Sunteți pe pagina 1din 128

Gerard de Villiers

Pact cu moartea la Belgrad

n romne te de M ria M ciuc Tinerama 2004

Pacte avec le diable Gerard de Villiers

Capitolul I Opre te acolo! i porunci Momcilo Patenlici Nataliei, care se afla la volanul Mercedes-ului s u. Natalia Dragosavaci calc pedala de frn , iar automobilului ncet s se mai hurduce prin gropile ce pres rau drumul care pleca din Novi Sad pentru a ajung la o uzin p r sit . Farurile iluminau att grilajul din jurul cl dirii, ct i terenul viran ce se ntindea pn la marginea drumului. Acest drum desfundat p rea complet nefolosit. ntreaga Serbie era plin de fosile industriale, r mase n total paragin . Natalia stinse farurile i opri motorul. i pl cea la nebunie s ofeze automobilul amantului ei i avea mare grij s fac totul ca la carte. La lumina primelor raze ale soarelui, locul p rea de-a dreptul sinistru. Fa -n fa cu terenul viran, de cealalt parte a drumului, se afla coala veterinar din Zemun, ale c rei terenuri se ntindeau pn la rmul Dun rii. Ce facem aici? ntreb Natalia ncercnd s - i n bu e un c scat. Era abia ora cinci i jum tate diminea a, iar Momcilo Pantelici nu-i spusese nimic n leg tur cu acea ntlnire att de matinal . De altfel, acesta nu obi nuia s -i dea explica ii legate de numeroasele sale activit i. Nataliei pu in i p sa. nainte de a se ntlni cu el, n epenea cte opt ore pe zi n spatele ghi eului agen iei Societ ii generale din Zemun, pentru un salariu de mizerie - 15.000 dinari - i locuia mpreun cu mama sa ntr-un apartament cu dou c m ru e, aflat ntr-unul din cartierele de blocuri, mo tenire l sat de Tito. n Bezamija. Novi Beograd. ns acum avea parte de un apartament de lux pe bulevardul Pregerica, n Zemun, cu o vedere magnific a Dun rii. Frecventa cele mai scumpe restaurante i- i f cea cump r turile la Sava Center. Putea s conduc acest cupeu de lux. despre care nainte putea s tie ceva doar din pliantele publicitare. De i amantul ei nu era deloc seduc tor, avea o alt calitate: buzunarele i erau pline de bani. Am venit ceva mai devreme, f cu Momcilo Pantelic. M ntoarce cu ma ina acas . Atunci cu ce ai s te ntorci tu? vei l sa aici i te vei

Are cine s m aduc , spuse b rbatul pe un ton misterios. El se ntinse, luptnd cu somnul ce amenin a s -l cuprind . E drept c plecase cu noaptea-n cap, dar tensiunea nervoas nu-l l sase s nchid ochii toat noaptea. St tuser pn trziu n cafeneaua Monza, un local de lux aflat pe un ponton de la rmul Dun rii. Momcilo scoase bricheta Zippo din centur . i aprinse o igar ncercnd s - i lini teasc nervii, s risipeasc Dup un r stimp, el arunc igara. Natalia l observa intrigat . Ai cumva probleme? l ntreb ea. Nu, morm i Momcilo. i sufl fumul.

greutatea pe care o sim ea n stomac.

El o privi i brusc sim i cum tensiunea i se risipe te. Chiar i f r a fi machiat , mbr cat cu o jachet bej, f r sutien pe dedesubt, Natalia era afurisit de atr g toare. B rbatul puse mna pe piciorul ei. Un val fierbinte i biciui trupul, nviorndu-l. Nu i-ai pus slipul, f cu el dup ce i pip i coapsa pe care se mula un pantalon sub ire. P i, nu am avut timp. Momcilo sim i c nu mai rezist impulsului. Cu mi c ri febrile el i desf cu

fermoarul pantalonului i- i eliber membrul din slipul nflorat. Haide! f cu el pe un ton imperativ. Ascult toare ca o col ri , Natalia se supuse imediat. tia c pl cerile simple

erau i cele mai bune. Cu con tiinciozitate, ea se puse pe treab , pn ce-l satisf cu, smulgndu-i gemete de pl cere. Ca printr-un miracol, angoasa l p r si sub mngierile Nataliei. U urat, Momcilo i aranja hainele i i aprinse o alt Dobro.1 Acum po i pleca. El cobor din Mercedes f r ca m car s o mbr i eze igar . i i lu geanta de piele.

Afar era nc r coare, dar n dou ore avea s fie o c ldur sufocant . El o ghid ca s ntoarc ma ina i privi cum se ndep rteaz pe drumul ce ducea la Novi Sad. Cuprins de un val de optimism, se gndi c numai peste cteva ore va fi bogat i va putea pleca f r probleme din acea ar de mizerie. Nu mai suporta s duc via a asta de co car ce mpu c banul din afaceri nensemnate, ascultnd de ordinele unor oameni care l dispre uiau. Urma s plece cu Natalia pe Coasta de Azur. Desigur, pentru a se putea bucura de aceast lun de miere, mai trebuia s ndeplineasc o mic formalitate: s predea poli iei srbe pe b rbatul cel mai c utat din ar . Era vorba de Milorad Legija Lukovici, fostul comandant al Beretelor Ro ii. Organiza ia paramilitar JSO2, care a comis cele mai cumplite atrocit i n a a numita cur enie etnic . B rbatul care organizase asasinarea primului ministru al Serbiei, Zoran Djinjic. n 12 martie, cu un an n urm , acesta fusese dobort cu dou gloan e, unul n piept i altul n stomac, trase de un sniper dintr-o echip a lui Legija. Asasinul folosise un H&K 7.62 n momentul n care Zoran Djinjici cobora din ma in n fa a biroului s u. Chiar ntr-o ar ca fosta Iugoslavie, obi nuit cu violen a, acest asasinat de premeditat cu snge rece provocase un omor contra primului ministru... oc profund. n plus, era a patra tentativ

Momcilo Pantelici participase la penultima. Aflat la volanul unui camion austriac, el se repezise n ma ina ce-l ducea pe Djinjici la aeroport, for nd-o s opreasc pe autostrada Zagreb, chiar la ie irea din Belgrad. Zoran Djinjici fusese r nit n coliziune, dar atentatul e uase din cauza unei neconcordan e a timpului. Ar fi trebuit, ca ndat ce ma ina ministrului era oprit din drum, s fie prins la

mijloc ntre dou 4 x 4 i ciuruit de armele automate. Era vorba de a a-zisul spanish collar3 - Dumnezeu tie din ce cauz . Desigur, Momcilo Pantelici fusese arestat, dar judec torul Zivota Djincevici, n eleg tor, l eliberase dup
1 2

patruzeci i opt de ore, considernd c

fusese vorba de un

Bine (n.a.) Jednica za Specialne Okraapa (n.a.) 3 Colierul spaniol (n. a.)

simplu accident de circula ie. Aceasta n ciuda leg turilor strnse dintre Pantelic

i banda din Zemun, clanul judec torul nsu i era lipsit de i

ce i reunea pe vechii solda i pierdu i de Milo evici, pe oamenii epura i din SDB1 i pe vagabonzii autentici, dornici de aventur . Era ignorat faptul c pl tit de c tre ace tia...

Momcilo Pantelici se ntorsese lini tit la treburile sale i ar fi avut o via notorietate dac nu ar fi fost implicat n asasinarea primului ministru.

Succesorul acestuia, Zoran Zivcovici, proclamase imediat starea de urgen

ini iase n ar o opera iune de cur ire f r precedent. Arestase aproape dou mii de persoane, derbedei, poli i ti i magistra i i dizolvase Beretele Ro ii. Judec torul cel n eleg tor, care-l l sase n libertate pe Pantelici, dormea acum n nchisoarea central din Belgrad, n compania procurorului general al Belgradului, a pre edintelui Cur ii Supreme, a consili erului pentru securitate al fostului prim -ministru, Kostunica, i a unui grup de fideli. Doi efi de clan din Zemun fuseser dobor i de poli ie n cursul unei confrunt ri armate, iar asasinul lui Zoran Djinjici, arestat. Dintre efii complotului nu mai r m sese n libertate dect Milorad Legija Lukovici. despre care se spunea c a fugit n Croa ia sau n Muntenegru. Prevenit din timp, Momcilo Pantelici trecuse n clandestinitate. El nu fusese niciodat mai mult dect un executor al ordinelor primite de la al ii. Pe vremea lui Milo evici, era pl tit s fure ma inile cet enilor iugoslavi vinova i c au criticat regimul. Vehiculele furate plecau imediat n Rusia sau n Orientul Mijlociu, fapt ce permitea clanului din Zemun s se bucure de protec ia SDB-ului i s mai i c tige ni te bani frumo i. Mercedes-ul SLK d inuia din acea epoc . Fiind unul dintre pu inii membri ai clanului din Zemun r ma i n libertate, Momcilo acceptase s se fac util i s fie agentul de leg tur ntre Legija i ceea ce mai r m sese din clan. El tia unde se ascundea fugarul cel mai c utat din Serbia. Cnd l n tiin ase pe avocatul s u c de ine aceast informa ie, domnul Veselin Djakik l-a dat un sfat de bun sim : s -l denun e pe Legija i, n schimb, va primi bani i nu va mai fi urm rit de poli ie. Con tiin a lui Pantelici rezistase doar patruzeci i opt de ore. Timpul necesar avocatului Djakik ca s negocieze cu unul din efii BIA2, organismul ce a nlocuit RDB, pentru ob inerea sumei de zece milioane de dinari i a unui pa aport nou-nou , cu un nume ales chiar de Momcilo Pantelici. Pa aportul avea viza Schengen. Pantelici nu mai nchisese ochii de dou zile. Binen eles, Natalia nu era la curent cu nimic. El privi la ceas: n mai pu in de o or , avocatul lui, nso it de eful BIA pentru Belgrad, Goran Bacovici, vor veni s -l ntlneasc , apoi vor merge la ascunz toarea lui Legija. Imediat ce acesta va fi ucis sau a restat, Pantelici avea s vnz rii. Cu ei n buzunar, va avea lumea toat la picioare. Zgomotul unei ma ini l f cu s vehicul. Era un Audi cenu iu. ntoarc primeasc argin ii

capul. Dinspre Novi Sad venea un

Cele patru portiere ale ma inii se deschiser n acela i timp i ap rur patru tineri mbr ca i n blugi, bluze negre i basche i.
1 2

Sluzba Drzavne Bezbednosti: Serviciile Srbe de Informa ii (na.) Bezbebnosti Informativ Agencije (n.a.)

Inima lui Momcilo Pantelic se opri nghe at . Cei patru erau ni te tic lo i nenoroci i, pl ti i de banda din Zemun pentru a ndeplini cele mai abjecte sarcini. Ei se ndreptau acum spre el, p ind f r grab i t indu-i orice cale de sc pare. Timp de cteva secunde Pantelici r mase ca intuit locului. Privi n jurul s u. n spate era grilajul unei uzine abandonate, iar la dreapta, un zid ce nconjura un teren viran, n fa , veneau cei patru derbedei . n dep rtare, se distingeau siluetele ctorva imobile din Zemun Polie. Dac ar fi putut ajunge acolo, ar fi fost salvat. A a c o lu la fug n acea direc ie. Momcilo alerga ca un iepure printre m r cinii ce n p deau terenul viran, cnd auzi vocea r gu it a lui Luka Simici, un vl jgan brunet, unul dintre cei patru geala i. Momcilo, brate1, de ce fugi? El nu ntoarse capul i alerga ct l ineau picioarele. Se blestema n gnd c nu- i luase o arm . Se auzir trei detun turi. Piciorul stng i fu s getat de o durere cumplit . Se cl tin i se pr bu i. ncerca din r sputeri s se ridice, dar piciorul nu-l mai asculta. Fu imediat nconjurat de cei patru urm ritori, care-l intuir cu privirile lor de vulturi fl mnzi. Cred c nu pe noi ne a teptai, Momcilo, f cu Luka Simici cu un zmbet plin de cruzime. Pantelici nu r spunse. La ce bun? Cei patru l luar pe sus. Din piciorul stng curgea snge din bel ug. i fusese sec ionat tendonul lui Achile. Fu dus pe sus pn la bordura oselei i aruncat gr mad . Apoi fu izbit cu brutalitate n fa cnd c ut s se ridice. Nu mi ca, dr gu ule, f cu Luka Simici. Nu te omoar nimeni. Pantelici nu crezu o iot . Asta era placa lor. Brusc sim i un nod n gt. Jovan Peraj zis i obolanul s pa o groap cu o lopat , chiar lng el. Doar nu aveau de gnd s -l ngroape de viu! Nemernicii tia erau capabili de orice! Din fericire obolanul se opri din s pat i aduse din ma in un sac de pnz ce sem na cu un mic re ou cu butan, de culoare verde. Cu un zmbet ironic, acesta i-l ar t . tii ce-i asta? Momcilo tia: era o min antipersonal. Una dintre ma in riile cele mai vicioase create pentru distrugerea omului. El nsu i pusese zeci de semenea juc rioare uciga e pe timpul cnd era mili ian n Tigrii lui Arkan 2. El nghi i n sec, n elegnd ce-l a tepta. Cu precau ie, obolanul puse mina n groap , apoi trase inelul de siguran

. Tot

corpul minei era ngropat, l snd afar doar antenele rigide ca degetele r sfirate ale unei mini. Din nou, cei patru vl jgani l luar pe Momcilo pe sus i l purtar pn ce ajunser cu el deasupra minei. Acesta nu mai sim ea durerea din picior... Cu aten ie, ei l l sar jos pn ce antenele l mpunser n ale. Se auzi un sunet aproape imperceptibil. Mina tocmai se armase. Cu toate astea, nimic nu se ntmpla. Cei patru
1 2

Frate (n.a.) Mili ia paramilitar srb (n.a.)

vl jgani l l saser acolo i l priveau rznd. Acum, noi o s cam plec m, f cu Luka Simici. Prietenii t i nu vor ntrzia s apar . Ciao! n Serbia nu se mai spunea La revedere. Ciao era mult mai modern. Momcilo i v zu cum se urc n Audi. Ma ina se ndep rta c tre Novi Sad. El nchise ochii. ncercnd s nu se gndeasc . Tijele din o el l mpungeau n spate nemiloase. Vru s se mi te dar se opri ngrozit. Mina asta avea o particularitate: nu exploda dec t n clipa n care antenele erau deblocate. C t timp st tea acolo nemi cat, nu risca nimic. De ast dat era un Mercedes, vehiculul ce se opri la c iva metri de el. De la plecarea celor patru terori ti trecuser deja vreo dou zeci de minute. Avocatul lui Momcilo veni n fug c tre acesta. Momcilo? Ce s-a ntmplat? E ti r nit? Cum acesta ncerca s se aplece deasupra lui. Pantelici scoase un urlet Nu m atinge! ndep rteaz -te! Un al doilea personaj cobora acum din Mercedes. Avea un telefon portabil la br u. Era Goran Bacovici, eful BIA pentru Belgrad. Cel cu care negociase avocatul. Dup el mai coborr doi poli i ti. E ti r nit? repet acesta din urm . Pantelici le povesti ce s-a ntmplat, for ndu-se s nu- i mi te spatele... Goran Bacovici apuc telefonul. V sc p m noi de asta, f cu el. Sun la serviciul de geni ti. Pantelici asculta ordinele date de eful BIA la telefon. Poli istul termin convorbirea i-i spuse cu un zmbet ncurajator: Vor fi aici ntr-o or . Din cauza traficului nu au cum s vin mai repede. Pn atunci spune i-ne unde se afl ascuns Milorad Lukovici, dac mai este nc timp s intervenim. Jeba Tebe! 1 f cu Momcilo Pantelici. O s vorbesc numai atunci cnd m ve i debarasa de porc ria asta! Vreau o igar ! Avocatul i aprinse una cu bricheta lui, un Zippo, i i-o puse ntre bluze. Pantelici trase fumul cu sete, apoi l apostrof pe eful BIA: Cine le-a spus tic lo ilor lora c am ntlnire cu voi? Cine? Din cauza voastr m aflu acum n situa ia asta catastrofal ! Habar n-am, f cu Bacovici. Nu am vorbit cu nimeni. Se a ternu t cerea. Soarele ap ruser la r s rit i ncepuse s se nc lzeasc . Cei patru b rba i st teau n picioare n jurul lui Momcilo, care se nc p na s tac . Goran Bacovici era fr mntat de grij . Oare cine tr dase? O furgonet albastr a Mili iei se opri n spatele Mercedes-ului lui Bacovici, urmat de o ambulan cu vopseaua scorojit . Mai mul i b rba i coborr . n mijlocul lor venea un b rbat echipat cu un costum ca de scafandru, care se apropie de Momcilo i ncepu s -l interogheze. R nitul i arunc o uit tur ntunecat :
1

Afurisit s fie la care spune ceva! (n.a.)

O afurisit de min antipersonal! Este chiar sub alele mele. Face i ceva, pentru numele lui Dumnezeu! Genistul se lungi pe p mnt, perpendicular pe pozi ia lui Pantelici i ncepu s sape o minitran ee cu cu itul s u ca s poat s- i strecoare bra ul sub trupul r nitului. Acesta putea vede sudoarea ce iroia pe chipul ncordat al militarului. tia c nu era din cauza c ldurii. Dup ce explora cavitatea, genistul i retrase bra ul i spuse: Mina este chiar acolo unde ai spus. Atunci ce mai a tep i?! explod Momcilo. Genistul se ridic n picioare i spuse ncurcat: Trebuie s aduc echipamentul. El se ndep rt c tre furgonet , urmat de Goran Bacovici i de avocat. Acesta din urm l ntreb imediat: Mai dureaz mult? Genistul i spuse evitndu-i privirea: Aici nu este o chestiune de timp. Acest tip de min nu mai poate fi dezamorsat o dat ce a fost armat . Interlocutorii s i avur nevoie de cteva secunde ca s realizeze sensul acestei declara ii. Goran Bacovici insist : Totu i, nu mai este nimic de f cut? Nu. Nimic. Am v zut o gr mad de mine de acest fel. Musulmanii le foloseau. Nu po i ti niciodat cum sunt reglate. Pot exploda i dac li se ridic antena doar un milimetru. Ar trebui s strecur m ntre ele i spinarea acestui nefericit o plac de o el foarte fin . i atunci ar fi doar o ans de unu la sut ca s mearg ... Oricum, eu unul am trei copii acas , nu a avea curajul s ncerc... Bacovici i aprinse o igar . Dar cum v descurca i n timpul r zboiului? Genistul zmbi cu triste e. bra tovar Depindea. Cnd era vorba de un turc sau de un croat, l legau cu o funie de i tr geau u or de ea pn exploda mina i-l f cea f rme... Cnd era vorba de un de-al nostru i tr geam un glon n cap. Cei mai mul i ne cereau s facem asta...

Dobro, acum voi pleca. Tot ce putem face e s -l acoperim cu un cort, din cauza soarelui. Soarele era deja la zenit. Furgoneta plecase de mult vreme, l snd acolo ambulan a. Goran Bacovici se apropie de Momcilo i-i zise cu o voce ct mai senin : Ascult , v d c este nevoie de mai mult timp dect am prev zut. Omul nostru s-a dus dup ajutoare. Pn atunci, ai putea s ne spui unde... Momcilo Pantelici ntoarse ncet capul spre el, fulgerndu-l cu privirea, apoi spuse cu o voce f r inflexiuni: Ascult bine, nenorocitule! Dac mai continui s -mi torni minciuni, m scol de aici i te iau cu mine n infern? Spunnd asta, el schi o mi care. Bacovici se f cu alb ca ceara. Stai nemi cat i nu ncerca s faci vreo nerozie! Te scoatem noi p n la urm de aici. Dobro, f cu Pantelic. Ia spune-mi, ai o arm ?

Da, de ce? f cu poli istul dup o scurt ezitare. D -mi-o. Goran Bacovici nu ezit mult. Tipul din fa a sa nu mai avea nimic de pierdut. n i i-o ntinse lui Pantelici. Acesta o lu i ochii lui lucea o und de nebunie. Scoase din teac arma, un Glock 28, scoase un suspin de u urare. Acum, po i pleca, f cu el. Dar, ce vrei s spui? Doar nu... Momcilo Pantelici l privi int . tii prea bine ce se va ntmpla. A a c , valea! Goran Bacovici se ridic . Era neputincios. Situa ia l dep lung cu b rbatul ce z cea ncremenit la picioarele sale. Vrei s transmit vreun mesaj cuiva? Momcilo se gndi la Natalia, dar apoi renun . La ce bun? Dorin a i se risipise cu totul... A, hvala1, f cu el. Ciao. n clipa cnd eful BIA din Belgrad se ntorcea s plece. Pantelici spuse: Legija se afla la Tania Petrovici, dar sunt convins c a plecat deja de acolo. Dac dai de el, te rog gole te- i revolverul n boa ele lui, din partea mea. Eto hara o2, murmur Bacovici. Apoi plec de-a binelea, ordonnd unuia din oamenii s i: Stabili i un perimetru de securitate n jurul lui. Nimeni s nu se apropie mai mult de cincizeci de metri. Da i-i s bea i s m nnce dac cere. Nu exist pericolul s fug ? ntreb unul. Bacovici i arunc o privire ciudat i spuse: Ba da, cu siguran va fugi. C tre cer. Sau c tre iad. Dac nu vrei s mergi mpreun cu el, s nu te apropii. ea. El schimb o privire

1 2

Nu mul umesc (n.a.) E bine (n.a.)

Capitolul II Dup Malko plec ce i-a l sat ma ina nchiriat pe trotuarul de pe strada Miloso Pocerco, apoi pe Vojvodina Milenka, unde

pe jos pn n strada Sarayewska i urc

se afla intrarea pentru personal a Ambasadei Americane din Belgrad, cu mult mai discret dect intrarea principal de pe bulevardul Kneza Miloza. Cancelaria, consulatul i serviciile anexe ocupau un ansamblu de cl diri vechi ntre str zile Sarayewska i Knezo Miloza. Imensele blocuri din beton ce se aliniau de -a lungul str zilor le protejau de eventuale atentate. Cu toate acestea, n Serbia, ca i n Irak, americanii erau la fel de pu in iubi i, chiar dac noul guvern se declarase de partea lor n mod oficial. Nu se produsese nc nici un fel de atentat antiamerican de la redeschiderea ambasadei, de la sf r itul anului 1999. De altfel, srbii, care aveau un trecut destul de r u famat, un prezent tulbure i un viitor ndoielnic, aveau alte griji, cu mult mai mari. Erau sf ia i de vechii demoni na ionali ti i de setea dup o via ct de ct normal , n timp ce ara se pr bu ea n mod inexorabil ntr-o criz f r precedent i f r ie ire... Malko urc pe strada Vojvodina Milenka. Era o c ldur infernal . Asfaltul i se topea sub t lpi. n patru ani Belgradul nu se schimbase deloc. Se puteau z ri la tot pasul imobile bombardate de c tre for ele NATO, vestigii ale unor vremuri apuse. Nu fuseser nici reparate, nici nl turate. Pretutindeni domnea haosul i distrugerea. Numai pe Kneza Miloza erau trei construc ii transformate n uria e gr mezi de moloz. n sudul ora ului, cele dou poduri de pe rul Sava st teau i acum pe jum tate scufundate n ap . n ciuda poftei lor de via , srbii sem nau cu ni te fantome, cu privirile r t cite, cu gndurile la problemele ce i dep eau adesea. Pre urile se m reau nencetat, iar ara nu mai producea nimic Guvernan ii nu mai aveau nici o putere i. f r diaspor , Serbia ar fi putut fi comparat cu o ar african . Cu toate acestea, terasele nenum ratelor localuri erau pline, de parc acolo s-ar fi concentrat totul. Clien ii st teau cu orele n fa a unei beri sau a unei cafele, ca s admire femeile, una mai frumoas dect alta, foarte lejer mbr cate. Politica era o alt tem predilect pentru conversa ie. Erau singurele pl ceri ce mai r m seser n acest ora urt, devastat, negru i sufocant. Un ig nu ap ru din spatele unei ma ini i t b r asupra lui Malko cer ind i nul l s n pace pn ce acesta nu-i d du o moned de zece dinari. Copilul avea deja tr s turile dure i viclene ale unui adult. Vechile tramvaie mo tenite din epoca comunist continuau s circule cu vitez de melc printre autobuzele verzi. Din cnd n cnd mai trecea i cte un autobuz modern, n galben i albastru, primit de la japonezi. De ce de la japonezi? Greu de r spuns. Era unul dintre misterele ce nv luiau ONU. Malko avea c ma a lipit de coaste din cauza transpira iei cnd ajunse n fa a num rului 8. Un gardian n uniform ntredeschise u a i-l aten iona: Intrarea principal este pe Kneza Miloza, sir.

tiu, spuse Malko, dar sunt a teptat de domnul Mark Simpson. Gardianul consult o list i l l s s intre. n interiorul cl dirii era r coare, ca i n hotelul Hyatt, pe care l g sise neschimbat de la ultimul s u sejur. Doar c n fa a acestuia, n locul cl dirii din fa a lui era un morman de ruine. Era tot ce mai r m sese din sediul televiziunii lui Milo evici. Urma i-m , sir, spuse un tn r ce ap ru pe culoar. Domnul Simpson v a teapt . Ambasada SUA se ntindea pe mai multe niveluri, din cauza nclina iei str zii Vojvodina Milenka, fiind compus din mai multe corpuri de cl dire. Malko str b tu un culoar pr fuit i prost iluminat. Un b rbat micu , cu p rul negru piept nat spre spate, cu costum deschis la culoare ntmpinare i i strnse mna cu c ldur . i cravat discret , i ie i n

