Sunteți pe pagina 1din 202

1

Grard de Villiers
ngerul negru din Montevideo

www.virtual-project.eu
2
ISBN
973-9138-44-6
3
Grard de Villiers
SAS Lange de Montevideo
Malko Productions Paris.
Pentru versiunea romneasc:
TINERAMA, 1998.
4
Grard de Villiers
ngerul negru din
Montevideo
n romnete de
Mrgrita Vavi Petrescu
5

1998
6
Capitolul I
Ron Barber se opri pentru un moment n faa vilei sale. n
fecare diminea, mai nainte de a reveni n tristul lui birou de pe
Calle Yi, afat la primul etaj al Jefaturei
1
, i fcea plcere s
contemple cteva clipe golful Rio de la Plata.
Calea Mar Antarctico domina Playa Verde, peste crestele
arborilor din parcul Virgilio. Era o strad linitit, rezidenial, fr
nici un magazin, paralel cu Rambla.
n vreme ce Ron i fcea cura de aer curat, oferul lui un
uruguayan iei din Buick-ul albastru i deschise portiera din
spate. Americanul mai trase o gur de aer proaspt, i potrivi
ochelarii negri, cu un gest automat verifc prezena revolverului
Cobra prins la centiron i cobor scrile peronului.
i introduse precaut statura de un metru nouzeci n Buick-ul
care, brusc, pru minuscul. Arunc o privire pe ceas. Opt fx.
Dennis OHara, analistul politic al ambasadei, ntrzia. Maina lui
era n pan i l rugase pe Ron Barber s mearg mpreun.
Puin agasat, acesta din urm se ntoarse s vad dac nu
venea. Dar nu ddu cu ochii dect de btrnul Dodge, o rabl n
care se nghesuiau patru poliiti uruguayeni n civil. Cei care-i
asigurau protecia. Cel puin o dat pe sptmn, Ron Barbar
gsea n corespondena lui o condamnare la moarte, semnat:
Movimiento de Liberacion National
2
.
Colegii lui Ron din ambasada Statelor Unite nu erau, vai,
singurii la curent c el deinea funcia de ef al Central Intelligence
Agency.
Tupamaros, lupttori de gheril urban, care tiau i spnzurau
n Montevideo, nu ignorau faptul c dumanul lor cel mai
periculos era gringo din biroul cu numrul 107 al Jefaturii. Ofcial
Biroul consilierilor. O camer trist, fr aer condiionat, cu un
1 Prefectura Poliiei
2 Micarea de Eliberare Naional
7
plafon de apte metri. n realitate, antena CIA Din cadrul poliiei
uruguayene, cu misiunea de a-i lichida pe lupttorii Tupamaros.
Ceea ce nu-i mpiedica deloc s devin tot mai ndrznei.
Declarndu-se continuatori ai defunctului Che Guevara i Mao,
scopul lor mrturisit era lichidarea regimului democratic i corupt
din Uruguay. Cele dou partide mari din ar Blanco i Colorado
se uniser pentru a-i denuna opiniei publice i pentru a cere ca
CIA s-i scape de rebelii Tupas
Ron Barber csc. Nu dormise destul. n ajun, fusese cu
Maureen, soia lui, la un cocteil oferit de ambasada Paraguay-ului.
Buser mult. Fr s-i f dat prea bine seama cum, Ron se
pomenise fcnd dragoste cu soia lui la patru dimineaa, n
cma de smoching, pe canapeaua din antreu. Dup opt ani de
cstorie mai era nc ndrgostit de Maureen.
Se auzir pai rsunnd pe trotuar. Dennis OHara venea n
fug, legnnd o serviet grea, neagr. Se aez precaut alturi de
eful lui ierarhic i, cei doi brbai i strnser mna. Tnrul
analist avea o fa rotund, plin de pistrui, ochi albatri
nevinovai i un nas n vnt, trengresc.
Am ncercat s dau un telefon, se explic OHara.
Ron ddu din umeri, plictisit:
Eu unul, am renunat de mult vreme.
Telefoanele ajunseser o ruine a Uruguay-ului, una dintre cele
mai agasante.
Buick-ul demar lin. Mainal, Ron se ntoarse s vad dac
Dodge-ul i urma. Btrna main venea dup ei gfind, ntr-un
zgomot de angrenaje martirizate. Montevideo era un gigantic
muzeu de material rulant. Dup treizeci de ani de infaie
supergalopant, mainile se vindeau foarte scump. Cei care
posedau un vehicul l ineau pn ce se fcea praf. Strzile
miunau de Ford-uri T de prin anii cincizeci, trndu-se demne cu
patruzeci la or. Pentru aniversarea cstoriei lor, Ron i oferise
un Cadillac bleu din 1925, care ar f valorat n S.U.A. ct zece
Cadillac-uri noi.
oferul se ntoarse.
8
Vamosa a Yi?
3
Nu, o lum pe Rambla.
Ron trecea ntotdeauna pe interminabila osea de pe malul
mrii. Sinuoas, desfundat i murdar. Fusese crescut n Arizona
i se sufoca n acest mic ora de provincie, crmiziu i decrepit,
cu cldiri mbtrnite nainte de vreme.
oferul ptrunse printr-o strdu n pant ca s dea n
Rambla, care erpuia ct era Montevideo de lung, pn n port.
Ambasada american se afa ceva mai retras de osea, n mijlocul
unui teren viran, din faa pieei Ramirez. O adevrat cazemat din
beton, construit pe piloni, practic fr deschideri spre exterior,
pentru a putea f aprat mai uor. Dup modelul ambasadei din
Saigon
Buick-ul depi o rabl inimaginabil, care se trase temtoare
spre bordur. n oricare alt ar ar f reprezentat un obiect de
atracie ntr-un muzeu.
Puin mai departe, vreo treizeci de maini stteau la coad n
dreptul unei staii de benzin Ancap.
Ce se ntmpl aici? ntreb OHara.
Ron Barber cltin din cap descurajat.
De mine se scumpete benzin cu 100%. Lumea ncearc s-
o mai cumpere la vechiul pre.
Aa era de la sfritul rzboiului ncoace. Uruguay-ul, care
fusese pe vremuri Elveia Americii de Sud, se prbuise n ritm
alert n subdezvoltare din cauza bizantismului politicii sale interne.
Peso-ul scpase de mult vreme de sub control, rostogolindu-se tot
mai jos.
Salariile creteau cu 30% din ase n ase luni, dar nu era
sufcient. Funcionarii nu mai ieeau la pensie ca s nu moar de
foame. Staia de benzin dispru din cmpul vizual al lui Barber.
Americanul era ngrijorat. ncepuse s iubeasc aceast ar.
Uruguayenii erau oameni cumsecade, blnzi, inofensivi. Dac nu
reueau lichidarea lupttorilor Tupamaros, se ajungea la o anarhie
complet. Dar, dac ei erau eliminai, ara continua s se afunde
linitit n corupie i mizerie.
3 Mergem la Yi?
9
Dureroas dilem.
Ron Barber nu era ns aici ca s-o rezolve el. Misiunea lui era
s-i desfineze pe rebeli.
Dennis OHara i lsase privirile s rtceasc pe golful Rio de
la Plata care defla pe stnga oselei Rambla.
Ai zice c-i ruginit, remarc el pe un ton decepionat. Asta era
una dintre marile lui deziluzii. i imaginase ntotdeauna un lac
argintiu i, n realitate, nu era dect o imensitate de ape noroioase
i glbui. nc o escrocherie a rilor subdezolvatate.
Ron Barber nu-i rspunse. Hurducit de gropile de pe Rambla,
ncerca s citeasc un raport mincinos i insipid, care urmrea s-
l conduc spre o nou pist fals, natural, n cutarea omului ce-i
aluneca printre degete de ase luni.
LIBERTAD. eful rebelilor Tupamaros. Acest pseudonume
fusese tot ce putuse afa despre el. n pofda prezumiilor, de
regul eronate, ale uruguayenilor. Un scrnet de pneuri
martirizate l fcu s tresar.
Dodge-ul, cu pneurile lui lustruite, era gata-gata s ias de pe
carosabil n spatele lor Aceast gard de pistolari, bttoare la
ochi, cu efcacitate ndoielnic, l exaspera pe Ron Barber. Evident,
ea nu se justifca n nici un chip, dat find funcia lui de
Consilier pe lng poliia uruguayan.
Nu afndu-se n acest fel ar f putut ajunge pn la misteriosul
Libertad. n ora se vorbea c ar f fost un membru marcant al
Rostrei din oligarhia uruguayan. Dar nimeni nu tia mai mult.
Ron Barber i nchise dosarul. O s descopere el pn la urm
cine era Libertad.
i atunci se va termina i cu Tupamaros
Dennis OHara se scarpin discret pe gt. Ron Barber l
intimida. Se opteau attea despre uriaul taciturn i placid.
Iar o s crpm de cldur, remarc el.
Era sfrit de decembrie n plin var i, spre stnga lor,
Playa Pocitos micul Copacabana, cum spuneau uruguayenii,
complexai de puternicul lor vecin din nord forfotea de lume.
Cteva cochillas nite rable vechi erau parcate n chip de spic
pe mijlocul Ramblei. Dodge-ul se tra la vreo sut de metri n
10
spatele Buick-ului. Marea plcere pe care i-o oferea oferul lui
Ron Barber era s-i lase mult n urm colegii.
El frn brusc trgnd o njurtur. Un grup de ase clugrie
se angajaser n traversare pe zebra pentru pietoni, pictat pe
osea i respectat aproape maladiv de ctre oferii uruguayeni.
De altfel, muli pietoni i petreceau timpul abuznd de aceast
prerogativ i aruncndu-se cu snge rece sub roile mainilor.
Uneori, cte o cochilla fr frne lua n bot un grup de gur-
casc
Fr s se grbeasc, cele cteva clugrie deflar prin faa
capotei Buick-ului.
Un pension n toat regul, remarc Dennis OHara.
Ron Barber nici nu-i ridic privirea. Religia nu-l interesa. Se
cufund din nou n paginile dosarului Libertad. Deodat, ultima
clugri ntoarse capul spre Buick, se desprinse de grup i veni
direct spre main. Tnrul analist observ o fgur voluntar dar
graioas, nite ochi mari negri sub bonet i o gur senzual.
Doamne, c frumoas mai e, i zise el. Ce pcat c se af sub
aceast uniform urcioas
n acel moment, un scrnet de frne i fcu pe cei doi
americani s priveasc n urma lor.
Un vehicol decapotabil, de prin anii treizeci, se urnise din locul
unde staiona, oprindu-se chiar sub nasul Dodge-ului nsrcinat
cu protecia. La civa metri n spatele lor. Conductorul auto,
cruia i se oprise motorul, cobor din main i ncerc s-l
porneasc nvrtind la manivel. Cu un zmbet de scuz fa de
poliitii blazai care moiau, abrutizai de soarele arztor.
Clugria o lu de-a lungul Buick-ului i, n momentul n care
oferul bga n vitez, ciocni uor n geamul portierei din stnga
spate.
Zmbea.
Ron Barber tresri, ridic privirea i-i ntinse un surs
mecanic pe fa. Dup o infm ezitare, manevr comanda electric
a geamului.
O secund, i se adres oferului.
Una dintre regulile absolute ale agenilor CIA n strintate era
11
de a ncerca s-i apropie populaia local.
Frumoasa clugri i aplec faa energic spre interiorul
mainii i ntreb cu o voce melodioas:
Putei s m ducei la mnstirea dominican de pe calle
General Rivera?
Ca toi uruguayenii, ea pronun caje. Ron Barber se scuz
stnjenit.
E o main ofcial, Miss. Regret.
Dominicana nici nu clinti, de parc n-ar f neles. Dennis
OHara realiz brusc c ochii ei aveau o fxitate stranie, ca cea a
unor fumtori de marijuana.
Dar nu avu timp s aprofundeze aceast uluitoare ipotez.
Dintr-o futurare a mnecii, din pnza bleu-gri i fcu apariia un
obiect metalic. Un revolver Smith and Wesson calibrul 38, de cinci
gloane i eava de doi oli. Cu piedica ridicat, ndreptat spre
tmpla lui Ron Barber, la civa centimetri de pielea lui. Zmbetul
se terse de pe frumoas fa a dominicanei. i ntinse mai mult
braul, astfel nct oelul evii s ating capul americanului i rosti
n englez cu o voce aspr:
Nu micai, nu strigai, c v omor.
Lui Ron Barber nu-i venea s-i cread ochilor. Se foi, ncercnd
s pun mna pe Cobra prins la bru, dar se opri imediat sub
presiunea revolverului 38. Ca ntr-un vis, vedea vehicule deflnd
pe partea opus a bulevardului, oameni pe terasa unei
churrasqueria
4
. Dodge-ul cu poliitii era mereu blocat n spatele
rablei rmase n pan. Celelalte clugrie dispruser.
Era un comar. Ireal. mpietrit.
Apoi, totul se puse n micare dintr-o dat. oferul se ntoarse,
vzu revolverul, trase o njurtur cumplit. Lsnd volanul, se
repezi spre podea unde era mitraliera lui, dar nu avu timp s pun
mna pe ea. Portiera dinspre el fu deschis brutal de un tnr n
cma, narmat cu un automat negru. Se auzi o detuntur seac
i oferul se prbui peste volan cu un glon n ceaf. Imediat,
ucigaul trase corpul jos trndu-l printre mainile oprite, sri pe
scaunul oferului i-i ndrept arma spre cei doi americani.
4 Bodeg
12
Silencio
5
, ordon el.
Rapid, frumoasa clugri i retrase braul, deschise portiera
i se instal aproape n braele lui Ron Barber. De cum ajunse n
interiorul mainii, minuscul alturi de giganticul american, i
scoase din nou pistolul.
Vamos, Ramon, rosti ea.
Tnrul n cma apuc volanul, bg n vitez i Buick-ul
zvcni nainte. Atacul nu durase mai mult de un minut. Paralizat
de fric i surpriz, Dennis OHara realiz brusc faptul c erau pe
cale de a f rpii n plin zi, n plin Montevideo. ntoarse capul i
ddu peste fgura necrutoare a tinerei dominicane.
*
* *
Jose, oferul poliitilor, privea cu un ochi bovin la conductorul
rablei rmase n pan cum se chinuia nvrtind la manivel.
Distrat, vzu trecnd prin apropiere cteva dominicane care se
deprtau cu un pas grbit pe Ramba. Cochilla i ascundea Buick-
ul. n cele din urm, btrnul motor ncepu s tueasc ntr-un
vacarm ngrozitor. Imediat, conductorul urc la volan, le surse
poliitilor i demar traversnd Rambla pentru a o lua n sens
invers.
De ndat ce zebra se goli de lume, Buick-ul demar. Btrnul
Dodge sclciat, cu ambreiajul patinnd, o lu i el din loc,
ncercnd s prind Buick-ul din urm. nainte s ajung n
dreptul zebrei, Jose observ un corp ntins ntre mainile
staionate, mbrcat n cma verde al oferului de pe Buick.
Frn att de violent nct maina se opri brusc. Vzu Buick-ul
cum se ndeprteaz i sri afar din main.
Hijo de puta!
Se repezi spre corpul ntins pe spate, se uit la ochii fci, la
sngele care curgea dintr-o nar. oferul nu mai respira.
Jose se simi sufocat de panic. Buick-ul dispruse la virajul
din faa piscinei municipale. Cine-l conducea?
Rateurile rablei n pan l mpiedicaser s aud focul de arm
5 Tcere
13
care-l ucisese pe oferul Buick-ului.
Trebuia s-l ajung din urm cu orice pre. nnebunit, Jose fcu
un salt pn la Dodge.
Manuel, strig el, coboar i rmi aici.
Nu lai un cadavru s zac singur. Pe Jose l trecur sudori reci
gndind la reacia lui Ricardo Toledo, eful luptei antitero. Bg n
viteza nti cu dinii ncletai. Maina se smuci nainte.
Buick-ul avea un avans de cinci sute de metri. Putea coti la
dreapta pe zecile de strzi care plecau din Rambla ctre centru.
Jose avea o ans la o mie s-l mai poat ajunge din urm.
*
* *
O tcere de moarte domnea n Buick-ul care coti pe bulevardul
Artigas, o strad larg, rezidenial, cu dou sensuri de circulaie,
ducnd, ctre nordul oraului Montevideo. Clugria, cu aceeai
mn ferm, i inea revolverul ndreptat spre pntecul lui Ron
Barber. Pistolul acestuia din urm era aruncat pe jos n main.
Nimeni nu prea s-i urmreasc.
Ron Barber i nghii saliva nebun de furie i de neputin. Ce
umilin fa de uruguayeni:
Ceea ce facei voi e o idioenie, se for el s articuleze. N-o s
ajungei prea departe.
Fata nici nu catadicsi s-i rspund. Un autobuz reintra pe frul
de circulaie, obligndu-l pe uciga s ncetineasc i apoi s
opreasc. Toate autobuzele C.A.S.C.E. erau n aa hal de sclciate
i turtite de parc i-ar f petrecut nopile prin depouri lundu-se
la btaie ntre ele
Dennis OHara i simi btile inimii accelerndu-se. Datorit
trupului masiv al lui Ron Barber, aproape c n-o vedea pe
clugri. Dar nici ea nu-l putea zri. Cu multe precauii, el
aps pe mnerul portierei. n momentul n care Buick-ul porni
din nou, izbi portiera cu umrul i se arunc afar fr s
priveasc mcar n urma lui.
Simi un oc violent n umr, o durere ascuit n glezn i se
ridic de-a builea.
Buick-ul stopase la cinci metri n faa lui. Tnrul ncerc s se
14
ndeprteze. n cztur i pierduse pantoful stng. Pe trotuar,
oamenii ncepur s se opreasc. Strig spre ei fr a-i da seama
c vocea lui era acoperit de tumultul circulaiei. Glezna i provoca
o durere insuportabil.
Help, url el, revenind automat la englez.
Buick-ul fcu brusc o manevr de mararier, revenind pn n
dreptul lui. Tnrul ddu s fug, czu n genunchi, ajunse n
mijlocul drumului mpleticindu-se printre mainile care treceau.
n spatele lui rsun o mpuctur i el ncerc o durere vie n
partea stng. Un nou foc de arm i simi cum pieptul i se sfie.
Gura i era deschis ca s strige, dar nici un sunet nu mai iei.
ncovoiat n dou, nemicat n mijlocul bulevardului Artigas, se
prbui cu gura plin de snge, dndu-i seama c era pe moarte.
O main frn din rsputeri pentru a-l evita, dar trecu totui
peste braul lui. Durerea atroce a osului rupt le estomp pe
celelalte. Vomit un urlet ntr-un val de snge i rmase ntins sub
soarele orbitor. Ca ntr-un vis, auzi motorul Buick-ului. nainte de
a leina resimi o senzaie lipicioas n locul unde ptrunseser
gloanele.
*
* *
Ron Barber era alb ca varul. Tnra dominican trsese n
spatele lui Dennis OHara cu sngele rece al unui vntor de
porumbei. mpucturile fcuser s vibreze dureros timpanele
americanului. Mirosul acru al corditei umpluse Buick-ul. n
mijlocul bulevardului, analistul se mpleticea cu dou pete mari de
snge pe cmaa alb.
Buick-ul demar brutal, lipindu-l pe Barber de speteaza
canapelei. Mai rmseser trei gloane n magazia revolverului 38
i arma era aintit spre burta lui. Rece, cu faa ei ptrat crispat
nc de ncrncenare, dominicana l avertiz:
S nu faci ca el, altminteri peti la fel.
n ciuda tinereii i a crimei recent comise, clugria prea s-
i f pstrat tot sngele rece.
Ron Barber i inea minile pe genunchi. Silueta analistului
care se cltina pe picioare i mai struia nc n minte.
15
L-ai ucis, rosti el cu o voce pe care se strduia s-o
controleze. Nici mcar nu era narmat.
Muchii maxilarului clugriei se contractar sub pielea mat,
dndu-i chipului ei o expresie i mai dur.
Cu att mai ru pentru el. A pltit pentru toi tovarii notri
pe care voi i torturai i i ucidei la Jefatura.
Vocea i era glacial, fr umbr de emoie. Ron Barber i ddu
seama c era, ntr-adevr, fa n fa cu unul dintre rebelii pe
care-i hituia. i strnse buzele fr s rspund, ncercnd s
recunoasc drumul pe care-l urmau. Prsiser bulevardul Artigas
i se ndreptau spre centru prin una dintre strzile care toate
semnau ntre ele. Pierduse orice speran de a mai f ajuni din
urm. Brusc, se gndi la Maureen, dar ncerc s-i alunge din
minte imaginea ei.
Buick-ul coti la stnga pe o strad n pant, paralel cu
bulevardul Artigas i ncetini. Un garaj atepta deschis. Ptrunser
n el.
Imediat cineva trase oblonul metalic n spatele lor i ntunericul
se ls de neptruns.
Era o particularitate a oraului Montevideo. Multe prostituate
acionau n nelegere cu oferii de taxi. Pentru o repriz rapid de
amor, ele i aduceau clientul pn la garajul mainii i ofciau, ori
n interior, ori pe o saltea pus direct pe jos. Era mai ieftin i mai
discret dect o camer de hotel. Chiar i Ron Barber se lsase ntr-
o bun zi tentat de o foarte tnr creatur ntlnit la ieirea din
btrnul Casino de Carrasco. Pe vremuri, cnd Maureen mai era
nc n S.U.A.
Fata venise n ntmpinarea dorinei lui cu o miestrie de care
i mai aducea nc aminte. Cu toate puterile, ncerc s se
scuture de aceast amintire plcut. Un bec se aprinse. eava
revolverului i se nfpse n grsimea de deasupra fcatului.
Iei afar, porunci clugria.
De data aceasta, timpul pe care avea s-l petreac n garaj urma
s fe cu mult mai puin agreabil.
*
* *
16
Un bieandru veni n fug de la farmacie, aducnd aramin
pentru o injecie intravenoas. Btrnul medic, ngenunchiat lng
Dennis OHara, pregti imediat seringa. Tensiunea rnitului era
doar ase. Cu fecare respiraie, un horcit groaznic rzbea din
rana lui. Glonul intrat prin spate ieise deasupra mamelonului,
ratnd artera pulmonar. Tnrul american avea buzele strnse,
tenul livid.
Jose i ceilali poliiti stteau roat n jurul lui. Din ntmplare,
Dodge-ul o luase tot pe bulevardul Artigas i dduse peste
american. Cum era i de neles, Buick-ul se volatilizase demult.
Un camion plin cu soldai din Fuerza cojuda specializat n lupta
anti-tupamaros opri i ostaii srir din vehicul, barnd pentru
orice eventualitate bulevardul, stngaci i nelinitii. Jose, care nu
avea radio n main, dduse alarma dintr-o cafenea alturat.
Ricardo Toledo n persoan venise la faa locului. Cuprins de
panic. Ce s mai vorbim de ambasadorul american!
Sirena unei ambulane, care abia i trgea sufetul, se apropia.
Jose se aplec spre medic.
Cum se simte?
Doctorul avu o expresie nelinitit.
Aramina i va ridica tensiunea. Pe urm, om mai vedea.
Depinde ce vase au fost atinse de glon.
Din fericire, spitalul Firmin Ferreira se afa la o distan de cinci
minute. Jose, iritat i nebun de furie, i mprtie pe gur-casc
adunai i-l strig pe un poliist care sttea de vorb cu un grup de
fete.
ndeprtndu-se spre maina lui, auzi o femeie rostind pe un
ton nspimntat:
L-au rpit pe eful spionilor americani
17
Capitolul II
Dennis OHara nu se mai vedea dintre tuburile de plastic. Avea
cte un perfuzor nfpt n fecare bra pentru a i se asigura
transfuzia i perfuzia. Un tub i ptrundea n gt, legat la o main
respiratorie. Zcea ntins pe spate, cu ochii nchii, foarte palid. Un
perete etan, de sticl, izola complet rezerva aseptic de sas-ul
unde se ngrmdeau vizitatorii. Winston McGuire, ambasadorul
Statelor Unite, se aplec spre urechea lui Malko.
A suferit ablaiunea splinei, dar medicii n-au putut nc s-i
deschid cavitatea toracic. Totui, s-ar prea c va f salvat.
Glonul a trecut pe lng artera pulmonar.
Ochii aurii ai lui Malko erau striai de flamente verzui.
Spectacolul unei fpturi tinere, n pericol de moarte, ntotdeauna i
strngea inima. i oboseala celor douzeci i ase de ore de zbor
petrecute de la Viena la Montevideo ncepuser s-i spun
cuvntul. Cu toate acestea, i gsise timp s mbrace un impecabil
costum de alpaca neagr i s-i schimbe cmaa, mai nainte de a
ajunge la spital. Coridorul care ducea spre rezerva tnrului
american gemea de poliiti din Jefatura. Malko privi trsturile ca
de cear ale tnrului.
A putut spune ceva interesant?
Ambasadorul cltin din cap. Cu prul lui crunt, cu ochelarii
n montur metalic, cu faa rotund i puin fasc, avea aerul
unui mrunt funcionar. Depit de evenimente.
Doar cteva cuvinte. A pomenit de o clugri, o
dominican, s-ar prea, foarte tnr, mai curnd frumoas. Ar
putea s-o recunoasc. Ea a tras n el. Sigur, era deghizat.
Un brbat ntr-un costum de culoare deschis se apropie de ei
cu un aer important. Zvelt, nervos, osos, cu chipul barat de o
musta fn. Ambasadorul fcu prezentrile.
Senor Ricardo Toledo, eful Grzii Metropolitane, nsrcinat
cu lupta anti-tupamaros. Altea Sa Serenissim, Prinul Malko
18
Linge.
Uruguayanul pru surprins la anunul titlurilor lui Malko.
Imediat, ambasadorul preciz cu voce sczut.
Prinul Malko numai ce a sosit aici la cererea Washington-
ului. Este consultant pe lng Departamentul Federal. Are toate
mputernicirile pentru a ncerca s-l regseasc pe Ron Barber.
Malko rmsese impasibil, doar cu o uoar umbr de ironie pe
fa. Consultant n caz de moarte subit, de cele mai multe ori.
Poliistul uruguayan l fx pe Malko bnuitor, apoi i arunc
spre spate o uvi de pr care-i cdea n ochi.
Lsai c-i gsim noi, afrm el sec. Acum e o chestiune de
ore.
Trecuser trei zile de cnd Tupamaros l ridicase pe eful de la
C.I.A i, n afara unui comunicat al lor, transmis tuturor ziarelor
din Montevideo, nu se tia nimic altceva
Cu acest poliist nervos, prea sigur de el i cu nite pistoleros n
costume ajustate, pantof ascuii i ochelari negri, Ron Barber nu
prea avea multe anse. Ambasadorul l trase pe Malko de-o parte,
cu un surs de scuz la adresa uruguayanului.
Trebuie neaprat ca dumneavoastr s luai afacerea asta n
mn, rosti el n oapt. Departamentul Federal vrea ca Ron
Barber s fe recuperat n via.
Credei c mai triete? l ntreb Malko sceptic.
Ambasadorul ddu din cap afrmativ.
Cred. Nu vor ndrzni s ucid un funcionar strin. Desigur,
el era consilierul poliiei. Dar numai n probleme strict
administrative.
Malko i nbui discret un cscat. Era frnt de oboseal.
Mesajul sosit de la Central Intelligence l surprinsese n plin
weekend la castelul lui din Liezen. Slav Domnului c cei civa
prieteni de ncredere care se afau acolo, n-au fost ocai s vad
un elicopter al armatei Statelor Unite depunndu-se n curtea de
onoare a castelului. Erau n cunotin de cauz c Altea Sa
Serenissim, Prinul Malko Linge, conte al Sfntului Imperiu
Roman, cavaler al Vulturului Negru, cavaler al Ordinului
Serafmilor Landgrave de Kletgaus i cavaler al Ordinului de Malta,
19
era, de asemeni, agent cu statut special n cadrul Central
Intelligence Agency.
Aceasta i furniza grmezi de aur pe care el trebuia s le caute,
de regul, n infern.
Castelul Liezen era nestul. ntr-un moment de luciditate, Malko
socotise c-i nghiise un milion i jumtate de dolari. Bgai n
piatr, acoperiuri, nclzire central i alte mruniuri fr
importan, vulgare i subalterne. Dar costisitoare.
Vznd elicopterul, logodnica lui Malko, tandra i vulcanica
Alexandra, rosti glacial:
Iat-m din nou vduv, pentru moment. Pn ce-am s
ajung de-a binelea!
ncerca s fac haz de necaz. Malko se mulumi s-i srute
mna. De altfel, lui i plcea culoarea neagra. Fusese avertizat doar
cu cteva ore mai nainte c avea s plece n Uruguay.
Central Intelligence Agency nu se putea lipsi de un agent de
importana lui Ron Barber. i pentru a-l recupera, trebuia s
plteasc.
Preul nu avea importan.
Pentru a-i nfrunta pe Tupamaros, un om ca prinul Malko era
mai indicat dect un diplomat de carier sau un agent de talie
medie. Dei, pe acest coridor de spital, ntre funcionarii subalterni
de la CIA i poliitii uruguayeni, Malko se simea ciudat de
dezarmat.
Avei vreo sugestie? l ntreb pe ambasador. Am prea puine
relaii n Montevideo
Diplomatul se ncrunt, brusc stnjenit.
Vai, nu. Noi nu avem nici o relaie cu aceti Tupamaros. Nu
ne-au cerut nici o despgubire. Nu neleg raiunea acestei rpiri.
Eu n-am urmrit ndeaproape activitatea lui Ron Barber. Habar n-
am ce legturi avea. Trebuie discutat cu soia lui. Poliitii de la
Jefatura, se pare c, n-au afat nimic util.
Doi funcionari ai ambasadei l salutar pe diplomat.
Malko era impresionat de zpceala tuturor celor prezeni.
Rpirea efului CIA, n mod evident, i luase prin surprindere pe
toi. Pe americani i pe uruguayeni.
20
Un fash izbucni n spatele glazvandului care nchidea culoarul.
Cam o duzin de ziariti ateptau de partea cealalt. Imediat,
civa pistoleros, uscivi i argoi, se ndreptar spre ei
profernd injurii i mbrncindu-i ntr-o busculad furioas, la
ndemnurile lui Ricardo Toledo, cu uvia de pr czut n ochi. De
ndat ce culoarul se eliber, uruguayanul se ntoarse ctre Malko
i ambasador.
Adelante
6
.
Malko nu se clinti.
A vrea s vorbesc cu aceti ziariti, spuse el. S intre
nuntru.
Ricardo Toledo i arunc o privire de parc ar f pronunat o
obscenitate. Totui, spaniola lui era perfect, find una dintre
numeroasele limbi reinute de prodigioasa lui memorie. Poliistul
ovi, i arunc nervos prul pe spate, apoi le ordon scurt
subalternilor.
Ziaritii, tcui i uimii, venir pn n faa celor doi strini.
Malko le zmbi.
Numele meu este Prinul Linge, rosti el. Numai ce am sosit la
Montevideo. Guvernul american mi-a cerut s m ocup de
regsirea domnului Barber, n via. n consecin, ofer o prim de
un milion de pesos aceluia care m va ajuta s ajung pn la el.
Locuiesc n Victoria Plaza. A mai vrea s adaug ceva: dac cei care
l-au rpit vor accepta s-l predea teafr i nevtmat, nu voi
ntreprinde nimic mpotriva lor. Asta-i tot.
Tcu. O linite glacial urm cuvintelor lui. Ziaritii se retraser
fr s-i pun nici o ntrebare. Cteva fash-uri prir ca un
consimmnt. Ricardo Toledo se repezi spre ambasador i,
mprocnd cu saliv, i vorbea n oapt. Diplomatul se apropie de
Malko, vizibil contrariat.
Cred c n-ar f trebuit s facei aceast ofert, declar el. Nici
un ziar n-o va putea tipri. Guvernul nu vrea s capituleze n faa
rebelilor Tupas. n plus, exist riscul s fi rpit i dumneavoastr.
Poliia va f obligat s v acorde protecie.
Malko schi un surs plictisit.
6 S mergem.
21
Dac vor f la fel de efcace ca pentru Ron Barber Chiar
dac ziarele sunt cenzurate, am convingerea c ntregul
Montevideo va f la curent n dou ore cu ceea ce am declarat eu.
Dac aceti Tupas sunt att de puternici precum se zice iar eu
nu pot ajunge pn la ei, s vin ei la mine
Ambasadorul prea prbuit ntr-un abis de perplexitate.
Nu vei avea o sarcin prea uoar.
Malko oft:
Din pcate, nu sunt pltit pentru sarcini uoare.
Ultimii ziariti se retraser. Important i sub presiune, Ricardo
Toledo se apropie de Malko.
Senor, rosti el cu emfaz, eu rspund de securitatea
dumneavoastr. Eu trebuie
Malko l ntrerupse. Puin cam rece.
V mulumesc pentru solicitudine, dar n cteva minute doi
dintre adjuncii mei vor f aici. Consider c vor veghea foarte bine
asupra mea. M simt, ns, ncntat i linitit pentru protecia pe
care mi-o acordai
eful poliiei l privea pe Malko, ncercnd s depisteze unde se
ascundea ironia, apoi se hotr s-o lase balt.
Malko i spuse c, mai nainte de a face o baie, contiina
profesional i impunea s o viziteze pe doamna Barber.
Se simea cam la fel de proaspt ca un somnambul.
*
* *
Chris Jones arunc o privire spre Rio de la Plata cu un aer
dezgustat.
Ai zice c-i piscina unui texan nu cine tie ce nstrit, fcu el.
Milton Brabeck, care ncerca s nu adoarm, alturi de el, pe
canapeaua Cadillac-ului ambasadei, ntredeschise un ochi cu o
cuttur chiondor.
A prefera s fu mort ca s pot aipi i eu niel, gemu el.
N-ar trebui s zici aa ceva, obiect serios Chris Jones. Sunt
destui cei care ar putea s i-o coac. Te-ar putea auzi
Lui Milton puin i psa. Visa la un pat, cum un cine viseaz
dup un os. Nousprezece ore de zbor de la Washington pn aici.
22
i, dup opinia lor, CIA nici mcar nu pltea prea bine Dei
Chris Jones i Milton Brabeck se numrau printre gorilele cele mai
efciente ale companiei. Cndva, la Istanbul i salvaser viaa lui
Malko. De atunci, luaser parte la diferite misiuni, cu att mai
mult cu ct Malko evita s recurg el nsui la metode violente, pe
care le detest
Cei doi, Chris i Milton aveau capacitatea de gndire a unui
canar adult i puterea de foc a unui mic portavion n costumele
lor gri-deschis, cu cravatele de mtase imprimat, cu plriile,
ochii albatri-cenuii i zmbetul nu tocmai linititor, cei doi
americani aveau aerul a ceea ce erau: nite ucigai cu snge rece,
lucizi i bine antrenai. Nutreau fa de Malko un amestec de
admiraie invidioas i de reprobare, datorat escapadelor lui
amoroase n timpul orelor de serviciu. C banii contribuabililor
americani serveau fnanrii unor aciuni contrarevoluionare, era
n regul. Dar ca s ncurajeze performanele amoroase ale unui
Don Juan titrat, asta nu!
Cadillac-ul ambasadei rula pe trista avenida Italia. Chris csc,
mai s-i disloce maxilarele.
sta arat ca un sat nenorocit, remarc el.
i plceau cltoriile, dar, cu condiia s nu se deprteze mai
mult de 500 de mile de Kansas City. Pentru el, New York-ul era n
strintate.
Claxonnd mereu, maina voluminoas strbtu un pasaj,
strecurndu-se printre autobuze datnd din epoca de piatr. n
cele din urm, opri n curtea spitalului Ferreira, alturi de un
Cadillac asemntor, care purta fanionul ambasadorului.. Cele
dou gorile coborr, examinnd faada vopsit n ocru, cu mutre
nencreztoare. Milton urmri din ochi o femeie btrn care
traversa curtea.
Aici intri cu un guturai i iei cu lepr, fcu el cu jumtate de
glas.
Chris Jones se ntinse. oferul se uita la el ncremenit. De
departe, fcea impresia unui student deelat, dar mai de aproape, i
se puteau vedea antebraele ca nite jamboane de Virginia,
23
musculatura lui cntrind pe puin dou sute cincizeci de livre
7
.
O u a spitalului se deschise i apru ambasadorul nsoit de
Malko. Celor doi americani le veni inima la loc, vznd aceast
siluet familiar i i se grbir n ntmpinare. Chris strnse mna
lui Malko, zdrobindu-i cteva oscioare.
*
* *
Linitea de pe calle Mar Antarctico era artifcial. De-a lungul
trotuarelor, maini pline de oameni ateptau. Poliiti sau ziariti.
Storurile vilei lui Ron Barber erau trase. Un mic grup de jurnaliti
se afa pe trotuar. Pentru orice eventualitate.
Malko apru din Cadillac-ul negru, urc repede peronul i sun
de dou ori. Chris i Milton i reluar siesta n interiorul mainii.
Acas la Ron Barber, Malko nu risca nimic.
Ua vilei se deschise i n cadrul ei se art o femeie tnr i
nalt, cu prul strns ntr-o fund. n mna dreapt inea o
batist mototolit. Nici urt, nici frumoas, cu faa puin cam
plat, dar cu un corp suplu, mulat ntr-o bluz subire i un blue-
jeans. Avea ochii roii i prea sfrit. Schi un surd palid la
adresa lui Malko i se trase ntr-o parte pentru a-i permite s intre.
Ambasadorul o prevenise printr-un telefon.
V mulumesc c ai venit, spuse ea. Sper ca dumneavoastr
s-l salvai pe Ron.
Pentru asta m afu n Montevideo. Compania mi-a cerut s
ncerc imposibilul.
Undeva n cas se auzi un telefon zbrnind. Maureen Barber
urc n grab scrile. Malko o auzi rspunznd, apoi nchiznd.
Maureen cobor din nou.
N-a fost dect poliia, rosti ea cu o voce descurajat. Ei
pretind c ar avea o pist. Au gsit maina pe oseaua Punta del
Este. Ars. Nu s-au descoperit urme de snge. Dar eu sunt sigur
c Ron este n Montevideo. N-ar f riscat ei pentru nimic n lume s
prseasc oraul.
Acelai lucru gndea i Malko. l conduse ntr-un mic living
7 Livra/pound (1 lb. = 453,6 gr.) 250 lb. x 453,6 gr. = 113,4 kg
24
banal i se aez n faa lui ntr-un fotoliu.
tii ceva ce m-ar putea ajuta? o ntreb el.
Doamna Barber neg printr-o micare a capului.
A face orice pentru Ron, declar ea. Orice. Dar eu nu tiu
mare lucru din munca lui. Nu-mi spunea nimic. tiu doar c era
consilier la Jefatura. C era o treab de rutin, fr nici un pericol.
S lucrezi pentru CIA ntotdeauna era periculos. Malko o tia
prea bine. Cei de la Jefatura nu-l puteau ajuta.
n afar de Jefatura, ntreb el, nu vedei pe nimeni care
Maureen Barber ezit.
Se ntlnea foarte des cu Juan Etchepare, consulul Paraguay-
ului.
De ce?
Maureen i ls ochii n jos stnjenit.
Nu tiu exact. Eu eu nu-l prea pot suferi. Cred c-i furniza
lui Ron informaii politice.
Malko scoase un parker de aur.
Unde locuiete?
La Carrasco. Lng Country Club. Camino Belanger, o vil
mare cu o grdin foarte frumoas.
Malko not. Se ridic. Doamna Barber nu-i mai putea fumiza
alte informaii.
Am s v anun de ndat ce afu ceva.
l conduse pn la u i i strnse mna ndelung. Malko se
simea nduioat de spaima ei, de ochii cprui scldai n lacrimi.
Cobor n fug peronul i urc n Cadillac. Cele dou gorile
tresrir la zgomotul portierei.
i acum? ntreb Chris Jones.
Mai avem o vizit de fcut, anun Malko.
n ochii lui Milton Brabeck strluci o rutate pofticioas.
La vreo trf?
Se juca cu un glon de Magnum 45 n stare s despice un
elefant n dou.
Nu neaprat, spuse Malko. E vorba de consulul Paraguay-
ului!
i ddu oferului adresa. Maina neagr i supl alunec n
25
lungul trotuarului.
Ca s vezi, eu am crezut ntotdeauna c Paraguay este o
boal, remarc Milton. Cum ar f holera sau malaria.
Prin Rambla, ajunser pn n Carrasco, o luar prin faa
cazinoului pentru a ptrunde apoi ntr-un labirint de strzi
linitite, mrginite de copaci nali. Gsir cu uurin Country
Club. Alturi, se vedea o vil mare i joas adpostit n spatele
unei peluze i a unui gard viu. Pneurile late ale Cadillac-ului
scrnir pe prundi. Oprir n faa unei pori grele, dintr-un lemn
nchis la culoare.
Chris Jones sri imediat din main. Milton i Malko l urmar.
Vila era tcut. De parc ar f fost prsit. Grdina se prelungea
i n spate. Totul respira lux. Gazonul impecabil, piatra de
construcii frumos fasonat, iedera tuns cu grij.
Malko sun.
Nici o reacie. Sun din nou.
Aceeai linite deplin. i totui, mcar nite servitori i tot ar f
trebuit s locuiasc acolo O fereastr se deschise violent, fr ca
cineva s f bgat de seam.
Chris Jones fcu un salt napoi, imediat cu pistolul lui n mn.
Milton se i adpostise n spatele Cadillac-ului, cu un enorm Colt
45 Magnum aintit spre fereastr.
Nu din team, ci din pruden.
Malko observ ntre perdele ceva ce aducea cu eava unei
mitraliere. nc o secund i masacrul era gata.
26
Capitolul III
Senor Juan Etchepare? strig Malko, rmnnd descoperit n
faa privirilor celor din vil.
Cine suntei? ntreb din interior o voce bolovnoas.
Embajada de los Estados Unidos, replic Malko, articulnd
clar fecare cuvnt.
Un om apru n cadrul ferestrei. Gras, aproape chel, cu o
musta pe oal i o mitralier veche, tip Thomson, proptit pe
braul drept.
Cadillac-ul nmatriculat CD i prul blond al lui Malko parur
s-l liniteasc. Mitraliera cobor.
Mergi i deschide, Angel, strig pistolarul.
Imediat ncuietorile se rsucir i ua se ntredeschise dnd la
iveal o east defriat i nite dini proemineni ca de iepure. Cel
de-al doilea pistolero era cumplit de slab, mult mai tnr i inea
strns ntre degetele lui osoase un Colt 45 automat i nichelat. i
msur cu nencredere pe Malko i pe cele dou gorile.
Sunt un prieten al lui Ron Barber, spuse Malko i fac parte
din ambasada american.
Figura cumplitei creaturi se transform pe loc.
Coltul dispru, ua se ddu n lturi. n efuvii de curtoazie tipic
spaniol, Angel i introduse pe cei trei brbai, regretnd
nenelegerea care ar f putut avea urmri tragice. Nu credea ce
spunea, specialitatea celor dou gorile de la CIA Fiind mai curnd
de distrugere.
Livingul mare, plin de canapele i de msue joase, ddea spre
grdina din spatele vilei printr-o enorm u de sticl i se
prelungea cu o verand acoperit.
Pistolero cu mitraliera apru escortat de o femeie foarte tnr,
cu faa prelung, uor asimetric, cu ochii nfundai n orbite, cu
un pr lung, negru i cu un tors mult prea ngust fa de oldurile
ei generoase. De parc ar f dorit s-i rscumpere imperfeciunile
27
fzice, purta o fusti ultrascurt care-i dezvelea coapsele grsue,
mulate n ciorapi negri de o vulgaritate agresiv. Venea cu mna
ntins spre Malko.
Eu sunt Laura Iglesia, secretara lui Juan Etchepare.
Strngerea ei de mn era sincer. Puin cam prea prelungit. O
senzualitate animalic se degaja din trupul ei prost proporionat.
Malko i explica cine era, exprimndu-i dorina de a-l vedea pe
Senor Etchepare, dac era posibil.
Como no
8
?
Din clipa n care pronunase numele lui Ron Barber, Laura
Iglesia devenise mult mai binevoitoare. Dup ce-l instala pe Malko
i pe cele dou gorile, dispru printr-o alt u. Pistolarii se
instalar discret n hamacurile de pe verand mpreun cu artileria
lor.
Ua se deschise din nou. Laura anun cu o not de emfaz.
Excelena sa, Juan Etchepare.
Prin canaturile ntredeschise, Malko avu timp s zreasc o
ncpere cu o mochet roie groas i o oglind mare lateral, n
care se refecta parial un pat circular, acoperit cu o cuvertur de
guanaco.
Apoi, n cadrul uii i fcu apariia Juan Etchepare. Nu aducea
deloc cu un sud-american sadea, cu fgura lui coluroas, nasul
mare, ochelarii ptrai n rame de baga i siluet mai curnd
usciv. Purta o cma cu mneci scurte i un pantalon sport.
inea n mn un aparat de fotografat marca Nikon, pe care-l
depuse pe un gheridon. ndreptndu-se ctre Malko, i ntinse
mna.
Domnul
Prinul Malko Linge.
O pisic siamez le trecu printre picioare. Malko i explic n
cteva cuvinte cine era, declannd o uurare vizibil cu ochiul
liber pe fgura consulului paraguayan. Acesta se instal mpreun
cu Malko pe o canapea mare sub form de L.
Rebelii Tupamaros sunt nite bandii, proclam el cu privire
catifelat i gestul emfatic. Asasini i criminali. De altfel, m-au
8 Cum s nu ?
28
ameninat i pe mine (schi un zmbet forat). O condamnare la
moarte pronunat de Tribunalul Poporului.
Laura Iglesia, picior peste picior, ct i permitea fustia mini,
rican dispreuitor. Nu-i prea avea la inim pe revoluionari.
i atac i pe diplomai? ntreb Malko.
Consulul Paraguayului ddu trist din cap.
Bandiii tia nu respect nimic, Senor.
Ceva suna fals n vocea lui. Malko simea c paraguayanul nu-i
dezvluia tot adevrul
Rebelii au pic pe dumneavoastr pentru c suntei prieten
cu Ron Barber?
Sigur c da, asta-i cauza, aprob Juan Etchepare, dornic n
mod vizibil s pun capt discuiei.
Prea din ce n ce mai nervos, aruncnd priviri dese spre ua
dormitorului.
Erai la curent cu activitatea lui Ron Barber? ntreb Malko.
Chipul paraguayanului se mpietri. i ncruci privirea cu
ochii albatri i reci ai lui Chris Jones, reveni asupra celor aurii
care-l fxau. i terse fruntea cu o micare mainal. Nu se simea
deloc n largul lui.
Ce vrei s spunei?
Vocea lui parc se sprsese.
Vreau s spun, replic Malko linitit, c Ron Barber n-a fost
trimis de Central Intelligence Agency n aceast ar numai pentru
a da sfaturi poliiei din Montevideo.
ntr-adevr? fcu Juan Etchepare cu glasul trangulat.
Se uita int la ua dormitorului. Malko ntoarse capul i vzu
c ea ncepuse s se deschid.
Silueta care-i fcu apariia i tie respiraie: o femeie purtnd o
plrie cu voalet deas care-i disimula chipul. Un mantou dintr-
un antung gros, negru i acoperea trupul zvelt, oprindu-se
deasupra genunchilor. Ciorapi lungi, fumurii, foarte subiri,
pantof de lac cu toc cui i o brid ngust i subliniau conturul
piciorului i fneea gleznei. O veritabil retrospectiv a burgheziei
anilor 30 Necunoscuta nainta timid. Gorilele, nlemnite la
vederea acestei apariii insolite, uitaser s mai respire. Malko i
29
Juan Etchepare se ridicar automat. Consulul Paraguayului zmbi
mecanic, l prezent pe Malko i bolborosi:
Dona Maria-Isabel Corso.
