Sunteți pe pagina 1din 589

1

Tom Clancy
Vntoarea
lui Octombrie Rou
The Hunt for Red October
1984

Editura RAO
2005
trad: Diana Ghido

Versiune 1.0
2

CUPRINS
PRIMA ZI VINERI, 3 DECEMBRIE
A DOUA ZI SMBT, 4 DECEMBRIE
A TREIA ZI DUMINIC, 5 DECEMBRIE
A PATRA ZI LUNI, 6 DECEMBRIE
A CINCEA ZI MARI, 7 DECEMBRIE
A ASEA ZI MIERCURI, 8 DECEMBRIE
A APTEA ZI JOI, 9 DECEMBRIE
A OPTA ZI VINERI, 10 DECEMBRIE
A NOUA ZI SMBT, 11 DECEMBRIE
A ZECEA ZI DUMINIC, 12 DECEMBRIE
A UNSPREZECEA ZI LUNI, 13 DECEMBRIE
A DOUSPREZECEA ZI MARI, 14 DECEMBRIE
A TREISPREZECEA ZI MIERCURI, 15 DECEMBRIE
A PAISPREZECEA ZI JOI, 16 DECEMBRIE
A CINCISPREZECEA ZI VINERI, 17 DECEMBRIE
A AISPREZECEA ZI SMBT, 18 DECEMBRIE
A APTESPREZECEA ZI DUMINIC, 19 DECEMBRIE
A OPTSPREZECEA ZI LUNI, 20 DECEMBRIE
MULUMIRI

PRIMA ZI
VINERI, 3 DECEMBRIE

Submarinul Octombrie Rou


Comandantul Marko Ramius din Marina Militar sovietic
era mbrcat pentru condiiile de temperatur arctic,
normale pentru baza de submarine de la Poliarni, care
aparinea Flotei Nordului. l protejau cinci straturi de
mbrcminte din bumbac i o manta din pnz
impermeabil. Un remorcher murdar din port mpingea prova
submarinului su ctre nord, n josul canalului. Docul unde
sttuse submarinul Octombrie Rou, timp de dou luni
parc interminabile , era acum un spaiu bine delimitat,
plin cu ap, unul dintre multele construite special pentru a
proteja submarinele strategice de orice probleme. Pe
marginea docului, un grup de marinari i muncitori de la
antierul naval urmreau traiectoria navei lui, placid, n
obinuitul stil rusesc, fr ovaii sau alte semne de bucurie.
Motoarele ncet nainte, Kamarov! ordon el.
Remorcherul se strecur ntr-o parte i Ramius privi n
urm la apa care se agita din cauza celor dou elice din
bronz. Comandantul de pe remorcher le fcu semn cu mna.
Ramius i rspunse. Remorcherul fcuse o treab uoar, dar
o fcuse repede i bine. Octombrie Rou, un submarin din
clasa Typhoon, se mica acum prin fore proprii ctre canalul
naval principal din fiordul Kola.
Iat-o pe Purga, tovare comandant, spuse Grigori
Kamarov du-i un sprgtor de ghea care avea s-i
nsoeasc n larg.
Ramius ncuviin.
Cele dou ore, ct avea s dureze trecerea prin canal, vor
pune la ncercare nu priceperea marinarilor, ci rbdarea lui.
4

Btea un vnt nordic, foarte rece, singurul de altfel prin


aceast parte a lumii. Sfritul de toamn fusese foarte blnd
anul acesta i aproape c nici nu ninsese n prile acestea,
unde, de obicei, zpada se msura n metri; brusc, cu o
sptmn nainte, o furtun violent lovise coasta
Murmansk desprinznd buci de ghea din banchiz.
Prezena sprgtorului de ghea nu era doar o formalitate.
Purga avea s nlture din drumul lor orice gheuri care ar fi
putut fi purtate de curent n canal. Nu se cuvenea ca
submarinul strategic cel mai nou al Marinei Militare sovietice
s fie avariat de o bucat de ghea, rtcind la ntmplare.
Apa din fiord era agitat n btaia vntului rece; ncepu s
lipie pe prova sferic a submarinului, cznd apoi pe
suprafaa plan a punii de lansare a rachetelor din faa
chiocului negru al crui profil se ridica ndrzne. Apa era
acoperit de mizeria scurs din santinele a nenumrate nave,
care nu se putea evapora la temperaturile mici de aici i care
marcase cu un cerc negru pereii stncoi ai fiordului, ca i
cum ar fi rmas aa dup ce un uria murdar ar fi fcut
baie. O comparaie destul de potrivit, la urma urmelor, i
spuse Ramius. Uriaului sovietic nu prea-i pas de mizeria
pe care o las pe faa pmntului, i zise el nemulumit.
nvase arta navigaiei de cnd era copil i lucra pe vasele
pentru pescuit de coast i tia ce nseamn armonia cu
natura.
Mrii viteza la o treime, spuse el.
Kamarov repet ordinul comandantului prin staia de la
bord. n ap se fcur valuri i mai mari n timp ce Octombrie
se mica n urma lui Purga. Cpitanul Kamarov era
navigatorul vasului, ultimul lui post fiind de pilot n port
pentru navele mari de lupt aflate de o parte i de alta a
golfului. Cei doi ofieri urmreau cu atenie sprgtorul de
ghea, care se afla acum la trei sute de metri n faa lor. Pe
puntea din spate a navei Purga era un mic echipaj care se
deplasa cu greutate prin frigul de afar; unul dintre ei purta
un or alb, semn c el era buctarul navei. Voiau s fie
5

martori la prima misiune pe mare al lui Octombrie Rou i, n


afar de asta, marinarii ar fi fcut aproape orice s scape de
monotonia ndatoririlor lor obinuite.
n mod normal, faptul c nava lui era nsoit la plecare
l-ar fi iritat pe Ramius aici canalul era larg i adnc , ns
nu i acum. Gheaa era un motiv puternic de ngrijorare. i
nu era singurul pentru Ramius.
Aadar, comandante, mergem din nou pe mare pentru a
sluji i a proteja Rodina! spuse cpitanul secund Ivan
Iurievici Putin scond capul prin trap fr s fi cerut
permisiunea, ca de obicei i se cr pe scar cu micri
stngace, nemarinreti. Postul de comand, i aa
minuscul, era deja aglomerat, aici aflndu-se comandantul,
ofierul cu navigaia i marinarul de cart. Putin era zampolit1ul navei. Tot ce fcea era n slujba Rodinei2, un cuvnt ce
avea conotaii mistice pentru un rus i care, alturi de
numele lui V.I.Lenin, luase locul divinitii absolute la
comuniti.
Aa este, Ivan, i rspunse Ramius artnd o voie bun
pe care nu o simea cu adevrat. Dou sptmni n larg. E
plcut s lai n urm docurile. Locul marinarului e n larg,
nu intuit la rm sau invadat de birocrai i muncitori cu
cizmele murdare. i o s ne fie cald.
i se pare c acum e frig? ntreb Putin nencreztor.
Ramius i spuse din nou, de fapt pentru a suta oar, c
Putin era un ofier politic perfect. Vorbea mereu mai tare
dect trebuia, glumea mereu pe un ton afectat. Nu permitea
nimnui s uite cine e el. Acest ofier politic perfect era un
om de care era lesne s-i fie fric.
Sunt obinuit cu submarinele de prea mult vreme,
prietene! M obinuiesc repede cu temperaturile moderate i
cu o punte sub tlpi.
Putin nici nu observ insulta mascat. Fusese nsrcinat
1
2

Ofier politic (n.tr.)


Patria mam (n.tr.)

s se ocupe de submarine dup ce prima curs pe un


distrugtor fusese curmat de un ru de mare cronic i poate
pentru c nici nu-i displcea spaiul nghesuit de la bordul
submarinelor, lucru pe care muli l gseau insuportabil.
Ei, Marko Alexandrovici, n Gorki ntr-o zi ca asta
nfloresc i bobocii!
i ce boboci ar fi aceia, tovare ofier politic? ntreb
Ramius n timp ce privea atent fiordul prin binoclu.
La prnz soarele abia se ridica deasupra orizontului la
sud-est, colornd n portocaliu i purpuriu umbrele stncilor.
Pi ale florilor de ghea, firete, spuse Putin i rse
tare. ntr-o zi ca asta chipurile copiilor i ale femeilor prind
bujori, cnd respiri faci dre de aburi ca nite noriori, iar
votca are un gust i mai bun. Ehe, ce bine e-n Gorki ntr-o zi
ca asta!
Ticlosul ar trebui s lucreze pentru Intourist, zise n
gnd Ramius, numai c strinii nu au acces n Gorki.
Fusese i el acolo de dou ori. I se pruse de la nceput un
ora sovietic tipic, plin de cldiri ubrede, cu strzi murdare
i oameni prost mbrcai. Ca majoritatea oraelor ruseti,
Gorki arta cel mai bine iarna, cnd zpada acoperea toat
mizeria. Ramius, pe jumtate lituanian, i amintea din
copilrie i locuri mai frumoase, un sat de pe coast a crui
origine hanseatic lsase numeroase cldiri prezentabile.
Era neobinuit ca un individ care nu era rus din Rusia s
fie la bordul unei nave din Marina Militar sovietic i cu att
mai puin n calitate de comandant. Tatl lui Marko,
Alexandr Ramius, fusese un erou al Partidului, un comunist
sincer i devotat care l slujise pe Stalin cu credin i cu
succes. Cnd sovieticii au ocupat Lituania prima oar, n
1940, btrnul Ramius a avut un rol hotrtor n adunarea
disidenilor politici, a proprietarilor de magazine, a preoilor
i a tuturor celor care ar fi putut reprezenta un pericol
pentru noul regim. Destinele lor acum erau greu de dezlegat,
chiar i pentru Moscova. Cnd nemii i-au invadat un an mai
trziu, Alexandr a luptat n calitate de comisar politic, iar
7

apoi s-a distins n btlia de la Leningrad. n 1944, s-a ntors


pe meleagurile natale n fruntea Armatei a 11-a de Gard
pentru a se rzbuna crunt pe cei care colaboraser cu nemii
sau erau suspectai c ar fi fcut-o. Tatl lui Marko fusese
un adevrat erou sovietic, iar Marko se simea copleit de
ruinea de a fi copilul su. Sntatea mamei lui suferise grav
n timpul interminabilului asediu asupra Leningradului.
Murise la naterea lui i l crescuse bunica din partea tatlui,
n Lituania, n timp ce acesta se flea prin Comitetul Central
al Partidului la Vilnius i atepta s fie promovat la Moscova.
A obinut i aceast promovare i ajunsese candidat al
Politburo, cnd viaa i-a fost curmat de un atac de cord.
Mai erau ns i lucruri de care lui Marko nu-i era ruine.
Renumele tatlui su i fcuse posibil mplinirea visului, iar
acum el plnuia s se rzbune pe Uniunea Sovietic, n
amintirea tuturor compatrioilor lui care muriser nainte ca
el s vin pe lume.
Acolo unde mergei dumneavoastr, Ivan Iurievici, va fi
i mai frig.
Putin puse mna pe umrul comandantului. Oare
afeciunea pe care o arta adevrat sau doar mimat? se
ntreba Marko. Probabil c era adevrat. Ramius era un om
cinstit i admise c prostnacul sta bondoc i sforitor mai
avea i sentimente umane.
Tovare comandant, cum se face c mereu pari fericit
s prseti Rodina i s iei n larg?
Ramius zmbi, ascuns n spatele binoclului.
Marinarul are o singur patrie, dar are dou neveste,
Ivan Iurievici. Niciodat nu nelegei asta. Acum m duc la
cealalt soie, cea rece i nemiloas, care a pus stpnire pe
sufletul meu.
Ramius fcu o pauz. i zmbetul i pieri de pe buze.
Ofierul politic fusese acolo i plnsese cu adevrat cnd
sicriul de pin lustruit intrase n celula crematoriului. Pentru
Putin, moartea Nataliei Bogdanova Ramius nsemnase o
suferin adevrat, dar, mai presus de asta, un act divin,
8

dei existena lui Dumnezeu o nega mereu. Pentru Ramius,


fusese o crim comis nu de Dumnezeu, ci de Stat. O crim
inutil i monstruoas, una care trebuia pedepsit.
Gheuri, spuse marinarul de veghe. Gheuri n deriv pe
canal, la tribord, sau poate e o bucat desprins din partea
de est a ghearului. O s trecem fr probleme, spuse
Kamarov.
Tovare comandant! se auzi o voce metalic la
difuzorul de pe punte. Avem un mesaj de la cartierul general
al flotei.
Citete-l!
Zona de exerciiu e liber. Nu sunt vase inamice prin
apropiere. Procedai conform ordinelor. Semnat, Korov,
comandantul flotei.
Am recepionat, spuse Ramius.
Canalul de transmisie se nchise.
Deci nu-s americani pe aproape?
Punei la ndoial cuvntul comandantului flotei?
ntreb Putin.
Sper numai c are dreptate, rspunse Ramius, mai
sincer dect ar fi crezut ofierul politic. Dar v amintii ce
scria n rapoartele de pregtire a misiunii.
Putin se foi puin. Poate c-i era frig.
Submarinele americane, clasa 688, tip Los Angeles. V
amintii ce i-a spus unul dintre ofieri spionului nostru? C
pot s se furieze prin spatele unei balene i s-i intre n
fund nainte ca ea s-i dea seama? M ntreb cum de a
obinut KGB-ul informaia asta. Un agent sovietic frumuel,
instruit n stilul occidental i depravat, cam rahitic, cum le
place imperialitilor s fie femeile lor, cu prul blond
Comandantul mormi ceva, parc amuzat.
Poate c ofierul american era un putan cu aere, care
ncerca s se dea la agentul nostru, nu? i mbibat puin n
alcool, ca orice marinar. Totui, submarinele din clasa Los
Angeles, ca i cele englezeti mai noi, Trafalgar, de alea
trebuie s ne pzim. Ele sunt o ameninare pentru noi.
9

Americanii se pricep la tehnic, tovare comandant,


dar nu-s dect nite oameni i ei. Tehnica lor nu e aa de
strlucit. Naa lucia, conchise el. A noastr-i mai bun.
Ramius fcu un gest de ncuviinare, czut pe gnduri,
spunndu-i c zampoliti ar trebui s tie ceva despre navele
pe care le supervizeaz, aa cum cerea i doctrina partidului.
Ivan, ranii din jurul oraului Gorki nu i-au spus
povestea cu lupul pe care nu-l vezi, dar de care trebuie s te
temi? Dar nu-i face prea multe griji! Cu nava asta, o s le
dm o lecie, eu aa cred.
Aa cum le-am zis i celor din Comitetul Politic al Flotei,
spuse Putin i-l apuc din nou de umr pe Ramius,
Octombrie Rou e pe mini bune, mai bune nici c se putea!
Ramius i Kamarov zmbir n acelai timp. Nenorocit ce
eti! i spuse n gnd comandantul, s zici n faa oamenilor
mei c tu eti cel care trebuie s confirme capacitatea mea de
a conduce nava! i asta din partea unuia care nu poate s
conduc nicio barc de cauciuc ntr-o zi cu soare! Mare pcat
c n-o s apuci tu ziua n care s-i nghii vorbele, tovare
ofier politic, i s i petreci restul zilelor tale n gulag pentru
c n-ai cunoscut adevrata valoare a lucrurilor. Mai c ar
merita s te las s trieti numai s-apuci ziua aia.
Dup cteva minute, elicea se puse n micare i odat cu
ea i submarinul. Micarea era accentuat de nlimea la
care se aflau deasupra punii i Putin gsi o scuz s
coboare. Era totui teribil de nepriceput. Fr s spun
nimic, Ramius l privi cu subneles pe Kamarov, care zmbi
n semn c e de aceeai prere. Dispreul lor pentru zampolit
era un gnd ct se poate de nesovietic.
Ora care urm trecu foarte repede. Apa era din ce n ce
mai ngheat pe msur ce se apropiau de mare i escorta
lor nsrcinat cu spartul gheii ncepu s se deplaseze greoi
pe valuri. Ramius o privea cu atenie. Nu fusese niciodat pe
un sprgtor de ghea; toat cariera lui se desfurase la
bordul submarinelor. Erau mai confortabile, dar mai
periculoase. Cu toate astea, era obinuit cu riscurile de tot
10

felul i experiena lui de ani ntregi i era acum de folos.


O geamandur marin la orizont, tovare comandant,
spuse Kamarov i indic zona.
Geamandura cu lumin roie se ridica la fiecare val.
Postul de comand, ce adncime indic sonarul? ntreb
Ramius prin staia de la bord.
O sut de metri sub nivelul chiliei, tovare comandant.
Mrii viteza pn la dou treimi, 10 grade la stnga.
Ramius se uit la Kamarov.
Transmite schimbrile noastre de curs ctre Purga i s
sperm c nu o s o ia ntr-o direcie greit.
Kamarov se ntinse dup micul proiector de semnalizare
fixat de balustrada punii. Octombrie Rou ncepu s
accelereze, greutatea lui de peste 30 000 de tone opunnd
rezisten puterii motoarelor. Valul despicat de etrav se
transform n jerbe de trei metri nlime. Apa oceanului
mtura puntea rachetelor, sprgndu-se de chioc. Purga i
schimb cursul la tribord, permindu-i astfel submarinului
s treac.
Ramius se uit n urm la crestele fiordului Kola. Forma
lor de acum se datora presiunii exercitate de ghearii semei
de-a lungul mileniilor. De cte ori nu privise acea form
plat, n form de U, n cei douzeci de ani de serviciu n
slujba Flotei Nordului? i aceasta avea s fie ultima oar
cnd o mai vedea. Orice ntorstur aveau s ia lucrurile, el
tot nu se mai ntorcea. i oare ce ntorstur vor lua? n
sinea lui, Ramius admise c nu-i psa prea tare. Poate c
povetile pe care i le spusese bunica lui erau adevrate, c
Dumnezeu exista, la fel i rsplata pentru o via cinstit.
Nu-i rmnea dect s spere c aa e ar fi frumos ca
Natalia s nu fi murit cu adevrat. Oricum, nu mai exista
cale de ntoarcere. Lsase o scrisoare n ultimul sac potal
care plecase nainte ca ei s ias n larg. Iar dup asta nu
mai exista dect un drum de urmat.
Kamarov, transmite ctre Purga: Scufundare la ora
spuse el i fcu o pauz s se uite la ceas, ora 13.20.
11

Exerciiul OCTOBER FROST ncepe la ora stabilit. Din acest


moment suntei liberi s ndeplinii celelalte sarcini pe care le
avei. Ne vom ntoarce conform programrii.
Kamarov manevra butonul semnalizatorului luminos
pentru a transmite mesajul. Purga rspunse imediat, iar
Ramius decod singur mesajul lor: Dac nu v nghite
balena. Mult noroc lui Octombrie Rou!
Ramius ridic din nou receptorul i form interiorul pentru
staia radio. Transmise acelai mesaj i la cartierul general al
flotei, la Severomorsk. Apoi sun la postul de comand.
Ce adncime avem sub chil?
O sut patruzeci de metri, tovare comandant.
Pregtii-v de scufundare!
Se ntoarse ctre marinarul de veghe i-i ordon s
coboare. Biatul se ndrept spre trap. Probabil c se
ntorcea bucuros la cldura de acolo, ns nainte s coboare
mai arunc o privire la cerul acoperit de nori i la stncile din
deprtare. Plecarea pe mare la bordul unui submarin era
ntotdeauna incitant i, n acelai timp, trist.
Eliberai puntea! Fii atent cnd cobori, Gregori.
Kamarov fcu un gest de ncuviinare i nchise trapa,
lsndu-l pe comandant singur.
Ramius se mai uit o dat atent la orizont. n urma lor,
soarele abia se mai vedea, cerul prea de plumb, marea era o
ntindere ntunecat brzdat de valurile nspumate. Se
ntreba dac acum era ultima oar cnd vedea lumea. Cci,
dac era aa, ar fi preferat s rmn cu o imagine mai
vesel a acesteia.
nainte s coboare inspect trapa de nchidere, asigurndo cu un lan i verificnd dac mecanismul automat al
acesteia funciona cum trebuie. Apoi cobor cei opt metri ai
chiocului i nc doi n camera de comand. Un marinar
nchise i cea de-a doua trap i roti cu putere mecanismul
de blocare pn la maximum.
Gregori! strig Ramius.
Puntea exterioar e nchis, rspunse tare marinarul.
12

Becurile de control care indicau etaneitatea corpului


navei erau verzi, indicnd c totul era bine.
Toate
sistemele
verificate
i
pregtite
pentru
scufundare. Am introdus coeficientul de compensaie.
Suntem gata pentru scufundare.
Comandantul verific la rndul su din priviri
indicatoarele sistemelor mecanice, electrice i hidraulice.
Fcu un gest de confirmare cu capul i miciman3-ul turei
debloc supapele.
ncepem scufundarea! ordon Ramius.
Se duse apoi spre periscop, unde lu locul lui Vasili
Borodin, care era secundul navei. Kamarov porni sirena de
scufundare i tot corpul navei vibr la acel zgomot puternic.
Umplei rezervoarele principale pentru balast. Pregtii
crmele de adncime. Asiet4: 10 grade, ordon Kamarov,
urmrind ncordat ca fiecare dintre membrii echipajului s-i
execute sarcina exact aa cum trebuie.
Ramius asculta totul cu atenie, dar fr s-i mai
urmreasc cu privirea. Kamarov era cel mai bun dintre
tinerii ofieri pe care i avusese sub comand i ctigase de
mult ncrederea comandantului.
Corpul navei Octombrie Rou vibra de vuietul aerului
evacuat prin supapele de deasupra rezervoarelor i de
zgomotul apei care intra cu vitez mpingnd aerul afar. Era
un proces care lua timp, pentru c submarinul avea mai
multe asemenea rezervoare, fiecare dintre ele mprit prin
perei etani n mai multe compartimente. Ramius regl
periscopul pentru a urmri ce se ntmpla i vzu cum apa
ntunecat se transform repede n spum.
Octombrie Rou era cea mai mare i mai frumoas nav pe
care o comandase Ramius vreodat, ns avea un dezavantaj
major. Avea mult energie de la motoare i un sistem de
Grad de subofier n marin
Asiet este un termen naval care indic nclinarea longitudinal a unei
nave
3
4

13

propulsie revoluionar i spera c asta va depi submarinele


americane i sovietice deopotriv, ns era att de mare, nct
i schimba adncimea greu, ca o balen grav rnit. Se
ridica foarte ncet la suprafa i se scufunda nc i mai
ncet.
Periscopul sub nivelul mrii!
Ramius se ddu la o parte din dreptul instrumentului
dup un rstimp parc prea mare.
Cobori periscopul!
Trecem de 40 de metri, spuse Kamarov.
Oprii coborrea la 100 de metri.
Ramius i urmrea oamenii. Prima scufundare i putea
face chiar i pe cei mai experimentai s se nfioare, iar
jumtate dintre membrii echipajului pe care-l conducea era
rani tineri, venii direct din centrul de instrucie. Corpul
navei ncepu s pocneasc i s scrie sub presiunea apei
i era nevoie de timp s te obinuieti cu asta. Civa dintre
cei mai tineri se nglbenir la fa, dar rmaser n picioare,
neclintii.
Kamarov ncepu procedura de oprire a scufundrii la
adncimea dorit. Ramius l privea cu mndrie, de parc ar fi
fost propriul fiu, n timp ce locotenentul ddea ordinele care
se impuneau cu maxim precizie. Fusese primul ofier pe
care l recrutase Ramius. Echip din camera de comand
mergea strun sub comanda lui. Dup cinci minute,
submarinul ncepu s-i reduc viteza de scufundare cnd
ajunse la 90 de metri i se opri cu precizie n urmtorii 10
metri.
Foarte bine, tovare locotenent. Ai prins mecheria.
Trebuie redus viteza la o treime. Spune-le celor de la sonar
s asculte cu sistemele pasive.
Ramius se ntoarse pentru a iei din camera de comand,
fcndu-l i pe Putin s-l urmeze.
i aa ncepu totul.
Ramius i Putin merser la pupa, la popota ofierilor.
Comandantul inu ua deschis, fcndu-i loc ofierului
14

politic s treac, apoi intr i el i ncuie ua n urma lor.


Popota de pe Octombrie Rou era o ncpere mare pentru un
submarin, amplasat chiar n faa buctriei, n spatele
cabinelor ofierilor. Era izolat fonic, iar ua se putea ncuia
datorit faptului c proiectanii navei tiau c nu tot ce
spuneau ofierii trebuia s ajung i la urechile echipajului.
Era o ncpere suficient de mare ca toi ofierii s ia masa
acolo dei ntotdeauna trei dintre ei aveau s fie de serviciu.
Aici se afla i seiful cu ordinele navei, nu n cabina oficial a
comandantului, unde cineva ar fi putut s-i alunge
plictiseala ncercnd s deschid seiful pe cont propriu. Avea
dou cifruri. Ramius cunotea una din combinaii, Putin pe
cealalt. Ceea ce era cam inutil, din moment ce Putin tia
fr ndoial care sunt ordinele pentru misiunea lor. i
Ramius le tia, dar nu n detaliu.
Putin i turn nite ceai, n timp ce comandantul i
verific ceasul de la mn dup cronometrul montat pe
peretele etan. Mai avea de ateptat un sfert de or pn la
deschiderea seifului. Politeea exagerat a lui Putin l
stnjenea.
Mai avem dou sptmni de captivitate, spuse
zampolit-ul amestecnd cu linguria n ceaca de ceai.
Americanii stau i dou luni, Ivan. E drept c i
submarinele lor sunt mai confortabile.
n ciuda dimensiunilor mari ale submarinului, cabinele
echipajului de pe Octombrie Rou l-ar fi fcut de rs pe
temnicerul unui gulag. Echipajul era format din cinsprezece
ofieri, care stteau n nite cabine destul de acceptabile la
pupa, i o sut de marinari, ale cror paturi erau nghesuite
peste tot prin coluri, la prova, n faa compartimentului
rachetelor.
Dimensiunile
lui
Octombrie
Rou
erau
descurajante. Interiorul carenei duble era ticsit cu rachete,
torpile, la care se aduga un reactor nuclear i echipamentul
lui auxiliar, o imens instalaie electric diesel i o grmad
de baterii de nichel i cadmiu n afara cocii presurizate, care
era de zece ori mai mare dect pe submarinele americane.
15

Conducerea navei i ntreinerea ei erau o sarcin foarte grea


pentru un echipaj att de mic, dei era n mare msur
automatizat, fapt pentru care era considerat cea mai
modern nav din flota sovietic. Poate c oamenii nici nu
aveau nevoie de paturi normale. Oricum nu dormeau dect
ase ore pe zi. Asta era n avantajul lui Ramius. Jumtate
din echipajul lui era format din recrui aflai n prima lor
misiune real i, de fapt, nici cei care aveau mai mult
experien nu tiau prea multe. Spre deosebire de echipajele
occidentale, fora subordonailor lui sttea n cei unsprezece
maitri militari mai degrab dect n subofieri. Erau genul
de oameni care ar fi fcut i aa erau i instruii tot ce le
spuneau ofierii. Iar ofierii erau alei de Ramius.
Vrei s navighezi dou luni? ntreb Putin.
Am i fcut-o cu submarine diesel. Un submarin e fcut
s navigheze, Ivan. Misiunea noastr e s sdim frica n
inimile imperialitilor. Iar asta nu se poate face stnd mereu
la rm n Poliarni, dar nici pe mare nu putem rmne mai
mult de dou sptmni, pentru c echipajul ar deveni din ce
n ce mai puin eficient. n dou sptmni, toat armata de
putani de aici va deveni o grmad de roboi fr vlag.
Ramius chiar pe asta miza.
i crezi c luxul capitalist ar fi o soluie? rnji
dispreuitor Putin.
Un marxist adevrat trebuie s fie obiectiv, tovare
ofier politic, l apostrof Ramius, savurnd aceast ultim
discuie n contradictoriu cu Putin. i, obiectiv vorbind, orice
ne ajut s ne ndeplinim misiunea e ceva bun, iar ceea ce ne
st n cale e ru. Orice ncercare ar trebui s ne ascut
voina i priceperea, nu s le slbeasc. Iar a fi la bordul
unui submarin e n sine o ncercare, nu-i aa?
Pentru tine nu e, Marko, rnji Putin i mai sorbi din
ceai.
Eu sunt marinar. Dar membrii echipajului nu sunt i
muli dintre ei nici nu vor ajunge marinari. Nu sunt dect o
aduntur de biei de la ar i puti care ndjduiesc s
16

ajung muncitori n vreo fabric. Trebuie s ne adaptm la


vremurile de acum, Ivan. Tinerii tia nu mai sunt cum eram
noi odat.
i asta e adevrat, ncuviin Putin. Eti un om foarte
exigent, tovare comandant. Presupun c toi cei asemenea
dumitale fac progresul cu putin pentru noi, ceilali.
Cei doi brbai tiau foarte bine de ce submarinele
strategice sovietice petreceau att de puin timp pe mare
nici 15 , i nu era vorba deloc de confortul oamenilor.
Octombrie Rou avea la bord 26 de rachete SS-N-20
(Seahawk), fiecare cu cte 8 focoase nucleare multiple de 500
kilotone suficiente pentru a terge de pe faa pmntului
200 de orae. Bombardierele cu baza la sol nu puteau s
zboare mai mult de cteva ore, dup care se ntorceau la
baz. Rachetele strategice desfurate de-a lungul reelei de
cale ferat de la est la vest n URSS erau poziionate astfel
nct KGB-ul s poat interveni imediat n cazul n care
vreunul dintre comandanii de regiment descoperea ct
putere deinea de fapt. Submarinele strategice erau, prin
definiie, n afara controlului exercitat de la rm. Misiunea
lor consta n a fi de negsit.
n condiiile astea, Marko era surprins c guvernul le
meninea n serviciu. Echipajele unor asemenea nave
trebuiau s fie de ncredere. Aa se fcea c ei ieeau n larg
mai rar dect omologii lor occidentali, iar cnd se ntmpla s
ias totui, operaiunea se fcea sub supravegherea unui
ofier politic care conducea nava alturi de comandant, un al
doilea comandant fiind mereu gata s transmit aprobarea
oricrei aciuni.
Crezi c ai putea s o faci, Marko? Ai putea s navighezi
dou luni cu copiii tia de rani?
Prefer s lucrez cu marinari profesioniti. Aa pot s i
nv eu s devin marinari adevrai, aa cum tiu eu. O fi
cultul personalitii?
Putin rse i-i aprinse o igar.
S-a mai remarcat asta cu ceva vreme n urm, Marko.
17

Dar ai rmas cel mai bun instructor i se tie c eti un om


de ncredere.
i asta era adevrat. Ramius trimisese sute de ofieri i
marinari pe alte submarine ai cror comandani erau foarte
mulumii de subordonaii lor. sta era alt paradox: un om
putea sdi ncrederea ntr-o societate care abia dac mai
avea conceptul de ncredere. Se nelege c Ramius era un
membru de partid loial i, n acelai timp, fiul unui erou al
Partidului care fusese purtat pe ultimul drum de trei membri
ai Politburo. Putin l apostrof:
Ar trebui s conduci una dintre cele mai nalte coli
navale de la noi, tovare comandant. Talentul dumitale ar
servi cauza statului mai bine ntr-un asemenea loc.
Eu rmn la urma urmelor un marinar, Ivan Iurievici.
Un marinar i nimic mai mult, nu director de coal orice
s-ar zice despre mine. Un om nelept trebuie s-i cunoasc
limitele.
Iar unul curajos trebuie s tie s profite de ocaziile ivite.
Toi ofierii de la bord mai lucraser sub comanda lui, cu
excepia a trei sublocoteneni, care aveau s urmeze ordinele
cu verva oricrui nceptor, la care se aduga i doctorul de
pe vas, inutil de altfel.
Cronometrul sun de patru ori.
Ramius se ridic n picioare i form codul de trei cifre pe
care l tia. Putin fcu acelai lucru, apoi comandantul aps
pe prghia care deschidea ua rotund a seifului. nuntru
se afla un plic de hrtie i patru registre cu numerele de cifru
i coordonatele intelor. Ramius scoase plicul, apoi nchise
ua seifului, rsuci ambele cifruri i se aez.
Cam ce crezi c zic ordinele, Ivan? ntreb Ramius
destul de teatral.
Zic s ne facem datoria, tovare comandant.
Putin zmbi.
Aa e.
Ramius rupse sigiliul de cear i scoase lista de patru
pagini cu ordinele pentru misiune. O citi rapid. Nici nu era
18

prea greu.
Aadar, trebuie s naintm ctre locaia 54-90 i s ne
ntlnim acolo cu submarinul nostru de atac VK. Konovalov
care acum se afl sub comanda comandantului Tupolev. l
tii pe Viktor Tupolev? Nu? Viktor ne va pzi de orice
imperialiti care ar putea interveni i noi vom face exerciiul
de interceptare i urmrire de patru zile, n timp ce el va fi pe
urmele noastre dac o s in pasul, mai spuse Ramius i
rse uor. Bieii de la comanda submarinului de atac nu au
gsit nc o soluie s identifice sistemul nostru de propulsie.
i nici americanii n-o s se prind. Vom limita aria noastr
de aciune la 54-90 i n zonele adiacente. Asta ar trebui s-i
uureze sarcina lui Viktor.
Dar nu-i vei lsa s ne gseasc?
Bineneles c nu, spuse Ramius dispreuitor. S-i las
eu? Viktor mi-a fost student. Nu lai nimic de la tine n faa
inamicului, Ivan, nici mcar cnd e vorba de un simplu
exerciiu de instrucie. Imperialitii n-o s lase de la ei, asta e
sigur! Cnd ncearc s ne gseasc pe noi, vor exersa i n
gsirea submarinelor balistice. Vor avea anse s ne
gseasc, cred. Exerciiul este planificat pe patru sectoare,
adic 40 de km. Vom vedea ce a nvat de cnd a lucrat
alturi de noi a, aa e, atunci nu lucrai cu mine. Eram pe
Suslov atunci.
Mi se pare mie sau eti dezamgit?
Nu, nu chiar. Exerciiul de patru zile cu Konovalov va fi
o experien interesant.
Nemernicule, i spunea n sinea lui, tiai dinainte care
erau ordinele i l tii prea bine i pe Viktor Tupolev.
Acum era momentul.
Putin i termin mai nti igara i ceaiul, apoi se ridic.
Aadar mi se ofer din nou ocazia s l urmresc pe
maestru n aciune btndu-i joc de un biet puti, zise el
ntorcndu-se ctre u. Cred c
Ramius l lovi pe Putin la picioare, fcndu-l s piard
contactul cu podeaua chiar n momentul cnd pleca de lng
19

mas. Putin czu pe spate i n acelai moment Ramius sri


n picioare i cu minile lui puternice de pescar l prinse de
cap pe ofierul politic. Comandantul l tr pn cnd gtul
acestuia ajunse n dreptul mesei cu coluri metalice, ascuite.
l lovi. n aceeai fraciune de secund, Ramius aps cu
putere i pe pieptul lui. Un gest inutil gtul lui Ivan Putin
se frnse cu acel trosnet nfiortor al oaselor, iar coloana lui
vertebral se rupse la nivelul celei de-a doua vertebre
cervicale, o fractur tipic pentru spnzurai.
Ofierul politic nici nu avusese timp s reacioneze n
vreun fel. Conexiunea nervilor care coordonau organele i
muchii din corp se ntrerupse. Putin ncerc s strige, s
spun ceva, dar gura se deschise i se nchise la fel de repede
fr niciun sunet, doar cu zgomotul aerului care ieea din
piept pentru ultima oar. ncerc s mai trag nite aer n
piept, ca un pete pe uscat, dar nu reui. Apoi i fix
privirea asupra lui Ramius, cu ochii cscai de uimire nu se
citea n ei nici urm de durere sau alt emoie, doar mirarea.
Comandantul l ntinse uor pe puntea acoperit cu dale.
Ramius vzu cum chipul strluci o secund, iluminat ca i
cum ar fi recunoscut ceva, apoi se ntunec. Se aplec s-i ia
pulsul lui Putin. Mai trecur aproape dou minute pn
cnd inima ncet s mai bat. Cnd Ramius fu sigur c
ofierul politic era mort, lu ceaca de pe mas i turn vreo
dou ceti de ceai pe jos, avnd grij s cad cteva picturi
i pe pantofii celui mort. Apoi ridic trupul acestuia, l puse
pe masa din vestiar i trnti ua strignd:
S vin doctorul Petrov la popot. Imediat!
Pe nav, cabinetul medical era la civa metri mai n fa.
Petrov ajunse acolo n cteva secunde, nsoit de Vasili
Borodin, care venise n grab de la camera de comand.
A alunecat pe jos, vrsasem nite ceai, spuse Ramius cu
rsuflarea ntretiat n timp ce-i fcea un masaj toracic lui
Putin. Am ncercat s-l prind, dar a czut i s-a lovit cu
capul de mas.
Petrov l ddu la o parte pe comandant, rsuci corpul inert
20

i se urc pe mas ca s stea n genunchi deasupra


cadavrului. i sfie cmaa, apoi se uit la ochii lui Putin.
Pupilele, mrite, nu se mai micau. Doctorul i pipi capul,
apoi minile i coborr pe linia gtului. Acolo zbovir mai
mult, cercetnd atent zona. Medicul cltin ncet din cap:
Tovarul Putin e mort. i-a frnt coloana vertebral.
Minile doctorului se micar de pe gt spre faa celui
mort.
i nchise ochii zampolit-ului.
Nu se poate! strig Ramius. Acum un minut nc mai
tria!
Comandantul suspina.
A fost vina mea. Am ncercat s-l prind, dar n-am
reuit. A fost numai vina mea!
Se prbui pe un scaun i-i acoperi chipul cu minile.
A fost vina mea, spunea ntruna plngnd i
scuturndu-i capul cu o furie neputincioas, fcnd eforturi
vizibile s-i revin.
O reprezentaie excelent, la urma urmelor.
Petrov i puse o mn pe umr.
A fost un accident, tovare comandant. Lucrurile de
genul sta li se pot ntmpla chiar i celor mai experimentai.
Nu a fost vina dumneavoastr. Sincer, tovare.
Ramius njur, abia respirnd, revenindu-i parc n fire.
Nu mai poi face nimic, doctore?
Petrov cltin din cap.
Nici dac era la cel mai bun spital din Uniunea
Sovietic, tot nu se mai putea face nimic pentru el. Odat
afectat mduva spinrii, nu mai exist nici e speran.
Moartea survine aproape instantaneu dar mcar nu e
dureroas, spuse doctorul ca o consolare.
Ramius se apropie, inspir adnc, i compuse o expresie a
feei adecvat i spuse:
Tovarul Putin a fost un bun membru al echipajului,
un membru de partid credincios, cauzei i un ofier foarte
bun.
21

Observ cu colul ochiului un zvcnet al buzelor lui


Vorodin.
Tovari, noi ne vom continua misiunea! Tovare
doctor Petrov, vom duce trupul nensufleit al camaradului
nostru n congelator. Este ceva sinistru, tiu, ns el merit
o ceremonie de nmormntare cu onoruri militare i o va
primi, s fie nsoit pe ultimul drum de colegi si, aa cum se
cuvine, cnd ne rentoarcem n port.
Vom raporta acest incident la cartierul general al flotei?
ntreb Petrov.
Nu putem face asta. Ordinele spun s nu emitem
absolut niciun mesaj radio.
Ramius i ddu doctorului mai multe pagini cu ordinele
pentru misiune, scoase din buzunar. Altele dect cele din
seif.
Scrie la pagina 3, tovare doctor.
Petrov fcu ochii mari cnd citi documentul.
Eu a prefera s raportm ce s-a ntmplat, dar ordinele
sunt foarte clare: dup scufundare, nu se mai fac transmisii
de niciun fel, sub niciun pretext.
Petrov i ddu napoi foaia.
Asta-i foarte ru. Colegul nostru ar fi dorit s putem
face asta. Dar ordinele sunt ordine.
i le vom respecta.
Aa ar fi vrut i Putin, czu de acord Petrov.
Borodin, ia seama: du cheile tovarului ofier politic
pentru comanda rachetelor strategice, aa cum scrie n
regulament, spuse Ramius bgnd n buzunar lanul i
cheia.
Am luat not i voi scrie n jurnalul de bord, spuse
secundul pe un ton grav.
Petrov chem infirmierii. Ridicar cadavrul mpreun i-l
duser la cabinetul medical, unde fu introdus ntr-un sac de
plastic special. Infirmierul i nc doi marinari l luar i-l
duser spre prova, prin camera de comand i
compartimentul cu rachete. Intrarea n congelator era pe
22

puntea inferioar a acestuia din urm. Brbaii intrar cu


cadavrul. Doi buctari scoaser o parte din mncare pentru
a-i face loc n congelator, iar corpul nensufleit fu lsat jos,
n col, cu nite gesturi pline de respect. La pupa, doctorul i
secundul fceau un inventar al efectelor personale, o copie
pentru registrul medical al navei, o alta pentru jurnalul de
bord i o a treia pentru a fi depus ntr-o cutie care avea s
fie sigilat i ncuiat n cabinetul medical.
n postul central, Ramius prelu comanda. Ordon ca
submarinul s urmeze un curs de 2-9-0 grade, vest-nordvest. Locaia 54-90 rmnea acum la est de submarin.

23

A DOUA ZI
SMBT, 4 DECEMBRIE

Submarinul Octombrie Rou


n Marina Militar sovietic exista obiceiul ca membrii
echipajului s fie anunai de ctre comandantul navei care
sunt ordinele de misiune, cerndu-li-se, n acelai timp, s le
ndeplineasc n spirit sovietic. Apoi ordinele se afiau, aa
nct s poat fi vzute de toat lumea i s fie un ndemn
permanent n faa slii Lenin. Pe navele mari, sala Lenin
era ntotdeauna o ncpere ca o clas, unde se ineau cursuri
de informare politic. Pe Octombrie Rou era o bibliotec
mic, ct un dulap, aflat lng vestiar; acolo se ineau
crile Partidului i alte materiale despre ideologia lui,
destinate lecturii. Ramius deschisese ordinele lor n ziua
scufundrii, nct s le poat oferi ocazia celor din echipaj s
se nvee cu rutina de pe submarin. n acelai timp, le inu i
un discurs foarte ncurajator. Ramius inea mereu discursuri
reuite. Avea i mult experien. La ora 08.00, cnd se
schimb, intr n cabina de comand i lu cteva foi din
buzunarul hainei.
Tovari, ncepu el la microfon, v vorbete
comandantul navei. tii toi c tovarul i prietenul nostru
drag, cpitanul Ivan Iurievici Putin, a murit ieri, ntr-un
tragic accident. Ordinele nu ne permit s-i informm pe cei
de la cartierul general al flotei despre cele ntmplate.
Tovari, vom nchina efortul i munca noastr memoriei
camaradului nostru, Ivan Iurievici Putin un bun coleg, un
24

membru de onoare al Partidului i un curajos ofier.


Tovari! Membri ai echipajului i ofieri de pe Octombrie
Rou! Am primit ordine de la Comandamentul Flotei Nordului
i sunt ordine demne de acest vas i de echipajul su!
Tovari! Ordinele noastre spun s facem testul final al
sistemului nostru de propulsie silenios. Ne vom ndrepta
spre vest, pe lng Capul Nord al statului marionet al
imperialismului american, Norvegia, apoi o vom lua spre sudvest spre Oceanul Atlantic. Vom trece de toate reelele de
detecie sonar ale imperialitilor fr s fim descoperii!
Acesta va fi adevratul test pentru submarinul nostru i
capacitile lui. Navele noastre vor fi implicate ntr-un
exerciiu de proporii n care vor avea sarcina s ne localizeze
i n acelai timp s-i bat joc de arogantele flote
imperialiste. Misiunea noastr va fi, nainte de toate, s
evitm s fim detectai. Le vom da americanilor o lecie
despre tehnologia sovietic, o lecie pe care n-o vor uita prea
curnd! Ni s-a ordonat s continum deplasarea spre sudvest, nconjurnd coasta american, s fim o provocare
pentru cele mai noi i mai bune submarine americane, pe
care le vom nfrnge. Vom merge de la fraii notri socialiti
din Cuba i vom fi prima nav care va folosi noua baz
nuclear, ultrasecret, care s-a construit n ultimii doi ani
chiar sub nasul imperialitilor pe coasta de sud a Cubei. Un
vas de realimentare al flotei a plecat deja ntr-acolo, unde ne
vom i ntlni.
Tovari, dac vom reui s ajungem n Cuba fr s fim
detectai de imperialiti i aa va fi! , ofierii i echipajul de
pe Octombrie Rou vor primi o sptmn liber o
sptmn ntreag pentru a ne vizita fraii notri socialiti
de pe frumoasa insul a Cubei. Eu am mai fost acolo,
tovari, i vei vedea c este exact aa cum se scrie, un
paradis de brize calde, cu palmieri i oameni foarte primitori.
Prin asta Ramius se referea la femei.
Dup aceea, ne vom ntoarce n patria mam pe acelai
traseu. ntre timp, firete, imperialitii vor afla cine suntem i
25

despre ce e vorba de la spionii lor furiai pe cine tie unde i


de la laele lor aeronave de recunoatere. Asta e i intenia
noastr, ca ei s afle, pentru c noi vom trece din nou
nedetectai la ntoarcerea acas. Aceasta va nsemna pentru
imperialiti c ei nu pot s se joace cu cei din marina
sovietic, c ne putem apropia de rmul lor oricnd vrem i
c ei trebuie s respecte Uniunea Sovietic!
Tovari, vom face ca prima curs a submarinului
Octombrie Rou s fie de neuitat!
Ramius i ridic privirea din foile unde avea scris
discursul. Cei care erau n tur n cabin de comand se
uitau unul la altul, zmbind satisfcui. Marinarilor sovietici
nu li se ntmpla prea des s viziteze o ar strin, iar s
mergi n vizit n strintate cu un submarin nuclear, chiar
i ntr-o ar aliat, era de-a dreptul inedit. Mai mult, pentru
rui insula Cubei era la fel de exotic precum Tahiti, un
trm al fgduinei, cu ntinderi de nisip alb i fee
ciocolatii. Ramius tia mai multe. Citise articolele din Steaua
Roie i din alte ziare comuniste despre ct era de bine s
lucrezi in Cuba. El nsui fusese acolo.
Ramius ls deoparte foile pe care le citise i lu altele. Le
dduse vestea bun.
Tovari, ofieri i marinari de pe Octombrie Rou! Acum
urmeaz i vestea proast pe care o ateptai. Aceast
misiune nu va fi deloc uoar. Ea va pune la ncercare toat
puterea noastr, toate eforturile. Va trebui s meninem o
tcere radio absolut i sarcinile obinuite vor trebui
ndeplinite perfect! Nu vor fi rspltii dect cei care merit.
Fiecare ofier, fiecare om de la bord, de la comandant i pn
la cel mai proaspt recrut, toi vor trebui s i fac datoria
de comuniti i s o fac aa cum se cuvine! Dac lucrm
mpreun, ca tovari, ca oameni noi ai Sovietelor, vom
izbndi. Tovarilor mai tineri, care acum fac cunotin cu
marea: urmai instruciunile ofierilor votri, ale micimanilor
i pe ale starin-ilor. nvai care v sunt ndatoririle i
ndeplinii-le ntocmai. Pe acest vas nu exist sarcini mai
26

puin importante dect celelalte sau responsabiliti mai mici


pentru unii. Viaa fiecruia depinde de a celorlali, tovari.
Facei-v datoria, urmai ordinele pe care le primii i, atunci
cnd aceast cltorie se va ncheia, vei fi cu adevrat
marinari ai Uniunii Sovietice! Asta e tot ce am avut de spus.
Ramius nchise microfonul de la buton i l puse n suport.
Deloc ru discursul, conchise el un cacaval mare i o
capcan prea mic.
n cambuz un subofier sttea nemicat, innd n mn
o pine cald i uitndu-se nedumerit la microfonul din
perete. Nu prea erau ordinele la care se ateptau. Intervenise
cumva o schimbare de plan? Micimanul i atrase atenia s
se ntoarc la treburile lui, mustcind i chicotind la gndul
c vor petrece o sptmn n Cuba. Auzise tot felul de
poveti despre Cuba i fetele cubaneze i abia atepta s afle
dac erau adevrate.
n camera de comand, Ramius era czut pe gnduri: M
ntreb dac sunt submarine americane prin apropiere.
Chiar aa, tovare comandant, ncuviin secundul
Borodin, care era de cart. S punem n funciune enilele?
Da, tovare.
Stop motoarele! ordon Borodin.
Motoarele stop!
Timonierul-ef, un starina (subofier), puse telegraful pe
poziia STOP ntr-o secund ordinul fu confirmat i dup alte
cteva secunde zgomotul monoton al motoarelor ncet.
Borodin ridic receptorul i form interiorul de la sala
motoarelor:
Tovare inginer-ef, pregtii-v pentru pornirea
enilelor.
Nu era denumirea oficial a noului sistem de propulsie.
Nici nu avea un nume propriu-zis, ci numai un numr de
identificare n proiect. I se spusese enil de ctre un
inginer tnr care fusese implicat n construirea
submarinului. Nici Ramius, nici Borodin nu tiau de ce, dar,
aa cum se ntmpl de attea ori cnd e vorba de nite
27

denumiri oarecare, aa i rmsese numele.


Pregtit, tovare Borodin, raport dup cteva clipe
inginerul-ef.
Deschidei trapele la prova i la pupa! ordon apoi
Borodin.
Micimanul cartului respectiv se aplec deasupra panoului
de control i aps pe trei comutatoare. La fiecare, culoarea
ledului se schimb din rou n verde.
Uile sunt deschise, tovare comandant.
Pornii enilele. Accelerai uor pn la 13 noduri.
Accelerai uor pn la unu-trei noduri, tovare, repet
inginerul.
n corpul navei, unde s-a lsat linitea pentru cteva clipe,
se auzea acum un zgomot diferit. Zgomotele motorului erau
de frecven joas i foarte diferite de cele dinainte.
Zgomotele de la reactor, ndeosebi de la pompele de rcire,
erau aproape imperceptibile. enilele nu consumau mult
energie. La pupitrul micimanului indicatorul de vitez, care
sczuse la cinci noduri, ncepu s se ridice din nou. Lng
compartimentul cu rachete, ntr-un spaiu care se nvecina
cu dormitoarele echipajului, civa brbai care dormeau
s-au rsucit cnd au auzit duduitul intermitent de la pupa i
zumzitul motoarelor electrice la aproape un metru de ei, de
care-i separa doar coca navei. Erau prea obosii chiar din
prima zi n larg ca s ignore zgomotul acela, dar ncercau din
rsputeri s se bucure de poria lor de odihn.
enilele funcioneaz normal, tovare comandant,
raport Borodin.
Excelent. Curs, doi-ase-zero, ordon Ramius.
Doi-ase-zero, tovare comandant.
i timonierul roti crma spre stng.
Submarinul american Bremerton
La cincizeci de kilometri nord-est, nava american
Bremerton, care abia ieise de sub banchiz, avea cursul doidoi-cinci. Acest submarin de atac clasa 688 se ntorcea dintr28

o misiune ELINT supraveghere i spionaj electronic n


Marea Kara, cnd a primit ordine s se ndrepte spre vest,
ctre Peninsula Kola. n mod normal, submarinul sovietic nu
ar fi trebuit s ias n larg nainte de o sptmn i
comandant vasului era nemulumit de aceast ultim joac
de-a spionajul. Dac ar fi navigat conform programrii,
acum ar fi fost poziionat unde trebuia pentru a urmri
submarinul Octombrie Rou. Chiar i aa, oamenii si
detectaser submarinul sovietic cu cteva minute nainte, n
ciuda faptului c navigau cu o vitez de paisprezece noduri.
Sonarul ctre Comand!
Comandantul Wilson ridic receptorul:
Comanda, ascult!
Am pierdut contactul, domnule! Elicele navei s-au oprit
de cteva minute i nu au mai pornit. Sonarul indic o alt
activitate la est, dar submarinul strategic a disprut.
Foarte bine. Probabil c a rmas la o adncime mai
mare. O s coborm deasupra lui. Rmi pe recepie.
n timp ce cobora cele dou trepte ctre masa unde se
aflau hrile, comandantul Wilson chibzui puin asupra
lucrurilor pe care le auzise. Cei doi ofieri de la controlul
tirului care tocmai stabiliser traiectoria intei i ridicar
privirile s vad care este prerea comandantului.
Dac-ar fi dup mine, m-a duce aproape de fundul mrii
i i-a ncercui pe aici.
Wilson tras cu aproximaie un cerc n jurul locaiei lui
Octombrie Rou.
Aa c hai s ne apropiem uor de el! Reducem viteza la
cinci noduri i vedem dac putem s l detectm din nou
dup zgomotul reactorului nuclear.
Wilson se ntoarse apoi ctre ofierul de pe punte:
Reducei viteza la cinci noduri!
Am neles, comandante.
Severomorsk, URSS
n cldirea central a Potei din Severomorsk un pota
29

privea cu o figur acr cum oferul unui camion a lsat un


sac mare de pnz pe masa lui i apoi s-a ndreptat spre u.
ntrziase de fapt nu ntrziase propriu-zis, se corect
funcionarul, din moment ce idiotul nu ajunsese niciodat la
timp n cinci ani. Era smbt i nu-i plcea deloc c era la
serviciu. Cu numai civa ani nainte se trecuse i n
Uniunea Sovietic la sptmn de lucru de patruzeci de ore.
Din pcate, aceast schimbare nu avusese niciun efect
asupra serviciilor publice de o asemenea nsemntate
precum pota. Aa c el era aici, muncind n continuare ase
zile pe sptmn i fr s fie pltit suplimentar! Ce
ruine! i spuse el n gnd i i-o repetase de attea ori cu
voce tare acas cnd era cu tovarii de munc, la un joc de
cri, cu votc i castravei.
Desfcu sacul cu scrisori i-l rsturn. Din el se
rostogolir nite sculee mai mici. N-avea niciun rost s se
grbeasc. Abia era nceputul lunii i mai aveau cteva
sptmni s mute norma lor de scrisori i pachete dintr-o
parte a cldirii n cealalt. n Uniunea Sovietic fiecare
muncitor e un salariat al guvernului i au i o vorb: Ei se
fac c ne pltesc, noi ne facem c muncim.
Deschise un pachet mic i scoase un plic ce prea oficial,
adresat Comitetului Politic al Flotei, de la Moscova.
Funcionarul se opri i pipi plicul. Probabil era de pe unul
dintre submarinele din Poliarni, de pe partea cealalt a
fiordului. Ce spune oare scrisoarea asta? se ntreb
sortatorul intrnd n acel joc al imaginaiei pe care l joac
orice pota din lume. S fie un anun care spune c sunt
gata pentru atacul final mpotriva imperialitilor din vest?
Sau o list cu membri ai Partidului care nu-i fceau datoria
sau doar o cerere s primeasc mai mult hrtie igienic?
N-avea de unde s tie. tia de pe submarine! Toi erau
primadone chiar i bieaii de rani care erau recrui,
prima generaie nclat, fceau parad de parc ar fi fcut
parte din elita Partidului.
Funcionarul avea aizeci i doi de ani. n Marele Rzboi
30

pentru Aprarea Patriei fusese tanchist n regimentele de


gard pe primul front ucrainean al lui Konev. Asta da slujb
pentru un brbat adevrat! i spunea el. S te avni n
lupt pe un tanc mare, s-i vnezi pe infanteritii germani
cnd se chirceau prin tranee. Nu era nimic ce meritau
amoriii ia i n-au primit! i uite ce se alesese acum din
lupttorii sovietici! Stteau la bordul unor transatlantice de
lux, avnd mereu mncare din belug i un pat moale.
Singurul pat cald i moale pe care-l avusese el vreodat era
la ieirea de evacuare a motorului de pe tancul lui i chiar
i pentru ia a trebuit s se zbat! Era de necrezut cum
ajunseser toate acum. Marinarii se purtau ca nite prinese
ariste i tot scriau tone de scrisori, zicndu-i c asta
nseamn munc. Bieaii tia cocoloii nici nu tiau ce
nseamn greutile. i privilegiile lor! Orice cuvinel
nenorocit pe care-l aterneau pe hrtie era o coresponden
cu prioritate. Nite scrisorele mieunate ctre iubite, de cele
mai multe ori asta erau; i uite c el venea smbta s le
sorteze, s vad ce au mai trimis ctre muierutile lor chiar
dac ei nu puteau primi rspunsul la scrisoare timp de dou
sptmni. Pur i simplu nu mai era ca pe vremuri.
Sortatorul zvrli plicul cu o micare neglijent a
ncheieturii n sacul de scrisori pentru Moscova, aflat n
captul cellalt al mesei. Nu nimeri sacul i plicul czu pe
jos. Scrisoarea va fi transportat cu trenul urmtor, dup o zi
de ateptare. Nici c-i psa. Era un meci de jockey n seara
aia, cel mai mare din sezon, Armata de Uscat contra echipei
Aviaiei. El pariase o sticl de votc pe Aviaie.
Morrow, Anglia
Marele succes de public al lui Halsey a fost i marea lui
greeal. Devenind eroul popular cu agresivitate excesiv,
amiralul punea n umbr generaiile ce aveau s-i urmeze
prin impresionantele sale caliti intelectuale i instinctul
su infailibil de juctor la noroc n faa computerului,
Jack Ryan se ncrunt. Suna mai degrab ca o lucrare de
31

doctorat i, n ceea ce-l privea, el ncheiase capitolul sta. Se


gndea s tearg tot paragraful, dar se rzgndi. Trebuia s
urmreasc argumentaia prii introductive. Dei nu era
prea bun, urmrea totui firul gndurilor lui. Oare de ce
introducerile erau mereu partea cea mai grea a lucrrilor de
istorie? Lucra deja de trei ani la Fighting Sailor, biografia
oficial a amiralului William Halsey. Era stocat aproape
toat pe ase dischete, care acum erau mprtiate pe lng
computerul su.
Tati! strig fetia lui Ryan privindu-l lung.
Cum se simte azi mica mea Sally?
Foarte bine.
Rmnnd n scaunul cu rotile, Ryan o lu n brae
deprtndu-se grijuliu de birou i, implicit, de tastatur.
Sally era deja expert n jocuri i programe educative i
uneori i imagina c asta era de ajuns ca s poat lucra i
cu Wordstar. Odat se tersese un document de 2 000 de
cuvinte din cauza asta. i fusese pedepsit.
Fetia i rezem capul de umrul tatlui.
Pi nu prea ari aa de bine. Ce ai tu pe suflet?
A tati, tii, vine Crciunul i nu prea sunt sigur c
tie Moul unde s ne gseasc. Nu mai stm unde stteam
anul trecut.
A, da. i te gndeti c n-o s vin aici?
Mhm.
i de ce nu mi-ai zis pn acum? Bineneles c vine. Ai
cuvntul meu.
Pe cuvnt?
Pe cuvnt.
Bine.
l srut pe obraz i fugi, ntorcndu-se n camera unde se
uita la desene animate. Ryan se bucura c venise i-l
ntrerupse. Nu i-ar fi plcut s uite s cumpere cte ceva
cnd se ducea la Washington. Pe unde era a, da. Scoase o
dischet din sertar i o introduse n unitate. Aproape
instantaneu iei la imprimant o copie a listei de
32

cumprturi. Ryan rupse foaia i o ndes n portofel. Nu


prea avea chef de lucru n aceast diminea de duminic. La
urma urmelor, era suficient c o s stea la Washington mai
toat sptmn urmtoare.
Submarinul V.K. Konovalov
Submarinul sovietic V.K. Konovalov se deplasa ncet
deasupra fundului nisipos al Mrii Barents cu o vitez de trei
noduri. Se afla n colul din sud-vest al coordonatelor 54-90
i n ultimele zece ore se tot micase nainte i napoi pe o
linie nord-sud, ateptnd ca Octombrie Rou s soseasc,
pentru a ncepe exerciiul OCTOBER FROST. Comandantul
su, cpitanul de rangul doi, Viktor Alexievici Tupolev, se
nvrtea ncet n jurul suportului pentru periscop n camera
de comand a submarinului su de atac, mic, dar rapid.
Atepta s vin mentorul su, spernd s poat s-i arate
nite trucuri. Lucrase sub comanda maestrului timp de doi
ani. i amintea cu plcere de perioada aceea, cnd, dei
gsea c maestrul su era un cinic, mai ales n privina
Partidului, ar fi bgat mna n foc oricnd pentru capacitatea
i priceperea lui.
Dar i el era foarte capabil. Tupolev, care era comandant
de trei ani, fusese unul dintre studenii cei mai strlucii ai
maestrului. Vasul aflat sub comanda sa era un Alfa nounou, cel mai rapid submarin din toate timpurile. Cu o lun
nainte, pe cnd Ramius se ngrijea de submarinul Octombrie
Rou dup prima verificare detaliat a acestuia, Tupolev i
trei dintre ofierii lui se deplasaser special pentru a vedea
prototipul care fusese folosit la experimentarea noului sistem
de propulsie. Avea o lungime de treizeci i doi de metri i era
alimentat de la un motor electric diesel; baza lui era n Marea
Caspic, departe de privirile spionilor imperialiti, unde era
inut ntr-un doc acoperit, la adpost de sateliii lor. Ramius
avusese un cuvnt de spus la construirea enilei i Tupolev
putea recunoate mna maestrului. Avea s fie un submarin
foarte greu de detectat. Dar nu imposibil. Dup ce-l urmrise
33

o sptmn prin partea de nord a Mrii Caspice cu o alup


electric, remorcnd cel mai performant sonar pasiv ce
fusese construit n ara lor, credea acum c i gsise o
deficien. Una minor, dar care putea fi exploatat.
Sigur c nu exista nicio garanie c va reui. Nu era n
competiie numai cu o mainrie, ci i cu cel care o comanda.
Aici Tupolev cunotea bine terenul. Apa era aproape perfect
izoterm; nu exista un strat termal sub care s se poat
ascunde submarinul. Erau suficient de departe de gurile de
vrsare ale rurilor de pe coasta de nord a Rusiei i nu avea
de ce s-i fac griji privind vrtejurile i valurile de salinitate
variabil care s le afecteze rezultatele obinute de sonar.
Konovalov fusese echipat cu cele mai bune sisteme de
detecie sonar care fuseser construite vreodat n Uniunea
Sovietic, copii foarte bune ale dispozitivelor DUUV-23, de
producie francez, i chiar mbuntite fa de acestea, din
cte spuneau tehnicienii.
Tupolev plnuia s imite tactica american de a se
ndeprta ncet, att ct s poat menine cursul, ateptnd
n tcere s i intersecteze traiectoria cu cea a lui Octombrie
Rou. Apoi va putea s-i urmreasc vnatul de aproape i
s observe orice schimbare de direcie sau de vitez, aa
nct, dup cteva sptmni, cnd el i maestrul vor
compara jurnalele de bord, s vad i acesta c fostul su
elev avusese propriul plan de succes. Era i timpul s-l
nving cineva.
A mai aprut ceva pe sonar?
Tupolev ncepea s devin agitat. i era greu s fie calm.
Nimic nou, tovare comandant.
Secundul su btu uor cu degetul X-ul de pe ecran care
marca poziia lui Rokossovski, un submarin balistic pe care l
urmriser timp de cteva ore n aceeai zon de exerciii.
Prietenul nostru se deplaseaz nc lent, n cerc. Credei
c Rokossovski ar putea s ncerce s ne deruteze? Oare
comandantul Ramius a aranjat s fie i ei aici, s ne
complice sarcina?
34

i lui Tupolev i trecuse prin minte posibilitatea asta.


Se poate, dar e puin probabil. Exerciiul a fost
planificat chiar de Korov. Ordinele noastre privind misiunea
au fost sigilate i aa ar fi trebuit s fie i cele ale lui Marko.
Dar, pe de alt parte, amiralul Korov este un vechi prieten al
lui Marko, spuse Tupolev i fcu o scurt pauz, cltinnd
din cap. Nu. Korov este un om de onoare. Cred c Ramius se
ndreapt ncoace la vitez foarte mic. S ne fac s fim
agitai, s ne fac s ne ndoim. Va ti c noi trebuie s-l
urmrim i i va adapta planurile n funcie de asta. Ar
putea s ncerce s intre n zona asta dintr-o direcie
neprevzut sau doar s ne fac s credem c aa
procedeaz. Tu nu ai lucrat cu Ramius, tovare locotenent.
E un vulpoi iret omul sta, un vulpoi btrn i iret. Cred c
vom continua s patrulm aici nc patru ore. Dac nu-l
vedem pn atunci, vom trece n colul de sud-est al zonei
noastre i ne vom apropia de centru. Da.
Tupolev nu-i imaginase c va fi uor. Niciun comandant
de pe un submarin de atac nu reuise s-i ridice dificulti
lui Ramius. Era hotrt s fie cel mai bun, i dificultatea i
complexitatea sarcinii nu aveau dect s-i confirme
priceperea. ntr-un an sau doi, Tupolev i propusese s
devin, la rndul su, maestru.

35

A TREIA ZI
DUMINIC, 5 DECEMBRIE

Submarinul Octombrie Rou


Pentru Octombrie Rou, timpul se opri. Soarele nu mai
rsrea, nu mai apunea, iar zilele sptmnii nu aveau prea
mare importan. Spre deosebire de navele care pluteau la
suprafaa apei i care, pe unde treceau, i schimbau ceasul
n funcie de ora local, submarinele optau n general pentru
un singur timp de referin. Pentru submarinele americane
era Zulu (ora GMT). La bordul lui Octombrie Rou se folosea
ora oficial a Moscovei, care era, de fapt, cu o or nainte fa
de cea standard, dar era mai simplu aa.
Dimineaa, pe la zece, Ramius a intrat n camera de
comand. Cursul navei era 2-5-0, viteza de treisprezece
noduri i submarinul naviga la treizeci de metri deasupra
fundului Mrii Barents, n extremitatea vestic a acesteia. n
numai cteva ore fundul mrii avea s devin o cmpie
abisal, permindu-le astfel s se scufunde la adncimi
mult mai mari. Ramius examin mai nti harta, apoi
numeroasele instrumente care acopereau pereii, i de o
parte, i de cealalt. n cele din urm, fcu nite nsemnri n
jurnalul de bord.
Locotenent Ivanov! strig el la ofierul care era de cart.
Da, tovare comandant!
Ivanov era cel mai tnr dintre ofierii de la bord, proaspt
absolvent al colii Lenin Komosomol din Leningrad, un
bieandru palid, slbu i foarte ager.
36

Vreau s convoc ofierii superiori la o ntlnire la


popot. De acum tu vei fi ofierul de cart. Pentru tine e prima
curs, Ivanov. Cum i se pare?
Chiar mai bine dect speram, tovare comandant,
rspunse Ivanov cu un elan care depea cu siguran ceea
ce simea.
Asta e bine, tovare locotenent. Am obiceiul s le
ncredinez ofierilor tineri attea responsabiliti cte pot
duce. n timp ce noi, ofierii superiori, vom avea dezbaterea
politic sptmnal, tu vei rmne la comanda acestui vas.
Sigurana vasului i a echipajului su este acum n sarcina
ta! Ai nvat ce trebuia nvat, iar instruciunile mele sunt
n jurnalul de bord. Dac detectm un alt submarin sau o
nav de suprafa m vei informa imediat i vei iniia pe loc
procedura de ocolire. Ai ntrebri?
Nu, tovare comandant.
Ivanov l asculta ncremenit.
Perfect, spuse Ramius zmbind. Pavel Ilici, trebuie s
pstrezi mereu amintirea acestui moment, ca unul dintre cele
mai importante din viaa ta. Eu unul mi amintesc prima
oar cnd am fost de cart. Nu uita de ordinele pe care le-ai
primit i de toate responsabilitile tale!
n ochii biatului se citea mndria. Pcat de el, se gndea
Ramius, care nc mai juca rolul maestrului. La prima
vedere, Ivanov prea s aib stof de ofier adevrat.
Ramius se ndrept cu pai repezi spre pupa, la cabinetul
medical.
Bun dimineaa, doctore!
Bun dimineaa, tovare comandant. A i venit timpul
pentru dezbaterea noastr politic?
Petrov citea manualul noului dispozitiv cu raze X de pe
submarin.
Da, tovare doctor, dar nu in s participai. Am o alt
sarcin pentru dumneavoastr. Ct sunt la ntlnire ofierii
politici, am pus trei ofieri tineri s fie de cart n cabina de
control i la motoare.
37

A! fcu Petrov, cscnd ochii de uimire.


Era prima oar cnd se ntmpla aa ceva pe un submarin
n ultimii ani.
Ramius zmbi.
Stai linitit, tovare. Eu pot s preiau controlul de la
popot n 20 de secunde, dup cum tii, iar tovarul
Melekin poate s ajung la preiosul su reactor la fel de
repede. Mai devreme sau mai trziu trebuie s nvee i
tinerii notri ofieri cum s se descurce pe cont propriu. Eu
prefer ca asta s se ntmple mai devreme, nu mai trziu. A
vrea s i inei sub supraveghere. Sunt convins c tiu toi
s i ndeplineasc sarcinile. Ce vreau s aflai dac au i
curajul s o fac. Dac i supraveghez eu sau Borodin, nu vor
reaciona aa cum ar face-o n mod normal. i, n orice caz,
aici avem i evaluarea unui medic, nu-i aa?
Aha, deci vrei s urmresc cum se comport cnd sunt
confruntai cu responsabilitile lor.
i fr presiunea psihic de a fi supravegheai de un
ofier superior, i confirm Ramius. Trebuie s le lsm i
celor tineri posibilitatea s se dezvolte ns nu prea mult.
Dac observai ceva ce vi se pare ciudat, informai-m
imediat. N-ar trebui s apar probleme. Suntem n largul
mrii, nu e trafic deloc mprejur, iar reactorul funcioneaz la
o fraciune din capacitatea lui. Primul test pentru tinerii
ofieri ar trebui s fie uor. Gsii vreo scuz s v deplasai
pe acolo tot timpul i inei copiii sub supraveghere. i mai
ntrebai-i ce fac.
Petrov pufni n rs:
Hm i aa m-ai face i pe mine s nv cte ceva,
tovare comandant? Mi s-a povestit despre dumneavoastr
la Severomorsk. Bun, aa vom face. Dar asta va fi prima
dezbatere politic de la care am lipsit n ultimii ani.
Din ce scrie n dosarul dumitale, ai putea s le predai
doctrina Partidului i celor din Politburo, Evgheni
Konstantinovici.
Iar n dosar se spunea foarte puin despre competena lui
38

ca medic, se gndi Ramius.


Comandantul se duse spre popot, la ofierii lui, care-l
ateptau. Un steward le aduse cteva ceainice, nite pine
neagr i unt. Ramius se uit la colul mesei. Petele de snge
fuseser terse de mult, dar el i amintea foarte bine cum
artau. Iar asta era principala deosebire dintre el i omul pe
care-l omorse. Ramius avea contiin. nainte de a lua loc,
se ntoarse s ncuie ua n urma lui. Pe scaune, ofierii i
ndreptar spatele fiindc ncperea nu era suficient de mare
nct s le permit s se ridice n picioare dup ce scaunele
fuseser lsate.
Pe mare, duminica era ziua cnd se obinuia s se fac
informrile politice. n mod normal, Putin ar fi fost cel care
conducea ntlnirea, citind cteva editoriale din Pravda,
urmate de cteva citate din lucrrile lui Lenin, bine alese, i
de o discuie privind nvmintele pe care trebuia s le trag
din cele citite. Semna destul de bine cu o slujb religioas.
Dup decesul zampolit-ului, aceast sarcin i revenea
comandantului navei, dar Ramius se ndoia c regulamentele
ar fi putut anticipa genul de discuie care era acum pe
agenda de zi. Toi ofierii din ncpere erau implicai n
conspiraia lui. Ramius le-a descris planul n linii mari mai
interveniser cteva schimbri mrunte, care nu fuseser
anunate nimnui pn atunci. Apoi le-a spus de scrisoare.
Deci nu mai e cale de ntoarcere, observ Borodin.
Am czut toi de acord n privina evoluiei
evenimentelor. Acum avem un angajament.
Reacia lor la aceste cuvinte fu exact aa cum se atepta:
sobr. i aveau i de ce s fie aa. Niciunul nu avea familie;
niciunul nu lsa n urm o soie sau un copil. Toi erau
membri ai Partidului, bine vzui, cu toate cotizaiile pltite
pn la sfritul anului, cu carnetele de partid la locul lor,
aproape de inim. i fiecare dintre ei mprtea acea
adnc nemulumire, n unele cazuri chiar ur, fa de
guvernul sovietic.
Planul se nscuse la puin timp dup moartea iubitei lui,
39

Natalia. Furia mocnit, aproape netiut, pe care o simise


toat viaa izbucnise cu o violen i o patim pe care
ncercase s le in n fru. O via de om trit n spiritul
autodisciplinei l ajutase s ascund aceast furie, o via de
instruire n marina militar l ajutase s gseasc un el mai
demn de ea.
Ramius nu ncepuse nc coala, cnd a auzit de la ceilali
copii primele istorii despre tatl su, Alexandr, i despre ce
fcuse el n Lituania, n 1940, i dup eliberarea dubioas de
sub ocupaia german, n 1944. Acestea erau istoriile pe care
prinii lor le tot repetaser n oapt. O feti i spusese lui
Marko o ntmplare pe care el i-o povestise lui Alexandr i,
spre oroarea biatului rmas fr grai, tatl fetiei dispruse.
Pentru greeala sa involuntar, Marko fusese stigmatizat cu
numele de informator. Rnit de porecla care-i fusese dat ca
rsplat pentru comiterea unei crime i care pentru stat nu
era deloc o crim , a crei enormitate nu ncetase niciodat
s-i chinuie contiina, el nu a mai furnizat niciodat o astfel
de informaie.
n primii ani de via, n timp ce Ramius tatl conducea
Comitetul Central al Partidului Lituanian la Vilnius, biatul
orfan de mam fusese crescut de bunica din partea tatlui, o
practic destul de obinuit ntr-o ar slbticit dup
patru ani de rzboi nemilos. Dup ce unicul su fiu plecase
de acas la o vrst fraged s se nroleze n Grzile Roii ale
lui Lenin, ea rmsese fidel vechilor obiceiuri, ducndu-se
la slujb n fiecare zi, pn n 1940, i pstrnd mereu n
suflet educaia religioas pe care o primise. Ramius i-o
amintea ca fiind o btrnic blnd cu prul argintiu, care-i
spunea mereu poveti nainte de culcare. Erau de fapt
poveti religioase. Ar fi fost prea periculos pentru ea s l
duc pe Marko la slujbele religioase, care nu dispruser
niciodat, dar reuise s-l boteze ca romano-catolic la puin
vreme dup ce tatl lui l adusese la ea. Bunica nu-i spusese
niciodat lui Marko lucrul sta. Riscul ar fi fost mult prea
mare. Romano-catolicismul fusese suprimat cu brutalitate n
40

statele baltice. Era o religie i, cnd Marko se fcuse mai


mare, aflase c marxism-leninismul era un Dumnezeu gelos,
care nu tolera statornicia fa de concuren.
Bunica Hilda i citea din Biblie nainte de culcare, fiecare
poveste cu nvturi privind lucrurile bune i pe cele rele,
virtutea i rsplata. Pe cnd era copil, gsea c sunt
frumoase i nimic mai mult, dar nu-i spusese niciodat
tatlui lui despre ele, pentru c, nc de pe atunci, tia c
Alexandr ar fi fost mpotriva lor. Dup ce Ramius tatl nu
mai avu atta putere asupra vieii fiului su, educaia
religioas pli n amintirea lui Marko, nici pe deplin uitat,
dar nici vie.
Cnd era doar un puti, Ramius simea mai mult dect
gndea c acest comunism sovietic ignora o nevoie uman
fundamental. Ca adolescent, ndoielile lui ncepur s
prind contur. Binele celor muli era un scop destul de
ludabil, dar s negi cu totul existena unui suflet, o parte
trainic a fiinei lui, nsemna c marxismul zguduia nsi
fundaia demnitii umane i a valorilor individuale. Mai
mult, nltura orice msur obiectiv a dreptii i a moralei
care, hotrse el, erau principala motenire a religiei ntr-o
via civilizat. De la nceputul vieii lui de adult, Marko i
cldise o imagine proprie despre bine i despre ru, o
imagine care nu semna cu cea propovduit de stat. Pentru
el era un mod de a cumpni aciunile lui i pe ale celorlali.
Era ceva ce el tinuia cu mare grij. Era ca o ancor pentru
sufletul lui i, exact ca o ancor, era ascuns n adncuri,
mult sub oglinda apei. Chiar n perioada n care biatul se
lupta cu primele lui ndoieli legate de ara lui, nimnui nu
i-ar fi trecut prin minte ce simea el. Ca toi copiii sovietici,
Ramius devenise pionier. Mrluia cu ceilali la obinuitele
altare ale luptelor, nclat cu ghete lustruite i purtnd
earf roie la gt, sttea drepi lng rmiele vreunui
soldat necunoscut, n timp ce strngea la piept o arm tip
PPSh nefuncional cu spatele drept, cu fruntea ridicat
ctre flacra nemuritoare. Solemnitatea unei astfel de sarcini
41

nu era ntmpltoare. Cnd era copil, Marko era sigur c acei


viteji ale cror morminte le pzea el ptruns de importana
acelor clipe i ndepliniser misiunea cu acelai eroism
dezinteresat cu care erau nzestrai eroii nenumratelor filme
de rzboi de la cinematograful din ora. Luptaser mpotriva
inamicilor nemi pentru a-i apra soiile i copiii i pe
btrnii care erau n spatele frontului. i, ca un fiu de nobil
dintr-o Rusie apus, se simea foarte mndru c era fiul unei
cpetenii din Partid. Partidul, dup cum auzise de sute de ori
nainte de a fi mplinit cinci ani, era sufletul poporului;
unitatea Partid-Popor-Naiune era Sfnta Treime a Uniunii
Sovietice, chiar dac unul dintre cele trei era mai important
dect celelalte dou. Tatl lui se potrivea foarte bine cu
imaginea din filme a membrului de partid. Sever, dar cinstit,
pentru Marko el era mai degrab un brbat mai mult absent,
aspru, care-i aducea fiului su ce cadouri putea i acesta
avea s se bucure de toate avantajele care se cuveneau
odraslei unui secretar de partid.
Dei la prima vedere era un copil sovietic model, se ntreba
cum se face c tot ce a nvat de la tatl lui i de la coal
contravenea celorlalte nvturi din copilrie. De ce unii
prini nu-i lsau copiii s se joace cu el? De ce, cnd trecea
pe lng colegii lui de clas, i auzea optind stukatci, un
sinonim mai crud i mai amar pentru informator? Tatl lui
i Partidul spuneau c a fi informator e un act de patriotism,
dar el era marginalizat pentru faptul c fcuse asta o singur
dat. l deranjau ironiile bieilor de vrsta lui, dar nu se
plnsese niciodat tatlui su, tiind c ar fi fost ceva ru.
Ceva nu era deloc n regul. Dar ce anume? Se hotrse s
afle singur. Marko optase pentru o gndire independent, iar
prin asta comisese, fr s-o tie, cel mai grav pcat din
panteonul comunist. Era, aparent, exemplul clasic de fiu al
unui membru de partid, ns juca acest rol cu mare grij i-i
respecta toate regulile. i fcea datoria fa de toate
organizaiile de partid i era mereu primul care se oferea
voluntar pentru tot felul de sarcini umilitoare ce le reveneau
42

copiilor care aspirau s devin membri de partid, i tia c


aceasta era singura cale ctre succes i chiar confort n
Uniunea Sovietic. Devenise un bun sportiv. Nu n sporturile
de echip; participa la acele evenimente sportive la care
putea concura individual i-o putea msura performanele cu
ale celorlali. De-a lungul anilor, nvase c e bine s
procedeze astfel n toate strdaniile lui, s urmreasc
aciunile compatrioilor si i ale ofierilor care-i erau colegi,
s le judece detaat, n spatele unei figuri inexpresive care nu
lsa s se vad concluziile.
n vara celui de-al optulea an din viaa lui, cursul acesteia
a cunoscut o cotitur major. Cnd nimeni nu mai voia s se
joace cu micul sukatci, el obinuia s se plimbe pe docurile
pescreti ale stucului unde locuia bunica lui. O aduntur
prpdit de brci de lemn, foarte vechi, plecau n larg n
fiecare diminea, naintea crora erau ntotdeauna ceva vase
de patrul armate de MGB cum se numea pe atunci KGBul , vase grnicer, pentru a culege recolta modest din
Coiful Finlandei. Captura lor suplimenta dieta local cu
proteinele necesare i asigura i un venit mrunt pentru
pescari. Unul dintre comandanii de vas era btrnul Saa.
Fost ofier n armata arist, se revoltase alturi de ntregul
echipaj de pe crucitorul Aurora fiind astfel i el o scnteie
n evenimentele care schimbaser faa pmntului. Marko nu
aflase dect cu muli ani mai trziu c echipajul de pe Aurora
se dezisese de Lenin i fusese reprimat cu brutalitate de
Grzile Roii. Saa petrecuse douzeci de ani prin lagre de
munc pentru a-i ispi rolul pe care-l jucase n acea
greeal colectiv i nu fusese eliberat dect la nceputul
Marelui Rzboi pentru Aprarea Patriei. Rodina rmsese
fr marinari experimentai care s poat conduce navele i
porturile din Murmansk i Arhangel, unde aduceau aliaii
armament, mncare i alte lucruri fr de care o armat
modern nu putea funciona. Saa i nvase lecia n
gulag: i fcea datoria bine i eficient, fr s cear nimic n
schimb. Dup rzboi, el primise un fel de libertate pentru
43

serviciile sale, dreptul de a munci pe brnci i fusese tratat


mereu cu suspiciune.
Cnd l cunoscuse Marko, asa era trecut de aizeci de
ani, era chel, dar avea o constituie atletic, ochi ageri de
marinar i era talentat la a spune poveti care-i lsau pe cei
mai tineri mui de uimire. Fusese aspirant de marin pe
timpul faimosului amiral Makarov, la Port Arthur, n 1906.
Probabil cel mai bun marinar din istoria Rusiei, Makarov
avea o reputaie de patriot i de ofier de marin foarte
ingenios, o reputaie neptat, datorit creia guvernul
comunist avea s ia decizia ca un crucitor purttor de
rachete s-i poarte numele. La primul avertisment privind
reputaia biatului, Saa vzuse totui la el ceva ce alii nu
observaser. Biatul singuratic i marinarul deveniser
camarazi. Saa i petrecea ore ntregi povestindu-i i
repovestindu-i cum fusese pe vasul amiral, pe Petropavlovsk,
i luase parte la o victorie a ruilor mpotriva ticloilor de
japonezi ca pn la urm s-i fie scufundat vasul, iar
amiralul i gsise sfritul la ntoarcerea n port, ucis de o
min. Dup asta, Saa i condusese marinarii ca
infanteriti, ctignd trei decoraii pentru curaj n timpul
luptelor. Aceast experien i spunea asta fcndu-i semn
cu arttorul biatului l nvase ce nsemna corupia
absurd a regimului arist i-l determinase s se nroleze n
una dintre primele soviete din flot, ntr-o vreme cnd
asemenea gesturi nsemnau moartea sdit de poliia secret
a arului, ohrana. Spunea versiunea lui asupra Revoluiei din
Octombrie, din perspectiva fascinant a unui martor ocular.
Dar Saa avea mereu grij s uite ultima parte a povestirii.
l lsase pe Marko s navigheze cu el i l nvase secretele
marinriei, ceea ce-l fcuse pe biatul de nici nou ani s
simt c destinul lui era legat de mare. Marea i oferea un soi
de libertate pe care n-o avea niciodat pe rm. Era un fel de
idil care l nvluia pe brbatul care cretea nluntrul
copilului. Existau i pericole, dar, pe parcursul unor lecii
simple i eficiente, ce se ntinseser pe toat perioada verii,
44

Saa l nvase pe biat c precauia, competena i


disciplina pot s-l ajute s nfrunte orice pericol din lume; c
omul nu trebuia s se team de un pericol, dac l trata cum
se cuvine. n anii ce aveau s urmeze, Marko reflectase
adesea asupra nsemntii pe care o avusese pentru el
aceast var i se ntrebase ce ar fi ajuns Saa dac anumite
evenimente nu i-ar fi curmat cariera.
Marko i spusese tatlui su despre Saa spre sfritul
acelei veri lungi la Marea Baltic i chiar l dusese la o
ntlnire cu btrnul lup de mare. Ramius tatl fusese
suficient de impresionat de acesta i de ceea ce fcuse el
pentru fiul lui, nct s aranjeze ca Saa s treac la
comanda unui vas mai mare, nou-nou, i s l avanseze pe
listele pentru un apartament nou. Marko aproape c era
convins c Partidul putea face i lucruri bune i c el nsui
fcuse prima lui fapt demna de un brbat adevrat. Dar
btrnul Saa murise n iarna urmtoare i nu se alesese
nimic din fapta lui bun. Abia dup muli ani, Marko i-a dat
seama c el nu tia care era numele de familie al prietenului
su. Chiar dup atia ani de slujire a patriei, Saa era o
nonpersoan.
La treisprezece ani, Marko se duse la Leningrad s se
nscrie la coala Nakimov. Aici lu hotrrea s devin i el
ofier de carier n marina militar. Marko avea s-i urmeze
chemarea ctre aventur pe care o simiser n faa mrii
atia tineri de-a lungul timpului. Nakimov era o coal
pregtitoare de trei ani, destinat tinerilor care aspirau la o
carier n marina militar. Marina Militar sovietic din
vremea aceea abia dac era ceva mai mult dect nite fore
de aprare de coast, dar Marko i dorea foarte mult s fac
parte din ea. Tatl lui l mpingea ctre o carier politic n
Partid, promindu-i o ascensiune rapid, o via de confort
i privilegii. Dar Marko voia s obin totul prin fore proprii,
nu s rmn pentru ceilali un apendice al eliberatorului
Lituaniei. Iar viaa pe mare i oferea romantismul i aventura
care fceau i din slujirea statului ceva suportabil. Marina
45

nu avea prea multe tradiii de care s se lege. Marko simea


c acolo avea loc s se dezvolte i vzu c muli ali cdei
aspirani erau asemenea lui dac nu chiar rebeli, atunci
ceva suficient de apropiat de nite rebeli ntr-o societate att
de controlat ca a lor. Adolescentul iei nvingtor n prima
lui integrare ntr-un grup.
Cu puin timp naintea absolvirii, clasa lui fusese deja
familiarizat cu diferitele componente ale flotei ruseti.
Ramius se ndrgosti la prima vedere de submarine. La acea
vreme, vasele erau mici, murdare i impregnate de mirosul
din santin, pe care marinarii o foloseau drept latrin. Pe de
alt parte, submarinele erau singura arm de atac de care
dispunea marina, i, de la bun nceput, Marko i dorise s
fie implicat n ce era mai nou. Avusese parte de suficiente
prelegeri despre istoria marinei militare, nct s tie c
submarinele aproape c reuiser n dou rnduri s-i vin
de hac imperiului naval britanic i c fusese o lovitur fatal
pentru economia japonez. Asta i fcea mare plcere; era
bucuros c americanii aproape c distruseser marina
japonez care fusese la un pas de a-i lua viaa mentorului
su.
Absolvise Institutul Nakimov ca ef de promoie, ctigase
sextantul de aur pentru cunotinele sale teoretice despre
navigare. Ca ef de clas, lui Marko i se permisese s aleag
unde i va continua studiile. A optat pentru Academia de
Studii Navale, Secia de navigaie subacvatic, numit
VVMUPP pentru Comsomolul lui Lenin, care era principala
coal de submarine din Uniunea Sovietic.
Cei cinci ani petrecui la VVMUPP au fost cei mai grei din
viaa lui, cu att mai mult cu ct pentru el a reui nu era
suficient, ci doar a reui cu brio. Era primul n clas la toate
materiile, n fiecare an. Eseul lui privind semnificaia politic
a puterii navale sovietice a fost naintat ctre Serghei
Georgievici Gorkov, care era pe atunci comandant-ef al
Flotei Baltice i care era, fr ndoial, cea mai mare
speran a marinei sovietice. Gorkov vzuse eseul publicat
46

n Morskoi Sbornik, cea mai important revist de


specialitate. Era un model de gndire progresist n spiritul
Partidului, unde Lenin era citat n ase locuri.
ntre timp, tatl lui Marko ajunsese candidat la Prezidiu,
aa cum s-a numit mai trziu Politburo, i era foarte mndru
de fiul su. Btrnul Ramius nu era deloc prost. Recunoscu,
n cele din urm, c Flota Roie era n plin ascensiune i c
fiul su va avea ntr-o bun zi un loc foarte important n
cadrul ei. Influena lui a sprijinit cariera fiului su, care a
evoluat foarte rapid.
La 30 de ani, Marko era pentru prima oar la comanda
unei nave i era nsurat. Natalia Bogdanova era fiica unui alt
membru al Prezidiului, ale crui ndatoriri diplomatice
nlesniser multe cltorii alturi de familie prin toat lumea.
Natalia nu fusese niciodat un copil sntos. mpreun nu
avuseser copii, toate cele trei tentative sfrind cu pierderea
sarcinii, iar ultima dintre ele o adusese pe mam la un pas
de moarte. Era o femeie drgu, delicat, sofisticat n stil
rusesc; i lefuia cunotinele de limba englez soului ei, cu
ajutorul unor manuale de englez britanic i american
cri aprobate de conducerea politic, majoritatea exprimnd
cugetrile adepilor stngii din lumea occidental, dar i o
spoial de literatur adevrat, printre care Hemingway,
Twain i Upton Sinclair. Pe lng cariera n marin, Natalia
fusese centrul vieii lui. Cstoria lor, punctat de absene
ndelungate i revederi pline de bucurie, fcea ca iubirea s
le fie i mai intens.
Cnd ncepuse construirea primelor submarine nucleare
sovietice, Marko se trezi c nva pe antier cum se
proiecteaz i se construiesc rechinii de oel. Nu trecu mult i
toi aflar c este un om foarte exigent inspector la controlul
calitii. tia foarte bine c nsi viaa lui va depinde de
munca acestor mecanici i sudori care erau, nu de puine
ori, bei. A devenit expert n ingineria nuclear, secund timp
de doi ani, apoi a primit pentru prima oar comanda unui
submarin nuclear. Era un submarin de atac clasa November,
47

prima tentativ nefinisat a sovieticilor de a face o nav de


atac cu raz mare de aciune, care s poat fi o ameninare
pentru flotele occidentale i pentru liniile lor de comunicaie.
La nicio lun mai trziu, o nav asemntoare a suferit un
accident major la reactor, dincolo de coasta Norvegiei, iar
Marko a fost primul care a ajuns la locul accidentului. A
salvat toi membrii echipajului, conform ordinelor, apoi a
scufundat i a scos din lupt submarinul, pentru a nu le
permite specialitilor occidentali s-i afle secretele. A dus la
bun sfrit ambele sarcini un tur de for notabil pentru un
tnr comandant. Rezultatele bune erau, n opinia lui, un
motiv s-i rsplteasc pe subordonaii si, i comandantul
de atunci al flotei era de aceeai prere. Marko fu mutat pe
un submarin nou, Charlie, clasa I.
Numai cei ca Ramius reueau s-i pun la ncercare pe
americani i pe britanici. Marko nu i fcea prea multe iluzii.
Americanii, tia foarte bine, aveau o experien ndelungat
n domeniul rzboiului naval unul dintre cei mai buni
combatani, Jones, fcuse parte din marina ruseasc n
timpul arinei Caterina. Submarinele lor erau legende vii
datorit vicleniei lor, iar Ramius descoperi c este pus s se
confrunte cu ultimii americani instruii n rzboi, oameni
care nduraser groaza luptei subacvatice i care zdrobiser
pur i simplu o flot modern. Jocul mortal de-a v-ai
ascunselea pe care-l juca cu ei nu era deloc uor, mai ales c
ei aveau submarine mult mai avansate fa de modelele
sovietice. Dar repurtase victoriile lui, chiar i n condiiile
astea.
Ramius nvase cu timpul s joace dup regulile
americanilor i-i instruia ofierii i echipajul cu mult
atenie. Subordonaii lui erau rareori att de bine pregtii
ct ar fi vrut el asta era nc cea mai mare problem a
marinei sovietice dar, n timp ce ali comandani i njurau
marinarii pentru orice greeal, Marko prefera s corecteze
greelile oamenilor lui. Primul lui submarin din clasa Charlie
s-a numit Academia Vilnius. Acesta era, parial, un repro la
48

adresa originii lui pe jumtate lituanian cu toate c el avea


paaport intern, fiindc se nscuse n Leningrad, n Rusia
Mare dar, mai ales, o recunoatere a faptului c ofierii
veneau la el prost instruii i plecau demni de o avansare i
chiar de a conduce propria nava. La fel stteau lucrurile i cu
recruii din echipaj. Ramius nu tolera btaia de joc i
umilinele care se practicau la nivelul ealoanelor inferioare.
Considera c sarcina lui e s fac marinari adevrai i,
dintre toi comandanii, el era n spatele celui mai mare
procent de renrolri. A noua parte din micimanii de pe
submarinele din Flota Nordului erau profesioniti instruii de
Ramius. Ceilali comandani erau fericii s aib la bord
starini formai de el i nu o dat s-a ntmplat ca acetia
s-i continue studiile ca ofieri.
Dup optsprezece luni de munc asidu i instruire
serioas, Marko i submarinul su, Academia Vilnius, erau
pregtii s nceap jocul de-a vntoarea. Au dat
ntmpltor peste nava american USS Triton n Marea
Norvegiei i au hituit-o fr mil timp de dousprezece ore.
Mai trziu avea s observe, nu fr o oarecare plcere, c
Triton a fost retras pentru c, ziceau ei, era un vas de
dimensiuni prea mari i care se dovedise incapabil s fac
fa noilor modele sovietice.
Submarinele cu propulsie diesel ale englezilor i ale
norvegienilor, pe care le ntlnea ocazional, sforind uor,
erau urmrite nemilos i adesea prinse n reeaua sonarului.
Odat chiar surprinsese un submarin strategic american i
reuise s menin contactul cu nava aproape dou ore
nainte s dispar ca o nluc n apele negre.
Dezvoltarea rapid a marinei sovietice i nevoia de ofieri
calificai la nceputul carierei lui l-au mpiedicat pe Ramius
s urmeze cursurile Academiei Frunze. n mod normal,
aceasta ar fi fost o condiie sine qua non a avansrii n
armata sovietic. Academia Frunze, aflat la Moscova, lng
vechea mnstire Novodevici, purta numele unui erou al
revoluiei. Era prima coal destinat celor care aspirau s
49

devin comandani i, dei Ramius nu o urmase, priceperea


lui n calitate de comandant activ i-a prilejuit numirea ca
instructor. Era ceva obinut exclusiv prin merit, ceva care nu
depinsese de statutul privilegiat al tatlui su. Iar asta era
foarte important pentru Ramius.
efului Catedrei de imagine naval i plcea s-l prezinte
pe Marko drept pilotul nostru de ncercare pentru
submarine. Cursurile lui devenir un punct de atracie nu
numai pentru ofierii din academie, ci i pentru muli alii
care veneau s asiste la prelegerile lui despre istoria marinei
militare i despre strategia naval. n weekendurile petrecute
la dacia5 oficial a tatlui su, din satul Zhukova-l, scria
manuale pentru operaiunile pe submarine i pentru
instruirea echipajelor, precum i specificaii pentru
submarinul de atac ideal. Unele dintre ideile sale fuseser
suficient de controversate pentru a-l deranja pe cel mai n
vrst dintre sponsori, Gorkov, care era acum comandantulef al ntregii Marine Militare sovietice , ns btrnului
amiral nu i-a displcut cu totul proiectul.
Ramius a propus atunci ca ofierii de pe submarine s
lucreze cu singura clas de nave ba, mai mult, pe o singur
nav timp de civa ani, pentru a-i nsui mai bine
profesia i capacitile vaselor lor. Comandanii pricepui,
sugerase el, nu ar trebui s fie forai s-i prseasc navele
pentru a fi promovai n slujbe la birou. Apoi ludase obiceiul
din Armata Roie, potrivit cruia un comandant de trupe
putea s-i pstreze postul att ct dorea, i fcu intenionat
comparaia dintre prerile lui pe aceast tem i ce se
obinuia n marinele occidentale. Insistase asupra necesitii
de a avea o instruire mai ndelungat n flot, personal
angajat pe o perioad mai lung i condiii de via mai bune
pe submarin. Unele dintre ideile sale au ajuns la nite urechi
nelegtoare n rndul celor de rang nalt. Altele ns, nu i
Ramius simi c este sortit s nu poarte niciodat steagul de
5

Locuin de var (n.red.)

50

amiral. Deja nu-i mai psa. Iubea submarinele i nu le-ar fi


prsit pentru un escadron i nici mcar pentru comanda
flotei ntregi.
Dup ce a terminat la Frunze, a devenit ntr-adevr pilot
de ncercare pentru submarine. Marko Ramius, care era
acum cpitan de rangul nti, avea s scoat pe mare prima
nav din fiecare clas de submarine, s fie primul care-i
verific punctele slabe i punctele tari, s dezvolte operaiuni
de rutin i indicaii de instruire a echipajului. Primul
submarin de tip Alfa a fost sub comanda lui; la fel ca i
primul Delta i primul Typhoon. n afar de ghinionul
nemaipomenit de pe Alfa, cariera lui fusese un lung ir de
succese.
De-a lungul acestor ani, devenise mentorul multor ofieri
tineri. Se ntreba, ce ar fi zis Saa de faptul c el nva noi
generaii de tineri entuziati arta dificil a conducerii
submarinelor. Muli dintre acetia au devenit la rndul lor
comandani de nave; dar majoritatea n-o fcuser. Ramius
era genul de comandant care avea mare grij de cei care
corespundeau standardelor lui, dar avea grij i de cei care l
dezamgeau. Un alt motiv pentru care nu a ajuns amiral a
fost ndrjirea lui de a nu promova ofieri ai cror tai erau
figuri la fel de impuntoare ca tatl su, dar i mai puin
capabili. Niciodat nu fcea favoritisme cnd era n joc
datoria lui i vreo ase odrasle ale unor nali oficiali ai
Partidului au primit rapoarte nefavorabile, n ciuda
participrii lor active la dezbaterile sptmnale din snul
Partidului. Majoritatea deveniser zampoliti. Aceast
integritate de care ddea dovad i fcuse pe mai muli de la
comanda flotei s aib ncredere n el. Cnd aprea vreo
sarcin neobinuit de grea, numele lui Ramius era primul
adus n discuie.
i, tot astfel, i adunase un numr de tineri ofieri pe care
el i Natalia aproape c-i adoptaser. Era un surogat pentru
familia pe care cei doi nu o avuseser. Ramius ajunsese s
ndrume brbai care-i semnau, oameni care aveau de
51

mult vreme ndoieli privind cei care le conduceau ara. Era


uor de abordat, dup ce i dovedeai c merii atenia. Celor
care aveau ndoieli politice sau chiar i numai nite
nemulumiri, el le ddea acelai sfat: Intrai n Partid.
Aproape toi erau deja membri ai Comsomolului, bineneles,
i Marko i-a ncurajat insistent s fac i pasul urmtor.
Acesta era preul pentru o carier n marina militar i
majoritatea ofierilor l pltiser, mpini de gustul lor pentru
aventur. Lui Ramius nsui i se permisese s intre n Partid
la numai optsprezece ani, cea mai fraged vrst la care s-ar
fi putut nscrie cineva, asta numai datorit influenei tatlui
su. Discuiile sale ocazionale la edinele de Partid
sptmnale erau citate perfecte din doctrina Partidului. Nu
era greu, avea s le povesteasc mai trziu, cu rbdare,
ofierilor. Nu trebuia dect s repei ce spunea Partidul
schimbnd ordinea cuvintelor ici i colo. Era ceva mult mai
uor dect s navighezi asta se vedea cu ochiul liber dac
luai orice ofier politic! Ramius ajunsese cunoscut drept un
comandant ai crui ofieri erau i excelent pregtii, dar i
modele de atitudine politic. Era printre primii din toat
marina la recrutarea membrilor de partid.
Apoi a murit soia lui. Ramius se afla atunci n port, ceva
deloc neobinuit pentru un comandant de submarin balistic
strategic. Avea i el o dacia n pdurea de la vest de Poliarni,
un automobil Jiguli, o main oficial cu ofer de care se
bucurau cei din postul lui de comand i tot felul de alte
lucruri de care avea parte un om de rangul i cu descendena
lui. Fcea parte din elita Partidului, aa nct, atunci cnd
Natalie s-a plns de dureri abdominale, a czut n capcana
de a merge la spitalul privilegiailor. Era i o vorb n
Uniunea Sovietic: Au parchet pe jos, deci nici doctorii nu-s
ri . Ultima oar cnd o vzuse n via era ntins pe un pat
cu rotile i-i zmbea, n timp ce infirmierii o duceau ctre
sala de operaie.
Chirurgul care era de serviciu a ajuns trziu la spital, mai
era i beat pe deasupra, aa c s-a bucurat de rgazul de a
52

respira oxigen pur ca s-i mai revin nainte de a ncepe


procedura simpl de scoatere a apendicelui. Organul umflat
se sparse chiar cnd medicul atinse esutul pentru a ajunge
la apendice. A urmat imediat peritonita, complicat i de
intestinele pe care le perforase medicul nepriceput n graba
de a repara greeala.
Nataliei i fusese prescris tratament cu antibiotice, dar cele
din import (de obicei franuzeti) tocmai se terminaser la
Spitalul Partidului. Au fost nlocuite cu medicamente
autohtone, dar n industria sovietic era ceva obinuit ca
muncitorii s primeasc bonusuri pentru faptul c-i
depiser norma, iar aceste depiri nu mai erau supuse
controlului de calitate. Acest lot de medicamente nu fusese
niciodat inspectat sau testat. Probabil c fiolele fuseser
umplute cu ap distilat n loc de antibiotice i se spusese a
doua zi lui Marko. Natalia intrase n stare de oc i apoi n
com, murind nainte ca irul de erori s poat fi corectat.
Funeraliile s-au desfurat ntr-o atmosfer solemn, aa
cum se cuvenea. Participaser ofieri care-i erau colegi i
chiar subordonai i peste o sut de ali oameni, care fceau
parte din marin i pe care-i ajutase i-i considerase prieteni
de-a lungul anilor, plus rudele Nataliei i reprezentanii
Comitetului Central al Partidului. Marko fusese plecat n larg
cnd murise tatl lui i, pentru c tiuse foarte bine grozvia
crimelor pe care le comisese Alexandr, pierderea nu-l afectase
prea mult. Moartea soiei lui ns era o adevrat catastrof.
Cnd se cstoriser, Natalia spusese n glum c orice
marinar are nevoie de cineva la care s se ntoarc i c
fiecrei femei i place s tnjeasc dup cineva care e
departe. Att de simpl fusese, i infinit mai complicat,
cstoria a doi oameni inteligeni, care avuseser
cincisprezece ani la dispoziie s-i nvee reciproc punctele
tari i punctele slabe i care se apropiaser tot mai mult, cu
fiecare zi.
Marko Ramius privea sicriul care intra n crematoriu n
sunetele sumbre ale unui recviem clasic i sobru ce devenea
53

tot mai tensionat, dorindu-i s poat s se roage pentru


sufletul Nataliei, spernd c bunica Hilda avusese dreptate,
c nu se ncheia totul acolo, dup ua de oel, n vlvtaia
focului. Statul nu numai c-i rpise soia, i luase i
posibilitatea de a-i alina durerea cu o rugciune, i rpise
orice speran chiar i iluziile de a o revedea vreodat.
Natalia, blnd i dulce, fusese singura lui oaz de fericire
dup vara petrecut cu muli ani n urm pe malul Mrii
Baltice. Acum fericirea aceea se risipise pentru totdeauna. n
sptmnile i lunile care au urmat, amintirea ei i-a sfiat
sufletul; o anumit coafur, un anume fel de a pi, un
anume rs ntlnite pe strad sau prin magazinele din
Murmansk nu fceau dect s i-o readuc n minte pe
Natalia, iar cnd se gndea la pierderea pe care o suferise, nu
mai pstra nimic din rigoarea de ofier de marin de carier.
Viaa Nataliei Bogdanova Ramius se pierduse din cauza
unui chirurg beat n timpul serviciului o ofens demn de
Curtea Marial la adresa marinei sovietice , dar Marko nu
putea s cear pedepsirea doctorului. Acesta era, la rndul
lui, fiul unui membru de Partid cu rang nalt i avea un
statut asigurat de susintorii si. Viaa ei ar fi putut fi
salvat dac primea tratamentul care trebuia, dar nu
fuseser suficiente medicamente strine, iar produsele
farmaceutice sovietice nu erau demne de ncredere. Nu i se
putea cere doctorului s plteasc i nici muncitorilor din
industria farmaceutic, iar gndul acesta i tot struia n
minte, alimentndu-i furia pn la punctul n care hotr c
statul ar trebui s fie pus s plteasc.
Ideea se conturase n rstimpul a cteva sptmni i
fusese produsul unei cariere bazate pe planificarea i
instructajul n vederea evenimentelor neprevzute. Cnd,
dup o pauz de doi ani, se reluase construirea navei
Octombrie Rou, Ramius tia c el va fi la comanda navei. Se
implicase n proiectarea sistemului su revoluionar de
propulsie i inspectase prototipul, care a navigat prin Marea
Caspic vreme de civa ani n secret absolut. Ceruse s fie
54

eliberat din funcia de comandant de pe nava de atunci,


pentru a se putea concentra asupra construciei i echiprii
lui Octombrie Rou, i selectase i-i instruise dinainte
ofierii pentru a putea pune n funciune ct mai devreme
submarinul strategic. Cererea i fusese aprobat de
comandantul Flotei Nordului, un tip sentimental care
suferise i plnsese la moartea Nataliei.
Ramius tia deja cu ce ofieri va lucra. Toi erau absolveni
ai Academiei Vilnius, muli dintre ei erau fiii lui Marko i ai
Nataliei, erau oameni care-i ctigaser prin merit locul i
rangul n faa lui Ramius; oameni care urau incapacitatea
rii lor de a construi submarine demne de competena lor;
oameni care intraser n Partid, aa cum le spusese, i
ajunseser i mai nemulumii de patria mam pe msur
ce aflaser c preul oricrei avansri era prostituia minii i
a sufletului, c trebuiau s devin nite papagali bine pltii,
mbrcai ntr-o hain albastr, pentru care fiecare recitare
n faa Partidului s fie un exerciiu de autocontrol.
Majoritatea erau oameni care nu urmaser acest drum
degradant. n marina sovietic erau trei variante de avansare.
Puteai deveni zampolit i s fii un paria printre profesioniti.
Puteai s fii ofier de marin i s avansezi, devenind, n cele
din urm, comandant pe propria nav. Sau puteai fi mutat la
o specialitate unde puteai fi avansat n grad i pltit mai
bine, ns nu deveneai niciodat comandant de vas. Aa
nct un inginer-ef sau un angajat al marinei sovietice putea
fi mai mare n grad dect comandantul de vas i totui s-i
fie subordonat.
Ramius se uit n jurul mesei la ofierii lui. Celor mai muli
dintre ei nu li se permisese s i mplineasc visurile n viaa
profesional n ciuda pregtirii excelente i a faptului c erau
membri de partid. Diverse infraciuni minore din tineree n
cazul unuia era vorba de un act comis la numai opt ani i
fceau persoane nedemne de ncredere. Ofierul responsabil
cu rachetele era evreu; i, dei prinii lui fuseser
ntotdeauna susintori convini ai comunismului, nici ei,
55

nici fiul lor nu puteau fi demni de ncredere. Fratele mai


mare al unui alt ofier demonstrase mpotriva invadrii
Cehoslovaciei n 1968 i astfel ntreaga familie czuse n
dizgraie. Lui Melekin, inginerul-ef i egalul n rang al lui
Marko, nu i se permisese niciodat s urmeze cariera prin
care putea deveni comandant, pentru simplul motiv c
superiorii lui voiau ca el s rmn inginer. Borodin, care era
pe punctul de a deveni comandant de vas, acuzase odat un
zampolit c era homosexual, iar cel cruia i spusese asta era
fiul zampolit-ului-ef al Flotei Nordului. Cile care duceau
ctre trdare erau multe i diferite.
i dac ne localizeaz? ntreb Kamarov.
M ndoiesc chiar i de americani c vor reui s ne
gseasc atunci cnd funcioneaz enila. Oricum, sunt
sigur c submarinele noastre nu ne voi gsi. Tovari, eu am
contribuit la proiectul navei, spuse Ramius.
i ce se va ntmpla cu noi? rosti n oapt ofierul de
atac.
Mai presus de orice, trebuie s ne ducem la bun sfrit
sarcina pe care o avem. Un ofier care se uit prea mult n
zare risc s se mpiedice de propriile ireturi.
Ne vor cuta, spuse Borodin.
Bineneles c ne vor cuta, zise Ramius zmbind, dar
nu vor ti unde s ne caute i, cnd vor afla, va fi prea trziu.
Tovari, misiunea noastr este s evitm s fim detectai. i
aa vom face.