Welcome back in Belgrad! spuse el. Eu sunt Mark Simpson. l pofti ntr-un birou ce d dea ntr-o curte interioar cu un aspect sinistru. Pe un perete atrna o hart cu Serbia i Muntenegru, al turi de portretul lui George W. Bush. Prin u a ntredeschis , Malko putea z ri o secretar mbr cat cu o rochie nflorat . Mary! o strig Simpson. Vrei s ne aduci un ceai la ghea ? n acela i moment, b tu cineva la u . Imediat i f cu apari ia un negru cu tr s turi regulate, mbr cat la patru ace, ca un prezentator de mod , care se scuz zmbind. Sunt dezolat c v deranjez, dar voiam s v previn c voi prnzi cu ministrul Afacerilor Externe. Malko, vi-l prezint pe Richard Stanton, trimisul special al Departamentului de Stat, care ncearc s conving guvernul de la Belgrad ca s -l predea pe generalul Ratko Mladici. Prin ul Malko Linge este unul dintre cei mai bu ni efi de misiune. Richard Stanton i Malko i strnser mna, iar Malko ntreb : Demersurile v-au fost ncununate de succes? Negrul ridic ochii spre cer. Nu. To i pretind c habar n-au unde se afl Mladici, de i noi tim exact unde se ascunde. Doar suntem n Serbia. O.K., acum v las. V urez succes, f cu eful sta iei. Mary aduse un termos. Malko i aminti atunci de sculpturala Priscilla Clearwater, secretara unui alt ef de sta ie din Belgrad. n 1996. Americanul i aprinse o igar cu o brichet Zippo avnd sigla CIA i i zmbi. Sunt convins c pute i s m nv a i multe lucruri despre Belgrad. Am venit zice, f cu Malko. ntr-adev r, primul aici doar de trei luni. A i sosit chiar la momentul potrivit, a

ministru Zoran Djinjici fusese asasinat pe Kneza Miloza n 12 martie, cu mai pu in de dou luni n urm , declan nd cea mai grav criz de putere n Serbia de la sfr itul erei Milo evici. Cred c sunte i destul de bun cunosc tor al locurilor, continu Stanton. Da, recunosc c am colindat destul ara asta admise Malko. Nu este o ar prea u oar . De in ns pu ine date asupra asasin rii lui Zoran Djinjici. Se spune c rela iile

voastre cu el l sau de dorit n ultima vreme. Mark Simpson zmbi for at. V d c sunte i bine informat. Este exact. O cam luase razna pe la nceputul anului. A, da? Cum adic ? se mir Malko. Americanul cl tin din cap. Nu tiu ce l-a apucat! A nceput s lucrurile s mi te n Kosovo! n ce sens? Insista ca diploma ia american s ia m suri urgente statutului definitiv al regiunii Kosovo. Fapt ce este o adev rat i s decid asupra bomb cu explozie ne piseze la cap cerndu-ne s facem ca

ntrziat pentru c noi ne-am angajat n fata kosovarilor de origine albanez s le red m independen a, iar n fa a Na iunilor Unite am promis c Kosovo va r mne o provincie srb . ntr-adev r, lucrurile erau destul de ncurcate... Malko nu ignora faptul c acea

provincie era un cartof prea fierbinte. Kosovarii albanezi practicaser o epurare etnic n urma c reia r m seser doar 80.000 de srbi din cei 300.000 ce locuiser acolo. Noi i-am trimis lui Djinjici o groaz de mesaje, continu eful sta iei CIA, dar nu le-a dat nici o aten ie. Apoi... El l s fraza n suspensie, iar Malko nu se putu ab ine s fac o remarc mali ioas : Sper c nu voi l-a i... Mark Simpson avu un surs crispat. Mi s-a spus c v place umorul negru. Nu, n-am fost noi. A fost doar rezultatul unei lungi istorii ce a nceput din anul 2000. n acea vreme Zoran Djinjici a f cut un pact cu diavolul. Exist un proverb german care spune c pentru a cina cu diavolul, trebuie s ai o lingur cu coad foarte lung ... Coada lingurii lui nu a fost deloc lung , oft Simpson. n septembrie 2000. regimul lui Milo evici era ntr-o perioad proast . n 9 octombrie a avut loc o mare manifesta ie mpotriva lui. Djinjici tia c aceast manifesta ie putea fi n bu it de c tre for ele ISO, ale Beretelor Ro ii, for e ce dispuneau de blindate, artilerie i elicoptere, i mai ales, de c tre combatan ii f r scrupule care f cuser epurarea etnic n Croa ia, Bosnia i Kosovo, la comanda lui Milo evici. Nici m car armata nu voia s -i nfrunte pe ace tia. Atunci, Zoran Djinjici l-a f cut o propunere colonelului comandant al Beretelor Ro ii, unul pe nume Milorad Lukovici, zis i Legija 1, din cauza trecutului s u n Legiunea str in francez . Beretele Ro ii nu mai trebuiau s n bu e manifesta ia anti-Milo evici, n acele timpuri, membrii acesteia erau deja asocia i cu derbedeii din clanul aflat n Zemun. De ce au acceptat acea propunere? Pentru c sim eau c era Milo evici ajunsese la sf r itul ei i c puteau fi m tura i o dat cu el dac nu ar fi trecut n tab ra cealalt . Restul este deja istorie. n 9 octombrie mul imea a ocupat sediile publice, iar Slobodan Milo evici a fost re inut n
1

Legionarul (n.t.)

re edin a sa, vila din Dedinje. Aparent, Zoran Djinjici c tigase: Europa i Statele Unite i-au aplaudat hot rrea luat i, n 2001, pre edintele George W. Bush l-a invitat oficial la Washington n calitate de campion al noii democra ii srbe. Numai c m rul frumos era n untru g unos. n luna iulie 2001, cnd Milo evici a fost transferat la Haga pentru a fi judecat, o parte din cei care trecuser de partea noului regim s-au sim it tr da i. Ei speraser c problema Milo evici se va rezolva la ei acas , la Belgrad. Cnd Djinjici a vrut s -i trimit n fa a Tribunalului penal interna ional pe responsabilii militari, Beretele Ro ii au ie it din caz rmile lor cu blindatele i au blocat timp de mai multe ore podurile Belgradului. Atunci, Djinjici i-a dat seama c nu avea nici o for ca s -i mpiedice i c l sase s se dezvolte un stat n stat. n loc s aplice sanc iuni, a declarat c blocarea podurilor s-a produs din cauza ambuteiajelor... Nimeni ns nu s-a l sat p c lit. Nostalgicii au prins aripi. Mai ales c , dup plecarea lui Milo evici mul i membri ai RDB i ai for elor speciale ale poli iei fuseser sco i din posturile lor. Imediat, ace tia s-au al turat clanului din Zemun nt rindu-l. Aveau nenum rate conexiuni n serviciile secrete. Totul a continuat s se nr ut easc n anul 2002. Clanul din Zemun a devenit mai puternic dect guvernul. Zoran Djinjici, un adev rat democrat i un b rbat curajos, a hot rt s dea marea lovitur i s -i aresteze pe to i efii clanului din Zemun, inclusiv pe cei din Beretele Ro ii. Gre eala sa a fost c nu i-a dat seama c r m sese singur. n realitate, se dezvoltase o ideologie neo-Milo evici n snul celorlal i. Apari ia unuia deai lor n fa a tribunalului de la Haga era o insult insuportabil n ochii lor. Atunci au preg tit o adev rat lovitur de stat, convin i c vor fi sprijini i de popor dac i vor suprima pe Djinjici i pe prietenii s i. Mi se pare c au fost rup i de realitate, observ Malko. Americanul l aprob dnd din cap. Chiar a a! La fel ca OAS n Fran a. n anul 1962 un grup de ofi eri ata a i n Algeria francez , au vrut s ia puterea, dar poporul francez nu l-a urmat. n Serbia, Milorad Lukovici si oamenii s i au decis ca pe lng Djinjici s mai fie asasina i i trei mini tri: SlIovanovici. Jevanovici si Popovici. Opera iunea se numea Stop pentru Haga. Afi ele cu acest slogan trebuiau s mpnzeasc Belgradul, mii de manifeste urmau s fie distribuite popula iei, iar armata s-a angajat s nu fac nici o mi care Ideea conjura ilor era s -l aduc pe Kostuni a, fostul prim-ministru n locul lui Djinjici. Kostuni a era considerat cu mult mai na ionalist. Trebuie de ar tat c eful de la Army Intelligence, generalul Momir Stoianovici, este un criminal de r zboi i protectorul num rul unu al generalului Ratko Mladici, c l ul din Bosnia... Pn la urm un gr unte de nisip a f cut s deraieze lovitura de stat. Zoran Djinjici i-a cerut procurorului s fac patruzeci i dou de mandate de arestare pe numele principalilor membri ai clanului din Zemun. Partea proast era c nsu i procurorul era n solda acestui clan, la fel ca mul i al i magistra i i poli i ti. Asta nseamn c l-a prevenit! f cu Malko. Exact. Peste dou zile Djinjici a fost asasinat. El a refuzat mereu s poarte vest antiglon , iar serviciul s u de securitate era complet corupt... Dup moartea lui, primul ministru Zoran Zivcovici a luat puterea i a schimbat lucrurile. Mai nti l-a arestat pe asasin, cel care a ap sat pe tr gaciul pu tii de asalt H&K, num rul doi al Beretelor

Ro ii, apoi a dizolvat aceast grupare i a arestat dou mii de persoane, magistra i i poli i ti, instituind starea de urgen . Jandarmii i-au lichidat pe c iva membri ai clanului din Zemun, dar nimeni nu a putut pune m na pe Milorad Lukovici zis Legija. Djinjici a comis o grav eroare de judecat , spuse Malko. i

Asta este concluzia. Nu a tiut s m soare raportul de for e. Cei din clanul din Zemun i cuno teau orice mi care i amplasaser microfoane chiar i n biroul lui. Cnd i-au dat seama c el se preg tea s ncalce pactul semnat cu ei, au trecut la atac. Un camion a intrat n automobilul n care se afla Djinjici, accidentndu-l. n mod normal, acest moment trebuia s fie urmat de mitralierea ma inii. ns nu s-a ntmplat nimic. Terori tii din Zemun voiau s -i dea un ultim avertisment. De altfel, atunci cnd a fost asasinat Djinjici folosea crjele de care avea nevoie n urma acelui accident. Situa ia a fost pn la urm mic ezitare nainte de a-i r spunde: rezolvat ? ntreb Malko. Mark Simpson avu o

Nu. Acum cteva zile a fost ratat prinderea lui Milorad Lukovici. Unul dintre complicii lui, Momcilo Pantelici, implicat n falsul accident de pe autostrada Zagreb, s -a hot rt s schimbe tab ra. Prin intermediul avocatului s u, el l-a contactat pe cei din BIA i a f cut cu ei un deal. Numai c cineva a vorbit i cnd eful BIA din Belgrad a sosit la ntlnire, i-a dat seama c oamenii lui Milorad Legija trecuser primii pe acolo... Americanul i povesti lui Malko despre cele ntmplate i ncheie: A a c n Serbia, totul este putred. Poate c Goran Bacovici nsu i l-a prevenit pe tic lo i. i ce s-a ntmplat pn la urm cu Momcilo Pantelici? ntreb Malko. i-a tras un glon n cap, patru ore mai trziu, dup ce a fumat un pachet de ig ri i a b ut o sticl de Defender. Dup aceea au f cut s explodeze mina. Din cadavrul s u a r mas doar att ct s umple o cutie de pantofi... De atunci, nu am mai avut nici o veste de la Milorad Lukovici Crede i c se ascunde n Belgrad? Aici este n cea mai mare siguran , remarc americanul. Aici cunoa te el pe toat lumea, are o re ea de ascunz tori i banii necesari, precum i destui oameni care i-ar da i via a pentru el. Ce sens ar avea s plece n Croa ia sau Muntenegru? Malko ncepea s piard m sura exact a situa iei. Nu n eleg ce anume dori i s fac eu aici? ntreb el. Mark Simpson i adres zmbet nevinovat. P i, vrem s -l g si i pe Milorad Lukovici. Aceasta este una din priorit Albe. Pre edintele a sim it asasinarea lui Djinjici ca pe o ofens personal . un

ile Casei

De ce? f cu Malko sorbind o gur din ceaiul rece suprandulcit. Pentru c Djinjici a fost primul ef al statului iugoslav care a fost primit la Casa Alb , i explic Mark Simpson. i a fost primit de George W. Bush, care l-a prezis un viitor str lucit. Era omul nostru n Balcani. Cu gtul uscat. Malko b u jum tate din paharul cu ceai i zmbi. Cum crede i c voi reu i eu ceea ce nu au putut face serviciile s rbe? Faptul c

le cunosc ni el ara nu pare prea ncurajator. Pentru c ave i toate atuurile pe care srbii nu le au. Mai nti, este clar c nimeni nu vrea ca tic losul s fie prins. Unii poate c l-ar vrea mort, ca s poat dormi lini ti i, c ci omul tie prea multe. Mai mult dect att, noi avem o arm secret . Americanul i ntinse o foaie de hrtie: era un articol din VIP News cu scrisoarea confiden ial , ce anun a c doamna Caria Del Ponti, procurorul Tribunalului interna ional de la Haga, fusese contactat de c tre Milorad Lukovici, care i promitea s dezv luie locurile unde se ascundeau cei doi criminali de r zboi, cei mai c uta i din Serbia: Radovan Karadzici i Ratko Mladici, cernd n schimb impunitate pentru el. Este adev rat? ntreb Malko re innd documentul. Nu. Este doar o curs pe care i-o ntindem lui Lukovici. Cu dou obiective. Mai nti, s -i asmu im pe prietenii celor doi criminali mpotriva lui. Dac -i cunosc ascunz toarea, s-ar putea s -l dema te. n al doilea rnd, la vederea acestui articol, furia l-ar putea determina s fac vreo impruden , iar noi l-am putea lichida u or. n nc pere se a ternu o t cere grea. Ceea ce-i propunea CIA era mai r u dect un pact cu diavolul. Era vorba de o manipulare cu mult mai primejdioas dect pactul ncheiat de Zoran Djinjici. C ci Milorad Lukovici nu era chiar att de prost cum l credeau americanii. A i uitat un detaliu, remarc Malko. Pentru moment Milorad Lukovici se tie amenin at i nimeni nu tie unde se afl . Americanul b u ni el ceai i spuse zmbind: Nu v-am spus nc urmarea pove tii cu Momcilo Pantelici. nainte de a muri, a m rturisit numele persoanei care l g zduia pe criminal. Este vorba de Tania Petrovici, o cnt rea extrem de cunoscut , ndr gostit de legionarul ei. Ea l ascundea ntr-o camer secret din subsolul casei sale, care fusese deja perchezi ionat. Evident c dup m rturisirea f cut de Pantelici ea a fost arestat i trimis la nchisoarea central din Belgrad, acuzat de complicitate. Ar fi putut r mne acolo nc mult vreme, numai c eu am aranjat lucrurile altfel cu judec torul care se ocup de cazul ei. n ce sens? Aici po i cump ra orice dac e vorba de mul i bani. Pentru suma de 5000 de dolari, el o pune n libertate provizorie. Tania Petrovici este singura persoan care ne poate conduce la Milorad Lukovici. Ea trebuie s p r seasc nchisoarea chiar mine. Sper s nu o rata i. Dac CIA se hot rse s -i cumpere pe magistra i, mai erau ceva speran e.

Capitolul III Timp de cteva secunde Malko diger semne de ntrebare. aceast informa ie ce ridica o groaz de

Cine mai este la curent cu eliberarea ei? ntreb el. Nimeni, n afar de avocatul ei. Judec torul l-a pus s jure c va p stra cea mai mare discre ie. n acest moment n care guvernul pune accentul pe lupta mpotriva corup iei, acest fapt ar putea crea o anumit dezordine... Da, dar este vorba de o cauz bun . f cu Malko. Cum crede i c ea? Bine, dac i ve i da a n elege c -l ve i ajuta pe amantul ei. S nu men iona i numele Cariei Del Ponti. Este cel mai prost v zut n ara asta. Problema este c eu cunosc rusa, dar asta nu-i tot una cu limba srb ... Se rezolv i asta. V-am g sit o interpret . Este vorba de o tn r de ncredere, pe care o s v-o prezint imediat. Lucreaz pentru agen ia noastr . Bine. S admitem c aceast Tania Petrovici nu-mi va scoate ochii n clipa n care m vede. Ce voi face mai departe ? Va trebui s o convinge i s nu se ntoarc la ea acas . Compania a avut o idee. n snul BIA, am un contact care mi -a oferit nenum rate informa ii. Este vorba de Goran Bacovici, eful sec iei care se ocup de problema noastr . Cnd s-a aflat n zona de frontier cu Bosnia, el a fost extrem de eficace. Are la dispozi ia sa vechile sedii n care se reuneau cei din RDB i poate s ne pun la dispozi ie unul din ele. Malko tres ri. Dar nu este vorba de Goran Bacovici, cel pe care -l b nui i c l-a tr dat pe Momcilo Pantelici? Eu nu-l b nuiesc, se corect imediat americanul. Nu este ns imposibil ca el s o fi f cut... S zicem c este fiabil 90%. Este ca i cum a i spune c o femeie este un pic ns rcinat , exclam Malko. Prefer s m lipsesc de ajutorul lui. Ar fi bine totu i s -l ntlni i, insist Mark Simpson. El a lucrat treizeci de ani m va primi

n Serviciile speciale i cunoa te o mul ime de lucruri. Este un tip inteligent: tie care-i este interesul. A fost anun at v ve i lua prnzul cu el la ar . n compania interpretei dumneavoastr , Tatiana Jokici. Malko renun s -l mai contrazic . Acel univers era un adev rat cuib de vipere. Cuno tea toate capcanele Serbiei. Niciodat nu puteai ti cine pentru cine lucreaz . Cnd aflai, era prea trziu. Vorbi i-mi despre Tania Petrovici. Este o femeie superb . Este nnebunit dup oamenii de ac iune i a avut o leg tur de lung durat cu Arkan. V ve i da seama singur mine dup -amiaz . El arunc o privire la ceasul s u nou, un Breitling Navitimer din aur galben. Era dintr-o serie de doar 1000 de exemplare

Cred c Tatiana a venit deja ncepnd din acest moment nu se va mai desp r i de dumneavoastr . Cunoa te mult lume pentru c a fost ziarist la VIP News. Simpson ap s butonul interfonului i-i spuse secretarei sale: Cheam , te rog pe Miss Jokici. n nc pere intr o fat brunet cu mersul sigur i brusc, atmosfera se schimb . Tatiana Jokici avea un p r lung pn la umeri, un chip senzual rochie de un ro u sngeriu, asortat cu pantofi cu tocuri nalte. i era mbr cat cu o

Decolteul t iat n form p trat descoperea jum tate din snii an o i. Fata era o adev rat bomb sexual . Ea se opri n fa a lui Malko i l fix cu o privire direct . Apoi i ntinse mna i spuse cu o voce melodioas : Good afternoon. My name is Tatiana. Good afternoon Mr. Simpson. Strngerea ei de mn era ferm i nv luitoare. Cnd se a ez n fotoliu, rochia i se ridic pe coapsele perfect modelate. D dea dovad de un snge rece formidabil. Tatiana v va nso i la mas , spuse eful sta iei CIA. Pute i avea o ncredere deplin n ea Malko nu vedea cum ar fi fost altfel, av nd n vedere c tn ra avea s -i serveasc drept interpret . El se uit la ceas. Nu este prea trziu pentru prnz? Este deja ora trei si jum tate. Tatiana Jokici zmbi cu indulgen . Nu, deloc. Avem ntlnire la ora patru. Mark Simpson se ridic . Un surs for at i flutura pe buze. Eu am o ntlnire cu ambasadorul Montgomery pentru un brunch. Take care. Dac dori i s men iona i la telefon numele omului nostru nu folosi i cuvntul Legija, ci obiectul num rul 1. El i conduse pn la ascensor. Cei doi ie ir pe poarta de pe strada Vojvodina Milenka. Aerul era i mai n bu itor. Tocurile ascu ite ale interpretei intrau cu totul n asfaltul moale. Ea arunc o privire dezgustat c tre Opelul nchiriat. Este a a de mic i am rt ma ina asta... V plac ma inile mari? o ntreb Malko deschizndu-i portiera. Am avut un prieten cu un Audi A8, decapotabil, spuse fata. Un tn r foarte bogat, remarc Malko. Eu unul nu sunt un om bogat. O, nu, l-a cump rat cu numai 10.000 de m rci germane Era o ma in furat . Aici, toate ma inile frumoase sunt furate. Nimeni nu i-ar permite s le cumpere la adev rata lor valoare. i unde se afl acum prietenul acela? n pu c rie, zise fata cu simplitate. Va ie i ns n curnd. Se ocupa cu traficul de ig ri. CIA i recruta colaboratorii dup criterii destul de elastice. Malko se uit la picioarele Tatianei. Rochia i se ridicase aproape de talie! Unde vom merge acum? Coborm pe Kneza Miloza pn la autostrada de Nis. Dup aceea v voi ar ta

drumul mai departe. Nu este prea mult de mers.

El i urm indica iile, trecnd prin fa a vechilor sedii ale MUP 1 i RDB, reduse acum la uria e mormane de moloz de c tre bombele americane. Cnd se oprir la un stop, Tatiana scoase din po et un obiect str lucitor. Apropo, Mr. Simpson mi-a dat asta pentru dumneavoastr , zise ea. Era un revolver automat Zastava, copie exact a unui Colt 45, ns nichelat. Malko l lu i-l puse pe podea, un pic mirat. Se pare c vom face ceva destul de periculos. Nu v Tatiana Jokici izbucni n rs. Eu vreau s -mi cump r un scooter i s plec n vacan n Muntenegru! Mr. Simpson mi-a promis o prim gras dac v nso esc peste tot. Aici, n Serbia, am v zut attea lucruri! Eu locuiam aproape de Pristina. Shiptarii mi-au ars casa tata. Era bine dac a fi avut un revolver pe atunci. Tatiana scoase un pachet de ig ri, iar Malko reu i s -i aprind Zippo, cu blazonul s u. Dac Dumnezeu va binevoii ca s m i l-au ucis pe este team ?

una cu bricheta

aflu ntr-o zi n fa a acelor shiptari, i voi

ucide cu mna mea, zise fata. Anul trecut am fost n pelerinaj la Ostrok, iar iguman-ul 2 mi-a spus c am dreptate dac fac asta. Fi i atent, o vom lua pe urm toarea ie ire. Malko ie i din autostrad i z ri un indicator pe care scria Bocec cu litere chirilice. Era un sat banal, aflat la vreo zece kilometri de centrul Belgradului. Tatiana Jokici i spuse s opreasc n fa a urmei cabane de munte . n fa a ei sta iona un Mercedes cenu iu. Goran Bacovici a sosit deja, spuse ea. Sper c nu a venit cu nevasta. E o tip oribil . *** Goran Bacovici devora cepele crude, a a cum un iepure dup alta. Venise mpreun cu so ia sa, o femeie masiv , urt tr s turi dure i o privire viclean . n afar de salatele de ro ii servise nc nimic mai consistent. Pere ii localului erau lambrisa de retras. Malko l observa pe

ron ie morcovii, una i prost mbr cat , cu cu castrave i, nu i se i i locul p rea destul

eful BIA din Belgrad. Avea un telefon celular prins la

centur i purta un pulover ponosit. P rul rar, chipul buh it i nasul turtit i d deau un aer destul de provincial. n fa a sa, trona o sticl cu Defender. Ochii i fugeau n toate direc iile. ntorcndu-se mereu la decolteul generos al Tatianei. Aceasta i se adres lui Malko: friptur de miel cu garnitur de cartofi pr ji i. Ce a i dori s afla i? ntre timp chelnerul aduse la mas

To i se repezir la mncare. Bacovici mesteca cu mi c ri mecanice, turnndu- i pe gt pahar dup pahar de vin alb, diluat cu ap gazoas . Dup ce se mai satur , i mpinse farfuria i i spuse Tatianei o fraz scurt . V ureaz bun venit la Belgrad. Spune c
1 2

va ncerca sa v ajute.

Ministerul Afacerilor Interne (n.a.) Responsabilul m n stirii (n.a.)