Malko se nclin deasupra unei mini fne i parfumate. Apoi,
privirea lui se ridic pn la colierul de perle care mpodobea gtul
aristocratic, urc spre gura senzual, ireal de frumos desenat i
ochii negri, imeni, migdalai, care se ghiceau sub voal.
Dona Maria-Isabel Corso era superb. Att doar: era mbrcat
cam bizar. Privirea ei ntrzie asupra lui Malko dou, trei secunde
cu o insisten ambigu, apoi rosti cu o voce melodioas i
profund:
V rog s m scuzai, sunt teribil de grbit.
Demn, ntr-un fonet de nailon care provoc un frison agreabil
pe ira spinrii lui Malko, travers livingul i iei.
n tcerea jenant care urm, Juan Etchepare i drese glasul.
Amica dumneavoastr e rpitoare, spuse Malko.
Juan Etchepare ntoarse capul, evitnd ironia ochilor aurii. Dar
Malko era frmntat de alte probleme. Simea c praguayanul l-ar
f putut ajuta, dar i era fric. Trebuia s-l dezghee.
i eu fac parte din CIA, sublinie el. Ca i cei doi prieteni ai
mei. Vreau s-l regsesc pe Ron Barber chiar dac ar trebui pentru
asta s-i lichidez pe toi revoluionarii din Montevideo.
Consulul Paraguayului pru s-i f regsit calmul datorit
acestor cuvinte energice. Schimb o privire cu Laura Iglesia.
Tnra interveni imediat:
Cred c am putea avea ncredere n Senor Linge.
Consulul Paraguayului se foia ncurcat, aruncndu-i lui Malko
priviri piezie.
E o chestiune foarte delicat, Senor, rosti el. Foarte, foarte
delicat.
Malko l ntrerupse:
M putei ajuta s ctig timp. Ron Barber n-a acionat de
unul singur. Compania deine rapoarte complete privind
activitile sale. Mi-ar f sufcient s le cer.
Juan Etchepare l privi fx.
Facei parte cu adevrat din Central Intelligence Agency
30
Malko zmbi.
Oricum, lucrez pentru Company. Ambasadorul ar putea s
v confrme
Paraguayanul se hotr brusc.
Poliia din Montevideo nu-i deloc efcace, declar el. nainte
de sosirea domnului Barber, nu a fost n stare s obin cine tie
ce rezultate n privina rebelilor. Atunci, Senor Barber a avut ideea
s procedeze ca n Brazilia, s creeze un fel de Escadron al Morii
pentru a lupta mai efcient mpotriva acestor tupamaros.
Vorbea cu ezitri sub privirea rece a lui Malko.
n ce calitate l-ai ajutat pe domnul Barber? ntreb el puin
cam prea suav.
Senor Barber avea nevoie de oameni de ncredere. Eu i-am
adus pe cei doi machos din Asuncion. Sunt foarte devotai
Anumite persoane de la Metro au acceptat s lucreze cu noi.
Aveam nevoie de bun credin, nu-i aa?
i totui, nu era vorba de Armata Salvrii.
Cum v-ai botezat organizaia?
Comando Cassa Tupamaros, mrturisi cu jumtate de glas
consulul.
Malko ncepea s neleag. Dar voia s mearg pn la capt.
Zmbi pentru a-l ncuraja pe diplomat. Laura Iglesia i sorbea
cuvintele.
Activitatea dumneavoastr a fost important? ntreb el pe un
ton degajat.
Juan Etchepare prea din ce n ce mai stnjenit. ntoarse capul
spre cei doi pistoleros ntini n hamacurile de pe verand.
Cred c am adus servicii rii, fcu el modest. Iar rebelii au
nceput s ne ia n serios.
Aerul lui mrav i deschise ochii lui Malko. Comandoul Cassa
Tupamaros i amintea altceva.
n Vietnam, rosti el domol, CIA a iniiat programul Phoenix,
care avea ca scop lichidarea fzic a cadrelor vietnameze. Prin
mijloace, s zicem, paralegale. Am impresia c organizaia
dumneavoastr are scopuri similare.
Un nger trecu n zbor cu aripile ptate de snge. Consulul
31
Paraguayului i contempla bombeurile. Laura Iglesia renun s
mai stea picior peste picior. Chris tui.
Dac dorii.
Vocea lui Juan Etchepare era tears i imperceptibil. Nu
deinea o real vocaie de asasin.
*
* *
Dup al doilea pahar de J and B fr ap, consulul
Paraguayului i dezleg limba. Se aplec spre Malko peste mas.
nelegei? spuse el. ndat ce erau arestai, lupttorii din
gheril evadau. n Uruguay nu exist pedeapsa cu moartea. i
atunci
Atunci, CIA mpreun cu el au reintrodus-o. De capul lor,
pentru binele poporului Dup prima mrturisire, diplomatul nu
se mai putu opri. Malko, de altfel, tia totul despre CCT. CIA
furniza armele i banii, iar Juan executanii. Un program Phoenix
la scar redus. Uruguayul era o ar mic. Candida Laura Iglesia
se dovedi de temut ca un brbat. Marele ei regret era de a nu f
putut tortura cu propriile-i mini un Tupamaro
Fermectoare creatur
Malko i aminti de durerea lui Maureen Barber. tia ea, oare,
c soul ei conducea o ntreprindere planifcat de asasinate
politice? i, c din aceast cauz, fusese el rpit?
La cte execuii, mai exact, ai procedat? ntreb Malko.
La unsprezece.
Laura i ls ochii n jos, pudic.
La dousprezece, rectifc ea. Senora Cat
Ah, da, aa-i, exclam Juan Etchepare, dar asta a fost o
greeal. Primul nostru caz. (Cobor vocea). Enrique s-a dovedit un
nendemnatec. Nervos, a ucis-o accidental pe soia celui care
trebuia s fe executat. Foarte regretabil. Toate ziarele au vorbit
despre acest caz.
Ancheta se mpotmolise n noroi. Providenial i defnitiv.
Malko deslui o licrire de dezgust n privirea gri-albastr a lui
Chris Jones.
Cine este Enrique? ntreb el.
32
Juan Etchepare fcu un semn ctre verand.
Cel gras cu musta. Un biat stranic. l am n serviciu meu
de mult vreme. De pe cnd lucram cu mister Barber la Asuncion.
Cellalt se numete Angel.
Malko fcu un efort s-i ascund repulsia.
Enrique a dovedit mai mult ndemnare n urmtoarele
cazuri?
Juan Etchepare schi un zmbet ru, abject.
Bineneles, bineneles, att doar c am schimbat tehnica.
Cei de la Jefatura au fost de prere c fcea impresie proast
uciderea oamenilor n mod public. Domnului Barber i-a venit o
idee. n loc s fe mpucai, erau rpii
Ceea ce se cheam ironia soartei
i pe urm? se inform Malko politicos.
Niciodat nu i-am torturat, afrm Juan Etchepare. N-au
suferit deloc. Angel i Enrique depuneau corpurile ntr-un butoi de
ciment proaspt i le scufundau n Rio de la Plata. ntr-un loc
unde fundul mlos e destul de adnc.
Din ce n ce mai bine: CIA mprumuta metodele mafei. Dat find
preul cimentului i al butoiului vechi, bugetul, probabil, c nu era
prea grevat.
Interpretndu-i tcerea drept o critic, Juan Etchepare preciz:
n felul acesta, nu-i aa, nu rmnea nici o urm. i dac nu
e gsit corpul, nimeni nu poate afrma c cineva e mort.
Limpede. i nfricotor. Totui, Ron Barber era, fr putin de
tgad, un funcionar integru, un bun tat de familie i un patriot.
Malko prefer s nu se mai gndeasc: ar f vrut s se ntoarc
fugulia la castelul lui. S-i lase pe lupi s se sfie ntre ei Se
uit la cei doi pistoleros care se bronzau pe teras. Tartori relaxai
ai oroarei.
Se vzu nevoit s se gndeasc la zidul Berlinului, la minciunile
comuniste, la atrocitile universului concentraional sovietic,
pentru a-i terge indispoziia. Nici samuraii Japoniei antice nu
slujiser ntotdeauna unor cauze pe care le aprobau n ntregime.
Care-i urmtorul pe list? ntreb el.
Juan Etchepare scutur din cap.
33
Nu tiu. Numai Senor Barber lua aceste decizii. El primea
informaiile. tiu c inteniona s-l identifce, pentru a-l lichida, pe
un individ care-i luase pseudonumele de LIBERTAD. Unul dintre
efi cei mai mari ai revoluionarilor. Nu-i cunoatem adevrata
identitate
Se vede treaba c Libertad contraatacase. O lovitur de
anvergur. n locul candidului funcionar rpit de rebelii cumplii,
Malko descoperea dou organizaii teroriste care se luptau pe via
i pe moarte.
i acum, ce avei de gnd s facei? ntreb el.
N-am idee, recunoscu Juan Etchepare. Dac a putea s v
ajut
Ceva nu-i ddea pace lui Malko.
Cum i depista Ron Barber adversarii? ntreb el. Presupun
c Tupamaros nu fgureaz n cartea de telefon.
Juan Etchepare schi un surs mieros i mrav.
V-am mai spus c era informat.
Cine l informa?
Tcere. Consulul deveni brusc excesiv de prudent. Se afa pe un
teren periculos. Malko insist.
Avea muli informatori?
Paraguayanul aprob printr-o micare a capului.
Eh, sigur. Dar mai ales unul, care era i foarte bine plasat.
Un tnr.
i tii numele?
Da, rspunse cu regret diplomatul.
De ce trda?
Cred c Senor Barber i fcuse cadou o main foarte
frumoas, sport, un Porsche. Biatul e nebun dup maini
Un Porsche pentru dousprezece viei omeneti. Prea s f fost
o tranzacie bun. Un trdtor era exact ceea ce-i trebuia lui
Malko.
Juan Etchepare nu-i mai era de mare ajutor. Dar, prin acest
trdtor, care prea s fe bine informat, ar f putut, poate, s afe
unde era ascuns Ron Barber.
Vreau s intru n contact cu cel care-l informa pe Barber,
34
rosti Malko ferm.
Juan Etchepare arunc o privire oblic spre Laura Iglesia.
Numele lui e Cabrero. Fidel Cabrero. Laura l cunoate. Cred
c ea ar putea s v pun discret n legtur cu biatul.
Cnd?
Chiar n seara asta, dac dorii, interveni tnra. tiu unde
poate f gsit. n jur de unsprezece noaptea.
Foarte bine, spuse Malko. Trecei s m luai de la Victoria
Plaza.
Cel puin gsise ceva de rumegat. Diplomatului parc i se
ridicase o piatr de pe inim c nu i se cerea s se deplaseze n
persoan.
Dac avei nevoie de Enrique sau de Angel? propuse el.
Malko refuz cu o micare a capului. Nu ajunseser deocamdat
la butoiul cu ciment.
Cine mai tie c biatul trdeaz?
Juan Etchepare scutur din cap.
Cred c nimeni.
Malko voia s spere c sta era i adevrul. ncepuse s
neleag de ce Tupamaros l rpiser pe Ron Barber n loc s-l f
omort.
Se ridic urmat de diplomat i de gorile.
Am s v in la curent, promise el.
Juan Etchepare cltin din cap.
Tare m tem c nu-l vei putea gsi pe Senor Barber.
Tupamaros au ascunztori peste tot. Lumea i-a poreclit tatouceros,
pentru c triesc pe sub pmnt, i sap adposturi n locurile
cele mai de necrezut. l vor ucide cu siguran.
Sper s-l regsesc mai nainte de asta, rspunse simplu
Malko.
n prag, diplomatul i strnse mna. Deodat, rosti cu vocea
sczut:
A prefera s nu pomenii nimnui de prezena Donei Maria-
Isabel n casa mea. mi face mult plcere s-o fotografez, dar
faptul ar putea f interpretat greit de soul ei, nu-i aa?
Putei conta pe discreia mea, l asigur Malko fr nici un
35
zmbet. Lumea-i att de rea
Linitit, diplomatul strnse mna celor dou gorile.
Hasta la vista, caballeros?
Chris i Milton zmbir ipocrit. Era pentru prima oar cnd
cineva i trata de caballeros.
Laura strnse viguros mna lui Malko, cu ochii n ochii lui.
Pe curnd, spuse ea.
Cei doi pistolari se materializaser, veghind asupra patronului
lor. De cum intr n Cadillac, Chris arunc:
Cred c secretara v-a pus gnd ru.
Iisuse Cristoase, fcu Malko.
Mai prozaic, Milton Brabeck mormi:
Eu am impresia c am nimerit ntr-o hazn.
Ceea ce reprezenta nc un understatement
9
.
Cadillac-ul lung rula pe strzile linitite din Carrasco. Malko
lsase n jos geamul mainii i un aer umed nvli n interior. Era
pe 27 decembrie, n plin var austral.
Se ruga n tcere ca Fidel, trdtorul, s trdeze cu adevrat.
Altminteri ar f trebuit s ia n rspr un ntreg ora de dou
milioane de locuitori.
n lipsa oricrui indiciu.
Ar f bine s nchidei fereastra, fu de prere timid Chris
Jones.
Praful unui ora ca Montevideo nu putea f dect o cultur de
bacterii.
*
* *
Cele douzeci de etaje din crmid ale hotelului Victoria Plaza
dominau Plaza Independencia, centrul oraului Montevideo. Un
mic scuar ca dintr-o localitate de provincie, cu cocotierii ei anemici,
cu mrunta cldire cenuie a sediului Preediniei i inevitabila
statuie ecvestr a Libertador-ului local.
Escorta lui Malko se ls furat de privelitea portului i a
golfului Rio de la Plata. Din cauza formei oraului, aveai impresia
9 Adevr spus numai pe jumtate. (Limba englez n original).
36
c te afi pe un vapor.
Chris Jones i scoase haina. Malko nu se putu mpiedica s nu
zmbeasc. Revolverul lui 38, cu eava de ase oli, i atrna la
subsuoar. Dar mai avea i un 38 mic, snub-nose, ntr-un toc
prins la cingtoare i nc unul la fel ataat de pulpa piciorului
Milton Barbeck se mulumea numai cu dou Magnum 357
enorme unul la centiron, cellalt ntr-un holster. n fecare cros
erau scobite ase alveole, astfel nct, nu mai era nevoie de
cartuier.
Cu o hain mai larg pe deasupra nu se vedea nimic. i,
oricum, se afau ntr-o ar prieten. Malko gndi c dac Ron
Barber ar f avut doi body guarzi de un asemenea calibru, ar f fost
acum n libertate. Pentru cazurile mai difcile, Chris Jones poseda
un Magnum 45 n stare s despice un om n dou, iar Milton un
girojet, o veritabil bazooka de buzunar.
Ce facem acum? ntreb Chris Jones.
Nu putea suporta inactivitatea. O zi fr un masacru era pentru
el o zi fr soare
Eu am s m duc s-l ntlnesc pe turntor, spuse Malko.
ntre timp, voi gresai-v pistoalele.
Chris Jones protest printr-o micare lent a capului.
No way
10
. Avem ordin s nu v scpm din ochi. i asta mi se
pare destul. Ce, v e ruine cu noi?
Bine, dar atunci m ateptai n main. Pentru moment, n-
am alt sarcin pentru voi
Nici o grij, apar ele, fcu Milton Brabeck, mereu pus pe
zefemele.
La Saigon, n Bahamas, la Istanbul sau chiar n castelul lui din
Austria, Chris i Milton se dovediser nite ajutoare preioase. i la
Montevideo aveau ansa s fe utili. Cu condiia de a pune mna
pe insesizabilii Tupamaros
Malko suspin n faa fotografei panoramice a castelului su,
pus la vedere pe birou. Cele cteva modifcri aduse slii de arme
i nclzirii centrale din aripa de nord aveau s-i nghit tot ceea ce
urma s ctige n aceast nou misiune. Cu condiia, bineneles,
10

Nici pomeneal, nu ine. (limba englez n original)
37
de a scpa teafr. Tot jucndu-se cu focul, pn la urm avea s
dea de dracul.
Evident, la Montevideo misiunea lui era teoretic de mediere.
Chris Jones contempla gnditor troleibuzele care aruncau
scntei albstrii, aisprezece etaje mai jos.
mecherii tia de rebeli, fcu el cu un aer dezgustat, s fe
oare castriti?
n Middle West, Castro trecea drept un Antihrist
Nu tocmai, explic Malko. Ei consider c ara le-a czut pe
mna unor politicieni corupi. Vor o schimbare. Sunt tineri,
studeni provenii din pturile liberale. Pn n momentul de fa
i-au btut joc de poliie. Sunt convins c uruguayenii nu-l vor
regsi pe Ron Barber dac nu intervenim noi.
Soneria telefonului zbrni aproape imperceptibil. Malko ridic
receptorul. La nceput, nu auzi dect o respiraie la captul cellalt
al frului. Apoi, o voce groas, masculin, ntreb:
El Senor Linge?
Cu cine vorbesc?
Vrei nouti n legtur cu Senor Barber? ntreb vocea.
Malko i reprim o exclamaie de triumf.
Conferina de pres de la spital s dea, oare, rezultate att de
rapid?
Da, spuse el.
Urm o tcere prelungit, plin de rituri. Apoi, vocea anun:
Venii n seara asta, la ora nou cu banii n faa hotelului
Columbia. E acolo un teren viran. S fi singur. Suntei
supravegheat.
Mai nainte ca Malko s poat articula un cuvnt, necunoscutul
nchise telefonul. Malko i ridic ochii spre Chris.
Avem nouti.
Le rezum conversaia.
Coboar la portar i nchiriaz o main, spuse el. O s avem
nevoie de ea.
Americanul se ncrunt.
N-avei de gnd s prevenii poliia?
Malko scutur din cap.
38
N-am ncredere n uruguayeni. Te poi trezi c trimit tancuri
i avioane Dac exist o ans ct de mic s intru n contact cu
rpitorii lui Barber nu trebuie s-o ratez.
i dac o s v rpeasc? ntreb Milton.
Malko i deschise servieta i lu pistolul extraplat pe care-l
introduse la curea.
Nu ne lsm noi chiar aa, cu una cu dou.
Mai exista o posibilitate. S fe luat la ochi ca un iepura,
findc rebelii tiau cine era. i, probabil c nu apreciaser la justa
valoare gluma cu butoaiele pline de ciment.
Eu cobor la restaurant, i anun el. Am auzit c uruguayenii
se pricep s prepare delicios carnea. Mcar s mor cu burta plin.
Dar vai, carne nu se gsea n fecare zi. De vreo patru luni,
Uruguayul exporta toate vitele pentru a face rost de valut. Se
afau n timpul Vedei perioad de post.
39
Capitolul IV
Ron Barber ncerc s nu mai ia n seam zvcniturile
dureroase din ncheieturile minilor. Ctuele purtate de cnd
fusese rpit, aveau nite uruburi care i se nfundaser n carne
pn la os. Cea mai mic micare i provoca o durere atroce.
i moral suferea n egal msur, find gol puc. Temnicerii i
luaser toate hainele de cum l aduseser. l npdise barba, ceea
ce-i ddea un aspect de murdar. n celula minuscul n care se afa
1,50 m. nlime, 1,00 m. lime nu se putea nici ntinde, nici
mica. Pentru a se folosi de o oal de noapte veche pus la
picioarele lui, era nevoit s se contorsioneze dureros. n restul
timpului rmnea nepenit pe un taburet, cu spatele rezemat de
zidul ngheat.
Era o vizuin spat direct n pmnt. Fusese bgat acolo
printr-un canal de scurgere. Apucase s zreasc o alt celul
asemntoare cu a lui, care ddea spre un mic traneu, apoi, ua
de lemn se nchisese n urma lui. Un bec fr abajur lumina fr
ntrerupere, mpiedicndu-l s doarm. Duhoarea scursurilor se
infltra pn la el.
Auzi c cineva ncerca s deschid lactul i se ndrept. n
cadrul uii apru tnrul cu ochelari i cu un aer serios care-i
aducea mncarea. Un pistol automat, de calibru mare, i era ataat
la old.
Se aplec i ridic strachina de sup cu un cap de pete, care
reprezentase ultima mas a lui Ron Barber.
Iei afar, spuse el.
Anchilozat, americanul se ridic greoi, Dar i venea s strige de
bucurie c putea n cele din urm s se ridice n picioare n
traneul acela ngust. Pe o latur zri ua care ddea spre canalul
de scurgere, pe unde fusese adus.
n fund era o scar care ducea spre o deschidere circular.
Urc, ordon tnrul cu ochelari.
40
i scosese automatul un Llama spaniol i-l intea n alele
lui Ron Barber. Acesta din urm, din cauza ctuelor, urc anevoie
pe barele metalice. Era gata s cad pe spate de cteva ori. n
sfrit, ajunse ntr-o pivni cu mult mai spaioas. Abia trgndu-
i sufetul, se uit n jurul lui.
nuntru se afau mai muli brbai. i o singur femeie. Cea
care l rpise!
n civil, mbrcat ntr-o fust plisat i o bluz alb, ai f
putut s-o mprteti fr spovedanie Se uit spre el cu o
privire ptrunztoare i glacial, iar americanul se simi cumplit
de stnjenit. Ideea de a-l lsa gol era excelent din punct de vedere
psihologic. Dominicana vorbea cu un brbat nalt i zvelt, cu prul
foarte negru, pieptnat spre spate, cu trsturi regulate i
energice. Ron Barber nu-l mai vzuse niciodat. Necunoscutul se
opri din vorbit i detalie cu interes trupul musculos al
prizonierului.
Cum v simii, Senor Barber?
Vocea era rece, distins i distant.
Avei de gnd s m inei mult vreme n groapa aia? replic
Ron.
Se strduia s par la fel de calm ca adversarul lui, dei era
convins c minutul adevrului se apropia. De cnd fusese adus
aici, pentru prima oar era scos din celula lui.
V afai n nchisoarea poporului, rosti necunoscutul. i vei
rmne aici atta vreme ct va f necesar.
Tnra fat se apropie i continu conversaia cu ochii aprini
de ur.
Ar f trebuit s fi ucis pe loc, arunc ea.
Brbatul cel distins ddu din cap aprobator.
Senor Barber, vei f judecat pentru crimele comise. Dar mai
nainte, vreau s obin de la dumneavoastr ceva anume.
Ron Barber fcu eforturi s nu-i manifeste teroarea. Era
convins c la un moment dat se va ajunge i aici.
Ce dorii? ntreb el, ncercnd s-i ntipreasc n minte
trsturile necunoscutului.
Numele celui care i-a denunat pe camarazii notri, cei
41
asasinai de dumneavoastr.
Mrul lui Adam al lui Ron Barber se ridic i cobor, dar
privirea nu i se clinti.
Nu neleg ce vrei s spunei.
Necunoscutul distins cltin uor din cap.
Suntei stupid, Senor Barber. Trebuie s v fac s vorbii.
Indiferent cu ce pre. Existena Micrii noastre e n joc.
Rmase tcut cteva clipe, mai nainte de a aduga:
Cred c nelegei c-i mai important pentru noi dect viaa
unui agent CIA chiar i de talia dumneavoastr.
Ron Barber respir adnc. Mai presus de orice, s nu-i piard
cumptul.
Poliia scotocete ntregul ora, spuse el. Prietenii mei nu m
vor prsi. Ai face mai bine s-mi dai drumul.
Un surs palid lumin fgur frumoas a revoluionarului.
Aici unde v afai, n-o s vin nimeni s v caute. Chiar dac
poliia ar nconjura locul, n-ai reui s ieii n via. (i art o
deschidere ptrat din plafon.) Deasupra noastr sunt ase sute de
tone de ap. O piscin. La cea mai mic alarm, aceast subteran
va f inundat. Vei muri n cteva secunde. Chiar dac biatul
care v pzete n-ar avea timp s v trag un glon n cap.
Dar ar muri i el, obiect Ron Barber.
Exact, recunoscu Tupamaro. Dar el e pregtit pentru asta.
Noi toi suntem gata s murim. Asta-i fora noastr.
Ron Barber nu rspunse. tia c adversarul lui avea dreptate.
Revoluionarii l inuser prizonier pe ambasadorul Angliei patru
luni fr a se da de urma lui.
V mai las o singur or de refecie, rosti brbatul distins.
Nu vreau s v torturez inutil.
Tnrul cu ochelari se apropie i-l conduse pe Ron Barber ctre
deschiderea ce ddea n vizuina lui.
*
* *
Brbatul distins rmase singur n pivni, mpreun cu tnra
Tupamaro. Prea ngrijorat.
Flor, spuse el, trebuie s te ascunzi. Cellalt american te-a
42
vzut. Te poate recunoate.
Muchii maxilarului fetei se crispar. Privirea ei era goal i
dur.
Am fost convins c l-am ucis. E vina mea.
Brbatul i puse mna pe umr.
Pleac din Montevideo pentru un timp. N-are rost s te expui.
Tnra scutur din cap.
Nu. Datoria mea e s rmn aici. Dar riscul trebuie eliminat
(Ridic spre el o fa brusc cuprins de teroare). Dac m prind,
nu tiu dac a f n stare s rezist la tortur.
Voi ncerca s gsesc o soluie, propuse brbatul cel distins.
Flor i ridic spre el fa voluntar.
Nu, este greeala mea. Mie mi revine sarcina s-o ndrept.
*
* *
Dac vezi un tanc, tu s tragi primul.
Milton Brabeck nu se impacient. Coltul 45 Magnum de pe
genunchii lui fcea aproape ct un mortier Iar un tanc nu era n
msur s-l sperie. Singurul lucru de care se temea cu adevrat n
via erau amibele, din care pricin, i ngrmdise n camer
sticle de Vichy, pentru a f sigur c nu avea s fe nevoit s ncerce
apa de la robinet.
Cele dou gorile ateptau de o or, parcate n faa unui imobil
modern i trist n care se afa, la etajul unsprezece, restaurantul
Florida. Rambla era la treizeci de metri n spatele lor.
Mustangul oranj, nchiriat, nu mai avea frne, pneurile erau
complet terse, cutia de viteze plin de pilitur metalic, iar
direcia ca inexistent. n schimb, era vopsit impecabil.
Cei doi americani nu pierdeau din ochi terenul viran afat n faa
lor i care se termina n cubul de beton al hotelului Columbia. Din
loc n loc, cteva felinare mprtiau o lumin zgrcit, lsnd zone
ntinse n umbr. mprejurimile erau sinistre. i cu toate acestea,
nu se afau dect la o sut de metri de calea 18 Iulie i de Plaza
Independencia, centrul oraului Montevideo. Un vnt furios btea
dinspre Rio de la Plata, ridicnd praful maidanului.
Nu se zrea nici un pieton; doar cteva maini rare. De groaza
43
rebelilor, lumea nu mai ieea de prin case. i pe urm, viaa era
foarte scump. Bogtaii fugiser n Europa sau n Brazilia, iar
srcimea se ascundea. Chris i consult ceasul.
E timpul.
La treizeci de metri de ei, Malko se plimba pe trotuarul strzii
Reconquista, care mrginea maidanul. mbrcat ntr-un costum
negru de alpaca i cu prul rvit de vnt.
Uite-l i pe Ft-Frumos al nostru, fcu ironic Chris Jones.
Malko se ntoarse, verifc prezena Mustangului, apoi se opri la
intersecia celor dou strzi i atept. n Mustang nu se auzea
dect uieratul vntului. Chris i Milton, ca buni profesioniti ce se
afau, se concentrau asupra celor ce aveau s se petreac.
O main veche, american, de culoare roie, i fcu apariia,
rulnd fr vitez pe Calle de la Reconquista. ncetini i opri n
dreptul lui Malko. Din ea cobor un brbat care-l abord. Avu loc o
discuie scurt dup care, cele dou gorile l vzur pe Malko
urcnd n spate. Maina demar imediat, coti la stnga trecnd pe
lng Mustang i se ndrept spre Rambla. Chris avu rgazul s
deslueasc mai multe fguri de brbai n interiorul vehiculului.
Nu inspirau prea mult ncredere.
Rsuci imediat cheia de contact. Motorul sughi dar nu
demar. Chris ncerc din nou, strivind acceleratorul. Fr nici un
rezultat. njurturile proferate ar f declanat n mod normal
sfritul pmntului, dac Dumnezeu ar f fost mai susceptibil.
Trzni-o-ar de main, fcu Milton care era totui credincios.
Cellalt vehicul dispruse dup un col al bulevardului Rambla.
Chris mai ncerc o dat. Motorul tui de dou trei ori, dup
care tcu.
Benzina-i de vin! tun americanul.
Fcuser plinul i, din economie, luaser benzin obinuit,
fr s tie, evident, c, n Uruguay, era ap chioar.
Chris mai atept cteva secunde, apoi rsuci din nou cheia de
contact. De data aceasta motorul Mustangului porni. Dat find
coninutul rezervorului, era un miracol. Chris Jones ls i ultima
pojghi din cauciucul pneurilor pe caldarm. Efectu o jumtate
de ntoarcere, demarnd n vitez pe Rambla, pustie la acea or.
44
Btrna main american trebuia s fe undeva prin apropiere.
*
* *
Diego Suarez i termin sandviciul cu tatou
11
, i ridic
picioarele pe mas i, lsndu-se pe speteaza scaunului, deschise
ziarul El Pais la pagina sportiv. Poliistul abia putea s disting
literele prost imprimate la lumina anemic a becului de pe coridor.
Din ziua precedent, ziarele i sporiser tirajul cu 40%. Colegul
lui lipsea. Plecase la Jefatura. Spitalul Firmin Ferreira era
cufundat n linite. n curte, dou camioane pline cu poliiti erau
n alert continu pentru cazul improbabil n care un comando
Tupamaro ar f ncercat s-l rpeasc pe Dennis OHara.
Ua coridorului se deschise i Diego Suarez ntoarse capul.
Venea o infrmier purtnd tvia cu medicamente. Cu faa
acoperit de o masc prins de urechi. O licrire trengreasc se
aprinse n ochii poliistului. Ca aproape toate infrmierele, fata nu
avea pe ea dect un halat alb, ncheiat n nasturi, scurt, pn
deasupra genunchilor. Ciorapii nchii la culoare subliniau nite
picioare fne.
Guapita
12
, murmur poliistul ca pentru sine.
Cnd ajunse n dreptul lui se ndrept brusc. i observ halatul
mulndu-se peste sni i simi cum i se usuc dintr-o dat gura.
Infrmiera trecu pe lng el de parc nici n-ar f existat i aps
pe mnerul uii de la rezerva unde zcea Dennis OHara.
Indiferena ei l agas pe Diego Suarez. Fr s se mite de pe
scaun, poliistul ntinse mna i o apuc pe infrmier de
ncheietura braului, trgnd-o napoi. Era att de aproape de el,
nct i putea simi parfumul.
Ei, guapa, ncotro?
Masca se ntoarse spre el, anonim i derutant.
S-mi ngrijesc bolnavul.
11 Mamifer din America tropical, avnd corpul acoperit cu plci
cornoase. Denumire mprumutat dintr-o limb indigen din Brazilia
(n.tr.).
12 Fat frumoas.
45
Vocea era rece, puin crispat.
Ultimul nasture al halatului era descheiat i Diego i putea
vedea pulpele, chiar n dreptul ochilor lui. Sngele i se urc la cap
i hotr s se distreze puin, ca s-i mai nveseleasc puin lunga
noapte de veghe forat.
Ai un permis? ntreb el. Nimeni n-are voie s intre n rezerva
asta.
Dintr-o smucitur brusc, infrmiera se smulse din mna
poliistului. i duse degetul pe sigla brodat pe halat, n dreptul
snului stng.
Fac parte din acest spital, rosti ea sec. Eu n-am nevoie de
permis.
Chiar aa s fe? fcu el, puin descumpnit de atitudinea
distant a fetei.
Ca pentru a-i verifca sigla, i puse arttorul pe estura alb
i aps puin Degetul i se afund n carnea elastic a snului i
o cramp delicioas i strnse stomacul. Dar infrmiera se ddu
napoi i ptrunse n micul sas care preceda rezerva. Diego Suarez
se ridic i se lu dup ea. Vexat i excitat n acelai timp, se
ntreba cum ar f putut s-i fure un srut. Sau altceva. Uurel,
nchise ua n urma lui. O apuc de bra pe infrmier i o
ntoarse, apropiind-o de el.
i-am zis c n-ai drept s intri aici, o avertiz el sever. Sunt
de la Jefatura.
Ba am tot dreptul!
Diego gndi c ar putea risca s-i cear actele..
Ai la tine cedula
13
?
Agasat i furioas, neg printr-o micare a capului.
Vedei bine c n-am pe mine dect halatul.
Ce-i drept, asta se vedea. Poliistului ajunsese s i se fac ru de
dorin. Nu fuma, nu bea, dar manifesta o nclinaie irezistibil
fa de fetele foarte tinere.
Motiv pentru care fusese nevoit s se transfere de la Moravuri
dup vreo dou sau trei ntmplri delicate.
Din cauza mtii, fata asta l excita la culme. Nu putea s aib
13 Buletin de identitate.
46
mai mult de douzeci de ani.
Dac n-ai cedula, o ntiin el, trebuie s te percheziionez.
Tnra se trase napoi.
S m percheziionai! Dar
Dac nu, te conduc la Jefatura i ai s le explici lor acolo
Nimnui nu i-ar f convenit s ajung pe Calle Yi Fata
nelesese unde btea el.
Senor, pled ea, ndulcindu-i vocea, acum mi termin
serviciul, trebuie s plec repede, m ateapt logodnicul meu.
Ce biat norocos, rosti pozna Diego. Atunci, las-m s te
percheziionez ca s te poi ntoarce repede la el.
Vorbeau n oapt de parc bolnavul ar f putut s-i aud.
Infrmiera oft exasperat.
Bun. Percheziioneaz-m, dar rapid.
Diego nu se ls invitat de dou ori. O pipi grbit pe sub brae,
pe olduri, pe pulpe ca i cum o arm ar f putut f disimulat sub
halatul subire. Cu sngele zvcnindu-i n tmple, o mngie uor
pe snii plini, apoi pe pntec.
Al lui se anim pe loc, ntr-o reacie imediat i imperioas.
Nendrznind s mearg mai departe, Diego se trase napoi. Fata
l fxa cu ochii strlucind de ur dispreuitoare.
Ei, gata, ai terminat?
i asta ce mai e?
i art cu degetul tvia pe care se afa un comprimat i un
pahar cu ap.
mpotriva durerilor, explic infrmiera.
Diego Suarez i ncrunt sprncenele, cutnd cu disperare un
pretext s-o mai rein.
Infrmiera oft exasperat.
Ascult, am pierdut destul vreme. Las-m s trec. Glasul i
tremura de enervare. Diego i ddu seama c i cedau nervii dintr-
un motiv care-i scpa.
Blocnd cu spatele ua culoarului, o trase spre el, petrecndu-i
braul stng n jurul mijlocului fetei. Cu mna dreapt i descheie
n grab cei doi nasturi din partea de sus a halatului.
Snii elastici i bronzai debordau din sutienul alb.
47
Infrmiera se zbtea furioas, mpiedicat de tvia pe care o
inea n mna dreapt.
Las-m! se rsti ea de sub masc, sau strig.
Diego Suarez nu mai putea.
D-mi un pupic i-i dau drumul, gfi el.
Fr s mai atepte, i smulse brida mtii, descoperind un
maxilar voluntar, un nas drept, o gur mic i bine desenat. Cnd
simi mustaa subire atingndu-i obrazul, infrmiera avu un
violent gest de recul, find gata-gata s rstoarne tvia cu paharul
de ap.
Poliistul se lipise de ea, cutnd contactul cu pntecele.
Cuprins brusc de frenezie, se repezi febril la nasturii halatului.
Unul dintre ei sri pe jos. Degetele lui gsir ciorapii i, urcnd
pn la cldura pntecului, i ddu jos slipul.
Tnra infrmier scp un rcnet nbuit de gura poliistului.
ncerc s se smulg din mbriare, dar fu nevoit s-i
foloseasc amndou minile pentru a prinde din zbor paharul
gata s se sparg.
Gfind, Diego nu-i pierdea timpul.
O lipi pe fat de perete. Sngele i bubuia n tmple. Puin i mai
psa c ar f putut f surprini.
Cu mna stng se descheie, reveni asupra fetei, i cobor
ciorapii pe coapse i, fexndu-i genunchii, taton pn ce reui
s se mplnte n ea.
Se cltinar pe picioare timp de cteva secunde, ea ncercnd s
scape, pe cnd el se agita furibund. Explod imediat, cu degetele
crispate pe oldurile victimei. Se retrase imediat i se sprijini de
zid, cu respiraia tiat i ochii demeni. Masca alb atrna
grotesc, agat nc de urechea dreapt a infrmierei. Avea ochii
plini de lacrimi. Buzele i tremurau. Vznd privirea poliistului
aintit pe pntecul ei gol, i ridic zorit ciorapii, ncercnd s-i
ncheie halatul.
Apoi, i prinse masca la loc.
n tot acest timp, nu lsase din mn tvia. Descoperind
intensitatea urii din ochii ei, lui Diego Suarez i se fcu fric. Schi
un zmbet stngaci, n timp ce-i punea vemintele n ordine.
48
S nu mi-o iei n nume de ru, guapa Dar eti aa de
frumoas. N-are rost s-i spui logodnicului tu, claro?
Acum ncepea s se gndeasc la consecinele actului su La
nevast La posibilul scandal Dar mai pstra nc n luntrul
lui acea senzaie delicioas, fantastic, pe care o ncercase violnd-
o.
Durase puin, dar fusese formidabil.
Scrb, murmur fata. Poliist scrbos i nenorocit.
Dac ochii ei ar f putut ucide, Diego s-ar f transformat
instantaneu n praf i pulbere.
Fr s mai adauge nimic, fata se rsuci pe clcie i intr n
rezerva lui Dennis OHara.
Diego iei pe coridor cu capul nc bubuind. Colegul lui nu se
ntorsese, ceea ce-i convenea de minune. Un secret mprit n doi
nu mai e un secret. i relu locul pe scaun i ncerc s se
intereseze de El Pais. Nu-i putea reveni de norocul care dduse
peste el.
Cteva minute mai trziu, infrmiera iei. i ncheiase halatul i
trecu prin faa lui Diego de parc nici n-ar f existat. Poliistul privi
oldurile elastice ndeprtndu-se i, brusc, regret c nu-i ceruse
numele i adresa. n fnal, acest intermezzo trebuie c nu-i
displcuse nici ei. Altminteri ar f ridicat n picioare tot spitalul.
Satisfcut, se cufund ntr-o lung reverie erotic, retrind
violul secund cu secund.
49
Capitolul V
Vrful ascuit ca un ac al cuitului se nfpse civa centimetri n
coastele lui Malko.
Tiene dineros?
Examin feele care-l nconjurau. Imposibil s f fost vorba de
Tupamaros. Cel care conducea rabla avea cam patruzeci de ani,
prul strlucind de briantin, mini de uciga i albea pe ochiul
drept.
Nici ceilali trei nu fceau mai multe parale. O adevrat hait
de bandii. Tlhari cum se puteau ntlni n toate porturile din
lume.
Se nvoise s-i urmeze pentru a nu lsa s-i scape nici o ans,
orict de infm ar f fost ea.
Maina rula pe bulevardul Rambla, pustiu, ctre Carrasco i
plaja afat la ieirea dinspre est a oraului.
Malko czuse ntr-o capcan grosolan. Faptul nu l-ar f
ngrijorat peste msur dac Mustangul cu gorilele l-ar f urmat.
Chris i Milton erau anume fcui pentru acest gen de situaii. Dar
maina nu aprea i pace bun. Ceea ce devenea de-a dreptul
ngrijortor.
De ce m ameninai? ntreb el.
Omul cu jungherul rnji.
Suntem Tupamaros. N-ai vrut tu aa, gringo? Ai adus
bitarii?
N-am nici un ban la mine, spuse linitit Malko i nu cred c
voi suntei Tupamaros Dar, dac m ducei la Ron Barber, vei
primi recompensa promis.
Era mai bine s-o fac pe prostul i s ctige timp.
Malko tresri. Uruguayanul mai nfpsese puin cuitul.
Dac nu dai paralele, gringo, i tiem gtul.
i luaser chiar de la nceput revolverul extraplat. l inea unul
dintre tlharii aezat n fa. Ar f fost, ntr-adevr, o mare prostie
50
s se lase ucis n asemenea condiii
O s dai de bucluc dac m omori, obiect Malko.
Banditul rnji:
Ce bucluc? Tu n-ai s mai poi depune plngere Cellalt
vecin al lui i pipi hainele cu grij; apoi trase o njurtur.
Claro! N-are banii.
Vamos a la playa, fcu oferul.
Cel care inea cuitul adug.
N-ai fcut bine c n-ai adus banii, gringo.
Malko tia c indivizii mineau. Oricum l-ar f ucis. Bulevardul
pustiu defla pe dinaintea ochilor. Civa tineri fceau autostopul.
Trecur prin faa hotelului-cazino Carrasco. Dar, n loc s coteasc
la stnga pentru a da n Punta del Este, i continuar drumul
drept nainte, de-a lungul plajei pustii, trecnd pe podul de fer de
peste rul Carrasco. Dincolo de el nu se mai zrea nici o aezare.
Malko se ntoarse. Nici urm de Mustang.
Rabla ncetini i opri sub un plc de salcmi afat ntre osea i
plaj. Omul cu jungherul l mpinse pe Malko ctre portier. Marea
era la treizeci de metri. I se auzea freamtul.
Coboar!
Se supuse. O boare rcoroas sufa dinspre Rio de la Plata.
Linitea era deplin. Banditul cu jungherul l nep n ale.
Mic pe plaj, gringo!
N-avea ncotro, trebuia s asculte, pndind cea mai mic ocazie
pentru a se salva. Malko o lu spre plaja pustie. Ceilali bandii
coborr la rndul lor.
*
* *
Cramponat de volanul Mustangului, Chris Jones ncerca s se
menin pe carosabil, n ciuda lipsei amortizoarelor i a frnei. Ai f
zis c era un vapor beat turt.
i nici urm de maina rpitorilor. Ar f putut coti pe cine tie ce
stradel, dar Chris gonea orbete drept nainte, ghidat parc de un
al aselea sim.
Mustangul zbur ca un bolid prin faa btrnului Casino de
Carrasco. n mod normal, ar f trebuit s-o ia la stnga, findc
51
drumul de pe malul mrii se nfunda. ns Chris nu cunotea
oraul i merse drept nainte. Trecur peste pod i ddur brutal
ntr-un drum btut cu pietri. Macadamul se oprea aici.
njurnd, Chris fcu o manevr de ntoarcere. Fugitiv, prinse n
lumina farurilor o main ascuns sub copaci. Roie, ca rabla
cutat de ei.
Aici sunt, fcu Chris nviorat.
i recpt pe loc tot calmul.
Instantaneu, americanul ntrerupse contactul i parc. Cei doi
bodyguarzi srir din main i o pornir n fug pe sub arbori,
supli, silenioi i periculoi, ca erpii cobra.
*
* *
Bandiii fcuser roat n jurul victimei lor, pentru a n-o lsa s
fug spre osea, ncurajndu-l pe nfundate pe cel cu jungherul.
Malko respinsese deja dou atacuri violente, dar i ddea seama
c nu va putea rezista la infnit acestui joc. Fusese imposibil s-i
fac s judece pe aceti indivizi primitivi.
Curbat n dou, cu lama cuitului pe orizontal, vagabondul cu
albea pe ochi se ndrept spre el, hotrt s-l spintece dintr-o
singur lovitur de jos n sus.
Instinctiv, Malko i ncruci minile pe burt, aa cum fusese
nvat la coala din Fort-Worth. Derizorie aprare. Cellalt se
apropia centimetru cu centimetru. Brusc, Malko observ dou
siluete n penumbra din spatele omului cu jungherul.
Chris!
Banditul se ntoarse, i vzu pe cei doi americani i rcni
slbatic.
Maricon
14
!
Fcnd stnga-mprejur, se arunc asupra lui Chris, hotrt s-l
taie. Dar, aceasta a fost cea mai nefericit idee i ultima din viaa
lui. Chris trase doar o singur dat, dar glonul blindat Smith and
Wesson explod n aorta tlharului. Aruncat pe spate de impact,
acesta se prbui ca o mas inert. Milton Brabeck se apropie cu
14 Poponarule!
52
cte un Colt Magnum n fecare mn i anun rece:
Primul care mic un deget, e un om mort.
Dei nu nelegeau englezete, cei rmai n via ncremenir
locului, ca un singur om. Malko i recuper revolverul extraplat,
ngreoat de inutilitatea celor petrecute. Terorizai, cei trei
vagabonzi nu mai ndrzneau nici s respire. La fel de mpietrii ca
i mortul.
O lum la picior? propuse Chris.
Nu, rspunse Malko. Am fost n legitim aprare. Merg s
telefonez la Jefatura.
*
* *
Ricardo Toledo ridic din umeri i, cu un aer dezgustat, i
arunc pe spate eterna lui me.
Au fost nite vivos, spuse el, haimanale fr anvergur.
eful poliiei metropolitane sosise la locul crimei dup o
jumtate de or. Poliitii i ridicar pe supravieuitori, trimiser
mortul la morg i toat lumea se regrup la etajul patru al
Jefaturii, n biroul tapisat de imaginile pioase ale efului din Metro.
Acesta din urm, i schimb brusc expresia.
Senor, declar el, fapta comis de dumneavoastr este foarte
grav.
De data asta nu era n contradicie cu legea
Dar, protest Malko, am fost atacat i domnul Jones a tras
pentru a-mi salva viaa.
eful Metro mtur mortul din discuie cu un gest peremptoriu.
Nu despre asta-i vorba. Ministrul interzice orice tentativ de
contactare a rebelilor. Sunt n afara legii i nu se poate discuta cu
ei. V neleg grija de a-l salva pe Senor Barber, pe care noi l
apreciem mult. Dar legea nu trebuie violat. Avei ncredere n
poliia Uruguayului, ncheie el pompos.
Malko se trgea napoi din faa potopului de saliv. O s aib
mult btaie de cap. Nimic nu poate f mai susceptibil ca o ar
subdezvoltat. Era pe punctul s riposteze cnd, cineva btu la
u. Un civil voinic l salut servil pe Ricardo Toledo i veni s-i
opteasc ceva la ureche. eful poliiei se descompuse ntr-o
53
clipit. Malko l auzi murmurnd ceva.
Ce se ntmpl? ntreb el.
Domnule Senor OHara a murit.
A murit!
Malko nu-i putea veni n fre. Cu cteva ore mai devreme l
vzuse pe tnrul american. Medicii declaraser c-i n afara
oricrui pericol.
Ce s-a ntmplat?
Uruguayanul oft.
O complicaie imprevizibil, Senor. Complet imprevizibil.
Vreau s merg imediat la spital, spuse Malko. Venii cu mine.
eful poliiei l urm fr replic. Malko se gndi la Laura Iglesia
care, probabil c-l atepta n Victoria Plaza pentru a-l conduce la
turntor. ntrziase deja o or
*
* *
Malko ridic cearaful care acoperea faa lui Dennis OHara.
Pielea era albstruie, pupilele dilatate i muchii maxilarului
contractai. n spatele lui, internul le explic.
I s-a administrat cianur. Cel puin 150 de miligrame. A
murit n cinci minute, de paralizie respiratorie.
eful poliiei tui, teribil de ncurcat.
Oamenii mei nu s-au clintit de pe culoar. Numai infrmiera de
noapte a putut intra la el.