56

A PATRA ZI
LUNI, 6 DECEMBRIE

Sediul CIA
Ryan strbtea coridorul ultimului etaj al sediului CIA din
Langley, Virginia. Trecuse deja de trei filtre de securitate i la
niciunul nu i se ceruse s deschid geanta diplomat; era
ncuiat i acoperit de cutele hainei cu croial sofisticat, de
culoarea pielii de cprioar. Cadou de la un ofier din Royal
Navy.
De vestimentaia lui era responsabil soia, fiind vorba de
un costum scump, cumprat de la Savile Row, cu o croial
englezeasc, nici prea conservatoare, dar nici dup ultimele
tendine ale modei. Avea mai multe costume ca acesta
aezate n perfect ordine n dulapul lui, dup culori, i le
purta cu cmi albe i cravate n dungi. Ca bijuterii, nu
avea dect verigheta, inelul specific universitii pe care o
absolvise i un ceas digital scump, cu o brar de aur i mai
scump. Ryan nu acorda prea mare atenie nfirii. E
drept c meseria lui consta tocmai n a vedea dincolo de
aceste aparene, nct s descopere adevrul gol-golu.
Nu era genul de brbat care s-i atrag atenia, avea
puin peste 1,80 n i o constituie fizic ce fusese uor
afectat, la nivelul toracelui, de lipsa de exerciiu fizic, la care
se mai aduga i vremea nenorocit din Anglia. Ochii si
albatri te dezamgeau cu inexpresivitatea lor; adesea avea o
privire pierdut, de parc i lsa mimica pe pilotul automat
n timp ce gndurile erau absorbite de materialul de
57

cercetare i de datele crii la care lucra. Nu dorea s fac o


impresie bun dect celor care-l cunoteau deja, de restul nu
prea-i psa. Nu aspira la celebritate. Viaa lui era i-aa
destul de complicat reflecta el i chiar ceva mai
complicat ar fi crezut muli. Din ea fceau parte soia pe
care o iubea i copiii pe care-i adora, o slujb care-i punea
mereu inteligena la ncercare i o oarecare independen
financiar, ct s-i aleag singur drumul. Iar drumul pe
care-l alesese Jack Ryan ducea la CIA. Mottoul oficial al
ageniei era: Numai adevrul ne aduce adevrata libertate .
Secretul ns i spunea el cel puin o dat pe zi era s
mai i afli adevrul i, dei se ndoia c el va atinge personal
acea stare de graie, se mndrea totui cu abilitatea lui de a
ciuguli din el, frm cu frm.
Biroul directorului adjunct de la spionaj ocupa tot colul
de la ultimul etaj i avea vedere la valea rului Potomac,
acoperit de pduri. Ryan mai avea de trecut de un singur
filtru de securitate.
Bun dimineaa, domnule Ryan.
Bun dimineaa, i rspunse Ryan i-i zmbi.
Nancy Cummings era secretar de douzeci de ani, lucrase
n subordinea a opt directori adjunci i, adevrul era c ea
avea probabil un sim tot att de ascuit cnd era vorba de
spionaj ct personajele numite pe criterii politice n biroul de
alturi. Era ca n orice alt afacere serioas: efii veneau i
plecau, dar persoanele bine pregtite care ocupau postul de
secretar executiv rmneau neclintite.
Ce mai face familia dumneavoastr, domnule Ryan? Se
pregtete de srbtori?
Bineneles. Doar c Sally e cam ngrijorat. Nu e sigur
dac Moul a aflat c ne-am mutat i se gndete c n-o s
ajung tocmai n Anglia, la ea. Dar o s ajung, o asigur el.
Sunt att de drglai la vrsta asta, spuse ea n timp
ce aps pe un buton. Putei intra, domnule doctor Ryan.
Mersi, Nancy.
Ryan rsuci mnerul cu protecie electronic i intr n
58

biroul directorului adjunct.


Din scaunul lui cu sptar nalt, viceamiralul James Greer,
care citea un dosar, se ls pe spate. Biroul de mahon, o
pies supradimensionat, era acoperit cu teancuri de dosare,
aezate n ordine. Acestea aveau marginile tivite cu rou, iar
pe coperte erau diferite nume de cod.
Salutare, Jack! strig el din colul cellalt al ncperii.
Vrei o cafea?
Da, mulumesc.
Ofierul de marin n retragere James Greer avea aizeci de
ani i continua s munceasc la fel de competent, n genul
lui Hyman Rickover, dei era mai uor s lucrezi pentru
Greer. Era un mustang, era omul care intrase n marin ca
recrut, i croise drum spre Academia Militar numai prin
fore proprii i petrecuse patruzeci de ani luptnd s obin
cele trei stele de amiral, fiind la nceput comandant pe
submarine, apoi specialist n munca de informaii. Greer era
un ef exigent, dar unul care avea grij de cei care i fceau o
impresie bun. Iar Ryan era unul dintre acetia. Spre
nefericirea lui Nancy, lui Greer i plcea s-i fac singur
cafeaua cu automatul marca West Bend, care sttea mereu
pe msua din spatele biroului; era suficient s se ntoarc i
ajungea la el. Ryan i turn o ceac de cafea, de fapt o can
fr toart, n genul celor marinreti. Era o cafea
tradiional pentru cei din marin, cu arom puternic i cu
puin sare.
i-e foame, Jack? ntreb Greer i scoase dintr-un
sertar o cutie cu produse de patiserie. Uite, am nite cornuri
cu miere.
A, mulumesc. Chiar n-am prea mncat n avion.
Ryan lu un corn i un erveel.
Tot nu-i place s zbori cu avionul? ntreb Greer
amuzat. Ryan se aez pe scaunul din faa biroului efului
su. Pi, cred c ar trebui s te nvei cu el. Mie-mi plac alea
tip Concorde mai mult dect cele mari. Nu mai trebuie s fi
ngrozit dect pe jumtate. Ce mai fac ai ti?
59

Foarte bine, mulumesc. Sally e n clasa nti i i place


foarte mult. Iar micuul Jack a nceput s mearg de-a
builea prin cas. Cornurile astea sunt chiar bune.
S-a deschis o patiserie aproape. Trec pe lng ea n
fiecare diminea, spuse amiralul, apoi se ridic n picioare.
Aadar, cu ce treab pe la noi?
E vorba de fotografiile cu noul submarin sovietic,
Octombrie Rou, spuse Ryan ntr-o doar, ntre dou
nghiituri de cafea.
Ooo, i ce-ar dori verii notri englezi n schimbul lor?
ntreb Greer suspicios.
Ar vrea s arunce o privire la dispozitivele noi ale lui
Barry Somers. Nu la utilajele propriu-zise cel puin nu la
nceput numai la produsul finit. E un trg cinstit, domnule
amiral.
Ryan tia c CIA nu are nicio imagine cu noul submarin.
Departamentul operaiuni nu avea niciun om pe antierul de
construcii de la Severodvinsk i nici la baza de submarine de
la Poliarni. Ba mai mult, adposturile construite pentru a
ascunde submarinele strategice, dup modelul celor germane
din cel de-al Doilea Rzboi Mondial fceau imposibil
fotografierea din satelit.
Avem zece cadre de aproape, cte cinci de la pupa i de
la prova; una din fiecare perspectiv este nedevelopat nc
pentru ca Sommers s poat lucra pe original. Nu am fcut
niciun angajament deocamdat, dar i-am spus lui Sir Basil
c vei reflecta asupra acestei variante.
Amiralul mormi ceva. Sir Basil Charleston, eful
Serviciilor Secrete Britanice, era maestru n quid pro quo,
oferindu-se, din cnd n cnd, s mpart sursele cu verii lor
mai bogai, pentru ca dup o lun s cear ceva n schimb.
Jocul de-a spionajul era adesea ca o pia primitiv.
Jack, pentru a putea folosi noul sistem, avem nevoie de
camera cu care s-au fcut fotografiile.
tiu.
Ryan scoase camera din buzunarul de la hain.
60

Este o camer Kodak adaptat. Sir Basil spune c lor le


aparine viitorul camerelor pentru spionaj, fiind mici i plate.
Asta a fost ascuns, din cte zice el, ntr-un pachet de igri.
De unde ai tiut? De unde ai tiut c ne trebuie
camera?
Cum folosete Sommers laserele pentru a
Ryan! strig Greer ieindu-i din fire. Ct tii tu de fapt?
Stai linitit. Ai uitat c n februarie eu am fost acolo
pentru a discuta despre noile amplasamente de rachete
SS-20 de la grania cu China? Sommers era i el acolo i
mi-ai spus s-l duc cu maina la aeroport. Pe drum a
nceput s zic ceva despre ce idee nou are el i cum o s
lucreze la ea n Occident. A vorbit numai despre asta tot
drumul pn la Dulles. Din puinul pe care l-am neles,
m-am prins c vrea s emit raze laser prin lentilele camerei
pentru a afla modelul matematic al lentilei. De aici, m
gndesc eu, poate lua negativul i s obin din imagine
razele de lumin care intrau iniial i, dup aceea, bnuiesc
c folosete un computer s treac asta prin lentilele
generate teoretic pentru a ajunge la o imagine perfect.
Probabil c n-am neles prea bine.
Dar Ryan i ddea seama dup expresia feei lui Greer c
nelesese exact ce trebuia.
Sommers vorbete al naibii de mult.
i eu i-am spus la fel, domnule amiral. Dar, cnd se
pornete, cum dracu s-l mai opreti?
i englezii ct tiu? ntreb Greer.
Pi eu sunt de aceeai prere ca dumneavoastr,
domnule amiral. Sir Basil mi-a pus ntrebri despre asta i
i-am zis c ntreab pe cine nu trebuie. Vreau s zic c eu
sunt liceniat n economie i istorie, nu n fizic. I-am spus c
avem nevoie de camer, dar el tia asta dinainte. A scos-o
imediat dintr-un sertar i mi-a ndesat-o n geant. Dar eu
nu am spus nimic despre asta.
M ntreb fa de ci o mai fi ciripit. Geniile astea!
Triesc n lumea lor bizar. Uneori Sommers e ca un copil
61

mic. tii care e regula de baz n spionaj: probabilitatea ca


un secret s ias la iveal e proporional cu ptratul
numrului de oameni care tiu despre asta.
Era maxima favorit a lui Greer.
Telefonul de pe birou ncepu s sune.
Greer la telefon Sigur, mai spuse el i puse receptorul
n furc. Charlie Davenport e pe drum ncoace, dup cum
le-ai sugerat, Jack. Ar fi trebuit s ajung de juma de or.
Probabil c zpada e de vin, zise amiralul i fcu semn cu
mna ctre geam.
Zpada se aternuse ntr-un strat de vreo cinci centimetri
i, pn la lsarea nopii, stratul de nea avea s treac, se
pare, de apte centimetri.
Cum cade un fulg n oraul sta, cum se duc naibii
toate.
Ryan ncepu s rd. Unui tip din est, ca Greer, care era
din Maine, i era peste poate s priceap anumite lucruri.
Jack, s neleg c pn la urm tu crezi c merit?
Domnule amiral, alergm dup pozele astea de ceva
vreme, cu toate datele contradictorii pe care le primim despre
submarin. Hotrrea v aparine, dumneavoastr i
judectorului, dar, n ceea ce m privete, cred c trgul
merit. Imaginile sunt foarte interesante.
Ar trebui s avem i noi oamenii notri pe antierul la
afurisit, mormi Greer.
Nici Ryan nu tia cum de dduser gre cei de la Operaii
n privina asta. Nu prea-l interesau operaiunile pe teren.
Ryan era analist. Pe el nu-l privea cum ajungeau datele pe
biroul lui i chiar avea grij s nu afle.
Bnuiesc c Basil nu v-a spus nimic de tipul sta, nu!
Ryan zmbi cltinnd din cap.
Nu, domnule amiral. i nici nu am ntrebat.
Greer ncuviina n tcere.
Bun dimineaa, James!
Ryan se ntoarse i-l vzu pe contraamiralul Charles
Davenport, directorul spionajului n domeniul naval, urmat
62

de un comandant care abia se tra de somn.


Salut, Charlie. l cunoti pe Jack Ryan, nu-i aa?
Bun ziua, Ryan.
Am fcut deja cunotin, spuse Ryan.
Iar el e cpitanul Casimir.
Ryan ddu mna cu cei doi. Fcuse cunotin cu
Davenport cu vreo civa ani n urm, cnd i susinea o
lucrare la Naval War College, n Newport, Rhode Island.
Davenport i fcuse zile fripte n sesiunea de discuii, cnd
trebuia s rspund la ntrebri. S-ar fi zis c e groaznic s
lucrezi n subordinea lui, el fiind un fost aviator care-i
pierduse dreptul de a pilota dup un accident pentru care,
cel Puin aa ziceau unii, el nc le purta pic. Cui anume?
Nimeni nu prea tia.
Probabil c i-n Anglia vremea e la fel de urt, Ryan.
Davenport i scoase haina i o puse peste a lui Ryan.
Vd c ai terpelit o hain de la Royal Navy.
Ryan chiar inea la haina lui.
Am primit-o cadou, domnule contraamiral, i v asigur
c este clduroas.
Dumnezeule mare, ai ajuns s i vorbeti ca un englez.
James, trebuie s-l aducem acas pe biatul sta!
Ai grij cum te pori cu el, Charlie. Are un cadou pentru
tine. Ia-i i tu o cafea.
Casimir se grbi s-i toarne o can de cafea efului su,
apoi se aez n dreapta lui. Ryan i ls s mai atepte
cteva clipe nainte s deschid diplomatul. Scoase de acolo
patru dosare, dintre care pstr unul i pe celelalte le ddu
celor de fa.
Se zice ca ai fcut o treab destul de bun, Ryan, spuse
Davenport.
Jack tia despre acesta c e un tip schimbtor, ba amabil,
ba nesigur pe el. Poate pentru a-i ine mereu n priz
subordonaii.
i Dumnezeule mare! spuse Davenport cnd deschise
dosarul pe care tocmai l primise.
63

Domnii mei, vi-l pun la dispoziie pe Octombrie Rou,


prin amabilitatea Serviciilor Secrete Britanice, spuse Ryan pe
tonul cel mai formal.
n dosare, fotografiile erau dispuse n perechi, cte patru
fotografii de dimensiuni 10/10. n spate erau mrite toate la
25/25. Fotografiile fuseser executate dintr-un unghi jos i
oblic, probabil de la marginea docului unde sttea vasul n
timpul reparaiilor. Imaginile erau dispuse pe perechi, de la
pupa i de la prova.
Dup cum putei observa, lumina nu era foarte bun.
Nu sunt de expoziie. Era o minicamer cu film color i
sensibilitate 400. Prima pereche de fotografii a fost prelucrat
normal pentru a obine o calitate foarte bun. Pentru cea
de-a doua pereche s-a mrit luminozitatea cu ajutorul
procedurilor obinuite. Cea de-a treia pereche a fost
prelucrat digital pentru a mbunti culorile, iar cea de-a
patra pentru rezoluia punctelor. Pentru fiecare cadru, am
i filmul nedevelopat, s se joace i Barry Sommers cu ele.
Da? spuse Davenport ridicnd privirea pentru cteva
clipe.
Foarte frumos din partea englezilor. i care ar fi preul?
ntreb Greer. S-l plteti, c merit!
Aa spune i Jack.
i cu preurile astea spuse Davenport chicotind. tii
c el chiar lucreaz pentru ei.
Ryan se ridic. i plceau englezii, i plcea s lucreze cu
specialitii lor n spionaj, dar tia foarte bine care era ara
lui. Jack trase aer n piept. Lui Davenport i plcea s-i
tachineze pe ceilali i, dac el ar fi avut vreo reacie, nu
fcea dect s-i dea ap la moar.
S neleg c Sir John Ryan are nc relaii sus-puse de
cealalt parte a oceanului? mai spuse Davenport, ca s-l
ae.
Titlul lui Ryan era onorific. Reprezenta rsplata pe care o
primise dup ce reuise s mpiedice un atac terorist asupra
familiei regale, pe cnd se afla la Londra, n parcul St. James.
64

La momentul acela era un simplu turist, un american


oarecare ntr-o ar strin, chiar cu mult nainte s fac
parte din CIA. Faptul c mpiedicase asasinarea a dou
personaliti importante fr s tie cine erau i fcuse mai
mult reclam dect i-ar fi dorit, ns l pusese i n legtur
cu multe persoane din Anglia, majoritatea sus-puse. Aceste
relaii l fcuser att de apreciat, nct cei de la CIA i-au
cerut s fac parte dintr-un grup de colaborare americanobritanic. Aa stabilise relaii profesionale foarte bune cu Sir
Basil Charleston.
Avem muli prieteni acolo, domnule, iar unii dintre ei au
fost att de amabili nct s v ofere aceste informaii, spuse
Ryan moderat.
Davenport s-a mai nmuiat.
Bine, Jack, atunci f-mi i mie un serviciu! Ai grij ca
acela care ni le-a oferit s primeasc ceva de la Mo Crciun.
Merit cu vrf i ndesat. Revenind, ce avem noi aici mai
exact?
Pentru un observator nepriceput, fotografiile ilustrau un
submarin nuclear obinuit. Corpul de oel al navei era teit la
un capt i ascuit la cellalt. Muncitorii care stteau pe
docuri erau i un reper pentru dimensiunile imense ale
navei. Avea dou elice de bronz la pupa, de o parte i de alta
ale accesoriului plat cruia ruii i spuneau coad de
castor, cel puin aa zic rapoartele serviciilor de informaii.
Pupa prea obinuit, cu excepia unui mic detaliu.
Trapele astea pentru ce sunt? ntreb Casimir.
Hm. E al dracului de mare!
Davenport nu auzise ntrebarea.
Are cu 12 metri mai mult dect ne ateptam noi, din
cte se pare.
Aproape cu 13 metri. Lui Ryan nu-i plcea prea mult
Davenport, dar mcar se pricepea. Sommers poate s-l
msoare. E mai mare, are cu doi metri mai mult dect
celelalte din clasa Typhoon. E clar c e o versiune
mbuntit, dar
65

Avei dreptate, domnule cpitan, l ntrerupse


Davenport. Ce e cu trapele alea?
Pi tocmai pentru ele am venit.
Ryan se ntreba ct o s mai dureze. El le observase din
primele cinci secunde.
N-am idee. i nici englezii nu tiu.
Octombrie Rou avea dou trape la prova i dou la pupa,
de cte doi metri n diametru fiecare, uor ovale. Erau
nchise n momentul n care fuseser fcute fotografiile i nu
se vedeau bine dect n cel de-al patrulea grup de fotografii.
S fie tuburi pentru torpile? ntreb Greer deschiznd
un sertar al biroului.
Scoase o lup. Dat fiind c acum se folosea prelucrarea
digital pentru vizualizarea detaliilor, lui Ryan i se pru
teribil de anacronic i simpatic n acelai timp.
Tu eti specialistul n submarine, James, observ
Davenport.
Asta se ntmpla acum douzeci de ani, Charlie.
Fcuse trecerea de la ofier n marina militar la spion
profesionist pe la nceputul anilor 1960.
Cpitanul Casimir, i ddu seama Ryan, dei purta
nsemnele marinei militare, avea prudena s nu zic nimic.
Nu era specialitatea lui.
Pi nu se poate s fie tuburi pentru torpile. Au patru
obinuite la prova, n spatele ieirilor stora care, dup
toate aparenele, au vreo doi metri n seciune. S fie vorba
de tuburile de lansare pentru noile rachete de croazier la
care lucreaz acum?
Aa cred cei de la Royal Navy. Am avut ocazia s discut
i cu tipii de la serviciul lor de informaii. Dar pune baz pe
asta! ns n-a prea crede. De ce s pui o arm mpotriva
navelor de suprafa pe o platform strategic? Noi nu o
facem i tragem la o distan mult mai mare dect ei. Trapele
sunt simetrice fa de axa navei. Nu se pot lansa proiectile
din corpul navei. Ieirile abia dac evit elicele.
n direcia sonarului, spuse Davenport.
66

i s inem cont c ei ar putea merge cu o elice. Dar la


ce le trebuie dou? ntreb i Ryan.
Davenport i arunc o privire destul de tioas.
Le place lor redundana.
Dou trape n fa, dou n spate, a putea zice c sunt
tuburi pentru rachete de croazier. Poate pentru sonar. Dar
de ce au toate trapele exact aceleai dimensiuni? ntreb
Ryan cltinnd din cap. Sunt prea multe coincidene. Eu
cred c e vorba de ceva nou. Asta a i fcut s ntrzie
construcia navei aa de mult. S-au gndit la ceva nou i au
stat doi ani s reconstruiasc i s adapteze arhitectura unui
Typhoon. i fii ateni la cele ase rachete n plus pentru
echilibrare!
Asta e doar o presupunere, observ Davenport.
Pentru asta sunt pltit.
Bine, Jack, tu ce crezi c este? ntreb Greer.
N-a putea spune. Nu sunt inginer.
Amiralul Greer i studie musafirii timp de cteva secunde.
Zmbi i se rezem de sptarul scaunului.
Domnii mei, ce avem noi de fapt? Nouzeci de ani de
experien n construcia navelor militare, la care se adaug
i un tnr amator, zise el fcnd un semn spre Jack. Bun,
Jack, ne-ai adus ce ne trebuia. De ce te-ai ostenit s le aduci
personal?
Vreau s i le mai art cuiva.
Cui? ntreb Greer suspicios, nclinnd capul.
Lui Skip Tyler. l cunoatei cumva? i ntreb Ryan pe
cei trei.
Eu l cunosc, ncuviin Casimir. Era cu un an mai mic
la Annapolis. Dar parc fusese rnit sau ceva de genul sta?
Aa e, zise Ryan. i-a pierdut un picior dup un
accident de main acum patru ani. Se pregtea s devin
comandantul lui Los Angeles i un ofer beat i-a distrus
visul. Acum pred ingineria la Academia Naval i ofer
consultan la Sea Sistems Commands; analiz tehnic, le
verific proiectul navelor. i-a luat doctoratul la MIT i tie s
67

gndeasc dincolo de convenional.


Cum st din punctul de vedere al securitii
informaiilor? ntreb Greer.
E autorizat pentru documente ultrasecrete i chiar mai
mult, datorit muncii lui la Crystal City.
Charlie, ai ceva mpotriv?
Davenport se ncrunt. Tyler nu fcea parte din lumea
spionajului.
El e tipul care a fcut evaluarea lui Kirov?
Da, avei dreptate, uitasem, zise i Casimir. El i
Saunders de la Sea Systems.
A fost o treab bun. Atunci sunt i eu de acord.
A vrea s le vd astzi, dac nu avei nimic mpotriv.
Oricum trebuie s ajung n Annapolis, s iau ceva de acas
i n sfrit, s fac i eu nite cumprturi de Crciun.
Zu? Nite ppuele cumva?
Ryan s-a ntors s-l priveasc pe amiral direct cnd i
ddea rspunsul:
Da, domnule Davenport, chiar despre nite ppui este
vorba. Fetia mea vrea o Barbie care schiaz i nite hinue
pentru ppui de la Jordache. Dumneavoastr nu facei pe
Mo Crciun niciodat, domnule amiral?
Davenport nelese c Ryan nu mai avea de gnd s dea
napoi niciun pas. Nu era un subordonat pe care s-l
terorizezi dup bunul-plac. Ryan putea oricnd s fac
stnga mprejur i s plece. Schimb tactica:
i-au spus cumva c Octombrie a ieit n larg vinerea
trecut?
Da? Nu mi-au spus, rspunse Ryan luat pe nepregtite.
Credeam c era planificat s plece abia vinerea asta.
i noi credeam la fel. Comandantul navei e Marko
Ramius. tii ceva de el?
Numai ce am auzit de la alii. Englezii spun c e foarte
bun.
Puin spus, ncuviin Greer. E probabil cel mai bun
comandant de submarine pe care-l au, un adevrat lupttor.
68

Aveam un dosar mricel pentru el cnd era la DIA. Pe cine o


s trimii pe urmele lui, Charlie?
Bremerton a primit sarcina asta. Era n afara traseului
obinuit de patrulare, n cadrul unei misiuni ELINT, cnd
Ramius a ieit n larg, i l-am chemat napoi. Comandantul
navei e Bud Wilson. i-l mai aduci aminte pe tatl lui?
Greer rse puternic:
Pe Red Wilson? la da comandant de submarin, un om
curajos! Fii-su-i bun de ceva?
Aa se zice. Ramius e cel mai bun din tabra
sovieticilor, dar Wilson are un 688. Pn la sfritul
sptmnii o s ncepem un capitol nou din viaa lui
Octombrie Rou, zise Davenport i se ridic n picioare.
Trebuie s m ntorc, James.
Casimir se duse repede s ia paltoanele.
Pot s pstrez fotografiile? ntreb Davenport.
Cred c da, Charlie. Nu le afia pe perei, nici mcar
dac vrei s arunci cu sgei n ele. Ryan, bnuiesc c i tu
trebuie s pleci, nu-i aa?
Da, domnule amiral.
Greer ridic receptorul.
Nancy, domnul Ryan are nevoie de o main i un ofer
peste un sfert de or.
Puse receptorul n furc i atept s plece Devenport.
N-are niciun sens s te mpotmoleti n zpad pe
vremea asta. i, oricum, cred c o s conduci pe cellalt sens
dup ce ai stat un an n Anglia. i zi aa, o Barbie care
schiaz?
Dumneavoastr ai avut numai biei, nu-i aa? Cu
fetele e altfel, zise Ryan zmbind. Nu ai cunoscut-o nc pe
micua mea Sally.
E fata lui tati?
Mda. M rog pentru cel care o s se-nsoare cu ea. Pot s
las fotografiile astea la Tyler?
Eu sper c nu te neli n privina lui, biete. Da, poate
s le in, dar numai dac are un loc unde s le ascund
69

cum trebuie.
Am neles, domnule amiral.
Cnd te ntorci, probabil o s fie trziu la cum arat
oselele. Stai la Marriott?
Da.
Greer rmase puin pe gnduri.
Probabil c i eu o s stau pn trziu. Treci puin pe
aici nainte s te duci la culcare. S-ar putea s avem cteva
lucruri de discutat.
Aa voi face. Mulumesc pentru main.
Ryan se ridic n picioare.
Du-te i ia ppuile alea, biete!
Greer l urmri cu privirea la plecare. l plcea pe Ryan.
Biatului nu-i era team s spun ceea ce gndea. Iar asta
se datora parial faptului c avea o situaie financiar bun
i se cstorise cu una i mai bun. Avea genul de
independen care era avantajos. Nu putea fi cumprat,
mituit sau dus de nas. Putea oricnd s se ntoarc la scrisul
crilor de istorie i att. Ryan ctiga singur de patru ani ca
juctor la burs, punnd la btaie propriii bani la riscuri
mari i dnd lovitura nainte s renune, pentru c zicea el
nu voia s-i foreze norocul. Greer nu credea n povestea
asta. Era mai degrab de prere c Jack se plictisise de
moarte s fac bani. Cltin din cap. Talentul cu care alegea
afacerile profitabile se valorifica acum n CIA. Devenea cu
fiecare zi unul dintre analitii cei mai strlucii ai lui Greer,
iar relaiile lui din Anglia l fceau de dou ori mai valoros.
Ryan avea capacitatea s pun ordine ntr-o mulime haotic
de date i s scoat n eviden dou sau trei aspecte care
erau cu adevrat semnificative. La CIA ntlneai prea rar aa
ceva. Agenia nc mai cheltuia prea mult pe colectarea
datelor i nu pe colaionarea lor. Analitii nu aveau deloc
aura pe care ar fi trebuit s o aib dup imaginea creat la
Hollywood un agent secret ntr-o ar strin. Dar Jack tia
cum s analizeze rapoartele primite de la asemenea persoane
i din sursele tehnice. tia cum s ia o decizie i nu-i era
70

team deloc s spun ce gndea, indiferent dac efului su


i plcea sau nu. Uneori asta-l deranja pe btrnul amiral,
dar la urma urmelor i plcea s aib subordonai pe care
s-i poat respecta, n CIA erau prea muli pricepui la un
singur lucru: lingueala.
Academia Naval
Pentru Oliver Wendell Tyler, pierderea piciorului drept nu
nsemnase pierderea farmecului trengresc i nici a poftei
de via. Soia lui putea s-o confirme. De cnd nu mai fcea
parte din serviciul activ, de patru ani, familia lor se nmulise
cu trei copii, pe lng cei doi pe care-i aveau, iar acum se
pregteau i de al aselea. Ryan l gsise la birou, ntr-o sal
de clas goal, la Rickover Hall, cldirea Academiei Navale.
Corecta nite lucrri.
Ce mai faci, Skip? ntreb Ryan rezemndu-se de cadrul
uii.
oferul de la CIA l atepta pe hol.
Salutare, Jack! Te credeam n Anglia.
Tyler sri n picioare aa obinuia s se exprime i
merse chioptat pn la Ryan s-l prind de mn. Piciorul
infirm se termina cu un ptrat i o banda de cauciuc n loc
de o lab a piciorului, chiar i de lemn. Se ndoia la
genunchi, dar nu mult. Cu aisprezece ani n urm Tyler
fcuse parte din a doua echip de liga All American, i restul
corpului era dur ca metalul i fibra de sticl din care era
fcut piciorul stng. Dup cum i strngea mna, ar fi
zglit bine i o gorila.
i cu ce treburi pe la noi?
A trebuit s vin cu avionul s rezolv nite probleme i s
fac nite cumprturi. Ce mai fac Jean i cei cinci copii?
Cinci i trei sferturi.
Altul? Jean ar fi trebuit s te duc la doctor.
Aa a zis i ea, dar i-aa nu-mi mai funcioneaz
destule, spuse Tyler rznd. Cred c mi iau revana pentru
toi anii pe care i-am petrecut ca un clugr. Hai, vino i ia-i
71

un scaun!
Ryan se aez pe colul mesei i-i deschise diplomatul. i
ddu lui Tyler un dosar.
Am nite poze la care vreau s te uii i tu.
Bine.
Tyler deschise repede dosarul.
Al cui E rusesc! Mare! Asta e configuraia tipic
pentru clasa Typhoon. Totui are multe modificri, 26 de
rachete n loc de 20. Pare i ceva mai lung. Carena e mai
hidrodinamic i diametrul e mai mare, nu?
Cu doi sau trei metri.
Am auzit c lucrezi pentru CIA. Nu ai voie s vorbeti
despre asta, nu?
Cam aa ceva. S nu uii c tu n-ai vzut niciodat
fotografiile astea, Skip. Ai neles?
Sigur.
i apru o strlucire n ochi.
Atunci pentru ce mi le-ai adus ca s nu le vd?
Ryan scoase imaginile mrite de la sfritul dosarului.
Uit-te la trapele astea, la prova i la pupa!
Hm.
Tyler le puse jos una lng alta.
Sunt destul de mari. Au vreo doi metri i par s
corespund la prova i la pupa. Par simetrice n raport cu
axa longitudinal. Nu sunt tuburi pentru rachete de
croazier?
Cum s pui aa ceva pe un submarin strategic?
Rusnacii sunt un popor nonconformist, Jack, i le place
s proiecteze navele dup cum au chef. Tot ei au echipat
clasa Kirov cu un reactor nuclear i cu motoare pe baz de
petrol. Hm elice pereche. Trapele de la pupa nu pot fi
pentru sonar. Ar afecta elicele.
Dar dac ar opri o elice?
Aa procedeaz cu navele de suprafa pentru a
economisi combustibil, uneori chiar i la vasele de atac. Dar
s ai o nav de atac cu o singur elice n funciune ar fi
72

destul de dificil pe jucria asta. Typhoon se presupune c are


probleme de manevrabilitate i navele care se manevreaz
greu au tendina s fie sensibile la problemele de energie.
Ajungi s opi de colo-colo i nu mai poi controla
imersiunea. Ai observat c uile converg la pupa?
Nu.
Tyler ridic privirea.
Fir-ar s fie! Ar fi trebuit s-mi dau seama imediat. E un
sistem de propulsie. N-ar fi trebuit s m ntrerupi de la
corectatul tezelor, Jack! Asta te tmpete.
Un sistem de propulsie?
Ne-am uitat la asta oho, trebuie s fi fost acum vreo
douzeci de ani, pe cnd fceam coala aici. Dar nu l-am
aplicat. Era ineficient.
Bun, acum zi-mi i mie despre ce-i vorba.
I se spune sistem de propulsie de tip tunel sau
hidrodinamic. tii c n vest au o groaz de centrale
hidroelectrice? Baraje, n cea mai mare parte. Apa cade pe
turbinele care antreneaz generatoarele de curent. Acum
sunt unele mai noi care se instaleaz n rurile subterane,
apa pune n micare turbinele i ele rotesc generatoarele. O
turbin e ca o elice, numai c n cazul ei apa e cea care-l
pune n micare i nu invers. Exist mici deosebiri tehnice,
dar nimic important. Pn aici m-ai urmrit?
Propulsia hidrodinamic asta face. Absorbi apa pe la
prova i turbinele o scot afar la pupa n felul sta deplasnd
nava.
Tyler fcu o pauz i se ncrunt.
Din cte mi aduc aminte se plaseaz mai multe turbine,
una dup alta n fiecare tunel. Au analizat posibilitatea asta
prin anii 1960 i au ajuns pn la prototip nainte s
abandoneze proiectul. Unul dintre lucrurile pe care le-au
descoperit e c o singur turbin nu funcioneaz la fel de
bine ca mai multe aezate n cascad. Ceva legat de
presiunea de retur. Era un principiu nou, ceva care a fost
descoperit pe neateptate. Pn la urm au folosit patru, din
73

cte mi amintesc, i ar fi trebuit s arate ca treptele de


compresor dintr-un motor cu reacie.
i de ce am renunat la el? ntreb Ryan, care-i nota cu
vitez noutile.
n principal, a fost problema eficienei. Cantitatea de
ap pe care o putem aduce prin conducte e limitat,
indiferent ct de puternice ar fi motoarele. i sistemul de
propulsie ocupa mult spaiu. Au reuit s gseasc o soluie
parial cu un tip nou de motor electric, dar chiar i aa te
trezeti n cele din urm cu o mainrie bizar n interiorul
monstrului. Limita superioar a vitezei ar fi trebuit s ajung
la zece noduri, i asta nu era suficient, dei teoretic se
eliminau sunetele de cavitaie.
Cavitaie?
Cnd ai o elice care se nvrte n ap cu vitez mare, se
creeaz o zon de joas presiune pe intradosul palei. Asta
poate duce la evaporarea apei. Apar multe bule mici. Nu
rezist mult sub presiunea apei, iar, cnd cedeaz, apa
revine cu for spre pale. Asta are trei efecte. Unu, face
zgomot, iar nou, celor de pe submarine, nu ne place deloc
zgomotul. Doi, poate cauza vibraii, i nici astea nu ne plac.
Vechile vapoare de pasageri, spre exemplu, aveau n mers o
vibraie msurabil de civa centimetri la pupa, numai din
cauza cavitaiei i a patinrii. E nevoie de o for a naibii de
mare pentru a face s vibreze o nav de 50 000 de tone; o
asemenea for poate rupe n dou un vas. Trei, poate rupe
palele elicei. Cele mari nu rezistau dect civa ani. De-aia pe
vremuri palele erau fixate cu un bulon de centru, n loc s fie
turnate dintr-o bucat. Vibraia e n principal o problem
pentru vasele de suprafa, iar degradarea elicei a fost
rezolvat n cele din urm prin mbuntirea tehnologiei
metalurgice.
Sistemul de propulsie de tip tunel evit problema
cavitaiei. Ea nu e nlturat, numai c zgomotul ei se disip
n tunel. E logic. Problema e c nu poi genera o vitez
suficient de mare fr ca tunelele s devin prea mari pentru
74

a mai fi practice. n timp ce o echip lucra la problema asta,


alta se ocupa de perfecionarea formei elicei. Acum elicea
tipic pentru submarine e destul de mare, aa nct se poate
roti mai ncet la o vitez dat.
Cu ct se rotete mai ncet, cu att se reduce cavitaia.
Problema este atenuat i de adncime. La cteva sute de
metri adncime, creterea presiunii apei diminueaz
formarea bulelor.
i atunci de ce nu copiaz ruii modelul nostru de elice?
Din mai multe motive, probabil. Forma unei elice este
aleas pentru o anumit combinaie dintre corpul navei i
motor, aa nct, dac le-ar copia pe ale noastre, nu
nseamn automat c ar funciona i la ei. Mare parte din
munca asta se face nc empiric. Sunt multe verificri i
erori. E mult mai greu dect proiectarea profilului unei aripi,
spre exemplu, pentru c n seciune pala elicei arat diferit
de la o poriune la alta. Bnuiesc c un alt motiv este faptul
c tehnologia lor metalurgic nu e aa de bun ca a noastr
din acelai motiv pentru care motoarele lor cu reacie sunt
mai puin eficace. Proiectele noi pun accent pe aliajele ct
mai rezistente. E o specializare foarte ngust i eu nu
cunosc dect lucrurile mai generale.
Bun, deci tu zici c sta e un sistem de propulsie fr
zgomot i c are o limit de vitez de zece noduri, zise Ryan,
vrnd s se lmureasc.
La o prim estimare. Trebuie s facem o modelare pe
computer pentru mai mult precizie. Mai avem nc probabil
datele la Laboratorul Taylor.
Tyler se referea la centrul de proiectare al Sea Systems
Command, n partea de nord a rului Severn River.
Probabil c e nc informaie secret i va trebui s o
nghit cu mult sare.
Cum aa?
Toat munca asta a fost acum douzeci de ani. Nu au
ajuns dect la modele de trei metri i ceva destul de mici
pentru genul sta de proiect. Nu uita c ei s-au mpiedicat
75

deja de un principiu nou, acela al presiunii de ntoarcere.


S-ar putea s fi fost mai mult. A crede c au ncercat i
nite modele pe computer, dar, i dac au fcut-o, tehnicile
de modelare matematic de pe atunci erau destul de
simpliste. Pentru a le copia, ar trebui s am programele i
datele vechi de la Taylor, s le verific din nou i apoi s scriu
un nou program bazat pe configuraia asta, zise el indicnd
fotografiile de pe mas. Dup aceea am nevoie de acces la un
computer foarte performant pe care s-l pot rula.
i chiar poi s-o faci?
Sigur. Am nevoie de dimensiunile exacte ale jucriei
steia nainte de a ajunge la Crystal City. Partea cu adevrat
grea e computerul. Am nevoie de unul mare.
Probabil c a putea s aranjez s ai acces la al nostru.
Tyler rse uor.
i probabil c nu e suficient de bun. Asta e o treab
specializat. Eu m refer la un Cray-2, i unul dintre cele
mai mari. Pentru a face asta trebuie s simulezi matematic
comportamentul a milioane de particule de ap i trecerea
apei peste i n cazul nostru prin tot corpul navei. Genul
de simulare pe care-l face NASA pentru naveta spaial.
Munca propriu-zis nu e aa de grea scara la care o faci e
problema. Sunt calcule simple, dar sunt necesare milioane
de asemenea operaii pe secund. E vorba de un Cray serios,
i nu exist dect cteva de talia asta prin zon. NASA are
unul la Houston, parc. Marina militar are cteva la Norfolk
pentru proiectele ASW nici s nu te gndeti la ele.
Aviaia are unul la Pentagon, din cte tiu, i toate
celelalte sunt n California.
Dar poi s-o faci?
Sigur.
Bun, atunci pune-te pe treab, Skip, i eu o s vd dac
putem s rezolvm cu accesul la un computer. Ct dureaz?
Depinde de ce gsim la Taylor dac e marf bun, o
sptmn. Poate i mai puin.
i ct vrei pentru munca asta?
76

Ei, ce naiba, Jack! zise Tyler fcndu-i un semn s-o lase


balt.
Skip, azi e luni. F rost de datele astea pn vineri i
asta-i treab de douzeci de mii de dolari. i merii, iar noi
avem nevoie de datele astea. De acord?
Adjudecat.
Btur palma.
Pot s pstrez eu fotografiile?
A putea s i le las, dar numai dac ai un loc sigur
unde s le ii. Nimeni nu trebuie s le vad, Skip. Dar
nimeni.
E un seif drgu n biroul administratorului.
Foarte bine, dar s nu le vad.
Administratorul lucrase cndva pe un submarin.
N-o s-i convin, spuse Tyler. Da treac.
Spune-i s-l sune pe amiralul Greer dac are ceva de
comentat. Uite numrul, zise Ryan i-i ddu o carte de vizit.
Poi s m gseti aici dac ai nevoie de mine. Dac nu sunt
eu, ntreab de amiral.
Ct de important e, de fapt, afacerea asta?
Foarte important. Tu eti primul care a oferit o
explicaie plauzibil pentru trapele astea. De-aia am i venit
aici. Dac poi s ne faci un model, ne-ar fi al naibii de util.
Skip, i repet: e o problem de maxim importan. Dac lai
pe cineva s le vad, m bagi pe mine la ap.
Am neles, Jack. Bun, mi-ai dat i un termen limit
Ar trebui s m apuc de treab. Pe curnd!
Dup ce au dat mna, Tyler scoase un caiet liniat i
ncepu s scrie o list a lucrurilor pe care trebuia s le fac.
Ryan iei din cldire, urmat de ofer. i aminti de un
magazin de jucrii ToysR-Us chiar pe Route 2 dinspre
Annapolis i voia neaprat s cumpere ppua pentru Sally.
Sediul CIA
Ryan se ntoarse la CIA nainte de opt seara. Trecu repede
de grzile care-l despreau de biroul lui Greer.
77

Cum e, ai gsit o Barbie care face surfing? ntreb Greer


ridicnd privirea spre cadrul uii.
O Barbie care s schieze, l corect Ryan. Da, domnule
amiral. Ei, nu se poate s nu fi fcut pe Mo Crciun
niciodat
Au crescut prea repede, Ryan. Pn i nepoii mei au
trecut de vrsta aia.
Se ntoarse s toarne nite cafea. Ryan se ntreb dac
omul din faa lui dormea vreodat.
Am aflat mai multe despre Octombrie Rou. Se pare c
ruii au un exerciiu antisubmarin ASW foarte important n
nord-estul Mrii Barents. ase avioane de cutare, cteva
fregate, un submarin de atac din clasa Alfa, toate dau
trcoale.
Probabil e un exerciiu de intercepie. Skip Tyler zice c
uile alea sunt de la un nou sistem de propulsie.
Aa e, ntri Greer rezemndu-se de sptarul scaunului.
Povestete-mi!
Ryan scoase notiele i expuse pe scurt prelegerea pe care
o ascultase la rndul lui n legtur cu tehnologia
submarinelor.
Skip susine c el poate genera o simulare pe computer
care s indice eficacitatea sistemului, adug el n ncheiere.
Greer ridic brusc o sprncean.
n ct timp?
Pn la sfritul sptmnii, se pare. I-am spus c,
dac termin pn vineri, l pltim. Vi se pare rezonabil
douzeci de mii?
Va nsemna ceva?
Dac obine datele de intrare de care are nevoie, ar
trebui s nsemne foarte mult. Skip e un tip strlucit. Vreau
s spun c nu dau ei titlul de doctor aa de uor la MIT, i a
fost printre primii cinci n clasa lui la academie.
Merit douzeci de mii din banii notri? ntreb din nou
Greer, cunoscut pentru ct era de strns la pung.
Ryan tia cum s rspund la asemenea ntrebri.
78

Domnule amiral, dac am urma procedura obinuit n


cazul nostru i am face contract cu cineva de la bandiii de
pe centur zise Ryan referindu-se la firmele de consultan
care se ineau lan n jurul Washingtonului ne-ar costa de
cinci sau zece ori mai mult i am fi tare norocoi dac am
primi datele pn la Pati. n felul sta mcar putem s le
avem ct timp nava e pe mare. n cel mai ru caz, voi plti
personal. Mi-am imaginat c dorii s primii aceste date
urgent i el e omul cel mai potrivit.
Ai dreptate.
Nu era prima oar cnd Ryan scurtcircuita procedura
obinuit. i n celelalte rnduri totul mersese foarte bine.
Greer era omul care urmrea rezultatele.
Bun. Sovieticii au o nav nou de atac cu un sistem de
propulsie fr zgomot. Ce nseamn asta?
Nimic bun pentru noi innd cont c depindem n
totalitate de capacitatea noastr de a detecta submarinele lor
cu vasele noastre de atac. Fir-ar s fie, de-aia au fost de
acord acum civa ani cu propunerea noastr de a menine
distana sute de kilometri de fa de coasta celorlali i de-aia
i in submarinele de atac mai tot timpul n port! Apropo de
carcasa lui Octombrie Rou n-am vzut din ce e fcut.
Din oel. E prea mare s fie din titan, mcar din punctul
de vedere al cheltuielilor. i aminteti ct de mult i-au costat
submarinele Alfa.
Mult prea mult fa de ct au. Cheltuieti att pentru
a-i face structura foarte rezistent, ca dup aceea s-i pui un
motor zgomotos. Tmpenie!
Se poate. Dar pe mine nu m-ar deranja s am viteza aia.
Oricum, dac sistemul lor de propulsie chiar e silenios, am
putea s ne trezim cu ei pe continentul nostru.
Lansarea unui proiectil cu traiectorie foarte joas, zise
Ryan.
Acesta era unul dintre cele mai rele scenarii de rzboi
nuclear, n care racheta inamic era lansat de pe mare de la
mai puin de cteva sute de kilometri de int. Washingtonul
79

se afl la aproximativ o sut cincizeci de kilometri de Oceanul


Atlantic. Cu toate c o rachet lansat pe o traiectorie joas
i cu vitez mare nu mai are aceeai precizie, cteva puteau
s explodeze deasupra Washingtonului dup un zbor de
numai cteva minute, un rgaz mult prea mic pentru ca
preedintele s poat reaciona. Dac sovieticii erau capabili
s-l ucid pe preedinte att de repede, ruperea lanului de
comand le va da suficient timp pentru a scoate din lupt
rachetele cu baza la sol i nimeni nu ar mai avea autoritatea
s trag. Scenariul nu e dect o versiune strategic la scar
mare a unui jaf obinuit, se gndi Ryan. Un ho nu lovete n
minile victimei, ci la cap.
i credei c Octombrie Rou a fost construit cu scopul
sta?
Nu m ndoiesc c le-a trecut prin minte varianta asta,
observ Greer. Nou ne-ar fi trecut cu siguran. n fine, l
avem pe Bremerton acolo s stea cu ochii pe submarin i,
dac datele astea se dovedesc folositoare, vom vedea atunci
dac putem veni cu un rspuns clar. Tu cum te mai simi?
Eu sunt pe drumuri de la 5.30 ora Londrei. A fost o zi
lung, domnule amiral.
Te cred. Bun, ne ocupm de problema Afganistanului
mine diminea. S te odihneti i tu, biete!
Am neles, domnule.
Ryan i lu haina.
Bun seara!
Hotelul era la o distan de un sfert de or cu maina.
Ryan fcu greeala s deschid televizorul i ddu peste o
emisiune de fotbal Monday Night Football. Cincinnati cu
San Francisco, cele mai bune echipe din sferturile de final
puse fa n fa. Ducea dorul fotbalului de cnd locuia n
Anglia i reui s rmn treaz aproape trei ore, dup care
adormi cu televizorul deschis.
Centrul de ascultare SOSUS
Dac n-ar fi fost toat lumea n uniform, un vizitator
80

oarecare ar fi putut s cread c ncperea era un centru de


comand al NASA. Erau cinci rnduri de console, fiecare cu
cte un monitor i o tastatur nsoite de leduri de plastic,
cadrane, mufe pentru cti i comenzi analogice i digitale.
Tehnicianul-ef Deke Franklin, specialist n oceanografie,
sttea la consola 15.
ncperea nu era altceva dect centrul de ascultare SOSUS
(Sistemul de Supraveghere prin Sonar) din Atlantic. Era o
cldire tears, o construcie neinspirat a guvernului, cu
ziduri lipsite de ferestre, cu un dispozitiv mare de aer
condiionat pe acoperi i cu un semn albastru, un acronim
codificat, pe un spaiu verde (acum galben) bine pzit.
Pucai marini narmai stteau de paz n interior, la toate
cele trei intrri. Subsolul adpostea dou supercomputere
Cray-2 ntreinute de 20 de informaticieni, iar n spatele
cldirii trei antene de satelit trimiteau i primeau date. Cei de
la console i computere erau conectai electronic prin satelit
i prin reea terestr la sistemul SOSUS.
Pe toate oceanele lumii i mai cu seam prin strmtorile
prin care trebuiau s treac submarinele sovietice pentru a
iei n larg, SUA i rile din NATO plasaser grupuri de
receptori sonar foarte sensibili. Sutele de senzori SOSUS
primeau i trimiteau mai departe o cantitate de informaii
inimaginabil de mare, iar pentru analiza i clasificarea
acestora operatorii sistemului erau ajutai de o ntreag
familie de supercomputere de ultim or, concepute special
n acest scop. SOSUS i ndeplinea admirabil sarcina.
Aproape nimic nu putea trece de o asemenea barier fr s
fie detectat. Chiar i submarinele de atac americane i
britanice ultrasilenioase erau n general depistate. Senzorii,
plasai pe fundul mrii, erau nlocuii periodic; acum muli
aveau propriile dispozitive de prelucrare a semnalului pentru
o prim sortare a datelor pe care le transmiteau mai departe,
diminund cantitatea de informaii care ajungea la
computerele centrale i permind o identificare a intelor
mult mai rapid i mai precis.
81

Consola tehnicianului-ef Franklin primea date de la un


ir de senzori plasai pe coasta Islandei. El era responsabil cu
o zon de peste 40 de mile marine, iar sectorul lui se
suprapunea cu cele din est sau vest, aa nct, teoretic, erau
n permanen cte trei operatori pentru monitorizarea
fiecrui segment al barierei. Dac primea un contact, i
anuna mai nti pe colegii care se ocupau de zona
respectiv, apoi scria un raport de contact pe computerul la
care lucra, raport ce avea s fie afiat pe ecranul
computerului principal, n camera de comand de la captul
culoarului. Ofierul de serviciu avea autoritatea s
urmreasc un contact, ceea ce i fcea adesea, cu ajutorul
navelor de suprafa i al avioanelor antisubmarin. Dou
rzboaie mondiale le artaser ofierilor americani i britanici
ct e de necesar s menin deschise rutele maritime, n care
tcerea era lege.
Dei acest centru linitit ca un mormnt nu fusese
niciodat artat publicului i dei nu se ntmplaser acolo
drame de genul celor legate de obicei de viaa militar, cei
care lucrau aici erau unii dintre cei mai importani slujitori ai
rii. n cazul unui rzboi, lipsa lor ar fi afectat o naiune
ntreag.
Franklin se rezem de sptarul scaunului turnant, trgnd
din pip contemplativ. n camer se lsase o linite de
mormnt. i dac n-ar fi fost aa, ctile de cinci sute de
dolari l-ar fi izolat foarte bine de restul lumii. Dup 26 de ani
n care fusese tehnician-ef, Franklin lucrase de-a lungul
carierei lui pe fregate i distrugtoare. Pentru el, submarinele
i cei care lucrau pe ele erau inamicul, indiferent de pavilion
i de uniform.
Deodat i se ridic o sprncean, iar capul mai degrab
chel se roti brusc ntr-o parte. Fumul ieea din pip din ce n
ce mai neregulat. ntinse mna dreapt spre panoul de
comand i opri dispozitivele de prelucrare a semnalului
pentru a auzi sunetul fr ca acesta s fie prelucrat de
computer. Dar fr niciun folos. Era prea mult zgomot de
82

fond. Puse din nou n funciune filtrele, ncerc apoi s


schimbe nite parametri de azimut. Senzorii SOSUS erau
concepui pentru a calcula poziia intei prin triangulaie
folosind receptorii individuali pe care-i putea manevra
electronic. Contactul era foarte slab, dar nu prea departe,
estim el. Franklin lans o cutare automat prin computer.
USS Dallas se afla n zona aceea. Te-am prins! spuse el cu
un zmbet subire. Urm nc un zgomot, un uruit de joas
frecven care se stinse n cteva secunde. Totui nu era att
de slab. De ce nu-l auzise i nainte de a schimba azimutul la
receptare? Ls jos pipa i ncepu s schimbe nite setri la
panoul de control.
Franklin! auzi el o voce n cti.
Era vocea ofierului de serviciu.
Da, domnule comandant!
Poi s vii n camera de control? Vreau s asculi i tu
ceva.
Vin imediat.
Franklin se ridic uor. Comandantul Quentin fusese
cndva comandant de vas pe un distrugtor, pentru o scurt
perioad de timp dup ce ctigase lupta mpotriva
cancerului. Chimioterapia a nvins boala, dar cu preul
pierderii podoabei capilare, iar pielea se transformase parc
ntr-un soi de pergament transparent. Pcat, se gndea el,
Quentin e un om bun.
Nivelul camerei de control era mai ridicat cu vreo jumtate
de metru fa de restul, aa nct ocupanii ei i puteau vedea
pe operatorii care lucrau, precum i ecranul de pe cel mai
ndeprtat peretele. Era separat de restul etajului printr-un
perete de sticl, ceea ce le permitea s discute fr s-i
deranjeze pe operatori. Franklinii gsi pe Quentin la staia de
comand, de unde putea s treac pe oricare dintre consolele
de jos.
V salut, domnule comandant!
Franklin, observ c ofierul ncepuse s mai ia n
greutate. Era i cazul.
83

Ce voiai s mi artai?
Uite reeaua din Marea Barents, zise Quentin i-i ddu
nite cti.
Franklin ascult cteva minute, dar fr s se aeze. Ca
muli alii, avea i el teama c boala ar putea fi contagioas.
Par foarte ocupai pe acolo. Am detectat nite Alfa, un
Charlie, un Tango i mai multe nave de suprafa. Ce se
ntmpl, domnule comandant?
E i un Delta acolo, dar tocmai a ieit la suprafa i a
oprit motoarele.
A ieit la suprafa la ordin?
Mda. l urmreau cu sonarul activ, apoi unul dintre
escortoare a comunicat prin fonic cu submarinul.
Mhm. Un exerciiu de interceptare n care a pierdut
submarinul.
Se poate, spuse Quentin tergndu-se la ochi.
Arta obosit. Fcea prea mult efort i rezistena lui era de
dou ori mai mic.
Dar navele Alfa nc mai fac zgomot i acum s-au
ndreptat spre nord, dup cum am auzit.
Aha.
Franklin reflect puin asupra problemei.
Atunci nseamn c sunt n cutarea unui alt vas. Se
poate ca Typhoon s fi fost nevoit s navigheze ieri?
i eu m-am gndit la asta numai c s-a ndreptat spre
vest, i zona de exerciiu e la nordul fiordului. Ieri l-am
pierdut pe SOSUS. Bremerton l caut chiar acum.
Comandantul o fi vrut s se mai plimbe, conchise
Franklin. A oprit motoarele i se las dus de curent.
Da, ncuviin Quentin. Ce vreau eu e s preiei consola
de supraveghere pentru bariera de la Capul Nord i s ncerci
s-l gseti. Ar trebui s aib reactorul nc n funciune i
ar face ceva zgomot. Operatorii pe care-i avem n sectorul la
sunt cam tineri. O s-l iau pe unul dintre ei i o s-l trec n
locul tu o vreme.
Am neles, domnule comandant, spuse Franklin fcnd
84

un gest de ncuviinare.
Acea parte a echipei era format din oameni cu mai puin
experien i care lucraser pe nave de suprafa. Munca
SOSUS presupunea o mai mare finee a observaiilor.
Quentin nu mai era nevoie s spun c atepta de la
Franklin s verifice toate consolele echipei care se ocupa de
Capul Nord i poate chiar s-i nvee cte ceva n timp ce
asculta pe canalele lor.
Ai dat de Dallas?
Da, s trii! Foarte slab, dar cred c a trecut prin
sectorul meu i se ndrepta spre Toll Booth. Dac trimitem
acolo un avion Orion, am putea s i ncolim. Avem voie s i
zglim puin?
Quentin rse uor. Nici el nu era mare iubitor de
submarine.
Nu, exerciiul NIFTY DOLPHIN s-a terminat. l
nregistrm i-l informm pe comandant la ntoarcere. La
drept vorbind, noi nici nu ar trebui s-l auzim.
N-a venit nc ziua aia! spuse Franklin dispreuitor.
ine-m la curent, Deke.
Am neles, domnule. Iar dumneavoastr s nu v
obosii prea tare, da?

85

A CINCEA ZI
MARI, 7 DECEMBRIE

Moscova
Nu era cel mai mare birou din Kremlin, dar pentru el era
exact ce avea nevoie. Amiralul Iuri Ilici Padorin veni la lucru,
ca de obicei, la ora 7.00. Venea cu maina de la
apartamentul cu ase camere din Kutuzovski Prospekt. Prin
ferestrele mari ale biroului se vedeau zidurile Kremlinului,
care l mpiedicau s vad rul Moscova, acum complet
ngheat. Oricum, Padorin nu ducea dorul acelui peisaj, dei
avansase n carier lucrnd la comanda canonierelor fluviale,
n urm cu patruzeci de ani, transportnd marf pe Volga
pn la Stalingrad. Acum Padorin era ofier politic cu rangul
cel mai nalt n Marina Militar sovietic. El trebuia s se
ocupe de oameni, nu de nave.
n drum spre birou, l salut politicos pe secretarul lui, un
brbat de patruzeci de ani care sri imediat n picioare i-l
urm pe amiral n biroul acestuia s-l ajute s-i scoat
paltonul. Vestonul de culoare albastru-marin a lui Padorin
era acoperit de panglicile colorate ale medaliilor i de cea
mai rvnit distincie din Armata Sovietic, Steaua de Erou
al Uniunii Sovietice. O ctigase ntr-o lupt pe cnd era un
puti pistruiat de douzeci de ani, navignd n susul i n
josul Volgi. Ce vremuri bune, i spunea el, cnd se ferea
din calea bombelor lansate din Stukas-urile germane i de
focurile de artileriei trase la ntmplare de fascitii care
ncercau s opreasc escadronul lui. Ca majoritatea
86

oamenilor, el nu-i mai putea aminti teroarea dement din


timpul luptelor.
Era mari diminea i Padorin avea biroul plin cu scrisori.
Soldatul i aduse un ceainic i o cecu din cele tipic
ruseti, cu toart metalic, argintie n cazul de fa. Padorin
muncise din greu pentru toate aceste bunuri de lux de la
birou. Se aez i citi mai nti rapoartele serviciilor de
informaii trimise n fiecare diminea i n fiecare sear la
statul-major. Un ofier politic trebuia s fie la curent mereu,
s tie ce pun la cale imperialitii, nct s-i poat preveni pe
oamenii lui la orice ameninare.
Urm corespondena oficial dintre Comisariatul Poporului
din cadrul marinei i Ministerul Aprrii. Avea acces
nelimitat la corespondena din marin, pe cnd cea de la
minister trebuia examinat cu mare atenie pentru c armata
ddea ct mai puine informaii posibil. Azi nu avea prea
mult coresponden nici de la una, nici de la cealalt.
ntlnirea pe care obinuiau s o in luni trecuse n revist
cam tot ce trebuia s fac n sptmna aceea i, n orice
caz, tot ce l privea pe Padorin cdea n sarcina personalului
din subordine. i turn nc o ceac de ceai i deschise un
pachet nou de igri fr filtru un vechi obicei de care nu
reuise s se dezbare n ciuda faptului c suferise un infarct
cu trei ani n urm. Verific agenda de pe birou. Foarte bine;
n-avea nicio ntrevedere pn la zece.
La fundul teancului de scrisori era i un plic de la Flota
Nordului, o scrisoare oficial, dup toate aparenele.
Numrul de cod din colul din stng sus indica faptul c
scrisoarea era de pe Octombrie Rou. Dar parc tocmai citise
ceva legat de asta.
Padorin verific din nou mesajele privind operaiunile
militare. Ramius nu-i fcuse apariia n zona de exerciiu.
Ridic din umeri. Submarinele militare chiar aa trebuiau s
fie s-i scape printre degete, i nu l-ar fi surprins deloc pe
btrnul amiral dac Ramius le ddea unora de furc. Fiul
lui Alexandr Ramius era ca o primadon care avea teribilul
87

obicei de a-i construi cultul personalitii: pe unii dintre cei


pe care-i instruia i pstra, pe ceilali i ignora. Padorin se
gndi c majoritatea celor respini pe linie profesional
deveniser nite ofieri politici exceleni i preau s aib
cunotine profesionale peste medie. Oricum, Ramius era un
comandant care trebuia urmrit. Uneori, Padorin suspecta c
acesta era mai mult un marinar i prea puin un comunist
adevrat. Pe de alt parte, tatl lui fusese un membru de
partid model i erou al Marelui Rzboi pentru Aprarea
Patriei. Firete c fusese bine privit, chiar dac era lituanian.
Iar de fiu, ce s mai zic? Avea o carier ncununat de
succese i de tot atia ani era membru destoinic al
Partidului. Era cunoscut pentru participarea entuziast la
dezbateri i, ocazional, scria eseuri strlucite. Departamentul
care se ocupa de marin din cadrul GRU (Serviciul de
Informaii al Armatei) raporta mereu c imperialitii l
considerau un inamic periculos i foarte priceput. Stranic,
i spuse Padorin, aa i trebuie. Ticloilor ar trebui s le fie
fric de oamenii notri. Apoi i ndrept atenia din nou
spre plicul sigilat.
Octombrie Rou sta era un nume bun pentru o nav
sovietic! Purta n acelai timp numele revoluiei care
schimbase istoria omenirii i pe cel al uzinei de tractoare
Octombrie Rou. n cte seri nu sttuse Padorin la geam spre
apus s vad dac fabrica era tot acolo, un simbol al
soldailor sovietici care s-au luptat cu tlharii hitleriti Pe
plic scria c e confidenial, aa c secretarul lui nu-l
deschisese, cum se ntmpla cu corespondena obinuit.
Amiralul scoase cuitul pentru scrisori din sertar. Era un
obiect cu valoare sentimental, fiindc fusese cuitul lui de
serviciu ani de zile. De cnd se scufundase sub el prima
canonier, ntr-o noapte torid de august, n 1942, i notase
pn la mal, unde fusese atacat de un infanterist neam care
nu se ateptase s mai ntmpine rezisten de la un marinar
aproape necat. Padorin l luase prin surprindere i i
mplntase cuitul n piept cu atta putere, nct lama
88

cuitului se rupsese de la jumtate n corpul rmas fr


viaa. Mai trziu, un mecanic i-a ascuit lama, care acum era
mai scurt. Nu mai era cu adevrat un cuit, dar lui Padorin
nici prin gnd nu-i trecea s arunce un asemenea suvenir.
Tovare amiral, ncepea scrisoarea, dar ce fusese scris
la main era acum ters i deasupra scria de mn:
Unchiule Iuri.
Ramius i spusese aa n glum cu ani n urm, pe cnd
Padorin era ofier politic ef n Flota Nordului.
V mulumesc pentru ncredere i pentru ansa pe care
mi-ai dat-o s fiu la comanda acestui vas extraordinar!
Pi are i de ce s fie recunosctor Ramius, i spuse
Padorin. Orict ar fi fost el de capabil, nu dai pe mn
comanda unei asemenea nave unui
Cum?! Padorin se opri din citit i o lu de la capt. Uitase
i de igara din scrumier cnd terminase de citit prima
pagin. Era o glum. Ramius era cunoscut pentru glumele
lui, dar pentru asta tot o s plteasc. De data asta chiar
srise calul! Trecu la pagina urmtoare.
Nu e nicio glum, unchiule Iuri. Marko
Padorin se opri i se uit pe geam. n dreptul ferestrelor lui
zidul Kremlinului arta ca un stup cu nie pentru cenua
celor devotai Partidului. Nu, era imposibil ca scrisoarea s
spun ce a neles el. O lu de la capt. Minile ncepur s-i
tremure.
Avea legtur telefonic direct cu amiralul Gorkov, fr
s se mai mpiedice de secretare i de funcionari.
Tovare amiral, Padorin la telefon.
Bun dimineaa, Iuri, spuse Gorkov amabil.
Trebuie s v vd urgent. Avem o problem.
Ce fel de problem? ntreb Gorkov precaut.
Trebuie s discutm fa n fa. Vin acum.
Nici nu se punea problema s discute la telefon; tia foarte
bine c era ascultat.

89

USS Dallas
Ofierul observ c Ronald Jones, specialistul de la sonar,
era n trans, ca de obicei. Acest tnr, care i ratase
studiile, sttea aplecat cu totul peste pupitrul cu
instrumente, corpul i era nemicat, ochii nchii, iar expresia
feei la fel de neutr ca atunci cnd asculta una dintre
numeroasele casete cu Bach la casetofonul personal, unul
foarte scump. Jones era genul de om care i clasifica dup
defecte casetele, ba tempoul pianului era vai de el, ba flautul
se auzea prost, ba era cornul fr vlag. i zgomotele mrii le
asculta cu aceeai intensitate discriminatoare, n orice flot
din lume, submarinele erau privite ca o specie bizar, dar
pn i cei care lucrau pe submarine i priveau pe operatorii
de sonar ca pe nite ciudai. Cu toate astea, excentricitile
lor erau tolerate n serviciul militar. Ofierului i plcea s
spun o istorioar despre un ef de sonar pentru care
lucrase vreo doi ani, un tip care patrulase prin aceleai zone
cu submarinele de atac toat cariera lui. Se obinuise att de
mult cu zgomotele mperecherii balenelor care-i petreceau
verile n zona aceea, nct ajunsese s le strige pe nume.
Dup ce s-a pensionat, s-a dus s lucreze la Institutul
Oceanografie Woods Hole, unde talentul lui nu mai era privit
cu amuzament.
Cu trei ani n urm, lui Jones i se ceruse s prseasc
Institutul de Tehnologie din California nainte s ncheie
primul an acolo. Fcuse o nzdrvnie dintre cele care au
dus pe bun dreptate faima studenilor de la institut, numai
c de data asta se terminase prost. Acum lucra n marin
pentru a-i plti taxele i s se poat rentoarce. Intenia lui
declarat era de a urma un doctorat n cibernetic i
prelucrarea semnalelor. n schimbul terminrii mai devreme
a serviciului militar, dup ce i va lua diploma, urma s
lucreze la Laboratorul de Cercetri al Marinei. Locotenentul
Thompson chiar l credea. Cnd venise la bordul lui Dallas,
cu ase luni n urm, citise atent dosarul fiecruia dintre
90

oamenii si. Jones avea un coeficient de inteligen de 158,


de departe cel mai mare de pe nav. Avea o figur placid, iar
ochii lui cprui aveau mereu un aer trist, pe care femeile l
gseau irezistibil. i la rm, Jones era teribil de activ.
Locotenentului i era cu neputin s neleag cum era
posibil aa ceva. El fusese un fotbalist foarte cunoscut n
Annapolis, iar Jones nu era dect un puti slbnog care
asculta Bach. Prea lipsit de sens.
USS Dallas, un submarin de atac din clasa 688, se afla la
peste 60 de kilometri de coasta Islandei, apropiindu-se de
locul de patrulare numit codificat Toll Booth. ntrziaser
dou zile. Cu o sptmn n urm au participat la exerciiul
comun al NATO, NIFTY DOLPHIN, care fusese amnat cu
cteva zile din cauza condiiilor meteorologice: cele mai
grele nregistrate n ultimii douzeci de ani. n acel exerciiu,
Dallas, alturi de HMS Swiftsure6 se folosiser de starea
vremii pentru a ptrunde n formaia inamic i a o distruge.
Era un nou succes pentru Dallas i comandantul ei, Bart
Mancuso, unul dintre cei mai tineri comandani de submarin
din Marina Militar american. Misiunea fusese urmat de o
invitaie la baza Royal Navy din Scoia, de care aparinea
Swiftsure, iar marinarilor americani nu le trecuse nc
mahmureala de dup petrecere Acum aveau o misiune
diferit, ceva nou pentru submarinele din Atlantic. Timp de
trei sptmni, Dallas trebuia s raporteze traficul n ambele
sensuri pe Ruta Roie Unu.
n ultimele paisprezece luni, submarinele sovietice mai noi
folosiser o tactic ciudat i eficace pentru a scpa de
urmritorii lor americani sau britanici. La sud-vestul
Islandei, navele ruseti navigau de-a lungul munilor
Reykjanes, o creast subacvatic ascuit care ducea spre
fundul Atlanticului. Aflai la distane de la un kilometru pn
la 8 kilometri, aceti muni de roc vulcanic fragil aveau o
nlime care rivaliza cu a Alpilor. Culmile lor erau la circa
6

Her Majesty Ship, nav a Marinei Militare britanice (n. red.)

91

300 de metri sub nivelul apelor agitate ale Atlanticului de


Nord. nainte de sfritul anilor 1960, submarinele abia dac
se puteau apropia de aceste culmi, cu att mai puin s-ar fi
aventurat s treac prin nenumratele lor vi. n anii 1970,
mai multe nave de cercetare au fost vzute patrulnd n zona
crestelor n toate anotimpurile, n orice condiii
meteorologice, fcnd mii de relevee ale fundului oceanului.
Dup aceea, cu paisprezece luni naintea misiunii lui Dallas,
USS Los Angeles identificase un submarin de atac sovietic
din clasa Victor II. Victor navigase pe lng coasta Islandei i
apoi se scufundase pe msur ce se apropiase de aceste
culmi. Los Angeles i urmrise. Victor navigase cu opt noduri
pn trecuse de prima pereche de culmi subacvatice, loc
cruia i se mai spunea i Thors Twins. Apoi brusc accelerase
la vitez maxim i se ndreptase spre sud-vest.
Comandantul de pe Los Angeles fcuse un efort inimaginabil
s urmreasc nava sovietic i s-a ntors destul de ifonat.
Dei submarinele din clasa 688 erau mai rapide dect vechile
nave Victor; submarinul rusesc pur i simplu nu ncetinise
deloc timp de cinsprezece ore, dup cum reieise mai
trziu.
La nceput nu fusese nici pe departe aa de periculos.
Submarinele aveau sisteme de navigaie ineriale foarte
precise, capabile s stabileasc de la o secund la alta poziia
lor cu o eroare mai mic de cteva zeci de metri. Numai c
Victor trecuse att de aproape de acele stnci, ca i cum
comandantul lui le putea vedea, ca un avion de vntoare
care s-ar strecura printr-un canion pentru a evita rachetele
antiaeriene. Los Angeles nu putea s fac manevre la fiecare
stnc. La o vitez mai mare de douzeci de noduri, sonarul
activ i cel pasiv deveneau practic inutilizabile. Los Angeles
se trezise navignd orbete. Era ca i cum ai fi condus o
main cu parbrizul vopsit, avea s spun ulterior
comandantul, ghidndu-te numai dup o hart i un
cronometru. Teoretic era posibil, ns comandantul i-a dat
seama c sistemul de navigaie inerial avea din construcie
92

un factor de eroare de cteva zeci de metri; perturbaiile


gravitaionale la verticala locului agravau eroarea i
mpiedicau calculul corect al poziiei submarinului. Cel mai
ru era c hrile de care dispunea erau concepute pentru
navele de suprafa. Era tiut c informaiile topografice
privind relieful submarin puteau conine erori de pn la
civa kilometri. Asta nu deranjase pe nimeni pn atunci,
dar, cnd distana dintre muni a devenit brusc mai mic
dect eroarea de navigaie cumulat, a neles c mai
devreme sau mai trziu submarinul lui avea s se ciocneasc
de un perete muntos, avnd o vitez de peste treizeci de
noduri. Comandantul se hotr s renune. i astfel Victor a
scpat.
Iniial s-a crezut c ruii i marcaser o rut anume, iar
submarinele lor erau capabile s urmeze acel traseu la vitez
foarte mare. Comandanii rui erau cunoscui pentru
cascadoriile lor i poate c ei se bazau pe o combinaie de
sisteme ineriale, girocompase i busole magnetice adaptate
pentru un curs anume. Dar s-a renunat repede la aceast
teorie cnd, dup numai cteva sptmni, se tia cu
siguran c submarinele sovietice care navigau la viteza
maxim prin acea zon aveau un numr mare de traiectorii.
Singurul lucru pe care puteau s-l fac submarinele
americane i britanice era s se opreasc din cnd n cnd
pentru a-i verifica poziia cu ajutorul sonarului i apoi s
porneasc din nou cu viteza dup cei urmrii. Numai c
submarinele sovietice nu ncetineau, iar navele din clasa 688
sau Trafalgar rmneau n urm.
Dallas i luase n primire postul Toll Booth pentru a
monitoriza traficul submarinelor ruseti, urmrind intrarea
n pasajul pe care Marina SUA l numea Ruta Roie Unu. De
asemenea, erau n misiune de ascultare, contnd orice
dovad a unui dispozitiv nou care le-ar fi putut permite
ruilor s navigheze att de agresiv prin regiunea aceea
muntoas. Pn cnd ar fi putut americanii s copieze acel
dispozitiv, nu le rmneau dect trei variante, una mai
93

neplcut dect cealalt. Puteau continua s tot piard


contactul cu ruii, puteau plasa submarine de atac foarte
bune la ieirile cunoscute din acel traseu sau puteau s
realizeze o nou linie SOSUS.
Transa lui Jones dur zece minute, ceva mai mult dect de
obicei. n mod normal, ar fi depistat un contact ntr-un
interval de timp mult mai mic. Marinarul se sprijini de
sptarul scaunului i-i aprinse o igar.
Am gsit ceva, domnule Thompson.
Ce e? ntreb Thompson rezemndu-se i el de perete.
Nu tiu.
Jones lu nite cti de pe mas i i le ddu ofierului.
Ascultai i dumneavoastr!
Thompson, care i pregtea masteratul n domeniul
ingineriei mainilor electrice, era expert n construcia
sistemelor sonar. nchise ochii n timp ce se concentra
asupra sunetului. Era un zgomot foarte slab de frecven
joas, ca un huruit sau un vjit. N-ar fi putut spune.
Ascult mai multe minute, apoi scoase ctile i le puse pe
mas cltinnd din cap.
L-am interceptat i eu acum o jumtate de or printr-un
dispozitiv auxiliar, spuse Jones.
Se referea la o component a sonarului multifuncional
BQQ-5 al submarinului. Elementul su principal era o calot
cu diametrul de ase metri aflat la prova. Domul era folosit
att de sonarul pasiv ct i de cel activ. O noutate a
sistemului era setul de senzori pasivi suspendai la 60 de
metri sub corpul navei, de ambele pri. Era echivalentul
electric al organelor senzoriale ale rechinului.
L-am pierdut, l-am gsit din nou, apoi l-am pierdut, iar
l-am gsit, spuse Jones. Nu e zgomot de elice, nu-s nici
balene sau peti. Pare mai degrab zgomotul apei care trece
printr-o conduct, cu excepia huruitului stuia ciudat care
tot apare i dispare. Oricum, coordonatele sunt 2-5-0. Asta
nseamn c e ntre noi i Islanda, deci nu poate fi prea
departe.
94

Hai s vedem cum arat! Poate c o s ne dea nite


indicii.
Jones lu un cablu cu dou mufe din suport. O muf a
fost introdus ntr-o intrare din panoul sonarului, cealalt
ntr-un osciloscop din apropiere. Cei doi au lucrat cteva
minute la comenzile sonarului pentru a izola semnalul. n
cele din urm, au obinut o sinusoid neregulat pe care nu
o puteau vedea dect pentru cteva secunde, din cnd n
cnd.
E neregulat, spuse Thompson.
Da, ciudat. Dup cum sun, ai zice c e regulat, dar nu
arat aa. M nelegei?
Nu, tu ai auzul mai fin.
Asta pentru c ascult muzic mai bun, domnule.
Rockul la v stric auzul.
Thompson tia c are dreptate, dar unui absolvent de la
Annapolis nu prea-i face plcere s aud asta de la un
simplu marinar. Nepreuita lui colecie de casete cu Janis
Joplin era treaba lui.
Mai departe!
Da, s trii.
Jones scoase mufa din osciloscop i o fix ntr-un panou
din stnga bordului sonarului, lng un computer.
n timpul ultimei revizii generale, Dallas primise o jucrie
foarte istea care s funcioneze mpreun cu sistemul
sonar BQQ. Numit BC-10, era cel mai puternic computer
instalat pn acum la bordul unui submarin. Dei avea
dimensiuni ceva mai mici dect un birou, costase mai bine
de cinci milioane de dolari i fcea optzeci de milioane de
operaii pe secund. Folosea procesoare pe 64 de bii, de
ultim generaie, i beneficia de cel mai nou algoritm de
prelucrare ia informaiilor. Memoria dispozitivului putea s
se adapteze uor pentru necesitile de calcul ale unei ntregi
flotile de submarine. n cinci ani, toate submarinele de atac
din flota american vor avea unul la bord. Scopul lui, ca i al
sistemului SOSUS, era s prelucreze i s analizeze
95

semnalele detectate de sonar, BC-10 elimina zgomotul


ambiental i alte sunete din natur, pentru a identifica i a
clasifica zgomotele produse artificial. Putea identifica navele
dup semnturile lor acustice, aa cum se fceau
identificri pe baza amprentelor digitale sau a vocii umane.
La fel de important precum computerul era i programul
pe care-l folosea. Cu patru ani nainte, un doctorand n
geofizic, care lucra la Laboratorul de Geofizic Cal Tech, a
pus la punct un program de ase sute de mii de instruciuni
conceput pentru a prezice cutremurele. Problema pe care o
rezolva programul era distincia ntre semnal i zgomot.
Programul elimina dificultile pe care le ntmpinau
seismologii pentru a separa semnalele care anticipeaz un
seism de zgomotele de fond, prezente permanent.
Prima utilizare a programului de ctre Departamentul
Aprrii a fost n Air Force Tehnical Applications Command
(AFTAC), care l-a considerat cu totul satisfctor n misiunea
lui de a monitoriza evenimentele nucleare din lume n raport
cu tratatele de control al armamentului. Laboratorul de
cercetare al marinei militare l-a adaptat la rndul lui la
propriile obiective. Dei inadecvat pentru prediciile
seismologice, funcionase foarte bine n analiza semnalelor
cu sonarul. Programul era cunoscut n marin ca Sistemul
de Prelucrare Algoritmic a Semnalului (SPAS).
Introduce semnal SPAS, tast Jones la calculatorul su.
Pregtit, afi BC-10 aproape instantaneu.
Pornete programul
Programul ruleaz.
Cu toat viteza extraordinar a lui BC-10, programul cu
600 000 de instruciuni, coninnd numeroase cicluri GO
TO, dur o vreme, timp n care calculatorul elimina sunetele
naturale conform criteriilor sale de stabilire a profilului
semnalului, apoi izola semnalul atipic. Totul se fcea n
douzeci de secunde, ceea ce pentru computer era o
eternitate. Pe ecran apru rspunsul. Jones aps o tast
pentru a comanda o copie la imprimant.
96

Mda, fcu Jones i scoase foaia.


Semnal atipic evaluat ca deplasare de magm. sta e
modul lui SPAS de a ne spune s mai iei dou aspirine i s-l
caui la sfritul programului.
Thomson rse. Dup tot tam-tamul care se fcuse pentru
el, noul sistem nu se bucura de popularitate n interiorul
marinei.
i aminteti ce scria n ziare cnd eram n Anglia? Ceva
despre o activitate seismic n apropierea Islandei, ca la
cutremurul din anii 1960.
Jones i mai aprinse o igar. l cunotea pe studentul
care crease avortonul cruia tia-i spuneau SPAS. Una
dintre probleme era c avea prostul obicei s analizeze alt
semnal dect cel care trebuia i nici nu puteai s-i dai
seama dect dup rezultate, n afar de asta, din moment ce
fusese conceput iniial pentru a identifica activitatea
seismic, Jones l suspecta de o oarecare tendin de a
interpreta anomaliile de orice fel ca pe activiti seismice.
Nu-i plceau erorile sistematice i considera c laboratorul
de cercetare nu le nlturase complet. Una e s foloseti
calculatorul drept instrument i alta s-l lai s gndeasc n
locul tu. n plus, se descopereau ntruna noi sunete
specifice vieii marine, sunete pe care nimeni nu le mai
auzise pn atunci, nici vorb s mai fie i clasificate.
Domnule comandant, frecvena nu e corect mcar
pentru simplul fapt c nicieri nu este att de joas pe ct ne
ateptam. Ce prere avei dac ncerc s prind semnalul cu
R-15?
Jones se referea la dispozitivul cu senzorii pasivi pe care
Dallas l trgea dup el.
n momentul acela intr pe u comandantul Mancuso,
avnd, ca de obicei, o can de cafea n mn. Dac e ceva
care s-i inspire team la el, i spuse Thompson, e talentul
de a aprea brusc exact atunci cnd se ntmpl ceva
important. Ce fcuse, pusese microfoane prin toat nava?
Tocmai eram n trecere pe la voi, spuse el ca i cum nu
97

s-ar fi ntmplat nimic. Ce mai e nou ntr-o zi frumoas ca


asta?
Comandantul se rezem de peretele despritor. Era un
brbat mrunel, i toat viaa se luptase cu organismul care
avea tendine de ngrare, ca acum s fie biruit de mncarea
bun i de lipsa de exerciiu fizic ceva tipic pentru viaa pe
un submarin. n jurul ochilor si negri, pielea i era brzdat
de linii fine, mai degrab o expresie a veseliei, care se
adnceau atunci cnd le ntindea o capcan altor submarine.
Oare chiar e zi? se ntreb Thompson. Carturile de cte
ase ore erau potrivite ca program de munc, dar, dup
cteva schimburi, ajungeai s te uii la ceas ca s afli ce zi e,
altfel nu puteai completa corect jurnalul de bord.
Domnule, Jones a prins un semnal ciudat. Computerul
zice c ar fi deplasri de magm.
Iar Jones nu e de acord cu el, spuse Mancuso, fr s
mai fie nevoie de o intonaie interogativ.
Nu, domnule comandant, nu sunt de acord. Nu tiu ce
e, dar sunt sigur c nu e vorba despre magm.
Iar te lupi cu tehnologia?
Domnule comandant, SPAS funcioneaz destul de bine
n majoritatea cazurilor, dar uneori e un adevrat hrb.
Cuvntul pe care-l folosise Jones era peiorativul cel mai
dur n rndul electronitilor.
n primul rnd, ne d o frecven greit.
Bun. i tu ce prere ai?
N-am idee. Nu e un zgomot de elice i nici sunete
naturale pe care s le mai fi auzit. i-n afar de asta
Jones i ddu seama de tonul formal al discuiei pe care
tocmai o purta cu ofierul superior, chiar dac lucrase trei
ani pe submarine nucleare. Echipajul de pe Dallas era ca o
mare familie, chiar dac era o familie cu greuti, cci toi
munceau al naibii de mult. Comandantul era capul familiei.
Secundul, oricine ar fi recunoscut-o, era mama. Ceilali
ofieri erau copiii mai mari, iar marinarii erau fraii mai mici.
Cel mai important era c, atunci cnd aveai ceva de spus,
98

comandantul era gata s te asculte. Pentru Jones, asta


nsemna foarte mult.
Mancuso ncuviin ngndurat.
Da, urmrete semnalul n continuare. N-are sens s
aruncm la gunoi dispozitivul sta care-i foarte scump.
Jones zmbi. i spusese comandantului la un moment dat
c el ar fi capabil s converteasc acest echipament tehnic n
cel mai bun dispozitiv stereo din lume. Mancuso i-a atras
atenia c n-ar fi o isprav aa de mare, ntruct numai
sonarul din camera aceea costase peste douzeci de milioane
de dolari.
Fir-ar s fie! spuse asistentul tehnicianului srind de pe
scaun. Cineva tocmai a apsat pe pedal!
Jones era ef de cart la sonar. Ceilali doi care lucrau acolo
au observat i ei semnalul care tocmai apruse. Jones trecu
pe semnalul de la dispozitivul remorcat, iar cei doi ofieri se
ddur la o parte ca s nu-i stea n cale. Lu un carnet i
not ora nainte s nceap s lucreze la reglaje. BQR-15 era
cel mai sensibil sonar de pe vas, dar pentru acest contact
sensibilitatea lui nu era necesar.
Al naibii, bombni Jones ncet.
Charlie, spuse asistentul tehnicianului.
Jones cltin din cap.
Victor. Sigur e din clasa Victor. Are 30 de noduri, zgomot
de cavitaie enorm, face guri n ap i nici c-i pas dac-l
aude cineva. Coordonatele 0-5-0. Domnule comandant,
semnalul e destul de slab. Nu e aproape de noi.
Doar att putea estima Jones. Faptul c nu era prea
aproape nsemna c era la cel puin 15 kilometri. Se ntoarse
la pupitrul de comand.
Cred c-l cunoatem pe tipul sta. E la care are elicea
cu pale profilate n arc de cerc; dup cum sun, s-ar zice c
are i un lan n jurul ei.
Pune-l n difuzoare! i spuse Mancuso lui Thompson.
Nu voia s-i deranjeze pe operatori. Locotenentul
introducea deja semnalul n computer.
99

Difuzorul montat n perete ar fi avut un pre cu patru


zerouri n magazinele de specialitate, datorit claritii sale i
dinamicii perfecte; ca toate celelalte dotri de pe un
submarin din clasa 688, era cel mai bun i cel mai scump la
ora aceea. n timp ce Jones lucra la reglajele semnalului,
auzir zgomotul de nalt frecven al cavitaiei elicei,
scritul subire caracteristic unei pale curbe de elice i cu
zgomotul mai jos al reactorului de pe Victor, care funciona la
putere maxim. Apoi Mancuso auzi zgomotul imprimantei.
E din clasa Victor-I, numrul 6, anun Thompson.
Aa e, ncuviin i Jones. Un Vic-6 relevment
neschimbat 0-5-0.
Conect microfonul la cti.
Alert sonar, avem un contact. Clasa Victor, relevment
5-0, viteza estimat a intei 30 de noduri.
Mancuso se aplec spre culoar s-i spun ceva
locotenentului Pat Mannion, ofierul de cart.
Pat, anun echipa de tragere.
Am neles, domnule!
Stai puin! strig Jones ridicnd o mn. A aprut nc
unul!
Aps cteva butoane.
sta-i un Charlie. Mi s fie, i el merge nestingherit. E
mai la est, la 0-7-3, vitez aproximativ 28 de noduri. i
p-sta-l tim. Clar, e Charlie II, numrul 11.
Jones ddu la o parte cascade pe una din urechi.
Domnule, rusnacii au cumva o ntrecere de submarine
programat azi?
Eu nu tiu s aib. Da e drept c la noi nu prea mai
ajunge pagina sportiv, chicoti Mancuso, agitnd cafeaua din
can i trecnd sub tcere ceea ce gndea cu adevrat n
acele momente.
Ce naiba se ntmpla?
Cred c o s m duc n fa i o s m uit mai atent la
toate datele. Ai fcut o treab bun biei.
Se ndrepta spre postul de comand. Aici atmosfera era
100

deja ncins. Mannion era de cart mpreun cu un ofier i


apte marinari. Un tehnician, specialist de clasa I, introducea
datele furnizate de sonar ntr-un computer Mark 117
conceput special pentru controlul tirului. Un altul declanase
procedura de achiziie a intei. Toate acestea erau manevre
de rutin i cei care erau de cart i fceau treaba rapid, cu
micri relaxate, pe care le deprinseser de-a lungul anilor de
instructaj i experien. Pe cnd celelalte arme fceau
exerciii, avndu-i ca adversari pe aliaii lor sau chiar pe unii
dintre ei imitnd tactici militare specifice Blocului de Est,
marina militar ordonase submarinelor din subordinea s s
fac exerciii mpotriva adevratului lor inamic, iar asta se
ntmpla n permanen. Submarinele operau mereu n
misiune de lupt real.
Aadar, avem musafiri, spuse Mannion.
Nu-s chiar la noi acas, observ locotenentul Charles
Goodman i poziia lor a rmas aceeai.
Comanda, aici sonarul, se auzi vocea lui Jones.
Mancuso i rspunse:
Aici comandantul. Ce e, Jonesy?
Am mai gsit unul, domnule comandant. Un Alfa 3, la
0-5-5. Cu motoarele n plin. Sun ca un cutremur, dar,
slabe, i departe, domnule.
Un Alfa 3? E vechea noastr cunotin Politovski. Nu
cumva l-am mai ntlnit de ceva vreme. Ce mi mai spui?
O bnuial. Semnalul de la ei a avut o frecven nalt,
apoi a cobort, ca i cum ar fi executat o schimbare de
direcie. Cred c vine spre noi e destul de instabil. i mai
avem un zgomot de la nord-est. Acum e prea neregulat s ne
dm seama ce e. Dar ne ocupm de el.
Ai fcut o treab bun. Continuai.
Da, domnule.
Mancuso nc mai zmbea dup ce ncheiase convorbirea
i se uit la Mannion.
tii, Pat, uneori m ntreb dac Jonesy n-o fi vrjitor,
mcar pe jumtate.
101

Mannion se uit la traiectoriile pe care le trasa Goodman


pentru a verifica procesul de identificare computerizat a
intei.
E foarte bun. Problema e c el crede c noi suntem cei
care lucrm pentru el.
Acum aa i e.
Jones era pentru ei ochii i urechile, iar Mancuso era al
naibii de fericit c-l avea la bord.
Chuck! l strig Mancuso pe locotenentul Goodman.
Relevmentul este constant pentru toate intele,
domnule.
Asta nsemna probabil c se ndreptau spre Dallas. Mai
nsemna i c ei nu puteau s obin datele necesare privind
distana, nct s poat deschide focul. Nu c ar fi vrut
careva s trag, dar sta era rostul exerciiului.
Pat, hai s ne deplasm cu vreo 16 kilometri spre est!
ordon Mancuso relaxat.
Avea dou motive s ia decizia asta. n primul rnd, pentru
a stabili un relevment de baz de la care s poat calcula
automat distana pn la int. n al doilea rnd, la o
adncime mai mare aveau condiii acustice mai bune,
permindu-le s foloseasc sonarul la capacitatea maxim.
Comandantul se uit pe hart, evalund situaia din punct
de vedere tactic, n timp ce navigatorul ddea ordinele
necesare.
Bartolomeo Mancuso era fiu de frizer. n fiecare toamn
tatl su i nchidea prvlia din Cicero, statul Ilinois,
pentru a merge la vntoare de cerbi n Peninsula de Nord a
Michiganului. Bart l nsoise pe tatl su la vntoare, la
doisprezece ani mpucase pentru prima oar un cerb i apoi
continuase n fiecare an, pn cnd intrase la Academia
Naval. Dup aceea nu se mai obosise s vneze. De cnd
devenise ofier pe un submarin nuclear, nvase un joc mult
mai palpitant. Acum vna oameni.
Dou ore mai trziu, sun alarma care anun primirea
unui mesaj ELF n camera de comunicaii a submarinului.
102

Ca toate submarinele nucleare, Dallas trgea dup el un


cablu foarte lung, de fapt o anten care primea semnale de la
un emitor de frecven foarte joas, aflat n zona central a
Statelor Unite. Canalul avea o lime de band frustrant de
mic. Spre deosebire de un canal TV, care transmite mii de
bii la fiecare cadru i treizeci de cadre pe secund, ELF
transmitea lent datele, cam un caracter la fiecare treizeci de
secunde. Operatorul de serviciu atepta cu rbdare s se
nregistreze pe band tot mesajul. Cnd acest proces era
ncheiat, asculta banda la vitez mrit i transcria mesajul
pe care-l nmna ofierului de comunicaii care atepta s l
decodifice.
Semnalul nu era un cod propriu-zis, ci un cifru cu cheie de
unic folosin. Exista o carte care se publica la fiecare ase
luni i era distribuit pe toate submarinele nucleare, unde
erau date, pentru fiecare liter, transpoziii generate
aleatoriu. Fiecrui grup de trei litere fr noim din carte i
corespundea un cuvnt sau o expresie dinainte stabilite
dintr-o alt carte. Descifrarea de mn dura mai puin de trei
minute, iar atunci cnd era ncheiat, era dus la
comandantul centrului de atac.
NHG
COMSUBLANT

JPR
YTR
CTRE SUBMARINELE
FII PREGTITE
N MISIUNE
OPY TBD
QEQ
GER
POSIBIL
ORDIN DE DESFURARE
DE PROPORII
MAL
ASF
NME
O NEATEPTAT OPERAIUNE A
N DESFURARE
FLOTEI ROII
TYQ
ORV
NATUR
URMTORUL MESAJ ELF
NECUNOSCUT
HWZ
COMUNIC SSIX
103

COMSUBLANT, comandantul submarinelor din Atlantic,


era eful cel mare al lui Mancuso, viceamiralul Vincent
Gallery. Btrnul plnuia s-i adune n grab forele, deci
nu era o problem minor. Urmtorul semn de avertizare,
codificat n AAA, avea s le ordone s urce la adncimea
antenei periscop pentru a primi instruciuni mai detaliate de
la SSIX, satelitul de comunicaii geosincron folosit numai de
submarine.
Situaia tactic devenea tot mai limpede, dei implicaiile
sale strategice l depeau deocamdat. Deplasarea cu 16
kilometri spre est le oferise informaiile necesare privind
distana fa de primele trei contacte i un alt Alfa, care a
aprut dup cteva minute. Primul contact, Vic 6, se afla
acum n raza de aciune a torpilelor. O torpil Mark 48 era
aintit asupra lui, dar comandantul submarinului sovietic
nu avea de unde s tie c Dallas era prin preajm. Pentru
Mancuso, Vic 6 era ca un cerb n btaia putii, numai c
sezonul de vntoare nu ncepuse nc.
Nu cu mult mai rapid dect submarinele Victor sau
Charlie, chiar cu zece noduri mai puin dect Alfa-urile mici,
Dallas i submarinele din clasa lui aveau avantajul c se
deplasau aproape fr zgomot chiar i la viteza de douzeci
de noduri. Era un triumf al ingineriei navale americane,
rezultatul a zeci de ani de munc. ns deplasarea fr
zgomot era important numai dac vntorul putea s-i
urmreasc prada. Sonarele nu mai erau eficace dac nava
i mrea viteza. BQQ-ul de pe Dallas atingea doar 20 din
eficacitatea sa la o vitez de douzeci de noduri, ceea ce nu
era prea grozav. Submarinele care se deplasau cu vitez mare
dintr-un punct n altul erau practic oarbe i incapabile s
atace. Drept urmare, modul de operare tipic pentru un
submarin de atac era asemntor unui infanterist. Pentru
pucai se chema salt nainte i culcat; pentru un submarin
nete-i-stopeaz. Dup ce detecteaz o int, un
submarin se va deplasa cu vitez maxim spre o poziie mai
avantajoas, va opri s ocheasc din nou, apoi va ni iar
104

pentru a gsi o alt poziie de tragere. i inta submarinului


e n micare, iar dac submarinul poate s ajung chiar n
faa ei, atunci nu-i rmne dect s atepte, ca o felin
ghemuit i gata de atac.
Comanda unui submarin nsemna mai mult dect
pricepere. Era nevoie de un instinct bun i de finee de artist;
de ncredere absolut i de agresivitatea unui boxer
profesionist. Mancuso avea toate calitile acestea. i
petrecuse cincisprezece ani din via nvnd aceast
meserie, urmrind atent o generaie de comandani pe cnd
era subofier, ascultnd cu mare atenie desele discuii la
mas rotund care fceau din conducerea submarinelor o
profesie mai pmnteasc, iar leciile ei treceau de la cei
experimentai la nceptori printr-o tradiie oral. Timpul
petrecut la rm fusese investit n antrenamentul pe mai
multe simulatoare complexe, n participarea la seminarii i
schimbul de idei cu colegii si. La bordul navelor de
suprafa i al unei aeronave ASW nvase care sunt
micrile inamicului navele de suprafa.
Marinarii de pe submarine erau cluzii de un motto
simplu: Exist doar dou feluri de nave: submarinele i
intele lor. Care era inta lui Dallas? se ntreba Mancuso.
Nite submarine ruseti? Bun, dac sta era jocul i ruii o
s tot goneasc pe acolo, atunci va fi destul de uor. El i
Swiftsure tocmai nvinseser o echip de la NATO expert n
lupta antisubmarin, oameni ale cror ri depindeau cu totul
de capacitatea lor de a menine deschise rutele maritime.
Nava i echipajul lui erau ct se poate de bine pregtite.
Jones era printre primii zece operatori la sonar din toat
flota. Mancuso era pregtit, oricare ar fi fost jocul i regulile
lui. Ca i n prima zi a sezonului de vntoare, orice alte
consideraii pleau. El nsui era o arm de atac.
Sediul CIA
Era 4.45 dimineaa i Ryan aipea din cnd n cnd pe
bancheta din spate a maini CIA, un Chevrolet, care-l ducea
105

de la Marriott la Langley. Ct sttuse aici? S fi fost douzeci


de ore? Timp suficient pentru o ntrevedere cu eful, o
discuie cu Skip, cumprturi de Crciun, pentru Sally, i
verificarea casei. Casa arta destul de bine. I-o nchiriase
unui profesor de la Academia Naval. Ar fi putut obine un
pre de cinci ori mai bun dac ar fi nchiriat-o altcuiva, dar
nu a vrut s rite s-i zglie casa n petreceri. Ofierul era
un cititor mptimit al Bibliei i, n acelai timp, un chiria
acceptabil.
Cinci ore jumtate de somn n ultimele treizeci treizeci s
fie oare? Pe aproape, oricum; era prea obosit s se mai uite la
ceas. Nu era drept. Somnul raiunii nate montri. Dar nu
mai avea sens s-i spun asta, cu att mai puin s i-o
spun amiralului.
Cinci minute mai trziu se afla n biroul lui Greer.
mi pare ru c a trebuit s te trezesc din somn, Jack.
A, nu-i nimic, domnule amiral, mini i Jack. Ce e nou?
Vino i ia-i nite cafea! O s fie o zi lung.
Ryan i ls haina pe canapea i se duse s-i toarne o
can de cafea marinreasc. Hotr s nu-i mai pun nici
Coffee Mate, nici zahr. Mai bine s simt gustul nemblnzit
al cafelei, s-i fac efectul cofeina.
A putea s m brbieresc undeva aici?
Dup u, prima dup col.
Greer i ddu o foaie galben de la un telex.
Ia uit-te aici!
STRICT SECRET
102200Z ********38976
RAPORTUL NSA SIGINT
OPERAIUNILE FLOTEI ROII
URMEAZ MESAJUL
LA 083145Z STAIILE DE ASCULTARE (TERS) ALE NSA
(TERS) I (TERS) AU INTERCEPTAT UN MESAJ ELF DE
106

LA CENTRUL ELF DIN SEMIPOLIPINSK AL FLOTEI ROII XX


DURATA MESAJULUI 10 MINUTE XX 6 ELEMENTE XX
PREGTITOR PENTRU TOATE SUBMARINELE FLOTEI
ROII AFLATE N LARG XX
LA 090000Z UN MESAJ CTRE TOATE NAVELE A FOST
TRIMIS DE STATUL-MAJOR AL FLOTEI SOVIETICE PRIN
BAZA DE LA TULA I SATELII XX FOLOSIND BENZI DE
TREI I CINCI: HF VFH UHF XX DURATA MESAJULUI 39
SECUNDE CU DOUA REPETRI IDENTICE ALE MESAJULUI
LA 091000Z I 092000Z XX GRUPURI CIFRATE DE 475-5
ELEMENTE XX
ARIA DE DIFUZARE A SEMNALULUI E URMTOAREA:
FLOTA NORDULUI, FLOTA BALTIC I GRUPUL DE NAVE
DIN ESCADRONUL MEDITERAN XX ATENIE FLOTA
EXTREMULUI ORIENT NU REPET NU ESTE AFECTAT DE
ACEST MESAJ XX
NUMEROASE SEMNALE DE CONFIRMARE TRIMISE DE
LA ADRESE DIN ZONELE SUS MENIONATE XX ANALIZA
ORIGINII I A TRAFICULUI N CURS XX DE LA 100000Z LA
STAIILE DE MONITORIZARE NSA (TERS), (TERS) I
(TERS) AU NREGISTRAT CRETEREA UNUI TRAFIC HF I
VHF
LA
BAZELE
FLOTEI
ROII
DIN
POLIARNI
SEVEROMORSK PECHEGA TALLINN KRONSTADT I DIN
ZONA EST-MEDITERANEAN XX TRAFIC SUPLIMENTAR DE
HF I VHF DE LA NAVELE FLOTEI ROII AFLATE N LARG
XX VOM DETALIA XX
EVALUARE:
O
OPERAIUNE
IMPORTANTA
NEPLANIFICAT A FLOTEI ROII A FOST ORDONATA IAR
NAVELE DIN FLOT AU RAPORTAT UNDE SUNT I DAC
SUNT DISPONIBILE XX
SFRITUL RAPORTULUI NSA
107

102215Z
TERMINAT. TERMINAT.
Ryan se uit la ceas.
Repede mai lucreaz bieii de la NSA i ofierii notri de
serviciu care i-au pus pe toi la curent. Bu toat cana de
cafea i se duse s-i mai toarne nc una. Analiza traficului
radio ntre nave ce spune?
Uite-o aici, spuse Greer i-i ddu i un al doilea telex.
Ryan citi n grab.
Sunt multe nave aici. Cam tot ce au disponibil n larg. E
linite la cele aflate n porturi.
Reea terestr, observ Greer. Navele din porturi pot
comunica prin telefon cu Moscova, unde se stabilesc
operaiunile flotei. Apropo, astea chiar sunt toate navele pe
care le au n emisfera vestic. Una nu lipsete. Ai vreo idee?
Pi, s vedem, mai nti avem o prezen crescut n
Marea Barents. Pare un exerciiu antisubmarin de amploare
medie. Dar asta nu explic activitatea intens din Marea
Baltic i din Mediteran. Simuleaz cumva un rzboi? S fie
o aplicaie major?
Nu. Abia acum o lun au ncheiat CRIMSON STORM.
Ryan fcu un gest de ncuviinare.
Da, n general le ia vreo dou luni pn evalueaz un
numr att de mare de date. i-n fond, cine ar vrea s intre
n asemenea jocuri n perioada asta a anului? Toi se
ateapt ca vremea s fie nemiloas. Au mai fcut vreodat
un exerciiu important n decembrie?
Unul important nu. Numai c toate confirmrile trimise
aici sunt de pe submarine, fiule, i pe submarine nu prea
conteaz cum e vremea.
Dac inem cont i de alte condiii preliminare, am
putea spune c e semn ru. N-avem idee ce conin
comunicaiile dintre nave?
Nu. Folosesc cifruri generate de computer, la fel ca noi.
108

Daca experii de la NSA7 pot s le citeasc, atunci mie nu


mi-au zis nimic pn acum.
Teoretic, NSA se afla n subordinea directorului CIA. De
fapt, agenia i fcea propria lege.
Asta e esena analizei traficului radio, Jack. ncerci s
ghiceti care sunt inteniile din spatele mesajului vznd cine
cu cine vorbete.
Aa e, domnule amiral, dar cnd toi vorbesc cu toat
lumea
Mda.
Mai e n stare de alert i altcineva? Armata de uscat?
Voyska PVO? ntreb Ryan referindu-se la reeaua sovietic
de aprare aerian.
Nu, numai flota. Submarinele, vasele de suprafa i
aviaia marinei militare.
Ryan for.
Atunci s-ar prea c e doar un exerciiu, domnule
amiral. O s cerem totui mai multe date legate de activitatea
lor propriu-zis. Ai discutat deja cu amiralul Davenport?
sta-i pasul urmtor. Pn acum n-am avut timp. N-am
reuit nici eu dect s m rad i s pregtesc cafeaua.
Greer se aez i select pe telefon opiunea, speaker
nainte s formeze numrul.
Viceamiralul Davenport, se auzi o voce repezit.
Bun dimineaa, Charlie, sunt James. Ai primit raportul
NSA 976?
Sigur, dar nu asta m-a pus n alert. Reeaua noastr
SOSUS a czut acum cteva ore.
Cum?! fcu Greer rmnnd cu ochii la receptor, apoi
arunc o privire spre Ryan.
Da, aproape toate submarinele pe care le au n larg au
apsat pedala de acceleraie la fund, toate odat.
Charlie, mai exact, ce fac? insist Greer.
Asta ncercm s aflm acum. Se pare c un numr
7

National Security Agency (n.tr.)

109

mare de nave se ndreapt ctre Atlanticul de Nord. Unitile


pe care le aveau n Marea Norvegiei se ndreapt cu vitez
spre sud-vest. Alte trei uniti din Marea Mediteran se
deplaseaz n aceeai direcie, dar nc nu avem o imagine de
ansamblu a situaiei. Mai avem nevoie de cteva ore.
Ce submarine n misiune au sovieticii lng coasta
Americii, domnule amiral? ntreb Ryan.
Te-au trezit i pe dumneata, Ryan? Au dou uniti mai
vechi din clasa November. Unul e ntr-o misiune ELINT8 n
apropierea Capului, cellalt st ca nenorocitul la Kings Bay
i ne d de furc.
Ryan zmbi. Orice nav american sau aliat era o ea;
ruii foloseau genul masculin pentru nave; iar comunitatea
spionilor se referea la navele sovietice folosind neutrul, ca
pentru nite obiecte.
E i un Yankee, continu Davenport, la 1600 de
kilometri sud de Islanda, iar raportul iniial spune c se
ndreapt spre nord. Probabil se nal. Poziia relativ,
eroare de transcriere, ceva de genul sta. Facem verificri.
Probabil e o greeal, c mai devreme se duceau spre sud.
Ryan ridic privirea.
Despre submarinele lansatoare de rachete ce se tie?
Navele tip Delta i Typhoon sunt n Marea Barents i n
Marea Okhotsk, ca de obicei. N-avem nouti despre ele. A,
avem vase de atac acolo, bineneles, dar Gallery nu dorete
ca ele s rup tcerea radio, pentru a nu fi reperate, i are
dreptate. Aa c la momentul sta n-avem dect raportul
despre Yankee, care s-a abtut de la cursul stabilit.
Ce vom face, Charlie? ntreb Greer.
Gallery a trimis un mesaj de alert general pentru
toate navele sale. Sunt pregtite pentru o eventual
desfurare pe alte poziii. i NORAD a ridicat gradul de
alert, din cte mi s-a spus.
Davenport se referea la North American Aerospace Defence
8

Spionaj electronic (n.red.)