Mul umesc. ntreab -l dac este la curent cu eliberarea Taniei Petrovici, te rog. Da, este la curent. Mister Simpson l-a n tiin at, traduse Tatiana. El poate s o urm reasc dac dorim, f r ca nimeni s tie. Unde locuie te ce de obicei? ntreb Malko. n fa a stadionului Cervena Svesda 1. ntr-o cas deosebit de frumoas . Srbul continu , iar Tatiana a tept s termine. Goran Bacovici v recomand s nu vorbi i cu nimeni despre faptul c Este la ultimul s u post nainte de pensionare. l respect v ajut .

foarte mult pe Mr. Simpson,

dar nu vrea s ri te, ajutndu-ne pe fa . Milorad Lukovici are nc mul i prieteni n ora . El nu tie nc cine a tr dat n afacerea Momcilo Pantelici. Poate fi vorba de un om din anturajul s u. Trebuie s se team de oricine i s nu supere pe nimeni. ntr-adev r, era o concep ie extrem de original pentru un poli ist. ntreab -l dac Milorad Lukovici ar putea fi nc n Belgrad, spuse Malko. Da, este sigur de acest lucru. De ce? Nu poate spune. Ar fi prea riscant pentru el. Dar dac l ve i g si, v va ajuta. M va ajuta s -l arestez? Nu, ca s -l ucide i. Arestarea lui Lukovici nu ar rezolva nimic. El este nc prea puternic i poate s se r zbune pe cel care-l va denun a. Serbia era o ar a lumii pe dos. Malko ncepea s n eleag de ce fusese el ales pentru asemenea misiune. Nu se nghesuiser voluntarii... Nevasta lui Bacovici mnca ntruna, f r s spun nimic, nfulecnd friptura de miel ca un lup fl mnd. n continuare, fur servite cafelele, iar eful BIA se ridic de la mas . A spus c are treab , traduse Tatiana. Putem s -l sun m pe celular dac avem nevoie de ceva. Era vizibil faptul c Bacovici nu dorea s fie v zut n tov r ia lui Malko. *** Era pentru prima dat cnd Malko vedea o nchisoare nconjurat cu un zid sub un metru n l ime, ce ar fi putut fi escaladat i de un copil. nchisoarea central din Belgrad, aflat ntr-un cartier popular, era o cl dire imens , cu ase etaje, ntr-o stare att de jalnic , nct p rea abandonat . n afar de intrarea principal de pe Krajina Ostroje, zidurile de incint nu dep eau un metru n l ime. Poli i ti n inut de lupt , cu chipurile ascunse sub plas de camuflaj, ce le d dea un aer de mar ieni, patrulau n jurul straniului edificiu, asudnd sub razele fierbirti ale soarelui sub greutatea pu tilor Kala nikov atrnate pe um r. Tatiana Jokici i ar t lui Malko un bistrou din cap tul str zii i i spuse: Vom a tepta acolo. Era aproape ora unsprezece i jum tate. Fata i schimbase rochia ro ie cu un pantalon mulat, mai sexy,
1

i o bluz

polo,

Steaua Ro ie (n.a.)

ajustat i ea. Ajunser la cafeneaua Coral, de unde puteau observa strada n pant , unde se afla intrarea n nchisoare. n bar nu mai era dect un singur client, un uria cu craniul ras, cu umeri de docher, mbr cat n mod ciudat cu un costum cenu iu, nchis la trei nasturi, c ma neagr mas i fata i opti la ureche: i cravata n gri i negru. Tatiana i Malko se a ezar la o

Ce straniu! Tipul de la bar este Vladimir Budala, un membru al clanului din Zemun. Este poreclit Nebunul. De ce? Pentru c ac ioneaz ca un dement. ntr-o zi, dup pasagerii unui vapor n Dun re. i nu a fost arestat ? Nu. Nu aveau nimic precis mpotriva lui, dar se din clan. Este un uciga . i ce caut el aici? Nu tiu, m rturisi fata. Poate c a venit s se ntlneasc cu vreun prieten care trebuie s ias din nchisoare. Sau cu Tania Petrovici... Poate, f cu Tatiana. El l cunoa te bine pe Legija. Credeam c nimeni nu mai este la curent cu eliberarea ei, spuse Malko. Tatjana f cu un gest evaziv. n Serbia, este greu s p strezi un secret. Lucrurile ncepeau bine... Vladimir Budala se ntoarcea din cnd n cnd c tre u ca s poat vedea strada. Malko i ntlni privirea. Era rece i goal ca a unui arpe. Prin fa a cafenelei trecu un 4x4, cu patru b rba i n untru. Sunt cei din MUP! Se pare c i ei sunt la curent cu marele eveniment. Malko i cobor privirea la ceas. Se f cuse dou sprezece. Cred c ar fi mai bine s mergem, o sf tui el pe Tatiana. n clipa cnd ie ir din cafenea, Vladimir Budala trecu prin fa a lor i se ndrept spre o ma in Audi cenu ie, parcat ceva mai departe. Malko se urc n Opel i cobor strada Krajina Ostroje. Erau la dou zeci de metri de nchisoare. n urma lor venea Audi, cnd un imens Mercedes negru i dep i. Dup reflexele verzui ale ferestrelor. Malko i d du seama c ma ina era blindat . Mercedes-ul se opri chiar n fa a intr rii nchisorii, dar nimeni nu cobor din el. n oglinda retrovizoare Malko z ri ma ina 4x4 a celor din MUP, ce se ntorcea cu vitez maxim pentru a se opri lng ridicolul zid de incint , n spatele lor. Malko sim i cum l neac furia.
1ca

o be ie, i-a aruncat pe to i

tie c

este cel mai periculos

Pentru o ie ire discret din nchisoare, era perfect! Nu mai lipsea dec t un trubacic la nunt ! Malko opri n spatele Mercedes -ului. Tatiana Jokic nu p rea deloc ea. Nimeni nu o va putea ataca.

impresionat de aceasta desf urare de for . n felul acesta Tania nu risc nimic, remarc Unii o b nuiesc pe ea c Deodat , ea strig :
1

l-ar fi tr dat pe Legija.

O fanfar (n.a.)

Uite, a ap rut! Malko v zu o siluet

alb

ce tocmai ie ea din nchisoare

i str b tea f r i fust

grab

aleea ce ducea la poart . Era o blond

zvelt , cu p r bogat, n bluz

mini. De i

avea mai mult de un metru optzeci n l ime, purta pantofi cu tocuri deosebit de nalte... nainta, privind drept nainte, cu o inut trufa , ca un star care urc sc rile celebrei cl diri a festivalurilor de la Cannes. Milorad Lukovici nu avea gusturi proaste. Santinelele r m seser cu gura c scat la acea apari ie. Unul ndr zni s se apropie de ea i s -i cear un autograf... Tania ajunse la grilajul por ii. Portierele Mercedes -ului se deschiser i- i f cu apari ia un b rbat cu p rul alb. La ncheietura unei mini str lucea o br ar demn de un faraon i dou perechi de ochelari i atrnau la gt prinse cu lan uri de aur groase. Purta tricou, pantaloni sport i sandale. Elegan a sa l sa mult de dorit. El se repezi la Tania Petrovici i o mbr i a. Chipul i disp ru ntre snii cnt re ei. Din Mercedes mai ap rur doi uria i. Ei o ncadrar pe Tania i o conduser la Mercedes. Imediat, ma ina demar n vitez . Totul sem na mai degrab cu o r pire. Majko demar i el lundu-se dup uria a ma in . i cunoa te i pe acei b rba i? o ntreb el pe Tatiana. P i, cine nu-i cunoa te? Cel cu p rul alb este Zatko Tarzici, unul dintre oamenii cei mai boga i din Belgrad. A f cut avere din cafea n timpul embargoului, cu ajutorul generalului Mladici, care l-a fost martor la nunt . Este i el bosniac. Care este rela ia sa cu Tania Petrovici? Tipul a fost foarte legat de Beretele Ro ii. Audi cenu iu condus de Vladimir Budala i dep i. Se p rea c v zuse destul. Ma ina 4x4 a celor din MUP renun i ea la urm rire ceva mai trziu. n momentul n care se angajau pe bulevardul Gospodara Vucica, Malko z ri n oglinda retrovizoare un Mercedes alb decapotabil cu patru tineri n bluze ntunecate. Aveau chipuri de duri, cu p rul tuns scurt i cu ochelari fumurii... Ma ina lor r mase n spatele Opel-ului f r s ncerce o dep ire. Pe ace tia din spate i cunoa te i? ntreb Malko. Tatiana se ntoarse. De ast dat , glasul ei sun destul de nesigur. Cred c sunt tipii care l-au prins pe Momcilo Pantelici. Sunt ni te criminali din clarul din Zemun. Se ntlnesc uneori la cafeneaua Monza. Nu au fost aresta i? nc sunt c uta i... Lui Malko i se p rea c indivizii nu ncercau s se ascund . Dimpotriv ... Ce fac oare aici? Habar n-am. Cred c poli ia i-a l sat n libertate ca s le poat urm ri mi c rile, n speran a c vor ncerca s -l contacteze pe Legija. Mercedes-ul 600 n care se afla Tania Petrovici urca acum pe fostul Bulevard al Revolu iei, acum Krajna-Alexandra. Un kilometru mai departe, el vira la dreapta, pe o str du ce escalada o colin . n curnd, z rir Dun rea.

n orice caz, Zatko nu o duce la ea acas , remarc Tatiana. Mercedes-ul cu cei patru terori ti se men inea nc n coada lor. Ocupan ii lui erau probabil Lukovici. n cele din urm Poarta automat ntr-un garaj. i ei curio i unde va fi dus amanta lui Milorad

ma ina n care se afla aceasta se opri n fata unei vile cochete.

a acesteia se deschise imediat l snd n untru Mercedesul ce disp ru

Asta este una din casele lui Zatko Tarzici, spuse Tatiana. El are mai multe case n cartierul acesta. Cei doi zdrahoni ce o escortar pe cnt rea i f cur iar apari ia.

Totul sem na din ce n ce mai mult cu o r pire. Ca i cum i-ar fi ghicit gndurile, fata spuse: Tarzici o fi citit n ziare c Legija voia s -i tr deze i s -i trimit n fa a tribunalului de la Haga i poate vrea s afle mai mult. Sau poate c vrea doar s se culce cu ea... Malko nu-i r spunse. Minunatul plan al lui Mark Simpson era spulberat. Nu numai c nu erau doar ei cei ce aflaser despre eliberarea Taniei Petrovici, dar femeia fusese practic r pit de sub ochii lui. Nu se vedea lund cu asalt vila lui Zatko Tarzici ca s o recupereze pe amanta lui Legija. Unde mergem acum? ntreb fata. Malko se uit la ceas i n elese de ce-i era deodat foame. Era deja unu i jum tate. Ce-ar fi s mergem s mnc m ceva? spuse el. La ora asta. Simpson e cu siguran i el la mas . Cunoa te i vreun local mai simpatic? S mergem la Vuk, lng Kneza Mihaila. Are teras i serve te mncare bun . Tatiana arunc o privire n spate i spuse: Tic lo ii aceia din Zemun sunt tot dup noi. M ntreb ce vor. Ave i arma pe care v-a dat-o Simpson? Revolverul automat Zastava era deja la br ul lui Malko. Da. De ce? Nu se tie niciodat . E vorba de ni te tipi periculo i. Ar ndr zni s ne atace n plin ora ? Dar cu Djinjici cum s-a ntmplat? Dumneavoastr ce sunt capabili. nu-i cunoa te i. Nu ti i de

Era clar c n Iugoslavia lucrurile nu se schimbaser . Frica domnea pretutindeni. Curnd ei ajunser n Kneza Mikaila, marea arter pietonal din Stari Beograd. Era ora ul vechi. Malko se l s condus de Tatiana n labirintul de str du e nguste i umbrite. A parca acolo o ma in era aproape imposibil, trotuarele fiind ap rate de triunghiuri metalice rabatabile, legate cu lan uri. Ma inile MUP st teau la pnd pentru a ridica ma inile ce parcau nereglementar, acestea putnd fi recuperate numai contra sumei de 5000 de dinari. Cu mult greutate, reu ir s g seasc un loc pe o str du prost pavat care se

dovedi a fi o fund tur . Cnd se d du jos din ma in

Malko tres ri. Mercedes-ul decapotabil se opri

i el

ceva mai departe, iar ocupan ii lui l observau impasibili. Tatiana Jokici i v zu i ea i spuse ncet: Preface i-v c nu-i observa i. Cnd trecur la pas pe lng ma ina lor, unul i spuse ceva fetei n srbe te. Ea se opri, iar un altul o invit s li se al ture. A tepta i! i spuse Tatiana lui Malko. Merge i n restaurant teras . Vin i eu numaidect. El deschise gura ca s spun ceva, apoi renun . i a eza i-v pe

Malko era instalat de zece minute pe terasa umbrit a restaurantului Vuk cnd ap ru Tatiana. Ea l chem pe chelner i comand un Defender Success pe care-l d du imediat pe gt. P rea complet schimbat . Cred c nu voi putea s mai lucrez cu dumneavoastr , zise ea. De ce? o ntreb stupefiat Malko. Fata scoase un pachet de ig ri, iar Malko i aprinse una. Golanii aceia te-au amenin at, nu-i a a? Tatiana sufl fumul cu privirea n gol. S-ar putea spune i a a. nti m-au ntrebat cine sunt. Sigur c nu le-am spus c lucrez pentru Ambasada American ci doar c sunt interpreta i c am fost angajat de dumneavoastr prin intermediul hotelului Hyatt. Atunci m-au ntrebat cine sunte i. Nu au uitat s rd de ma ina pr p dit pe care o conduce i... Asta mai lipsea acum... Dar nu v-au ntrebat ce anume caut aici? Ba da. Le-am spus c sunte i ziarist i c preg ti i un material despre criminalii de r zboi. Atunci m-au insultat i au spus c Legija era un erou al Serbiei, i la fel i Tania i c trebuie s-i l s m n pace. Dac nu-mi v d de treab m vor viola i m vor arunca n Dun re. Am eu mare nevoie de un scooter, dar nu pn la acest punct. Ai f cut bine cnd le-a i spus c sunt ziarist. i alt dat am trecut drept un reporter al ziarului Kurier din Viena pentru c sunt cet ean austriac. Tatiana i arunc o privire ntunecat . Nu pentru c nu sunte i ziarist. Lucra i pentru CIA si sunte i aici ca s -l g si i pe ,Legija ca s -l da i pe mna americanilor, pentru c n Belgrad nu ndr zne te nimeni. Ace ti tic lo i vor descoperi curnd ce face i cu adev rat aici. Iar eu nu vreau s v fiu n preajm n acel moment. Fata era sincer . Din nefericire, nu pot s v re in, oft Malko resemnat. Este p cat c nu ve i mai putea dobndi mult doritul scooter. i tocmai ncepusem s m n eleg bine cu dumneavoastr . Tatiana l privi drept n ochi. Vre i s spune i c v-ar pl cea s v culca i cu mine? n Europa de Est domnea aceea i brutalitate:

nc n-am avut timp s tutui el zmbind.

m gndesc la asta, chiar dac

e ti deosebit de sexy, o

Ea b u restul de Defender i continu : Eu una nu vreau s mor sau s fiu violat . Ei mi-au cerut num rul de celular i nu am ndr znit s -i refuz. n felul sta pot s m g seasc . Situa ia era cum nu se poate mai bizar n Iugoslavia f r Milo evici. Derbedeii f ceau legea. Malko n elegea cum de putuse fi asasinat Zoran Djinjici att de u or. Too bad1, spuse el. Voi cere de la ambasad alt interpret . Putem ns s lu m masa mpreun . El ncepuse s consulte lista de bucate, c nd Tatiana i puse mna pe bra . A tepta i! Poate c mai g sim o cale de n elegere. Care anume? P rerea mea este c un scooter nu este suficient ca s pl teasc riscul pe care mi-l asum r mnnd cu dumneavoastr . Vreau s v fac o propunere. Dac mi pl ti i contravaloarea unui Mercedes, voi continua s v ajut. Cel pu in, dac p esc ceva, s nu mor proast ... Malko abia se putea ab ine s nu izbucneasc n rs. Tatiana, chiar dac eu a fi de acord, ai idee cam ct cost un Mercedes? CIA nu ar accepta niciodat . Dumneavoastr ct crede i c ar accepta s -mi dea? i ntreb fata ngrijorat . Cum nu-i d du nici un r spuns din cauza uimirii, ea se aplec spre el i-i opti: Zece mii de euro ar putea fi o sum bun , nu? Malko r mase ncremenit. Zece mii de euro pentru un Mercedes! Dar asta este o abera ie. Cost de zece ori mai mult! Chiar i n Germania. Dar aici nu-i a a, l corect imediat Tatiana. tiu eu un Mercedes pe care l-a putea cump ra la pre ul sta. Este un cupeu SLK. La pre ul acesta, trebuie s fie de furat. Normal, f cu ea enervat . La fel ca toate ma inile de lux care exist la noi. O vreau pe numele meu i s o conduc eu. Ei, ce zice i? Malko i arunc o privire amuzat . Dup privirea. aceea, sper c nu-mi vei cere i un avion... Tatiana Jokici l fulger cu

Eu nu sunt o trf . Tot ce vreau este s care mi-l asum. Pute i face rost de banii tia? Cred c da, spuse Malko.

fiu retribuit propor ional cu riscul pe

Avea n seif la hotel 50.000 de dolari cash. Pentru probleme neprev zute. Tatiana s ri n sus de bucurie. Unde sunt banii? La hotel. S mergem repede dup ei. Vom prnzi dup aceea. Cnd se urcar n Opel Tatiana f cu o mutr dezgustat n felul acesta a i putea renun a la rabla asta jegoas .
1

P cat (n.a.)

Tatiana era nfrigurat de emo ie, ca un copil ntr-un magazin cu juc rii. Pe genunchii ei, se afla saco a din hrtie ce con inea 10.000 de dolari. De jum tate de or erau pe drum c tre Novi Sad. Lua i-o la stnga, ordon brusc femeia. Ei intrar pe un drum neasfaltat i se oprir n fa a unui bloc cu multe

apartamente. Privirea lui Malko ntlni un Mercedes SLK cenu iu acoperit cu un strat gros de praf. Tatiana era n al nou lea cer. Nu-i a a c -i frumos? f cu ea. Ma ina avea placa de nmatriculare german . M duc eu. R mne i aici c ci dac v iau cu mine mi vor cere un pre dublu. A cui este ma ina asta? Era a lui Momcilo Pantelici. Prietena lui mi -a spus c vrea s o vnd c ci are

mare nevoie de bani. Cere dou zeci de mii de euro. Sunt ns sigur c dac vede banii, nu va putea rezista. E ti sigur c o g se ti acolo? Binen eles. Am vorbit cu ea la telefon. Tatiana intr n imobil. Trecu o jum tate de or pn i f cu apari ia. Avea un aer triumf tor. Nici nu mai era nevoie s-o ntrebe dac f cuse trgul. Ea i flutur n fa o leg tur de chei i spuse: Lua i-v dup mine. Mergem mai nti la Hyatt s napoiem Opel-ul i apoi abia vom bea ceva la Monza. Tatiana demar de parc ar fi participat la raliul din Mans, iar Malko abia putea s se in dup ea. Dup ce trecu peste vreo ase stopuri i reu i s nu calce cam tot at ia pietonii, ea se opri n fata hotelului. Malko sc p de Opel. Mndr de isprava ei, l privi fericit cnd el se urc n Mercedes. Niciodat nu am fost mai fericit ! f cu ea demarnd nebune te i f cnd un viraj strns cu un scr net de pneuri. Dup o curs de pomin , se oprir n fa a unui local instalat pe un vapor ancorat la rmul Dun rii. Terasa plin cu umbrele verzi purta inscrip ia Monza Racing Cafe. Cu un mers de regin , Tatiana str b tu pasarela i se a ez la o mas . n acel moment, Malko sim i un oc nepl cut. Cei patru tipi care i urm riser la plecarea de la nchisoare ocupau masa al turat . Era o simpl coinciden ? Ori un act deliberat din partea Tatianei? Aceasta se aplec spre el. A putea comanda o sticl de ampanie? Malkb nu avu curaj s o ntristeze. Dac navele se puteau boteza cu ampanie, de ce nu i un Mercedes? El comand Blancs, medaliat n 1995. o sticl de Taittinger Comtes de Champagne Blanc de

Tatiana era n culmea fericirii. Cnd ciocnir cupele, ea i opti la ureche: O s v ajut s -l g si i pe Legija. Mai nti ns trebuie s tragem un chef la

Panterele negre. Apoi o s bine.

vede i cum tie s

iubeasc

o srboaic

atunci cnd se simte

Capitolul IV Zatko Tarzici i mai puse o por ie de musaca n farfurie. Mnca f r s se uite la mncare pentru c ochii s i porcini reu eau cu greu s se dezlipeasc de bustul Taniei Petrovici. Tot Belgradul tia c frumuse ea cnt re ei nu era trucat cu silicoane. ns i Tatiana era un simbol al reu itei perfecte n via : era o vedet , fusese tovar a lui Arkan, marele zeu al na ionali tilor din ntreaga Serbie, la a c rui nmormntare veniser zece mii de oameni, iar acum era amanta b rbatului care-l asasinase pe primul ministru. Cei doi prnzeau la o elegant mas din sticl , produs de lux al atelierelor vestitului designer parizian Claude Dalle. Zatko Tarzici fusese flatat c decoratorul nsu i se deplasase la Belgrad. Este mai bine dect acolo, nu-i a a? remarc Tarzici referindu-se la pu c rie. Cu toate astea, Tania nu se atinsese de m ncare. Da, f cu ea cu r ceal n glas. De i era obi nuit cu privirile pofticioase ale b rba ilor, acesta o cam enerva prin insisten a sa. Apropo, de ce erai a a de gr bit s m vezi? Poate vroiai s -mi napoiezi cele cinci milioane de dolari? Zatko Tarzici zmbi ncurcat. De dou luni, Tania i tot cerea acea sum pe care el o re inuse n cursul unor tranzac ii necurate. n universul n care tr iau, acest gen de problem nu se rezolva cu ajutorul unui avocat. Zatko f cu un gest de lini tire. Eram ngrijorat s te tiu singur . Tic lo ii ia din BIA puteau s te supere. Aici, la mine, ai lini te. Nimeni nu va veni s te caute. Ce dr gu din partea ta, f cu Tania, care nu credea nici un cuvnt. Ca to i ceilal i Zatko Tarzici era i el la curent cu zvonul potrivit c ruia Milorad Lukovici era gata s - i toarne tovar ii n schimbul libert ii sale. Iar Mladici era chiar ruda i asociatul lui. Tarzici voia s afle ce se ascundea de fapt sub toate acestea. Tania tia c trebuie s nu- i piard sngele rece. n acea cas , era la dispozi ia lui. Abia a tepta s - i recapete libertatea pentru a putea s - i g seasc amantul. Trebuia s se descurce prin viclenie. Adev rul este c duc s m odihnesc. Perfect, o aprob nu mi-e deloc foame, zise ea. Cred c Zatko. Voi da ordin s nc lzeasc voi face un du i m

sauna. Te vei relaxa acolo. mexican dublat

Mai nainte ns , mi-ar pl cea s mai vorbim ni el. El se ridic de la mas i deschise televizorul. Era o telenovel n srb . O metod perfect pentru a dejuca o eventual

ncercare de ascultare. El se i nc ce tip

apropie apoi de Tania i o ntreb cu voce joas : Ai de gnd s -l g se ti pe Legija, nu-i a a? Doar este tipul t u. bine.

Tania nu schi nici un gest. Schi doar o umbr de zmbet. Adev rul este c habar n-am unde se afl . pretinse ea. Nu arestat tocmai cnd trebuia s m

tiam c

voi fi e deja

contacteze la mine acas . Acum, cred c

departe. Tarzici d du din cap n eleg tor i puse mna gr san pe coapsa fin a Taniei. Chiar dac nu tii unde este, eu te pot ajuta s -l g se ti. Am mul i prieteni si-l putem ap ra. tii doar c m-am ocupat de mult vreme de Mladici i de amicul s u. poetul. El n elese c femeia nu-i va spune nimic. De altfel apropierea de acea femel magnific l mpiedica s reflecteze cu luciditate. Avea ns timp i pentru asta. Cei doi se ridicar n acela i timp. Brusc, Tarzici o cuprinse de mijloc i o strnse la piept. Nu se putuse ab ine. Femeia se scutur i se eliber cu o grimas rece. Las -m . Sunt obosit . Zatko nu mai insist . Totu i voi preg ti sauna. Tania se l s s cad pe scaun, privind distrat la ecranul televizorului. tia acum de ce o a teptase Tarzici la ie irea din nchisoare. Voise s afle ce inten ii avea Milorad Lukovici. De ani de zile tr darea era ceva obi nuit printre membrii bandei lui Milo evici. A a c nu era de mirare ca Legija s - i vnd tovar ii celor de la Haga n schimbul impunit ii sale. Karadzici i Mladici erau cei mai c uta i criminali de r zboi din Serbia. n realitate Tania Petrovici fusese sechestrat n scopul de a-l conduce pe Tarzici la amantul ei. Lucrurile puteau evolua n mod nea teptat. Dac Tarzici estima c Mladici este n pericol, era n stare s -l lichideze pe Legija, la fel cum fusese lichidat i Arkan cu trei ani mai devreme, pentru c se preg tea s depun m rturie n procesul de la Haga. n ciuda superbului compleu alb, se sim ea murdar . Desigur, n nchisoare, i se acordase toat aten ia potrivit rangului ei, dar tot o nchisoare r mnea. P trunse n camera ce-i fusese preg tit , se dezbr c i se gr bi s intre sub du . *** Celularul Tatianei Jokici sun , smulgnd-o din contemplarea noii sale achizi ii. Terasa cafenelei se umpluse ntre timp. Conversa ia fu scurt , apoi fata i spuse lui Malko: Era Luka Simici. Unul dintre cei patru tipi de la masa al turat . Vrea s -mi spun ceva. Pot s m duc? Desigur, f cu Malko Tatiana se ndrept spre masa celor patru cu un mers ce se for a nep s tor, innd n mn cheile Mercedes-ului. Malko v zu cum ia loc al turi de ei i ncepe s discute aprins cu tn rul brunet cu chipul n sprit prematur, dar nc seduc tor. Ea se ntoarse dup zece minute. Au vrut s -mi propun o afacere, f cu ea. Au nghi it momeala din articolul publicat n VIP News. Vor s v cear s -l c uta i pe Milorad Lukovici. V vor pl ti bine. M-au rugat s v conving. Vor s -mi dea i mie o parte din bani.