Malko se ntoarse ctre poliiti, ochii lui aurii arznd de furie.
Unde-i infrmiera?
Ce stupizenie! Pe cnd el se btea cu pungaii, singura persoan
n msur s-o recunoasc pe cea care-l rpise pe Ron Barber
fusese asasinat.
N-am reuit s-o gsim, recunoscu Ricardo Toledo. Internul
afrm c el n-a trimis pe nimeni n rezerva bolnavului.
Orice comentariu era inutil.
Vreau s-i vd pe poliitii care au lsat-o s intre, ceru
Malko.
eful poliiei se ntoarse i fcu un semn poruncitor. Diego
Suarez naint, umil i viclean. Malko l msur din cap pn n
54
picioare fr s-l crue.
Cum arta infrmiera asta? ntreb el.
Uruguayanul prea petrifcat.
Purta o masc, rosti el cu o voce gtuit. Am vzut doi ochi
negri
Probabil c ai mai vzut i dou brae i dou picioare, i-o
retez Malko ironic. Nici un semn distinctiv?
Poliistul ovia, legnndu-se pe nclrile lui cu bombeu
ascuit.
Nu, Senor, nu, ntr-adevr. Nu-mi amintesc. Mi-a spus c
trebuia s-i fac o injecie. Purta un halat de spital. N-aveam de
unde s tiu, nu-i aa?
i ferea privirea de ochii lui Malko. Acesta din urm i ddu
seama c tipul minea. S fe, oare i el complice al rebelilor? Era
stupefat de ndrzneala lor. Probabil c cea care-l rpise pe Ron
Barber, venise s-l suprime pe patul de spital pe singurul martor
capabil s-o identifce, anulnd astfel orice pist de descoperire a
americanului. Poliistul ncepuse s bat n retragere. Internul de
serviciu intr n rezerv i se aplec asupra cadavrului.
A tiut ce face, remarc el. Doza de cianur a fost foarte bine
calculat.
Cianura se vinde la voi prin toate farmaciile? ntreb Malko.
Internul cltin din cap.
Nu. A fost nevoie de complicitatea unui medic.
Malko iei din rezerv. Plpndul Ricardo Toledo se agita pe
tocurile lui, mai febril ca oricnd. Din nou, culoarul miuna de
poliiti n civil i n uniform. l vzu pe cel interogat de curnd
ndeprtndu-se pe culoar. Cuprins de o subit inspiraie, Malko
se lu dup el, racolndu-i n trecere pe Chris i Milton.
l ls pe Diego Suarez s coboare cele dou etaje, fr a
interveni. n curtea spaioas, poliistul se ndrept spre o main
Austin 1945, parcat mai la o parte. Malko se ntoarse ctre Chris.
A vrea s-l ntreb ceva pe individul sta. Cred c el o
cunoate pe ucigaa lui Dennis OHara.
Nu-mi vine a crede! fcu Milton Brabeck, cuprins de o
ferocitate voioas.
55
Malko deschise portiera Austin-ului n clipa n care poliistul era
pe punctul de a pune contactul.
A mai avea cte ceva s v ntreb, spuse el, aplecndu-se
spre interiorul mainii.
Dar, Senor, v-am mai spus c
Diego Suarez prea cuprins de panic.
Malko schi un surs rece.
Ai minit. Ascundei ceva i eu vreau s tiu ce anume. E n
joc viaa domnului Barber
Malko se aez alturi de poliist i nchise portiera. Chris
Milton, un grup nduiotor, se instalar n spatele mainuei,
presai ca nite sardele.
Chris scoase pistolul cu eava de ase oli i o sprijini n ceafa
lui Diego. Apoi, ridic piedica.
Diego Suarez tresri auzind clinchetul metalic.
Or s se mprtie creierii peste tot, remarc judicios Milton.
Vorbise n englezete.
Diego bigui:
Ce zice?
i face o ofert pe care n-ar trebui s-o refuzi, l inform
politicos Malko. Ori spui adevrul, ori i zboar creierii
Tcerea dur cteva secunde. Apoi, Diego se descompuse brusc.
Senor, nu-i ce credei dumneavoastr, se blbi el.
Am putea s-l inem cu capul sub ap pn ce-i extragem
rdcina ptrat din data lui de natere, propuse Milton, cu
acelai aer trengresc.
n cuvinte sacadate, Diego Suarez ncepu s relateze cum o
violase pe infrmier. Nu tocmai mndru, aruncnd priviri piezie
spre Malko.
Deodat, poliistul cobor vocea:
Cnd am atins-o, Senor, am simit o mic asperitate. Pe
coapsa dreapt. Halatul era dat n lturi. Am vzut un fel de
aluni mare, foarte sus, spre dreapta, aproape de
i cuta cuvintele. Nefericit i mrav. Malko i fcu semn lui
Chris s-i retrag pistolul. Era evident c Diego Suarez spunea
adevrul. Dar, era imposibil s le pretind tuturor locuitoarelor din
56
Montevideo s se dezbrace.
Foarte bine, spuse el. Totul va rmne ntre noi.
Poliistul nu-i ascunse sentimentul de uurare. Malko iei din
main urmat de cei doi americani. Singura persoan care-l mai
putea ajuta acum era trdtorul. Tnrul cu maina Porsche. Dar
Juan Etchepare, consulul Paraguayu-lui, ar f fost ncntat s afe
acest ultim episod macabru. Poate c l-ar f ajutat s mai
reconstituie cteva parcele de adevr.
n orice caz, noaptea lui era compromis. Ceea ce era foarte
adevrat, date find emoiile prin care trecuse Malko.
57
Capitolul VI
Canos imundos
15
!
Juan Etchepare l fxa pe Malko, cu trsturile brusc ntinse,
privirea goal i mna crispat pe Nikon-ul lui. Nu-i mai sttea
capul s fac fotografi. ntlni privirea ntrebtoare a Laurei
Iglesia.
mbrac-te! i ordon el brutal.
Chris Jones i Milton Brabeck se uitau consternai la tnra
alungit pe patul rotund, doar cu un minuscul slip rou pe ea. O
combin muzical, n chip de toalet, revrsa n surdin o muzic
pop, american. Laura se rsuci cu faa n sus, expunnd nite
sni mici i plini. i zmbi lui Malko.
V-am ateptat la Victoria Plaza, spuse trgnd pe ea o fusti
neagr N-am tiut.
Gura i alunec bizar spre stnga, de parc ar f vrut s
opteasc un secret. Ochii plini de via, inteligeni, provocatori, l
intuiau pe Malko.
Tot mai vrei s-l ntlnii pe Fidel?
Mai mult ca oricnd, declar el.
Venise direct la vila diplomatului paraguayan dup ce prsise
Jefatura. i pentru a-l preveni asupra asasinrii lui Dennis
OHara, dar i pentru a o regsi pe Laura Iglesia.
De data aceasta, pistoleros erau pitii n grdin. Din fericire,
Malko, precaut, coborse din Mustang n plin lumin. Evident,
Juan Etchepare nu-l atepta Relatrile lui Malko i tiaser
defnitiv elanurile erotico-fotografce al cror obiect era planturoasa
Laura.
Vor ncerca s m lichideze i pe mine, bigui el, lsnd jos
Nikon-ul.
Laura tocmai i trgea pe ea o pereche de ciorapi negri. i
scutur prul lung, privindu-l pe Malko.
15 Cini mravi.
58
N-o s le mearg cu noi, l asigur ea.
Laura dispru n camera de baie. Malko realiz c ncperea n
care se afau era cu adevrat bizar. Cu oglinzi peste tot. Chiar i
pe plafon se afa una, lung, dreptunghiular, n dreptul patului.
Puin stingherit, Juan Etchepare, care-i urmrise privirea, preciz:
ntr-un fel, aici este i studioul meu. mi place la nebunie s
fotografez.
Deschise un sertar i scoase un pachet de fotografi mari, color,
pe care i le ntinse lui Malko. Toate fuseser luate pe imensul pat
rotund. Toate reprezentau fete, cu sau fr Laura. n diferite stadii
de despuiere. Malko rmase uluit n faa unei superbe tinere femei,
brune, doar n nite ciorapi roii lungi, care-i ajungeau pn la
jumtatea coapsei, cu minile mpreunate pudic dinaintea sexului,
privindu-i propria imagine cu o expresie ambigu i senzual.
Dona Maria-Isabel. Fr voalet era i mai frumoas.
Juan Etchepare i procura, fr ndoial, nite distracii
ciudate. Laura iei din baie.
Cred c-i timpul s-o terminm cu acei Tupamaros, remarc
sarcastic Malko.
Diplomatul i trecu mna pe frunte. Cu o expresie rtcit.
Bineneles, bineneles, fcu el. Eu a furniza mai ales
armele.
Laura Iglesia iei din dormitor. Malko se apropie imediat de
diplomatul paraguayan. Laura Iglesia l nelinitea puin.
Putem avea ncredere n ea? l ntreb.
Deplin, rspunse Etchepare. i urte pe rebeli. M-a ajutat
deseori. Tatl ei este unul dintre cei mai mari fermieri din regiune.
Dac rebelii ar ctiga partida, el ar f un om ruinat.
ntotdeauna exist un argument ideologic cu greutate Cei doi
brbai i se alturar Laurei n living. Deschisese o sticl de Moet
et Chandon 64 i mngia o pisic siamez.
S mergem la Zum-Zum, propuse ea.
E discoteca n vog la Montevideo, coment Juan Etchepare.
Acolo o s
Atunci, s mergem la Zum-Zum, fcu Malko.
Din nou diplomatul pru nervos. Clipea des n spatele lentilelor
59
i nasul lui mare se fcuse parc i mai lung.
Sper s nu ncerce nimic mpotriva mea n noaptea asta, rosti
el vrednic de mil..
Malko avu o inspiraie subit, vzndu-i pe Chris i Milton
tolnii n fotolii.
Vrei s vi-i mprumut pe pistolarii mei? se oferi el amabil. n
seara asta n-a avea nevoie de ei i sunt nite biei pe care se
poate conta.
Auzind c sunt tratai de pistolari, Chris i Milton se mbufnar.
Nu intra n regulile sindicale
Ai face aa ceva? ntreb ngrijorat Etchepare.
Como no, i rspunse Malko, afnd o curtoazie puin
distant, foarte iberic.
Ca pentru Zum-Zum, Chris i Milton ar f fost discrei ca maina
pompierilor
V place aici? i ntreb.
Parc am f n California, rspunse Milton, care cltorise la
viaa lui.
Ei bine, atunci o s v petrecei noaptea n casa domnului
consul. S vegheai mpreun cu confraii votri locali asupra
sntii Excelenei Sale
Chris arunc o privire chior diplomatului paraguayan. Dac
ar f fost dup el, Etchepare putea f lichidat pe loc.
Vorbii serios? ntreb el.
Serios, confrm Malko.
Cei doi americani czur pe gnduri, privind picioarele groase,
mbrcate n negru ale Laurei. Ca din ntmplare, tocmai cu ea
pleca Malko
Acesta savur cupa de Moet i se ridic.
*
* *
Fidel Cabrero trecu n viteza a cincea, i ls mna cteva
secunde pe levier, apoi o strecur ca din greeal pe coapsa Lindei.
Ea nu clinti, cu ochii intii pe direcia de drum, de parc n-ar f
simit nimic.
Cu ct mergem? ntreb ea.
60
Cu 170, rspunse mndru Fidel Cabrero. n curnd atingem
200
Linda scoase un mic ipt de ncntare. Era o fetican
fermectoare de optsprezece ani, cu o siluet ca de Tanagra
16
, cu
sni agresivi i prul lung, aproape blond. Dac n-ar f fost
Porsche-ul n-ar f acceptat nici n ruptul capului s ias cu un
biat chiop ca Fidel. Se luda ntotdeauna c firtase cu cei mai
frumoi biei din colegiul Stella Maris. Din confdenele
prietenelor ei, Fidel afase c nu se ddea napoi de la anumite
extravagane sexuale, dac i se cereau cu destul insisten. Dar
mprumuta urgent un aer pudic, dac biatul n-o excita.
Fidel i plimb puin mai sus mna aezat pe coaps, privind
drumul dinaintea lui. Linda purta un mini, ca de obicei. i simi
sub degete carnea elastic, pielea cldu care i se oferea. i ridic
i mai sus mna cu gura uscat. Brusc, apru o groap n osea i
se vzu nevoit s apuce volanul cu amndou minile, pentru a
evita derapajul. Pe urm, nu mai ndrzni s repete gestul.
Continua s conduc, strngnd volanul n mini, fr a fora prea
mult maina. i era team s nu strice motorul.
ntoarse capul i ddu cu ochii de proflul orgolios al snilor
Lindei.
Mergem dup aia la Zum-Zum? propuse el pe un ton degajat.
La discotec ar putea s bea ceva, ceea ce lui i-ar da curaj, iar
pe ea ar dezghea-o. Apoi, cum Linda locuia n Carrasco, ar gsit o
modalitate s opreasc pe una dintre aleile linitite Fremta
amintindu-i de ce-i povestiser prietenii lui.
Linda suspin ipocrit.
Mi-ar face mult plcere, declar ea, dar mine diminea
trebuie s m scol devreme.
S se plimbe cu Porsche-ul era plcut. Dar s mearg la Zum-
Zum cu un tip care nu putea dansa din cauza piciorului, nu mai
era deloc amuzant. Mai ales c ar f pipit-o ca un nebun n timpul
melodiilor lente.
Nu stm mult, pled Fidel.
16 Localitate din Grecia (Beofa), celebr pentru elegantele statuete din
pmnt ars, provenind din sec. al IV-lea nainte de Christos, (n.tr.).
61
Linda i scutur pletele blonde i ntoarse capul spre biat cu o
expresie pariv.
Ar f mai bine s m conduci acum acas. n felul sta ne-am
putea opri puin s stm de vorb.
Fidel gndi c n cele din urm avea s-i ating scopul. Pe
urm, o s se duc singur la Zum-Zum. Ca ntotdeauna. Uneori
aga fete care aveau chef s fac un tur cu maina lui. ncetini,
verifc dac oseaua era liber i ntoarse spre Montevideo.
Mersul rotund al motorului l mai liniti puin.
Mn mai repede, ordon Linda. Ador viteza.
ncerca o plcere senzual s vad arborii de pe Interbalnearia
gonind n urma lor. Fidel se conform.
*
* *
Ron Barber deschise ochii cu un geamt de durere. Adormind,
se sprijinise cu spatele de zid. De douzeci i patru de ore era
btut cu o curea de ventilator luat de la un camion i i se punea
mereu aceeai ntrebare.
Cine este trdtorul?
Loviturile plouau cu nemiluita pe corp i pe fa, aplicate de
tineri Tupamaros, care-l bteau fr ur i fr grab, foarte
serioi. Dar fr ntrerupere. Nu apucase s doarm mai mult de
patru ore.
Lactul zorni. Veneau s-l ia pentru o nou repriz. Ca s le
demonstreze c nu-i nvins, se ridic singur. Dar n sinea lui
tremura Ct o s mai poat reziste? i luaser ceasul i pierduse
noiunea timpului.
Cu becul care ardea fr ntrerupere nu mai tia dac era zi sau
noapte n acea nchisoare a Poporului
Studentul cu ochelari l scoase din celul. Ron abia se mai
putea ine pe picioare.
Urc.
Cu greu, Ron Barber o porni pe scri. Nu servea la nimic dac
rezista. Trebuia s-i drmluiasc energia. Ca s le fac fa i s
tac. N-ar f crezut niciodat c goliciunea lui l-ar f stnjenit n
asemenea msur n faa altor oameni
62
Se simea slbit i i se nvrtea capul. Ce fceau cei de afar
pentru salvarea lui? Cunotea bine inefciena poliiei uruguayene.
Ct despre Juan Etchepare, el probabil c se mulumea
fotografindu-i fetele. Prea fricos pentru a ntreprinde ceva. Nu-i
mai rmneau dect prietenii din O.S.S., afai n birourile din
Washington. Ei probabil c nu-l vor lsa. Imaginea lui Maureen i
trecu prin faa ochilor, dar o alung rapid.
Nu era momentul. Nu-l scoseser ei din groapa aceea pentru
treburi plcute. Ajunse n pivni. l recunoscu pe unul dintre
rebelii care-l torturaser. Slab, cu dini proemineni i zmbet trist.
Aerul unui hindus. Individul i art o saltea veche ntins pe o
somier metalic..
Culc-te acolo, ordon hindusul.
Ron Barber se supuse, strbtut de fori. Salteaua era ud.
Pricepu ce avea s-l atepte.
Capul i se goli i stomacul i se strnse ghem de spaim.
Tnrul cu ochelari se apropie de el cu o glug dintr-o pnz
groas legat cu un iret. O trase pe capul lui Ron Barber fr
menajamente i o nnod n jurul gtului. Americanul se simi
sufocat: i pnza era ud.
Nu procedau astfel pentru a nu-i putea identifca pe torionari.
Dar, psihologic, tortura era i mai greu de suportat eava unui
pistol i se propti n ceaf i simi c i se scoteau ctuele.
Nu mica, gringo! rosti autoritar tnrul cu ochelari.
N-avea de gnd s se mite. Unde s se duc?
i legar cearafuri ude n jurul ncheieturilor i a gleznelor.
Zcea ntins pe spate, una cu salteaua, cu minile i picioarele n
lturi. ncerca s respire regulat sub glug, dar inima i zvcnea cu
vitez, mai s-i sparg pieptul. i auzi pe ceilali doi brbai
trebluind n jurul lui. ntr-o fraciune de secund avu o vedenie.
Aproape aceeai scen. Dar el era cel n costum i cravat, n
picioare, lng un om n poziia lui actual. Un Tupamaro. Murise
dup edina aceea. Spnzurat n celula Jefaturii.
Unda e picana? ntreb o voce calm.
Ca i cum ar f ntrebat: Unde sunt igrile? Americanului i
se accelerar btile inimii. Picana era electrodul, n argou poliist.
63
Elementul numrul unu n tortura prin electricitate. Metod
american importat n Uruguay.
Apoi, nu se mai ntmpl nimic. Sub glug, lui Ron Barber i
venea s strige s nceap o dat. n acelai timp, tia c-l ateptau
suferine cumplite. Dac nu intervenea un accident, tortura prin
electricitate se putea prelungi la infnit cu un individ aa solid ca
el
O u clnni. Ron auzi o voce de femeie i o recunoscu
imediat: era vocea tinerei Tupamaro care-l rpise. Se foir, se
nvrtir, apoi tnra i vorbi chiar n ureche:
Cine te informa, gringo?
Surprins, Ron nu rspunse imediat. Apoi, articul:
Nu m informeaz nimeni.
Auzi un oftat exasperat.
Imbecilule! Pn la urm ai s vorbeti tu. Ai s ajungi s
nnebuneti. i o s avem grij s nu te lsm s te sinucizi.
Ron Barber se ntinse brusc c un arc. Electrodul i fusese
aplicat pe ncheietura minii, prin crpele ude. Se auzi gemnd i
se zvrcoli. Senzaia era atroce. Necrutoare, fata plimb
electrodul de-a lungul braului. Simea bila mic alergndu-i pe
piele i dezlnuind senzaii oribile, inumane. Strnse din flci mai
s le rup, ca s nu urle, s reziste.
Totul se opri brusc. Era lac de sudoare.
Tot nu vrei s ne spui cine e? ntreb vocea dulce i
nemiloas. Greeti
Se aplec deasupra lui.
Dup ce am s termin interogatoriul, n-ai s mai poi face
dragoste niciodat.
Delicat, tnra i apuc penisul i-i dezveli glanda cu
profesionalismul unui medic. Involuntar, Ron ncerc s se trag
napoi. Dar era complet neputincios.
Se scurser cteva secunde, care durar ct o eternitate i
picana intr n contact cu pielea delicat a sexului. Mica bil
metalic se lipi de orifciu, inut de fat cu o mn ferm.
Ron avu impresia c explodeaz. Url ct l inu gura, s-i rup
coardele vocale, cu trupul zguduit de spasme incontrolabile, cu
64
balele curgndu-i pe sub glug i ochii ieii din orbite.
Avea impresia c partea de jos a abdomenului i se despicase n
dou, c i se smulgeau rinichii i mai ales mdularul. C i se
cscase o gaur ntre coapse. Durerea era att de inuman c nu
mai putea nici s urle.
i era imposibil s-i dea seama ct timp durase totul.
Cnd i recpt cunotina, vocea suav i murmur n
ureche:
Am f putut crede c ne afm la Jefatura, nu? Am s
continui pn ce ai s vorbeti. Chiar dac ai s crapi.
O auzi dnd ordin s fe udate din nou bandajele care se
zvntaser. Ca s treac mai bine curentul. Ron tremura din cap
pn-n picioare, fr s se poat controla. Avea impresia c sexul
lui ajunsese o bucat de lemn carbonizat.
Pcat pentru nevast-ta, remarc fata. O s se vad nevoit
s-i gseasc alt brbat cu care s fac dragoste.
Ron spera ca rgazul s mai dureze. Dar imediat electrodul i se
aez pe piept, n dreptul inimii. Gura i se deschise mare, ns nu
iei nici un sunet. Avu impresia c inima i invadase tot pieptul, c
sngele l sufoca i era gata s moar. nc o dat supliciul se opri.
i trebuir mai multe minute s-i recapete suful.
Deodat, un sunet neateptat i ajunse la urechi: o muzic pop
pus tare, n apropierea lui. Era un cntec cunoscut, al crui titlu
nu i-l putea aminti. Vocea suav a fetei i vorbi n ureche:
Urli prea tare, gringo. Acum avem tot timpul. S tii c-mi
place mult muzica de dans. N-am s-i mai pun nici o ntrebare.
Dup ce ai s te saturi de suferin, ai s-mi dai numele pe care-l
vreau.
Ron Barber i muc gluga. Dar, cnd teribila bil i atinse iar
sexul, scoase un urlet atroce. Din nou i simi vintrele clocotind.
De data asta tia c tortura nu se va opri nici dup zece minute.
*
* *
Laura Iglesia nghii dintr-o dat trei pilule roz.
Asta-i cina mea, coment ea cu un rs nervos. Sunt mult
prea gras. Dar situaia asta n-o s dureze. Acum doi ani eram
65
slab ca o biafrez
i puse picior peste picior, dezgolindu-i sfdtor pulpele
dolofane. Purta o bluz de mtase imprimat, direct pe piele. Era
pentru prima oar c Malko vedea un bar de noapte pe piloni.
Zum-Zum arta ca un cub de beton cocoat pe stlpi de ciment, cu
ferestre mari, acoperite de draperii nchise la culoare, ridicat la
picioarele imensei cldiri Triamericana, de pe bulevardul Rambla.
Un poliist n uniform l asista pe cerberul n smoching de la
poart. Laura Iglesia prea s fe foarte popular. De cum intrar,
o jumtate de duzin de biei venir s-o srute. Discoteca era
mic, cu un ring de dans minuscul, un bar lng intrare i
alveolele confortabil tapisate cu perne. Laura l trase pe Malko
ntr-una, cea mai retras. Un bec anemic pus pe masa joas difuza
o lumin abia sufcient s te poi vedea la fa. Discurile se
succedau fr ntrerupere i ringul era plin de cupluri care, dac
ar f fost sudate de pardoseal, nu s-ar f micat mai mult
E plin de Tupas, remarc Laura vesel. Malko se mir totui.
Unde-i vezi?
Tnra ridic din umeri.
Jumtate dintre tinerii de aici fac parte din organizaie. i
ascund pe tipii cutai, poart mesaje, i pun la dispoziie
mainile. Montevideo e un ora mic. Tinerii nu schimb colile,
merg mpreun din clas n clas i se cunosc de la grdini. Din
cauza asta poliia ntmpin attea difculti n penetrarea
micrii.
Pe ring se aduna din ce n ce mai mult lume pentru a asculta
Mr. And Mrs. Jones.
A vrea s dansez, spuse Laura.
*
* *
Erau lipii unul de cellalt, imobili. Laura i petrecuse braul n
jurul gtului lui Malko, cu obrazul lsat pe pieptul lui.
Discul fcu loc unui jerk. Laura se desprinse de Malko la vreo
trei metri i, ncepu s se mite ndrcit. Cu ct bea mai mult, cu
att i se destindeau trsturile. Brusc, se apropie de el i-i spuse
n oapt:
66
sta-i biatul pe care-l cutai.
Malko se ntoarse i ddu cu ochii de un tnr nalt cu barb,
bine proporionat, n baston i cu nite ochi blnzi i timizi n
spatele ochelarilor de elev srguincios.
Nici pe departe alura unui trdtor
Se instalase la bar i observa ringul. Mai multe fete i zmbir
trecnd pe lng el. Se amuz ridicnd uor cu bastonul rochia
uneia dintre ele, care se feri rznd.
Malko o conduse pe Laura spre alveola lor. Fata ddu peste cap
dintr-o rsufare un pahar plin ochi cu scotch i se prvli ntre
perne, practic n braele lui Malko, care observ n ochii ei o
expresie buimac, rtcit, tulbure.
M simt tare ciudat, murmur ea. Aa pesc ntotdeauna
cnd amestec alcoolul cu pilulele mele.
Prin estura uoar a bluzei, vrfurile snilor ei ncepur s
dea semne de via. Ca din joac, i descheie cmaa lui Malko,
descoperindu-i pieptul.
Nu purtai medalioane, remarc ea. Pe la noi, toi bieii au.
De cte ori se culc cu vreo fat mai adaug unul (ncepu s
rd). Se vede treaba c nu v culcai prea des cu fete
Se azvrli brusc peste el i buzele i se lipir de pieptul lui Malko,
fr s-l srute cu adevrat. Dar ntr-un fel foarte intim. Ca i
cnd ar f fost singuri, capul i cobor tot mai jos. Se ndrept
pentru cteva secunde i, adunnd pernele n jurul ei, plonj din
nou asupra lui Malko. Cum el ncerca s se elibereze, i nl
capul indispus:
Nu v plac deloc, nu-i aa? spuse ea cu amrciune. Suntei
att de frumos! Ai putea avea toate fetele pe care le-ai dori. Eu,
eu sunt mult prea gras.
Avei mult farmec, afrm Malko, preocupat s nu-l piard
din ochi pe tnrul brbos.
Laura Iglesia nu rspunse. Capul i se prbui iar peste el. Cnd
Malko i simi gura arztoare, tresri sufocat c cineva se putea
deda unor asemenea activiti ntr-o discotec la mod din
Montevideo Ascuns printre perne, Laura i administra un
tratament care n-ar f dezamgit o profesionist Cu
67
automatismul nendurtor al unui somnambul. Un chelner le
aduse vodc ruseasc Laika, comandat de Malko. Fata parc nici
nu-l observ Rsturnat ntre perne, semna cu un boa
constrictor pe cale s nghit un iepure, att i erau gesturile de
msurate i tandre.
Malko nchise ochii, depit. La naiba cu conformismul. n
cteva secunde avea s explodeze n gura unei dame pe care o
cunotea doar de cteva ore i care reprezenta una dintre cele mai
bune partide din Montevideo.
i deschise ochii. Brbosul prsea barul, sprijinindu-se n
baston Malko tresri att de violent nct ajunse s scape din
gura aceea vorace. Laura mormi i se ag de el. Malko ezit o
secund ntre datorie i plcerea momentului. Apoi, ndeprt uor
capul Laurei stupefate, i potrivi hainele n grab i se ridic.
M ntorc imediat, spuse el cu un zmbet jenat.
Laura l fx cu ochi de nebun, apoi, izbucnind n hohote de
plns, i nfund capul ntre perne.
Niciodat n viaa ei nu mai ncercase o asemenea umilin.
*
* *
Ron Barber i reveni din toropeal sub efectul alcaliului
administrat, care-l ajuta s respire. Leinase de mai multe ori. Nu-i
scoseser gluga i avea impresia c mai multe persoane se
reuniser pentru a-l tortura. Se ntreba ct timp va mai f n stare
s reziste. Tot corpul i era ca o ran deschis.
Auzi o discuie n oapt, apoi cineva vorbi:
Nu s-a sturat de picana
Vrei s-i mai dai un pic?
Oh, sigur!
Cu nervii ghem, Ron atepta s i se aplice electrodul pe piele.
ncerc nc o dat o durere atroce, care nu putea ns ucide. Apoi,
parc-i explod capul. i bgaser oribila bil n ureche. Creierul
ncepu s-i farb i ochii i srir din cap. Totul dur numai
cteva secunde.
O voce nelinitit rosti:
Ei, vrei s-l omori sau s-l scrnteti! mai bine aplic-i pe
68
boae. N-are cum s-i mai duneze pentru c n-o s mai aib
ocazia s fac dragoste.
Trebuie s vorbeasc nenorocitul sta de gringo, fcu cealalt
voce.
Electrodul i atinse vintrele i Ron se chirci. Deschise gura s le
spun c ar vrea s vorbeasc, c totul era lipsit de importan,
dar nici un sunet nu-i iei din gtlej. Pentru moment era mut.
Nu avea dect o singur dorin: s doarm. Mcar o or. Restul
i se prea zadarnic i lipsit de importan.
69
Capitolul VII
Micul parching care nconjura Zum-Zum-ul era plin de maini.
Una mai prpdit ca alta. Malko se strecur pn la Fidel
Cabrero, afat pe punctul de a intra ntr-un superb Porsche vernil,
911 S. O main care l-ar f costat pe un muncitor uruguayan
salariul pe trei sute de ani Brbosul ntoarse capul auzind pai,
fr o nelinite aparent. Malko se opri chiar lng main, ca i
cnd ar f czut n admiraia ei.
Frumos autoturism, remarc el n spaniol.
Chipul blnd al lui Fidel Cabrero se lumin pe dat de un
zmbet ncntat.
E singurul 911 S din tot Montevideo, spuse el cu mndrie.
Fac mai puin de o or pn la Punta
Malko studie fgura adolescentului. Nu-i venea a crede c era
amestecat n evenimente att de dramatice. Ai f zis, un bieel
cuminte care asculta de tticul, fr probleme.
V pricepei la maini, Senor? ntreb tnrul intrigat de
tcerea lui Malko.
Acesta din urm schi un zmbet rece.
Puin. O main ca asta trebuie s coste aici o avere, nu?
500.000 de pesos, preciz Cabrero.
Malko i cut privirea, cu braul sprijinit de portier.
Ron Barber v-a oferit-o, nu-i aa? rosti el blnd.
Fidel Cabrero avu impresia c i se oprete inima. Cine era acest
necunoscut elegant, care prea s-l cunoasc, la curent cu
secretul lui ascuns cu atta dibcie? Un secret care putea s-l
coste viaa. Primul lui refex fu s-o rup la fug, s-i porneasc
motorul att de puternic Dar strinul l prinsese de bra.
Trebuie s v vorbesc, fcu el pe un ton fr replic. Dac-i
posibil, s nu fm vzui. Ar f mai bine pentru dumneavoastr.
Deschidei-mi!
Malko nconjur maina. Cabrero se ls pe spate i ntinse
70
braul ca s deschid cealalt portier. Malko urc i i puse
revolverul extraplat pe genunchi.
Ia-o pe Rambla. ntrevederea noastr ar putea s dureze.
*
* *
Tnra revenise. i recunotea atingerea delicat i feroce,
inuman. Niciodat, chiar i la Jefatura, Ron Barber nu vzuse un
poliist att de nverunat mpotriva celui torturat. Momentul lui
de slbiciune trecuse, dar simea c ar f putut ceda dintr-o clip
n alta. Tupamara proceda prin atingeri uoare, dup ce umezise
din nou crpele din jurul pumnilor lui i a gleznelor. Puin pe gt,
puin pe cap, pe piept, apoi pe burt.
Pozna, i atinse picioarele. Acum urca i simi din nou
sexul sfiat de o durere fulgertoare.
Ai curaj, gringo, remarc ea ca pentru sine. Dar n-o s-i
serveasc la nimic.
Ron avea impresia c devenise o crp inert, lipsit de
capacitatea de a mai gndi. Gluga l sufoca. Vomitase n interiorul
ei, dar nimeni nu acceptase s i-o schimbe.
nainte, ctre generaiile viitoare, rosti fata cu un umor
feroce. ntre timp, individul pe care tu l protejezi face probabil ochi
dulci vreunei tipe. Poate chiar neveste-tii, gringo Nu-i bine s lai
femeile mult vreme singure
Picana i atinse un testicol, apoi, deodat, i se nfpse n anus.
Vintrele i explodar.
Muzica! strig fata, pentru a acoperi urletele americanului.
Nu era nevoie s fe tulburat acel cartier linitit din Montevideo.
*
* *
V jur c nu tiu nimic, repet pentru a douzecea oar Fidel
Cabrero. V jur pe mama mea
Ochii aurii ai ui Malko l intuir cu intensitate aproape
hipnotic. Tnrul reprezenta o enigm pentru el. Nici pomeneal
de turntorul clasic. O fin nnebunit, naiv, iresponsabil
Panica l fcuse s transpire n aa msur nct mirosul de
71
sudoare l acoperea pe cel de piele nou al mainii. Se parcaser la
Carrasco, n faa vechiului hotel-cazino, pe malul golfului Rio de la
Plata. Din timp n timp, trecea icnind cte o rabl de main.
Trebuie s tii unde se af ascunztoarea prietenilor
dumitale, insist Malko. Calitatea informaiilor furnizate lui Ron
Barber demonstreaz c eti foarte bine introdus n micarea
revoluionar.
Fidel Cabrero lovi cu palma n volan.
Nu! Nu! V asigur, celulele sunt foarte compartimentate.
Exist zeci de ascunztori, nu le cunosc pe toate
tii c au de gnd s-l omoare?
Cabrero nu rspunse. Prea de doisprezece ani, n ciuda brbii
lui. Cum naiba de se lsase antrenat n murdria asta? Pentru a-l
destinde, Malko l ntreb cu blndee:
De ce furnizezi informaii la CIA? Doar tiai care puteau f
urmrile
Mrul lui Adam al tnrului urc i cobor. Spuse cu o voce
imperceptibil:
tiu N-am vrut Dar
Dar ce?
Fidel ovi.
Oh! E o idioenie. Am solicitat o burs pentru a merge n
S.U.A. Acolo viaa e foarte scump pentru noi. Directorul colegiului
m-a trimis la consilierul cultural al ambasadei americane. A fost
foarte gentil cu mine, ne-am simpatizat imediat. M-a invitat la
cocteiluri. L-am ntlnit pe domnul Ron Barber. i el a fost foarte
drgu cu mine. Din ntmplare, mi-a pomenit de Tupamaros. I-am
spus c-i dezaprobam, ntr-o oarecare msur pentru a-i face
plcere. i pe urm, ntr-o sear, m-a invitat s cinm la Galeon.
Am but vin i i-am povestit de toate. Domnul Barber mi-a vorbit
de un medic tupa pe care nu puteau s pun mna. I-am spus c-l
cunoteam, cred c i-am dat chiar numele.
Cum de-l tiai?
Fidel Cabrero i ls capul n jos. Vocea lui deveni i mai
nceat.
Era tatl unei fete de care m ndrgostisem.
72
i?
n main se ls un lung moment de tcere. Nu se auzea dect
freamtul valurilor mrii. n sfrit, tnrul uruguayan relu:
O sptmn mai trziu, acest om a fost mpucat de nite
necunoscui pe cnd ieea din cas. mpreun cu soia lui La
nceput n-am fcut nici o legtur. Apoi am afat c domnul Barber
lucra la Jefatura, c era eful rangerilor americani
17
(Trase adnc
aer n piept). Am plns o zi ntreag. mi venea s m duc i s le
spun tot alor mei. Domnul Barber mi-a telefonat, dorea s m
vad. A fost un moment groaznic. L-am njurat, l-am ameninat. El
era foarte calm. M-a lmurit c acei oameni erau nite criminali,
c doctorul trsese asupra celor care veniser s-l aresteze, c ei
n-au vrut s-l omoare. Dar c eu merit o recompens
Cteva zile mai trziu, am primit un telefon de la garajul
Volkswagen. O main Porsche era la dispoziia mea.
Cum le-ai explicat prietenilor?
Fidel zmbi trist.
Am un unchi n Germania. Le-am spus c a vrut s-mi fac o
plcere cu ocazia aniversrii celor douzeci de ani ai mei. C acolo
nu costa scump.
Tcere. Malko refecta. Amar. Serviciile secrete sunt ntotdeauna
fr mil. Fidel era i el o victim
i pe urm? ntreb el.
N-am avut curajul s nu iau maina, mrturisi biatul. Era
visul meu. i vorbisem despre el domnului Barber. Acesta m-a lsat
n pace cteva sptmni. Apoi, m-a contactat din nou. Mi-a dat de
neles c Tupamaros nu aveau ncredere n mine, c eram n
pericol Bineneles, mi s-a fcut fric. Atunci mi-a zis: Singura
modalitate de a nu-i risca viaa e s-i predai pe toi. Pe cei
importani, pe ef. Nu li se va face nimic ru. Vor f doar bgai la
nchisoare
Vocea lui Fidel Cabrero se frnse.
Urmtorul a disprut fr urm. Ziarele au scris c fusese
executat de un Comando Cassa Tupamaro Eu tiam care era
realitatea, dar nu mai puteam da napoi. i mi era din ce n ce mai
17 Soldat american din trupele de oc, (n.tr.).
73
fric. Toi colegii mei sunt Tupas. Cu piciorul meu, le eram mai
puin util, dar mi spuneau tot. i pn acum nimeni nu m-a
bnuit.
Malko se vzu nevoit s-i adune tot curajul pentru a continua
interogatoriul. Fidel i fcea mil. Dar el avea s fe strivit de
mecanismul monstruos al serviciilor secrete. Chiar dac Ron
Barber ar reui s scape.
Cine este fata care a condus rpirea? ntreb el.
Fidel Cabrero i scutur capul.
Nu-i tiu numele, v jur. Sunt multe cele care lucreaz
pentru Tupamaros.
Inspirat subit, Malko l ntreb:
Era cu adevrat o dominican, nu-i aa?
Cabrero tresri.
Cum de-ai afat?
Tcu brusc. Contient c vorbise prea mult. Malko i ddu
seama c nimerise n sfrit peste un fr serios.
Am afat, afrm el pe un ton fr replic. Dar cum de se
amestec nite clugrie n asemenea rpiri?
Tnrul ezit. Sub privirea inchizitorial a lui Malko, ncepu s
vorbeasc:
Oh, nu sunt chiar clugrie n adevratul neles al
cuvntului. Exist o mnstire de dominicane pe strada General
Rivers, cu novice. Tinere care poart de pe acum rasa
clugreasc, dar care n-au depus nc legmntul. Pot iei cu
uurin n ora sau merge la ele acas.
E tot ce tii?
Da.
n spatele lentilelor, ochii i jucau n lacrimi. Lui Malko i se fcu
sil de sine nsui, dar i spuse c trebuia s-l strng bine cu
ua pe biat. S fe sigur de colaborarea lui.
Exist riscul ca Ron Barber s fe interogat. Ai tot interesul ca
el s fe repede eliberat.
Tnrul ridic din umeri i se ntoarse ctre Malko.
Chiar credei c treaba asta are vreo importan pentru
mine? Nu mai mi-e fric de moarte. nainte eram nefericit din
74
cauza piciorului meu. Fiindc nu puteam dansa, fetelor nu le fcea
plcere s mearg cu mine la Punta. Dar acum m apas
greutatea asta, toate secretele pe care nu le pot mrturisi nimnui.
Du-m napoi la Zum-Zum, spuse Malko.
Pentru moment, afase destul. Fidel puse maina n micare i
ntoarse. Merser n tcere pn la discotec. Puin mai nainte de
a intra n parcare, Malko i spuse lui Fidel Cabrero s opreasc.
Unde a putea s te mai ntlnesc?
Fidel ovi.
Trec n fecare sear pe la Zum-Zum. Sau la universitate. E de
preferat s nu venii la mine acas, nu?
ncearc s afi mai multe despre fata asta, i ceru Malko.
Cobor din main i trnti portiera. Mustangul lui atepta n
parcare. Probabil c vulcanica Laura i gsise o alt victim pe
potriva poftelor ei sexuale. Se hotr s mearg la culcare. Deinea
acum dou indicii, care, teoretic, i-ar f permis s-o identifce pe
autoarea rpirii. Nu-i rmnea dect s dezbrace ntreaga
mnstire de dominicane
75
Capitolul VIII
Cineva dorete s v vad
Glasul Laurei era misterios nevoie mare. Nu-i purta pic, dei
Malko nu avusese timp s-i explice de ce plecase n ajun. Dormise
prost tot ntrebndu-se cum ar f putut s-o identifce pe
misterioasa dominican, fr a declana un scandal de pomin.
Nici mcar pistolarii lui Ricardo Toledo n-ar f fost n stare s
dezbrace o mnstire de dominicane din Montevideo. Ar f
nsemnat s declaneze o revoluie. Or, pentru moment, Malko nu
vedea o alt modalitate de a merge pe flier.
Cine? ntreb el.
Nu pot s v spun la telefon, replic Laura.
Ceea ce confrma bnuielile lui Malko, se produsese: miracolul.
Vin imediat, spuse el.
Singur, mai adug tnra uruguayan. E nevoie de o
discreie absolut.
nchise telefonul. Malko i lu pistolul extraplat i se duse s
previn gorilele c puteau face o orgie cu Pepsi-Cola n ateptarea
lui. Dar, din pruden, le spuse unde se ducea.
Chris Jones i etalase pe pat piesele dragului su pistol 38 i,
se antrena demontndu-l cu ochii nchii.
Dac nu m ntorc n dou ore, i avertiz el, venii s m
cutai. Chiar i cu tancuri, dac o s fe nevoie.
Nu era cazul s le spun de dou ori. Chris i Milton ardeau s-
i gseasc un adversar pe potriv. Altceva dect un neisprvit de
vagabond cu un cuit.
Ca de obicei, Malko atept ascensorul cinci minute bune. Afar
btea un vnt furios. Enorma anten metalic de pe cldirea
General Electric, din colul Pieii Independenei, se zglia sub
rafale. Mustangul demar aproape fr a se lsa rugat. n mod
cert, era mai periculos s-l conduci dect s-i nfruni pe rebelii
uruguayeni. Malko tie prin trista strad 18 Iulie ultima revoluie
76
atestat de anale pentru a da n Rambla, prin strada Massini. n
faa primriei din crmid roie era o manifestaie.
Acceler pe aleile pustii din Carrasco. Se grbea ntr-adevr s
ia n piept problemele. n ciuda celor afate despre Ron Barber, i
era mil de el. Grilajul vilei lui Jaun Etchepare era deschis. Intr i
opri n faa uii. Abia apuc s ias din main, c Laura Iglesia i
i deschise. Se apropie de el:
mi cer scuze pentru asear, murmur ea, cnd mi iau
lithiul nu mai tiu ce fac
V rog, rosti Malko. Eu sunt cel care m-am comportat urt.
Juan Etchepare este acas?
Nu. Lipsete pn la ora patru. I-a luat cu el i pe biei.
Intrai.
Malko o urm n interior. Era foarte demn, mbrcat ntr-un
pantalon i o emizet opac. O pisic veni s i se frece de picioare.
Livingul era gol.
Mi-ai spus c
Laura Iglesia schi sursul ei ciudat din colul buzelor i, cu
degetul i art ua care ddea n studioul lui Juan Etchepare.
Suntei ateptat acolo.
Intrigat, Malko se apropie de u. Laura l observ. n momentul
n care ddu s intre, observ deodat un refex n oglinda de pe
perete: dou picioare lungi n ciorapi de culoare nchis i o
voalet.
Stupefat, btu n retragere. Laura i duse degetul la buze.
Ridicndu-se pe vrful picioarelor i opti lui Malko la ureche.
Ea mi-a telefonat! A vrut s v ntlneasc neaprat. tia c
azi Juan nu-i acas i c eu n-am s-i spun nimic.
Hotrt lucru, cnd femeile din lumea bun vor s-i fac de
cap, nu le mai pas de nimic.
Dar am vzut-o o singur dat, numai trei minute! zise
Malko. E o nebunie.
Laura ridic din umeri.
Nu fi prost, l ndemn ea. Dona Maria-Isabel este una
dintre cele mai frumoase femei din Uruguay. Eu v las.
Se ndrept ctre u. Descumpnit, Malko o lu spre camera
77
cu oglinzi i cu ciudatul pat rotund. N-o s ajung n felul sta la
Ron Barber, dar instinctul lui de mascul i interzicea s dea bir cu
fugiii. Viaa e prea scurt.
*
* *
Se privir cteva secunde fr s tie ce s spun. Maria-Isabel
era aezat pe marginea patului, picior peste picior. nfurat
pn la gt n mantoul ei din antung negru, cu faa ascuns sub
voalet. Exact ca prima oar cnd o zrise Malko. i ghici un surs
uor n spatele voaletei:
Bonjur, spuse Maria-Isabel Corso. Sunt ncntat c ai venit.
Vocea ei adnc i controlat fcu s-l strbat pe Malko un for
delicios. Opt pentru o galanterie extrem ca find singura
atitudine posibil fa de prezena tinerei femei.
A f venit i mai repede dac a f tiut c-i vorba de
dumneavoastr, rosti Malko.
Maria-Isabel rse cu delicatee.
Mincinosul! Cnd ne-am vzut prima oar abia dac v-ai
uitat la mine
Se ridic i ncepu s-i descheie mantoul.
Nu vrei s-mi dai o mn de ajutor?
Malko i cobor vemntul de pe umeri. Pe dedesubt, purta un
costum dintr-o estur imprimat. Foarte cuminte. Delicat, ea i
ridic voaleta prins de plrioar. Malko putu, n fne, s-i admire
chipul. Prul pieptnat lins, prins n spate ntr-un inel de aur, i
evidenia pomeii, ochii negri, imeni, migdalai. Nu degeaba erau
denumii uruguayenii orientali. Gura era mai frumoas dect n
amintirea lui Malko: crnoas, cizelat, ntredeschis, lsnd s se
vad dinii regulai, uor ieii n afar. n picioare, n faa lui
Malko, l fx timp de cteva secunde cu un surs imperceptibil.
Privirea ei era att de ncrcat de subnelesuri, nct el avu
impresia c ar f fost demult amani.
Venii, spuse ea, a vrea s v art ceva.
Fr a-i scoate pantofi, ea se ntinse pe pat, sprijinit n cot.
Fusta i alunec n sus i Malko ntrezri o jartier. Pudic,
Maria-Isabel i trase fusta.
78
Am oroare de dresuri, coment ea. Sunt nite ciorapi
antierotici.
Malko se aez lng ea i privi n jur. Imaginea lor se
rsfrngea n zeci de exemplare n oglinzile mesei de toalet, de la
piciorul patului i din plafon. Maria-Isabel i ridic ochii i se
ntinse mai mult. Tot cu pantofi n picioare. ntoarse capul spre
Malko.
De ce nu v scoatei haina?
El se supuse, rmnnd doar ntr-o cmaa alb. Maria-Isabel
i bg mna sub pat i scoase un pachet de fotografi color, pe
care le etal lng ea.
Privii.
Malko examina fotografile. Toate erau luate pe patul rotund i o
reprezentau pe tnra femeie n diferite etape ale dezbrcrii,
momente care nu ar f dezamgit o profesionist a striptease-ului.
n anumite fotografi putea f vzut i Juan Etchepare. n faa
uneia dintre ele Malko simi cum i se ridic brusc tensiunea
arterial. ntins pe o parte, cu faa spre o oglind lateral, cu o
expresie de ncntare pe fgura ei frumoas, Maria-Isabel prea s
se dezmierde.