110

Command9.
Statul-major al flotei din Atlantic (CINCLANT) precum i
cel al flotei din Pacific (CINCPAC) sunt pregtite i s
intervin, aa cum v ateptai. A fost suplimentat i
numrul de avioane de recunoatere P-3 cu baza n Islanda.
Cam att deocamdat. Mai nti trebuie s ne dm seama ce
intenii au.
Bun, ine-m la curent!
Confirm, de ndat ce mai aflm ceva, v spunem i
sunt convins c
i noi la fel, spuse Greer i nchise.
i fcu semn cu arttorul lui Ryan.
S nu ndrzneti s adormi, Jack!
Cu atta cafea la bord? rspunse Ryan artndu-i cana.
Tu nu-i faci griji din cte-mi dau seama.
Domnule, deocamdat nu avem motive s ne facem griji.
E ora 1.00 dup-amiaz la ei? Probabil vreunui amiral, poate
chiar venerabilului Serghei, i s-a nzrit s le dea de lucru
bieilor lui. Nici nu avea de ce s fie prea ncntat de cum a
mers CRIMSON STORM i poate i-a zis s-i mai zglie
puin, i pe noi, firete. Ce naiba, nici armata i nici aviaia
lor nu sunt implicate i e limpede c, dac ar fi pus la cale
ceva urt, i celelalte arme ar fi tiut. Trebuie s-i urmrim
atent, dar pn acum eu nu vd nimic pentru care s merite
s era ct pe ce s spun s facem nopi albe s ne
ngrijorm.
Cam ci ani aveai cnd a fost atacul de la Pearl
Harbor?
Tatl meu avea nousprezece ani. Nu s-a nsurat dect
dup terminarea rzboiului i eu am fost primul lor copil,
zise Ryan zmbind, contient c Greer tia toate astea. Din
cte mi dau seama, nici dumneavoastr nu erai prea n
vrst.
Eram marinar pe btrnul cuirasat Texas.
9

Comandamentul Nord-american de Aprare Aerian i n Spaiu (n.red)

111

Greer nici nu apucase s lupte n rzboiul acela. La puin


timp dup ce izbucnise, fusese admis la Academia Naval.
Pn cnd i-a terminat studiile i perioada de instrucie
ntr-o coal de submarine, rzboiul era aproape ncheiat.
Ajunsese i el pe coasta Japoniei n prima lui curs, la o zi
dup terminarea rzboiului.
Dar tii ce vreau s spun.
E adevrat, domnule amiral, de-asta avem attea agenii
de informaii: CIA, DIA, NSA, NRO i altele. Dac rusnacii pot
s le pcleasc pe toate, atunci n-avem dect s-l citim i
noi pe Marx.
Toate submarinele alea care vin spre Atlantic
Eu deja m simt mai linitit acum c Yankee se
ndreapt spre nord. Au avut suficient timp s adune toate
datele necesare. Probabil c Davenport nu vrea s o cread
pn nu are o confirmare oficial. Dac Ivan ar fi vrut s ne
jucm serios, Yankee ar fi navigat spre sud. Rachetele cu
care e echipat nu au o raz de aciune prea mare. Aa c
stm cu ochii pe ei i vedem ce se mai ntmpl. Din fericire,
domnule amiral, facei o cafea foarte bun.
Ce-ai zice de un mic dejun?
Am putea s facem i asta. Dac terminm i problema
cu Afganistanul, poate c m ntorc acas mi adic azi.
Ai putea. Poate aa o s te nvei s dormi n avion.
Micul dejun sosi dup douzeci de minute. Amndoi erau
obinuii cu o mas copioas dimineaa, iar mncarea era
surprinztor de bun. n mod normal, mncarea de la
bufetul CIA era mediocr i Ryan se ntreba dac schimbul
de noapte, care avea mai puini oameni, de servit, i fcea
treaba cum se cuvine. Sau poate c o comandaser la rndul
lor din alt parte. Cei doi au mai stat de vorb o vreme, pn
cnd se fcu 6.45 i i sun Davenport
E clar. Toate submarinele strategice se ntorc n port.
Avem informaii precise despre dou Yankee, trei Delta i un
Typhoon. Memphis a raportat cnd a plecat Delta spre cas
cu douzeci de noduri dup ce staionase timp de cinci zile,
112

iar Gallery l-a reperat i pe Qeenfish. Aceeai treab: se pare


c toate vin acas. Am primit i nite fotografii de deasupra
fiordului mcar de data asta n-a fost nnorat i avem mai
multe nave de suprafa cu nite semnturi n infrarou,
semn c porneau la drum.
Ce se mai tie despre Octombrie Rou? ntreb Ryan.
Nimic. Poate c informaiile noastre erau greite i nici
nu a plecat n larg. N-ar fi prima oar.
Nu credei c-ar fi posibil s fi pierdut submarinul? se
ntreb Ryan cu voce tare.
i Davenport se gndise la posibilitatea asta.
Asta ar fi o explicaie pentru activitatea din nord, dar
cum rmne cu agitaia din Marea Baltic i din Mediteran?
Acum doi ani am avut alarma aceea cu Tullibee, le
reaminti Ryan. i CNO era att de furios, c a lansat o
operaiune de salvare pe ambele oceane.
Se poate, admise Davenport.
Se vrsase atta snge n Norfolk cu acel fiasco, nct se
spunea c acolo i ajunge pn la glezne. Despre Tullibee,
prototipul unui submarin de atac, unic n flota american, se
spunea c e urmrit de neans. n cazul respectiv,
ghinionul ei se rsfrnsese i asupra multor altora.
Oricum, situaia e mai puin nspimnttoare dect
prea acum dou ore. Nu i-ar chema navele dac ar pune la
cale ceva mpotriva noastr, nu? spuse Ryan.
Vd c Ryan tot mai are globul magic, James.
Pentru asta-l pltesc, Charlie.
Totui, e ceva ciudat, coment Ryan. De ce s rechemi
toate submarinele strategice? Au mai fcut-o vreodat? Cele
din Pacific ce fac?
N-am aflat nimic deocamdat, i rspunse Davenport.
Le-am cerut informaii celor de la CINCPAC, dar nu mi-au
rspuns nc. Ct despre cealalt ntrebare, nu, niciodat nu
i-au mai chemat toate submarinele aflate n larg, dar din
cnd n cnd mai schimb poziiile tuturor navelor n acelai
timp. Probabil c asta se ntmpl i acum. Ziceam c se
113

ndreapt spre port, nu i c rmn acolo. Vor mai trece vreo


dou zile pn cnd vom afla cu siguran.
i dac teama lor e c au pierdut o nav? specul Ryan.
N-avem noi norocul sta, rnji Davenport. N-au mai
pierdut un submarin de cnd le-am ridicat de pe fundul
mrii un Golf care s-a scufundat n Hawaii, pe vremea cnd
tu erai la liceu, Ryan. Ramius e un comandant prea bun s
se ntmple aa ceva.
i comandantul Smith de pe Titanic era foarte bun, se
gndi Ryan.
Mulumim pentru informaii, Charlie, zise Greer i
nchise.
Se pare c ai avut dreptate, Jack. Deocamdat nu avem
niciun motiv s ne facem griji. Hai s ne ocupm de datele
alea despre Afganistan i doar aa, de chestie, s aruncm i
o privire asupra fotografiilor de la Charlie cu Flota Nordului,
dup ce terminm.
Dup zece minute sosi un curier de la arhiva central cu
dosarele cerute. Greer era genul de persoan creia i place
s aib contact direct cu datele. Lui Ryan i convenea de
minune. Cunoscuse civa analiti care fceau rapoarte pe
baza unor date selective i pe care omul din faa lui i dduse
afar. Informaiile care sosiser erau din mai multe surse,
dar cea mai semnificativ pentru Ryan erau interceptrile
transmisiilor radio privind deciziile tactice, obinute de la
posturile de ascultare de la grania Pakistanului i, din cte
i ddea seama, chiar i din interiorul Afganistanului. Felul
i ritmul operaiunilor sovietice nu indicau un recul cum
sugerau dou articole recente din Steaua Roie, precum i
dou surse de spionaj din interiorul Uniunii Sovietice.
Parcurgerea materialului le lu trei ore.
Cred c Sir Basil pune prea mult pre pe spionajul
politic i prea puin pe ceea ce obin posturile noastre de
ascultare de pe teren. N-ar fi pentru prima oar cnd
sovieticii nu i-ar informa comandanii de pe teren cu privire
la ce se ntmpl la Moscova, e adevrat, dar per ansamblu
114

eu nu prea vd cum se leag lucrurile, conchise Ryan.


Amiralul i arunc o privire.
Eu te pltesc s vezi, Jack.
Domnule amiral, adevrul e c Moscova a ajuns aici
dintr-o greeal. tim asta att din rapoartele spionajului
militar, ct i din ale celui politic. Ideea general din aceste
date e destul de clar. Din punctul meu de vedere, a zice c
nici ei nu tiu ce intenii au. n asemenea cazuri, gndirea
birocratic ajunge la concluzia c e cel mai lesne s nu faci
nimic, pur i simplu. Aa nct, comandanilor lor de pe teren
li se spune s-i continue misiunea, n timp ce conductorii
de Partid bjbie dup vreo soluie ca s-i acopere fundul
pentru c s-a ajuns aici.
Bun, deci tim ce nu tim.
Aa e, domnule amiral. Nici mie nu-mi place, dar dac
v-a spune c lucrurile stau altfel ar nsemna s v mint.
Amiralul pufni dispreuitor. Asta era tipic pentru Langley,
unde spionii ddeau rspunsuri cnd nici mcar nu tiau
prea bine care-i ntrebarea. Ryan era nc un nceptor n
jocul sta, dar mcar cnd nu tia ceva o recunotea. Greer
se ntreb dac va fi la fel i dup ce va mai trece timpul.
Spera c da.
Dup prnz, sosi un pachet trimis prin curier de la
National Reconaissance Office. n el au gsit fotografiile
fcute n cursul dimineii la dou treceri succesive ale
satelitului KH-11. Nu sperau s primeasc prea curnd
asemenea fotografii din cauza restriciilor impuse de
mecanica orbital, dar i din cauza vremii infecte din
Peninsula Kola. n primul set de fotografii la lumin natural,
executate la o or dup semnalul dat de Moscova, se vedea
flota ancorat n docuri. n fotografiile n infrarou multe
dintre nave apreau cu nite pete incandescente de la
temperatura ridicat din interior, indicnd c motoarele sau
cazanele erau puse n funciune. Cel de-al doilea rnd de
fotografii fusese fcut la urmtoarea trecere i aveau un
unghi foarte jos.
115

Ryan se uit atent la imaginile mrite.


Mam! Kirov, Moskva, trei Kara, cinci Kresta, patru
Krivak, opt Udaloy i cinci Sovremeni.
Operaiune de cutare i salvare ziceai? spuse Greer
uitndu-se la Ryan nemulumit. Uit-te aici! Toate
petrolierele de realimentare rapide pe care le au se ndreapt
spre ieirea din port. Iar aici e grosul forei de atac al Flotei
Nordului i, dac au nevoie de tancurile petroliere, probabil
c-i nchipuie c o s fie n larg destul timp.
Davenport ar fi putut s ne spun mai exact. Dar
submarinele strategice se ndreapt totui spre baz. Nu apar
vase amfibie n fotografie, numai nave de lupt. i doar cele
noi, cu vitez i raz de aciune mari.
i armament de ultim or.
Da, ncuviin Ryan. i toate adunate n cteva ore.
Domnule amiral, dac ar fi planificat toate astea dinainte, am
fi aflat. Probabil c s-a ntmplat ceva azi. Interesant.
Te-ai molipsit i tu de obiceiul englezilor de a vorbi pe
ocolite, zise Greer ridicndu-se n picioare. Vreau s mai
rmi aici o zi.
Am neles, domnule, rspunse Ryan i se uit la ceas.
mi permitei s-i dau un telefon soiei? N-a vrea s mearg
pn la aeroport ca s afle c nu sunt n avion.
Sigur. Dup ce termini, vreau s cobor s te ntlneti
cu cineva de la DLA care a lucrat o vreme n subordinea mea.
Afl ce informaii au despre afacerea asta. Dac e vorba de
un exerciiu, o s aflm ct de curnd i mine o s poi s-o
duci acas pe Barbie care face surfing.
Barbie care schiaz, l corect Ryan n gnd.

116

A ASEA ZI
MIERCURI, 8 DECEMBRIE

Sediul CIA
Ryan mai fusese n biroul directorului ageniei de cteva
ori pentru a-i aduce domniei sale, DEI-ul, rapoarte i mesaje
personale de la Sir Basil Charleston. Biroul era mai mare
dect cel al lui Greer i avea o vedere mai frumoas spre
Valea Potomac; dup toate aparenele, fusese decorat de un
profesionist, ntr-un stil compatibil cu originile DEI-ului.
Arthur Moore era un fost juctor la Curtea Suprem a
statului Texas, iar ncperea trda proveniena din sud-vest.
El i amiralul Greer stteau pe canapea n apropierea
ferestrei. Greer i fcu un semn lui Ryan s intre i i ddu
un dosar.
Din plastic rou i nchis cu o caps, dosarul avea
marginile tivite cu band alb, iar pe copert o etichet
simpl, alb, pe care scria: EYES ONLY i WILLOW.
Niciuna din notaii nu era neobinuit. Un computer de la
subsolul sediului din Langley selecta nume la ntmplare
printr-o simpl apsare pe o tast; astfel, eventualii ageni
strini erau mpiedicai s deduc ceva din numele
operaiunii. Ryan deschise dosarul i se uit mai nti la
pagina cu indexul. Existau trei copii ale documentului
WILLOW, fiecare nsemnat cu iniialele posesorului. Aceasta
i aparinea chiar directorului. Un document CIA care nu
avea dect trei copii era ceva destul de neobinuit pentru
Ryan, pentru care cel mai ridicat grad de autorizare fusese
117

NEBULA. Judecnd dup expresia grav pe care o aveau


figurile lui Greer i Moore, presupuse c ei erau doi dintre
ofierii care aveau acces la dosar. Cel de-al treilea era, dup
cte-i ddea seama, directorul adjunct DDO un alt texan,
pe care-l chema Robert Ritter.
Ryan ntoarse pagina cu indexul. Raportul era o fotocopie
a unui text care fusese redactat la o main de scris i avea
multe greeli pe care le fcuse cine tie ce secretar de
ocazie. Dac lui Nancy Cummings i celorlalte secretare de
elit ale executivului nu le fusese permis s vad acest text
Ryan ridic privirea.
E n regul, Jack, spuse Greer. Tocmai ai primit i tu
autorizaia de a citi dosarul.
Ryan se rezem i, n ciuda curiozitii, ncepu s citeasc
documentul ncet i atent.
Numele de cod al agentului era de fapt CARDINAL. Era
agentul cu cel mai nalt rang pe care-l avusese vreodat
cineva din CIA, genul de tip care devine el nsui o legend.
CARDINAL fusese recrutat cu mai bine de douzeci de ani
naintea lui Oleg Penkovski. La rndul lui o legend acum
plecat dintre cei vii , Penkovski era pe atunci colonel n
GRU, agenia de spionaj sovietic, corespondentul mai mare
i mai activ al DIA (Americas Defence Intelligence Agency).
Statutul lui i permisese s aib acces la toate faetele
armatei sovietice, de la structura de conducere a Armatei
Roii i pn la statutul operaional al rachetelor
intercontinentale. Informaia pe care reuise s o obin
neoficial prin relaiile sale din Anglia, de la un anume
Grenville Wynne, era de o valoare inestimabil, iar rile
occidentale ajunseser s depind de ea ntr-o msur mult
prea mare. Penkovski a fost descoperit n timpul crizei
rachetelor din Cuba, n 1962. Datele obinute de el, ordonate
i transmise n grab sub presiunea timpului, i-au adus la
cunotin preedintelui Kennedy c rachetele strategice
sovietice nu erau nc pregtite pentru un rzboi. Aceste
informaii i-au permis preedintelui Kennedy s l ncoleasc
118

fr mil pe Hruciov. Clipitul nervos al lui Kennedy sau,


cel puin, aa se credea i-a dat posibilitatea, cum s-a mai
ntmplat de attea ori de-a lungul istoriei, s vad ce cri
avea adversarul. Acest avantaj i-a fost oferit de un agent
curajos, pe care nu l-a cunoscut niciodat personal.
Rspunsul prompt al lui Penkovski la cererea de informaii
venit de la Washington a fost prea n prip. Fiind deja
suspectat, asta a fost lovitura final. A pltit cu viaa pentru
nalt trdare. CARDINAL a fost primul care a aflat c
Penkovski era urmrit mai mult dect ceilali ntr-o societate
unde toat lumea e urmrit. L-a prevenit, dar era prea
trziu. Cnd
i-au dat seama c nu era nicio ans s-l
scoat pe colonel din Uniunea Sovietic, Penkovski nsui l-a
convins pe CARDINAL s-l denune. Era o ultim glumironic pe care o fcea un om curajos, i anume c moartea
lui va fi un pas nainte pentru un agent pe care l recrutase
chiar el.
Munca lui CARDINAL era La fel de secret ca numele lui.
n calitate de consilier i, n aceiai timp, confident al unui
membru Politburo, CARDINAL aciona adesea ca reprezentant
al acestuia n sistemul militai sovietic. Aa putea intra n
contact cu surse politice i militare de cel mai nalt rang.
Acesta era motivul pentru care informaiile pe care le obinea
erau de o valoare inimaginabil i, paradoxal, extrem de
suspecte. Acelor civa ofieri cu experien din CIA care l
cunoteau li se prea imposibil ca el s nu fi fost pclit
undeva pe parcurs de unul dintre miile de ageni de
contrainformaii ai KGB-ului cu unica sarcin de a ti totul
despre toi. Din aceast cauz, materialul codificat
CARDINAL era verificat i comparat cu rapoartele altor
surse i spioni. Dar el le-a supravieuit multor ageni de
anvergur mai mici.
Numele de CARDINAL era cunoscut la Washington
numai de primii trei oameni de la conducerea CIA. ncepnd
cu prima zi a fiecrei luni, se alegea un cod nou pentru
datele primite de la el, un nume cunoscut numai unui numr
119

foarte redus de ofieri i analiti de rangul cel mai nalt din


CIA. n luna aceasta numele era WILLOW. nainte de a fi
ncredinate cu mare zgrcenie unor persoane din afara
ageniei, informaiile transmise de CARDINAL erau curate
cu aceeai grij cu care Mafia i spal banii, nct s nu li se
mai cunoasc proveniena. Mai erau o serie de msuri de
securitate pentru protecia agentului, care erau folosite
numai n cazul lui. De team i nu-i fie expus criptografic
identitatea, materialul codificat CARDINAL era nmnat
numai personal i niciodat nu era transmis prin radio sau
prin alte reele de comunicaii. La rndul su, CARDINAL era
un om foarte precaut soarta pe care o avusese Penkovski l
nvase s fie aa. Informaiile lui erau transmise printr-un
ir de intermediari efului postului CIA de la Moscova.
Cunoscuse n timpul carierei lui 12 astfel de efi; unul dintre
acetia, un ofier ieit la pensie, avea un frate care era iezuit.
n fiecare diminea acesta, preot i profesor de filosofie i
teologie la Universitatea Fordham din New York, se ruga
pentru sufletul i sigurana unui om al crui nume nu avea
s-l afle niciodat. Era o explicaie la fel de bun ca oricare
alta pentru longevitatea lui CARDINAL.
De patru ori i se oferise posibilitatea s fie scos din
Uniunea Sovietic. i de fiecare dat a refuzat. Pentru unii,
gestul lui era dovada c trecuse de partea cealalt, pentru
alii, c, asemenea majoritii spionilor strlucii, CARDINAL
avea propriile resorturi interioare i, ca mai toi spionii
strlucii, probabil era puin nebun.
Documentul pe care l citea Ryan era n tranzit de 20 de
ore. Filmul a ajuns n cinci ore la Ambasada SUA din
Moscova, unde a fost predat imediat efului de post. Acesta,
un ofier de teren experimentat i fost reporter la New York
Times, lucra sub acoperire, fiind aparent ataat de pres. A
developat filmul personal n propria camer obscur. La 30
de minute de cnd ajunsese la ei filmul, deja analiza cu lupa
cele cinci cadre i a trimis un mesaj cu prioritate la
Washington, n care anuna c urma un semnal de la
120

CARDINAL. Apoi a transcris mesajul de pe film pe o hrtie


care arde fr s lase nimic n urm, folosind maina de scris
personal i traducnd din mesajul rusesc pe msur ce
nainta. Era o msur de siguran nct s nu trdeze nici
scrisul de mn al agentului i, prin parafrazrile automate
din traducere, s nu se poat decoda particularitile
limbajului lui. Dup aceea, filmul a fost ars pn n-a mai
rmas dect cenua, raportul a ajuns ntr-o cutie metalic
asemntoare unui pachet de igri. nuntru era un
material inflamabil care se aprindea instantaneu dac nu se
deschidea cum trebuie cutia sau dac era zglit; dou
informri de la CARDINAL se pierduser fiindc recipientele
au fost scpate din greeal. Urmtorul pas a fost s ia cutia
i s mearg la curierul ambasadei, care avea deja rezervare
la cursa Aeroflot spre Londra. Ajuns pe aeroportul din
Heathrow, curierul a alergat s prind legtura pentru cursa
spre Aeroportul Kennedy din New York, un Pan Am 747, iar
de acolo s-a dus la aeroportul naional din Washington. Pn
la 8.00, pachetul diplomatic ajunsese deja la Departamentul
de Stat, unde un ofier de la CIA a scos cutia i a plecat
imediat spre Langley, unde i-a nmnat-o directorului CIA. A
deschis-o un instructor de la serviciile tehnice. Directorul a
fcut trei copii xerox chiar n biroul lui i a ars imediat
mesajul original. Toate aceste msuri de siguran li s-au
prut ilare unora dintre cei care au ocupat postul de director
la CIA. Dar nimeni nu a mai rs dup primul raport de la
CARDINAL.
Cnd a terminat de citit raportul, Ryan s-a ntors la pagina
doi i a parcurs-o din nou, cltinnd din cap. Prin
documentul WILLOW primea cea mai bun confirmare a
faptului c ntr-adevr e mai bine s nu tie cum ajung la el
rapoartele de spionaj. n final, a nchis dosarul i i l-a
napoiat amiralului Greer.
Ce pot s mai zic, domnule amiral?
Jack, tiu c nu e nevoie s-i mai zic, dar ceea ce ai
citit adineauri nu trebuie s afle nici preedintele, nici Sir
121

Basil, nici Dumnezeu dac te ntreab, nimeni nu trebuie s


afle de raportul sta fr permisiunea directorului. Ai
neles? ntreb Greer pe obinuitul lui ton de comand.
Da, s trii, ncuviin Ryan colrete.
Moore scoase o igar din buzunarul hainei i o aprinse
fr s-i ia ochii de la Ryan. Se spunea despre judector c
fusese un agent operativ extraordinar pe vremuri. A lucrat cu
Hans Tofte n timpul Rzboiului din Coreea i avut un rol
crucial n ndeplinirea unei misiuni CIA legendare legate de
dispariia unei nave norvegiene care transporta personal
medical i medicamente pentru chinezi. Fr ea, ofensiva
chinezilor a ntrziat cu cteva luni i astfel au fost salvate
vieile a mii de americani i ale aliailor lor. Dar a fost o
operaiune sngeroas. Tot personalul de naionalitate
chinez i toi marinarii norvegieni au disprut fr urm.
Un chilipir, dac inem cont de calculele matematice specifice
rzboiului, ns dimensiunea moral a misiunii era alt
problem. Din cauza asta, sau poate din alte motive, Moore a
prsit armata i s-a fcut avocat n Texas, de unde era
originar. Cariera lui s-a bucurat de un succes ieit din
comun, iar el dintr-un avocat bogat a devenit un distins
judector de apel. Cu trei ani n urm, a fost rechemat n
rndurile CIA, avnd, n acelai timp, o integritate
incontestabil, dar i experien n operaiunile ilegale.
Liceniatul de la Harvard avea o gndire extrem de ordonat
i totul se ascundea n spatele nfirii de cowboy texan,
ceva ce n-a fost niciodat, dar simula fr probleme.
Deci, domnule Ryan, ce prere avei despre toat
situaia? ntreb Moore n timp ce intra i directorul adjunct.
Salut, Bob, ia loc. Tocmai i-am artat domnului Ryan
dosarul WILLOW.
Da? ntreb Ritter trgndu-i un scaun, astfel nct
Ryan se simi prins la col. i cum i se pare putiului blond
al amiralului?
Presupun c pornii de la premisa c toate aceste
informaii sunt adevrate, ncepu Ryan, la care toi au
122

ncuviinat. i dac ne-ar fi adus mesajul sta Arhanghelul


Mihail, tot mi-ar fi fost greu s cred ce spune. Dar, dac
zicei c e mai presus de orice ndoial
Au vrut s tie ce prere are. Problema era c ajungea la
nite concluzii de-a dreptul incredibile. Ei bine, i spuse el,
dac tot am ajuns pn aici spunnd cinstit ceea ce cred
Ryan inspir adnc i le prezent ipoteza lui.
Foarte bine, domnule doctor Ryan, ncuviin Moore cu
un aer nelept, mai nti vreau s ascult i alte variante, apoi
o s v cer s v susinei analiza cu argumente.
Domnule Moore, posibilitatea cea mai plauzibil nu mai
trebuie dezbtut mult. Oricum, ar fi putut s o fac de
vineri i nu au fcut-o, spuse Ryan, pstrnd un ton calm.
Trecuse n revist cele patru variante pe care le luase n
calcul, avnd grij s o examineze pe fiecare n detaliu. Nu
era deloc momentul s permit impresiilor personale s-i
afecteze evaluarea lucid a faptelor. Lu cuvntul i vorbi
zece minute.
Cred c mai exist o posibilitate, domnule judector,
spuse el n ncheiere. Ar putea fi o dezinformare care are ca
scop discreditarea sursei. Nu pot evalua aceast posibilitate.
i noi ne-am gndit la asta. Bun, dac tot ai ajuns aici,
ai putea s ne oferi recomandrile tale din punct de vedere
operaional.
Domnule, amiralul ar putea s v spun cel mai bine
cum privete marina militar situaia.
Pi noi am cam rezolvat problema asta, prietene, zise
Moore rznd. Prerea ta care e?
Domnule judector, stabilirea ierarhiei decizionale va fi
dificil n cazul sta. Sunt prea multe variabile, prea multe
lucruri care ar putea interveni. Dar rspunsul meu ar fi unul
afirmativ. Dac e posibil, dac putem s punem la punct
detaliile, ar trebui s ncercm. ntrebarea crucial e legat
de resursele de care dispunem. Avem navele desfurate
unde trebuie?
Greer fu cel care i rspunse:
123

Resursele noastre sunt modeste. Un singur portavion,


Kennedy. Am verificat personal. Saratoga e n antier la
Norfolk pentru reparaii. Pe de alt parte, HMS Invincible
tocmai a fost aici pentru un exerciiu NATO, a venit de la
Norfolk luni seara. Domnul amiral White este, din cte tiu,
la comanda unui mic grup de lupt.
V referii la lordul White? ntreb Ryan. Contele de
Weston?
l cunoatei? ntreb Moore.
Da, domnule. Soiile noastre sunt n relaii foarte bune.
Am fost cu domnia sa la vntoare n septembrie, n Scoia,
la ierunci. Pare un vntor bun; din cte mi s-a spus are o
reputaie foarte bun.
James, crezi c s-ar pune problema s folosim nite
nave britanice? ntreb Moore. Dac da, va trebui s le
spunem i de ce. Dar mai nti trebuie s le comunicm
versiunea noastr. La ora 1.00 dup-amiaz va fi o ntlnire
a Consiliului Naional pentru Securitate. Ryan, pregtete o
informare pe care o vei prezenta tot tu.
Ryan clipi luat prin surprindere.
Nu prea mai e mult timp pn atunci.
James ne-a zis c tii s lucrezi foarte bine sub
presiune. Dovedete-mi c aa e, spuse el, apoi i ndrept
privirile ctre Greer. F o copie dup textul lui i pregtetete s iei avionul spre Londra. Asta este decizia preedintelui.
Dac vrem s le cerem englezilor s ne mprumute nave,
suntem nevoii s le spunem i pentru ce. Asta nseamn un
raport ctre prim-ministru, ceea ce cade n sarcina ta. Bob,
vreau ca tu s autentifici acest raport. F orice e nevoie,
numai s nu fie menionat nicieri WILLOW.
Am neles, rspunse Ritter.
Moore se uit la ceas.
Ne revedem aici la 3.30, n funcie de cum merge
ntrevederea. Ryan, ai 90 de minute la dispoziie. La lucru!
Pentru ce m testeaz? se ntreb Ryan. Prin CIA umblau
zvonuri cum c judectorul Moore va trece peste puin timp
124

la un confortabil post de ambasador, poate la Curtea din St.


James, o rsplat foarte bun pentru un om care a muncit
din greu atta timp s restabileasc o relaie strns cu
englezii. Dac pleac judectorul, n biroul lui o s se mute
probabil amiralul Greer. Avea toate calitile care vin odat
cu vrsta nici nu mai avea mult de trit i n plus avea i
prieteni la Capitol Hill. Ritter nu avea niciunul din aceste
dou avantaje. Se plnsese prea mult i prea fi de
congresmenii care divulgau informaii secrete privind
operaiunile lui i agenii de teren, iar unii i pierduser
viaa doar pentru c cineva i dduse importan sporovind
la un cocteil. Mai avea i nite rfuieli cu preedintele de la
Select Intelligence Committee10
.
Aceste micri n sferele puterii i accesul neateptat la
informaii complet noi i incredibile Ce nseamn asta n
ceea ce m privete? se ntreba Ryan. Nu se putea ca ei s-l
aib n vedere pentru postul de director adjunct (DDI). tia
foarte bine c nu avea nici pe departe experiena necesar
unei astfel de funcii, dei n patru, cinci ani lucrurile ar
putea sta altfel
Reykjanes Ridge
Ramius inspect datele care indicau poziia navei.
Octombrie Rou se ndrepta spre sud-vest pe ruta opt, cea
mai vestic rut din ceea ce comandanii de submarine din
Flota Nordului numeau Calea Ferat a lui Gorkov. Viteza
era de 13 noduri. Nu i trecuse prin minte c era o cifr care
nu purta noroc, dup cum spunea o superstiie anglosaxon. Cursul i viteza aveau s rmn neschimbate nc
douzeci de ore. Chiar n spatele lui, Kamarov sttea n faa
gravitometrului, cu o hart mare n spate. Tnrul locotenent
fuma igar dup igar i era vizibil tensionat pe msur ce
urmrea poziia lor pe hart. Ramius nu-l deranj. Kamarov
10

Comitetul Special pentru Informaii (n.red.)

125

i cunotea bine meseria, iar Borodin avea s-i ia locul n


numai dou ore.
n chila submarinului era instalat un dispozitiv extrem de
sensibil numit gravimetru. Sistemul consta, n principal, din
dou greuti mari ntre care era o distan de 90 metri. Un
sistem computerizat cu laser controla permanent distana
dintre cele dou greuti cu o precizie de o fraciune de
angstrom. Orice variaii ale distanei sau micarea lateral a
greutilor indicau variaii ale cmpului gravitaional.
Ofierul cu navigaia compara aceste valori locale extrem de
precise cu valorile pe care le avea nscrise pe hart. Folosind
gravimetrul integrat n sistemul de navigaie inerial al navei,
el putea determina poziia navei cu o eroare sub o sut de
metri, ceea ce era echivalent cu jumtate din lungimea
submarinului.
Numit i sistem de evaluare a masei, acest dispozitiv urma
s echipeze orice nav care dispunea de spaiul necesar
pentru asta. Ramius tia c mai tinerii comandani de pe
navele de atac l foloseau pentru a parcurge Calea Ferat
cu vitez mare. Gdil vanitatea comandantului, se gndi
Ramius, dar i face viaa grea navigatorului. El nu simea
nevoia de bravad. Poate c scrisoarea fusese o greeal
Nu, era un mod de a exclude orice pas napoi. Iar sonarele de
pe submarinele de atac nu erau att de bune nct s-l poat
detecta pe Octombrie Rou dac folosea n continuare
sistemul de deplasare silenios. Ramius nu avea nicio
ndoial asupra acestui fapt; n decursul timpului le folosise
pe toate. Va ajunge acolo unde i-a propus i nimeni nici
compatrioii lui, nici americanii nu va putea face absolut
nimic ca s-l mpiedice. De aceea, mai devreme, cnd
ascultase cum trece un Alfa la vreo cincizeci de kilometri
spre est, nu putuse s-i rein un zmbet.
Casa Alb
Maina de serviciu a directorului de la CIA era o limuzin
Cadillac cu ofer i o gard de corp care avea o mitralier Uzi
126

ascuns sub bord. oferul prsi Pennsylvania Avenue i se


nscrise pe Executive Drive. Mai degrab parcare dect
strad propriu-zis, era folosit de nalii oficiali i de
reporterii acreditai la Casa Alb sau la executiv. Aceasta din
urm, poreclit old state, era un exemplu strlucit de ceea ce
poate fi mai grotesc la o cldire guvernamental. oferul a
parcat cu grij pe unul dintre locurile libere din parcarea VIP
i a srit imediat s deschid portiera, nu nainte ca garda de
corp s se asigure c nu exist niciun pericol. Judectorul a
ieit primul, iar Ryan l-a ajuns din uim i s-a aezat n
stnga lui, cu un pas n urm. Dup o fraciune de secund,
i-a dat seama c se aezase exact unde-l nvase marina
militar c trebuie s stea un ofier de rang inferior n
prezena unui superior. Ryan se ntreb ct de mare era
diferena n grad fa de superiorul de acum.
Ai mai fost pe aici, Jack?
Nu, domnule.
Moore se amuza.
Normal, c doar eti din locurile astea. C dac ai fi
venit din alt parte, ai fi venit tu i pe aici din cnd n cnd.
Un infanterist de marin le deschise ua. nuntru, un
agent de la Serviciul Secret le-a trecut numele ntr-un
registru. Moore salut din mers cu o scurt micare a
capului.
Domnule, mergem n Sala de Consiliu?
Nu. n Camera de Urgene, la subsol. E mai confortabil
i mai bine echipat pentru genul sta de ntrevederi.
Materialul pentru proiecii este pregtit, pus acolo n ordine.
Ai emoii?
Da, domnule. Sigur c am.
Moore chicoti.
Stai linitit, biete. Preedintele voia de mult s te
cunoasc. I-a plcut raportul pe care i l-ai fcut cu privire la
terorism, acum civa ani, iar eu i-am mai artat cteva
dintre lucrrile tale cea cu operaiunile militare ale
submarinelor de atac sovietice i cealalt, pe care tocmai ai
127

scris-o, despre managementul industriei lor de armament. n


fine, cred c o s fii i tu de prere c e un tip ca oricare
altul. Numai s fi pregtit s-i rspunzi la ntrebri. E foarte
atent la detalii i are talentul s-i pun ntrebri ncuietoare
cnd vrea.
Moore se ndrept spre scri. Ryan cobor n urma lui, trei
etaje, apoi ajunser la o u care ddea spre un coridor.
Judectorul coti la dreapta i merse spre alt u, care de
data asta era pzit de un agent de la Serviciul Secret.
Bun ziua, domnule judector. Coboar imediat i
domnul preedinte.
Mulumesc. Dumnealui este doctor Ryan. Garantez
pentru el.
Am neles, spuse agentul i le fcu semn s intre.
Nu era att de spectaculos pe ct se atepta Ryan. Camera
de Urgene era ceva mai mic dect Biroul Oval de la etaj.
Pereii de beton erau acoperii cu lambriuri din lemn de
esen scump. Aceast parte a Casei Albe data din perioada
restaurrii complete a cldirii efectuat n timpul guvernrii
lui Truman. Intrnd, Ryan vzu n stnga pupitrul de unde
avea s vorbeasc. Poziionat n capul mesei, uor spre
dreapta de fapt, iar n spatele lui era un ecran de proiecie. n
biletul lsat pe pupitru scria c proiectorul din mijlocul
mesei era pregtit i erau enumerate paginile care urmau s
fie proiectate, aduse de la National Reconaissance Office.
Majoritatea participanilor la ntrunire ajunseser deja, toi
membrii Statului-Major al Armelor Reunite i secretarul
aprrii. Secretarul de stat, din cte i aducea aminte Ryan,
fcea naveta ntre Atena i Ankara pentru a calma ultimele
evenimente aprute n Cipru. Acest struitor ghimpe din
coasta flancului de sud al NATO i fcuse simit prezena
cu cteva sptmni n urm, cnd un student grec clcase
cu maina un bieel turc i fusese omort apoi de mulimea
furioas. La sfritul acelei zile puteau fi numrai cincizeci
de rnii i presupusele ri aliate erau din nou gata s se
sugrume una pe cealalt. Acum dou portavioane americane
128

patrulau n Marea Egee, iar Secretarul de stat fcea eforturi


s calmeze spiritele. Era foarte grav c muriser doi tineri,
se gndea Ryan, ns nu era att de grav nct s se ajung
la un conflict ntre cele dou ri.
La mas se mai afla i generalul Thomas Hilton, eful
Statului-Major al Armelor Reunite, Jeffrey Pelt, consilierul
prezidenial n probleme de securitate naional, un individ
afectat pe care Ryan l cunoscuse cu civa ani n urm la
Centrul pentru Studii Strategice i Internaionale ale
Universitii din Georgetown. Pelt rsfoia nite documente.
Oficialii discutau amical ntre ei, cnd comandantul Corpului
de Infanterie Marin i-a ridicat privirea i l-a vzut pe Ryan.
Se ridic n picioare i veni ctre el.
Tu eti Jack Ryan? ntreb generalul David Maxwell.
Da, domnule.
Maxwell era un tip scund i ndesat, a crui frizur ca o
mirite ddea impresia unui om cu o energie debordant. l
privi pre de o clip pe Ryan nainte de a da mna cu el.
M bucur s te cunosc, tinere. Mi-a plcut cum te-ai
descurcat la Londra. Punct lovit pentru armat.
Se referea la incidentul terorist n care Ryan fusese la un
pas de moarte.
Ai luat decizii bune i foarte rapide, locotenente.
V mulumesc, domnule general. Am avut i noroc.
Ofierii buni se presupune c au noroc. Am auzit c ne
spui nite nouti interesante.
Da, domnule general. Cred c vei fi de acord c merita
s le ascultai.
Ai emoii? ntreb generalul vznd pe chipul lui c
rspunsul era afirmativ. Stai linitit, fiule! spuse el zmbind.
Toi de aici sunt din carne i oase, la fel ca tine.
l nghionti n glum pe Ryan, dup care se ntoarse la
locul lui. Generalul se uit pentru un moment la Ryan, apoi
i vzu de treburi.
Preedintele sosi un minut mai trziu. Toi cei din ncpere
s-au ridicat n picioare n timp ce nou-venitul se ndrepta
129

spre locul su, chiar n dreapta lui Ryan. Preedintele i


spuse ceva grbit lui Pelt, apoi se uit fix la DCI.
Domnii mei, dac se poate s facem puin linite, cred
c domnul judector Moore are ceva s ne comunice.
V mulumesc, domnule preedinte. Stimai domni,
astzi s-au ntmplat nite evenimente interesante legate de
operaiunea marinei sovietice, nceput ieri. i voi da
cuvntul domnului doctor Ryan, care ne va face o scurt
prezentare.
Preedintele se ntoarse spre Ryan. Tnrul simi cum
devine important n ochii celorlali.
Putei ncepe.
Ryan bu puin ap cu ghea dintr-un pahar ascuns n
pupitrul de unde urma s ia cuvntul. Proiectorul putea fi
manevrat cu ajutorul unei telecomenzi i avea la dispoziie
mai multe indicatoare luminoase. O lamp era focalizat pe
notiele lui. Paginile erau pline de tieturi i corecturi fcute
n grab. Nu mai fusese timp i pentru pregtirea versiunii
corectate.
V mulumesc, domnule preedinte. Stimat asisten,
m numesc Jack Ryan, iar subiectul acestei informri este
activitatea din ultimele ore a marinei sovietice n Atlanticul
de Nord. nainte de a trece la acest aspect, trebuie s fac o
prezentare general a problemei. Ndjduiesc c mi vei
permite s fac acest lucru n cteva minute, timp n care
orice ntrebri sau comentarii sunt bine-venite.
Ryan porni proiectorul. Luminile din apropierea ecranului
au sczut automat n intensitate.
Am intrat n posesia acestor fotografii prin amabilitatea
colegilor notri englezi, spuse Ryan. Acum chiar le captase
tuturor atenia. Nava pe care o vedei este submarinul
nuclear strategic Octombrie Rou din flota sovietic,
fotografiat de un agent britanic n docul uscat de la baza
sovietic din Poliarni, aproape de Murmansk, n nordul
Rusiei. Dup cum putei observa, este o nav foarte mare, de
aproximativ 200 de metri lungime, un diametru de 25 de
130

metri i un deplasament estimat la 32 000 de tone. Ca


dimensiuni este comparabil cu un cuirasat din Primul Rzboi
Mondial. Ryan indic partea de sus a fotografiei, preciznd:
Pe lng faptul c este mult mai mare dect submarinele
noastre din clasa Ohio, Octombrie Rou prezint i o serie de
deosebiri tehnice. Transport 26 de rachete n loc de 24, cum
au submarinele noastre. Proiectul a fost preluat i dezvoltat
de la clasa Typhoon, care avea numai 20. Octombrie Rou are
la bord noua rachet balistic SS-N-20, The Seahawk. Este
vorba de o rachet purttoare cu combustibil solid, cu raza
de aciune de aproximativ 11 000 de kilometri. Fiecare
rachet transport opt focoase nucleare independente, cu o
putere de 500 de kilotone. Aceste focoase sunt identice cu
cele de pe SS-18, dar revin mai puine pentru o rachet
purttoare.
Dup cum putei observa, lansatoarele de rachete sunt
localizate la prova i nu la pupa, ca la dispozitivele noastre.
Crmele de adncime de la prova se repliaz n corpul navei,
aici, n timp ce ale noastre sunt fixe. Are dou elice, ale
noastre au doar una. i, n fine, corpul navei, spre deosebire
de ale noastre, care sunt cilindrice, este aplatizat n partea
superioar i n cea inferioar.
Ryan trecu la imaginea urmtoare, care proiecta dou
fotografii suprapuse, prova peste pupa.
Am primit aceste imagini nedevelopate. Au fost
prelucrate la National Reconaissance Office. V rog s v
uitai atent la trapele acestea de la prova i la pupa. Colegii
notri britanici au fost pui n ncurctur de configuraia
aceasta i de aceea mi-au permis s aduc fotografiile la
nceputul sptmnii. Nici la CIA nu am reuit s gsim o
explicaie i s-a hotrt s cerem prerea unui consultant
extern.
Cine a hotrt asta? ntreb nemulumit secretarul
aprrii. Ce naiba, eu acum le vd prima oar!
i noi le-am vzut abia luni, Bert, i rspunse pe un ton
amabil Moore. Iar cele dou imagini suprapuse au fost gata
131

abia acum patru ore. Ryan a sugerat s consultm un expert


din afar, iar James Greer a fost de acord. i eu de
asemenea.
Expertul nostru se numete Oliver W. Tyler. Domnul
doctor Tyler este fost ofier n marina militar, acum
confereniar la Academia Naval Militar i consultant la Sea
System Command. Este expert n analiza tehnologiei navale
sovietice. Skip Domnul Tyler a ajuns la concluzia c aceste
ui sunt de fapt orificiile de admisie i de evacuare ale unui
sistem de propulsie nou, silenios. Acum lucreaz la
modelarea matematic a sistemului i sperm s avem
rezultatele pn la sfritul sptmnii. Sistemul nsui este
destul de interesant, spuse Ryan i le explic pe scurt teoria
lui Tyler.
Bun, domnule doctor Ryan, spuse preedintele
aplecndu-se ctre el. Tocmai ne-ai dat vestea c ruii au
construit un submarin balistic pe care oamenii notri l vor
localiza cu mare greutate. Presupun c nu e chiar o noutate.
Continuai.
Comandantul lui Octombrie Rou se numete Marko
Ramius. Este un nume lituanian, dei credem c pe
paaportul lui scrie c este de naionalitate rus. Este fiul
unui nalt oficial din Partidul Comunist i n acelai timp cel
mai bun comandant de submarine pe care l au sovieticii la
ora aceasta. n ultimii zece ani a comandat prototipul fiecrei
clase de submarine pe care le-a avut flota sovietic.
Octombrie Rou a plecat n misiune vinerea trecut. Nu
tim exact ce ordine primise, dar, n mod normal,
submarinele lor nucleare i m refer la cele cu rachete cu
raz mare de aciune i limiteaz activitatea la Marea
Barents i zonele adiacente, unde pot fi protejate de nave de
suprafa i submarine de atac, mpotriva navelor i a
avioanelor noastre antisubmarin. Duminic, la ora prnzului,
ora local, am detectat o intens activitate de cutare n
Marea Barents. La momentul acela am crezut c este vorba
despre un exerciiu de antrenament, dar luni seara prea
132

mai degrab o testare a capacitii noului sistem de propulsie


de pe Octombrie Rou.
Dup cum tii, ieri diminea s-a constatat c exist o
activitate naval de proporii n cadrul flotei sovietice.
Aproape toate vasele de suprafa care fac parte din Flota
Nordului sunt acum n larg, nsoite de cele mai rapide nave
de realimentare cu combustibil. Alte nave auxiliare au sosit
de la bazele din Flota Baltic i din vestul Mediteranei. Ceea
ce este ngrijortor este c aproape toate submarinele
nucleare din Flota Nordului cea mai important flot
sovietic par s se ndrepte spre Atlanticul de Nord.
Inclusiv trei din Mediterana, dat fiind c submarinele de
acolo provin din Flota Nordului, nu din Flota Mrii Negre.
Credem c acum avem i o explicaie pentru toate astea.
Ryan trecu la urmtoarea imagine, unde se putea vedea
Atlanticul de Nord, din Florida i pn la Polul Nord, iar pe
hart erau marcate cu rou navele sovietice.
n ziua n care a plecat n larg, comandantul navei,
Ramius, a expediat o scrisoare ctre amiralul Iuri Ilici
Padorin. Padorin este comandantul politic al marinei
sovietice. nc nu avem informaii despre coninutul scrisorii,
dar putem observa care au fost consecinele ei. Dup nici
patru ore de la deschiderea scrisorii, 58 de submarine
nucleare i 28 de nave importante de suprafa s-au
ndreptat n direcia noastr. Este o reacie neobinuit ntrun rstimp att de scurt n aceast diminea am aflat i ce
ordine au primit.
Domnilor, aceste nave au primit ordinul s localizeze
submarinul Octombrie Rou i, dac este necesar, s-l
scufunde.
Ryan fcu o pauz pentru a obine un efect mai puternic.
Dup cum putei observa, forele de suprafa ale
sovieticilor sunt aici, cam la jumtatea distanei dintre
continentul european i Islanda. Submarinele lor, n mod
special, se ndreapt ctre sud-vest, spre coasta Statelor
Unite. V rog s observai c nu exist nicio activitate
133

neobinuit pe rmurile Pacificului, n niciuna dintre ri,


cu excepia informaiilor pe care le deinem referitor la
chemarea la baz a submarinelor strategice sovietice din
ambele oceane.
Prin urmare, nu cunoatem cu exactitate care au fost
cuvintele comandantului Ramius, dar putem trage nite
concluzii din reaciile pe care le-a declanat. Se pare c
sovieticii cred c submarinul se ndreapt spre noi. Dat
fiind viteza sa, estimat ntre zece i treizeci de noduri, ar
putea s se afle n orice loc, ntre sudul Islandei i coasta
SUA. Ai neles desigur c, oricare ar fi poziia lui, a reuit s
nu fie detectat de toate cele patru bariere SOSUS
Stai puin. Susinei c sovieticii au ordonat navelor lor
s-i scufunde propriul submarin?
Da, domnule preedinte.
Preedintele se ntoarse ctre directorul de la CIA.
Ct de sigur este aceast informaie, domnule
judector?
Foarte sigur, domnule preedinte, avem motive s
credem c este ct se poate de sigur.
Bun, domnule Ryan, ateptm concluziile. Ce pune la
cale acest Ramius?
Domnule preedinte, evaluarea noastr pe baza
informaiilor de pn acum este c Octombrie Rou ncearc
s dezerteze n Statele Unite.
Pentru o clip se ls linitea. Era att de linite, nct
Ryan avea senzaia c auzea ventilatorul din proiector n
momentele n care Consiliul de Securitate Naional cntrea
cele auzite. La rndul lui, i sprijinea minile de mas s nu
tremure sub privirile celor zece oameni din faa lui.
Concluzia la care ai ajuns este foarte interesant,
domnule doctor Ryan, spuse preedintele zmbind. V rog s
o susinei.
Domnule preedinte, din datele pe care le avem e
singura concluzie posibil. Ceea ce e esenial, se nelege,
este faptul c sovieticii i-au chemat la baze toate celelalte
134

submarine strategice. Nu au mai procedat niciodat astfel. n


plus, au ordonat s fie scufundat cel mai nou i mai puternic
submarin de atac, l urmresc i se deplaseaz spre noi, aa
nct singura ipotez valabil este c ei cred c submarinul a
dezertat i c vine ncoace.
Foarte bine. Ce alt variant ar mai fi?
Domnule preedinte, exist posibilitatea s le fi spus c
va folosi rachetele. C va trage n noi, n chinezi sau n
oricine altcineva.
Dar dumneavoastr suntei de prere c nu e adevrat,
nu-i aa?
Aa este, domnule preedinte. SS-N-20 are o raz de
aciune de 11 000 kilometri. Asta nseamn c avea
capacitatea de a lovi orice int din emisfera nordic chiar
din clipa n care a prsit baza. Au trecut ase zile i nu s-a
ntmplat aa ceva. Mai mult, dac el ar fi ameninat cu
lansarea proiectilelor, probabil sovieticii ne-ar fi cerut
ajutorul ca s-l localizm i s-l scufundm. La urma
urmelor, dac sistemele noastre de supraveghere ar detecta
lansarea n orice direcie a unei rachete nucleare, atmosfera
ar deveni imediat foarte ncordat.
Suntei contient c ar putea s lanseze rachetele alea
i s nceap cel de-al treilea rzboi mondial, i atrase atenia
secretarul aprrii.
Bineneles, domnule. n cazul acesta am avea de-a face
cu un nebun de legat i, de fapt, nu doar cu unul. Pe
submarinele noastre sunt cinci ofieri care trebuie s fie de
acord n unanimitate pentru a lansa rachetele. i ruii au
aceeai procedur pe navele lor. Din motive politice,
procedurile de securitate n operaiunile nucleare sunt chiar
mai complicate dect ale noastre. Cel puin cinci oameni care
s intenioneze s declaneze sfritul lumii? spuse Ryan
cltinnd din cap nencreztor. Mi se pare puin probabil,
domnule secretar, i v repet, n eventualitatea c ar fi aa
sovieticii ne-ar informa i ne-ar cere ajutorul.
Chiar credei c ne-ar informa? ntreb Pelt, iar tonul
135

vocii i trda convingerile proprii.


Domnule, ntrebarea dumneavoastr este mai degrab
de ordin psihologic dect tehnic, iar eu m ocup cu spionajul
tehnologic. Unii dintre cei care se afl aici astzi i-au
cunoscut pe omologii lor sovietici i sunt mai ndreptii s
v rspund la aceast ntrebare. Oricum, n ceea ce m
privete, v-a rspunde c da. Ar fi singura reacie logic i,
dei nu sunt de prere c pentru sovietici este logic
ntotdeauna ceea ce este logic pentru noi, au i ei o logic.
Nu sunt amatori de jocuri att de periculoase.
Parc cine e?! ntreb retoric preedintele. Mai exist
vreo variant?
Da, domnule preedinte, mai sunt cteva posibiliti. Ar
putea fi un exerciiu naval de proporii cu scopul de a testa
capacitatea lor de a nchide liniile noastre de comunicaie,
precum i capacitatea noastr de a reaciona, totul contra
cronometru. Nu susinem aceast variant din mai multe
motive. A trecut prea puin timp de la exerciiile navale de
toamn, CRIMSON STORM; n plus, n operaiune sunt
implicate numai submarinele nucleare, nu i cele
convenionale. n mod cert este crucial pentru operaiunea
lor. Practic vorbind, sovieticii nu au obiceiul s planifice
exerciii importante n aceast perioad a anului.
i de ce credei c stau aa lucrurile? ntreb
preedintele.
Amiralul Foster rspunse n locul lui Ryan:
Domnule preedinte, condiiile meteorologice n zon
sunt extrem de grele n aceast perioad a anului. Nici noi
nu programm exerciiile n aceste condiii.
Dac nu m nel, tocmai am avut un exerciiu NATO,
domnule amiral, observ Pelt.
Aa este, domnule Pelt, n sudul Bermudelor, unde
vremea e mult mai frumoas. Cu excepia unui exerciiu anti
submarin n apropierea insulelor britanice, NIFTY DOLPHIN
s-a inut n ntregime n zona noastr.
Hai s ne ntoarcem la planurile posibile ale flotei
136

sovietice, ceru preedintele.


De acord. Domnule preedinte, este posibil s nu fie
vorba despre niciun exerciiu. Ar putea fi o operaiune real.
Ar putea fi nceputul rzboiului convenional mpotriva
NATO, primul pas fiind interzicerea comunicaiilor maritime.
Dac e aa, atunci ei au reuit s ne ia pe nepregtite din
punct de vedere strategic, dar acum pierd acest avantaj
opernd la vedere, nct e cu neputin s nu observm i s
reacionm n for. Dar nu s-a constatat o activitate similar
n celelalte segmente ale forelor militare sovietice. Armata de
uscat i aviaia cu excepia avioanelor de recunoatere i
flota din Pacific desfoar numai operaiuni de rutin.
n sfrit, ar putea fi o ncercare de a ne provoca sau de a
ne distrage atenia n timp ce plnuiesc o capcan altundeva.
Dac aa stau lucrurile, au un mod bizar de a proceda.
Atunci cnd ncerci sa provoci pe cineva, nu o faci aa
evident, chiar n faa gardului Atlanticul nc ne aparine,
domnule preedinte. Dup cum putei vedea aici, pe hart,
avem baze n Islanda, n Azore, n susul i-n josul coastei
americane. Avem aliai de o parte i de cealalt a Oceanului
i dac vrem putem avea supremaia aerian deasupra
ntregului Atlantic. Marina sovietic e superioar numeric, e
mai mare dect a noastr n cteva sectoare importante, dar
nu au posibilitatea de a desfura forele comparabile cu ale
noastre cel puin deocamdat i n mod sigur nu chiar n
apropierea coastei Statelor Unite.
Ryan fcu o pauz s bea Puin ap.
Aa nct, domnilor, tim c un submarin strategic
sovietic se afl n larg n timp ce toate celelalte sunt chemate
acas de pe ambele oceane. Mai tim c flota lor a primit
ordine s scufunde acel submarin i e evident c urmritorii
vin n direcia noastr. Dup cum spuneam, nu putem trage
dect o singur concluzie din toate astea.
Ci oameni sunt pe submarin? l ntreb preedintele.
n jur de 110, dup estimrile noastre, domnule
preedinte.
137

Prin urmare, sunt 110 oameni care au hotrt s


dezerteze toi odat n Statele Unite. Nu-i deloc o idee rea,
observ preedintele cu o strmbtur, dar e cam greu de
crezut.
Ryan era pregtit pentru o reacie ca asta.
Exist i un precedent, domnule preedinte. Pe 8
noiembrie 1975, fregata Storojevoi, nav purttoare de
rachete din clasa Krivak, a prsit portul Riga, din Letonia,
cu intenia de a ajunge n insula suedez Gotland. Ofierul
politic de la bordul navei, Valeri Sablin, a condus o revolt n
rndul marinarilor. I-au ncuiat n cabine pe ofieri i au
ridicat ancora n mare vitez. N-a lipsit dect foarte puin ca
s reueasc. Uniti navale i aeriene i-au atacat i i-au
forat s se opreasc la optzeci de kilometri de apele
teritoriale ale Suediei. Nu ar mai fi avut nevoie dect de dou
ore ca s reueasc ce-i propuseser. Sablin i ceilali 26 de
oameni implicai au fost judecai de Curtea Marial i
mpucai. Mai recent, am primit rapoarte despre revolte pe
diverse nave sovietice mai cu seam pe submarine. n
1980, un submarin de atac sovietic din clasa Echo a ieit la
suprafa n apele Japoniei. Comandantul a susinut atunci
c izbucnise un incendiu la bordul navei, dar n fotografiile
fcute din avioanele de recunoatere i ale noastre, i cele
japoneze nu se vedea nici urm de fum sau resturi
incendiate aruncate de la bordul submarinului respectiv. n
orice caz, membrii echipajului aveau suficiente traumatisme
care s susin ipoteza c ar fi avut loc un incendiu. Am mai
avut i alte rapoarte de genul sta, mai succinte, n ultima
vreme. Chiar dac admit c este un exemplu extrem,
concluziile noastre nu sunt, cu siguran, fr precedent.
Amiralul Foster cut n buzunarul hainei ceva, ca apoi s
scoat o igar cu filtru de plastic. Ochii i strluceau n
spatele chibritului.
tii, eu chiar a crede teoria asta.
Atunci m-a bucura s ne spunei i motivul, domnule
amiral, spuse preedintele, pentru c eu tot nu sunt convins.
138

Domnule preedinte, majoritatea revoltelor de acest gen


sunt conduse de ofieri, nu de recrui. i asta pentru simplul
motiv c recruii oricum nu ar ti cum s conduc o nav. n
plus, ofierii au i avantajele ierarhice i instruirea necesar
s tie c un asemenea act de rebeliune chiar are oarecare
anse s izbndeasc. Cele dou motive sunt cu att mai
puternice n cadrul Marinei Militare sovietice. i dac sunt
implicai numai ofierii?
Iar restul echipajului pur i simplu li se altur?
interveni Pelt. tiind bine ce se va ntmpla cu ei i cu
familiile lor?
Foster trase cteva fumuri nainte s i rspund.
Ai fost vreodat la bordul unei nave, domnule Pelt? Hai
s ne imaginm pentru cteva clipe c facei o cltorie n
jurul lumii cu vasul Qeen Elizabeth 2, s zicem. ntr-o zi
nsorit suntei n mijlocul Oceanului Pacific dar cum
putei ti cu exactitate unde v aflai? Nu putei ti. tii
numai ce v spun ofierii. Bine, dac avei oarecare
cunotine de astronomie, poate ai reui s stabilii
latitudinea cu o aproximaie de cteva sute de kilometri.
Dac avei o busol bun i ceva cunotine de geometrie
sferic ai reui poate s estimai longitudinea cu o
aproximaie de cteva sute de kilometri.
Vorbim de nite oameni care se afl pe un submarin. Nu
prea vezi mare lucru. i dac ofierii au pus la cale totul? i
poate nici mcar toi ofierii de la bord. De unde ar putea
s-i dea seama echipajul ce se ntmpl cu adevrat?
ntreb Foster cltinnd din cap nencreztor. Nu tie nimic.
i n-are de unde s tie. Chiar i pe navele noastre s-ar
putea ntmpla i ai notri sunt mult mai bine instruii dect
ai lor. Nu uitai c marinarii lor sunt mai toi recrui. Pe un
submarin nuclear eti complet rupt de lumea din afar. Nu
exist comunicare prin radio n afar de frecvenele joase i
alea sunt codificare; toate mesajele trec pe la ofierul de
comunicaii. Deci acesta trebuie s fie implicat. i
comandantul la fel. i ei folosesc sisteme de navigaie
139

ineriale, ca ale noastre. Chiar avem unul al lor de pe nava


Golf pe care am capturat-o n Hawaii. Datele sunt cifrate i n
dispozitivul sovietic. Ofierul de cart citete cifrele de pe
dispozitiv, iar navigatorul obine poziia navei dintr-o carte.
n Armata Roie, hrile terestre sunt considerate documente
secrete. n marin e la fel. Echipajul nici nu ajunge s le
vad i nu este ncurajat ideea c ar trebui s tie unde se
afl. Iar asta se aplic mai ales pe submarinele balistice, nu-i
aa?
n plus, marinarii sunt oameni care muncesc. Cnd eti n
larg, ai nite sarcini i trebuie s te ocupi de ele. Pe navele
sovietice asta nseamn ntre paisprezece i optsprezece ore
pe zi. Putii tia sunt recrui cu o instrucie modest. tiu
s duc la bun sfrit o sarcin sau dou i s urmeze
ordinele ntocmai. Sovieticii i instruiesc oamenii s-i fac
treaba ca nite roboi, iar partea cu gnditul, ct mai puin
posibil. De aceea la reparaiile importante i vezi pe ofieri cu
sculele la munc. Oamenii lor nu au nici timp i nici
instinctul de a-i ntreba pe ofieri ce se ntmpl. i faci
treaba i depinzi de ceilali s i-o fac pe-a lor. La asta se
reduce n fond disciplina pe o nav, mai spuse Foster
scuturndu-i igara ntr-o scrumier. ntr-adevr, nu
trebuie dect s ai consimmntul ofierilor, i poate nici
mcar al tuturor ofierilor, i reueti. E mult mai uor s
aduni 10-12 disideni dect o sut.
Comparativ e mai uor, dar nu chiar aa de uor, Dan,
obiect generalul Hilton. Ce Dumnezeu, au cel puin un ofier
politic la bord, plus crtiele din spionaj. Chiar crezi c un
membru de partid nfocat s-ar lsa dus?
i de ce nu? L-ai auzit pe Ryan revolta de pe fregat a
fost condus chiar de un ofier politic.
Da, dar de atunci au scuturat bine toat conducerea, i
rspunse Hilton.
Am nregistrat dezertri din KGB tot timpul, i toi erau
membri de partid model, zise Foster.
Era limpede c-i surdea ideea dezertrii unui submarin
140

rusesc.
Preedintele ascult toate aceste preri, apoi se ntoarse
ctre Ryan.
Domnule doctor Ryan, ai reuit s m convingei c
scenariul pe care l-ai expus este o posibilitate, cel puin
teoretic. Care este prerea celor de la CIA despre cum ar
trebui noi s acionm?
Domnule preedinte, eu sunt analist, nu
tiu foarte bine ce suntei, domnule doctor Ryan. V-am
citit destule lucrri. Cred c v-ai fcut o prere despre ce
trebuie fcut. Vreau s-o tiu i eu.
Ryan nici nu se mai uit la judectorul Moore.
S punem mna pe nav, domnule preedinte!
Pur i simplu?
Nu, domnule preedinte, probabil c nu e att de
simplu. Cu toate astea, Ramius ar putea iei la suprafa n
apropierea statului Virginia peste o zi, dou i s cear azil
politic. Ar trebui s fim pregtii pentru o asemenea
eventualitate, iar prerea mea e c ar trebui s-l primim cu
braele deschise.
Ryan vzu cum toi ceilali oameni de seam ncuviinau.
n sfrit, era cineva i de partea lui.
Avei o dispoziie destul de ndrznea n aceast
problem, spuse amabil preedintele.
Domnule preedinte, mi-ai cerut s v spun ce cred.
Probabil c nu va fi aa de uor. Toate submarinele Alfa i
Victor par s se ndrepte spre noi i e aproape sigur c au
intenia de a stabili o for de interdicie s creeze o
adevrat blocad aici, pe coasta Atlanticului.
Blocad, repet preedintele, ce cuvnt urt!
Domnule judector, spuse generalul Hilton, bnuiesc c
v-ai pus problema c aceasta este o ncercare de
dezinformare menit s zdruncine scaunul care a lansat
acest raport.
Judectorul Moore i ntoarse un zmbet de om pe
jumtate adormit.
141

M-am gndit i la asta, domnule general. Dac e o


cacealma, atunci recunosc c-i al naibii de bine lucrat.
Domnul doctor Ryan a fost nsrcinat s pregteasc
expunerea de azi pornind de la presupunerea c faptele sunt
reale, nu o nscenare. Dac ne-am nelat, atunci eu sunt
rspunztor.
Fii binecuvntat, Moore, i spuse Ryan ntrebndu-se
dac e posibil s fie implicat sursa WILLOW.
Judectorul adug:
n orice caz, domnii mei, va trebui s acionm ntr-un
fel sau altul ca rspuns la activitatea sovietic nregistrat,
indiferent dac analiza noastr este bun sau nu.
Domnule judector, ai primit o confirmare la toate
acestea? ntreb preedintele.
Da, ne ocupm de asta.
Foarte bine, spuse preedintele ndreptndu-i inuta,
iar Ryan observ c vocea i se nvior. Domnul judector are
dreptate. Trebuie s avem o reacie oficial, indiferent care
sunt inteniile lor reale. Domnilor, marina sovietic se
ndreapt spre coasta american. Ce facem?
Primul care rspunse fu amiralul Foster:
Domnule preedinte, flota noastr iese n larg chiar n
acest moment. Tot ce poate naviga este n mar pe mare sau
va fi pn mine sear, cel trziu. Am chemat portavioanele
din Atlanticul de Sud i concentrm submarinele nucleare n
zon pentru a face fa ameninrii. Azi-diminea am trimis
un numr mare de avioane de recunoatere Orion P-3C care
patruleaz deasupra flotei sovietice de suprafa, mpreun
cu cele britanice Nimrod cu baza n Scoia. Domnule general,
ce ne mai putei spune? i ddu Foster cuvntul lui Hilton.
n momentul de fa avem avioane de supraveghere
electronic AWACS E-3 A Sentry care survoleaz zona alturi
de avioanele Orion de care a vorbit Dan, protejate de
avioanele de vntoare Eagle F-15 cu baza n Islanda. Vineri
la ora asta vom avea la baza aerian Loring din Maine o
escadril de bombardiere B52 echipate cu rachete aer-mare
142

Harpoon. Ele vor patrula n cerc n jurul flotei sovietice.


Nimic agresiv, se nelege, spuse Hilton zmbind. Nu vrem
dect s vad c nu suntem indifereni. Dac vor continua s
se ndrepte spre noi, vom suplimenta forele tactice aeriene
de pe Coasta de Est i, dac vei fi de acord, putem mobiliza
discret efective din Garda Naional.
i cum anume vei reui s facei asta fr s atragei
atenia? ntreb Pelt.
Domnule Pelt, este prevzut s nceap o serie de
exerciii ale Grzii Naionale la baza Red Flag din Nellis
(Nevada).
Antrenamente
de
rutin.
Baza
aparine
Comandamentului Aerian Strategic (CAS) i ofer securitatea
necesar.
Cte portavioane sunt disponibile? vru s tie
preedintele.
n momentul de fa, numai unul. Saratoga are o
defeciune la una din turbine i va dura o lun s o nlocuim.
Nimitz i America sunt n Atlanticul de Sud n acest moment,
America se ntoarce din Oceanul Indian, iar Nimitz se
ndreapt spre Oceanul Pacific. Ghinion, pur i simplu. S
chemm un portavion din estul Mediteranei?
Nu, rspunse preedintele cltinnd din cap. Situaia
din Cipru este nc destul de tensionat. Avem neaprat
nevoie? Dac intervine ceva, putem s facem fa forelor lor
navale cu ce avem acum la dispoziie?
Da, domnule preedinte! rspunse fr ezitare generalul
Hilton. Aa cum a spus i domnul Ryan, Oceanul Atlantic ne
aparine. Aviaia dispune de cinci sute de aparate pregtite
pentru aceast operaiune i vor mai fi nc trei sau patru
sute de la marina militar. Dac se va ajunge la conflict
deschis, flota sovietic va avea o viaa scurt i plin de
aventuri.
Vom ncerca s evitm s ajungem pn acolo, se
nelege, spuse ncet preedintele.
Primele informaii n pres au aprut n cursul acestei
diminei. Am fost cutai de Bud Wilkins de la The Times
143

chiar nainte de ora prnzului. Dac americanii vor afla prea


devreme de amploarea acestui incident Jeff?
Domnule preedinte, s presupunem deocamdat c
analiza domnului doctor Ryan este corect. Nu prea vd ce
ne rmne de fcut, spuse Pelt.
Cum s nu? interveni Ryan fr s-i dea seama. A, v
rog s m scuzai.
Nu putem s furm pur i simplu un submarin rusesc.
De ce nu? replic Foster. Ce naiba, doar avem destule
tancuri i aeronave ruseti.
Ceilali au fost de acord cu el.
Una e un avion cu un pilot sau doi, i alta avem acum,
domnule amiral. Un submarin nuclear cu 26 de rachete i un
echipaj de peste o sut de oameni e cu totul altceva. Firete,
putem s le acordm azil politic ofierilor care dezerteaz.
Deci vrei s spui c, dac nava e purtat de valuri pn
la Norfolk, intr n discuie i Hilton, le-o dm napoi!
Dumnezeule mare, pi sunt peste dou sute de focoase
nucleare pe ea! Ar putea, la un moment dat, s foloseasc
blestemiile alea mpotriva noastr! Chiar eti sigur c vrei
s napoiezi nava?
E vorba de o nav de un miliard de dolari, domnule
general, spuse Pelt mai puin hotrt.
Ryan observ c preedintele zmbea. Se spunea despre el
c-i plceau discuiile aprinse.
Domnule judector, care sunt implicaiile juridice ale
incidentului?
Intr sub incidena legii dreptului maritim, domnule
preedinte, spuse Moore, acum destul de nelinitit. Eu nu
am experien n acest domeniu, nu cunosc dect ceea ce am
nvat n timpul facultii. Legea militar este jus gentium
se aplic acelai cod juridic n toate rile. Curile americane
i britanice se citeaz reciproc privind hotrrile pe care le
iau. Dar n ceea ce privete drepturile unui echipaj care s-a
rzvrtit aici n-am nicio idee cum se procedeaz.
Domnule judector, noi nu avem de-a face cu revolte
144

sau piraterie, punct Foster. Termenul corect este baraterie,


din cte tiu. Avem de-a face cu un act de rebeliune atunci
cnd echipajul se ridic mpotriva autoritii legale. Abaterile
grave ale ofierilor se numesc baraterie. n orice caz, nu sunt
de prere c trebuie s ne legm de cine tie ce dedesubturi
juridice ntr-o situaie n care este implicat armament
nuclear.
Am putea s o facem, domnule amiral, spuse
preedintele gnditor. Aa cum spune i Jeff, este vorba de
un echipament militar de mare valoare, care din punct de
vedere juridic este proprietatea statului sovietic, iar ei vor ti
c a ajuns n posesia noastr. Cred c suntem cu toii de
acord c, probabil, nu toi oamenii de la bord sunt implicai.
Iar lucrurile stau aa: cei care nu sunt implicai n revolt
sau baranterie sau ce-o fi o s vrea s se rentoarc acas
dup ce se va ncheia totul. Iar noi trebuie s-i lsm s
plece, de acord?
Chiar trebuie? ntreb generalul Maxwell mzglind
foaia din faa lui. Chiar trebuie?
Domnule general, spuse preedintele pe un ton hotrt,
nu vom accepta repet, nu vom accepta s fim prtai la
ncarcerarea sau uciderea unor oameni care nu vor dect s
se ntoarc acas, la familiile lor. Ne-am neles? ntreb el
uitndu-se pe rnd la cei de la mas. Dac ei tiu c am
intrat n posesia navei, o s-o vrea napoi. i vor afla c e la
noi de la acei membri ai echipajului care vor vrea s se
ntoarc acas. n orice caz, la dimensiunile pe care le are,
cum am putea s o ascundem?
Am putea s o facem, spuse Foster pe un ton neutru,
dar, aa cum ai remarcat, echipajul este o complicaie n
plus. Bnuiesc totui c vom avea mcar ocazia s o
cercetm puin, nu?
Vrei s spui s facem o inspecie de rutin, spre
exemplu, s ne asigurm c nu ncearc s introduc droguri
n ar? spuse preedintele zmbind satisfcut. Cred c am
putea aranja ceva de genul sta. Dar deja ne grbim. Mai
145

sunt multe de rezolvat pn s ajungem noi acolo. n


legtur cu aliaii, ce informaii avei?
Englezii au avut un portavion chiar n zon. Am putea
s ne folosim de el, Dan? ntreb generalul Hilton.
Dac vor s ni-l mprumute, da. Tocmai s-a ncheiat un
exerciiu comun antisubmarin n Bermude i britanicii s-au
comportat foarte bine. Am putea folosi portavionul Invincible,
cele patru nave de escort i trei submarine de atac. Navele
britanice au fost rechemate de urgen tocmai din cauza
acestui incident.
Au fost informai n legtur cu evenimentele, domnule
judector? dori s tie preedintele.
Nu, numai dac nu au aflat singuri. Nu avem aceste
informaii dect de cteva ore.
Moore trecu sub tcere faptul c Sir Basil avea un
informator al lui n Kremlin. Nici Ryan nu tia prea multe
despre asta; nu-i ajunseser la urechi dect zvonuri din mai
multe surse.
I-am
solicitat,
cu
permisiunea
dumneavoastr,
domnului amiral Greer s fie gata s ia avionul ctre Londra
pentru a-i face o scurt prezentare a situaiei primministrului britanic, continu acesta.
De ce s nu-i trimitem pur i simplu
Moore cltin din cap nainte de a auzi i restul.
Domnule preedinte, o informaie de o asemenea
importan nu se transmite dect personal.
Toi cei de la mas s-au artat mirai.
i cnd pleac?
Chiar n seara asta, dac suntei de acord. Dou curse
VIP pleac din Andrews la noapte. Sunt curse pentru
congresmeni.
Era perioada de distracie de la sfritul sesiunii. i
petrecuse Crciunul n Europa, n misiuni de informare la
faa locului.
Domnule general, nu avem ceva mai rapid? l ntreb
preedintele pe Hilton.
146

Putem face rost de un VC-141. Un Jetstar Lockheed,


aproape la fel de rapid ca un 135, i chiar putem s-l avem la
dispoziie n jumtate de or.
Atunci trecei la treab!
Am neles, domnule preedinte, i sun chiar acum.
Hilton se ridic i se ndrept spre telefonul din colul
ncperii.
Domnule judector, spunei-i lui Greer s-i fac
bagajele, i pregtesc o scrisoare oficial pe care o s-o
gseasc n avion i pe care va trebui s i-o nmneze primministrului. Domnule amiral, vrei s cerem nava Invincible?
Da.
O s le scriu i e rezolvat. Bun, ce le spunem oamenilor
notri care sunt n larg?
Dac Octombrie intr n apele noastre, nu va mai fi
necesar, dar trebuie s putem comunica cu submarinul
Scuzai-m, domnule judector, spuse Ryan, este foarte
probabil c lucrul sta va trebui s se ntmple. Probabil c
submarinele de atac vor ajunge naintea lui Octombrie Rou.
n cazul sta, va trebui s i prevenim pe cei de pe submarin
c ceilali au misiunea s l localizeze i s l scufunde,
mcar pentru a-i salva pe ofierii care vor s dezerteze.
Noi nu am localizat nc submarinul. Ce v face s
credei c o s reueasc ei? ntreb Foster deranjat de
implicaia interveniei lui.
Ei sunt cei care l-au construit, domnule amiral. Aa
nct ar putea ti unele lucruri legate de el care s-i ajute s-l
localizeze mai uor dect noi.
Pare logic, spuse preedintele. nseamn c trebuie s
mearg cineva s-i informeze pe comandanii flotei. Nu
putem scrie n pres asta, nu-i aa, domnule judector?
Domnule preedinte, sursa noastr este prea valoroas
ca s o compromitem n vreun fel. Asta e tot ce pot s v
spun.
Foarte bine, deci o s se duc cineva acolo. Mai departe
va trebui s discutm cu sovieticii despre asta. Deocamdat
147

pot spune c fac operaiuni n apele lor teritoriale. Cnd o s


treac de Islanda?
Mine-sear, dac i menin cursul, i rspunse Foster.
Bun, s le mai dm douzeci i patru de ore pentru a
renuna la operaiune, iar noi s avem confirmarea acestui
raport. Domnule judector, am nevoie de date care s
susin aceast povestioar n mai puin de douzeci i patru
de ore. Dac pn mine la miezul nopii navele sovietice nu
se ntorc la baz, o s l convoc pe ambasadorul Arbatov la
mine n birou vineri diminea, mai spuse preedintele, apoi
se ntoarse spre ceilali. Domnii mei, atept s vd pn
mine dup-amiaz planurile pentru a rezolva aceast criz
Mine la dou ne ntlnim tot aici. i nc ceva: fr scurgeri
de informaii! Ce s-a discutat nu trebuie s treac de cei care
sunt aici acum fr aprobarea mea personal. Dac se
ntmpl s ajung n pres, o s cad nite capete, v
asigur. V ascult, domnule general, i ddu el cuvntul.
Domnule preedinte, pentru a pune n aplicare aceste
planuri, spuse Hilton rezemndu-se de sptarul scaunului,
trebuie s ne asigurm de cooperarea comandanilor notri i
a celor de la planificarea operaiunilor. n mod sigur vom
avea nevoie de domnul amiral Blackburn.
Blackburn era CINCLANT, comandantul forelor americane
din Atlantic.
Lsai-m s analizez puin aspectul sta. V sun eu
ntr-o or. Ci din CIA tiu despre incidentul respectiv?
Patru oameni, domnule preedinte. Ritter, Greer, Ryan
i eu. Att.
Atia s rmn, spuse preedintele, care avusese
probleme majore n ultimele luni din cauza scurgerilor de
informaii.
Am neles, s trii.
edina se suspend.
Preedintele se ridic n picioare. Moore ocoli masa pentru
a-l mpiedica s plece imediat. i Pelt rmase pe loc cnd
ceilali prseau ncperea. Ryan atepta afar, la u.
148

A fost foarte bine, i spuse generalul Maxwell


strngndu-i mna.
Apoi atept puin, pn cnd toi ceilali ajunser la
civa metri distan pe hol, dup care continu:
Personal cred c eti cam dus, biete, dar e clar c i-ai
pus o piunez pe scaun lui Dan Foster. Ba chiar mai mult,
un cui, spuse brbatul scund i chicoti. Iar dac punem
mna pe submarin, poate reuim s-l facem i pe preedinte
s se rzgndeasc i aranjm s dispar echipajul.
Judectorul a mai fcut asta, tii.
Ryan simi un fior pe ira spinrii la gndul sta, n timp
ce-l privea pe Maxwell ndeprtndu-se ano.
Jack, vrei s te ntorci peste un minut? auzi el vocea lui
Moore.
Eti istoric de profesie, nu? ntreb preedintele
rsfoindu-i notiele.
Ryan nici nu observase c acesta avea un pix n mn.
Da, domnule preedinte. Sunt liceniat n istorie, zise
Ryan dnd mna cu el.
Ai un sim al dramatismului deosebit, Jack. Ai fi fost un
avocat pe cinste.
Preedintele avea reputaia unui avocat foarte dur.
Supravieuise unui atentat al Mafiei, care avusese loc la
nceputul carierei lui i care euase, dar nu-i afectase ctui
de puin aspiraiile n viaa politic.
Ai fcut o prezentare foarte bun.
V mulumesc, domnule preedinte, i rspunse Ryan
strlucind parc de fericire.
Moore mi-a spus c l cunoatei pe comandantul flotei
britanice.
Remarca l lovi ca un sac de nisip, drept n moalele
capului.
Aa este, domnule preedinte. Este vorba de domnul
amiral White. Am fost la vntoare cu domnia sa, iar soiile
noastre sunt n relaii foarte strnse. Sunt apropiai ai
familiei regale.
149

Bravo. Cineva va trebui s se duc s-l informeze pe


comandantul flotei noastre, apoi s discute cu britanicii dac
putem conta pe portavionul lor i eu cred c vom putea.
Moore spune c ar trebui s l lsm i pe amiralul
Davenport s te nsoeasc. Aa nct n seara asta vei zbura
ctre portavionul Kennedy i apoi vei merge pe Invincible.
Domnule preedinte, eu
Domnule doctor Ryan, ce Dumnezeu interveni Pelt cu
un zmbet slab. Eti singurul om care poate ndeplini
misiunea asta. Ai deja acces la informaiile lor, l cunoti pe
comandantul englez, eti specialist n operaiuni de spionaj
militar naval. Pur i simplu eti omul de care avem nevoie. Ia
spune-mi, ct de nerbdtori crezi c sunt cei din marina
militar s pun mna pe Octombrie Rou?
Bineneles c sunt foarte interesai. Numai ansa de a
arunca o privire pe nav, ba nc s o i conduci, s o desfaci
n buci i apoi s o refaci i s navighezi din nou cu ea. Ar
fi cea mai mare lovitur de spionaj din toate timpurile.
Aa este. Dar poate c ei sunt puin prea grbii s
pun mna pe ea.
Nu neleg la ce v referii, spuse Ryan, dei nelesese
foarte bine.
Pelt era favoritul preedintelui. Dar nu era i favoritul
Pentagonului.
E posibil ca ei s foreze nota n situaii n care noi am fi
de alt prere.
Domnule doctor Pelt, dac vrei s-mi spunei c un
ofier american ar
Nu asta voia s spun. Cel puin nu chiar aa. Ceea ce
voia el s zic era c ar putea fi util ca eu s am pe cineva
acolo care s-mi asigure un punct de vedere independent,
punctul de vedere al unui civil.
Dar nici mcar nu m cunoatei.
Am citit o serie de rapoarte semnate de tine.
eful executivului zmbi. Se spunea despre el c poate fi
absolut fermector atunci cnd vrea, pentru ca n clipa
150

urmtoare s mprtie vraja ntr-o clip. Ryan era subjugat


i o tia prea bine, dar nu putea face nimic s se opun.
Apreciez munca ta. Ai un sim al realitii foarte
dezvoltat. O judecat foarte bun. Unul dintre motivele
pentru care am ajuns unde sunt acum este c am la rndul
meu o judecat foarte bun i cred c poi face fa situaiei
pe care o prevd. Problema este dac eti dispus s o faci sau
nu.
Mai exact, la ce v referii?
Dup ce ajungi acolo, stai linitit cteva zile i-mi
raportezi direct ce se ntmpl. Nu prin intermediari, mie
personal. Te vei bucura de toat cooperarea necesar. M voi
asigura c lucrurile vor sta aa.
Ryan nu spuse nimic. Tocmai devenise un spion, un ofier
implicat n munc de teren, printr-o dispoziie prezidenial.
Mai grav era c urma s-i spioneze pe ai lui.
Nu-i face plcere ideea de a face rapoarte despre colegii
ti, nu-i aa? Nici nu va fi vorba de asta, de fapt. Dup cum
spuneam, nu vreau dect s am opinia unui civil
independent, n mod normal, am prefera s trimitem un
ofier experimentat n strintate, dar vrem ca numrul celor
implicai n afacerea asta s fie ct mai mic posibil. Dac-i
trimitem pe Ritter sau pe Greer, ar fi prea bttor la ochi, pe
cnd, n cazul tu, e vorba practic de un
De un nimeni? ntreb Jack.
Din punctul lor de vedere, da, veni rspunsul lui Moore.
Sovieticii i-au fcut dosar. L-am vzut i eu, parial. Ei cred
c eti un trntor burghez, Jack.
Chiar sunt un trntor, i spuse Ryan, netulburat deloc de
provocarea nerostit. n compania pe care o am nici vorb c
sunt un trntor.
Am neles, domnule preedinte. V rog s trecei cu
vederea ezitrile mele. Nu am mai fost agent de teren.
neleg foarte bine.
Preedintele, victorios, i permitea s fie generos.
Mai e ceva. Dac am neles eu bine cum st treaba cu
151

submarinele, Ramius ar fi putut s plece fr s zic nimic.


De ce i-a pus n gard? De ce a fost nevoie de scrisoare? Din
punctul meu de vedere, a fost un gest contraproductiv.
Acum era rndul lui Ryan s zmbeasc atottiutor.
Ai cunoscut vreodat un comandant de submarin? Nu?
Dar un astronaut?
Asta, da. Am cunoscut civa dintre piloii de pe naveta
spaial.
Sunt cam din aceeai stof, domnule preedinte. i, n
privina scrisorii, sunt dou aspecte. n primul rnd, probabil
c este furios n legtur cu ceva anume, o s aflm ce cnd
o s-l vedem. n al doilea rnd, el i-a fcut socoteala c
poate duce totul la bun sfrit indiferent ce scamatorii
ncearc ei s fac s-l opreasc i vrea s le-o demonstreze
i lor. Domnule preedinte, cei care sunt comandani de
submarin sunt agresivi, siguri pe ei i foarte, foarte
inteligeni. Nimic nu le face mai mare plcere dect s-i fac
pe ceilali, spre exemplu pe operatorii de pe navele de
suprafa, s par nite imbecili.
Ai mai ctigat o rund, Jack. Astronauii pe care i-am
cunoscut erau, n general, de-a dreptul umili, dar, cnd
venea vorba de pilotat, se credeau zei. O s in minte ce mi-ai
spus. Jeff, hai s ne ntoarcem la treab! Jack, ine-m la
curent!
Ryan ddu din nou mna cu el. Dup ce preedintele i
consilierul lui plecar, se ntoarse ctre judectorul Moore.
Domnule judector, ce naiba ai putut s-i spui despre
mine?
Adevrul i numai adevrul, Jack.
Realitatea era c judectorul i dorise ca aceast
operaiune s fie condus de unul dintre ofierii superiori de
la CIA. Ryan nu intrase n planurile lui, dar preedinii sunt
celebri pentru modul n care stric planurile att de minuios
puse la cale. Judectorul o lu pur i simplu ca pe o
problem de meditaie filosofic.
E un mare salt pentru tine, aa c f-i treaba cum se
152

cuvine. Ce naiba, ai putea s descoperi c-i i place.


Ryan era sigur c lucrul sta nu se va ntmpla i chiar
avea dreptate.
Sediul CIA
Nu a scos niciun cuvnt tot drumul ctre Langley.
Automobilul directorului a intrat n parcarea de la subsol,
unde au cobort din main i au luat un lift privat care i-a
dus direct la biroul lui Moore. Liftul era mascat, prnd un
perete oarecare, ceea ce era convenabil, dar cam
melodramatic, n opinia lui Ryan. Directorul a intrat imediat
n birou i a pus mna pe telefon.
Bob, vino, te rog, acum n biroul meu.
Apoi se uit lung la Ryan, care rmsese n picioare n
mijlocul ncperii.
Eti nerbdtor, Jack?
Sigur, domnule judector, spuse Ryan fr prea mult
entuziasm.
mi imaginez cam ce simi fa de sarcina cu spionajul,
dar per ansamblu situaia ar putea s devin critic. Ar
trebui s te simi al naibii de flatat c i s-a acordat
ncrederea s fi implicat n aa ceva.
Ryan decod i mesajul implicit al acestei replici, cnd
intr Ritter.
Ce se ntmpla, domnule judector?
Pornim o operaiune. Ryan va pleca spre Kennedy
mpreun cu Charlie Davenport pentru a informa
comandanii flotei cu privire la operaiunea Octombrie Rou.
Preedintele a fost de acord.
Cred i eu. Greer tocmai a plecat la Andrews cnd ai
ajuns aici. Deci Ryan va face o mic plimbare, hm?
Da. Jack, regula de baz este urmtoarea: poi s le faci
o prezentare comandanilor din flot i lui Davenport, dar
asta-i tot. La fel i cu britanicii numai efului flotei lor.
Dac Bob ne poate confirma raportul WILLOW, putem
transmite mai departe datele pe care le avem, dar numai att
153

ct este absolut necesar. Ne-am neles?


Da, s trii! Bnuiesc c preedintele a fost informat c
este greu s faci aa ceva dac nimeni nu tie ce Dumnezeu
se ntmpl de fapt. Mai cu seam cei care trebuie s
acioneze.
tiu la ce te referi, Jack. Va trebui s ducem munc de
convingere cu preedintele n privina asta. O vom face, dar
pn atunci nu uita c el e eful. Bob, avem nevoie s facem
rost de nite haine care s-i vina.
O uniform de ofier de marin? Hai mai bine s-l facem
comandant, cu trei trese, ireturi i tot dichisul. l echipm
ntr-o or, a zice eu. Are i un nume operaiunea asta?
De asta m ocup.
Moore ridic din nou receptorul i form un numr de
cinci cifre.
Am nevoie de dou cuvinte. Da, mersi, spuse el
notndu-i ceva. Bun, domnii mei, va purta numele:
Operaiunea MANDOLINA . Iar tu, Ryan, eti Magul. Ar
trebui s fie uor de inut minte, dat fiindc acum sunt
srbtorile de iarn. O s gsim o serie de coduri bazate pe
astea n timp ce voi v ocupai de uniform. Bob, condu-l tu
jos! Eu l sun pe Davenport s fac el aranjamentele legate de
cursa cu avionul.
Ryan l urm pe Ritter. Liftul mergea prea repede; toi de
acolo erau prea detepi. Aceast operaiune MANDOLINA se
declanase i ncepuse mult prea repede, nainte s afle i el
care i era sarcina nici vorb s afle i cum s-o duc la bun
sfrit. Iar numele de cod i se pru total inadecvat. Nu era
neleptul nimnui. Ar fi trebuit s-l cheme Halloween sau
aa ceva.

154

A APTEA ZI
JOI, 9 DECEMBRIE

Atlanticul de Nord
Cnd Samuel Johnson11 a comparat viaa pe mare cu
nchisoarea, cu deosebirea c te poi neca, putea mcar s
se consoleze c pn la vapor mergea ntr-o trsuric sigur,
se gndea Ryan. i el urma s cltoreasc pe mare, dar,
nainte de a ajunge la nava lui, pentru Ryan mai exista
posibilitatea s-i gseasc sfritul ntr-un accident aviatic.
Jack sttea ghemuit n scaun ntr-un Grumman Greyhound,
poreclit, fr nicio urm de afeciune, camion de marf
zburtor. Scaunele erau orientate ctre spate, erau prea
nghesuite, iar Jack i simea brbia mpungndu-i
genunchii. Cabina era potrivit mai degrab pentru
transportul de marf dect de persoane. n partea din spate
erau trei tone de piese de motor i componente electronice,
ambalate n cutii, puse acolo cu siguran ca, n
eventualitatea unui accident, echipamentele att de
valoroase s fie protejat de impact de cele patru corpuri
omeneti din poriunea cu pasageri. Cabina nu era nclzit.
Nu erau nici geamuri. Numai un perete subire de aluminiu l
desprea de vntul de cteva sute de kilometri la or care
urla n acelai timp cu cele dou turbopropulsoare. Mai ru
dect orice era c treceau printr-o furtun la o altitudine de
1 500 de metri i camionul se zglia n goluri de aer de
11

Scriitor englez din sec. al XVIII-lea (n.red.)

155

cte 30 de metri ca ntr-un uria montagne russe. Bine


mcar c nu e lumin, se gndi Ryan, s vad i alii ce
vnt sunt de groaz. Chiar n spatele lui se aflau cei doi
piloi, care vorbeau tare, ct s poat s se aud n ciuda
zgomotului de la motoare. i se mai i distrau pe deasupra,
nenorociii!
Zgomotul deveni parc mai slab, cel puin aa i se pru
lui. Ar fi fost greu de spus cu siguran. I se dduser nite
cti de protecie odat cu echipamentul de salvare galben i
prea puin ncurajator i-i mai fcuser i o list lung de
sfaturi legate de ce ar trebui s fac n cazul unui accident.
Instructajul fusese de mntuial, aa nct nu era nevoie de
un coeficient de inteligen prea mare s estimezi ce anse ar
fi avut s supravieuiasc n cazul unui accident ntr-o
noapte ca asta. Ryan avea oroare de cltoriile cu avionul
sau cu elicopterul. Fusese sublocotenent n trupele de
infanterie marin, dar cariera lui activ se ncheiase dup
numai trei luni, cnd elicopterul n care se afla mpreun cu
plutonul su se prbuise pe insula Creta n timpul unui
exerciiu NATO. Atunci avusese probleme cu coloana,
rmnnd cu sechele, i, din clipa aceea, a simit c orice
cltorie cu avionul sau cu elicopterul trebuie evitat cu
orice pre. Dup prerea lui, avionul se zglia pierznd tot
mai mult din altitudine. Probabil c asta nsemna c se
apropie de Kennedy. Nici nu merita s se gndeasc la
cealalt posibilitate. Nu trecuser dect nouzeci de minute
de cnd decolaser de la baza aerian a marinei de la
Oceana, n Virginia Beach. Lui i se pruse c trecuse o lun
ntreag i-i jur c de acum n-o s-i mai fie fric de
avioanele civile obinuite.
Botul aeronavei se nclin cu douzeci de grade i avionul
prea c se ndreapt spre un punct fix. Urmau s apunteze,
iar asta era partea cea mai periculoas a zborului. i veni n
minte un studiu fcut n timpul Rzboiului din Vietnam n
care piloii de pe portavioane fuseser echipai cu nite
electrocardiografe care s monitorizeze nivelul stresului i
156

muli fuseser surprini s constate c momentul cel mai


stresant pentru piloi nu era atunci cnd se trgea spre ei, ci
la aterizare, n special noaptea.
Ce Dumnezeu, chiar c-s plin de optimism! i spuse
Ryan. nchise ochii. ntr-un fel sau altul, totul o s se
termine n cteva secunde.
Puntea urca i cobora, alunecoas din cauza ploii: o gaur
neagr nconjurat de un ir de lumini. Apuntarea a fost, de
fapt, o prbuire controlat. Trenul de aterizare masiv i
amortizoarele atenuar nspimnttorul oc. Aeronava
rico de punte, apoi cablul de frnare o fcu s se opreasc.
Ajunseser pe puntea portavionului. Erau n siguran.
Probabil. Dup o pauz de o clip, camionul de marf
ncepu din nou s se mite. Ryan auzi nite zgomote bizare n
timp ce avionul se deplasa i i ddu seama c venea de la
aripile care se pliau. Iat un pericol pe care nu-l luase n
calcul: s zboare cu un avion ale crui aripi se micau.
Acum nu mai conteaz, conchise el. Avionul se opri n
sfrit i se deschise trapa din spate.
Ryan i desfcu centura de siguran i se ridic imediat
n picioare, lovindu-se cu capul de tavanul aflat la mic
nlime. Nici nu-l mai atept pe Davenport. Strnse geanta
la piept i se repezi spre ieire. Arunc o privire n jur i un
membru al echipajului, mbrcat ntr-o cma galben, i
fcu semn spre suprastructura n form de insul a lui
Kennedy. Afar turna cu gleata i el mai degrab intui dect
vzu c portavionul se deplasa pe o mare foarte agitat cu
valuri de peste cinci metri. Se ndrept spre o u deschis i
luminat care se afla la cteva zeci de metri, apoi trebui s-l
atepte pe Davenport. Amiralul nu se grbea aa de tare.
Mergea cu pasul msurat, demn, aa cum se cuvine din
partea unui ofier superior, iar Ryan i spuse c acesta era
probabil nemulumit de sosirea lui semisecret care nu
permitea ceremonialul tradiional cu gard de onoare i
siflee. Un caporal din infanteria marin i atepta la intrare,
artos n pantalonii albatri cu dung, purtnd cma kaki,
157

cu cravat i cu o centur de un alb-strlucitor, de care


atrna tocul pistolului, i salut i le ur bun venit la bordul
navei.
Caporal, doresc s-l vd pe domnul amiral Painter.
Domnul amiral se afl n cabina sa, s trii. Dorii s
fii nsoit pn acolo?
Nu, biete. Pe vremuri am fost comandantul acestei
nave. Hai cu mine, Jack!
Acesta ducea acum ambele bagaje.
O, domnule amiral, chiar ai avut o asemenea slujb?
ntreb Ryan.
S aterizez noaptea pe portavioane? Bineneles, cred
c-am fcut-o de vreo dou sute de ori. Ce mare scofal?
rspunse el, prind surprins de aerul mirat al lui Ryan.
Jack era sigur c juca teatru.
nuntru, Kennedy arta la fel ca Guam, nava portelicopter
pe care fusese mbarcat Ryan n timpul scurtei lui cariere
militare. Regsi obinuitul labirint de perei despritori din
oel i tot felul de evi, totul vopsit n nuana aceea de gri
specific marinei. evile erau marcate cu benzi adezive
colorate n tot felul de acronime tanate probabil nsemnau
ceva pentru marinari. Pentru Ryan puteau la fel de bine s
fie cuneiforme. Davenport l conduse pe culoar, apoi pe o
scar fcut numai din oel i att de abrupt nct puin
lipsi s cad, dup care merser pe un alt culoar i mai
ddur un col. Deja Ryan se rtcise. Ajunser n faa unei
ui pzite de un puca marin. Sergentul execut un salut
perfect i le deschise ua.
Ryan intr dup Davenport i rmase uimit de ce vzu.
Cabina amiralului prea decupat n ntregime dintr-o
reedin de pe Beacon Hill. n dreapta, o pictur mural
acoperea tot peretele, suficient de mare nct s domine
ntregul living. Vreo ase tablouri n ulei unul dintre ele
nfindu-l pe cel al crui nume l purta i nava nsi,
preedintele John Fitzgerald Kennedy mpodobeau ceilali
perei, mbrcai n lambriuri. Podeaua era acoperit cu un
158

covor stacojiu, foarte gros, iar mobilierul era de-a dreptul din
afara universului militar, n stil franuzesc din stejar i
brocart. Ai fi putut chiar s uii c te afli pe un vas, dac n-ar
fi fost tavanul nesat cu nelipsitele evi. Fcea un contrast
neobinuit cu restul ncperii.
Salutare, Charlie! spuse contraamiralul Joshua Painter,
ieind din camera de alturi, n timp ce se tergea pe mini
cu un prosop. Cum a fost drumul pn aici?
Cam zdruncinat, recunoscu Davenport dnd mna cu
el. El este Jack Ryan.
Ryan nu-l mai ntlnise pe Painter, dar auzise de el. Fost
pilot pe avioane Phantom n timpul Rzboiului din Vietnam,
acesta scrisese o carte, Paddystrikes, despre conducerea
operaiunilor aeriene. Cartea coninea multe adevruri, nu
era doar un voluma cu care s-i mai faci nite prieteni.
Autorul era un brbat scund i plin de energie, care cu
siguran cntrea cel mult aizeci i cinci de kilograme. Un
strateg talentat i, n acelai timp, un om de o rar
integritate.
E unul dintre oamenii ti, Charlie?
Nu, domnule amiral, lucrez sub comanda lui James
Greer. Nu sunt un ofier de marin. V rog s m scuzai, dar
nu-mi place s pozez n ceva ce nu sunt. Uniforma aceasta a
fost ideea celor de la CIA.
Ultimul detaliu l fcu pe interlocutorul su s se ncrunte.
Aa? Pi atunci nseamn c o s-mi spunei ce mai
pune la cale Ivan. Foarte bine! Sper din tot sufletul s tie
careva ce pune la cale. E prima vizita pe un portavion? Cum
a fost zborul?
Ar fi un mod eficient de a smulge mrturisiri de la
prizonierii de rzboi, veni rspunsul pe nepregtite.
Cei doi amirali au rs din tot sufletul, iar Painter ordon s
le fie adus masa.
Uile duble ctre culoar se deschiser dup cteva minute
i doi stewarzi specialiti n serviri aduser unul o tav
cu bunti, iar cellalt dou cni pline cu cafea. Cei trei
159

brbai au fost servii n conformitate cu rangul lor. Pe


farfuriile smluite cu argint, mncarea i se pru lui Ryan
simpl, dar foarte mbietoare, mai ales c nu mai mncase
nimic n ultimele dousprezece ore. i puse pe farfuria lui
nite salat de varz i salat de cartofi i-i alese i dou
buci de friptur de vac.
Mulumesc. Putei pleca, spuse Painter.
Cei doi stewarzi luar poziie de drepi i apoi ieir.
Bun, acum s ne vedem de treburile noastre!
Ryan nghii friptura fr s mai mestece.
Domnule amiral, informaiile pe care le avem sunt
proaspete, nu au mai mult de douzeci de ore vechime.
Scoase dosarele din geant i i le ddu amiralului. Vorbi
timp de douzeci de minute, timp n care reui s mnnce
cele dou fripturi i mare parte din salat, dar i s-i verse
cafeaua peste notiele scrise de mn. Cei doi ofieri erau un
auditoriu desvrit, nu l-au ntrerupt deloc, ci doar i-au
aruncat din cnd n cnd nite priviri nencreztoare.
Dumnezeule mare, zise Painter dup ce Ryan ncheie.
Davenport rmsese cu privirea n gol, de parc ar fi avut o
surpriz de proporii la o partid de pocker, tot gndindu-se
la posibilitate de a examina din interior un submarin sovietic
cu rachete nucleare. Jack i spuse c individul din faa lui
ar fi fost un partener de milioane la pocker.
Painter insist:
Chiar credei c se poate aa ceva?
Da, domnule amiral, rspunse Ryan i-i mai turn o
ceac de cafea.
Ar fi preferat o bere n locul ei, mai ales dup friptur. Nu
fusese deloc rea mncarea; specialiti de vit n genul sta
nu gsea el la Londra.
Painter se rezem pe scaun i se uit la Davenport.
Charlie, s-i zici lui Greer s-i mai dea nite lecii
putiului, cum c birocraii n-ar trebui s scoat capul pe
geam prea mult, c-i periculos. ie nu i se pare cam
exagerat povestea?
160

Josh, Ryan este cel care a fcut n iunie raportul despre


tiparele de patrulare ale submarinelor strategice sovietice.
A, da? Aia a fost o treab foarte reuit. A confirmat ce
tot zic eu de doi sau trei ani.
Painter se ridic i se ndrept spre colul ncperii, s
arunce o privire afar, la marea agitat.
i ce credei c ar trebui s facem n condiiile astea?
Nu am stabilit nc detaliile operaiunii. Bnuiesc c
vei primi ordin s localizai nava Octombrie Rou i s
ncercai s stabilii contactul cu comandantul submarinului.
Dup aceea va trebui s vedem cum poate ajunge ntr-un
loc anume fr probleme. tii, preedintele nu crede c vom
reui s o pstrm dup ce punem mna pe ea. Asta dac
punem mna pe ea.
Cum? izbucni Painter rsucindu-se n loc chiar nainte
ca Davenport s fi terminat propoziia.
Ryan interveni cu o explicaie care dur cteva minute.
Dar, pentru Dumnezeu, nti mi dai o sarcin
imposibil, apoi mi spunei c, dac totui reuim, trebuie
s li-l dm napoi?!
Domnule amiral, sfatul meu ar fi i domnul preedinte
mi l-a solicitat s pstrm submarinul. Cel puin efii de
stat-major sunt de partea dumneavoastr; la fel i CIA. n
situaia de fa ns, dac membrii echipajului vor voi s se
ntoarc acas, suntem nevoii s procedm n consecin,
iar atunci sovieticii vor ti sigur c vasul e la noi. Practic
vorbind, eu m pun i n locul celuilalt. Nava aceasta
valoreaz o avere i este, n fond, proprietatea lor. i apoi,
cum am putea s inem ascuns un submarin de 30 000 de
tone?
l scufunzi, aa ascunzi un submarin, zise Painter
furios. Sunt fcute pentru aa ceva, s tii. Auzi, proprietatea
lor! Aici nu e vorba de un vapor nenorocit. E o nav
construit special pentru a ucide oameni pentru a ucide
americani!
Domnule amiral, eu sunt de partea dumneavoastr,
161

opti Ryan. Ai spus c vi s-a trasat o sarcin imposibil. De


ce?
Ryan, s gseti un submarin care nu vrea s fie gsit
nu-i nici pe departe floare la ureche. Am ncercat i cu ale
noastre. i n mai toate cazurile am dat gre, plus c ai zis c
sta a trecut deja de toate liniile SOSUS din nord-est.
Atlanticul e un ocean n care amprenta fonic a unui
submarin balistic e foarte slab.
Aa este, domnule, rspunse Ryan gndindu-se c
poate a fost prea optimist n legtur cu ansele lor de a
izbndi.
Care e starea de pregtire a flotei, Josh? ntreb
Davenport.
Foarte bun. Exerciiul pe care l-am fcut, NIFTY
DOLPHIN, a mers excelent. Mai bine zis, n ceea ce ne
privete, se corect el, Dallas a avut mari probleme.
Echipajele antisubmarin s-au comportat foarte bine. La ce fel
de sprijin ne ateptm?
Cnd am plecat de la Pentagon, cei de la CNO tocmai
verificau dac avem P-3-uri n Pacific, deci probabil c vom
avea destule. Tot ce poate naviga va fi n larg. Voi suntei
singurul portavion, aa c tu vei avea comanda tactic a
operaiunii. Haide, Josh, eti cel mai bun specialist
cunosctor al luptei antisubmarin.
Painter i turn o cafea.
Bun, dispunem de un portavion. America i Nimitz sunt
la mai bine de o sptmn distan. Ryan, tu ziceai c te
duci pe Invincible. O s vin i britanicii, nu?
Preedintele tocmai se ocupa de asta cnd am plecat.
V-ar plcea s participe?
Bineneles. Amiralul White se pricepe la procedurile
antisubmarin i bieii lui s-au descurcat de minune n
timpul exerciiului NIFTY DOLPHIN. Ne-au distrus dou
submarine de atac i Vince Gallery chiar a fost suprat pe
chestia asta. Are i norocul un cuvnt de spus n tot jocul
sta. Aa am avea dou portavioane. M ntreb dac putem
162

face rost de mai multe S-3-uri.


Painter se referea la Lockheed Viking, un avion
antisubmarin care opereaz de pe portavioane.
De ce? vru s tie Davenport.
Pot s-mi transfer avioanele de vntoare F-18 la rm,
iar asta ar nsemna s facem loc pentru nc 20 Viking.
Nu-mi place s pierd din fora de atac, dar acum avem nevoie
de ct mai mult echipament antisubmarin. Iar asta nseamn
mai multe S-3-uri. Jack, s tii c, dac te neli, rusnacii de
la suprafa o s ne dea de furc. Ai idee cte rachete maremare au la bord?
Nu, domnule amiral, rspunse Ryan, convins c erau
oricum prea multe.
Iar noi suntem un portavion, adic inta lor principal.
Dac ncep s trag n noi, mai nti c o s ne simim
singuratici, i-apoi va fi foarte palpitant.
Telefonul ncepu s sune.
Sunt Painter Da. Mulumesc. Ei bine, Invincible
tocmai i-a schimbat cursul i vine spre noi. Bun, deci ni-l
pun la dispoziie mpreun cu dou mici nave auxiliare.
Celelalte nave de escort i trei submarine de atac i vd de
drum spre cas, spuse el ncruntndu-se puin. Nu pot s-i
condamn pentru asta. nseamn c trebuie s le asigurm
noi nave de escort, dar tot e un trg bun. Eu vreau acest
portavion.
Putem s-l trimitem acolo pe Ryan cu un elicopter?
interveni Davenport, iar Ryan se ntreb dac acesta tia ce i
ordonase lui preedintele.
Amiralul prea foarte pornit s-l fac s plece de pe
Kennedy.
Painter cltin din cap:
E prea departe s ajung cu un elicopter. Poate doar s
trimit ei un Harrier dup el.
Dar Harrier e avion de vntoare, domnule, interveni
Ryan.
Au i o versiune experimental cu dou locuri fcut
163

pentru misiuni de recunoatere. Se presupune c opereaz


foarte bine i n afara perimetrului de baz. Aa ne-au
surprins un submarin de atac, cnd ai notri probabil
aipiser.
Painter termin de but i ultima ceac de cafea.
Bun, domnii mei, hai s mergem la centrala
antisubmarin i s pregtim numrul sta de circ. CICLANT
o s vrea s tie ce planuri am. Cred c ar fi mai bine s m
gndesc singur la un plan de lupt. O s-i sunm pe cei de
pe Invincible i le zicem s trimit un avion dup tine, Ryan.
Ryan i urm pe cei doi amirali care ieeau din ncpere.
Apoi se uit dou ore cum Painter muta navele pe ocean ca
un maestru de ah cu piesele lui.
Nava Dallas
Bart Mancuso era n postul de comand de mai bine de 24
de ore. Iar nainte de asta nu avusese parte dect de cteva
ore de somn de la ultima tur. Mncase sendviuri i buse
mult cafea, la care se mai adugau i dou castronele de
sup pe care i le aduseser buctarii pentru o mic variaie.
Acum se uita la ultimul castron fr prea mult interes.
Domnule comandant! se auzi din spatele lui.
Era Roger Thompson, ofierul de la sonar.
Da, ce este? ntreb Mancuso, deprtndu-se de ecranul
care i captase atenia n ultimele zile.
Thompson sttea n captul cellalt al ncperii. Lng el
se afla i Jones, cu o map i un casetofon, sau cel puin
asta prea s fie.
Domnule comandant, Jonesy are aici ceva ce cred c
merit s vedei.
Mancuso nu voia s fie deranjat programul de munc
prelungit i afecta mereu rbdarea. Dar Jones prea
nerbdtor i foarte ncntat de ce gsise.
Bun, vino aici, lng hart!
Harta de la bordul lui Dallas era un dispozitiv modern
conectat la un BC-10, proiectat pe un mare display de
164

form ptrat cu latura de 1,20 metri. Imaginea de pe ecran


se actualiza pe msur ce Dallas i schimba coordonatele.
Hrile din hrtie erau depite, dar erau nc pstrate.
Mcar acestea nu se puteau sparge.
Mulumesc, dom comandant, spuse Jones, mai umil
dect i sttea n obicei. tiu c suntei destul de ocupat, dar
cred c am gsit ceva important aici. Contactul atipic pe care
l-am avut ieri m-a pus pe gnduri. A trebuit s-l las deoparte
dup scandalul cu celelalte submarine ruseti, dar am reuit
s m ntorc la el de vreo trei ori, s m asigur c e tot acolo.
A patra oar cnd m-am uitat, dispruse. Voiam s v art la
ce concluzii am ajuns. Putei s afiai pe ecran traiectoria pe
care o aveam atunci?
Ecranul hrii era conectat prin BC-10 la sistemul de
navigare inerial al navei, SINS12. Mancuso introduse
comanda. Ajunseser s nu mai poat face nicio micare fr
s apese vreun buton al calculatorului Traiectoria lui
Dallas apru ca o linie roie unduitoare, cu nite semne care
marcau poziia la fiecare 15 minute.
Grozav! spuse Jones. Eu n-am mai vzut asta pn
acum. Bun. Foarte bine, fcu el scond din buzunar un
pumn de creioane. Deci eu am avut primul contact pe la
09.15, iar coordonatele erau 2-6-9.
Aez un creion acolo, apoi radiera n dreptul poziiei lui
Dallas, orientat spre vest, ctre int.
La 09.30 avea poziia 2-6-0. La 09.48 era la 2-5-0. Astea
au un factor de eroare, domnule comandant. Era un semnal
destul de greu de depistat, dar erorile ar trebui s se fi
compensat. n momentul la, am identificat alt activitate n
alt punct i trebuia s-i urmresc, dar m-am ntors pe la
10.00 i poziia lor era 2-4-2.
Jones mai puse un creion pe linia estic descris cnd
Dallas se ndeprta de coasta Islandei.
La 10.15 era la 2-3-4, iar la 10.30 era la 2-2-7. Ultimele
12

Ships inerial navigation system (n.tr.)