Ei l cunosc? P i sigur c da, doar se mi c n cercul bandei din Zemun. Nu tiu ns unde se ascunde. Chiar dac ar ti tot nu ar sufla o vorb . i ce le-ai r spuns? C ar trebui s fac o propunere precis ... Pentru moment, trebuie s acum? o g sim pe Tania Petrovici. Ai vreo idee unde se afl aib unul.

Voi ncerca s aflu num rul ei de celular. Trebuie s ***

Zatko Tarzici st tea pe o banchet de lemn n sauna sa, n fa a u ii deschise. Sub un prosop, ascunsese un uria revolver Zastava de 9 mm. tia c va fi greu s o conving pe Tania s vorbeasc - era o femeie dur . Se temea de amantul ei, un asasin profesionist care masacrase sute de oameni n Bosnia, Croa ia i Kosovo. El ucidea la fel cum respira, cu r ceala unui zombi. Poate chiar din acest motiv era atras Tania de el. Tarzici se ntreba cum ar putea-o convinge. Brusc, sim i cum l inund un val de fierbin eal . n saun intrase Tania, descul , cu un prosop nf urat n jurul trupului. Vino. i fac loc lng mine! i spuse fermecat Zatko. Tn ra femeie scutur din cap. Nu, voiam doar s - i spun c m duc s m odihnesc un pic. Ne vedem dup aceea. Spunnd asta ea se aplec i-i atinse cu mna impozantul membru ce atrna flasc ntre picioarele b rbatului. Acum n eleg de ce i se spune saroc1, f cu ea i ie i din nc pere. Zatko Tarzici fu la un pas de infarct. Simplul contact al degetelor Taniei l excitaser pe loc. ncepu s - i fac tot felul de visuri nebune ti. Dac venise n saun , trfa voia s se conving cu ochii ei de faima de care se bucura el n lumea femeilor. De i gras, avea o reputa ie ne tirbit de arm sar, putea s spere a adar. Tania Petrovici intr n camera ei i se mbr c , apoi ie i i se opri. Gorilele lui Tarzici erau la subsol. Cu pa i de lup, ea se duse la u a principal , scoase lan ul i ie i din cas , apoi ie i n strad . n acel cartier reziden ial, nu era sigur c va g si prea repede un taxi. Or, Tarzici avea s alerge dup ea imediat ce- i va da seama c a ters-o. Continu s mearg spre centru, uitndu-se mereu napoi. Un taxi ap ru n spatele ei. F r s ezite, ea i f cu semn s opreasc . oferul o va crede o prostituat . Du-m pe Dogdana Ulitza, zise ea. n fa a stadionului Cervena Svesda. Tania i sim ea stomacul strns de emo ie. tia c nu era c utat de poli ie ci de indivizi cu mult mai periculo i dect cei din BIA sau MUP. Avea foarte pu in timp la dispozi ie. n cele din urm , taxiul se opri lng casa ei. Din fericire avea cheile . i d du o sut de dinari oferului i alerg spre cas . Apartamentul s u era la etajul al doilea. Odat ajuns n interior, scoase o geant de voiaj dintr-un dulap i ncepu s hainele. n ngr m deasc n ea lenjerie, pantofi, obiecte personale. Apoi i schimb locul celor albe. i puse ni te blugi cu broderie i un polo negru.
1

Calul (n.t.)

i prinse p rul la spate i i ascunse chipul dup o pereche de ochelari de soare. Era complet transformat . Cu respira ia t iat , ea se a ez cteva momente pe marginea patului. Nu era nici vorb s dea telefon, c ci linia era cu siguran ascultat . Cnd ie ise din nchisoare l reperase pe Vladimir Budala, un apropiat al lui Milorad Lukovici. Prezen a lui acolo avea semnifica ia unui mesaj: fusese trimis de amantul ei Tania tia c Legija aprecia sngele rece a acestui uciga , utilizat adesea de el. Pu ini oameni tiau c Budala era unul dintre c l ii bandei din Zemun. Oficial, el era proprietarul unei agen ii de voiaj, care nu f cea zgomot n jurul s u. Tania trebuia s -l g seasc cu orice pre . Domiciliul acestuia era cu siguran a supravegheat de poli ie, dar Tania cam tia n ce localuri obi nuia s poposeasc : cafenele, crciumi, restaurante. Cu geanta plin , ea deschise u a unui seif, ncastrat n perete. Scoase de acolo c teva teancuri de bancnote i le ndes n geant f r s le numere, apoi f cu la fel cu un revolver automat. Avea o mul ime n toat casa. Mai lu trei nc rc toare ce se aflau n seif. Sunetul soneriei de la intrare o f cur s n epeneasc . Ea se repezi la fereastr . n fa a casei, se aflau doi b rba i. Erau gorilele lui Zatko Tarzici. Nu mai avea nici o clip de pierdut. Cu pulsul la 150, ea se gndi cu repeziciune. Cei doi nu se a teptau ca ea s fie narmat . Putea s -i mpu te u or pe amndoi i s fug . Dar era abia ora patru dup -amiaza i era destul lume pe str zi. Solu ia i ap ru fulger tor. Deschise fereastra i, aplecndu-se peste pervaz, strig : Intra i, este deschis! Am venit s -mi adun cteva lucruri. De pe palierul etajului nti, Tania se uita la cele dou gorile ce urcau spre ea. Erau doi zdrahoni cu umeri de docheri. Ea a tepta ca cei doi s urce pn la mijlocul sc rii, ca s pun geanta jos i s -i ia la ochi cu arma prins cu ambele mini. A a cum o nv ase Legija ea trase cu mi c ri precise, doborndu-i imediat. Detun turile nu puteau fi auzite din exterior c ci pere ii erau gro i i afar era zgomotul str zii. Ea trecu peste cele dou cadavre i alerg afar , oprindu-se fix n fa a BMW-ului celor doi uciga i. Sfntul Vasile o proteja n continuare: cei doi idio i l saser cheile n contact. La volanul ma inii, i spuse c Legija ar putea fi mndru de ea. Ce bine ar fi s -l g seasc ct mai repede. Trecuse mai mult de dou luni de cnd nu mai f cuse dragoste. *** Djelem! Djelem! Membrii grupului de cnt re i Black Panthers urlau n gura mare un vechi cntec ig nesc al turi de masa la care st teau Malko i Tatiana. Tn ra femeie arbora frumoasa ei rochie ro ie i pantofii asorta i. Era radioas , de o senzualitate extraordinar , cu ochii sclipind ca dou stele. B user deja o sticl cu ampanie Taittinger la hotelul Hyatt, ca s intre n form . Apoi, la cin , serviser gros ca sngele, ca s ncheie banchetul cu rachiu i vin alb! La Black Panthers era plin pn Vranac, ro u i din

n zori. Nu era un local luxos: era o caban

lemn, cu scaune rustice, b uturi destul de ieftine, dar ambian a era fenomenal . Dezl n uit . Tatiana ncepu s cnte ct o inea gura refrenul cntecului, declan nd urletele entuziasmate ale asisten ei Dup cinci minute, to i erau pe mese! Tatiana ntinse mna dup de el ca o ventuz . Malko i se lipi

Vreau s facem dragoste, i spuse ea mirosind a alambic. Te iubesc enorm! Dac nu erai tu, n-a fi putut avea un Mercedes. E fantastic, nu -i a a? Superb! afirm Malko n timp ce Tatiana executa un dans din buric pe cu orgasmul, n timp ce se freca de acordurile celebrului cntec Ochii negri. Tn ra era ntr-o stare de excitare vecin

Malko n ritmul muzicii. S mergem! spuse ea cnd muzica se opri. Abia avu Malko timp s lase un teanc de bani pe mas . Tatiana reu i s treac pasarela i se c znea s escaladeze talazul n patru labe, rznd i cntnd de mama focului. Mercedesul era parcat ceva mai departe . n loc s urce la volan, ea se sprijini de capot admirnd stelele. Ziua fusese deosebit de cald , iar acum temperatura era minunat de pl cut . Malko o v zu c i vr mna pe sub rochia ro ie i i smulge slipul. Cu un gest victorios, ea l arunc n iarb i i se arunc n bra e. Vreau s facem sex chiar aici, pe capota ma inii, i porunci ea cu vocea spart din cauza b uturii. n ciuda alcoolului consumat, Malko sim i c i se de teapt dorin a. Tatiana se i lungise pe capot ntr-o pozi ie mbietoare. Lui Malko nu-i mai r mnea dect s se serveasc , ceea ce i f cu. n doi timp i trei mi c ri, el o penetra pn la r d cin . Tatiana scoase un ip t r gu it i ncepu s se mi te ca o nebun . ipetele ei speriar toate p s rile de noapte. n curnd, vacarmul se nte i. Membrii forma iei Black Panthers ie ir din local se nfiin ar nconjurnd ma ina spre ncntarea fetei. Ea se ntoarse c tre ei i ip : Toat ziua am visat momentul sta! Malko tia c ea se gnde te la Mercedes, nu la el... Cei doi se desf cur ncle tare. Tatiana ridic slipul din iarb si-l arunc muzican ilor. din i

D -le ni te bani! i spuse ea lui Malko. Au cntat al naibii de bine. Eu le-am spus s vin dup noi. Voiam ca totul s fie perfect.

Capitolul V Nu vrei s conduc eu? o ntreb Malko. Nu. Nici vorb ! r spunse Tatiana i se instala la volan. Ca printr -o minune, ma ina reu i s se strecoare printre arbori, apoi se pierdu pe c r rile insulei pentru a ajunge n cele din urm n ora . Tatiana conducea ca un automat, din fericire, c u o vitez mai redus . Malko respir u urat cnd z ri silueta hotelului Hyatt. Cnd ajunser n hotel, fata se apropie de urechea lui i i opti: Mi-a venit o idee ca s -l g sim pe Legija. Malko spera din toat inima ca asta s nu fie doar o simpl promisiune. Malko avea impresia c dac cineva ar fi apropiat de el un chibrit aprins, ar fi luat imediat foc... Se ntreba cum de fusese capabil s -i fac fa incendiarei Tatiana dup acea orgie monstruoas . Tn ra srboaic se ntoarse de la bufetul hotelului cu omlet cu unc . Avea cearc ne mari sub ochi, dar iradia nc de bucurie. Am f cut-o lat azi-noapte, oft ea. De cum au ajuns n camer , cei doi s-au pr bu it ca mor i. n zori, Malko putu s admire pentru prima oar corpul interpretei sale. Avea ni te sni att de pietro i, nct nu i se cl tinau nici cnd mergea. La dou zeci i trei de ani, via a era nc un miracol. Crupa i era la fel de minunat . Avea fesele rotunde, frumos cambrate. Dup ce d du gata omleta cu unc , Tatiana spuse c scnd: Ne mai culc m ni el, nu? Malko arunc o privire la ceasul Breitling. Era 11 i 10. Afar , soarele dogorea deja, iar termometrul ar ta 40C. i aminti c nu venise la Belgrad ca s se in doar de petreceri. Tatiana, mi-ai spus asear adev rat? Da, spuse ea dup mai lenevesc un pic. ce b u un pahar cu suc de portocale. Dar acum vreau s c ai o idee n privin a g sirii lui Legija. Este

Cei doi se ntoarser n camer , iar ea se lungi pe pat ntinzndu-se ca o pisic . Vrei, te rog, s m scarpini pe spate? Asta m ajut s gndesc mai bine. Resemnat, Malko se l s convins. Tatiana scotea gemete de pl cere n timp ce degetele lui alunecau pe spatele arcuit cobor nd spre fese. Fata se rostogoli cu fa a n sus cu o privire gale . Malko sim i un spasm n pntece. F r s mai stea pe gnduri, o posed f r nici un fel de preambul. ipetele de pl cere ale Tatianei acompaniau ritmic asalturile sale. Cei doi explodar n acela i timp. Tatiana o zbughi n sala de baie. Apoi, ca i cum orgasmul i-ar fi reactivat celulele cenu ii, apuc telefonul celular i se lans termin , ea spuse cu un aer triumf tor: ntr-o lung conversa ie n limba ei. Dup ce

Am vorbit cu o persoan care ne va ajuta.

Despre cine vorbe ti? Despre Natalia Dragoslavac, fata de la care am cump rat ma ina. Trebuie s -mi dea noile documente ale Mercedes -ului pus pe numele meu contra unui rest de bani pe care i-l datorez. M ntlnesc cu ea la prnz la Cale Monza. i cum ne va ajuta ea? P i, tr ia cu Momcilo Pantelici de cteva luni. Acesta f cea parte din clanul din Zemun i tia unde se ascunde Legija. Sunt sigur c a auzit anumite lucruri. Crezi c tie unde se ascunde acum? Asta nu-i sigur, dar poate are contact cu persoane care tiu. Ca de pild Vladimir Budala, tipul din Audi, care a venit la ie irea din nchisoare a Taniei Petrovici. Acesta era chiar un apropiat al lui Legija. Nu a venit din ntmplare la nchisoare. Cred c a venit s o ntmpine pe Tania ca s o conduc la amantul ei. Nu se a tepta s i-o ia Zatko Tarzici de sub nas. Iar Budala l cuno tea bine pe Momcilo Pantelici, amantul Nataliei Ea ar putea s -mi spun lucruri interesante despre acesta Budala este unul dintre pionii principali ai clanului din Zemun. M ntreb dac nu a fost chiar el cel care l-a executat pe Momcilo. Bine, poate c merit efortul de a explora acest filon. Eu ns nu n eleg ceva. Dac poli ia tie cine l-a omort pe Momcilo, de ce nu-l aresteaz ? Poate este unul din cei patru derbedei care ne -au urm rit pe noi. Tatiana zmbi. Toat lumea face mare tam-tam n leg tur cu uciderea lui Momcilo, dar poli ia crede c dac -i las n libertate, ace tia vor comite o impruden conducndu-i la Legija. Nimeni nu vrea s - i asume vreun risc, pentru c tipul este cu mult mai periculos dect Mladici i Karadzici. Este un b rbat de ac iune, un combatant. Dar Tania Petrovici? i-am mai spus: o s ncerc s -i aflu num rul de la celular. Poate c Natalia l tie deja. Tot ce dorea Malko era s -l contacteze pe fugar. Malko se gndise la ceea ce avea s -i propun i exista o mic ans ca acesta s accepte ntlnirea cu el. Localul acela, Monza, nu mi se pare destul de discret, remarc frecventat chiar i de presupu ii asasini ai lui Pantelici. Tatiana f cu un semn plin de dezinvoltur . Tot Belgradul tie acum c e ti ziarist i c faci o anchet despre banda din Zemun. Derbedeii ia se gndesc cum s stoarc ceva bani din afacerea asta. n plus, tirea despre prezen a ta aici poate s ajung la urechile lui Legija. Atunci s-ar putea s dea vreun semn. *** Un mic ULM echipat cu flotoare decola dinspre Dun re survolnd terasa de la el. Este

Cafe Monza. Aproape toate mesele erau ocupate. Era locul cel mai la mod din Zemun. unde veneau to i delincven ii i mafio ii. Tatiana i f cu un semn cu cotul lui Malko. Uite-o pe Natalia! Pe pasarel cobora o tn r cu fust mini albastr Era micu , crn , strident

fardat , cu un aer provocator. Tatiana f cu prezent rile Natalia nu vorbea dect srba i p rea destul de prostu . Cele dou tinere ncepur s discute, apoi Tatiana primi documentele Mercedes -ului n schimbul unui plic strecurat pe furi , pe sub mas . Prudent , Natalia, se retrase la toalet ca s numere banii. Cnd se ntoarse, Tatiana atac imediat subiectul ce o interesa, de i la nceput fu destul de reticent . Natalia se mai dezghe cnd fu servit devenind mai volubil . Tatiana i traduse lui Malko. Mi-a adeverit faptul c cu Defender de cinci ani,

Momcilo i Vladimir Budala se cuno teau bine.

Conversa ia fetelor rencepu, ntrerupt de lungi t ceri, cnd Natalia se uita c tre apele Dun rii sau c tre mesele vecine. Tatiana continua ns cu insisten s o chestioneze. A putea s -i promit ni te bani? Cred c nu mi-a spus chiar tot ce tie. Ct anume? P i, o mie de euro. De acord. Propunerea i f cu efectul scontat. Cu vocea sc zut . Natalia spuse cteva cuvinte. Tatiana se r suci c tre Malko. D -i banii. El num r bancnotele sub mas , iar Natalia le n fac f r s le mai verifice. i adres lui Malko un zmbet for at, apoi se ridic i plec spre pasarel . n clipa cnd puse piciorul pe p mnt, dou motociclete se oprir brusc n fa a ei. Iat , au ap rut i prietenii no tri, zise cu ironie n glas Tatiana. Sunt Jovan i Bozidar. Cu alte cuvinte, obolanul i Idiotul, oameni ai clanului din Zemun. Ace tia ncepur s discute cu Natalia care f cea fe e-fe e. Ea tie c pot fi asasinii amantului s u? o ntreb Malko pe Tatiana. Cred c da, dar nu cred c -l plnge prea mult pe Momcilo. Fata asta locuie te cu mama ei, este n omaj i se aga de oricine i poate oferi un ban. Cei doi derbedei se urcar pe motocicletele lor, iar Natalia se instala n spatele lui Bozidar Danilovici, poreclit Idiotul. Fusti a i se ridicase att de sus nct i se z rea slipul alb nl n uit de talia motociclistului. Fata radia de fericire. Ce tmpit ! exclam ncruntat Tatiana. Sper c tot ce vor tia e s o reguleze

i c nu are nici o leg tur cu noi. Cele dou motociclete se ndreptau spre bulevardul Pugica, ce se ntindea de-a lungul Dun rii, apoi se f cur nev zute. Ce ai aflat de la ea? ntreb Malko. C Momcilo se ntlnea adesea cu Vladimir Budala si c unul din locurile de

ntlnire ale mafio ilor se afl ntr-un mic garaj din Zemun, pe strada Banoteko, nainte de Zemun Polie. Acolo se aranjeaz ma inile de furat pentru contrabandi tii care vin s le ia, ca s le duc la ru i. Tot acolo este ntre inut acolo se afl i ma ina lui Budala i Legija. i la fel, i Mercedes-ul SLK. Dac avem noroc, poate c Vom vedea, zise Malko!

Da, dar va trebui s fim foarte aten i. O s le spun c Mercedes-ul are nevoie de

o verificare a instala iei de aer condi ionat. n timp ce p r seau localul. Tatiana spuse pe nea teptate: Te previn c ai putea s i ri ti via a n povestea asta. i la fel i eu. Adev rata putere n ara asta este n minile clanului din Zemun. Zoran Djinjici este mort, Kostunica se retrage. Sesej i Milo evici sunt la Haga. Serviciile de sec uritate, MUP, BIA i jandarmeria au fost epurate, dar mai sunt simpatizan i ai vechiului regim n toate nivelurile. Chiar i cei care cnt n strun americanilor nu o fac din convingere, ci pentru bani grei. ara este s rac , sec tuit . Nici m car podurile nu au fost reconstruite. Trenurile sunt obligate s fac ocoluri de sute de kilometri pentru c , n patru ani. Guvernul nu a g sit banii necesari ca s le refac . Cum nu avem petrol, nimeni nu se ocup de noi. Singurii no tri prieteni, rusii si grecii, sunt i ei s raci. Cu toate acestea, guvernul a arestat sute de persoane dup asasinarea lui Djinjici, obiect Malko. Trebuia s fac ceva. ns grupul din Zemun nu a fost distrus. A trecut doar n clandestinitate. Au fos t aresta i i lichida i doar cei mai r i dintre ei, care tiau prea multe despre oamenii puterii. Chiar procurorul republicii era pl tit de mafio ii din Zemun. Vrnd s -l prinzi pe Legija te vei izbi de un zid puternic. Oamenii legii sunt incapabili s o fac . Tipul sta a stat la comanda lui Milo evici, timp de zece ani. tie o mul ime de lucruri. Nimeni nu vrea s -l vad n via . Ei ajunser la intrarea unui parking cu plat . Un ig nu de vreo zece ani le ie i n ntmpinare i-i spuse ceva Tatianei, care izbucni n rs. Vrea s -i pl tim lui pentru parcare! Dar am pl tit-o deja, obiect Malko. Tatiana scoase o bancnot de dou zeci de dinari i i-o d du b iatului. Acesta f cu o strmb tur de dezgust. Eu le dau ntotdeauna bani. n primul rnd, pentru c a a e obiceiul, i n al doilea rnd, pentru c nu vreau s m trezesc cu pneurile g urite. Unde mergem acum? O lu m pe oseaua de Novi Sad, apoi pe Glavna Uli a si pe urm g sit garajul. n dreptul hotelului Jugoslavia, fur opri i de un poli ist. Tipul nv lui Mercedesul i pe Tatiana cu o privire concupiscent . Scrb nenorocit ! f cu Tatiana. Asta vrea s m stoarc de ceva parale. Malko nu n elese mai nimic din dialogul tensionat. Gra ie cuno tin elor sale de limb rus putea doar deduce c poli aiul i repro a fetei c ar fi trecut pe ro u. El i ceru documentele. Ea i le ntinse furioas , cu buzele strnse. Brusc, poli istul se lumin la chip: Dar ne cunoa tem! exclam shiplarin la Peci? acesta. Nu erai n Kosovo cnd ne luptam cu este u or de

Ba da, r spunse surprins fata. Lucram pentru Vrem1. P i, i eu eram acolo. Ai venit n unitatea mea! Eram n PJP 1. Ce treab
1

bun

Un ziar srb (n.a.)

am f cut atunci... For ele speciale masacraser documentele, vesel .

o mul ime de oameni. Tatiana ea. Poli istul schi

i recupera

i ce faci aici, n Belgrad? l ntreb am r ciune.

un zmbet plin de

Acum c le-am f cut treburile murdare, se ru ineaz cu noi. Ne-au dizolvat unitatea i ne-au trimis la circula ie i men inerea ordinii. Cic s facem filtre ca s -l g sim pe Legija. Tot ce pot s - i spun c el. Nimeni nu vrea s - i ri te pielea. Omul Dumnezeu s -l aib n paz ! nici unul dintre cei aresta i, nu sem nau cu sta este un srb adev rat, un om curajos.