Evident, pudoarea nu se dovedea a f calitatea ei dominant
Maria-Isabel scoase i ultima fotografe. Juan Etchepare era
ntins pe spate, mbrcat, cu aparatul foto n mna dreapt.
Tnra femeie, culcat peste el, i cuprinse silueta cu membrele.
Complet goal. Cu excepia colierului de perle.
Malko ridic ochii i-i ntlni privirea ironic. i muca iragul
de perle, cu picioarele strnse sub ea. Fr ca el s f bgat de
seam cnd, i descheiase bluza, lsnd s se vad rotunjimile
snilor plini i tari.
Juan este tare urt, spuse ea. Niciodat n-am putut s fac
dragoste cu el.
Totul rostit pe tonul unei conversaii ct se poate de mondene.
Lui Malko i se pru c nu auzise bine. Dar, dup pozele pe care
numai ce i le artase
i ce facei cu aceste fotografi?
Ea schi un surs veninos de dulce.
79
Nu facem nimic.
Nimic!
Zmbetul i se accentu. Mna care se juca cu iragul lung de
perle rsfrnse puin bluza i petrecu insinuant colierul n jurul
snului drept, ca pentru a-l pune n eviden.
Nu i-am permis niciodat lui Juan s se dezbrace n prezena
mea, explic ea cu o voce suav. mi fcea plcere s ma las
fotografat cu toate oglinzile astea. E foarte excitant, nu gsii?
Malko gsea. Dar ncepea s se ntrebe ce tratament i rezerva
viguroasa i sadica Maria-Isabel. Cu ea era mai ru dect cu
rebelii. De parc i-ar f ghicit gndurile, i ceru brusc:
Srut-m!
Gura ei era umed i elastic. Cnd i puse mna pe coaps,
chiar deasupra ciorapului, ea fremt, se lipi de el, apoi se
ndeprt uor. Doar perlele i mai mbrcau pieptul.
ntotdeauna mi-am spus c ar f plcut s faci aici dragoste
cu un brbat pe care s-l doreti, zise ea.
Ca un cunosctor ce era, Malko i admir cinismul. Cnd
femeile din marea burghezie in s fe cu adevrat trfe, le reuete
de minune
i Juan?
n picioare, ea ls s-i alunece fusta n lungul coapselor,
dezvelind desuuri complicate i luxoase, de un alb orbitor. Fese s
bage n pcat un pap slab de nger i picioare lungi, musculoase.
Ciorapii fumurii erau exact ceea ce trebuia.
Juan are o conferin pn la sfritul zilei, spuse ea.
mpreun cu soul meu.
Din ce n ce mai bine.
Cu ce se ocup soul tu? ntreb el pentru a mobiliza
conversaia.
Maria-Isabel se apropie de Malko, plantat pe tocurile nalte, cu
pntecul la nlimea ochilor lui. Era epilat cu grij, excepie
fcnd un triunghi negru, distinct.
Malko i puse minile pe oldurile ei sub form de amfor i o
trase spre el. i spuse c, probabil, femeia se scldase ntr-o baie
de parfum Diorella nainte de a veni. Memoria lui prodigioas i
80
permitea s rein pn i asemenea detalii
Cu ce se ocup soul tu? repet Malko.
E colonel al forelor armate, spuse ea.
Cu micri graioase, ngenunche pe cuvertura de Guanaco.
Minile ei lungi i fceau de lucru cu hainele lui Malko.
Contempl cteva secunde dovada evident a interesului ce i-l
purta acesta, apoi se aplec s simt corpul cu gura ei frumoas.
Se ridic, n imenii ei ochi migdalai, cu o expresie tulbure.
Pedro, soul meu, e un om simplu. Foarte viril i foarte
plicticos. Prima dat cnd am vrut s-i fac aa, m-a plmuit
spunndu-mi c-s o cocot
Malko nu avea deloc chef s-o plmuiasc. Tupamaros i CIA
Trecur, provizoriu, pe planul doi. Fr a se putea mpiedica s nu
priveasc siluetele lor nlnuite, refectate n plafon. n momentul
n care el nu se mai putu stpni, Maria-Isabel se ntrerupse
brusc, contempl cu o ironie tandr rezultatul tiinei ei n ale
amorului i suspin cu satisfacie.
Ce bine e!
Se ntinse, l trase lng ea i-l ls s-i desfac dantelele care
nc o mai acopereau, pstrndu-i n continuare ciorapii i
pantofi. Cnd i atinse pntecul, ea se cambr, spnd ca un cuib
n cuvertur. Fr un cuvnt, Malko ncepu s-o mngie. Ea i
nsoea micrile cu un freamt uor al oldurilor, ca pentru a-l
ncuraja.
Malko i privi chipul.
Cu ochii larg deschii, ea fx plafonul, etalnd un surs de
madon.
O dorea cu violen. Avea impresia c i se druia de ore ntregi.
Deodat, ea se zvrcoli, desprinzndu-i bazinul de cuvertur. La
auzul gemetelor ei rguite, una dintre pisicile siameze ale lui Juan
Etchepare sri n fug pe pat s observe scena. Demn i distant.
Se auzi un scrnet sec. Maria-Isabel i muca cu toi dinii
colierul de perle. Ochii i se lrgiser. i zmbi lui Malko, se destinse
i-l trase spre ea.
Sunt nspimnttor de egoist, murmur ea.
Malko era att de excitat cerebral, nct nu se simea deloc
81
grbit s concluzioneze fzic. Maria-Isabel ddu drumul perlelor, i
scoase pantofi i ultimele dantelue, pstrnd pe ea doar ciorapii
fumurii.
ntins ct era de lung, sublim, ea se ntoarse pe o parte, cu
faa spre oglind din perete. Privirea ei o cuta pe cea a lui Malko,
lungit lng ea. Malko veni mai aproape. Imediat ea se cambr,
lipindu-se de el i cuprinzndu-i strns trupul musculos. Nailonul
ciorapilor i procura brbatului o senzaie delicioas. Maria-Isabel
se refecta n ochii aurii prin intermediul oglinzii.
Buzele ei abia se micar.
tii de ce a avea poft? l ntreb.
Pntecul ei se sprijinea cu insisten de Malko. Minile acestuia
din urm prsir snii tari i cuprinser oldurile tinerei femei.
Ea nu nchise ochii. i muca doar buzele gemnd uor
crispate de durere i, imediat, oferi oglinzii imaginea extaziat a
unei femei copleite.
*
* *
Malko admira silueta lungit pe patul mare i rotund. Maria-
Isabel nu mai avea pe ea dect colierul de perle i ciorapii fumurii.
Se distra privindu-se n toate oglinzile, mai ales n cea mare de pe
plafon. Imaginea unui erotism rafnat. i ndrept ochii spre
corpul lui Malko, refectat n oglind.
Eti frumos cnd faci dragoste, remarc ea. Te-am privit
adineaori. Parc erai o far.
Avea ochii subliniai de cearcne albstrii. Totui, nu mai
ncercase un nou orgasm. Prea ns insaiabil. Abia l potolise pe
Malko i iar se apropie de el avid i cald.
Nu faci niciodat dragoste cu brbatul tu?
Nu prea. N-are timp. i hituiete pe Tupamaros. E mereu
prin muni i vi. Dar e util s fi mritat cu un colonel. Cnd am
chef s m duc la Punta del Este, cer un elicopter de la Fuerza
cojuda. Pentru mine, ntotdeauna se gsete unul. Piloilor le face
plcere s m nsoeasc. E mai amuzant dect s-i vneze pe
rebeli
Malko era convins. Dar acest intermezzo plcut ncepea s-i dea
82
un sentiment de culpabilitate. Fiindc Fidel Cabrero nu dduse
nici un semn de via, trebuia s nceap cu mnstirea de
dominicane. i pentru asta ar f trebuit s treac pe la Jefatura. N-
avea de gnd s fe excomunicat.
Se ridic de pe patul rvit.
ncotro? l ntreb Maria-Isabel.
Am o groaz de treburi de rezolvat, spuse politicos Malko. Nu
fgurai n programul meu
Ea se ncrunt.
M-ai lsa aici, n starea n care m afu?
La drept vorbind, Malko se simea acum atras spre erotism ca i
o bucat de friptur rece. Coloneleasa i secase resursele cele mai
secrete Ea se ridic n genunchi, msurndu-l cu un surs
provocator i tandru
Cnd strmoii ti se ntorceau din cruciade, spuse ea,
trebuie c-i iubeau nevestele ca nite nebuni
Se rsturn pe spate, i scoase ciorapii i, ntr-o clip, ntinse
braele spre Malko.
Vino s-mi spui la revedere.
Era greu s-o refuzi. Simindu-i pe piele trupul cald i coapsele
musculoase, Malko i spuse c s-ar putea s mai fac o tentativ.
Maria-Isabel i ntinse i mai mult picioarele i-i potrivi capul
pentru a se putea vedea n oglinda din plafon. Pufni.
Dac ne-ar vedea Juan ar face un infarct. El care dorea att
s se culce cu mine
S-au iubit n toate felurile posibile i imaginabile. De parc
Maria-Isabel ar f vrut s-i lase lui Malko cea mai extraordinar
amintire din viaa lui. I s-a oferit fr nici o reinere, fr nici un
pic de pudoare, observndu-se n oglind, n cea mai mare parte a
timpului.
Voaleta, plrioara, costumul nforat, lenjeria luxoas, toate
zceau aruncate pretutindeni n camer. Ct despre chipul rvit,
nu i-ar f venit prea la ndemn s-i spun soului c luase ceaiul
cu prietenele
Simind-o din nou cambrndu-se sub el, Malko remarc tandru:
Eti o nestul.
83
Femeia gnguri:
Unele dintre prietenele mele susin c a f nimfoman, dar
nu-i adevrat Eu mi aleg brbaii cu care vreau s m culc. De
cum te-am vzut, te-am dorit. Din cauza ochilor ti aurii i a
nfirii. Eti periculos. mi plac brbaii periculoi.
Ca i cnd ideea asta ar f excitat-o, nchise ochii i l strnse n
brae i mai tare, rostogolindu-se pe patul rotund.
Malko i ncepea ultima arj, cnd un zgomot insolit l fcu s
ciuleasc urechea.
Maria-Isabel realiz i ea i-i deschise ochii ncrcai de
voluptate.
Bate cineva la u, spuse ea.
ntr-adevr, cineva btea Loviturile devenir din ce n mai
puternice. Amorezilor le pieri cheful de a mai face dragoste. Un
cerc alb apru n jurul buzelor tinerei femei.
E Pedro, articul ea n oapt. S tii c ne omoar.
Malko, lsnd provizoriu la o parte orice galanterie, se repezi s-
i ia hainele i puse mna pe revolverul extraplat. Nu scpase el cu
via din misiuni importante, ani de-a rndul, ca s se lase ucis de
un so gelos. Fie el chiar i colonel.
Maria-Isabel se ridic la rndul ei i se grbi s-i pun voaleta.
Nud c Eva.
Loviturile n u se nteiser. Deodat, se produse un trosnet
sinistru, un panou se sfrm, urmat de hodorogeala unei
incursiuni violente. Malko i arm pistolul i-l ndrept spre u.
Partenera lui se gndea la orice, numai s se mbrace, nu.
Ua dormitorului se ddu de perete brutal i n cadrul ei apru
Chris Jones cu pistolul lui de ase oli. n spate, se profla silueta
lui Milton Brabeck, cu un obuzier n fecare mn
Oh! fcu Maria-Isabel.
Stupoarea ei trebuie c fusese mai puternic dect pudoarea,
ntruct nu ntreprinse nimic pentru a-i acoperi trupul perfect.
Chris Jones se fcu mai nti rozaliu, pe urm grena i, n fnal,
vnt. i ls n jos ochii i pistolul.
Malko i auzi bodognind:
Ar f trebuit s fu sigur
84
l mpinse aproape cu rutate pe Milton care voia i el s intre i
care nu ntrezrise dect voaleta.
terge-o! Prinul e cu o dam.
Nici mcar n-avea rost s se mai ntrebe dac era goal. Cele
dou gorile traser ua n urma lor, furioase i frustrate. Asta le
displcea cel mai mult la Malko. Se deda plcerilor carnale n orele
de serviciu.
i cunoti? ntreb Maria-Isabel, puin mai linitit.
Sunt pistolarii mei, explic Malko. Am uitat complet c mi-am
dat ntlnire cu ei aici.
Fr s-i ridice voaleta, ea se ntinse, apoi veni s se lipeasc
de Malko.
Atunci, putem continua. Juan nu se ntoarce dect peste o
or.
Doar cu voaleta era i mai excitant. Dar Malko se gndea la
CIA i la prerea ce-i fcuser gorilele despre el. Risca s-i
perverteasc pentru tot restul zilelor.
Ridicnd voaleta, depuse un srut cast pe gura frumoas i se
retrase imediat, pentru a nu reaprinde incendiul.
Alt dat, i promise el. Chiar i fr oglinzi.
85
Capitolul IX
ntr-o futurare de rochii albe i albastre, o duzin de tinere
novice ieir din mnstire, trecnd prin faa Mustangului orange
oprit n colul strzii General Rivera cu Calle Valentino. Exceptnd
inuta, nu aduceau deloc cu nite clugrie aa cum i le
nchipuia Malko. Una dintre ele arunc o privire obraznic prin
parbrizul Mustangului.
Pe canapeaua din spate a mainii. Chris Jones i Milton
Brabeck stteau mbufnai. Bineneles, trupul somptuos al Mariei-
Isabel l fcuse pe Milton s viseze, find deja corupt n urma
contactului cu New York-ul. Dar dezaprobarea i biruise admiraia.
Mai ales c Malko nu deinea nc nici cel mai mrunt indiciu n
vederea recuperrii lui Ron Barber.
n afara aluniei de pe coapsa fetei violate de Diego Suarez. i de
confdena imprudent a lui Fidel Cabrero.
Era prea puin.
Malko le privi pe fete ndeprtndu-se de-a lungul zidul nalt al
mnstirii. Una dintre ele putea f cea cutat de el. Sperase vag,
dup descrierile lui Diego Suarez s-o poat recunoate. Alturi de
el, Laura Iglesia prea la fel de perplex.
Toate sunt la fel, remarc ea.
Laura i fcuse apariia la zece minute n urma gorilelor. Dup
toate aparenele, cunotea pe de rost durata manifestrilor
amoroase ale vulcanicei amice. Cu grij, se apuc s pun n
ordine studioul.
Malko porni motorul. Coti la dreapta i fu ct pe ce s intre sub
roile unui autobuz! Toate strzile din centrul oraului Montevideo
aveau sens unic, dar, probabil c uruguayenii, din pudoare, nu
plasaser dect nite sgei minuscule, practic invizibile.
Malko i continu drumul, atent i nelinitit. Telexurile se
ngrmdeau pe biroul ambasadorului Statelor. Toi prietenii lui
Ron Barber din Washington se zbteau ca nite diavoli.
86
Departamentul de stat expediase o not prin care ordona s se
ntreprind tot ce era posibil pentru recuperarea lui Ron Barber.
Indiferent de mijloacele i sumele bani intrate n joc
Numai c, aici aveau de a face cu uruguayeni, crora puin le
psa de agentul CIA Tot ce urmreau ei era s nu-i tirbeasc
supremaia.
Dup vreo zece sensuri interzise, Malko opri n faa unei cldiri
cenuii, masive, n stil gotic, cu colonade nalte. Jefatura, centrul
luptei antitupas. Serviciile lui Ricardo Toledo se afau la etajul
patru
*
* *
Ron Barber tremura din cap pn n picioare. Nu mai auzea
nimic. Gura contuzionat l mpiedica s vorbeasc. Pe frunte avea
un hematom enorm. Ultima atrocitate la care fusese supus,
constase n introducerea lui ntr-un butoi cu ap unde, torionarii
lui plonjaser picana. Leinase din nou. Acum, omul cu fa de
hindus sttea aplecat asupra lui i-i ddea s bea din oribilul
coniac argentinian. Probabil distilat n vreo cad. Alcoolul i
provoc tuse i-i arse gtlejul. Avea impresia c abdomenul i era
despicat n dou. Ar f dat orice pentru o sticl de Perier.
i scoase cagula. Ron clipi des din ochi din cauza luminii crude,
i privi corpul i rmase uimit s nu constate urme i cicatrice.
Sexul era la locul lui, poate puin umfat. l dezleg. Dar cnd ddu
s-i ating partea de jos a burii url de durere: avea senzaia c-i
o carne vie.
ntr-un col, observ un casetofon. Sursa muzicii auzite n timp
ce-l torturau. Fata dispruse.
Hai s te odihneti, gringo, i spuse hindusul.
Ron Barber se ls s alunece n lungul scrii i se ngrmdi
ntr-un col din vizuina lui. Brusc, i ddu seama c nu-i mai
puseser ctuele. Oare, ce putea s nsemne asta? i mas
ncheieturile dureroase, invadat de nceputul unei spaime atroce.
Dup al treilea lein nu-i mai amintea nimic.
Doar frnturi de fraze, de dureri, senzaii fugitive, un refren de
melodie.
87
De ce opriser supliciul?
S f vorbit, oare? Ce-o f putut s spun? i strnse pumnii
reprimndu-i dorina de a urla n gura mare. Nu era posibil ca el,
Ron Barber, unul dintre cele mai bune elemente din Central
Intelligence Agency, familiarizat cu toate capcanele, s f vorbit.
ncerc s-i reconstituie supliciul, dar nu descoperea nici un
punct de reper Dac a vorbit, Fidel Cabrero era n pericol de
moarte.
Brusc, Ron Barber ncepu s plng. Era oribil s nu-i poat
aduce nimic aminte. Nu i-ar f nchipuit niciodat c electricitatea
poate provoca asemenea ravagii n creierul uman. Se jur s nu
mai foloseasc niciodat aceast metod la interogatoriu, dac va
reui s scape cu via. Dei i ddea seama c nu-i va putea
ine promisiunea. Ideea insidioas i terifant continua s-l
sfredeleasc.
*
* *
Ricardo Toledo arunc o privire rugtoare Fecioarei policrome,
prins n piuneze chiar deasupra fotoliului su. eful din Guardia
Metropolitana i disimula cu difcultate exasperarea. Cu gestul lui
familiar, i ddu pe spate uvia de pr care-i cdea n ochi.
Mustaa fn fremta de indignare. l fx pe Malko cu o privire
neagr.
Senor, trebuie s tiu cine v-a dat aceast informaie. V
facei complici printre rebeli, fapt pedepsit de lege
Malko tocmai i comunicase informaia obinut de la Fidel
Cabrero. Fr a da numele tnrului, bineneles.
Uruguayanul vorbea intenionat englezete, spre marea bucurie
a lui Chris Jones i Milton Brabeck. Chris se uita la poliist cu
expresia afectuoas cu care se uit o cobr la un iepura. Avea o
poft nebun s procedeze la o demonstraie de tir instinctiv
Privea faa strlucitoare de grsime a poliistului. Cum Malko
tcea, Ricardo repet:
Dac refuzai s-mi rspundei, faptul ar putea f extrem de
periculos.
Chris Jones se scarpin dup ureche..
88
Ar f cu mult mai periculos pentru dumneata, dac amicul
nostru nu-i descoperit, fcu el.
Ricardo Toledo sri n sus. ntregul lui corp usciv i nervos
pru scuturat de o sarcin electric. ncepu s-i mprtie furios
stropii de saliv.
M ameninai?
Malko interveni.
Nimeni nu v amenin, Senor Toledo. Dar scopul nostru
este, mai nainte de toate, s-l gsim pe Ron Barber. Eu nu-i
protejez pe rebeli, ci pe informatori. Nu ncercai s-i scoatei din
curs, s-i anihilai.
Altminteri v zburm creierii, adug linitit Chris Jones.
eful poliiei privi ochii cenuii-albatri ai americanului,
deschise gura i o nchise la loc fr s mai adauge nimic. Chris i
provoca o spaim fzic. Malko proft de moment pentru a orienta
conversaia ctre un subiect mai puin ferbinte.
Cum am putea s ptrundem n mnstire?
Ricardo Toledo cltin din cap stropind, descurajat din capul
locului.
Problema e delicat. Foarte delicat. Acolo sunt cam
patruzeci de novice. Nu dispunem de nici un element de
identifcare.
Malko zmbi ncurajator.
Poate c da. L-ai putea chema pe poliistul care a vzut-o
ucigaa lui Dennis OHara? Diego Suarez, nu? Mi-a venit o idee.
Diego Suarez! Dar el n-a vzut nimic. Fata aceea purta o
masc.
tiu, afrm Malko, plin de rbdare, dar poate c a remarcat
un detaliu, un comportament deosebit, un semn distinctiv. Fiindc
noi suntem convini c ea se va afa printre tinerele ce-i vor f
prezentate.
Fr nici o tragere de inim, Ricardo Toledo ridic telefonul i-i
ceru lui Diego Suarez s se prezinte la el n birou.
Cred c ne afm n faa unui eec, fu el de prere.
Cineva btu n u.
Vzndu-l pe Malko, Diego Suarez se fcu alb ca varul. Mustaa
89
pru s i se prbueasc. Malko se grbi s-l liniteasc.
Senor Suarez, ne-am gndit c ne-ai putea ajuta.
i rezum situaia. n sfrit, implantndu-i ochii aurii n cei ai
poliistului, spuse accentund apsat fecare cuvnt:
Dei n-ai vzut-o la fa pe aceast fat, poate c i-ai putea
recunoate nfiarea general.
Poate, recunoscu moale Diego Suarez, prefernd s fe
oriunde n alt parte. Malko i surdea gentil.
n acest caz, nu ne mai rmne dect s mergem la
mnstirea de dominicane.
*
* *
Mirosea a tmie i a iasomie. Demn i ultragiat, cu rochia
alb i albastr, cu o expresie dispreuitoare aternut pe
trsturile ei ingrate, Maica Superioar a mnstirii Rivera privea
desfurarea de fore care-i invadaser biroul. Malko, Chris i
Milton, eful poliiei metropolitane, doi sticlei n uniform i Diego
Suarez, care se fcuse mic de tot. Obrajii i deveniser din ce n ce
mai livizi. Se i vedea acuzat n public de viol. i colac peste
pupz, tocmai ntr-o mnstire! Singura soluie era s-o lichideze
pe fat mai nainte ca ea s apuce vorbeasc. Dac nu, ar f putut
da de dracul.
Adunai-le pe toate novicele, ordon Ricardo Toledo.
Nu-i cruase nici un efort. Un cordon de soldai din Fuerza
Cojuda nconjurau mnstirea, blocnd toate intrrile. Circulaia
fusese oprit i un elicopter survola cartierul.
Malko gsea puin inutil o asemenea desfurare de fore. Ct
despre Ricardo Toledo, acesta i pierdea secund dup secund
sigurana de sine n faa dispreului agresiv al btrnei staree.
Ce vrei de la novicele mele? ntreb aceasta din urm.
Printre ele se ascunde o criminal, mproc Ricardo Toledo.
Maica Superioar af o expresie incredul.
Senor Commissario, cu ce-mi putei dovedi c sta e
adevrul?
Poliistul i pierdu cumptul, ncepu s se blbie i s
stropeasc i mai i cu saliv.
90
Dar eu sunt eful poliiei. Eu
Lumea vorbete c pe Calle Yi se petrec tot felul de orori,
remarc dulceag Maica Superioar, c torturai i ucidei oameni
nevinovai. Aa s fe, oare?
Situaia se inversase. Ricardo Toledo i arunc pe spate mea
rebel, n cutarea unui teren mai solid.
E foarte grav ca rebelii s fe ajutai, rosti el dndu-i aere
importante. Or, noi suntem siguri c una dintre ei se adpostete
n mnstirea dumneavoastr. Vom f obligai s procedm la o
percheziie.
Maica Superioar pru s se umfe ca un curcan.
Niciodat. Senior!
Tonul ei ar f ngheat ca un congelator.
Ricardo Toledo sri n sus n faa acestei rezistene neateptate.
Eu sunt ncepu poliistul.
Dominicana i mpreun minile pe burt.
Senor Commissario, vorbi ea apsat, v afai aici ntr-o
congregaie religioas. Putei face ce mi-ai spus adineaori, dar vei
f excomunicat. Urbi et Orbi. Precum i toi cei care se vor supune
ordinelor dumneavoastr, adug ea perfd, aruncnd o privire
ctre cei doi poliiti n uniform.
Un nger trecu n zbor, nvrtind o sabie de foc.
Ricardo Toledo se transformase ntr-o stan de piatr, gndind
ce fgur ar face nevast-sa cnd ar anuna-o c urma s mearg
singur la slujbele de duminic. Montevideo era un ora mic.
ncerc s-l mbuneze pe dragonul credinei.
- Ne interesm numai de novice, preciza el. Bnuim c una
dintre ele e o rebel de temut. Vinovat de crim i de rpirea lui
Senor Barber.
n acest caz, fu de prere clugria, dei totul mi se pare
absolut incredibil, am s le adun pe toate n curte.
Toate novicele sunt n mnstire? interveni Malko.
Toate, rspunse Superioara. Am aici lista lor. O putei
verifca.
Ricardo Toledo nu insist.
Le ateptm n curte, spuse el, btnd n retragere afar din
91
birou.
Nerbdtor s ias la aer curat.
Diego Suarez iei ultimul. Avea o puternic stare de vom.
*
* *
Rsetele nfundate, uotelile, fitul voalurilor, l exasperar
pe Ricardo Toledo. Nu pregeta s-i potriveasc uvia la locul ei,
aruncndu-i lui Malko priviri furibunde. Era convins c n-o vor
gsi pe fat. Chiar n dimineaa acelei zile avusese o conversaie
ultraconfdenial cu eful partidului Blanco, patronul lui politic.
Acesta din urm i dduse de neles c, dac rebelii l vor ucide pe
agentul CIA, americanii nu vor mai ncerca niciodat s trateze cu
ei pe plan politic. i alung aceste gnduri negre i se concentr
asupra prezentului.
Te-ai f putut crede la o insolit festivitate de premiere. Aliniate
frumos, novicele stteau n faa grupului format din maica stare,
poliitii uruguayeni i americani. Chris i Milton nu tiau unde s
se ascund sub privirile inchizitoriale ale tinerelor fete.
Unele erau, ntr-adevr, urte foc, dar Malko descoperise i
cteva chipuri fermectoare. Oare, ce le determinase pe aceste fete
s-i nchine viaa mnstirii? Nu ne mai afam n secolul
nousprezece Maica Superioar se ntoarse spre eful poliiei i-l
ntreb pe un ton sarcastic:
Ei, Senor, unde-i criminala noastr?
Ricardo Toledo i se adres lui Diego Suarez, care-i fcea n
minte cruci dup cruci.
E rndul tu, Diego.
Fr grab, poliistul ncepu s parcurg rndurile, examinnd
atent fecare novice. Unele i lsau ochii n jos altele dimpotriv, l
fxau cu arogan, i fceau cu ochiul sau mimau c-l scuip n
obraz. Una dintre ele scoase chiar limba.
Dar nici una nu era cea cutat. Nu-i mai rmsese de parcurs
dect un singur rnd. Diego i simea inima n gt. Dac mcar n-
ar f aici!
Trecu ncet prin faa primelor patru. Dizgraioase ca nite
broate de agheasmatar. n faa celei de a cincea avu impresia c
92
cizmele i se umplu cu plumb. n ciuda bonetei i a rochiei care-i
acoperea picioarele pn la glezne, era sigur c dduse peste ea.
Peste fata cu care fcuse dragoste de-a-n picioarelea, la spital.
Cea cu aluni pe coaps Se for s-o priveasc.
Descoperi de ndat maxilarul ptrat, ochii mari cu o expresie
slbatic, gropia voluntar din brbie.
Fr s clipeasc, i plant ochii n ochii lui. Faa i era
mpietrit, ca de marmur. Diego simi c-i dau creierii n fert.
Deschise gura s zic ceva i o nchise la loc. Nu avea la dispoziie
dect o fraciune de secund ca s ia o hotrre. Dac mai ntrzia
mult, nlemnit n faa fetei, toi aveau s bage de seam.
ncerca disperat s se conving c nu era ea. Dar nu ncpea
nici o ndoial.
Trebuia s-o aresteze, s-o denune. Ar f fost recompensat. Fata ar
mrturisi. Ar sili-o el s mrturiseasc.
Ca un automat, se mic din loc, trecu prin dreptul unui chip
ingrat de adolescent, pn la captul rndului. Tnra nu se
clintise din loc.
Cu pai rari, pentru a-i liniti btile inimii, poliistul se
ntoarse spre grupul lui.
Ei?
Vocea lui Ricardo Toledo era pe ct de nelinitit, pe att de
furioas. Pe punctul de a-i pierde prestigiul sub privirea ironic a
btrnei clugrie.
N-am recunoscut-o, anun Diego cu un glas pe care se fora
s-l fac limpede i calm.
Eti sigur?
Poliistul i privi nclrile. Malko nu-l slbea din ochi. Furios
la culme. Poliistul i ddea cu tifa. Era convins c o recunoscuse
pe fata violat, dar frica de scandal se dovedise mai puternic.
Sigur, Senor Commissario.
eful poliiei ovi mai nainte de a se ntoarce spre Maica
Superioar. Stacojiu ca un ardei iute.
Avei lista elevelor dumneavoastr? se stropi el vrednic de
mil, pentru a-i ascunde ncurctura.
Como no! fcu suav clugria. Le pot spune fetelor s se
93
ntoarc la cursuri?
n sinea lui, Diego Suarez i spuse c n mod cert una dintre ele
nu era fat. Se mai ntreba nc de ce n-o denunase pe Tupamara.
Ea se atepta s-o fac. O citise n ochii ei. Dar i fusese fric s nu
dea de bucluc dac ea vorbea
Pari ngrijorat, Senor Suarez?
Vocea lui Malko l fcu s tresar. i lsa capul n jos sub
privirea insistent a ochilor aurii. Se scutur i-i stoarse un
surs.
Nu. Nu. Absolut deloc. A f vrut s-o recunosc pe rebel.
Poate c dac am s m mai gndesc am s-mi mai reamintesc
ceva
Lunecos ca un ipar. Malko nu mai insist.
Fetele se vor ntoarce la ele acas? ntreb el.
Desigur, rspunse aproape amabil Maica Superioar. Ca n
fecare sfrit de sptmn. Nu sunt nc supuse imperativelor
ordinului.
Novicele se mprtiau. Malko, mpreun cu cele dou goril de
la CIA, i luar rmas bun de la Maica Superioar. Nu-i afurisise,
dar era ct pe ce. Pe trotuar avu loc o scurt conferin, n timp ce
soldaii urcau n camioane. eful poliia era vnt de furie..
Informaia dumneavoastr s-a dovedit inexact, tun el. Am
fost luat drept un imbecil i am riscat s fu excomunicat
Sunt dezolat, replic Malko. A f preferat s f fost exact.
l cut din ochi pe Diego Suarez, dar el urcase deja n Austin-ul
lui 1945 i se fcuse nevzut. Malko l prsi pe Ricardo Toledo i
intr n Mustang mpreun cu Chris i Milton. Mai curnd
descurajat. i furios. Nu-i mai rmnea dect Fidel Cabrero.
Chris Jones ntreb:
Ce s-a ntmplat?
Diego Suarez a minit, spuse Malko. Fata se afa cu siguran
aici. Cam dintr-o duzin, una era cea n cauz. Dar care anume?
*
* *
Chris Jones nvrtea butoiaul revolverului su Colt 38 cu un
aer absent i picioarele ntinse pe o msu joas. Milton se juca
94
cu pisicua angora. Juan Etchepare se pregtea s o fotografeze pe
Laura i pe una dintre prietenele ei, care se zbenguiau pe patul cel
mare i rotund. Malko era ngrijorat. Imposibil s dea peste Fidel
Cabrero nainte de cderea serii, fr a nu-l expune unor riscuri
prea mari. i rmnea Diego. Diplomatul paraguayan i obinuse
adresa de la Jefatura. Dar nu era acas. Nimeni nu-l mai vzuse
dup ce plecase de la mnstire. i nu mai intra n serviciu dect
lunea viitoare.
Malko hotr s mai ncerce la Jefatura. Form numrul i
nimeri peste un glas rguit de beivan.
Senor Suarez nu-i aici. E din cale afar de cutat azi.
De ce? ntreb Malko.
Poliistul de serviciu oft.
O fat l-a tot sunat, de vreo dou ori. i dup voce sigur nu
era nevast-sa.
Malko nchise telefonul i dintr-un salt ajunse n dormitorul cu
pat rotund.
ntr-un slip rou i ciorapi asortai, Laura evolua n faa
aparatului de fotografat al diplomatului.
Dezolat c v ntrerup, spuse Malko, dar tare m tem c
amicul nostru Diego Suarez e n pericol de moarte. Trebuie s m
ajutai s-l gsesc.
Diplomatul ls Nikon-ul din mn. Laura nu i se mai pru
excitant cu ciorapii ei roii.
*
* *
Te-ai f crezut la Lourdes n zilele de pelerinaj. Drumul era plin
de vluri care plecau pe jos sau urcau n maini.
Diego Suarez i parcase micul su Austin hodorogit la douzeci
de metri de poarta mnstirii dominicanelor. Le vedea pe toate cele
care ieeau. Acum, dup ce se hotrse, i revenise calmul. Ct
mai rmnea n via, fata asta reprezenta pentru el un pericol de
moarte. Sau se speria i-i punea pe Tupamaros s-l lichideze sau,
odat arestat, ar f vorbit. Necazurile lui Diego stteau n
echilibru.
Nu-i mai rmnea dect un sigur mijloc de scpare. S i-o ia el
95
nainte. Nu spusese, oare, Napoleon c secretul aprrii consta n
atac
Btile inimii i se accelerar. Fata apru ncadrat de alte dou
novice. ntoarse spatele Austin-ului i se ndeprta pe jos. Diego
Suarez i lu de sub scaun pistolul automat Rossi cu eava scurt
i-l bg sub hain. Iei din main i o nchise cu cheia. Era
unicul lui bun terestru.
Porni la drum cu pai mari pentru a o ajunge din urm pe
dominican. Din precauie, schimb trotuarul. Era important s
nu-l vad dect n ultimul moment. Diego Suarez nu tia dac ar f
avut curajul s-o mpute din fa.
96
Capitolul X
Rio de la Plata avea, n fne, refexe argintii, iar asta din cauza
miilor de cadavre ale petilor zburtori care pluteau cu burile n
sus.
Sinistr prevestire Fiindc pe Diego Suarez parc-l nghiise
pmntul!
Malko privi cerul plumburiu ca pentru a-i cuta acolo
inspiraia. Gudronul de pe Rambla se afunda sub tocuri. Erau pe
puin 35 de grade. n ciuda soarelui arztor, felinarele de pe strzi
erau aprinse. Probabil pentru a recompensa nenumratele
ulicioare care nu erau iluminate niciodat.
Chelnerul de la Parillada cltin din cap.
l cunosc bine pe Senor Suarez. Mnnc ntotdeauna la
masa de lng fereastr. Poate s-a dus la plaj.
Malko i mulumi i prsi bodega afumat de pe Rambla. Cu
gura uscat, ddu peste cap dintr-o rsufare un pahar de
Heineken. Pe msur ce orele treceau, nelinitea lui cretea. Soia
lui Diego Suarez i nchipuia c omul ei rmsese la Jefatura,
cum fcea de obicei smbetele. Dar colegii lui din poliie
declaraser c nu lucrase niciodat smbta. i fcea apariia
abia lunea sau marea. Ei i dduser adresa restaurantului pe
care-l frecventa cu regularitate.
Dar n ziua aceea, contrar obiceiului, nu venise s prnzeasc.
Malko ezit pe trotuarul ncins. Cele dou gorile clipeau des din
ochi din cauza soarelui.
Dac mai rmnem aici, o s crpm carbonizai, bombni
Chris Jones.
O f la plaj cu vreo bambin, suger Laura.
Malko strmb din nas. Era puin probabil. Trebuia s-l
regseasc pe Diego cu orice pre. Fata care-l sunase pe poliist
avea cu siguran legtur cu ucigaa lui Dennis OHara. Dac nu
cumva era chiar ea. Emoia confruntrii prin care trecuse n
97
timpul dimineii, trebuie c-i fusese destul. El era singurul n
msur s-o poat recunoate, iar soarta lui era pecetluit, cum
fusese i cea a lui Dennis OHara. Se apropia o main, rulnd
ncet n lungul bulevardului Rambla. O rabl inimaginabil, fr
marc i fr vrst, echipat pe acoperi cu dou difuzoare care
urlau reclame comerciale, ntretiate de o muzic asurzitoare.
Inspirat subit. Malko travers i fcu semn vehiculului s
opreasc. Surprins, oferul stop. Lent, findc i mai rmsese
doar frna de mn.
Malko se apropie.
Am nevoie de maina dumitale, spuse el.
oferul nici nu vru s aud.
Vorbii cu patronul. Plaza de la Constitution, numrul 9. Eu
trebuie s-mi continui turneul.
Chris Jones nconjur maina, deschise portiera de pe partea
opus i se prvli pe bancheta desfundat. Neintenionat,
bineneles, haina i se desfcu dnd la iveal patul uriaului su
Magnum 38.
Vreau s-i fac o ofert pe care n-ai s-o poi refuza, spuse el
n englez. Ori lucrezi pentru patronul meu, ori nu mai lucrezi
niciodat
nspimntat, oferul bigui:
Ce nseamn toate astea?
nseamn c mergem cu toii n Plaza de la Constitution,
spuse Malko n spaniol.
*
* *
Peugeot-ul hodorogit parcurgea ncet strada 18 Iulie, strivit sub
cldur, cu difuzoarele vibrnd de o samba ndrcit.
Din treizeci n treizeci de secunde, samba fcea loc unei voci
care anuna:
Diego Suarez, contacteaz imediat 67548, eti n pericol de
moarte. Diego Suarez, eti n pericol de moarte. Contacteaz
imediat 67548
Samba rencepea ntretiat de apeluri. Alte trei maini
strbteau oraul Montevideo n lung i-n lat difuznd acelai
98
mesaj. Chris Jones fusese expediat la domiciliul poliistului, n
cazul n care acesta s-ar f ntors acas.
Dac apare, mbarc-l i adu-mi-l! Cu sau fr voia lui,
ordonase Malko.
El se hotrse s-o ia spre Juan Etchepare. n timp ce rula spre
Carrasco, ntretie strada General Rivera, la doi pai de mnstire,
ceea ce-i ddu o idee. De ce n-ar lua lista cu cele patruzeci de
novice. Pentru orice eventualitate
Ddu ocol mnstirii, din cauza sensului interzis i opri nu
departe de poart.
O main mic singura era parcat. Puin mai sus, Malko
recunoscu btrnul Austin 1945 al lui Diego Suarez.
Maina era goal.
*
* *
Nu s-a micat de o or.
Flor ls perdeaua s cad. Treizeci de metri mai departe, Diego
Suarez atepta ntr-o staie de autobuz, ncercnd s nu arate c
supraveghea casa n care intrase Flor la plecarea din mnstirea
dominicanelor.
Te-a urmrit, rosti brbatul numit Libertad. Deci, te-a
recunoscut.
n afar de Flor, n ncpere mai erau nc doi brbai salonul
unei case nstrite. Toi foarte tineri, cu excepia lui Libertad.
Acesta privea pe fereastr cu o nelinite nedisimulat. Apoi, ochii
lui plini de tandree se oprir asupra lui Flor.
Flor, spuse el, trebuie s pleci repede, mai nainte de a veni
poliia.
Tnra ridic spre el nite ochi negri, duri ca agatul.
Nu, spuse ea. Jefatura nu tie c-i aici. Altfel, ar f intervenit
pn acum. A venit singur, s m omoare.
Libertad se ncrunt.
Cum de eti aa de sigur?
Un rictus de dezgust strmb gura fetei.
tii prea bine de ce. n dimineaa asta m-a recunoscut. Putea
s m denune, dar i-a fost fric s nu vorbesc, s nu spun de ce
99
m-a lsat s intru n rezerv. Apoi, s-o f gndit c-i mai simplu s
m lichideze discret. Altminteri ar f alertat ntreaga poliie
Brbatul numit Libertad ddu din cap.
Bun, s admitem c ai dreptate. Dar, iat-l c-i aici. Ce-ai de
gnd s faci?
Toi brbaii prezeni o privir pe tnra Tupamara. i
schimbase uniforma de novice cu o pereche de blugi i o bluz care
o fcea s par i mai tnr.
Dar cei care o cunoteau, i tiau puterea urii ce-o mistuia. O
ur la fel de intens de parc ar f numrat mii de ani. Flor
devenise o main de distrugere i moarte.
l pun eu s plteasc ce mi-a fcut n seara aceea, spuse ea.
*
* *
Alturi de Chris Jones i Milton, Austinul 1945 prea i mai
pipernicit. Ricardo Toledo se uita la el cu o expresie scrbit. Un
vehicul prpdit al poliiei se oprise n spatele mainuei lui Diego
Suarez, cu doi poliiti n uniform.
Asta nu spune nimic, repet cu un aer ndrtnic fravul ef
ai poliiei. Poate c a rmas n pan. E o main veche.
Pentru Montevideo era ultimul model al salonului de
automobile Malko ferbea n faa ezitrilor poliistului. Fiecare
secund era preioas pentru gsirea lui Diego Suarez. Pierduse i
aa o jumtate de or n tergiversri cu Maica Superioar n
vederea recuperrii listei celor patruzeci de novice cu adresele lor.
Fii atent, spuse Malko. E limpede. A urmrit-o pe una dintre
fete, pe cea care l-a rpit pe Bon Barber. n momentul de fa
trebuie s fe n faa casei ei sau pe undeva aiurea n spatele ei.
Singura modalitate de a-l regsi e s le lum pe toate la rnd.
Dar de ce ar f fcut una ca asta?
Malko simea nevoia s ucid. i povestise doar totul efului
direct al lui Diego Suarez.
tii bine de ce, i-o retez el. Singura noastr ans de a
ajunge acum la fata asta rezid n a-l regsi pe Diego. Numai
dumneavoastr o putei face. Folosii toi oamenii de care
dispunei. Cu puin noroc, pn disear putem pune mna pe Ron
100
Barber
Ricardo Toledo, mereu indecis, i tot potrivea eterna lui uvi
de pr. Totui, perspectiva de a-l regsi pe americanul rpit l
hotr. n ciuda celor recomandate de ministru, nu putea sabota
fi cercetrile.
Foarte bine, se decise el, ndreptndu-se spre o main
echipat cu radio. Am s repartizez numele n ordine alfabetic pe
patru grupe.
*
* *
Lui Diego Suarez i era o foame de lup. i simea picioarele grele
i avea impresia c limba i ajunsese ca nite cli nfundai n
gur. Chiar i la umbr era o cldur grea, insuportabil. Trei ore
i fata tot nu mai ieise. Poate c ar f trebuit s-o denune
diminea, la mnstire
Scuip dezgustat pe trotuar. tia acum fecare piatr din cas
pe care o supraveghea.
Strada era pustie. Diego se simea frustrat. De luni de zile i
fcuse un obicei s-i ia prnzul singur n micul lui restaurant i
s mearg pe urm s fac dragoste cu vreo trf. Patronul i fcea
rost de ele dnd un simplu telefon. Dup o sptmn de munc,
avea i el nevoie de acel divertisment de macho pentru a rezista un
weekend ntreg cu nevast-sa, convins c-i petrecea toate
smbetele la Jefatura.
O main veche, neagr, apru pe strad rulnd cu vitez mic.
Un Nash. ncetini n dreptul lui Diego Suarez, apoi se opri civa
metri mai departe. Poliistul, curios i nu prea, o urmri din ochi.
Maina, ntr-un scrnet de angrenaje martirizate, ddu napoi
pn n faa lui. oferul era tnr, surztor, cu plete lungi. i
zmbi poliistului.
Que tal, che
18
?
Diego Suarez arunc o privire n interiorul mainii aceleia mari
i ddu cu ochii de un pr armiu i de nite picioare dezgolite.
Rnji. oferul era un vivos un proxenet care ncerca s-i
18 Ce mai faci, btrne?
101
plaseze trfa cu care era asociat. Tentant, dar el avea altceva de
fcut.
Gracias, no, fcu el.
Vamos, insist oferul. Cinci sute de pesos. Ia uite ct e de
frumoas
Fata se foi n interior, se aplec spre portier i o deschise.
Diego zri dou picioare bine modelate, un pr armiu buclat i
eava neagr a unui pistol automat. La cinci centimetri de faa lui.
Urc!
Vocea fetei era dur, tioas. Cu mna stng l trase pe Diego
n interior cu o for imprevizibil. Imediat maina demar. Coltul i
se nfpse sub centur, cu brutalitatea de care ar f n stare un
brbat.
Nici o micare!
Cu mna stng fata i smulse peruca armie i Diego Suarez o
recunoscu pe infrmiera violat la spital! Era att de uluit nct nu
reacion pe loc. O vzuse intrnd ntr-o cas de unde nu mai
ieise i alt cale de acces nu mai exista.
Maina gonea cu toat viteza pe strzile pustii de smbt
dup-amiaz. Diego i nghii anevoie saliva.
Unde m ducei? ntreb el.
Las c ai s vezi tu, i rspunse fata.
Era limpede c n-avea chef s vorbeasc. Merser cteva minute
n tcere. Apoi, btrnul Nash ncetini pentru a ptrunde ntr-un
garaj cu oblonul metalic ridicat, dnd direct n strad. De cum
intr maina, cineva trase oblonul.
Coboar, ordon Tupamara.
Diego se gndi la pistolul lui cu eava scurt, purtat la bru, dar
Coltul l viza prea de aproape. Se supuse. oferul rmsese la
volan.
Treci cu spatele la zid, ordon tnra.
Diego Suarez se rezem de ciment. Cum naiba putuse rebela s
ias din cas? Gndea c dac va face ce i se va cere, poate va
reui s scape cu via. Fata se uit la el cu un aer absent.
mi tii numele? ntreb ea.
Cltin din cap, fascinat cu toate astea de frumuseea ei.
102
Nu.
N-ai zis la nimeni c m-ai recunoscut azi-diminea?
Un zmbet lumin chipul alb ca varul al lui Diego. Lucrurile
preau s ia o ntorstur favorabil
La nimeni, m jur pe Dumnezeul meu.
Tupamara nclin din cap ntr-un semn uor aprobator.
i mulumesc.
Zmbetul lui Diego nghe. Braul care inea Coltul ncepuse s
se ridice. eava era ndreptat spre pieptul lui. Sngele i nghe n
vine, capul i se goli. Ridic o mn ca pentru a se apra i strig:
Nu!
n seara aia la spital, te-ai purtat ca un porc, vorbi calm Flor.
Dar, oricum, tot ai f murit.
Primul glon de 45 l lovi pe Diego chiar sub catarama
centironului, spulberndu-i coloana vertebral. ocul l arunc
spre zid. Flor mai trase de trei ori n plin. Diego muri mai nainte
de a se prbui.
Flor privi balt de snge care se lea sub el. Timpanele i mai
vibrau nc, dureros. Mirosul acru de pirit umplu micul garaj. i
trecu Coltul n mna stng i-i fcu automat semnul crucii.
Nu era un om ru, rosti ea cu o voce fr timbru. oferul,
livid i el, coborse din main. O lu pe Flor de bra.
Acum, trebuie s plecm! Repede!
Fata arunc pistolul sub banchet mainii i se ls pe spate.
Brbatul ntinse o pnz peste cadavrul lui Diego Suarez, ajutat de
cel care ateptase n garaj. Apoi, acesta din urm ddu fug s
deschid oblonul metalic. Maina iei n mararier.
oferul o apuc pe o strad pustie care cobora spre mare.
mpucturile nu alertaser pe nimeni. n spate, cu capul n
mini, Flor plngea n hohote.
i cnd te gndeti c ntr-o zi i dorise s devin dominican!