165

dou sunt cam confuze, domnule comandant. Semnalul era


foarte slab i nu l-am putut urmri prea bine.
Jones ridic privirea ctre comandant. Prea destul de
agitat.
Deocamdat totul e n regul. Stai calm, Jonesy. Poi
s-i aprinzi o igar, dac vrei.
Mulumesc, domnule.
Jones se scotoci prin buzunare dup o igar i o aprinse.
Niciodat nu mai mprtise o asemenea atmosfer cu
comandantul. tia despre Mancuso c e un comandant
tolerant i simpatic, asta dac aveai ntr-adevr ceva de
spus. Era genul de om cruia nu-i plcea s piard timpul cu
nimicuri, iar acum mai puin ca oricnd.
Bun, presupunem c nu poate s fie prea departe de
noi. Asta nseamn c e undeva ntre noi i coasta Islandei.
Hai s zicem c-i la jumtate! Asta ar nsemna c are un curs
de genul sta, zise Jones aeznd pe hart alte creioane.
Stai puin, Jonesy. De unde i dai seama care e
traiectoria exact?
A, da, fcu el deschiznd imediat mapa cu care venise.
Ieri-diminea, sau ieri-noapte, sau cnd a fost asta, am ieit
din cort i m tot gndeam la chestia asta, aa c am pornit
de la deplasarea noastr dinspre rm ca referin pentru a
ncerca s-i identific traiectoria. tiu i cum, domnule
comandant. Am citit n manual. E uor, aa cum fceam la
Cal Tech cnd studiam deplasarea astrelor. Am fcut un curs
de astronomie n primul an.
Mancuso i nbui un mormit de nencredere. Era prima
oar cnd auzea de la cineva c e uor s calculezi un curs,
dar, uitndu-se mai bine la calculele i la diagramele lui
Jones, prea c totul era bine lucrat.
Continu!
Jones scoase un calculator de buzunar marca Hewlett
Packard i o hart National Geographic plin de nsemnri
cu creionul i mzglituri.
Vrei s verificai calculele, domnule comandant?
166

O s le verificm, dar deocamdat mergem pe mna ta.


Care-i harta?
Domnule, tiu c e o nclcare a regulamentului, dar eu
in o eviden personal a traiectoriilor pe care le folosesc
inamicii. Informaiile astea n-o s prseasc nava, domnule
comandant, v jur. S-ar putea s greesc un pic, dar din ce
am aici rezult c traiectoria este aproximativ 2-2-0 i au o
vitez de 10 noduri. Ceea ce nseamn c se duce direct ctre
intrarea n Ruta 1. Corect?
Continu, spuse Mancuso, care ajunsese i singur la
aceeai concluzie.
Jones chiar avea o teorie.
Bun, dup ce am ajuns la punctul sta, chiar n-am mai
putut s adorm, aa c m-am ntors la sonar i am pus din
nou nregistrarea cu respectivul contact. Am prelucrat-o pe
calculator i am extras tot felul de aiureli zgomotele
specifice mrii, cele ale altor submarine i apoi am trecut-o
cu o vitez de zece ori mai mare dect cea normal, spuse el
punnd pe mas casetofonul. Ascultai puin
Sunetul avea o calitate slab, dar la intervale regulate de
cteva secunde se auzea un zgomot jos. Dup ce ascultar
vreo dou minute, ajunser la concluzia c era vorba de un
interval de aproximativ cinci secunde. ntre timp,
locotenentul Mannion se uita peste umrul lui Thompson,
ascultnd atent i ncuviinnd speculativ.
Domnule comandant, sta e sigur un sunet produs
artificial. E prea regulat s fie altceva. La viteza normal nu
prea s duc nicieri, dar, cnd l-am dat mai repede, l-am
prins!
Bun, Jonesy, spune concluziile, interveni Mancuso.
Domnule comandant, ceea ce ai ascultat e semntura
acustic a unui submarin rusesc. Se ndreapt spre Ruta 1,
de-a lungul coastei Islandei. Pot s pun pariu c e aa,
domnule.
Roger, ce zici?
Pe mine m-a convins, domnule comandant, i rspunse
167

Thompson.
Mancuso mai arunc o privire la traiectoria propus de
Jones, ncercnd s gseasc o alt variant. Dar aa ceva
nu exista.
i pe mine. Roger, de azi Jonesy devine operator sonar
clasa I. Pn la sfritul cartului vreau s fie consemnat i n
jurnalul de bord, precum i ntr-o scrisoare de recomandare
pe care s-o semnez personal. Ron, spuse el btndu-l pe
umr, bun treab. Foarte bun treab!
Mulumesc, domnule, i rspunse Jones, numai zmbet.
Pat, te rog s-l chemi pe locotenentul Butler n camera
de comand.
Manion merse la staie s-l cheme pe inginerul-ef al
navei.
Ai vreo idee ce e, Jonesy? l ntreb Mancuso
ntorcndu-se spre el.
Operatorul cltin din cap.
Nu sunt zgomotele unei elice. Eu n-am mai auzit ceva
asemntor.
Derul caseta i o ascult din nou.
Dup dou minute, locotenentul Earl Butler i fcu
apariia la centrul de atac.
M-ai chemat, domnule comandant?
Ia ascult aici, Earl! i spuse Mancuso derulnd iari
caseta napoi i ascultnd-o pentru a treia oar.
Buder absolvise Universitatea din Texas i toate cursurile
din marina militar despre submarine i ingineria lor.
Asta ce-ar trebui s mai fie?
Jones spune c e un submarin rusesc. Cred c are
dreptate.
Vreau s tiu mai multe despre nregistrare, zise Butler
ntorcndu-se spre Jones.
Domnule inginer, am obinut-o mrind de zece ori viteza
normal i am filtrat zgomotul trecnd de vreo cinci ori prin
BC-10. La vitez normal nu e nimic interesant, spuse Jones
cu o modestie care nu-i sttea n caracter, nemaipreciznd c
168

lui i se pruse totui ceva interesant.


E un sunet armonic? Vreau s zic dac ar fi vorba de
elice, ar trebui s fie la cel mult 30 de metri i am auzit palele
elicei pe rnd. Intervalul regulat sugereaz un fel de
armonic, zise Butler, apoi se ncrunt. Dar ce fel de
armonic?
Orice ar fi, se ndreapt n zona asta, i zise Mancuso
indicnd cu creionul Thors Twins.
Atunci e clar c-i rusesc, fu de acord i Butler. Deci
folosesc un sistem nou. Iar.
Domnul Butler are dreptate, zise Jones. Chiar pare un
uruit regulat. Interesant e i un zgomot de fond, ca atunci
cnd trece apa printr-o conduct. N-a putea spune mai
mult, nu am izolat zgomotul sta. Cred c l-a filtrat
calculatorul. n primul rnd, era foarte slab i oricum, nu e
specialitatea mea.
Bun. Ai fcut destule azi. Cum te simi? l ntreb
Mancuso.
Puin obosit, dom comandant. Am lucrat ceva la asta.
Dac ne mai apropiem de el o dat, crezi c-l poi
identifica? ntreb Mancuso, cu toate c tia deja rspunsul.
Sigur c da, dom comandant! Acum, c tiu ce s
urmresc, putei fi sigur c-l prind pe ticlosul sta.
Mancuso se uita din nou ia harta de pe ecran.
Bun, dac submarinul avea cap-compas Twins i naviga
cu douzeci i opt sau poate treizeci de noduri, apoi a revenit
la cursul de baz i la vreo zece noduri nseamn c e cam
pe-aici. Destul de departe. Dac noi mergem cu vitez
maxim, n 48 de ore ajungem aici, adic naintea lui. Pat, ce
zici?
Pare corect, domnule comandant, confirm locotenentul
Mannion. Presupunei c a parcurs Ruta 1 cu vitez maxim,
apoi a ncetinit da, e logic. Nici n-ar avea nevoie de un
sistem de propulsie silenios n labirintul la blestemat.
Pentru el nseamn o rezerv serioas pentru 600-800 de
kilometri, aa c de ce n-ar menaja puin motoarele? Eu aa
169

a face.
Chiar asta o s ncercm s facem. O s cer prin radio
permisiunea de a prsi zona de patrulare pentru a urmri
submarinul. Jonesy, dac mergem cu vitez maxim,
nseamn c indivizii de la sonar n-o s aib de lucru o
vreme. Punei caseta cu contactul pe simulator i avei grij
s tie toi operatorii care-i zgomotul specific navei steia,
dar dup aceea odihnii-v puin. Toi. Vreau s fii n form
cnd dm din nou de el. Facei un du, unul ca la Hollywood,
c doar l meritai, i relaxai-v. Cnd o s-l gsim, o s fie o
urmrire lung i grea.
Nu v facei griji, dom comandant. O s-l prindem. Fac
pariu. Vrei s pstrai caseta?
Da, i rspunse Mancuso, scond-o din casetofon i
uitndu-se surprins la ea. Ai sacrificat un Bach pentru asta?
Unul mai puin bun, dom comandant. l am i pe
Christopher Hogwood cu aceeai bucat i-i mult mai bun.
Mancuso puse caseta n buzunar.
Poi pleca, Jonesy. Ai fcut o treab excelent!
Mi-a fcut plcere, dom comandant.
Jones plec din camera de comand, socotind n gnd
dac mrirea soldei ca urmare a avansrii lui n grad l va
ajuta s sar peste o rat.
Roger, ai grij ca oamenii ti s se odihneasc bine n
urmtoarele dou zile. Cnd o s dm de urma tipului, va fi
foarte greu.
Am neles, domnule.
Pat, urcm la adncime periscopic. O s lum legtura
cu Norfolkul chiar acum. Earl, vreau s te gndeti ce anume
poate produce zgomotul la.
Am neles, dom comandant.
n timp ce Mancuso i redacta mesajul, locotenentul
Mannion aduse Dallas la adncimea suficient pentru antena
periscopului, poziionnd crmele de adncime la unghi
pozitiv. n numai cinci minute ajunser de la 180 de metri
adncime la civa metri sub suprafaa agitat a Atlanticului.
170

Submarinul era influenat de micarea valurilor, plcut


dup criteriile navelor de suprafa, dar echipajul
submarinului simi imediat diferena. Mannion ridic
periscopul i antena ESM (Electronic Support Measures), pe
care o folosea pentru recepia n band lung cu scopul de a
detecta eventuale emisii radar. Vzut prin periscop, oceanul
era gol, cel puin pe o raz de vreo opt kilometri, iar
instrumentele ESM nu indicau dect emisii de pe aeronave,
suficient de ndeprtate pentru a nu crea probleme. Atunci
Mannion ridic alte dou antene. Una era o anten UHF
(frecvene ultranalte). Cealalt anten era de fapt un nou
transmitor laser. Acesta se roti i capt semnalul purttor
al satelitului de comunicaii SSIX, rezervat submarinelor. Cu
ajutorul laserului puteau transmite mesaje comprimate fr
a trda poziia submarinului.
Totul este pregtit, domnule, raport operatorul radio.
ncepei transmisia!
Radiofonistul aps pe un buton. Semnalul trimis n
numai o fraciune de secund era receptat de celulele optice
ale satelitului, preluat de transmitorul UHF al acestuia i
era retrimis spre Pmnt printr-o anten parabolic, la
Centrul de Comunicaii al Flotei din Atlantic. La Norfolk,
operatorul de serviciu observ semnalul primit i aps pe
un buton pentru a retransmite acelai semnal din nou la
satelit i napoi pe Dallas. Era un mod simplu de a identifica
distorsionrile mesajului.
Operatorul de pe Dallas compar semnalul recepionat cu
cel pe care tocmai l emisese.
E o copie bun, domnule.
Mancuso i ordon lui Mannion s coboare toate
dispozitivele, mai puin ESM-ul i antena UHF.
Centrul de Comunicaii al Flotei din Atlantic
La Norfolk prima linie a mesajului indica pagina i rndul
unei secvene cu cifru unic, care era pstrat pe computer n
zona de maxim securitate a complexului de comunicaii. Un
171

ofier introduse codul necesar n computerul lui i aproape


instantaneu vzu pe ecranul acestuia textul n clar. Ofierul
verific din nou mesajul s nu aib erori. Mulumit de faptul
c nu gsise nimic de acest gen, scoase foaia din imprimant
i se duse n captul cellalt al ncperii, unde era telexul.
Ofierul i ddu mesajul operatorului.
Acesta tast destinatarul i transmise mesajul printr-o
linie
dedicat
ctre
Centrul
pentru
Operaiuni
COMSUBLANT, la o distan de jumtate de kilometru.
Conexiunea era prin fibr optic, aflat ntr-o conduct de
oel sub o strad asfaltat. Era verificat de mai multe ori pe
sptmn pentru a evita problemele de securitate.
Comunicaiile tactice cu submarinele erau mai bine pzite
chiar dect secretul performanei armelor nucleare.
Centrul pentru Operaiuni al COMSUBLANT
O sonerie ncepu s sune n ncpere cnd mesajul ajunse
la imprimanta pentru urgene. Avea prefixul Z, ceea ce
nsemna c era de prioritate maxim.
Z090414ZDEC
THEO STRICT SECRET
EXP: USS DALLAS
DEST: COMSUBLANT
SUBIECT: CINCLANTFLT
//NOOOOO//
SUBOPERAIUNILE FLOTEI ROII

172

1.RAPORTM CONTACT ATIPIC PRIN SONAR LA


APROXIMATIV 0900Z 7 DEC PIERDUT DUP CRETEREA
ACTIVITII SUBMARINELOR DIN FLOTA ROIE. PRIN
URMARE AM INTERPRETAT CONTACTUL CA UN
SSN/SSBN DIN FLOTA ROIE TRANZITND COASTA
ISLANDEI PE RUTA 1. SE NDREAPT SPRE SUD-EST CU
VITEZA ZECE ADNCIME NECUNOSCUT.

2.CONTACTUL A AVUT CARACTERISTICI ACUSTICE


NEOBINUITE. REPETM NEOBINUITE. SEMNTURA
ACUSTIC DIFER DE A ORICRUI SUBMARIN DIN
FLOTA ROIE CUNOSCUT DE NOI.

3.CEREM PERMISIUNEA S PLECM DIN TOLL BOOTH


N
URMRIREA
NAVEI
PENTRU
IDENTIFICARE.
PRESUPUNEM C ACEST SUBMARIN ARE UN SISTEM
173

DE PROPULSIE NOU CU CARACTERISTICI ACUSTICE


NEOBINUITE. ESTIMM ANSE MARI S L LOCALIZM
I S L IDENTIFICM.

Un sublocotenent lu mesajul i-l duse viceamiralului


Vincent Gallery. COMSUBLANT era n stare de alarm de la
nceputul activitii submarinelor sovietice. Viceamiralul era
ntr-o foarte proast dispoziie.
Un mesaj de maxim prioritate de pe Dallas, domnule.
Mda.
Gallery lu pagina galben i o citi de dou ori.
Ce crezi c poate s nsemne asta?
N-avem de unde s tim, domnule viceamiral. Se pare
c indivizii de pe Dallas au auzit ceva, au cutat o vreme s
afle ce poate fi i vor s i dea de urm. Se pare c ei cred c
e vorba de ceva neobinuit.
Bun, i ce s-i rspund? Spune-mi, domnul meu. Poate
ntr-o bun zi vei fi tu nsui amiral i va trebui s iei
asemenea decizii.
Prea puin probabil, i spuse n gnd Gallery.
Domnule viceamiral, Dallas este n poziia ideal pentru
a se opune forelor sovietice de suprafa atunci cnd o s
ajung n Islanda. Avem nevoie de submarin acolo unde este
acum.
Ai rspuns ca la carte, i zise Gallery zmbindu-i
tnrului i pregtindu-se s-i dea o replic usturtoare.
Dar, pe de alt parte, Dallas este sub comanda unui om
foarte competent care nu ne-ar mai fi deranjat dac nu ar fi
sigur c e ceva serios. Nu intr n detalii, probabil pentru c
este prea complicat pentru un mesaj cu prioritate maxim,
174

dar i pentru c i imagineaz c i cunoatem capacitile


destul de bine nct s-l credem pe cuvnt. Un sistem de
propulsie nou cu nite caracteristici acustice neobinuite.
Poate nu-i dect o furtun n paharul cu ap, dar el e omul
care se afl la locul faptei i vrea s afle exact ce se ntmpl.
Rspunsul nostru este afirmativ.
Am neles, s trii, zise sublocotenentul, ntrebnduse dac nu cumva moneagul sta usciv lua decizii dnd
cu banul cnd era ntors cu spatele.
Dallas
Z090432ZDEC
STRICT SECRET
EXP: COMSUBLANT
DEST: USS DALLAS;
A.USS DALLAS Z090414ZDEC
B.COMSUBLANT INST 2000.5
ORDIN PRIVIND ZONA OPERAIONAL //N04220//
1.CEREREA SE APROB.
2.ZONELE BRAVO ECHO GOLF B APROBATE PENTRU
OPERAIUNI NELIMITATE DE LA 090500Z LA 140001Z.
RAPORTAI DUP CAZ. SEMNAT VICEAMIRALUL
GALLERY.
Mi s fie! chicoti Mancuso.
Asta era calitatea dinti a lui Gallery. Dac-l ntrebai ceva,
era clar, i rspundea imediat, afirmativ sau negativ, dar
att de repede c nici nu mai apucai s strngi antena. Se
nelege, i spuse el, c dac Jonesy se nal totui i
umbl dup cai verzi pe perei, atunci va trebui s dea nite
explicaii. Gallery mai tiase cteva capete n rndul
comandanilor de submarin i le lsase s se rostogoleasc
175

pe cine tie ce plaj.


i pe el l atepta aceeai soarta, oricum ar fi fost,
Mancuso o tia prea bine. nc de cnd era n primul an la
Annapolis, nu-i dorise dect s aib comanda propriului vas
de atac. Acum avea ceea ce visase i tia c pe viitor cariera
lui nu mai putea fi dect descendent fa de punctul sta.
Restul carierei n marina militar dup prima misiune n
calitate de comandant nu era nimic mai mult. Ar fi putut s
urce n ierarhie i s ajung poate s comande o flot n larg,
dar pentru asta trebuia s fi foarte bun i s ai mult noroc.
Lucrurile nu stteau la fel i cu comanda submarinelor. i
dac se descurca excelent cu Dallas, i dac o fcea lat, tot
avea s piard comanda navei destul de curnd. Nu rmnea
dect ansa de acum. Dup aceea, ce mai urma? Putea cel
mult s spere c va ajunge la comanda unui submarin
strategic. Mai fusese mbarcat pe o asemenea nav i era
sigur c a fi comandant acolo, chiar i pe un Ohio nou, era la
fel de incitant ca atunci cnd stai i atepi s se usuce o u
proaspt vopsit. Misiunea unui submarin cu rachete
nucleare era s stea ascuns. Lui Mancuso i plcea s fie
vntorul, nu prada, i asta era cu adevrat extraordinar n
meseria lor. Dar dup comanda unui submarin strategic? Ar
primi s ajung comandantul unei nave de suprafa
importante, poate un petrolier drgu, ceea ce ar fi fost ca
trecerea de la munca de conducere la coada vacii. Sau ar fi
putut s preia comanda unei flotile i s zac ntr-un birou,
dansnd cu hroagele. ntr-un asemenea post nu poate s
ias n larg dect o dat pe lun, singurul lui obiectiv fiind s
le dea btaie de cap comandanilor de submarin care ar fi
regretat amarnic un ef ca el. Ar mai fi putut s capete un
post la Pentagon asta da distracie! Mancuso nelegea
foarte bine cum de unii astronaui cedaser nervos dup ce
fuseser pe Lun. i el muncise muli ani pentru a ajunge
comandant, iar peste un an va trebui s prseasc aceast
nav i s o ncredineze altcuiva. Dar pentru moment el era
comandantul.
176

Pat, hai s retragem toate antenele i s coborm la 350


de metri adncime!
Am neles. Cobori antenele, ordon Mannion.
Un subofier trase de manetele comenzilor hidraulice.
Am cobort antenele ESM i UHF, raport electricianul.
Foarte bine. Ofier de scufundri, coboar la 350 de
metri.
Confirm. 350 de metri, i rspunse ofierul. Asiet
minus 15.
Confirm. 15 grade.
S mergem, Pat!
Am neles. Cu toat viteza nainte.
Confirm. Cu toat viteza nainte.
Pilotul ntinse mna dup microfon.
Mancuso i privea echipajul care trecuse la treab. Toi i
ndeplineau sarcinile cu o precizie mecanic. Totui nu erau
roboi. Erau oameni. Mai mult, erau oamenii lui.
n spaiul de la pup la reactor, locotenentul Butler le-a
adus la cunotin celorlali ultimele ordine i ddea la
rndul lui toate instruciunile necesare. Pompele din
circuitul de rcire al reactorului au trecut la vitez mare. O
cantitate sporit de ap fierbinte sub presiune intr n
schimbtorul de cldur, unde temperatura ridicat
transform n vapori apa din circuitul extern.
Cnd lichidul de rcire se ntoarce n reactor, este mai rece
i, prin urmare, mai dens. Fiind mai dens, blocheaz mai
muli neutroni n interiorul reactorului, intensificnd reacia
de fisiune i genernd mai mult putere. Tot la pupa, dar mai
n spate, vaporii saturai din circuitul extern neradioactiv
nesc prin supapele de control, antrennd palele turbinei
de nalt presiune. Imensa elice de bronz de pe Dallas ncepu
s se nvrteasc din ce n ce mai repede, deplasnd nava
care nainta i se scufunda n acelai timp.
Inginerii i vedeau calm de treaba lor. Zgomotul de la
motoare deveni din ce n ce mai puternic pe msur ce
produceau mai mult putere, iar tehnicienii monitorizau
177

acest proces urmrind ncontinuu numeroasele instrumente


din faa lor. Totul era o rutin precis i fr prea multe
vorbe. Nicio conversaie inutil, nimic care s le poat
distrage atenia. n comparaie cu sala mainilor unui
submarin, atmosfera unei sli de operaii, la spital, era un
spectacol de varieti.
La prova, Mannion urmrea indicatorul de adncime
cobornd la 180 de metri. Ofierul de scufundri trebuia s
mai atepte pn cnd ajungeau la 270 de metri pentru a
ncepe manevrele de stabilizare. Comandantul Mancuso voia
ca Dallas s coboare sub termoclin. Aceasta era grania
dintre dou temperaturi diferite. Apele formau straturi
izotermice ntr-o stratificare uniform. Grania relativ plan
unde se ntlneau apele cu temperaturi mai ridicate, de la
suprafa, i apele reci, din adncuri, era o barier
semipermeabil care avea tendina de a reflecta undele
sonore. Undele care reueau s treac de termoclin erau
nchise sub nivelul acesteia. Astfel, dei Dallas se deplasa
acum sub termoclin cu peste 30 de noduri i fcea tot
zgomotul de care era capabil, ar fi fost dificil de detectat cu
un sonar aflat la suprafa. Dar, la rndul su, submarinul
nu putea vedea n jur mai nimic; din fericire n acea zon
nu existau multe obstacole.
Mancuso ridic microfonul sistemului de amplificare.
V vorbete comandantul navei. Am trecut la o vitez pe
care o vom menine n urmtoarele 48 de ore. Destinaia
noastr este punctul n care sperm s localizm un
submarin rusesc care a trecut pe lng noi acum dou zile. E
limpede c rusnacul folosete un sistem de propulsie nou,
silenios, care nu a mai fost utilizat de nimeni pn acum.
Vom ncerca s-i ieim n fa i s-l identificm atunci cnd
va trece din nou pe lng noi. Acum tim ns ce
caracteristici acustice urmrim i o s-l identificm cu
exactitate. Deocamdat vreau ca toi cei de pe nav s se
odihneasc bine. Cnd vom ajunge acolo, va urma o
vntoare lung i istovitoare. Vreau s fie toat lumea n
178

form. Probabil vom avea parte de o experien interesant.


Apoi nchise microfonul i zise:
Ce film avem n seara asta?
Ofierul de la scufundri se uit mai nti cum indicatorul
de adncime se oprete. Ca ef la bord, avea n
responsabilitate sistemul de televiziune prin cablu de pe
Dallas, compus din trei aparate video dispuse n sala de
mese, care deserveau careul ofierilor i compartimentele i
cuetele echipajului.
Dom comandant, avei de unde alege. ntoarcerea
cavalerilor Jedi sau dou nregistrri cu meciuri de fotbal:
Oklahoma Nebraska i Miami Dallas. Ambele s-au inut
cnd noi aveam exerciii militare. Ar fi ca i cum le-am vedea
n direct, zise el i ncepu s rd. Au reclame i tot tacmul.
Buctarii au nceput deja s fac floricele.
Perfect. Vreau ca toi s se simt bine.
Cum de nu reuesc niciodat s pun mna pe casetele
cu meciurile echipei marinei? se ntreb Mancuso. E clar,
ne-au btut cei din armat i anul sta.
Bun dimineaa, dom comandant, i spuse Wally
Chambers, ofierul secund, care tocmai intra n camera de
comand. Ce mai e nou?
Hai s ne ntoarcem n careu, Wally! Vreau s asculi i
tu o nregistrare.
Mancuso scoase caseta din buzunarul de la piept i l
conduse pe Chambers la pupa.
VK. Konovalov
La peste trei sute de kilometri de Dallas, la nord-est, n
Marea Norvegiei, Konovalov gonea spre sud-vest cu 41 de
noduri. Comandantul Tupolev sttea singur n careul
ofierilor, recitind mesajul pe care-l primise cu dou zile n
urm. Era cnd furios, cnd ntristat. Cum putuse maestrul
lui s fac asta?! Era pur i simplu uluit.
Ce era de fcut? Ordinele pe care le primise Tupolev erau
foarte clare, cu att mai mult cu ct, aa cum i atrsese
179

atenia i zampolit-ul, el era un fost elev al lui Ramius


trdtorul. i el se afla acum ntr-o situaie foarte neplcut.
Mai ales dac fugarul i atingea scopul.
Aa deci, Marco i pclise pe toi, nu doar pe cei de pe
Konovalov. Tupolev se furiase n Marea Barents ca un prost,
n timp ce Ramius se ndrepta chiar n direcia opus.
Rznd de ei sfidtor, Tupolev era sigur de asta. O asemenea
trdare, o ameninare att de diabolic la adresa iubitei lui
Rodina. Era de neconceput i n acelai timp att de
posibil. La avantajele pe care le avusese Marko Un
apartament cu patru camere, o dacia, propriul Jiguli.
Tupolev nc nu avea un automobil personal. Ajunsese prin
merite proprii comandant ca acum totul s se poat nrui
din cauza unei asemenea fapte! Ar trebui s se considere
norocos dac va reui s pstreze ce izbutise s obin pn
acum.
Am ordin s-mi omor un prieten, i spuse el n gnd.
Oare chiar mi e prieten? Da, admise el n faa contiinei lui,
Marko mi-a fost ntr-adevr un prieten bun i un profesor
minunat. Unde oare a greit?
Natalia Bogdanova.
Da, asta trebuia s fie. Ce mizerie c se putuse ntmpla
aa ceva! De cte ori nu luase masa la ei, de cte ori nu
vorbise Natalia rznd despre fiii ei minunai, mari i
puternici Cltin din cap, nevenindu-i parc s cread cum
se ntmplaser toate. O femeie minunat omort de un
nenorocit de chirurg prost. Nu mai era nimic de fcut, fiind
vorba de fiul unui membru al Comitetului Central. Era
scandalos cum de se puteau ntmpla asemenea lucruri,
chiar i dup trei generaii de cldire a socialismului. Totui
nimic nu justific demena de acum!
Tupolev se aplec peste harta pe care o adusese napoi.
Cinci zile avea s stea n acelai loc dac motorul rezista i
Marko nu era prea grbit i nici nu avea s fie. Marko era
vulpoi btrn, n niciun caz un prost. Celelalte submarine
Alfa vor ajunge acolo naintea lui, Tupolev tia asta, dar nu
180

avea nicio importan. Simea c trebuia s-o fac pe cont


propriu. O s-i ias n fa lui Marko i o s-l atepte. Cnd
Marko va ncerca s se strecoare, Konovalov va fi acolo. i
acesta va fi sfritul lui Octombrie Rou.
Atlanticul de Nord
Avionul britanic, un Sea Harrier FRS.4, i fcu apariia cu
un minut mai devreme. Zbur puin deasupra lui Kennedy,
n timp ce pilotul studia locul de apuntare, starea mrii,
direcia i viteza vntului. n timp ce meninea o vitez
constant de 30 de noduri, al crei vector era ndreptat
nainte pentru a compensa viteza de naintare a
portavionului, pilotul a cobort ntr-o micare lin avionul de
vntoare spre dreapta, pentru a ateriza la mijlocul navei,
puin n faa suprastructurii lui Kennedy, chiar n centrul
punii pentru portavioane. Aproape instantaneu, un grup de
mecanici a nceput s alerge spre aeronav: trei dintre ei
crau piedici metalice grele, altul ducea o scar metalic pe
care o fix de carlinga care ncepuse s se deschid. Ali
patru oameni trau spre avion un furtun de combustibil,
dornici s demonstreze ct de rapid realimentau o aeronav
cei din U.S. Navy. Pilotul era mbrcat ntr-un costum de
zbor portocaliu, peste care avea o vest de salvare galben.
i ls casca n spatele scaunului din fa i ncepu s
coboare pe scar. Mai arunc o privire s se asigure c
avionul lui era pe mini bune, nainte de a porni cu pas vioi
ctre insul. l gsi pe Ryan la trap.
Suntei domnul Ryan? Eu sunt Tony Parker. Unde-i
buda?
Jack i ddu indicaiile necesare i pilotul o zbughi ntracolo, lsndu-l pe Ryan pironit locului n costumul de zbor,
cu bagajul n mn, simindu-se foarte prost. n mna
cealalt inea o casc alb de plastic. i privea pe cei care se
ocupau de realimentarea aeronavei Harrier. Se ntreb dac
ei tiau ce fac.
Parker se ntoarse dup trei minute.
181

Domnule comandor, spuse el, e ceva ce nu pun


niciodat pe un avion de vntoare: o toalet nenorocit. Te
umplu de cafea i de ceai i te trimit la plimbare, da n-ai
unde s te duci s-i faci nevoile.
tiu cum e. Mai avei alte urgene?
Nu. Am plvrgit pe drum, prin staie, cu eful
dumneavoastr, amiralul. Se pare c oamenii votri mi-au
hrnit bine pasrea. Putem pleca.
i cu asta ce fac? l ntreb Ryan artndu-i geanta,
gndindu-se c va fi nevoit s o in pe genunchi.
Dosarul cu raportul era la piept, n costumul de zbor.
Le punem n lad, bineneles. Urmai-m, domnule
Ryan!
Parker se ndrept spre avion cu un aer vesel. Zorii
ncepeau s se iveasc. Se adunaser norii pe la 500-1000 de
metri. nc nu ploua, dar prea c se va ntmpla curnd.
Valurile mrii, nalte de doi metri i ceva, brzdau cu alb
suprafaa apei. Ryan simea cum se deplaseaz Kennedy,
uimit c o nav att de mare putea s se mite. Cnd
ajunser lng avion, Parker lu geanta lui Ryan ntinznduse n acelai timp dup o manet ascuns. Cnd trase de ea,
iei la iveal un spaiu ngust, cam de mrimea unei lzi
frigorifice. Parker nghesui geanta i trnti uia, asigurnduse c se nchisese bine i c piedica era tras. Un mecanic de
pe portavion, mbrcat ntr-o cma galben, schimb
cteva cuvinte cu pilotul. Mai n spate, un elicopter fcea
verificarea motoarelor i un avion de vntoare Tomcat rula
ctre catapulta de lansare. Pe deasupra, btea un vnt de 30
de noduri. Portavionul era un loc foarte zgomotos.
Parker i fcu semn lui Ryan s urce scara. Lui Jack i
plceau scrile de avion cam la fel de mult ca zborul cu
avionul, aa c aproape s-a prbuit pe scaun cnd a ajuns.
S-a tot foit s gseasc o poziie confortabil i un membru al
echipajului i-a strns centura de siguran. Apoi i-a pus
casca i i-a artat cum s se cupleze la sistemul de
comunicaii. Poate c militarii americani cunoteau cte ceva
182

despre avioanele Harrier. Ryan vzu un buton lng fi.


Aps pe el.
M auzi, Parker?
Da, dom comandor. Suntei gata?
Cred c da.
Foarte bine, zise el ntorcnd capul s verifice admisia
de la motor. Pornim.
Carlinga era deschis. Trei marinari stteau n apropiere
avnd pregtite extinctoare mari cu dioxid de carbon, n
eventualitatea unui incident. Ali zece stteau lng insul,
urmrind cu atenie aeronava bizar n timp ce motoarele
Pegasus uruiau ngrozitor. Apoi carlinga se nchise.
Suntei gata, domnule?
La dispoziia dumitale.
Aeronavele Harrier nu sunt nite avioane de vntoare de
dimensiuni mari, dar sigur sunt cele mai zgomotoase. Ryan
simea cum zgomotul motorului i fcea tot corpul s intre n
rezonana n timp ce Parker manevra traciunea vectorial.
Avionul se cltin, botul i se ls n jos, apoi se ridic n aer
tremurtor. Ryan vzu cum un om le fcea semn cu mna.
Aeronava se deplas uor spre stnga, deprtndu-se de
insul pe msur ce se ridica.
N-a fost ru deloc, spuse Parker, modificnd traciunea
vectorial.
Harrier-ul ncepu s zboare cu adevrat nainte. Senzaia
de acceleraie era modest, dar Ryan vedea cum Kennedy
rmne n urm foarte repede. Dup alte cteva secunde,
avionul depi escortoarele din ecranul de protecie.
Hai s ne ridicm deasupra porcriei steia, zise Parker.
Trase de man i avionul se ndrept spre nori.
Jack se uit n jurul lui, unde erau tot felul de instrumente
i comenzi de zbor. Viteza cu care zburau era de 150 de
noduri i nc mai cretea, iar altitudinea era de 120 de
metri. Acest Harrier fusese aparat de antrenament, era clar.
Panoul de bord fusese modificat nct s includ i eventuale
instrumente de citire pentru o platform de cercetare care
183

putea fi montat sub fuzelajul avionului. O improvizaie de


ultim moment, dar, din cte spunea amiralul Painter,
sistemul funcionase pn acum destul de bine. Se uit la
monitorul din faa sa i presupuse c e pentru detecia n
infrarou. Vitezometrul arta acum o vitez de 300 de
noduri, cu un unghi de urcare de 20 de grade. Lui i se prea
chiar mai mult de att.
O s ajungem deasupra norilor curnd, zise Parker.
Uite, acum!
Altimetrul indica 780 de metri, cnd Ryan se simi inundat
de o lumin puternic. Un lucru tipic pentru zborul cu
avionul i cu care nu se obinuise era c, orict de proast
prea vremea de la sol, dac te ridicai la o altitudine suficient
de mare, gseai mereu razele soarelui. Lumina era puternic,
iar culoarea cerului mult mai intens dect azuriul-deschis
pe care l vedea de pe pmnt. Cltoria deveni tot mai
linitit, ca i cnd ar fi fost ntr-un avion de pasageri, dup
ce trecur de turbulenele de jos. Stngaci, Ryan ncerc
s-i trag casca s se protejeze de lumina puternic.
Acum e mai bine, dom comandor.
E foarte bine, domnule locotenent. E mai bine dect m
ateptam.
Cum adic? vru s tie Parker.
Cred c e mai bine dect cnd zbori cu un avion de
pasageri. Ai i vedere mai bun. Asta mai ajut.
mi pare ru c nu avem combustibil n plus, c v-a
arta nite acrobaii. Un Harrier poate s fac aproape orice
i ceri.
Nu-i nimic.
Iar amiralul a zis c nu v place prea tare s cltorii
cu avionul, adug Parker ca pentru a face conversaie.
Ryan se ncleta de braele scaunului cnd aeronava se
roti de trei ori n jurul axului pentru ca apoi s revin la
poziia iniial. Fu surprins cnd se auzi rznd:
Asta e celebrul sim al umorului britanic.
Aa am primit ordin de la eful dumneavoastr,
184

amiralul, se scuz cumva Parker. N-am vrea s credei c un


Harrier e doar un autobuz nenorocit.
Care amiral, se ntreb Ryan, Painter sau Davenport?
Probabil c amndoi. Deasupra norilor era ca un lan de
bumbac. Nu mai apreciase pn acum lucrul sta cnd se
uita pe gemuleul minuscul al navelor de pasageri. De pe
locul din spate mai c se simea n siguran.
Pot s v ntreb ceva?
Bineneles.
Care-i mecheria?
Cum adic?
Vreau s zic c portavionul s-a ntors din drum. Dupaia am primit ordin s transport o persoan important de pe
Kennedy pe Invincible.
A, da. N-a putea spune, domnule Parker. Eu nu fac
dect s i transmit un mesaj efului dumitale. Sunt doar un
curier, mini Ryan.
Asta e pentru acrobaiile tale!
Domnule comandor, v rog s m scuzai, dar, vedei
dumneavoastr, soia mea e gravid, e primul nostru copil, i
trebuie s nasc dup Crciun. Sper s fiu i eu acolo.
De unde suntei?
Din Chatham, din
tiu unde e. i eu locuiesc n Anglia acum. Noi stm n
Marlow, aproape de Londra. Fetia noastr cea mic acolo a
venit pe lume.
S-a nscut acolo?
Acolo a nceput travaliul. Soia zice c e din cauza
paturilor de hotel, foarte ciudate. Mereu o pete. Dac a
face pariuri de astea, a zice c ai anse destul de mari,
domnule Parker. Oricum, primul copil vine ntotdeauna mai
trziu.
i acum ziceai c stai n Marlow?
Exact, ne-am construit o cas la nceputul anului.
Suntei Jack Ryan, adic John Ryan? Tipul care
Corect. Dar nu trebuie s mai spunei i altcuiva despre
185

asta, domnule locotenent.


Am neles, domnule. Din cte tiu, ai lucrat ca ofier n
marin.
Tocmai de aceea nu trebuie s mai afle i alii.
Da, domnule comandor. mi pare ru pentru cascadoria
de mai devreme.
Nu-i nimic. Trebuie s se mai distreze i amiralii cumva.
Din cte am neles, nite colegi ai votri tocmai au terminat
un exerciiu cu nite colegi ai notri.
Aa este, dom comandor. Chiar eu am scufundat unul
dintre submarinele voastre, Tullibee. Adic eu i operatorul
meu. L-am surprins cu detectorul n infrarou noaptea,
aproape de suprafaa apei, i l-am bombardat cu petarde. Nu
tia nimeni despre noul nostru echipament. n lupt totul e
permis. Am neles c spumeg de furie comandantul
submarinului. Am sperat s-l ntlnesc la Norfolk, dar nu
sosise pn la plecarea noastr.
Bieii s-au distrat bine la Norfolk?
Da, dom comandor. Am avut i o zi de vntoare n
golful Chesapeake, cred c-i spune Eastern Shore.
Serios? Pi acolo mergeam i eu la vntoare. Cum a
fost?
Destul de bine. Eu am nimerit trei gte n jumtate de
or. Asta era i limita maxim, trei o prostie.
Cum aa, abia ai ajuns i ai i lovit trei gte n juma
de or la sfritul sezonului?
Aa-mi ctig existena mea umil, domnule comandor,
ca vntor, coment Parker.
Am fost la o vntoare de ierunci cu amiralul vostru
anul trecut, n septembrie. M-au obligat s folosesc o puc
dubl. Dac apari pe acolo cu arma pe care o folosesc eu de
obicei un Remington automat , se uit la tine de parc-ai fi
terorist. Aa c m-am ales cu dou Purdey prost reglate. Am
nimerit cincisprezece buci. Totui, mi s-a prut un mod
de-a vna destul de ineficient unul mi ncrca arma i un
pluton ntreg urmrea vnatul. Aproape am decimat
186

psretul de acolo.
Oricum, noi avem mai mult vnat pe kilometru ptrat
dect este la voi.
Aa a zis i amiralul. Ct mai avem pn la Invincible?
Patruzeci de minute.
Ryan se uit la indicatorii nivelului de combustibil.
Consumaser aproape jumtate. Dac ar fi fost n main,
s-ar fi gndit deja s-i fac plinul. Atta petrol consumat n
doar o jumtate de or. Oricum, Parker nu prea s-i fac
probleme.
Apuntarea pe Invincible a fost altfel dect cea de pe
Kennedy. Aeronava a nceput s se mite neregulat cnd
coborau printre nori i Ryan i-a dat seama c erau n
mijlocul furtunii prin care trecuser cu o noapte mai nainte.
Ploaia lovi plexiglasul carlingii i se auzi brusc ropotul
picturilor pe fuzelajul avionului sau poate grindin?
Parker stabiliz avionul n zbor orizontal la 300 de metri,
nc nvluii de nori, apoi pierdu lent din altitudine, ieind
din nou la lumin la nici 30 de metri deasupra mrii.
Invincible era de dou ori mai mic dect Kennedy. l urmri
pentru cteva clipe cum se mic pe marea agitat de valuri
de cinci metri. Parker folosi aceeai tehnic de apuntare. Se
poziion n laterala portavionului, apoi glis uor spre
dreapta, cobornd avionul de vntoare exact n interiorul
marcajului circular. Apuntarea fu dur, dar nu l mai lu
prin surprindere pe Ryan. Carlinga se deschise imediat.
Putei cobor, zise Parker. Eu trebuie s rulez pn la
lift.
Scara era deja pregtit. Ryan i desfcu centura de
siguran i iei. Un marinar i recuperase geanta. Ryan l
urmri spre insul, unde era ateptat de un sublocotenent.
Bine ai venit la bordul navei noastre! spuse tnrul
care prea s aib cel mult douzeci de ani, dup prerea lui
Ryan. Permitei-mi v rog s v ajut cu echipamentul de
zbor.
Sublocotenentul rmase alturi, n timp ce Ryan i
187

desfcea casca i haina. i lu din nou apca pe care o


inuse n geant. n timpul acestei operaii fusese de mai
multe ori pe punctul de a se lovi de perei. Din cte se prea,
Invincible i croia drum printr-o mare foarte agitat. Vnt
din prova i valuri de la pupa? Orice era posibil iarna n
Atlanticul de Nord.
Ofierul i lu geanta i Ryan rmase cu dosarul n mn.
Arat-mi drumul, i ceru Ryan fcndu-i semn cu mna.
Tnrul urc agil vreo trei rnduri de scri, iar Jack abia-i
inea urma, gfind din cauza joggingului stuia, care-l luase
pe nepregtite. Combinaia dintre micarea navei i
dezechilibrul urechii interne provocat de zbor i ddea o
senzaie de ameeal i se trezi mpiedicndu-se ba de una,
ba de alta. Cum Dumnezeu se descurcau piloii de meserie?
Aici este puntea amiralului, zise sublocotenentul innd
ua deschis.
Bun Jack! se auzi vocea puternic a viceamiralului
John White, al optulea conte de Weston.
Era un brbat nalt, robust, de vreo cincizeci de ani, cu un
ten strlucitor, scos n eviden de earfa alb de la gt. Jack
l cunoscuse la nceputul anului i de atunci soia lui, Cathy,
i contesa, Antonia, deveniser prietene foarte apropiate,
frecventnd acelai cerc de muzicieni amatori. Cathy Ryan
cnta la pian clasic. Toni White, o femeie foarte atrgtoare,
de 44 de ani, avea o vioar Guarnieri del Jesu. Descendena
soului ei era tratat ca o hachi trzie, dar convenabil.
Cariera lui n Royal Navy fusese cldit integral pe merite
proprii.
Jack a naintat puin i a ntins mna.
Bun ziua, domnule amiral.
Cum ai cltorit pn la noi?
n mai multe feluri. N-am mai zburat niciodat cu un
avion de vntoare, cu att mai puin cu unul att de mic,
zise Ryan zmbind.
Era foarte cald pe punte i i plcea.
Foarte bine. Hai s mergem la pupa, n cabina mea!
188

White i fcu un semn sublocotenentului c poate pleca,


iar acesta i ddu geanta lui Jack nainte s se retrag.
Amiralul l conduse la pupa printr-un fel de coridor i apoi
ajunser ntr-o ncpere foarte mic.
Era surprinztor de auster, mai ales c englezilor le place
confortul, iar White era de vi nobil. Avea dou hublouri
acoperite cu perdelue, un birou i dou scaune. Singurul
element personal era o fotografie color a soiei lui. O hart a
Atlanticului de Nord acoperea un perete ntreg.
Pari obosit, Jack, i spuse White fcndu-i semn s se
aeze pe scaunul tapisat.
Chiar sunt obosit. Sunt pe drumuri de la de ieri, de la
6 dimineaa. Nu mai tiu fusele orare, cred c ceasul meu a
rmas pe ora Europei.
Am un mesaj pentru tine, zise cellalt, scond din
buzunar o bucat de hrtie i ntinzndu-i-o.
Greer ctre Ryan. WILLOW a fost confirmat, citi Ryan.
Basil i transmite salutri. Terminat.
Cineva confirmase planul WILLOW. Dar cine? Poate chiar
Sir Basil, poate Ritter. Ryan n-ar fi putut paria care fusese.
Puse mesajul n buzunar.
Sunt veti bune, domnule amiral.
i cu uniforma ce e?
N-a fost ideea mea, domnule amiral. tii pentru cine
lucrez eu. S-au gndit c aa ar fi mai puin bttor la ochi.
Mcar i vine bine.
Amiralul ridic receptorul i ordon s fie servit masa.
Ce mai fac ai ti, Jack?
Foarte bine, mulumesc. Cu o zi nainte s plec, Cathy
i Toni au cntat la Nigel Ford. N-am putut s m duc. S
tii c, dac mai exerseaz, chiar vom avea un record n
familie. Nu sunt muli care s cnte la vioar aa bine ca
soia dumneavoastr.
Un steward le aduse o farfurie cu sendviuri. Jack nu
putea s neleag de ce le plceau aa de mult englezilor
sendviurile cu castravei.
189

Aadar, care-i ideea?


Domnule amiral, semnificaia mesajului pe care mi l-ai
dat este c v pot spune ce tiu dumneavoastr i altor trei
ofieri. Este ceva extrem de important, domnule amiral. Va
trebui s luai o decizie pe msura importanei sale.
Suficient de important s-mi ntoarc flota din drum,
zise White, apoi se gndi puin nainte de a ridica receptorul
s le ordone la trei dintre ofierii si s vin n cabin.
Puse receptorul la loc n furc.
Domnii cpitani Carstairs i Hunter i comandantul
Barclay sunt comandantul navei Invincible, ofierul de
operaii i, respectiv, ofierul de informaii al flotei.
Nu este i eful de stat-major?
S-a ntors acas cu avionul, a avut un deces n familie.
Bei cafeaua simpl? l ntreb White scond din sertar o
sticl care prea de brandy.
V mulumesc.
i era recunosctor pentru brandy. Singur, cafeaua
n-avea niciun haz. Urmri atent cum amiralul toarn generos
din sticla de brandy, intenionnd poate s-l trag de limb
mai trziu. White fusese mai nti marinar englez, i abia
dup aceea prietenul lui Ryan.
Cei trei ofieri ajunser n acelai timp, iar doi dintre ei i
aduser scaune pliante metalice.
Domnule amiral, ncepu Ryan, poate n-ar fi ru s inei
la ndemn sticla aceea. Dup ce o s auzii povestea asta
s-ar putea s ne prind bine tuturor puin trie.
Le ddu ofierilor cele dou dosare de rezerv cu raportul
i ncepu s vorbeasc liber. Discursul lui dur cincisprezece
minute.
Stimai domni, zise el n ncheiere, sunt nevoit s insist
asupra faptului c datele pe care le-ai aflat trebuie s
rmn strict secrete. Deocamdat nu trebuie s le tie
nimeni altcineva dect cei de fa.
Mare pcat, spuse Carstairs. Ar fi o poveste
marinreasc pe cinste.
190

i cu misiunea noastr cum rmne? ntreb White,


uitndu-se la fotografii.
i turn lui Ryan un pahar de brandy, apoi privi lung la
sticl i o puse din nou n sertarul biroului.
Mulumesc, domnule. Deocamdat, misiunea noastr
este s localizm Octombrie Rou. mi nchipui c va fi destul
de dificil.
O observaie corect, domnule Ryan, interveni i
Hunter.
Vestea bun e c amiralul Painter a ordonat ca
CINCLANT s pun sub comanda dumneavoastr mai multe
uniti din U.S.Navy probabil e vorba de trei fregate din
clasa 1052 i dou FFG Perry. Fiecare are cte un elicopter
sau dou.
Ce zici, Geoffrey? l ntreb White.
Pentru nceput, e bine, consimi i Hunter.
Vor sosi ntr-o zi, dou. Domnul amiral Painter mi-a
solicitat s v transmit c are mare ncredere n grupul
dumneavoastr i n personalul acestuia.
Un afurisit de submarin rusesc cu totul opti Barclay
ca pentru sine.
Ryan izbucni n rs.
Nu v-ar surde ideea, domnule comandant?
Deci l ctigase de partea lui cel puin pe unul dintre ei.
i dac submarinul se ndreapt spre Marea Britanie?
Atunci devine o operaiune britanic? ntreb Barclay
insinuant.
Presupun c da, dar, din cte mi dau seama de pe
hart, dac Ramius ar fi vrut s se ndrepte spre Anglia, ar fi
ajuns la destinaie pn acum. Am vzut o copie a scrisorii
adresate de preedinte prim-ministrului. n schimbul
ajutorului dumneavoastr, Royal Navy va avea acces n
aceeai msur ca noi la datele pe care le obinem. Suntem
de aceeai parte a baricadei, domnii mei. Singura problem e
dac reuim s facem fa acestei provocri.
Hunter, ce prere ai? vru s tie amiralul.
191

Dac informaiile din spionaj sunt corecte atunci a


zice c avem anse destul de mari, poate chiar 50. Pe de o
parte, avem un submarin strategic care nu vrea s fie
detectat. Pe de alta, o flot impresionant care-l urmrete.
Nu poate s se ndrepte dect spre una dintre puinele locaii
discrete: Norfolk, bineneles, Newport, Groton, Kings Bay,
Port Everglades, Charleston. Un port civil precum New York
este mai puin probabil, dup prerea mea. Problema e: dac
Ivan trimite ct poate de repede toate Alfa-urile spre coasta
american, atunci vom ajunge acolo naintea lui Octombrie.
Poate deja au ales o destinaie anume. Vom ti i noi peste
dou zile. Deci a zice c i sovieticii au tot attea anse ca
noi. Vor putea s opereze la suficient distan de coasta
american, nct guvernul dumneavoastr s nu aib niciun
temei legal s obiecteze fa de orice ar ntreprinde. La urma
urmelor, a spune chiar c sovieticii au un as n mnec. Ei
au o idee mai exact asupra capacitilor submarinului i o
misiune mai simpl, n ansamblu. Asta compenseaz foarte
bine faptul c au senzori mai puin performani.
De ce nu vine Ramius cu vitez mai mare? ntreb
Ryan. Eu nu reuesc s-mi dau seama. Dup ce trece de
liniile SOSUS de pe coasta Islandei, e deja ntr-un bazin
adnc ce motiv ar avea s nu apese pe acceleraie i s
goneasc ncoace?
Are cel puin dou motive, i rspunse Barclay. Cu cte
informaii operative v confruntai n mod normal?
Eu m ocup de sarcini individuale. Adic trec foarte des
de la una la alta. tiu destul de multe despre submarinele
strategice, de exemplu, dar mai puin despre navele lor de
atac.
Ryan nu avea de ce s le spun c este agent CIA.
Bun, atunci tii ct de compartimentat este puterea
sovietic. Ramius probabil c nu tie unde sunt submarinele
lor de atac, oricum, nu toate. Aa c, dac ar merge cu
vitez, ar risca s dea peste vreun Victor care s-l scufunde
nainte s-i dea mcar seama ce se ntmpl! n al doilea
192

rnd, dac sovieticii solicit ajutorul americanilor, zicndule, spre exemplu, c submarinul a fost deturnat de un
echipaj de contrarevoluionari maoiti i apoi marina militar
american detecteaz un submarin balistic care se
deplaseaz cu vitez prin Atlanticul de Nord, ctre coasta
american, ce ar face atunci preedintele american?
Mda, ncuviin i Ryan. L-am spulbera.
Poftim. Ramius tie cum se fac operaiunile secrete i
probabil c va face numai ce tie sigur c e bine, conchise
Barclay. Din fericire sau din nefericire, se pricepe foarte bine
la asta.
Ct de curnd vom avea informaii privind
performanele acestui sistem de propulsie silenios? vru s
tie Carstairs.
n cel mult dou zile, noi aa sperm.
i domnul amiral Painter unde vrea s ne deplasm?
ntreb White.
n planul pe care l-a naintat la Norfolk suntei pe
flancul drept. l vrea pe Kennedy mai aproape de coast
pentru a putea face fa forelor de suprafa. Navele
dumneavoastr ar fi, conform planului lui, mai n larg.
Domnul Painter consider c e posibil ca Ramius s vin
spre sud prin prpastia GIUK13, direct n bazinul
Atlanticului, i s rmn acolo o vreme. Sunt mari anse s
nu fie detectat, iar dac sovieticii trimit flota pe urmele lui,
are i rgazul i proviziile necesare s rmn acolo pentru o
perioad de timp mai mare dect cea n care pot ruii s-i
menin forele n apropierea coastei americane, att din
cauze tehnice, ct i politice. n plus, ar vrea ca forele
britanice s fie aici i s le amenine flancul. Planul mai
trebuie aprobat de comandantul-ef al Flotei Atlantice i mai
rmn o serie de detalii de pus la punct. De pild, amiralul
Painter a solicitat avioane E-3 Sentry care s vin n sprijinul
dumneavoastr.
13

Groelanda-Islanda-United Kingdom (n.red.).

193

O lun ntreag n mijlocul Atlanticului de Nord, iarna?!


sri Carstairs simind parc un frison.
Fusese secund pe Invincible n timpul rzboiului insulelor
Falklands i navigase prin violentul Atlantic de Sud
sptmni de-a rndul.
Bucurai-v de E-3-urile alea! le zise amiralul zmbind.
Hunter, vreau s vd un plan de folosire a tuturor navelor pe
care ni le dau americanii i cum putem acoperi cu ele o zon
ct mai mare. Barclay, atept evaluarea ta privind aciunile
prietenului nostru, Ramius. Pornete de la premisa c a
rmas acelai mecher pe care ai ajuns s-l cunoti i s-l
simpatizezi.
Am neles, domnule, zise Barclay i se ridic odat cu
ceilali doi.
Jack, tu ct mai rmi cu noi?
Nu tiu, domnule amiral. Pn cnd voi fi rechemat pe
Kennedy, bnuiesc. Din punctul meu de vedere, toat
operaiunea a fost pornit prea rapid. Nimeni nu tie de fapt
ce ar trebui s facem.
Bun, atunci, dac eti de acord, o s ne ocupm noi de
asta o vreme. Pari foarte obosit. Du-te i odihnete-te puin!
Avei mare dreptate, domnule amiral.
Ryan ncepea s simt efectul alcoolului.
Este o cuet n compartimentul alturat. O s-i spun
cuiva s i-l pregteasc i poi dormi chiar aici deocamdat.
Dac vin ordine pentru tine, te trezim.
Suntei foarte amabil, domnule amiral.
Amiralul White e un om de treab, i spuse Jack n gnd,
iar soia lui cu totul deosebit. n zece minute, Ryan dormea
deja dus pe patul de campanie.
Octombrie Rou
La fiecare dou zile, starpom-ul colecta ecusoanele de
radiaie. Fcea parte din inspecia regulamentar. Dup ce se
asigura c bocancii tuturor membrilor echipajului erau
perfect curai i lustruii, toate paturile erau aezate cum
194

trebuie i toate dulapurile ordonate ca la carte, secundul lua


ecusoanele care aveau deja dou zile i le ddea marinarilor
altele, noi, care erau, n general, nsoite de cteva sfaturi
concise: s fie la nlime, aa cum trebuie s fie omul nou
sovietic. Borodin transformase ntr-o adevrat tiin
aceast procedur. Astzi, ca n fiecare zi, inspecia fiecrui
compartiment dur dou ore. Cnd termin, geanta de pe
oldul stng era plin de ecusoanele vechi, pe cnd cea de pe
oldul drept rmsese fr ecusoane noi. Le duse pe cele
vechi la medicul navei.
Tovare Petrov, v-am adus un cadou, l inform
Borodin punnd geanta de piele pe mas.
Foarte bine, zise doctorul zmbindu-i secundului. Cu
toi bieii tia sntoi, mie nu-mi rmne dect s stau i
s citesc revistele.
Borodin l ls pe Petrov s-i vad de ale lui. Mai nti,
doctorul punea ecusoanele n ordine. Fiecare avea un cod de
trei cifre. Prima codifica seria ecusonului, aa nct, dac era
detectat un grad de radiaie, se putea face o plasare n timp.
Cea de-a doua cifr indica locul unde lucra marinarul, iar
cea de-a treia unde dormea. Se lucra mai uor cu sistemul
sta fa de cel vechi, n care i se atribuia fiecrui marinar
cte un numr.
Procesul de developare era simplu, ca dintr-o carte de
bucate. Petrov putea s-o fac i mecanic. Mai nti stingea
becul alb i aprindea unul rou. Apoi ncuia ua cabinetului.
Dup aceea lua un stativ pentru developat din suportul de pe
perete, rupea foliile de protecie i introducea filmele n
stativ.
Petrov lu stativul, l duse n laboratorul alturat i l puse
la uscat n singurul clasor existent. Umplu trei bazine cu
soluii chimice. Dei era medic practicant, uitase cam tot ce
tiuse din chimia anorganic i nu-i mai amintea care erau
soluiile chimice pentru developat. Bazinul nr. 1 se umplea
cu soluia din sticla nr. 1. n bazinul nr. 2 se turna
coninutul sticlei nr. 2, iar bazinul nr. 3, din cte i amintea,
195

trebuia umplut cu ap. Petrov nu se grbea. Prnzul urma s


fie servit abia peste dou ore i toate celelalte sarcini ale lui
erau ct se poate de plictisitoare. n ultimele dou zile citise
lucrri de specialitate despre bolile tropicale. Doctorul
atepta cu nerbdare s viziteze Cuba, ca toi ceilali de la
bordul submarinului. Dac avea noroc, poate vreun membru
al echipajului venea la el cu cine tie ce maladie obscur i n
sfrit va avea i el ceva interesant de fcut.
Petrov fix cronometrul din laborator la 75 de secunde i
scufund filmele n primul bazin, apsnd n acelai timp pe
butonul de start. Urmrea cronometrul sub lumina roie,
ntrebndu-se dac or mai face cubanezii rom, aa cum tia.
Fusese acolo cu civa ani n urm i de atunci avea o
slbiciune pentru lichiorul exotic. Ca orice bun cetean
sovietic, i iubea votca, dar, din cnd n cnd, mai tnjea
dup o variaie.
Cronometrul ajunse la 75 i atunci el ridic stativul,
scuturndu-l uor deasupra rezervorului. N-avea rost s-i
murdreasc uniforma cu soluia aia azotat de argint
parc. Stativul se scufund i n cel de-al doilea rezervor i
Petrov reporni cronometrul. Pcat c ordinele erau aa de
secrete i-ar fi adus i el uniforma tropical. Aa o s
transpire ca un porc sub soarele cubanez. Bineneles c
slbaticii ia oricum nu se sinchiseau s se spele. Poate c or
mai fi nvat una, alta n ultimii cincisprezece ani O s
vad.
Cronometrul bipi din nou i Petrov ridic stativul i a
doua oar, l scutur uor i-l puse n bazinul cu ap. i cu
asta pusese capt unei munci plicticoase. De ce nu aluneca
niciun marinar pe vreo scar, s-i rup o mn sau un
picior? i dorea s foloseasc aparatul cu raze X, pe care l
avea din Germania de Est, pe un pacient n via. Nu avea
ncredere n nemi, marxiti sau nu, dar ei produceau
echipamente medicale bune, inclusiv aparatul lui cu raze X,
autoclava i majoritatea medicamentelor pe care le avea.
Sosise clipa. Petrov ridic stativul i l inu aa n dreptul
196

dispozitivului de citire cu raze X, pe care l i porni.


Nicevo! exclam Petrov.
Trebuia s se gndeasc puin. Ecusonul era voalat. Era
numrul 3-4-8: seria 3, numrul 54 (nsemnnd cabinetul
medical i buctria); cabinele de la prova (adic ale
ofierilor).
Dei nu aveau dect 2 centimetri lime, semnele aveau
sensibilitate variabil. Cele zece coloane verticale erau
folosite pentru msurarea nivelului de expunere. Petrov
observ c ecusonul lui era voalat pn la coloana patru. La
cei care lucrau n sala motoarelor era pn la coloana cinci i
la cei de la camera torpilelor, care-i petreceau mai tot timpul
la prova, contaminarea era numai n dreptul primei coloane.
Fir-ar s fie!
tia pe dinafar nivelurile de sensibilitate. Cu toate astea,
lu manualul s le caute din nou. Din fericire, segmentarea
era logaritmic. La fel, expunerea era de 12 rad. Pentru
ingineri, 15 pn la 25 rad. ntre 12 i 25 de rad n numai
dou zile nu era suficient pentru a fi considerat ntr-adevr
periculos. Nu le punea n pericol viaa, dar
Petrov se ntoarse n cabinetul lui, avnd grij s lase
filmele n laborator. Se duse direct la telefon.
Tovare comandant Ramius? Sunt Petrov. Ai putea
veni la cabinetul meu, v rog?
Vin acum, tovare doctor.
Ramius nu se grbi. tia despre ce era vorba. nainte s
plece n larg, n timp ce Petrov era n port s i procure
medicamentele
necesare
pentru
cabinet,
Borodin
contaminase ecusoanele la aparatul cu raze X.
Da, Petrov, ce se ntmpl? l ntreb Ramius intrnd n
cabinet i nchiznd ua dup el.
Tovare comandant, avem o scurgere de radiaii.
Aiurea. Instrumentele noastre ar fi detectat-o imediat.
Petrov aduse filmele din laborator i i le ddu
comandantului.
Uitai-v la astea!
197

Ramius le ridic n dreptul becului i se uit atent la ele de


la un capt la altul. Apoi se ncrunt.
Cine mai tie despre problema asta?
Numai eu i dumneavoastr, tovare comandant.
Nu trebuie s mai spunei nimnui, dar nimnui,
insist Ramius i fcu o pauz. E posibil ca filmele s fi
fost s fi avut vreo defeciune sau s fi fcut
dumneavoastr vreo greeal n timpul developrii?
Petrov ddu din cap cu convingere:
Nu, tovare comandant. Numai dumneavoastr, eu i
tovarul Borodin avem acces la ele. Dup cum tii, am
fcut teste pe cteva ecusoane luate la ntmplare din fiecare
grup cu trei zile nainte s plecm.
Petrov n-ar fi recunoscut nici n ruptul capului c i el, ca
majoritatea, luase nite ecusoane de deasupra din cutia n
care erau depozitate. Asta nu prea nsemna c a fost aleator.
Maximum de expunere pe care l vd aici este de 10
pn la 20? zise Ramius subevalundu-le intenionat. Ale cui
sunt numerele?
Ale lui Bulganin i Surzpoi. Cei de la torpile, la prora,
sunt toi sub trei rad.
Foarte bine. Tovare doctor, se pare c avem o
scurgere minor repet minor, Petrov n zona reactorului.
n cel mai ru caz, e vreo scurgere de gaz. Nu e prima oar
cnd se ntmpl aa ceva i pn acum nimeni nu a murit
de la asta. O s gsim sursa i o s rezolvm problema. Dar
trebuie s pstrm acest mic secret. Nu avem niciun motiv
s-i alarmm pe oamenii notri fr motiv.
Petrov ddu din cap ca i cum era de acord, gndindu-se
ns c n 1970, ntr-un accident de pe Voroilov, muriser
oameni, iar pe sprgtorul Lenin chiar mai muli. Ambele
accidente avuseser loc cu mult timp n urm i el era sigur
c Ramius avea situaia sub control. Dar dac se nela?
Pentagon
Inelul E era inelul exterior i cel mai mare dintre inelele
198

concentrice ale Pentagonului. ntruct de aici se putea vedea


pe geam i altceva dect interioare mohorte, era locul unde
se aflau birourile nalilor oficiali din Departamentul Aprrii.
Unul dintre birouri era cel al directorului pentru operaiuni
al Statului Major ale Armelor Reunite, numit J-3. Acum
biroul era gol. Ocupantul su se afla ntr-o camer de la
subsol creia i se spunea tancul, din cauza pereilor de
metal mpnai cu dispozitive de bruiaj.
J-3 se afla acolo de 24 de ore, dei n-ai fi zis, uitndu-te la
el. Pantalonii verzi i pstraser dunga, pe cmaa kaki se
vedeau cutele de la clcat, iar gulerul era alb, bine scrobit, i
cravata fixat de un ac auriu, cu nsemnele pucailor
marini. Generalul Edwin Harris nu era nici diplomat, nici
absolvent al Academiei Militare, dar juca rolul de mediator. O
postur destul de bizar pentru un militar din infanteria
marin.
Fir-ar s fie! se auzi vocea amiralului Blackburn,
CICLANT.
Mai era de fa i subordonatul lui, eful de operaiuni,
contraamiralul Pete Stanford.
Aa se conduce o operaiune?
Toi efii de stat-major erau acolo i niciunul nu era de
prere c aa se conduce o operaiune.
Blackie, uite ce e, i-am spus de unde vin ordinele, zise
obosit generalul Hilton, eful Statului Major ale Armelor
Reunite.
Eu neleg lucrul sta, domnule general, dar aici e vorba
de o operaiune n principal pentru submarine, nu-i aa? Am
nevoie de Vince Gallery pentru asta i ar trebui ca i
dumneavoastr s-l punei pe Sam Dodge s lucreze aici. Eu
i Dan suntem specializai n operaiuni aeriene, Pete este
expert n lupta antisubmarin. Avem nevoie i de un
comandant de submarine.
Domnii mei, spuse Harris calm, deocamdat planul pe
care trebuie s i-l prezentm preedintelui nu trebuie s se
ocupe dect de pericolul sovietic. S lsm deoparte povestea
199

asta cu submarinul care dezerteaz, nu credei?


Sunt de acord, ncuviin Stanford. Avem destule
probleme i aa.
Atenia celor opt ofieri superiori se concentr din nou
asupra hrii. 58 de submarine sovietice i 28 de vase de
rzboi de suprafa, la care se adaug o mulime de
petroliere i vase de realimentare care se ndreptau fr doar
i poate spre coasta american. Pentru a le face fa,
U.S.Navy avea un singur portavion disponibil. Invincible nu
putea fi considerat un portavion adevrat. Ameninarea era
serioas. Una dintre probleme era c pe vasele sovietice se
aflau n total peste 300 de rachete mare-mare. Proiectate ca
arm antinav, o treime dintre ele puteau transporta focoase
nucleare, suficiente pentru a devasta oraele de pe Coasta de
Est. Lansate din largul coastei New Jersey, aceste rachete
aveau capacitatea s loveasc orice int aflat ntre Norfolk
i Boston.
Josh Painter propune s-l pstrm n apropierea
rmului pe Kennedy, zise amiralul Backburn. El vrea s
conduc operaiunea antisubmarin de pe acest portavion, s
transfere escadrilele de vntoare pe uscat ca s aduc n loc
aparate antisubmarine S-3. n acelai timp, vrea ca Invincible
s i acopere flancul dinspre mare.
Mie nu-mi place deloc, interveni generalul Harris.
Nici lui Pete Stanford nu-i plcea i ei czuser de acord
mai devreme c J-3 va propune un alt plan.
Stimai domni, dac nu avem dect un singur portavion,
atunci ar trebui s rmn portavion, nu s-l transformm
n nav antisubmarin.
Te ascultm, Eddie, zise Hilton.
S l mutm pe Kennedy aici, spuse el indicnd o poziie
la vestul Insulelor Azore. Josh poate pstra escadrilele de
atac. l aducem pe Invincible n apropierea coastei pentru a se
ocupa de submarine. Pentru asta l-au construit englezii, nu?
Se pare c face treab bun. Kennedy este o arm ofensiv,
misiunea lui e s amenine. Bun, dac hotrm s dispunem
200

forele aa, el chiar constituie o ameninare. De aici le poate


lovi navele de suprafa fr s intre n raza de aciune a
rachetelor ruseti.
Mai mult de att, remarc Stanford artndu-le nite
vase de pe hart, ameninm i forele de aici. Dac sovieticii
pierd petrolierele astea, nu se mai ntorc acas. Ca s evite
pericolul sta, o s i schimbe dispunerea forelor. n primul
rnd, l vor muta pe Kiev departe de rm pentru a oferi ceva
protecie aerian contra aviaiei de pe Kennedy. Aparatele
S-3 pot decola i de la bazele de pe uscat i acoper aceeai
zon, mai spuse el i tras o linie la vreo 700 de kilometri de
rm.
Asta nseamn s-l lsm pe Invincible singur, observ
amiralul Foster.
Josh a cerut S-3-uri ca acoperire pentru englezi.
Blackburn se ntoarse ctre eful de stat-major de la
aviaie, generalul Claire Barnes.
Ai cerut ajutor, o s-l primii, zise Barnes. Mine-sear
un Sentry s fie pe deasupra lui Invincible pe care, dac-l
mutai aproape de rm, o s-l putem proteja zi i noapte.
Trimit i o escadril de F-16 ca escort, dac vrei.
i ce vrei n schimb, Max? l ntreb Foster.
Nimeni nu-i spunea Claire.
Din cte tiu, escadrilele de pe Saratoga stau degeaba.
Pn smbt o s avem cinci sute de avioane de vntoare
desfurate de la Dover pn la Loring. Bieii mei nu tiu
prea multe despre lupta mpotriva vaselor de suprafa. Vor
trebui s nvee repede. A dori s-i trimitei pe bieii votri
s lucreze cu ai mei i mai vreau i Tomcat-urile. mi place
ideea de avion de vntoare narmat cu rachete. O escadril
va opera n zona Islandei, alta n New England pentru a
urmri ce ne pregtete Ivan. O s am grij s ndulcesc
situaia. Dac vrei, o s trimit cteva petroliere la Lajes
pentru ca avioanele lui Kennedy s continue s zboare.
Blackie? ntreb Foster.
S-a fcut! ncuviin Blackburn. Singurul lucru care m
201

ngrijoreaz e c Invincible nu are o capacitate antisubmarin


prea mare.
O s facem s aib, spuse Stanford. Domnule amiral, ce
zicei dac aducem Tarawa de la Little Creek, pentru a
completa escadra New Jersey cu vreo dousprezece
elicoptere antisubmarin i vreo ase-apte nave Harrier pe
care le are la bord.
mi place ideea, veni imediat rspunsul lui Harris. n
acest fel, o s avem dou portavioane mici, cu o for de
lupt considerabil chiar naintea lor, Kennedy va fi leul
puternic care i va ncoli de la est, iar cteva sute de avioane
de vntoare vor veni dinspre vest. Asta i va obliga pe rui
s-i mpart forele n trei direcii, iar nou ne va mri
capacitatea de patrulare antisubmarin.
Kennedy e capabil s i ndeplineasc misiunea singur?
ntreb Hilton.
Pe asta contm, i rspunse Blackburn. Noi putem
distruge unul, poate chiar dou dintre cele patru grupuri
ntr-o or. Cel care sunt mai aproape de rm rmn n
sarcina ta, Max.
Ct timp ai repetat voi doi scena asta? ntreb n glum
generalul Maxwell, comandantul trupelor de infanterie
marin, uitndu-se la ofierul de operaii.
Toat lumea rse.
Octombrie Rou
Inginerul-ef Melekin cur compartimentul reactorului
nainte de a ncepe s caute scurgerea. Ramius i Petrov erau
i ei de fa, la care se mai adugau i ofierii de serviciu la
motoare i unul dintre tinerii locoteneni, Sviadov. Trei dintre
ofieri aveau contoare Geiger.
Reactorul se afla ntr-o incint destul de mare pentru a
putea adposti uriaul recipient cilindric din oel. Dei nu era
n funciune, obiectul era cald. n fiecare col al ncperii se
afla cte un detector automat de radiaii, nconjurat de un
cerc rou. Pe peretele din fa i din spate se aflau alte
202

detectoare. Dintre toate compartimentele de pe submarin,


acesta era cel mai curat. Podeaua i pereii despritori din
oel inoxidabil erau vopsii n alb. Motivul era limpede: chiar
i cea mai mic scurgere a lichidului de rcire din reactor
devenea instantaneu vizibil chiar dac niciunul dintre
detectoare nu o semnala.
Sviadov se urc pe o scar de aluminiu fixat lateral pe
vasul reactorului pentru a plimba sonda contorului Geiger
peste fiecare mbinare de evi. Difuzorul aparatului era dat la
maxim, ca s poat fi auzit de toi cei din ncpere, iar
Sviadov avea la rndul lui o casc. Tnrul era foarte
ncordat. Numai un nebun s-ar fi putut crede n siguran
atunci cnd cuta o scurgere de radiaii. Este i o glum n
marina sovietic: Cum deosebeti un marinar din Flota
Nordului? Strlucete n ntuneric. Cnd erau la rm, se
distraser pe cinste la gluma asta, dar acum nu mai simea
la fel. tia c el avea rolul principal n aceast operaiune
pentru c era cel mai tnr, cel mai puin experimentat i,
practic, ofierul de care se puteau lipsi cel mai uor. Era un
adevrat efort pentru el s mpiedice tremuratul genunchilor,
n timp ce se ntindea de colo-colo pe evria reactorului.
Aparatul fcea din cnd n cnd zgomot i Sviadov simea
stomacul cum i se strnge la fiecare clicit care se auzea la
trecerea unei particule aleatoare prin tubul de gaz ionizat. La
fiecare cteva secunde, se uita la indicatorul care arta
intensitatea radiaiei. Era n valorile normale, abia
msurabile, nveliul reactorului era format din patru
straturi de oel nalt aliat, fiecare gros de civa centimetri.
Cele trei spaii intermediare erau umplute cu un amestec de
ap cu bariu izolate apoi cu un strat de plumb i un strat de
polietilen, totul menit s mpiedice pierderea de neutroni
sau particule gama. Aceast combinaie de materiale (oel,
bariu, plumb i plastic) reuea s opreasc elementele
periculoase ale reaciei, la exteriorul reactorului regsindu-se
doar o nclzire local, cu cteva grade. Spre linitea lui
Sviadov, contorul indica un nivel de radiaie mai mic chiar
203

dect cel de pe plaja de la Soci. Cel mai mare nivel a fost


msurat lng un bec. Locotenentul surse.
Toate msurtorile sunt ntre limitele normale, tovari,
raport Sviadov.
Ia-o de la capt; ordon Melekin, f-le din nou!
Dup alte 20 de minute, Sviadov, care transpira de la aerul
cald care se adunase n partea de sus a compartimentului,
raport acelai lucru. Cobor cu mare greutate, cci minile
i picioarele i erau vlguite.
Ia o igar, i suger Ramius. Te-ai descurcat foarte
bine, Sviadov!
V mulumesc, tovare comandant. E cald acolo sus,
din cauza becurilor i a evilor de rcire.
Locotenentul i ddu tahiometrul lui Melekin. n partea de
jos, acesta indica o msurtoare cumulativ, care era lejer n
limitele normale.
Probabil au fost nite ecusoane contaminate, coment
destul de acru inginerul-ef. Nici nu ar fi prima oar cnd se
ntmpl. Vreun glume de la fabric sau de la serviciul de
aprovizionare de pe antier, ca s aib activitate i prietenii
notri de la GRU. Sabotorii! O glum de-asta ar trebui s fie
rspltit cu un glon n cap.
Poate c da, zise Ramius rznd. V amintii incidentul
de pe Lenin?
Se referea la un sprgtor de ghea nuclear care sttuse
doi ani n doc din cauza unui incident la reactor.
Buctarul navei avea nite tigi ptate i un inginer
dement i-a zis s foloseasc aburul ncins s le curee. i
idiotul s-a dus la generatorul de aburi i a deschis o supap
de inspecie i a pus sub ea tigile!
Melekin ddu ochii peste cap.
Acum mi amintesc! Eram ofier tehnic. Comandantul
ceruse un buctar cazac
i plcea kaa cu carne de cal, zise Ramius.
i prostul n-avea nici cea mai vag idee ce nseamn
o nav. A murit i au mai murit nc trei pe lng el, a
204

contaminat naibii tot compartimentul pentru dou luni.


Comandantul a ieit din gulag abia anul trecut.
Fac pariu c tigile s-au curat bine, spuse Ramius.
Sigur, Marko Aleksandrovici, le vor putea folosi abia
peste vreo cincizeci de ani, rse rguit i Melekin.
Grozav treab s spui aa ceva n faa unui ofier tnr,
se gndi Petrov. Nu era nimic, dar nimic amuzant la o
scurgere de la un reactor. Dar Melekin era cunoscut pentru
umorul lui, i doctorul i imagin c acei 20 de ani n care
muncise la reactoare le permiteau i lui, i comandantului s
trateze flegmatic pericolele poteniale. i-apoi era i o moral
implicit a istorioarei: s nu se apropie de reactor dect cei
care tiu ce au de fcut.
Foarte bine, zise Melekin, acum o s verificm evile din
compartimentul generatorului. Hai, Sviadov, nc ne sunt de
mare folos picioarele unui tnr!
Urmtorul compartiment de la pupa coninea schimbtorul
de cldur i generatorul de aburi, alternatoarele i
echipamentul auxiliar. Turbinele principale se aflau n
compartimentul de alturi i acum erau inactive, n timpul
funcionrii enilelor electrice. n orice caz, aburul care le
punea n micare ar fi trebuit s nu fie contaminat. Numai
circuitul primar era radioactiv. Lichidul de rcire al
reactorului coninea radioactivitate de scurt durat,
potenial periculoas, dar nu se transforma niciodat napoi.
Apa necontaminat din circuitul secundar prelua cldura de
la circuitul primar i se transforma n abur.
Cele dou circuite de ap se ntlneau n interiorul
schimbtorului de cldur, dar nu se amestecau niciodat,
circulnd prin evi separate.
Sistemul de evi al circuitului secundar era mult mai
complex i inspecia lui dur mai mult de 50 de minute.
Aceste evi nu erau la fel de bine izolate ca acelea de mai
devreme. Sviadov fusese la un pas de a se opri n vreo dou
rnduri, iar faa i era scldat n transpiraie nainte de a
termina prima verificare.
205

Din nou, toate valorile sunt normale, tovari.


Bun, zise Melekin. Vino i te odihnete puin nainte s
le verifici i a doua oar!
Sviadov mai c i-ar fi mulumit efului lui pentru asta,
dar nu s-ar fi cuvenit. Ca tnr ofier al Comsomolului,
dedicat acestuia, nicio sarcin nu ar fi trebuit s fie peste
puterile lui. Cobor cu mult grij i Melekin i mai ddu o
igar. Inginerul-ef, un brbat cu prul grizonat, era un
perfecionist prin excelen, cruia i plcea s aib grij de
oamenii lui.
O, mulumesc, tovare, spuse Sviadov.
Petrov lu un scaun pliant i i-l ntinse:
Luai loc, tovare locotenent, mai odihnete-i
picioarele.
Locotenentul se aez imediat i-i ntinse picioarele
amorite.
Ofierii de la WMUPP i spuseser c este foarte norocos c
a plecat n aceast curs. Ramius i Melekin erau cei mai
buni instructori pe care i avea flota, nite oameni a cror
buntate i competen erau apreciate de subalternii lor.
Ar trebui s izoleze mai bine evile alea, zise Ramius.
Melekin cltin din cap.
Atunci ar fi prea greu de inspectat, zise el i-i ddu
comandantului contorul Geiger.
Valorile sunt sigure, spuse comandantul citind indicaia
total. Cnd uzi grdina, eti mai expus dect aici.
Aa e, fcu Melekin. Minerii sunt mai expui dect noi
din cauza scurgerilor de radon din mine. Nite ecusoane
proaste, sta e rspunsul. Ce-ar fi s verificm tot lotul?
Am putea face i asta, tovare Melekin, veni rspunsul
lui Petrov. Dar, n condiiile duratei prelungite a cursei
noastre, va trebui s stm cteva zile fr niciun ecuson.
Contravine regulamentului. Din pcate.
Avei dreptate. n orice caz, ecusoanele nu au dect
rolul de a face o verificare suplimentar a instrumentelor
noastre, admise Ramius i fcu semn ctre detectoarele
206

marcate cu cercuri roii prin tot compartimentul.


Chiar vrei s mai verificm evraia nc o dat?
ntreb Melekin.
Cred c aa ar trebui, zise Ramius.
Sviadov njur n gnd, cu ochii n podea.
Nu putem niciodat fi prea precaui cnd e vorba de
sigurana oamenilor, cit el din doctrin. mi pare ru,
tovare sublocotenent.
Doctorului nu-i prea ru de loc. El chiar se ngrijorase din
cauza asta i acum se simea mult mai linitit.
Dup o or, se termin i cea de-a doua verificare. Petrov l
lu pe Sviadov cu el n cabinet, la prova, s i dea nite
pastile cu sare i ceai pentru hidratare.
Ofierii superiori plecar i ei, iar Melekin ordon s fie
repornit reactorul.
Recruii se ntoarser n posturi uitndu-se unul la altul.
Ofierii lor tocmai verificaser compartimentele fierbini cu
instrumente de msurare a radiaiei. Doctorul navei arta
destul de palid dinainte i nu voia s spun de ce. Nu doar
unul dintre supraveghetorii de la motoare i pipi ngrijorat
ecusonul de radiaie i se uit la ceas s vad ct mai are
pn iese din tur.

207

A OPTA ZI
VINERI, 10 DECEMBRIE

HMS Invincible
Ryan se trezi n obscuritate. Draperiile de la cele dou mici
hublouri erau trase. Scutur din cap ca s-i revin i s-i
dea seama ce se ntmpl n jurul lui. Invincible era n mar,
dar cu o vitez mai mic acum. Se ridic s se uite prin
hublou i vzu ultimele strluciri roietice ale apusului
printre norii mnai de vnt. Se uit la ceas i fcu nite
calcule ndoielnice n minte, ajungnd la concluzia c ora
local e ase seara. Asta nsemna c dormise vreo ase ore.
Se simea destul de bine n condiiile date. Avea o oarecare
durere de cap de la brandy i avea i infirmarea teoriei c o
butur de calitate nu se las cu mahmureal i-i simea
muchii nepenii. Fcu nite genuflexiuni s mai scape de
amoreal.
Baia cabinei era mic. Minuscul, mai bine zis. Ryan i
ddu cu ap rece pe fa i-s clti gura, hotrt s nu se uite
n oglind. Dar conchise c trebuia s se uite. O fi fost el un
impostor, dar purta uniforma rii lui i trebuia s arate
prezentabil. ntr-un minut i aez prul i uniforma. Cei de
la CIA fcuser nite haine pe cinste dac ne gndim c totul
fusese contra cronometru. Dup ce termin, se duse la ua
dinspre puntea pavilionului.
Te simi mai bine, Jack? l ntreb amiralul White i i
fcu semn spre o tav plin cu ceti.
Numai ceai, dar tot era un nceput.
208

Mulumesc, domnule amiral. Cele cteva ore de somn


mi-au fcut bine. Cred c am ajuns numai bine pentru masa
de sear.
Adic pentru micul dejun, l corect White rznd.
Cum a, vrei s repetai? se blbi Ryan i-i scutur
puternic capul, simindu-se nc ameit.
la-i un rsrit, nu un apus, domnule comandor. Am
primit alte ordine; acum mergem din nou spre vest. Kennedy
se ndreapt cu vitez maxim spre est i noi vom patrula
lng coast.
Cine a ordonat asta, domnule amiral?
CINCLANT. Din cte neleg, Joshua nu a fost deloc
ncntat. Potrivit ordinelor, vei mai rmne cu noi o vreme i,
n condiiile astea, prea rezonabil s te lsm s dormi. Se
pare c aveai mare nevoie de odihn.
Atunci nseamn c au fost optsprezece ore, se gndi
Ryan. Nici nu e de mirare c amorise tot.
Ari mult mai bine, observ amiralul White din scaunul
lui de piele.
Se ridic, l lu de bra i l conduse la pupa.
i acum s ne ocupm de micul dejun! Te-am ateptat.
Cpitanul Hunter o s-i fac o scurt prezentare a noilor
ordine. Vremea va fi mai frumoas n urmtoarele zile, din
cte am auzit. Ordinele privind escorta s-au mai schimbat.
Vom opera n cooperare cu grupul New Jersey, pe care-l tii
prea bine. Operaiunile antisubmarin ncep efectiv peste vreo
dousprezece ore. E foarte bine c ai dormit mai mult, biete.
O s-i prind al naibii de bine.
Ryan i trecu o mn peste obraz.
Pot s m rad?
n marina britanic nc este permis portul brbii. Hai
s-o lsm pn dup micul dejun.
Cabina amiralului de pe HMS Invincible nu se ridica la
nivelul celei de pe Kennedy, dar era pe aproape. White avea
un separeu pentru servirea mesei. Un steward n livrea alb
le asigur o servire fr cusur, pregtind i un al treilea
209

scaun pentru Hunter, care i fcu apariia dup cteva


minute. Cnd au nceput discuiile, White i-a fcut semn
stewardului c poate pleca.
Urmeaz s ne ntlnim cu dou fregate noi din clasa
Knox peste dou ore. Deja se vd pe radar. Alte dou 1052,
un petrolier i dou nave Perry, ni se vor altura n
urmtoarele 36 de ore. Tocmai se ntorceau acas din
Mediteran. Dac lum n calcul i vasele noastre de escort,
avem n total nou nave de lupt. O for deloc neglijabil.
Vom opera la 800 kilometri de rm, iar grupul New JerseyTarawa va fi la circa 400 kilometri vest de noi.
Tarawa? La ce ne trebuie un regiment de pucai
marini? ntreb Ryan.
Hunter explic pe scurt:
Nu e deloc o idee rea. Chestia e c, dac Kennedy se
ndreapt cu vitez maxim spre Azore nseamn c noi vom
fi cei care vor pzi coasta american. S-ar putea, zise el
zmbind, s fie prima oar cnd Royal Navy face acest lucru;
oricum, e prima oar de cnd a ieit de sub stpnirea
britanic.
Ce adversari avem?
Primele Alfa-uri vor ajunge n apropierea coastei la
noapte, dintre care patru sunt cu mult naintea celorlalte.
Forele sovietice de suprafa au trecut de Islanda azi-noapte.
Sunt mprite n trei grupuri. Dintr-unul fac parte
portavionul Kiev, dou crucitoare i patru distrugtoare; al
doilea, probabil liderul, cu un Kirov, nc trei crucitoare i
ase distrugtoare, iar cel de-al treilea l are pe Moskva, alte
trei crucitoare i apte distrugtoare. Presupun c ruii ar
fi vrut grupurile Moskva i Kiev aproape de rm, iar pe Kirov
n larg, dar schimbarea poziiei lui Kennedy o s-i oblige s-i
refac socotelile. Oricum, au un numr mare de rachete
mare-mare i, teoretic, suntem foarte expui. Ca s rezolvm
problema asta, aviaia ne trimite un E-3 Sentry ntr-o or, s
coopereze cu Harrier-ele noastre, iar cnd o s mai naintm
mult spre vest, o s avem mai mult sprijin aerian de la bazele
210

terestre. Per total, nu prea avem o poziie de invidiat, dar nici


Ivan n-o duce mai bine. n ceea ce privete gsirea lui
Octombrie Rou continu Hunter ridicnd din umeri,
cutrile noastre depind de modul n care Ivan hotrte
s-i desfoare forele. Deocamdat meninem contactul.
Alfa care e n fruntea grupului se afl la peste 100 de
kilometri de noi, cu o vitez de peste 40 de noduri, i un
elicopter l urmrete. Cam asta e tot ce avem, conchise eful
operaiunilor flotei. Vrei s cobor cu noi?
Domnule amiral, mi permitei?
Ryan dorea mult s vad centrul de comand al navei
Invincible.
Sigur.
Treizeci de minute mai trziu, Ryan se afla ntr-o camer
cufundat n ntuneric, ai crei perei erau acoperii cu
instrumente electronice i cu ecrane de monitorizare.
Oceanul Atlantic era plin de submarine ruseti.
Casa Alb
Ambasadorul URSS intr n Biroul Oval la 10.59, cu un
minut mai devreme dect era fixat ntlnirea. Era un brbat
scund i obez, cu faa rotund, cum o au slavii, i o privire
de care un juctor profesionist ar fi fost tare mndru. Nu se
putea citi nimic n ochii lui. Era diplomat de carier i
ocupase mai multe posturi n lumea occidental; de treizeci
de ani lucra n Ministerul Afacerilor Externe al Partidului
Comunist.
Bun dimineaa, domnule preedinte, domnule Pelt, i
salut politicos Alexei Arbatov, nclinnd capul spre unul,
apoi spre cellalt.
Observ imediat c preedintele sttea pe scaunul din
spatele biroului. nainte, de fiecare dat, preedintele
obinuia s ocoleasc biroul s-i ntmpine oaspetele i s
dea mna cu el, abia dup aceea se aeza.
V rog s servii o cafea, domnule ambasador, i spuse
Pelt.
211

Arbatov l cunotea foarte bine pe acest consilier al


preedintelui n probleme de securitate naional. Jeffrey Pelt
absolvise Centrul de Studii Strategice i Internaionale al
Universitii din Georgetown; era un inamic, ns unul
manierat, un kulturni. Arbatov era sensibil la amabilitile
formalitilor. Astzi Pelt sttea lng eful su, evitnd s se
apropie de ursul sovietic. Arbatov nu servi cafea.
Domnule ambasador, ncepu Pelt, am constatat
existena unei activiti navale sovietice neobinuite n
Atlanticul de Nord.
Adevrat? fcu Arbatov, ridicnd sprncenele a uimire,
dar expresia feei lui nu pcli pe nimeni. Eu nu tiu nimic
n acest sens. Dup cum bine tii, nu am fost marinar
niciodat.
N-am putea s trecem peste rahaturile astea, domnule
ambasador? spuse preedintele.
Arbatov nu-i ngdui s se arate surprins de vulgaritatea
limbajului. Aa, preedintele american prea foarte
asemntor cu ruii i, asemenea oficialilor sovietici, prea
s aib nevoie de un profesionist ca Pelt, care s mai
ndulceasc atmosfera.
Este clar c aproape o sut de nave sovietice opereaz n
Atlanticul de Nord sau se ndreapt ntr-acolo. Preedintele
Narmonov i predecesorul meu au czut de acord, cu nite
ani n urm, ca asemenea operaiuni s nu aib loc dect n
urma unei notificri. Scopul acestui acord era, dup cum
tii, prevenirea actelor care ar putea prea c provoac n
mod nejustificat pe unul sau pe cellalt. Acest acord a fost
respectat, cel puin pn la evenimentele de acum. Consilierii
mei n probleme militare spun c ceea ce se ntmpl acolo,
seamn foarte mult cu un exerciiu militar, dar poate i s
precead un rzboi. Dup ce ar trebui s le deosebim? Navele
sovietice se afl acum la est de Islanda i curnd se vor afla
ntr-o poziie din care pot amenina rutele noastre comerciale
ctre Europa. Situaia este cel puin nelinititoare i poate
merge pn la o provocare n toat regula, nejustificat i
212

extrem de grav. Amploarea acestor aciuni nu a fost fcut


public pn acum. Lucrurile nu pot rmne aa, iar cnd va
fi public, Alex, poporul american mi va cere s acionez la
rndul meu.
Preedintele fcu o pauz n ateptarea unui rspuns, dar
interlocutorul lui doar ddu din cap. Pelt fu cel care
continu:
Domnule ambasador, ara dumneavoastr a gsit c se
cuvine s ncalce un acord care a fost ani de zile un model de
cooperare ntre Est i Vest. Cum ai putea crede c vom privi
actul dumneavoastr altfel dect ca pe o provocare?
Domnule preedinte, domnule Pelt, ntr-adevr eu nu
tiu nimic despre toate astea, mini Arbatov cu aerul cel mai
nevinovat. Voi contacta imediat Moscova pentru a stabili care
este starea de fapt. Dorii s le transmit ceva cu aceast
ocazie?
Da. Dup cum vei nelege prea bine i dumneavoastr,
i superiorii dumneavoastr de la Moscova, spuse
preedintele, vom desfura fore navale i aeriene care s le
in sub observaie pe cele sovietice. Prudena ne oblig s o
facem. Nu avem nici cea mai mic intenie de a ne amesteca
n operaiile legitime oricare ar fi ele desfurate de forele
sovietice. Nu vrem s lansm la rndul nostru o provocare,
dar, potrivit acordului, avem dreptul s tim i noi ce se
ntmpl, domnule ambasador. Pn cnd aflm, nu suntem
n msur s dm oamenilor notri ordinele care se impun.
Ar fi bine ca guvernul dumneavoastr s ia n calcul faptul
c, la attea vase, i sovietice, i americane, i cu attea
aeronave concentrate n aceeai zon avem inevitabil o
situaie foarte riscant. Oricnd pot avea loc accidente. Orice
aciune a unei pri implicate i care, n alte condiii, ar
prea inofensiv ar putea acum s par cu totul altceva.
Domnule ambasador, multe rzboaie au nceput aa.
Preedintele se rezem i ls ideea s mai pluteasc n
aer cteva clipe. Cnd ncepu din nou s vorbeasc, tonul lui
deveni mult mai blnd:
213

Se nelege, cred, c aceast posibilitate este destul de


mic, dar nu ar fi de-a dreptul iresponsabil s ne asumm
asemenea riscuri?
Domnule preedinte, v-ai argumentat foarte bine
punctul de vedere, ca ntotdeauna, dar, dup cum tii,
navigaia pe mare este permis tuturor i
Domnule ambasador, l ntrerupse Pelt, gndii-v puin
la o analogie simpl. Vecinul dumneavoastr ncepe s
patruleze prin curtea lui cu o puc de vntoare i n timpul
sta copiii dumneavoastr se joac n faa casei. O asemenea
aciune nu ar fi ilegal din punct de vedere tehnic, s zicem.
Chiar i aa, nu v-ar ngrijora situaia?
Aa este, domnule Pelt, dar situaia pe care tocmai ai
descris-o nu seamn deloc cu
Acum preedintele era cel care interveni:
Nu seamn, avei dreptate. Situaia cu care ne
confruntm este incomparabil mai periculoas. Este vorba de
nclcarea unui acord i tocmai lucrul acesta mi se pare
foarte alarmant. Am sperat c am intrat ntr-o nou etap a
relaiilor americano-sovietice. Am stabilit deja care sunt
diferenele de strategii economice. Tocmai am ncheiat un
acord privind comerul cu cereale. i ai jucat un rol foarte
important n semnarea acestui acord. Relaiile au evoluat,
domnule ambasador, s fie acesta sfritul lor? ntreb
preedintele i cltin insistent din cap. Eu ndjduiesc c
nu, dar decizia v aparine. Relaiile dintre rile noastre
trebuie s se bazeze, pe ncredere. Domnule ambasador, cred
c nu v-am alarmat. Dup cum tii foarte bine, am obiceiul
s vorbesc deschis. Personal, mi displace toat disimularea
alunecoas din diplomaie. n momente ca acesta trebuie s
comunicm rapid i fr ascunziuri. Ne confruntm cu o
situaie periculoas i trebuie s conlucrm, i foarte rapid,
pentru a o rezolva. Comandanii armatelor noastre sunt
foarte ngrijorai i trebuie s aflu chiar azi ce pun la cale
forele navale ale rii dumneavoastr. Atept rspunsul n
seara asta, pn la apte. Dac nu va veni, voi apela la linia
214

direct cu Moscova pentru a-l obine.


Arbatov se ridic n picioare.
Domnule
preedinte,
voi
transmite
mesajul
dumneavoastr n cel mult o or. V rog totui s avei n
vedere diferena de fus orar dintre Moscova i Washington
tiu c tocmai a nceput sfritul de sptmn i c
Uniunea Sovietic e paradisul muncitorilor, dar bnuiesc c
unii dintre conductorii rii dumneavoastr sunt nc la
datorie. n orice caz, nu v mai rein. V doresc o zi bun.
Pelt l conduse pe Arbatov pn la u, apoi se ntoarse i
se aez pe scaun.
Poate am fost totui cam dur cu el, spuse preedintele.
Poate c da.
Pelt era de prere c fusese al naibii de dur. Nu-l plcea
din cale-afar pe rus, ns, la rndul lui, aprecia amabilitile
ntlnirilor diplomatice.
Cred c am putea spune c ai reuit s-i transmitei
mesajul dorit.
tie.
tie. ns nu tie c tim i noi.
Aa credem noi, zise preedintele fcnd o grimas. Ce
joc dement mai e i sta! i cnd te gndeti ce carier
frumoas i sigur aveam eu cnd trimiteam mafioii la
nchisoare Crezi c o s mute din momeala pe care i-am
aruncat-o?
Cu operaiunile legitime? Ai vzut cum i-au zvcnit
minile cnd i-ai spus asta? O s-nghit momeala cu undi
cu tot.
Pelt se duse s-i toarne puin cafea. i plcea foarte mult
porelanul sta smluit cu aur.
M ntreb cum o s-i spun. Operaiuni legitime
probabil o s spun c e o misiune de salvare. Dac afirm
c era un exerciiu al flotei ar nsemna s recunoasc faptul
c au nclcat protocolul cu notificarea. O operaiune de
salvare ar justifica un asemenea nivel de activitate, viteza cu
care a fost iniiat i lipsa oricror declaraii publice. Presa
215

lor niciodat nu raporteaz cazuri de genul sta. Bnuiala


mea e c-i vor spune operaiune de salvare, cum c a
disprut un submarin, poate chiar o s ajung s spun c
era un submarin strategic.
Ei, n-ar merge ei pn acolo. Avem i acordul la prin
care ne angajm s inem submarinele la cel puin 800 de
kilometri de rm. Arbatov probabil c a primit deja
instruciuni despre ce s ne spun, dar ncearc s trag de
timp. E puin probabil s nu cunoasc nimic. tim i noi
cum compartimenteaz ruii informaiile. Crezi c dm prea
mare importan talentului su de a se arta rnit pe
nedrept?
Nu cred, domnule preedinte. Este un principiu al
diplomaiei care spune c trebuie s tie cineva mcar o
parte din adevr, nct s poat mini convingtor, observ
Pelt.
Preedintele zmbi.
Pi atunci au avut destul timp s joace rolul sta. Sper
c reacia mea ntrziat nu i va dezamgi.
Nu, domnule preedinte. Alex probabil c se atepta s-l
i dai afar.
Mi-a trecut i mie prin minte s-o fac, chiar de mai multe
ori. Farmecul lui diplomatic a dat gre mereu n cazul meu.
Aa-i cu toi ruii mi aduc aminte de capii Mafiei pe care i
urmream n justiie. Aceeai spoial de cultur i bune
maniere i aceeai lips de moralitate.
Preedintele cltin din cap. Vorbea din nou ca un tip dur.
Rmi pe-aproape, Jeff. I-am zis lui George Farmer s
vin n cteva minute, dar vreau s fii i tu pe-aici cnd se
ntoarce amicul nostru.
Pelt se duse la el n birou, reflectnd asupra remarcii
preedintelui. Avea dreptate, orict de crud ar fi prut,
recunoscu el. Cea mai mare insult adus unui rus colit era
s-i zici nekulturni, necivilizat cuvntul nu putea fi tradus
exact; totui, aceiai oameni care stteau n lojele Operei de
Stat din Moscova i plngeau la sfritul unei reprezentanii
216

din Boris Godunov puteau s se ntoarc n acelai moment i


s ordone execuia sau condamnarea la nchisoare a o sut
de oameni fr s clipeasc. Erau un popor ciudat, iar
filosofia lor politic era i mai ciudat. Dar preedintele era
prea ascuit la limb i Pelt i-ar fi dorit s se mai
mblnzeasc puin. Una era s ii un discurs n faa Legiunii
Americane i alta s discui cu ambasadorul unei mari
puteri.
Sediul CIA
CARDINAL are probleme, domnule judector, zise Ritter
lund loc.
M ateptam, spuse Moore scondu-i ochelarii i
ncepnd s se frece la ochi.
Ryan nc nu tia de nota oficial pe care o primise de la
eful de post din Moscova, unde scria c, pentru a trimite
ultimul mesaj, CARDINAL scurtcircuitase jumtate din irul
de curieri care fceau legtura ntre Kremlin i Ambasada
Statelor Unite. Agentul devenea tot mai ndrzne pe msur
ce nainta n vrst.
i ce spune mai exact eful antenei de la Moscova?
CARDINAL se pare c ar fi la spital, din cauza unei
pneumonii. Poate c e adevrat, numai c
El e btrn, acolo e iarn, dar cine mai crede n
coincidene? se ntreb Moore plecnd privirea. Ce crezi c o
s se ntmple dac l-au trdat?
O s moar fr zgomot. Depinde cine l-a trdat. Dac e
vorba de KGB, atunci s-ar putea s vrea s obin nite
informaii de la el, mai ales c plecarea amicului nostru
Andropov le-a tirbit prestigiul. Dar nu cred s fie aa. Dac
inem cont de cine e sponsorul lui, ar fi prea mult scandal.
La fel i dac l d n primire GRU. Nu, o s-l chinuiasc vreo
cteva sptmni i apoi i fac felul ct mai discret. Un
proces public ar fi contraproductiv.
Judectorul se ncrunt. Parc erau nite medici care
discutau soarta unui pacient muribund. Nici mcar nu tiau
217

cum arta acest CARDINAL. Undeva prin dosar era i o


fotografie, dar el n-o vzuse pn acum. Aa era mai simplu.
Ca judector la Curtea de Apel, nu fusese niciodat obligat
s-l priveasc n ochi pe acuzat; nu fcea dect s aplice
legea ct mai detaat. ncerca s fac la fel i n colaborarea
lui cu CIA. Moore tia c atitudinea lui putea fi interpretat
ca o laitate i c de la directorul CIA se atepta la mai mult,
dar i spionii mai mbtrneau, iar btrnii ajungeau s aib
contiin i ndoieli, ceea ce tinerilor nu prea le ddea btaie
de cap. Venise momentul s prseasc compania.
Trecuser aproape trei ani, era de ajuns. nfptuise lucrurile
pentru care ajunsese acolo.
Spune-i efului de post s renune. S nu pun niciun
fel de ntrebri despre CARDINAL. Dac e ntr-adevr bolnav,
o s mai primim veti de la el. Dac nu, iari o s aflm.
Aa e.
Ritter reuise s confirme rapoartele lui CARDINAL. Un
agent raportase c navele din flot pleac n larg cu mai
muli ofieri politici dect nainte, altul c forele de suprafa
sunt comandate de cineva care absolvise Academia i era
prieten intim al lui Gorkov, care luase avionul pn la
Severomorsk i apoi se mbarcase pe Kirov cu cteva minute
nainte de plecare. Se mai spunea c inginerul care-l
proiectase pe Octombrie Rou ar fi plecat cu el. Un agent
britanic raportase c focoasele pentru diferite arme de pe
navele de suprafa au fost luate n grab din depozitele lor
de la rm. n fine, un raport neconfirmat spunea c amiralul
Korov, comandantul Flotei Nordului, nu era la postul de
comand; nu se tia unde se afl cu exactitate. Toate aceste
informaii erau suficiente pentru a confirma raportul
WILLOW i continuau s soseasc.
Academia Naval
Skip!
O, v salut, domnule amiral! Vrei s stai lng mine?
ntreb Tyler fcndu-i semn ctre un scaun liber din faa
218

lui.
Am un mesaj pentru tine din partea Pentagonului.
Comandantul Academiei Navale, fost ofier pe submarin, se
aez.
Ai o ntlnire n seara asta la 19.30. Att mi-au zis.
Foarte bine! zise Tyler, care tocmai termina de mncat.
De luni lucrase la programul de simulare aproape
non-stop.
ntlnirea respectiv nsemna c va avea acces la acel
Cray-2 al Forelor Aeriene (USA F) chiar n seara asta. Era
pregtit.
Pn la urm, de ce e atta agitaie?
mi pare ru, nu pot s spun nimic. tii cum e.
Casa Alb
Ambasadorul sovietic se ntoarse la 4.00 dup-amiaza.
Pentru a evita s afle presa, fusese condus n cldirea
Trezoreriei, de peste drum de Casa Alb, i apoi venise
printr-un tunel de a crui existen tiau foarte puini.
Preedintele sperase c i asta i dduse ambasadorului
sentimentul c lucrurile nu sunt chiar n regul. Pelt veni i
el n ultimul moment ca s fie prezent la sosirea lui Arbatov.
Domnule preedinte, spuse Arbatov lund poziia de
salut militresc.
Preedintele nu tia ca acesta s fi fost vreodat n armat.
Am primit ordin s v transmit regretele guvernului
sovietic pentru faptul c nu am avut timp s v informm
asupra acestei probleme. Unul dintre submarinele noastre
nucleare a disprut i se presupune c s-a pierdut. Am
iniiat o operaiune de salvare de urgen.
Preedintele
ncuviin
sobru,
fcndu-i
semn
ambasadorului s ia loc. Alturi sttea Pelt.
Este destul de stnjenitor, domnule preedinte. tii, n
marina noastr, ca i n cea american, datoria pentru cei
care lucreaz pe un submarin nuclear este o sarcin de cea
mai mare importan i, n consecin, cei selectai pentru a
219

o ndeplini sunt dintre cei mai bine instruii i de ncredere


oameni ai notri. n cazul acesta, n mod special, mai muli
membri ai echipajului mai precis, ofierii sunt fii ai unor
nali oficiali ai Partidului. Unul dintre ei este chiar fiul unui
membru al Comitetului Central firete, nu pot s v spun
care anume. Efortul considerabil al Marinei Militare sovietice
de a-i regsi fiii este de neles, dei admit c este uor
neregulamentar.
Arbatov i juca foarte bine rolul de stnjenit, vorbind ca i
cum ar fi ncredinat cuiva un secret de familie.
De aceea, toat aceast situaie s-a transformat ntr-o
operaiune total. Dup cum tii, fr ndoial, ea a fost
iniiat practic peste noapte.
neleg, zise preedintele cu compasiune. Atunci m
simt ceva mai bine, Alex. Jeff, cred c orele sunt destul de
naintate. Ce-ar fi s ne pregteti ceva de but. Alex, un
Bourbon?
Da, domnule preedinte, mulumesc.
Pelt se duse ctre un dulap din lemn de trandafir montat
n perete. Preiosul obiect de mobilier avea nuntru un mic
bar, la care se aduga o frapier cu ghea, schimbat n
fiecare dup-amiaz. Preedintelui i plcea adesea s bea un
pahar, dou nainte de masa de sear, iar lui Arbatov asta i
aducea aminte din nou de compatrioii si. Pelt avea o
experien ndelungat de barman al preedintelui. n
numai cteva minute se ntoarse aducnd trei pahare.
S fim sinceri, noi chiar bnuiam c este vorba de o
operaiune de salvare, zise Pelt.
Eu nu tiu cum de-i facem pe tinerii notri s se nhame
la o asemenea munc.
Preedintele goli paharul. Arbatov nc se chinuia s i-l
termine pe-al lui. Avea obiceiul s spun pe la dineuri c i
plcea mai mult Bourbonul american dect votca ruseasc.
Poate chiar aa era.
Noi am pierdut dou uniti, din cte tiu. La voi al
ctelea ar fi, al treilea, al patrulea?
220

Nu tiu, domnule preedinte. Cred c dumneavoastr


cunoatei mai bine dect mine lucrurile acestea.
Preedintele se gndi c era prima oar cnd interlocutorul
lui spunea adevrul n ziua aceea.
Eu nu pot dect s fiu de acord cu dumneavoastr c
un asemenea serviciu este periculos i foarte greu.
Ci oameni sunt la bordul navei, Alex?
Nu am nici cea mai vag idee. n jur de o sut, poate
mai muli, poate mai puini, aa cred. Eu nu am fost
niciodat la bordul unei nave militare.
Majoritatea puti, probabil, ca i n echipajele noastre. E
trist cu adevrat pentru rile noastre c suspiciunile pe care
le avem unii fa de alii condamn pe atia dintre cei mai
buni tineri ai notri la situaii cu totul neprevzute, mai ales
cnd tim c unii nu se vor mai ntoarce niciodat. Dar nu
exist alt soluie, se pare.
Preedintele fcu o pauz i se uit pe geam. Zpada
ncepuse s se topeasc. Era momentul s-i plaseze
urmtoarea replic.
Poate c am putea s v ajutm i noi, veni oferta
speculativ a preedintelui. Da, poate vom trage foloase din
aceast tragedie ca o posibilitate de a reduce un pic
suspiciunile. Poate reuim s scoatem, ceva bun din toate
astea, s demonstrm c relaiile dintre noi s-au mbuntit
cu adevrat.
Pelt se ntoarse, fcndu-i de lucru stngaci cu pipa.
Dup atia ani de prietenie, nc nu putea nelege cum de
preedintele i permitea att de multe. Pelt l cunoscuse la
Washington University, pe cnd studia tiinele politice.
Viitorul preedinte era pe atunci eful unei trupe de teatru.
Era limpede c experiena de actor amator i fusese de mare
ajutor n cariera juridic. Se spunea c cel puin unul dintre
capii Mafiei i czuse n capcan numai datorit retoricii.
Preedintele vorbea despre episodul respectiv ca despre
Scena Sinceritii.
Domnule ambasador, v pun la dispoziie ajutorul i
221

resursele Statelor Unite pentru cutarea compatrioilor


dumneavoastr.
Este un gest extrem de amabil din partea
dumneavoastr, domnule preedinte, dar
Preedintele ridic o mn.
Fr niciun dar, Alex. Dac nu putem coopera ntr-o
situaie de genul sta, cum putem spera s cooperm n
probleme mai importante? Dac mi aduc bine aminte, anul
trecut, cnd unul dintre avioanele noastre de patrulare s-a
prbuit n apropierea insulelor Aleutine, un vas de pescuit
rusesc de fapt fusese un trauler de spionaj a salvat
echipajul, le-a salvat viaa. Alex, v suntem datori pentru
ajutorul de atunci, e o datorie de onoare, iar americanilor nu
le place s fie considerai nerecunosctori, zise el i fcu o
pauz teatral. Probabil c au murit toi, tii i
dumneavoastr cum e. Cred c ansele de supravieuire sunt
la fel de mici n cazul unui accident de submarin ca i ntrun accident de avion. Dar cel puin familiile membrilor
echipajului vor ti ce s-a ntmplat. Jeff, parc noi avem
nite echipamente speciale pentru operaiunile de salvare a
submarinelor.
La ci bani le dm celor din marina militar? Sigur c
avem. O s-l sun pe Foster s-l ntreb.
Bun, spuse preedintele. Alex, ar fi prea mult dac
ne-am nchipui c suspiciunile pe care le avem fiecare dintre
noi se vor calma cu totul dup ceva att de mrunt. Istoria
ruilor i a americanilor conspir mpotriva voinei noastre.
Dar hai s cldim un nou nceput acum. Dac ne putem da
mna n spaiu i la masa tratativelor n Viena, o putem face
i aici. Le voi da toate instruciunile necesare comandanilor
mei imediat ce ncheiem ntlnirea noastr de astzi.
V mulumesc, domnule preedinte, zise Arbatov fr s
trdeze situaia dificil n care se afla.
i v rog s i transmitei respectele mele preedintelui
Narmonov i toat compasiunea mea familiilor celor
disprui. Apreciez efortul Domniei Sale, ca i al
222

dumneavoastr, de a ne da aceste informaii.