Dup ce i relu drumul, Tatiana i traduse totul lui Malko. Acesta n elese de ce generalul Ratko Mladici era nc liber. Era fel ca i Radovan Karadzici. Se ntreb de ce oare comunitatea interna ional se nc p na s se amestece n acel r zboi tribal, att de asem n tor cu cele purtate n Africa. Comuni tii i obligaser pe oameni de religii diferite s convie uiasc , dar cum se sl bise capacul marelui Cazan, iar vrajba i vechile disensiuni f cuser ravagii. Musulmanii din Bosnia, serbii, croa ii se transformaser n adev rate fiare s lbatice. Epurarea continua s aib loc n mod artizanal. Cu o s pt mn nainte, fusese masacrat o familie ntreag de srbi n sudul Pristinei, n urletele i ova iile popula iei kosovare. Srbii nu fuseser nici mai cruzi i nici mai rasi ti dect adversarii lor. Ne apropiem, anun Tatiana. Str b teau o zon plin cu terenuri virane, i blocuri, ce degaja un aer trist, de paragin . Ma ina i ncetini viteza i se opri n fa a unui atelier cu garaj. Pe pun ile hidraulice, se aflau dou ma ini. Un mecanic executa o sudur la una din ele. L sndu-l pe Malko n Mercedes. Tatiana intr n atelier. Sa a este aici? ntreb ea. Era numele patronului, aflat de la Natalia. Nu. Este plecat la Atena, r spunse mecanicul. De ce -l cau i? Voiam s v d dac poate s -mi umple cu freon instala ia de aer condi ionat. Am cump rat ma ina de la Natalia Dragosavaci i mi-a spus c aici i f cea ntre inerea ei. Mecanicul o privi b nuitor i spuse cu r ceal : Eu nu tiu despre ce ma in vorbe ti. Intereseaz -te n alt parte. Ca s pun punct conversa iei, el se apuc din nou de lucru. F r s mai insiste. Tatiana se ntoarse la Mercedes, urm rit de privirile celor doi muncitori din atelier. Deasupra garajului, era un apartament. Poate acolo se refugia Legija. Sunt nencrez tori, zise fata. Natalia nu m-a min it. Pe una din facturi am v zut cu ochii mei numele acestui garaj. Decep ionat. Malko remarc : Din p cate, locul sta nu poate fi supravegheat f r a atrage aten ia. Nu se tie. Vom afla asta foarte repede, ripost Tatiana
1

Prosdene Jedinica Policija (n.a.)

dup

Malko nu mai n elegea nimic. Se ntorseser pe cel lalt mal al rului Sava, apoi, podul Savski Most, intrase r pe bulevardul ce traversa parcul din vecin tatea ma ina pe o alee i

rului, situat ntre podul Gazela i confluentul Dun rii. Tatiana l s

pornir pe jos pe drumul de promenad de unde se putea admira b trnul Belgrad, aflat pe cel lalt rm al Savei De-a lungul cheiului, se aflau nenum rate localuri prost ntre inute. n aer plutea mirosul fetid al apei. Unde mergem? ntreb Malko intrigat de acea plimbare ciudat . Aici, spuse Tatiana i se a ez pe o banc . Nu trecur nici trei minute i i f cu apari ia un pu ti: era chiar ig nu ul care le ceruse taxa de parcare. El se apropie cu m inile n buzunare i se opri n fa a Tatianei. Cei doi ncepur s vorbeasc repede. Ai dou mii de dinari? ntreb Tatiana. El i d du banii f r s discute. Pu tiul i vr n buzunar i o lu la goan . Po i s -mi explici ce se ntmpl ? ntreb Malko pu in iritat. Tatiana zmbi. Sigur c da. Tocmai l-am ntrebat dac vrea s c tige ceva mai mul i bani dect poate ob ine din cer it. I-am cerut s spioneze garajul la care am fost. Ne vom ntlni cu el n fiecare sear n jurul orei ase ca s ne dea raportul. l cheam Farid. Nu tie s scrie, dar cunoa te cifrele, l-am spus s - i noteze toate numerele ma inilor care sosesc acolo i s -i descrie pe oferi. i cum va proceda? Nu el va face treaba, ci oamenii din banda lui. iganii sunt o lume aparte. Ei i dispre uiesc pe gagii 1, neavnd cu ei dect interese b ne ti. Dar ce se ntmpl dac este prins? Va mnca b taie, nimic mai mult. iganii sunt rezisten i numero i i duri. Chiar i cei din clanul din Zemun i respect . Ei se ntoarser la ma in . Malko nu era total satisf cut. Ce putem face ca s o g sim pe Tania Petrovici? insist el. Tania l privi ironic . P i, s -l sun m pe Zatko... ncercnd s -i g sesc num rul de celular, am descoperit c una din prietenele ei intime s-a ntors chiar acum n Belgrad. Este vorba de Jadranka Rakov. Este o femeie foarte frumoas . Se pare c merge n fiecare sear la

Reka. M gndesc s mergem acolo chiar n seara asta. Cum o vei recunoa te? O tiu din vedere, dar nu va veni singur . Eram aproape de hotelul Hyatt, cnd Tatiana r spunse la un apel telefonic. Dup o scurt conversa ie, ea se ntoarse spre Malko. Era Luka Simici, eful bandei b nuite c l-ar fi lichidat pe Momcilo Pantelici. Vrea s te ntlneasc . Pe mine? De ce? Se pare c vrea s - i propun un trg n leg tur cu Legija. Ce-i r spund?
1

Cei ce nu sunt igani (n.a.)

Acum e ca la poker, zise Malko. Va trebui s ns nu- i f cea prea multe iluzii.

vedem despre ce e vorba.

Capitolul VI Lungit pe patul ei, Tania Petrovici i plimba ventilatorul de m n peste trup. Erau peste 38C, iar apartamentul n care se afla nu avea aer condi ionat, de i erau alte avantaje. Situat pe strada Knejinje Zorke, n plin centrul ora ului, ntr-un imobil construit n anii '50, era un loc complet necunoscut. nchiriat pe numele unei prietene srboaice ce locuia n Fran a. Nimeni din anturajul Taniei nu tia de existen a acelui loc. Nimeni, n afar de iubitul ei Milorad. Cnd sosise acolo, sperase s -l g seasc . Dar praful era a ternut peste tot. i lipsea enorm trupul musculos, acoperit cu tatuaje al lui Legija. Fusese sclava lui, i se oferise f r nici un fel de scup ule. Doar ea tia din ce cauz se hot rse acesta s -l asasineze pe Zoran Djinjici. Milorad Lukovici petrecuse cu ea ultima ei zi de libertate. Nu dormiser prea mult i dup ce au f cut dragoste, el l-a explicat cum s-au desf urat lucrurile i vorbi despre pactul f cut cu Djinjici n octombrie 2000, motivele pentru care acceptase s -l p r seasc pe Milo evici. Din punct de vedere politic, acesta din urm nu i-a riscat niciodat via a n expedi iile sngeroase din Bosnia sau din Kosovo. Din contr , Milorad Lukovici nu admitea ca s fie trimi i n fa a Tribunalului Interna ional de la Haga oamenii care au as cultat doar de ordine, Mladici i to i solda ii pierdu i, Beretele Ro ii. Din acest motiv s-a debaraseze de acest guvern care nu - i respectase cuvntul dat. n zori, cnd se desp r ise de Tania, i-a spus ne vedem disear . planurile sale. Dac totul s-a fi desf urat cu bine, chiar n acea sear cum erau Ratko hot rt el s se Avea ncredere n , ar fi fost numit

ca ef suprem al rii, n fruntea Beretelor Ro ii, spre bucuria srbilor. Poate c , ulterior, ar fi putut oferi puterea politic lui Kostunica. Numai c nimic nu s-a petrecut cum a prev zut el. Speria i de evolu ia lucrurilor, partizanii lui Zoran Djinjici trecuser de partea lui Zoran Jivkovici, primul ministru. Acesta a declan at un val uria de arest ri, a dizolvat forma ia Beretelor Ro ii i a n bu it orice tentativ de revolt popular . Tania puse ventilatorul de-o parte i i aprinse o igar cu un Zippo avnd sigla US AIR FORCE, recuperat cu patru ani n urm dintre resturile unui aparat de zbor al NATO. Putea sta mai mult n acest apartament, avnd bani i o arm . Fugise ns scopul de a- i g si amantul. Era convins ca Legija se afla nc n Belgrad. cu

Privi ndelung la celularul ei. n memoria acestuia se aflau trei numere de telefon la care putuse fi g sit. Putea s le ncerce, dar tia c ar fi fost inutil. Chiar dac a fost eliberat , BIA i urm rea convorbirile telefonice. Dac Legija r spundea, risca s fie reperat i prins. i riscul exista i n cazul n care nu ar fi r spuns, c ci americanii aveau posibilitatea tehnic de a-l localiza, chiar cu mobilul nchis. Iar americanii voiau s -l trimit la Haga.

Milorad nu risca nici el s o sune, din acelea i motive. Tania trebuia s g seasc un mijloc sigur pentru a-i trimite un mesaj. Trebuia s afle cu orice pre unde se ascunde iubitul ei. Pentru asta se g ndi la Vladimir Budala. Ea se ridic brusc. Pentru moment, nc putea circula n libertate. tia c n clipa cnd poli ia va g si cele dou cadavre n imobilul ei, situa ia se va schimba radical. Se mbr c repede cu un pulover i ni te blugi, i puse ochelarii de soare si o e arf ce-i ascundea pletele blonde. fin i

Vladimir si prietenii lui frecventau un anumit num r de cafenele din Belgrad

Zemun. Trebuia s ncerce. Apoi era nevoie s -si viziteze avocatul ca s -l pun la curent cu ultimele evenimente. Din fericire, g sise n noua ascunz toare o arm curat un revolver Glock 28. Arma cu care i ucisese pe cei doi terori ti z cea deja n albia Savei. i strecur arma sub centur i trase bluza peste ea, ascunznd-o. n clipa n care Zatko Tarzici va descoperi pe cele dou mai mult. gorile ale sale ucise, viata ei avea s se complice nc i

El vrea s ne ntlnim la o cafenea din Zemun, zise Tatiana. Foarte aproape de restaurantul Siran. Este o teras de pe rmul Dun rii. Atunci, s mergem acolo, zise Malko. n situa ia actual , trebuiau explorate toate pistele. Cei doi trecur prin fa a pachebotului alb al hotelului Jugoslavia, continundu- i drumul de-a lungul Dun rii i ajunser la cafeneaua instalat pe o esplanad de unde se putea admira fluviul. Pe umbrele era reclama celui mai bun espresso din Serbia. Luka Simici, un b rbat brunet, cu chipul buh it, a tepta cu o bere n fa . Tatiana p rea cam ngrijorat . Tipii tia sunt ni te golani i ni te ho i, l avertiz ea pe Malko. l consider pe Legija zeul lor. Atunci, de ce vrea s ne vad acest Luka Simici? P i, ca s ne fure, f cu tn ra. Oricum, merit s vedem despre ce e vorba. Malko ntlnise destui nemernici n via a lui i tia c singura posibilitate de a sc pa de ei era s -i nfrunte. Tatiana cobor din Mercedes c lcnd ca o prin es . Achizi ionarea acestei ma ini i schimbase viata. Malko o urma . Avea un revolver Zastava n etuiul lui de piele. Luka Simici i strnse mna cu c ldur . Era mai b trn dect p ruse. Ei comandar cafele, iar Simici trecu direct la obiect, vorbindu -i Tatianei cu voce joas . Mi-a spus c ne poate conduce la Legija dac i d m cincizeci de milioane de dinari 1. ntreab -l dac Legija ne va primi. Dup un nou dialog, Tatiana i traduse. Spune c acesta vrea s vorbeasc pentru a- i explica pozi ia. Nu-i este team c -i vom conduce pe poli i ti pn la el? La urma urmelor, nici nu m cunosc. Dup o nou discu ie. Tatiana trase concluzia: Spune c m cunosc bine pe mine i pe familia mea. Dac
1

i tr d m, ne vor

Aproximativ 900 000 euro (n.a.)

ucide. Ce s -i r spund? Spune-i c vrea prea mul i bani. Luka Simici se aplec nainte, i-i pip i geanta de piele cu un zmbet lacom. Spune-i c n Afganistan, consulul american din Peshawar era zilnic asaltat de oameni care-i spuneau Dac -mi da i cinci milioane de dolari, vi-l aduc pe Bin Laden. Iar consulul r spundea Adu-mi-l pe Bin Laden, mort sau viu, i atunci vei putea primi ace ti bani. i acum, este vorba cam de acela i lucru. S mi-l aduc pe Milorad Lukovici i i va primi cele cincizeci de milioane de dinari. Cnd auzi traducerea fetei, srbul se ntunec la fa El ntreab dac l considera i un ho . i spuse ceva scurt.

R spunsul este da, zise Malko. Dac ns are ntr-adev r ceva de vnzare, ziarul meu va fi solvabil. Este deosebit de interesat de Lukovici, Ratko Mladici i de Radovan Karadzici. Tatiana traduse totul. B rbatul se albi. Luat prin surprindere, el b u berea pe ner suflate, s ri n picioare i plec njurnd. l v zur cum se urc pe o motociclet uria i se face nev zut n labirintul str du elor din Zemun. Am impresia c nu vom mai auzi vorbindu -se de ei, f cu Malko. Ce ne mai r mne de f cut acum? P i s vedem dac ig nu ul nostru a observat ceva neobi nuit la garaj. Apoi vom ncerca s o g sim pe prietena Taniei. Poate c va veni disear la Reka. Deocamdat te voi l sa la hotelul Hyatt. trebuie s m schimb i s dau o rait pe la mama. Ea nu mi-a v zut nc ma ina.. *** Milorad Lukovici, porelict Legija, st tea lungit pe o saltea pus direct pe pardoseala de ciment. Suferea cumplit. Piciorul st ng i era afectat de o ulcera ie continu . Se accidentase pe cnd ncerca s fug , iar rana se infectase. Avea nevoie de antibiotice i, mai ales de un medic. tia c nu era de glumit cu acea ran . Numai c , mergnd n ora , risca s fie recunoscut i nu voia asta. Desigur, avea mul i prieteni, dar era suficient ca unul dintre ei s -l tr deze. Durerea i c ldura insuportabil i t iaser pofta de mncare. n plus, nout ile erau proaste. Din ziarele primite, tia c mul i dintre fo tii s i tovar i fuseser aresta i de poli ie. Din fericire, r m seser nc destui n libertate, dispu i s -i ajute. Nu mai primise nici o veste de la prietenul s u Vladimir, iar asta nsemna c acesta nu o putuse contacta pe Tania. tia c aceasta p r sise nchisoarea, dar c se volatilizase. Or, nu avea de gnd s plece din Belgrad f r ea. tia c planul s u de a organiza lovitura de stat e uase complet. Nu -i mai r mnea dect s fug i s stea ascuns. Uciderea unui prim-ministru constituia o premier chiar i n Jugoslavia. Din fericire, avea i bani i prieteni. Odat ajuns n cel lalt cap t al lumii, va putea tr i lini tit. Ca s mai uite de durerea din picior, b u o por ie bun de Defender Succes, iar c ldura alcoolului l mai lini ti pu in. Avea o provizie bun n ascunz toarea sa. ncepu s r sfoiasc ziarele. Privirea i fu atras de un titlu tip rit cu litere groase. Era vorba de

a a-zisul schimb propus de el Cariei Del Ponti: libertatea sa. n schimbul tr d rii lui Karadzici i a lui Mladici... Sim i c i se ntunec privirea! Femeia asta era diavolul n persoan . Cnd fusese ntrebat , a declarat c nu are de f cut nici un comentariu. A adar nu dezmin ise acea tire, acea calomnie mr av ... Era o lovitur m iestrit pus la punct de cei care -i voiau capul. Dabogda crko.1 Cteva clipe i trecu prin minte s fost o minunat revan trimit la Haga un comando ca s o cure e. Ar fi

. Femeia asta era ca o hien asmu it mpotriva poporului srb.

ncol it de un nou val de durere, Lukovici se ridic n picioare. Ie i n balconul de la etajul al doilea. Afar se mai r corise un pic. Vederea asupra Savei era magnific . Pe ru ap ru o ambarca iune. Era un vas de croazier , romnesc, Moldavia, care f cea leg tura de trei ori pe s pt mn , ntre Belgrad i Romnia. Urm ri cu privirea luminile vasului, ce se ndep rtau n cea a de pe Dun re. O idee i veni n minte... Deocamdat avea mai multe probleme de rezolvat. Mai nti, s - i ngrijeasc rana. De asemenea, trebuia s o ntlneasc pe Tania cu ajutorul lui Vladimir Budala. tia c riscurile erau uria e. n afar de c iva oameni devota i, nu dispunea de o re ea de protec ie n afar . Spre deosebire de Karadzici i de Mladici, care se bucurau de protec ia armatei, el nu putea r mne n Serbia. De inea o mul ime de documente cu ajutorul c rora putea trimite la pu c rie sau la Tribunalul Interna ional de la Haga peste o sut de in i, afla i nc n posturi cheie. n clipa n care ar fi fost g sit, era condamnat la moarte. A a c trebuia s plece departe. Din totdeauna fusese atras de Mexic. Mariachis sem nau mult cu orchestrele de al muri jugoslave care cntau la nun i. Aflase c acolo era minunat, c era cald i marea era aproape. Numai c pentru asta era nevoie de mul i bani. El se uit la vaporul ce se ndep rta spre Dun re i sim i cum l cuprinde o triste e ap s toare. Se n elase amarnic asupra poporului srb. Fusese convins c uciderea lui Zoran Djinjici va declan a o revolt popular ce va r sturna de la putere actualul guvern, care nu se gndea dect cum s scape de srbii patrio i, dndu-i pe mna unui tribunal str in. Dar srbii nu mai puteau r bda. Tot ce- i doreau acum era s scape ct mai repede de acest co mar, s ias din marasmul ce cuprinsese ara. Brusc, el se trezise singur cu afi ele sale i cu proiectele sale pentru lovitura de stat. F r sprijin politic i militar, nu era dect un mizerabil obsedat. tia c mai sunt destui care g ndeau la fel, dar mai erau vndut pe un pumn de dolari. Se ntoarse pe salteaua sa, cu armele a ezate aproape. Avea un RPG7 pe care l-ar fi folosit n cazul cnd i-ar fi fost for at u a, o arm cu dou evi i un Sig cu cincisprezece lovituri, care era arma sa favorit . Strnse n pumn cruciuli a de la gt, binecuvntat la m n stirea din Ostrok, i nchise ochii. n ciuda suferin ei fizice, ar fi dat orice ca s rug lui Dumnezeu ca Tania s -l g seasc repede. simt c ldura unui trup de femeie. Se i destui care l-ar fi

Dar-ar Dumnezeu s crapi! (n.a.)

*** Luka Simici ncetini viteza cnd ajunse pe c rarea ce se pierdea ntr-o p dure deas , aproape de Novi Pazaova, la dou zeci de kilometri de Zemun. Dup ce mai parcurse nc doi kilometri, ajunse la intrarea unei ferme, aparent abandonate. Casa avea obloanele nchise, iar gr dina era n p dit de buruieni. Acolo era una din ascunz torile bandei din Zemun, unde ineau ma inile furate i ostatecii. n fa a casei, mai erau dou motociclete i un Audi era n garaj. Tn rul s ri de pe motociclet i se gr bi s intre n cas . n untru domnea o duhoare de ha i , de sperm i de alcool. ntr-un pat imens se z reau trei trupuri ncol cite. Erau doi tovar i. Bazidar, Uros i Natalia Dragoslavac. To i trei erau despuia i complet. Femeia dormea cu fa a n pern . Bozidar deschise un ochi i rnji. Avem o puicu extra. Nu vrei s o ncerci i tu? Simici i arunc o uit tur

scrbit . Ia mai du-te naibii! Ai g sit-o chiar pe trfa asta care s-a nh itat cu americanii. Bozidar se redresa imediat ntr-un cot Ce spui? Tocmai am avut o ntlnire cu ziaristul pe care l-am v zut mpreun cnd am fost la nchisoare. Afl clar c nu-i un ziarist adev rat. De unde tii? I-am pip it geanta din piele. Am sim it conturul unei arme aflate n untru. Ziari tii nu umbl narma i .. Bozidar se trezise complet. Lebiga, murmur el. Cnd am ag at-o, tipa era chiar cu acel b rbat. Atunci, va trebui s ne m rturiseasc tot ce tie despre el, conchise Luka Simici. Bozidar o izbi pe Natalia n stomac, cu sete. Femeia s ri cu un urlet de durere. V znd expresia de pe chipurile celor doi sim i c -i vine r u. Luka Simici o prinse de p r i o izbi cu capul de genunchii lui. ncepea interogatoriul.

Capitolul VII Muzica se auzea pn pe cel lalt rm al Dun rii. Ca n fiecare sear , localul Reka era ticsit pn la refuz. O singur mas era ns neocupat , pe teras . Tatiana i Malko erau nghesui i ntre sal i exterior, la o mas improvizat Atmosfera se nc lzise puternic. ncepuse dansul i chelneri ele naintau printre mese ca ni te acroba i pe srm . Orchestra executa un potpuriu: jazz, muzic ig neasc , srbeasc i chiar fran uzeasc . Mncarea era i ea de proast calitate: pui sau pe te pane cu garnituri de gust ndoielnic. Tatiana se servi cu Vranac i spuse: Chiar dac ea nu vine, ne vom distra oricum. Eu unul a prefera s vin . Pn acum nu reu ise s fac nici un pas n misiunea sa. D duse un Mercedes SKL colaboratoarei sale f r s primeasc nimic n schimb.

n local se produse o mi care aparte. i f cu apari ia un grup de vreo zece in i n


frunte cu un b rbos ce sem na cu Marek Halter. Avea ochelari cu lentile groase, un cap de preot grec i un imens prosop negru n mn . Era mbr cat ca un as de pic . Tatiana i opti lui Malko: Este Nenad Sarevici, eful BIA-ei pentru toat ara! Srbul se a ez la cap tul mesei rezervate pe teras , iar ceilal i l urmar . Imediat intr n scen o blond ce f cu vlv . Avea snii pietro i, iar fusta scurt i cr pat pe olduri l sa la vedere ni te picioare spectaculoase. Toat Ea este! O cheam Jadranka Rakov. E ti sigur ? Binen eles. O cunosc de mult vreme. i ce caut ea mpreun cu eful BIA? P i i fratele ei se afl aici. St chiar lng ea. Este bancher n Serbia, interesul i face pe to i fra i. Nou-sosi ii se repezir la b utur de parc nu ar mai fi pus de mult vreme un strop n gur . Nenad Sarevici, cu un trabuc enorm atrnnd n col ul gurii, fr mnta cu mi c ri convulsive coapsa vecinei sale, o tn r cu p rul foarte scurt. Timp de o or , nu se ntmpl nimic deosebit. Malko i Tatiana i prelungeau consumarea desertului, cu sticla cu Vranak sim itor golit . Brusc, orchestra atac o melodie foarte antrenant . Bancherul o prinse pe Jadranka de talie i cei doi ncepur s se nvrteasc n fiin a ei striga trf de lux

spa iul ngust, rznd n hohote. Ea se l s pe spate, cu piciorul ridicat la orizontal , iar Malko putu s constate c purta un slip alb. n vrtejul dansului, femeia l izbi din gre eal cu piciorul. Atunci, ea ncepu s se scuze. I am sorry, f cu ea cu un zmbet mbietor i gurmand. V-am lovit r u? Da, destul de r u, spuse Malko. Ca s v iert va trebui s -mi acorda i

urm torul dans. Imediat, bancherul se ndep rt , iar Jadranka l primi pe Malko n bra ele ei. Cei doi ncepur s se nvrteasc pe loc Jadranka dansa strns lipit de Malko. Cum v numi i? o ntreb el. Jadranka Rakov. i locui i n Belgrad? Nu, din p cate locuiesc la Londra, zise ea pe un ton volubil. Am o re ea de cabinete de cosmetic acolo. Din cnd n cnd, mai vin aici ca s gust pu in civiliza ie. Englezii sunt ni te porci. Ne-au bombardat ara. A fost oribil. Pedepsi-i-ar Dumnezeu! Sper c nu sunte i englez, nu? Nu, sunt austriac. Dobro, zise Jadranka. Austria este aproape de noi. i locui i aici?

Nu, sunt ziarist i doar n trecere pe aici. Ea se ncrunt . Sper c nu ve i scrie urt despre srbi! Cu siguran c nu, se jur Malko. Dobro. Noi vrem s tr im, s uit m de r zboi. Vorba iganilor: via a este scurt : s ne s turam de vin i de dragoste. A da curs imediat acestui sfat, dar m tem c nu pot s v ofer vin! Jadranka izbucni n rs. Masa dumneavoastr este prea mic pentru tot grupul nostru, dar a i putea veni la a noastr , dac prietena nu va fi geloas . Dar nu este prietena mea. Este doar interpret . Dar noi doi ne putem descurca f r ajutorul ei. Vorbi i perfect engleza Acest compliment o ncnt pe srboaic . De i muzica ncetase, ea nu se dezlipi de Malko. Vom veni s bem o cafea mpreun , i promise Malko nainte s se ntoarc la masa sa. Tatiana l ntmpin cu un zmbet complice. V d c a i f cut deja cuno tin . Am impresia c Jadranka are poft de carne proasp t . De cte ori se ntoarce la Belgrad, face o cur remarca, pe fruntea ei st scris Ia-m ! ntr-adev r, de la masa ei, Jadranka i arunc de b rba i. Dup cum ai putut i un de ce

o privire ce ar fi putut topi

ghe ar. Dup ce cele dou mese se reunir , Malko vru s ofere grupului o sticl ampanie Taittinger, dar la Reka nu aveau. Era a ezat ntre Jadranka i o tn r vorbea doar srba. Tatiana se lipise ca o ventuz

de bancher, n vreme ce Nenad Sarevici fuma trabuc

dup trabuc i golea pahar dup pahar, cu privirea ascuns de ochelarii gro i. Jadranka f cuse prezent rile dar n vacarm, nimeni nu le d dea aten ie. Se bea din bel ug i se vorbea tare. Brusc, Sarevici ridic glasul. Propune s mergem pe vaporul lui. Malko se uit pe furi la ceasul s u: era ora unu i jum tate.