Acum, nu mai era dect un nger al morii, un nger care nu-i
ncheiase misiunea. i, poate, n-o va termina niciodat
*
* *
Telefonul nici nu apuc bine s sune c Malko l i ridic.
103
Alo?
O tcere de scurt durat.
El Senor Linge?
Lui Malko i se accelerar btile inimii.
Diego?
Nu, nu-i Diego, rosti vocea necunoscut. Am s v transmit
un mesaj din partea lui Fidel Cabrero. V ateapt la Zum-Zum, n
seara asta, la ora unsprezece. La bar. E important.
El unde-i?
Nu tiu, spuse vocea. Sunt unul dintre colegii lui. M-a rugat
doar s v telefonez
i nchise. Malko ls receptorul n furc. Diego era de negsit
i se lsase noaptea Echipajele poliiei continuau s verifce
domiciliul fecreia dintre cele patruzeci de novice. Fr nici un
rezultat. Malko socotise c era mai nelept s atepte la Juan
Etchepare, rmnnd n legtur cu Jefatura.
Chris era tot la Diego acas i telefona din jumtate n jumtate
de or. Pentru a-i comunica doar c, nevasta lui plngea din ce n
ce mai tare.
Laura Iglesia se nvrtea fr rost prin cas, punnd discuri i
combinnd reete de slbire.
Malko i nmuie buzele ntr-o votc de la ghea. Era din ce n
ce mai convins c Diego Suarez nu va mai f gsit n via.
Poliistul mizase prea mult pe el nsui. Din pcate, Malko nu tia
pe care dintre cele patruzeci de novice o urmrise.
De acum, singura lui ans rmnea ntlnirea cu Fidel
Cabrero.
104
Capitolul XI
Malko ntoarse butonul aparatului de radio. Vocea de stentor a
crainicului fcu s vibreze caroseria Mustangului.
A qui, Radio Oriental, teneremos un mesaje urgente para el
Senor Diego Suarez
Agasat, Malko nchise aparatul. Dac s-ar f acionat la vreme,
poliistul ar f fost gsit. Acum, Montevideo, era pe picior de rzboi
pentru descoperirea inspectorului de la Jefatura.
Radio Oriental difuza la fecare cincisprezece minute un apel n
vederea cutrii lui. Poliiti n civil i n uniform fceau razii prin
barurile din port. Pe Calle Yi, toate ferestrele de la etajul patru al
Jefaturii erau luminate. Ricardo Toledo, n persoan, conducea
cercetrile. Anchetarea novicelor nu dduse rezultat. Cele mai
multe erau plecate la Punta del Este, s petreac srbtorile
sfritului de an.
Cu ct trecea timpul, cu att era mai puin probabil
descoperirea poliistului.
Malko ncetini pentru a intra n parchingul cabaretului Zum-
Zum. Laura Iglesia consimise s-i ascund picioarele, dar i
oferea snii ntr-o orgie de paiete aurii. Machiat violent, era
aproape frumoas. n spatele Mustangului, Chris i Milton erau
muncii de gnduri negre. ntotdeauna avuseser oroare de
localurile de noapte i n special de cele din rile subdezvoltate. i
pe deasupra, inactivitatea ncepuse s-i apese serios.
Parchingul era aproape gol.
Ia uite, ce bizar, remarc Laura. Nu-i nimeni. De obicei,
smbta e arhiplin aici. Probabil c s-au dus cu toii la Punta del
Este.
Cei patru ocupani ai Mustangului se ndreptar spre intrare.
Cerberul n smoching vzndu-i pe Chris i Milton se ncrunt.
mi pare ru, spuse el. Nu acceptm dect cupluri.
Laura traduse.
105
Milton Brabeck l fx pe uruguayan cu o expresie att de
sinistr nct acesta btu n retragere cu un metru.
Noi doi formm un cuplu, arunc el. Nu se vede?
Jaboul de dantele se agit cu importan.
Dezolat, domnilor, sta-i regulamentul.
Chris Jones se apropie i-l apuc afectuos de jaboul din
dantel. Era mai nalt cu cel puin douzeci de centimetri.
S-l zdrobesc sau s-l fac buci? ntreb el cu o licrire de
ferocitate bucuroas n ochii bleu-gri.
Cerberul, pe jumtate trangulat, se uit disperat spre un
poliist n uniform. Malko tocmai i strecura acestuia o bancnot
de cinci mii de pesos, explicndu-i c inea cu adevrat s rmn
toi patru mpreun.
Como no! ncuviin graios poliistul, plecnd grbit de la
faa locului pentru a-i satisface o necesitate natural.
Rmas singur, ntre Milton i Chris, jaboul de dantel simi cum
i se nmoaie intransigena.
Cred c am putea face o excepie, se hazarda el.
Dou, interveni Milton.
Como no Dac binevoii s semnai n registru. O simpl
formalitate.
Dndu-i toat silina, Chris semn. Georges Washington.
Laura Iglesia intrase naintea lor i reinuse o mas lng bar.
Zum-Zum-ul era doar pe jumtate plin, n special de tineri care
firtau prin alveolele nesate de perne. Chris i Milton comandar
fecare cte un J and B pur, n cazul n care apa ar colcit de
amibe.
Fidel n-a aprut nc, anun Laura. M-am interesat.
Un tnr, numai couri, veni s-o invite la dans i, pe ring, ea se
lipi de biat ca o ventuz.
Pentru a-i ridica moralul, Malko ceru o sticl de Moet et
Chardon. N-aveau Don Perignon. Era zece fr zece. Malko se
gndea ce-o vrea s-i comunice aa de urgent Fidel.
*
* *
Obinuia s-i fac mendrele cu o fat n fecare smbt,
106
recunoscu poliistul cel plpnd. Da nu voia s se afe.
Unde? se congestion Ricardo Toledo.
Era unsprezece noaptea. Nu pusese n gur nimic pn la ora
aceea i acas l ateptau treizeci de invitai.
n restaurantul Parillada de pe Rambla. Patronul e un
oarecare Juan. El e cel care
eful poliiei se i repezise la telefon, fr prea multe sperane.
Era sigur c Diego Suarez fusese ridicat de rebeli. Ceea ce
reprezenta o suprem insult
*
* *
Sunai la el acas.
Laura Iglesia ncepuse s aib ochii tulburi, iar faa ei
asimetric trgea tot mai mult spre stnga. Lithiul i fcea efectul.
ncepuse de pe acum s-l priveasc pe Malko puin cam prea
struitor Se ridic i se ndrept spre cabina ascuns n spatele
unei draperii de catifea roie, din fundul discotecii.
Se fcuse unsprezece i jumtate i nici urm de Fidel
Cabrero Fapt care-l nelinitea serios pe Malko.
Laura se ntoarse cu un aer contrariat.
Fidel a plecat s-i petreac weekend-ul la Punta, anun ea.
Pe la patru dup-amiaz, cu maina.
Malko i ls pe mas paharul cu Moet, fr s-l f atins. La ora
cnd primise telefonul din partea lui Fidel, acesta era pe drum
Prin urmare, nu-i schimbase ntre timp planul.
tii unde s-ar afa la Punta del Este?
Nu, dar poate f uor gsit, spuse Laura. E un orel mic. Nu
exist dect o singur main Porsche verde.
Malko se ridic.
S mergem acolo.
Laura fcu ochii mari.
La Punta?
Vreau s pun mna pe el, spuse Malko. Mai mult ca oricnd,
dac nu cumva o f prea trziu.
Coborr scrile. De data aceasta, vzndu-i, cerberul n
smoching ddu fuga la Mustangul oranj garat n fundul
107
parchingului. Chris Jones af un surs satisfcut. Bariera
limbilor fusese nvins.
Cerberul ptrunse cu greu n Mustang-ul strns ntre dou
Volkswagenuri. Silueta lui dispru n interiorul mainii.
Aproape n aceeai secund, o explozie formidabil zgudui
parcarea. O enorm facr ni din locul unde se afase
Mustangul. Malko, gorilele, Laura i poliistul n uniform fur
trntii de perete de suful defagraiei, sub un potop de sticl
spart, czut pe jos. Cldirea de beton se zglise din temelii.
Prin ferestrele sparte ale Zum Zum-ului izbucnir urlete. Mai muli
biei tineri srir n parching agndu-se de draperiile de catifea
neagr de la ferestre.
Malko i Chris se ridicar primii. Ua care ddea n exterior
spnzura dislocat. Peretele de sticl dispruse. Malko ddu fuga
spre main, dar rmase uluit cnd vzu volanul Mustangului.
Complet contorsionat, mai era nc inut de o mn crispat,
retezat chiar de la ncheietur.
Laura, n genunchi, cu bluz smuls de sufu, ciufulit, palid,
ncerca s-i acopere pieptul cu minile ncruciate.
Malko i Chris se oprir n faa a ceea ce mai rmsese din
Mustang. Capota dispruse, portiera din stnga i acoperiul
fuseser smulse, restul caroseriei rsucit i nnegrit. Cele dou
Volkswagenuri se transformar ntr-o grmad de fare vechi.
Pe trotuarul bulevardului, la o deprtare de douzeci de metri,
ddur peste ce mai rmsese din cerberul n smoching. De
nerecunoscut. Faa nu era dect o mas inform, nsngerat.
Cmaa frumoas era ciuruit ca o strecurtoare. Zdrenele de
stof se amestecau cu carne hrtnit i cu snge. O jucrie
stricat. Cnd Chris l apuc de picioare pentru a-i trage corpul,
acestea alunecar singure desprinse de rest. n jurul localului de
noapte se produse panic. Unii i luau prietena de mn i o
rupeau la fug, alii se adunau n jurul ruinelor Mustangului.
Parchingul fusese devastat. Mulumit lui Dumnezeu, nu mai erau
i alte victime. Bomba fusese plasat sub scaunul conductorului,
cu un detonator de presiune, declanat sub greutatea persoanei
care s-ar f aezat.
108
O main a poliiei se opri pe partea opus a bulevardului i
oamenii legii nvlir n fug.
Malko se apropie de Laura i o ajut s se ridice. Milton
Brabeck era nc ameit findc se lovise cu capul de zid. Malko se
adres unui ofer de la Guardia Metropolitana.
Condu-ne imediat la Jefatura, ceru el. La Senor Ricardo
Toledo.
Nu mai aveau ce face la Zum-Zum. Acum, Malko era sigur c
Fidel nu mai avea s vin. Fr frea urcioasa a lui Chris ar f fost
mori cu toii ncerc s-o liniteasc pe Laura care plngea.
Du-te la Juan, i spuse el. S ne pregteasc Opel-ul. De cum
ne ntoarcem de la Jefatura, plecm la Punta.
*
* *
Proiectoarele montate pe o main a poliiei aruncau o lumin
crud i brutal n interiorul garajului. Corpul lui Diego Suarez nu
fusese nc micat din loc. Micul grup de oferi observau cadavrul
n tcere.
A fost asasinat cu snge rece, spuse Ricardo Toledo. Nici n-a
apucat s se foloseasc de arma lui.
Malko nu-i putea lua ochii de la ceea de rmsese din Diego
Suarez.
Felul n care fusese atras n aceast curs era o dovad c
rebelii fceau tot ce pofteau n Montevideo. i contraatacau. Malko
ar f trebuit i el s fe mort. Ajunsese la Jefatura la timp pentru a
sri n maina lui Ricardo Toledo.
Nu tia ce s fac. Era bine, oare, s-i vorbeasc efului poliiei
despre Fidel Cabrero?
n cele din urm se hotr s tac. Unul cte unul ieir afar
din garaj. Malko se ntoarse spre Toledo.
Cum a fost descoperit? ntreb el.
eful poliiei nu mai mproca.
Pardoseala garajului e nclinat. Sngele a curs afar, pe
trotuar. Cineva a clcat n bltoac i i-a dat seama.
i eu am fost destul de ncercat pe ziua de azi, remarc
Malko. Cred c
109
Uruguayanul ddu din cap cu gravitate.
Senor, mergei s v culcai. Acum vedei cu ce fel de
criminali avem de-a face. Dac afai ceva, comunicai-mi i mie.
Nefericitul sta de biat a crezut i el c se poate descurca singur.
Nimic nou n privina lui Ron Barber?
Nimic, recunoscu Ricardo Toledo. La Punta am urmrit o
pist fals. Continum cercetrile. Nu trebuie s descurajm. Am
s v dau o main a poliiei s v conduc
Malko mulumi i toi trei urcar ntr-un Ford vechi.
Vila diplomatului paraguayan era puternic iluminat. Poliitii
salutar i-i vzur de drum.
Juan Etchepare, n persoan, veni s deschis ua, ncadrat
ntre cei doi pistoleros i, ieindu-i n ntmpinare, l strnse n
brae.
Fantastico! Suntei n via!
Privirea i era nceoat n spatele ochelarilor. Laura i povestise
totul. n plin criz de nervi, plngea n hohote, ntins pe patul
mare i rotund. Diplomatul paraguayan o convinse s dea peste
cap un pahar plin ochi cu Hennessy i culorile i mai revenir
puin.
De ce au vrut s v omoare?
Malko se aez. Aceeai ntrebare i-o punea i el.
Probabil pentru c acum au afat c Fidel Cabrero era cel
care trda, rspunse el.
Figur prelung, coluroas a diplomatului se ntunec brusc.
Au s m ucid i pe mine! Trebuie s prsesc ara.
Un om care tie ce-l ateapt face ct doi, spuse Malko. Juan
Etchepare arunc o privire ngrijorat spre Enrique i Angel.
Ce avei de gnd s facei?
S dau de Fidel Cabrero. Dac nu-i prea trziu, replic
Malko. Acum, sunt sigur c o cunotea pe fata care l-a ridicat pe
Ron Barber.
Din cnd n cnd, Laura, nc sub oc, trgea adnc aer n
piept. Malko se ridic.
Venii cu noi la Punta del Este?
Juan Etchepare neg printr-o micare a capului.
110
Prefer s rmn aici. Luai maina mea.
Laura! o strig Malko. Plecm!
Avea neaprat nevoie de tnra femeie. Fr ea nu l-ar f putut
gsi pe Fidel Cabrero.
Oftnd, Laura Iglesia tocmai i schimba hainele. Cinci minute
mai trziu, i fcu apariia, cu ochii nc roii.
Juan conduse grupul format din Malko, gorile i Laura pn la
garaj. Cei doi americani se aezar n spate.
Juan se aplec prin geamul cobort.
S fi cu ochii n patru!
Am s ncerc, spuse Malko.
Demar i iei din grdin. Alturi de el, Laura suspina ntruna.
Lui Malko nu-i trebuir dect cinci minute pentru a da n
Interbalnearia, autostrada care ducea spre Punta del Este.
Epuizat, Laura adormi aproape imediat.
Farurile luminau bitumul pustiu. Era aproape dou noaptea.
Malko se gndi la Ron Barber. Trecuser de acum opt zile.
111
Capitolul XII
Pendula de la intrare marc prin dousprezece bti miezul
nopii. Imediat, toate cuplurile se oprir din dans cu exclamaii de
bucurie.
Fidel Cabrero se grbi pe parchetul ceruit, sprijinindu-se n
bastonul lui. Voia s ajung la Flor, pe care tocmai i-o luase un
student n drept, nnebunit dup jerk. Ea se ls mbriat de el,
ndeprtndu-l pe cellalt. Strigte de bucurie erupeau din toate
prile. Prin ferestrele deschise spre pdurea deas de pini,
ptrundea aceeai hrmlaie venind dinspre vilele nvecinate.
Cartierul rezidenial din Punta del Este srbtorea Anul Nou.
Feliz Ano, opti Fidel.
Feliz Ano!
Vocea fetei era grav, dar ea surdea. ncurajat, tnrul se
aplec i o srut pe gur. O simi uor ntredeschis i-i aps
buzele mai tare. Apoi, fr o vorb, o lu pe Flor de mn i o trase
ctre una dintre ferestre. Mireasma de rin se odihnea dup
dogoarea zilei. Fidel i petrecu braul n jurul umerilor fetei. Se
simea formidabil de bine dup ce buse dou pahare de J and B
aproape fr ap.
Flor prea s f but i ea. Trsturile i erau adncite i ochii i
strluceau cam prea tare. De parc ar f fcut dragoste, gndi
Fidel. i totui, ea fusese cea care-l invitase la acest revelion.
Era ndrgostit nebunete de Flor i fcea tot ce-i sttea n
putere ca s-o determine s renune la proiectul ei de a intra
defnitiv n rndul dominicanelor. tia c pentru multe fete din
nalta societate noviciatul nu era dect un fel de ultim etap a
nvmntului catolic. Unele dintre novicele mnstirii Rivera nu
mai erau de mult virgine. Mai curnd se mritau dect s se
clugreasc.
Dar Flor era altfel. Fidel afase c nainte s ajung la
dominicane suferise o decepie amoroas cu un student la
112
medicin. Era convins c fcuse dragoste cu tnrul acela.
ntr-o oarecare msur, pentru a o epata acceptase Porsche-ul.
Dar i ca o compensaie pentru piciorul pe care-l tria. Ea ns
nu urcase de prea multe ori n maina verde. De parc s-ar f
ndoit de proveniena ei. Iar Fidel i ferecase n colul cel mai
secret al minii ntmplarea tragic petrecut cu prinii fetei.
Se uit la ea i o gsi tare frumoas n fust ei neagr evazat,
bluza alb i prul adunat n coad de cal. Din cauza maxilarelor
ei voluntare, avea ntotdeauna un aer puin agresiv n jurul lor,
dansul rencepuse. Toat Punta del Este se distra. Foarte muli
argentinieni, venii din Buenos-Aires. n vila n care se afau Flor i
Fidel nu erau dect tineri. Locuina aparinea prinilor unui elev
de la Stella Marris, plecai n Europa, la Saint-Moritz. Flor l
invitase pe Fidel chiar n dimineaa acelei zile.
Se aruncase imediat n main. Era cea mai frumoas zi din
viaa lui! Tot drumul o inuse de mn. La fecare post de taxare de
pe autostrad, ndrznea chiar s depun o srutare pe gtul fetei.
Contrar obiceiului ei, Flor nu mai era reticent. Dimpotriv. Fidel
gndea c, probabil, Ron Barber avusese dreptate cnd afrmase c
maina le va face pe fete s uite de piciorul lui atrofat. Chiar i pe
o idealist ca Flor.
Muzica se opri n urletele ctorva nferbntai. Dar majoritatea
avea mai degrab chef de firt. Melodia nostalgic a cntecului A
fost cndva o revoluie umplu ncperea. Flor i ridic ochii spre
Fidel.
Vrei s dansm?
i ls bastonul i o urm pe ring, cu inima bubuind. Din
cauza piciorului nu se putea mica prea mult. Strns mbriai,
oscilau n umbr printre alte cupluri. Fidel se aplec i o srut pe
obraz.
Flor ridic faa i buzele lor se atinser. Fidel aps mai tare
gura tinerei fete, apoi, brusc, ea i ntoarse srutarea. Fidel o
strnse la piept din toate puterile.
Te iubesc, murmur el. Te iubesc.
n acelai timp trupul i se trezise imperios. Dup ce o cunoscuse
pe Flor, fcuse arareori dragoste i nervii i se resimeau. Spre
113
imensa lui surpriz, Flor nu se feri. Dimpotriv. Prin bluz de voal
i simea globurile calde ale snilor.
Fr un cuvnt, fata i lipi obrazul de pieptul lui i i nnod
braele de gtul biatului. Iar el transpira, respira cu greu, spernd
ca dansul s nu se mai opreasc niciodat.
Discul se ntrerupse. Pe un fotoliu capitonat de lng ei, un
cuplu discuta furios, ntre dou srutri, problema reformei
agrare. n Uruguay, tinerii amestecau ntotdeauna amorul cu
politica.
i fceau cu toii o chestiune de onoare din a se elibera de
morala burghez, afnd opinii de stnga i avangardiste. Unii
mergeau pn ntr-acolo nct s propovduiasc amorul n
colectiv, rebotezat simpozion de discuii erotice.
De altfel, n Uruguay, moravurile fuseser ntotdeauna libere
prin tradiie. Logodnica i petrecea n mod frecvent vacanele n
casa logodnicului. Rare erau cele care se mritau virgine.
Fidel rmase pe ring cu braul n jurul mijlocului fetei. Uitase de
oamenii mori din cauza lui, de brbatul blond care voia s-l
salveze pe Ron Barber, de CIA i de Tupamaros. Nu-i mai dorea
dect un singur lucru: s fac dragoste cu Flor.
Muzica ncepu din nou. Fidel proft pentru a-i strnge mai
tare n brae partenera. Nu-i mai putea stpni dorina. Dac ar f
fost destul de cald s-ar f dus cu toii s se scalde n miez de
noapte.
Flor se nl pn la urechea lui Fidel Cabrero i-i opti:
E prea mult lume aici. Mi-ar plcea s fu singur cu tine.
Mai nainte ca el s-i revin din surpriz i uimire, l lu de
mn. Se strecurar prin mulimea dansatorilor i ieir pe
coridor. Fidel proft de moment pentru a ncerca s-o srute din
nou. Flor se desprinse foarte repede.
Nu aici.
Tnra fu aceea care l trase spre scara ce trosni sub paii lor.
La primul etaj, deschise o u i ptrunse ntr-unul dintre
dormitoare. nchise linitit ua n urma lor.
Aici o s ne simim bine, spuse ea.
Aprinse o veioz. De jos se auzea hrmlaia petrecerii. Apoi, se
114
ntoarse spre Fidel i-l srut lung, cu patim. Fidel nu mai putea.
Fr voia lui, mna i urc n lungul fustei mngindu-i coapsele,
atingndu-i proeminena pntecului, oprindu-se i crispndu-se
acolo. Niciodat nu ajunsese att de departe.
Flor se rsturn singur pe pat. Imediat, Fidel se arunc peste
ea, ncepu s-i descheie stngaci bluza, dndu-i jos sutienul. i
nfund capul ntre rotunjimile calde, srutnd, lingnd pielea
dulce ca un dement.
Flore nu-i rezist.
Lui Fidel i venea s urle. De plcere i de dragoste. n maniera
ei romantic, Flor fcuse bine c nu-i spusese nimic mai dinainte,
c alesese Anul Nou pentru a i se oferi.
Te iubesc, murmur el. Oh, Flor!
Poate pentru ca s-l ierte c-i stricase fermoarul fustei. Fata
alunec din haine i se rostogoli pe spate, cednd fermectoare.
Timp de cteva minute el o admir aa cum era, cu pantofi,
ciorapii i lenjeriile de un alb orbitor. n fug, i trecur prin minte
revistele porno importate clandestin din Argentina. Dar ea era
femeia pe care o iubea i acum era sigur c i se va da.
Flor i slt oldurile pentru a-l ajuta s scoat ce mai avea pe
ea. Silueta alb i se decupa n penumbr. Lui Fidel nu-i venea a
crede c o inea n brae goal. O strnse la piept mai s-o frng,
srutnd-o peste tot, unde ndrznea. Cnd i ls capul pe
pntecul ei simi c pielea fetei era impregnat de parfumul folosit
de obicei. Ceea ce nu putea s nsemne dect un singur lucru: ea
premeditase acest abandon total. Excitarea lui se declan
dezlnuit.
Simindu-i trupul tresrind, nu mai fu capabil s se rein
mult vreme.
i cut pntecul cu sngele bubuind n tmple. Cu picioarele
ndoite, fata l ajut. O penetra dintr-o singur micare rectilinie. I
se oferea docil, aprobatoare. Bazinul ei nsoea micrile
dezordonate ale tnrului.
Fidel! murmur.
Biatul avea impresia c i se lichefase coloana vertebral i se
ncrust i mai tare n partenera lui, fericit la culme. Zgomotul
115
petrecerii ajungea pn la el ca prin cea. O alt pereche fcu s
trosneasc scara de lemn iar apoi ptrunse n camera nvecinat,
prbuindu-se pe pat.
Brusc, simi ceva umed pe obrazul lui: Flor plngea.
Te-a durut, ntreb el cuprins de nelinite.
Fata scutur din cap fr s-i rspund.
Ce ai?
Tnra femeie nu scoase o vorb, mulumindu-se s se strng
i mai tare lng Fidel. i cum el rmsese n ea, ncepu s simt
cum i renate dorina.
*
* *
Opel-ul gonea cu 140 la or. Cnd putea. Interbalnearia n-avea
dintr-o autostrad dect posturile de taxare, cu trei sute de pesos,
din treizeci n treizeci de kilometri. Ciuruit ca o strecurtoare,
ngust, prost semnalizat, ea se transforma fr nici o avertizare
ntr-un drum obinuit, la intervale neregulate. Din fericire, la acea
or naintat, practic, circulaia era zero. Toi uruguayenii serbau
revelionul.
Malko asculta Radio Oriental ca s nu adoarm. Chris i Milton
moiau. Laura, care nu-i revenise nc n urma exploziei de la
Zum-Zum, prea s-i f pierdut tot erotismul. Cadavrul nsngerat
al lui Diego Suarez l obseda pe Malko. Cine era fata asta care nu
se ddea n lturi s ucid cu snge rece de dou ori la rnd ca
s nu mai vorbim de bomb pentru a se acoperi?
Era convins c Fidel Cabrero era ameninat de acelai pericol.
*
* *
Fidel czu pe spate cu trupul frnt i capul golit. Pentru a
cincea oar se descrcase n corpul docil al lui Flor. Niciodat mai
cunoscuse o asemenea mplinire sexual. Tnra femeie l
provocase s se depeasc. De parc ar fcut un rmag cu ea
nsi s-l stoarc de toat substana, s-i lase o amintire cum nu
mai avusese el niciodat pn atunci. Acum, lipit de Flor, visa.
nc un an i i termina studiile. Pe urm, se puteau cstori i
116
tri fericii mpreun.
Se foi puin din cauza piciorului su atrofat. I se anchiloza cu
uurin.
ntoars pe o parte, Flor ncepu s-l mngie delicat pe fa,
rsfrndu-i degetele prin barba lui.
Bietul de el, o auzi murmurnd.
Fidel se rzvrti i ddu s-o atrag spre el.
De ce, m rog, bietul? o ntreb. Sunt cel mai fericit dintre
brbai.
O privi. Flor nu mai plngea. Ochii ei erau adnci, duri,
strlucitori. Subliniai de cearcnele vineii ale amorului.
De ce ai fcut una ca asta? ntreb ea cu blndee. De ce?
Fidel avu impresia c ea i strivea pieptul cu amndou minile.
Era mult prea nedrept! N-o s fe niciodat n stare s le neleag
pe femei.
Dar tu ai fost cea care a vrut! protest el. Tu
Flor i puse un deget pe buze.
Ssst. Nu vorbesc de acum, ci de rest.
Tnrul i ncrunt sprncenele.
Nu neleg.
Dar sngele i nghease. De fapt, nelegea. ntr-o strfulgerare,
el revzu toat succesiunea de fapte care-l conduseser n seara
aceea la Punta del Este. Nu mai era dect un copil nefericit i
iresponsabil.
Pe mine s nu m mini!
Vocea lui Flor era plin de reprouri.
Te rog s m ieri murmur Fidel.
Nu mie trebuie s-mi ceri iertare, fcu tnra, ci oamenilor
care au murit din cauza ta. Celor unsprezece. i mamei mele.
El i muca buzele de ruine. n spatele lentilelor, ochii i jucau
n lacrimi. Calmul lui Flor era oribil, deconcertant. Ce-i drept, el
era responsabil de moartea prinilor ei.
N-am vrut, se blbi el. i jur.
tiu, rosti grav Flor.
Inima lui Fidel btea nnebunit. De ce alesese Flor acel
moment ca s-i spun aa ceva? i de ce i se druise dac tia?
117
Gndul l reconfort.
M ieri? ntreb el timid.
Te iert, spuse lent Flor.
Atunci, nsemna c era bine. Morii se ndeprtar n trecut, n
abstract. Fidel nu se mai gndea dect la trupul cald al lui Flor,
strns lipit de al lui.
Totui, un lucru nu-i ddea pace.
Cum de-ai afat? o ntreb.
Flor zmbi trist.
Ai fost trdat. Trdtorii sunt ntotdeauna trdai.
Tresri din nou, cuprins de panic.
De acel Prince
Flor i arunc o cuttur bizar.
De cel care i-a druit cei treizeci de argini, preul vnzrii
lui Iuda.
Fidel se ridic:
Barber!
Eu am fost cea care l-a rpit, mpreun cu ali tovari,
mrturisi linitit Flor. tiam c se strecurase un trdtor printre
noi. Barber a fost torturat pn ce i-a dat numele. A rezistat mult.
E un brbat curajos.
Fidel Cabrero i simi gtlejul uscat. Nu se ndoise niciodat c
Flor fcea parte dintre Tupamaros, ca i prinii ei. Dar chiar pn
ntr-att? Brusc, i ddu seama de rest.
Deci, tu l-ai omort pe cellalt american la spital?
Da.
n vocea ei nu se desluea nici bravad, nici ruine.
Cnd totul se va termina, adug ea. mi voi face legmntul
de credin. Voi avea naintea mea o via ntreag pentru pocire.
Din nou panica l paraliz pe Fidel. Un nod oribil care-i
trangula stomacul.
Dar. Flor, noi ar f trebuit s ne
Se uit la el cu gravitate.
Fidel, n seara asta am vrut s fi fericit. i-am druit tot ce
i-ai dorit de la mine. N-am s uit niciodat. mi pare bine c am
fcut dragoste cu tine, pentru c tu m iubeti. tiu c, ntr-o
118
anumit msur, ai trdat i din cauza mea. Ai vrut s m epatezi.
Acum, a dori s-i cer un serviciu.
Absolut tot ce doreti, exclam Fidel.
Era profund micat de mreia sufetului ei. Nu-i adresase nici
un cuvnt de repro. i totui, ajunsese orfan din cauza lui.
Nu mi-ai pomenit niciodat numele printre informaiile pe
care le-ai dat?
Tnrul sari n sus.
Niciodat, ce-ai nnebunit!
Tnra cltin din cap.
E bine.
Ce-ai de gnd s faci?
Tu trebuie s faci ceva, spuse ea. Iat serviciul pe care-l
atept de la tine. Te mbraci i pleci cu maina pe osea spre
Montevideo. (Tcu). Poi merge cu vitez foarte mare. i nu-i nevoie
s ajungi la destinaie.
O privi fr s priceap.
De ce?
n ochii lui Flor erau lacrimi.
Pentru c, dac te ntorci, n faa casei te ateapt doi
tovari care au ordin s te ucid. Dac, din ntmplare ai s
scapi, ar trebui s fugi din Montevideo ca s mai rmi n via
Dar cine a dat ordinul?
Eu, rspunse Flor.
Se ls o tcere ndelungat. Timpul necesar c ideea s-i fac
loc n capul tnrului. Flor l privea cu ochi triti, patetici. i trecu
mna peste obrazul lui.
Fidel, murmur ea, tu trebuie s mori. Tovarii mei nu vor
nelege, dar eu i dau o ans s te pori ca un brbat. Dac mori
pe drum, nimeni nu va afa niciodat c tu ai trdat. Cu excepia a
trei persoane, care nu vor sufa o vorb. n ceea ce te privete,
rezultatul e acelai. Te implor, las-mi o amintire frumoas despre
tine. Dac n-ar f fost toate astea, cred c a f putut s te iubesc.
Pentru c eti un nefericit.
Flor tcu. El i simi nodul din gt crescnd i sufocndu-l. Cu
maxilarele ncletate, tnra l privea. Fidel numr n gnd pn
119
la zece, apoi se ridic n picioare ca un automat.
Se mbrc repede, fr un cuvnt. Cu capul sprijinit de perete,
Flor se uita la el. De jos, se auzea mereu muzica.
Cnd fu gata mbrcat, Flor se scul i se apropia de el. i
ncolci braele de gtul lui i-l srut apsat pe gur. Buzele lui
erau ca de ghea. i ddu seama c ar f vrut s-i spun ceva i
se trase ntr-o parte.
Biatul se uita la ea nenorocit.
Eti sigur c nu mai exist o alt modalitate de
Ea cltin din cap.
Nu-mi face sarcina i mai grea, Fidel.
Privirile lor rmaser nfpte una n cealalt, apoi tnrul se
mic. Totul l durea. Nu mai putea nici vorbi. Deschise ua i iei
repede pentru ca Flor s nu-i vad lacrimile. Din spate, i auzi
vocea dulce, frnt de amrciune:
Vaya con dios, Fidel!
Maina era acolo unde o lsase. Urc i puse cheia n contact.
Motorul ncepu s toarc. Lacrimile i nceoau vederea. Trecu n
viteza nti i demar cu mintea plin de Flor. Prin aleile pdurii de
pin trebui s mearg ncet, pn iei la drumul mare. Rachetele
unui foc de artifcii l fcur s tresar.
Apoi, acceler progresiv. Timp de cteva minute se simi mai
bine. Motorul rula rotund, indicatorul de vitez arta 145 la or.
Drumul era pustiu. Aprinse farurile cu iod ca s vad mai bine
denivelrile, depi o main hodorogit care abia se tra i
izbucni n hohote de plns. Se terminase. Totul se terminase.
Mental, trecu oseaua n revist pentru a gsi locul potrivit
unde urma s ndeplineasc dorina lui Flor. l descoperi destul de
repede: cunotea drumul pe de rost. i mai rmneau cam zece
minute de trit. Fidel nal o rug ferbinte ca Dumnezeu s-i dea
curaj s mearg drept nainte. Din ce n ce mai tare, piciorul lui
strivea acceleratorul. Deschise la maximum radioul i nimeri peste
vocea tuntoare a unui spicher.
Radio Oriental v dorete un an fericit. Nuova et feliz ano!
Farurile albe spintecar noaptea, decupnd din ntuneric arbori
i cmpii. Acceleratorul era la fund. Fidel privi indicatorul de vitez
120
ca ntr-o beie uoar: 205 la or. Niciodat pn atunci nu mai
ndrznise s-i foreze aa motorul. Acum, nu mai avea
importan. Un panou indicator apru pentru o fraciune de
secund n lumina farurilor: intersecia cu drumul 91 spre Pan de
Azucar. Fidel strnse volanul. Nu trebuia s ia curba, s nu cumva
s ia curba!
nchise ochii, cu vuietul celor ase cilindri bubuind n urechi.
*
* *
Malko frn brusc. Un poliist n uniform i fcea semn s
ncetineasc. Nu mai rmsese dect o jumtate de or pn la
Punta del Este. Pe o parte a drumului erau oprite cteva maini i
o ambulan. n momentul n care Malko depea grupul, zri o
caroserie verde, mototolit, sclciat, zdrobit de un pom. Frn
cu o njurtur urt, cobor i alerg spre locul accidentului.
O asemenea coinciden era cu neputin
Doi poliiti cercetau cu o lantern interiorul mainii lui Fidel
Cabrero. Malko se apropie. Partea din fa dispruse, volanul
ajunsese pe canapeaua din spate. Scaunul era plin de snge.
Ce s-a ntmplat? ntreb el.
Unul dintre poliiti ridic din umeri.
Oh! Uno loco
19
! A ncercat s ia virajul cu 200 la or. Ceasul
indicator a rmas blocat. Trebuie c era beat turt. Odraslele astea
ale bogtailor au impresia c Dumnezeu e mereu cu ele
E mort?
Poliistul ddu din cap.
Claro que si Cum credei c ar f putut scpa dup un
asemenea impact? Trebuie c n-a suferit prea mult.
Malko se ndeprt, rvit i gnditor. Diego Suarez, Dennis
OHara i acum Fidel Cabrero. Trei mori, pentru c ncercaser s
se apropie de misterioasa Tupamara. Nu putea crede c Fidel
murise accidental. Era o coinciden prea extraordinar.
Fidel Cabrero venea dinspre Punta del Este cnd s-a omort.
Deci, acolo trebuia s mearg i el. Fiindc telefonul primit nu
19

Un nebun!
121
fusese din partea lui.
Malko urc n Opel cu un sentiment de nelinite.
122
Capitolul XIII
Laura Iglesia se strecur printre mesele ticsite de lume din
Bungalow Suiso pentru a ajunge la Malko. Dup expresia ei
triumftoare nelese c dduse peste un fr. Din zorii zilei
cutreieraser toat Punta del Este n cutarea cuiva care s-l f
vzut pe Fidel Cabrero.
Laura se aez ntre Chris i Milton.
i-a petrecut revelionul cu o ntreag trup de tineri, anun
ea.
Dintr-o dat, lui Malko i se pru acceptabil surogatul de pateu
de gsc! Dei mncarea era de-a dreptul infect iar preurile
exorbitante, Bungalow Suiso chipurile, o caban de munte era
cel mai scump i cei mai frecventat local din Punta. i fcea pe
orientalii acestei ri cu un es disperant, s viseze la muni i
zpad
Unde sunt?
Laura bu un pahar plin de vin chilian de 14 nainte de a
rspunde, savurndu-i triumful.
S-au dus cu toii pe plaj, spuse ea, n dreptul cargoului
naufragiat:
Fantastic!
Ochii aurii ai lui Malko strluceau ntr-o lumin aproape
hipnotic. Se apropia de int. Cea care-l mpinsese la moarte pe
Fidel trebuia s fe n grup.
Laura l privi fr s priceap.
Dar nu tii de care fat-i vorba. Sunt o sumedenie.
Am eu o idee, spuse Malko.
Putea, n sfrit, s verifce indiciul lui Diego. La plaj se mergea
n costum de baie.
i adres un surs graios lui Chris Jones, care-i pusese discret
revolverul sub ervet, gata de orice.
Mergem imediat la plaj. O s ne priasc.
123
Chris i Milton se uitau la el de parc i-ar f pierdut minile. N-
aveau ncredere n mrile care nu erau americane.
*
* *
O adiere cldu nviora Playa Brava, la rsrit de Punta del
Este. Privit dintr-acolo, micul ora prea un amestec de staiune
balnear englezeasc i de un Deauville ai anilor 30, cu cldirile
lui din crmid roie. Cele cteva blocuri mari i moderne nu
reueau s-l ntinereasc.
Malko pea agale pe nisip, pregtit pentru baie. Era nti
ianuarie. Bizar impresie. Laura tropia pe lng el, ndesat ca
un crnat, ntr-un costum negru care nu izbutea s-o arate mai
supl. Opel-ul condus de Chris, venea din urm pe drumul care se
ntindea de-a lungul plajei. n spatele lor se ridica oribilul hotel-
cazino Raphael, cu care se mndrea Punta i unde nu era acceptat
nici un client sub optzeci de ani.
Uite-l, anun Laura. i cunosc pe civa.
Cu toate astea, nu era deloc stpn pe vocea ei.
Un ntreg grup de tineri stteau ntini pe plaj sub umbrele, cu
tranzistoare i reviste. Lui Malko i venea s se ciupeasc! Nu erau
dect nite copii! Una dintre ei se afa, probabil, la originea a trei
asasinate i o rpire!
Laura se ndrept spre grup. Un biat o observ, se ridic i
veni s-o srute. Se fcur prezentrile.
i invitar s se ntind. De ndat, un grup restrns l nconjur
pe Malko. Strinii i fascinau pe uruguayeni. Le rspunse politicos
la ntrebrile legate de Europa, cu gndul aiurea. Din spatele
ochelarilor negri, examina picioarele celor ase fete din jurul lui.
Rapid, elimin patru. Nici una nu avea fatidica aluni. Mai
rmneau dou ntinse pe burt, care voiau s se bronzeze.
Unul dintre biei se ridic i lu de mn o fat, trgnd-o spre
mare. Se lu dup el fr entuziasm.
Malko atept cteva clipe i-i ajunse din urm.
E amuzant s faci baie n mare la nti ianuarie, remarc el.
Apa era destul de rece. Intrar n valuri i notar puin. Prul
negru al fetei plutea pe ap de parc ar f fost necat.
124
E rece, spuse deodat biatul.
Fcur cu toii cale ntoars. Malko not cu vitez pentru a iei
primul din mare. Fata ajunse dup el, adus de un val. i ntinse
galant mna ca s-o scoat din ap. Timp de cteva secunde se
afar fa n fa. Malko i cobor privirea spre coapsele pline. Avu
impresia c i se topete respiraia. Pe interiorul pulpei drepte, chiar
aproape de chilot, se vedea o aluni mare, cafenie, nconjurat de
cteva fre pr.
Vocea tinerei l smulse din contemplaie.
La ce v uitai?
n glasul ei se simea doar iritare, dar nici umbr de nelinite.
Malko i ridic privirea. Ochii lui aurii cptar pe loc striaii
verzi. Inima i btea cu putere n piept. Dup o sptmn
nsngerat n care se jucaser de-a v-ai ascunselea, se afa, n
sfrit, dinaintea celei care-l rpise pe Ron Barbar, l ucisese pe
OHara i ncercase s-l asasineze i pe el Aceast fat cu chip
voluntar, nc de copil, cu corpul mbobocit, dar plin de farmec.
La picioarele dumneavoastr, rspunse el. Sunt superbe.
Tnra fcu o mutri amuzat i dispreuitoare.
Suntei cam indiscret. Am impresia c nici nu ne cunoatem?
De data aceasta ironia era perceptibil. Malko ezit doar o
secund. Cu o ocazie ca asta nu avea s se mai ntlneasc
niciodat. Schi un surs rece.
V privesc mai ales alunia, complet el.
Tnra uruguayan roi.
Senor, suntei un prost crescut, se burzului ea.
Malko n-o pierdea din ochi.
Mi s-a vorbit de aceast aluni.
Ce?
Malko i nfpse ochii lui aurii n privirea ei.
Un anume Diego Suarez, adug el. Cred c a atins-o fr s
vrea, ntr-o anumit sear, la spitalul Ferreira.
Pupilele fetei se dilatar fantastic. Malko i vzu muchii
maxilarului crispndu-se i o expresie de ur incredibil i lu
locul furiei. Apoi, cu un efort supraomenesc, i destinse
trsturile feei.
125
Habar n-am ce tot vorbii, spuse ea. n orice caz, suntei un
individ grosolan.
i ntoarse spatele. Malko o nha de bra, mpiedicnd-o s se
deprteze. Ea i inea piept ca o pisic furioas.
Domnioar, articul Malko, punnd n glasul lui toat
rceala de care era n stare, am venit la Montevideo s-l recuperez
pe Ron Barber. n via, dac e posibil. Nimic nu m va putea opri.
Dac te predau poliiei ai s fi torturat, iar eu nu am s dau de
Barber. Dumneata l-ai asasinat pe Dennis OHara pe patul de
spital. i fac o ofert: d-mi-l pe Ron Barber i nu te denun.
O lumin ambigu trecu prin ochii tinerei uruguayene. Apoi
privirea i deveni dur, distant, ostil.
Nu neleg nimic din tot ce-mi spunei.
Biatul cu care fcuse baie o striga.
Flor, vino! Mergem la Fernandez, pictorul.
Flor i adres lui Malko un surs ironic.
N-a vrea s v prsesc, Senor, dar m ateapt prietenii
mei. V rog s m scuzai.
Malko se mpotrivi printr-o micare a capului. i art cu degetul
pe Chris i Milton sprijinii de zidul scund de piatr care strjuia
plaja.
Nu mai juca teatru cu mine, nu sunt singur. i dau o or s
te hotrti. De acum, nu te mai pierd din ochi. Ori m conduci la
Ron Barber, ori te conduc eu la Jefatura.
Flor nu rspunse. Se desprinse din mna lui i se deprt. n
ciuda tinereii ei, fata asta era de oel. Dar Malko se hotrse s fe
fr cruare. Acum avea, ntr-adevr, o ans de a-l regsi pe Ron
Barber.
*
* *
E timpul, spuse Malko.
Iei mpreun cu Milton din Opel. Chris sttea ceva mai departe,
supraveghind plaja, n josul falezei pustii.
Pentru a ajunge la vila pictorului, trebuia parcurs un soi de No
126
mans land
20
de coline.
ncepnd de la Playa Brava, Opel-ul urmrise cele trei maini
ale tinerilor.
Vila n care se afa Flor, se etaja n lungul falezei, pn pe plaj,
ntr-o suit de mici construcii albe, spoite cu var.
Laura inuse s vin i ea. Plin de curaj.
Chris Jones i prinsese la curea Coltul. Milton Brabeck inea n
buzunarul costumului su deschis la culoare un lansator de
rachete miniatural, n stare s strpung un zid de beton. i, din
considerente foarte ntemeiate, pe rebeli.
La primul gest suspect, indiferent al cui, i avertiz Malko,
tragei.
i el se narmase cu revolverul lui extraplat.
Un brbat pleuv, mbrcat ntr-o cma alb, le deschise. Cam
prea afabil. Peste tot erau suspendate pnze. Cteva persoane
stteau ntinse lng o piscin n cantilever.
O cutm pe Flor, spuse Malko.
E pe plaj, l inform pictorul. S v art cum ajungei acolo.
O scar mic erpuia pe cei douzeci de metri ai diferenei de
nivel.
O porni ntr-acolo. Milton i Chris l acopereau de la o distan
de zece metri, cu nervii ncordai.
Flor se afa pe plaj, puin mai departe. Singur. ntins pe un
prosop, cu o revist i o geant de plaj. Ca o student inocent
care se bronza.
Malko puse un picior pe nisip i se ntoarse. Nu voia s se
expun nici unei surprize.
Pregtii armele, le spuse lui Chris i Milton.
Fr grab, cei trei brbai se apropiar de tnra care sttea
nemicat pe nisip. i privea venind, de parc ar f fost nite
oameni obinuii, ieii la plimbare. Cnd nu-i mai desprea dect
un metru, ea i scoase ochelarii i-l msur ironic pe Malko.
Ei, Senor, aa or f fcnd curte brbaii din ara
dumneavoastr?
Prea perfect decontractat.
20 ar a nimnui limba englez n original, (n. tr.).
127
Malko n-avea nici un chef de glume.
V-am fcut o propunere, spuse el. O acceptai?
Ea cltin din cap.
Nu fi stupid, Senor, n-am nimic s v spun.
n acest caz, sunt obligat s v iau cu mine. i vei explica lui
Ricardo Toledo ct suntei de inocent. Ridicai-v.
Cum ea nu se mica, Malko se aplec s-o apuce de bra i s-o
salte.
Nu punei mna pe mine. Ori suntei un om mort.
Malko abia se stpni s nu-i rd n nas. Chiar dac ar f
ascuns o arm n geanta ei de plaj, Chris i Milton ar f avut
destul timp s i-o transforme n dantel.
Gata cu gluma, spuse el.
Fr a-l scpa din ochi, Flor trase uor prosopul de lng ea,
descoperind o cutie metalic, lung de aproximativ cincisprezece
centimetri, lat de zece i cu puin mai nalt. Pe suprafaa
superioar se afa un buton pe care se aezase degetul lui Flor.
Aceasta rosti cu o voce calm:
Am aici o bomb cu trei sute cincizeci de bile din oel.
Scldate n edit. Dac aps pe acest buton, declanez
aprinztorul. Spunei-le lora doi s-i arunce pistoalele.
Malko privi armele lui Milton i Chris intite spre tnra fat Un
frison de fric i strbtu braele.
Ai s mori i dumneata, spuse el.
Flor ridic din umeri.
Mi-e totuna. Numr pn la cinci: unu, doi
Cele dou gorile preau transformate n stane de piatr Dar
Malko vzu degetul lui Chris crispndu-se pe trgaciul pistolului
de ase oli. eava se mica uor, viznd degetul lui Flor. nsemna
s-i joci viaa la rulet ruseasc.
Trei patru.
Chris, nu trage, strig Malko.