Da, domnule preedinte, mai zise Arbatov i se ridic.
Dup ce au dat mna din nou, acesta plec. Oare ce
puneau la cale americanii de fapt? i prevenise pe cei de la
Moscova: dac le zicei c e o misiune de salvare, o s cear
s contribuie i ei. Crciunul lor nenorocit era de vin, cnd
toi americanii vedeau numai finaluri fericite la orice poveste.
Era o nebunie s nu i spun altfel la naiba cu tot
protocolul!
n acelai timp, nu putea dect s-l admire pe preedintele
american. Un om ciudat, foarte deschis, i totui foarte
viclean. Un tip prietenos de cele mai multe ori, dar mereu
gata s se foloseasc de o conjunctur favorabil. i amintea
povetile pe care i le spunea bunica despre iganii care-i
schimbau copiii. Preedintele american era ct se poate de
rus.
Aadar, zise preedintele dup ce nchise ua, acum
putem s stm cu ochii pe ei i nici mcar nu au de ce s se
plng. Mint i noi tim asta, dar ei nu tiu c tim. i noi
minim i ei sigur bnuiesc ceva, dar nu i de ce minim.
Doamne! i eu care spuneam azi-diminea c e periculos s
nu tii ce se ntmpl! Jeff, m-am mai gndit. Nu-mi place
faptul c o parte att de mare a marinei lor militare este
implicat n operaiuni chiar lng coasta american. Ryan
avea dreptate, Atlanticul e oceanul nostru. Vreau ca aviaia i
marina noastr s-i nconjoare pe afurisiii tia din toate
prile! E oceanul nostru i vreau s-o tie i ei! mai zise
preedintele i bu i ultima pictur din pahar. n ceea ce
privete submarinul, vreau ca oamenii notri s-l studieze
atent i vom avea grij de marinarii care vor s dezerteze.
Discret, se nelege.
Se nelege. Practic, s-i avem pe ofierii lor e o captur
la fel de grozav ca submarinul nsui.
Dar cei din marin vor totui s-l pstreze.
Nu prea vd cum am putea s facem asta dac nu-i
elimin pe membrii echipajului, i nu poate fi vorba de aa
223

ceva.
De acord, zise preedintele.
Apoi i sun secretara:
F-mi legtura cu generalul Hilton.
Pentagon
Centrul de Informaii al aviaiei militare era la subsolul
Pentagonului. Temperatura era meninut sub 21 de grade.
Suficient pentru ca pe Tyler s-l doar piciorul la contactul
cu proteza din metal i plastic. Dar era obinuit.
Tyler sttea la un pupitru. Tocmai terminase prima
versiune a programului, pe care-o numise MORAY, dup
anghila ce tria n recifele oceanelor. Skip Tyler era foarte
mndru de talentul lui de programator. Luase programul
vechi din fiierele laboratorului Tyler Lab, l adaptase la
limbajul de programare folosit de obicei la Departamentului
Aprrii, ADA purta numele lui Lady Ada Lovelace, fiica
lordului Byron i apoi l finisase. Pentru majoritatea, ar fi fost
o munc de cel puin o lun de zile. El o fcuse n patru zile,
muncind non-stop, nu numai datorit banilor, care erau un
stimulent foarte atractiv, dar i pentru c proiectul fusese o
provocare din punct de vedere profesional. Cnd l-a terminat,
a avut i satisfacia c nc mai putea face fa lejer unui
termen de predare absurd i chiar i mai rmnea i timp de
rezerv. Era 8.00 seara. MORAY fcuse un test cu o variabil
i funcionase. Era gata.
Nu mi vzuse pn acum un supercomputer Cray-2 dect
n fotografii i era fericit c are ansa s foloseasc unul.
Aceast versiune avea cinci uniti, fiecare cu o form
pentagonal, nalte de 3 metri i late de 2 metri. Cea mai
mare dintre uniti era procesorul; celelalte patru erau
uniti de memorie, aezate n jurul celei dinti n form de
cruce. Tyler introduse de la tastatur seturile de variabile.
Pentru fiecare dintre dimensiunile principale ale lui
Octombrie Rou lungimea, diametrul i nlimea
introducea zece valori numerice discrete. Urmau ase valori
224

uor diferite pentru form corpului navei i pentru


arhitectura acestuia. Erau cinci seturi pentru tunelul prin
care circula apa de mare. Toate acestea nsemnau peste 30
000 de permutri posibile. Mai introduse i 18 variabile de
putere pentru a acoperi toate posibilitile sistemului de
propulsie. Cray-2 absorbea aceste informaii i nsera fiecare
numr n grupa respectiv de valori. Acum putea s ruleze
programul.
E gata, l anun el pe operatorul de sistem, un sergentmajor de la aviaie.
Am neles, i rspunse acesta i tast secvena XQT la
calculatorul lui.
Cray-2 ncepu s lucreze.
Tyler se duse la pupitrul de comand al sergentului.
E destul de mare programul pe care l-ai adus, dom
profesor.
Sergentul scoase o bancnot de 10 dolari i o puse pe
pupitru.
Fac pariu c jucria noastr l ruleaz n maxim zece
minute.
N-are nicio ans, zise Tyler i puse i el o bancnot
lng cea a sergentului. Cincisprezece minute, n cel mai bun
caz.
Facem pe din dou diferena?
Batem palma. Unde-i eful?
Ieii, facei la dreapta, mergei puin pe hol i e o u la
stnga.
Tyler se ntoarse spre u. l enerva faptul c nu putea s
ias cu un mers impuntor, dar, dup patru ani de la
accident, asta era cea mai mic dintre neplcerile legate de
el. Tria i numai asta conta. Accidentul avusese loc ntr-o
noapte rece i senin, la Groton, n Connecticut, aproape de
poarta principal a antierului. ntr-o vineri, la trei
dimineaa, se ducea acas cu maina dup ce muncise 24 de
ore s pregteasc vasul la comanda cruia urma s plece n
larg. Muncitorul civil de pe antier avusese i el o zi lung i
225

trecuse i pe la o bodeg s bea ceva, dup cum avea s


stabileasc poliia ulterior. Urcase n main, o pornise i
trecuse pe rou lovind Pontiac-ul lui Tyler din lateral cu 80
de kilometri la or. Pentru el, accidentul fusese fatal. Skip a
avut noroc. Era la o intersecie i el avea verde; cnd vzuse
botul Fordului la nici jumtate de metru de portiera din
dreapta era deja prea trziu. Nu-i amintea cum trecuse prin
vitrina unui magazin i nici toat sptmn urmtoare, ct
fusese la spitalul Yale-New Haven, zbtndu-se ntre via i
moarte. Cele mai puternice amintiri le pstra din ziua n care
se trezise la opt zile dup accident, avea s afle mai trziu, i
o vzuse pe soia lui, Jean, care l inea de mn. Pn
atunci mariajul lor avusese destule probleme, ceea ce nu era
deloc neobinuit n rndul ofierilor de pe submarinele
nucleare. Prima imagine a soiei lui era departe de a fi
perfect avea ochii injectai de plns i prul ciufulit ns
lui niciodat nu i se pruse mai frumoas. Pn atunci,
niciodat nu-i dduse seama ct de important era pentru
el. Mult mai important dect jumtate de picior.
Skip? Skip Tyler!
Fostul ofier de submarin s-a ntors cu greutate i a vzut
un ofier din marina militar care alerga spre el.
Johnnie Coleman! Ce mai faci?
Era cpitanul Coleman, abia acum i-a dat seama.
Lucraser mpreun ntr-o vreme, un an pe Tecumseh i altul
pe Shark. Coleman, expert n armament, fusese i el la
comanda a dou submarine nucleare.
Ce-i mai face familia, Skip?
Jean e bine. Avem cinci copii i mai ateptm unul.
Mi s fie!
Au dat mna cu mult entuziasm.
Mereu ai fost mare crai. Am auzit c predai la
Annapolis.
Da, mai lucrez din cnd n cnd la proiecte de inginerie.
i pe aici ce caui?
Rulez un program pe computerul forelor aeriene. Verific
226

o configuraie nou pentru Sea System Command.


Era destul de aproape de adevr.
Pe tine la ce te-au mai pus?
Sunt la biroul OP-02. Sunt ef de stat-major al
amiralului Dodge.
Serios? fcu Tyler impresionat.
Viceamiralul Sam Dodge era actualul OP-02. Adjunctul de
la operaiunile flotei nsrcinat cu analiza conflictelor militare
cu submarine deinea controlul administrativ asupra tuturor
aspectelor legate de operaiunile cu submarine.
Bnuiesc c ai ceva de lucru!
Aa el. Acum chiar c au luat-o razna toate.
Cum adic?
Tyler nu mai citise niciun ziar de luni de zile i nici nu
deschisese televizorul.
Te faci c nu tii?
Am lucrat cte 20 de ore pe zi la programul sta de luni
ncoace i nici nu mi se mai trimit mesaje privind starea
operaiunilor
Tyler se ncrunt. Ieri i trecuse lui ceva pe la ureche la
academie, dar nu-i dduse prea mult atenie. Era genul de
om care reuea s se concentreze cu totul asupra unei
singure probleme.
Coleman se uit n lungul coridorului. Era vineri i era
trziu, aa c erau singuri.
Pi cred c pot s-i zic. Amicii notri, ruii, au nceput
un fel de exerciiu de proporii. Toat Flota Nordului e n larg
sau gata s plece. Submarinele lor sunt peste tot.
i ce fac?
Nu prea suntem siguri. Se pare c e o operaiune de
cutare i salvare, dar una foarte important. Problema e ce
anume caut. Au patru submarine Alfa care gonesc cu vitez
maxim spre coasta american, un grup de nave Victor i
Charlie care vin i ele din urm. La nceput, ne-am gndit c
vor s blocheze rutele comerciale, dar au trecut pe lng ele
fr s le pese. E clar c se ndreapt spre noi, orice ar cuta
227

ei, i acum suntem bombardai cu informaii din toate


prile.
Ce-au trimis n larg?
58 de submarine i vreo 30 de vase de suprafa, ce zici
de asta?
Mam! Probabil c CINCLANT e nnebunit!
S tii c ai dreptate, Skip. Flota e toat n larg. Toate
submarinele nucleare sunt n curs de desfurare. Toate
avioanele antisubmarin Lockheed P-3 care s-au construit
pn acum sunt fie deasupra Atlanticului, fie pe drum, mai
zise Coleman i fcu o pauz. Tu ai nc autorizare pentru
informaii, nu?
Da, pentru munca pe care o fac la Crystal City. Am
fcut i o evaluare a noului model de Kirov.
M gndeam eu c tu erai. Mereu ai fost un inginer
bun. tii, btrnul nc mai vorbete de ct de frumos ai
lucrat pentru el la vechiul Tecumseh. Poate pot s te duc
nuntru s vezi i tu ce se ntmpl. Da, uite, chiar o s-l
ntreb.
Prima curs a lui Tyler dup ce a absolvit cursurile din
Idaho a fost mpreun cu Dodge. Efectuase o reparaie foarte
dificil la echipamentul auxiliar al unui reactor i le
terminase cu dou sptmni mai devreme dect se
estimase, cu puin efort creativ i aprovizionndu-se pe sub
mn cu piese de schimb. n contrapartid, el i Dodge
primiser o scrisoare de recomandare nemaipomenit.
Sunt sigur c btrnul s-ar bucura grozav s te vad.
Tu cnd termini treaba la subsol?
Cam n jumtate de or.
tii unde s m gseti?
Au mutat cumva OP-02-ul?
Nu, e tot acolo. Sun-m cnd termini. Am interiorul
78730, da? Acum trebuie s plec.
Sigur.
Tyler se uit n urma lui pn dispru, apoi i vzu i el
de drum ctre toalet, ntrebndu-se ce puneau la cale ruii.
228

Orice ar fi fost, era suficient de grav nct s in la lucru


ntr-o sear de vineri un amiral i un cpitan plini de
galoane, plus c erau srbtorile de iarn.
Unsprezece minute i 53 de secunde, i raport
sergentul bgnd repede n buzunar ambele bancnote.
Documentul scos la imprimant avea mai mult de dou
sute de pagini. Pe prima pagin era un grafic cu o curb a
soluiilor privind viteza submarinului, iar sub ea era graficul
prediciilor de zgomot. Soluiile particulare erau imprimate
fiecare separat, pe celelalte foi. Curbele graficelor erau
neregulate, ceea ce era previzibil. Conform graficului pentru
vitez, majoritatea soluiilor se plasau ntre 10 i 12 noduri,
per ansamblu, intervalul fiind cuprins ntre 7 i 18 noduri.
Curba zgomotului ilustra valori surprinztor de mici.
Sergent, ai un calculator pe cinste.
S tii c-aa e. Unul pe care te poi baza. Nu a avut
nicio defeciune electronic toat luna.
Pot s dau un telefon?
Sigur, e acolo.
Mersi, sergent.
Tyler se duse la cel mai apropiat telefon, apoi i aduse
aminte de ceva:
A, s tergi programul.
Am neles, i rspunse sergentul i introduse nite
comenzi. Din acest moment MORAY nu mai exist. Sper c
v-ai fcut o copie.
Tyler ncuviin i form numrul.
OP-02A, cpitanul Coleman.
Johnnie, sunt Skip.
Ce bine! Hei, btrnul vrea s v vedei. Vino acum.
Tyler puse documentul n serviet. i mulumi nc o dat
sergentului i iei chioptnd, nu nainte de a-i mai arunca
o privire lui Cray-2. Trebuia s mai vin pe aici.
Nu gsi niciun lift care s funcioneze i o lu ncetior pe
rampa uor nclinat. Dup cinci minute, ddu peste un
caporal din infanteria marin care asigura paza pe coridor.
229

Suntei cumva domnul comandor Tyler? ntreb acesta.


V rog s prezentai un act de identitate.
Tyler i art caporalului permisul de acces n Pentagon,
ntrebndu-se dac mai puteau fi i ali foti ofieri de
submarine chiopi.
V mulumesc, domnule comandor. V rog s mergei
pe coridorul acesta. tii unde este biroul?
Bineneles. V mulumesc, caporal.
Viceamiralul Dodge sttea ntr-un col al biroului i se uita
peste nite mesaje. Era un brbat scund, intransigent,
care-i cldise reputaia fiind, pe rnd, comandantul a trei
nave, fcnd constant eforturi ca submarinele de atac din
clasa Los Angeles s parcurg anevoiosul lor program de
dezvoltare. Acum era Grand Dolphin, amiralul-ef care se
lupta cu Congresul.
Skip Tyler! Ari foarte bine, biete! zise Dodge uitnduse numai o fraciune de secund la piciorul lui Tyler cnd
acesta se apropie ca s-i strng mna. Am auzit c te
descurci excelent la academie.
Binior, domnule amiral. Uneori m mai las s
recrutez juctorii pentru cte un meci de fotbal.
Hm, pcat c nu te las s fii n echipa tehnic a
armatei.
Tyler mpinse brbia nainte ntr-un gest teatral:
Am fost i la ei. Dar anul sta au fost prea duri. Ai
auzit de fundaul lor, bnuiesc.
Nu, ce s-aud? ntreb Dodge.
i-a ales blindajele ca tem i l-au trimis mai devreme
dect spera la Fort Knox, dar nu ca s nvee despre tancuri.
Ca s devin un tanc.
Ha-ha! fcu Dodge. Johnnie zice c ai fcut o grmad
de copii de cnd nu ne-am mai vzut.
Numrul ase trebuie s vin pe la sfritul luni
februarie, zise Tyler cu mndrie.
ase?! Parc nu erai nici catolic, nici mormon? Ce clocii
attea ou?
230

Tyler se uit strmb la fostul lui ef. Nici n vremea cnd


lucra la nave nucleare n-a neles niciodat ce-i cu
prejudecata asta. Rickover o lansase, el inventase termenul
defimtor de clocitori de ou pentru cei care aveau mai
mult de un copil. Ce naiba era aa ru s ai copii?
Domnule amiral, dac tot nu mai lucrez la nucleare,
trebuie s-mi gsesc i eu ceva de lucru noaptea i n
weekenduri.
Tyler ridic din sprncene cu un aer insinuant:
Am auzit c ruilor le arde de joac.
Brusc, Dodge deveni serios.
Pi le cam arde. Cincizeci i opt de submarine nucleare
de atac adic tot ce are Flota Nordului vin ncoace cu un
grup mare de suprafa i n urma lor cam tot ce mai are
marina sovietic.
Ce fac, mai exact?
Poate-mi spui tu mie. Hai n camera mea de tain!
Dodge l conduse pe Tyler ntr-o ncpere unde, pe un
ecran de proiecie, putea vedea Atlanticul de Nord de la
Tropicul Cancerului la Cercul Polar. Pe hart erau
reprezentate sute de nave. Cele comerciale erau albe i aveau
stegulee care s indice naionalitatea fiecreia; navele
sovietice erau roii i aveau o form care sugera tipicul
navelor lor; cele americane i ale aliailor erau albastre.
Oceanul era cam aglomerat.
Dumnezeule mare
i eu zic la fel, biete.
Tyler ncuviin ncruntat.
Ce autorizare de acces ai?
Strict Secret i am participat la cteva proiecte
speciale. Vd toate dispozitivele noi pe care le au ruii i
muncesc foarte mult pentru Sea Systems.
Johnnie spunea c tu ai fcut evaluarea noului Kirov pe
care tocmai l-au lansat n Pacific. Nu te-ai descurcat deloc
ru, dac tot veni vorba.
Alfa-urile astea se ndreapt spre Norfolk?
231

Aa se pare. i ard muli neutroni ca s-o fac. Asta, zise


Dodge artndu-i o nav pe ecran, se ndreapt spre Long
Island Sound ca i cum ar vrea s blocheze intrarea ctre
New London, iar astlalt se ndreapt spre Boston, cred.
Victor-ii tia nu-s nici ei prea departe. Majoritatea au trecut
de linia porturilor britanice. Pn luni o s aib n largul
fiecrui port important de-al nostru cte dou submarine sau
mai multe.
Nu-mi place deloc ce se vede aici, domnule amiral.
Nici mie nu-mi place. Dup cum observi, i noi suntem
aproape n totalitate n larg. Mai interesant e totui c nu se
leag nicicum operaiunile lor. Eu cred
n momentul acela intr cpitanul Coleman.
Vd c l-ai primit n cas pe fiul rtcitor, zise
Coleman.
S te pori frumos cu el, John! Din cte mi amintesc, a
fost un comandant de submarin foarte bun. Oricum, la
nceput s-ar fi zis c ncearc s ne blocheze cile maritime,
dup-aia am vzut c-au trecut pur i simplu pe lng ele.
Totui Alfa-urile astea ar putea s ncerce o blocad chiar
lng coasta american.
i la vest cum stm?
E linite. Linite i pace, numai activiti de rutin.
Dar n-are nicio logic, obiect Tyler. Nu poi s ignori
jumtate de flot. i, iari, dac porneti un rzboi, nici nu-l
trmbiezi aa, plecnd cu toate navele la vitez maxim.
Ruii sunt o ras ciudat, Skip, i atrase atenia
Coleman.
Domnule amiral, dac deschidem focul
O s-i lovim crunt, zise Dodge. Datorit zgomotului pe
care-l fac, le cunoatem foarte exact poziia. Ei tiu asta,
desigur. i sta-i singurul lucru care m face s cred c nu
pun la cale ceva grav. Sunt destul de detepi s nu se dea n
stamb chiar aa, doar dac nu vor s ne transmit i un alt
mesaj.
Au spus ei ceva? ntreb Tyler.
232

Ambasadorul lor zice c le-a disprut un vas i, fiindc


sunt copiii multor mahri la bordul lui, s-au lansat ntr-o
ampl misiune de salvare. Aa zic ei.
Tyler ls jos servieta i se apropie de ecran.
Chiar recunosc micrile specifice unei operaiuni de
salvare, dar ce rost au blocadele din porturile noastre?
Fcu o pauz evalund rapid n minte toate posibilitile,
nedezlipindu-i privirea de hart.
Domnule amiral, eu nu vd niciun submarin strategic
aici.
Sunt n porturi toate, pe ambele oceane. Ultimul Delta a
intrat n port cu cteva ore n urm. E ciudat, zise Dodge
uitndu-se din nou la harta de pe ecran.
Chiar toate, domnule amiral? ntreb din nou Tyler cu
un ton ct mai degajat.
Tocmai i venise o idee. Pe ecran se vedea Bremerton n
Marea Barents, dar nu i vreo nav pe care ar fi putut s o
urmreasc. Rspunsul ntrzia. Vznd asta, Tyler se
ntoarse spre cei doi ofieri care l priveau foarte atent.
Dar de ce m ntrebi, biete? ntreb Dodge ncet.
La Sam Dodge, blndeea putea s fie un semnal de
alarm.
Tyler reflect cteva clipe. i fcuse o promisiune lui Ryan.
Cum putea s i formuleze rspunsul astfel nct s nu-i
ncalce promisiunea i totui s afle ce-l interesa? Exist o
soluie, conchise el. Skip Tyler avea talentul de a investiga
i, atunci cnd l frmnta ceva, se simea mpins s dezlege
misterul.
Domnule amiral, ruii au cumva un submarin strategic
n larg, un model nou?
Dodge i ndrept spatele. Chiar i aa, trebuia s-i ridice
privirea pentru a se uita la tnrul din faa lui. Cnd ncepu
n sfrit s vorbeasc, tonul lui era foarte rece:
De unde ai aceast informaie, domnule comandor?
Tyler cltin din cap.
Domnule amiral, regret, dar nu v pot rspunde. Cred
233

c e ceva ce dumneavoastr ar trebui s tii i ncercam


doar s v sugerez
Dodge pru c d napoi i ncerc o alt tehnic.
Tu ai lucrat pentru mine cndva, Skip.
Amiralul era mohort. nclcase o regul pentru a-i arta
unui fost subordonat ceva, numai pentru c l tia bine i i
prea ru c el nu ajunsese s aib funcia pentru care
muncise din greu. Practic, Tyler era ns un civil, chiar dac
purta o uniform albastr. Grav era faptul c mai tia ceva.
Dodge i oferise o informaie i acum Tyler nu-i ddea nimic
n schimb.
Domnule amiral, mi-am dat cuvntul de onoare, se
scuz Tyler. O s ncerc s fac s v parvin aceast
informaie. V promit solemn. mi permitei s dau un
telefon, v rog?
Da, din biroul cellalt, zise Dodge pe un ton egal.
i n ncperea unde erau acum erau patru telefoane.
Tyler iei i se aez la biroul secretatei. i scoase
carneelul din buzunarul hainei i form numrul pe care i-l
lsase Ryan.
Acres, bun ziua, i rspunse o voce de femeie.
A dori s vorbesc cu domnul doctor Ryan, v rog.
Domnul Ryan este plecat momentan.
Atunci a putea. Vorbi cu domnul amiral Greer?
Un moment, v rog.
James Greer? ntreb Dodge, care era chiar n spatele
lui. Pentru el lucrezi?
Greer la telefon. Suntei domnul Skip Tyler?
Da, domnule amiral.
Avei informaii noi pentru mine?
Da, domnule amiral.
Unde suntei n acest moment?
La Pentagon.
Bun, vreau s venii chiar acum la biroul meu. tii
unde? Paza de la poarta principal va fi anunat. Felicitri,
biete! mai zise Greer i nchise.
234

Lucrezi pentru CIA? ntreb Dodge.


Domnule amiral, nu pot s v rspund la aceast
ntrebare. Cu permisiunea dumneavoastr, trebuie s plec s
dau un raport.
Despre ce ai aflat de la mine? vru s tie amiralul.
Nu, domnule amiral. E vorba de nite informaii pe care
le deineam deja cnd am venit la dumneavoastr. sta este
adevrul, domnule amiral. i o s fac tot ce pot s v
transmit informaia de care v spuneam mai devreme.
S m suni neaprat! i ordon Dodge. Eu sunt aici
toat noaptea.
Sediul CIA
Drumul pn la parcarea George Washington a fost mai
uor dect se ateptase. Autostrada era veche i plin de
oameni care se ntorceau cu maina de la cumprturi, dar
irul de automobile nainta cu vitez mic i constant.
Cobor din main la ieirea din dreapta i ajunse chiar la
postul de paza al intrrii principale n cldirea CIA. Bariera
era cobort.
Suntei domnul Tyler, Oliver W. Tyler? ntreb paznicul.
Un act de identitate, v rog.
Tyler i ddu permisul de acces de la Pentagon.
E-n regul, domnule comandor. Aducei maina la
intrarea principal. O s vin cineva s v conduc.
Au mai trecut dou minute pn a ajuns cu maina la
intrarea principal, trecnd peste locurile de parcare,
majoritatea goale, unde strlucea gheaa de la zpada topit.
Paznicul narmat care l atepta ncerc s l ajute s coboare
din main. Lui Tyler nu-i plcea s fie ajutat. Se scutur
atunci cnd strinul ntinse mna s-l sprijine. Un alt brbat
i atepta sub intrarea acoperit. Le fcu semn s mearg
direct la lift.
l gsi pe amiralul Greer stnd n faa emineului din
biroul su, aparent pe jumtate adormit. Skip nu tia c
directorul adjunct se ntorsese din Anglia de cteva ore.
235

Amiralul veni i-i ordon paznicului s se retrag.


Tu trebuie s fii Skip Tyler. Intr i ia loc!
E foarte frumos cminul pe care l avei aici.
N-a fost o idee bun. Cnd m uit la foc, mi se face
somn. E drept c mi-ar prinde bine puin somn acum.
Aadar, ce informaii mi-ai adus?
Dac nu v suprai, mi putei spune unde este Jack?
Nu m supr. E plecat.
Am neles.
Tyler deschise servieta i scoase documentul scos la
imprimant.
Domnule amiral, am rulat programul cu modelul de
funcionare al acestui submarin rusesc. mi permitei s v
ntreb cum se numete submarinul?!
Greer chicoti.
E, hai c merii s tii lucrul sta. Se numete
Octombrie Rou. Te rog s m scuzi, biete. Am avut cteva
zile foarte agitate i oboseala m face s fiu nepoliticos
uneori. Jack spune c eti foarte priceput. Aa rezult i din
dosarul tu personal. Acum te ascult. Ce tie s fac nava
asta?
Pi, domnule amiral, avem un spectru larg de date i
Mai pe scurt, domnule comandor. Eu nu prea m joc cu
calculatoarele. Fac alii asta pentru mine.
n plaja de viteze de la 7 pn la 18 noduri, intervalul
cel mai probabil este 10-12. La o asemenea vitez, nivelul
zgomotului este cam ca la un Yankee la 6 noduri, dar trebuie
s punem la socoteal i zgomotul reactorului. n plus,
caracteristicile zgomotului vor fi diferite de cele cu care
ne-am obinuit noi. Modelele acelea cu turbine multiple nu
fac zgomot ca sistemele de propulsie obinuite. Se pare c ele
genereaz o armonic neregulat, ca un uruit. V-a povestit
cumva Jack despre asta? Se produce o und de retur care se
opune curgerii fluidului i de aici apare zgomotul. E clar c
nu poate fi evitat. Oamenii notri au muncit doi ani
ncercnd s gseasc o soluie. Ceea ce au descoperit ei a
236

fost un nou principiu al hidrodinamicii. Apa se comport


aproximativ asemntor cu aerul ntr-un motor cu reacie la
vitez mic, numai c apa nu poate fi comprimat, ca aerul.
Aa nct bieii notri vor putea detecta ceva, dar va fi
diferit. Vor trebui s se obinuiasc cu o semntur acustic
absolut nou. Dac inem seama i c semnalul este foarte
slab, vorbim despre o nav care e mai greu de detectat dect
oricare alt nav a lor.
Deci asta vrea s zic raportul, murmur Greer rsfoind
paginile aduse de Tyler.
Da, domnule amiral. Probabil c vei dori s se uite i
specialitii dumneavoastr la datele astea. Modelul adic
programul pe care l-am fcut ar mai putea fi mbuntit
puin. Nu am avut prea mult timp. Jack mi-a spus c voiai
s avei datele n cel mai scurt timp posibil. Pot s v ntreb
ceva?
Poi s ncerci mcar, rspunse Greer rezemndu-se pe
sptarul scaunului i tergndu-se la ochi.
E cumva n larg acest Octombrie Rou? Asta e
problema, nu-i aa? Se ncearc chiar acum localizarea
navei? ntreb Tyler cu un ton nevinovat.
Mhm. Cam aa ceva. Nu ne ddeam seama ce rol aveau
trapele astea. Ryan a zis c tu ai putea s ai o explicaie i
cred c a avut dreptate. V meritai onorariul, domnule
comandor. Datele astea s-ar putea s ne ajute s gsim nava.
Domnule amiral, eu cred c Octombrie Rou pune la cale
ceva, poate chiar ncearc s dezerteze i s vin n Statele
Unite.
Greer se rsuci brusc spre el.
i ce te face s crezi asta?
Ruii au lansat o operaiune de amploare. Au
submarine prin tot Atlanticul i se pare c ncearc s creeze
o blocad n apropierea coastei americane. Ei zic c e o
misiune de salvare, ceva legat de un vas disprut. Foarte
bine, dar luni apare Jack cu pozele unui nou submarin
strategic i azi aflu c toate submarinele lor strategice au
237

primit ordin s intre n port, zise Tyler zmbind. E un ir de


coincidene cam bizar, domnule amiral.
Greer se ntoarse i se uit la focul din emineu. Tocmai
intrase n DIA14 cnd armata i aviaia militar porniser
raidul ndrzne legat de lagrul nchisorii din Song Tay, la
30 de kilometri de Hanoi. Raidul euase pentru c nordvietnamezii i mutaser cu cteva sptmni nainte pe toi
piloii luai prizonieri, un lucru pe care ei nu au avut cum
s-l vad n fotografiile fcute de pe aeronave. n rest, totul
fusese perfect. Dup ce reuiser s nainteze sute de
kilometri ntr-un teritoriu ostil, comandoul aprut ca din
senin i-a surprins pe gardienii din lagr cu pantalonii n vine.
Beretele Verzi au acionat ca la carte pentru a intra i a iei
din perimetrul vizat. n timpul operaiunii au omort cteva
sute de soldai inamici, iar ei nu au avut dect un rnit, un
soldat cu fractur la picior. Cea mai impresionant parte a
misiunii a fost ns tocmai caracterul ei secret. Operaiunea
KINGPIN a fost pregtit luni ntregi i, n ciuda naturii i a
obiectivului ei, nu fusese nici mcar bnuit de aliai sau de
inamici pn n ziua raidului. Atunci un tnr cpitan din
serviciul de informaii al aviaiei s-a dus la eful lui n birou
i a ntrebat dac s-a iniiat un raid n Vietnamul de Nord, n
lagrul de prizonieri de rzboi din Song Tay. Comandantul,
uluit, l-a luat la ntrebri pe cpitan i, n cele din urm, i-a
dat seama c tnrul ofier, foarte inteligent de altfel, fcuse
legtura ntre informaii disparate i-i construise o imagine
destul de exact asupra lucrurilor care aveau s se ntmple
chiar n ziua aceea. De la situaii de genul sta fceau ulcer
ofierii de informaii.
Octombrie Rou vrea s dezerteze, nu-i aa? insist
Tyler.
Dac amiralul ar fi fost puin mai odihnit, ar fi jucat teatru
fr s clipeasc. Dar, n condiiile de fa, rspunsul lui nu
a fost cel care trebuia.
14

Defence Intelligence Agency (n.tr.)

238

Ryan i-a spus asta?


Domnule amiral, n-am mai vorbit cu Jack de luni. V
asigur c sta-i adevrul.
Atunci de unde ai aceast informaie? ced Greer.
Domnule amiral, i eu am lucrat cndva n marina
militar. Majoritatea prietenilor mei lucreaz acolo i acum.
Mi-au mai trecut i mie pe la urechi una, alta, se eschiv
Tyler. Acum o or au nceput s se lege lucrurile. Ruii nu
i-au rechemat niciodat toate submarinele strategice n
acelai timp. tiu sigur, c doar i-am urmrit atta vreme pe
cnd lucram n marin.
Greer oft.
i Jack e de aceeai prere. Acum e plecat n larg. Dac
mai spui cuiva, oricui, lucrul sta o s-i fac lemn de foc i
cellalt picior. Ne-am neles?
Am neles; s trii. i ce vei face cu submarinul?
Tyler se bucur n sinea lui la gndul c, n calitate de
consultant ef la Sea Systems Command, ar avea ansa s se
uite foarte atent la un submarin rusesc adevrat.
Li-l dm napoi. Dup ce aruncm i noi o privire,
bineneles. Dar se pot ntmpla multe lucruri care ne-ar
mpiedica s-o facem.
Skip a stat cteva clipe s neleag ce voia s spun.
S li-l dm napoi? Dar, pentru Dumnezeu, de ce?
Comandante, ct de probabil i se pare un asemenea
scenariu? Chiar crezi c tot echipajul de pe submarin e
hotrt s vin la noi, aa, deodat? zise Greer i cltin din
cap. Mai sigur e c doar ofierii vor, i poate nici ei toi, i c
ncearc s ajung aici fr ca membrii echipajului s-i dea
seama ce pun la cale.
Mhm.
Tyler se gndi puin.
Cred c e logic, dar de ce s-l dm napoi? Nu vorbim de
Japonia. Dac cineva ar ateriza cu un Mig-25 aici, nu l-am
da napoi.
Dar e altceva dect s pstrezi vreun avion de vntoare
239

rtcit cine tie cum. Submarinul valoreaz un miliard de


dolari, chiar mai mult dac punem la socoteal i rachetele i
focoasele. Iar, din punct de vedere juridic, preedintele spune
c este proprietatea lor. Aa c, dac afl c e la noi, l vor
cere napoi i noi va trebui s li-l dm. Bun, cum o s afle c
e la noi? Membrii echipajului care nu vor s dezerteze o s
cear s se ntoarc acas. Trebuie s respectm aceast
cerere oricui o va face.
tii, domnule amiral, cine o s vrea s se mai ntoarc
o s fie n mare rahat pardon de expresie.
O s fie chiar ngropat n rahat.
Tyler nici nu ar fi bnuit c Greer era om de lume i c
njura ca un marinar adevrat.
Unii o s vrea s plece, dar majoritatea o s rmn. Au
familii. O s m ntrebi acum dac nu putem s aranjm s
dispar tot echipajul.
Mi-a trecut i asta prin minte, zise Tyler.
i nou ne-a trecut prin minte. Dar n-o s-o facem. S
omorm o sut de oameni? i dac am vrea s-o facem, nu ai
cum s pstrezi un asemenea secret n zilele noastre. Ce
dracu, nici ruii nu cred c-ar putea. i-n afar de asta, nu e
un lucru pe care s-l faci n vreme de pace. Noi nu suntem ca
ei. Poi s iei toate motivele astea n ce ordine vrei.
Deci, dac n-ar fi problema echipajului, l-am pstra
Da, dac avem cum s-l ascundem. i porcul ar zbura,
dac ar avea aripi.
Pi avem destule locuri unde s-l ascundem. Numai
acum mi vin n minte cteva chiar aici, pe Chesapeake, i,
dac puteam s-l trecem de Horn, sunt un milion de insulie
unde putem s-l inem ascuns i toate sunt teritoriu
american.
Dar membrii echipajului vor ti asta i, cnd i trimitem
acas, o s le spun i efilor lor, i explic Greer cu mult
rbdare. Iar Moscova l va cere napoi. Da, sigur, o s avem o
sptmn, dou s ntreprindem inspecii de carantin i
siguran, s ne asigurm c nu ncearc s aduc n ar
240

cocain, mai spuse amiralul i ncepu s rd. Un amiral


britanic ne-a sugerat s invocm vechiul tratat referitor la
traficul de sclavi. Cineva a fcut-o n timpul celui de-al Doilea
Rzboi Mondial ca s pun mna pe un fugar din tabra
nemilor, nainte s ajungem noi. Aa vom obine o groaz de
informaii.
Ar fi mai bine s-l pstrm, s vedem cum funcioneaz,
s-l demontm pe tot zise Tyler ncet, uitndu-se fix la
lemnul de stejar care ardea cu flcri alb-aurii.
Dar cum am putea s-l pstrm? se ntreba i el. Gndul
ncepu s-i dea trcoale, obsesiv.
Domnule amiral, dac am reui s evacum echipajul
fr ca ei s-i dea seama c avem submarinul?
Numele tu ntreg e Oliver Wendell Tyler, dac nu m
nel. Ei bine, biete, dac te-ar fi chemat Harry Houdini n
loc s te cheme ca pe un procuror de la Curtea Suprem,
atunci Greer se opri i se uit n ochii inginerului. La ce
te-ai gndit?
n timp ce Tyler i explica, Greer l urmrea parc absorbit.
Ca s facem asta trebuie s implicm marina ct mai
repede. Mai exact, trebuie s obinem acordul amiralului
Dodge i, dac cifrele pe care le-am obinut pentru viteza
submarinului sunt ct de ct corecte, va trebui s acionm
foarte inteligent.
Greer se ridic i ocoli canapeaua de mai multe ori, ca
s-i pun sngele n circulaie.
Interesant. Dar e aproape imposibil sa fie totul gata la
timp.
N-am spus c va fi uor, domnule amiral, dar putem s-o
facem.
Sun acas, Tyler! Spune-i soiei c nu ajungi n
noaptea asta. Dac eu nu dorm la noapte, n-o s dormi nici
tu. n spatele biroului e nite cafea. Mai nti, trebuie s-l
sun pe judector, dup aceea o s vorbim cu Sam Dodge.

241

USS Pogy
Pogy, aici Black Gull 4. Nu mai avem prea mult
combustibil. Trebuie s ne ntoarcem la baz, raport
coordonatorul tactic de pe Orion15.
ncepu s se ntind dup cele zece ore de lucru la postul
su.
Vrei s v aducem ceva? Terminat.
Da, trimitei-ne cteva lzi de bere, i rspunse
comandantul Wood.
Era gluma pe care o fceau de obicei P-3C cu echipajele de
pe submarine.
Mulumim pentru date. Continum noi de aici.
Deasupra, avionul Lockheed Orion mri viteza i se
ndrept spre sud-vest. Echipajul avea s ciocneasc o bere,
dou n plus la mas, n cinstea prietenilor lor de pe
submarin.
Domnule Dyson, coborm la 60 de metri. Reducei
viteza la o treime.
Ofierul de pe punte ddu mai departe ordinele necesare,
n timp ce comandantul Wood se ndrept spre harta
electronic.
Submarinul se afla la aproximativ 500 de kilometri nordest de Norfolk i atepta sosirea a dou submarine sovietice
din clasa Alfa, detectate de mai multe avioane de patrulare
antisubmarin nc de cnd erau n largul Islandei. Pogy
purta numele unui cunoscut submarin din cel de-al Doilea
Rzboi Mondial, care, la rndul lui, purta numele unui pete
necunoscut. Se afla n larg de 18 ore i tocmai ieise dintr-o
revizie general amnunit la antierul Newport News.
Aproape tot ce avea la bord era fie adus direct de la
productori, fie realizat integral de mecanicii foarte pricepui
de pe James River. Asta nu nsemna i c totul mergea cum
trebuie. Multe piese avuseser probleme la proba de dup
15

Avion de patrulare antisubmarin Lockheed P-3C Orion (n. red).

242

revizia general, cu o sptmn nainte, ceea ce nu era


chiar neobinuit, dar, oricum, lamentabil, se gndea
comandantul Wood. Pogy avea un echipaj complet nou. Wood
era la prima misiune n calitate de comandant al navei, dup
un an de munc la birou n Washington, dar un numr parc
prea mare de recrui erau boboci, abia ieii din coala de
submarine de la New London, i care nc se strduiau s se
acomodeze cu prima lor curs pe un submarin. E nevoie de
ceva timp pentru ca oamenii obinuii cu cerul senin i aerul
curat s se obinuiasc s triasc ntr-un cilindru de 10
metri n diametru. Chiar i cei cu mai mult experien
fceau eforturi s se adapteze la noua nav i la ofierii ei.
Pogy atinsese viteza ei maxim, de 33 de noduri, n timpul
probelor de dup revizie. Era destul de rapid, dar ceva mai
lent dect Alfa-urile pe care le urmrea. Ca la toate
submarinele americane, atuul su era discreia. Cei de pe
navele Alfa nu aveau de unde s tie c se afla acolo i c
armele vor fi nite inte uoare pentru ea, cu att mai mult
cu ct avionul Orion care patrula n zon i furnizase lui Pogy
informaii exacte privind poziia lor, un lucru pe care l aflai
trziu dac foloseai sonarul pasiv.
Locotenent-colonelul Tom Reynolds, ofier secund i
responsabil cu armele, sttea linitit n faa hrii electronice.
Cea mai apropiat int e la aproximativ 60 de kilometri,
cealalt la 65.
Pe ecran se vedeau indicaiile Nada 1 i Nada 2. Tuturor li
se prea foarte amuzant metafora.
Viteza e de 42? ntreb Wood.
Da, domnule.
Reynolds se ocupase de comunicaiile radio, pn n
momentul n care Black Gull 4 i anunase ntoarcerea la
baz.
Submarinele alea merg cu vitez maxim. Nou ne
convine. Avem soluii de tir pentru ambele inte. Ce credei c
pun la cale?
CINCLANT zice c ambasadorul lor a declarat c sunt
243

ntr-o misiune de salvare a unei nave sovietice disprute.


Vocea lui trda i ce gndea el despre toate astea.
Cutare i salvare, hm? fcu Reynolds ridicnd din
umeri. Mda, poate c-i nchipuie c-au pierdut vreo nav prin
Point Confort, c, dac nu cumva ncetinesc brusc, cam
pe-acolo o s ajung. Eu nu tiu s mai fi avut nite Alfa-uri
misiuni
att
de
aproape
de
coasta
american.
Dumneavoastr tii de vreuna?
Nu. Wood se ncrunt. Alfa-urile erau rapide i
zgomotoase. Doctrina tactic a sovieticilor prea s le plaseze
mereu n roluri de aprare; n calitate de interceptoare de
submarine i puteau apra propriile submarine lansatoare
de rachet, iar cu viteza lor puteau angaja submarinele de
atac americane i apoi s evite riposta acestora. Wood nu
credea c doctrina e eficace, dar i era indiferent:
Poate c vor s creeze o blocad n largul coastelor
Norfolkului, suger Reynolds.
S-ar putea s ai dreptate aici, zise Wood. n orice caz,
noi o s rmnem pe poziii i o s ne uitm cum trec cu
vitez pe lng noi. Vor fi nevoii s mai reduc atunci cnd
vor intra pe platforma continental i n momentul la o s
venim i noi frumuel n urma lor.
Am neles, rspunse Reynolds.
Dac ar fi nevoii s lanseze torpile, se gndeau cei doi,
atunci ar afla ct de rezistente sunt Alfa-urile cu adevrat.
Se vorbise mult despre duritatea titanului folosit pentru
carena lor, dac rezist sau nu la fora ctorva sute de
kilograme de explozibil brizant. Se construise un focos nou
pentru torpilele Mark 48 n acest scop, ct i pentru a
perfora coca deosebit de rezistent a submarinelor din clasa
Typhoon. Dar amndoi ofierii alungar gndul acesta.
Misiunea pe care o primiser era s identifice i s
urmreasc navele strine.
E.S. Politovski
Nada 2 purta n flota sovietic numele de E.S. Politovski.
244

Acest submarin de atac din clasa Alfa purta numele


inginerului-ef din flota ruseasc care fcuse n 1905 ocolul
lumii pentru a-i ntlni destinul n strmtoarea uima.
Evgheni Sigismondavici Politovski servise n marina arist,
cu talent i devotament, asemenea celor mai buni ofieri din
istorie. Cu toate astea, n jurnalul lui, descoperit la
Leningrad, cu civa ani mai trziu, strlucitul ofier
condamna n termenii cei mai violeni corupia i excesele
regimului arist, ntr-un contrast dur cu patriotismul altruist
pe care l artase atunci cnd plecase n larg tiind c va fi
ultimul lui drum. Aceasta l transformase ntr-un adevrat
erou pentru marinarii rui, iar Statul sovietic i botezase cu
numele lui cea mai mare realizare n domeniul ingineriei
navale. Din nefericire, nava Politovski nu a avut nici ea mai
mult noroc dect avusese ofierul rus n faa tunurilor
amiralului Togo.
Semntura acustic a lui Politovski avea codul Alfa 3 la
americani. Nu era ntru totul corect, fiindc fusese de fapt
prima dintre navele Alfa. Submarinul de atac avea
dimensiuni reduse, era fusiform i atinsese 43 de noduri n
primele trei ore ale probelor iniiale dup construcie. Acele
probe au fost ntrerupte un minut mai trziu din cauza unui
ghinion incredibil: o balen de 50 de tone a intersectat
traiectoria submarinului i Politovski a lovit nefericita fptur
cu partea lateral. Impactul a distrus zece metri ptrai din
etrav, a sfrmat cupola sonarului, a strmbat un tub de
lansare i a inundat aproape n ntregime compartimentul
torpilelor, fr a mai vorbi de avariile suferite de
cvasitotalitatea echipamentelor de la bord, ncepnd cu
instalaiile electrice i terminnd cu buctria, i se spunea
c, dac la comanda navei nu s-ar fi aflat faimosul maestru
de la Vilnius, submarinul ar fi fost cu siguran pierdut. Un
segment de doi metri din coasta balenei orna de atunci
clubul ofierilor din Severomorsk, spectaculoas mrturie a
robusteii submarinelor sovietice; reparaiile au durat mai
mult de un an i, cnd Politovski a ieit din nou n larg, deja
245

erau n serviciu alte dou submarine Alfa. La dou zile dup


ce ieise pentru a doua oar n larg, nava a suferit nc un
accident major, turbina de nalt presiune s-a defectat. Au
trecut alte ase luni pn cnd a fost nlocuit. Dup aceea
au mai avut loc trei incidente de mai mic importan, iar
submarinul a fost vzut de atunci ca o nav urmrit de
ghinion.
Inginerul mecanic Vladimir Petciukocov era membru
devotat al Partidului i ateu convins, dar era marinar i, prin
urmare, foarte superstiios. Pe vremuri, navele cu care pleca
n larg erau botezate la lansare i, la fiecare ieire n larg un
preot cu barb rostea imnuri care pluteau n aer n nori de
tmie. Petciukocov navigase mereu fr asemenea ceremonii
i descoperi c ar fi dorit ca lucrurile s fi stat altfel. Avea
nevoie de puin noroc. Petciukocov avea probleme cu
reactorul nuclear.
Reactorul de pe Alfa era de dimensiuni mici pentru c
trebuia s ncap ntr-o caren relativ ngust. Era ns
puternic pentru dimensiunile lui i funcionase la capacitate
maxim n ultimele patru zile. Se ndreptau cu vitez spre
coasta american, cu 42,3 noduri, adic valoarea maxim pe
care o permitea o instalaie veche de opt ani. Politovski urma
s intre n revizie general; va fi dotat cu un sonar nou,
calculatoare i un alt reactor; toate erau programate pentru
lunile urmtoare. Petciukocov considera c este iresponsabil
i periculos s forezi un submarin att de mult, chiar
dac totul funciona perfect. Niciun reactor de pe navele Alfa
nu fusese solicitat att de mult, nici chiar unul nou. Iar n
cazul stuia, lucrurile ncepuser deja s scrie.
Pompa de rcire din circuitul primar al reactorului
ncepuse s vibreze ngrijortor. Inginerul i fcea griji tiind
ce nsemna asta. Exista o pompa secundar, dar cu putere
mai mic, ceea ce nsemna s reduc viteza cu opt noduri.
Reactorul de pe Alfa atingea puterea maxim folosind nu
sistemele de rcire cu sodiu cum credeau americanii ci
funcionnd la o presiune mult mai ridicat dect orice alt
246

reactor folosit pe o nav i cu ajutorul unui schimbtor de


cldur revoluionar, care-i cretea eficiena termic cu 41,
cu mult mai mult dect avea orice alt submarin.
Dezavantajul era c la putere maxim se declanau toate
luminile roii de avertizare care, n cazul sta, semnalau un
pericol real.
Aceste lucruri mpreun cu vibraia pompei l ngrijorau
foarte tare pe Petciukocov; cu o or nainte, ntr-o discuie cu
comandantul, pledase pentru reducerea puterii timp de
cteva ore, astfel nct s se poat face reparaiile necesare.
Probabil c era doar un lagr defect i aveau piese de
schimb. Pompa fusese astfel construit nct s poat fi uor
reparat. Comandantul a ezitat, vrnd s-i aprobe cererea,
dar a intervenit ofierul politic i a insistat c ordinele lor
erau nu doar urgente, ci i explicite: trebuia s ajung la
poziia indicat n cel mai scurt timp posibil; orice alt
variant era suspect politic. i cu asta discuia s-a
ncheiat.
Petciukocov i amintea cu amrciune privirea
comandantului. Care mai era rostul unui comandant de nav
dac ordinele lui trebuiau aprobate de un lacheu politic?
Petciukocov era un comunist devotat de cnd devenise
octombrist, cnd era doar un puti, dar la naiba! pentru
ce mai aveam ingineri i specialiti? Chiar credea Partidul c
legile fizicii puteau fi schimbate de capriciile unui aparatcik
cu un birou masiv i o casa de vacan la marginea
Moscovei? Inginerul njur n gnd.
Sttea singur n faa tabloului de comand aflat n sala
mainilor, n spatele compartimentului unde se aflau
reactorul i schimbtorul de cldur, ultimul amplasat chiar
n centrul de greutate al submarinului. Reactorul era
presurizat la 20 kgf/cmp. i numai o fraciune din presiunea
aceasta se datora pompei. Creterea presiunii ducea la
ridicarea punctului de fierbere al lichidului de rcire. n acest
caz, apa fierbea la peste 900 de grade Celsius, o temperatur
suficient pentru producerea vaporilor, care se ridicau n
247

partea de sus a vasului reactorului; aburii aplicau o presiune


asupra apei de dedesubt, mpiedicnd producerea altor
vapori. Vaporii i apa se reglau reciproc ntr-un echilibru
destul de fragil. Apa era periculos de radioactiv din cauza
reaciei de fisiune care avea loc n barele de uraniu. Funcia
barelor de control era de a regulariza reacia. Echilibrul nu
era stabil. Barele de control puteau absorbi aproape 1% din
fluxul de neutroni, dar era suficient ct s permit reaciei s
aib loc sau s stopeze.
Petciukocov putea s spun i-n somn toate datele astea.
Era capabil s deseneze din memorie o diagram exact a
funcionrii ntregului reactor i s i dea seama pe loc care
este semnificaia celei mai mici schimbri indicate de
aparatele de msur. Sttea drept n faa pupitrului de
comand, cu privirea aintit asupra multitudinii de cadrane
i indicatoare, inea o mn pe butonul de oprire, iar cealalt
deasupra comenzilor pentru rcirea de urgen.
Putea s aud distinct vibraia aceea. Cu siguran era un
lagr care nu mai mergea cum trebuie i se defecta tot mai
ru pe msur ce zgomotul era mai neregulat. Dac se rupea
i arborele, pompa se gripa i ar fi fost nevoii s se opreasc.
O situaie de urgen, dei nu una cu adevrat periculoas.
n cazul sta, reparaia pompei dac reueau ar fi durat
cteva zile n loc de cteva ore, ceea ce nsemna timp preios
i piese de rezerv. Era destul de grav i aa. Dar ceea ce
Petciukocov nu tia nc era c vibraia pompei genera o
und de presiune n lichidul de rcire.
Pentru a putea folosi schimbtorul de cldur de ultim
generaie, reactorul de pe Alfa trebuia s mping apa rapid
prin numeroasele coturi i evi. Pentru asta era nevoie de o
pomp care s asigure o presiune ridicat n ntregul sistem
adic 10,5 kgf/cmp la ntregul sistem de presurizare,
aproape de zece ori mai mare dect limita considerat sigur
la reactoarele occidentale. Cu o pomp att de puternic,
toat sala motoarelor, care era oricum foarte zgomotoas la
viteze mari, devenise ca o locomotiv, iar vibraia pompei
248

afecta instrumentele de control. Ea fcea s tremure acele


aparatelor de msur, observ Peciukokov. Avea dreptate,
dar numai parial. Aparatele care msurau presiunea oscilau
de fapt din cauza undei de suprapresiune care circula prin
tot sistemul. Inginerul mecanic ns nu i-a dat seama de
acest lucru. Era de cart de prea multe ore, fr ntrerupere.
n interiorul reactorului, aceste unde de presiune se
apropiau de frecvena la care o parte a echipamentului intra
n rezonan. Aproape de centrul suprafeei interioare a
recipientului se afla o pies de titan, parte component a
sistemului de rcire n caz de avarie. n cazul unor pierderi
de lichid de rcire sau dup o oprire controlat a reaciei
nucleare, supapele din interiorul i din exteriorul
recipientului se deschideau, realiznd rcirea reactorului, fie
cu un amestec de ap i bariu, fie, n ultim instan, cu ap
de mare, dar cu preul distrugerii acestuia. Lucrul acesta se
ntmplase o dat i, dei fusese foarte costisitoare, prezena
de spirit a unui tnr inginer mpiedicase pierderea prin
topire a unui submarin de atac din clasa Victor.
n acest moment supapa intern era nchis, ca i
evacuarea corespunztoare din caren. Supapele erau fcute
din titan pentru c trebuiau s continue s funcioneze ct
mai bine dup expunerea ndelungat la temperaturi foarte
mari, dar i pentru c titanul era anticoroziv. Dar nu se luase
n calcul faptul c metalul era expus la o radiaie nuclear
intens, iar aliajul de titaniu folosit n cazul de fa nu era
stabil la bombardamentul prelungit cu neutroni. n decursul
timpului metalul devenise casant. Undele repetate de
presiune hidraulic loveau clapeta supapei. Pe msur ce se
schimba frecvena vibraiei, aceasta intr n rezonan,
lovind din ce n ce mai tare n inelul de reinere. Inelul ncepu
s se fisureze.
Un miciman dintr-un compartiment de la prova a fost
primul care a auzit zgomotul ca un huruit, prin peretele
etan. Creznd c e un semnal parazit care se auzea de la
difuzor, a zbovit prea mult nainte s verifice dac avea
249

dreptate. Clapeta se rupse i iei din locaul su. Nu era prea


mare, avea un diametru de numai zece centimetri i cinci
milimetri grosime. Tipul acesta de supap se numete
supap fluture, pentru c arat ca un fluture care este
suspendat n ap i se rotete la trecerea apei. Dac ar fi fost
confecionat din oel inoxidabil, ar fi fost suficient de grea
nct s cad pe fundul recipientului. Dar acesta era din
titan, material mai rezistent dect oelul, dar i mult mai
uor. Lichidul de rcire o purt spre colectorul de evacuare.
Lichidul aflat n micare antren supapa n colector, al
crui diametru interior era de 15 centimetri. Tubulatura era
din oel inoxidabil, realizat din tronsoane sudate de ctre doi
metri, pentru a fi mai uor de nlocuit. Clapeta a fost purtat
cu vitez spre schimbtorul de cldur. Aici eava forma un
unghi de 45 de grade n jos i, pentru o clip, garnitura s-a
blocat. n felul sta s-a blocat jumtate din seciunea
conductei i, nainte ca presiunea s poat disloca clapeta,
s-au ntmplat foarte multe. Apa aflat n micare a avut
propriul punct critic. Din cauza blocrii s-a transmis napoi
un val de presiune prin conduct. Presiunea total a crescut
n acel moment la 240 kgf/cmp, ceea ce a dus la o deplasare
a conductei cu civa milimetri. Creterea presiunii i
micarea lateral a evii, precum i efectul cumulat al
coroziunii oelului de-a lungul anilor au fcut ca racordul s
cedeze. A aprut un orificiu de dimensiunea unui vrf de
creion. Jetul de ap care ni se transform instantaneu n
aburi ce declanar sistemele de alarm din compartimentul
reactorului i din ncperile alturate. Presiunea exercitat
asupra mbinrii celor dou conducte a agravat rapid
situaia, nct lichidul de rcire curgea nestvilit, ca dintr-o
fntna orizontal. Un jet de aburi a lovit instalaia electric
de comand a reactorului.
Era nceputul unui accident catastrofal, cu pierderea
lichidului de rcire. Reactorul s-a depresurizat complet n
numai trei secunde. Zeci de litri de lichid de rcire s-au
transformat n aburi, rspndindu-se n spaiile adiacente.
250

Instantaneu, zeci de alarme au nceput s sune pe tabloul de


comand i, ntr-o fraciune de secund, Vladimir
Petciukocov i vzu cu ochii cel mai nfiortor comar.
Reacia automat a inginerului, dobndit n urma
instructajului, a fost s apese pe butonul de oprire, dar
aburii din reactor distruseser sistemul de comand al
barelor i nu mai era timp s rezolve problema. Instantaneu,
Petciukocov fu contient c nava lui era condamnat. Acion
comenzile de urgen pentru lichidul de rcire, lsnd s
intre n reactor apa oceanului. Efectul imediat a fost pornirea
tuturor alarmelor din corpul navei. La postul de comand,
comandantul a neles pe loc gravitatea situaiei. Politovski
naviga la 150 de metri adncime. Trebuia s o aduc imediat
la suprafa i ncepu s dea ordine s se evacueze tot
balastul i s se acioneze crmele de adncime.
Starea de criz de la reactor asculta ns legile fizicii. n
lipsa lichidului de rcire care s absoarb temperatura
barelor de uraniu, reacia nuclear se opri complet nu mai
exista apa care s atenueze fluxul de neutroni. Nu rezolva
ns situaia, din moment ce cldura degajat de distrugerea
instalaiei era suficient pentru a topi totul n compartiment.
Apa rece care intra scdea temperatura, dar ncetinea n
acelai timp prea muli neutroni, meninndu-i n centrul
reactorului. A urmat o reacie care producea i mai mult
cldur, mult mai mult dect ar fi putut ine sub control
orict lichid de rcire. Ceea ce ncepuse ca un accident din
cauza pierderii de lichid de rcire se transforma n ceva i
mai grav: un accident din cauza temperaturii prea sczute a
apei. Nu mai erau dect cteva minute pn cnd tot
reactorul se topea i ntre timp Politovski trebuia s ajung la
suprafa.
Petciukocov a rmas n postul lui, n sala mainilor,
fcnd tot ce i sttea n putere. Viaa lui, o tia prea bine,
era aproape sigur pierdut. Trebuia s i asigure
comandantului rgazul s aduc nava la suprafa. Exista i
o anumit procedur pentru genul sta de urgene i ddu
251

ordine ct putu de tare ca s se urmeze procedura. Dar nu


fcu dect s nruteasc situaia.
Electricianul de serviciu se mica febril la tabloul de
comenzi electrice comutnd de la sursa principal la
alimentarea de urgen, din moment ce energia rezidual a
aburilor din turbinele alternatoarelor avea s dispar n
cteva secunde. Peste cteva clipe toate sistemele
submarinului erau alimentate doar de bateriile de avarie. n
postul de comand nicio surs de energie nu mai alimenta
instalaiile de purjare a balastului i crmele de adncime.
Acestea au trecut automat pe control hidroelectric.
Suprafeele de comand s-au bracat la 15 grade n momentul
n care submarinul pstra viteza de 39 de noduri.
Avnd tancurile de balast golite de ap cu ajutorul aerului
comprimat, submarinul era foarte uor aa c se ridic
precum un avion la decolare. n cteva secunde, echipajul a
simit uluit cum nava lor urc la un unghi de 45 de grade i
unghiul tot cretea n momentele imediat urmtoare, efortul
de a rmne n picioare a fost att de mare, nct n-au mai
reuit s fac i altceva.
Submarinul Alfa se ridica aproape vertical cu 50 de
kilometri pe or. Toi oamenii i toate obiectele care nu erau
bine prinse s-au prbuit cu vitez spre pupa.
n sala mainilor de la pupa, un marinar czu pe panoul
electric principal, pe care l scurtcircuit cu propriul corp, i
toat alimentarea cu electricitate se ntrerupse. Un buctar
care cutase orice echipament de salvare n sala torpiloarelor
de la prova se zbtea s intre n sasul de evacuare, n timp ce
se chinuia s-i pun un costum de protecie mpotriva
radiaiilor. Dei avea numai un an de experien pe nave, a
neles fulgertor semnificaia alarmelor asurzitoare i a
evoluiilor neobinuite ale navei. A zvorit ua i a nceput s
apese pe comenzile pentru nceperea evacurii, dup cum
nvase la coala de submarine.
Politovski se ridic brusc la suprafaa oceanului ca o
balerin nfuriat, ieind trei sferturi din ap nainte s se
252

prbueasc napoi.
Pogy
Comanda, aici sonarul.
Aici comanda, te ascult.
Domnule comandant, fii atent. Nada 2 a luat-o razna, a
raportat operatorul-ef.
Comandantul Wood ajunse la sonar n cteva secunde i-i
puse o pereche de cti conectate la un casetofon cu decalare
de dou minute. Auzi cum era evacuat balastul. Dup care
motoarele se oprir. La cteva secunde urm o purjare de aer
comprimat i o succesiune de trosnituri pe msur ce
adncimea submarinului se schimba foarte rapid.
Oare ce se ntmpl? se ntreb Wood.
E.S. Politovski
n reactorul submarinului Politovski, reacia de fisiune
anihilase practic ptrunderea apei oceanului n nav. Barele
de uraniu s-au fragmentat i resturile s-au depus pe peretele
din spatele reactorului. ntr-un minut, totul s-a transformat
ntr-o balt de reziduuri radioactive, de un metru n
diametru, suficient ca s formeze propria mas critic.
Reacia continu nestingherit, de data asta atacnd direct
oelul inoxidabil al pereilor reactorului. Niciun aliaj nu
rezist la expunerea direct la 5 000 de grade Celsius. n zece
secunde peretele ced i masa de uraniu czu liber pe
peretele etan dinspre pupa.
Petciucokov tiu c sta e sfritul. Vzu cum vopseaua de
pe perete se nnegrete i ultimul lucru zrit de el fu o mas
ntunecat nconjurat de un halo albastru incandescent.
Corpul inginerului se vaporizat ntr-o fraciune de secund i
masa de reziduuri czu pe urmtorul perete despritor
dinspre pupa.
ntre timp, ascensiunea aproape vertical al submarinului
se atenua. La prova aerul comprimat din tancurile de balast
scp i fu nlocuit de ap, schimbnd brusc unghiul navei i
253

scufundnd-o. Oamenii din echipaj urlau dezndjduii.


Comandorul se chinuia s rmn n picioare, n ciuda
faptului c avea un picior rupt; ncerca s recapete controlul
asupra navei, s i organizeze oamenii i s-i scoat din
submarin nainte s fie prea trziu, dar destinul sumbru al
lui Evgheni Sigismondavici Politovski avea s-i urmreasc i
de aceast ultim dat. Un singur om a scpat cu via.
Buctarul a deschis trapa sasului de evacuare i a ieit.
Conform instructajului, a nceput s ncuie trapa, s o poat
folosi i cei din urma lui, dar chiar atunci l-a izbit un val i
l-a dus departe de nav, n timp ce aceasta ncepu s se
scufunde.
n sala mainilor, schimbarea de asiet a navei a dirijat
masa topit spre punte. Ea a atacat mai nti planeul de
oel, l-a strpuns i a ajuns la coca de titan. n numai cinci
secunde, sala mainilor era descoperit n faa apelor
oceanului. Cel mai mare compartiment de pe Politovski s-a
umplut rapid cu ap. Aa s-a irosit i ultima rezerv de
flotabilitate a navei i deplasarea a renceput, dar n jos.
Submarinul ncepea ultima lui scufundare.
Pupa s-a rupt tocmai cnd comandantul recptase
controlul asupra echipajului. El a fost izbit cu capul de un
panou cu instrumente. Orict de slabe erau speranele
oamenilor lui nainte, s-au stins odat cu el. Politovski se
scufunda cu repeziciune, iar elicea i grbea pieirea n timp
ce nava se ducea spre fundul oceanului.
Pogy
Domnule comandant, eu am fost pe Chopper n 1969,
spuse operatorul de la sonar, referindu-se la un teribil
accident petrecut pe un submarin nuclear diesel.
Pi cam aa pare s fie i aici, zise comandantul.
Acum asculta n direct ce se petrecea. Nu mai era nicio
ndoial. Submarinul se scufunda. Toi au auzit cum apa
umplea din nou tancurile de balast. Asta nu putea nsemna
dect c i compartimentele din interior se inundau. Dac ar
254

fi fost mai aproape, ar fi putut auzi chiar i strigtele


oamenilor din nava condamnat. Wood se bucura c nu erau
mai aproape. Zgomotul continuu al apei care ptrundea n
nav era suficient de ngrozitor. Acolo mureau nite oameni.
Erau rui, inamicii lor, dar erau oameni, la fel ca el, i nu
puteau s i ajute n niciun fel.
Nada 1, observ el, i continua drumul, fr s-i pese de
ceea ce se ntmplase cu nava sor din urma ei.
Politovski
n numai nou minute, Politovski a atins fundul oceanului,
la 700 de metri adncime. A lovit cu putere nisipul tare de la
marginea platformei continentale. Dovad a soliditii
construciei, pereii despritori din interiorul navei au rmas
ntregi. Toate compartimentele de la reactor pn la pupa
erau inundate i jumtate din echipaj murise acolo, dar
compartimentele de la prova erau intacte. Acest lucru
reprezenta mai degrab un blestem dect o binecuvntare.
Dat fiind c rezervele de aer de la pupa erau inutilizabile i
sistemele de climatizare erau alimentate doar de bateriile de
rezerv, cei 40 de oameni aveau la dispoziie rezerve limitate
de aer. Au scpat de la impactul cu fundul oceanului doar
pentru a nfrunta o moarte lent, prin asfixiere.

255

A NOUA ZI
SMBT, 11 DECEMBRIE

Pentagon
O femeie tehnician de rangul I i-a deschis ua lui Tyler.
nuntru se afla generalul Harris, singur, n faa unei hri
mari, studiind dispunerea machetelor ce reprezentau navele.
Dumneata eti probabil Skip Tyler, zise Harris cnd i
ridic privirea.
Da, domnule.
Tyler a luat poziia de drepi, att ct i permitea proteza te
la picior. Harris a venit imediat s-i strng mna.
Greer mi-a spus c ai jucat fotbal ntr-o vreme.
Da, domnule general, am fost atacant la Annapolis.
Frumoase vremuri, zise Tyler zmbind i flexndu-i n acest
timp degetele.
Harris chiar arta ca un pachet de muchi.
Pi, dac ai fost juctor de fotbal, poi s-mi spui Ed, l
inform Harris mpungndu-l cu degetul n piept. Ai avut
numrul 78 n All Americans, nu-i aa?
A doua din selecionata A, s trii. E plcut c i mai
aduce aminte cineva de asta.
Am lucrat temporar la academie vreo cteva luni n
vremea aia i am prins dou meciuri. Niciodat nu uit un
atacant bun. Eram n liga AII la Montana, da asta a fost
demult. Ce-ai pit la picior?
Mi l-a scurtat un beiv. Eu am avut noroc. Beivul n-a
supravieuit.
256

A primit ce merita.
Tyler ncuviin gndindu-se totui la beiv, un muncitor la
antierul naval care avea soie i copii, din cte i spuseser
ofierii de poliie.
Ceilali unde sunt?
Pi efii sunt la obinuita edin de informare e
drept, ceva obinuit pentru o zi normal, din timpul
sptmnii, nu chiar smbta. Ar trebui s se ntoarc n
cteva minute. Am neles c predai inginerie la Annapolis,
nu?
Da, domnule Harris. ntre timp am fcut un doctorat n
inginerie.
i-am zis s-mi spui Ed, Skip. i azi ne nvei cum s
pstrm afurisitul la de submarin rusesc?
Da domn da, Ed.
Ia spune-mi i mie cum, dar mai nti hai ne lum cte
o cafea!
Cei doi s-au dus la o mas din colul ncperii, unde erau
gogoi i cafea. Harris l-a ascultat atent pe tnrul din faa
lui, bndu-i linitit cafeaua i mncnd cu poft dou
gogoi cu jeleu. Era nevoie de mult mncare pentru o
asemenea constituie.
Ce mecherie! exclam J-3 cnd Tyler termin de
povestit.
Se duse la hart.
Interesant. Reuita ideii depinde mult de camuflarea
operaiunii. Trebuie s-i inem pe rui la distan cnd facem
chestia asta. n zona asta zici? ntreb el lovind uor harta.
Da, domnule general. Problema e c, dup cum par s
opereze ei, putem s-o facem nspre larg i
i s-i pclim i pe unii, i pe ceilali. mi place. Da,
chiar mi place, dar lui Dan Foster n-o s-i surd ideea de-a
pierde una dintre navele noastre.
Eu a zice c merit.
i eu a zice la fel, ncuviin Harris. Numai c nu sunt
navele mele. i, dup ce facem chestia asta, dac reuim s
257

punem mna pe el, unde-l ascundem?


Domnule general, ar fi nite locuri numai bune chiar
aici n Golful Chesapeake. Exist zone cu adncime mare pe
York River sau pe Patuxent, ambele n proprietatea marinei
militare i amndou marcate pe hri ca interzise. Ce-i
frumos la submarine e c sunt fcute s fie invizibile. N-ai
dect s gseti o zona cu adncimea potrivit i s-l ii
acolo. Temporar, desigur. Dac vrei ceva pe termen lung, poi
s-l duci la Truk sau Kwajalein, n Pacific. Locul ideal,
departe de orice probleme.
i sovieticii nu o s observe niciodat baza plutitoare i
cei 300 de tehnicieni care au aprut acolo peste noapte? i
apoi insulele alea nici nu mai sunt n proprietatea noastr, ai
uitat?
Tyler tia c omul din faa lui nu e prost.
i dac pn la urm o s afle peste cteva luni? Ce-o
s fac, o s dea anun n pres?!? N-a prea crede. Pn
atunci noi o s avem toate informaiile dorite i putem
oricnd s i prezentm public pe ofierii dezertori ntr-o
conferin de pres. i-atunci ce imagine o s-i fac?
Oricum, e probabil c, dup ce o s studiem submarinul, o
s-l dezmembrm. Reactorul o s mearg n Idaho, pentru
teste. Rachetele i focoasele nucleare vor fi duse n alt parte,
iar CIA, NSA16 i marina militar o s se bat pe
echipamentul de criptare. Coca goal va fi dus ntr-o zon
de mai mare adncime i scufundat. Nu rmne nici urm
de el. Nici nu trebuie s inem secretul o venicie, numai
cteva luni.
Harris puse pe mas ceaca de cafea.
S m ieri c fac pe avocatul diavolului. Vd c te-ai
gndit la toate. Bun, atunci cred c merit s analizm atent
varianta asta. Necesit coordonarea unor resurse importante,
dar asta nu afecteaz deloc ceea ce facem deja n momentul
National Security Agency, Agenia pentru Securitate Naional a SUA
(n.tr.).
16

258

sta. Bun, atunci ai ctigat votul meu.


efii de stat-major intrar dup trei minute. Tyler nu mai
vzuse attea stelue ntr-o camer.
Voiai s discutm ceva, Eddie? ntreb Hilton.
Da, domnule general. Vi-l prezint pe domnul Skip Tyler,
doctor n inginerie naval.
Amiralul Foster veni primul s dea mna cu el.
Ne-ai cucerit pe toi cu raportul privind Octombrie
Rou, despre care tocmai am fost informai la o edin
restrns. Felicitri!
Domnul Tyler este de prere c ar trebui s pstrm
submarinul dac punem mna pe el, zise Harris cu o figur
lipsit de orice expresie. i mai crede c avem mijloacele s-o
facem.
Deja ne-am gndit la varianta s lichidm echipajul,
spuse comandantul Maxwell. Dar preedintele nu e de acord.
Domnii mei, dac v-a spune c exist o variant ca s-i
trimitem acas pe toi membrii echipajului fr ca ei s tie
c noi avem submarinul? C asta-i problema de fapt, nu-i
aa? Trebuie s trimitem echipajul acas, n patria mam.
Iar eu zic c putem, singura ntrebare este unde ascundem
submarinul.
Te ascultm, zise Hilton fr s fie convins.
Pi, domnule Hilton, va trebui s acionm foarte rapid
s pregtim totul. O s avem nevoie de Avalon aflat pe Coasta
de Vest. Mystic e deja la bordul lui Pidgeon, n Charleston.
Avem nevoie de amndou i ne mai trebuie un submarin
vechi, de care s ne putem dispensa. Asta n ceea ce privete
resursele materiale. Dar secretul e sincronizarea perfect i
mai trebuie s-l gsim pe Octombrie Rou. S-ar putea ca asta
s fie partea cea mai dificil.
Sau poate c nu, zise Foster. Amiralul Gallery a raportat
azi-diminea c Dallas ar putea fi pe urmele lui. Descrierile
din rapoartele lor se potrivesc foarte bine cu modelul de
propulsie pe care ni l-ai descris. O s avem mai multe
informaii n zilele urmtoare. Continuai!
259

Tyler le prezent propunerea lui. Dur zece minute, pentru


c trebui s rspund la ntrebri i s foloseasc grafice
pentru a ilustra mai bine condiiile coordonrii optime a
elementelor de timp i spaiu. Cnd termin, generalul
Barnes lua deja legtura prin telefon cu comandantul aviaiei
de transport strategic. Foster iei ca s dea un telefon la
Norfolk, iar Hilton plec spre Casa Alb.
Octombrie Rou
Cu excepia celor care erau de cart, toi ofierii erau n
careu. Pe mas se aflau pregtite mai multe ceainice, care au
rmas neatinse, iar ua era din nou ncuiat.
Tovari, raport Petrov, cel de-al doilea set de ecusoane
a fost contaminat, chiar mai puternic dect primul.
Ramius observ c Petrov era destul de ngrozit. i nici nu
era primul set, nici al doilea, ci al treilea sau al patrulea de
cnd plecaser. l alesese bine pe doctorul sta.
Ecusoane proaste, mormi Melekin. Vreun imbecil
glume din Severomorsk sau cine tie? un spion
imperialist care s-a gsit s ne fac figura asta. Cnd l-or
prinde pe nenorocit, eu l mpuc, oricine ar fi! Asta e trdare!
Regulamentul spune c trebuie s raportez aceast
situaie, preciz Petrov. Chiar dac instrumentele indic
niveluri de radiaie nepericuloase.
Am luat not de respectul dumneavoastr fa de
regulament, tovare doctor. Ai procedat corect, spuse
Ramius. Cum regulamentul stipuleaz s mai facem o
verificare, Melekin, vreau ca tu i Borodin s v ocupai de
asta personal. Mai nti verificai instrumentele de msur.
Dac funcioneaz bine, atunci vom fi siguri c ecusoanele
nu sunt bune sau c a umblat cineva la ele. n cazul sta,
raportul meu asupra acestui incident va cere s cad capul
cuiva.
Nu era ceva neobinuit ca muncitorii surprini bei pe
antierul naval s fie trimii n gulag.
Tovari, dup prerea mea, nu avem niciun motiv de
260

ngrijorare. n eventualitatea n care ar fi vorba despre vreo


scurgere de radiaii, tovarul Melekin ar fi descoperit-o
acum cteva zile. Bun. Acum s trecem la treburile noastre!
Dup jumtate de or erau iar n careul ofierilor.
Marinarii care mai trecuser pe acolo observaser lucrul sta
i oamenii ncepuser deja s-i pun ntrebri.
Tovari, i anun Melekin, ne confruntm cu o
problem major.
Ofierii, mai ales cei tineri, deveniser palizi. Pe mas era
un contor Geiger, desfcut n buci. Lng el se afla i un
detector de radiaii luat de pe peretele despritor de la
reactor cruia i ndeprtaser sigiliul de inspecie.
E sabotaj, uier Melekin.
Un cuvnt att de nfiortor, nct orice cetean sovietic
tremura la auzul lui. n ncpere se ls o tcere de
mormnt, iar Ramius observ c Sviadov avea o expresie
foarte crispat.
Tovari, din punct de vedere mecanic, aceste
instrumente sunt destul de simple. Dup cum tii, acest
instrument are zece moduri de lucru diferite. Putem alege
una dintre cele zece trepte de sensibilitate, folosind acelai
instrument pentru detectarea unei scurgeri minore, i pentru
una foarte grav. Putem face asta acionnd comutatorul de
aici, care selecteaz una dintre cele zece rezistene cu valori
din ce n ce mai ridicate. i un copil ar putea s conceap un
aparat de genul sta, s l ntrein i s-l repare.
Inginerul-ef aps pe comutator.
n cazul nostru, rezistenele au fost deconectate i au
fost sudate altele n locul lor. Toate valorile de la 1 la 8 au
aceeai impedan. Toate aparatele noastre de msur au
fost inspectate de acelai tehnician de la docuri, cu trei zile
nainte de plecare. Avem aici i fia de inspecie, zise Melekin
i o arunc pe mas cu dispre. El sau un alt spion a sabotat
i aparatul sta, i celelalte la care m-am mai uitat. Unui
specialist nici nu-i trebuia mai mult de o or s-o fac. n
cazul instrumentului de fa.
261

Inginerul porni detectorul fix.


Putei observa c au fost deconectate toate
componentele, mai puin circuitul de test, care funcioneaz.
Eu i Borodin l-am scos de pe peretele despritor de la
prova. Aici avem de-a face cu mna unui profesionist. Cine a
fcut asta nu poate fi un amator. Eu cred c un agent
imperialist ne-a sabotat nava. Mai nti a scos din funciune
instrumentele de monitorizare a nivelului radiaiilor, apoi a
provocat o scurgere de radiaii minor la evrie. Oameni
buni, se pare c tovarul Petrov a avut dreptate. E posibil s
existe o scurgere. V rog s acceptai scuzele mele, tovare
doctor.
Petrov fcu un gest smucit de ncuviinare. S-ar fi lipsit cu
drag inim de amabiliti de genul sta.
Ct de mare a fost iradierea, tovare Petrov? ntreb
Ramius.
Cea mai mare e la tehnicieni, bineneles. Valoarea
maxim e de 50 de razi, la tovarii Melekin i Sviadov.
Ceilali din sala mainilor au valori cuprinse ntre 20 i 45 de
razi, i nivelul cumulativ scade mult pe msur ce ne
ndeprtm de surs. n compartimentul torpilelor nu sunt
dect cinci razi, chiar mai puin de att. Ofierii, cu excepia
inginerilor, au primit ntre 10 i 25 de razi.
Petrov fcu o pauz, spunndu-i c ar trebui priveasc
lucrurile mai optimist.
Tovari, nu e vorba de doze letale. De fapt, un om
poate tolera o radiaie de pn la 100 de razi fr niciun efect
fiziologic pe termen scurt i poate supravieui dup o
expunere de cteva sute. Ne confruntm cu o problem
grav, dar, deocamdat, nu este vorba de o situaie care s
ne pun viaa n pericol.
Melekin, ce prere ai? ntreb comandorul.
E reactorul meu, aa c responsabilitatea-i tot a mea.
nc nu tim cu siguran dac avem de-a face cu o scurgere
real. Ecusoanele ar putea s fie defecte sau sabotate. E
posibil ca totul s fie doar o nscenare ordinar pus la cale
262

de inamic ca s ne afecteze moralul. Borodin o s m ajute.


O s facem chiar noi reparaia echipamentelor defecte i o s
ntreprindem o inspecie amnunit a ntregului reactor. Eu
sunt prea n vrst s mai am copii. Pentru moment,
recomand s dezactivm reactorul i s trecem pe baterii.
Inspecia o s ne ia cel mult patru ore. n plus, recomand s
reducem durata cartului la reactor la numai dou ore.
Suntei de acord, tovare comandant?
Sigur, tovare. tiu c dumneata poi repara orice.
V rog s m scuzai, tovare comandant, interveni i
Ivanov. Nu ar trebui s raportm cele ntmplate la baz?
Ni s-a ordonat s pstrm tcere absolut, i-a rspuns
Ramius.
Dac imperialitii au reuit s ne saboteze
instrumentele, atunci Dac tiau dinainte i care sunt
ordinele noastre i acum ncearc s ne foreze s folosim
radioemitorul s ne localizeze? ntreb i Borodin.
i asta e posibil, zise Ramius. Mai nti vom afla dac
exist ntr-adevr o problem, apoi care este gravitatea ei.
Tovari, avem un echipaj extraordinar i cei mai buni ofieri
din flot. Ne vedem de problemele noastre, le rezolvm i ne
continum misiunea. Suntem ateptai n Cuba, iar eu
intenionez s fac fa i chiar s dejoc orice stratagem
imperialist.
Bine spus, l aprob Melekin.
Tovari, vom pstra acest secret. Nu avem niciun motiv
s i alarmm pe cei din echipaj pentru un lucru care se
poate dovedi neadevrat i pe care, n orice caz, ne st n
puteri s-l rezolvm, spuse Ramius n ncheiere.
Petrov nu era aa sigur de asta, iar Sviadov fcea eforturi
mari s nu tremure vizibil. El avea o iubit acas i i dorea
s aib copii ntr-o bun zi. Tnrul locotenent nvase cu
mare efort cum funcionau sistemele reactorului i ce s fac
n cazul n care apar probleme. l consola ntru ctva faptul
c majoritatea soluiilor din manual la astfel de probleme
erau chiar opera unor oameni care acum se aflau n aceast
263

ncpere. Chiar i aa, ceva nevzut i impalpabil punea


stpnire pe corpul lui i nicio fiin raional nu ar fi putut
s se bucure de acest lucru.
edina se suspend. Melekin i Borodin merser la pupa
la magazia de piese de schimb. Un miciman electrician i
nsoi s aduc cele necesare. i observ pe cei doi citind
instruciunile pentru detectorul de radiaii. Cnd iei din
tur, o or mai trziu, tot echipajul tia c reactorul fusese
iari oprit. Electricianul discutase cu vecinul su de cuet,
un tehnician de la rachete. Analizaser mpreun motivele
posibile pentru care s-a lucrat la ase aparate Geiger i la
alte instrumente, iar concluzia lor fusese cea previzibil.
Un maistru auzise discuia i trsese singur concluziile.
Lucra pe submarine nucleare de zece ani. n ciuda acestui
fapt, nu avea studii de specialitate i considera orice
activitate n apropierea reactorului ca pe un soi de vrjitorie.
Punea nava n micare, nu tia cum anume, dar era sigur c
la mijloc era ceva neortodox. Acum ncepuse s se ntrebe
dac drcuorii ia pe care el nu-i vzuse, dar care erau n
cilindrul de oel, nu cumva ieeau afar, n mai puin de
dou ore, tot echipajul tia c era ceva n neregul i c
ofierii lor nc nu gsiser soluia problemei.
i buctarii care veneau la prova s le aduc mncarea
membrilor echipajului au fost vzui zbovind pe-acolo fr
rost ct se putea. Cei care erau de cart la postul de comand
se foiau mai mult dect de obicei, observ i Ramius, pentru
ca apoi, cnd ieeau din tur, s plece n grab.
USS New Jersey
Ai nevoie de ceva timp s te obinuieti cu gndul sta,
reflect contraamiralul Zachary Eaton. Cnd era n
construcie nava care-i purta acum pavilionul, el se juca cu
brcuele de hrtie n cad. Pe atunci ruii erau aliaii lor,
dar aliai de ocazie, de care-i lega mai degrab un inamic
comun dect un el comun. Aa cum ne sunt azi chinezii,
descoperi el. Inamicii lor de atunci erau nemii i japonezii.
264

De-a lungul carierei lui de 26 de ani, fusese de mai multe ori


n ambele ri, iar primul vas comandat de el, un distrugtor,
avea ca port de nregistrare oraul Yokosuka. Ce lume
ciudat!
Nava-amiral pe care o comanda avea mai multe avantaje.
n ciuda dimensiunilor considerabile, felul n care se legna
pe valurile de trei metri nlime i aducea aminte c era pe
mare i nu la vreun birou, n cine tie ce instituie.
Vizibilitatea era de cincisprezece kilometri i, undeva n faa,
la aproximativ 1 300 de kilometri, se afla flota sovietic.
Cuirasatul su i va nfrunta ca n vremurile bune cnd nu
apruser nc portavioanele. Distrugtoarele Caron i Stump
se vedeau la opt kilometri de prova, respectiv, pupa. Mai n
fa, crucitoarele Biddle i Wainwright se aflau n misiune
de supraveghere radar. Grupul de nave mai degrab btea
pasul pe loc n loc s nainteze cu adevrat, aa cum ar fi
vrut el. n apropierea coastei, la New Jersey, nava purttoare
de elicoptere Tarawa i dou fregate veneau cu vitez pentru
a li se altura, aducnd 10 avioane de atac Harrier AV-8B i
14 elicoptere antisubmarin pentru a ntri forele de care
dispunea. Pentru Eaton, asta nsemna ceva util, dar nu de o
importan major. Escadrila de pe Saratoga opera din
Maine, mpreun cu o colorat aduntur de avioane ale
forelor aeriene care ncercau s nvee abc-ul atacului naval.
HMS Invincible se afla la 320 de kilometri est, meninnd o
agresiv patrulare antisubmarin, iar la 1 300 de kilometri
mai spre est era Kennedy, ascunzndu-se dup un front
atmosferic din apropierea Insulelor Azore. Pe contraamiral l
cam irita implicarea englezilor. De cnd avea nevoie U.S.
Navy de ajutor ca s apere coasta american? Dar e drept c
englezii le erau datori.
Ruii se mpriser n trei grupri, portavionul Kiev
ocupnd poziia de la extrema estic, fcnd fa grupului de
atac Kennedy. Grupul Moskva cdea n responsabilitatea lui
Eaton, iar Invincible urma s se ocupe de Kirov. Informaiile
despre cele trei grupri de nave i erau trimise permanent i
265

erau prelucrate de personalul de la postul de comand al


navei-amiral. Ce puneau la cale sovieticii? se ntreba el.
tia versiunea conform creia ruii cutau un submarin
pierdut, dar pentru Eaton era la fel de plauzibil ca i cnd
i-ar fi explicat c au un pod de vnzare. Probabil, i spunea
el, voiau s demonstreze c pot s se plimbe pe lng Coasta
de Est oricnd vor ei, s ne arate c au o flot care se poate
deplasa pe apele internaionale, s creeze un precedent i s-o
mai fac i alt dat.
Lui Eaton nu-i plcea deloc situaia asta. i nici nu-i psa
prea mult de misiunea pe care o primise acum. Avea dou
misiuni destul de puin compatibile. inerea sub observaie a
activitii submarinelor ruseti era i-aa destul de dificil.
Avioanele Viking de pe Saratoga nu acopereau nc zona lui
de aciune, n ciuda solicitrilor repetate, i mai toate
aeronavele Orion aveau misiuni n alt parte, mai aproape de
Invincible. Arsenalul antisubmarin de care dispunea abia
dac ajungea pentru acoperirea proprie, cu att mai puin
pentru urmrirea activ a submarinelor. Sosirea lui Tarawa
avea s mai mbunteasc situaia, dar interfera cu
ordinele privind operaiunile de acoperire. Cealalt sarcin
era s stabileasc i s menin contactul cu gruparea
Moskva i s raporteze imediat orice activitate neobinuit la
CINCLANTFLT, comandantul-ef al Flotei Atlanticului. ntrun fel, era i logic s fie aa. Dac navele de suprafa iniiau
o aciune nefavorabil, Eaton dispunea de mijloacele
necesare s le rspund pe msur. Acum trebuia s ia o
hotrre privind distana de la care va urmri flota sovietic.
Se ntreb cum era mai bine s fie, mai aproape sau mai
degrab la mare distan. Aproape ar fi nsemnat la 30 de
kilometri, raza de aciune a tunurilor principale. Moskva era
nsoit de zece nave de escort, dintre care nou ar fi putut
supravieui la mai mult de dou proiectile de 405 milimetri.
La 30 de kilometri putea s hotrasc dac s recurg la
proiectile de calibru mare sau redus, n ultimul caz
proiectilele fiind ghidate de un laser montat deasupra turelei
266

principale. Testele fcute cu un an n urm artaser c


putea menine caden constant de o salv la fiecare 20 de
secunde, n timp ce laserul dirija focul de la o int la alta,
pn cnd nu mai rmnea niciuna. Dar asta ar fi nsemnat
ca New Jersey i navele de escort s fie expuse torpilelor i
rachetelor ruseti.
Dac ar fi pstrat o distan mare, tot putea s trag
proiectile supracalibru de la o distan de 80 de kilometri i
care puteau fi dirijate ctre int de un elicopter dotat cu
laser. Asta ar fi nsemnat s expun elicopterul tirului
rachetelor antiaeriene i atacului elicopterelor sovietice
dotate cu rachete aer-aer. Pentru asemenea cazuri, Tarawa
urma s aloce dou elicoptere de atac Apache, dotate cu
lasere, rachete aer-aer i rachete aer-sol; erau arme antitanc
i spera s fie foarte eficiente contra navelor mici.
Dac navele lui aveau s fie expuse tirului inamic, Eaton
nu se temea pentru nava-amiral. Cu excepia cazului n care
ruii ar fi avut focoase nucleare, proiectilele lor nu puteau s
provoace avarii importante New Jersey avnd un blindaj
clasa B de 30 centimetri grosime. Dar ar fi putut s i
distrug radarul i echipamentele de comunicaii i puteau fi
chiar fatale pentru navele de escort cu blindaj subire.
Navele de sub comanda lui aveau propriile rachete antinav,
de tip Harpoon i Tomahawk, nu att de multe pe ct i-ar fi
dorit.
Dar dac ajungeau s fie ei urmrii de un submarin
rusesc? Lui Eaton i se spusese c nu exista niciunul n zon,
dar nu tiai niciodat pe unde se ascund. Asta e, pn la
urm nu putea s anticipeze totul. Un submarin ar fi putut
s-l scufunde pe New Jersey; dar ansele erau reduse. Dac
ruii chiar puneau la cale ceva urt de tot, ei aveau s trag
primii, iar Eaton ar fi fost avertizat nct s lanseze propriile
rachete i s trag cteva salve de tun n timp ce o s cheme
n sprijin aviaia, ceea ce nu va fi cazul, era sigur.
ntr-un final, i zise c ruii erau probabil n vreo
expediie la pescuit. El avea sarcina s le arate c era
267

periculos s pescuiasc n zona aceasta.


Baza naval din North Island, California
Autotrenul de dimensiuni impresionante se strecur cu 3
kilometri pe or n avionul de transport tip C5-A Galaxy, sub
supravegherea atent a responsabilului cu ncrcarea pe
aeronav a doi ofieri din aviaie i a nc ase din marina
militar. Ce era ciudat, numai cei din urm, fr ca vreunul
s poarte i nsemnele de aviator, aveau cu adevrat
experien cu aceast procedur. Centrul de greutate al
vehiculului era marcat cu precizie i ei urmreau cum
semnul acela ajungea n dreptul unei cifre anume, marcat
n cala avionului. Operaiunea trebuia realizat cu precizie.
Orice eroare putea strica centrajul avionului i astfel s pun
n pericol vieile membrilor echipajului i pe ale pasagerilor.
OK, oprete-te exact acolo! strig ofierul.
oferul abia atepta s se opreasc. A lsat cheile n
contact, a tras toate frnele i a scos din vitez nainte s
coboare. Altcineva urma s scoat vehiculul din avion, dup
ce ajungeau n colul cellalt al rii. Responsabilul cu
ncrctura i trei mecanici au trecut imediat la treab,
fixnd cu cabluri camionul i remorca sa. O ncrctur care
se desprinde n zbor e un lucru grav, iar C5-A nu avea
scaune de catapultare.
Responsabilul cu ncrctura s-a asigurat c echipa de la
sol i fcuse treaba cum trebuie nainte s mearg la pilot.
Era un sergent de 25 de ani, cruia i plceau C-5-urile, n
ciuda proastei lor reputaii.
Dom cpitan, ce naiba mai e i asta?
Se cheam DSRV17, sergent, adic e un vehicul de
salvare pentru mare adncime.
Pe spatele lui scrie Avalon, s trii, i atrase atenia
sergentul.
Da, bun, are i un nume. E un soi de barc de salvare
17

Deep submergence rescue vehicle (n.tr.).

268

pentru submarine. Coboar la mare adncime ca s salveze


echipajul dac se ntmpl ceva.
Aha.
Sergentul mai reflect o vreme. Transportase tancuri,
elicoptere, mrfuri obinuite, o dat chiar un batalion ntreg
cu avionul lui i plcea s-l considere a lui. Dar era prima
oar cnd transporta o nav. Dac are un nume, i spunea
el, atunci nseamn c e nav n toat regula. Ce naiba,
Galaxy era capabil s fac orice!
i unde-o ducem, domnule?
La baza naval din Norfolk. Nici eu n-am mai fost acolo
pn acum.
Pilotul urmrea ndeaproape operaiunile de asigurare a
ncrcturii. Deja erau legate 12 cabluri. Dup nc 12 o s
induc o tensiune prin cabluri s mpiedice orice deplasare
nedorit.
Am estimat durata zborului la 5 ore i 40 de minute,
fr realimentare. Azi avem de partea noastr i curenii de
aer. Vremea n-ar trebui s ne fac probleme pn n zona
coastei. Stm acolo o zi i ne ntoarcem luni dimineaa.
Bieii dumneavoastr lucreaz foarte repede, zise
locotenentul Ames, apropiindu-se.
Da, locotenente, mai dureaz 20 de minute, i rspunse
pilotul uitndu-se la ceas. Ar trebui s plecm peste o or.
Nu e nicio grab, domnule cpitan. Dac se mic orict
de puin chestia asta n timpul zborului, presupun c ne
stric ziua. Unde s-i trimit pe oamenii mei?
Pe puntea superioar, n fa. E o cabin pentru
cincisprezece persoane chiar n spatele cabinei piloilor.
Locotenentul Ames tia locul, dar n-a zis nimic. Mai
zburase cu DSRV-ul lui pe deasupra Atlanticului sau a
Pacificului de mai multe ori i de fiecare dat cu alt C-5.
Pot s ntreb despre ce-i vorba? spuse pilotul.
Nu tiu, zise Ames. Doar c au nevoie de mine i de
jucria mea n Norfolk.
i chiar v scufundai cu frmia asta, domnule
269

locotenent? ntreb responsabilul cu ncrctura.


Pentru asta sunt pltit. Am cobort mpreun la 1 400
de metri adncime. Aproape un kilometru i jumtate, zise
Ames uitndu-se cu drag la vasul lui.
La o adncime de un kilometru i jumtate?! Sfinte!
M scuzai domnule locotenent, dar vreau s zic c i se
cam zburlete prul cnd te gndeti ce presiune e acolo,
nu?
Nu chiar. Am cobort i la 6 000 de metri cu Trieste. E
foarte interesant acolo, n adncuri. Vezi tot felul de peti
ciudai.
Dei Ames era specializat n submarine, prima lui iubire
era cercetarea. i dduse licena n oceanografie i
comandase sau servise la bordul tuturor vehiculelor de mare
adncime din marina militar, cu excepia celui nuclear,
NR-1.
Se nelege c presiunea apei i-ar face ru dac s-ar
ntmpla ceva, vreun accident, dar atunci s-ar ntmpla att
de repede nct nici nu ai ti ce-i cu tine. Dac vrei s faci o
plimbare, a putea s aranjez ceva. E o lume foarte diferit
acolo, n adncuri.
Mulumesc, nu prea cred, zise sergentul i se ntoarse
s-i zoreasc pe oamenii lui.
Doar nu vorbeti serios, spuse pilotul.
De ce nu? Nu-i cine tie ce. Tot timpul lum civili cu noi
la scufundri i, credei-m, e mult mai puin nspimnttor
dect s te plimbi cu balena asta alb i s faci realimentarea
n aer.
Sigur c da, fcu pilotul fr convingere.
De-astea mai fcuse el de sute de ori. Nu era dect rutin
i chiar era surprins c i se putea prea cuiva periculos. Nu
trebuia dect s fi atent, asta era clar, dar, ce naiba, trebuia
s fi atent i dimineaa cnd mergeai cu maina. Era sigur c
un accident cu submarinul sta de buzunar n-ar mai lsa
dintr-un om nici ct un prnz pentru peti. Mare-i grdina
Domnului , i zise el n gnd.
270

Dar nu mergi singur pe mare cu chestia asta, nu?


Nu, n mod normal lucrm cu o nav de salvare pentru
submarine, Pigeon sau Ortolan. Putem s mergem i cu un
submarin obinuit. Accesoriul la pe care-l vedei pe remorc
e burduful de legtur. Ne cuplm la submarin n spate chiar
pe sasul de evacuare i el ne transport oriunde e nevoie.
Are legtur cumva cu povestea aia despre Coasta de
Est?
Se prea poate, dar nimeni nu ne-a spus nimic oficial. n
ziare scrie c ruii au pierdut un submarin. Dac-o fi aa,
putem s coborm s aruncm o privire, poate chiar s
salvm eventualii supravieuitori. Putem lua la bord 20-25 de
oameni o dat i burduful de legtur e fcut s se
potriveasc i la submarinele ruseti, nu numai la ale
noastre.
Au aceleai dimensiuni?
Destul de apropiate, oricum.
Apoi Ames adug fcndu-i cu ochiul:
Suntem pregtii pentru orice situaii neprevzute.
Foarte interesant.
Atlanticul de Nord
Avionul YAK-36 Forger decolase de pe portavionul Kiev de
jumtate de or, orientndu-se la nceput dup instrumente,
iar apoi dirijat de un dispozitiv ESM fixat pe ampenajul masiv
de vntoare. Misiunea locotenentului Viktor avrov nu era
deloc uoar. El trebuia s se apropie de aeronava E-3 A, n
misiune de supraveghere radar, care urmrise n ultimele trei
zile flota sovietic. Avionul AWACS18 avusese grij s
pstreze o distan mai mare dect raza de aciune a
rachetelor antiaeriene SAM, dar destul de aproape ca s
urmreasc permanent gruparea de nave i s raporteze
orice manevr i transmisie radio la baz. Se simeau de
Airbome Waming and Control System, sistem aerian de comand i
avertizare (n.tr.).
18

271

parc un ho le urmrea tot timpul casa i ei nu puteau s-l


mpiedice cu nimic.
Misiunea lui avrov era s fac ceva n privina asta. Era
exclus s trag, se nelege. Ordinele amiralului Stralbo, de
pe Kiev, fuseser explicite n privina asta. Dar avea dou
rachete Atoli cu ghidare n infrarou, pe care nu avea reineri
s le arate imperialitilor. El i amiralul care-l trimisese n
misiune se ateptau s le fie nvtur de minte: armatei
sovietice nu-i plcea s fie iscodit de spionii imperialiti, iar
accidentele nu erau ceva neobinuit n asemenea situaii.
Iat o misiune care merita tot efortul.
ns efortul era considerabil. Pentru a evita s fie detectat
de radar, trebuia s zboare la o nlime ct mai mic i cu o
vitez ct mai redus; adic la numai 20 de metri deasupra
mrii; numai aa prezena lui putea trece neobservat
datorita reflexiei undelor electromagnetice de suprafaa apei.
Zbura cu 200 de noduri. Era un mod excelent de a face
economie de combustibil, misiunea urmnd s solicite i
ultima rezerv. Din aceleai motive cauz zborul era dificil,
avionul de vntoare zglindu-se din cauza curenilor de
aer de deasupra valurilor. Ceaa de la nivelul mrii reducea
vizibilitatea la civa kilometri. Cu att mai bine, i spuse
el. Misiunea l alesese pe el i nu invers. Se numra printre
puinii piloi sovietici cu experien n zborurile la mic
altitudine. avrov nu devenise pilot n marina militar peste
noapte. A nceput prin a pilota elicoptere de atac n
Afganistan, specializndu-se, dup un an de ucenicie grea, n
aeronave cu arip fix. avrov era expert n zborurile la o
palm de pmnt nevoia l nvase s se descurce atunci
cnd urmrea bandiii i contrarevoluionarii care se
ascundeau sus, n muni, ca nite obolani. Priceperea lui a
trezit interesul celor din flot i aa a fost transferat n
marin, fr ca el s mai aib vreun cuvnt de spus. Dup
cteva luni de serviciu, nici nu-i trecea prin minte s se
plng, primele i alte sporuri pe care le primea n afara
salariului fiind mult mai atractive dect fostul su post la
272

grania cu China. Faptul c era unul dintre puinii piloi


sovietici calificai pe portavioane i mai alinase orgoliul cnd
pierduse ansa de a zbura pe noul MIG-27, dei, cu puin
noroc, dac se va termina vreodat portavionul cel mare, ar
putea s piloteze versiunea naval a acelui avion minunat.
avrov putea s atepte i, cu cteva misiuni importante
ndeplinite, n genul celei de acum, ar putea ajunge la
comanda unei escadrile.
Se trezi din reverie, misiunea se anuna prea dificil
pentru aa ceva. Aici era zbor n toat regula. Niciodat nu
ntlnise adversari americani, ci numai armele pe care
acetia le dduser bandiilor afgani. Muli prieteni ai lui
muriser din cauza acelor arme, unii supravieuiser cnd li
se prbuiser avioanele ca apoi s fie omori de afganii
slbatici ntr-un mod care i-ar fi degustat i pe naziti. Avea
ocazia s le dea personal o lecie imperialitilor.
Semnalul radar devenea din ce n ce mai puternic. Sub
scaunul de catapultare avea un casetofon care nregistra
permanent caracteristicile semnalului de pe aeronava
american, aa nct cercettorii rui s poat s gseasc o
modalitate s bruieze i s induc n eroare mult ludatul
ochi aerian al americanilor. Aparatul era un Boeing 707
modificat, la origine cunoscut avion de pasageri, nici vorb
de un adversar pe msura unui pilot de vntoare! avrov se
uit pe hart. Trebuia s fie pe aproape. Apoi verific
rezervele de combustibil. Desprinsese ultimul rezervor extern
cu cteva minute n urm, iar acum nu mai avea dect
rezervorul intern. Turboreactorul nghiea mult combustibil
i trebuia s fie atent la asta. i propusese s pstreze
combustibil ct pentru cinci sau zece minute cnd va trebui
s se ntoarc pe nav. Asta nu era o problem pentru el.
Aterizase de peste o sut de ori pe un portavion.
Ochii lui de vultur au surprins o scnteiere metalic la 60
de grade. avrov crescu uor puterea motorului i Forger-ul
ncepu ascensiunea. Dup numai un minut era la 2 000 de
metri altitudine. Acum putea vedea avionul Sentry, azuriu
273

asemenea cerului, cu care se confunda uor. El venea n


urma lor i, cu puin noroc, ampenajul avea s-l mascheze n
faa antenei radar care se rotea. Perfect! O s treac
fulgertor pe lng ei de cteva ori, lsndu-i pe cei din
echipajul american s-i vad rachetele Atoli i
ntr-o clip, avrov i ddu seama c are o aeronav pe
flancul drept. i alta pe flancul stng. La 50 de metri n
stnga i n dreapta lui l flancau dou avioane de vntoare
americane F-15 Eagle. i vzu chiar i faa pilotului, care l
fixa cu privirea.
YAK-106, YAK-106 v rugm s confirmai contactul.
Vocea de pe circuitul radio vorbea rusete fr cusur.
avrov nu rspunse. I-au citit numrul de pe carcasa
dispozitivului de admisie nainte ca el s-i dea seama de
prezena lor.
106,106, v vorbete aeronava Sentry de care v
apropiai. V rugm s v identificai i s precizai inteniile
dumneavoastr. Ne nelinitete puin cnd ne iese n fa un
avion de vntoare, aa nct trei dintre avioanele noastre
v-au urmrit pe ultima sut de kilometri.
Cum trei?! avrov se rsuci. Un al treilea Eagle dotat cu
patru rachetele Sparrow zbura la 50 de metri n urma lui.
Oamenii notri vor s v felicite pentru felul n care
reuii s zburai jos i lent, 106.
Locotenentul avrov tremura de furie, trecuse de 4 000 de
metri i nc mai avea 8 000 pn la AWACS-ul american. Se
uitase n urm la fiecare 30 de secunde de cnd venise.
Americanii probabil c sttuser n urma lui, ascuni n
ceaa de deasupra valurilor i i urmaser traiectoria cu
instruciuni de pe Sentry. njur n gnd i meninu direcia.
O s le arate el celor de pe AWACS.
106, degajeaz, i spuse o voce glacial, fr urm de
emoie, poate cu excepia unei oarecare ironii. 106, dac nu
te ndeprtezi, vom considera c ai o misiune ostil.
Gndete-te bine, 106. Ai ieit din raza de aciune a radarelor
de pe navele voastre i nc nu ai intrat n raza de aciune a
274

rachetelor noastre.
avrov ntoarse capul spre dreapta. Avionul Eagle se
ndeprt, la fel i cea din stnga. Era un mod de a-i spune
c nu-l ncolesc i c ateapt n schimb puin amabilitate
i din partea lui? Sau i lsau loc celui din spate a verificat,
era nc acolo s trag? Nu aveai de unde s tii ce au de
gnd s fac imperialitii tia nelegiuii; se afla acum la cel
puin un minut de raza de aciune a rachetelor lor. avrov nu
era n niciun caz la. Dar nici prost. Schimb direcia cu
cteva grade spre dreapta.
Mulumim, 106, spuse vocea de mai nainte. tii, avem
operatori stagiari la bord. Dintre care dou sunt femei i
n-am vrea s le bgm n speriei de la prima lor curs.
Brusc simi c e prea mult. avrov aps pe butonul radio:
S-i spun eu ce s facei cu femeile voastre, yankeule?
Eti nekulturni, 106, i rspunse vocea cu blndee.
Poate zborul prea lung deasupra apei i-a dat o stare de
agitaie. Probabil c i combustibilul e pe sfrite. Ce baft ai
avut cu ziua asta, s zbori cu toi curenii tia schimbtori
i sucii. Ai nevoie s verifici direcia? Terminat.
Nu, yankeule!
1-8-5 ca s te ntorci pe Kiev, aa e. Trebuie s ai grij
cnd foloseti compasul magnetic n zonele foarte nordice, s
tii. Distana pn la Kiev e de 318,6 kilometri. Atenie! E un
front atmosferic rece care vine foarte repede dinspre
sud-vest. Asta o s-i fac zborul foarte neplcut n cteva
ore. Ai nevoie cumva de o escort pn la Kiev?
Porc
mpuit,
njur
avrov
ncet
nchise
radioemitorul, njurndu-se pentru lipsa de disciplin. Le
permisese americanilor s-i rneasc orgoliul. Ca mai toi
piloii de vntoare, avea un orgoliu exacerbat.
106, nu am recepionat ultima ta transmisie. Dou
Eagle-uri ale noastre vin ncoace. O s te conduc n formaie
pn acas, s fie siguri c ajungi cu bine. i dorim o zi
minunat, tovare. Aici Sentry-November, terminat.
Locotenentul american se ntoarse ctre colonelul de lng
275

el. Abia reuea s pstreze o mimic neutr.