La ora asta? P i, acum e perfect, zise Jadranka. Nenad nu se treze te niciodat complet din be ie. L-ar costa prea mult ca s o ia de la zero. Nu vre i s veni i cu noi? Dar nu m-a invitat. Nu, dar a spus s vin to i comesenii. A a c , s mergem! n ochii ei se citea i un altfel de invita ie. Snii i palpitau sub nasul lui Malko. Davai, f cu eful BIA-ei ridicndu-se la mas . Putea nc s mearg drept. Grupul compact l urm la ma inile parcate n strad . Jadranka nu-l l sa pe Malko. Ea l trase de bra . Veni i cu noi. V aducem tot noi napoi. La rndul ei, Tatiana se l sase ag at de bancher, care o trase spre un BMW. Ma inile nc rcate str b tur tot Zemunul i apoi Novi Beograd, ajungnd ntr-o zon industrial . Imediat se z ri un ponton ce ducea la o imens barj . Vasul efului din BIA era de patruzeci de

amarat acolo, ntr-un bra f cut de rul Sava. Era un iaht de croazier

picioare, des tul de rustic, f cut n ntregime din lemn. Dup zgomotul f cut, motorul p rea destul de modest. To i invita ii se repezir la b utur . Sticlele circulau din mn n mn . Tatiana se strecur n salon, iar Jadranka i spuse lui Malko: Veni i cu mine! Cei doi str b tur culoarul ngust dintre cabin i bastingaj. Erau nc n echilibru instabil i cnd vasul ncepu s se mi te. Jadranka fu proiectat n bra ele lui Malko. Gurile lor se ntlnir ca din ntmplare. Nu le p sa c se uit lumea la ei. Ocazia era prea frumoas . Iahtul se ndrepta acum spre Dun re. Era feeric. Sprijinit de cabin , Jadranka p rea n al nou lea cer. Invita ii se risipiser mai ales n spatele navei. Malko sim i c ldura pntecului femeii, lipit de al s u. Dogorea, nu glum ... Vasul tocmai trecuse pe sub podul Bratsvo i se apropia de Dun re. Jadranka i opti la ureche: S mergem s vizit m iahtul. Ei coborr u . Aici este cabina lui Nenad. E un loc bun pentru f cut dragoste. Spunnd asta, ea l sufoc pe Malko cu un s rut. l trase n untru i nchise u a n urma ei cu piciorul. Nu uit s pun z vorul, dup care l mpinse pe Malko spre pat. S ne gr bim, f cu ea. Nu avem prea mult timp la dispozi ie Ct ai clipi din ochi ea i scoase chilotul. Cu gesturi febrile l eliber pe Malko. care se nfipse n ea imediat. Cu privirea r t cit , femeia l strnse i mai tare n bra e. Dobro, Dobro! gemu ea. Fuck me hard! Cu rochia strns n talie i cu picioarele larg desf cute, ea se mi ca ntr-un ritm nebunesc, accelernd astfel orgasmul lui Malko. Cnd acesta explod , Jadranka se opri. V-am lovit cu piciorul ntr-adins, azi-noapte, n restaurant, i m rturisi ea rznd. V-am dorit din prima clip . Cu toate aseta, Belgradul este plin cu b rba i, remarc Malko aranjndu- i cteva trepte i intrar ntr-un lounge central. Srboaica deschise o

hainele. Mi-au pl cut ochii. Ave i ni te ochi minuna i, oft femeia. Cei doi se ntoarser n salon. A i vrea s prnzim mine mpreun ? o ntreb Malko. Cum s nu? Unde? La restaurantul Vuk. Ea se strmb . Nu, este prea monden. tiu eu un local ncnt tor. Nova Tina Noci. Are i teras . Ca s -l g si i u or ar fi bine s ne ntlnim mai nainte. ti i unde se afl Ambasada Fran ei? Da, dar da i-mi un num r de telefon, pentru orice eventualitate. Este 0637654876. Cei doi se amestecar cu restul grupului. Atmosfera era feeric . O jum tate de or mai trziu, toat lumea se retrase. Iahtul ajunsese la rm. Nenad Sarevici p rea foarte ncntat de plimbarea f cut . Uitase complet cine era Malko. Acesta o v zu pe Jadranka urcndu-se n BMW-ul bancherului. Tatiana l ntmpin cu un surs complice. A i terminat-o repede, remarc ea. Cum a fost? Malko nu-i r spunse. Un tip t cut i nso i pn la Mercedes apoi i p r si. n clipa n care Tatiana voi s urce, din umbr ap ru o siluet . Era Farid, ig nu ul din parcare. Cred c ne-a adus nout i, zise Tatiana. Spune c mai devreme nu a ndr znit s se apropie de noi, c ci ne-a v zut cu oamenii poli iei. Pu tiul, serios ca un pap , a tepta s - i primeasc recompensa. Ce a aflat? n seara asta, cei de la garaj au adus o fat acolo. Se afla ascuns n portbagajul unui Audi i era legat fedele . Dup descriere, pare s fie vorba de Natalia. nseamn c a fost v zut mpreun cu noi. Acum este tot n garaj? Farid spune c unul dintre oamenii lui se afl acolo cu un telefon portabil i l ine la curent cu fiecare mi care. Spune c a mai ap rut o persoan dup nchiderea garajului. Era un b rbat cu un Audi 8. A intrat n garaj i nc este acolo. Malko fu str b tut de un fior rece. Dac Natalia fusese dus acolo la ora asta, nu era spre binele ei. Trebuie s facem ceva, zise el. Dac Natalia are probleme, e din cauza noastr . Nu-i adev rat. A intrat n belea pentru c e proast . Nu ar fi trebuit s plece cu tipii ia. Nu ar fi ndr znit s o r peasc din fa de la Monza. N-are importan . Trebuie s chip. n cazul sta ar trebui s-l chem m n ajutor pe Nenad. Poate veni i ig nu ul cu noi? o ntreb Malko. Binen eles, pu tiul se nvoi imediat i urc mndru n spatele Mercedes -ului. Glavna Uli a era pustie. Farid le f cu semn s opreasc n fa a unei benzin rii nchise i disp ru n ntuneric. i f cu apari ia cteva minute mai trziu nso it de alt ig nu . Acesta d du imediat raportul: Nu s-a mai produs nici o mi care, spuse Farid. Audi este nc afar . o scoatem de acolo. Tatiana l privi ntunecat la

Are num rul ma inii? Nu, c nu a avut cu ce s -l scrie. Malko i ntinse un stilou Cross i un carnet. S se duc s -l noteze. Noi o s a tept m aici. Pu tiul disp ru n ntuneric. Malko era cuprins de ngrijorare. Avea de-a face cu ni te criminali nr i i. De ce oare o sechestraser pe Natalia? ig nu ul veni napoi i i ntinse lui Malko stiloul i carne elul. Acesta putu s citeasc un num r scris de o mn stngace: BG 654876. Era chiar num rul ma inii Audi ce venise la poarta nchisorii. A adar, era vorba de Vladimir Budala Nebunul. Prezen a acestuia la garaj o dat cu Na alia nu era o simpl coinciden . Malko nu putea r mne cu minile ncruci ate n vreme ce Natalia era poate torturat . n acela i timp. nu putea s lase s -i scape Vladimir Budala. Cu Mercedes-ul nu putea ns s -l urm reasc . ntreab -i pe Farid dac nu poate face rost de o ma in mai discret . Pentru n seara asta? Pentru acum. Tatiana l ntreb pe Farid, iar acesta i r spunse f r s ezite. Un v r de-al lui avea o ma in de fabrica ie japonez . Le ceru s -l conduc pn la el. St tea la c iva kilometri distan , undeva pe rmul rului Sava. Perfect, i spuse el Tatianei. Du-te cu el, iar eu voi a tepta aici. Farid puse o ntrebare ce strni hazul Tatianei. Farid crede c suntem trafican i de droguri i c vrem s punem mna pe un stoc de la o band rival . Vrea i el ceva la afacerea asta. Spune-i c dac g sim ceva i d m i lui, r spunse Malko. Nu era momentul s se lipseasc de un aliat att de pre ios. V zu cum luminile Mercedes-ului se ndep rteaz n noapte si scoase din buzunar telefonul celular. Trecu o bun bucat de vreme pn ce eful CIA i r spunse: My God, f cu acesta vizibil nelini tit. Este ora trei noaptea! S-a ntmplat ceva? Am nevoie de dumneavoastr , spuse Malko. El i explic situa ia critic n care se afla Natalia. Americanul ascult f r s -l ntrerup , apoi spuse pe un ton prudent: Din p cate, la ora asta nu pot apela dect la BIA i ca s -i fac s

mi te, trebuie

s fie convin i c nu-i nici un str in amestecat n problema asta. Dac interveni i dumneavoastr , situa ia ar fi alta. n plus, risc m s existe scurgeri de informa ii. Cu alte cuvinte, nu pute i face nimic! conchise Malko enervat. Mare lucru nu pot face, recunoscu Mark Simpson. A persoan , dar m tem c nu avem calitatea de a interveni. V doresc odihn ine la curent... putea veni chiar eu n voi

pl cut n continuare, f cu Malko pe un ton sarcastic. V i travers

El puse un glon pe eava slab a lampioanelor. n fa zgomot.

bulevardul. Garajul era sc ldat n lumina

, era un Audi decapotabil. Din interior nu se auzea nici un i ajunse la

Strecurndu-se de-a lungul garajului, el nainta cu revolverul n mn

u a atelierului. O raz de lumin se z rea printr-o cr p tur . Cu inima ct un purice Malko lipi urechea de u . Timp de cteva secunde, nu auzi dect b t ile inimii sale. Apoi, brusc, un ip t ascu it i s geta timpanele. El se d du un pas nd r t i se preg ti s sparg u a.

Capitolul VIII Cu minile n buzunarele hainei nchise la trei nasturi Vladimir Budala o examina pe Natalia cu aerul unui entomolog ce prive te o insect . Cu costumul s u nchis, c ma a neagr i cravata cu dunguli e sem na mai degrab cu un notar sinistru. Avea privirea rece i goal , iar tr s turile fe ei p reau s pate n granit. Toat cruzimea sa se refugiase n minile ascunse n buzunare. inuta aceea contrasta puternic cu atelierul mizer, plin cu caroserii de ma ini, pneuri i motoare demontate, r spndite peste tot. Budala nu se mbr ca a a numai din cochet rie. El avea ntotdeauna la el dou CZ 99 de 9 mm, ascunse sub haina destul de larg , iar la centur avea nc rc torul. CZ era cel mai sigur tip de arm . La subsuoar mai avea i un holster cu un mic revolver. V zuse treaba asta n fimele americane i i pl cuse la nebunie. La nceput a fost un simplu pe te, specializndu-se cu timpul la dresajul fetelor aduse mai ales din Romnia. Pe una o omorse n b taie lovind-o cu s lb ticie att cu pumnii ct si cu picioarele. Cruzimea rece i lipsa total a oric rui lic r de sensibilitate l f cuser remarcat n lumea delincven ilor din Zemun. Astfel devenise m na cu care se mp r ea moartea. Dup executarea familiei ntregi a unui traficant de droguri, avusese onoarea de a fi primit n garda personal a lui Milorad Lukovici. Vladimir Budala era celibatar i ntotdeauna disponibil. Nu obi nuia s bea i s fumeze i nu ie ea din micul lui apartament dect cnd trebuia s mearg la agen ia de voiaj Milan, fratele patronului garajului, se apropie de el. Ce facem acum cu kurvia1 asta? Natalia, complet despuiat , era suspendat de lan urile c tu elor prinse de o punte metalic . Milan ajustase elevatorul astfel nct femeia s poat atinge solul cu picioarele. De la ntoarcerea lui Luka Simici n casa izolat n care se afla n tov r ia celor doi membri ai bandei, calvarul nu ncetase nici o cljp . Fusese b tut , ars cu ig rile pe tot trupul, p lmuit . i cereau s m rturiseasc ce tia despre ziaristul austriac i interpreta lui Tatiana. Sim ind c o dat ce va vorbi, terori tii o vor ucide, Natalia rezistase cu stoicism. Se jura c banii g si i asupra ei erau rezulta i din vnzarea ma inii. Nu putea ns s explice de ce fusese nevoie s -i ntlneasc . Le spusese c l-a z rit din ntmplare la

Cafe Monza. Tic lo ii i verificaser ns celularul i descoperiser c o sunase Tatiana nainte cu o or de ntlnirea de la Monza. Obosi i de nc p narea femeii, ei s-au hot rt s -l cheme n ajutor pe Vladimir Budala, omul care organizase asasinarea lui Momcilo Pantelici . n a teptarea acestuia
1

Trf (n.a.)

Natalia fusese nchis ntr-o cu c z brelit , la subsol, loc unde erau de obicei b ga i cei sechestra i. Cu c tu e la mini, cu chipul desfigurat de attea lovituri i cu trupul tumefiat, Natalia ncercase s - i revin un pic. Verdictul lui Budala a fost clar: cei patru golani nu aveau tehnica necesar pentru a o face s vorbeasc . El ceruse ca femeia s fie transportat la c derea nop ii n garajul fra ilor Lasica unde s fie interogat chiar de el. Acolo era un loc sigur, unde nimeni nu i deranja, garajul fiind nchis. Budala se apropie de ea i o lu de p r, for nd-o s -l priveasc . Dac ai o f rm de creier n t rt cu a asta, ntr-o or ai s fi la m -ta acas . Cum femeia nu-i r spundea, el apuca un cle te aflat pe un banc si-i prinse sfrcul unui sn. Natalia scoase un urlet oribil Vladimir o ntreb cu glasul rece: Ai de gnd s vorbe ti? Nu-mi plac persoanele prost crescute. Da, o s vorbesc, f cu femeia cu o voce imperceptibil . Las -m , m doare. Chipul i era sc ldat n lacrimi. Budala sl bi strnsoarea. Voia s bunele ei inten ii. ncurajeze

Pentru ce anume ai primit banii ia? o ntreb el. Natalia reu i s deschid ochiul drept i ng im : P i, Tatiana avea s -mi dea un rest din valoarea Mercedes -ului. De ce le-ai vndut ma ina? Ea a venit s m roage. Nu tiu de unde a aflat c vreau s o vnd. i ea de unde a avut at ia bani? Nu tiu. tiu c te-a sunat azi ca s v ntlni i la Monza. De ce mi-ai spus atunci c i-ai ntlnit acolo ntmpl tor? O, nu tiu, m-am fstcit. Las -m , te rog! Eu nu am f cut nimic r u. Dac vrei, i dau to i banii. Vladimir se uit lung la ea. Eu nu cred c -mi spui adev rul. De ce le-ai dat adresa acestui garaj? Fata aia a venit aici cu ziaristul. Ea m-a ntrebat la ce garaj este ntre inut Mercedes-ul. Eu mai venisem aici cu Momcilo. Vladimir Budala se juca nep s tor cu cle tele, nchizndu-l i deschizndu-l. l cuno ti pe tipul cu care se tot plimb ? V znd cum apropie cle tele de snii ei. Natalia zise cu o voce pierit de groaz : Tot ce tiu este c b rbatul la st la hotel Hyatt. i c nu vorbe te srba. Luka Simici interveni cu un zmbet r ut cios. pn L-am v zut n fa a nchisorii n ziua cnd Tania a fost eliberat . El a urm rit-o la casa lui Zatko Tarzici. Sunt sigur c nu este ziarist. Am v zut c are revolver

asupra lui. Budala se apropie de Natalia: Ai auzit? Eu nu am tipul la tiut nimic! strig femeia. Nici m car nu am schimbat o vorb cu

Budala i plimb privirea de arpe pe trupul gol, plin de r ni i vn t i al Nataliei.

Fra ii Lasica nu- i pierduser timpul... Cu toate acestea, Natalia era nc atr g toare cu snii ei tari ca piatra, cu pntecele plat i crupa cambrat , cunoscut de to i cei prezen i acolo, cu excep ia lui. E ti proast r u, f cu el gnditor. P cat de tine. ngrozit , Natalia nu scoase nici o vorb , iar Budala continu cu acela i glas calm: tiu c nu mi-ai spus tot i c min i. Acum ai s -mi spui tot ce i-ai zis Tatianei. Dup aia te po i duce la culcare. Te ascult! Dar am spus tot ce tiam! spuse Natalia printre hohote de plns. Nu mi-a trecut prin minte c e r u s -i dau adresa asta. Doar am venit mereu aici cu Momcilo. Momcilo este mort. i tii de ce? Ea r mase mpietrit de groaz . Pentru c ne-a turnat la BIA. Le-a spus unde se ascunde Legija. tu ai f cut acela i lucru. n bu indu- i o tuse rebel , femeia protest : Dar eu habar n-am unde se ascunde Legija! i cred c i

i nu l-am ntlnit niciodat .

Doar m cunoa te i cu to ii. Momcilo era prietenul vostru... Vladimir Budala cl tin din cap, plictisit. Bine. V d c e ti nc p nat ! Sa a se va ocupa de tine. Nu pot s suf r femeiu te mincinoase. El se a ez pe o banc i i aranja grijuliu cuta pantalonului. Sa a se apropie de masa de lucru i apuc aparatul de sudur conectat la o butelie cu gaz metan. Scoase din salopet o brichet , d du drumul la gaz i aprinse bricheta. O flac r lung ni imediat, iar el o regla cu grij , ca un bun meseria , apoi se ntoarse c tre Vladimir Budala. Cu ce vrei s ncep, Vlad? Nebunul n l din umeri. N-am chef s -mi pierd toat noaptea cu trfa asta. El era sigur c Natalia minte. Din experien a proprie tia c nimeni, nici chiar eroii nu rezist la tortur . Metoda lui avea un mic inconvenient. Fie c vorbea sau nu, Natalia trebuia s dispar pn la urm . El reu ise s scape din primul val de arest ri i nu voia s ajung n spatele gratiilor din cauza ei. F r ca m car s - i sting igara, Sa a se ndrept cu pa i hot r i spre Natalia. tor. Cnd aceasta sim i c ldura fl c rii scoase un urlet strident, prelung, nfrico Ne, ne!

Sa a trecu la treab , viznd snul stng. Flac ra l nv lui f r mil . Natalia urla f r ntrerupere, iar picioarele ei se zb teau n aer. Sa a p rea c execut o sudur delicat . Pielea snului ncepu s se deta eze ca o foi de igar . Natalia scoase un horc it i le in . Tor ionarul se uit la Budala. S o trezesc? Da. Toarn -i pe gt ni te rachiu. Era sigur c femeia va vorbi imediat. *** Malko examina u a dubl din lemn a garajului. n cealalt parte a ei se a ternuse lini tea. i d dea seama c nu o va putea deschide cu propriile sale for e. Neputincios i clocotind de furie, el f cuse c iva pa i napoi. Acele fosforescente ale ceasului s u i

ar tau c Tatiana plecase de aproape o jum tate de or . A a c nu avea s mai ntrzie. Indiferent de groz viile care se petreceau n garaj, el era legat de mini i de picioare f r ajutorul for elor BIA. Se hot r s se ndrepte c tre station-sevice din Glavna Uli a. Ar fi fost o prostie s se lase surprins n fa a acelui garaj. Cu inima strns , el se ndep rt n noapte i se ntoarse la postul de observa ie. Era hot rt s nu-l piard pe Vladimir Budala. Brusc, z ri farurile unei ma ini ce venea dinspre Zemun. Ve hiculul, de fabrica ie japonez ncetini cnd ajunse aproape de el. Tatiana cobor prima, urmat de Farid i de oferul care p rea un personaj din filmele lui Kusturica: un igan cu un aer viclean i cu o p l rie f r nici o form . Farid i strnse mna lui Malko i spuse: Emir este de acord s urm reasc departe ca s nu strneasc b nuieli. ma ina. Spune ns c va a tepta ceva mai

Perfect, zise Malko. Ascunde i Mercedes-ul n spatele acestui station -service. Micul Farid disp ru n ntuneric. *** Natalia i reveni tu ind i scuipnd, cu chipul schimonosit de durere. Sa a fuma o igar , a ezat pe o bar , cu aparatul de sudur nc n func iune. Snul stng al femeii era o ran vie. Budala se pro pi n fa a ei. Acum ai v zut c nu ne arde de glum . Ai de gnd s vorbe ti sau nu? E trziu i nu mai am timp de glum ... Incapabil s articuleze vreun cuvnt Natalia ncepu s dea din picioare. Cu greu reu i s rosteasc n cele din urm : M doare, suf r ngrozitor! Las -m , te rog. i-am spus c nu tiu nimic. Budala i f cu un semn cu capul lui Sasa. Treci la cel lalt! Cnd Natalia v zu mecanicul care se apropia din nou de ea ncepu s ipe ct o ineau puterile, agitndu-se ca o nebun . Era ns prea trziu. Flac ra i cuprinse i snul drept i n garaj se r spndi un miros gre os de carne ars . Natalia se zb tea att de tare, nct reu i s - i scoat minile din c tu e i se pr bu i la podea, sc pnd de nfrico torul arz tor. Cu gesturi m surate, Sa a puse aparatul pe un suport i se apropie de ea ca s o ntoarc cu fa a n sus. Femeia avea privirea sticloas i respira sacadat. V zndu-i sexul expus, lui Budala i veni o idee genial . Ce bine c ai c zut. O s -i frigem acum un pic i p s rica. A a ai s grij . E ti sigur c nu vrei s ne mai spui ceva? Natalia deschise ochii mari. Era epuizat de teroare i durere. i jur. Nu tiu nimic. tiu doar c l cuno teai pe Momcilo i c uneori. Vladimir Budala sim i c i se strnge stomacul. i le-ai pomenit de numele meu, nenorocito? De ce? nu le-am spus nimic deosebit. Doar c erai unul din prietenii lui... tia deja c el avea M jur c Nimic altceva. scapi de o

te vedeam aici

Vladimir Budala se sufoca de furios ce era. Acel ziarist afurisit

o leg tur cu garajul fra ilor Lasica. Acum era sigur c str inul era pe urmele lui Milorad Lukovici,

eful s u. Iar

Natalia l ajutase. Concluzia se impunea de la sine. El mpinse capul femeii ntre dou pl ci de fier i ap s un buton ro u. Platforma grea pe care se afla o Dacie veche se las brusc strivind capul Nataliei ca pe un pepene copt. Ea nu apuc s scoat vreun ip t, doar trupul i fu scuturat de spasme, apoi r mase eap n. Calm, Sa a i stinse aparatul de sudur , acum inutil. F r pic de emo ie, Budala se apropie de Luka Simici. nf oar-o ntr-o p tur Dobro, spuse b rbatul. i ngroap-o n gr dina casei.

Mai am ceva s - i cer. Dac e ti de acord. De ce n-a fi? ntreb vexat Simici. Este vorba de str inul la i de Tatiana. Nu vreau s -i mai v d n Belgrad. Crezi c vei putea face ceva? P i, sigur c da. Se rezolv chiar mine. Nebunul zmbi indulgent n fa a acestui entuziasm juvenil. Chiar dac ai nevoie de cteva zile, vreau s rezolvi Pentru asta ai de la mine cinci mii de dolari. Dobro? Cei doi i d dur mna. Sa a ridicase platforma ca s degajeze trupul Nataliei. Bozidar i Uros nf urar cadavrul ntr-o pnz veche i murdar . Dac puneau furtunul cu ap n func iune, nu avea s mai r mn nici o urm . Vladimir Budala se ndrept c tre u , o descuie i deschise batantul doar ct s se strecoare afar . nainte s ias , se mai ntoarse o dat spre Luka Simici i-i spuse: Contez pe tine.

Capitolul IX Farid ap ru din umbr . Gfia din cauz cteva cuvinte Tatianei: Care ma in ? Audi. A adar era vorba de Vladimir Budala, principala leg tur cu Milorad Lukovici, fugarul. Dup o scurt discu ie ntre unchiul lui Farid i Tatiana, iganul se gr bi s urce n ma ina lui. Vechea ma in japonez demar n tromb i se pierdu n noapte. Nu avur mult c venise n goana mare. El i spuse

Gata. Chiar acum a plecat ma ina, traduse ea.

de a teptat. Dinspre garaj venea Audi care se ndrept c tre Zemun. Era ma ina lui Vladimir Budala. S sper m c iganul nu-l va pierde din ochi, f cu Malko M-ar mira s -l scape, f cu Tatiana. Oamenii tia sunt obi nui i cu a a ceva. Am stabilit s ne rentlnim la Panterele negre, i ne va spune unde s-a dus Budala. i cu Natalia cum r mne? ntreb Malko posomort. Sunt sigur c n garaj sau petrecut lucruri oribile. Am auzit un ip t care m-a nfiorat. Nu-i nimic de f cut, spuse Tatiana. S sper m c s-a ales doar cu o b taie zdrav n . Era evident c nu crede nici un cuvnt din ce spune, dar Malko prefer s nu mai insiste. O umbr r s ri pe nea teptate lng ei. Era neobositul Farid. Mi-a spus c acum va pleca i o a doua ma in , zise fata. ntr-adev r, nu trecur nici cteva secunde, i v zur un Mercedes care se ndrepta n direc ia opus , spre Novi Sad. Malko se hot r s nu-l urm reasc . Ar fi fost sinucidere curat . S plece Farid la garaj, s vad ce se mai ntmpl acolo, ceru el. B iatul se execut imediat. Cei doi l a teptau n ntuneric Era aproape ora patru diminea a. Curnd avea s se lumineze de ziu . Farid se ntoarse. Totul este n ntuneric, traduse Tatiana spusele lui. Bine. S ne ntoarcem n Belgrad. i ducem i pe Farid cu unchiul lui? Nu. Vor s r mn aici ca s vad ce se va ntmpla mine diminea c fata a fost omort i c vor s o ngroape n fa a casei. Micul igan nu p rea prea impresionat de o asemenea idee. Malko i d du dou mii de dinari. B iatul mp turi banii cu grij n noapte. Oare ce avea s fac el la optsprezece ani, cnd, la aceast . Ei cred

i se f cu nev zut vrst fraged ,

avea sensibilitatea unui bloc de granit? Primele raze ale soarelui ncepeau s lumineze cerul. Tatiana c sc . Davai. Mor de somn.