Se scurse o interminabil fraciune de secund. Malko simea c
gorila n-avea chef s se supun. Apoi, eava lung a pistolului se
ls uor n jos.
Milton i arunc primul arma n nisip. Cu regret, Chris i urm
128
exemplul, depunndu-i cu grij revolverul. Degetul lui Flor nu
prsea bomba. Pe plaja aceea pustie, inundat de soare, scen
avea ceva halucinant.
Un zmbet ru lumin chipul voluntar al tinerei Tupamara.
- Parc voi erai cei care trebuia mai adineaori s m predai
la Jefatura, i ironiz ea. Ai f fost felicitai. Poate c v-ar f permis
s m i violai
Malko se simea dezarmat n faa acestei ironii disperate. Flor
rsturnase situaia i era contient de acest lucru.
N-am venit n Uruguay s v dau pe mna poliiei, spuse el,
ci pentru a-l gsi pe Ron Barber.
Ron Barber va f judecat de Tribunalul Poporului sptmna
asta, anun ea. L-am frnt. El a fost cel care ne-a dat numele
trdtorului afat la originea attor mori din rndurile noastre.
Suntem gata s facem orice pentru a-l salva, o ntrerupse
Malko.
Flor Catalina rmase tcut cteva secunde. Apoi, fr s lase
bomba, spuse:
Dac dorii cu adevrat s salvai viaa lui Ron Barber cu
orice pre, a putea s v ofer o ans.
Din expresia ochilor ei, Malko nelese c vorbea serios. Dar c
urma s cear imposibilul i el n-avea dreptul s refuze.
V ascult, spuse Malko.
129
Capitolul XIV
Timpul prea s se f oprit. Un pescru trecu n zbor scond
ipete ascuite. Chris i Milton i fxau pistoalele czute n nisip,
de parc fora voinei lor le-ar f putut mica din loc. Malko
rmsese suspendat de buzele lui Flor.
n nchisoarea central din Montevideo se af doi deinui
condamnai pe via, rosti tnra Tupamara. Doi fondatori ai
Movimiento de Liberacion Nacional. Am ncercat tot ce s-a putut
pentru a-i ajuta s evadeze: am spat tunele, am cumprat
gardieni, am atacat nchisoarea. Nimic n-a mers. Se af sub o
paz deosebit. Nu sunt scoi afar dect pentru o jumtate de or
n fecare zi i nu mpreun cu ceilali pucriai.
Tcu i-l privi pe Malko ironic i trist.
Dac-i putei elibera pe aceti doi oameni, vi-l napoiam pe
Ron Barber. Avei la dispoziie o sptmn.
A putea propune guvernului uruguayan un schimb, fu de
prere Malko. State Department are un cuvnt greu de spus
Flor sri n sus:
n nici un caz! Dac vor afa c se pune la cale eliberarea lor,
i vor suprima n celula lor. Descurcai-v singur, cum putei.
Cine-mi garanteaz c o s v inei de cuvnt?
Flor Catalina ridic din umeri.
Dac nu facei nimic, ntr-o sptmn Ron Barber va f
mort.
nainte de toate vreau s-l vd, spuse Malko. S m asigur
c-i n via.
Flor ezit doar cteva secunde.
Cum dorii.
Malko schi un surs periculos de amabil.
N-a vrea s v furnizez un al doilea ostatec, n persoana
mea, spuse el. Prietenii mei vor rmne mpreun cu dumneata n
timp ce eu m voi duce acolo unde mi se va indica Dac i-ar veni
130
cuiva ideea s m rein, ai sfri la Jefatura
Tnra Tupamara nu slbise nici o clip butonul detonatorului.
Propunerea lui Malko nu pru s-o deranjeze.
De acord, zise ea. n seara asta o s v atepte cineva n fa
la Victoria Plaza. Am s fu i eu acolo i am s rmn cu prietenii
dumneavoastr.
Ne-am neles, ncuviin Malko.
Atunci, pe disear, i se adres Tupamara pe un ton fr
replic. Luai-v armele i plecai. Reinei c, la prima alarm Ron
Barber va f imediat executat.
Chris i Milton i recuperar artileria cu gesturi de o
ncetineal studiat. Flor nu-i ridic degetul de pe detonatorul
bombei dect dup ce ei nu se mai zrir.
*
* *
Rover-ul vechi opri n faa hotelului Victoria Plaza.
Cervezeria de sub arcade era plin pn la refuz. Farurile se
aprinser de trei ori.
Ei sunt, spuse Flor.
Un Cadillac negru al ambasadei atepta. Cu Chris i Milton.
Flor se apropie de portiera deschis.
Pe curnd.
Malko travers. Unul dintre cei patru ocupani ai Rover-ului i
deschise portiera.
Urcai.
Se conform. Imediat fu palpat brutal peste tot, chiar i ntre
picioare. Nu-i luase cu el pistolul extraplat. n faa lor, Cadillac-ul
demar lin cu direcia ambasadei S.U.A. Numai Malko n persoan
avea dreptul s-o elibereze pe Flor.
Maina, n care se afa el, trecu pe dinaintea unui bloc nalt din
faa restaurantului Aguilar i o lu pe Rambla.
Trebuie s v acoperim ochii i s v legm, l anun unul
dintre rebeli.
Malko nu se mpotrivi. l legar la ochi cu o pnz neagr i-i
puser ctue poliieneti la mini. Maina reveni imediat spre
centru, coti, ncetini, acceler Zguduit ntre cei doi temniceri ai
131
lui, care nu scoteau o vorb, Malko ncerca s nu-i piard
cumptul.
n fne, maina opri. l luar pe Malko de bra, ajutndu-l s
coboare. Dup ecoul glasurilor i ddu seama c se afa ntr-un
spaiu nchis.
Atenie! l avertiz o voce, aici e o scar.
Pe bjbite, realiz c era cobort ntr-un soi de fntn. De
cum i scoaser ctuele, se ag de o scar de fer. Numr
treptele: douzeci i una. Pe msur ce coborau, atmosfera
devenea tot mai umed. n cele din urm, simi sub picioare un
teren alunecos i tare. Auzi zgomot de ap. O miasm
dezgusttoare l nec: se afa ntr-un canal de scurgere.
Cineva l lu de mn i-l conduse. Merser pre de un sfert de
or. Apoi, ddur peste o alt scar i alte voci.
i scoaser imediat crpa de pe ochi. Se afau ntr-un coridor
subteran gol, de vreo zece metri, cu mai multe ui de lemn. Trei
brbai cu faa mascat ateptau. Doi narmai cu mitraliere.
l vei vedea pe Ron Barber, spuse unul dintre ei. Avei voie
s-i vorbii, dar numai n legtur cu sntatea lui. Altminteri, i
punei viaa n pericol
Deschise una dintre uile de lemn. Celula avea un metru
ptrat i nici mcar doi metri nlime.
Ron Barber era aezat pe un scunel de lemn cu capul ntre
mini i o oal de noapte din porelan alb ntre picioare. Nici mcar
nu clinti n momentul n care se deschise ua.
De ce-l inei gol? ntreb Malko ngrozit.
Aa se poart i ei cu ai notri la Jefatura, spuse cel mai nalt
dintre Tupas.
Americanul rmase n continuare nemicat.
Barber! l strig Malko.
Agentul CIA ntoarse anevoie capul, de parc ar f fost drogat.
Privirea lui inexpresiv se opri pe Malko. Faa i se strmb ca ntr-
un zmbet.
Unul dintre rsculai l lu de bra i-l scoase afar din celul.
Ron Barber i domina cu vreo douzeci de centimetri.
Cum v simii? l ntreb Malko n englez.
132
Felul lui de a vorbi pru s-l readuc pe Ron Barber la via. l
cercet pe Malko mai atent.
V-au prins i pe dumneavoastr? ntreb el. Cine suntei?
Chiar i vocea i era spart, neutr.
Am venit aici din proprie iniiativ, i explic Malko. ncerc s
v eliberez. David Wise m-a trimis s v vin n ajutor.
Ron Barber pru s fac un efort disperat.
David Wise? Cine suntei dumneavoastr?
n ochii lui se aprinse o lumini.
Prinul Malko Linge.
Dumneavoastr!
Prea sincer uluit.
Rebelii accept s v schimbe pe doi dintre ai lor, afai n
temni, l lmuri Malko. Am s ncerc s-i ajut s evadeze.
Ron Barber cltin din cap.
N-o s reuii. Spunei-i lui Maureen c m gndesc fr
ncetare la ea. V mulumesc c ai venit.
Ca i cum s-ar f temut c l-a lsat s vorbeasc prea mult, unul
dintre oamenii mascai l mpinse n celul.
nchise ua i se ntoarse spre Malko s-l lege la ochi.
i iar mersul ndelung prin canalele de scurgere pn s urce la
suprafa. Malko se gndea la vizita pe care trebuia s i-o fac lui
Maureen Barber. Oare, ce se cuvenea s-i spun?
*
* *
Pn i biroul ambasadorului era pregtit s poat rezista
lansatoarelor de rachete antitanc. Ceea ce denota o oarecare
evoluie a uzanelor diplomatice Cu toate astea, Chris i Milton
tresreau la cel mai mic zgomot.
Ar f fost nevoie de un batalion de Marines ca s atace
ambasada. Construit conform conceptului poetic al ambasadei
din Saigon ca un cub de beton cenuiu, ridicat pe piloni nesai
cu detectori electronici era prevzut s reziste celor mai
cumplite rzmerie.
n picioare lng fereastr, Flor Catalina privea felinarele de pe
Rambla. Fr s se sinchiseasc de cele dou gorile. Se ntoarse:
133
Iat-l c vine.
Malko tocmai cobora dintr-un taxi negru cu galben.
*
* *
Flor i ridic privirea. O ur aproape demenial strlucea n
ochii ei negri.
La cea mai mic alert, subterana ar f inundat, iar Senor
Barber necat ca un obolan
Ce i-ai fcut de l-ai adus n halul sta? ntreb Malko.
Nimic mai mult dect a fcut el prietenilor notri.
Tnra Tupamara se plimba nervoas prin birou, un ghem
compact de ur. nspimnttoare i jalnic. Brusc, se opri n faa
lui Malko, de parc i-ar f ghicit gndurile.
Mi-au ucis mama, spuse ea cu o voce joas. Din greeal. Ca
i pe tatl meu. Pentru c preconiza ca ranii s nu mai moar de
foame, ca politicienii s nu mai permit brazilienilor s ne
jefuiasc cu contrabanda La ordinul lui Barber al
dumneavoastr.
Malko nu rspunse. Oare, de partea cui era dreptatea?
Cunoatei pe de rost tot sistemul de canalizare, remarc el.
Flor rse scurt, fr veselie.
Am furat planurile de la primrie. Singurele care exist. Ei,
cum rmne? adug ea. Acum, dup ce l-ai vzut pe Ron Barber,
ce hotri?
Decizia nu-mi aparine, spuse Malko, ateptm rspunsul de
la Washington.
i cnd l vei avea?
Mine cel mai trziu.
Foarte bine. Dac suntei de acord, lsai un mesaj n spatele
oglinzii din toaleta femeilor, n restaurantul Aguilar. nainte de
miezul nopii. Acum, am plecat.
Gorilele manifestau un chef nebun s intre n aciune, dar
rmaser cumini pe scaunele lor.
Flor se ndrept spre u i se ntoarse:
Nu v deranjai s m denunai. Dac voi f arestat, domnul
Barber ar f imediat executat
134
N-am nici o intenie n acest sens, o asigur Malko.
Fata adug:
Spunei-i lui Juan Etchepare c n-o s ajung sfritul
anului. E la fel de rspunztor ca i Barber.
Dup aceast intervenie veninoas, nchise ua n urma ei.
S-o urmrim? propuse Chris.
Malko schi un surs neputincios.
Dac ai avea o baghet magic s v transformai n obolani
de haznale
L-ai vzut pe Barber?
Da, fcu Malko, triete, dar e ntr-o stare jalnic.
Reuise totui s ncheie un trg cu rsculaii, aa prost cum
era.
Poate comitea o greeal grosolan lsnd-o pe Flor s plece,
dar nu avea curajul s joace la pocher viaa lui Ron Barber.
*
* *
Ambasadorul Statelor Unite parcurgea telexul cu entuziasmul
unui contribuabil care-i citete foaia cu impozitele. I-l ntinse lui
Malko fr nici un comentariu. Era foarte concis.
Imposibil s tratai cu rebelii. Cu toate acestea, facei tot ce v
st n putere pe lng autoritile uruguayene pentru salvarea lui
Ron Barber.
Malko i ridic privirea.
Atunci, l lsm s fe executat?
Ambasadorul cltin din cap. Fericit ca un furuncul gata s
sparg.
Nu. sta-i rspunsul OFICIAL al Departamentului de Stat.
Cel care va intra n arhive i pe care-l vom futura pe sub nasul
uruguayenilor dac lucrurile iau o ntorstur proast. Am vorbit
cu David Wise. Mi-a dat mn liber ca s v ducei la bun sfrit
aceast operaiune. Ofcios, bineneles. Cu titlu privat
Frumos, fcu Malko, cu o umbr de ironie. M lansez n
asaltul unei nchisori aa, de plcerea mea Continuai.
Asta-i tot, spuse ambasadorul, mai de voie mai de nevoie.
Misiunea dumneavoastr ofcial se termin n aceast clip. De
135
altfel, v-a ruga s trecei ct mai rar posibil pe la ambasad. Voi
avertiza Jefatura c le ncredinm lor recuperarea lui Ron Barber.
ns, nimic nu v mpiedic s rmnei n Montevideo pentru
plcerea dumneavoastr.
i credei c vor nghii gogoaa? fcu Malko.
Treaba lor, rspunse ambasadorul. Eu nu vreau nici mcar
s tiu ce avei de gnd s facei. Cu inima sunt alturi de
dumneavoastr, dar voi dezmini sus i tare orice amestec al CIA n
aceast tentativ. Chiar dac ar trebui s petrecei civa ani ntr-o
nchisoare uruguayan.
Fermectoare perspectiv.
i trimitei napoi pe Chris i pe Milton?
Ambasadorul ezit.
N-am nici o instruciune n ceea ce-i privete. Dar, cred c ar
putea s fac i ei puin turism.
Vor f ncntai, afrm Malko.
Ambasadorul se ridic. Nu-i plceau istoriile care miroseau a
sulf.
*
* *
Restaurantul Aguilar era aproape plin. n josul Pieii
Independenei, era localul cu preparate decente din fructe de mare.
Malko se ridic i se ndrept spre toalete.
Ua de la dame era ntredeschis. Intr, ndes plicul alb n
spatele oglinzii de deasupra chiuvetei i iei imediat.
Te-ai f crezut ntr-un bufet de gar, cu plafoanele acelea nalte
i decoraiile mbtrnite. Cei trei brbai erau muncii de gnduri
negre
n mesajul lui, Malko cerea s-o ntlneasc pe Flor. Avea
neaprat nevoie s fe ajutat de rebeli.
Ce-au de gnd cu micua i cu btrnul maimuoi? ntreb
Chris.
Era vorba de Laura i de Etchepare. Malko ovi.
Exist un risc. Mai ales n ceea ce-l privete pe Etchepare.
Dac m gndesc unde am ajuns, fcu Milton Haleala n-ar
putea f mai rea la nchisoare dect n restaurantul sta
136
Fructele de mare l ngrozeau iar homari nu se gseau la
Montevideo. Malko i muie buzele cu o grimas n paharul lui cu
un vin siropos, groaznic.
Totui, am s-i cer lui Juan s ne ajute, rosti el. Ca s-i
apere pielea.
Avea la dispoziie opt zile pentru a ntreprinde ceva practic
imposibil. n nvoiala fcut, Flor l pclise.
137
Capitolul XV
Opel-ul trecu fr vitez prin faa porii nalte de piatr. Malko
putu s citeasc desluit inscripia enorm: ESTABILITAMENTO
PENITENCIARO. nchisoarea din Punta Carreta, afat n plin ora,
cu faada spre mare, arta mai curnd respingtor, cu zidurile ei
nalte de opt metri. n pofda cerului albastru i a cldurii.
nc n-au scos nasul, spuse Chris Jones.
De o jumtate de or, Malko i cele dou gorile ddeau trcoale
penitenciarului cutnd o soluie. Ce vedeau nu era deloc
ncurajator. nchisoarea fusese construit pe un teren n pant.
Toate strzile din partea de jos erau interzise circulaiei.
La fecare col al zidurilor de opt metri se afa o cazemat i
vltuci din srm ghimpat.
Malko ntoarse i reveni ncet pe strada Jose-Ellauri, care
mergea de-a lungul prii superioare a nchisorii. Din cauza
terenului nclinat se puteau zri celulele, gratiile de la ferestre i
chiar deinuii din cldirea penitenciarului, afat n spatele unei
grdini i a administraiei Totul prea formidabil pzit. Nu era o
nchisoare de operet.
Cnd Malko tocmai depea nchisoarea, un gardian iei din
ghereta de pe col n mijlocul drumului, barndu-le strada. Malko
frn brutal ca s nu-l striveasc. Individul se apropie de Opel,
viznd maina cu o mitralier n poziie de tragere.
Ce facei aici? ntreb el.
Malko i compuse chipul lui cel mai inocent.
Treceam. De ce?
Gardianul i msur pe cei trei brbai cu un aer bnuitor.
Ai trecut pn acum de trei ori. Nimeni n-are voie s se
opreasc sau s ncetineasc prin faa nchisorii. Nu tiai?
Nu, fcu Malko.
Uruguayanul i legn eava mitralierei.
Splai putina. Dac v mai prind pe aici, trag n pneuri. i
138
n-avei dect s v ducei pe urm i s v plngei la ambasada
voastr, dac vrei.
Malko demar imediat. n oglind retrovizoare l vzu pe gardian
notnd numrul Opel-ului
Aici e nevoie de un car de asalt! oft Chris Jones. i tot n-ar f
destul.
Laura Iglesia l avertizase c nchisoarea devenise inexpugnabil
dup o serie de evadri. Dar nu-i nchipuise sa fe chiar aa
Punta Carreta dispru n spatele copacilor. Malko se ndrept
spre strada General Rivera. Cnd ieise din hotel, o fat i
strecurase un bilet. Doar cteva cuvinte: Venii la mnstire la ora
unsprezece. Deci Flor primise mesajul lsat la restaurant.
n Montevideo nu se mai vorbea de Ron Barber. De parc ar f
fost de pe acum mort. Juan Etchepare se ascundea n vila lui. i
pusese la dispoziia lui Malko Opel-ul. Numai vulcanica Laura,
vdit ndrgostit de ochii aurii, continua s fe plin de
bunvoin. Nu se tia niciodat
*
* *
Btrna dominican l privi pe Malko mai mult dect bnuitor.
Formal, vizitele sunt interzise, spuse ea. Cu excepia
membrilor familiei.
Senorita Catalina a cerut s m vad, insist Malko.
Care-i numele dumneavoastr?
Prinul Malko Linge.
Btrna scoase un capt de hrtie din mneca ei larg i o
cercet rapid.
Bine, mormi ea ostil. Intrai.
Poarta se ntredeschise exact att ct s se poat strecura
nuntru. Zvoarele clnnir n urma lui. Btrna maic o porni
nainte cu pai mruni, urmat de Malko. Strbtu un coridor i
se opri dinaintea unei ui pe care o deschise.
- Ateptai aici.
Maica iei rsucind cheia n broasc: l ncuiase nuntru! n
mnstire nu prea domnea ncrederea.
Se scurser mai multe minute. Apoi, cheia se rsuci din nou.
139
Apru btrna clugri urmat de Flor Catalina, n straie de
dominican.
S nu stai prea mult, bombni maica.
nchise ua i dispru. Flor se uit la Malko, afnd o expresie
dur i ostil.
De ce ai vrut s m vedei?
Am nevoie de informaii despre Punta Carreta, spuse el.
Putei lua legtura cu cei doi prieteni nchii?
Ea ezit.
Greu, dar putem. Dup o evadare masiv, au schimbat
directorul i aproape toi gardienii. Vizitatorii sunt percheziionai
la intrare i la ieire. Celulele sunt ascultate i scotocite zilnic. (n
privirea ei sclipi o strfulgerare de mndrie). Datorit nou au
evadat dintr-o dat o sut ase tovari Familiile scoteau
pmntul sub pretextul celor dou vizite permise sptmnal.
Cumpraserm dou imobile n strdua care este acum interzis.
n prezent, orice tentativ a devenit imposibil. Ar trebui s te
transformi n pasre ca s mai poi scpa din Punta Carreta.
n ct timp i-ai putea preveni?
Flor czu pe gnduri.
n dou zile.
Sunt scoi la plimbare n fecare zi? La ce or?
ntre patru i patru jumtate. Asta-i tot?
Tot.
Bine. S nu m mai deranjai dect atunci cnd o s-mi
spunei c suntei gata. n acelai fel. i nu uitai c v-au mai
rmas doar ase zile.
Se ntoarse rigid ca Jeanne dArc mergnd spre eafod i iei.
Clugria btrn l apuc din mers i-l escort pn la poart
fr un cuvnt. Se regsi pe trotuarul strzii General Rivera cu un
sentiment de uurare.
Am fost nelinitii, observ cu fnee Chris, am crezut c s-o f
apucat s v descnte
Milton i permise un discret cotcodcit de bucurie.
Ce facem acum? ntreb Chris. Comandm o divizie de
Marines contra cost?
140
Prin ochii lui Malko trecu o lumin periculoas. Flor i dduse o
idee. i lui i plcea s jongleze cu imposibilul.
Pornim n cutarea unui elicopter, rspunse el.
Era singura modalitate de a-i recupera pe cei doi prizonieri. Dar
un elicopter cu pilot n Uruguay erau ca apa n Sahara. Mai ales
pentru ceea ce voia Malko s fac
*
* *
Biroul ataatului militar era izolat de restul lumii prin covoare,
beton i sticl antiglon. Colonelul La Verne ieea ct mai rar cu
putin. Uruguayul i inspira oroare, ca i toat America de Sud n
general, dup ce-i petrecuse jumtate din carier n Africa. i
stinse igara n scrumier.
Ceea ce dorii dumneavoastr este imposibil, spuse el calm.
Nici mcar nu voi transmite aceast cerere Pentagonu-lui.
Malko nu renun cu una cu dou. Ataatul militar reprezenta
ultima lui posibilitate.
N-ar trebui dect un portavion n largul coastelor. Din trei
pensule i s-ar terge nmatricularea i picta n loc nsemnele
poliiei uruguayene. Elicopterul m-ar putea lua dintr-un loc pustiu
din afara oraului. Toat operaiunea ne-ar lua mai puin de o zi
Colonelul scutur din cap.
Suntei nebun! i dac aparatul e dobort de poliie? La
comenzi s-ar afa un american. V dai seama de consecine?
Politice i chiar militare. Am mult stim pentru Ron Barber, dar,
chiar dac ar f de zece ori mai important i tot n-ar merita un
asemenea risc. mi pare ru.
n sinea lui, Malko i ddea dreptate ataatului militar. Un
aparat al U.S. Navy nu putea f amestecat ntr-o misiune
clandestin n urma eecului din Golful Porcilor, Pentagonul i
fcuse rost de o moral nou.
Malko se ridic.
- V neleg. Voi ncerca s gsesc un alt mijloc.
Colonelul La Verne l conduse pn la u. nainte de a se
despri i spuse:
tiu c suntei obinuit s facei minuni. Dar, de data
141
aceasta, chiar c nu vd cum i vei scoate pe oamenii aceia
Malko ajunse afar descurajat i obosit. Ca ntr-o sfdare, fcu
un ocol pentru a treia oar prin faa pucriei Punta Carreta.
Dincolo de gratii se vedeau prizonierii. Soluiile conformiste find
eliminate, nu-i mai rmnea dect s improvizeze. Mai dispunea
doar de o mic idee, att de trsnit c nici mcar nu se mai
gndise la ea. Dar, pe msur ce timpul trecea, ea prea tot mai
seductoare. n Uruguay nu existau elicoptere civile, ct despre
cele militare nu prea erau anse s i se pun unul la dispoziie
pentru a-i ajuta pe rebeli s evadeze
*
* *
Malko ntrerupse radioul. Silueta Mariei-Isabel i fcu apariia.
Cu eterna ei voalet i mantoul negru. Semnaliz cu farurile i ea
se ndrept spre main, cu o ncetineal studiat.
Strdua era pustie. Focoasa coloneleas se ddea n vnt dup
mistere. Laura avusese dreptate cnd l avertizase c n-ar accepta
s-l ntlneasc ntr-un loc public. Femeia ajunse n dreptul Opel-
ului. Malko se aplec s-i deschid portiera.
Urc, o invit el.
Se aez alturi. Din cauza voaletei nu-i putea vedea expresia
feei.
Eti mereu la fel de fermectoare, i se adres galant. Maria-
Isabel rse uor jenat:
Am impresia c nu prea remarci acest aspect, observ ea cu o
umbr de nciudare.
i puse picior peste picior i mtasea ciorapilor foni plcut. Se
parfuma ntotdeauna cu Diorella. Sttea dreapt i Malko nu-i
zrea dect proflul. Un profl ncnttor. Se aplec i o srut pe
gt.
Coloneleas se topi pe loc. Trupul ei bascul spre Malko, care se
trezi cu degetele nclcite n colierul de perle. Fusta de mtase i se
ridicase dezvelind partea de sus a ciorapului i o jartier. Maria-
Isabel era delicios de anacronic.
Nu-i ridicase voaleta. Prin estura aspr i simi limba ascuita
atingndu-i buzele i retrgndu-se imediat. Maria-Isabel suspin
142
adnc i se deprt.
Trebuie s plec. Dac suntem vzui
Cum mna lui Malko urca n lungul coapsei, ea nu mai spuse
nimic lsndu-i capul pe speteaza scaunului. Picioarele i se
deprtau uor. i muca iragul de perle cu respiraia sacadat.
Apoi, brusc, se uit la ceas.
Dumnezeule, am ntrziat! Trebuie s iau masa la Galeon.
Singurul local din Montevideo unde se gsea caviar. Dei nu
avea dect douzeci de locuri, restaurantul, ai crui perei erau
cptuii cu rafturi pline de sticle, era permanent pe jumtate gol.
Te ntorci trziu? ntreb Malko.
De ce?
A veni s-i spun noapte bun, dac soul tu nu-i acas.
Tnra femeie cltin din cap.
Nu e. Se ntoarce mine.
Malko i lu mna i i-o srut.
Bun. ncearc s nu ntrzii prea mult.
l privi cu ochi scnteietori.
Chiar vrei s vii?
Bineneles, o asigur Malko.
Ea i muca buzele nehotrt.
E cam imprudent Dar am s-i spun Rosei s-i ia liber
Las c-i explic eu.
*
* *
Maria-Isabel era doar n ciorapii ei lungi fumurii, care se ineau
printr-un miracol n jurul pulpelor. Contempla patul rvit,
rznd uor.
Dac m-ar vedea brbatul meu n patul conjugal.
Ce-ar face? ntreb Malko, totui curios.
Ea gnguri satisfcut.
Ne-ar omor pe amndoi. M rog, pe tine n mod sigur. Pe
mine cred c n-ar putea
Ar f mai indicat s nu-i spui nimic
Tnra femeie fcu o mutrioar ncnttoare.
Cred totui c am s-i spun mi place s-i dezvlui lucruri
143
de genul sta. Nu le crede, dar, pe urm, face dragoste ca un
nebun.
Parc spuneai c nu-i place s faci dragoste cu el, remarc
Malko.
Se uit la el cu o privire tulbure.
Cnd m violeaz, da.
Delicioas cocot. Ca pentru a se justifca, i explic:
mi place s-l simt c-i nebun dup mine. i c n acelai
timp ar avea chef s m omoare
Malko o privi dus pe gnduri.
Cred c i-a putea oferi o ocazie stranic s-i provoci
instinctele criminale, spuse el.
Privirea Mariei-Isabel se opri ntrebtoare asupra lui Malko.
Ce vrei s spui?
O lmuri cum stau lucrurile. Cu cineva ca Maria-Isabel n-avea
rost s trieze. Nu l-ar f ajutat dect dac perspectiva ar f
amuzat-o Mucndu-i ntruna colierul de perle, l asculta cu
atenie. Mainal, i desfcu picioarele, suspin de plcere, de
parc cele prezentate de Malko i-ar f procurat o suprem
satisfacie de pe acum.
Dup ce-i expuse planul, Maria-Isabel rosti agale:
Cred c te-a putea ajuta.
O lumin maliioas juca n ochii ei migdalai. Malko i vzu
cearcnele vineii de sub ochi. Nu i-ar f plcut s fe soul Mariei-
Isabel.
i dai seama c aciunea poate f extrem de periculoas
pentru tine? E vorba de politic.
Pedro e foarte puternic. n cel mai ru caz m-ar nchide o
lun i m-ar bate. Nu cred c m-ar ucide. N-ar f n stare. El ns
i-ar putea pune capt zilelor
Cntrea riscurile ca un profesionist n ale spionajului. Malko
se simea sufocat. Maria-Isabel se ntoarse spre el:
Cnd vrei s trecem la aciune?
nainte de mari.
i muc buzele.
Mai trziu n-ar mai merita osteneala, sublinie Malko.
144
neleg.
Se ntinse de parc avusese loc o discuie lipsit de
importan Apoi, se apropie de Malko i i se cuibri n brae.
Ce-mi dai, dac-i fac serviciul sta? murmur ea.
n mod cert, nu de bani era vorba.
Trecu uor cu degetul peste pleoapele lui Malko i suspin.
Ce pcat c nu locuieti n Montevideo. Toate prietenele mele
s-ar da n vnt dup ochii ti. Au toate culorile aurului.
Dat find starea sntii de care prea s se bucure, Malko ar
f sfrit rapid ntr-un sanatoriu. Dar acestea sunt chestiuni care
nu se spun unei femei amorezate. Mai ales cnd ea e gata s-i
fac un asemenea serviciu.
145
Capitolul XVI
Maria-Isabel Corso cobor din jeep-ul vechi cu graia unei
elegante aprnd dintr-un Rolls n faa Cazinoului din Monte
Carlo.
n tabra militar, orice urm de via ncremenise. Nu vedeai
n fecare zi o fin cum era nevasta colonelului Pedro Corso.
Vntul i futura fusta nforat, dezgolindu-i o bun parte din
coaps i partea de sus a ciorapului cu jartier roz. Un mecanic
scp crpa din mn i njur grosolan de toi sfnii.
Locotenentul Colonia sri din elicopter i ddu fuga spre tnra
femeie. Ofer de legtur al colonelului Corso, nu era pentru
prima dat cnd o transporta pe soia acestuia. ntotdeauna
ncerca o tulburare delicioas, dei platonic. Pe seama Mariei-
Isabel circulau cele mai nebuneti brfe, dar ea tria ntr-o lume
diferit de a lui.
Ca s-i faci curte unei femei trebuia s ai cu ce s-i iei ochii, i
spunea ntotdeauna Colonia. Ori, cu cei 76.000 de pesos, solda lui
pe o lun, nici nu putea f vorba, atta vreme ct o sticl de
Pommard costa aproape 20.000 de pesos la Galeon
Oricum, dac i-ar f luat n nume de ru avansurile, l-ar f
pscut perspectiva patrulrii prin canalizarea oraului la
vntoarea de rebeli, pn la sfritul zilelor. Astfel nct,
locotenentul Colonia se mulumea cu visele. O salut regulamentar
pe doamna colonel.
Aparatul e gata, Senora.
Bineneles, regulamentele militare uruguayene nu prevedeau c
se putea pune la dispoziia unei soii de colonel un elicopter. Dar
Rostra avea anumite privilegii. Dndu-i ordinul de misiune,
maiorul subliniase i pe bun dreptate, c zborul constituia un
excelent antrenament. Dac locotenentul va observa ceva, ct de
ct suspect, va trebui s raporteze imediat prin radio la Statul
Major. Doar, un elicopter al armatei fusese cel care reperase cu
146
cteva luni mai nainte intrarea ntr-un teren de tir subteran al
rsculailor
Tnra coloneleas scrut elicopterul i pe pilotul lui cu o
mutri fermectoare.
Nu sunt grbit. Mi-ar plcea s-mi artai tabra, e
imens
Locotenentul Colonia nu-i mai ncpea n piele de fericire.
Aspir cu ncntare parfumul tinerei femei. Gndea c era cam
prea elegant pentru o cltorie la Punta del Este. Machiat,
coafat, cu ciorapi i tocuri nalte. Simi o tulburare dulce cnd i
ddu seama c nu purta sutien sub bluza aproape transparent.
Dar, cum era biat bine-crescut i mai curnd timid, se strdui s
priveasc n alt parte.
Haidei s v art aparatele forei de intervenie, spuse el,
ndreptndu-se spre nite avioane ceva mai departe.
Se simea teribil de mndru c nsoea o femeie att de
frumoas pe sub hangare. Maria-Isabel pirueta, se interesa de
toate i i surdea cteodat locotenentului Colonia cu o expresie
ambigu.
Dup douzeci de minute, Maria-Isabel Corso i privi discret
ceasul i remarc:
Acum, am putea pleca.
Se ntoarser spre elicopter. Un Bell 47 nou-nou, de patru
locuri, vopsit n verde oliv. Colonia o ajut s se instaleze pe
bancheta de pnz de lng el. nchizndu-i centura de siguran,
tnra femeie i descoperi involuntar pulpele att de sus nct
locotenentul zri un col de dantelu roz. Maria-Isabel pru s nu
bage de seam.
Poate merge departe? ntreb ea rznd. Colonia se umf n
pene.
Am carburant pentru patru sute de kilometri, zburnd cu o
vitez de 65 de mile. Rezervorul e plin. Prea destul ca s ajungem
la Punta del Este.
Se instal la comenzi, fcu o verifcare rapid i puse rotorul n
micare. nvrtitul paletelor nlocui zgomotul turbinei. Concentrat
asupra comenzilor, locotenentul Colonia nu-i mai acorda nici o
147
atenie frumoasei lui pasagere.
Bell 47 decol, lent la nceput, se legn stngaci la civa
metri de sol, apoi se lans spre cer. Maria-Isabel scoase un ipt de
ncntare, n timp ce elicopterul gonea drept nainte.
Sub aparat, Maria-Isabel vzu ntinzndu-se plaja, eucalipii de
pe Interbalnearia i cteva rable de maini care abia se trau.
Colonia lu puin altitudine i trecu prin civa nori subiri. La
comanda aparatului su se simea alt om. Uruitul motorului nu-i
permitea s vorbeasc mult. nclin elicopterul spre mare pentru a
tia direct spre Punta del Este. Imediat Maria-Isabel ntoarse
capul:
Unde mergem? strig ea.
El i art harta de pe genunchi, cu planul de zbor trasat n
rou.
E prea scurt aa.
Pentru prima oar prea contrariat.
A vrea s zburm pe deasupra pmntului, strig ea, e mai
distractiv. i apoi, mi-e fric pe deasupra mrii. Nu tiu s not.
Locotenentul Colonia ezit. Apoi, cednd privirii rugtoare a
tinerei femei, vorbi n microfonul suspendat n dreptul gurii,
cernd autorizarea schimbrii itinerarului.
Dup treizeci de secunde, turnul de control i ddu acordul.
Colonia nclin elicopterul, zmbindu-i larg Mariei-Isabel.
Ea i desfcu centura, i ncruci i mai sus picioarele,
oferindu-i proflul senzual, animalic. ntoarse capul spre el cu un
surs admirativ. Puin cam prea admirativ ca pentru o simpl
politee. Locotenentul Colonia avu impresia c i se turna n stomac
font topit.
E formidabil! strig tnra femeie.
Pilotul zmbea mgulit. Ce misiune plcut! i arunc i el o
ochead. Maria-Isabel rse gngurit i strig:
Soia dumneavoastr ar f geloas dac ne-ar vedea!
Nu sunt nsurat, strig Colonia.
Ea se mir.
Bnuiesc c avei mare succes la femei, spuse rznd cu
subnelesuri.
148
Din nou el se umf n pene. Coloneleasa se aplec peste el,
aproape atingndu-i urechea cu buzele.
A vrea s zburm mai jos spuse ea.
Oferul cltin din cap.
E interzis, Senora, nu pot.
Nici chiar pentru plcerea mea?
l privi cu buzele ntredeschise, jucndu-se cu lungul ei colier de
perle fermectoare, iar el i nghii cu greu saliva. Nu era cu
putin s-o refuzi. Cobor uor elicopterul. Maria-Isabel trase un
ipt.
Fantastic!
Se aplec peste el, srutndu-l, pur i simplu, pe colul buzelor.
Tnrul avu impresia c viseaz. i arunc o privire stupefat,
npdit de dorin.
Cred c, ntotdeauna mi-ai plcut, locotenente, strig ea. Dar
eu, i plac?
El nu ndrzni s rspund. Din cauza srutului deviase cu
douzeci de metri Oferul se mulumi s-i zmbeasc, dar
Maria-Isabel, necrutoare, i puse o mn cu degete lungi,
manichiurate, pe stofa uniformei, n susul coapsei.
Te-am ntrebat ceva, locotenente?
Suntei foarte frumoas, Dona Maria-Isabel, rosti el cu o voce
strangulat.
Imediat ea i petrecu braul stng de gtul oferului.
Atunci, de ce eti aa de timid? strig: Aici nu ne poate vedea
nimeni
Aa era. Aiurit de bucurie, locotenentul i spuse c, probabil,
pasagera lui buse. Aa un noroc nu era cu putin. i ntoarse
capul spre ea i din nou Bell 47 fcu un ecart. Sigur c,
ntmpltor, bluza nforat se descheiase. Prin deschiderea ei zri
proflul unui sn seductor.
Maria-Isabel se rsuci pe banchet. Sursul ei nu mai era
echivoc. Ce cochet, gndi Colonia cu disperare. Vedea i ea c
era intuit la comenzi
i, cu toate astea, fa de o asemenea provocare, nu se putu
abine s nu-i pun mna pe coapsa nvelit n mtase. De parc
149
att ar f ateptat, Maria-Isabel i ntinse picioarele. Fusta i se
ridic sus i degetele locotenentului atinser pielea alb de
deasupra ciorapilor.
Imediat fu nevoit s apuce manetele de comand, frustrat i
furios.
De data aceasta erau gata-gata s se zdrobeasc de copacii care
strjuiau Interbalnearia. Dar acel contact fugitiv l electrizase. Cu
coada ochiului, o privi pe ciudata pasager. Ea fredona cu bluz
descheiat i picioarele descoperite, oferindu-i-se.
Simea c era destul s-o ating pentru a-i ceda. Se foia prost-
dispus. Propria lui dorin devenise dureroas i stnjenitoare. De
parc i-ar f ghicit problemele, soia colonelului Corso se aplec
spre el. ocat, oferul i simi degetele atingndu-i uniforma,
eliberndu-l, de parc ar f fost vorba de gestul cel mai natural din
lume.
Sngele i bubuia n tmple i cu greu se putea concentra
asupra comenzilor aparatului. Cu un sadism distrat, Dona Maria-
Isabel ncepu un lent du-te-vino.
Nici mcar nu se uita la ce fcea. Dimpotriv, ntorsese capul
spre n afar privind peisajul care defla sub ei.
Ia uite, ai zice c-i Soca! remarc ea.
Dac locotenentului Colonia i s-ar f comunicat c survola
piramidele, efectul ar f fost acelai. Lupta disperat mpotriva
dorinei de a frmnta coapsele acelea dezgolite, de a sfia
danteluele roz i de a o avea acolo pe Maria-Isabel.
Dar se propulsase cu peste 65 de mile la or n vzduh, la
bordul unei mainrii extrem de instabile. Elicopterele nu dispun
de pilot automat Nici n-ar f avut timp s se potoleasc i s-ar f
prbuit ca o piatr Degetele Donei Maria-Isabel, strnse brusc
n jurul lui, l fcur s tresar.
Gsesc c nu eti prea galant, strig ea. Aveam impresia c-i
plac mai mult dect att
Ea savura sincer clipa aceea. S-l mngie pe brbatul de la
comenzile acelui aparat periculos, s tie c-i la discreia ei, era
ceva extraordinar. i reinea orgasmul din toate puterile. Dar rolul
ei nu se terminase, nc. Fr s-i dea drumul, se apropie de el i-i
150
murmur la ureche o propunere att de ndrznea nct el avu
impresia c nu nelesese bine.
Femeia asta era dracul gol!
Nu mai avea n cap dect o singur idee: s se elibereze de
presiunea aceea care-i tia rsufarea. Din nou ntinse mna
cteva secunde. Simi oldul elastic sub mtasea supl,
asperitatea slipului i a portjartierului Dar nu mai avu timp s
continue. Bell 47 i scpa de sub control. nnebunit, relu
comenzile. Senora Corso prea acum la fel de enervat ca i el.
De ce nu coborm? strig ea. Doar pentru o clip. Cine o s
tie
O privi ngrozit.
Dar e imposibil. Jos sunt oameni i, pe urm, controlul
aerian
O escapad amoroas cu pasagera lui nu fusese prevzut n
planul de zbor
Maria-Isabel i dezveli dinii strlucitori. Pe jumtate
dezbrcat, rmnea foarte monden i, surprinztor de excitant.
i strig din nou la ureche:
Am nite prieteni care au o estancia mare la nord de la Las
Flores. Dac aterizm acolo n-o s ne deranjeze nimeni. Ei sunt
plecai.
Creierii locotenentului Colonia ddeau n fert. Tot ce se petrecea
cu el era lipsit de sens. Dona Maria-Isabel, cea mai frumoas
femeie pe care o vzuse vreodat, soia colonelului, i apucase
sexul cu toat mna i-i cerea s-o satisfac De necrezut!
Voina oferului se frnse brusc.
Unde e proprietatea asta?
Maria-Isabel af un surs vrjit.
Dup Rio Pan de Azucar este un mic cerrito
21
. La poalele ei se
af o estancia mare i alb. Putem depune aparatul n spatele
casei.
Locotenentul Colonia puse mna pe microfon.
Aici 876, cer permisiunea de a ateriza. Am o scdere de
presiune la palete. Am schimbat pasul rotoarelor dar nu reuesc s
21 Colin.
151
compensez.
Postul militar de control din Montevideo rspunse imediat.
ncercai s ajungei la baza Repecho. i anunm noi.
Locotenentul i muc buzele. Uitase complet de existena bazei
militare afate la treizeci de kilometri de acolo. Dduse n bar.
Elicopterul i continu drumul drept nainte. Cu ochii
ntredeschii, cu fusta ridicat, Dona Maria-Isabel prea s nu
atepte dect momentul n care locotenentul Colonia avea s-o
posede
Nemaiputndu-se abine, acesta din urm relu brusc
microfonul.
Aici 876, imposibil s ajung pn la Repecho, sunt obligat s
reduc la 1500 de turaii pe minut.
O.K., aeaz-te unde poi, rspunse turnul de control.
Anunai imediat ce ajungei la sol.
Locotenentul Colonia ntrerupse legtura. Jos, la mai puin de
doi kilometri, se zrea o estancia alb. Cu o micare hotrt,
nclin botul elicopterului. Aceasta avea s fe aventura cea mai
excitant din viaa lui Dei cockpitul unui Bell 47 nu era tocmai
locul cel mai indicat pentru acest gen de exerciii. ntlni privirea
Donei Maria-Isabel, umed de dorin.
*
* *
Elicopterul ateriz ntr-un nor de praf. Cnd acesta se risipi,
locotenentul Colonia zri o construcie veche cu storurile trase.
Rotorul se mai nvrtea nc uor. Ca un nebun, pilotul i
desprinse curelele i o cuprinse n brae pe Maria-Isabel. Dinii li
se ciocnir. Dorina lui era aa de violent nct i venea s rag ca
un animal. Ea se lipise de el ntr-un vrtej de crnuri, mtase i
nailon.
i pipi avid corpul elastic, i muc un sn care ieise din
bluz, apoi ncerc s ngenuncheze n faa banchetei pentru a-i
satisface, n sfrit, dorina. Maria-Isabel l opri cu blndee.
Nu aici, querido, nu aici.
nciudat, se uit la ea cu ochii injectai de snge.
Nu putem prsi elicopterul.
152
Nici pentru cteva minute? ntreb ea. Mcar prima dat! n
spatele casei e un hambar deschis n permanen.
Oferului i se pru c nu auzise bine. Urechile nc i mai
rsunau de bubuitul motorului.
Ea deschisese deja ua din plexiglas i srise jos. Se ntoarse
spre el, bine nfpt pe picioarele deprtate, cu un surs capabil s
bage un pap n pcat. Pentru o fraciune de secund,
locotenentul Colonia i spuse c cea mai bun soluie era s
decoleze i s-o lase acolo. Dar nu se simea n stare Grbit, strig
n microfon:
Aici 876, am aterizat cu bine. M duc s vd ce s-a ntmplat.
Iei din carling i alerg n urma ei. De cum o ajunse, o rsuci
i o lipi de el, srutnd-o din nou cu lcomie. Ea i rspunse la
srut i se desprinse din mbriare.
Vino.
Lundu-l de mn, l trase dup ea, nconjurnd casa i
mergnd drept ctre o construcie mic fr ferestre. mpinse ua
i ptrunse cu oferul n obscuritatea rcoroas.
Tnrul nu mai putea rezista. O apuc de olduri, i ridic fusta
subire, ncercnd nendemnatec s-i dea jos ce avea pe dedesubt.
Se cltinar n penumbr, gfind amndoi. Deodat, n clipa n
care degetele i se crispaser pe pntecul tinerei femei, locotenentul
simi ceva rece aezndu-i-se pe ceaf, n dosul urechii.
Cool down
22
, locotenente, ordon o voce n englez, cool down!
n timpul unei interminabile secunde, locotenentul Colonia
crezu c viseaz. Dar simi corpul Mariei-Isabel desprinzndu-se
de al lui. Se aprinse lumina. i ddu drumul, se ntoarse i zri un
brbat cu faa dur i prul tuns scurt, intind asupra lui un
revolver enorm.
22 Calmeaz-te!
153
Capitolul XVII
Locotenentul Colonia se uita pe rnd, cnd la Maria-Isabel,
cnd la necunoscutul care-l amenina cu arma, gata-gata s fac o
congestie cerebral. Tnra femeie i adres un surs dulce i
ironic n acelai timp.
Te rog s m ieri, locotenente, dar am avut neaprat nevoie
s te aduc aici.
Ali doi necunoscui se desprinser din umbr. Unul masiv, cu
un Colt Cobra n mn, cellalt blond, elegant i distins, cu
ochelari negri i fr arm. Acesta din urm se adres n spaniol
pilotului de pe elicopter.
Domnule locotenent, am utilizat acest procedeu discutabil
pentru a intra n legtur cu dumneata, deoarece avem nevoie de
acest Bell ca i de pilotul lui.
Locotenentul Colonia pricepea din ce n ce mai puin. Ce avea
de-a face soia colonelului su cu aceti necunoscui narmai?
Linitit, ea i corecta inuta i, o brusc scnteie de dorin l
fcu s uite pe moment ct era de uluit.
Cine suntei dumneavoastr? l ntreb pe brbatul blond.
Cei trei l nconjurau calmi i periculoi.
Numele meu n-o s-i spun mare lucru, replic
necunoscutul. S zicem c sunt un amic al Donei Corso.
Pilotul i iei din fre:
Ei bine, ce nseamn toate astea? Ce cutai aici?
Dar dumneata? Nimeni nu te-a forat s-i aezi aparatul aici.
Brusc, pilotul realiz c situaia i scpa de sub control. n faa
celor doi necunoscui narmai, nici mcar nu putea face uz de
pistol.