Bun, credeam c o s m sufoc tot vorbind aa, zise el
i bu puin Cola dintr-un pahar de plastic. Chiar credea c
o s ne pcleasc i n-o s-l vedem.
Dac nu ai observat, ajunsese aproape de raza maxim
de aciune a rachetelor Atoli, iar noi nu eram autorizai s
tragem n el dect dac trgea el primul ceea ce ar fi putut
s ne cam strice ziua, zise colonelul morocnos. Te-ai
descurcat foarte bine, locotenente.
Plcerea a fost de partea mea, domnule colonel,
rspunse operatorul i se uit pe ecran. Pi vd c se
ntoarce la mmica, cu Cobra 3 i 4 n spate. O s fie un
rusnac tare nefericit cnd o s ajung acas. Asta dac mai
ajunge acas. Chiar cu rezervoare suplimentare, probabil c
e la limit cu combustibilul.
Dup ce se gndi o clip, adug:
Domnule colonel, dac ei mai ncearc chestii de-astea,
ce-ar fi s ne oferim s-l ducem la noi acas?
S ne alegem c-un Forger? Pentru ce? Bnuiesc c
indivizilor din marin le-ar plcea s aib unul cu care s se
joace nu prea au des ocazia s se joace cu aparatele lui
Ivan dar Forger-ele sunt depite.
avrov era tentat s recurg la postcombustie, dar fcu
eforturi s se abin. Dduse dovad de destul slbiciune
pentru o zi. Oricum, Yak-ul lui putea s depeasc viteza
sunetului numai n picaj. Eagle-urile puteau depi Mach 1
fr probleme i aveau combustibil la discreie. Observ c
amndou erau echipate cu rezervoare suplimentare
largabile19. Cu ele puteau s traverseze oceanul. S-i ia naiba
pe americanii, cu arogana lor cu tot! S-l ia naiba i pe
ofierul care i-a spus c ar putea s treac neobservat de un
Sentry! N-are dect s-l vneze escadrila de Backfires cu
armament aer-aer. Ei puteau s-i vin de hac avionului de
pasageri modificat nainte ca escorta de vntoare s poat
19

Pachet tactic, cu senzori i combustibil (n.tr.).

276

reaciona.
Americanii, vzu el acum, nu miniser n legtur cu
frontul atmosferic. Cnd ajunse aproape de Kiev, vzu un
front de vnturi puternice care venea cu vitez spre nord-est.
Eagle-urile rmaser n urm cnd avionul lui se apropie de
formaie. Unul dintre piloii americani se apropie i-i fcu un
semn de rmas-bun. Cltin din cap cnd vzu gestul cu
care i rspunse avrov. Cele dou Eagle-uri se ntoarser
spre nord.
Cinci minute mai trziu, era la bordul lui Kiev, nc palid
de furie. Imediat ce se oprir roile, pilotul sri pe puntea
portavionului i se ndrept cu mers apsat ctre
comandantul escadrilei.
Kremlin
Moscova era renumit pe bun dreptate pentru metroul ei.
Oamenii puteau ajunge aproape oriunde contra unei sume
mici, folosind un mijloc de transport pe ci ferate,
electrificate, modern, sigur i frumos. n caz de rzboi,
tunelurile subterane puteau servi drept adposturi pentru
moscovii. Aceast ntrebuinare secundar era rodul
strdaniilor lui Nikita Hruciov care, la mijlocul anilor 1930,
cnd a nceput construcia, i-a sugerat lui Stalin ca sistemul
de comunicaie s fie la o adncime mai mare. Stalin fusese
de acord. Posibilitatea s fie folosit drept adpost a fost astfel
luat n calcul cu multe decenii nainte s fie nevoie cu
adevrat. Fisiunea nuclear nu era dect o teorie, iar la
fuziune nu se gndea nimeni pe atunci.
La o ramificaie a liniei care venea dinspre Piaa Sverdlov
spre vechiul aeroport, care era lng Kremlin, muncitorii au
spat un tunel care mai trziu a fost blocat cu un dop de oel
i beton gros de zece metri. Spaiul rmas, lung de o sut de
metri, a fost conectat la Kremlin prin dou puuri de lift i, n
timp, a fost transformat ntr-un centru de comand pentru
situaii de criz, de unde Biroul Politic putea controla tot
imperiul sovietic. Tunelul era, n acelai timp, un mod
277

convenabil de a traversa oraul fr s fii vzut, ajungnd la


un aeroport mic, de unde cei din Biroul Politic puteau fi
trimii cu avionul ctre ultima redut, sub masivul de granit
al Munilor Jiguli. Niciunul din cele dou posturi de comand
nu era necunoscut occidentalilor ambele aveau o istorie
prea lung , dar KGB-ului i se raporta fr ezitare c nimic
din arsenalul militar occidental nu putea s treac dincolo de
sutele de metri de stnc, n ambele locuri desprind Biroul
Politic de suprafa.
Acest fapt l linitea prea puin pe amiralul Iuri Ilici
Padorin. Se trezi n capul unei mese de conferine, lung de
zece metri, uitndu-se pe rnd la feele ncruntate ale celor
zece membri ai Biroului Politic cercul restrns care putea
lua singur decizii strategice privind soarta rii lui. Niciunul
nu era ofier. Dar n faa lor ddeau raportul militarii.
Undeva n stnga era amiralul Serghei Gorkov, care s-a
dezis de toat afacerea cu o extraordinar abilitate, reuind
s prezinte i o scrisoare prin care el se opunea numirii lui
Ramius la comanda lui Octombrie Rou. Padorin, ca ef al
Comitetului Central Politic, blocase transferul lui Ramius,
artnd c favoritul lui Gorkov pentru comanda
submarinului ntrziase ntmpltor cu datoriile sale ctre
Partid i nu lua cuvntul la ntlnirile obinuite pe ct de des
s-ar fi cuvenit din partea unui ofier de rangul lui. De fapt,
candidatul susinut de Gorkov nu era un ofier la fel de
strlucit ca Ramius, pe care acelai Gorkov urmrea s-l
aduc n subordinea lui, la operaiuni, iar Ramius reuise s
se eschiveze ani de-a rndul.
Secretarul general al Partidului i preedintele Uniunii
Republicilor Socialiste Sovietice, Andrei Narmonov, zbovi cu
privirea asupra lui Pandorin. Nu se putea citi nimic pe faa
lui. Aa era ntotdeauna, cu excepia situaiilor destul de
rare n care acesta chiar voia s se citeasc ceva pe chip.
Narmonov i luase locul lui Andropov dup ce acesta din
urm suferise un infarct. Circulaser nite zvonuri n
legtur cu toat ntmplarea asta, dar n Uniunea Sovietic
278

mereu circulau zvonuri. De pe vremea lui Lavrenti Beria


niciun ef al securitii nu mai ajunsese att de aproape de
putere, iar nalii oficiali ai Partidului se prefceau c nu
observ. De acum nu avea s mai treac neobservat. Punerea
pe picioare a KGB-ului durase un an, o msur necesar
pentru a garanta privilegiile elitei Partidului n faa
presupuselor reforme ale gtii lui Andropov.
Narmonov era un aparatcik prin excelen. La nceput
ajunsese cunoscut ca director de fabric, un inginer care se
bucura de reputaia c ntotdeauna i ndeplinea planul
nainte de termen, un om care avusese rezultate. Apoi
avansase constant, datorit talentelor proprii sau ale altora,
rspltindu-i pe cei care se impunea s fie rspltii,
ignorndu-i pe ceilali. Statutul lui ca secretar general al
Partidului Comunist nu era ntru totul sigur. El nc era la
nceput, depindea de un soi de coaliie a colegilor de partid
nu puteai s le spui prieteni, asemenea oameni erau
incapabili s devin prietenii cuiva. Ascensiunea lui spre
aceast poziie se datora mai mult relaiilor sale din
structura Partidului dect vreunei capaciti personale
deosebite, iar locul ctigat avea s se subordoneze nc
muli ani regulii consensului, pn cnd el va putea n sfrit
s dicteze.
Padorin observ c ochii negri ai lui Narmonov erau roii
de la fumul de igar. Sistemul de ventilaie nu funcionase
niciodat bine n aceste subterane. De la cellalt capt al
mesei, secretarul general se uita cu coada ochiului la
Pandorin n timp ce se hotra ce s spun, ce le-ar face
plcere s aud membrilor acestei uneltiri, celor zece brbai
lipsii de sentimente.
Tovare amiral, ncepu el pe un ton rece, am aflat de la
tovarul Gorkov ce anse avem s gsim i s distrugem
submarinul dezertor nainte s i duc la ndeplinire
inimaginabila lui trdare. Nu suntem mulumii de ce am
aflat. Nu suntem mulumii nici de fantastica eroare de
judecat de a-i da pe mn comanda celei mai valoroase nave
279

sovietice unui nemernic. Ce a vrea s aflu de la


dumneavoastr, tovare, este ce s-a ntmplat cu zampolitul de la bordul navei i ce msuri de siguran ai luat
pentru a preveni aceast infamie!
Vocea lui Narmonov nu trda nicio urm de team, dar
Padorin tia c era ascuns n adnc. Fantastica eroare ar
fi putut fi folosit de membrii Biroului Politic care doreau pe
altcineva n locul lui. Dac pentru a scpa trebuia s-l
sacrifice pe Padorin, atunci ghinionul acestuia. Narmonov
mai hotrse i alte eliminri.
Padorin se pregtea pentru momentul sta de mai mult
vreme. Era un om trecut prin luni de zile de lupt crncen
i supravieuise dup ce mai multe nave se scufundaser cu
el. Poate trupul nu-i mai era aa puternic acum, dar mintea
da. Orice decizie s-ar fi luat n legtur cu soarta lui, Padorin
era hotrt s o primeasc cu demnitate. Iar dac ei i vor
aminti de mine ca de un om tras pe sfoar, i zicea el, mcar
s fiu un om tras pe sfoar, dar curajos. Oricum nu prea
mai avea mult de trit.
Tovare secretar general, ncepu el, ofierul politic de la
bordul lui Octombrie Rou era cpitanul Ivan Iurievici Putin,
un om curajos i membru loial al Partidului. Nu pot s-mi
imaginez
Tovare Padorin, l ntrerupse Ustinov, ministrul
Aprrii, presupun c i nalta trdare a acestui Ramius vi se
pare inimaginabil. Poate v ateptai s avem ncredere n
judecata dumneavoastr i n privina acestui om?
Faptul cel mai tulburtor, adug Mihail Alexandrov
Suslov, teoreticianul Partidului care i luase locul rposatului
Mihail Suslov, adeptul hotrt al ideologiei pure, e ct de
tolerant se arat Comitetul Politic al Flotei fa de acest
renegat. Este uluitor, mai ales dac avem n vedere eforturile
lui vizibile de a-i construi cultul personalitii ct a lucrat n
domeniul submarinelor, chiar i n politic, se pare. Faptul
c suntem dispui s trecem cu vederea toate astea, un fapt
criminal, aceast sfruntat aberaie a politicii Partidului, face
280

ca judecata noastr s nu par prea sntoas.


Stimai tovari, avei dreptate c am greit aprobnd
numirea lui Ramius la comanda submarinului, ca i atunci
cnd i-am permis s i aleag majoritatea ofierilor superiori
de la bordul lui Octombrie Rou. Dar amintii-v, acum civa
ani am decis s permitem aceast procedur, pentru a
menine ofierii pe o singur nav mai muli ani, i s lsm
comandantului ultimul cuvnt n privina carierei lor.
Aceasta este o problem de procedur, nu una politic.
Am analizat deja acest lucru, i rspunse Narmonov.
Este adevrat c n acest caz vina nu poate aparine unui
singur om.
Gorkov nici nu se clinti, dar mesajul era foarte clar:
efortul lui de a se delimita de tot scandalul euase. Lui
Narmonov nu-i psa cte capete trebuiau s cad ca s-i
sprijine pe ele tronul ameninat.
Tovare preedinte, obiect Gorkov, eficiena flotei
Care eficien? l ntrerupse Alexandrov. Eficien!
Corcitura asta lituanian e cea care d dovad de eficien
pentru a ne face flota de rs mpreun cu ofierii lui alei, n
timp ce navele sovietice alearg la ntmplare, ca nite vite
abia castrate!
Alexander fcea aluzie la prima lui slujb la o cooperativ
de stat. Un nceput foarte potrivit, gndeau toi, pentru omul
care deinea postul de ideolog-ef, la fel de iubit la Moscova
precum ciuma, dar Biroul Politic trebuia s aib un
asemenea individ. Ideologul avea ntotdeauna ultimul cuvnt.
Acum de partea cui era, n afar de faptul c-i inea partea?
Explicaia cea mai probabil e c Putin a fost omort,
continu Padorin. El era singurul dintre ofieri nsurat i cu
copii.
Iar asta e o alt ntrebare, tovare amiral, zise
Narmonov prinznd momentul. Cum se face c niciunul
dintre aceti brbai nu e nsurat? Ce v-am spus eu? Chiar
trebuie ca eu i Biroul Politic s supraveghem totul? Chiar
nu gndii deloc?
281

De parc ai vrea ntr-adevr s mai i gndim, i spuse


Padorin.
Tovare secretar general, majoritatea comandanilor de
submarin prefer s aib ofieri tineri, necstorii. Este
foarte solicitant s lucrezi pe mare i brbaii singuri au mai
puine griji. Mai mult, fiecare dintre ofierii de la bordul
acestei nave este membru de partid, i chiar membri
remarcabili i cu un trecut demn de tot respectul. Ramius
este trdtor, e limpede ca lumina zilei, i, n ceea ce m
privete, l-a omor cu minile mele pe nenorocit; el nu i-a
dezamgit doar pe oamenii de seam din aceast ncpere, ci
pe muli, alii.
Asta e adevrat, observ Alexander. Iar acum, c am
intrat n ncurctura asta, cum reuim s ieim la suprafa?
Padorin inspir adnc. Ateptase mult acest moment.
Tovari, avem un om de ncredere la bordul lui
Octombrie Rou, pe care nu-l tia nici Putin, nici Ramius, un
agent al Comitetului Politic al Flotei.
Poftim?! izbucni Gorkov. i eu de ce n-am tiut nimic?
Alexandrov zmbi.
Iat primul lucru inteligent pe care l-am auzit azi.
Continuai!
Acest om este acoperit ca membru al echipajului. El
raporteaz direct biroului nostru, ocolind toate canalele
militare sau politice. Numele lui este Igor Loginov. Are 24 de
ani, este
Douzeci i patru?! url Narmonov. Cum poi s ai
ncredere ntr-un copil cnd e n joc o asemenea
responsabilitate?
Stimai tovari, misiunea lui Loginov a fost s intre n
rndurile membrilor echipajului, s le asculte conversaiile,
s identifice posibilii trdtori, spioni sau sabotori. n
realitate, el arat chiar mai tnr dect este. Lucreaz printre
tineri, trebuie s fie i el tnr. De fapt, este absolvent al
colii Navale pentru Ofieri Politici din Kiev i a intrat la
Academia de Spionaj a GRU. Este fiul lui Arkadi Ivanovici
282

Loginov, directorul combinatului metalurgic din Kazan. Muli


dintre dumneavoastr chiar l cunosc pe tatl lui.
Narmonov ncuviin i el, alturi de alii, iar n ochii lui se
citea c devenise brusc interesat.
Numai civa, elita, sunt alei s duc la capt o
asemenea datorie. L-am cunoscut personal i l-am
intervievat. Dosarul lui este curat, este un adevrat patriot,
mai presus de orice ndoial.
l cunosc pe tatl lui, confirm Narmonov. Arkadi
Ivanovici este un om de onoare, care a crescut mai muli fii
demni de respect. i care sunt mai exact ordinele pe care le-a
primit biatul?
Dup cum spuneam, tovare secretar general, sarcina
lui zilnic este s-i urmreasc pe membrii echipajului i s
raporteze tot ce observ. Face acest lucru de doi ani, este
foarte priceput. Nu-i d raportul zampolit-ului de la bordul
navei, ci numai superiorilor de la Moscova sau unuia dintre
reprezentanii mei. Dac apare ntr-adevr o situaie de criz,
are ordin s i raporteze zampolit-ului de pe nav. Dac Putin
mai triete dar eu nu cred c mai e n via, tovari , ar
trebui s ia parte i el la conspiraie, iar Loginov s nu tie.
Prin urmare, n cazul unei crize adevrate, tnrul are ordin
s distrug nava i s se salveze.
Este cu putin una ca asta? ntreb Narmonov.
Tovare Gorkov, dorii s spunei ceva?
Tovari, toate navele noastre sunt dotate cu o
ncrctur
exploziv
pentru
sabordare,
mai
ales
submarinele.
Din nefericire, zise Padorin, aceasta n general nu este
armat i numai comandantul o poate activa. De la
incidentul de pe Storojevoi, noi, cei din Comitetul Politic al
Flotei, a trebuit s lum n calcul c un asemenea incident
reprezint o posibilitate real i c lucrul cel mai grav ar fi s
aib loc pe un submarin strategic.
Aha, observ Narmonov, deci e mecanic n
compartimentul rachetelor.
283

Nu, tovare secretar general, este buctarul navei, i


rspunse Padorin.
Perfect! St toat ziua s fiarb cartofi! i iei din fire
Narmonov, ridicnd minile n aer, disprndu-i i ultima
frm de bunvoin, creia i lu locul imediat o furie
indescriptibil. Padorin, dorii s v mpucm pe loc?
Tovare preedinte, este o misiune mai bine pus la
punct dect v-ai putea imagina.
Padorin nu se eschiv deloc; voia s le arate acestor
oameni ce poate.
Pe Octombrie Rou cabinele ofierilor i buctria sunt la
pupa. Cuetele marinarilor sunt la prova i mnnc tot
acolo pentru c nu au o sal de mese separat.
Compartimentul cu rachete se afl la mijloc. Fiind buctar,
trebuie s traverseze nava de mai multe ori pe zi, iar prezena
lui nu ar fi considerat neobinuit n niciun punct al navei.
Frigiderul unde se ine mncarea este localizat lng
compartimentul rachetelor. Planul nostru nici nu prevedea
ca el s activeze focoasele. Am luat n calcul posibilitatea s
fie dezafectate de comandantul navei. Tovari, toate aceste
msuri au fost bine cntrite.
Continuai, mormi Narmonov.
Dup cum v-a explicat tovarul Gorkov mai devreme,
pe Octombrie Rou sunt 26 de rachete Seahawk. Au
combustibil solid, i una dintre ele e echipat cu un
dispozitiv de securitate.
Ce fel de dispozitiv e acesta? ntreb Narmonov
ncurcat.
Pn n momentul acesta, toi ofierii de carier prezeni la
ntlnire, dintre care niciunul nu era membru al Biroului
Politic, pstraser tcerea. Padorin fu chiar surprins cnd
generalul V.M. Vienkov, eful Comandamentului Rachetelor
Strategice lu cuvntul.
Tovari, toate aceste detalii au fost discutate n biroul
meu acum civa ani. Dup cum tii, n cazul testelor cu
rachete, exista dispozitive de siguran care s le detoneze n
284

cazul n care urmeaz o traiectorie greit. Altfel exist


posibilitatea s loveasc unul dintre oraele noastre.
Rachetele folosite n misiuni reale nu au asemenea
dispozitive din motive evidente imperialitii ar putea nva
cum s le fac s explodeze n aer.
Prin urmare, tnrul tovar din GRU va face s sar n
aer acea rachet. i cum rmne cu focoasele? ntreb
Narmonov. De profesie inginer, putea fi oricnd distras de un
discurs tehnic i ntotdeauna impresionat dac discursul era
bine documentat.
Tovari, continu Vienko, focoasele rachetelor sunt
armate de accelerometre. Ca urmare, nu pot fi armate pn
cnd proiectilul nu atinge viteza maxim prevzut.
Americanii folosesc acelai sistem i din aceleai motive,
pentru a prentmpina actele de sabotaj. Aceste sisteme de
siguran nu prezint absolut niciun risc. Putem lsa unul
dintre focoasele nucleare s cad din vrful antenei
televiziunii din Moscova pe o plac de oel i nu va exploda.
Generalul se referea la enormul turn al televiziunii, a crei
construcie fusese supravegheat de Narmonov nsui pe
cnd
era
preedintele
Directorului
Central
pentru
Comunicaii. Vienko era un om politic foarte abil.
n cazul rachetelor cu combustibil solid, continu
Padorin, recunoscnd n sinea lui c-i e dator lui Vienko,
ntrebndu-se ce va cere acesta n schimb i spernd c va
mai tri suficient ct s poat s-i achite datoria, oricare ar
fi ea, dispozitivul de siguran aprinde simultan toate cele
trei etaje ale rachetei purttoare.
i racheta se lanseaz pur i simplu? ntreb
Alexandrov.
Nu, tovare academician. n cazul ultimei trepte ar
putea s se ntmple acest lucru, dac ar putea strpunge
capacul tubului rachetei, ceea ce ar duce la inundarea
compartimentului i la scufundarea submarinului. Dar i
dac nu se ntmpl aa, primele dou trepte conin
suficient energie termic pentru a transforma ntregul ntr-o
285

mas de oel topit, de 20 de ori cantitatea necesar pentru a-l


scufunda. Loginov a fost instruit s evite sistemul de alarm
al rachetei, apoi s armeze dispozitivul de securitate, s
porneasc cronometrul i s se salveze.
Nu i se cere s distrug nava, pur i simplu? ntreb
Narmonov.
Tovare secretar general, zise Padorin, este prea mult
s i cerem unui tnr s-i fac datoria tiind c asta
nseamn pentru el moarte sigur. Ar fi nerealist s ne
ateptm la aa ceva. Trebuie s aib mcar o ans s
supravieuiasc, altfel slbiciunea uman ar putea duce la
eecul misiunii.
Este logic, spuse Alexandrov. Nu frica i motiveaz pe
tineri, ci sperana. n cazul nostru, Loginov al
dumneavoastr ar putea primi o recompens considerabil.
i chiar s o primeasc, zise Narmonov. Vom face tot
posibilul s-l salvm pe acest tnr, Gorkov.
Dac este ntr-adevr un om de ncredere, inu s
adauge Alexandrov.
tiu foarte bine c viaa mea depinde de el, tovare
academician, zise Padorin, cu o inut ireproabil.
Nu a primit niciun rspuns verbal, ns jumtate din
capetele de la mas ncuviinar n acelai timp. Mai vzuse
moartea cu ochii i oricum era la vrsta la care era ultimul
lucru pe care un om l avea de nfruntat.
Casa Alb
Arbatov veni n Biroul Oval la 16.50. Preedintele i
consilierul Pelt erau confortabil instalai n fotoliile din faa
biroului preedintelui.
Intr, Alex. Vrei o cafea? ntreba preedintele artndu-i
o tav de pe colul biroului.
Azi nu bea, observ Arbatov.
Nu, mulumesc, domnule preedinte. mi permitei s v
ntreb
Cred c v-am gsit submarinul, Alex, i rspunse Pelt.
286

Tocmai am primit rapoartele i le citeam.


Consilierul i art teancul de hrtii drept confirmare.
mi permitei s v ntreb unde se afl? ntreb
ambasadorul cu o figur ct se poate de inexpresiv.
La aproximativ 500 de kilometri nord-est de Norfolk.
nc nu l-am localizat cu exactitate. Una dintre navele
noastre au semnalat o explozie subacvatic n zona
respectiv De fapt, explozia a fost nregistrat de
dispozitivele de pe nav i, cnd a verificat nregistrrile,
dup cteva ore, li s-a prut c este vorba despre un
submarin care explodeaz i se scufund. mi pare foarte
ru, Alex, zise Pelt. N-ar fi trebuit s citesc singur toate
mesajele astea, fr un translator. i la voi cei din marina
militar vorbesc pe limba lor?
Ofierilor nu le place s neleag orice civil ce au ei de
discutat, rspunse Arbatov zmbind. Sunt sigur c-i aa de
cnd e lumea.
Oricum, am trimis n zon nave i aeronave.
Preedintele ridic i el privirea:
Alex, acum cteva minute am vorbit cu eful
operaiunilor navale, Dan Foster. A spus c nu sunt anse s
avem supravieuitori de pe submarin. Apele sunt foarte
adnci n zon i nu trebuie s-i spun cum e vremea acolo.
Se pare c s-a ntmplat chiar la marginea platformei
continentale.
n strmtoarea Norfolk, domnule ambasador, adug
Pelt.
Am iniiat o ampl operaiune de cutare, continu
preedintele. Marina militar o s aduc echipamente de
cutare i salvare specializate i toate celelalte. Dac
localizeaz submarinul, va cobor o echip, poate totui mai
exist supravieuitori. Din cte mi-a spus CNO20, e posibil ca
unele compartimente s fi rmas intacte. Problema care se
pune este cea a rezervelor de aer, din cte am neles. Acum
20

Commander of Naval Operations, eful Statului-Major al Flotei (n.red.)

287

trebuie s luptm cu fiecare secund, din pcate. Avem n


dotare echipamentele astea inimaginabil de scumpe i uite c
nu pot s gseasc ceva ce e sub nasul lor.
Arbatov pstr n minte exprimarea aceasta. Ar fi fost
subiectul unui raport de spionaj demn de interes.
Preedintele a lsat s se neleag
Dac tot veni vorba, domnule ambasador, ce cuta mai
exact submarinul n zona respectiv?
N-am nici cea mai vag idee, domnule Pelt.
Sper c nu era un submarin cu rachete nucleare, zise
Pelt. Avem un acord care spune s le meninem la 800 de
kilometri de coast. Bineneles c nava de salvare va
inspecta epava. Dac aflm c era vorba ntr-adevr de un
submarin strategic.
Am neles mesajul dumneavoastr. Cu toate astea, e
vorba de ape internaionale.
Preedintele se ntoarse i spuse cu un ton blnd:
La fel e i n Golful Finlandei, dac nu m nel, sau
Marea Neagr.
Fcu o pauz pentru a lsa cuvintele s mai pluteasc n
aer cteva clipe.
Sper din toat inima c nu ne ntoarcem la genul sta
de situaii. E vorba ntr-adevr de un submarin cu rachete
nucleare, Alex?
V spun sincer c nu tiu, domnule preedinte. Sper
din toat inima c nu.
Preedintele observ grija cu care interlocutorul i
formulase rspunsul mincinos. Se ntreb dac ruii ar
admite posibilitatea ca un comandant s sfideze ordinele
primite. Nu, probabil c vor pleda pentru o eroare de
navigaie.
Perfect. n orice caz, vom ntreprinde propriile operaiuni
de cutare i salvare. Foarte curnd vom afla ce fel de nav
era, zise preedintele i deodat privirea lui pru s anune o
problem delicat. Foster mai spunea ceva. Dac gsim
cadavrele iertare pentru o exprimare att de crud ntr-o zi
288

de duminic , presupun c vei dori s fie repatriate.


Nu am primit niciun ordin n acest sens, zise spontan
ambasadorul, prins nepregtit.
Mi s-a explicat cu prea multe detalii ce se ntmpl cu
trupul unui om care-i gsete moartea aa. Pe scurt, sunt
strivii de presiunea apei i vederea lor nu e prea plcut, din
cte am auzit. Dar oamenii trebuie tratai cu respect chiar i
dup moarte.
Arbatov admise:
Atunci, dac este posibil, sunt sigur c poporul sovietic
ar aprecia un asemenea gest umanitar.
Vom face tot ce ne sta n putere.
Iar ce le sttea n putere americanilor, i aminti Arbatov,
era s foloseasc o nav numit Glomar Explorer. Renumita
nav de explorare fusese proiectat special de CIA cu
obiectivul precis de a readuce la suprafa un submarin
nuclear sovietic din clasa Golf de pe fundul Oceanului
Pacific. Iar nava respectiv fusese bine pstrat, ateptnd,
fr ndoial, o ans ca asta. Uniunea Sovietic nu putea
face nimic s mpiedice operaiunea, desfurat la doar
cteva sute de kilometri de coasta american i la 500 de
kilometri de cea mai mare baz naval a Statelor Unite.
Ndjduiesc c vor fi respectate prevederile dreptului
internaional. M refer la rmiele vasului i la trupurile
marinarilor.
Bineneles, Alex.
Preedintele zmbi i i art un memorandum pe biroul
lui. Arbatov se stpni cu greu. Fusese adus n punctul sta
ca un puti naiv, uitnd c preedintele american fusese un
iscusit tactician n sala de tribunal, ceva pentru care viaa n
Uniunea Sovietic nu te pregtea, i tia totul despre
subterfugiile legilor. De ce era subestimat att de uor un
asemenea ticlos?
La rndul lui, preedintele ncerca s nu-i trdeze
adevrata stare de spirit. Nu avea prea des ocazia s-l vad
pe Alex agitat. Rusul era un inamic inteligent, nu era uor
289

s-l prinzi pe picior greit. Dac ar fi izbucnit n rs, ar fi


stricat totul.
Memorandumul de la procurorul general sosise chiar n
dimineaa aceea. Coninutul lui era urmtorul:
Domnule Preedinte,
Ca urmare a solicitrii dumneavoastr, l-am nsrcinat pe
eful Departamentului de drept maritim s analizeze
problema abordrii n dreptul internaional a dreptului de
proprietate asupra navelor scufundate sau abandonate, dar
i legislaia privind ridicarea la suprafa a acestor nave.
Exist foarte multe precedente n acest sens. Un exemplu
relativ simplu este cazul Dalmas vs. Stathos (84FSuff. 828,
1949 A.M.C. 770 S.D.N.Y. 1949):
Nu exist probleme legate de legislaia strin, ntruct
este stabilit clar c ridicarea la suprafa este izvort din
jus gentium care nu depinde de dreptul civil al unei ri
anume.
Temeiul internaional pentru aceast decizie este
Convenia privind Recuperarea Epavelor ncheiat la
Bruxelles, n 1910, care reglementeaz statutul transnaional
al dreptului maritim i al celui referitor la ridicarea la
suprafa a navelor scufundate.
Aceast convenie a fost ratificat de Statele Unite n Actul
privind Salvarea Navelor n Primejdie, din 1912, 37 Stat. 242,
(1912), 46 U.S.C.A. 727-731; precum i n 37 Stat. 1658
(1913).
Dreptul internaional va fi respectat, Alex, promise
preedintele. n toate privinele.
i orice o s gsim noi acolo, continu el n gnd, va fi
dus n portul cel mai apropiat, Norfolk, unde l predm
Recepiei pentru Epave, un serviciu federal mult prea
solicitat. Dac sovieticii vor s mai recupereze ceva, n-au
dect s nainteze o aciune tribunalului maritim, adic
Curii Federale a Statului unde se afl Norfolkul, i, dac vor
ctiga procesul dup ce se evalueaz proprietatea adus la
290

suprafa i dup ce U.S.Navy va fi pltit n conformitate cu


costul operaiunilor de salvare, evaluare fcut tot de
tribunal, abia atunci epava va fi restituit proprietarilor ei de
drept. Firete, tribunalul federal n discuie avea, dup
ultimele informaii, attea cazuri pe rol nct lista de
ateptare era de aproape un an.
Arbatov urma s informeze Moscova despre toate astea.
Dac mai conta. Era sigur c preedintele va avea plcerea
pervers de a manipula grotescul sistem juridic american
dup propriile interese, insistnd n tot acest timp c,
datorit prevederilor constituionale, el, n calitate de
preedinte, nu poate s se implice n decizia tribunalului.
Pelt se uit la ceas. Sosise vremea celei de-a doua surprize.
Trebuia s-l admire pe preedinte. Pentru cineva care, cu
civa ani nainte, nu avea dect nite cunotine limitate de
drept internaional, nvase spectaculos de repede. Acest om
aparent simplu, care vorbea mai degrab n oapt, i arta
adevrata valoare n confruntrile directe i, avnd
experiena de o via ca procuror, i plcea s intre n jocul
negocierii i al schimburilor de lovituri. Prea capabil s
manipuleze oamenii ntr-o manier aparent inofensiv i
tocmai de aceea nfricotoare. Telefonul ncepu s sune, iar
Pelt ridic imediat receptorul.
Pelt la telefon. Da, domnule amiral. Unde? Cnd?
Numai unul? Am neles. La Norfolk deci. V mulumesc
domnule amiral, ne-ai dat nite veti foarte bune. I le voi
transmite domnului preedinte chiar acum. V rugm s ne
inei la curent.
Pelt se ntoarse i le zise:
Au gsit un supravieuitor! O, Doamne!
Un supravieuitor de pe submarinul pierdut? ntreb
preedintele ridicndu-se n picioare.
n orice caz, e un marinar rus. L-a descoperit un
elicopter acum o or i l transport la spitalul militar din
Norfolk. A fost gsit la aproape 500 de kilometri nord-est de
Norfolk, presupun c era normal s-l duc acolo. Echipajul
291

spune c starea sntii lui nu e prea bun, dar medicii din


spital l ateapt.
Preedintele se duse pn la biroul lui i ridic receptorul.
Grace, f-mi te rog legtura cu Dan Foster Domnule
amiral, preedintele la telefon. n ct timp ajunge la Norfolk
marinarul pe care l-ai gsit azi? Peste dou ore? ntreb el
ncruntat. Domnule amiral, v rog s sunai la spital i s le
spunei c eu am spus s fac tot ce le st n putin pentru
omul acela. Vreau s fie tratat ca i cnd ar fi fiul meu, s-a
neles? Bun. i vreau rapoarte din or n or cu privire la
starea lui. Vreau s se ocupe de el cei mai buni medici pe
care-i avem. V mulumesc, domnule amiral, mai spuse el i
nchise. Bun.
Poate c am fost noi prea pesimiti, Alex, ciripi i Pelt.
E clar c am fost prea pesimiti, i rspunse
preedintele. Avei un medic i la ambasad, nu-i aa?
Da, domnule preedinte.
Aducei-l i pe el! O s i se ofere tot ce dorete. M ocup
eu de asta. Jeff, se mai caut i ali supravieuitori?
Da, domnule preedinte. Sunt ase avioane n zon n
acest moment i nc dou nave pe drum.
Foarte bine! zise preedintele btnd din palme,
entuziasmat ca un copil ntr-un magazin de jucrii. Dac am
gsi mai muli supravieuitori, am putea s-i oferim ntradevr rii tale un cadou de Crciun, Alex. O s facem tot ce
ne st n putin, i dau cuvntul meu de onoare.
Suntei foarte amabil, domnule preedinte. Voi
comunica imediat aceste veti mbucurtoare compatrioilor
mei.
Nu te grbi, Alex, i spuse eful executivului. Se cuvine
s ciocnim un pahar n cinstea momentului.

292

A ZECEA ZI
DUMINIC, 12 DECEMBRIE

Centrul de ascultare SOSUS


La centrul de ascultare SOSUS din Norfolk lucrurile se
agravau. Statele Unite nu dispuneau de tehnologia care s le
permit s urmreasc submarinele n bazinele adnci ale
oceanului. Receptorii SOSUS erau plasai n principal n ape
de mic adncime, n punctele de trecere, pe irurile de vi
subacvatice i n zonele mai nalte. Strategia rilor din NATO
era o consecin direct a acestei limitri tehnologice. n
cazul unei confruntri militare de proporii cu Uniunea
Sovietic, NATO urma s foloseasc bariera SOSUS
Groenlanda-Islanda-Marea Britanie ca pe un sistem de
alarmare i o imens capcan. Submarinele aliate i
avioanele antisubmarin urmau s identifice, s atace i s
distrug submarinele sovietice atunci cnd acestea se vor
apropia, dar nainte s trec de linia respectiv.
Cu toate acestea, potrivit estimrilor lor, bariera nu ar fi
reuit s opreasc dect jumtate din submarinele inamice,
iar pentru cele care reueau s se strecoare exista o alt
strategie. Bazinele oceanice erau prea ntinse i prea adnci
media era de dou mile nct s poat fi mpnzite cu
senzori, ca n punctele de trecere de la adncimi mai mici.
Aceasta prezenta avantaje, dar i dezavantaje. Misiunea
NATO ar fi fost s menin deschise rutele transatlantice
pentru a se continua schimbul de mrfuri, pe cnd misiunea
sovieticilor ar fi fost, evident, s mpiedice acest trafic.
293

Submarinele vor trebui s se mprtie prin tot oceanul


pentru a acoperi ct mai multe rute de transport. Strategia
NATO din spatele barierei SOSUS era, n aceste condiii, s
constituie convoaie mari, escortate de distrugtoare,
elicoptere i avioane. Escortele aveau rolul de a stabili o zon
de protecie cu diametrul de peste 150 de kilometri.
Submarinele inamice nu puteau penetra n aceste zone fr
riscul de a fi urmrite i distruse sau, n cel mai fericit caz,
ndeprtate att ct s poat trece convoiul. Prin urmare,
SOSUS era proiectat pentru a acoperi o suprafa imens,
strategia pentru bazinele de mare adncime avea la baz
ideea de mobilitate, o zon de siguran mobil care s
menin deschis traficul naval vital din zona Atlanticului de
Nord.
Per ansamblu, strategia prea logic, ns nu a putut fi
testat n condiii reale i, din nefericire, deocamdat era, n
mare parte, inutilizabil. Deoarece ajunseser attea
submarine sovietice din clasele Alfa i Victor pe Coasta de
Est, iar cele de tip Charlie, Ecou i November se pregteau s
li se alture, harta la care comandantul Quentin se uita cu
mare atenie nu mai era plin de punctulee roii, ci mai
degrab acoperit cu nite cercuri mari. Fiecare punct sau
cerc indica poziia unui submarin sovietic. Cercul reprezenta
o localizare aproximativ, calculat pe baza vitezei cu care se
putea deplasa un submarin fr a face suficient zgomot
pentru a fi depistat de senzori. Unele cercuri aveau un
diametru de 15 kilometri, altele chiar i de 80. Dac un
submarin trebuia din nou localizat cu precizie, se iniia o
cutare pe o suprafa de la 130 pn la peste 3 000 de
kilometri ptrai. i erau al naibii de multe.
Urmrirea submarinelor revenea n principal avioanelor
Orion P-3C. Fiecare Orion era echipat cu balize sonar, active
sau pasive, care puteau fi largate din avion. Atunci cnd
detecta ceva, baliza alerta avionul, apoi se scufunda automat
pentru a nu ajunge n minile inamicului. Balizele
funcionau cu baterii electrice de mic putere, ceea ce le
294

restrngea raza de aciune. n plus, stocul de balize era deja


pe sfrite i curnd aveau s fie nevoii s raionalizeze
consumul. Fiecare aeronav P-3C avea la bord dispozitive
FLIR21 care identificau amprenta termic a unui submarin
nuclear, precum i echipamente MAD22 are localizau
variaiile cmpului magnetic terestru cauzate de o mas
important
de
metal
feros,
precum
submarinele.
Echipamentul MAD nu putea detecta variaia temporar a
cmpului magnetic dect pe o distan de 200 de metri n
stnga, respectiv dreapta traiectoriei aeronavei, iar aceasta
trebuia s zboare la o nlime mic, consumnd mai mult
combustibil i limitnd raza vizual a echipajului. FLIR avea
acelai gen de limitri.
Astfel, tehnologia folosit pentru a localiza o int detectat
mai nti de SOSUS sau pentru a cura o anumit
poriune din ocean nainte de trecerea unui convoi nu era
capabil de o cutare aleatorie la mare adncime.
Quentin se aplec puin. Unul dintre cercuri tocmai se
transformase ntr-un punct. Un P-3C lansase o baliz care
localizase un submarin de atac din clasa Echo la 800 de
kilometri sud de Marile Bancuri. Timp de o or urmau s
aib o soluie de tir sigur pentru acel Echo; numele
submarinului era ca i scris pe torpilele antisubmarin Mark
46 de pe Orion.
Quentin mai bu puin cafea. Stomacul lui se revolt la
aceast doz suplimentar de cofein, cu amintirea nc
proaspt a tratamentului chimioterapeutic ce durase patru
luni. Dac avea s fie un rzboi, sta putea fi nceputul.
Submarinele lor s-ar fi oprit toate odat, ca acela de acum.
Nu s-ar mai fi furiat s distrug convoaie n mijlocul
oceanului, ci le-ar fi atacat mai aproape de rm, cum
procedaser cndva nemii i senzorii pui de americani ar
fi devenit inutili. Odat ajunse pe poziie, submarinele se
21
22

Scanare n infrarou (n.tr.).


Detectoare de anomalii magnetice (n.tr.).

295

opresc, punctele se transform n cercuri, din ce n ce mai


mari, iar gsirea lor s-ar complica foarte mult. Cu motoarele
oprite, submarinele ar fi capcane invizibile pentru vasele
comerciale aflate n tranzit, ca i pentru navele de rzboi care
merg cu vitez s aduc indispensabilele rezerve de hran
pentru cei din Europa. Submarinele erau asemenea
cancerului. Erau ca boala pe care cu greu reuise s o
nfrunte. Navele invizibile, amenintoare vor gsi o zon
unde se vor opri i vor infecta totul, iar pe ecranul din faa lui
toate tumorile maligne vor crete pn cnd va putea s le
atace cu avioanele pe care le comanda din aceast ncpere.
Dar acum nu putea ataca. Putea numai s le priveasc.
PK EST 1 HOUR-Ruleaz, scrise el la tastatura
computerului.
23, veni imediat rspunsul acestuia.
Quentin se ncrunt. Cu 24 de ore mai nainte PK23 fusese
de 40.Patruzeci de inte inamice ar fi fost distruse n prima
or dup ce ar fi primit permisiunea s trag. Acum abia
dac mai erau jumtate, iar numrul lor va scdea ctre mai
puin de 10. Asta fr s includ posibilele submarine aliate
care urmreau navele ruseti, avnd ordine foarte stricte s
nu-i dezvluie poziia. Aliaii de altdat, submarinele din
clasele Surgeon, Permit i Los Angeles, jucau acum dup
reguli proprii. Erau alt specie, ncerca s-i considere amici,
dar nu prea reuea. Dup 20 de ani de serviciu n care
submarinele au reprezentat mereu inamicul, pentru el nu
existau submarine prietenoase.
Un B-52
Echipajul de pe bombardier tia exact unde erau ruii.
Avioanele Orion ale marinei militare i cele Sentry ale aviaiei
le-au urmrit zile ntregi, iar n ziua precedent, din cte i
s-au spus, sovieticii au trimis un avion de vntoare de pe
Kiev spre cel mai apropiat Sentry. Era posibil s fi fost o
23

PK = Probability of Killing, probabilitate de distrugere (n.ed.).

296

misiune de atac, probabil ns c nu, dar n orice caz fusese


o provocare.
Cu patru ore mai devreme, escadrila de 14 aparate plecase
din Plattsburg, statul New York, la ora 3.30, lsnd n urm
dre de fum gros care s-au pierdut n ceaa care preceda
zorii. Fiecare avion avea plinul fcut i dousprezece rachete,
greutatea total fiind mai mic dect ncrctura de bombe
pe care un B-52 o transporta n mod obinuit. Aceasta le
permitea o autonomie ridicat de care ei aveau nevoie.
Cunoaterea poziiilor navelor ruseti era numai prima parte
a luptei. Cealalt consta n distrugerea lor. Misiunea prea
teoretic simpl, dar mult mai greu de pus n practic. Dup
cum nvaser din misiunile n Hanoi n care B-52 a
participat la distrugerea bateriilor de rachete antiaeriene
SAM sol-aer , cea mai bun metod de atac n cazul unui
obiectiv foarte bine aprat era s se apropie simultan din mai
multe pri, ca braele unui urs furios, dup cum le-a zis
comandantul, trdnd o fire de poet. n felul sta, jumtate
din formaie avea o traiectorie direct ctre int, iar cealalt
jumtate trebuia s descrie o curb, avnd grij s rmn
n afara razei de aciune a radarului.
Avioanele B-52 au efectuat virajul cu zece minute mai
devreme, cnd au primit ordin de la Sentry-ul care sprijinea
misiunea de undeva din urm. Pilotul adugase nc o
mecherie. Traiectoria lui ctre formaia sovietic fcuse ca
bombardierul s ajung pe o rut aerian comercial. Cnd
schimbase cursul, trecuse transponderul24 IFF de pe
frecvena militar pe cea internaional. Acum se afla n
urma unui zbor comercial 747, la 80 de kilometri, i n faa
altuia, la 50, iar pe radarele sovietice toate cele trei avioane
Boeing artau la fel, adic inofensive.
La suprafaa apei era nc ntuneric. Niciun indiciu c
ruii ar fi intrat deja n alert. Avioanele lor de vntoare nu
puteau zbura dect la vedere decolarea i apuntarea pe
24

Dispozitiv de identificare pentru aeronave (n.red.).

297

un portavion aflat n ntuneric erau destul de riscante, mai


ales n condiiile atmosferice de acum.
Comandante, se auzi prin staie vocea ofierului
nsrcinat cu supravegherea electronic, am recepionat
emisii n benzile L i S. Ruii sunt acolo unde ne ateptam s
fie.
Confirm. Putem s ne retragem n siguran acolo?
Afirmativ. Probabil c ei cred n continuare c suntem
un Pan Am. Nu am detectat nicio pregtire de lupt, numai
supravegherea aerian de rutin.
Care e direcia intei?
1-3-0.
Era momentul s nceap. Misiunea prevedea s intre toi
odat n cercul cu raza de 200 de kilometri.
Gata?
Ateptai semnalul.
Pilotul se relax timp de un minut, n ateptarea
semnalului.
FLASHLIGHT!
FLASHLIGHT!
FLASHLIGHT!
sosi
semnalul prin canalul radio digital.
Pornii! S le artm c suntem aici, ordon
comandantul aeronavei.
Am neles, zise ofierul cu contramsurile electronice i
ndeprt capacul din plastic al panoului de bord plin de
cadrane i butoane ce comandau sistemele de bruiaj ale
aeronavei. Porni alimentarea electric a sistemelor. A durat
cteva secunde. Dispozitivele electronice de pe aparatele
B-52 erau echipamente vechi, din anii 1970, altfel escadrila
n-ar fi fost folosit la antrenamente. Erau totui foarte bune
pentru instruire i locotenentul spera c vor trece i ei la
noile B-1B care ieeau de pe liniile de montaj ale uzinelor
Rockwell din California. Timp de zece minute nacelele ESM
din botul i de la extremitatea aripilor bombardierului
recepionar semnalele radar ale sovieticilor, cu clasificarea
exact a frecvenelor acestora, a ratei de repetare a
pulsurilor, a puterii i a caracteristicilor fiecrei semnturi a
298

emitoarelor. Locotenentul era nceptor n jocul acesta.


Proaspt absolvent al colii de lupt electronic, el a fost ef
de promoie. Se gndi care e primul pas, apoi select o
opiune de bruiaj, nu cea mai nimerit dintr-o serie de
opiuni presetate.
Nikolaev
La o distan de 200 de kilometri, la bordul crucitorului
Nikolaev din clasa Kara un operator radar urmrea atent
nite puncte care preau s se adune n cerc n jurul
formaiei lui. Brusc, ecranul radarului se umplu cu 20 de
inte care alergau n toate direciile. Porni alarma, care fu
repetat dup o secund de un alt operator. Ofierul care era
de cart se grbi s verifice ce se vedea pe ecranul radarului.
Pn ajunse el acolo, metoda de bruiaj se schimb i
aprur ase linii precum spiele unei roi care se nvrteau
ncet.
Facei-mi un releveu! ordon ofierul.
Acum se vedeau i pete, i linii, i stelue.
Sunt mai multe inte, tovare, zise micimanul i
schimb mai multe reglaje de frecvene.
Alarm de lupt! Suntem atacai! strig un alt miciman.
Receptorul ESM tocmai detectase frecvenele specifice
radarelor de achiziie a intei de pe rachetele aer-sol.
B-52
Avem inte confirmate, raport ofierul cu armamentul
de pe B-52. Am prins trei dintre ele.
Recepionat, rspunse pilotul. Mai ateptm nc zece
secunde.
Zece secunde, repet ofierul. ntrerupei Acum!
Oprii bruiajul.
Am oprit sistemele ECM25

25

Electronic Countermeasures, ripost electronic (n.red)

299

Nikolaev
Au disprut radarele de achiziie ale rachetelor, l
inform ofierul de cart pe comandantul crucitorului, care
tocmai venise pe punte.
n jurul lor, marinarii de pe Nikolaev alergau ctre
posturile de lupt.
i bruiajul s-a oprit.
Ce se ntmpl? ntreb comandantul.
Ca din senin, minunatul lui crucitor a fost sub
ameninare, iar acum totul ncetase pur i simplu?
Sunt cel puin opt avioane inamice care ne-au
nconjurat.
Comandantul privi ecranul radarului n band S unde
totul revenise la normal. Erau multe spoturi, majoritatea
aeronave civile. Totui, celelalte care erau n semicerc erau
probabil inamice.
E posibil s fi lansat rachete?
Nu, tovare comandant, le-am fi detectat. Au bruiat
radarele timp de 30 de secunde i ne-au iluminat cu
sistemele lor de cutare mic 20 de secunde. Apoi s-a oprit
tot.
Deci ne provoac i acum se fac c nu s-a ntmplat
nimic? mri comandantul. Cnd o s intre n raza de
aciune a rachetelor antiaeriene?
Acesta i urmtoarele dou o s intre n raza de aciune
n urmtoarele patru minute, dac nu-i schimb traiectoria.
Ilumineaz-le cu sistemele noastre de tragere! S le dm
o lecie ticloilor.
Ofierul ddu mai departe instruciunile necesare,
ntrebndu-se cine cui ddea lecii. La 600 de metri deasupra
lui B-52 era un EC-135 care nregistra toate semnalele de pe
crucitorul sovietic i le procesa pentru a mbunti
metodele de bruiaj. Pentru prima oar aveau ocazia s
analizeze noul sistem SA-N-8 de aprare antiaerian.
300

Dou avioane F-14 Tomcat


Codul numeric 00 de pe fuzelaj indica faptul c acest
Tomcat era avionul comandantului escadrilei, iar cei doi ai
de pic de pe ampenajul dublu indicau faptul c aparinea
Escadrilei 41 de vntoare, The Black Aces26. Era pilotat de
comandorul Robby Jackson, iar codul su radio era As de
Pic.
Jackson conducea o patrul de dou avioane dup
indicaiile unuia dintre avioanele Hawkeyes E-2C decolat de
pe Kennedy; versiune redus pentru marina militar a
AWACS-urilor forelor aeriene i rud apropiat a lui COD, o
aeronav cu dou motoare turbopropulsoare a crei
instalaie de radar n form de cupol o fcea s par un
avion urmrit de un OZN. Vremea era urt din pcate,
ceva normal pentru luna decembrie n Atlanticul de Nord ,
dar se ateptau s se mai mblnzeasc pe msur ce
naintau spre vest. Jackson i colegul lui, locotenentul Bud
Sanchez, zburau prin norii care erau destul de deni i din
acest motiv relaxaser formaia. Vizibilitatea redus le
amintise amndurora c fiecare Tomcat are un echipaj
format din doi oameni i un pre de peste 30 de milioane de
dolari.
Ei urmau s valorifice tot potenialul avioanelor Tomcat.
Interceptor capabil s zboare pe orice vreme, autonomia lui
F-14 i permitea s traverseze oceanul fr realimentare.
Avionul putea atinge Mach 2 i era dotat cu un sistem de tir
controlat de computer, care putea prelucra coordonatele a
ase inte aeriene distincte pe care s le distrug simultan cu
rachete Phoenix cu raz mare de aciune.
Pentru misiunea de acum, fiecare aparat era narmat cu
cte dou astfel de arme, n plus avnd i cte dou rachete
cu ghidare n infrarou AIM-9M Sidewinder. inta lor era o
escadril de YAK-36 Forger, avioane de vntoare V/STOL27
26
27

Aii de pic (n.tr)


Vertical/Short-Off and Landing, decolare i aterizare vertical (n.red.)

301

care decolaser de pe portavionul Kiev. Dup ce hruise cu


o zi nainte aeronavele Sentry, Ivan hotrse s se apropie de
gruparea Kennedy, ghidat fr ndoial de informaiile unui
satelit de recunoatere. Aparatele sovietice s-au apropiat, dar
raza lor de aciune era cu 80 de kilometri mai mic dect ar fi
avut nevoie s ajung pn la Kennedy. Washingtonul
hotrse c Ivan a devenit puin cam obraznic innd cont de
zona unde se afla. Amiralul Painter primise permisiunea de
a-i rspunde cu aceeai moned.
Jackson era convins c el i Sanchez puteau s se ocupe
de asta, chiar dac ruii erau mai muli. Niciun avion
sovietic, cu att mai puin un Forger, nu putea rivaliza cu
Tomcat, oricum nu cnd era el la man.
As de pic, inta ta este drept nainte, aceeai altitudine,
distan de 32 de kilometri, raport o voce de pe Hummer 1,
aeronava Hawkeye care era la 160 de kilometri n spate.
Jackson nu rspunse.
Ce-ai gsit, Chris? l ntreb el pe ofierul navigator,
locotenent-comandorul Christiansen.
O int din cnd n cnd, nimic util.
ncercau s identifice Forger-ele numai pe baza sistemelor
pasive, n cazul de fa, un detector n infrarou.
Jackson ar fi dorit s ilumineze intele cu puternicul radar
al sistemului de tragere, dar dispozitivele ESM de pe
aeronavele Forger ar fi sesizat imediat i ar fi transmis
piloilor lor c aveau nite certificate de deces pregtite, dar
nc nesemnate.
Dar pe Kiev?
Nimic, grupul Kiev e sub EMCON28 total.
Ce drgu! coment Jackson.
Bnuia c raidul Strategic Air Command asupra gruprii
Kiev-Nikolaev i nvase pe rui s fie mai ateni. Nu toi
tiau c navele de rzboi uneori nici nu se foloseau de
Emission Control, limitarea emisiilor radar i a comunicaiilor radio
(n.tr.)
28

302

sistemele radar, o msur de protecie. Numit EMCON,


pentru controlul emisiilor. Motivul era c o und radar putea
fi detectat de la o distan de cteva ori mai mare dect cea
de la care genera un ecou i aa ar fi putut s le spun mai
multe inamicilor dect propriilor operatori.
Chiar crezi c tia ar putea s se ntoarc acas fr
s-i conduc nimeni?
Dac n-o fac, eu unul tiu cine o s fie apul ispitor,
chicoti Christiansen.
Clar, confirm Jackson.
Am o int n infrarou. Norii par s se mai risipeasc.
Christiansen se concentra asupra instrumentelor lui, fr
s dea vreo atenie vremii de afar.
As de Pic, aici Hummer 1, inta e chiar n fa, la
aceeai altitudine, 16 kilometri.
Informaia i parvenea printr-un circuit radio securizat.
Nu e deloc ru s obii semntura termic a unui Forger
prin toat supa asta pcloas, i spuse Jackson, mai ales
c aveau motoare de mic putere.
Detecie radar! anun Christiansen. Kiev face o scanare
n band S i tocmai am intrat n raza lui. Au aflat c suntem
aici.
Am neles, zise Jackson apsnd butonul microfonului.
As de Pic, ilumineaz intele! Acum!
Confirm! spuse Sanchez.
Nu mai avea niciun rost s se ascund. Cele dou avioane
de vntoare au activat n acelai timp radarele AN/AWG-9.
Mai erau dou minute pn la intercepie.
Semnalul radar a fost sesizat de echipamentul ESM din
ampenajul aeronavelor Forger, care a declanat o alarm n
ctile pilotului, sunet care trebuia oprit manual i a fost
semnalizat de aprinderea unui bec rou pe panoul de bord.
Escadrila Pescru
Escadrila Pescru, aici Kiev, spuse ofierul responsabil
cu operaiunile aeriene al portavionului. Avem dou avioane
303

de vntoare americane care se apropie de voi din spate, cu


vitez foarte mare.
Recepionat.
Comandantul escadrilei ruseti se uit n oglinda
retrovizoare. Sperase s nu se ajung aici, dar ansele erau
foarte mici. Primise ordin s nu deschid focul dect dac se
trgea asupra lui. Tocmai ieiser la lumin. Pcat, se simea
mai n siguran printre nori.
Pilotul lui Pescru 3, locotenentul avrov, se aplec s
armeze cele 4 rachete Atoli. Nici s nu te gndeti,
yankeule.
Patrula Tomcat
Mai avei un minut, Asule, ar trebui s-i vedei dintr-un
moment ntr-altul, le transmise Hummer 1.
Confirm La atac!
Forger erau la civa kilometri, iar viteza Tomcat-urilor era
cu 250 de noduri mai mare i distana se reducea rapid.
Piloii rui menineau formaia, observ Jackson, dar, vorba
aceea, oricine poate s conduc un autobuz.
Doi, pornim forajul la semnalul meu. Trei, doi, unu
Acum!
Ambii piloi au acionat maneta de gaze i au activat
postcombustia, care introduse combustibil n ajutajele
motoarelor F-110, de ultim generaie. Avioanele de
vntoare au trecut brusc la o vitez de dou ori mai mare
depind rapid viteza sunetului.
Escadrila Pescru
Pescru! Atenie! Atenie! Americanii au accelerat, i
avertiz operatorul de pe Kiev.
Pilotul lui Pescru 4 se rsuci n scaun. Vzu avioanele
Tomcat la un kilometru i ceva n urma lor, dou sgei care
veneau cu vitez lsnd n urm dre negre de fum. Lumina
soarelui se reflecta n carlinga avionului i strlucirea aceea
puternic semna cu
304

Ne atac!
Cum?! sri conductorul escadrilei i se uit din nou n
oglind. Alarm fals, alarm fals, meninei formaia!
Avioanele Tomcat sfiar aerul la 15 metri deasupra lor,
cu un zgomot asurzitor, hangul sonic auzindu-se ca o
explozie. avrov reacion cu instinctele de lupttor. Trase de
man i lans cele patru rachete ctre avioanele americane
care se deprtau.
Trei, ce faci? ntreb comandantul escadrilei ruseti.
Ne atac, n-ai auzit? protest avrov.
Patrula Tomcat
Drace! As de Pic, avei patru rachete Atoli dup voi, se
auzi vocea supraveghetorului de pe Hawkeye.
Doi, degajeaz la dreapta! ordon Jackson. Chris,
activeaz contramsurile!
Jackson fcu o manevr brusc de evitare la stnga, iar
Sanchez n partea cealalt.
Pe scaunul din spatele lui Jackson, ofierul de la radar
comand declanarea sistemelor de aprare ale aeronavei. n
timp ce avionul se rsucea n aer, din spatele su nir
rachete de semnalizare i baloane, fiecare fiind o int fals
pentru rachetele din urma lor. Avionul pilotat de Jackson era
inta tuturor celor patru rachete.
Doi de Pic e n afara oricrui pericol, Doi de Pic e n
afara oricrui pericol. As de Pic, nc te urmresc patru, i
spuse vocea de pe Hawkeye.
Recepionat.
Jackson era el nsui surprins de ct de calm rmsese.
Avionul su avea peste 1 200 de kilometri la or i accelera
n continuare. Se ntreb ce raz de aciune aveau rachetele
Atoli. Semnalizatorul radarului din spate ncepu s plpie,
anunnd pericolul.
Doi, urmrete-i! ordon Jackson.
Am neles.
Sanchez efectua un viraj n urcare, apoi se npusti n picaj
305

asupra avioanelor ruseti, care se retrgeau.


Cnd Jackson schimb direcia, dou dintre rachete l
pierdur i explodar n aer. Cea de-a treia lovi o int fals
i explod fr s produc pagube. A patra rmase cu
detectorul de infrarou pe ajutajele incandescente ale lui As
de Pic i se ndrept direct spre el. Racheta lovi avionul la
baza ampenajului vertical dreapta. n urma impactului,
aparatul scp de sub control. Cea mai mare parte a forei
exploziei se disip la contactul cu fuzelajul din baron29 al
aparatului. Deriva fu spulberat ntr-o clip i, odat cu ea,
i ampenajul orizontal de pe partea dreapt. Cel de pe stnga
fu ciuruit de schijele rezultate n urma exploziei, care
strpunser spatele carlingii i lovir i casca lui
Christiansen. Lmpile de avertizare de incendiu de la motorul
dreapta se aprinser instantaneu.
Jackson auzi un oftat prin staia de bord. Tie alimentarea
cu combustibil la motorul drept i activ extinctorul de pe
bord. Dup aceea reduse motorul din stnga, care era nc n
regim de postcombustie. ntre timp, Tomcat-ul se angajase
ntr-o vrie pe spate. Aripile cu geometrie variabil se plasar
n configuraia pentru zbor la vitez redus. n felul sta,
Jackson cpt controlul asupra comenzilor i reveni la
altitudinea normal. Se afla acum la 1 200 de metri. Nu avea
prea mult avea timp la dispoziie.
Bravo, scumpete, i alint el avionul.
O scurt cretere a puterii i red controlul asupra
suprafeelor aerodinamice i fostul pilot de ncercare execut
o manevr rapid, poate prea rapid. Efectu dou tonouri
nainte de a reintra n linie dreapt.
Te-am prins! M auzi, Chris?
Niciun rspuns. Nu putea s vad nimic n jur i cele
patru avioane inamice erau nc pe urmele lui.
Doi de Pic, aici Asul.
Material foarte uor i deosebit de rezistent utilizat n construciile
aeronautice ncepnd cu 1976 (n.red.)
29

306

Recepionat, Asule.
Sanchez avea n colimator cele patru avioane de vntoare
care tocmai trseser n comandantul lui.
Hummer 1
Pe Hummer 1, supraveghetorul analiza cu rapiditate
situaia creat. Aparatele Forger menineau formaia, iar prin
circuitul radio se auzeau discuii aprinse n rus.
Doi de Pic, aici Hummer, retrage-te! Repet: retrage-te!
Nu deschide focul! Repet: nu deschide focul! Renun! Doi de
Pic, Asul e la 90 de grade, la 600 de metri sub tine.
Ofierul njur printre dini i se uit la un coleg recrut.
S-a ntmplat totul prea repede, s trii. Al naibii de
repede. Avem nregistrri cu rusnacii. Nu prea neleg ce
spun, dar pare c e suprat foc Kiev-ul.
Doar c nu sunt singurii, zise supraveghetorul,
ntrebndu-se dac fcuse bine cnd i ordonase lui Doi de
Pic s se retrag.
Tare ar fi vrut s poat lua alt decizie.
Patrula Tomcat
Sanchez tresri cnd auzi ordinul.
Confirm, degajez.
nchise emisia.
Fir-ar s fie!
Trase de man executnd un looping rapid.
Unde eti, domnule cpitan?
Aparatul lui Sanchez cobor sub cel condus de Jackson i
evolu n jurul lui pentru a evalua avariile.
Incendiul e stins. Deriva i stabilizatorul dreapta s-au
dus. Profundorul stnga Se vede prin el, dar cred c ine.
Stai puin. Chris e lovit. Poi vorbi cu el?
Nu, am ncercat. Hai s ne ntoarcem!
Nimic nu i-ar fi fcut mai mare plcere lui Sanchez dect
s distrug avioanele Forger, iar cu cele patru rachete pe
307

care le avea n-ar fi avut probleme. Dar, ca majoritatea


piloilor, era foarte disciplinat.
Am recepionat, domnule cpitan.
As de Pic, aici Hummer 1, descriei starea aparatelor!
Terminat.
Hummer 1, cred c vom reui dac nu cedeaz i
altceva. Spune-le s pregteasc echipa medical. Chris e
rnit. Nu tiu ct de grav.
ntoarcerea pe Kennedy dur o or. Avionul lui Jackson
zbura cu mare greutate i nu reuea s menin traiectoria la
nicio altitudine. Trebuia mereu s corecteze cursul. Sanchez
raport o micare n carlinga spate. Poate c era doar
intercomunicaia defect, spera Jackson.
Lui Sanchez i se ordon s aterizeze primul, nct s
elibereze puntea pentru comandantul Jackson. La manevrele
de apropiere, aeronava Tomcat se dovedi din ce n ce mai
greu de stpnit. Pilotul fcu eforturi s in avionul sub
control, aducndu-l pe punte, aproape n cdere, i agnd
primul cablu de frnare. Trenul de aterizare dreapta ced
aproape instantaneu, iar aeronava de 30 de milioane de
dolari glis ntr-o parte ctre bariera de plas ce se ridic
instantaneu. O mulime de oameni cu stingtoare se repezir
spre avion din toate prile.
Carlinga se ridic, acionat de mecanismele hidraulice de
avarie. Dup ce-i desfcu centura de siguran, Jackson se
zbtu s ias i ncerc s-l ia i pe colegul lui din spate.
Doar era vechiul lui prieten.
Chris era n via. Pierduse aproape un litru de snge care
iroise pe partea din fa a costumului de zbor i, cnd
primul medic i scoase casca, vzur c sngele nc mai
nea. Un alt medic l ddu pe Jackson la o parte i i puse
un guler cervical aviatorului rnit. Christiansen fu ridicat
uor i pus pe o targ, care fu dus n grab spre Insul30.
Jackson ezit un moment, apoi alerg dup ei.
30

Suprastructura unui portavion (n.red.)

308

Spitalul Militar din Norfolk


Cpitanul Randall Tait de la Spitalul Militar strbtea
culoarul venind n ntmpinarea ruilor. Prea mai tnr la
cei 45 de ani ai si, fiindc prul brunet i bogat nu lsa s
se vad niciun fir alb. Tait era mormon, absolvise Brigham
Young University i apoi Stanford Medical School i intrase n
marina militar pentru c i dorise s vad lumea mai mult
dect ar fi putut s o fac dac ar fi lucrat ntr-un cabinet la
poalele Munilor Wasatch. i mplinise acest vis, iar pn n
ziua de azi reuise i chiar s evite orice semna a implicaii
diplomatice. Ca proaspt ef al Departamentului de medicin
al Spitalului Bethesda al Marinei, tia c va veni i ziua asta.
Aterizase la Norfolk cu cteva ore nainte pentru a se ocupa
de noul caz. Ruii veniser cu maina fr a se grbi prea
tare.
Bun dimineaa, domnilor. Sunt doctorul Tait.
Ddur mna pe rnd, iar locotenentul care-i adusese se
ntoarse la lift.
Eu sunt doctorul Ivanov, spuse cel mai scund. Lucrez
ca medic n cadrul ambasadei.
Cpitanul Smirnov.
Despre cel din urm, Tait tia c era ataatul militar al
ambasadei, la origine ofier de carier n serviciile de spionaj
ruseti.
n timpul cltoriei cu elicopterul, doctorul fusese pus n
tem de un ofier de contrainformaii de la Pentagon, care
acum bea o cafea la cantina spitalului.
Vasili Pecikin, medic. Sunt secretarul II al ambasadei.
Era ofier superior n KGB, un spion legal cu acoperire
diplomatic.
Putem s-l vedem acum pe omul nostru?
Bineneles. V rog s m urmai, zise Tait i-i conduse
napoi pe coridor.
Era de gard de peste 20 de ore. Dar asta fcea parte din
ndatoririle lui ca director la Bethesda. Se ocupa personal de
309

toate cazurile dificile. Unul dintre primele lucruri pe care le


nva un medic este s reziste fr somn.
Tot etajul era pregtit pentru terapie intensiv, Spitalul
Militar din Norfolk fiind conceput pentru primirea rniilor n
eventualitatea unui conflict. Salonul 3 de terapie intensiv
era o ncpere mic, singurele lui geamuri ddeau spre
coridor, iar draperiile fuseser trase. nuntru erau patru
paturi. Tnrul care ocupa unul dintre ele era aproape
complet acoperit, singurul lucru care se mai vedea pe lng
masca de oxigen era o claie de pr blond. Restul corpului era
nvelit n ntregime. Lng pat era un suport pentru perfuzii,
iar cele dou sticle cu fluide erau conectate la acelai tub,
care se pierdea pe sub pturi. O asistent mbrcat la fel ca
Tait, n salopet verde, sttea la capul patului i urmrea
atent electrocardiograma, notnd din cnd n cnd cte ceva
n fia pacientului. La cellalt capt al patului era un
dispozitiv a crui funcionalitate nu era prea clar. Pacientul
i pierduse cunotina.
Care e starea lui? ntreb Ivanov.
Critic, i rspunse Tait. E un miracol c mai tria cnd
a ajuns aici. A stat n ap cel puin 12 ore, probabil chiar 20.
Dei purta echipament de protecie din cauciuc, dat fiind
temperatura apei, teoretic n-ar fi avut nicio ans s
supravieuiasc. La internare avea 23,8 grade, zise Tait i
cltin din cap. Am mai citit despre cazuri extreme de
hipotermie, dar sta e de departe cel mai grav.
i care ar fi prognosticul? ntreb Ivan uitndu-se prin
salon.
Tait ridic din umeri:
E greu de spus. ansele de supravieuire pot fi de 50 la
sut sau mai puin. Este n stare de oc puternic. Altminteri,
este o persoan robust i sntoas. De aici nu se poate
vedea, dar are o constituie fizic excelent, ca un infanterist
n special inima este foarte puternic. Probabil c asta l-a i
inut n via pn la spital. n momentul de fa, hipotermia
este sub control. Problema e c, odat cu hipotermia, sunt i
310

multe alte dereglri. Trebuie s luptm pe mai multe fronturi


cu inamici sistemici, crora sistemul lui de aprare natural
ar putea s nu le mai fac fa. Dac e ceva ce ar putea s-l
doboare, e nsi starea de oc. Am recurs la electrolii,
conform procedurii normale, dar o s fie n stare critic cel
puin cteva zile i prerea mea e
Tait ridic privirea. Se auzeau nite pai grbii pe hol. Era
un brbat mai tnr dect Tait i mai nalt, cu o bluz alb
peste salopeta verde. inea un dosar metalic n mn.
Dumnealui este doctor locotenent Jameson. El se ocup
de cazul acesta. El l-a internat. Ce nouti ai, Jamie?
Probele de sput indic pneumonie. Nu sunt veti bune.
n plus, analizele de snge nu arat vreo mbuntire i
numrul leucocitelor e n scdere.
Minunat
Tait se rezem de cadrul ferestrei i njur n gnd.
Am i rezultatele analizelor de snge scoase la
imprimant, spuse Jameson i i ntinse foaia.
mi permitei, v rog, s m uit i eu? interveni i
Ivanov.
Sigur c da.
Tait deschise dosarul i l inu n aa fel nct toi cei de
fa s poat s vad fia. Ivanov nu mai fcuse niciodat
analize de snge computerizate i avu nevoie de cteva
secunde s se orienteze.
Nu prea arat bine.
N-arat bine deloc, zise i Tait.
Va trebui s ne ocupm serios de pneumonia asta,
spuse Jameson. Putiul are i-aa destule probleme. Dac
pneumonia se agraveaz ncepu el, apoi cltin din cap.
Avem keflin? ntreb Tait.
Sigur, i rspunse Jameson scond o fiol din buzunar.
Ct de mult suport. Cred c avea deja o form uoar
nainte s stea att n apa rece. Am auzit c n Rusia sunt
nite tulpini rezistente la penicilin. Acolo folosim n
principal penicilin, nu-i aa?
311

Exact. Ce este keflin?


Este ceva foarte puternic, un antibiotic obinut pe cale
sintetic i care are rezultate foarte bune la tulpinile
rezistente.
Du-te chiar acum, Jamie! i ordon Tait.
Jameson i ocoli i intr n salon. Inject antibioticul ntrun flacon de 100 centilitri pe care l puse pe suport.
E foarte tnr, observ Ivanov. El l-a tratat pe omul
nostru de la nceput?
Se numete Albert Jameson, noi i spunem Jamie. Are
29 de ani, a terminat al treilea din promoia lui, la Harvard,
i lucreaz la noi de cnd a absolvit. S-a specializat n
medicin intern i studiul viruilor. Mai bun nici c se
putea.
Deodat Tait i ddu seama ct de stnjenit se simea n
discuia cu ruii. n timpul colii i n anii de serviciu militar
i se spusese c ei sunt Inamicul. Acum nu mai conta.
Trecuser nite ani de cnd fcuse un jurmnt c-i va
trata pacienii indiferent de orice alte consideraii. Oare ei l
credeau sau i imaginau c o s-l lase s moar pe omul lor
doar fiindc era rus?
Domnii mei, a vrea s clarificm un lucru:
compatriotul dumneavoastr va primi cea mai bun ngrijire
medical. Nu e nimic ce ne st n putere s facem i nu
facem. Dac exist o ans orict de mic s vi-l redm viu i
sntos, vom gsi modul de a o pune n practic. Dar nu pot
s v promit nimic.
Sovieticii vedeau i singuri lucrul sta. n timp ce ateptau
instruciunile de la Moscova, Pecikin l verificase pe Tait i
aflase c este un medic eficient, unul dintre cei mai buni din
medicina militar i un om de onoare, dincolo de deosebirile
de religie.
A spus ceva pn acum? ntreb Pecikin, oarecum n
trecere.
De cnd sunt eu aici, nu. Jamie zicea c, imediat dup
ce au nceput s-l nclzeasc, era semicontient i a
312

bolborosit ceva vreo cteva minute. Am nregistrat totul,


firete, i l-am pus pe un ofier care tia rusa s asculte. Era
ceva despre o fat cu ochi cprui, n-avea nicio noim.
Probabil iubita lui e un puti frumuel i probabil c are o
iubit acas. Oricum, era total incoerent. Niciun pacient n
starea lui n-are idee ce se ntmpl cu el.
Putem s ascultm i noi nregistrarea? ntreb Pecikin.
Bineneles. O s v-o trimit.
Jameson reveni.
Gata. I-am fixat dozajul la un gram la ase ore. Sper s
mearg bine.
Minile i picioarele n ce stare sunt? ntreb Smirnov.
Cpitanul cunotea pericolele expunerii la frig.
Nu ne facem griji n privina asta, i rspunse Jameson.
I-am nfurat cu vat degetele de la mini i picioare, ca s
prevenim macerarea. Dac reuete s treac de urmtoarele
zile, o s fac bicue i poate o s piard nite esuturi, dar
asta ar fi cea mai mic dintre probleme. tii cumva cum l
cheam? mai ntreb el i Pecikin se rsuci brusc. Nu era n
uniform cnd a ajuns la spital. Pe haine nu era trecut
numele navei. N-avea prin buzunare nici portofel, nici acte de
identitate, nici mcar plcuele de identificare. Nu prea are
importan pentru tratamentul iniial, dar cred c ar fi bine
dac ai putea s facei rost de fia lui medical complet.
Ne-ar ajuta s tim dac are vreo alergie sau dac mai exist
alte probleme de sntate. Nu vrem s intre n stare de oc
din cauza reaciilor alergice la vreun medicament.
Cu ce era mbrcat? ntreb smirnov.
Un costum de protecie din cauciuc, rspunse Jameson.
Cei care l-au gsit l-au lsat mbrcat aa, slav Domnului. I
l-am tiat cnd s-a internat. Dedesubt avea o cma,
pantaloni, batist La dumneavoastr nu se poart
uniforme specifice?
Ba da, rspunse Smirnov. i cum l-ai gsit?
Din cte am auzit, a fost ntmplarea. Un elicopter care
patrula l-a vzut plutind. Nu aveau echipamente de salvare
313

la bord, aa nct au marcat locul cu o vopsea special i


s-au ntors pe nava lor. Un marinar s-a oferit voluntar s-i
ajute. L-au urcat n elicopter, cu tot cu barca lui, n timp ce
fregata se ndrepta spre sud cu vitez. Marinarul a aruncat
barca, a srit, a aterizat pe ea, dar a avut ghinion i i-a
fracturat ambele picioare. Oricum, a reuit s-l aduc pe
marinarul vostru pe plut. I-au luat pe amndoi dup o or
i i-au adus direct aici.
i omul vostru cum se simte acum?
O s se fac bine. Piciorul stng nu arta aa ru, dar
tibia de la dreptul era fracturat grav, continu Jameson. O
s se refac n cteva luni. Dei n-o s mai danseze o vreme.
Ruii se gndeau c americanii nlturaser intenionat
semnele de identificare ale omului lor. La rndul lor,
Jameson i Tait suspectau c rusul i le scosese singur,
spernd poate s dezerteze. Pe gtul pacientului se vedea o
urm roie, care indica scoaterea lor cu fora.
Dac mi permitei, zise Smirnov, mi-ar plcea s l vd
pe americanul care l-a salvat, s-i mulumesc.
Permisiunea acordat, domnule cpitan, ncuviin Tait.
E un gest frumos din partea dumneavoastr.
Sunt sigur c este un om foarte curajos.
Pur i simplu e un marinar care i-a fcut datoria. i
oamenii dumneavoastr ar fi fcut acelai lucru, zise Tait,
ntrebndu-se chiar n acele momente dac era adevrat.
Exist dispute ntre noi, dar oceanului nu-i pas de ele.
Oceanul la drept vorbind, oceanul tot ncearc s fure viei
fr deosebire de naionalitate.
Pecikin se uita n salon, ncercnd s-i dea seama cum
arta pacientul.
Am putea s-i vedem hainele i obiectele personale?
ntreb el.
Sigur c da, dar nu o s v spun prea multe. E
buctar. Asta-i tot ce tim, zise Jameson.
Buctar? ntreb Pecikin ntorcndu-se brusc.
Ofierul care a ascultat nregistrarea era evident un
314

ofier de informaii, nu? S-a uitat la numrul de pe cmaa


lui i a spus c rezult c e buctar.
Numrul de trei cifre nsemna c pacientul fcea parte din
cartul de la babord i c postul su de lupt pe nav era la
echipa de intervenie n caz de avarii. Jameson se ntreb de
ce ruii le ddeau numere de identificare tuturor recruilor.
S fie siguri c nu comit vreun delict? Oricum, observ el,
Pecikin aproape c se lipise cu faa de geamul salonului tot
uitndu-se nuntru.
Domnule doctor Ivanov, dorii s urmrii cazul? ntreb
Tait.
Este permis?
Da.
Cnd va fi externat? vru s tie Pecikin. Cnd pot vorbi
cu el?
Externat?! se enerv Jameson. Stimate domn, dac
pacientul prsete spitalul n mai puin de o lun, o va face
numai fiindc va pleca ntr-un sicriu. n orice caz, e clar
pentru oricine ct e de contient. Putiul la e foarte grav
bolnav.
Dar trebuie s vorbim cu el! protest agentul KGB.
Tait i arunc o privire i-i spuse:
Domnule Pecikin, neleg foarte bine c dorii s
comunicai cu omul dumneavoastr, dar acum este pacientul
meu. Nu vom face nimic, repet: nimic care s afecteze
tratamentul i nsntoirea bolnavului. Eu am primit ordin
s iau avionul i s vin aici special pentru a m ocupa de el.
Mi s-a spus c ordinele vin direct de la Casa Alb. Perfect.
Domnii Jameson i Ivanov m vor asista, dar pacientul este
acum n responsabilitatea mea i sarcina mea este s fac tot
ce pot ca el s prseasc spitalul viu i sntos. Orice
altceva este secundar fa de acest obiectiv. Vi se va face
orice favoare. Dar eu fac regulile aici, mai zise Tait i fcu o
pauz.
Diplomaia nu era punctul lui forte.
V propun ceva: dac vrei s stai aici cu schimbul,
315

n-am nimic mpotriv. Dar trebuie s respectm nite reguli.


Asta nseamn c trebuie s respectai carantina, s purtai
uniforme sterile i s urmai instruciunile asistentelor de
gard. Vi se pare corect?
Pecikin ncuviin. Doctorii americani i imagineaz c
sunt Dumnezeu, i spuse el.
Jameson, ocupat cu examinarea analizelor de snge,
ignorase toat predica.
Ne putei spune pe ce fel de submarin era?
Nu, veni imediat rspunsul lui Pecikin.
De ce, Jamie?
Scderea leucocitelor i diveri ali indici sugereaz
expunerea la radiaii. Simptomele evidente ar putea fi
mascate de hipotermie.
Deodat Jameson se ntoarse ctre sovietici.
Stimai domni, este necesar s tim lucrul acesta, a fost
cumva pe un submarin nuclear?
Da, rspunse Smirnov, era pe un submarin cu propulsie
nuclear.
Jamie, du hainele astea la radiologie! Spune-le s
verifice nasturii, fermoarul, orice e din metal pentru a vedea
dac apar dovezi c a fost contaminat.
Am neles, zise Jameson ducndu-se s adune lucrurile
pacientului.
Putem s lum i noi parte la test? ntreb Smirnov.
Da, domnule doctor, i rspunse Tait, ntrebndu-se ce
fel de oameni erau cei din faa lui.
Pacientul fusese pe un submarin nuclear. Acum i era
clar? De ce nu i-au spus-o de la nceput? Nu voiau s fie
nsntoit?
Pecikin cntri i el semnificaia acestor informaii.
Americanii nu tiau c marinarul salvat provenea de pe un
submarin nuclear? Bineneles c tiau; ncerca doar s-l
fac pe Smirnov s scape informaia c provenea de pe un
submarin cu rachete nucleare. ncercau s mascheze toat
strategia cu povetile astea despre contaminare. Nimic care
316

s-l afecteze pe pacient, dar care putea s i deruteze pe


dumanii lor de clas. Iste. ntotdeauna fusese de prere c
americanii erau istei. Iar el trebuia s dea raportul la
ambasad ntr-o or. Ce s le raporteze?! C el era cel care ar
fi trebuit s tie identitatea marinarului?
antierul naval din Norfolk
Submarinul american Ethan Allen ajunsese la captul
resursei de funcionare. Construit n 1961, servise ara i
echipajele ei peste 20 de ani, avnd la bord rachete balistice
Polaris, n nenumrate patrulri, n mri fr soare. Acum
era suficient de n vrst ca s mearg la vot, ceea ce
nsemna o vrst foarte naintat pentru un submarin.
Tuburile pentru rachete fuseser umplute cu ap i sigilate
acum cteva luni. La bordul su rmsese un echipaj de
ntreinere redus, n ateptarea deciziei pe care birocraii de
la Pentagon urmau s o ia n privina viitorului ei. Se vorbea
despre un sistem de rachete de croazier care s l
transforme ntr-un SSGN31, asemenea ultimelor submarine
ruseti clasa Oscar. S-a hotrt c soluia ar fi prea
costisitoare. Ethan Allen avea o tehnologie depit.
Reactorul su S5W era prea vechi pentru a mai fi folosit.
Radiaia nuclear bombardase recipientul i evria cu
miliarde de neutroni. Testele la care fusese supus recent
artaser c, de-a lungul timpului, proprietile metalului se
schimbaser i acesta devenise periculos de casant. Sistemul
ar mai fi putut fi folosit cel mult nc trei ani. Un reactor nou
era prea costisitor. Ethan Allen era condamnat de propria
vrst.
Echipajul de ntreinere era alctuit din membri ai
ultimului echipaj, majoritatea din vremurile ei bune,
ateptnd la rndul lor pensionarea, restul fiind puti care
Submersible, Ship, Guided, Nuclear (nuclear powered cruise missile
submarine), submarin cu propulsie nuclear transportnd rachete de
croazier (n.red.)
31

317

aveau nevoie de instruire n domeniul reparaiilor. Ethan


Allen nc putea funciona ca nav-coal, mai ales o coal
de reparaii, din moment ce echipamentul era uzat n cea mai
mare parte.
Amiralul Gallery sosise la bordul ei dis-de-diminea. Cei
de pe nav au vzut n gestul lui o prevestire. Fusese cu
muli ani nainte primul comandant al navei i s-ar fi zis c
amiralii ntotdeauna i vizitau prima nav pe care o
comandaser nainte de scoaterea ei din uz. i recunoscuse
pe civa dintre ofierii mai vechi i i ntrebase dac vechiul
lor prieten mai avea vreun strop de via. I se rspunsese c
da. O nav devine mai mult dect o main pentru echipajul
ei. Dintr-o sut de nave, construite de aceiai oameni pe
acelai antier, dup aceleai planuri, fiecare va avea totui
propriile caracteristici majoritatea defecte, dar, dup ce
echipajul se obinuiete cu ele, ajungea s le pomeneasc,
mai ales retrospectiv, cu o anumit afeciune. Amiralul
nconjur carena pe toat lungimea ei, oprindu-se numai
pentru ca minile lui artritice i noduroase s mai
zboveasc pe periscopul folosit cndva s vad c exist
ntr-adevr o lume dincolo de carena de oel, s planifice
rarele atacuri mpotriva unei nave care o urmrea
submarinul sau a vreunui petrolier, doar aa, pentru
antrenament. Fusese la comanda lui Ethan Allen trei ani,
alternnd echipajul su auriu cu echipajul albastru al
unui alt ofier, opernd n apropierea bazei de submarine
Holly Loch din Scoia. Ce vremuri bune erau pe atunci, i
spunea el. i cltea ochii cu lucruri mult mai frumoase dect
ce vedea la birou, nconjurat de o droaie de subalterni
plicticoi. Dar acesta era vechiul joc al marinei militare: ori
promovezi, ori pleci. Exact cnd ajungeai s faci ceva la care
erai ntr-adevr bun, ceva ce-i plcea cu adevrat, se
termina tot. Din punct de vedere administrativ, exista o
logic. Trebuia s le faci loc celor tineri, care veneau din
urm, dar Dumnezeule mare! s mai fie tnr nc o dat,
la comanda uneia dintre cele mai noi nave pe care ar avea
318

ansa s o conduc pentru cteva ore, sta era visul


btrnului usciv din Norfolk.
Gallery o s se descurce, o tia prea bine. O s se descurce
de minune. Nu era finalul pe care l-ar fi ales el pentru prima
sa nav de lupt, dar, dac te gndeai bine, arareori un
submarin avea un sfrit respectabil. Victory a lui Nelson,
Constitution din portul Boston, vechiul vas de lupt erau
conservate datorit renumelui lor, toate avuseser parte de
un tratament demn. Majoritatea vaselor de rzboi erau
scufundate sau dezmembrate pentru a se face lame de ras
din ele. Mcar Ethan Allen avea s piar ntr-o misiune. O
misiune nebuneasc, poate destul de nebuneasc nct s se
i ndeplineasc, i spuse el ntorcndu-se la sediul
COMSUBLANT.
Dou ore mai trziu, la docul unde se afla Ethan Allen opri
un camion. Subofierul de cart de pe punte observ c acel
camion venea de la aeroportul militar Oceana. Ciudat! i
spuse el. i mai ciudat, ofierul care cobor mi purta nici
nsemnele marinei, nici pe cele ale aviaiei. l salut mai nti
pe marinarul de gard, apoi tot echipajul aflat pe punte, n
timp ce ofierii lui Ethan Allen supravegheau o reparaie la
motoare. Ofierul de la aeroportul militar organiz ncrcarea
la bordul submarinului a patru obiecte n form de obuz,
care fur duse n interiorul navei. Obiectele erau mari, abia
dac ncpeau prin spaiile pentru ncrcarea torpilelor; cu
preul multor manevre au reuit s le pun la locul lor.
Urmar nite containere de plastic i curelele care s le
fixeze. Artau ca nite bombe, se gndea electricianul ef n
timp ce lucrtorii mai tineri trudeau din greu. Dar nu puteau
fi aa ceva, cci erau prea uoare, fcute, din cte se prea,
din plci de metal obinuite. Dup nc o or, sosi un camion
cu o cistern sub presiune. Personalul de pe submarin fu
evacuat i nava bine ventilat. Cei trei brbai cuplar o
conduct pe rnd la fiecare dintre cele patru obiecte. Cnd
terminar, aerisir din nou carena i lsar nite detectoare
de scurgeri lng fiecare obiect, ntre timp, observ echipajul,
319

docul lor i cel de alturi erau pzite de infanteritii de


marin narmai, astfel nct nimeni nu ar fi putut s se
apropie de Ethan Allen.
Cnd se termin ncrcarea, umplerea sau ce-o fi fost ea,
un subofier mecanic cobor s examineze mai atent obiectele
din metal. Copie pe un carneel codul scris cu vopsea
PPB76A/J6713. Un subaltern cut codul ntr-un catalog i
nu prea i plcu ce gsi: Pave Pat Blue 76 era o bomb, iar
Ethan Allen avea patru astfel de bombe la bord. Nu erau mai
puternice dect ncrcturile pe care le transportaser
cndva, dar preau mai amenintoare. Lampa care autoriza
fumatul la bord fu stins de comun acord fr s fie nevoie
de ordinul cuiva.
Gallery se ntoarse la puin timp dup aceea i vorbi cu
ofierii vechi ai navei. Cei tineri au fost debarcai pe uscat, cu
echipament cu tot, i avertizai c nu au tiut, nu au vzut i
nu au auzit nimic neobinuit pe Ethan Allen. Urma s fie
sabordat n larg. Att. Era o decizie politic de la
Washington i, dac i trecea prin minte s-i spui cuiva
altceva, puteai deja s te pregteti s petreci urmtorii 20 de
ani la Memurdo Sound32, dup cum a spus cineva.
A fost un omagiu adus lui Vincent Gallery faptul c fiecare
dintre vechii ofieri a rmas la bordul navei. Era ntr-un fel o
ans de-a face ultima cltorie cu nava lor, de a spune adio
unui prieten. Dar o fcuser mai cu seam pentru c Gallery
le spusese c era ceva importat i btrnii lupi de mare i
amintiser ct dreptate avusese el de attea ori.
Ofierii i-au fcut apariia seara. Cel mai mic n grad era
locotentent-comandor. Doi cpitan-comandori aveau s se
ocupe de reactor, alturi de trei mecanici. Doi ofieri de
acelai rang urmau s se ocupe de navigaie, iar ali doi de
partea electronic. Restul aveau s se mprtie peste tot ca
s se ocupe de tot felul de sarcini specializate, necesare
pentru funcionarea unei nave de rzboi complexe. n total,
32

Cunoscut penitenciar militar (n.red.)

320

numrul lor nu reprezenta niciun sfert din echipajul normal


i au fost proteste din partea mecanicilor, care nu tiau ct
experien aveau aceti ofieri.
De crmele de scufundare urma s se ocupe un ofier, afl
scandalizat timonierul. Mecanicul-ef cu care discutase
problema asta nu pruse prea impresionat.
n fond, zisese el, adevrata plcere era s conduci
nava.
Dar ofierii nu ajungeau s-o fac dect la New London.
Dup asta nu mai aveau dect s se plimbe fr rost i s-i
dea importan.
Aa e, ncuviinase marinarul, dar puteau ei s fac fa?
Dac nu puteau, atunci vor avea ei grij de tot altfel pentru
ce mai existau maitrii militari de pe nav, dac nu pentru
a-i apra pe ofieri de propriile greeli? Dup aceea au
discutat care dintre ei va prelua comanda navei. Ambii
aveau cam aceeai experien.
Ethan Allen a ieit n larg pentru ultima oar la 23.45.
Niciun remorcher nu l-a ajutat s ias din doc. Comandantul
l-a condus cu ndemnare, fcnd manevre iscusite, pentru a
nu fora motoarele, lucru pentru care eful mecanic nu putea
avea dect admiraie. Mai lucrase n subordinea acestui
comandant i nainte, pe Skip Jack i pe Will Rogers.
Fr remorcare, fr nimic, i povestea el mai trziu
colegului de cuet. Btrnul tie meserie.
Dup numai o or, depiser capul Virginia i se
pregteau pentru scufundare. n zece minute disprur n
adncuri. Acolo jos, pe curs 1-1-0, micul echipaj de ofieri i
marinari intra n rutina obositoare de a conduce vechiul
submarin. Ethan Allen rspundea la comenzi de minune,
navignd cu 12 noduri fr ca instalaiile lui vechi s fac
nici cel mai mic zgomot.

321

A UNSPREZECEA ZI
LUNI, 13 DECEMBRIE

Un avion de vntoare A-10 Thunderbolt


Era mult mai plcut dect pe un DC-9. Maiorul Andy
Richardson avea peste 10 000 de ore de zbor pe aeronave
DC-9 i numai 600 de ore pe avionul de asalt A-10
Thunderbolt II, dar acest bireactor i plcea. Richardson
fcea parte din Regimentul 175 de Aviaie de Vntoare
aparinnd Grzii Naionale din Maryland. n mod normal,
escadrila lui avea baza pe un aerodrom militar de la est de
Baltimore. Dar, cu dou zile nainte, cnd a fost mobilizat
unitatea lui, Regimentul 175 i alte uniti ale Grzii
Naionale aflate n rezerv s-au adunat la baza SAC, deja
aglomerat, din cadrul Bazei Forelor Aeriene Loring din
Maine. Au decolat la miezul nopii i s-au realimentat cu
combustibil n aer, cu numai jumtate de or nainte,
deasupra Atlanticului de Nord, la 1 600 de kilometri de rm.
Richardson i cele patru avioane din escadrila lui zburau
acum la rasul apelor ntunecate, cu o vitez de 400 de
noduri.
La 160 de kilometri n spate i la 9 000 de metri altitudine
erau urmai de o formaie de 90 de avioane organizat astfel
nct pentru sovietici aprea cu siguran ca o grupare de
asalt format din avioane de vntoare-bombardament.
Componena era real, dar misiunea lor era de diversiune.
Adevrata misiune revenea dor patru aparate care zburau la
30 de metri deasupra mrii.
322

Lui Richardson i plcea A-10. Piloii i spuneau, cu


afeciune, Mistreul. Aproape toate aparatele tactice aveau
un design plcut, cerut de condiiile de vitez i
manevrabilitate n lupt. Dar nu i porcul lor, care era cu
siguran cea mai urt aeronav din istoria aviaiei militare
americane.
Cele dou turboreactoare atrnau ca nite gnduri
ntrziate sub deriva dubl, ea nsi amintind de anii 1930.
Aripile, drepte, fr unghi de sgeat erau uor curbate
pentru a primi trenul de aterizare masiv. Partea inferioar a
aripilor era plin cu puncte de acroaj pe care se puteau
ataa diferite categorii de armament, iar fuzelajul era
construit n jurul armei principale de la bordul aeronavei, un
tun rotativ GSRJ-8, de 30 de milimetri, proiectat special
pentru a distruge tancurile ruseti.
Pentru misiunea din seara asta, escadrila lui Richardson
transporta ncrctur maxim de proiectile cu uraniu
srcit pentru tunurile Avenger i cte dou bombe
antipersonal Rockeye, plus armament antitanc suplimentar.
Chiar sub fuzelaj se afla un container LANTIRN33, restul
punctelor de acroaj fiind ocupate cu rezervoare
suplimentare de combustibil. Regimentul 175 a fost primul
din Garda Naional dotat cu LANTIRN. Acest ansamblu de
sisteme optice i electronice i permitea Mistreului s vad
noaptea, n timp ce zbura la mic altitudine, n cutarea
intelor. Un afiaj era proiectat pe parbrizul avionului, fcnd
din noapte zi i micornd gradul de risc al acestei misiuni.
Lng fiecare container LANTIRN se gsea un obiect mai mic,
care, spre deosebire de obuzele antitanc i de bombele
Rockeye, era destinat a fi utilizat n aceast noapte.
Pe Richardson riscurile misiunii nu-l deranjau, ba chiar i
fceau plcere. Doi dintre cei trei coechipieri erau, la fel ca el,
Low Altitude Navigation and srgetingInfrared for Night, dispozitiv n
infrarou pentru zbor la joas altitudine i tragere pe timp de noapte
(n.red)
33

323

piloi de linie, iar cel de-al treilea stropea cu insecticid


cmpurile, toi avnd experien n zborul la joas altitudine.
Era misiunea potrivit pentru ei.
Pregtirea misiunii, fcut de un ofier de marin, durase o
or. Urmau s fac o vizit flotei sovietice.
Richardson citise prin ziare c ruii puneau ceva la cale,
iar cnd a aflat la briefing c i trimiteau flota att de
aproape de coasta american, a fost uluit de ndrzneala lor.
Se nfuriase cnd aflase c unul dintre avionaele lor
nenorocite lovise mielete un Tomcat al marinei aproape
omornd unul dintre piloi. Se ntrebase de ce nu li
permisese celor din marina militar s le rspund cum se
cuvine. Cea mai mare parte din escadrilele de pe Saratoga se
putea vedea pe radarele din beton ale bazei de la Loring,
aliniate lng aparatele B-52, A-6E Intruder i F-18 Hornet,
la civa metri de crucioarele cu muniie. Bnui c misiunea
lor nu era dect primul pas, partea cea mai delicat, n timp
ce ochii ruilor vor fi aintii asupra formaiei alfa, aflat la
limita razei de aciune a rachetelor antiaeriene SAM,
escadrila lui de patru aeronave se va npusti sub acoperire
radar ctre nava-amiral a flotei, crucitorul nuclear, Kirov.
Pentru a transmite un mesaj.
Era surprinztor c i selectaser pe cei din Garda
Naional pentru aceast misiune. Aproape o mie de avioane
erau mobilizate acum pe Coasta de Est, dintre care o treime
fuseser n rezerv, iar Richardson presupuse c i asta
fcea parte din mesajul lor. O misiune foarte dificil era dus
la bun sfrit de echipaje din linia a doua, n timp ce
escadrilele combatante ateptau pregtite pe pistele din
Loring, Meguire, Dover, Pease i numeroase alte baze militare
din Virginia i pn n Maine; avioanele erau alimentate cu
combustibil, piloii instruii i gata s intre n aciune.
Aproape o mie de aparate! Richardson zmbi. Nici nu sunt
suficiente inte pentru attea.
Ctre comandantul escadrilei Linebacker, aici SetryDelta. inta e la 0-4-8, la 80 de kilometri. Direcia: 1-8-5,
324

viteza: 20 de noduri.
Richardson nu confirm recepionarea mesajului pe
canalul radio securizat. Escadrila era n regim EMCON. Orice
semnal electronic ar fi putut s-i alerteze pe sovietici. Chiar
i radarul pentru tir era scos din uz i funcionau doar
senzorii pasivi cu infrarou i televiziunea cu intensificare de
lumin. Arunc o scurt privire stng i n dreapta. Linia a
doua pe naiba! i zise el n gnd. Toi cei din escadrila lui
aveau cel puin 4 000 de ore de zbor, mai mult dect aveau
majoritatea piloilor militari la sfritul carierei, mai mult
dect majoritatea astronauilor, iar avioanele lor erau
ntreinute de oameni care-i iubeau meseria. De fapt,
escadrila lui era ntr-o form mai bun dect orice escadril
obinuit i avusese mai puine accidente dect putanii care
pilotau aeronavele A-10 prin Anglia i Coreea. Curnd o s
afle i rusnacii toate astea.
Zmbi ca pentru el. Nici vorb, era mult mai palpitant
dect s faci curse cu un DC-9 de la Washington la
Providence i Harford i napoi zi de zi; pentru US Air34.
Richardson, care fusese pilot de vntoare, plecase din
armat cu opt ani nainte pentru c i dorea un salariu mai
mare i tnjea dup modul de via strlucitor al piloilor de
pe avioanele de linie. Ratase Vietnamul, iar pilotajul unui
avion de linie nu-i solicitase niciodat iscusina ca acum; nu
avea nimic din senzaiile zborului la rasul copacilor.
Din cte tia, Mistreul nu mai fusese folosit n misiuni de
atac pe mare, iar sta era un alt punct al mesajului pe care-l
ducea. Nu era o surpriz faptul c aeronava se preta la aa
ceva. Muniia antitanc va fi foarte eficient mpotriva navelor.
Proiectilele tunului de bord i bombele Rockeye fuseser
concepute pentru a penetra blindajul tancurilor i n-avea
nicio ndoial c acelai lucru se va ntmpla i vaselor de
rzboi cu blindaj subire. Pcat c era doar o simulare. Era
timpul s-i dea cineva o lecie lui Ivan.
34

Companie aerian civila american (n.red.)