Cnd ajunser la parkingul localului Panterele negre se f cuse ziu . Vechea ma in japonez era acolo. iganul cobor din ea i se apropie de cei doi. ntinzndu-i Tatianei o hrtie. Unchiul l-a putut urm ri f r probleme. Omul nostru locuie te n Novi Beograd. ntr-un imobil popular. n blocul 28 de pe bulevardul Treci. Nu tim ns nici etajul i nici apartamentul. Cnd a intrat n bloc, tipul avea cheia preg tit n mn . Deci e casa lui. i-a l sat ma ina n fa . Unchiul cere cinci mii de dinari pentru c s-a b gat ntr-o treab foarte periculoas . Malko scoase banii imediat. De -abia i mai inea ochii deschi i. Cu toate astea, i spuse Tatianei: S mergem acolo s sunt convins de asta. verific m. La ora asta nu-i riscant. Tipul doarme bu tean,

Plecar din nou, de ast dat n direc ia Novi Beograd. P trunser ntr-o zon supraaglomerat , plin cu imense blocuri din beton, c t vedeai cu ochii. La ferestre atrnau rufe ntinse la uscat i antene parabolice. Din loc n loc marea de blocuri era ntrerupt de cte un teren viran, plin cu gunoaie. Erau r m i ele epocii comuniste... Oamenii ncepeau s ias din cas i s plece la munc . Tatiana mic or viteza cnd ajunse n dreptul blocului 28 i curnd z rir Audi decapotabil care se remarca net printre vehiculele f r vrst parcate printre blocuri. Era acolo si un Trabant est german, relicv venerabil a unei lumi disp rute. n blocul 28 existau cel pu in cincizeci de apartamente. Malko n elese c nu mai avea altceva de aflat i ceru Tatianei s plece de acolo. n fa a hotelului Hyatt, ea i zise: Am de gnd s dorm pn dup -amiaz ! Cnd m trezesc, te sun. Ciao! nainte s adoarm Malko se gndi la ntlnirea cu Jadranka, prietena Taniei Petrovici, care avea s aib loc la ora dou , n fa a Ambasadei Fran ei. Spera s se poat trezi la timp. *** Jadranka Rakov cobor din Lancia alb decapotabil atrnnd pe umeri, cu gura ro ie ca un fruct copt strasuri.

i l z ri pe Malko venind pe

jos dinspre Kneza Mihaila. Ea i ie i n ntmpinare mereu la fel de sexy, cu pletele negre i cu ochelarii de soare plini de

Era mbr cat cu o rochie alb . ncheiat cu nasturi de sus pn jos, ce p rea cusut direct pe trupul ei ml dios. Ea se lipi toat de Malko. cu un zmbet de animal de prad . Ai dormit bine? Nu i-a f cut prietena nici o scen ? Nu este prietena mea. Jadranka i adres un surs complice. Mincinosule! tiu c - i plac prea mult femeile i c nu po i s nu le ai pe toate oricnd vrei. Se cite te n ochii tia aurii. Cred c toate femeile cad ca mu tele n plasa ta. Mersi, dar exagerezi, f cu Malko. Cei doi str b tur Kelemegdan, marele parc ce se ntindea de-a lungul Dun rii, apoi ie ir pe bulevardul 29 Noiembrie i urcar o colin pentru a intra ntr-un parc plin

cu tot felul de restaurante. Se face cald, oft Jadranka desf cnd c iva nasturi de la poalele rochiei albe dezgolind coapsele frumos modelate. Malko strecur iute o mn ntre ele smulgndu-i femeii un suspin de u urare. O, ador s fiu mngiat n timp ce conduc, zise ea. M relaxeaz . El remarc un diamant enorm la mna ei dreapt Ce piatr superb ! Este o mo tenire, f cu Jadranka. Ai un unchi n America? o ntreb Malko. Nu. Este vorba de Un b rbat pe care l-am ruinat. n ciuda virajelor dese, el continua s viteza. o mngie iar ea tres ri deodat i mic or i spuse rznd.

Ai ni te degete fermecate, oft ea. Din p cate, am ajuns la destina ie. Ea parc ma ina n fa a terasei unui restaurant ce sem na cu o caban . Un Mercedes lung i negru sta iona chiar lng intrare. Ia uite, Zatko Tarzici este i el aici, remarc tn ra femeie. Este adev rat c locuie te n apropiere... Malko nici nu clipi. Aceea era chiar ma ina n care fusese r pit Tania Petrovici la ie irea din nchisoare. Cine este acest om? ntreb el cu un aer nevinovat. Un porc b trn, dar un bun tovar . Este bosniac. A fost un om s rac, dar a ajuns kum cu Mladici. A nceput s cumpere o gr mad de lucruri pentru armata Republicii Serbia i a devenit bogat peste noapte. Este v rt n tot felul de afaceri: cafea, zah r, arme... E drept c d destui bani pe femei, dar este i foarte urt. Malko se ntreb brusc dac Tania Petrovici i Jadranka erau ntr-adev r apropiate. Jadranka nu p rea s tie nimic despre dispari ia acesteia... Cnd intrar pe teras . Malko v zu imediat p rul alb al lui Tarzici, care st tea la o mas mai retras mpreun cu un b rbat ple uv cu musta i cu o brunet picant i vulgar . Pe mas se afla o sticl cu Defender Succes, al turi de o frapier . Whisky-ul era mai bun dect libovi a, de i venea din detestata Americ . Cum o z ri pe Jadranka, Tarzici se ridic de la mas i-i ie i n ntmpinare, cu ochii str lucitori ca de obolan. Cei doi discutar ndelung, n vreme ce Malko a tepta la masa sa. Jadranka veni lng el i-i opti rznd: Cum vede o femeie cu care nu s -a culcat, parc nnebune te! M-a ntrebat dac nu vreau s m duc s fac o saun mpreun cu el, dup -amiaz . Cunosc eu mecheria asta. Uh, este ns att de urt! A avea impresia c fac dragoste cu un porc. Mi-a spus c are mari probleme cu o prieten de-a mea, Tania Petrovici. Ea l acuz c l-a furat cinci milioane de dolari! S -a dus s o ia de la nchisoare i a invitat-o la el acas ca s l mureasc lucrurile, dar ea i-a luat t lp i a n timp ce el era n saun . Sunt convins c a vrut s profite de ea... Vrei s spui c o cuno ti pe aceast Tania? Jadranka l privi suprins . O cuno ti i tu? n realitate, nu, m rturisi Malko. Am venit ns la Belgrad ca s scriu un articol

despre asasinarea lui Djinjici, iar ea este printre persoanele c rora vreau s interviu. Pn acum nu am reu it s o g sesc. Belgrad. De altfel, chiar azi trebuie s ne ntlnim la o cafea. Se pare c este foarte apropiat de Milorad Lukovici. remarc

le iau un

Eu o cunosc din copil rie, spuse femeia. Ne vedem ori de c te ori merg la Malko.

De Legija? P i a fost amantul ei mult timp. Tania este moart dup el. Locuia la ea. Din cauza asta a fost acuzat de complicitate cu el i nchis la pu c rie. Din fericire, a fost eliberat . Sper c nu-i vei ponegri pe srbi n articolul acela... Asta era obsesia tuturor belgr denilor. Fo tii iugoslavi se sim eau respin i pe nedrept de comunitatea interna ional . n vreme ce ei se considerau total nevinova i. Malko o lini ti imediat cu un surs. Dac aceast Tania este la fel de atr g toare ca tine, nu pot s scriu dect de

bine. Mi-ar pl cea s o ntlnesc. Chelnerul aduse o garnitur de salat , iar Jadranka se repezi asupra ei. Sunt convins c de cum o vei vedea, o s o dore ti. Ca de altfel to i b rba ii... Legija este topit dup ea. E un b rbat superb: frumos, viril i plin de vitalitate. Cum de nu ai putut s te ntlne ti nc cu Tania? ntreb Jadranka. Am fost la ea acas , dar nu era nimeni, min i Malko. Iar eu nu am num rul ei de celular. Jadranka l privi rznd. tiu eu c vrei s te culci cu ea. Dar vreau s o faci dup ce plec eu din Belgrad. Dobro? Era clar c nu credea nici o iot din spusele lui Malko, fiind convins c tot ce voia el era s o cucereasc pe frumoasa Tania. Pentru Malko nu era nici un inconvenient. Asta i u ura mult misiunea. El puse o mn posesiv pe coapsa femeii i spuse: i jur c interesul meu pentru Tania Petrovici este pur profesional. Acest gest o lini ti pe Jadranka. Dobro, dobro. O s -i spun i-i voi da num rul t u de celular. ns dac te atingi de ea nainte de plecarea mea, ai s vezi de ce este n stare o srboaic nfuriat . Dup salate, li se servir ni te chiftele din carne alb . Erau delicioase. Jadranka b u vin alb cu ap mineral i ncepu s m nnce cu mare poft . Cnd veni i cafeaua, Malko i spuse la ureche: Nu ai vrea s -mi acorzi g zduire pn la ntlnirea cu prietena ta? Jadranka i arunc o privire ipocrit . De ce? Eu m ntlnesc cu ea la cafeneaua Ruski Tzar, la ora ase... A adar vom avea destul timp la dispozi ie, conchise Malko i ceru nota de plat . *** Jadranka f cea dragoste cu Malko n sala de baie, la cererea ei expres . i pl cea la nebunie s vad n oglind chipurile b rba ilor n momentele de extaz suprem. De fiecare dat cnd Malko i atingea snii, ea reac iona puternic, frem tnd din tot corpul. Malko o penetrase pn la r d cin i o lucra cu mi c ri largi. Cu privirea fix ,

Jadranka contempla scena n oglind . mi place la nebunie s m v d f cnd sex, gemu ea. Strnge-m mai tare. Ea l trase dup ea n cad i deschise robinetul de la du . Sub jetul de ap , cei o igar , iar Malko i-o doi reluar manejul. Mai trziu, cnd venir n pat, Jadranka scoase din geant

aprinse cu eterna sa brichet Zippo, decorat cu emblema lui. Blazonul Alte ei Sale Serenisime, prin ul Malko Linge, cavaler a numeroase ordine, fusese gravat de c tre un mare bijutier. A fost fantastic, f cu Jadranka ncntat . Mi-a cam pierit cheful s - i fac cuno tin cu prietena mea, Tania. Era clar: foarte binele era du manul binelui. Dac vrei, a putea sta cu tine pn pleci! spuse Malko. Cred ns c ai destui

iubi i n Belgrad ca s te blochez doar pentru mine. Asear ai ie it cu bancherul acela. Ea f cu un gest de lehamite cnd Malko l pomeni pe fratele efului poli iei. O, este doar un amant b trn. Obi nuim s ne ntlnim ori de cte ori vin la Belgrad. Altfel s-ar sim i vexat. Bine, o s -i transmit totu i Taniei num rul t u de celular, spuse Jadranka oftnd. *** Luka Simici scosese din garaj un Audi cu geamuri fumurii i inspecta acum nivelul benzinei i presiunea pneurilor. Era o ma in rapid care putea rula cu o vitez de dou sute treizeci de kilometri la or . Era perfect ca s poat l sa n urm o ma in a poli iei. Lu din portbagaj un Kala nikov cu dou nc rc toare. i verific buna func ionare i l a ez pe bancheta din spate. nf urat ntr-o pnz era o m sur de protec ie n cazul unei ntlniri neprev zute cu oamenii legii. Scoase apoi dou pl ci cu numere de nmatriculare i i le ntinse lui Bozidar. Monteaz -le. n timp ce Bozidar schimba numerele, el se ntoarse n cas . Natalia fusese ngropat ceva mai ncolo, n p dure, cu tot ce-i apar inuse. Nu mai r m sese nici o urm . Jovan i Uros plecaser n zori dup nou lor int . ns Mercedes-ul SLK nu se mai afla n parkingul de la Hyatt... Iar faimosul ziarist plecase cu un taxi, pe la prnz. Luka Simici ncerc s o g seasc pe Tatiana sunnd-o pe celular, dar acesta era debran at de la re ea. Telefonul s u sun . Am dat de el, l anun conduce o Lancia. Cred c Dar Tatiana?

triumf tor Jovan Peraj. S-a ntors cu o para ut

care

acum se reguleaz n hotel.

Nu tiu nc nimic. Trebuie s -i g sim mpreun , l avertiz

Simici. Altfel se complic

totul.

Supraveghem hotelul i, cum apare acolo i ea, ac ion m. Bozidar Danilovici i arunc o privire piezi . i ce facem dup aceea cu Mercedes -ul SKL? Mie nu mi-ar strica s -l iau. Luka se uit la el. Nu- i putea crede urechilor. Doar un tmpit putea s vrea

ma ina unei persoane pe care tocmai a ucis-o... Nu cred c ar vrea altcineva s i-o ia, f cu el dispre uitor. Am putea s o trimitem imediat n Rusia, insist Bozidar. Bine. Dar mai nti s ne facem treaba, i t ie vorba Simici. Ct despre ma in , mai discut m noi. Dobro! Treci la volan. Ei ncuiar casa, iar Simici se instala pe locul mortului, dup ce verific actele corespunz toare noilor pl ci de nmatriculare. Controla apoi nc rc torul revolverului Zastava, dotat cu cinci sprezece cartu e, care trebuia s fie folosit n dublul asasinat. Era o arm mprumutat de la un poli ist care tr gea m a de coad cu salariul s u mizer. Avea s i-o restituie dup ce termina. Pentru dou inte att de u oare, era suficient un revolver. Dup ce traversar p durea, ei intrar pe oseaua Novi Sad. Luka Simici puse un CD cu muzic turbo-folk la maximum ncntat. Executarea lui Momcilo Pantelici a fost prima lor treab clanului din Zemun. Venise i se l s serioas pe spate n snul

i momentul lor de glorie, din cauza vidului produs de

numeroasele arest ri din ultima vreme. n lipsa lui Legija, la comanda clanului trecuse Vladimir Budala. El se ocupa mai ales de activit ile speciale. Ascultndu-l orbe te, ob ineau multe avantaje i o bun por ie din traficul f cut la scar mare. Curnd ei ajunser la hotelul Hyatt. Luca Simici l sun pe Jovan Peraj care st tea la pnd n hol. Ai aflat ceva nou? Femeia a plecat, dar el este nc n untru. i Tatiana? Nu a ap rut nc . Dobro. Fii cu ochi-n patru. Noi r mnem afar . Deodat el tres ri. Jebiga! Iat-o! Mercedes-ul SKL trecu prin fa a lor cu Tatiana la volan. i facem felul imediat? ntreb Bozidar excitat la culme. Simici i calm entuziasmul. Holul hotelului era plin cu lume i cu agen i BIA. Ar fi fost prea mul i martori. Nu, f cu el. i l s m s ias mpreun mai bun prilej. Nu fur nevoi i s i ne lu m dup ei ca s putem alege cel

a tepte prea mult. SKL i f cu curnd apari ia pe Milentijanu ne apropiem prea mult. Luca Simici regreta c se mul umeasc

Popovica. Davai, f cu Bozidar. Dar s

nu-i are cu el pe Jovan i pe Uros, care r m seser la hotel. Trebuia s

numai cu Bozidar. El se consol la gndul c falsul ziarist i cu Tatiana vor p trunde n zona pietonal , fapt ce le-ar fi u urat mult sarcina.

Capitolul X Tatiana i arunc o privire ironic lui Malko. Presupun c nu a fost prea dezagreabila ntlnirea avut , nu? A fost deosebit de util , zise el, f r s se compromit . tiu c peste sase ore, Tania Petrovici se va afla la cafeneaua Ruski Tzar din Pia a Republicii. Acolo se va ntlni cu prietena ei, Jadranka. Dobro! i ce ai de gnd s faci? O vei urm ri tu. Va fi mai discret dect dac o fac eu. ncearc s vezi unde

locuie te. Dup cele spuse de Jadranka, Tania s -a certat cu Tarzici i a fugit de la el. Ruski Tzar se afl ntr-o zon pietonala, ntre Trag Republik i Kneza Mihaila. Dac i las ma ina mai departe, va fi destul de dificil. Ei ncepur s a tepte la stop sub soarele arz tor, la ie irea de pe podul Bratsvo, pe banda din stnga ce ducea spre Kradordeva. Era abia cinci dup mas . Cnd stopul deveni verde, Tatiana o lu la stnga spre Kalemegdan i traversa ora ul vechi prin labirintul de str du e ca s ias apoi n marea arter pietonala, Kneza Mihaila. Mercedes-ul p trunse ntr-un parking supraetajat. Nu am chef s -mi ridice ma ina, preciza Tatiana. n acest cartier, nu ai voie s i la i ma ina pe strad . Cei doi ie ir din parking i p trunser pe strada pietonala. Terasele numeroaselor localuri gemeau de lume. Ei se instalar la o mas la City Cafe, de unde puteau supraveghea strada n dreptul cafenelei Ruski Tzar. Mai ai vreo veste de la Farid? o ntreb Malko pe Tatiana. Da. M-a sunat el. Nu s-a mai ntmplat nimic dup plecarea noastr . Garajul a fost deschis ca de obicei la ora opt, au venit apoi ni te clien i, dar Vladimir Budala i complicii lui cu Mercedes -ul nu s-au mai ar tat. Dar de Natalia se mai tie ceva? Nici o urm de ea. Malko r mase pe gnduri. Nici moart i nici vie. Natalia nu ar fi fost l sat n

garaj. Era convins c era moart . Ca s - i dep easc sentimentul de culpabilitate, el i spuse c a f cut progrese. Cu ajutorul Taniei Petrovici i a lui Budala va putea s -l g seasc pe Milorad Lukovici. *** Tania Petrovici, cu fa a ascuns dup ochelarii de soare i o e arf lat , ocolea neobosit zona n care se afla sinistrul bloc 28, la volanul unui Opel vechi. Reflectase ndelung nainte de a- i asuma acest risc, dar trebuia cu orice pre s -l g seasc pe Vladimir Budala. Nu venise el degeaba s -o a tepte la poarta nchisorii. Era unicul mod de a- i g si amantul. Se temea ns ca nu cumva s fie i Budala supravegheat i astfel s fie i ea reperat .

Asta ar face imposibil revederea cu Legija Ea a teptase n zadar ca acesta s contacteze, dar el nu tia unde este. Din acest motiv cercetase ndelung toat zona f r s observe nimic suspect.

Audi, ma ina lui Budala, era parcat n fa a blocului. El probabil dormea. Cei afla i n afara legii obi nuiau s fac din noapte zi i dormeau pn trziu diminea a. Tocmai voia s se ndep rteze, cnd z ri o siluet ce ie ea din imobil. Inima ncepu s -i bat mai repede. Era Vladimir Nebunul. Era singurul b rbat din Belgrad capabil s poarte costum i cravat la 35C. Ea f cu cale-ntoars . Vladimir Budala se urcase n ma ina lui i ncepea s dea napoi. Tania scoase o njur tur . Dac el ncerca s plece n direc ia opus , avea pu ine anse s -l poat um ri cu rabla ei. Din fericire Budala demar n direc ia ei. Imediat, ea i t ie calea, obligndu-l s opreasc pentru a nu se izbi de ea. B rbatul cobor iute, cu haina descheiat , gata s scoat arma... Tania s ri i ea din ma in i alerg spre el strignd: Vladimir! Sunt eu! n fug , ea i scoase ochelarii i e arfa. Chipul b rbatului se lumin brusc. Femeia i se arunc n bra e i l strnse cu putere. Mult i-a mai trebuit! oft el. Ai stat la Zatko? Cum se simte el? ntreb ea nelini tit . Bine. Foarte bine. Unde se afl ? La ad post. Ea i arunc o privire p trunz toare i spuse cu un glas uscat: Las - i ma ina i vino n ma ina mea. El se execut imediat. Tatiana spuse nervoas : Te-am ntrebat unde este. Mai este n Belgrad? Vladimir Budala i feri privirea i r mase cteva clipe t cut. Apoi spuse: Da, se afl n Belgrad. Este ns prea periculos ca s v ntlni i. De ce? Cu siguran e ti supravegheat . To i copoii sunt pe urmele lui, la fel i americanii. Chiar i negroteiul Colin Powell a veni la Belgrad promi nd o avere celui care-l va livra pe Legija. Trebuie s fim extrem de pruden i Dar vreau s -l v d, spuse ea. tiu c are nevoie de mine. Nu ndr znea s spun c -l dore te, dar pntecele i ardea mistuit de un foc l untric. Budala d du din cap. n eleg, dar tu nu tii ct de ncordat este situa ia. n afar de presiunea

exercitat de ai no tri, mai sunt i oamenii americanilor care bntuie prin Belgrad. Am reperat deja pe unul din ei. Sper ca n clipa de fa s fie deja neutralizat. ns dup el vor veni al ii. Unde se afl privirea n jos. el? repet Tania surd la cuvintele lui. Vladimir Budala l s

Nu am voie s - i spun.

Cum? Mie s nu-mi spui? Era un strig t de femeie r nit n ce avea mai scump.

ie, spuse resemnat Budala. Pentru c nu e ti capabil s te st pne ti. El va trebui s hot rasc . Te afli n continuare la Zatko acas ? Nu. Ea continua s ocoleasc blocul 28, sub razele nemiloase ale soarelui, ca ntr-un vis urt. Avea de gnd ca s nu-l mai p r seasc niciodat pe Legija. Atunci spune-mi unde stai, insist Budala. Ea i povesti tot ce se ntmplase de la ie irea din nchisoare, precum i despre uciderea gorilelor lui Tarzici, ncheind: Nu tiu dac Zatko a aflat ce s-a ntmplat cu cei doi, dar tiu c ncercar s se r zbune. n ziare nu a ap rut nc nimic. Cred c poli ia nu a descoperit nimic. Vladimir Budala i aprinse o igar i spuse pe un ton glacial: Nu fii ngrijorat . O s m duc s -l v d. Dar ce facem cu poli ia? mi trimit oamenii s ridice cadavrele n noaptea asta. Trebuie s -mi dai cheile de la cas . Dup asta vei putea s te ntorci acolo dac vrei. Tania scutur din cap. Nu. Stau mai bine unde sunt acum. Sticle ii mi-au pierdut urma. Casa mea este sigur supravegheat . Fii atent cu cei doi. Vreau ns s -i spui lui Legija c trebuie s -l v d neap rat. Este n form ? Da. Se simte excelent, spuse Budala care tia despre rana lui Lukovici, dar nu voia ca Tania s afle. i voi spune c te-am v zut. Ai putea s -i dai ceva? l ntreb ea deodat . Da, dac nu este prea greu. Dobro. Ea opri ma ina, i ridic fusta sub privirea stupefiat a b rbatului i i scoase slipul minuscul. l mp turi i i-l ntinse lui Budala. D -i, te rog, asta. Budala, fstcit la culme, lu slipul i-l strecur n buzunar. Tania rupse o fil dintr-un carnet, scrise ceva i apoi i-o nmna. S -i dai i asta. Apoi caut -m n strada Knejine Zorke. De acord, f cu Budala. Acum du-m napoi la ma ina mea. Tania l l s lng Audi i plec spre Belgrad. Era puternic r scolit . Sim ea c Vladimir i ascundea ceva, dar nu tia ce anume. ncerc s se lini teasc , gndindu-se la ntlnirea cu Jadranka. Brusc. i d du seama c nu mai avea chef s o vad . Prietena ei o s nceap cu siguran s se laude cu cuceririle ei i asta o va plictisi...
Mai cu seam *** O v d venind pe Tania, f cu Tatiana. Are o e arf pe cap i ochelari de soare. Bravo! f cu Malko. S vedem cum vom proceda. Cum o vom urm ri? Cu siguran , i-a l sat ma ina destul de departe, dac nu cumva a venit cu un taxi.

Se aflau n plin taxi.

zon pietonal

n fa a Teatrului Na ional, unde era i o sta ie de

tiu, admise Tatiana, dar nu avem de ales.

Am o idee, suger Malko. Ce-ar fi s - i recuperez ma ina din parking i s m duc pn la Terazie. Dac Tania Petrovici pleac din Trag Republik n taxi, va fi obligat s treac pe acolo. M vei suna pe celular s m anun i din timp. A a am avea mai multe anse s nu o sc p m din ochi. Dac se urc n autobuz, te urci i tu. Da, mi se pare o idee bun , recunoscu Tatiana ntinzndu-i cheile ma inii. ns cum s o conduci? Este foarte puternic . Nu uita c eu am un Rolls, spuse Malko zmbind. Ei se desp r ir . Tatiana plec spre Ruski Tzar, iar Malko c tre parkingul unde r m sese Mercedes -ul. Avea ntr-o geant revolverul Zastava. Privirea i fu brusc atras de ceva neobi nuit. Chiar n fa a sa, ni te trec tori se uitau la ziarele expuse n fa a unui chio c, printre ei se afla i un tn r mbr cat cu un polo cu dungi orizontale i jeans. Cnd l z ri acesta se ntoarse brusc, ca i cum nu voia s fie recunoscut i se ascunse repede n spatele chio cului. Chipul acestuia nu-i era necunoscut lui Malko. Acesta, intrigat i b nuitor, ocoli chio cul pe unde disp ruse tn rul. Brusc sim i un val fierbinte n artere. Tn rul tocmai i tr gea o cagul peste fa . Cnd l v zu, r mase ca paralizat apoi i vr mna pe sub c ma . Atunci Malko realiz c era unul din cei patru golani din Zemun. Apoi lucrurile se precipitar . F r ca m car s - i scoat arma din geant Malko ap s pe tr gaci la o distan mai mic de un metru de r uf c tor. Tn rul era deja cu un revolver mare n mn . Acesta abia avu timp s ridice arma cnd fu ciuruit de proiectilele scuipate de arma lui Malko, un 38 Special. Instantaneu, c ma a i se umplu de snge. B rbatul se cl tin , cagula i c zu din mini i el se pr bu i nel snd arma din mn . Nu mai avusese timp s o foloseasc . Totul se petrecuse n numai cteva secunde. n vacarmul str zii, cele trei mpu c turi abia se auziser . Doar trec torii cei mai apropia i realizar ce s-a ntmplat. Ei l nconjurar pe Malko p strnd ns o distan respectabil . Prudent, el puse arma pe sol. n momentul n care se ridic , o v zu pe Tatiana care se strecurase prin mul ime. Este Bozidar, i spuse ea. Ceilal i nu pot fi prea departe. Doi poli i ti n uniform , alerta i de detun turi veneau alergnd, cu armele scoase. Tatiana i apostrof explicndu-le ce s-a ntmplat. Vnz torul de ziare, intr Tatianei. Sun -l repede pe Mark Simpson. i el n vorb . Malko i opti tii

Ea se retrase ca s poat telefona. Cei doi poli i ti priveau stnjeni i la cadavrul tn rului, la cagul i la arma din mna lui. Cu toate astea i puser c tu e lui Malko. Lumea din jur ncepuse s se grupezp i s vocifereze. Nimeni nu p rea speriat cu adev rat. n Belgrad, vederea unui cadavru nsngerat nu reprezenta nimic ie it din comun. Malko i spuse c s-a ales praful din urm rirea Taniei Petrovici.