Ascult-m, i se adres Malko. Am s-i fac o propunere.
Pilotul i ncrunt sprncenele. Totul se transforma n comar.
Maria-Isabel l observa cu un surs ambiguu. Aproape promitor.
Din nou simi cum l strnge n cleti dorina.
154
Ce vrei de la mine? ntreb el.
ncepea s neleag. Se afa dinaintea unui membru al
faimosului comandou Casa Tupamaros. Asta nu-i displcea.
Afase c armata le furniza arme, cu binecuvntarea guvernului
Dar nevasta colonelului Corso ar f putut s i-o spun direct. Att
c
Ce dorii de la mine, Senor? se auzi el ntrebnd. Omul blond
pru mulumit de schimbarea atitudinii lui.
Aa cum putei bnui, spuse el, suntem antrenai ntr-o
aciune oarecum ilegal, fr a f cu adevrat blamabil. Aceti doi
domni sunt americani
Asta era. Locotenentul Colonia zmbi, ca unul care pricepuse.
Avem nevoie de elicopter pentru a cuta pe cineva, preciza
Malko. Este singura modalitate de a-l recupera i inem mult s-o
facem
Oferul cunotea istoria cu Ron Barber i se gndi imediat la el.
Cred c am neles, fcu el, vorbind fr grab, dar Malko l
ntrerupse.
Ateptai! Nu-i foarte periculos. Sigur c riscai s v
expunei la cteva focuri de arm, dar sunt nite oameni care nu
se pricep s trag prea bine.
Sper c nu suntei un la, locotenente! interveni dulce Maria-
Isabel.
El zmbi mecanic. Nu, sigur, c nu era un la. Curajul i reveni.
Pasagera lui s-ar f comportat n felul acela dac n-ar f fost
interesat ct de ct?
Operaiunea de salvare nu sufer nici o tergiversare. Totul
trebuie s se termine ntr-o or tiu c eti un pilot bun. Va
trebui s aezi aparatul ntr-o curte foarte mic, nconjurat de
ziduri de opt metri
Pilotul tresri.
Opt metri, asta-i o nchisoare!
Din nou, locotenentul nu mai nelegea nimic.
E vorba de nchisoarea Punta Carreta, l lmuri linitit Malko.
Pilotul simi c-l prsete raiunea.
Dar, dup cine mergei la Punta Carreta. Acolo nu-s dect
155
pucriai de drept comun i rebeli.
Cei doi oameni pe care-i vrem sunt rebeli, spuse Malko. Avem
nevoie de ei pentru un schimb.
Colonia cltin din cap, depit.
E lipsit de sens, murmur el. Lipsit de sens.
Ce cuta Dona Maria-Isabel n toat mainaia asta? i turnul
de control care se ntreba probabil ce i s-o f ntmplat
Sunt obligat s m ntorc la aparat, spuse el. Radioul
Malko nu se mic din loc.
Vreau s decolai imediat mpreun cu mine. Vom f napoi n
patruzeci de minute.
Oferul i rectigase parial sngele rece.
neleg, Senor, i se adres el, dar mi-e imposibil. N-am de
gnd s-mi ratez viaa i cariera pentru dumneavoastr
Malko l ntrerupse:
Dac totul merge bine, domnule locotenent, nu ratezi nimic.
Nimeni nu va avea timp s v recunoasc. Avem tot ce ne trebuie
aici pentru a masca numrul de nmatriculare al aparatului. Se
tie c ai rmas n pan. Nu uitai c soia colonelului va putea
depune mrturie c nu v-a prsit nici un pas
Din nou mintea tnrului pilot bascul.
Nu, nu, nu se poate, se opuse el. Refuz.
Nu te grbi! spuse Malko. Nu tii ce te ateapt dac refuzi.
Maria-Isabel se apropie mult de pilot. Chipul ei frumos se
nsprise i arborase un surs nelinititor.
Am s plec de aici fugind, spuse ea cu o voce dulce. oseaua
nu-i departe. Am s gsesc eu o main care s m duc pn la
Policia Caminera, unde am s declar c pilotul nsrcinat s m
transporte la Punta del Este a simulat o pan i apoi s-a aruncat
peste mine i m-a violat.
Turbat de furie, locotenentul Colonia ridic din umeri.
Nu ine!
Ba ine! l corect tnra femeie. Pentru c voi f ntr-adevr
violat. Voi cere unui medic s constate faptul. Cred c soul meu
nici nu v-ar lsa s mai ajungei n faa instanei. V-ar ucide mai
nainte.
156
Cuvintele Mariei-Isabel ajunser la el ca prin cea. Ce viper!
Se uita la ea cu groaz.
Dar, de ce tocmai eu eu n-am
Maria-Isabel ridic uor din umeri.
Hotri-v repede. A prefera prima alternativ.
Se ls o tcere insuportabil de lung. Locotenentul Colonia nu-
i revenea din tensiunea transmis de tnra femeie. Ea dorea ca
el s accepte. Deodat, se apropie mult, mai s-l ating. Dalila n
zilele ei bune. i iar chipul ei exprima numai senzualitate.
Am fost sincer adineauri, murmur ea. Regret c te-am adus
aici. Dar era o chestiune de via i de moarte. i promit tot
sprijinul meu
Din ochi mai promitea i altceva, ceea ce-l ddu gata pe
locotenentul Colonia.
Cut privirea brbatului blond.
Foarte bine. Accept.
Malko avu impresia c vinele i se umplur brusc cu argint viu.
Habar n-avea ce-ar f fcut dac oferul refuza. L-ar f lsat s
plece cu nurlia Dona Maria-Isabel? Sau, l-ar f nvat pe Chris
Jones cum se piloteaz un Bell 47?
Bun; s mergem repede, spuse el.
*
* *
n douzeci i nou de ani, Simon Colonia nu fusese niciodat
att de ncordat. Prin ua din dreapta, ridicat, aerul proaspt
ptrundea n cabin, nghendu-i buzele. Malko i cu el se
legaser cu atenie. O micare greit i s-ar f prbuit n gol.
Elicopterul zbura la trei sute de picioare de sol, pentru a scpa
eventualelor radare, direct pe deasupra mrii, ndreptndu-se spre
centrul lui Montevideo.
nainte de plecare, locotenentul Colonia transmisese un mesaj
radio la turnul de control, explicnd c-i trebuia o or s verifce
aparatul. Cei doi americani stteau alturi de el n timp ce vorbea,
inndu-i neglijent armele. Dar ceea ce-l impresionase mai mult,
fusese atingerea buzelor umede ale Mariei-Isabel, nainte de
decolare.
157
ntoarce-te repede, i murmurase ea.
n cockpit, brbatul blond i schi rapid planul nchisorii Punta
Carretas.
i privi ceasul: 4,03. n patru minute va f deasupra
penitenciarului. Cei doi prizonieri urmau s ias la ora patru
pentru treizeci de minute. Mental, i trecu n revist tot ce avea de
fcut: s ajung n lungul coastei, s vireze apoi n unghi drept, s
depeasc nchisoarea, pentru a simula c venea dinspre centru.
n curtea mic era un fleu de baschet i trebuia s fe atent s
nu-l agae cu paletele rotorului. Apoi, s se lase vertical pe sol. n
felul acesta s-ar f afat, relativ, departe de posturile de observaie
ale gardienilor narmai. Pe urm, avea s rmn jos att timp ct
s le permit celor doi oameni s urce la bord. Dac totul mergea
bine, n-ar f avut nevoie s depeasc cincisprezece secunde.
Dac, din nenorocire, prizonierii n-ar f fost prezeni, brbatul
blond i dduse ordin s decoleze dup douzeci de secunde. O
ntrziere mai mare i toat nchisoarea s-ar f ridicat n picioare.
Banderole de plastic mascau numrul real al elicopterului,
fcndu-l neidentifcabil. Poliia dispunea cam de douzeci de
acelai tip.
*
* *
Lucas Prado nu se putu mpiedica s nu tresar cnd auzi cheia
rsucindu-se n broasca celulei lui. Gardianul ntrziase. Era ora
patru i cinci. n nchisoare domnea linitea, findc cea mai mare
parte a deinuilor vizionau un flm, o producie american veche.
El i Mendoza, tovarul lui de suferin, erau inui la secret i nu
benefciau de asemenea distracii. nc de la prnz, Lucas Prado
ncepuse s dea ocol celulei, numrnd pn la zece mii, dup
care o lua de la capt. Nu-i venea s cread c va f eliberat. nc
nu tia cum. I se comunicase doar c avea s se petreac ceva n
timpul plimbrii Un ajutor venit din exterior. Se gndea c
tovarii lui reuiser s sape un tunel care s dea n curte.
La captul culoarului, l ntlni pe Mendoza. Cei doi brbai i
zmbir fr un cuvnt. n spatele lor, gardianul i observ.
Mai repede, micai-v mai repede!
158
Ieir n curtea mic i pustie. ncepur s alerge n cerc, cum
fceau n fecare zi, pentru a-i menine un minimum de for
fzic.
Deodat, auzir un uruit venind de sus. Mendoza ridic ochii i
vzu un elicopter. Avu impresia c aparatul rmsese imobil
deasupra nchisorii. Recunoscu camufajul poliiei i nghii o
njurtur. Nu putea nsemna dect un singur lucru: planul le
fusese dejucat!
Deodat, aparatul ncepu s coboare drept spre ei. La fel de
uimit, cu capul ridicat, gardianul se uita n sus.
*
* *
Locotenentul Colonia, ncordat asupra comenzilor, ncepu s
coboare spre curte. Doi gardieni l observau dintr-o gheret de
paz. Se rigidiz, neateptndu-se la nimic bun. Malko avea
mitraliera gata pregtit.
Unul dintre cei doi paznici iei pe drumul de patrulare. Malko se
aplec n afar i-i agit braul.
Imediat, gardianul i duse mna la chipiu i salut. Nu putea f
dect un grangur care venea la Punta Carretas cu elicopterul.
Aparatul cobor. nghiit ntre ziduri i postul de observaie, nu se
mai zri.
ntr-o strfulgerare, pilotul vzu crescnd curtea mic i fleul
de baschet. i ncetini i mai mult coborrea, apoi, elicopterul
atinse solul ridicnd un nor de praf. Locotenentul i vzu pe cei doi
deinui alergnd spre el. Curbai n dou, trecur pe sub rotorul
care continua s tureze ca un enorm ventilator.
Dintr-o sritur, rsturnndu-se peste brbatul blond, ajunser
n interior, strignd, rznd i njurnd.
Grbii-v, repede, repede!
Gardianul privea scena paralizat. Nici nu avea o arm asupra
lui. Fcu stnga-mprejur i o rupse la fug pe coridor s dea
alarma.
Dar Bell 47 se ridica de acum pe vertical cu 1800 de turaii i
maximum de presiune n palete, lsnd n urm curticica pustie.
Cnd trecur pe lng gardienii din postul de paz, acetia fcur
159
semne voioase, creznd c un pilot militar se ine de nzdrvnii.
Locotenentul Colonia se simea uor ca o pasre. Nu-i venea s
cread c totul se terminase att de simplu. Acum, se deprta pe
deasupra mrii cu 80 de mile la or. n spatele lui, cei doi brbai
se felicitau. Unul dintre ei se aplec, l btu prietenete pe umr i-
i strig:
Hei, companero, de unde ai furat uniforma asta?
E a mea, strig locotenentul furios.
Revenea la realitate: el, membru n Fuerza Cojuda ajutase doi
rebeli s evadeze. I se fcu rece pe ira spinrii
Malko se ntoarse:
Locotenentul ne-a ajutat benevol, preciza el. Elicopterul
aparine armatei. Nu-i de furat
Rebelii amuir, depii.
Crispat pe comenzi, locotenentul Colonia pndea n aparatul
radio primele mesaje de alarm. Mai avea cinci minute de zbor
pn la estancia alb. Se ruga n tcere s nu se descopere nimic.
Vntul rece i tia respiraia. Zbur att de jos nct trenul de
aterizare atingea vrful copacilor. n sfrit, cobor oblic, aproape
ca un avion, drept deasupra fermei. n clipa n care atingea
pmntul, recepiona primul mesaj de la Fuerza Cojuda.
Ateniune, ateniune, un elicopter a rpit doi deinui periculoi
din Punta Carretas.
Brbatul blond sri jos primul.
Bravo! rosti el. Eti un pilot extraordinar.
Cei doi americani aprur n colul casei, n urma Mariei-Isabel.
Aceasta se apropie de pilot i, nici mai mult nici mai puin, i sri
de gt. Buzele ei calde se strivir de ale lui. Fr nici o reinere, de
parc ar f fost singuri.
Fantastico! murmur ea. Eti un adevrat macho!
Dintr-o dat, l tutuia.
Cei doi deinui salvai din nchisoare se urcar ntr-un Opel gri,
parcat n dreptul cldirii. Brbatul blond i se adres locotenentului
Colonia:
Anunai postul de control c suntei gata de plecare
Pilotul cupl radioul i transmise mesajul. Imediat vocea
160
controlorului erupse n carling.
Nu mai plecai spre Punta del Este. Decolai imediat i
cutai un elicopter al rsculailor care, trebuie c a aterizat n
regiunea Pando..
Dar trebuie s-o duc pe Senora Maria-Isabel Corso la Punta,
obiect oferul.
E ordinul soului ei, colonelul, i-o retez controlorul de trafc.
Luai-o cu dumneavoastr.
Malko i ntinse mna.
La revedere, domnule locotenent. Sper ca totul s se
sfreasc cu bine.
Mainal, pilotul i strnse mna, nc nucit de tot ce i se
ntmplase. Se uit dup Opel-ul care se ndeprta cu cei cinci
brbai la bord, dincolo de ferm.
Maria-Isabel se apropie de el. Parfumul ei l readuse la realitate.
Tandru, ea i ncolci braele de gtul lui.
N-o s plecm chiar imediat, spuse ea.
i lipise trupul cald de al lui ntr-o invitaie fr echivoc. O
srut furios, mpotriva lui nsui. Cnd fusese sincer? Atunci
cnd se servise de el fr scrupule, sau acum sub nfiarea de
femel supus?
Ea i interpret ezitarea ca find provocat de fric i spuse
binevoitoare:
S tii c nu riti nimic n cel mai ru caz, am s-i
mrturisesc tot adevrul soului meu
Oferul sri n sus.
Tot adevrul?
Doamna colonel ncepu s rd gngurit.
n fne, o parte a adevrului. Am s-i spun c am avut chef s
fac dragoste cu tine i c te-am forat s cobori. O s-i poarte
pic, dar n-o s-i poat face nimic ofcial, fr a-i tirbi onoarea.
Locotenentului i se nvrtea capul de atta duplicitate cinic.
Blocnd n mintea lui orice gnd din afar, o trase pe Maria-Isabel
Corso spre hambar.
Mcar s nu rmn chiar cu buzele umfate.
161
Capitolul XVIII
Malko se uita cnd pe adresa scris pe un capt de hrtie, cnd
la coroana mortuar care atrna n chip de frm deasupra
trotuarului. Vzndu-l nehotrt, Mendoza se aplec spre el.
Aici e, Senor.
Prvlia se afa la intrarea n Pando, pe o strad linitit a
trguorului, nu departe de Interbalnearia i la treizeci de
kilometri de Montevideo.
Pe faad se etalau literele negre: FUNERARIO.
Atunci, s mergem, spuse Malko.
Cei cinci brbai ieir din Opel. Chris i Milton nu-i scpau din
ochi pe ostatecii lor. Se scurser mai puin de treizeci de minute
din momentul n care elicopterul aterizase la ferm. Pando era
orelul cel mai apropiat. Rebelii consideraser c era prea
periculos ca cei doi evadai s fe dui la Montevideo.
Intrar cu toii n prvlie.
Mirosul de balsamuri funerare, amestecat cu cel de lemn
proaspt i lac negru, cu care se vopseau sicriele, l luar de nas
pe Malko. Chris Jones i Milton Brabeck respirau anevoie. Nu erau
superstiioi, dar n-avea rost s-l zgndre pe dracul.
Din spatele prvliei aprur doi oameni. Cel mai n vrst,
recunoscndu-l pe Mendoza, ddu fuga spre el i-l strnse n
brae.
E frate-su, explic cellalt deinut.
Trecur cu toii n ncperea din spatele prvliei, unde era un
atelier mare cu sicrie, coroane, lespezi de marmur. Un Cadillac
antic de culoare neagr, transformat n dric, prevzut cu o superb
cruce argintie, trona sub un opron care ddea spre o alt ieire.
Cel mai tnr dintre ciocli, se nchise ntr-un birou cu geamlc,
s telefoneze.
Iei dup cteva minute radiind de bucurie i se apropie de
Malko:
162
Todo esta bien, Senor, ntr-o jumtate de or sunt aici.
Malko i ascunse sentimentul de uurare. i era imposibil s
tie reacia din Montevideo. Funerario nu avea radio, iar el era
grbit s se descotoroseasc de ostatecii lui incomozi.
Svrise un adevrat miracol. Dar rebelii i-l vor putea aduce pe
Ron Barber? S ias cu el din Montevideo, n situaia n care toat
poliia era n alert? Altminteri, risca s se gseasc ntr-o situaie
ncurcat i exploziv Doar nu-i putea aduce pe deinui napoi
la Punta Carretas
Cu condiia ca rebelii s nu f minit i s nu ncerce s-i
recupereze pe cei doi tovari ai lor prin for.
Fr a-l preda pe Ron Barber
Fratele lui Mendoza se apropie de el cu o sticl de coniac
argentinian n mn.
Senor, spuse el, dac ai binevoi s bem cu toii laolalt,
pentru libertate
Le fcu semn celor doi evadai care fumau avid cu ochii n gol.
Malko se ntreba ce s-o f ntmplat cu nurlia Maria-Isabel i cu
pilotul.
Fiecare lu cte un pahar i bur n picioare, uitndu-se unii
la alii. Malko auzi zgomotul unui elicopter zburnd la mic
altitudine. Fr ndoial, un aparat al poliiei. Erau cutai.
*
* *
Prima main stop maiestuos la intrarea prvliei. Un Cadillac
negru convertit n dric, debordnd de zorzoane argintii. Partea din
spate, dispruse sub jerbe i coroane de fori. Malko observa din
ua atelierului strada. Se ncrunt. Oare, ce mai nsemna i
aceast nou complicaie?
Avem o vizit, i spuse el lui Chris Jones. n spatele Cadillac-
ului i fcur apariia dou Ford-uri vechi i ele transformate n
dricuri. n locurile din fa, stteau ngrmdii brbai i femei.
Era o nmormntare n toat legea?
Portiera Cadillac-ului se deschise i din el cobor cu demnitate o
femeie n negru din cap pan n picioare. Din cauza tensiunii
nervoase, Malko era gata s pufneasc n rs cnd recunoscu
163
maxilarele voluntare ale lui Flor Catalina!
Urmat de un grup plin de ifose, ea ptrunse n Funerario.
Patru brbai se desprinser de grup, ddur coroanele la o
parte i ridicar pe umeri cociugul adus de Cadillac. Cu pas
msurat, intrar n atelierul din spatele prvliei i-l depuser pe
nite capre.
Cei doi deinui eliberai se repezir spre Flor, strngnd-o n
brae, rznd i plngnd. Ceilali Tupas i nconjurar. Timp de
cteva minute nu se auzi dect rsul lor bucuros.
N-am crezut nici o clip c vei reui! spuse Flor. Cum de ai
fcut rost de un elicopter?
Malko i reinu un zmbet. Un colaborator extern la Central
Intelligence Agency felicitat de un ef al rebelilor putea s cauzeze
un infarct responsabilului cu bugetul Companiei Dar nu era
momentul s schimbe politeuri.
Mi-am ndeplinit angajamentul, sublinie el. Unde-i Ron
Barber?
Flor Catalina ntinse degetul spre cociugul pe care-l aduseser.
Aici.
Malko privi lemnul lustruit i mnerele argintate. Bietul Ron
Barber!
Vreau s-l vd.
O s-l vedei imediat.
Fata ddu un ordin n spaniol. Fratele lui Mendoza lu o
urubelni i ncepu s scoat cuiele din capac. Malko i cel dou
gorile se grupar cu spatele la perete, gata s fac fa oricrui
atac din partea rsculailor. Acum, cnd i recuperaser efi,
putea s li se deschid apetitul.
Nu se auzea dect scritul uruburilor n lemnul nou. n
sfrit, sri i ultimul, iar cioclul deschise capacul.
Malko se apropie cu inima btnd i se aplec deasupra
sicriului deschis.
Ron Barber era ntins pe scndurile capitonate, cu ochii nchii,
tot gol, nfurat ntr-o cuvertur. Mai tras la fa dect atunci
cnd l vzuse Malko n nchisoarea Poporului. Trupul lui mare
era exact pe dimensiunile sicriului.
164
Malko se aplec, i lipi urechea de pieptul americanului.
Pielea era cald i auzi btile surde i regulate ale inimii. Ron
Barber era n via.
Ce i-ai fcut?
L-am drogat, explic Flor. Din cauza barajelor poliieneti.
Nu-i venea s cread c mergem s facem un schimb. O s se
trezeasc ntr-o or sau dou.
Foarte bine, spuse Malko. S-l scoatem de aici.
Mai muli Tupas venir n grab i-l ridicar cu grij pe Ron
Barber din refugiul lui macabru. Flor, cu o voce tranant, ncepu
s dea ordine. Civa Tupas ieir afar. Spre surpriza lui Malko,
Mendoza pi peste marginea sicriului i se lungi nuntru,
zmbitor.
Prsim imediat Pado cu prietenii notri, l lmuri Flor. V
cer s plecai la zece minute dup noi.
Foarte bine, ncuviin Malko.
Fata i arunc o privire ambigu.
S nu v nchipuii cumva c mi-am schimbat prerea, spuse
ea. Am fcut mpreun doar o afacere, atta tot. Dumneavoastr i
Ron Barber ai rmas dumanii notri de moarte.
Cioclul nuruba de zor capacul. Patru brbai aduser un al
doilea sicriu, l lsar jos i-l ridicar pe cel n care se afa
Mendoza.
Malko i vzu cum l urcau n Cadillac. Capacul celui de a-l
doilea sicriu fu rapid deschis. Cellalt deinut se ntinse nuntru.
Ca s mearg treaba mai repede, amndoi cioclii nurubau
capacul mpreun.
Un minut mai trziu, era i acesta purtat spre dric. Cu mna pe
patul revolverelor, Chris i Milton l pzeau pe Ron Barber, ntins
pe jos.
Cei patru oameni scoaser nc un cociug din a treia main.
Malko se ntreba ce rost avea. Deodat, unul dintre oameni se
mpiedic de bordura trotuarului. Se cltin, ncerc s-i menin
echilibrul cteva secunde, apoi czu cu faa n jos. Sicriul greu,
scp din minile celor care-l purtau i se izbi de trotuar.
Se auzi un prit ngrozitor. Lemnul se crp pe toat lungimea
165
lui. Un superb Kalanikov czu pe strad n mijlocul unei jerbe de
ncrctoare i mitraliere.
Oamenii crora le scpase sicriul se grbir s adune la loc
armele, dar pe partea opus a strzii se i strnseser trectorii.
Flor trase o njurtur i url:
Vamos!
Rebelii se npustir afar din Funerario i puser mna pe
armele risipite
S-o tergem urgent, spuse Malko.
Chris i Milton l apucar pe americanul inert de umeri i
glezne.
Malko iei grbit n strad.
n spatele lui, cei doi ciocli scotoceau n grmada de coroane.
Unul dintre ei scoase de acolo un Thomson vechi, cu ncrctor
camembert ruginit, dar nclit de unsoare. l arm cu o fgur
hotrt. Malko ncremenise n pragul pompelor funebre. O
main a poliiei dduse colul i venea direct spre ei. Se opri n
mijlocul strzii i patru poliiti srir afar. Ca ntr-un comar,
Malko l vzu pe un rebel ridicnd la ochi Kalanikovul. Detonrile
i sfiar urechile.
Unul dintre poliiti se prbui pe loc i rmase ntins n
mijlocul drumului. Rebelii trgeau ca nite nebuni cu mitraliera i
cu arme de asalt. Cei trei poliiti rmai n via ripostar la
rndul lor, pentru a-i acoperi fuga.
Flor Catalina, cu picioarele deprtate, trgea ca la exerciiile de
tir cu un Luger inut n amndou minile. Ochi n poliistul ntins
pe jos, al crui corp mai tresrea. Apoi, toi rebelii se nghesuir n
dricuri. Civa, agai de scri, continuau s trag. Micul convoi
se urni din loc ntr-un uruit de motoare vechi.
Malko se uit la Opel-ul rmas pe partea opus a strzii. Se
arunc afar, dar nu avu timp dect s fac un salt napoi. Mai
multe gloane mprocar asfaltul la civa centimetri de el
Poliitii care supravieuiser interziceau orice ieire.
Ajunse n fug n atelierul din spate i se izbi de Chris i Milton
cu armele n mn.
Telefonul, strig Malko, trebuie s anunm poliia c suntem
166
aici!
Se npusti spre vechiul aparat i ridic receptorul. Nu avea ton.
Un zgomot familiar i ajunse la urechi: Zgomotul rotorului unui
elicopter.
Mai inea nc receptorul n mn, cnd o rafal de mitralier de
calibru greu, zbur n ndri vitrina antreprizei de pompe
funebre. Gloanele cneau pretutindeni. Prin fum i explozii,
Malko l zri pe unul dintre ciocli prbuindu-se cu capul
nsngerat, ciuruit de rafal. Adpostit n spatele unei grmezi de
sicrie, Chris Jones url:
Trebuie s le spunem c suntem aici!
Era i prerea lui Malko. Se repezi nc o dat spre strad dar
abia reui s se arunce napoi. Gemea de poliiti care trgeau n
tot ce mica. Elicopterul reveni urmat de un al doilea. Din nou se
revrs un potop de foc.
ntins pe burt printre drmturi, Malko i spunea c n-o s
mai apuce s-i revad castelul.
Cadavrul colegului lor, ntins n mijlocul strzii i scosese din
mini pe poliiti.
Malko se retrase n atelier, unde se lovi de cioclul cu mitralier.
Acesta din urm cltin din cap.
O s ne omoare pe toi, Senor.
Era un dezastru!
Uruitul elicopterului care revenea i fcu pe toi s se arunce la
pmnt. Din nou, rafalele sfiar acoperiul, proiectnd
sfrmturi peste cei patru oameni Rebelul i ridic mitraliera i
trase o rafal spre strad. Mai mult pentru a se descrca nervos
dect cu vreo real intenie de efcacitate.
n deprtare se auzea cnit de arme. Chipul cioclului se
lumin.
Tovarii se bat, spuse ei.
Poate c era momentul s-o ia din loc. Malko zri Cadillac-ul
vechi parcat sub opron.
- Merge? ntreb el.
Cioclul zmbi trist.
ncet, dar merge, Senor.
167
Elicopterele dispruser. Era ultima lor ans.
Se poate iei prin spate? ntreb Malko.
Claro que si! l asigur cioclul, dar grbii-v!
Malko se repezi la Cadillac. Motorul tui puin, apoi demar
ntr-un nor de fum albstrui. Malko chem gorilele.
Repede! Urcai-l pe Barber n spate.
Spatele era rezervat sicriului. Dar alt loc nu mai era. Cele dou
gorile l depuser aici pe Ron Barber i, nchiznd uile din spate,
revenir lng Malko. Cioclul deschise poarta de lemn. Un drum de
pmnt ducea spre artera principal, trei sute de metri mai
departe.
Cu levierul scrnind, Malko introduse n viteza nti. Cioclul i
ridic Thomson-ul cu un zmbet resemnat.
Adios!
Era, ntr-adevr, un rmas bun pentru totdeauna. cnir
mpucturi. Se trgea asupra lor. Imediat vechiul Thomson
ripost scuipnd foc.
Malko acceler, atingnd 40 la or. Caroseria Cadillac-ului vibra
din toate ncheieturile.
Deodat, sinistrul uruit al elicopterului l fcu pe Malko s
ridice capul. Un aparat al poliiei, un Bell 47 asemntor celui
care servise evadrii, se apropia n diagonal, zburnd foarte jos.
Malko i vzu pe soldai aplecai prin ua deschis, cu armele
ndreptate spre main. Erau luai drept ali rebeli care ncercau
s fug
Frn brusc i opri maina la marginea drumului. Sri din
Cadillac agitnd braele.
Elicopterul continu s vin spre el. Deslui fcrile scurte,
distincte ale mpucturilor, auzi Magnumul lui Milton Brabeck
ripostnd.
Plonj n anul de la marginea drumului, urmat de cele dou
gorile. Elicopterul se imobiliz deasupra dricului. Prir rafalele.
Cadillac-ul se transform n pulbere sub gloanele mitralierelor. Un
jet de aburi ni din capot. Urmat de fcri. Poliitii continuau
s se nveruneze asupra dricului.
Barber! strig Malko.
168
Cu un Colt n fecare mn, Milton Brabeck iei din an i ochi
elicopterul. Unul din geamurile cockpit-ului sri n ndri. Tirul
se opri brusc. Aparatul fcu un salt ntr-o parte, urmrit de tirul
rzbuntor al americanului.
Malko i Chris srir la rndul lor ctre maina n fcri.
Deschiser uile din spate. Flcrile se prelingeau pe pluul negru.
O camionet nesat de soldai venea dinspre ora n plin
vitez. Opri la civa metri de ei. Soldaii srir jos, pregtindu-i
armele s trag.
Nu opunei rezisten! le strig Malko gorilelor.
Cei trei brbai se regrupar. Soldaii se aruncar asupra lor, i
mbrncir i-i lovir. Malko se adres unui caporal:
Cheam un ofer!
Fiu de cea, replic soldatul, las c-i venim noi de hac.
Soldaii i forar s se ntind pe jos, cu faa la asfalt. Cum
Chris nu se execut destul de repede, unul dintre ei trase o rafal
chiar pe lng capul lui. Malko se gndea dac nu cumva vor f
executai pe loc. Le repeta ntruna c ei nu erau Tupamaros, c
erau americani, dar nimeni nu-l asculta. Din fericire, incendiul
Cadillac-ului se opri. Rmaser aa pre de un sfert de or, pn la
sosirea unui jeep al poliiei. i ridicar imediat n picioare lovindu-i
cu patul armelor. Malko fu adus n faa unui ofer cu o musta
fn i aer feroce.
Suntem ceteni americani, ataai ai ambasadei, i explic el.
Anunai-l imediat pe Senor Toledo, care ne cunoate.
Oferul cri nencreztor.
De ce ai tras n poliiti? Ce-ai cutat mpreun cu rebelii?
Ai fost vzui! Astea-s minciuni!
Malko ncepu s se nfurie ru. Cu ochii lui aurii nfpi n cei ai
cpitanului, articul:
- Pentru c fceam ceea ce voi ai fost incapabili s ducei la
bun sfrit. Am recuperat de la rebeli un prizonier. Pe consilierul
Ron Barber de la Jefatura. El este n dric.
n faa tonului fchiuitor al lui Malko, oferul se mai mblnzi.
S-o vedem i pe asta, spuse el n sil.
Se apropiar de dricul distrus. Numai crucea mare, argintie,
169
mai rmsese intact. Malko simi c i se golete capul, c-i
nghea sngele n vine. Lemnul fusese sfiat de o rafal lung.
Ciuruiturile aductoare de moarte traversau n diagonal locul de
amplasare al sicriului.
Trebuie s-l scoatem afar imediat, i ordon oferului. Cu o
oribil senzaie de vom, privea achiile albe de lemn, smulse de
gloane.
Doi soldai deschiser uile din spate i se aplecar n interior.
Malko nla rugi ferbini. Cele dou gorile, n sfrit n
picioare, se uitau cu o cuttur sumbr la soldaii care-i
nconjurau. n cele din urm, corpul fu tras afar i ntins pe jos,
fr menajamente. Oferul se apropie i se aplec asupra lui. O
perdea de soldai l separau de Malko. Oferul se ndrept i se
ntoarse. Dup expresia lui, Malko nelese pe loc c temerile lui
cele mai rele erau ndreptite.
Dndu-i la o parte pe soldai, se apropie la rndul lui de trupul
lipsit de via al lui Ron Barber.
170
Capitolul XIX
Faa lui Ron Barber era lipsit de snge, alb ca varul. Malko
ddu la o parte cuvertura care-l acoperea. n pieptul americanului
era o gaur n dreptul mamelonului stng. Cuvertura era n
ntregime muiat n snge. Cnd Ron Barber respira, din rana lui
clocotea un horcit cumplit.
Malko se ridic, flamente verzi i striau ochii aurii.
E pe moarte. Trebuie transportat de urgen la spital
N-am nici o main, replic oferul. i, cine m asigur c e
persoana de care vorbii. Dac-i un Tupa n-are dect s crape
Trsturile lui Malko devenir brusc dure.
Chemai imediat prin radio un elicopter, spuse el. Ron Barber
a fost rpit de Tupamaros pentru c poliia voastr e incapabil.
Dac refuzai, v promit eu c ajungei simplu soldat.
Alb la fa, oferul fcu stnga-mprejur i se ndrept fr
tragere de inim spre maina lui. Malko l vzu punnd mna pe
microfon.
Trei minute mai trziu, unul dintre elicoptere ateriza n mijlocul
drumului. Oferul explic situaia pilotului i Ron Barber fu
instalat n cabin.
Chris, du-te cu ei, spuse Malko.
Americanul se car n elicopterul care decol imediat. Malko l
urmri lund nlime i deprtndu-se.
Acum, condu-m la Senor Toledo, spuse el.
*
* *
Malko privirea prin fereastra camerei aseptice trupul martirizat
al lui Ron Barber. Maureen sttea pe un scaun lng pat. i ridic
privirea i-i adres lui Malko un zmbet trist. Americanul lupta cu
moartea. Tensiunea se meninea foarte joas.
Ce anse are? l ntreb Malko pe doctorul Ambasadei S.U.A.
Doi chirurgi americani ai spitalului federal din Bethesda urmau
171
s soseasc pe sear cu un aparat al Air Force.
Nu tocmai strlucite, recunoscu medicul. I s-a fcut o puncie
n pleur, este drenat, dar glonul a distrus vase sanguine mari.
Nu reuim s-i oprim hemoragia intern i n-ar putea suporta o
intervenie chirurgical
De pe culoar se auzi vorb. Sosise ambasadorul. Acesta veni
drept spre Malko. Dup ce-l ntreb de starea rnitului, adug n
oapt:
David Wise m-a rugat s v transmit felicitri. Ai fcut o
treab fantastic. Dar, cum naiba v-ai procurat un elicopter?
Malko schi un zmbet.
Secret profesional, domnule ambasador. Diplomatul nu
insist.
n orice caz, spuse el, plecai ct mai repede din Montevideo.
Uruguayenii sunt suprai foc pe dumneavoastr. A trebuit s uzez
de mult insisten pentru a v elibera din minile lor. Susineau
c ai fcut mai mult pentru Tupamara dect Che Guevara. Nu i-
au putut regsi pe cei doi evadai din Punta Carretas. Ricardo
Toledo v e duman de moarte.
Malko avusese ocazia s constate cu cteva ore mai devreme.
Dac stropii de scuipat ai efului poliiei ar f putut ucide, ar f fost
un om mort Odat ajuns la etajul patru al Poliiei acolo unde
erau torturai prizonierii rmsese aproape dou ore nconjurat
de ostilitatea dumnoas a ctorva poliiti amenintori. Pn ce
Jefatura ajunse s se ncline n faa argumentelor ambasadei
americane. Chiar i devaluat, dolarul rmnea mereu puternic.
Dar, Toledo l avertizase c, dac l va mai prinde pe picior greit, l
va lichida.
Malko se despri de ambasador i se deprt. La ieirea din
spital, cumpr El Pais i El Dia. n relatrile detaliate ale atacului
de la Panda provocat de un grup de Tupamaros, decimat conform
declaraiilor poliiei, nu se pomenea nici un cuvnt nici despre Ron
Barber, nici despre el. De asemeni, nici un rnd privind evadarea
de la Punta Carretas. Malko se ntreba de ce autoritile
uruguayene nu-i atribuiau recuperarea lui Ron Barber.
Tare ar f vrut s afe ce se ntmplase cu Maria-Isabel, cea plin
172
de nuri, dar nu ndrznea s dea nici un semn de via.
*
* *
Palma ncasat de Maria-Isabel o arunc napoi doi metri. Pe
loc, gura ei frumoas se crisp ntr-o grimas dispreuitoare.
Dac o mai faci o dat, rosti ea rar, n-ai s m mai atingi
niciodat. Niciodat!
Colonelul Pedro Corso se opri cu pumnii strni. Sngele i
zvcnea n tmple. i privi soia, superb, ntr-un halat de mtase
de culoarea somonului. Simea o poft furioas de viol. Dar, mai
mult ca orice, voia s afe adevrul.
Cu o or mai nainte primise raportul legat de evadarea din
nchisoare, mpreun cu planurile de zbor ale tuturor elicopterelor
armatei. Singurul care suscita un semn de ntrebare era cel n care
se afase soia lui i locotenentul Colonia. Preferase s-o
interogheze mai nti pe Maria-Isabel.
Vreau, adevrul, rosti el rspicat. Dac nu, te omor. Femeia l
fxa cu o lumin veninoas n ochii ei mari, migdalai.
Chiar vrei adevrul?
Tonul ei dulceag l puse n gard. i venea s spun nu, dar
ddu afrmativ din cap. Maria-Isabel se sprijini de mas toaletei.
Atunci, am s-i spun adevrul, fcu ea, apsnd fecare
cuvnt. De mult vreme aveam chef s fac dragoste cu locotenentul
Colonia. Azi mi-am satisfcut dorina. N-a fost vorba de nici o
pan. Eu i-am cerut s coboare. Am ieit din elicopter i
Taci! strig colonelul. Mini!
Maria-Isabel rmase de ghea. Linitit, se apropie de soul ei
i-i ddu la o parte halatul.
Privete, l ndemn simplu.
El i cobor ochii i vzu urme de dini, nvineite, n susul
coapselor. Privirea i urc spre superbul ei chip impenetrabil.
Fierbea de ur i de dorin. Ce trtur! Nu tia ce s mai spun,
totul i se nvlmise n cap. Prea sincer i totui, coincidena
era att de nelinititoare.
Pe de alt parte, ea n-avea nici o legtur cu rebelii i nici
locotenentul Colonia, de altfel, foarte apreciat.
173
De ce tocmai Colonia, ntreb el, ca s zic ceva.
i de ce nu, m rog? replic suav Maria-Isabel, e att de
ndrgostit.
Colonelul Corso era pe punctul de a exploda.
Soia lui l sfda, l provoca. Rece, tnra femeie adug:
Dac ai s ntreprinzi ceva mpotriva lui, te prsesc. Dup
care, se rsuci pe clcie i se nchise n camera ei, pentru a-i
spori sentimentul de frustrare. Personal, se simea satisfcut.
Locotenentul Colonia i potolise capriciul cu o ardoare tipic sud-
american
Rmas singur, colonelul frunzri czut pe gnduri dosarul.
Simea, confuz, c soia lui nu-i spusese ntregul adevr. i ddea
ns seama c, dac ar f declanat o anchet, risca s rmn
fr ea.
Era att de puternic, nct nimeni nu i-ar f permis s
acioneze n spatele lui. Dac locotenentul Colonia era amestecat n
vreo afacere suspect, el, colonelul Corso, ar f fost ultimul care s
vorbeasc.
Nu se tia de unde venise elicopterul folosit la evadarea celor doi
deinui.
i poate c era mai bine aa
*
* *
Telefonul zbrni. Malko ridic receptorul. Recunoscu printre
prituri vocea rvit a ambasadorului.
Sunt la spital, i spuse diplomatul. Venii repede. Se ntmpl
ceva ngrozitor. Au
Convorbirea fu ntrerupt. Malko nchise. Trebuia s se
grbeasc s ajung din nou la spital. Era trei dup amiaz. Abia
se trezise dup un somn de cincisprezece ore
Se vzu nevoit s atepte minute interminabile ascensorul
hotelului Victoria Plaza, intrat n eclips. Chris Jones i Milton
Brabeck bteau n lung i-n lat strada 18 Iulie, ncercnd s aduc
din Uruguay i altceva n afar de praf i insolaie.
*
174
* *
Maureen Barber hohotea cu capul n mini, aezat pe un
scaun. Ambasadorul discuta n mijlocul unui grup animat format
din medici, infrmiere, civili i poliiti n uniform. De cum l vzu
pe Malko, Winston McGuire i iei grbit n ntmpinare. Malko se
uit n rezerva lui Ron Barber. Era goal.
Unde-i Barber?
Ambasadorul abia mai putea s articuleze un cuvnt.
Ron a murit de trei ore, l inform el.
Dar, unde-i corpul?
Aici e problema imposibil! Ron a decedat ca urmare a rnii
lui. Soia se afa lng el. O jumtate de or mai trziu, nite
necunoscui au pretins c trebuia transportat la morga spitalului,
c nu putea rmne n rezerv. Maureen Barber n-a fost n stare
s li se opun i a plecat s-mi telefoneze. Dar, cnd a vrut s se
duc la morg, cadavrul soului ei dispruse de acolo. ntre timp
am sosit i eu. La nceput am crezut c era vorba de o greeal.
(Adug n oapt). Pe urm, am fost nevoit s accept realitatea:
corpul lui Ron Barber fusese furat.
Malko nu-i venea n fre.
Dar cine i de ce?
Ambasadorul cltin din cap.
Nu mai neleg nimic. Dup spusele gardienilor, cei care l-au
ridicat ar f de la poliie n orice caz, aveau legitimaii. Am sunat
la Jefatura, dar ei pretind c ar f mna rebelilor.
A rebelilor? Dar pentru ce?
Malko nu vedea motivul pentru care rebelii s f ridicat cadavrul
lui Ron Barber. Mort, nu le mai era de nici un folos.
M duc s-l vd pe Juan Etchepare, spuse el. Poate c a afat
ceva.
Plec prost dispus. Nu era furat un cadavru din spital fr un
scop anume. Ce valoare putea s reprezinte corpul lui Ron Barber,
fostul ef CIA?
Hurducit de un taxi, i punea mereu aceeai ntrebare. De
cum iei din main, dintre arcade se desprinse un brbat care se
ndrept spre el. Era Enrique Cuevas, pistolarul cel gras al
175
consulului din Paraguay.
Senor Juan Etchepare dorete s v vad, urgent, l anun
el.
Se nimerea tocmai bine. Juan Etchepare probabil c afase de
dispariia lui Ron Barber.
Trebuie s-mi previn mai nti prietenii. Pistolarul zmbi
ncurcat.
Nu mai avei timp, Senor.
n aceeai clip, Malko simi eava unui pistol nfgndu-se n
spatele lui. Angelo, pistolarul chel i cu dinii ieii afar, apruse
de sub arcadele pustii.
Dac domnul binevoiete, rosti el cu o politee distins.
Abject.
l mpinser pe Malko ntr-un Ford T din 1932. Enrique urc n
spate mpreun cu el, innd la vedere un Luger nichelat, cu crosa
din sidef.
Rpirea nu durase mai mult de un minut. Enrique se aplec i-l
uura pe Malko de revolverul lui extraplat.
Distinsul domn, sper s nu ne-o ia n nume de ru, se scuz
el pe un ton maliios. Nu facem dect s ne supunem ordinelor
Excelenei sale, Juan Etchepare.
Lui Malko nu-i plcu deloc aceast rpire brutal venind din
partea unui om considerat a f aliatul lui. Nu trimii doi ucigai
pentru o invitaie la ceai.
Iar Chris Jones i Milton Brabeck probabil c scriau cri
potale!
Dup douzeci de minute oprir n faa vilei lui Juan Etchepare.
ncadrat ntre cei doi pistolari, Malko ptrunse n locuina luxoas.
n salon se afau dou persoane. Diplomatul paraguayan i eful
Jefaturii, Ricardo Toledo. Acesta din urm, vzndu-l pe Malko i
zmbi dumnos.
Ei, Senor Linge, iat c ai binevoit s dai curs invitaiei
noastre
Apsase pe cuvntul noastre. Malko i ddu seama c se
punea la cale o mrvie.
- Ce nseamn toate astea? ntreb el sec.
176
Faa slab a lui Ricardo Toledo se contorsion de turbare, i
arunc pe spate cu un gest furios eterna lui uvi de pr i
mproc plin de rutate:
Senor, m-ai pus ntr-o situaie ridicol. ntruct eu nu pot
ntreprinde nimic mpotriva dumneavoastr, dat find poziia mea,
am apelat la prietenul Juan s-mi dea o mn de ajutor.
Ce vrei s spunei? ntreb Malko n gard.
Pentru c v plac aa de mult rebelii, fcu eful Jefaturii, v
vom aplica acelai tratament ca i lor. Pus la punct de Ron Barber,
preciz el, zmbind urt.
Malko nu rspunse. Frisonul neplcut al fricii i strbtu
minile. Deodat, ua camerei se ntredeschise i apru statura
durdulie a Laurei Iglesia. Imediat Juan Etchepare o repezi:
Tu s pleci de aici!
Ua se nchise fr ntrziere. n ciuda privirii elocvente a lui
Malko.
Angel i Enrique se vor ocupa de dumneavoastr, preciza
suav Juan Etchepare. Sunt dezolat c amiciia noastr se va
termina astfel. Dar nu-i pot refuza nimic prietenului meu Ricardo.
*
* *
Chris Jones i fcea snge ru. De trei ore Malko dispruse.
Milton Brabeck se ntoarse radios de la cabina telefonic. Pentru
orice eventualitate, sunase la reedina ambasadorului.
S-a dus s-l vad pe amicul nostru paraguayan, l anun.
Cred c ar trebui s mergem dup el, propuse Chris Jones.
Instinctiv, Juan Etchepare nu-i inspira nici un pic de simpatie.
*
* *
Cu o icnitur surd de mcelar, Enrique ridic enormul bloc de
beton, apropiindu-l de Malko, legat de un scaun vechi cu cablu
electric. Garajul din fundul grdinii lui Juan Etchepare era un
talcioc de nedescris. Din sumedenia de obiecte ngrmdite, ieeau
la iveal coca unui vas cu pnze i lzi de arme. Aici i gsiser
sfritul carierei i al vieii zece tupamaros.
177
Malko, cu un clu la gur dintr-o crp murdar, nu putea
dect s asiste la pregtirile morii lui.
n blocul de beton, care trebuie c atrna vreo treizeci de kile,
era inclus un lan. Angel, cu craniul lui pleuv, lac de sudoare, se
ghemui lng Malko i-i fx de amndou gleznele ctue. Apoi,
leg ultima verig a lanului de ctue printr-un lact enorm.
Cei doi pistolari ddeau zor s termine treaba. Aveau oroare de
munca manual.
Enrique iei n grdin. Malko vzu Ford-ul pistolarilor
apropiindu-se n mararier i oprindu-se n dreptul uii garajului.
Cei doi indivizi se apropiar de el. Se chinuir mai mult de cinci
minute ca s-l bage n main mpreun cu blocul de ciment. Pe
urm, Ford-ul nu mai vru s demareze. Cei doi uruguayeni lansar
o serie de njurturi n stare s prbueasc bolta cerului. n
sfrit, motorul tui, putnd s demareze n viteza nti. Juan
Etchepare nici nu se ostenise s-i zic mcar un adio. Maina
prsi imediat autostrada luminat care ducea spre aeroport,
angajndu-se pe un drum pietruit.
Malko, disperat, cuta un mijloc de salvare, fr a-l gsi.