325

Lumina de avertizare a unui senzor radar se aprinse; era


n banda S, pentru cutare la suprafa, nu suficient de
puternic pentru a se ntoarce ecou. Sovieticii nu aveau
radare aeropurtate, iar performanele echipamentelor de la
bordul navelor erau limitate de curbura pmntului.
Fasciculul i trecea chiar pe deasupra capului; i ghicea
uoara vibraie. Ar fi putut evita detectarea cu mai mult
succes dac ar fi zburat la 15 metri n loc de 30, dar ordinele
erau stricte.
Escadrila Linebacker, aici Sentry-Delta. Dispersai-v i
atacai! ordon AWACS.
Avioanele A-10 renunar la formaia strns de pn
acum, distanndu-se la civa kilometri unul de altul.
Conform ordinelor, trebuiau s se deprteze pn ajungeau
la o distan de aproximativ 45 de kilometri ntre avioane.
Aceast manevr dura cam patru minute. Richardson se uit
la ceasul digital: escadrila Linebacker era punctual. n
spatele lor, aparatele Phantom i Corsair din formaia de
asalt, urmau s se ndrepte spre sovietici, ct s le atrag
atenia. Ar trebui ca de acum s-i fac apariia, i zise el
Dispozitivul HUD arta dou mici proeminene la orizont.
Era ecranul de protecie format din distrugtoarele tip Udaloi
i Sovremeni. Ofierul care condusese pregtirea misiunii le
artase profilul acestor nave i nite fotografii cu ele.
Bip! se auzi un semnal de avertizare. Un radar n band X,
pentru ghidarea rachetelor, trecu peste avionul lui i pierdu
contactul, iar apoi ncerc s-l regseasc. Richardson activ
sistemele de bruiaj ECM. Distrugtoarele erau acum la
numai 8 kilometri. Asta nsemna 40 de secunde. Linite,
tovari, i spuse el n gnd.
ncepu s fac manevre brute, urcnd, apoi cobornd,
ntorcnd spre stnga, spre dreapta, fr o schem
prestabilit. Era doar un joc, dar nu avea niciun sens s-i
fac viaa mai uoar lui Ivan. Dac nu ar fi fost o simulare,
Mistreul s-ar fi npustit fulgertor n urma unui roi de
rachete antiradar i nsoite de o avion specializat Wild
326

Weasel, care s deruteze sistemele de comand ale rachetelor


ruseti i s le distrug. Acum totul se ntmpla foarte
repede. Un distrugtor apru la orizont n calea lui, iar el vir
uor, evitndu-l la niciun sfert de kilometru. Mai avea vreo
trei kilometri pn la Kirov, adic 18 secunde.
Sistemul HUD i arta o imagine intensificat. Structura
piramidal cu catarge i antene radar i acoperi tot parbrizul.
n jurul crucitorului se vedeau luminie intermitente.
Richardson vir mai mult spre dreapta. Trebuia s treac la
100 de metri de nav, nici mai mult, nici mai puin. Avionul
lui va trece cu vitez prin faa provei, iar ceilali pe lng
pupa sau babord. Nu voia s fie prea aproape de nav.
Verific din nou dac sunt blocate siguranele armamentului
de la bord. Nu avea niciun rost s se lase luat de val. Dac ar
fi fost un atac adevrat, n momentul sta ar fi apsat pe
trgaci i o rafal de proiectile ar fi strpuns blindajul subire
al compartimentelor de muniie de la prova lui Kirov,
aruncnd n aer rachetele de croazier i antiaeriene
depozitate acolo ntr-o explozie enorm, spulbernd
suprastructura ca pe o jucrie.
La 150 de metri, pilotul arm suportul rachetelor de
semnalizare, din containerul aflat chiar lng LANTIRN.
Acum!
Acion comanda i lans ase rachete de semnalizare cu
magneziu de mare intensitate. Toate cele patru avioane ale
escadrilei Linebacker acionar la fel n intervalul ctorva
secunde. Kirov fu scldat brusc de o orbitoare lumin albalbastr. Richardson trase de man, ntr-un viraj n urcare
pe lng crucitor. Lumina strlucitoare l jena i pe el, dar
putea vedea liniile frumoase ale navei de rzboi sovietice n
timp ce aceasta manevra pe marea agitat, iar marinarii ei
alergau pe punte n toate prile, ca nite furnici. Dac nu
era doar o simulare, ai fi fost toi mori pn acum, ai
neles?
Richardson deschise radioemitorul:
Comandantul escadrilei Linebacker ctre Sentry-Delta,
327

spuse el n clar. Robin Hood, repet, Robin Hood. Escadrila


Linebacker, v vorbete comandantul, urmai-m. Ne
ntoarcem acas!
Escadrila Linebacker, aici Sentry-Delta. V-ai descurcat
excelent! i rspunse supraveghetorul. V informm c dou
Forger de pe Kiev sunt la 48 de kilometri est de voi i se
apropie. Dar trebuie s se grbeasc dac vor s v ajung.
V inem la curent. Terminat.
Richardson fcu repede nite calcule. Probabil c nu aveau
cum s i ajung din urm, dar i dac reueau, Regimentul
107 Vntoare avea pregtite 12 aparate Phantom.
Ia te uit, efu! zise Linebacker 4, care tocmai i lua
locul n formaie cu precauie. I-ai vzut pe grozavii tia care
se iau dup noi? Fir-ar s fie, chiar c le-am bgat spaima-n
oase!
Fii ateni la Forger, i avertiz Ricardson, zmbind n
spatele mtii de oxigen. Aviatori din linia a doua, pe naiba!
Las s vin, rspunse Linebacker 4. Dac vreunul
dintre nenorociii tia mi taie calea, va fi ultima lui
greeal!
Linebacker 4 era puin prea agresiv pentru gustul lui
Richardson, dar era un pilot pe cinste.
Escadrila Linebacker, aici Sentry-Delta. Aparatele
Forger s-au ntors acas. Drumul e liber. Terminat.
Confirm, terminat. Bun. Escadril, ne ntoarcem acas.
Cred c ne-am ctigat banii pe luna asta, zise Richardson i
se uit s se asigure dac era pe frecvena corect.
Doamnelor i domnilor, v vorbete cpitanul Barry Friendly
(Prietenosul), zise el, recurgnd la o glum care circula n
Departamentul de relaii publice al U.S. Air i care devenise o
tradiie n Regimentul 175. Sper c v-a plcut aceast
cltorie i v mulumim c ai ales compania Mistreul.
Kirov
La bordul navei Kirov, amiralul Stralbo se grbea s
ajung de la centrul de informaii pe puntea de comand, dar
328

era prea trziu. Detectaser raidul la joas altitudine cu doar


un minut nainte s treac de linia distrugtoarelor. Lumina
strlucitoare care-i nconjurase din toate prile rmsese
deja n spatele crucitorului de lupt, iar unele rachete nc
mai ardeau la suprafaa apei. Membrii echipajului erau
destul de ocai, dup cum a putut s observe.
Tovare amiral, cu 60-70 de secunde nainte s ne
atace am vzut pe radar formaia de atac de deasupra
noastr, dar cele patru cred c patru erau au acionat
sub raza de aciune a radarului nostru. Am reuit s ochim
dou dintre ele n ciuda bruiajului.
Stralbo se ncrunt. Performanele lor erau departe de a-l
satisface. Dac atacul ar fi fost real, Kirov era acum cel puin
grav avariat. Americanii ar sacrifica bucuroi dou avioane
de vntoare pe un crucitor nuclear. Dac toate avioanele
americane atac n felul sta, atunci
Americanii sunt de-o arogan fantastic! uier
zampolit-ul flotilei.
A fost o prostie s-i provocm, observ Stralbo pe un
ton acru. tiam eu c-o s se ntmple aa ceva, dar
m-ateptam s vin de pe Kennedy.
A fost o greeal, o eroare de pilotaj, i rspunse ofierul
politic.
Aa este, Vasili. Iar asta n-a fost nici pe departe o
eroare! Americanii ne-au trimis un mesaj, ne-au spus c
suntem la 1 500 kilometri de rmul lor fr s avem o
acoperire aerian adevrat i c dispun de peste 500 de
avioane de vntoare care abia ateapt s se arunce asupra
noastr. ntre timp, Kennedy ne blocheaz la est ca un lup
turbat. Nu suntem ntr-o poziie bun.
Americanii nu pot fi att de nechibzuii.
Eti aa de sigur, tovare ofier politic? Absolut sigur?
Dar dac unul dintre avioanele lor comite o aa-zis eroare
de pilotaj? i ne scufund un distrugtor. i preedintele
american sun direct la Moscova s-i prezinte scuzele
nainte ca noi s putem raporta ceva? Ei se jur c n-a fost
329

dect un accident i promit s-l pedepseasc pe pilotul


imbecil i dup-aia ce mai urmeaz? Chiar crezi c
imperialitii sunt att de previzibili la distane att de mici de
propriul rm? Eu nu cred. Cred c ei se roag s gseasc i
cel mai mizerabil pretext s ne atace. Vino la mine n cabin!
Trebuie s analizm situaia.
Cei doi s-au dus la pupa. Cabina lui Stralbo era n stil
spartan. Singura decoraiune era o fotografie cu Lenin
inndu-le un discurs soldailor din Grzile Roii.
Care este misiunea noastr, Vasili? l ntreb Stralbo.
S venim n sprijinul submarinelor, s le ajutm s
caute
Exact. Misiunea noastr este s-i sprijinim, nu s
iniiem noi operaiuni de atac. Americanii nu ne vor n zona
asta. Obiectiv vorbind, eu i neleg. Cu toate rachetele
noastre reprezentm o ameninare permanent.
Dar ordinele noastre spun s nu-i ameninm! protest
zampolit-ul. De ce am vrea s-i atacm chiar n ara lor?
Bineneles dac imperialitii recunosc c suntem nite
panici comuniti! Ce mai, Vasili, ei sunt inamicii notri!
Normal c nu au ncredere n noi. i bineneles c vor s ne
atace i sub cel mai mrunt pretext. Deja s-au amestecat n
cutarea submarinului, pretinznd c ne ajut. Nu le convine
deloc c suntem aici i, dac ne lsm provocai de aciunile
lor agresive, nu facem dect s cdem n capcana lor, zise
amiralul, uitndu-se fix la biroul lui. Foarte bine, o s
schimbm situaia. Voi ordona flotei noastre s renune la
orice aciune care ar putea prea orict de puin agresiv.
Vom nceta toate operaiunile aviatice care nu in de
patrulele locale obinuite. Nu vom hrui n niciun fel
unitile flotei lor din apropiere. Nu vom mai folosi dect
radarele de navigaie obinuite.
i?
i ne vom clca pe mndrie i vom fi sfioi ca nite
oricei. Oricum ne-ar provoca, nu rspundem.
Unii o vor numi laitate, tovare amiral, l avertiz
330

zampolit-ul.
Stralbo se ateptase la rspunsul sta.
Vasili, chiar nu nelegi? Prin atacurile lor virtuale, deja
ne-au transformat n nite victime. Ne foreaz s activm
cele mai noi i mai secrete sisteme de aprare, aa nct s
strng informaii privind radarele i sistemele noastre de tir.
Ei examineaz performanele avioanelor noastre de vntoare
i ale elicopterelor, manevrabilitatea navelor i, cel mai
important, strategiile i sistemele noastre de comand.
Trebuie s punem capt acestei situaii. Misiunea noastr
iniial este mult prea important. Dac vor continua s ne
provoace, vom aciona ca i cnd misiunea noastr este ntradevr panic aa i e, n ceea ce-i privete i vom
protesta n virtutea nevinoviei noastre. O s-i facem pe ei
agresori. Dac totui continu cu provocrile, vom urmri i
noi care le sunt tacticile, dar nu le vom divulga nimic despre
ale noastre. Sau poate preferi s i lsm s ne distrag de la
ndeplinirea misiunii noastre?
Zampolit-ul mormi ceva care nsemna c-i d dreptate.
Dac misiunea eua, acuzaia de laitate ar fi fost ntr-adevr
o problem minor. Dac gseau submarinul renegat,
deveneau eroi dincolo de orice alte considerente.
Dallas
Cte ore or fi trecut de cnd sunt de cart? se ntreba
Jones. Ar fi putut s afle destul de uor prin simpla apsare
a unui buton al ceasului digital, dar a preferat s n-o fac. Ar
fi fost prea deprimant. Trebuia eu s am gura mare sigur
c da, domnule comandant pe dracu! njur el n gnd.
Detectase un submarin pe o raz de aproximativ 30 de
kilometri nu era sigur, totul s-a ntmplat foarte repede iar
Atlanticul sta afurisit era lat de 5 000 de kilometri. Acum
avea nevoie de tot norocul din lume s-l gseasc din nou.
Mcar s-a ales cu un du ca la Hollywood din toat treaba
asta. n mod normal, un du pe o nav amrt nsemna s
te uzi vreo cteva secunde i s te spuneti un minut, dup
331

care mai aveai parte de cteva secunde n care s ncerci s


scapi de toat transpiraia. Te curai ct de ct, dar deloc
satisfctor. i nc era mai bine dect nainte, aa le plcea
s spun celor mai n vrst. Dar nainte, venea adesea
rspunsul lui Jones, marinarii trgeau la vsle sau
rmneau fr diesel sau baterii, ceea ce era cam acelai
lucru. Un du ca la Hollywood era lucrul la care un marinar
ncepea s viseze dup cteva zile pe mare. S lai apa s
curg, un jet continuu de ap minunat de cald.
Comandantul Mancuso avea obiceiul de a oferi aceast
desftare a simurilor ca recompens pentru o performan
extraordinar. Pentru oameni nsemna un scop tangibil
pentru care s merite s munceasc. Nu puteai s cheltuieti
mai mult cnd erai pe submarin, unde nu gseai nici bere,
nici femei.
Filmele vechi, da, mai erau i ele o miz. Arhiva de pe nav
n-ar fi fost deloc rea, dac aveai timp s caui prin
harababura de acolo. Pe Dallas mai erau i dou computere
Apple i cteva zeci de jocuri. Jones era campionul navei la
Choplifter i Zork. Computerele se foloseau i n scopuri
instructive, desigur, pentru examenele practice i pentru
teste de nvare programate, n cea mai mare parte a
timpului.
Zona de patrulare a lui Dallas era la est de Marile Bancuri.
Orice nav care tranzita Ruta Unu era probabil c va trece pe
aici. Se deplasau cu cinci noduri, remorcnd i sonarul
extern BQR-15. ntlnir tot felul de contacte. Pentru
nceput, trecur cu vitez pe lng ei jumtate din
submarinele ruseti, multe dintre ele urmrite de nave
americane. Un Alfa trecu rapid, cu peste 40 de noduri, la mai
un kilometru de ei. Ar fi fost att de simplu, i spunea
atunci Jones. Alfa fcea atta zgomot, nct l puteai auzi i
dac lipeai un pahar de caren i fu nevoit s dea la
minimum toate amplificatoarele ca s nu surzeasc. Pcat c
n-au putut s trag n el. A fost aa de simplu s-l detecteze,
iar soluia deschiderii focului era att de la ndemn, nct
332

i un puti cu o rigl de calcul demodat putea s-o fac. Acel


Alfa se oferise pe tav. Pe urm trecur nite submarine din
clasa Victor, apoi Charlie i la urm cteva November. Jones
ascultase cum navele de suprafa se ndreptau spre vest,
multe dintre ele cu circa 20 de noduri, fcnd un zgomot
asurzitor. Dar ele erau foarte departe i nu era treaba lui s
le urmreasc.
ncercaser s gseasc o int anume n ultimele dou
zile, iar Jones nu reuise s doarm dect cte o or cnd se
mai bea ocazia. De, pentru asta m pltesc, reflect el
apatic. Nici mcar nu era prima oar, mai trecuse prin asta,
dar tia c va fi foarte fericit cnd o s se termine.
Dispozitivul evazat pe care-l remorcau se afla la captul
unui cablu de 300 de metri. Jones i spunea momeala
pentru balene. Pe lng faptul c era sonarul lor cel mai
sensibil, avea i rolul de a-l proteja pe Dallas de orice
urmritor nedorit, n mod normal, sonarul de pe un
submarin funcioneaz n orice direcie, mai puin spre pupa,
o zon creia i se spunea con de linite. Cu ajutorul lui
BQR-15, lucrurile se schimbau. Jones auzise tot felul de
lucruri: submarine i nave de suprafa, care erau un fundal
permanent, i uneori chiar aeronave care zburau la mic
altitudine. Odat, n timpul unui exerciiu, n Florida, auzise
zgomotul unor pelicani care se scufundau n ap i el nu i-a
dat seama ce-ar putea s fie pn cnd comandantul a
ridicat periscopul s verifice. Alt dat, n zona Bermudelor,
au auzit i nite balene care se mperecheau. Ce zgomote
impresionate! Jones fcuse o copie n scop personal a
nregistrrii respective; erau femei crora li se prea
interesant i excitant. Zmbi n sinea lui.
n acest moment zgomotul de la suprafa era considerabil.
Programele de prelucrare a semnalului filtrau majoritatea
zgomotelor, dar din cnd n cnd, la cteva minute, Jones
asculta sunetul original s se asigure c nu filtrau mai mult
dect trebuie. Mainile erau destul de imbecile; Jones se
ntreba dac nu cumva SAPS lsa s se piard o parte din
333

semnalul atipic prin circuitele computerului. Acest lucru


reprezenta o problem, mai degrab o problem de
programare: i spuneai mainii s fac ceva i te trezeai c
face i cnd nu trebuie. Jones se distra studiind programele.
tia nite colegi de facultate care scriau programe pentru
computere personale; unul chiar fcea bani buni la Sierra
On-Line Systems.
Iar visezi cu ochii deschii, Jonesy, se dojeni el. Nu era
aa uor s stai s asculi ore n ir ceva fr sens. Ar fi fost
o idee bun, i zicea el, dac li s-ar permite operatorilor de la
sonar s citeasc n timpul serviciului. Dar era un tip
suficient de rezonabil nct s nu vin chiar el cu o asemenea
sugestie. Thompson ar putea s accepte, dar comandantul i
toi ofierii superiori erau de mod veche i aveau ca regul
de fier s se monitorizeze n permanen fiecare instrument
cu maximum de concentrare. Lui Jones nu i se prea o idee
foarte inteligent. La sonar era altfel. Oboseai prea repede.
Drept urmare, Jones avea mereu casetele cu muzic i
jocurile. Se putea pierde n orice fel de diversiune, mai ales
cnd era vorba de Choplifter. Trebuie s ai ceva de fcut, se
justifica el, mcar o dat pe zi. Uneori i la serviciu. Chiar i
oferii de camion, care nu erau tocmai intelectuali, aveau
radio sau casetofon pentru a combate monotonia. Cu att
mai mult marinarii de pe un submarin nuclear care costa
aproape un miliard
Jones se aplec, lipindu-i ctile pe urechi. Rupse o
pagin cu mzgleli din caiet i-i not ora pe o foaie nou.
Apoi regl nite parametri de intrare, care deja erau aproape
la maximum, i renun din nou la prelucrarea
computerizat a sunetului. Zgomotul asurzitor de la
suprafa aproape c-l buimci complet. Jones l rbd un
minut, eliminnd manual unele zgomote pentru a scpa de
cel mai insuportabil zgomot de nalt frecven. Aha! i zise
el. Poate c-l ncurca SAPS-ul un pic, dar era prea devreme
s fie sigur.
Cnd Jones se ntlnise prima oar cu aceste
334

echipamente, la specializarea n sonare, simise dorina


puternic de a i le arta i fratelui su, care fcuse un
masterat n electronic i acum era consultant n industria
discografic. Patentase deja 11 invenii. Dar echipamentul de
pe Dallas l-ar fi fcut s-i ias ochii din cap. Marina
dispunea de nite sisteme de prelucrare digital a sunetului
mult mai avansate dect orice tehnologie existent pe pia.
Pcat c era ultrasecret, la fel ca partea cu energia
nuclear
Domnule Thompson, zise Jones ncet i fr s se
ntoarc spre el, ai putea s-l rugai pe comandant s ne
rotim cumva mai spre est i s reduc viteza cu un nod,
dou?
Thompson iei pe culoar ca s-i transmit solicitarea.
n 15 secunde s-au dat ordine noi privind cursul i viteza
submarinului. Dup nc zece secunde, Mancuso era deja la
sonar.
Comandantul atepta de mult momentul sta. Cu dou
zile n urm devenise limpede c fostul lor contact nu
acionase aa cum se ateptau ei, nu urmase Ruta Unu i
nici nu ncetinise. Comandantul Mancuso se nelase
undeva; estimase greit i traiectoria musafirului lor? Ce
semnificaie avea faptul c prietenul lor nu intrase pe ruta
aceea? Jones gsise deja un rspuns la ntrebarea asta. Era
vorba de un submarin nuclear strategic. Comandanilor de
submarine nucleare nu le place viteza.
Jones i ntmpin, ca de obicei, stnd pe scaun, aplecat
peste mas, fcndu-le un semn cu stnga s tac, n timp
ce, la captul cablului, sonarul se poziiona pe azimut estvest. Uitase i de igara nc aprins lsat n scrumier. Un
dublu casetofon funciona ncontinuu n cabina sonarului,
iar casetele erau nlocuite din or n or i pstrate pentru
analize ulterioare la rm. Lng el mai era un casetofon
pentru nregistrrile folosite la bordul lui Dallas pentru
reexaminarea contactelor. Jones ntinse mna i l porni,
apoi se ntoarse ctre comandant cu un zmbet ters i
335

obosit.
Da, opti el.
Mancuso i fcu semn spre microfon. Jones cltin din
cap.
E prea slab. Abia l-am prins de data asta. E spre nord,
a zice, dar am nevoie de timp s-mi dau seama.
Mancuso se uit la acul pentru intensitate pe care i-l arta
Jones. Era aproape la zero. La fiecare 50 de secunde se
mica foarte slab. Jones nota ceva cu febrilitate.
Nenorocitele alea de filtre SAPS mi scot o parte din
semnal!!! Avem nevoie de amplificatoare mai performante i
de comenzi manuale mai bune la filtrare!!
Mancuso i spuse c situaia era uor ilar. l privea pe
Jones la fel cum o privise pe soia lui cnd l nscuse pe
Dominic i cronometra variaiile de intensitate aa cum
cronometrase i contraciile nevestei. Dar asemnarea se
oprea aici. Cnd i explicase tatlui despre detectarea cu
sonarul, o comparase cu senzaia pe care o aveai n prima zi
din sezonul de vntoare, cnd auzi frunzele fonind i tii c
nu sunt paii unui om. Acum era i mai palpitant. Vnau
oameni asemenea lor, aflai ntr-o nav asemenea navei lor
Devine mai puternic, zise Jones, rezemndu-se i
aprinzndu-i o igar. Vine spre noi. Eu zic c are direcia 35-0 sau mai degrab 3-5-3. nc e slab semnalul, dar sigur e
amicul nostru. L-am prins.
Jones decise c-i poate permite o mic obrznicie. i
ctigase puin ngduin din partea lor.
Mai ateptm sau i lum urma?
Ateptm. N-are niciun rost s-l speriem. l lsm s se
apropie frumuel, timp n care facem figura cu gaura n ap,
apoi ne lum dup el s-l urmrim o vreme. Mai vreau o
caset cu nregistrarea de cnd a aprut semnalul i mai
vreau ca BC-10 s fac o scanare cu SAPS. Folosete
instruciunea de evitare a algoritmilor de prelucrare. Vreau
analiza contactului, fr interpretri. Ruleaz-l la fiecare
dou minute! Vreau s-i nregistrm semntura, s-o arhivm
336

digital i s-o prelucrm. Vreau s tiu totul despre acest


submarin, zgomotele de propulsie, semntura reactorului,
totul. Vreau s tiu exact cine este.
E un rusnac, domnule, veni observaia lui Jones.
Dar care anume? ntreb Mancuso zmbind.
Am neles, domnule comandant.
Jones pricepuse. Mai avea de lucru nc dou ore, dar
mcar ntrezrea sfritul suferinelor lui. Mancuso se aez
i i puse nite cti i lu o igar de la Jones. De o lun tot
ncerca s se lase de fumat. O s aib anse mai mari pe
uscat.
HMS Invincible
Ryan era mbrcat n uniforma de la Royal Navy. Era ceva
temporar. nc un semn c misiunea lui fusese att de rapid
hotrt era c avea doar o uniform i dou cmi. Toat
garderoba lui fusese dat la curat i ntre timp nu avea
dect nite pantaloni din Anglia i un pulover. E tipic, i
zicea el, s nu tie nimeni de prezena mea. Uitaser
complet de el. Nu avea nici mesaje de la preedinte nu c ar
fi ateptat el vreodat asemenea mesaje iar Painter i
Davenport abia ateptau s-i scoat din minte c fusese i
el pe Kennedy. Greer i judectorii probabil c se ocupau de
cine tie ce nimicuri, poate se distrau c Jack Ryan se
plimb pe banii guvernului.
Nici vorb de plimbare de plcere. Jack redescoperise ct
era de vulnerabil la rul de mare. Invincible trecuse de
Massachusetts, ateptnd sosirea navelor de suprafa
ruseti i urmrind energic orice submarine ruseti din zon.
Se deplasau n cerc pe oceanul agitat. Toi aveau sarcini
precise, numai el nu. Piloii intrau n tur de dou ori pe zi
sau chiar mai des; fceau exerciii alturi de colegii lor din
U.S. Air Force i U.S. Navy, care se aflau la bazele de la rm.
Navele se antrenau n tactici de lupt la suprafa. Dup
cum spusese amiralul White la micul dejun, deveniser o
prelungire destul de reuit a exerciiului NIFTY DOLPHIN.
337

Lui Ryan nu prea-i plcea s fie n plus. Firete, toi se


purtau politicos cu el. Iar ospitalitatea era ntr-adevr
copleitoare. Avea acces la postul de comand i, cnd se
uita cum urmreau britanicii submarinele, totul i era
explicat att de detaliat, nct chiar nelegea pe jumtate.
Acum citea n cabina lui White, locul care devenise
reedina lui la bordul navei. Prevztor, Ritter i ndesase n
geant i n studiu de la CIA. Intitulat Lost Children: A
Psychological Profile of the East Bloc Defectors35, documentul
de 300 de pagini era opera unui comitet de psihologi i
psihiatri, colaboratori ai CIA i ai altor servicii de spionaj,
pentru a-i ajuta pe cei care cereau azil politic s se adapteze
la viaa din SUA i, n-avea nici ndoial, s ajute i la
identificarea elementelor de risc din interiorul CIA. Nu c ar fi
fost multe, dar, ca n orice ntreprindea Compania, existau
dou faete ale problemei.
Ryan admise c era un material destul de interesant. Nu
se gndise niciodat serios la contextul care-l determina pe
un transfug s ia decizia respectiv, imaginndu-i c
dincolo de Cortina de Fier se ntmplau destule nct s
determine orice fiin raional s rite orice s evadeze n
vest. Dar nu era att de simplu; din cte citea acum nu era
deloc simplu. Fiecare dintre cei care veneau era deosebit n
felul lui. Un individ era deranjat de nedreptile vieii n
regimul comunist i tnjea dup dreptate, altul dup
dreptul la confesiune religioas, dup o ans de a se
dezvolta ca individ, altul pur i simplu voia s se
mbogeasc, dup ce citise despre capitalitii veroi care
exploatau masele i-i spusese c a fi exploatator are i pri
bune. Lui Ryan i se prea cinic, dar interesant n acelai
timp.
Un alt tip de transfug era impostorul, cel care era plantat
n CIA ca o surs permanent de dezinformare. Dar genul
sta de caracter era periculos pentru ambele tabere. Ar fi
35

Copii pierdui: Profilul psihologic al dezertorilor din Blocul de Est (n.tr.)

338

putut, n cele din urm, s devin un dezertor adevrat.


America, i zise Ryan zmbind, putea fi destul de
seductoare pentru cineva obinuit cu viaa cenuie din
Uniunea Sovietic. Majoritatea erau totui inamici
periculoi. Din cauza asta, niciodat nu trebuia s ai
ncredere ntr-un azilant. Niciodat. Un om care-i prsise
ara o dat o putea face i a doua oar. i idealitii aveau
ndoieli i mari mustrri de contiin pentru faptul c-i
prsiser ara mam. ntr-o not de subsol era declaraia
unui medic care spunea c pentru Alexandr Soljenin cea
mai mare pedeaps fusese exilul. Ca patriot adevrat, zilele
trite departe de cas au fost o suferin mai mare dect
dac i-ar fi dus existena ntr-un gulag. Lui Ryan i se pru
bizar, dar nu att de bizar nct s nu fie adevrat.
Restul documentului trata problema adaptrii lor n noua
ar. Nu puini azilani sovietici s-au sinucis dup civa ani.
Unii pur i simplu nu s-au putut obinui cu libertatea, la fel
cum pucriaii, dup muli ani de detenie, adesea nu
reuesc s triasc fr un control din afar asupra vieilor
lor i ajung s comit noi delicte cu sperana c se vor
ntoarce n mediul pe care l consider mai sigur. De-a lungul
anilor, CIA crease i perfecionase un protocol de abordare a
acestei probleme i un grafic anexat ilustra c, n total,
cazurile de inadaptare aveau o rat mult mai sczut. Ryan
citi pe ndelete tot materialul. n timpul doctoralului n istorie
la Georgetown University, dedicase o parte din timpul liber
participrii la nite cursuri de psihologie.
Rmsese cu impresia c psihiatrii nu tiau mai nimic, c
se adunau i conveneau asupra unor idei pe care s le poat
folosi toi Cltin din cap. Soia lui spunea uneori acelai
lucru. Medic specialist n chirurgie oftalmologic ntr-un
program de schimb de experien la spitalul londonez St.
Guys, Caroline privea totul dintr-un unghi practic. Dac
cineva avea o problem la ochi, ori o rezolva, ori nu. Fiecare
minte uman funcioneaz altfel, conchise Ryan dup ce
termin de citit documentul pentru a doua oar, i fiecare
339

transfug trebuie considerat un individ diferit de ceilali,


trebuie tratat cu mare atenie i compasiune de un ofier care
avea i timpul i dispoziia s-o fac aa cum se cuvine. Se
ntreb dac el personal ar putea s-o fac.
Chiar atunci intr n cabin amiralul White:
Te-ai plictisit, Jack?
Nu chiar, domnule amiral. Cnd ne ntlnim cu
sovieticii?
Chiar n seara asta. Bieii votri le-au fcut viaa
amar din cauza incidentului cu aeronava Tomcat.
Foarte bine. Poate se trezesc toi nainte s se ntmple
ceva ntr-adevr grav.
Crezi c se va ntmpla aa ceva? ntreb White
aezndu-se.
Domnule amiral, dac ei urmresc ntr-adevr un
submarin cu rachete nucleare, da. Dac nu, atunci nseamn
c se afl aici cu alt scop i m-am nelat de la bun nceput.
Mai mult de att, va trebui s accept c m-am nelat toat
viaa i cine tie ct a mai avea de trit n cazul sta
Spitalul militar din Norfolk
Tait se simea mai bine. Dr. Jameson preluase cazul
pentru cteva ore, lsndu-l s se odihneasc pe o canapea
n camera de gard unde dormise aproape cinci ore. Era cel
mai lung somn de care avusese parte ntr-o singur repriz,
dar era suficient ct s arate dup aceea indecent de energic
n ochii ntregului personal din secie. Ddu un telefon i
comand nite lapte. Fiind mormon, Tait evita orice coninea
cofein cafea, ceai, chiar i buturile cu arom de cola ,
dar, dei genul sta de autodisciplin nu era ceva neobinuit
la un medic, cu att mai puin la un ofier, el nu se gndea
prea mult la aspectul sta dect n rarele ocazii cnd i
susinea n faa colegilor lui avantajele longevitii sale. Tait
i bu laptele i se brbieri la toalet, aprnd n scurt timp
gata de o nou zi de munc.
Ai mai aflat ceva despre expunerea la radiaii, Jamie?
340

Din laboratorul de radiologie se auzi imediat:


Au adus un ofier de pe submarine, specialist n radiaii,
care a cercetat toate hainele pacientului. Este posibil s fi
fost o contaminare de 20 de razi, dar nu e o valoare suficient
de mare pentru efecte fiziologice sigure. Cred c a fost mai
degrab faptul c infirmiera i-a luat o mostr de pe dosul
palmei. Extremitile se poate s fie nc afectate de ocul
vascular. Asta ar explica i scderea leucocitelor. E o
posibilitate.
n rest, care e starea lui?
E mai bine. Nu cu mult mai bine, dar e mai bine. M
gndesc c a nceput s-i fac efectul keflinul.
Doctorul se uit prin dosarul lui.
Leucocitele ncep s se apropie de numrul normal.
I-am fcut o transfuzie acum dou ore. Compoziia sngelui
se apropie de parametrii normali. Presiunea arterial e 10 cu
6, pulsul este 94. Acum 10 minute avea temperatura 38 cu
2, fluctueaz de cteva ore.
Inima lui arat destul de bine. Chiar cred c o s
supravieuiasc dac nu intervine ceva neateptat.
Jameson i repet n gnd c n cazuri de hipotermie
extrem se poate ivi ceva neateptat i dup o lun sau chiar
mai mult.
Tait examin analizele, amintindu-i c n urm cu civa
ani era asemenea lui Jamie. Un tnr medic strlucit,
convins c poate vindeca toate bolile lumii. Era un sentiment
foarte plcut. Pcat c experiena n cazul lui, cei doi ani
petrecui la Danag tergea orice urm a acelui sentiment.
Cu toate astea, Jamie avea dreptate; erau suficiente
mbuntiri n starea pacientului de fa nct ansele lui s
par considerabil mai mari.
i ruii ce mai fac? ntreb Tait.
Pecikin e n tur acum. Cnd i-a venit rndul, s-a
schimbat n halat. tii c l-a lsat pe cpitanul Smirnov s-i
pzeasc hainele se atepta s-l tlhrim sau ce?
Tait i explic tnrului c Pecikin era agent KGB.
341

Serios? Poate c are i vreo arm ascuns pe undeva?


Jameson chicoti:
Dac-i aa, trebuie s aib mare grij. i noi avem trei
pucai marini aici.
Pucai marini?! Pentru ce?
Am uitat s-i spun. Un reporter a aflat c avem un
rusnac internat aici i a ncercat s se strecoare n secie. L-a
oprit o asistent. Amiralul Blackburn a aflat i s-a urcat pe
perei de furie. Toat secia e nchis. i, pn la urm, ce
atta secretomanie?
N-am idee, dar aa stau lucrurile. Ce prere ai de
Pecikin sta?
Nu tiu ce s zic. Nu am mai cunoscut niciun rus pn
acum. Nu prea zmbesc. Dup cum stau cu rndul s-l
supravegheze pe pacient, ai zice c se ateapt s-i facem
felul.
Sau poate c el poate s spun ceva ce ei nu vor
s-auzim? se ntreb Tait. N-ai uneori impresia c poate nu
vor ca el s supravieuiasc? M refer la faptul c nu au vrut
s ne spun de pe ce fel de submarin provine.
Jameson reflect puin.
Nu. Ruii pn la urm sunt secretoi n orice privin,
nu? Oricum, Smirnov i-a revenit ct de ct.
Du-te i dormi puin, Jamie!
Am neles, domnule.
Jameson se ndrept spre camera de gard.
L-am ntrebat despre ce fel de submarin era vorba,
rememora medicul, pentru a afla dac era un vas cu
propulsie nuclear sau nu. i dac ei au crezut c i-am
ntrebat dac era un submarin nuclear purttor de rachete?
Se leag cumva, nu? Mda. Un submarin cu rachete chiar n
zona coastei americane i cu toat activitatea asta n
Atlanticul de Nord. E i Crciunul. Dumnezeule mare! Dac
ar face aa ceva, n-ar face-o ntr-un asemenea moment, nu?
Strbtu culoarul. O asistent iei dintr-o camer cu o prob
de snge pe care o ducea la laborator. Asta se ntmpla din
342

or n or i n timpul sta Pecikin rmnea singur cu


pacientul pentru cteva minute. Tait merse mai departe i,
uitndu-se pe geam n salon, l vzu pe rus cum sttea pe
scaun lng un col al patului i-i privea compatriotul, care
era nc incontient. Era mbrcat n uniforma verde a
spitalului. Fcute special pentru a fi mbrcate repede, ele
aveau dou fee, cu buzunar pe fiecare dintre ele, aa nct
un medic observa pe loc dac erau pe dos. n timp ce Tait l
privea, Pecikin strecur mna pe sub guler, spre piept.
Doamne!
Tait se repezi i trecu printre uile batante. Surprins n
prima clip, Pecikin rmase pironit de uimire cnd doctorul i
smulse din mn igara i bricheta, apoi se nfuriase cnd fu
luat din scaun i mpins cu putere spre u. Din punct de
vedere fizic, Tait nu era n avantaj, dar impulsul momentului
a fost suficient pentru a-l azvrli pe cellalt afar din
ncpere.
Grzi! strig Tait.
Ce nseamn asta? vru s tie Pecikin.
Tait l inea de guler. ntr-o clip auzi nite pai grbii
apropiindu-se de-a lungul holului.
Ce s-a ntmplat, domnule doctor? ntreab cu
rsuflarea tiat un caporal din infanteria marin care avea
un Colt 45 n mna dreapt, n momentul n care se oprise
lng ei.
Tocmai a ncercat s-mi ucid pacientul!
Cum?! fcu Pecikin rou de furie.
Caporal, de acum postul tu este aici, la ua salonului
acestuia. Dac domnul acesta mai ncearc s intre n salon,
l mpiedici cu orice mijloace. Ai neles?
Da, domnule! zise caporalul i se ntoarse ctre rus.
Domnule, v rog s v ndeprtai de ua aceea.
Ce nseamn insulta asta?!
Domnule, v rog s v ndeprtai de ua aceea imediat,
spuse pucaul introducnd pistolul n toc.
Ce se ntmpl aici? ntreb i Ivanov, care avu
343

inspiraia s foloseasc un ton calm, rmnnd totodat la o


distan de vreo trei metri.
Domnule doctor, vrei sau nu ca marinarul
dumneavoastr s supravieuiasc? l ntreb Tait, ncercnd
s se calmeze.
Cum adic Bineneles c vrem s supravieuiasc.
Cum putei la ndoial aa ceva?
Atunci de ce tovarul Pecikin a ncercat s-l omoare?
Ba nu am fcut aa ceva! strig Pecikin.
Dar ce a fcut, mai exact?
nainte ca Tait s-i poat rspunde, Pecikin vorbi foarte
repede n rus, apoi din nou n englez.
Nu voiam dect s scot o igar. Pur i simplu. Nu am
nicio arm. Nu vreau s omor pe nimeni. Nu voiam dect s
fumez o igar.
Pe tot palierul sunt semne care indic fumatul interzis,
mai puin n holul de la intrare, nu le-ai vzut? Erai ntr-un
salon de terapie intensiv, la un pacient cu respiraie
artificial, unde aerul i lenjeria sunt foarte bine oxigenate i
nu voiai dect s aprindei o nenorocit de brichet! zise
doctorul care recurgea foarte rar la asemenea cuvinte urte.
Sigur c da, o s v ardei i dumneavoastr un pic i totul o
s par un simplu accident, dar putiul la ar muri sigur! Eu
tiu cine eti, Pecikin, i cred c nu eti tmpit. Dispari din
secia mea!
Infirmiera, care asistase la tot episodul, intr n salonul
pacientului. Iei ndat cu un pachet de igri, dou erau
deja scoase, cu o brichet uoar de plastic i cu o expresie
nedumerit.
Pecikin era pmntiu la fa.
Domnule Tait, v asigur c nu aveam o asemenea
intenie. i ce spuneai c s-ar ntmpla?
Tovare Pecikin, zise Ivanov ncet n englez, s-ar
produce o explozie i un incendiu. Nu putei s aprindei
focul lng o surs de oxigen.
Nicevo!
344

Pecikin tocmai pricepuse ce nsemnase gestul lui.


Ateptase ntr-adevr s plece infirmiera pentru c
personalul din spital nu te las niciodat s fumezi dac ceri
voie. Habar n-avea cum e n spitale i, fiind agent KGB, era
obinuit s fac orice voia. ncepu s vorbeasc n rusete cu
Ivanov. Doctorul rus arta de parc ar fi fost un printe care
asculta justificrile copilului care sprsese o can.
Rspunsul lui era destul de dezgheat.
n ceea ce-l privea, Tait ncepuse s se ntrebe dac nu
cumva reacia lui fusese exagerat pn la urm orice
fumtor era din capul locului un prost.
Domnule Tait, spuse n cele din urm Pecikin, v jur c
nu tiam nimic despre toat chestia asta cu oxigenul. Poate
sunt eu mai prost.
Doamn, zise Tait ntorcndu-se spre infirmier, de
acum pacientul nu va mai rmne nicio secund
nesupravegheat de personalul nostru, nici mcar o secund.
Trimite pe cineva de la laborator s ia probele de snge i ce
mai e. i, dac te cheam directorul, nti gseti pe cineva
care s stea n locul tu aici.
Am neles, domnule doctor.
Nu mai vreau s aud de acte de indisciplin, domnule
Pecikin. Dac mai nclcai regulile o singur dat, nu mai
avei dreptul s intrai n secie. Ai neles?
Dumneavoastr suntei eful aici, domnule doctor, i
permitei-mi s v prezint scuzele mele.
Tu rmi aici, i spuse Tait pucaului marin.
Plec nervos, cltinnd din cap, furios din cauza ruilor,
jenat de propria reacie, regretnd c nu mai e la Bethesda,
unde-i era locul, i c, la o adic, nici nu tia s njure ca
lumea. Lu liftul de serviciu pn la etajul 1 i cinci minute l
cut ofierul de la informaii care venise cu avionul la spital
odat cu el. Pn la urm l gsi ntr-o sal de jocuri, unde se
distra cu Pac Man.
Se retraser n biroul liber al administratorului spitalului
i discutar acolo.
345

Chiar credei c ncerca s-l omoare? ntreb


nencreztor ofierul.
Ce puteam s cred? veni replica lui Tait. Dumneata ce
prere ai?
A zice c pur i simplu a dat-o-n bar. i ei vor ca
putiul s triasc ba nu, n primul rnd vor s vorbeasc
mai mult dect noi.
De unde tii?
Pecikin sun la ambasada lor din or n or.
Supraveghem toate telefoanele, normal. Ce v nchipuiai?
i dac e doar o stratagem?
Dac e un actor aa de bun, atunci s joace n filme,
c-i pcat. Avei grij de puti s reziste n continuare,
domnule doctor, i lsai restul pe seama noastr. E o idee
bun totui s inei pucaul la pe aproape. Asta o s-i mai
sperie un pic. S nu pierdei nicio ocazie s le bgai frica-n
oase. Cnd credei c i va recpta cunotina?
Nu putem ti deocamdat. nc are febr i e foarte
slbit. Dar ei de ce nu vor ca el s vorbeasc? ntreb Tait.
Ca s afle ei mai nti de pe ce submarin e.
Interlocutorului lui Pecikin i-a scpat o vorb la telefon.
Delicat problem! Extrem de delicat! Probabil c sunt
foarte preocupai de asta.
Dar noi tim de pe ce submarin e?
Clar, zise ofierul tachinndu-l.
i ce naiba se ntmpl, pentru numele lui Dumnezeu!
Nu pot s v spun nimic, domnule doctor.
Ofierul zmbi ca i cum tia totul, dar de fapt nu tia
nimic mai mult.
antierul naval din Norfolk
USS Scamp era la chei cnd o macara imens l aeza pe
Avalon pe suport. Comandantul urmrea nerbdtor toat
operaiunea din vrful chiocului. El i nava lui fuseser
chemai la rm n timp ce urmreau dou submarine din
clasa Victor; fapt care nu l-a bucurat deloc. Comandantul
346

submarinului de atac tocmai participase la un exerciiu de


cutri i salvare DSRV cu cteva sptmni n urm, iar
acum avea lucruri mai bune de fcut dect s fac pe balena
mam pentru jucrica asta nenorocit. n afar de asta,
minisubmarinul la fixat deasupra sasului de evacuare de la
pupa i va reduce viteza maxim cu zece noduri. Plus c mai
era vorba de paturi i mncare pentru nc patru oameni.
Scamp nu era aa de mare.
Cel puin vor primi provizii proaspete. Scamp era n larg de
cinci sptmni cnd au primit ordin s se ntoarc.
Rezervele de legume proaspete se terminaser i s-au
bucurat de posibilitatea de a li se aduce la bord mncare
proaspt. Oricine se satur uor de mncarea de fasole. n
seara asta aveau roii, salat i porumb proaspt, nu
conservat. Dar asta nu compensa faptul c n larg erau nave
ruseti care chiar i ngrijorau.
Totul e amarat? strig comandantul ctre puntea spate.
Da, domnule. Suntem gata ateptm semnalul, i
rspunse locotenentul Ames.
Atenie sala mainilor! spuse comandantul prin staie.
Vreau s fii gata de plecare n zece minute.
Suntem pregtii, domnule.
Un remorcher sttea pe aproape s-i ajute s ias din port.
Ordinele de misiune se aflau la Ames, iar sta era un motiv
n plus de enervare. Era clar c n-o s mai urmreasc
submarine n condiiile astea, nu cu afurisiii de Avalon la
bord.
Octombrie Rou
Ia uit-te aici, Sviadov, i fcu semn Melekin, o s i
art cum gndete un sabotor.
Locotenentul se apropie s se uite. Inginerul-ef i arta o
van de inspecie de la schimbtorul termic. nainte s mai
primeasc vreo explicaie, Melekin se duse direct la telefonul
de pe peretele etan.
Tovare comandant, sunt Melekin. Am gsit-o. Solicit
347

ca reactorul s fie oprit pentru o or. enila funcioneaz i


cu baterii, nu?
Sigur c da, tovare inginer-ef, i rspunse Ramius.
Continuai!
Melekin se ntoarse ctre adjunctul su:
Oprete reactorul i trecei enila pe baterii!
Imediat, tovare.
Ofierul ncepu s acioneze comenzile.
Ct se cutase scurgerea fusese chinuitor pentru toi. Din
momentul n care au aflat c aparatele de msur Geiger au
fost sabotate i c Melekin i Borodin le-au reparat, s-a
trecut la o verificare complet a compartimentului
reactorului, o sarcin diabolic de complicat. Nu se pusese
nicio clip problema unei scpri majore, altfel Sviadov ar fi
cutat-o cu o mtur; dar chiar i o scurgere minor ar fi
putut s-l lase fr o mn. Au dedus c trebuia s fie o
scurgere minor n partea de joas presiune a sistemului.
Nu? Faptul c nu tiau cu siguran i frmnta pe toi.
Verificarea fcut de inginerul-ef i de secund durase nu
mai puin de opt ore, timp n care reactorul fusese oprit. Asta
a nsemnat oprirea curentului electric n toat nava, cu
excepia luminilor de avertizare i a enilei. Chiar i aerul
condiionat fusese oprit. Din cauza asta membrii echipajului
au nceput s bombne.
Problema era c Melekin tot nu reuea s gseasc unde e
scurgerea i, cnd ecusoanele fuseser developate cu o zi
nainte, nu aveau nimic! Cum era posibil?
Ia zi, Sviadov, ce vezi? l ntreb Melekin din spatele lui.
E vana de siguran pentru ap.
Aceasta era deschis numai n port, cnd reactorul era
rece, i se folosea pentru a goli sistemul de rcire i pentru a
verifica dac nu apruse o contaminare atipic a apei. Era
un obiect banal, solid, o van de debit mare cu o roat
imens pentru manevr. eava de evacuare de sub ea era
filetat, nu sudat.
O cheie, te rog, i spuse el locotenentului.
348

Melekin i pred lecia se gndea Sviadov. Era profesorul


cel mai calm atunci cnd ncerca s le comunice ceva
important. Sviadov se ntoarse cu o cheie special pentru
evi, lung de aproape un metru. Inginerul-ef atept pn
cnd reactorul fu oprit, apoi mai verifica n dou rnduri
manometrele pentru a fi sigur c evile nu mai erau sub
presiune. Melekin era un tip foarte meticulos. Odat fixat
cheia a rotit-o ncet. Captul evii iei destul de uor.
Vezi dumneata, tovare locotenent, spirele filetului de
la eav merg pn la teaca supapei. Cum de se permite aa
ceva? Vana asigur toat rezistena la presiune. eava
filetat e numai o mbinare pentru direcionarea fluidului.
Combinaia asta nu compromite rezistena la presiune.
Aa este. mbinarea cu filet nu e suficient de rezistent
pentru presiunea total a instalaiei.
Melekin desfcu racordul n totalitate cu minile. Era
perfect executat, spirele nc aveau luciul din uzinaj.
i chiar aici a fost sabotajul.
Nu neleg.
Cineva a analizat totul foarte atent, tovare locotenent,
zise Melekin cu un ton admirativ i furios n acelai timp. La
presiunea obinuit a sistemului, pentru viteza de croazier,
adic la 8 kgf/cmp, corect?
Da, tovare, iar la viteza maxim presiunea e cu 90%
mai mare, spuse Sviadov, care tia totul pe dinafar.
Numai c noi recurgem rareori la viteza maxim. Aici
avem o poriune inactiv a derivaiei. Acum problema e c s-a
fcut aici un orificiu mic, de nici mcar un milimetru. Uite!
Melekin se aplec s-l examineze personal. Sviadov se
bucura c putea s pstreze distana.
Nu are nici mcar un milimetru. Sabotorul a desfcut
racordul, a dat o gaur i l-a pus la loc. Acest orificiu att de
mic las s scape o cantitate mici de abur, foarte lent. Aburul
nu se ridic pentru c racordul e lipit de flan. Ia uitai-v
la lucrarea asta! Este perfect, vedei, pur i simplu perfect.
Aburul nu poate s o ia n sus. Nu poate dect s preseze pe
349

toat lungimea filetului, de jur mprejur, ieind n cele din


urm pe lng eava de evacuare. Nici nu e nevoie de mai
mult. E suficient ca s contamineze tot compartimentul cu o
cantitate mic.
Melekin i ridic privirea.
Cineva e foarte iste. Suficient de iste s tie cu precizie
cum funcioneaz sistemul sta. Cnd am redus alimentarea
cu energie s verificm scurgerea dinainte, nu mai era
destul presiune n derivaie s mai foreze aburul s ias
prin filet i nu puteam s gsim scurgerea. Nu este presiune
suficient dect la un regim normal de funcionare, dar
atunci cnd suspectezi c exist o scurgere, reduci puterea.
i dac am fi mers cu putere maxim, cine tie ce s-ar mai fi
ntmplat!
Melekin cltin din cap admirativ.
Cineva a fost foarte foarte iste. Sper s-l cunosc ntr-o
zi. Da, sper s-l cunosc i eu pe isteul sta. Pentru c,
atunci cnd o s dau ochii cu el, o s iau un clete mare
pentru tiat tabl, i vocea lui Melekin sczu n intensitate,
restul fiind rostit n oapt, i-i tai biluele! Tovare, d-mi
trusa de sudur electric. Pot s rezolv singur problema n
cteva minute.
Cpitanul Melekin era un om de cuvnt. N-a vrut s lase
pe nimeni s se apropie ct a lucrat. Era instalaia lui i, prin
urmare, responsabilitatea lui. Sviadov era foarte mulumit c
lucrurile stteau aa. O pictur de oel inoxidabil a fost
introdus n locul respectiv i, pentru a proteja filetul,
Melekin a pilit-o cu instrumente folosite de bijutieri. Apoi a
aplicat un strat etan pe baz de cauciuc peste filet i a pus
totul la loc. Toat operaiunea a durat 28 de minute dup
ceasul lui Sviadov. Aa cum i se spusese la Leningrad,
Melekin era cel mai bun inginer de submarine.
Facei un test de presiune static, la 8 kgf/cmp, i
ordon el ofierului subinginer.
Reactorul a fost reactivat. Dup cinci minute, presiunea
cretea uniform pn la valoarea nominal. Melekin inu
350

timp de zece minute un aparat de msur sub eava de


evacuare i nu obinu nimic, nici mcar n cel de-al doilea
mod de lucru. Se duse apoi la telefon pentru a-i raporta
comandantului c problema scurgerii de radiaii fusese
rezolvat.
Melekin i ls pe recrui s intre din nou n compartiment
s pun toate instrumentele de lucru la loc.
Ai vzut cum se face, tovare locotenent?
Da, tovare. i numai scurgerea aia a reuit s
provoace toat contaminarea?
Evident.
Sviadov avea ndoielile lui. Compartimentul reactorului era
un labirint de evi i garnituri, iar actul sta mrunt de
sabotaj probabil c s-a fcut destul de repede. Dac mai erau
i alte bombe cu ceas ascunse undeva prin sistem?
Poate i faci prea multe griji, tovare, i zise Melekin.
Da, i eu m-am gndit la asta. Cnd ajungem n Cuba, o s
fac un test static la putere maxim pentru a controla tot
ansamblul, dar, pentru moment, nu cred c-ar fi o idee bun.
O s continum cu schimbul cartului la fiecare dou ore.
Exist posibilitatea ca sabotorul s fie chiar unul dintre
membrii echipajului nostru. Dac e aa, n-o s mai permit ca
oamenii s stea n zona asta suficient ct s mai poat face i
alte prostii. Avei sarcina s inei sub observare tot
echipajul.

351

A DOUSPREZECEA ZI
MARI, 14 DECEMBRIE

Dallas
Ivan nebunul! strig Jones suficient de tare s fie auzit
la postul de comand. ntoarce la tribord!
Domnule comandant! repet Thompson avertismentul.
Oprii mainile! ordon imediat Mancuso. Pregtii nava
pentru ultrasilenios!
La trei sute de metri n faa lui Dallas, contactul tocmai
ncepuse o curb foarte strns spre dreapta. O fcea de
cnd reapruse, la fiecare dou ore, dei nu suficient de
regulat nct Dallas s deduc vreun tipar. Comandantul
submarinului i tie bine meseria, oricine ar fi el, se gndi
Mancuso. Submarinul nuclear sovietic descria un cerc
complet aa nct sonarul montat la prova s poat s
semnaleze orice nav din conul de tcere.
Contracararea acestei manevre era cel puin riscant, ba
chiar periculoas aa cum o fcea Mancuso. Cnd Octombrie
Rou i schimb cursul, ca la orice nav, pupa se roti n
sens opus. Ca o barier de oel sttea acum chiar n calea lui
Dallas pn la sfritul primei pri a rotirii, iar submarinul
de atac de 7 000 de tone avea nevoie de o distan
considerabil pentru a se opri.
Numrul exact al coliziunilor dintre submarinele sovietice
i cele americane era un secret bine pzit, dar se tia c
astfel de accidente avuseser loc. Ruii aveau tactica de a-i
fora pe americani s pstreze distana, supranumit n
352

marina american Ivan nebunul.


n primele ore de urmrire, Mancuso avusese grij s
pstreze distana. Observaser c acest submarin nu
schimba direcia rapid, ci manevra pe ndelete, urcnd cu
15-20 de metri n timp ce ntorcea, nclinndu-se aproape ca
o aeronav. Bnuia c, foarte inteligent, comandantul rus nu
exploata toat manevrabilitatea navei, lsnd unele
performane ale acesteia imprevizibile pentru virtualii
inamici. Toate astea i permiteau ntr-adevr lui Dallas s l
urmreasc ndeaproape i i ddeau lui Mancuso
posibilitatea s reduc drastic viteza i s nainteze inerial,
aa nct abia evita contactul cu pupa submarinului rusesc.
Devenise att de bun n chestia asta, puin prea bun,
vorbeau n oapt ofierii lui. Ultima oar numai 50 de metri
i-au desprit de elicele lui. Intervalul mare n care ntorcea
contactul lor fcea ca nava ruseasc s descrie un cerc
complet n jurul lui Dallas, iar cel din urm doar adulmeca
urma przii.
Evitarea coliziunii era partea cea mai periculoas a
manevrei, dar nu era singura. i Dallas trebuia s rmn
invizibil pentru sonarul pasiv al przii lui. Pentru ca
inginerii americani s fac asta, trebuia s reduc
alimentarea cu energie n reactorul S6G la o fraciune din
capacitatea total. Din fericire, reactorul era capabil s
dezvolte o putere att de mic fr s recurg la pompa de
rcire; apa de rcire era transferat prin circulaie normal,
n plus, pe nav se instituia i un regim strict de linite.
Atunci pe Dallas era interzis orice activitate care ar fi putut
produce zgomot, iar echipajul respecta acest regim, nct i
conversaiile de la mas ncetau.
Scade viteza, raport locotenentul Goodman.
Mancuso hotr c nu exist riscul de a-l aborda pe rus i
merse n cabina sonar.
inta nc mai ntoarce spre dreapta, raport Jones n
oapt. Ar trebui s fie clar acum. Distana pn la pupa este
de 200 de metri, poate ceva mai mic Da, acum avem liber,
353

relevmentul se schimb mai rapid. Viteza i zgomotul


mainilor sunt constante. Un viraj lent la tribord.
Cnd Jones l zri pe comandant cu coada ochiului, se
ntoarse s-i dea cu prerea:
Domnule, tipul sta e foarte sigur pe el. Vreau s zic
foarte sigur.
Fii mai explicit, zise Mancuso, gndindu-se c tia i el
rspunsul.
Domnule, el nu reduce viteza, ca noi, i noi virm mai
rapid. E ca i cum ca i cum ar face-o din obinuin, tii?
Ca i cum se grbete s ajung undeva i nici nu-i trece
prin minte c ar putea s fie cineva pe urmele stai puin!
Da, bun, tocmai se pregtete s redreseze nava, se mic la
dreapta, s zicem vreo jumtate de kilometru nc mai
ncetinete. Iar o s fac o tur n jurul nostru. Domnule
comandant, dac el tie c l urmrete cineva, atunci chiar
joac tare. Frenchie, tu ce crezi?
Laval, operatorul-ef de la sonar, cltin din cap:
Nu tie c suntem aici.
Nu mai voia s mai zic i altceva. Dup el, Mancuso era
imprudent hotrnd s-l urmreasc att de aproape. Tipul
avea curaj dac manevra un 688 n felul sta, dar, dac fcea
o greeal mic, se trezea cu gletua i lopica pe plaj.
Trece la tribord. Niciun ping de la sonor, zise Jones i
introduse cteva cifre pe o tastatur. Domnule, cu rata asta
de rotire unghiular i viteza actual nseamn o raz de
giraie de 300 de metri. Credei c sistemul sta de propulsie
ciudat folosete i la schimbarea direciei?
Se poate.
Mancuso lu o pereche de cti i le conect s asculte.
Zgomotul era acelai. Un flfit i, la fiecare 40-50 de
secunde, un huruit de frecven joas. Fiind att de aproape,
auzeau i glgitul, i vibraiile pompei de la reactor. Se auzi
un sunet metalic, poate un buctar care mica vreo tigaie
sau un grtar. Pe nava lor nu exista obligaia de a pstra
linitea absolut. Mancuso zmbi n sinea lui. Ca o pisic ce
354

se furia n cas, mergeau att de aproape de un submarin


inamic nu, nu inamic, nu chiar inamic i auzeau tot. n
alte condiii ar fi putut asculta conversaiile de la bord. Nu
suficient de bine nct s i neleag, desigur, dar ca la un
dineu unde auzeai flecreala a zeci de persoane n acelai
timp.
Trec pe la pupa i nc vireaz. Raza de giraie e
probabil de 300 de metri sau mai mult, observ Mancuso.
Aa e, domnule comandant, confirm Jones.
Nu-i poate folosi crma la maxim, iar tu ai dreptate,
Jonesy, pare s fie foarte obinuit cu manevrele astea. Hm,
ruii ar trebui s fie, din cte se spune, paranoici toi, da nu
i-al nostru.
Cu att mai bine, i zise Mancuso n sinea lui.
Dac s-ar fi ntmplat s aud zgomotul lui Dallas, acum
era momentul, cnd sonarul de la prova era ndreptat
aproape int spre ei. Mancuso i scoase ctile s poat
asculta singur zgomotul pe care-l fcea nava lui. Dallas era
ca un mormnt. Consemnul Ivan nebunul fusese transmis
i n cteva secunde tot echipajul reacionase la ordinul
implicit. Cum poi s rsplteti un echipaj ntreg? se
ntreba Mancuso. tia c i punea s munceasc mult, uneori
prea mult. Dar, ce naiba, chiar erau buni.
E la babord, zise Jones. La travers n clipa asta! Viteza e
aceeai, a mers ceva mai drept, poate, distana cam 300 de
metri.
Operatorul de la sonar i scoase batista din buzunarul de
la spate i i terse minile transpirate.
Atmosfera era tensionat, e adevrat, dar, dac stteai i-l
ascultai pe putiul sta, nici nu-i ddeai seama. Toi
membrii echipajului se comportau ca nite adevrai
profesioniti.
A trecut la babord i cred c manevra s-a terminat. Fac
pariu c a luat curs la 1-9-0. Iar am reuit, domnule, zise el
ridicnd privirea spre comandant i zmbind.
Foarte bine. V felicit pe toi.
355

Mancuso se ntoarse la postul de comand. Toi l ateptau


nerbdtori. Dallas era oprit i cobora ncet datorit asietei
sale uor negative.
Pornii mainile! Aducei viteza la 13 noduri.
Dup cteva secunde, se auzi un zgomot aproape
imperceptibil pe msur ce reactorul cretea regimul. Apoi
indicatorul de vitez se ridic brusc. Dallas se pusese din
nou n micare.
Ateniune, v vorbete comandantul, zise Mancuso prin
sistemul de comunicaii general.
Difuzoarele erau oprite, iar cuvintele lui vor fi transmise de
ctre oamenii de cart ntregului echipaj.
nc o dat ruii s-au nvrtit n jurul nostru fr s ne
detecteze. Felicitri, toi ai acionat foarte bine. Acum putem
s respirm iar linitii, mai spuse el i puse receptorul n
furc. Domnule Goodman, hai s le luam urma!
Am neles, domnule. Timona, cinci grade stnga.
Am neles, cinci grade stnga, repet acesta ordinul i
roti crma n acelai timp.
Dup zece minute, Dallas era din nou pe urmele
contactului de mai devreme.
La postul de comand al armelor se pregtise o soluie de
tragere gata n orice moment s fie pus n aplicare. Torpilele
Mark 48 abia dac aveau distan suficient s se armeze
nainte de a lovi inta n 29 de secunde.
Ministerul Aprrii, Moscova
Cum te mai simi, Mia?
Mihail Semionovici Filitov ridic privirea din spatele unui
teanc de dosare. nc era aprins la fa i agitat. Dimitri
Ustinov, ministrul aprrii, i fcea griji pentru vechiul lui
prieten. Ar fi trebuit s mai rmn n spital cteva zile, aa
cum i recomandase i doctorul. Dar Mia nu fusese
niciodat omul care s asculte de sfaturile altora, ci doar de
ordine.
M simt bine, Dimitri. Cnd iei din spital ntotdeauna
356

te simi mai bine, i mort s fii, zise Filitov zmbind.


Totui pari bolnav, observ Ustinov.
Ei! La vrsta noastr, prem bolnavi oricum. Bei ceva,
tovare ministru? ntreb Filitov scond din sertarul
biroului o sticl de votc Stolicinaia.
Bei cam mult, drag prietene, l mustr Ustinov.
Ba nu beau destul. Dac luam mai mult antigel
sptmna trecut, nu mai rceam.
Umplu pe jumtate dou pahare fr picior i-i ntinse
unul musafirului su.
Ia, Dimitri, c afar e frig.
Cei doi bur din lichidul limpede, dup care rsuflar
zgomotos.
Eu deja m simt mai bine, zise Filitov rznd rguit. Ia
spune-mi, ce s-a ales de dezertorul la lituanian?
Nu tim sigur, rspunse Ustinov.
Tot n-ai aflat nimic? Da poi s-mi zici ce spunea
scrisoarea aia?
Ustinov mai bu puin nainte s nceap s-i explice.
Cnd termin de povestit, Filitov, ocat, se rezem de birou.
Dumnezeule! i nc nu l-au gsit? Cte capete o s
pice?
Amiralul Korov e mort. A fost arestat de KGB,
bineneles, i a murit la puin timp dup aia, de hemoragie
cerebral.
Mai precis o hemoragie de calibrul nou milimetri, nu
m-ndoiesc, aduga cu rceal Filitov. i de cte ori nu v-am
spus? La ce naiba e bun flota? Putem s-o folosim mpotriva
chinezilor? Sau dac ne amenin trupele NATO? Nu.
Realizezi cte ruble cost s construieti i s alimentezi cu
combustibil jucriile astea pentru Gorkov? i la ce folosesc?
La nimic. Acum c-a pierdut un submarin, nu-l gsete toat
flota asta afurisit. Bine c nu mai triete Stalin.
Aici Ustinov era de acord. Era destul de btrn s-i
aminteasc ce se ntmpla pe atunci cu oricine raporta ceva
ce nu era un succes absolut.
357

Oricum, Padorin s-ar putea s-i salveze pielea. Mai e


un element de rezerv pe submarin.
Padorin! repet furios Filitov i mai lu o gur de votc.
Eunucul la nenorocit! Nu l-am vzut dect de trei ori, cred.
Rece ca un pete, prea rece i pentru un comisar. Nu rde
niciodat, nici mcar cnd bea. Ce mai rus! Cum se face,
Dimitri, c Gorkov mai ine atia nenorocii btrni pe lng
el?
Ustinov zmbi uitndu-se la butura limpede:
Aa cum i eu i in pe ai mei, Mia.
Amndoi izbucnir n rs.
i cum zici c o s-i scape pielea tovarul Padorin
salvnd secretele noastre? O s inventeze vreo main a
timpului?
Ustinov i povesti prietenului su ce tia. Nu erau prea
muli oameni cu care ministrul aprrii poat vorbi aa i s
se simt bine n prezena lor. Filitov avea pensie de colonel de
blindate i nc mai purta uniforma cu mndrie. Prima oar
cnd luptase era a patra zi din Marele Rzboi pentru
Aprarea Patriei, cnd fascitii se ndreptau spre est.
Locotenentul Filitov i nfruntase la sud-est de Brest Litovsk
cu un detaament de tancuri T-34/76. Fiind un ofier
strlucit, supravieuise primei confruntri cu tancurile lui
Guderian, se retrsese n ordine i condusese aciuni de
hruire fr ntrerupere timp Ie mai multe zile nainte s fie
prins n marea ncercuire din Minsk. Reuise s lupte i s
scape din capcana aceea i mai trziu i din cea de la Viasma
i comandase un batalion de avangard al contraatacului lui
Jukov la suburbiile Moscovei. n 1942, Filitov luase parte la
contraofensiva dezastruoas de la Harkov, dar reui din nou
s scape, de data asta pe jos, conducnd rmiele zdrobite
ale regimentului lui prin albia nfiortoare a rului Nipru.
Mai trziu, n acelai an, a condus un alt regiment n
ofensiva care a nimicit armata italian pe flancul
Stalingradului i i-a ncercuit pe nemi. Fusese rnit de dou
ori n campania de atunci. Filitov i ctigase reputaia unui
358

comandant bun i norocos n acelai timp. Dar norocul l-a


prsit la Kursk, cnd s-a confruntat cu divizia SS Das
Reich. Conducndu-i oamenii ntr-o ncrncenat lupt de
tancuri, Filitov i vehiculul lui au intrat direct ntr-o
ambuscad a tunurilor de 88 de milimetri. Era un miracol c
reuise s scape cu via. nc mai avea pe piept cicatricele
de la tancul care a luat foc i abia dac-i mai putea mica
mna dreapt. A fost suficient pentru a pensiona un
comandant merituos, de trei ori Erou al Uniunii Sovietice i
avnd zeci de decoraii.
Dup luni ntregi n care fusese plimbat de la un spital la
altul, ajunsese s lucreze ca reprezentat al Armatei Roii n
fabricile de armament care fuseser mutate n Urali, la est de
Moscova. Cu zelul care-l fcuse un combatant de prim rang
avea s slujeasc Statul i mai bine n spatele frontului.
Organizator nnscut, Filitov era necrutor cu directorii
fabricilor pentru a stimula producia i-i convingea pe
inginerii proiectani s fac acele schimbri mici, dar adesea
cruciale la produsele lor, ceea ce nsemna salvarea multor
echipaje i ctigarea btliilor.
n aceste fabrici s-au ntlnit prima oar Filitov i Ustinov,
veteranul plin de cicatrice i aparatcikul aspru trimis de
Stalin s gseasc mijloace pentru a-i opri pe invadatorii
blestemai. Dup cteva discuii aprinse, tnrul Ustinov a
neles c pe Filitov nu-l speria absolut nimic i c nu se lsa
dus cu vorba n probleme privind controlul calitii i
eficacitatea pe cmpul de lupt. n mijlocul unei asemenea
dispute, Filitov l-a trt pur i simplu pe Ustinov n turela
unui tanc i i-a inut un curs de instrucie militar ca s-i
susin punctul de vedere. Ustinov era genul de om cruia
nu trebuia s-i ari ceva de dou ori, aa nct n scurt timp
au devenit buni prieteni. Nu putea s nu admire curajul unui
soldat care putea s-l refuze i pe comisarul poporului n
probleme de armament. Pn la jumtatea anului 1944,
Filitov devenise angajat permanent n subordinea lui, ca
inspector special, pe scurt, un om cu greutate. Cnd era o
359

problem la o fabric, Filitov avea grij s fie rezolvat rapid.


Decoraiile i cicatricele erau de obicei suficiente s-i
conving pe directorii din fabric s-i schimbe optica, iar
dac nu, Mia avea o voce puternic i un vocabular care s-l
ruineze i pe un sergent-major.
Fr s fi fost vreodat un nalt oficial al Partidului, Filitov
i ddea efului lui informaii valoroase de pe teren. Mai
colabora nc mult cu echipele care concepeau i produceau
tancurile i adesea lua cte un prototip sau vreun model din
producie ales la ntmplare i-l supunea unei serii de teste
cu o echip de veterani alei pe sprncean, s se conving
singur ct de bine mergeau lucrurile. Cu toat infirmitatea
lui, se spunea c Filitov era printre cei mai buni trgtori din
Uniunea Sovietic. i era i modest. n 1965, Ustinov s-a
gndit s-i fac o surpriz prietenului su avansndu-l la
gradul de general i s-a cam nfuriat cnd a vzut reacia lui
Filitov: nu voia pentru c nu i ctigase avansarea pe
cmpul de lupt i dup el sta era singurul mod n care se
fcea un asemenea pas. O remarc relativ lipsit de conotaii
politice, fiindc Ustinov purta uniforma de mareal al Uniunii
Sovietice, ca rsplat pentru munca de partid i
managementul industrial, dar demonstra totui c Filitov era
cu adevrat omul nou sovietic, mndru de el, dar i contient
de limitele sale.
Mare pcat, i spunea Ustinov, c Mia avusese atta
ghinion n via. Fusese cstorit cu o femeie ncnttoare,
Elena Filitova, dansatoare n Kirov pe vremea cnd o
ntlnise tnrul ofier. Ustinov i-o amintea cu oarecare
invidie; fusese o soie de militar perfect. Druise Statului doi
fii deosebii. Muriser amndoi ntre timp. Primul, n 1956;
era doar un puti, elev la coala militar, i fusese trimis n
Ungaria fiindc era un om de ncredere din punct de vedere
politic. Acolo a fost omort de contrarevoluionari nainte s
mplineasc 17 ani. Fusese un soldat adevrat i-i asumase
riscurile meseriei lui. ns cel mai mic dintre biei murise
ntr-un accident la instrucie, fusese spulberat pur i simplu
360

din cauza unei culate defecte la un tanc nou-nou T-55, n


1959. Era o ruine. Elena a murit i ea la puin timp dup
aceea, de inim rea. Foarte trist.
Filitov nu se schimbase prea mult. Obinuia s bea peste
msur, ca muli ali militari, dar era un butor panic. Prin
1961, i amintea Ustinov, se apucase de schiat pe teren
variat, l nzdrvenea i-l extenua, ceea ce probabil i dorea,
n afar de singurtate. Rmsese ns un om care tia s
asculte. Cnd Ustinov avea vreo idee nou de fluturat prin
Politburo, de obicei i-o spunea mai nti lui Filitov, s-i vad
reacia. Un om deloc sofisticat, Filitov se pricepea
extraordinar de bine, cu instinctul unui soldat, s gseasc
punctele slabe i s se foloseasc de punctele lui forte. Era
de nentrecut ca ofier de legtur. Puini oameni reuiser
s obin distinciile lui militare pe cmpul de lupt i s
rmn n via! Asta atrsese i atenia altora asupra lui, iar
ofieri mult mai mari n grad nc l ascultau.
Prin urmare, Dimitri Fedorovici, crezi c va reui? Se
poate ca un om s distrug un submarin? vru s tie Filitov.
Tu te pricepi mai bine ca mine la rachete.
Sigur c se poate. Nu e dect o problem de
matematic. O rachet are suficient energie s topeasc un
submarin.
i cu omul nostru cum rmne? ntreb Filitov.
Rmsese militarul de carier i de aceea i fcea griji
pentru un om curajos care era singur pe un teritoriu inamic.
O s facem tot ce ne st n putin, bineneles, dar nu
prea sunt sperane.
Dar trebuie salvat, Dimitri! Cu orice pre! Poate ai uitat,
dar un asemenea tnr valoreaz mai mult dect faptele lui,
nu sunt doar nite roboi care-i fac datoria. Ei sunt nite
modele pentru tinerii notri ofieri i, dac rmn n via,
valoreaz ct o sut de tancuri sau nave. Aa e-n lupt,
tovare. Am uitat lucrurile astea i uite ce-am pit n
Afganistan!
Ai dreptate, prietene, dar, ce s faci la cteva sute de
361

kilometri de coasta american? i poate chiar mai puin.


Gorkov mereu ne spune ce minunii poate s fac
flota lui; las-l s rezolve situaia! zise Filitov i-i mai turn
un pahar. E ultimul, cred.
S nu te mai duci la schi, Mia.
Ustinov observ c-i fcuse obiceiul s se fortifice nainte
s plece la drum cu maina prin pdurile de la est de
Moscova.
i interzic, mai adug el.
Azi nu, Dimitri, i promit. Dei cred c mi-ar face bine.
Azi o s m duc la saun s stau n aburi i s storc i restul
de otrav din corpul sta btrn. Vii i tu?
Trebuie s lucrez pn trziu.
Sauna i face bine, insist Filitov.
Dar i pierdea timpul i amndoi o tiau prea bine.
Ustinov era membru al nobilimii i nu voia s frecventeze
saunele publice. Mia nu avea asemenea aere.
Dallas
La exact 24 de ore de cnd l urmreau pe Octombrie Rou,
Mancuso convoc o edin cu ofierii superiori la popot.
Situaia se stabilizase ntructva. Mancuso reuise chiar s
doarm printre picturi vreo patru ore i aproape c se
simea iari ca un om normal. Acum aveau timp suficient s
obin o imagine detaliat a vnatului cu ajutorul
sonarului, iar computerul tocmai mbuntea o clasificare a
semnturilor acustice care urma s fie transmis pe toate
celelalte nave de atac americane n urmtoarele sptmni.
Dup ce urmriser submarinul, aveau un model foarte fidel
al zgomotelor produse de sistemul de propulsie i, datorit
deplasrilor n cerc care s-au repetat din dou n dou ore,
i-au fcut o imagine asupra dimensiunilor navei i asupra
caracteristicilor reactorului.
Secundul, Wally Chambers, rotea un creion printre degete,
ca pe o baghet de dirijor. n cele din urm spuse:
Jonesy are dreptate. E acelai tip de reactor pe care l
362

au i navele din clasa Oscar sau Taifun. Mai puin zgomotos,


dar n esen semntura acustic este aceeai. Problema e ce
alimenteaz. Dup cum sun, s-ar prea c elicele se rotesc
ntr-o canalizaie sau vreo carcas. O elice direcional
intubat sau poate un dispozitiv de tip tunel. Parc am
ncercat i noi varianta asta, nu?
Asta a fost demult, zise locotenentul Buder, ofierul
mecanic. Am auzit de ea cnd eram la Arco. N-a funcionat,
dar nu-mi aduc aminte de ce. Oricum, depea zgomotul
propulsiei clasice. Huruitul totui E ntr-adevr un fel de
armonic, dar de la ce provine? tii c fr ea nici nu i-am fi
detectat de la bun nceput.
Se poate, zise Mancuso. Jonesy spune c programele
pentru prelucrarea semnalului au ncercat iniial s elimine
zgomotul sta, ca i cum sovieticii ar fi tiut cum
funcioneaz SAPS i ar fi fcut un sistem special s-l
pcleasc.
Toi tiau principiile pe baza crora funciona SAPS, dar e
probabil c nu erau 50 de oameni n toat ara care s poat
explica n detaliu cum merge.
Oricum, suntem toi de acord c e vorba de un
submarin strategic? ntreb Mancuso.
Buttler ncuviin.
Nici nu se pune problema s ncap un reactor ca sta
n coca unui submarin de atac. i, ce e mai important,
acioneaz ca un submarin strategic.
Ar putea fi un Oscar, suger Chambers.
Nu se poate. De ce s trimii un Oscar att de departe n
sud? Oscar e o platform antinav. Mda, tipul sta comand
un submarin cu rachete. A parcurs ruta la viteza de acum i
asta chiar e tipic pentru o nav de tipul acesta, observ
locotenentul Mannion. Dar ce pun la cale cu toat agitaia, n
afar de submarinul sta? Asta e ntrebarea esenial. Poate
c ncearc s se strecoare n apropierea coastei americane
doar ca s afle dac se poate. N-ar fi prima oar i toat
activitatea din rest ar fi o diversiune excelent.
363

Toi au cntrit cteva momente posibilitatea asta. Ambele


tabere o ncercaser. Cel mai recent, n 1978, un submarin
strategic sovietic din clasa Yankee s-a apropiat de marginea
platformei continentale de lng New England. Obiectivul era
s vad dac Statele Unite l vor detecta sau nu. i-l
detectaser, dar ntrebarea urmtoare era dac s
reacioneze, ca s tie i sovieticii c au aflat.
Pi cred c putem s lsm partea de strategie pe
seama celor de la rm. Hai s-i anunm printr-un mesaj.
Locotenent Mannion, spune-i ofierului de cart s ne aduc
n 20 de minute la adncimea periscopului. O s ncercm s
ne strecurm fr s ne observe.
Mancuso se ncrunt. Nu era deloc uor.
Dup o jumtate or, Dallas transmise prin staia radio
urmtorul mesaj:
Z140925ZDEC
STRICT SECRET THEO
Exp: USS DALLAS
Dest: COMSUBLANT
Spre informare: CINCLANTFLT
A. USS DALLAS Z090414ZDEC
1.CONTACT ATIPIC DETECTAT DIN NOU 0538Z 13 DEC.
POZIIA CURENT LAT 42 GRADE 35 LONG 49 GRADE
12. DIRECIA 194 VITEZA 13 ADNCIMEA 200. L-AM
URMRIT ACUM 24 DE ORE FR S FIM DETECTAI.
CONTACTUL ESTE EVALUAT CA UN SSBN DIN FLOTA
ROIE, DE DIMENSIUNI MARI, CARACTERISTICILE
REACTORULUI SE NCADREAZ N CLASA TAIFUN.
CONTACTUL FOLOSETE UN SISTEM DE PROPULSIE
NOU FR REPETM fr ELICE. AM STABILIT UN
PROFIL DETALIAT AL SEMNTURII ACUSTICE.
2.REVENIM
LA
OPERAIUNILE
DE
URMRIRE.
364

SOLICITM
MISIUNI
SUPLIMENTARE
N
ZONA
OPERAIONAL. ATEPTM RSPUNSUL LA 10302.
Centrul de Comand COMSUBLANT
Perfect! i spuse Gallery.
Apoi se ntoarse n biroul lui, avnd grij s nchid ua n
urm nainte s ridice receptorul pe linia codat ctre
Washington.
Sam, sunt Vince. Fii atent, Dallas ne raporteaz c
urmrete un submarin strategic rusesc cu un sistem nou de
propulsie, silenios, la vreo 990 de kilometri sud-vest de
Marile Bancuri, direcia 1-9-4, viteza 13 noduri.
Excelent! E vorba de Mancuso? ntreb Dodge.
Da, Bartolomeo Vito Mancuso, italianul meu preferat, i
confirm Gallery.
Nu fusese o treab uoar s-l aduc la comanda acestei
nave, din cauza vrstei. Dar Gallery a insistat pn a reuit.
Sam, i-am zis eu c putiul e bun, zise el.
Doamne, tu vezi ct sunt de aproape de grupul Kiev?
ntreb Dodge cu ochii la harta tactic.
Da, sunt destul de aproape, fu de acord i Gallery. Dar
nici Invincible nu-i prea departe i l-am trimis i pe Pogy
acolo. L-am trimis cnd l-am chemat napoi pe Scamp.
Bnuiesc c Dallas o s aib nevoie de ceva ajutor.
ntrebarea e ct de vizibili vrem s fim.
Pi nu prea vizibili. Ascult, Vince, trebuie s vorbesc
cu Dan Foster.
Bine. Iar eu trebuie s-i dau un rspuns lui Dallas n
fir-ar s fie n 55 de minute. tii de ce. El trebuie s
abandoneze urmrirea ca s ia legtura cu noi de la
suprafa i apoi s se strecoare din nou pe urmele lui.
Grbete-te, Sam!
Pentagon
Mda. ntre Kiev i Kirov. Drgu.
365

Generalul Harris scoase un marker din buzunar pentru a-l


reprezenta pe Octombrie Rou. Era o bucic de lemn n
form de submarin, care arbora drapelul cu cap de mort al
pirailor. Harris avea un sim al umorului mai bizar.
i preedintele zice c putem s-l pstrm? ntreb el.
Dac putem s-l aducem la locul i la momentul dorit, i
rspunse generalul Hilton. Dallas poate s comunice cu el
prin semnale luminoase?
Istea chestie, domnule general.
Foster cltin din cap, apoi adug:
Hai s le lum pe rnd. Mai nti le trimitem acolo pe
Pogy i pe Invincible, dup aia ne gndim cum s-l avertizm.
Cu traiectoria asta nseamn c se ndreapt direct spre
Norfolk, din pcate. Poi s-i nchipui ce curaj are tipul sta?
n cel mai ru caz, putem oricnd s-l escortm ctre port.
Dar atunci va trebui s le dm nava napoi, obiect
amiralul Dodge.
Avem nevoie de o variant de rezerv, Sam. Dac nu
putem s comunicm la timp cu el, mcar s avem nite
nave care s-l nsoeasc i s-l mpiedice pe Ivan s trag.
Dreptul maritim e domeniul dumneavoastr, nu al meu,
domnule general Barnes, coment eful Statului-Major al
Aviaiei. Dar din punctul meu de vedere asta ar fi orice ntre
piraterie i o declaraie de rzboi. Nu e i-aa suficient de
complicat exerciiul?
Avei dreptate, domnule general, zise Foster.
Domnii mei, cred c avem nevoie de puin timp n care
s reflectm asupra situaiei. Bun, nc mai avem timp, dar
deocamdat s-i spunem lui Dallas s rmn pe poziie i
s stea n continuare dup coada nenorocitului, zise Harris.
i s raporteze orice schimbare de curs sau de vitez. Cred
c avem cam 15 minute s ne ocupm de asta. Dup aceea
putem s le scoatem naintea lui pe Pogy i pe Invincible.
Ai dreptate, Eddie, zise Hilton i apoi se ntoarse ctre
amiralul Foster. Dac suntei de acord, s-o facem chiar
acum.
366

Trimite mesajul, Sam, ordon Foster.


Am neles.
Dodge lu telefonul i i ordon amiralului Gallery s
trimit rspunsul.
Z141030ZDEC
STRICT SECRET
Exp: COMSUBLANT
Dest: USS DALLAS
A. USS DALLAS Z140925ZDEC
1.CONTINUAI
URMRIREA.
RAPORTAI
ORICE
SCHIMBARE DE CURS SAU VITEZ. V VIN AJUTOARE.
2.TRANSMISIUNILE ELF36 G NSEAMN ORDINE NOI
PENTRU VOI.
3.ARIA
VOASTR
OPERAIONAL
NU
ESTE
RESTRICIONAT. FELICITRI DALLAS. SUCCES N
CONTINUARE. VICEAMIRALUL GALLERY.
Bun, acum hai s analizm situaia! zise Harris. nc nu
s-a aflat cu siguran ce pun la cale ruii, nu?
La ce te referi, Eddie? l ntreb Hilton.
n primul rnd, la structura forelor ruseti. Jumtate
dintre nave au mult armament antiaerian i antinav i nu
sunt echipate pentru lupta antisubmarin. De e s-l mai
aduc i pe Kirov la urma urmelor? E adevrat c e o
frumoas nav-amiral, dar i Kiev putea s joace rolul sta
foarte bine.
Am discutat deja problema asta, interveni Foster. Pur i
simplu cred c au fcut o list cu forele pe care le puteau
trimite la o asemenea distan i cu o vitez mare de
deplasare i au trimis tot ce era disponibil. La fel i cu
36

Extremeiy Low Frequency - Frecven foarte joas (n.red.)

367

submarinele. Jumtate dintre ele sunt submarine de atac


mpotriva navelor de suprafaa cu o utilitate restrns n
confruntrile cu alte submarine. Eddie, motivul a fost c
Gorkov vrea s aib aici toate vasele de care dispune. O
nav care are capaciti limitate tot e mai bun dect nimic.
Chiar i nite nave Ecou mai vechi ar putea avea noroc, iar
Serghei probabil c se roag pentru asta.
Chiar i aa, i-au mprit forele de suprafa n trei
grupri; fiecare dotat cu elemente antiaeriene i antinav,
dar destul de puine nave antisubmarin. i nu au trimis
niciun avion din Cuba. Asta chiar c e ciudat, le atrase
atenia Harris.
Ar contrazice varianta lor oficial. Nu poi s caui un
submarin scufundat cu o aeronav. Adic ar putea, dar, dac
ncearc s foloseasc escadrila de Bear din Cuba,
preedintele o s se nfurie ru, zise Foster. O s-i hruim
ct s nu mai reueasc s fac nimic. Pentru noi ar fi o
operaiune tehnic, dar ei pun la socoteal i aspectul politic
n tot ce fac.
Da, dar tot nu se explic. Navele antisubmarin i
elicopterele de cutare pe care le au trimit semnale n toate
prile, pare c au nnebunit. Nu-i exclus s caui aa un
submarin scufundat, dar Octombrie Rou nu e scufundat,
nu?
Eu nu te neleg, Eddie, zise Hilton.
n condiiile astea, tu cum ai cuta un submarin
pierdut? l ntreb Harris pe Foster.
n niciun caz aa, rspunse Foster dup o pauz. Dac
foloseti sonare active, de suprafa, o s-l pui n gard
nainte s ajung aproape. Toate submarinele strategice au
sonare pasive. O s-i aud venind i o s o tearg din calea
lor. Ai dreptate, Eddie, nu prea se leag.
i navele lor de suprafa ce naiba pun la cale? ntreb
i Barnes nelmurit.
Doctrina naval a sovieticilor e s foloseasc nave de
suprafa pentru a sprijini operaiunile submarinelor, i
368

explic Harris. Gorkov e un teoretician destul de bun n


probleme tactice i uneori destul de inventiv. Sunt mai muli
ani de cnd a spus c, pentru ca submarinele s opereze
eficient, trebuie s fie susinute de aeronave sau de nave de
suprafa aflate n imediata apropiere sau la distane foarte
mici. Nu pot s foloseasc fore aviatice la o distan att de
mare de ara lor fr s recurg la o baz din Cuba, iar
gsirea unei nave care e cine tie unde n oceanul sta i nici
nu vrea s fie gsit este o misiune extrem de dificil.
Pe de alt parte, mcar tiu ncotro se ndreapt nava
lor, numrul de zone posibile e limitat i acelea sunt
mpnzite cu 58 de submarine. Prin urmare, scopul forelor
de suprafa nu e s participe la urmrirea propriu-zis,
dei, dac ar avea norocul s poat s-o fac, nu s-ar supra
deloc. Scopul forelor de suprafa e s ne mpiedice pe noi
s ne amestecm n activitatea submarinelor trimind ct
mai multe fore de suprafa n zonele respective; e probabil
c vom fi ocupai s le supraveghem pe acestea, zise Harris i
fcu o pauz. E o micare inteligent. Noi ar trebui s-i
ajutm, nu? i din moment ce ei sunt ntr-o misiune de
salvare, trebuie s facem i noi, mai mult sau mai puin, ce
fac ei, aa c vom utiliza n larg sonarul activ i ei pot s se
foloseasc de capacitile noastre antisubmarin n interesul
lor. Iar noi le facem jocul.
De ce? ntreb din nou Barnes.
Ne-am angajat s i ajutm n operaiunile de cutare.
Dac o s gsim nava lor, ruii vor fi suficient de aproape
nct s afle, s-o vad pe sonar, s-o localizeze i s trag-n
ea. Ce mai putem s facem? Nimic.
Dup cum spuneam, ei i-au propus s o localizeze i s
trag de pe submarinele lor. S dea de ea cu navele de
suprafa ar fi noroc curat i nu prea poi s te bazezi pe aa
ceva. Aa nct, obiectivul principal al flotei de suprafa e s
asigure paza submarinelor lor i s ne in pe noi la distan.
Abia n al doilea rnd ele vor aciona ca hitai i vor aduce
prada n btaia putii i, din nou, din moment ce noi
369

trimitem impulsuri de sonar, nseamn c-i ajutm. Noi


suntem calul dup care se ascunde vntorul, mai spuse
Harris cltinnd din cap cu un sentiment de admiraie, dar i
invidie. Nu-i ru deloc, nu? Dac Octombrie Rou i aude
apropiindu-se, o s se grbeasc mai tare s ajung n portul
pe care l-o alege comandantul submarinului i intr direct n
cursa lor bine gndit. Dan, care zici c-ar fi ansele s-l
ncoleasc dac vine spre Norfolk?
Foster se uit spre hart. Submarinele ruseti erau
mprtiate n faa tuturor porturilor de la Maine pn n
Florida.
Pi submarinele lor sunt mai multe dect porturile
noastre. Acum noi tim c tipul ar putea fi prins i nu e
dect o zon limitat n afara fiecrui port, chiar i dincolo de
limitele teritoriale Ai dreptate, Eddie. Au anse mari s-i
prind prada. Grupurile noastre de suprafa sunt prea
departe s mai intervin cumva. Submarinele noastre nici nu
tiu ce se ntmpl, am primit ordine s nu le spunem nimic
i, chiar dac aveam voie s le spunem, ce-ar fi putut s
fac? S trag n submarinele ruseti nainte s deschid ele
focul i s nceap un rzboi?
Foster oft i mai spuse:
Trebuie s-l prevenim cumva.
Dar cum? l ntreb Hilton.
Cu sonarul un mesaj n cod Morse, suger Harris.
Amiralul Dodge cltin din cap.
Se aude prin caren. Dac presupunem n continuare
c numai ofierii sunt implicai, atunci nseamn c ar putea
s afle aa i echipajul, iar consecinele ar fi imprevizibile.
Credei c putem s folosim navele Nimitz i America s-i
inem departe de coast? Curnd vor fi suficient de aproape
s ia parte la operaiune. Fir-ar s fie! Nu vreau ca tipul sta
s vin aa de aproape i s fie fcut zob chiar lng noi.
E imposibil, zise Harris. De cnd cu raidul de pe Kirov
afieaz o cuminenie suspect. Iar joac teatru. Pun pariu
c i ei s-au prins. tiu c, avnd aa de multe nave care
370

opereaz n apropierea coastei americane, risc oricnd s ne


provoace i s-au gndit c ei fac prima micare, noi plusm,
ei strng rndurile aa c, dac i hruim n continuare, o
s fim noi personajul negativ. Operaiunea lor e de salvare,
nu amenin pe nimeni. Azi scria n Washington Post c un
supravieuitor rus se afl n Spitalul Militar din Norfolk.
Oricum, vestea bun e c au calculat greit viteza lui
Octombrie Rou. Grupurile astea dou o s treac pe lng el
prin stnga i prin dreapta i, cu avantajul lor de apte
noduri, o s-l depeasc sigur.
i s nu inem cont deloc de grupurile lor de suprafa?
ntreb Maxwell.
Nu, veni rspunsul lui Hilton. Asta le va spune c nu
mai credem varianta lor oficial. O s se ntrebe de ce i,
oricum ar fi, noi tot trebuie s sprijinim grupurile lor de
suprafa. Reprezint o ameninare indiferent dac se joac
de-a flota comercial.
Ceea ce putem face e s lsm impresia c renunm la
Invincible. Cu Nimitz i America gata s intre n joc, putem
s-l trimitem acas. Dat fiind c ele o s treac pe lng
Octombrie Rou, putem s ne folosim de ansa asta. l
trimitem pe Invincible ca i cum s-ar ntoarce acas i-l
interpunem ntre flota rus i Octombrie Rou. Oricum,
trebuie s gsim o modalitate s comunicm cu submarinul
rusesc. Deja mi imaginez cum s dispunem optim toate
forele, dar problema asta trebuie rezolvat, domnii mei.
Pentru moment, suntei de acord ca Invincible i Pogy s l
intercepteze?
Invincible
Ct de departe e? ntreb Ryan.
La 325 de kilometri de noi. Am putea ajunge acolo n
zece ore, i rspunse comandantul Hunter marcnd pe hart
poziia lor. Pogy vine dinspre est i ar trebui s se poat
ntlni cu Dallas cam la o or dup noi. Asta nseamn c
vom fi la 160 de kilometri est de grupul de suprafa cnd va
371

ajunge i Octombrie. Fir-ar s fie, Kiev i Kirov sunt la 160 de


kilometri est i respectiv vest de ei.
Crezi c tie i comandantul submarinului? ntreb
Ryan apreciind din ochi distanele de pe hart.
E puin probabil. E la mare adncime i sonarele lor
pasive nu sunt la fel de bune ca ale noastre. Nici condiiile de
navigare nu prea i sunt de ajutor. Un vnt de 20 de noduri
poate s dea peste cap sonarul, chiar i la adncimea la care
sunt acum.
Trebuie s-l prevenim, zise amiralul White uitndu-se la
mesajul despre operaiuni. i fr s folosim mijloace
acustice.
i cum naiba s-o facem altfel? Nu poi comunica la
adncimea aia prin radio, observ Ryan. Pn i eu tiu atta
lucru. Ce Dumnezeu, a btut omul aproape 6 500 de
kilometri i-l omoar cnd a ajuns s vad captul drumului.
i cum putem s comunicm cu un submarin?
Comandantul Barclay lu o poziie solemn i spuse:
Domnii mei, noi nu ncercm s comunicm cu un
submarin, ci doar cu un om.
La ce te-ai gndit? vru s afle Hunter.
Ce tim noi despre Marko Ramius? ntreb Barclay cu
ochii ca dou lame.
E un cowboy, e tipic pentru un comandat de submarin,
i nchipuie c poate s peasc pe ap, zise cpitanul
Carstairs.
i c i-a petrecut timpul mai ales pe submarine de
atac, adug Barclay. Marko e n stare s parieze pe orice c
ar putea s se strecoare ntr-un port american fr s fie
detectat. Trebuie s-i zdruncinm un pic convingerea asta ca
s-l prevenim.
Dar pentru asta trebuie mai nti s vorbim cu el,
adug imediat Ryan.
Pi asta o s i facem, spuse Barclay zmbind, avnd
deja un plan. Este un fost comandant de submarine de atac.
Probabil c are nc reflexul de a se gndi cum s-i atace
372

inamicii. i cum procedeaz n cazul sta un comandant de


submarin?
Cum? ntreb i Ryan.
Rspunsul lui Barclay era evident. Au mai dezbtut ideea
lui nc o or, apoi Ryan a transmis-o la Washington spre
aprobare. A urmat un schimb foarte rapid de informaii
tehnice. Invincible urma s aib ntlnirea n timpul zilei i
nu mai era timp suficient. Operaiunea fu decalat cu 12 ore.
Pogy li se altur, funcionnd ca avanpost sonar la 35 de
kilometri est de Invincible. Cu o or nainte de miezul nopii,
transmitorul ELF din nordul Michiganului lansa mesajul:
G. Dup nc douzeci de minute, Dallas se ridica la
suprafa pentru noi ordine.

373

A TREISPREZECEA ZI
MIERCURI, 15 DECEMBRIE

Dallas
Ivan nebunul, strig iar Jones, vireaz la stnga!
Oprii mainile! ordon Mancuso innd n mn un
mesaj pe care l tot citea de mai multe ore.
Nu prea prea ncntat de ce citise.
Mainile sunt oprite! rspunse ofierul de cart.
Cu toat viteza napoi!
Cu toat viteza napoi, domnule!
Ofierul transmise comanda cu o expresie nedumerit.
Pe toat nava Dallas echipajul auzi zgomotul foarte
puternic al supapelor care se deschiser ca s lase aburul s
treac peste paletele turbinei care i-a schimbat sensul
micrii, rotind elicea n sens invers. Rezultatul fu o vibraie
instantanee i zgomotul de cavitaie de la pupa.
Crma dreapta!
Am neles! Crma toat dreapta!
Dom comandant, aici sonarul, avem cavitaie, se auzi
Jones prin staia de la bord.
Foarte bine! veni rspunsul tios al lui Mancuso.
Nu nelegea rostul ordinelor pe care le primise i, cnd nu
nelegea ceva, se enerva.
Viteza patru noduri! raport locotenentul Goodman.
Crma la zero, oprii mainile!
Crma la zero, domnule, oprim mainile, rspunse
imediat timonierul.
374

Nu voia s mai strige la el comandantul.


Crma e la zero, domnule comandant.
Dumnezeule mare! izbucni Jones la sonar. Ce face
comandantul?
ntr-o clip Mancuso era n compartimentul sonarului.
Ei nc mai execut ntoarcerea spre stnga, domnule.
Acum e n spatele nostru, dup ce am ntors i noi, spuse
Jones pe un ton ct mai neutru.
Mancuso observ ns c suna aproape ca o acuzaie.
Speriem vnatul, Jonesy, i zise rece lui Jones.
Tu eti eful, i rspunse n gnd Jones, destul de iste
ct s nu mai adauge nimic. Dup cum arta comandantul,
ai fi zis c-i venea s-i zboare capul cuiva, iar Jones i
epuizase rezervele de rbdare pe o lun. i trecu imediat
ctile pe mufa de la sonarul remorcat.
Zgomotele motorului se reduc, s trii. ncetinete, zise
Jones.
Fcu o pauz. Trebuia s raporteze i restul.
E destul de sigur c ne-a auzit.
Aa i trebuia, veni rspunsul lui Mancuso.
Octombrie Rou
Tovare comandant! Submarin inamic! raport grbit
micimanul.
Un inamic? ntreb Ramius.
Un submarin american. Probabil c ne urmrete de
mai mult vreme i a trebuit s dea napoi s evite o ciocnire
atunci cnd ne-am ntors. Sigur e american, la o distan
mai mic de un kilometru.
i ddu ctile i lui Ramius.
Un 688, i spuse Ramius lui Borodin. Fir-ar s fie!
Probabil c a dat din greeal peste noi n ultimele dou ore.
Ce ghinion!
Dallas
Bun, Jonesy, lanseaz o cutare cu sonarul activ!
375

Dallas se mai roti puin nainte s se opreasc.


Jones ezita un moment, urmrind mai departe sonarul
pasiv. Apoi puse n funciune echipamentele sonarului activ
aflate n sfera de la prova.
Ping! O und sonor fu direcionat ctre int.
Pong! Unda se reflect de carena de oel, ntorcndu-se la
Dallas.
Distana pn la int e de 960 de metri, spuse Jones.
Semnalul reflectat a fost prelucrat de computerul BC-10 i
au obinut cteva detalii.
Configuraia intei indic un submarin nuclear strategic
din clasa Taifun. Unghi aproximativ 70. Acum s-a oprit.
Alte cinci impulsuri reflectate confirmar ultima
informaie.
Oprete semnalele acustice, zise Mancuso.
Simea i o oarecare satisfacie c apreciase corect
contactul. Dar nu prea mare.
Jones opri alimentarea cu energie a sistemului. Pentru ce
naiba o mai fcuse i p-asta? se ntreba el. i-aa numai c
nu-i citise numrul de serie de la pupa.
Octombrie Rou
Acum cei de pe submarin tiau c fuseser gsii. Unda
sonar rezonase n tot corpul navei. Nu era un sunet plcut
pentru cei care lucrau pe un submarin. Cu att mai puin
dac puneai la socoteal i un reactor cu probleme, se gndi
Ramius. Poate totui reuea s se foloseasc de situaia
asta
Dallas
E cineva la suprafa, zise deodat Jones. tia de unde
naiba au mai aprut? Domnule comandant, nu era nimeni,
dar nimeni acum un minut i acum am sunete de motor.
Sunt dou, poate chiar mai multe. Mai exact dou escortoare
i ceva mai mare. Parc stteau s ne atepte pe noi. Acum
un minut nu era niciun zgomot. Fir-ar al naibii! N-am auzit
376

absolut nimic.
Invincible
Ne-am sincronizat destul de bine, zise amiralul White.
Am avut noroc, i atrase atenia Ryan.
i norocul face parte din joc, Jack.
HMS Bristol a fost primul care a detectat cele dou
submarine i schimbarea de direcie a lui Octombrie Rou.
Chiar i la opt kilometri submarinele puteau fi identificate cu
mare greutate. Manevra Ivan nebunul se ncheiase la patru
kilometri jumtate mai ncolo i navele de suprafa
reuiser s obin poziia lor exact datorit receptrii
impulsurilor sonarului activ de pe Dallas.
Mai vin i dou elicoptere, domnule, raport cpitanul
Hunter. O s ajung aici ntr-un minut.
Semnalai lui Bristol i lui Fife s stea cu prova n vnt.
Vreau ca Invincible s stea ntre ele i contact.
Am neles, domnule.
Hunter transmise ordinul mai departe la cabina radio.
Comandanilor distrugtoarelor li se pru ciudat ordinul de
a-i ascunde navele dup portavion.
n cteva clipe, dou elicoptere Sea King se oprir,
rmaser n aer la 15 metri i coborr sonarele imersabile la
captul unor cabluri, n timp ce ncercau s rmn n
acelai loc. Aceste sonare erau mult mai slabe dect cele de
pe nave i aveau caracteristici specifice. Datele pe care le
obineau erau trimise prin conexiune digital la centrul de
comand de pe Invincible.
Dallas
Sunt englezii, anun Jones. Sunt dou elicoptere, tip
195, cred. Asta nseamn c vasul la mare dinspre sud e un
portavion al lor, cu dou nave de escort.
Mancuso ncuviin.
E HMS Invincible. A fost n aceeai zon cu noi n
exerciiul NIFTY DOLPHIN. Asta nseamn coala britanic i
377

cei mai buni operatori ASW.


Vasul mare se deplaseaz spre noi, domnule. Vitez zece
noduri. Elicopterele, n numr de dou, au detectat ambele
submarine. Nu aud niciun alt submarin n vecintate.
Invincible
Avem contact pe sonar, se auzi prin staie o voce
metalic. Dou submarine, la trei kilometri de Invincible,
relevment 0-2-0.
Acum urmeaz partea mai grea, zise amiralul White.
Ryan i cei pentru ofieri din Royal Navy implicai n
misiune se aflau pe puntea de comand a vasului amiral, iar
ofierul antisubmarin era la centrul de comand de sub ei.
Invincible se deplasa ncet spre nord, uor spre stnga fa de
traiectoria contactelor.
Toi cei cinci scrutar cu binocluri foarte puternice zona n
care se aflau contactele.
E, hai, cpitane Ramius, opti Ryan. Se zice c-ai fi mare
expert. Dovedete-ne-o!
Octombrie Rou
Ramius se ntoarse la postul de comand i se uit
ncruntat la hart. Una era s dea peste el un Los Angeles
rtcit, i alta un grup operativ. Unde mai pui c erau i
nave englezeti? De ce? Probabil aveau vreun exerciiu.
Americanii i englezii lucrau des mpreun, iar Octombrie
Rou dduse pur i simplu peste ei. Mda. Acum trebuia mai
nti s evadeze ca s poat duce la bun sfrit ce-i
propusese. Att de simplu. Oare chiar era simplu? Un
submarin, un portavion i dou distrugtoare, toate pe
urmele lui. Altceva? Trebuia s afle dac mai era i altceva ca
s poat s scape de toi. Iar asta o s-i ia aproape toat
ziua. Deocamdat trebuia s afle cine sunt inamicii. n plus,
le va arta i lor c este sigur pe el, c putea i s-i vneze el
dac-i punea mintea cu ei.
Borodin, adu nava la adncimea periscopului! Echipajul
378

la posturile de lupt!
Invincible
Hai, Marko, l ndemn i Barclay. Avem un mesaj
pentru tine, biete.
Elicopterul 3 raporteaz c inta se ridic la suprafa.
Perfect! zise Ryan btnd nerbdtor cu degetele n
balustrad.
White ridic o staie.
Cheam unul dintre elicoptere napoi.
Distana pn la Octombrie Rou se redusese la doi
kilometri i ceva. Unul dintre elicoptere se ridic i se roti n
aer, strngnd cablul sonarului.
Adncimea contactului este de 150 de metri i scade.
Octombrie Rou
Borodin golea progresiv apa din tancurile de balast.
Submarinul i mri viteza la patru noduri, cea mai mare
parte a forei necesare pentru schimbarea adncimii
provenind de la crmele de adncime. Starpom era atent s
ridice nava ncet la suprafa, n timp ce Ramius o dirija
direct spre Invincible.
Invincible
Hunter, eti pregtit pentru mesajul Morse? l ntreb
amiralul White.
Da, domnule amiral, veni rspunsul lui Hunter.
Toi erau foarte emoionai. Ce ans extraordinar!
Ryan simea un nod n gt. n ultimele cteva ore, n timp
ce Invincible nfrunta marea agitat, stomacul lui se cam
revoltase. Pastilele pe care i le dduse medicul de pe vas i
fuseser de ajutor, dar starea de agitaie de acum i
nrutea i mai mult situaia. Erau aproape 25 de metri de
la punte pn la nivelul apei. Mcar dac o fi s vomit, i
zicea el, am liber. Fie ce-o fi!
379

Dallas
Se aud zgomote nfundate n caren, zise Jones. Cred c
se ridic la suprafa.
La suprafa? se mir Mancuso. Da, se leag. Cpitanul
e un cowboy. Vrea s vad ce adversar are nainte s ncerce
s evadeze. Se leag. Fac pariu c habar n-are unde-am fost
noi n ultimele zile.
Comandantul se duse la prova, la postul de comand.
Se pare c se ridic la suprafa, domnule, zise i
Mannion n timp ce urmrea monitorul. E aiurea!
Mannion i fcuse o prere foarte exact despre
comandanii de submarine dup modul n care foloseau
periscopul. Prea muli dintre ei i petreceau timpul trgnd
cu ochiul la ce face lumea. Se ntreba ct din
comportamentul lor era o reacie implicit la izolarea impus
de munca pe submarine sau pur i simplu de dorina de a se
convinge c mai exist i lumea din afar, s se asigure c
instrumentele funcionau bine. Profund uman, era de prere
Mannion, dar asta te fcea vulnerabil
Urcm i noi, domnule?
Da, ncet i cu grij.
Invincible
Cerul era pe jumtate acoperit cu nori pufoi, dar cu
umbre plumburii, care anunau ploaia. Dinspre sud-vest
btea un vnt de 20 de noduri i valurile de doi metri
nlime erau agitate, talazuri cu creste albe brzdnd
ntinderea ntunecat. Ryan vzu cum Bristol i Fife stteau
n post n direcia vntului. Comandanii probabil c
bombneau ceva la adresa ordinelor primite. Escortoarele
americane, care fuseser detaate cu o zi mai devreme, erau
n drum spre New Jersey.
White ridic din nou telefonul:
Cpitane, anun-m imediat ce ai contact radar n
zona respectiv! Toat lumea s supravegheze sectorul.
380

Vreau s fiu informat cu privire la orice, repet: orice semnal


al sonarului din zon Exact. i adncimea intei? Foarte
bine. Recheam i cel de-al doilea elicopter, vreau s fie
amndou sub vnt.
Czuser de acord asupra faptului c un semnal luminos
intermitent era cea mai bun metod de a transmite mesajul.
Numai cineva care se afla chiar n linie dreapt putea s-l
citeasc. Hunter se apropie de dispozitiv innd n mn
foaia pe care i-o dduse Ryan. Toi marinarii care-i aveau
postul acolo de obicei dispruser.
Octombrie Rou
Adncime 30 de metri, tovare comandant, raport
Borodin. n postul de comand echipajul era pregtit de
lupt.
Periscopul, zise Ramius calm.
Tubul metalic se ridic uiernd sub fora presiunii
hidraulice. Comandantul Ramius i scoase cascheta i i-o
ddu unui subofier de cart aplecndu-se pentru a privi prin
ocular.
Aha, avem deci trei nave imperialiste. HMS Invincible.
Ce nume de nav! zise el batjocoritor spre ceilali. i dou
escortoare: Bristol i un crucitor din clasa County.
Invincible
Periscop la prova tribord!
l vd i eu! zise Barclay artndu-l cu mna. Uite-l!
Ryan se chinui s-l identifice.
L-am gsit.
Era ca o coad de mtur care se sttea vertical, la o
distan de circa un kilometru jumtate. Cnd apele se
micau deasupra ei, ncepea s strluceasc i partea vizibil
din josul periscopului.
Hunter, opti White.
n stnga lui Ryan, cpitanul ncepu s mite clapeta care
aciona lampa de semnalizare.
381

Octombrie Rou
Ramius nu observ de la nceput. Scruta orizontul s vad
dac mai sunt i alte nave sau avioane. Cnd parcurse toat
linia orizontului, lumina strlucitoare i atrase privirea.
ncerc imediat s interpreteze semnalul. i trebui un
moment ca s neleag.
AAA AAA AAA OCTOMBRIE ROU OCTOMBRIE ROU
POI S CITETI POI S CITETI ROG UN SINGUR
SEMNAL CU SONARUL ACTIV DAC POI S CITETI
ROG UN SINGUR SEMNAL CU SONARUL ACTIV DAC
POI S CITETI AAA AAA AAA OCTOMBRIE ROU
OCTOMBRIE ROU POI S CITETI POI
Mesajul se tot repeta. Semnalul era sacadat i bizar. Dar
Ramius nu observ. Traduse n gnd mesajul din englez,
gndindu-se la nceput c e pentru un submarin american.
Cnd l traduse simi c i tremur articulaiile degetelor.
Borodin, zise el n cele din urm, dup ce citise mesajul
pentru a patra oar, o s exersm o soluie de tragere asupra
lui Invincible. Telemetrul periscopului s-a blocat. Un singur
ping, tovare. Numai unul, s stabilim distana.
Ping!
Invincible
Un semnal dinspre zona contactului, s trii. Pare de
pe o nav sovietic, se auzi n difuzor.
White ridic telefonul.
Mulumesc. ine-ne la curent.
Apoi l nchise.
Aadar, domnii mei
A rspuns! strig Ryan ncntat. Transmitei-i i restul,
pentru numele lui Dumnezeu!
Imediat.
Hunter rnjea ca un nebun.
382

OCTOMBRIE ROU OCTOMBRIE ROU TOAT FLOTA


SOVIETIC TE CAUT TOAT FLOTA SOVIETIC TE
CAUT CURSUL ESTE BLOCAT DE NUMEROASE VASE
DE SUPRAFA I SUBMARINE DE ATAC ATEAPT S
TE ATACE MERGI LA 33 N 75 V UNDE AVEM NAVE CARE
TE ATEAPT REPETM MERGI LA 33 N 75 V UNDE
AVEM NAVE CARE TE ATEAPT DAC AI NELES I
ACCEPI ROG UN SINGUR SEMNAL DIN NOU
Octombrie Rou
Care este distana pn la int, Borodin? ntreb
Ramius, regretnd c nu are mai mult timp la dispoziie n
vreme ce mesajul se tot repeta.
2 000 de metri, tovare comandant. O int foarte
apetisant dac
Dar vocea starpom-ului se stinse cnd vzu expresia de pe
chipul comandantului su.
Ne tiu numele, se gndea Ramius, ne tiu numele! Cum
e posibil? i tiau cu exactitate unde o s ne gseasc! De
unde?! Ce ar putea ti americanii? De cnd ne urmrete Los
Angeles? Hotrte-te! Trebuie s te hotrti.
Tovare, trimite un semnal ctre int. Unul singur.
Invincible
i nc un semnal, domnule amiral.
Mulumesc, zise White i se ntoarse spre Ryan. Ei,
Jack, se pare c interpretarea ta a fost corect. mbucurtor
de bun!
mbucurtor pe naiba, domnule! Am avut dreptate.
Fir-ar s fie!
Ryan ridic brusc minile n aer uitnd de orice ru de
mare. Se mai calm. Momentul cerea mai mult demnitate.
V rog s m scuzai, domnule amiral. Trebuie s rezolv
nite probleme.
383

Dallas
Toat flota sovietic te caut Mergei la 33 N 75 V.
Ce naiba se ntmpla? se ntreba i Mancuso, care
prinsese ultima parte a celui de-al doilea mesaj.
Dom aici sonarul. Am receptat zgomote nfundate n
caren dinspre int. i schimb adncimea. Zgomotul
mainilor n cretere.
Coboar periscopul.
Mancuso ridic receptorul.
Ai fcut o treab bun. Jones, mai e ceva?
Nu, domnule. Elicopterele au plecat i nu mai sunt
transmisiuni de la navele de suprafa. Ce se ntmpl,
domnule comandant?
Habar n-am, zise Mancuso cltinnd din cap.
Mannion l aduse pe Dallas n poziia de a-l urmri pe
Octombrie Rou. Ce nsemnau toate astea? se ntreba
comandantul. De ce un portavion britanic i trimitea mesaje
unui submarin rusesc i de ce i ddeau ntlnire n largul
coastelor Carolinei? i ale cui erau submarinele care-i blocau
drumul? Exclus. Pur i simplu era exclus
Invincible
Ryan era n centrul de comunicaii de pe Invincible.
MAGUL CTRE OLYMPUS, scria el cu dispozitivul special
de codare pe care i-l dduse CIA-ul la plecare, AM CNTAT
LA MANDOLIN AZI. CNT DESTUL DE BINE. O S DAU
UN MIC CONCERT, LA LOCUL TIUT. M ATEPT LA
RECENZII BUNE. ATEPT I ALTE INSTRUCIUNI.
Ryan se amuzase de parolele pe care trebuia s le
foloseasc n misiune. Acum rdea din cu totul alte motive.
Casa Alb
Prin urmare, observ Pelt, Ryan se ateapt ca misiunea
s aib succes. Totul merge conform planului, dar nu a
folosit parola pentru succes garantat.
384

Preedintele se ls pe spate, relaxndu-se.