Merser cam zece minute prin aleile linitite din Carrasco. n
sfrit, maina opri. Enrique deschise portiera. Malko simi o
adiere rcoroas btnd dinspre Rio de la Plata. Se afau pe malul
unui golf mic strjuit de eucalipi, care nu se zrea dinspre strad.
njurnd i nduind, pistolarii l traser afar din main,
dup care, ncepur s-l trie pe nisipul, mai nti uscat, apoi,
din ce n ce mai umed. Malko era strbtut de frisoane. Sigur, el
acceptase dintotdeauna acest gen de risc, dar ar f preferat o alt
moarte. Se gndi la Alexandra i la castelul lui. Ce incredibil
nlnuire de evenimente l aduser n seara aceea pe malul
golfului Rio de la Plata? Pasiunea pentru pietrele vechi sau gustul
aventurii?
Fcuse ntotdeauna n mod liber ceea ce, fatal, trebuia s fac.
Cel puin aa crezuse
Enrique njur, n ap pn la genunchi, trgnd dup el o
barc legat la civa metri de rm. O tr cu partea din spate pe
nisip. Exasperat de greutatea lui Malko, Angel l rug:
178
Senor, nu v mai lsai aa de greu!
Malko se redres. Mcar s nu le ofere spectacolul fricii. Cei doi
pistoleros apreciar n tcere aceast atitudine. Era un adevrat
caballero. Dei strin.
Muchissima gracias, Senor, spuser ei dup ce-l rsturnar n
barc, presrndu-i misiunea sordid cu politeuri spaniole.
E o treab murdar, insist Enrique. Mai ales cu un
caballero aa de distins ca dumneavoastr, Senor.
i atunci, de ce o facei? ntreb Malko nutrind o vag
speran.
Cei doi pistoleros ridicar din umeri, de-a dreptul nduiotori.
Asta-i ordinul, Senor. Avem i noi o familie de hrnit. Ne pare
ru. Pero, usted es muy sympatico
23
.
Se pregteau s-l nece ca pe un obolan, simpatic ori ba.
Enrique mpinse barca n ap, apoi sri nuntru. Pluteau.
Malko i spuse c de data asta nu mai avea scpare. nchise ochii,
ntrebndu-se cu o curiozitate obsedant ce va f dup aceea
Umanitatea nu avansase cu nimic din epoca de piatr i pn n
prezent, pentru c tot nu se tia ce urmeaz dup moarte. Abia
dac se auzea clipocitul vslelor. Rio de la Plata era linitit ca un
lac. Drumul i se pru lui Malko interminabil. i cu toate acestea,
nu se ndeprtaser mai mult de o sut de metri de rm.
Aici e, anun deodat unul dintre pistolari.
Eti sigur?
Uit-te i tu, acolo-i baliza insist Enrique.
Cei doi indivizi i ridicar vslele. Barca se cltin periculos
cnd l apucar pe Malko, n ncercarea de a-l trece peste marginea
plat din spatele brcii. Enrique i Angel nu vorbeau ntre ei, cu
excepia unui minim de cuvinte indispensabil. Evitau s-l
priveasc pe Malko.
Ridicar amndoi blocul de beton i-l puser n echilibru pe
marginea brcii. Apoi, dintr-un singur brnci l fcur s alunece
n apa neagr.
Lanul se ntinse i, n aceeai clip, Malko l urm ntr-o jerb
23 Dar dumneavoastr suntei foarte simpatic
179
de stropi. Apa se nchise deasupra lui. Pistolarii i privir silueta
disprnd, apoi se apucar iar de vslit, fr o vorb. Era pentru
prima oar c necau un om viu i asta nu le plcea.
A fost un adevrat caballero, remarc Enrique, tergndu-i
fruntea.
Angel nu rspunse dar gndea acelai lucru. Din pcate,
trebuiau i ei s triasc i, pentru asta, s-i fac pe alii s
moar, din cnd n cnd.
Nu le convenea deloc ideea ca a doua zi s fe obligai s se bage
din nou n ap pentru recuperarea cadavrului. Dar securitatea
avea exigene pe care lenea le ignora.
ncepur s trag mai vrtos la rame. Toate treburile astea le
zgndrise pofta de mncare. Mureau de dorina de a nfuleca un
churasco n snge. n restaurantul La Paletta li s-ar servi o
copioas apparillada cu salat.
180
Capitolul XX
Cu gura nchis, pentru a-i mai pstra puin aer n plmni,
cumplit de lucid, Malko se scufund perpendicular n apa murdar
a golfului, contient c durata vieii lui nu va depi cteva zeci de
secunde. n afar de cazul n care nu s-ar f transformat n pete.
Blocul de beton l trgea irezistibil spre fund. Chiar dac n-ar f
avut minile legate, tot s-ar f necat.
Scufundarea lui nu dur mult. Adncimea apei nu era mai mare
de ase metri.
Un nor de nmol rscolit l nvlui. Corpul lui se ridic pe
vertical. Presiunea din plmni devenea tot mai dureroas. Ar f
trebuit s-i deschid larg gura ca s sfreasc mai repede i s
scape de o agonie oribil.
Brusc, zri dou forme care se ndreptau spre el. Ceva l atinse
pe spate. Crezu c viseaz. O mn l cuprinse de mijloc! i cobor
privirea i deslui n apa tulbure dou forme negre: doi scafandri
submarini, n costume negre de cauciuc, cu butelii de oxigen n
spate. Plmnii lui erau pe punctul s plesneasc.
Ddu drumul unei guri mari de aer viciat, care se ridic n bule
spre suprafa.
Era lipsit de sens! Cei care veniser s-l salveze, erau
neputincioi. Le-ar f trebuit minute ntregi ca s pileasc lanul
care-l inea legat de blocul din beton.
Unul dintre cei doi scafandri se apropie i se lipi de el. Malko
vzu un irag de bule scpnd din mna lui dreapt: acesta inea o
butelie de oxigen conectat la un tub, terminat cu o ventuz pe
care o aplic imediat pe gur i nasul lui Malko, susinndu-i
ceafa. Dinii lui Malko mucar cu voluptate cauciucul dur al
ventuzei. n interiorul ei intrase ap i, vrnd-nevrnd, nghii mai
multe guri, scuip, se sufoc, apoi aerul proaspt, sub presiune, i
ptrunse n plmni. Dar butelia nefind fxat, avea tendina s se
ridice. Scafandrul se apuc s-o fxeze cu nite chingi de spatele lui
181
Malko. n timpul acestor manevre ventuza i se smulse din gur.
Iari se sufoca. Scafandrul i ntinse propria lui ventuz, el
inndu-i rsufarea. Timp de dou-trei minute ct a durat fxarea
buteliei, au respirat cu rndul. Sigur c procedeul nu era perfect i
Malko simi cum i cresc branhii.
Al doilea scafandru muncea n jurul gleznelor lui. Cu un
instrument pe care nu-l putea vedea, ncerca s taie lanul inclus
n blocul de beton. n spatele mtii primului scafandru, Malko l
recunoscu pe Chris Jones. Milton Brabeck era cel care se lupta s
taie lanul de ctue. n cele din urm reui, strnind un nor de
ml. Malko se simi mpins spre suprafa. Cei doi scafandri l
ajunser din urm n aceeai clip. Cu gleznele legate, Malko
rmase pe loc, btnd apa. Se ntinse pe spate i se ls remorcat
de cei doi americani. Le trebui aproape un sfert de or pn ce
simir sub picioare nisipul de la mal. n sfrit, n ap pn la
mijloc, Malko azvrli ventuza. Alturi de el, Chris Jones i ddu
jos masca i butelia. Scuip puin ap i-l msur pe Malko din
cap pn-n picioare.
Am impresia c am ajuns la anc, remarc el sobru.
Intervenia lor rmnea un mister pentru Malko.
Lmurii-m i pe mine, se rug el, pe cnd cei doi americani
l apucar de subsuori i-l crar spre plaj.
Ctuele i ferecau n continuare gleznele.
Dac interveneam mai devreme, spuse Milton, exista riscul s
v trag un glon n cap, care se scoate mai greu dect puin ap
intrat n plmni, adug el subtil. Eram amndoi chiar sub
barc n momentul n care nenorociii ia v-au fcut vnt n ap.
Nu riscai mare lucru.
Malko respir adnc i se trnti pe nisip. Micul golf era pustiu.
Cele dou gorile ncepur s se dezbrace de costumele lor. Din
ntuneric se desprinse o siluet, care veni n fug i-l mbri pe
Malko.
Dumnezeule, suntei n via!
Laura Iglesia nu mai putea de bucurie. Trgea dup ea un
prosop uria cu care ncerca s-l tearg pe fa i pe pr.
Dac suntem aici, e datorit ei, sublinie Chris Jones.
182
Din cauza ctuelor de la picioare, trebui s-i sfie pantalonul
i slipul.
Dac ai ti ce fric am tras, murmur ea, tergndu-l cu
gingie.
i eu, fcu Malko.
Zri hainele i armele celor dou gorile cldite ntr-o grmjoar
pe plaj.
Cum de ai dat de mine? ntreb Malko, nc nucit i
drdind.
Apa golfului Rio de la Plata era rece ca gheaa
Chris l lmuri cum plecaser cu un taxi s-l caute la Juan
Etchepare.
Cnd am ajuns n faa barcii maimuoiului, explic el, am
vzut-o pe micu ieind n fug. Venea s ne caute Noi am vrut
s intrm imediat, dar ea ne-a spus c era periculos, c exista
riscul s v lichideze n nvlmeal. Afase ce aveau de gnd s
fac. Ca s nu aib probleme, trebuiau s simuleze un accident i
deci, s fi n via n momentul n care v aruncau n ap. Fata
tia unde-i ascundea consulul echipamentul de scufundare
pentru micul lui cimitir submarin. Am ajuns la locul cu pricina
naintea lor. Cnd ai sosit pe plaj, noi eram de acum n ap
Ceea ce se cheam politica riscului calculat, gndi Malko. Se
simea incomparabil mai bine, dar ctuele de la picioare
ncepuser s-l supere. Chris i Milton erau gata mbrcai, cu
toat artileria pe ei.
Trebuie s facem o vizit de curtoazie, propuse amabil Chris,
cu o sclipire de ferocitate n ochii lui bleu-gri.
A vrea mai nti s m scap de ctuele asta, spuse Malko.
Haidei la mine, i invit Laura; dispun de tot felul de unelte.
*
* *
Malko i mas gleznele ndurerate. Chris i tergea fruntea
nduit. Oelul ctuelor nu rezistase bomfaierului. Malko se
ridic i iei n balcon. Laura Iglesia locuia ntr-un mic apartament
cu vedere spre Playa Pocitos, situat chiar pe Rambla. nchiriat pe
dolari. Malko aspir cu voluptate aerul proaspt al nopii.
183
Mi-e foame, declar el.
Cele dou gorile ardeau s treac la aciune.
N-ar f mai bine s le pltim lora datoria, nainte de mas?
ntreb Milton. Ar f o tmpenie s li se ntmple vreun accident
ntre timp.
Nu-i nici un zor, fu de prere Malko. Nu uita c ne afm ntr-
o ar strin, cu un ef de poliie care nu ne prea simpatizeaz
Laura Iglesia, mucnd dintr-un chorizos
24
, interveni:
tiu unde merg n fecare sear Angel i Enrique. ntr-un bar
mic de pe Calle Guarani, lng port.
Crezi c se vor duce i n seara asta?
Laura ddu din cap afrmativ.
Sigur. De ndat ce Juan Etchepare se va baricada n vila lui.
Acolo se duc de fecare dat dup ce lichideaz pe cte cineva.
Ochii aurii ai lui Malko se striar cu verde.
Vom vedea imediat, spuse el. Pn atunci, hai s mncm
ceva.
*
* *
Enrique Cuevas iei din barul Cintra, ncercnd s mearg
drept. Rsfurile franuzeti administrate de o trf din Argentina
i coniacul brazilian i ddur o stare de euforie cu totul special.
Calle Guarani era ntunecat i complet pustie. Ca ntregul cartier
al portului, cu excepia ctorva crciumi pentru mateloi. Vznd
c Angel nu mai vine, deschise din nou ua barului i l strig.
Angel! Maricon!
Al doilea pistolar era ngrmdit la tejghea ntre dou trfe
planturoase, lacome i puse pe distracii, cu haina deschis astfel
nct s i se vad patul sidefat al Luger-ului. Toat lumea tia n
solda cui era i informatorii poliiei se fereau s le pricinuiasc
neplceri, Senor Juan Etchepare find considerat persona grata.
Du-te i adu maina, strig Angel. Nu mai pot s m mic.
Enrique Cuevas era ntr-o dispoziie pozna. Scondu-i Coltul
automat, nichelat, trase un foc n raftul cu sticle i nchise ua.
24 Crncior mic, picant.
184
Aerul proaspt al nopii i fcu bine. Merse linitit pn la Ford
i deschise portiera, dar ncremeni locului, nevenindu-i s-i
cread ochilor.
Cineva era aezat pe locul oferului. Cteva secunde avu
impresia c greise maina. Dar era singura de pe strad.
Que tal, cher? articul el, vag amenintor.
Necunoscutul de la volan ntoarse capul spre el i Enrique
Cuevas i simi pieptul ncletat ca ntr-un bloc de ghea.
Sangre del Christo, murmur el.
O clip rmase paralizat, apoi se deprt de main i o rupse
de fug spre bar att ct i permitea burta. Vzndu-i mutr, Angel
izbucni n rs.
Ce i s-a ntmplat? Trebuie s plteti o contravenie?
Enrique l fx cu o expresie rtcit.
Vino, zise el.
i-am spus s aduci maina.
Enrique Cuevas btu din picior.
Vino, cnd i spun, repet el pe un ton mai imperativ. Cum
Angel nu reuea s se smulg dintre cele dou prostituate, se
apropie i-i opti la ureche:
Tipul pe care l-am necat adineauri, este acolo, la volanul
mainii!
Angel izbucni n rs.
Barracho
25
!
Vino s vezi cu ochii ti!
Fa de expresia colegului su, Angel se ls s alunece de pe
taburet.
Le-a putea ruga pe domniile voastre s m scuze un
moment, li se adres el trfelor, amicul meu are halucinaii.
Ieir amndoi din bar i merser pn la Ford n tcere.
Maina era goal. Angel ridic din umeri cu ngduin.
Nu trebuia s bei atta coniac, i repro el cu bunvoin.
Cnd un tip cade n ap cu douzeci i cinci de kile la picioare, nu
se mai ridic niciodat Vamos.
Depinde, articul o voce n spatele lor.
25 Beivanule!
185
Cei doi pistoleros se ntoarser dintr-un foc. Brbatul blond,
gringo pe care-l necaser, zvelt, ntr-un costum negru, cu prul
ngrijit pieptnat, sttea n faa lor pe trotuarul pustiu.
Madre de Dios! se blbi Angel Albano.
nfac febril crosa de sidef a revolverului. Dar brbatul blond l
i luase la ochi cu un pistol lung, negru. Cel confscat de pistolari
i lsat sub bancheta vechiului Ford. Se auzir trei focuri de arm
nbuite, amortizate, imperceptibile, apoi, gemnd, Angel se
prbui nainte, vrsnd snge, cu inima spulberat. Pistolul lui
greu fcu un zgomot puternic cznd n rigol.
Enrique, ncremenit de spaim, holba ochii. Nu era cu putin.
sta nu putea f omul pe care-l vzuse disprnd n apele golfului.
Era o fantom. Totul prea imposibil, pn la acel pistol cu
amortizor. Buzele i se cscaser ntr-o rugciune. Czu n
genunchi pe trotuar n faa acelei vedenii. Fr s mai ncerce s
pun mna pe Coltul lui nichelat.
Omul care-i ucisese prietenul se apropie, proptindu-i eava
pistolului lung i negru n frunte.
Enrique Cuevas nu reacion, paralizat.
Tien pleda, ngim el. Tien compassion
26
.
Nu mai auzi detuntura care-l ucise. Glonul blindat i azvrli
capul pe spate i totul i se nceo naintea ochilor. ncetase s
mai existe.
Malko privi cele dou cadavre. Foarte rar i se ntmpla s ucid
cu snge rece. Dar tia doi prea erau mravi
Se ndeprt pe Calle Guarani. Era pe punctul s dea colul,
cnd ua barului se deschise i una dintre prostituatele cele grase
apru n prag.
Ce facei acolo? strig ea. N-ai mai terminat cu prostiile
voastre? Venii s ne dai de but!
Cum nimeni nu-i rspunse, se ntoarse napoi n bar. Malko se
ntlni cu Chris i Milton care-l ateptau n Fiat-ul 600 al Laurei,
mpreun cu tnra femeie.
Ne-ar f plcut s venim i noi, spuser ei.
Asemenea comisioane le ndeplinesc n persoan, le rspunse
26 Avei mil.
186
Malko rece.
i urc la volan. n noaptea aceea avea s doarm n
apartamentul Laurei. Pentru a-i pstra avantajul surprizei
i maimuoiul llalt? ntreb Chris.
Las-l mai nti s moar de fric, rspunse Malko.
Laura Iglesia era aproape apetisant n rochia ei de cas din
dantel neagr. i ntinsese lui Malko prima ediie a ziarului El Dia.
Privii!
O fotografe se etala ct pagina de mare. Un Taunus vechi cu
portbagajul deschis, nconjurat de poliiti n uniform. n interior
se distingea vag un corp. Titlul l fcu pe Malko s sar n sus.
Trupul Consilierului din Jefatura, Ron Barber, descoperit.
Parcurse articolul. Poliia declara c fusese avertizat printr-un
telefon misterios din partea rebelilor c Ron Barber fusese executat
iar cadavrul lui se afa ntr-o main din faa parcului Rodo, Luna
Parc din Montevideo. Poliitii se prezentaser la locul indicat i
descoperiser, ntr-adevr, cadavrul consilierului american.
Urma o declaraie a efului Jefaturii, care stigmatiza slbticia
rebelilor, amintind eforturile depuse de poliie pentru recuperarea
americanului.
Malko mpturi ziarul, negru de turbare. Iat pentru ce furaser
ei trupul lui Ron Barber. Bineneles, americanii nu puteau f
prostii, dar opinia public uruguayan nu avea s afe adevrul
niciodat. Sub ameninarea de a f suspendate, ziarele transmiteau
versiunea ofcial.
Hotrt lucru, venise vremea s-i dea o lecie Excelenei Sale,
Juan Etchepare.
Paraguay-ul se va vedea nevoit s angajeze un nou diplomat.
187
Capitolul XXI
Inexorabil, blestematul de clopot i rsuna grav btile din
treizeci n treizeci de secunde, din capela nvecinat cu colegiul
Stella Maris. Lui Juan Etchepare i venea s-i astupe urechile.
Dangtul de ngropciune i sfredelea nervii.
Cine ar f putut s moar n colegiul pustiu pe timpul vacanei?
Se nvrtea ca un animal slbatic n livingul vilei sale.
Glasvandul mare care ddea n grdin era nchis ermetic, n
ciuda temperaturii mai mult dect blnde. Ua de la intrare era i
ea ncuiat de dou ori. Juan Etchepare aezase pe canapea o
mitralier, un Thomson vechi, cu o magazie de gloane enorm.
Dar tot i era fric; ngrozitor de fric.
Pistolarii lui ntrziau pentru prima dat de cnd i angajase.
Nici mcar nu telefonaser.
Fiecare main care ncetinea n dreptul vilei l fcea s tresar.
Nu putea uita c rebelii l condamnaser la moarte.
n grdin rsun uruitul unui motor. Sosise Laura Iglesia cu
micul ei Fiat 600, ca n fecare diminea. Juan Etchepare se grbi
s-i deschid, bucuros de prezena unei persoane cunoscute.
S te duci s-i caui pe Angel i Enrique, i ceru el imediat. La
ei la hotel. Trebuie c s-au ntrecut asear cu butura
Laura Iglesia cltin din cap cu o expresie ciudat.
Nu, n-au but.
i ntinse ediia de diminea a ziarului El Pais. O fotografe
srea n ochi. Dou cadavre rvite. O nou crim a rebelilor,
suna articolul. Niciodat n timpul vieii lor, Angel Albano i
Enrique Cuevas nu avuseser parte de attea epitete elogioase
Diplomatul ls ziarul cu privirea nceoat Cum de se lsaser
surprini cei doi pistolari?
Acum rmsese singur. Complet singur. i adres Laurei un
zmbet jalnic.
N-ai ceva prieteni care ar putea lucra pentru mine? ntreb
188
el.
Nu, Senor, suntei prea expus.
Juan Etchepare se hotr n cteva clipe.
Du-te la Varig, spuse el i cumpr-mi un bilet pentru
Asuncion la primul zbor posibil.
Puin i psa de postul lui diplomatic. O s-o scoat el la capt cu
ministrul; o s-i spun adevrul. La Asuncion, Tupamaros nu mai
puteau veni s-l caute. i nici americanii, ceea ce nu era ru deloc.
Cteodat CIA i purta ru smbetele.
Laura i lu repede geanta i iei. Imediat, Juan ncepu s-i
pregteasc valiza, ndesnd n ea, claie peste grmad, tot ce-i
cdea n mn. Puin mai linitit, privi patul rotund i oglinzile
care-l nconjurau. Avea s le regrete. Asuncion era un ora mic de
provincie unde-i putea satisface mai greu capriciile erotice.
Dar, dac i-au lichidat pistolarii, asta nsemna c-i venea i lui
rndul repede. i pe urm, valora mai mult un cine viu dect un
leu mort cum glsuia un proverb arab.
Zbrnitul soneriei de la intrare, dei timid, l fcu s tresar.
Fusese att de anemic, nct crezu c visase. Nici o main nu
intrase n curte. Ddu fuga la mitralier, i ridic piedic i apoi i
lipi ochiul de vizorul uii.
Zri o voalet, ceva mai deas ca de obicei, ciorapi negri,
mantoul de antug
Era Maria-Isabel.
Diplomatului i slt inima n piept. ovi, apoi dorina de a o
revedea nvinse. Cu att mai mult cu ct era pentru ultima oar.
Exact ce-i trebuia pentru a-i uita provizoriu temerile. Deschise
ua n grab.
Intr repede, spuse el.
Tnra femeie trecu naintea lui i o lu direct spre dormitor.
Juan Etchepare ncuie ua cu grij i o urm. i ncrunt brusc
sprncenele. Maria-Isabel Corso nu lsase n urma ei dra de
parfum Miss Dior. Era un parfum mai uor, mai puin ameitor.
Privirea lui Juan Etchepare cobor pn la picioarele mbrcate
n ciorapi fumurii, unice.
Cel puin, avea s se mai foloseasc pentru ultima oar de patul
189
rotund. Poate va reui s fac dragoste cu Maria-Isabel, chiar dac
ar trebui s foreze puin nota.
M duc s iau aparatul, i spuse el.
Conform obiceiului, Maria-Isabel se aez pe pat, fr s-i
ridice voaleta, cu poeta pe genunchi.
Juan rscoli ntr-un sertar i scoase Nikon-ul, dup care se
ntoarse spre musafra lui.
Deodat, dangnul clopotului i rsun din nou n urechi. O
vreme nu-i mai dduse atenie Sunetul zvcnitor i sinistru i
distrugea nervii. Mai ales dup ce piser pistolarii.
Dar ce se ntmpl, explod el, o s m nnebuneasc
clopotele astea!
Dangtul lor e pentru tine, Juan Etchepare.
Crezu c nu auzise bine. Cuvintele cumplite porniser de sub
voalet.
Cercet mai atent taftaua neagr. Ghici un zmbet crud. Un
zmbet care nu era al Mariei-Isabel.
Dios!
Fr grab, cea care fusese luat drept soia colonelului Corso
i ridic voaleta. Juan Etchepare nu vzuse n viaa lui faa asta
ptrat, ochii tia mari i slbatici, gura mic, mult mai mic
dect cea a Mariei-Isabel.
i totui, purta vemintele ei, de la mantou la voalet.
Cine eti dumneata? bigui Juan Etchepare.
Dangtul pru s-i sune i mai puternic n urechi. Ca i cum
btile clopotului s-ar f apropiat.
Nu m recunoti? ntreb ironic tnra. Eu sunt Moartea
Scena cptase o turnur de prost gust. Oglinzile din plafon i
de pe perei i refectau n zeci de imagini femeia aez pe pat.
Picioarele ei erau la fel de frumoase ca cele ale Mariei-Isabel. Juan
gndi, brusc, c era vorba de o macabr punere n scen
imaginat de soia colonelului. Fata asta era probabil una dintre
prietenele ei. Poate c la fel de torturat ca i ea.
Dangtul care continua agasant, insolit i sfredelitor, l ngrozi
din nou.
De ce ai venit? ntreb Juan.
190
Zmbetul tinerei femei i nghe sngele n vine.
S te omor, Juan Etchepare. Aa cum tu mi-ai omort
mama Numele meu e Flor Catalina. Acum m recunoti?
*
* *
Btrnul preot irlandez i arunc o privire rugtoare tnrului
care-l inea la respect cu un automat ruginit. Nu-i mai simea
minile. De cte ori urca funia legat de clopotul cel mare, era
nevoit s fac un efort ca s n-o scape.
Trebuie s m opresc puin, l implor el, nu mai pot.
Dac te opreti, printe, te omor, rspunse simplu tnrul
Tupamaro. Ai s te odihneti cnd am s-i zic eu.
Privirea preotului btrn se ntoarse spre femeia ntins pe jos i
legat fedele, adus de rebeli. Nu era acoperit dect cu cteva
bucele de dantel. Prea terorizat.
Punei mcar ceva peste creatura asta nefericit, se rug el.
Era pe punctul de a pctui cu gndul. Rebelul i cobor ochii
spre Maria-Isabel Corso, care-i zmbi senzual. Nu-i mai era chiar
aa de team ca n momentul n care rebelii i nconjuraser
maina. Tnrul ntoarse capul. Cteodat nu era deloc uor s nu
te abai de la ndatoririle revoluionare.
Cu dou ore mai nainte, mai muli Tupamaros nvliser n
colegiul pustiu. Paracliserul era singur. Unul dintre ei,
ameninndu-l cu arma, l silise s trag clopotele de
ngropciune. Fr oprire. Nu-l maltrataser i nu-l ameninaser
cu altceva. Btrnul clugr irlandez nu mai pricepea nimic.
Trgnd ntruna de funie cu braele descrnate, ncerc s
parlamenteze:
Spune-mi i mie, fule, la ce folosete dangtul sta?
Biatul i ridic ochii spre cer.
La ce servete dangtul, printe? Un om e pe cale s moar.
Vrem ca el s tie. Sun, sun, nu te opri!
*
* *
Juan Etchepare se uita la femeia din faa lui cu groaz. Era
191
inutil s-i implore mil
Nu eti surprins, nu-i aa? l ntreb ironic Flor Catalina. Noi
te-am prevenit. i clopotul bate a mort de diminea.
Diplomatul i umezi buzele uscate, fr s scape din ochi
poeta neagr aezat pe genunchii tinerei. Precis c era narmat.
Trebuia s ncerce s-i ia Thomson-ul. Trebuia s ctige timp.
Eu n-am omort pe nimeni, articul el.
Flor Catalina ridic din umeri.
S nu ne jucm cu vorbele.
i bg mna n poet i scoase un revolver complet negru, un
38 scurt i compact. Oglinzile multiplicar chipul ngrozit al lui
Juan Etchepare.
Flor ntinse braul drept ochindu-l pe diplomat.
Adio, Juan Etchepare. Dumnezeu s te ierte.
n momentul n care aps pe trgaci, diplomatul fcu un salt n
lturi.
Oglinda din spatele lui sri n ndri, iar lui i se pru c
ncepuse de pe acum s moar puin. O sudoare acr i se prelingea
la subsuori. Spaima visceral i golise creierul.
n echilibru pe un picior, ncerca s urmreasc privirea tinerei,
pentru a evita urmtoarea lovitur. Din fericire, pistolul cu eava
scurt era puin precis. Fata nu se grbea. Dar a doua oar cnd
ea aps pe trgaci, Juan simi o durere cumplit n cotul stng.
Glonul i sfrmase braul.
Fie-i mil! url el.
Impasibil, Flor Catalina continua s-l ocheasc. Nu ncerca nici
o satisfacie omorndu-l pe acest om. Era ultima execuie pe care
se jurase s-o ndeplineasc mai nainte de a se clugri i a se
retrage defnitiv dintre oameni. Dar stuia trebuia s-i fe fric,
trebuia s sufere, s plteasc pentru toi cei care zceau n
butoaie de ciment pe fundul lui Rio de la Plata.
inti atent piciorul stng i trase.
Glonul ptrunse sub rotul. Din cauza durerii
nspimnttoare, Juan Etchepare se prbui n lungul peretelui,
fr s dea drumul aparatului de fotografat. Leinase.
Flor se ridic. Travestiul ei o dezgusta. Linitit, inti n cotul
192
stng i trase ct paraguayanul mai avea nc ochii nchii. Glonul
rat cotul, dar strpunse muchii antebraului. Juan Etchepare
gemu, deschise ochii. Camera asta unde gustase attea plceri, era
pe cale s-i devin cociug. Auzi telefonul sunnd n ncperea
nvecinat. Poate c era poliia, amicul lui, Toledo. Dac n-o s
rspund, poate vor bnui ceva i-i vor sri n ajutor. Asta-i mai
ddu puin curaj i voina de a rezista. De a ctiga timp.
O implor, ncercnd s uite durerea care-i sfia braul i
piciorul. Dangtul funebru continua.
Ateapt, articul el, nu m omor, a putea s-i ofer ceva n
schimbul vieii mele.
Ce anume? Aur?
El cltin din cap.
Mai exist un trdtor n micarea voastr. i-a putea da
numele lui.
Tnra i rspunse cu tristee:
ntotdeauna se vor gsi trdtori, n orice micare. Dac mi-l
denuni pe sta, mine are s apar altul. i chiar dac i-ai
cunoate pe toi cei care vor trda, tot nu i-ai putea rscumpra
viaa.
Flor nu mai avea curaj s mai tortureze aceast otreap. Fr s
ovie, ridic revolverul, ochindu-l n cap. Juan Etchepare realiz
c de data asta fata va trage pentru a-l ucide. inea mereu n
mn aparatul de fotografat. Cu braul lui intact.
Din toate puterile l azvrli spre Flor. Aparatul o lovi peste mn
n clipa n care apsase pe trgaci i recul izbindu-i tmpla
dreapt, n plin parietal.
Strigtul de durere al lui Flor se suprapuse cu detonaia.
Glonul se nfpse n zid. Tnra scp revolverul care czu pe jos.
Ca o omid frnt n dou, Juan Etchepare se tr s apuce
arma. Pe jumtate nucit, Flor se rostogoli i nfpse tocul ascuit
n mna care era gata s nface arma, ncercnd la rndul ei s-o
ridice. Exact n clipa n care diplomatul ajunsese n dreptul ei.
El se ag de fusta fetei, apoi de cordon i-i ridic braul valid
spre gtul ei. Voia s-o sugrume. Brusc, ea se arunc peste el i,
ntr-o clipit, apuc revolverul. Juan Etchepare o strnse de
193
ncheietur, ncercnd s schimbe direcia pistolului, dar nu avea
destul putere. Necrutoare, eava i se apropia de tmpl. Atunci,
ca un animal, o muc de mn ct putu de tare, nfgndu-i
dinii ntre tendoane.
Flor url de durere. i czuse plria, voaleta, prul i ddea n
ochi.
Degetul ei aps pe trgaci mecanic. Ultimele trei gloane din
magazia revolverului pornir unul dup altul spre oglind din
plafon. Aceasta zbur n ndri, care czur ploaie peste pat i
peste cele dou trupuri nvlmite. Un ciob mare i tie adnc
fruntea fetei. Orbit de snge, scp revolverul golit, rmas cu
chiulasa deschis i i terse ochii. Juan Etchepare, care pierdea
tot mai mult snge, fcu un efort disperat s se scuture de
cioburile grele de oglind.
Flor se ndrepta la rndul ei. ncerc s treac pe deasupra lui
pentru a fugi dup ajutoare.
Mna lui Juan Etchepare nimeri ntre picioarele tinerei. O
strnse cu ferocitate, nfgndu-i degetele n ea, fr nici un gnd
erotic ascuns ci, pur i simplu, pentru a o arunca napoi pe pat.
Cu o lovitur de cap, i mpinse brbia i se ridic la nlimea ei,
n pofda durerii insuportabile din braul stng. Fata se zbtea
furibund, iar el simea c puterile l prsesc.
Nu mai scoase o vorb, pstrndu-i toat energia pentru lupt.
Revolverul golit i nimeri ntre degete. l apuc de eava, l nvrti
deasupra capului i cu toat puterea repezi patul armei peste faa
lui Flor, sprgndu-i nasul. Durerea violent o fcu s-i piard
cunotina.
Juan Etchepare continu s-o piseze mrunt cu toat ura i cu
toat spaima lui. i sparse dinii, i sfie obrazul, i zdrobi un ochi,
dup care arunc arma.
Cnd ncerc s se ridice n picioare, genunchiul i zvcni att
de ru nct se prbui pe covor. Frumosul lui dormitor, de care
era aa de mndru, ajunsese ca un cmp de lupt, plin de snge i
de cioburi.
Diplomatul se tr afar din camer, pn la mitralier.
n clipa n care ntinsese mna s-o apuce, auzi soneria de la
194
intrare. Imediat fcu legtura cu rebelii. Flor Catalina nu venise
doar singur la el. Reui s-i propteasc arma sub bra i se tr
pn la u. i lipi faa de vizor. Sngele i ntuneca n aa hal
vederea nct i trebuir mai multe secunde pn s-i recunoasc
amicul, Ricardo Toledo!
Juan Etchepare ls mitraliera pentru a rsuci cheia.
Vzndu-i faa nsngerat, eful Jefaturii scoase un strigt:
Dios! Ce i s-a ntmplat?
n dormitor, ea e n dormitor, bolborosi Etchepare.
Cine?
Juan Etchepare i terse sngele care i se prelingea pe fa.
Prin ua deschis, dangtul de ngropciune se auzea i mai tare.
Cea care l-a rpit pe Barber, americanul! A vrut s m
omoare.
Febril, Ricardo Toledo i arunc uvia de pr pe spate. Puse
mna pe Coltul prins de centiron i-l cuprinse de mijloc pe Juan
Etchepare.
Vamos a matar la
27
, spuse el.
Cu mitraliera ntr-o mn, Juan Etchepare fcu un efort
supraomenesc s se trasc pn n dormitor.
Flor Catalina se trezise din lein. Cu faa nclit de snge, se
mpleticea n mijlocul ncperii, naintea celor doi brbai, fr s-i
vad. Cu o strmbtur de durere, Juan Etchepare ridic eava
Thomson-ului. De la distana aceea, gloanele de 11,43 aveau s-o
transforme n pulbere.
Ricardo Toledo, cu faa crispat, i ridic i el Coltul.
Diavolul trebuie ntotdeauna ucis de dou ori.
*
* *
Printre pleoapele lipite de snge, Flor Catalina i zri n cele din
urm pe cei doi brbai. n sinea ei se blestem c refuzase
ajutorul tovarilor care o ateptau la Stella Maris. Clopotul, care
continua s bat a mort, btea acum pentru ea. Zri ca prin cea
nlndu-se eava mitralierei.
27 Vino s-o omorm
195
mpucturile i plesnir n urechi, cnind ca o grindin
monstruoas pe un acoperi de tabl. Preau s nu se mai
opreasc niciodat.
Uluit de a nu f simit ocul gloanelor, i terse sngele de pe
ochi cu o micare refex i descoperi o scen incredibil.
Juan Etchepare scpase din mn mitraliera. Se cltina cu
amndou minile crispate pe burt. Cmaa lui alb semna cu o
stropitoare, aa nea sngele din ea. Czu mai nti n genunchi,
apoi se prbui pe covorul rou cu capul nainte.
Ct despre Ricardo Toledo, acesta se mai inea nc n picioare.
Privea prostit la jetul de snge care-i izvora din artera femural,
mprocnd o oglind afat la doi metri. Se mai auzi un singur foc
de arm. n aceeai clip, efului Jefaturii i apru o gaur roie n
locul ochiului drept. Alunec, mort, de-a lungul peretelui.
Flor Catalina se ntoarse. Fereastra care ddea n grdin era
deschis. Trei brbai se afau n cadrul ei. Malko i cei doi
americani. Chris n mn cu Magnumul lui de 38, Milton cu
revolverul lui enorm 45, iar Malko doar cu pistolul lui extraplat,
ca s nu existe nici un risc. Unei asemenea grindine nu i-ar f
rezistat nici o fin omeneasc.
Malko fusese cel care-l lichidase cu un glon n ochi pe Ricardo
Toledo, de ndat ce-i revenise din surpriz. Nu se ateptase s-i
gseasc acolo nici pe Flor, nici pe Ricardo Toledo.
nclec peste fereastr i o prinse de bra pe Tupamara, care
prea s sufere cumplit. Faa i era de nerecunoscut, cu nasul
umfat i un ochi nchis.
Juan Etchepare fu zguduit de cteva spasme i-i ddu duhul.
Miasma fad a sngelui se amesteca cu cea acr de cordit.
Flor se ag de Malko.
Luai-m de aici, l implor ea. Scoatei-m din casa asta.
Malko o sprijini i, ajutnd-o s traverseze livingul, ieir prin
grdin.
Cnd avea s fe descoperit cadavrul lui Ricardo Toledo, exista
riscul ca Jefatura s se agite.
Flor se prbui n Fiat-ul 600, tamponndu-i sngele de pe
fa.
196
La Stella Maris, articula ea cu o voce slab.
nc nu-i venea s cread c rmsese n via, dar suferea n
aa hal nct, ar f vrut s urle. Clopotul btea ntruna. n trei
minute ajunser la mnstirea Frailor Irlandezi. Sub copaci erau
parcate dou rable de maini n dreptul intrrii. Vznd-o pe Flor
ieind din Fiat plin de snge, mai muli brbai i fcur apariia,
alergnd spre ea. i calm cu un gest.
Ei sunt cei care m-au salvat, murmur ea.
i ntoarse capul spre Malko.
Senor Linge, ncepu ea, a vrea s
Brusc, picioarele i se nmuiar. Unul dintre rebeli o prinse n
brae n ultima clip. Se ntoarse spre Malko:
Adios, noi trebuie s fugim. E periculos
Grbir spre maini. Una dintre ele demar de ndat. Un Tupas
intr alergnd n colegiu. Aproape imediat dangtul clopotului
ncet.
Malko se instal la volanul Fiat-ului. Laura l atepta n
apartamentul ei. Misiunea lui la Montevideo se terminase. A doua
zi urma s plece cu Scandinavian Airlines pe ruta Copenhaga
Austria. Poate cu o escal la Rio, s se bronzeze puin. Misiunea
fusese ratat, dei primise felicitri. Nimic nu-l mai putea nvia pe
Ron Barber. Se gndi la chipul masacrat al lui Flor Catalina. n
ciuda ferocitii ei, era bucuros c-i salvase viaa tinerei Tupamara.
Hotrt lucru, Central Intelligence Agency nu-i prea alegea bine
aliaii. Senor Juan Etchepare era un gunoi.
n fne, un gunoi defunct, i spuse el, lund-o pe Rambla.
197
Capitolul XXII
n turla catedralei din piaa Constituiei, orologiul btu de ase
ori.
Hotelul Victoria Plaza era cufundat n tcere. Omul care muncea
ghemuit pe palier i-ar f putut auzi btile inimii, dac s-ar f
oprit din jongleria cu frele acelea electrice de toate culorile.
Demontase panoul menit s protejeze transformatorul puternic
care distribuia curentul pe etajul al aisprezecelea al hotelului.
Electrician de meserie, treaba nu reprezenta pentru el dect un joc
de copii.
La acea or, funciona un singur ascensor. Cameristele nu-i
terminaser nc munca i recepionerii din tura de noapte
moiau la parter. Scond un clete din geanta de piele, omul
ghemuit n genunchi ddu la iveal eava unui pistol Llama de 9
mm, n captul cruia era nurubat un amortizor. Nu tocmai
genul de ustensil pe care un electrician s-o plimbe dup el.
Dar el nu era un muncitor obinuit. De luni de zile lucra pentru
Tupamaros. n cazul misiunilor delicate. Cum ar f, de pild,
branarea unui cablu de nalt tensiune la robinetul de ap rece al
chiuvetei din camera de baie a apartamentului 1607. Treab de
precizie. Care se executa cu mnui izolatoare. Cei care ar atinge
robinetul, s-ar prbui electrocutat. i cine, oare, nu folosete
dimineaa robinetul de ap rece?
Legturile odat terminate, omul se ridic. Habar n-avea de
numele victimei sale. Aspectul nu-l privea. Fix pe cablu bornele
voltmetrului pentru a verifca buna funcionare i nchise geanta.
i mai rmsese i lui puin timp s bea o cafea n cervezerias
din Plaza Independencia, mai nainte de a-i ncepe munca legal.
Fu nevoit s atepte aproape cinci minute ascensorul de
serviciu. Liftierul, somnoros, abia se uita la el. ntr-un mare hotel
cum era Victoria Plaza mereu se efectuau reparaii.
*
198
* *
Malko fu trezit de lumina soarelui. Era ultima lui zi n
Montevideo. La ora unsprezece urma s asiste la ceremonia
ridicrii corpului nensufeit al lui Ron Barber, dup care DC 8 al
companiei Scandinavian Airlines avea s-l duc pn la Rio i de
acolo, n Europa. Alexandra l atepta la Copenhaga. Era mai
indicat s n-o lase acolo singur prea mult timp
n camerele alturate, Chris i Milton dormeau cu pumnii
strni. Mai mult ca sigur, moartea efului poliiei fusese pus pe
seama rebelilor. Va afa citind ziarul El Pais. Nimeni n-avea s-l
plng prea tare pe consulul paraguayan. Poate, cu excepia
focoasei Maria-Isabel. Malko se ridic i contempl Plaza
Independencia, pustie la acea or matinal.
Ciudat misiune mai fusese i asta! Venit s lupte mpotriva
rebelilor, sfrise prin a-i ajuta.
n picioare, se ntinse de-i trosnir oasele, privindu-i n oglind
cicatricele rnilor primite cndva n Hong-Kong. O brusc
indispoziie i umbri ochii aurii. ntr-o bun zi, moartea i va curma
brutal zilele. Btrnul cuplu team-curaj se dizolv. Obligat s fe
mereu n gard, uneori se simea npdit de o imens oboseal. Se
opri n faa fotografei panoramice a castelului su, aezat pe
mas. Acesta era Graal-ul lui. Cine mai avea nevoie de un castel cu
o sut de ncperi n a doua jumtate a secolului douzeci? Cu
excepia unui nebun ca el i cu toate astea, ori de cte ori se
ntorcea la Liezen i vedea famura flfind n vrful turnului,
simea o dulce strngere de inim. Ca atunci cnd o revezi pe
femeia de care eti ndrgostit.
Se ndrept spre baie. n momentul n care era pe punctul de a
intra, sun telefonul. Att de imperceptibil c era mai s nu-l
aud.
ovi. Cine l-ar f putut suna la o or att de matinal?
Exceptnd poliia. Soneria zbrnia n continuare. Ridic
receptorul.
Senor Linge?
Era o voce de brbat, optit, necunoscut, ngrijorat.
Da?
199
Se auzi ca un oftat de uurare la cellalt capt al frului, dup
care necunoscutul spuse:
Senor, sunt un prieten. Am s viu imediat s v vd. Dar
pn atunci, nu facei nimic, nu v micai i, mai ales, nu intrai
n baie!
Fr a-i mai lsa timp lui Malko s-i pun ntrebri, nchise
telefonul. Intrigat, Malko trase pe el un halat de mtase, scoase din
teac revolverul extraplat i arunc o privire nencreztoare spre
baia care prea s nu prezinte nici un pericol. Se gndi la ochiul de
geam. Un trgtor s-ar f putut aeza la pnd n imobilul de
vizavi
Dup zece minute, cineva btu la u. Malko deschise. Un
muncitor cu geanta agat de umr apru n pragul uii.
Eu v-am telefonat, spuse el. Pot s intru?
Malko se trase ntr-o parte, cu mna pe patul armei.
Ce mai e i povestea asta cu baia?
Cellalt zmbi enigmatic.
Venii s vedei, Senor.
Scotoci n geanta lui i scoase o urubelni lung. Malko l
urm pn la chiuvet. Delicat, muncitorul puse n contact
urubelnia cu cele dou robinete. Se produse o scnteie violent,
urubelnia find aruncat pe jos cu un uierat de arpe furios.
Instinctiv, Malko strnse patul revolverului.
Avei aici 6000 de voli, remarc, pe gnduri, electricianul.
Dar
Biatul zmbi binevoitor.
Eu am aranjat toat treaba n noaptea asta. Dac nu v-a f
telefonat, ai f fost electrocutat la atingerea robinetului. Dar ntre
timp, am primit alte ordine. Sunt mulumit c nu am ajuns prea
trziu.
Malko ncepea s neleag.
Ordine din partea cui? ntreb el.
Muncitorul ridic din umeri.
Nu pot s v spun. Trebuie numai s v transmit o invitaie.
Azi, la ora patru, s fi la capela mnstirii dominicanelor.
i ntinse lui Malko o bucat de hrtie mpturit i ridic
200
urubelnia.
ntr-un sfert de or repar totul, spuse el. Adios.
i lu geanta i iei.
Malko despturi bucica de hrtie i citi coninutul.
*
* *
Capela mic era nesat de lume. Mai ales de femei. Malko era
singurul strin. La intrare, o clugri btrn i ceru numele i-l
tie cu grij de pe list, mai nainte de a-i indica locul sub o bolt.
Era privit cu mult curiozitate. Prul lui blond i ochelarii negri
fceau o not discordant printre toate acele broate de cristelni.
Bine, cel puin, c-i lsase la hotel pe Chris Jones i Milton
Brabeck.
Deodat, o zri pe Flor Catalina. n veminte de clugri,
pea domol, cu capul plecat, n lungul arcadelor. inea de bra un
brbat frumos i distins, care ar f putut s-i fe tat. Privirea ei se
ncruci cu cea a lui Malko. Acesta din urm intui subit c
brbatul era Libertad, cel pe care-l cutase Barber atta vreme.
Flor Catalina era de nerecunoscut, plin de hematoame. Nasul i
triplase volumul. Ochii preau nchii; att erau de umfai.
Malko nelese brusc de ce fusese invitat. Flor ieea pentru
ultima oar n lume, nainte de a se clugri.
n pacea capelei, i venea greu s i-o imagineze pe Flor cea
hituit de el prin Montevideo, tnra aceea de foc i par, acel
nger exterminator.
Malko o privi n ochi. Ea i susinu privirea. Dur, ndeprtat,
de parc ar f vrut s-i demonstreze c rmneau mereu adversari.
C pentru viaa ei salvat fcuse un schimb de care, poate c se
ruina puin. n cazul n care nu fusese prima fapt bun din noua
ei via.
ncepur cntri bisericeti. Flor Catalina i ascunse faa
rnit n mini.
Cu mult grij, el se ridic i prsi mica biseric. Afar, soarele
sclda ntr-o lumin crud btrna mnstire. Trecu un vnztor
de ziare i Malko Linge cumpr un El Dia. Pe prima pagin se
etala fotografa masacrului.
201
O nou crim a rebelilor, anuna titlul.
Urc n Cadillac-ul negru al ambasadei.
O lum din loc? ntreb Chris.
O lum din loc, rspunse Malko.
Sicriul de plumb cu trupul lui Ron Barber i atepta la aeroport.
Mergea spre marele cimitir din Arlington s se alture mulimii
celor care-i pierduser viaa netiui de nimeni i uneori, complet
fr rost, n serviciul Central Intelligence Agency.
202