E sincer. Oricnd poate interveni ceva. Oricum, trebuie
s recunoti c situaia se prezint destul de bine.
Planul pe care l-au propus efii de stat-major e de-a
dreptul nebunesc, domnule preedinte.
Se poate, dar ai tot ncercat s-i gseti o hib n
ultimele zile i uite c n-ai reuit. Peste puin timp, toate
piesele vor fi la locul lor.
Preedintele vrea s par sigur pe el, conchise Pelt. n
general i plcea s par sigur pe el.
Invincible
OLYMPUS CTRE MAGUL. MI PLACE MUZICA VECHE
LA MANDOLIN. CONCERTUL SE APROB, zicea mesajul.
Ryan se rezem confortabil i bu puin coniac.
Pi asta-i foarte bine. M ntreb ce mai spune planul n
continuare.
Bnuiesc c Washingtonul ne va anuna. Deocamdat,
zise amiralul White, va trebui s ne ntoarcem spre vest ca s
ne interpunem ntre Octombrie i flota sovietic.
Avalon
Locotenentul Ames privea cu atenie prin micul hublou de
la prova lui Avalon. Submarinul Alfa era aezat pe partea
stng. Era clar c lovise fundul mrii cu pupa, mai nti
ntr-un mod violent. O pal de elice era smuls, iar crma era
zdrobit. Era posibil ca toat pupa s fie distrus, dar era
greu de spus din cauza vizibilitii reduse.
ncet nainte! ordon el.
n spatele lui un sublocotenent i un maistru monitorizau
instrumentele i se pregteau s pun n funciune braul
mecanic care fusese ataat minisubmarinului nainte de
plecare. Pe el erau montate o camer video i cteva
reflectoare. n felul sta aveau un cmp vizual mai mare
dect le ofereau hublourile. DSRV nainta cu o vitez de
numai un nod. Vizibilitatea era sub 20 de metri n ciuda
385

milionului de candeli ai farurilor de la prova.


Fundul mrii era n aceast zon o pant neltoare de
aluviuni presrat cu stnci. Prea c singurul lucru care
mpiedicase ca submarinul Alfa s alunece mai jos era crma
sa nfipt n ml ca o ancor.
Doamne Dumnezeule! zise ofierul, care vzu primul.
n corpul navei era o sprtura, aa prea.
Accident din cauza reactorului, diagnostic Ames cu o
voce detaat. Ceva a topit carena. Dumnezeule mare, e din
titan! A trecut direct prin ea, din interior spre exterior. i mai
e una. Sunt dou sprturi. Asta e mai mare, diametrul ei
pare s aib un metru. E clar ce a distrus nava, oameni
buni. Iat dou compartimente inundate.
Ames verific adncimea: 600 de metri.
Se nregistreaz?
Da, domnule, rspunse electricianul. Groaznic moarte
i-au gsit. Bieii nenorocii.
Da, depinde ce puneau la cale.
Ames
manevr
minisubmarinul
n
jurul
provei
submarinului scufundat, acionnd cu pruden elicele
orientabile i reglnd asieta nct s ajung de cealalt parte
a epavei culcate pentru a inspecta i partea superioar a
submarinului distrus.
Vezi vreo urm a unei fisuri n caren?
Nu, i rspunse sublocotenentul, numai cele dou guri
de la materia topit. M ntreb cum s-a ajuns aici.
Sindromul China37. n cele din urm chiar s-a ntmplat
cuiva.
Ames cltin din cap. Dac era ceva ce li se repeta tot
timpul n marin n privina reactoarelor nucleare era
importana msurilor de securitate.
Sindromul China (englez: The China Syndrome) se refer la
posibilitatea ca, n cazul unui accident la o central nuclear, miezul
supranclzit al reactorului s topeasc podeaua betonat i s avanseze
ctre centrul Pmntului, ajungnd pn la urm n China.
37

386

Adu traductorul lng caren! O s vedem dac mai


exist supravieuitori nuntru.
Da, domnule.
Electricianul acion comenzile braului mecanic n timp
ce Ames ncerca s menin neschimbat poziia lui Avalon.
Niciuna din sarcini nu era uoar. DSRV-ul oscila, aproape
sprijinindu-se pe epav. Dac existau supravieuitori, acetia
ar fi trebuit s se afle la postul de comand sau la prova. La
pupa n-ar fi putut supravieui nimeni.
Bun, avem contact.
Cei trei ascultau cu maxim atenie, spernd s aud ceva.
Meseria lor era s gseasc nave scufundate i s salveze
supravieuitorii i, lucrnd la rndul lor pe un submarin, i
luau munca n serios.
Poate c dorm.
Sublocotenentul acion sonarul de localizare. Undele de
nalt frecven rsunar prin ambele nave. Sunetul ar fi
trezit i morii, dar nu primir niciun rspuns. Rezervele de
aer de pe Politovski se epuizaser cu o zi nainte.
Asta e, opti Ames.
Fcu manevrele de ridicare a navei n timp ce electricianul
comanda retragerea braului mecanic, cutnd un punct n
care s depun un transponder38 de sonar. Aveau s se
ntoarc atunci cnd vremea de la suprafa se va ameliora.
Marina nu ar fi ratat aceast ans de a inspecta un Alfa, iar
Glomar Explorer sttea nefolosit undeva pe Coasta de Vest.
Oare o s o reactiveze? Ames ar fi pariat c da.
Avalon, Avalon, aici Scamp vocea de la radio era
distorsionat,
dar
inteligibil,
ntoarcei-v
imediat.
Rspunde.
Scamp, aici Avalon. Ne ridicm acum.
Scamp tocmai fusese atenionat de un mesaj ELF i se
ridicase pentru puin timp la adncimea periscopului pentru
Dispozitiv de marcare/identificare a locului i a obiectului respectiv
(n.red.)
38

387

a primi un ordin de misiune FLASH.


MERGEI CU TOAT VITEZA SPRE 33N 75 V.
Mesajul nu spunea i de ce.
Sediul CIA
CARDINAL mai e cu noi, i spuse Moore lui Ritter.
Slav Domnului, zise Ritter aezndu-se.
E un semnal pe drum. De data asta nu i-a mai riscat
viaa ca s ni-l aduc. Poate c statul n spital l-a speriat
puin. O s fac o alt ofert ca s l recuperm.
Iar?
Bob, trebuie s facem o ofert!
tiu. i eu am trimis una acum civa ani, tii i tu.
Ticlosul la btrn nu vrea s se lase, pur i simplu. Doar
tii cum e, unii tnjesc dup aventur. Sau poate nu i-a
potolit nc furia Tocmai m-a sunat senatorul Donaldson.
Donaldson
era
preedintele
Comisiei
pentru
Supravegherea Activitii Serviciilor Secrete.
Serios?
Vrea s afle ce tim noi despre ce se ntmpl. Nu vrea
s cread versiunea oficial cu misiunea de salvare i e de
prere c noi mai tim i altceva.
Judectorul Moore se rezem de sptarul fotoliului.
M ntreb cine i-a bgat n cap una ca asta.
Mda. Am eu o idee pe care putem s-o punem la
ncercare. Cred c e i timpul i e o ans de mna nti.
Cei doi nali funcionari mai discutar nc o or. nainte
ca Ritter s plece spre Capitoliu, aveau deja acordul
preedintelui.
Washington
Donaldson l ls pe Ritter s atepte n anticamer un
sfert de or n timp ce el citea ziarul. Voia ca Ritter s tie
care-i e locul. Observaiile unor directori de la serviciile
secrete despre scurgerile de informaii din Senat
redeschiseser o ran mai veche pentru senatorul de
388

Connecticut i era important pentru oficialii numii i civili s


neleag care era diferena dintre ei i aleii poporului.
Regret c a trebuit s atepi, domnule Ritter, zise
Donaldson fr s se ridice i fr s-i ntind mna.
Nu-i nimic, domnule senator. Am profitat de ocazie i
am mai citit o revist. De obicei nu prea am timp, din cauza
programului ncrcat.
Amndoi au nceput s tatoneze terenul.
i ce zici c pun la cale sovieticii?
Domnule senator, nainte s abordm acest subiect,
trebuie s v spun ceva. A trebuit s-l anun pe preedinte
despre ntlnirea noastr. Informaiile pe care vi le ofer sunt
doar pentru dumneavoastr i nimeni altcineva nu trebuie s
le mai afle. Dar absolut nimeni. Ordinele vin direct de la Casa
Alb.
Dar mai sunt i alte persoane n Comisie, domnule
Ritter.
Domnule senator, dac nu mi dai cuvntul
dumneavoastr de onoare, adug Ritter cu un zmbet, nu
pot s v spun nimic. Aa am primit ordin. Eu lucrez n
executiv, domnule senator. Iar ordinele le primesc de la
preedintele rii.
Ritter spera c reportofonul nregistra tot.
De acord, spuse Donaldson fr tragere de inim.
Era deranjat de toate restriciile astea prosteti, dar
mulumit s afle n sfrit mai multe.
Continu!
La drept vorbind, nu tim exact ce se ntmpl, zise
Ritter.
A, deci m-ai pus s jur c pstrez secretul ca s nu mai
spun nimnui chestia asta, c iari CIA-ul n-are habar de
ce se ntmpl?
Am spus c nu tim exact ce se ntmpla. Dar tim cte
ceva. Informaiile noastre provin cu precdere de la israelieni
i o parte de la francezi. Din ambele surse am aflat c marina
sovietic are probleme mari.
389

Asta mi-am nchipuit i eu. Au pierdut un submarin.


Cel puin unul, dar nu asta e cheia problemei. Dup
prerea noastr, cineva a jucat o fest conducerii Flotei
Nordului. N-a putea spune cu siguran, dar cred c
polonezii au fost.
De ce tocmai polonezii?
Nu tiu sigur, dar i francezii, i israelienii au legturi
strnse cu polonezii i, n plus, polonezii au nenelegeri
vechi cu sovieticii. Dar tiu, sau cred c tiu, c orice s-a
ntmplat nu e opera unei agenii de spionaj din vest.
i ce se ntmpl pn la urm? ntreb Donaldson
nerbdtor.
Cel mai probabil e c a produs cineva un fals, posibil s
fie chiar trei, cu scopul de a provoca haos n marina
sovietic, iar situaia a scpat de sub control. Muli se zbat
acum s-i scape pielea, din cte povestesc israelienii.
Bnuiesc c au reuit s schimbe ordinele de misiune ale
unui submarin i au redactat i o scrisoare fals din partea
comandantului navei respective, n care amenina cu
lansarea unor rachete. Partea de necrezut e c sovieticii au
czut n plas, zise Ritter, apoi se ncrunt. Poate c totui
am neles noi greit. Tot ce tim cu siguran e c cineva,
probabil polonezii, le-au ntins o capcan de zile mari ruilor.
Dar nu noi, spuse Donaldson sarcastic.
Nu, domnule senator, cu siguran! Dac am fi ncercat
aa ceva i chiar dac am fi reuit, ceea ce era cu totul
improbabil, ar putea s ne fac i ei aceeai figur. Aa ncep
rzboaiele i tii bine c domnul preedinte n-ar fi niciodat
de acord cu aa ceva.
Dar e posibil s fie cineva n CIA cruia nu-i pas de ce
crede preedintele.
n niciun caz nu n subordinea mea! Ar nsemna s risc
tot ce am. Chiar credei c am putea conduce o asemenea
operaiune i dup aceea s ne ascundem att de bine? Ce
Dumnezeu, domnule senator, mi-a dori eu s se poat.
Dar de ce tocmai polonezii i de ce ei au fost capabili s-o
390

fac?
Am tot primit de ceva vreme informaii despre un grup
disident din spionajul lor, care nu prea i au la inim pe rui.
i sunt o serie de motive posibile. E o aversiune bazat pe
istoria lor, iar ruii uit c polonezii sunt, nti de toate,
polonezi i abia dup aceea comuniti. Prerea mea e c e
legat i de pap, poate chiar mai mult dect de problemele cu
legea marial. tim sigur c vechiul nostru prieten,
Andropov, a iniiat o repunere n scen a conflictului dintre
Henry al II-lea i Becket. Papa i-a adus Poloniei un prestigiu
imens i a fcut lucruri de care i membrii de partid sunt
mndri. Iar Ivan a venit i a scuipat peste ara lor i dup
una ca asta ne mai ntrebm de ce sunt furioi? Ct despre
capacitile lor, uneori se uit ce spionaj de excepie au avut
polonezii dintotdeauna. Ei sunt cei care au spart cifrul
Enigma n 1939, nu britanicii. Sunt foarte eficieni, din
aceleai considerente ca israelienii. Ambii au dumani i la
est, i la vest. Aa se formeaz ageni foarte buni. tim sigur
c au muli oameni infiltrai n Rusia, muncitori cu contract
pe termen limitat care lucreaz pentru Narmonov n
schimbul sprijinului economic acordat rii lor. Mai tim i
c muli ingineri polonezi lucreaz pe antierele navale
sovietice. Recunosc c e bizar, dar niciuna din cele dou ri
nu are o tradiie maritim adevrat, dar polonezii
construiesc o bun parte dintre navele comerciale sovietice.
antierele lor sunt mult mai eficiente dect cele ruseti i n
ultima vreme au furnizat sprijin tehnic, mai ales la controlul
calitii, antierelor de construcii navale.
Deci spionajul polonez le-a jucat o fest sovieticilor,
conchise Donaldson. Iar Gorkov e unul dintre cei care au
fost intransigeni fa de aceast intervenie, nu?
Aa e, dar probabil c nu el era vizat. Scopul adevrat
era s pun toat Moscova ntr-o postur stnjenitoare.
Faptul c aceast operaiune denigreaz flota sovietic nu e
semnificativ n sine. Obiectivul e s provoace un haos n
structurile militare de conducere i toate firele duc la
391

Moscova. Ce mi-ar plcea s tiu exact ce s-a ntmplat


acolo! Din cte tim noi, operaiunea pare o capodoper,
demn s rmn n istorie. ncercm s aflm i mai multe.
La fel i englezii, francezii i israelienii. Benny Herzhog din
Mossad e furibund. Israelienii au obiceiul s le mai ntind
cte o capcan ca asta vecinilor lor, din cnd n cnd. Oficial
au declarat c nu mai tiu nimic altceva n afar de ce ne-au
spus. Se poate. Dar s se fi furnizat polonezilor vreun ajutor
tehnic. Greu de spus. Cert e c din punct de vedere strategic
flota sovietic reprezint o ameninare pentru Israel. Dar
avem nevoie de mai mult timp s studiem problema asta.
Legtura cu Israelul a fost prea rapid.
Dar pn la urm nu tii ce se ntmpl, ci doar cum a
fost posibil i de ce.
Domnule senator, nu e deloc uor. Mai acordai-ne
puin timp! Poate c deocamdat nici nu vrem s tim mai
mult. n concluzie, cineva a lansat o colosal dezinformare n
rndurile flotei sovietice, cu implicaii incredibile. Probabil c
nu au vrut dect s-i sperie puin, dar e clar c treaba a
scpat de sub control. Cum i de ce s-a ntmplat nu tim
nc. Putei fi sigur ns c oricine a iniiat operaiunea se
chinuiete acum s tearg orice urm.
Ritter voia ca senatorul s neleag bine.
Dac sovieticii afl cine a fcut-o, reacia lor o s fie
urt, putei s fii sigur de asta. n cteva sptmni poate
o s aflu mai multe. Israelienii ne-au rmas datori pentru
cteva lucruri i n cele din urm tot o s ne zic i nou.
n schimbul a dou avioane F-15 i o companie de
tancuri, spuse n treact Donaldson.
i nc e un pre mic.
Dar dac noi tot nu suntem implicai n toat treaba
asta, ce atta secretomanie?
Mi-ai dat cuvntul de onoare, domnule senator, i
reaminti Ritter. n primul rnd, dac e vreo scurgere de
informaii, ne-ar mai crede sovieticii c n-avem nicio
legtur? Puin probabil! ncercm s disciplinm puin jocul
392

spionajului. Vreau s zic c suntem adversari, dar s avem


mai multe servicii de spionaj n conflict ar nsemna s irosim
prea multe fore i e periculos pentru ambele pri. n plus,
dac aflm vreodat ce i cum s-a ntmplat, s-ar putea s
vrem i noi s folosim aceeai schem.
Motivele tale sunt contradictorii.
Ritter zmbi.
Aa sunt i regulile spionajului. Dac aflm cine a
fcut-o, putem s folosim informaia n avantajul nostru.
Oricum, domnule senator, mi-ai promis ceva i eu i voi
raporta acest lucru domnului preedinte cnd m ntorc n
Langley.
Foarte bine.
Donaldson se ridic. Discuia era pe punctul de a se
ncheia.
Sper c ne vei ine la curent.
Asta e datoria noastr, domnule senator, zise Ritter
ridicndu-se i el.
Aa e. i mulumesc c ai venit.
Nu au dat mna nici de data asta.
Ritter iei pe hol fr s mai treac prin anticamer. Se
opri puin s arunce o privire spre inima cldirii Hart. i
aducea aminte de hotelul Hyatt din zon. Contrar obiceiului
su, cobor pe scri n loc s ia liftul. Cu puin noroc, tocmai
repurtase o victorie important. Maina l atepta afar, aa
c i spuse oferului s-l duc la sediul FBI.
Nu e o operaiune CIA? ntreb Peter Henderson, primul
asistent al senatorului.
Nu, eu l cred, zise Donaldson. Nu e att de inteligent s
pun la cale aa ceva.
Nu neleg de ce preedintele nu scap de el, coment
Henderson.
E drept, la ce fel de om e, poate-i mai bine c e
incompetent, rspunse senatorul.
Cnd ajunse la birou, Henderson a cobort jaluzelele
veneiene, dei soarele btea n partea cealalt a cldirii.
393

Dup o or, oferul unui taxi Black White aflat n trecere


privi n sus i reinu acest detaliu.
n seara respectiv, Henderson a lucrat pn trziu.
Cldirea Hart era aproape goal, dat fiind c majoritatea
senatorilor erau plecai din ora. Donaldson rmsese pentru
a rezolva cteva probleme personale i ca s vad ce se mai
ntmpl. n calitate de preedinte al Comisiei pentru
Supravegherea Activitii Serviciilor Secrete, avea n perioada
asta mai multe ndatoriri dect i-ar fi dorit. Henderson lu
liftul i cobor n holul principal, reprezentnd imaginea
perfect a unui asistent de senator: costum gri din trei piese,
geant diplomat de piele, foarte scump, o frizur pe msur
i mers grbit. Iei din cldire i un taxi Black White apru
dup col, iar din el cobor cineva. Henderson urc imediat.
La Watergate, zise el.
i nu mai spuse nimic altceva dect dup ce ajunser la
cteva strzi mai ncolo.
Henderson avea o garsonier modest ntr-un imobil din
complexul Watergate, o ironie a sorii la care i el se gndea
de multe ori. Cnd ajunse la destinaie, nu i ddu baci
oferului. O femeie urcase deja n main cnd el intra n
cas.
La Georgetown University, v rog, zise ea.
Era o femeie tnr, cu prul rocat i cu un teanc de cri
n mini.
Avei cursuri seara? o ntreb taximetristul uitndu-se
n oglinda retrovizoare.
Am examen, i rspunse ea cu o urm de nelinite n
glas. La psihologie.
Cel mai bun lucru pe care poi s-l faci cnd ai examen
e s te relaxezi, o sftui oferul.
Agentul special Hazel Loomis fcu o micare greit i i
alunecar crile. Poeta i czu pe jos.
Fir-ar s fie! zise ea aplecndu-se.
Cnd i ridic poeta lu minireportofonul lsat sub
scaunul oferului de un alt agent.
394

ntr-un sfert de or era la universitate. Drumul cost 3,85


dolari. Loomis i ddu cinci dolari oferului spunndu-i s
pstreze restul. Apoi travers campusul i se urc ntr-un
Ford care o transport direct la cldirea Hoover. Ct munc
s pregteasc totul i uite c mersese aa de uor!
Mereu e uor cnd i iese ursul n btaia putii, i zise
inspectorul care condusese cazul n timp ce coti la stnga, pe
Pennsylvania Avenue. Problema e s afli nti unde e ursul.
Pentagon
Domnii mei, ai fost convocai aici pentru c fiecare
dintre dumneavoastr este un ofier de informaii, cu
experien n probleme legate de submarine i de relaiile cu
ruii, le spuse Davenport celor patru ofieri care erau acum
n biroul lui. Am mare nevoie de ofieri cu calificarea
dumneavoastr. Misiunea pe care v-o propun este pe baz de
voluntariat. Poate s aib un grad de risc considerabil, dar la
momentul sta nu putem fi siguri. Ceea ce pot s v spun
este c o asemenea misiune e visul oricrui ofier din spionaj,
un vis despre care nu va putea povesti niciodat nimnui.
Dar noi suntem obinuii cu asta, nu-i aa? Davenport
zmbi, lucru care nu se ntmpla prea des. Dup cum se
spune i prin filme: iac vrei s fii implicai, bine; dac nu,
putei pleca n momentul sta i n-o s mai vorbim despre
asta niciodat. Cerem mult atunci cnd pretindem ca, fr s
tie n ce const, cineva s i asume o misiune care ar putea
fi periculoas.
Bineneles c niciunul dintre cei de fa nu plec. Cei pe
care i chemase nu cedau aa uor. n plus, s-ar fi aflat
cumva, i Davenport avea o memorie foarte bun. Erau
profesioniti. Ceea ce compensa viaa de militar i un salariu
mai mic dect ar fi putut ctiga n lumea real era tocmai
ansa puin probabil, dar real, de a fi omort.
V mulumesc. Cred c vei fi de acord c merit.
Davenport se ridic i i nmn fiecruia cte un plic
maro.
395

Vei avea foarte curnd ansa de a examina un


submarin nuclear sovietic, pe dinuntru!
Patru perechi de ochi clipir la unison a uimire.
33N 75V
Submarinul american Ethan Allen se afla n zona de
patrulare de mai bine de 30 de ore. Se deplasa descriind un
cerc cu o raz de opt kilometri la o adncime de 60 de metri.
N-aveau niciun motiv s se grbeasc. Submarinul avea o
vitez suficient ct s menin direcia, iar reactorul lui
funciona la 10% din capacitate. Maistrul timonier ddea o
mn de ajutor la buctrie.
E prima oar cnd fac asta pe un submarin, zise unul
dintre ofierii de pe Allen care fcea pe buctarul i btea o
omlet.
Maistrul timonier oft imperceptibil. Ar fi trebuit s aib la
bord un buctar de meserie, dar al lor era foarte tnr i toi
cei aflai acum pe nav aveau o vechime de cel puin 20 de
ani. Toi erau tehnicieni, mai puin maistrul timonier, care,
ntr-o zi bun, reuea s fac cel mult nite pine prjit.
Dumneavoastr obinuii s gtii acas?
Mai gtesc uneori. Prinii mei au avut un restaurant n
Pass Christian. Asta-i omleta special n stil Cajun, cum o
fcea mama. Mare pcat c nu avem biban. A putea s fac
nite chestii tare bune cu un biban i puin lmie.
Dumneavoastr pescuii?
Nu prea.
Micul grup de ofieri i tehnicieni lucrau ntr-o atmosfer
relaxat, iar maistrul timonier era obinuit cu disciplina i cu
o ierarhie mai rigid.
Domnule comandor, pot s v ntreb ce naiba cutm
noi aici?
i eu a vrea s tiu. n esen, ateptm ceva.
Dar ce?
Zu dac tiu. Vrei te rog s-mi dai cubuleele de
unc? i, dac poi, vezi ce mai face pinea din cuptor. Ar
396

trebui s fie gata de-acum.


New Jersey
Comandantul Eaton era uluit. Grupul lui de lupt se afla
la 30 de kilometri sud de rui. Dac nu ar fi fost ntuneric, ar
fi putut vedea structura semea a lui Kirov decupat la
orizont. Navele de escort erau aezate ntr-o singur linie
dreapt n faa crucitorului, trimind ntruna semnale
sonar n cutarea unui submarin.
De cnd aviaia lansase atacul cu rachete de semnalizare,
sovieticii erau foarte cumini, ceea ce era neobinuit din
partea lor. New Jersey i navele din escort ineau
permanent sub observaie formaia ruseasc i dou avioane
Sentry o supravegheau la rndul lor pentru mai mult
siguran. Redesfurarea de fore a ruilor fcuse ca grupul
Kirov s cad n sarcina lui Eaton. Lui i convenea. Turelele
principale erau pregtite, tunurile erau ncrcate cu
proiectile de 305 milimetri, iar la centrul de coordonare al
tragerii personalul era gata s intre n aciune. La 45 de
kilometri sud de ei se afla Tarawa, cu escadrilele de Harrier
gata de zbor n cinci minute. Probabil c sovieticii tiau, chiar
dac n ultimele dou zile elicopterele lor antisubmarin nu se
apropiaser la mai puin de opt kilometri de vreo nav
american. Bombardierele Bear i Backfire care treceau pe
deasupra capului nspre i dinspre Cuba erau puine, i
chiar i acelea se ntorceau n Rusia ct de repede puteau
probabil c raportau cu exactitate ce vedeau. Navele
americane erau n formaie de atac extins, rachetele de pe
New Jersey i de pe escortele lui primind permanent
informaii de la senzori. Iar ruii le ignorau. Singurele lor
emisii electronice erau radarele de navigaie obinuite. Destul
de ciudat.
Nimitz ajunsese n raza de aciune a aviaiei, dup ce
parcursese n for 8 000 de kilometri, venind din Atlanticul
de Sud; portavionul i navele de escort cu energie nuclear,
California, Bainbridge i Truxton, erau la numai 700 de
397

kilometri sud i n urma lor, la o jumtate de zi de mar pe


mare, sosea grupul de lupt America. Kennedy era poziionat
la 800 de kilometri est de ei. Sovieticii trebuiau s ia n calcul
pericolul pe care-l reprezentau regimentele de aviaie de pe
cele trei portavioane chiar n coasta lor i de sutele de
aparate cu baza pe uscat, care veneau dinspre sud trecnd
progresiv de la o baz la alta. Poate c asta era explicaia
pentru pasivitatea ruilor.
Bombardierele Backfire erau preluate cu schimbul tocmai
din Islanda, mai nti de avioane Tomcat din regimentul de
aviaie de pe Saratoga, apoi de aparatele Phantom care
operau din Maine i care le-au lsat apoi n grija unor Eagle
i Fighting Falcon, n timp ce ei coborau de-a lungul coastei
spre sud, pn n Cuba. Nu existau ndoieli n privina
seriozitii cu care Statele Unite tratau problema, dei
unitile americane nu-i mai hruiau pe rui. i Eaton nu
putea dect s se bucure c aa stteau lucrurile. Hruirea
nu mai putea aduce niciun avantaj tactic i, oricum, dac ar
fi fost nevoie, grupul lui de lupt putea s treac de la pace
la stare de rzboi cam n dou minute.
Imobilul Watergate
Scuzai-m, tocmai m-am mutat la parter i nc nu
mi-am instalat telefon. mi permitei, v rog, s dau un
telefon de la dumneavoastr?
Lui Henderson nu-i trebui prea mult s se hotrasc. Avea
1,60 metri, prul rocat, ochii cenuii, o fizionomie potrivit,
un zmbet seductor i era mbrcat elegant.
Sigur c da. Bine ai venit la Watergate! Intrai, v rog.
Mulumesc. Eu sunt Hazel Loomis. Prietenii mi spun
Sissy, zise ea ntinzndu-i mna.
Peter Henderson. Telefonul e n buctrie. V conduc
imediat.
Era perfect. El tocmai pusese punct unei relaii de durat
cu una dintre secretarele senatorului. i amndurora le
fusese destul de greu.
398

Sper c nu v deranjez. Nu aveai pe cineva n vizit,


nu?
Nu, eram singur cu televizorul. Ai venit de curnd n
Washington? Viaa de noapte nu e aa grozav aici. Cel puin
nu atunci cnd a doua zi trebuie s te duci la munc.
Dumneavoastr unde lucrai? neleg c suntei singur, nu?
Exact. Lucrez la DARPA ca programator. Din pcate, nu
prea pot s v spun mai multe despre asta.
Ia te uit! Numai veti bune, se gndi Henderson.
Uite i telefonul!
Loomis arunc o privire de jur mprejur, ca i cum ar fi
evaluat cum sunt aranjate lucrurile. Apoi scoase din poet o
moned i i-o ntinse lui Henderson. Acesta izbucni n rs.
Primul apel e gratis i, sincer, putei s folosii telefonul
meu oricnd.
tiam eu c o s fie mai drgu dect cnd stteam n
Laurel, zise ea formnd numrul. Alo, Kathy? Sunt Sissy.
Acum m-am mutat i nc nu mi-am instalat telefon A, un
tip de aici a fost foarte amabil i m-a lsat s sun de la el
Bun, atunci ne vedem mine la prnz. Pa, Kathy.
Loomis se mai uit o dat n jur i spuse:
Cine v-a decorat apartamentul?
Eu singur. Am urmat cursuri de art, la Harvard i
cunosc nite magazine foarte drgue n Georgetown. Poi s
cheltuieti destul de puin dac tii de unde s cumperi.
Mm, chiar c mi-ar plcea s arate aa i la mine! Putei
s-mi artai i restul casei?
Sigur c da. Mai nti dormitorul?
Henderson o spusese rznd, semn c nu are intenii
necuviincioase, pe care bineneles c le avea, dar tia s aib
rbdare n asemenea situaii. Fcnd turul casei, care dur
cteva minute, Loomis se asigur c nu mai era nimeni
nuntru. Dup un minut, cineva ciocni la u. Henderson
bombni ceva pe un ton prietenos.
Suntei Pete Henderson? l ntreb un brbat mbrcat
ntr-un costum sobru.
399

Henderson purta nite blugi i o cma sport.


Da, ce dorii? ntreb el i fcu un pas napoi, bnuind
despre ce era vorba.
Cu toate astea, rmase uimit de ceea ce urm.
Suntei arestat, domnule Henderson, zise Sissy Loomis
artndu-i legitimaia. Suntei acuzat de spionaj. Avei
dreptul s nu spunei nimic i avei dreptul la un avocat.
Dac renunai la dreptul de a tcea, tot ce vei spune se
nregistreaz i poate fi folosit mpotriva dumneavoastr.
Dac nu avei un avocat sau nu v putei permite, vom avea
grij s fie numit un avocat care s v reprezinte. Ai neles
ce drepturi avei, domnule Henderson?
Pentru Sissy Loomis, era primul caz de spionaj. Cinci ani
se specializase n supraveghere pentru prevenirea furturilor
bancare i de multe ori jucase rolul de casier i lucrase cu
un revolver Magnum 357 n sertarul pentru bani.
Dorii s renunai la aceste drepturi?
Nu, rspunse Henderson cu o voce iritat.
Ba o s renunai, n-avei grij, i zise inspectorul. O s
vezi.
Se ntoarse ctre ceilali ageni care-l nsoeau.
ntoarcei pe dos tot apartamentul. Dar curat, domnii
mei, i fr zgomot. Nu vrem s trezim pe nimeni.
Dumneavoastr, domnule Henderson, o s mergei cu noi.
Putei s v schimbai hainele, dac vrei. Putem s tratm
problema mai uor sau mai dur. Dac ne promitei c vei
coopera, am putea renuna la ctue. Dar dac ncercai
cumva s fugii, mai bine v luai gndul, v spun eu.
Inspectorul lucra n FBI de 20 de ani i niciodat nu
scosese pistolul la mnie, pe cnd Loomis mpucase mortal
doi oameni. El era agent FBI de mod veche i nu putea s
nu se ntrebe ce ar fi crezut domnul Hoover despre asta, ce
s mai vorbim de noul lor director evreu.
Octombrie Rou
Ramius i Kamarov discutar cteva minute cu harta n
400

fa, trasnd mai multe cursuri posibile nainte de a se


decide asupra unuia. Echipajul nu ddea nicio atenie
discuiei lor. Nimeni nu-i ncurajase vreodat s tie cum se
lucreaz cu hrile. Comandantul se duse la peretele dinspre
pupa i ridic receptorul.
Tovare Melekin, spuse el i atept cteva secunde.
Aici comandantul, au mai aprut probleme la reactor?
Nu, tovare comandant.
Perfect. Ai grij ca lucrurile s mearg n continuare
nc vreo dou zile, mai spuse Ramius i nchise.
Mai era jumtate de or pn la schimbarea cartului.
Melekin i Kiril Surzpoi, subinginerul, lucrau n
compartimentul mainilor. Melekin supraveghea turbinele,
iar Surzpoi sistemele reactorului. Fiecare era ajutat de cte
un miciman i trei recrui. Fiecare aparat de msur, fiecare
instrument din compartimentul mainilor fusese inspectat i
unele chiar desfcute complet i reasamblate de cei doi ofieri
superiori, ajutai de Valentin Bugaiev, geniul electronist de
pe submarin care inea i orele de educaie politic pentru
marinari. Recruii din sala mainilor erau cei mai speriai de
pe nav. Toi tiau de presupusa contaminare; pe un
submarin secretele nu rezist prea mult. Pentru a le uura
sarcina, marinarii obinuii fceau de cart cu rndul.
Comandantul spunea c au ocazia s fac policalificarea n
care el credea att de mult. Membrii echipajului erau ns de
prere c e un mod sigur de iradiere. Bineneles, disciplina
era respectat. i asta, pe de-o parte, datorit ncrederii
oamenilor n comandantul lor, pe de alta, datorit instruirii.
n cea mai mare parte, era vorba ns de contiina c ar fi
aprut mai multe probleme dac nu-i ndeplineau ordinele
imediat i ct mai entuziast.
Tovare Melekin, strig Surzpoi, observ o fluctuaie de
presiune n circuitul principal, la aparatul numrul ase.
Vin acum.
Melekin veni repede i i fcu semn micimanului s se dea
la o parte cnd ajunse la panoul de comand al cpitanului.
401

Alte instrumente proaste! Celelalte indic valori


normale. Nu-i ceva important, zise calm inginerul-ef, avnd
grij s-l aud toi cei de fa. Apoi toat echipa de
supraveghere vzu cum inginerul-ef i opti ceva
asistentului lui. Tnrul cltin ncet din cap, n timp ce cu
amndou minile aciona diferite comenzi.
O sonerie puternic pe dou tonuri i un girofar rou de
alarm se declanar imediat.
Oprete reactorul! ordon Melekin.
Oprim reactorul, zise Surzpoi i strivi butonul de oprire
de urgen.
Mergei la prova! le ordon Melekin celorlali.
Toi se executar fr ezitare.
Tu de-acolo, cupleaz alimentarea cu baterii la
motoarele enilei, acum!
Subofierul se grbi s acioneze comenzile necesare,
njurnd c ordinul se schimbase. Totul dur 40 de secunde.
Gata, tovare ofier!
Fugi!
Subofierul fu ultimul care iei din compartiment. Se
asigur mai nti c uile erau erau nchise nainte s alerge
ctre postul de comand.
Ce s-a ntmplat? ntreb Ramius cu o voce egal.
Alarm de radiaie n compartimentul schimbtorului de
cldur!
Bine, mergi la prova i f un du, tu i ceilali care erai
de cart.
Ramius l btu pe umr pe miciman.
Am mai avut i nainte probleme de-astea. Membrii
echipajului ateapt s iei decizii pentru ei.
Ramius ridic receptorul. A fost numai o fraciune de
secund nainte s fie ridicat i receptorul de la captul
cellalt al firului.
Ce s-a ntmplat, tovare?
Toi cei din cabina de comand urmreau expresia
comandantului n timp ce asculta rspunsul. Nu puteau
402

dect s-i admire calmul desvrit. Alarmele de radiaie


rsunaser n tot corpul navei.
Perfect. Bateriile n-o s mai reziste prea multe ore,
tovare. Trebuie s ne ridicm la adncimea periscopului.
Pregtii-v s pornii dieselul. Da, mai zise el i nchise.
Tovari, ascultai-m bine, spuse Ramius cu o voce
netulburat. A aprut o defeciune minor la sistemele de
comand ale reactorului. Alarma pe care ai auzit-o nu
semnala o scurgere de radiaii, ci o problem a sistemelor de
comand, ale reactorului. Tovarii Melekin i Surzpoi au
executat o nchidere de urgen a reactorului, dar el nu mai
poate funciona cum trebuie fr aceste sisteme. Vom
continua aadar cltoria noastr cu motorul diesel. Pentru a
preveni orice posibilitate de contaminare cu radiaii, zona
reactorului a fost izolat i toate compartimentele, n primul
rnd cele de la maini, vor fi ventilate cu aer de la suprafa
cnd ne ridicm. Kamarov, tu o s mergi la pupa s te ocupi
de comenzile de aclimatizare. Eu preiau comanda.
Am neles, tovare comandant! zise Kamarov i plec
imediat la pupa.
Ramius lu microfonul pentru a informa echipajul. Toi
ateptau veti. La prova, civa membri ai echipajului
comentau n oapt c minor e un cuvnt care se folosete
mult prea des i c submarinele nucleare nu mergeau cu
diesel i nici nu ventilau aerul ridicndu-se la suprafa fr
un motiv serios.
Dup ce fcu un anun concis, Ramius ddu ordinele
necesare pentru ridicarea submarinului la suprafa.
Dallas
Pe mine unul m depete, domnule, zise Jones
cltinnd din cap. Au ncetat i zgomotele reactorului,
pompele au fost de mult oprite i el merge cu aceeai vitez.
Pe baterii, bnuiesc.
Al naibii sistem de baterii au ei dac reuesc s mearg
cu ditamai nava aa repede, observ i Mancuso.
403

i eu am fcut nite calcule pe tema asta acum cteva


ore, spuse Jones ridicnd o foaie s-i arate. Sunt pentru o
nav din clasa Taifun, cu un coeficient destul de bun, aa
nct probabil nu e deloc exagerat.
Unde ai nvat s faci asta, Jonesy?
Domnul Thompson s-a ocupat de chestiile de
hidrodinamic. Partea de electricitate e destul de simpl.
Poate c are ceva mai exotic, nite celule de combustibil.
Dac merge cu baterii obinuite, atunci nseamn c are
destul energie electric s asigure demarajul simultan al
tuturor mainilor din Los Angeles.
Mancuso cltin din cap.
Nu poate s dureze prea mult.
Jones ridic o mn.
Scrie carena Se pare c se ridic puin.
Octombrie Rou
Ridicai schnorchel-ul39, zise Ramius i se uit prin
periscop ca s vad dac se ridicase. Bun, nu sunt alte nave.
Asta e o veste bun. Se pare c am scpat de urmritorii
imperialiti. Ridic i antena ESM. Hai s ne asigurm c nu
e niciun avion care s ne spioneze cu radarul!
Liber, tovare comandant.
Bugaiev regla antena ESM.
Nu e nimic, nici mcar avioane de pasageri.
Deci chiar am scpat de obolanii ia, zise Ramius i
ridic din nou receptorul. Melekin, poi s deschizi admisia
principal i s ventilezi compartimentul mainilor, dup
care pornete motorul diesel.
Nu trecu niciun minut i toi cei de la bord simir o
vibraie puternic n momentul n care porni imensul motor
diesel al lui Octombrie Rou. Tot aerul din compartimentul
reactorului fu nlocuit cu aer de afar, cel contaminat fiind
Tub care permite alimentarea cu aer de la suprafa a motoarelor
diesel, n timp ce submarinul se afl n imversiune (n.red.)
39

404

evacuat n mare.
Motorul continu s vibreze nc dou minute i n toat
nava oamenii ateptau s aud schimbarea de regim care
nsemna c grupul electrogen a pornit i c putea genera
energie pentru ncrcarea bateriilor. Dar nu porni. Dup nc
30 de secunde, se opri.
Telefonul de la postul de comand ncepu s sune i
Ramius ridic imediat receptorul.
Ce se ntmpl cu motorul diesel, tovare inginer-ef?
ntreb comandantul fr nicio introducere. Am neles. O s
trimit pe cineva. Aha. Bine.
Ramius se uit n jur, zmbind cu buzele subiate i fr
pic de culoare. Tnrul inginer Sviadov sttea undeva n
spatele camerei.
Am nevoie de cineva care se pricepe la motoarele diesel
ca s-l ajute pe tovarul Melekin.
Eu am crescut la o cooperativ, zise Bugaiev. De mic
mi-a plcut s m joc cu motoarele de pe tractor.
Ar mai fi o problem
Bugaiev ddu din cap subtil.
Asta am neles, tovare comandant, dar avem nevoie
de diesel, nu-i aa?
O s in minte, tovare, opti Ramius.
Atunci s-mi facei cinste cu nite rom n Cuba, zise
Bugaiev zmbind ndrzne. Sper s cunosc i eu o tovar
cubanez, preferabil una cu prul lung.
mi permitei s v nsoesc, tovare? l ntreb Sviadov
cam agitat.
El tocmai intra de cart i se apropia de compartimentul
reactorului, cnd au dat peste el mai muli membri ai
echipajului care fugeau de acolo.
Hai mai nti s vedem care este natura problemei, zise
Bugaiev i se uit spre Ramius ateptnd s ncuviineze.
Da, avem timp suficient. Bugaiev, te atept s-mi
raportezi personal n zece minute.
Am neles, tovare comandant.
405

Sviadov, tu vei ocupa postul locotenentului, zise Ramius


artnd spre consola antenei ESM. i profit de ocazie s
mai nvei cte ceva!
Locotenentul respect ordinul. Comandantul prea foarte
preocupat de ceva. Sviadov nu-l mai vzuse niciodat aa.

406

A PAISPREZECEA ZI
JOI, 16 DECEMBRIE

Un elicopter Super Stallion


Zburau cu o viteza de 150 de noduri la 600 de metri
deasupra mrii ntunecate. Elicopterul Super Stallion era
destul de vechi. Construit pe la sfritul Rzboiului din
Vietnam, primele lui misiuni au fost s curee cmpurile de
mine din apropierea portului Hai Phong. Asta fusese prima
lui sarcin, s tracteze o sanie acvatic i s joace rolul unui
dragor de mine. Acum aparatul Sikorski era folosit n alte
scopuri, n principal la misiuni de transport greu la mare
distan. Cele trei motoare cu turbin de deasupra
fuzelajului asigurau o putere suficient de mare pentru a
putea transporta un pluton de soldai cu echipament complet
la o distan foarte mare.
n seara asta, pe lng echipajul obinuit de trei persoane,
mai ducea patru pasageri i o cantitate mare de combustibil
n rezervoarele suplimentare. Pasagerii erau grupai n partea
din spate a cabinei i discutau ntre ei ncercnd s acopere
zgomotul motoarelor. Conversaia era foarte animat. Ofierii
de informaii ndeprtaser pericolul misiunii lor nu avea
niciun sens s zboveasc prea mult asupra posibilitii
steia i fceau speculaii legate de ce ar putea gsi la
bordul unui submarin rusesc. Fiecare lua n calcul i
povetile care ar fi urmat dup aceea i considera c era
mare pcat c nu vor putea s spun nimic. Cu toate astea,
niciunul nu ddu glas acestui gnd. Probabil c-ar fi putut
407

s-i numere pe degete pe cei care vor afla toat povestea;


ceilali nu puteau dect s vad fragmente disparate care
mai trziu ar fi putut fi integrate n cine tie cte alte
operaiuni. Orice agent sovietic care ncerca s afle n ce a
constat aceast misiune s-ar fi trezit n faa unui labirint cu
pereii albi.
Desfurtorul misiunii era destul de strns. Elicopterul
zbura pe un traseu special spre HMS Invincible, de unde
aveau s-i continue zborul spre Pigeon la bordul unui
elicopter Sea King al Royal Navy. Absena aparatului Stallion
de la aeroportul militar din Oceana; pentru cteva ore va fi
considerat o misiune de rutin.
Motoarele elicopterului funcionau la regim maxim i
nghieau o cantitate enorm de combustibil. Aeronava era
acum la 600 de kilometri de coasta american i mai avea de
parcurs nc 120 de kilometri. Zborul ctre Invincible nu era
direct, avea o traiectorie menit s-i nele pe cei care i-ar fi
urmrit pe radar. Piloii erau obosii. Era cam mult s stai
patru ore ntr-o carling nghesuit; n plus, se tie c
aeronavele militare nu prea se laud cu un confort sporit
pentru pasageri. Instrumentele de zbor strluceau roustins. Cei doi piloi erau ateni la monitorizarea orizontului
artificial; plafonul cobort de nori nu le permitea s-i
stabileasc repere fixe, iar zborul de noapte deasupra apei
avea efect hipnotizant. Totui nu era o misiune neobinuit.
Piloii mai trecuser prin asta n multe rnduri i erau ateni
ca orice ofer pe o strad alunecoas. Era un pericol obiectiv,
dar care fcea parte din rutina meseriei lor.
Juliet 6, inta are direcia 0-8-0, la o distan de 110
kilometri, i inform Sentry.
O fi creznd c ne-am rtcit? protest comandantul
John Marcks prin staie.
Sunt din Air Force, i rspunse copilotul. Nu prea se
pricep la zborurile deasupra apei. i nchipuie c te pierzi
dac n-ai osea.
Hm, chicoti Marcks. Tu cu cine ii disear, la meciul cu
408

Eagles?
Cu Oilers. Pariez trei jumate.
ase jumate. Fundaul lui Philly e nc rnit.
Atunci cinci dolari. Te las mai moale.
Marcks zmbi. Adora s parieze. n ziua n care Argentina
atacase insulele Falklands i ntrebase pe toi din escadril
dac voiau s parieze pe Argentina cu 7 puncte.
La niciun metru deasupra capetelor lor i un metru n
spate, motoarele funcionau cu mii de rotaii pe minut,
pentru a aciona cele apte pale ale rotorului principal. Nu
aveau de unde s tie c n cutia de transmisie apruse o
fisur care se tot lrgea, chiar lng arborele de alimentare
cu ulei.
Juliet 6, inta voastr tocmai a lansat un avion de
vntoare care s v escorteze. V vei ntlni n 8 minute. Se
apropie dinspre ora 11.
Ce drgu din partea lor! zise Marcks.
Harrier 2-0
Locotenentul Parker pilota un Harrier care urma s-l
escorteze pe Super Stallion. Pe scaunul din spate al avionului
din Royal Navy sttea un sublocotenent. Scopul lui real nu
era s escorteze elicopterul pn la Invincible, ci s verifice
nc o dat dac erau submarine sovietice care ar fi putut
s-l observe pe Super Stallion n timpul zborului i s se
ntrebe unde se ducea.
Activitate n ap? ntreb Parker.
Nimic.
Sublocotenentul se ocupa de sistemul de detecie n
infrarou, cu care baleie toat zona din stnga i din dreapta
traiectoriei lor. Niciunul din cei doi nu tia ce se ntmpl,
dei amndoi fcuser o serie de erori privind deplasarea
portavionului lor pe oceanul agitat.
ncearc s gseti elicopterul, zise Parker.
Stai puin Uite-l. Chiar la sud de noi.
Sublocotenentul aps pe un buton i ecranul pilotului se
409

aprinsese. Imaginea termic ilustra puternic motoarele de


deasupra aeronavei n centrul unor lumini verzi mai slabe,
punctele calde ale rotorului.
Harrier 2-0, aici Sentry Ecou. inta voastr este la 30 de
grade fa de voi, la 35 de kilometri, terminat.
Recepionat. l vedem i noi cu infraroii. Mulumim,
terminat, mai zise Parker. Al naibii de util e Sentry-ul sta.
Sikorski merge cu toat viteza. Ia uit-te la semntura
termic!
Super Stallion n acel moment cutia de transmisie ced.
Instantaneu, litrii de lubrifiant expulzai se transformar
ntr-un nor unsuros n spatele rotorului i angrenajele
delicate ncepur s se gripeze. Un semnal luminos de
alarm se aprinse la tablourile de bord. Marcks i copilotul
se aplecar n acelai timp s opreasc alimentarea tuturor
celor trei motoare. Nu mai avur timp suficient. Transmisia
se grip, iar fora celor trei motoare o rupse n buci. Urm
un fel de explozie. Piese smulse trecur prin carling i
distruser toat partea din fa a aparatului. Din cauza
cuplului rotorului, Stallion se roti violent i apoi se prbui.
Doi dintre ocupanii cabinei din spate care-i desfcuser
centurile de siguran, fur proiectai n fa.
MAY DAY, MAY DAY40. Aici Juliet 6, strig copilotul n
radio.
Corpul comandantului Marcks se prbui peste panoul de
bord, cu o pat de culoare nchis la ceaf.
Ne prbuim, ne prbuim. MAY DAY, MAY DAY!
Copilotul ncerca s mai fac ceva. Rotorul principal abia
se mai rotea, mult prea ncet. Decrabotarea automat care ar
fi trebuit s i permit s intre n autorotaie i s asigure un
minim de control nu funciona. Toate comenzile deveniser
inutile, iar aparatul se ndrepta vertiginos spre oceanul
ntunecat. Mai erau 20 de secunde pn la impact. Copilotul
se lupta cu comenzile pentru a recpta controlul
40

Semn internaional de pericol (n.red.)

410

elicopterului. Cnd a reuit, a fost prea trziu.


Harrier 2-0
Pentru Parker nu era prima oar cnd vedea oameni
murind. El nsui curmase o via cnd lansase o rachet
Sidewinder spre un avion de vntoare argentinian Dagger.
Nu i fcuse deloc plcere. Dar acum era i mai ru. Sub
ochii lui, motorul exterior al lui Super Stallion explod ntr-o
jerb de scntei. Aparatul nu ardea propriu-zis, dar asta nu
schimba mare lucru pentru pasageri. Se concentr ntr-un
efort de voin pentru a ridica botul elicopterului i acesta se
nl puin, dar nu suficient. Stallion izbi violent suprafaa
apei. Fuzelajul se rupse de la mijloc. Partea din fa se
scufund imediat, n timp ce partea din spate se mic greoi,
ca o cad nainte s nceap s se umple cu ap. Din
imaginea sistemului n infrarou, niciunul dintre ocupani
nu reui s scape, s se salveze de scufundare.
Sentry, Sentry, ai vzut ce s-a ntmplat? Terminat.
Suntem pe recepie, Harrier. Chiar acum chemm o
misiune de salvare. Poi s mai rmi n zon?
Da, pot s mai stau, zise Parker verificnd rezervele de
combustibil. nc 9-0 minute rmn aici.
Parker cobor botul avionului i aprinse farurile de
aterizare. n acelai timp a pornit i sistemul video cu
intensificare de lumin.
Ai vzut, Ian? l ntreb el pe colegul din spate.
Cred c s-a micat ceva.
Sentry, Sentry, e posibil s fie un supravieuitor n ap.
Spune-i lui Invincible s trimit ncoace un Sea King imediat.
M apropii s verific. V inem la curent.
Recepionat, Harrier 2-0. Comandantul vostru a
anunat c un elicopter a decolat deja. Terminat.
Aparatul Sea King al Royal Navy a sosit 25 de minute mai
trziu. Un paramedic n costum de scafandru a srit imediat
n ap pentru a-i pune o vest de salvare unicului
supravieuitor. Nu existau alii, nici epava, numai o pat
411

lucioas de combustibil care se evapora n aerul rece. Un al


doilea elicopter continu cutarea, n timp ce primul se
grbea s se ntoarc la portavion.
Invincible
Ryan urmrea de pe punte cum medicii aduceau targa la
insul. Imediat apru i un marinar cu o serviet n mn.
i aparine, domnule. Este locotenent-comandor i l
cheam Dwyer, i-a fracturat un picior i cteva coaste.
Starea lui e destul de grav, domnule amiral.
Mulumesc, i rspunse White lund servieta. E vreo
ans s mai avem i ali supravieuitori?
Marinarul cltin din cap.
Foarte puin probabil, domnule amiral. Elicopterul s-a
scufundat ca un bolovan.
Apoi, ntorcndu-se spre Ryan, mai zise:
mi pare foarte ru, domnule.
Mulumesc, zise el.
Norfolk n legtura radio, domnule amiral, spuse un
ofier de la transmisiuni.
Hai s mergem, Jack.
Amiralul i ddu servieta i l conduse la cabina de
comunicaii.
Elicopterul s-a prbuit. Avem un supravieuitor de care
ne ocupm chiar acum, comunic Ryan prin staie.
Pentru o clip se fcu linite.
Cine e?
Se numete Dwyer. A fost transportat imediat la
infirmerie, domnule amiral. E n stare grav. Oricare ar fi fost
misiunea sa, trebuie reconsiderat.
Recepionat. Terminat, zise amiralul Blackburn.
Oricare ar fi soluia pentru care optm, observ
amiralul White, este necesar s acionm rapid. Trebuie s
trimitem elicopterul nostru pe Pigeon peste dou ore i s se
ntoarc nainte s apun soarele.
Ryan tia exact ce presupuneau toate astea. Nu erau dect
412

patru oameni n larg care tiau i ce se ntmpl i care


puteau i s intervin. Iar el era singurul american dintre ei.
Kennedy era prea departe. Nimitz ar fi mai aproape, dar asta
presupunea s fie informat prin radio i Washingtonul nu
agrea posibilitatea asta. Singura variant viabil era s
constituie un alt grup de ageni i s-l trimit acolo. Dar
timpul presa.
S deschidem servieta, domnule amiral. Trebuie s vd
care era planul lor.
n timp ce se ndreptau spre cabina lui White cerur
ajutorul unui mecanic, ce se dovedi a fi un lctu foarte
priceput.
Of, Doamne! oft Ryan n timp ce citea coninutul
dosarului. Venii s vedei.
Pi e o schem inteligent, zise el dup cteva minute.
E interesant n orice caz, susinu Ryan. M ntreb
cine-i geniul care a conceput aa ceva. Va trebui s m ocup
eu de asta. Dar voi cere permisiunea Washingtonului s iau
cu mine civa ofieri.
Dup zece minute erau din nou n cabina de comunicaii.
White i dduse afar pe toi.
Jack vorbi la telefon prin canalul codat. Amndoi sperau
din tot sufletul c mecanismul de protecie funciona cum
trebuie.
V aud foarte bine, domnule preedinte. Ai aflat ce s-a
ntmplat cu elicopterul.
Da, Jack, mare pcat. Va trebui s le ii locul.
Da, domnule, m ateptam la asta.
Nu pot s i ordon s-o faci, dar tii ct e de important.
Eti de acord s te implici?
Ryan nchise ochii i rspunse:
Afirmativ.
i sunt recunosctor, Jack.
Normal c-mi eti recunosctor.
Domnule preedinte, am nevoie de aprobarea
dumneavoastr s iau cu mine nite ajutoare, civa ofieri
413

britanici.
Doar unul, zise preedintele.
Domnule preedinte, am nevoie de mai mult de att.
Unul singur.
Am neles. Plecm ntr-o or.
tii ce trebuie s faci, da?
Da, domnule. Supravieuitorul avea ordinele la el.
Le-am citit deja.
Succes, Jack.
V mulumesc, domnule preedinte. Terminat.
Jack nchise canalul de satelit i se ntoarse ctre amiralul
White.
Numai o dat, o singur dat s se ofere omul voluntar
i-o s vad el pe naiba.
Eti speriat? ntreb White, care nu prea deloc amuzat.
Bineneles c sunt. mi permitei s iau un ofier de-al
dumneavoastr cu mine? Dac se poate, unul care s
vorbeasc rusa. tii ce nseamn asta.
S vedem. Vino!
Dup cinci minute erau din nou n cabina lui White i
ateptau s vin patru ofieri. Toi erau tineri locoteneni sub
30 de ani.
Domnilor, ncepu amiralul, dnsul este comandorul
Ryan. Are nevoie de un ofier care s-l nsoeasc voluntar
ntr-o misiune important. Nu v putem spune n ce const
i e posibil s presupun un oarecare grad de risc. Ai fost
chemai pentru c toi tii limba rus. Asta e tot ce v pot
spune.
O s vorbim cu un submarin rusesc? ntreb vesel cel
mai n vrst. Eu sunt omul pe care-l cutai. Sunt liceniat
n rus i prima mea misiune a fost la bordul submarinului
nuclear Dreadnought.
Ryan ezit un moment n faa responsabilitii morale de
a-l accepta nainte s-i spun n ce se implic. Fcu un gest
de ncuviinare i White le fcu semn celorlali c pot pleca.
Jack Ryan, zise el ntinzndu-i mna.
414

Owen Williams. Despre ce e vorba?


Submarinul se numete Octombrie Rou
Krasni Oktiabr, zise i Williams zmbind.
Care ncearc s dezerteze n Statele Unite.
Da?! De-asta ne-am tot plimbat de colo-colo. Foarte
drgu din partea comandantului lor. Ct de siguri suntem
c asta vor?
Ryan i explic n cteva minute detaliile informaiilor de
pn atunci.
I-am transmis instruciunile prin semnale Morse i pare
s fi acceptat s intre n joc. Dar nu vom ti cu siguran
dect cnd vom ajunge la bord. Se tie c dezertorii se
rzgndesc uor, mult mai des dect i-ai putea imagina. Tot
mai vrei s vii?
Cum s pierd o asemenea ans? i cum ajungem la
bordul submarinului mai exact, domnule comandor?
Spune-mi Jack. Sunt din CIA, nu din marina militar, i
spuse el, apoi i destinui planul lor.
Grozav. Am timp s-mi iau nite lucruri?
Cu condiia s te ntorci n zece minute, i rspunse
White.
Am neles, domnule.
Williams salut i iei.
White vorbi la telefon:
Trimite-l la mine pe locotenentul Sinclair.
Amiralul i explic lui Ryan c acesta este comandantul
detaamentului de infanterie marin pe Invincible.
Poate c ai avea nevoie i de un alt prieten alturi.
Cellalt prieten era un pistol automat FN de 9 milimetri,
cu un ncrctor de rezerv i toc de umr, ceea ce-l fcea
aproape invizibil sub hain. Rupser i arser ordinele
misiunii nainte s plece.
Amiralul White i nsoi pe Ryan i pe Williams pe puntea
de zbor. Se oprir lng u n timp ce motoarele
elicopterului Sea King se trezeau la via.
Succes, Owen, zise White strngndu-i mna tnrului,
415

care salut i plec.


Transmitei-i complimentele mele soiei, domnule
amiral, i spuse Ryan n timp ce ddeau mna.
Cinci zile i jumtate de drum de aici pn Anglia.
Probabil c o s-o vezi naintea mea. Ai grij de tine, Jack.
Ryan zmbi strmb.
De la evaluarea pe care am fcut-o la CIA mi se trage,
nu? Dac nu m nel, e vorba de o cltorie de plcere, cu
condiia s nu se prbueasc elicopterul cu mine.
i st bine n uniform, Jack.
Ryan fu luat prin surprindere. Salut i el militrete aa
cum fusese nvat la Quantico.
V mulumesc, domnule amiral. Pe curnd.
White l urmri cu privirea pn urc n elicopter.
Mecanicul de bord nchise uile i imediat motoarele lui Sea
King ncepur s vuiasc. Elicopterul se ridic n lateral
civa metri nlime, apoi vira la stnga i dup o scurt
coborre lu altitudine ndreptndu-se spre sud. n mai
puin de un minut, forma ntunecat, fr lumini de zbor,
dispru.
33N 75 V
La cteva minute dup miezul nopii, Scamp i Ethan Allen
se ntlnir. Submarinul de atac se poziion la 1 000 de
metri n spatele btrnului submarin nuclear i mpreun
ncepur s descrie un cerc larg, n timp ce operatorii sonar
ascultau cum se apropie un vas cu motor diesel, nava
american Pigeon. Acum trei dintre piesele jocului erau la
locul lor. Mai lipseau trei.
Octombrie Rou
Nu avem alt soluie, zise Melekin. Trebuie s continui
s lucrez la diesel.
Las-ne i pe noi s te ajutm, spuse Sviadov.
Voi ce tii despre pompele de combustibil de la motorul
diesel? i ntreb Melekin obosit, dar amabil. Nu, tovare.
416

Surzpoi, Bugaiev, m descurc i singur. N-are rost s v


expunei i voi. Revin cu un raport ntr-o or.
i mulumesc, tovare, i rspunse Ramius i nchise
microfonul. Cltoria asta a fost ntr-adevr dificil. Acte de
sabotaj. Nu mi s-a mai ntmplat aa ceva niciodat n toat
cariera mea pe submarine! Dac nu reuim s reparm
dieselul Bateriile nu mai in dect cteva ore i reactorul
are nevoie de o revizie complet i de verificarea siguranei n
funcionare. V jur, tovari, dac l gsesc pe ticlosul care
ne-a fcut asta
N-ar trebui s cerem ajutor? l ntreb Ivanov.
Cnd suntem att de aproape de Coasta de Est i cnd
e posibil ca un vas imperialist s ne urmreasc iar? Ce fel
de ajutor crezi c-am primi, hm? Tovari, poate c
problema noastr nu e deloc un accident, v-ai gndit la
asta? Poate c am devenit pioni ntr-un joc uciga, zise el
cltinnd din cap. Americanii nu trebuie sub nicio form s
pun mna pe submarinul sta!
Sediul CIA
V mulumesc c ai venit att de repede, domnule
senator, iertai-m c v-am trezit aa devreme, l ntmpin
judectorul Moore pe Donaldson de la u i-l invit s intre
n biroul lui spaios. l cunoatei pe domnul director Jacobs,
nu-i aa?
Sigur c da. Care-i motivul pentru care s-au adunat aici
dis-de-diminea atia oameni importani din CIA i FBI?
ntreb Donaldson zmbind.
Era un semn bun. S fii la conducerea Comitetului era mai
mult dect o funcie, era de-a dreptul plcut, era grozav s fi
unul dintre puinii oameni care tiau totul.
Cea de-a treia persoan din ncpere, Ritter, l ajuta pe un
al patrulea s se ridice de pe un scaun cu sptar nalt care
nu-i permisese s vad cine e acolo. Era Peter Henderson,
constat Donaldson surprins. Costumul asistentului su era
ifonat i individul arta de parc nu dormise toat noaptea.
417

Sentimentul c totul era bine i frumos se stinse brusc.


Judectorul Moore deveni uor nelinitit.
l cunoatei, desigur, pe domnul Henderson.
Ce nseamn asta? ntreb Donaldson cu o voce mai
calm dect s-ar fi ateptat ceilali.
M-ai minit, domnule senator, i zise Ritter. Mi-ai
promis c nu vei destinui nimnui ce v-am spus ieri, dei
tiai foarte bine c-i vei spune acestui domn
Nu i-am spus nimic.
Care-i transmitea mai departe unui agent KGB,
continu Ritter. Emil, te rog, continu tu.
Jacobs puse pe mas ceaca de cafea.
l urmrim pe domnul Henderson de ceva vreme.
Contactul lui ne-a pus n ncurctur. Unele lucruri sunt
prea evidente. Muli din Washington merg acas cu taxiul n
fiecare zi. Contactul lui Henderson era un ofer de taxi. Pn
la urm ne-am dat seama.
Am aflat de domnul Henderson chiar de la
dumneavoastr, domnule senator, i spuse Moore, apoi i
explic mai detaliat. Acum civa ani aveam un agent foarte
bun n Moscova, un colonel din Forele de Rachete Strategice.
Ne-a furnizat informaii foarte bune timp de cinci ani i
tocmai ne pregteam s-l scoatem din ar mpreun cu
familia. tii c aa procedm; nu poi s ai aceeai ageni la
nesfrit, iar stuia chiar i eram datori. Dar am fcut
greeala s divulg numele lui comisiei pe care-o conducei.
Dup o sptmn, omul nostru dispruse pur i simplu. A
fost n cele din urm mpucat, se nelege. Soia lui i cele
trei fiice au fost trimise n Siberia. Din informaiile pe care le
avem, se pare c triesc ntr-o tabr de tietori de lemn la
est de Urali. Condiiile tipice, fr ap curent, cu mncare
mizerabil i fr servicii medicale i, din moment ce sunt
familia unui trdtor dovedit, v imaginai ce iad ndura
zilnic. Un om bun a fost omort i o familie a fost distrus.
ncercai s v gndii la asta, domnule senator! Este o
poveste adevrat, cu oameni adevrai. La nceput n-am
418

tiut unde s-a produs scurgerea de informaii. Suspectul


erai dumneavoastr i nc unul, doi, aa c am dat
informaii false fiecruia dintre membrii comitetului. A durat
ase luni, timp n care numele dumneavoastr a aprut de
mai multe ori. Dup aceea domnul Jacobs i-a verificat pe toi
angajaii dumneavoastr. Emil, te rog.
Cnd Henderson era redactor la Crimson, revista
Universitii Harvard, n 1970, a fost trimis n campusul
universitar din Kent s fac un reportaj. V amintii, desigur,
de Zilele furiei, de dup incursiunea n Cambogia i de
intervenia grzii naionale. i eu am fost implicat atunci, aa
a vrut providena. Firete c lui Henderson i s-a ntors
stomacul pe dos. Asta e de neles. Dar nu i reacia lui.
Cnd a absolvit i a nceput s lucreze pentru
dumneavoastr, a nceput s discute cu prietenii lui, foti
militani de stnga, despre slujba lui. Aa a ajuns la un
contract oferit de rui, prin care cereau nite informaii. Era
n timpul bombardamentului de Crciun i chiar nu i-a
plcut deloc. Le-a dat informaiile. La nceput erau lucruri
mai puin importante, chestii pe care oricum le puteau afla
din ziar dup cteva zile. Aa se ntmpl ntotdeauna. Ei au
pus momeala i el a nceput s mute. Bineneles, abia dup
civa ani au tras de fir i el nu a mai putut s scape. tim
toi care-s regulile jocului.
Ieri i-am pus n taxi un reportofon. Ai fi uimit dac ai afla
ct de simplu a fost. i agenii devin mai neateni cu timpul,
ca noi toi. Pe scurt, suntei nregistrat cnd promiteai c nu
vei mai spune nimnui ce ai aflat i l avem pe caset i pe
Henderson cum toarn informaiile la nici trei ore mai trziu
unui agent KGB. Dumneavoastr nu ai nclcat nicio lege,
domnule senator, Henderson da. A fost arestat asear, la ora
9. Sub acuzaia de spionaj avem i dovezi cu care s-o
susinem.
N-am tiut nimic despre toate astea, zise Donaldson.
Nici nu ne-am imaginat c-ai fi tiut, i rspunse Ritter.
Donaldson se ntoarse ctre asistentul lui.
419

Ce ai de spus n aprarea ta?


Henderson nu rspunse nimic. Se gndea s-i spun ce
ru i prea, dar cum putea s explice ce simea?
Sentimentul murdar c era agent pentru o ar strin se
suprapunea cu plcerea de-a fi pclit o legiune de spioni ai
guvernului. Cnd a fost prins, toate aceste sentimente s-au
redus la teama de ce va urma i uurarea c acum totul se
terminase.
Domnul Henderson a fost de acord s lucreze pentru
noi, i veni Jacobs n ajutor. Mai exact, imediat ce v
ncheiai cariera de senator.
Asta ce mai nseamn? ntreb Donaldson.
Suntei n Senat de ct timp? De 13 de ani, dac nu m
nal memoria, zise Moore.
Dorii s vedei cum reacionez la tentativele de antaj,
observ senatorul.
antaj? fcu Moore cu braele deschise. Ce Dumnezeu,
domnule senator, domnul director Jacobs v-a spus deja c
nu ai nclcat nicio lege i avei cuvntul meu de onoare c
nu va exista o scurgere de informaii din CIA n legtur cu
toate astea. Acum nu mai depinde de noi dac domnul
Henderson va fi gsit vinovat sau nu. Asistentul unui
Senator e acuzat de nalt trdare. Senatorul Donaldson
declar c nu tia nimic de activitatea asistentului su.
Dup o pauz, Jacobs continu:
Domnule senator, Universitatea din Connecticut v-a
oferit un post de profesor universitar la Catedra de tiine
politice. De ce nu-l acceptai?
Altfel Henderson merge la nchisoare! Vrei s-l am eu
pe contiin?
E clar c nu va mai putea lucra pentru dumneavoastr,
dup cum e clar i c va bate la ochi dac va fi dat afar
dup atia ani de munc exemplar n slujba
dumneavoastr. Dac, pe de alt parte, v vei hotr s nu
mai fii o persoan public, nu va fi deloc surprinztor dac
n-o s mai poat gsi o slujb la fel de important n
420

subordinea altui senator. i uite-aa o s se angajeze n sfera


finanelor, unde o s aib acces n continuare la tot felul de
informaii secrete. Numai c de acum nainte, preciz Ritter,
noi o s hotrm care secrete o s ajung la rui i care nu.
Nu exista prescriere pentru faptele de spionaj, sublinie
Jacobs.
Dac o s afle sovieticii ncepu Donaldson i se opri.
Pn la urm ce-i psa lui? Nu-i psa nici de Henderson,
nici de cine tie ce rus nscocit. Trebuia s-i salveze
imaginea i s minimizeze pierderile.
Ai ctigat, domnule judector.
M gndeam c-o s vedei lucrurile la fel ca i noi. l voi
informa pe preedinte. V mulumesc din nou c ai venit,
domnule senator. Domnul Henderson o s ajung mai trziu
la lucru azi. S nu v par ru de el, domnule senator. Dac
o s intre-n joc de partea noastr, n civa ani poate chiar l
lsm n pace. N-ar fi prima oar, dar trebuie s merite
ansa asta. La revedere, domnule senator.
Henderson va intra n joc. Alternativa era s-i petreac
restul vieii ntr-o nchisoare de maxim securitate. Dup ce
ascult caseta cu discuia lui din taxi, recunoscu totul n faa
unui stenograf i a unei camere de filmat.
Pigeon
Cltoria pn la Pigeon fu lipsit de evenimente, slav
Domnului. Nava de salvare cu caren de catamaran avea la
pupa o platform pentru elicoptere, iar aparatul lui Royal
Navy sttu la punct fix cteva clipe la jumtate de metru
deasupra ei, ct srir jos Ryan i Williams. Cei doi fur
condui imediat pe punte, n timp ce elicopterul se ntoarse
cu zgomot spre nord-est, napoi acas.
Bine ai venit la bord! spuse amabil comandantul. De la
Washington mi s-a spus c mi aducei nite ordine. Dorii o
cafea?
Avei cumva i ceai? ntreb Williams.
Probabil c-o s gsim nite ceai.
421

S mergem undeva unde putem discuta linitii.


Dallas
Urma s intre n scen Dallas. Alertat de o transmisiune
ELF, Mancuso ridicase nava la adncime periscopic pentru
un scurt interval de timp, noaptea. Apoi decripta manual, n
cabina sa, cuprinztorul mesaj EYES ONLY41. Decriptrile nu
erau punctul su forte i Mancuso avu nevoie de o or s
termine mesajul n timp ce Chambers prelu comanda
submarinului i l readuse pe urmele contactului de mai
devreme. Un marinar care trecea pe lng cabina
comandantului auzi din interior o njurtur spus printre
dini. Cnd Mancuso iei din cabin, avea un zmbet
mulumit. Nici la jocurile de cri nu se pricepea.
Pigeon
Pigeon era unul din cele dou vase moderne concepute
pentru operaiunile de salvare a submarinelor, care puteau
localiza i puteau ajunge la un submarin nuclear scufundat
suficient de repede nct s salveze echipajul. Era dotat cu o
multitudine de echipamente sofisticate, dintre care cel mai
important era minisubmarinul Mystic. Locul acestuia era
ntre cele dou carene catamaran ale lui Pigeon. Avea i un
sonar 3D de putere mic, folosit mai mult ca baliz, n timp
ce Pigeon descria cercuri la civa kilometri sud de Scamp i
Ethan Allen. Dou fregate din clasa Perry operau la 25 de
kilometri nord, n echip cu trei avioane Orion pentru
curarea zonei.
Pigeon, aici Dallas, verificm transmisia radio. Terminat.
Dallas, aici Pigeon. V auzim foarte bine. Terminat.
Pachetul a ajuns. Terminat.
Domnule comandant, pe Invincible am comunicat
folosind semnale luminoase. tii s mnuii un proiector?
ntreb Ryan.
41

STRICT SECRET! Citete i distruge! (n.red.)

422

S particip i eu? Serios?


Planul era destul de simplu, chiar nostim. Era evident c
Octombrie Rou voia s dezerteze. Exista posibilitatea ca toi
cei de la bordul navei s cear azil politic variant puin
probabil totui. Planul prevedea s-i evacueze de pe
Octombrie Rou pe toi cei care ar fi vrut s se ntoarc n
Rusia, apoi s nsceneze explozia submarinului cu una dintre
ncrcturile puternice de sabordare despre care se tia c le
are la bord orice nav ruseasc.
Cei rmai la bord vor duce nava spre nord-vest, la
Pamlico Sound, unde vor atepta ca toat flota sovietic s
plece, convins c Octombrie Rou a fost scufundat i avnd
echipajul gata s-o confirme. Ce ar fi putut s nu mearg
bine? O mie de lucruri.
Octombrie Rou
Ramius se uit prin periscop. Singura nav vizibil era
Pigeon, dei antena ESM i raporta c exist activitate radar
de suprafa spre nord, unde patrulau dou fregate. Aadar
acesta era planul lor. Urmri semnalul luminos i traduse
mesajul n gnd.
Spitalul militar din Norfolk
V mulumim c-ai venit, domnule doctor, i spuse
ofierul de informaii, care ocupase biroul administratorului
de la spital. Am neles c pacientul nostru s-a trezit.
Cam acum o or, i confirm Tait. A rmas contient
vreo 20 de minute. Acum doarme.
Asta nseamn c o s supravieuiasc?
E un semn bun, n orice caz. A fost destul de coerent, de
unde rezult c nu i-a fost afectat creierul. mi fceam griji n
legtur cu asta. Trebuie s recunosc c acum are anse
reale, dar cazurile de hipotermie i fac surprize neplcute
cnd te atepi mai puin. Starea putiului e grav, asta nu
s-a schimbat.
Tait fcu o pauz.
423

A vrea s v ntreb ceva. De ce ruii nu se bucur


deloc?
Ce v face s spunei una ca asta?
Nu e greu de observat. n afar de asta, Jamie a gsit n
echip un doctor care nelege rusa i l-am pus s se ocupe i
el de caz.
De ce nu m-ai anunat i pe mine?
Nici ruii nu tiu. A fost o decizie medical. ine de etic
s ai n preajm un doctor care tie limba pacientului.
Tait zmbi, mndru c s-a gndit singur la aceast tactic,
respectnd n acelai timp i regulamentul militar, i
deontologia medical. Apoi scoase din buzunar o fi
medical.
Oricum, numele pacientului este Andre Katiskin. E
buctar, aa cum bnuiam, i e din Leningrad. Nava lui se
numea Politovski.
Complimentele mele, domnule doctor.
Ofierul i art aprecierea fa de iniiativa lui Tait i nu
putea s nu se ntrebe cum se face c amatorii erau aa de
inspirai cnd i bgau nasul unde nu le fierbea oala.
i pn la urm de ce sunt ruii aa nefericii? ntreb
Tait, care nu primise nc un rspuns. i de ce nu ai trimis
chiar dumneavoastr pe cineva sus? Ai tiut de la nceput,
nu-i aa? Ai tiut de pe ce nav e i ai tiut i de ce s-a
scufundat Aa c, dac ei voiau cel mai mult s afle de pe
ce nav era i dac nu le-a plcut ce au aflat, asta nseamn
c le-a disprut nc un submarin aici?
Sediul CIA
Moore ridic receptorul:
James, vino aici imediat i adu-l i pe Bob!
Ce s-a ntmplat, Arthur? ntreba Greer un minut mai
trziu.
Am primit informaii de ultim or de la CARDINAL, zise
Moore dndu-le celor doi cte o fotocopie dup mesajul lui.
Ct de repede putem s transmitem mai departe mesajul?
424

S-l transmitem acolo? Un elicopter ar ajunge acolo n


cel puin dou ore. Trebuie s le parvin mai repede, insist
Greer.
Totui nu putem s-l punem n pericol pe CARDINAL i
cu asta basta. Redacteaz un mesaj i pune pe cineva din
marin sau din aviaie s-l duc personal.
Nici lui Moore nu-i plcea soluia, dar n-aveau de ales.
O s dureze prea mult! obiect Greer ridicnd vocea.
i mie mi-e simpatic putiul, James. Dar nu ajutm pe
nimeni dac stm aici i vorbim. Trebuie s acionm.
Greer plec din birou njurnd ca un btrn marinar ce
era.
Octombrie Rou
Tovari, ofieri i marinari de pe Octombrie Rou, v
vorbete comandantul navei.
Marinarii observar c Ramius le vorbea cu o voce joas.
Panica iscat cu cteva ore nainte ajunsese acum n pragul
unei revolte.
Eforturile noastre de a repara motoarele au euat.
Bateriile sunt pe terminate. Suntem prea departe de Cuba
pentru a cere ajutorul i Rodina nu ne poate ajuta. Nu avem
energie electric nici mcar pentru a menine n funciune
sistemele de regenerare a aerului mai mult de cteva ore. Nu
avem alt posibilitate dect s abandonm nava. Nu e
ntmpltor faptul c o nav american e acum att de
aproape i se ofer s ne ajute. V spun eu ce s-a ntmplat,
tovari. Un spion imperialist ne-a sabotat nava i au aflat ce
ordine avem. Ne ateapt, tovari, ne ateapt i sper s-i
pun mna murdar pe nava noastr. Dar n-o s reueasc!
Echipajul va iei la suprafa. N-o s ni-l ia pe Octombrie
Rou! Eu i ofierii superiori vom rmne la urm s
detonm ncrctura de sabordare. Adncimea apei e de 5
000 de metri aici. N-o s pun mna pe submarinul nostru.
Toi membrii echipajului, mai puin cei care sunt de cart, s
se adune la pupa. Asta e tot ce am avut de spus.
425

Ramius se uit de jur mprejur n postul de comand.


Am pierdut, tovari. Bugaiev, trimite mesajele necesare
la Moscova i navei americane. Dup aceea s coborm la
100 de metri adncime. N-o s le lsm nici cea mai mic
ans de a ne lua nava. mi asum rspunderea pentru
aceast ruine! Nu uitai ce v spun, tovari. Vina mi
aparine n totalitate.
Pigeon
Am primit semnalul SSS, zise radiooperatorul.
Domnule Ryan, ai mai fost vreodat pe un submarin? l
ntreb Cook.
Nu, sper totui c e mai sigur dect s zbori cu avionul,
ncerc el s glumeasc.
n realitate, era foarte speriat.
Pi atunci hai s mergem pe Mystic.
Mystic
Micul submarin de salvare DSRV consta de fapt n trei
sfere metalice sudate mpreun, cu o elice, acoperit de jur
mprejur de un bordaj metalic exterior care s asigure
protecia poriunilor expuse la presiuni mari. Ryan intr
primul, urmat de Williams. Acolo gsir scaune pe care se
aezar rbdtori. Trei marinari erau deja la post.
Mystic era gata de misiune. La comand, macaraua lui
Pigeon cobor submarinul n apa linitit. Acesta ncepu
imediat s se scufunde, fr ca motoarele electrice s fac cel
mai mic zgomot. Sonarul su localiz imediat submarinul
rusesc, la o jumtate de kilometru i la o adncime de 90 de
metri. Echipajului i se spusese c e o misiune de salvare
obinuit. Erau profesioniti. n numai zece minute, Mystic
se afla deasupra sasului de evacuare de la prova
submarinului nuclear.
Elicele orientabile l-au poziionat cu grij i un tehnician a
verificat dac tunelul de cuplare se mbinase cum trebuie.
Apa din tunelul de trecere dintre Mystic i Octombrie Rou a
426

fost evacuat brusc ntr-un compartiment de joas presiune


din DSRV. Astfel s-a asigurat etanarea legturii dintre cele
dou nave i apa rmas a fost pompat afar.
Cred c acum mingea e n terenul vostru, i spuse
locotenentul dirijndu-l pe Ryan ctre trap din partea
inferioar a tunelului de trecem.
Aa se pare, i rspunse Ryan sprijinindu-se pe un
genunchi i lovind de cteva ori cu pumnul n metalul trapei.
Niciun rspuns. Atunci ncerc o micare de rsucire. Se
auzir alte trei lovituri drept rspuns i Ryan rsuci roata de
blocare din mijlocul trapei. Cnd ridic puin capacul, vzu
un altul sub el, deja deschis. Urma nc unul, perpendicular,
care era nchis. Ryan trase aer n piept i cobor scara din
cilindrul vopsit n alb, urmat de Williams. Dup ce ajunse
jos, Ryan ciocni n ultima trap.
Octombrie Rou
Acesta se deschise imediat.
Domnilor, sunt comandorul Ryan, din U.S.Navy. V
putem ajuta cu ceva?
Interlocutorul lui era un brbat mai scund i mai ndesat
dect el. Avea trei stele pe epolei, o colecie impresionant de
decoraii pe piept i o dung lat aurie la mnec. Aadar,
aa arta Marko Ramius
Vorbii rusete?
Nu, domnule comandant. Cu ce fel de probleme v
confruntai?
Avem o scurgere masiv la reactor. Nava este
contaminat n ntregime de la postul de comand pn la
pupa. Trebuie s-o evacum.
Cnd auzi cuvintele scurgere i reactor, Ryan simi cum
l trece un fior. i aminti ce convins fusese c scenariul lui
era corect. Pe uscat, la sute de kilometri, ntr-un birou
confortabil, nconjurat de prieteni sau, n orice caz, de
oameni care nu-i erau dumani. Privirile persoanelor aflate
de fa erau ucigtoare.
427

O, Doamne! Atunci s trecem la treab! Putem s


transportm 25 de oameni o dat.
Stai puin, domnule comandor Ryan. Ce se va ntmpla
cu oamenii mei? ntreb tare Ramius.
Vor fi tratai ca oaspei, bineneles. Dac au nevoie de
consultaii medicale, le vor primi imediat. Vom parcurge
procedurile necesare ct mai repede, s se poat ntoarce n
Uniunea Sovietic. Doar nu credeai c-i bgm la
nchisoare.
Ramius mormi ceva i se ntoarse s vorbeasc n rus cu
ceilali. n elicopter, pe cnd veneau de pe Invincible, Ryan i
Williams czur de acord s nu spun de la nceput c
locotenentul tia rusa, iar Williams purta acum uniforma
american. Niciunul nu-i fcea probleme c vreunul dintre
rui va observa diferena de accent.
Tovare Petrov, i se adres Ramius, dumneavoastr
vei merge cu primul grup. S i supravegheai, tovare
doctor! S nu-i lsai pe americani s li se adreseze n
particular i nici s nu permitei ca vreunul s se deprteze
de grup. Vei aborda un comportament corect, nici mai mult,
nici mai puin!
Am neles, tovare comandant.
Ryan l urmrea pe Petrov cum numra oamenii cnd
ieeau prin bocaport i urcau scara. Cnd terminar,
Williams verific mai nti trapa lui Mystic i apoi cel din
sasul de evacuare al lui Octombrie Rou. Ramius trimise un
miciman pentru o verificare suplimentar. Apoi auzir cum
se decupla DSRV-ul i se ndeprta.
Tcerea care urm fu lung i apstoare. Ryan i
Williams stteau ntr-un col al compartimentului, iar
Ramius i oamenii lui n cellalt. Lui Ryan i amintea de anii
de liceu, cnd fetele i bieii se adunau n grupuri separate,
ntre care pstrau distana. Cnd un ofier scoase o igar,
ncerc s sparg gheaa.
mi dai i mie o igar, v rog?
Borodin scutur pachetul i din el iei pe jumtate o
428

igar. Ryan o lu i Borodin i-o aprinse cu un b de chibrit.


Mulumesc. M-am lsat de fumat, dar cnd stau sub
ap ntr-un submarin cu reactorul defect.. Sper c nu e
periculos, nu?
Primul contact al lui Ryan cu igrile ruseti nu a fost prea
fericit. Tutunul negru, de proast calitate, i ddea ameeli,
lsnd un iz neptor n jurul lor, unde mirosea deja a
transpiraie, varz i ulei de motor.
Cum se face c erai n zon? ntreb Ramius.
Ne ndreptam ctre coasta Virginiei, domnule
comandant. S-a scufundat un submarin rusesc acolo
sptmna trecut.
Da? ntreb Ramius, admirnd versiunea lor oficial. Un
submarin sovietic?
Da, domnule. Nava fcea parte din clasa pe care noi o
numim Alfa. Asta e tot ce tiu sigur pn acum. Au gsit un
supravieuitor care e acum la spitalul militar din Norfolk. mi
permitei s v ntreb cum v numii?
Marko Alexandrovici Ramius.
Eu sunt Jack Ryan.
Owen Williams, zise i cellalt i ddur mna pe rnd.
Avei familie, domnule Ryan? l ntreb Ramius.
Da, domnule comandant. Sunt nsurat, am un biat i o
fat. Dumneavoastr?
Nu, nu am familie.
Apoi se ntoarse i i zise ceva n rus unui subofier.
Mergi tu cu urmtorul grup. Ai auzit ce instruciuni
i-am dat tovarului doctor?
Da, tovare comandant! i rspunse tnrul.
Deasupra se auzeau motoarele electrice ale lui Mystic.
Imediat urm zgomotul metalic al tunelului care se fix pe
sasul de evacuare. Nu trecuser dect 40 de minute de cnd
plecaser, dar parc ar fi trecut o sptmn. Dumnezeule
mare, i dac reactorul chiar era defect? se ntreba Ryan.

429

Scamp
La trei kilometri i jumtate de acolo, Scamp se oprise
lng Ethan Allen. Cele dou submarine fcur schimb de
mesaje. Operatorul sonar de pe Scamp observase c
trecuser trei submarine n ultima or. Pogy i Dallas se
aflau acum ntre Octombrie Rou i celelalte dou submarine
americane, iar operatorii sonarelor urmreau atent orice
interferen i orice vas care ar fi putut trece prin preajm.
Zona de transfer era destul de departe de rm s evite
traficul de coast, tancurile petroliere i vasele comerciale,
dar nu aveau sigurana c nu va aprea vreun vas izolat.
Octombrie Rou
Cnd cel de-al treilea grup de marinari porni sub comanda
locotenentului Sviadov, un buctar de la captul rndului a
plecat, spunnd c vrea s-i ia casetofonul pentru care
strnsese bani luni n ir. Nimeni nu observ c nu se mai
ntoarse, nici chiar Ramius. Marinarii, inclusiv micimanii cu
experien, se nghesuiau s ias de pe submarin. Nu mai
rmsese dect un grup pregtit de plecare.
Pigeon
La bordul lui Pigeon, marinarii sovietici erau dui direct n
careu, la mas. Americanii i urmrea pe colegii lor rui
ndeaproape, dar fr s spun nimic. Ruii gsir masa
pus, cu pine prjit, unc, ou i cafea. Petrov era
bucuros. Nu era greu s supraveghezi nite oameni ct timp
acetia mncau ca nite lupi flmnzi. Ajutai de un subofier
care fcea pe translatorul, mai cerur nite unc i primir
din belug. Buctarii aveau ordin s-i ndoape pe rui ct
puteau. Aa erau toi ocupai cu ceva i nu observar un
elicopter venit de pe uscat care debarc 20 de oameni, unul
dintre ei ndreptndu-se imediat spre punte.

430

Octombrie Rou
Ultimul grup, murmur Ryan ca pentru el.
Mystic venise din nou. Ultimul transport durase o or.
Cnd s-au deschis trapele, locotenentul de pe DSRV a
cobort la ei.
Urmtorul transport o s mai ntrzie, s trii. Bateriile
ni s-au cam consumat. Se rencarc n 90 de minute. E vreo
problem?
Vom face cum spunei dumneavoastr, i rspunse
Ramius.
Apoi traduse i pentru oamenii lui i i ordon lui Ivanov
s se ocupe de urmtorul grup.
Ofierii superiori vor rmne ultimii. Avem o sarcin de
ndeplinit.
Ramius fcu o pauz, apoi strnse mna tnrului ofier
i-i spuse:
Dac se ntmpl ceva, s transmii la Moscova c
ne-am fcut datoria.
Aa voi face, tovare comandant, spuse Ivan cu o voce
gtuit de emoie.
Ryan urmrea marinarii care plecau. Mai nti s-a nchis
capacul de pe Octombrie Rou, apoi cel de pe Mystic. Dup un
minut, s-a auzit iar zgomotul metalic i minisubmarinul s-a
ridicat. Auzi motoarele electrice i cum se ndeprteaz rapid
i simi c pereii vopsii n verde l sufoc. Era
nspimnttor i-n avion, dar mcar acolo aerul nu
amenina s te striveasc. El era sub ap, la 450 de kilometri
de rm, n cel mai mare submarin din lume, cu numai zece
oameni la bord care puteau s-l manevreze.
Domnule comandor Ryan, i spuse Ramius lund poziia
de drepi, eu i ofierii mei cerem azil politic n Statele
Unite i v oferim acest mic cadou, zise el fcnd un semn
ctre pereii de oel.
Ryan i pregtise deja rspunsul:
Domnule comandant, n numele preedintelui Statelor
431

Unite, am onoarea s v accept cererea. Bine ai venit n


lumea liber, domnilor!
Niciunul dintre cei de fa nu tia c staia de la bord era
pornit. Indicatoarele luminoase erau deconectate de mai
multe ore. Mai n fa cu dou compartimente, buctarul i
asculta spunndu-i c avusese dreptate s rmn la urm,
regretnd pe de alt parte c nu se nelase. i acum ce-i de
fcut? se ntreba el. Trebuia s-i fac datoria. Suna destul
de simplu, dar i va aminti el exact cum trebuia procedat
pn la capt?
Nu tiu ce-a putea s v spun, mai zise Ryan dnd
mna cu fiecare. Ai reuit. E incredibil, dar ai reuit!
Scuzai-m, domnule comandant, zise Kamarov. tii
cumva limba rus?
Din pcate, nu. Dar tie locotenentul Williams, aici de
fa. n locul meu ar fi trebuit s fie un grup de ofieri care
tiau toi rusete, dar elicopterul lor s-a prbuit n mare
ieri-sear.
William le traducea. Patru dintre ofierii rui nu tiau
engleza.
i acum ce se va ntmpla?
Peste cteva minute, un fost submarin nuclear va
exploda la trei kilometri de aici. Un vechi submarin american.
Presupun c le-ai spus oamenilor dumneavoastr c vei
saborda submarinul. Doamne ferete, sper c nu le-ai
dezvluit adevratele dumneavoastr intenii.
Ca s izbucneasc un rzboi pe nava mea? zise Ramius
rznd. Nu, domnule Ryan. i dup aceea?
Cnd toat lumea va fi convins c Octombrie Rou s-a
scufundat, o s mergem n Golful Ocracoke i o s ateptm.
Navele americane Dallas i Pogy ne vor escorta. Nava poate fi
condus numai de cei rmai?
Cei care au rmas aici pot s conduc orice nav din
lume! zise Ramius, mai nti n limba rus.
Oamenii lui au zmbit.
i credei c marinarii notri nu vor ti ce s-a ntmplat
432

cu noi?
Exact. De pe Pigeon o s se vad o explozie subacvatic.
Nu au de unde s tie c nu e unde cred ei, nu? tii c flota
sovietic are foarte multe nave n apropierea coastei
americane n momentul sta? Dup ce pleac, atunci o s
vedem unde putem s pstrm cadoul sta pe termen lung.
Nu tiu unde o s fie. Oamenii dumneavoastr, firete, sunt
oaspeii notri. Muli americani o s vrea s discute cu
dumneavoastr. Deocamdat, fii siguri c vei fi tratai foarte
bine, mai bine dect v-ai putea imagina.
Ryan era sigur c fiecare va primi o sum considerabil
din partea celor de la CIA. Nu le-a spus nimic, pentru c nu
voia s-i insulte dup un asemenea act de curaj. A fost
destul de surprins cnd a citit c persoanele care cer azil
politic rareori se ateapt s primeasc bani, n orice caz nu-i
cer aproape niciodat.
i cum rmne cu educaia politic? ntreb Kamarov.
Ryan izbucni n rs:
Domnule locotenent, cineva din personalul nostru o s
v ia deoparte i o s v explice cum merg lucrurile n ara
noastr. O s dureze vreo dou ore. Dup aceea, putei s s
ne spunei imediat unde greim. Dac toi ne spun asta, de
ce n-ai face-o i dumneavoastr? Dar nu pot s m ocup eu
acum de educaia politic. Dei, poate nu m credei, o s v
fac plcere, probabil chiar mai mult dect mie. Eu n-am
trit niciodat ntr-o ar care nu era liber i poate nu tiu
s apreciez cum trebuie ce am aici. Deocamdat, cred c
avei de lucru.
Aa este, zise Ramius. Dar venii, noii mei tovari, o s
v punem i pe dumneavoastr la treab.
Ramius l conduse pe Ryan printr-un ir de ui etane.
Dup cteva minute se aflau n compartimentul rachetelor, o
sal mare, n care douzeci i ase de cilindri de culoare
verde-nchis se nlau ntre cele dou puni. Scopul final al
unui submarin nuclear cu 200 de focoase termonucleare.
Ameninarea coninuta de aceast incint i zbrlea prul.
433

Nu erau nite concepte abstracte, ci erau obiecte reale.


Pasarela pe care mergeau era un grilaj, n timp ce puntea
inferioar era solid. Dup ce traversar compartimentul i
apoi nc unul, ajunser la postul de comand, n submarin
era o linite stranie; Ryan nelegea acum de ce toi marinarii
erau superstiioi.
Stai aici, i spuse Ramius artndu-i locul timonierului
din stnga cabinei.
Ryan observ mana asemntoare cu aceea a avioanelor
i un set de instrumente.
Ce trebuie s fac? ntreb Ryan aezndu-se.
Vei conduce submarinul, domnule comandor. N-ai mai
fcut-o pn acum?
Nu, domnule comandant. N-am mai fost niciodat pe un
submarin.
Dar suntei ofier n marin!?
Ryan cltin din cap:
Nu. Sunt agent CIA.
CIA? rosti acronimul, de parc ar fi fost otrvitor.
tiu, tiu, fcu Ryan dezarmat i se rezem cu capul de
crm. Ne spun Forele din Umbr. Domnule comandant,
fora din umbr din faa dumneavoastr probabil c-o s se
scape pe ea nainte s scpm de toat povestea asta. Eu
lucrez la birou i credei-m c nu-mi doresc nimic mai mult
dect s ajung acas la soia i la copiii mei. Dac aveam
minte, rmneam n Annapolis i-mi vedem de crile la care
scriu.
Scriei cri? Cum adic?
Domnule comandant, eu sunt de profesie istoric. Mi s-a
propus acum civa ani s lucrez n CIA ca analist. tii ce
nseamn asta? C agenii mi furnizeaz tot felul de date i
eu trebuie s vd ce nseamn. Am intrat n ncurctura asta
incredibil din greeal. Pe dracu, normal c nu m credei,
dar aa e. Oricum, am scris nite cri de istoria marinei
militare.
Ia spunei-mi nite titluri, i ceru Ramius.
434

Options and decisions42, Doomed Eagles43 i una care o


s apar la anul Fighting Sailor44, o biografie a amiralului
Halsey. Prima carte trateaz btlia din Goful Leyte. A fost
publicat o recenzie n Morskoi Sbornk, din cte mi s-a spus.
Analiza deciziile tactice luate n timpul luptei. Ar trebui s fie
cteva exemplare la biblioteca Academiei Frunze.
Ramius tcu pentru cteva clipe.
A, o tiu. Am citit-o parial. Dar v nelai, domnule
Ryan. Halsey a acionat prostete.
O s v descurcai foarte bine n ara noastr, domnule
comandant. Deja suntei critic literar. Domnule Borodin, pot
s v cer nc o igar?
Borodin i arunc un pachet nou i chibrituri. Ryan i
aprinse o igar. Era oribil.
Avalon
Cea de-a patra curs a lui Mystic ctre submarinul rusesc
era un semnal pentru Ethan Allen i Scamp s intre n
aciune. Avalon nainta cteva sute de metri ctre btrnul
submarin nuclear. Comandorul adunase deja oamenii n
compartimentul torpilelor. Peste tot pe nav fuseser
deschise toate bocaporturile, uile i trapele. Unul dintre
ofieri li se altur celorlali. n urma lui se vedea un fir
negru care ducea la fiecare dintre bombele de la bord. l
conect la un dispozitiv de detonare cu cronometru.
Totul e pregtit, domnule comandant.
Octombrie Rou
Ryan l urmri pe Ramius ordonnd oamenilor lui s-i ia
n primire posturile. Majoritatea plecar la pupa, s se ocupe
de maini. Ramius avu elegana s dea ordinele n englez,
repetndu-le apoi n rus pentru cei care nc nu nelegeau
42
43
44

Variante i decizii (n.tr.)


Vulturii blestemai (n.tr.)
Soldatul din marina militar (n.tr.)

435

noua lor limb.


Kamarov i Williams, mergei la prova i blocai toate
uile etane! Apoi i explic lui Ryan: Dac se ntmpl ceva,
ceea ce nu e cazul, nu avem suficieni oameni s fac
reparaii. Aa nct nchidem ermetic toat nava.
Lui Ryan i se pru logic. i puse o ceac goal drept
scrumier pe tabloul de bord. n cabina de comand nu
rmseser dect el i Ramius.
Cnd trebuie s plecm? ntreb Ramius.
Cnd suntei gata, domnule. Trebuie s ajungem n
Golful Ocracoke cnd e mareea nalt, cam la opt minute
dup miezul nopii. Avem anse s reuim?
Ramius se uit pe hart.
Fr probleme.
Kamarov l conduse pe Williams prin cabina de
comunicaii, de lng postul de comand. Lsar n urm
ua etan deschis i merser la prova, pn n
compartimentul rachetelor. Acolo coborr pe o scar i
traversar puntea inferioar pn la peretele despritor
dinspre prova. Trecur de mai multe ui spre
compartimentele cu provizii, verificnd pe fiecare dac ua
este nchis i asigurat. Cnd ajunser aproape de prova,
urcar pe o alt scar spre compartimentul torpilelor,
nchiznd ua n urma lor, i apoi merser spre pupa prin
depozitul de torpile i cuetele echipajului. Amndoi ncercau
un sentiment straniu la bordul unei nave fr echipaj i
fcur totul fr grab. Williams se uita atent n fiecare
compartiment, iar Kamarov i rspundea la ntrebri.
Locotenentului i fcea plcere s i rspund n limba lui.
Amndoi erau nite ofieri foarte buni i mprteau un
romantic sentiment de ataament fa de profesia lor. n ceea
ce-l privea, Williams era impresionat de Octombrie Rou i i-a
i spus-o de mai multe ori. O serie de detalii mrunte s-au
bucurat de o atenie deosebit. Puntea era acoperit cu dale.
Toate uile etane aveau pe margine garnituri groase de
cauciuc. Aproape c nu fceau niciun zgomot n timp ce se
436

plimbau dintr-o parte n alta s verifice etaneitatea i era


evident c n-au fost vorbe goale cnd s-a hotrt ca
submarinul s fie cu adevrat silenios.
William traducea n rusete o poveste marinreasc n
momentul n care deschiser ua spre puntea superioar a
compartimentului rachetelor. Intrnd dup Kamarov, i
aduse aminte c lsaser aprinse luminile puternice de pe
plafonul compartimentului cu proiectile. Sau se nela?
Ryan ncerca s se relaxeze i nu prea reuea. Scaunul nu
era deloc confortabil i i veni n minte o glum despre cum
se modela noul om sovietic cu scaunele de pe avioanele de
pasageri care transformau orice individ ntr-un contorsionist
n poziii imposibile. La pupa, ofierii din sala mainilor
ncepuser alimentarea reactorului. Ramius vorbi prin staie
cu inginerul-ef chiar nainte ca sunetul sistemului de rcire
al reactorului s devin asurzitor, ncepnd s produc aburi
pentru turbine.
Ryan ridic brusc capul. Avu impresia c simi sunetul
nainte ca urechea s-l perceap. Un fior l fulger nainte s
contientizeze semnificaia zgomotului pe care-l auzise.
Ce-a fost asta? ntreb automat, dar tiind deja
rspunsul.
Ce anume? l ntreb Ramius, care era la trei metri mai
n spate i asculta zgomotul enilei care pornise n sfrit.
Un huruit se rspndi n tot corpul navei.
Am auzit o mpuctur, ba nu, erau mai multe.
Ramius veni spre el zmbind amuzat.
Ai auzit zgomotul enilei i cred c suntei pentru
prima oar pe un submarin, dup cum mi-ai mrturisit i
dumneavoastr. ntotdeauna e greu prima oar. Chiar i mie
mi-a fost greu.
Ryan se ridic n picioare.
i asta-i adevrat, domnule comandant, dar n-am
confundat niciodat zgomotul unei arme.
Se descheie la hain i scoase pistolul.
Dai-mi imediat chestia aia, zise Ramius ntinznd
437

mna spre el. V interzic s umblai cu o arm pe


submarinul meu!
Unde sunt Williams i Kamarov? ntreb Ryan ignornd
replica dinainte.
Ramius ridic din umeri.
Au ntrziat, e drept, dar nava e mare!
M duc la prova s vd ce s-a ntmplat.
O s rmnei la postul dumneavoastr! i ordon
Ramius. i o s-mi respectai ordinele!
Domnule comandant, tocmai am auzit zgomote care
semnau cu nite focuri de arm, aa nct m duc la prova
s vd dac totul e n regul. Vi s-a ntmplat vreodat s
trag cineva n dumneavoastr? Mie da. Am mai multe
cicatrice
pe
umr
care
s-o
dovedeasc.
Preluai
dumneavoastr comanda, domnule!
Ramius ridic telefonul i aps pe un buton. Spuse ceva
n rusete i apoi nchise.
O s merg cu dumneavoastr i o s v art c nava
noastr nu e bntuit de suflete sau cum le spunei. Stafii,
nu? Stafii, nu avem stafii, zise el, apoi i fcu un semn spre
pistol. Parc ziceai c nu suntei spion.
Domnule comandant, credei ce vrei, da? E o poveste
lung i o s v-o spun ntr-o bun zi.
Ryan atept s-i vin nlocuitorul pe care era clar c
Ramius inea s-l atepte. Zgomotul enilei fcea ca tot
submarinul s rsune ca interiorul unui butoi.
Un ofier despre care nu-i mai amintea cum se numete
intr n postul de comand. Ramius i spuse ceva ce l fcu
s izbucneasc n rs, dar ofierul se opri cnd vzu pistolul
lui Ryan. Era clar c niciunul din rui nu prea se bucura c
el este narmat.
Mergem, domnule comandant? ntreb Ryan fcndu-i
un semn spre u.
Dup dumneata, domnule Ryan.
Ua etan dintre postul de comand i compartimentul
urmtor rmase deschis. Ryan intr ncet n cabina radio,
438

uitndu-se repede n stnga i n dreapta. Era liber. Apoi


merse spre prova, spre ua compartimentului rachetelor,
care era nchis ermetic. nalt de un metru i jumtate i
lat de jumtate de metru, ua era ncuiat cu un volant
plasat n mijlocul ei. Ryan ntoarse roata cu o mn. Era bine
uns, la fel i balamalele. Deschise ua ncet i se uit n
spatele ei.
Drace! oft Ryan i i fcu semn lui Ramius s intre.
Compartimentul rachetelor era lung de peste 60 de metri i
era luminat numai de ase sau opt lumini de veghe. Nu era
mai mult lumin nainte? La captul cellalt era o lumin
mult mai puternic i lng ua de acolo se vedeau dou
umbre pe grilajul din fa. Niciuna nu mica. Sursa de
lumin care i permise lui Ryan s i vad oscila lng un tub
de rachet.
Fantome, domnule? ntreb el n oapt.
E Kamarov, zise Ramius, care mai spusese ceva n rus.
Ryan trase nchiztorul pistolului automat FN ca s aduc
un cartu pe eav. Apoi se descl fr zgomot.
Lsai-m pe mine. Am fost locotenent la pucaii
marini.
Iar instructajul de la Quantico, i mai spuse el, nu prea
avea nicio legtur cu situaia de acum. Ryan intr n
compartiment.
Compartimentul rachetelor ocupa aproape o treime din
lungimea submarinului i avea dou puni. Cea inferioar
era din metal compact. Cea superioar era un grilaj metalic.
Pe navele americane acestui loc i se spunea Pdurea din
Sherwood45. Termenul era destul de potrivit. Tuburile
rachetelor, cu un diametru de aproape trei metri i vopsite
ntr-o nuan de verde mai nchis dect restul ncperii,
semnau cu trunchiurile unor copaci imeni. nchise ua n
urma lui i fcu un pas spre dreapta.
Lumina prea s vin dinspre cel mai ndeprtat tub de
45

Teren de vntoare (n.tr.)

439

rachet pe rndul de la tribord. Auzea un zgomot n timp ce


lumina se mica de parc cineva inea o lantern. Sunetul
slab se transmitea de-a lungul pereilor navei.
Ce-am fcut s merit aa ceva? se ntreb el n oapt.
Trebuia s treac pe lng cele 13 tuburi de rachete ca s
ajung la sursa luminii ovitoare, practic s traverseze peste
60 de metri de punte de teren descoperit. Ocoli primul tub,
innd cu dreapta pistolul la nivelul pieptului, iar stnga
lipit de metalul rece al rachetei. Simea cum mna i
transpira pe patul de plastic tare ale pistolului. Acesta era i
motivul pentru care patul pistolului avea nervuri. Ajunse
ntre primul tub i al doilea, se uit n stnga s se asigure
c nu era nimeni i se pregti s mearg mai departe. Mai
erau 12 tuburi.
Grilajul punii inferioare era fcut din bare de metal de 20
de milimetri sudate ntre ele. Deja l dureau picioarele. n
timp ce se mica ncet n jurul urmtorului tub, i spunea c
se simte ca un astronaut rotindu-se n jurul Lunii i
traversnd continuu orizontul. Cu diferena c pe Lun nu te
pndete nimeni ca s te mpute.
O mn se aez pe umrul lui. Ryan tresri i se ntoarse.
Era Ramius. Vru s-i spun ceva, dar Ryan puse degetul la
buze i cltin din cap. Inima-i btea att de tare c ar fi
putut s trimit mesaje Morse; i auzea i respiraia. Atunci
cum de nu-l auzise pe Ramius?
Ryan i fcu semn c vrea s mearg mai departe prin
exterior. Ramius i art c el va merge prin interior. Ryan
ncuviin. Se hotr s-i nchid nasturii la hain i s-i
ridice gulerul. Mai bine s devin o int mai puin vizibil
fr albul cmii. Trecu la urmtorul tub.
Ryan observ c pe tuburi erau marcaje cu vopsea, iar
altele proveneau din turnare. Erau scrise cu litere chirilice,
probabil chestii inutile de genul Fumatul interzis sau
Triasc Lenin. Vedea i auzea totul cu o acuitate crescut,
ca i cum cineva i ascuise simurile ca s devin extrem de
sensibile. Se lipi de tubul urmtor i naint, cu degetele
440

strnse pe patul pistolului i neputnd s-i tearg


transpiraia care i se prelingea ctre ochi. Nici aici nu era
nimic; n stnga era liber
Trecur cinci minute pn ajunse la jumtatea
compartimentului, ntre al aselea i al aptelea tub. Acum
zgomotul din fa era mult mai pronunat. Era clar c o
lumin se mica. Nu mult, dar umbra primului tub tremura
abia perceptibil. Probabil o lamp de lucru era conectat la o
priz de perete sau cum i-or mai fi spunnd ei pe nav. Ce
tot fcea acolo? Umbla la o rachet? Era unul singur sau
erau mai muli? De ce nu i-a numrat Ramius cnd s-au
mbarcat pe minisubmarin?
Dar eu de ce nu i-am numrat? se ntreb el furios. Mai
erau ase.
Ocolind ncet urmtorul tub, i fcu semn lui Ramius c
probabil era un singur om tocmai la captul cellalt al
compartimentului. Acesta ncuviin rapid, fiindc ajunsese
i el la aceeai concluzie. Abia atunci observ c Ryan era
desclat i, prndu-i-se o idee bun, ridic i el piciorul
stng s-i scoat pantoful. Dar degetele nepenite i
stngace scpar pantoful care czu, fcnd zgomot. Pe Ryan
l surprinse exact ntre dou tuburi. nghe. Lumina din
capt se mic puin, apoi se stinse. Ryan ni spre stnga
i se uita din spatele tubului. Mai avea nc cinci. Zri parial
o siluet, apoi o lumin.
Auzi mpuctura i se feri, auzind cum glonul se nfige n
peretele din spate. Se retrase s se ascund.
O s trec n partea cealalt, i opti Ramius.
Ateapt semnalul meu.
Ryan l apuc de bra pe Ramius i se ntoarse n dreapta
tubului, innd pistolul n fa. i vzu din nou faa celuilalt
i trase primul de data asta, dei tia c n-o s-l nimereasc.
n acelai timp, l mpinse pe Ramius spre stnga. Cpitanul
alerg n partea cealalt i se ghemui dup un tub de
rachet.
Te-am prins, strig Ryan.
441

Ba n-ai prins pe nimeni, i rspunse o voce tnr.


Foarte tnr i foarte speriat.
Ce faci acolo? ntreb Ryan.
Tu ce crezi c fac, yankeule?
De data asta sarcasmul era evident.
Probabil c ncerci s detonezi un focos, conchise Ryan.
Ce gnd plcut!
Atunci o s mori i tu,