Luka

Simici

strngea

volanul

cu

*** amndou

minile

ca

s - i

potoleasc

tremuratul. i venea s porecla. Se blestem c fost pe lumea cealalt .

urle de furie i disperare. Idiotul de Bozidar i merita pe deplin nu s-a dus el n locul acestuia. Acum, afurisitul de str in ar fi

El se pierdu n mul ime. Nu-i mai r mnea dect s -i recupereze pe Jovan i pe Uros. Poli ia tia c el l tr dase i-l lichidase pe Momcilo Pantelici, dar l l sase n pace, n speran a c -i va duce la Milorad Ludovic. Acum ns lucrurile se puteau schimba. Faptul c atentaser la un om de-al americanilor nu putea r mne f r urm ri serioase. *** Ma ina 4X4 a celor din BIA, avnd la bord pe Tatiana i pe Malko, p trunse ntrun labirint de parkinguri subterane de pe vremea perioadei comuniste. Acolo domnea o atmosfer sufocant . Ei fur condu i spre un ascensor minuscul. Tatiana i opti la ureche: Suntem la sediul BIA din Belgrad de pe strada Beogradska. U a liftului se deschise la etajul 14 ntr-un coridor prost iluminat. Afar i a tepta un b rbat. Era Goran Bacovici, eful BIA din Belgrad, b rbatul cu care Malko mncase friptur de miel la sosirea sa n Belgrad. Acesta d du un ordin scurt poli i tilor, iar ace tia i scoaser imediat c tu ele lui Malko. Ne pofte te n biroul s u, spuse Tatiana. Era o camer spa ioas ale c rei ferestre mari d deau spre bulevardul 27 Martie. Pere ii erau destul de nengriji i, cu pnze de p ianjen prin col uri i cu gr mezi de dosare, mpr tiate peste tot. n spatele biroului erau aliniate mai multe sticle cu t rie De la libovi , coniac, vin alb i pn la Defender. Goran Bacovici i pofti s se a eze pe o canapea pr fuit uzat i decolorat , apoi se lans ntr-un lung discurs, tradus de Tatiana De la bombardamentele ce au avut loc n 1999, au fost obliga i s se mute, vechile sedii fiind distruse . n acest edificiu ocup cinci etaje. Cndva, aici a fost Institutul de Statistic al Ministerului Industriei. Acum nu mai exist nici o statistic pentru c nu mai exist nici o produc ie. Bacovici lu de pe birou o sticl cu kajija - o uic de caise - i umplu trei pahare. Vrea s te remonteze, spuse Tatiana. Na zdarovie! 1 Malko nu- i revenise nc din ocul produs de uciderea unui om. Pe moment, instinctul de supravie uire i anesteziase sensibilitatea, dar n fa a cadavrului, realitatea l zdruncinase puternic. dat Tocmai el, care detesta violen a, era adesea obligat s ucid . O f cea de fiecare ca s - i salveze via a, dar ocul r mnea n birou ap ru un poli ist. Aducea arma i not seriile armelor pe un cartona pe care l

tn rului i arma lui Malko, precum i cele trei dulii de cartu e. Goran Bacovici i puse ochelarii nmna poli istului.
1

n s n tatea dumneavoastr (n.a.)

Apoi i arat lui Malko o fi cu fotografia individului, iar Tatiana traduse: Este un membru al clanului din Zemun, pe nume Bozidar Danilovici. A participat la asasinarea lui Momcilo Pantelici. Era pus sub urm rire. nainte de afacerea Pantelici se ocupa cu distribuirea drogurilor ordin s te ucid ... i cu revnzarea ma inilor furate. A primit

Explic -i cele ntmplate cu Natalia, i ceru Malko. Spune-i despre ce s-a ntmplat la garaj i despre prezen a lui Vladimir Budala. Cnd Tatiana i termin relatarea. Goran p ru l murit. Spune c cel care a dat ordinul a fost Budala. O s -l aresteze? Nu, traduse Tatiana. El i Tania Petrovici sunt singurele persoane care ne pot conduce pn la Milorad Lukovici. Nu vor fi urm ri i ndeaproape pentru a nu-i speria. ns telefoanele lor vor fi puse sub urm rire. Pn acum, nu au ob inut nici un rezultat. Au localizat-o pe Tatiana Petrovici? ntreb Malko. Nu nc . Tot ce se tie e c nu se mai afl la Zatko Tarzici. Au de gnd s -i aresteze pe tovar ii acestui Danilovici? Sau s vad cel pu in ce s-a ntmplat cu Natalia? Patronul BIA cl tin din cap. O s -i aresteze cnd vor pune mna pe ei. Oricum, to i sunt doar ni te nenoroci i de executan i. Le va fi prea fric s -l denun e pe Vladimir Budala. Te ntreab dac ai avansat n anchet . Nu cine tie ce, m rturisi Malko. V znd metodele neobi nuit ale poli iei srbe, el prefera s in pentru sine pista cu primire la Jadranka. Unul dintre telefoanele de pe birou sun , iar Goran Becovici ridic receptorul. ncepu s noteze ceva. Cnd nchise telefonul era verde la fa . Cu un gest ma inal i scarpin nasul borc nat i spuse cteva cuvinte. Serviciile sale au identificat arma lui Bozidar Danilovici datorit num rului de nmatriculare, spuse Tatiana. Apar ine unui poli ist din subordinea lui. E vorba de un b iat foarte bine v zut.

Capitolul XI Zatko Tarzici se preg tea s vizioneze programul de tiri ale serii, cnd servitoarea veni s -l anun e c este c utat de cineva. Era un om ce venea din partea Taniei Petrovici. B trnul bosniac sim i c -i clocote te sngele n vene. De cnd amanta lui Milorad Lukovici i luase t lp i a, misterul dispari iei celor dou gorile ale sale r m sese neelucidat. Fusese g sit ma ina lor, abandonat n pia a Nicola Posica. Ct despre cei doi, parc -i nghi ise p mntul: Zatko Tarzici trimisese o a doua echip acas la Tania, dar g siser u a ncuiat . Scotociser toate crciumele i barurile f r s afle absolut nimic. Imediat Tarzici p r si televizorul i ie i din camer cu chipul ncruntat. n pragul u ii se afla un b rbat de talie impozant , cu chipul inexpresiv, ca de cadavru. Brusc, Tarzici uit c este unul dintre cei mai puternici i boga i oameni din Belgrad. B rbatul din fa a sa, Vladimir Budala, poreclit Nebunul, nu se deplasa dect pentru a ucide... mbr cat impecabil, ca pentru o prezentare de mod , acesta se nclin u or n fa a n Zatko Tarzici. Dobrevece.1 Pot s intru? Tarzici morm i un r spuns neclar i se d du la o parte, ncercnd s - i ascund frica sub un zmbet de fa ad . Vizitatorul s u intr n salon unde, politicos, a tept s fie poftit s se a eze. Televizorul func iona la maximum, dar el nu ceru s fie dat mai ncet. Ceea ce avea el de vorbit trebuia s r mn ntre ei. Vrei o cafea? l ntreb Tarzici. Ne, hvala.2 Vii din partea Taniei Petrovici? Da. Cred c ntre voi este o nen elegere. Zatko Tarzici se f cu ro u la fa . M-am dus s o a tept la ie irea din nchisoare ca s -i ofer ospitalitate. Doar tii c o apreciez. A fugit ns tiu unde se afl . de la mine i nu am mai rev zut-o niciodat . Nici m car nu

Vladimir Budala i privi picioarele. Tu ai trimis doi oameni la ea acas . Pe Milan i pe Vuciko, spuse el cu o voce suav . Da. Nu s-au mai ntors. Nici nu aveau cum s se ntoarc . Sunt mor i, f cu Budala. Mor i?! Tarzici nu se ndoia de cele auzite, dar nu reu ea s n eleag . Cine l-a ucis, tu? Tania, spuse Budala. S-a temut c o vor obliga s mearg cu ei la tine acas . Tu
1 2

Bun seara (n.a.) Nu, mul umesc (n.a.)

te-ai dus dup ea pentru c ai citit n ziare c Legija voia s -l vnd pe cumnatul t u, Ratko Mladici. Voiai s o determini s - i spun unde se afl iubitul ei. A a c atunci cnd s-au dus la ea. Tania l-a invitat n cas i i-a ucis. el. Este o nen elegere Zatko Tarzici se sufoca de furie. Eu niciodat nu i-am vrut r ul lui Legija, se jur ngrozitoare. Ei au r mas dou

zile la ea, apoi i-am f cut eu disp ru i. Acum sunt pe fundul i nici pe Tania s nu o mai deranjezi. Asta-i via a. s vorbeasc pe acela i ton ai f cut gre it

fluviului. Nu te mai osteni s -i cau i.

i asta voia s - i spun. El se ridic n picioare, la fel de sinistru

i continu

monoton: Tania mi-a spus c -i datorezi cinci milioane de dolari. C

socotelile. Peste o s pt mn , voi veni dup bani. Zatko Tarzici era prea stupefiat ca s protesteze. El nu era un om de ac iune. Nu inuse niciodat o arm . Banii erau dobndi i prin trafic. Un b rbat ca Budala avea un efect teribil asupra sa. Desigur, amndoi erau de aceea i parte a baricadei, unde erau srbii cei buni, dar chiar oamenii s i apropia i ar fi ezitat s nfrunte banda din Zemun. C ci n spatele lui Budala, se afla Milorad Lukovici . Chiar n bucluc, acesta inspira nc teroare. n timp ce cobora treptele peronului, Vladimir Budala se opri i se nclin u or. Zatko Tarzici clocotea n sine lui n fa a acestei atitudini batjocoritoare. Vizitatorul s u se urc n Audi. A adar Tania Petrovici n elesese motivul pentru care o sechestrase. Tic loasa! Dac ar fi putut s se r zbune... nchise u a trntind-o n urma sa. *** Malko se afla din nou n ascensorul din imobilul ce g zduia BIA, n tov r

ia

Tatianei. Era liber. Interven ia lui Mark Simpson aplanase toate problemele. Goran Bacovici i oferise un CZ 28 de provenien nedeterminat , nou-nou , i jurase c va face totul ca s elucideze misterul dispari iei Nataliei Dragosavac. Malko ns nu- i f cea speran e. BIA se pref cea c -l caut pe Milorad Lukovici. n ciuda mulinetelor verbale ale primului ministru, Malko era l murit de ce CIA l trimisese la Belgrad. Din p cate, ancheta sa nu nainta deloc. Nu tia nici unde se ascunde Tania Petrovici i singura sa speran r mnea n Jadranka. c tia c n clipa n care fugarul va afla oferta sa, se va dezl n ui. C ci Lukovici tia zvonul r spndit de Caria Del Ponti era o curs pentru prinderea lui. Iar primul om

pe care avea s se r zbune era el. De aceea, trebuia s trag maximum de profit ntr-un timp extrem de scurt, nainte ca Legija s - i dea seama de adev r. Era o acroba ie extrem de periculoas ! Deja, din vn tor, devenise prad , la fel ca cei ce-l ajutau. Din cauz c se ntlnise cu el Natalia fusese torturat i poate asasinat . Tatiana ncepea i ea s dea napoi. Iar pe el ncercaser s -l elimine n plin centrul Belgradului, la fel ca pe Zoran Djinjici.

Incidentul cu pistolul mprumutat de la un poli ist demonstra ct de putred este sistemul. Goran Bacovici m rturisise c singura pedeaps pentru acel om era un blam, pentru c avea un unchi plasat ntr-un post important n partidul aflat la putere. Dup i-o mprumutase unui prieten din i prietenii s i. Ei l localizaser pe ce pretinsese c i-a pierdut arma, a recunoscut c copil rie care voia s se antreneze la tir... Singurii care lucrau con tiincios erau Farid Vladimir Budala. n timp ce Malko

i Tatiana se aflau la intersec ia bulevardului 27 Martie cu merita i.

Beogradska, telefonul sun . Era Mark Simpson: V invit la cin , la restaurantul La Langouste, spuse acesta. Cred c

Malko ar fi avut chef s -l refuze, dar trebuia s discute cu eful sta iei CIA. Nu mai devreme de ora zece, preciza el. Din fericire, cei doi g sir un taxi ca s ajung n parkingul unde se afla Mercedes-ul Tatianei. cu care ajunser la Hyatt. Tatiana l l s la hotel i se retrase ca s se schimbe. Era i ea moart de oboseal . Cnd ajunse n camera sa. Malko i zise c trebuia s mai verifice ceva. Form num rul Jadrank i. Oare aflase de tentativa de omor ndreptat mpotriva lui? Ea r spunse cu un glas tensionat. A, e ti tu! Tocmai plecam. Trebuie s cinez cu tic losul de decorator care m-a furat ca n codru! Mine a putea s te v d. Bine. R mne pe mine, f cu Malko. Era clar c Jadranka nu era la curent cu ultimul eveniment. Atunci, sun -m tu! Apropo, am o veste bun . Am vorbit cu Tania i i-am dat num rul celularului t u. A spus c poate te va suna. Mul umesc, spuse Malko. A adar, ziua nu fusese pierdut . El se dezbr c i se gr bi s intre sub du . Trebuia s - i spele att trupul, ct i creierul. De la sosirea lui la Belgrad, muriser deja doi oameni, iar el nu reu ise s treac nici de primul cerc care -l proteja pe Milorad Lukovici. *** Milorad Lukovici era att de preocupat nct nici nu mai sim ea durerea din picior ce nu se potolea deloc. Dimpotriv , n ultima vreme, durerea l s geta pn la old. Singurul remediu era b utura care se mpu ina v znd cu ochii. F cuse o doz de vaccin antitetanos. tia c Tania voia s -l vad i faptul c fusese nevoit s o refuze era un supliciu suplimentar pentru el. i era ns imposibil. Nu putea s vorbeasc direct nici cu Budala. tia c i acesta este supravegheat i de srbi i de americani. Or, Milorad Lukovici repurtase o prim victorie: reu ise s se ascund mai mult de dou luni. Trebuia s fie prudent n continuare. Din fericire BIA nu d dea dovad de prea mult zel. Pericolul major era din partea americanilor. Cu banii i se l s leg nat de melodia plin i cu de mijloacele lor tehnice, puteau ob ine orice. El puse o caset cu muzic ig neasc triste e. Urmase un timp cursurile

colii de muzic

din Belgrad. Un zgomot n bu it

acoperi brusc sunetul muzicii. Ceva se izbise n oblonul din lemn ce acoperea fereastra . i scoase c tile de la urechi, apuc revolverul i deschise fereastra. n fa a ei se leg na un pachet, ce atrna la cap tul unei pr jituri care ie ea de la o fereastr de vizavi. Era pachetul cu mncare. l lu i trase oblonul la loc. De ast dat pachetul era u or i moale la pip it. Lukovici l desf cu curios i v zu un slip de femeie. n untru era un bile el. Te iubesc, Tania. Inima ncepu s -i bat cu putere. Ar fi fost n stare s ipe de fericire. Era prima oar cnd primea ceva direct din partea ei dup ce se desp rtiser . R mase nemi cat cu slipul m t sos n mn . O dorin mistuitoare i chinuia ntreaga fiin . Contactul cu nailonul alb l ardea ca focul. nchise ochii ncercnd s i-o imagineze mbr cat cu rochia ei cea ro ie, mulat pe trup. Brusc i revenir n memorie scene vechi pe care le crezuse uitate. Ani de zile, el o admirase i o dorise n t cere. Pe atunci, Tania era tovar a prietenului s u Arkan i era sacr . Dup moartea acestuia, cnd se prezentase s -i transmit condolean ele sale, l primise mbr cat cu o rochie neagr , lung , plin de dantele i foarte adnc decoltat . El reu ise cu greu s spun cteva cuvinte. Dup ce schimbaser o privire lung , Milorad se apropie de ea i i trase de pe umeri bretelele nguste, eliberndu-i snii magnifici. Dup numai cinci minute, o poseda pe o canapea Romeo. Mai trziu, ea i m rturisise c fusese ntotdeauna atras de el. Era tipul ei de b rbat, viril i periculos totodat . Din acel moment, cei doi nu s -au mai desp r it. Tania era perechea ideal , perfect . tia s mnuiasc o arm , avea snge rece, o s n tate de fier, nu punea ntreb ri i, n pat, era foc mistuitor. O regin i o adev rat srboaic . Cu privirea a intit n tavan, el se ntreba cnd avea s o ntlneasc iar pe femeia vie ii sale.

*** Vladimir Budala trecu de trei ori prin fa a imobilului din strada Knejinje Zorke, examinnd locul cu aten ie, nainte de a ap sa pe tast interfonului n dreptul numelui Perocevici. Imediat se auzi vocea Taniei: Cine este? Sunt eu, Vlad. Urc la etajul trei. Imobilierul era negricios n exterior i murdar n interior. Un vestigiu trist din epoca comunist . Din fericire, ascensorul nc mai func iona. Tania Petrovici, n pantalon i bluz polo, l a tepta n pragul u ii micului apartament. n untru mirosea a cas nchis . Cele dou camere erau prost mobilate. Ea i deschise o cutie de bere i se a ez n fa a lui. I-ai dat lucrul acela? ntreb ea imediat. Se ab inuse s pronun e cuvntul slip. Vladimir d du afirmativ din cap. i el era stnjenit. Am fost la Zatko Tarzici. Nu mai sunt probleme din partea lui. n plus, i vei primi i cele cinci milioane de dolari ...

Voi avea nevoie de bani, zise Tania. C nd pot s -l v d pe Legija? Vladimir Budala b u pu in bere nainte s -i r spund : Mai nainte, trebuie puse la punct cteva lucruri. Mai nti, n seara asta va trebui s trec pe la tine acas fi lini tit . s fac cur enie. Cnd cei doi vor fi la r coare n fluviu, vei

i mul umesc. A teapt , nu am doar ve ti bune. persoan periculoas care lucreaz dat gre . Bozidar a fost ucis. Cine este Bozidar?

i-am spus deja c

trebuia s

neutralizez o

pentru americani i ne tot d

trcoale. ncercarea a

Unul dintre cei ce lucrau pentru mine n Zemun. A fost n grupul care l-a pedepsit pe Momcilo Pantelici. Tic losul! f cu Tania printre din i. Eu am aflat toate detaliile de la un prieten din BIA, care m-a prevenit. n plus, imbecilul de Bozidar mprumutase o arma de la un agent BIA. Deoarece a ncercat s ucid un agent al americanilor, treaba a f cut ceva vlv . Tania Petrovici l privi atent: Nu crezi c Legija ar trebui s p r seasc Belgradul? Ba da. Americanii exercit o presiune formidabil asupra guvernului. i vor pe Karadzici, Mladici i Lukovici. i cum tic losul de Zivkovici este incapabil s -i predea pe primii doi, face tot posibilul s -l prind pe Legija. Chipul Taniei era crispat. Va trebui s plece, repet ea. Da. dar nu imediat. Mai nti trebuie s sc p m de acel faimos ziarist care- i vr nasul peste tot. Nu tiu ce anume a putut afla. tiu ns c m supravegheaz . Nu-i spuse Taniei nimic despre rana lui Milorad. Ca s poat fugi, acesta trebuia s fie n plin putere. Femeia era prea nervoas ca s poat ncasa acest oc suplimentar. E ti sigur c se afl n siguran ? Budala d du din cap. Nu mai este dect un singur om care i cunoa te ascunz toarea, i de el r spund cu capul. Este un vechi tovar din JSO care a fost r nit ntr-o misiune. Legija i-a dat bani ca s - i cumpere un magazin. Dac nu era el tipul ar fi fost azi un cer etor cu o pensie de zece mii de dinari pe lun . Vreau s m duc la el. Nu nainte de a elimina pe omul americanilor. Faptul c

a ajuns pn

la mine

constituie un pericol uria . Numai dup aceea vei putea s te ntlne ti cu iubitul t u. Vei fi ns obligat s stai cu el. Ar fi prea periculos s te plimbi de colo pn colo... Nu-i nimic, f cu Tania. nc nu tii n ce condi ii tr ie te... Mai nti, trebuie s rezolv cu ziaristul. Vrei s te ajut cumva? El i povesti totul, apoi zise: Legija nu se poate lipsi de mine acum. Dac ntr-o capcan . Pe chipul Taniei ap ru o expresie ciudat . a fi arestat sau ucis, ar fi ca

Ce s-a ntmplat? o ntreb Budala. Cred c b rbatul la care te referi este cel despre care mi-a vorbit Jadranka. Ce? Ea i'povesti despre ziaristul austriac care dorea s -i ia un interviu. El este omul nostru, f cu Budala. El l-a ucis pe Bozidar. Exist a adar o ans grozav ca s -l elimin m. El ncepu s -i expun zise cu un surs: Ai perfect dreptate. O s -i venim de hac. *** Terasa restaurantului Langusta p rea suspendat planul de b taie. Tania l asculta atent . n cele din urm ,

n gol, deasupra str zii n

Konsacirev. De acolo se deschidea o minunat priveli te a rului Sava pn dep rtare. Din fericire, calitatea mnc rii nu egala frumuse ea peisajului... Malko atac

cu eroism langusta abia decongelat . Ar fi avut nevoie de un

fier str u. Aflat nc sub impresia ocului din timpul zilei, Tatiana avea chipul tras. Numai Mark Simpson p rea neafectat, mncnd tacticos acel rock lobster cu carnea ca din cauciuc. Din fericire. Malko comandase o sticl Taittinger Comtes de Champagne care l ajuta s nghit restul. Atmosfera calm muzica clasic i aerul r coros al serii reu eau s alunge un pic amintirile sumbre din ultimele zile. Mark Simpson nghi i cu greu o buc ic de cauciuc i spuse timid: Dup cele ntmplate, nu am avut curajul s v spun c am primit un mesaj de la Langley. Ne ntreab n ce stadiu se afl lucrurile. Malko fu pe punctul s se nece. Am venit aici de patru zile. n mod normal, acum ar fi trebuit s m aflu la morg . ntr-o ar unde criminalii i bat joc de poli ie timp de opt ani, unde primul ministru este asasinat i unde poli ia i justi ia sunt corupte pn la os, este un miracol c mai sunt nc n via ... P i, chiar asta e problema. S-au obi nuit s face i minuni. Pentru moment, singurul lucru pe care l -am f cut, a provocat moartea unei femei nevinovate. L -am localizat pe cel care este m na dreapt a lui Lukovici i, curnd, poate c m voi ntlni cu amanta acestuia. Tania Petrovici tie cu siguran unde st ascuns iubitul ei. Dup ce a ie it de dup gratii, femeia asta s-a volatilizat. Sper ns c m va suna. Abia atunci vor ncepe problemele adev rate. De ce? ntreb pahar. Mark Simpson, n vreme ce chelnerul i turna ampanie n

ti i prea bine c eu am venit aici cu inten ia de a m apropia de Milorad Lukovici ca s -l ntreb despre trgul confirmat de c tre Caria Del Ponti. Adic despre a a-zisa ofert f cut de el, de a-i preda pe Karadzici i pe Mladici n schimbul ob inerii libert ii proprii. Noi tim ns c este vorba de o minciun menit s -l rup pe Lukovici de na ionali tii srbi. Cnd acesta va afla c doresc s -l v d, va n elege c este vorba de o curs .

Chiar a a, f cu Simpson. S-ar putea s aib o reac ie periculoas . tiu asta. Vreau ns s -i fac o ofert . Despre ce fel de ofert vorbi i? O voi ntlni pe amanta lui. Nu are rost s m mai dau drept ziarist. i voi spune c vin din partea Tribunalului penal interna ional de la Haga i vreau s -i fac oferta ce i s-a atribuit lui. Mark Simpson sc p furculi a din mn . Dar este imposibil! Niciodat Caria Del Ponti nu va accepta o asemenea idee. m apropii de Legija, Nici nu poate intra n discu ie un asemenea schimb. Binen eles, recunoscu Malko. ns dac vreau s trebuie s o conving pe Tania c oferta este serioas . Cum reu i i s o convinge i? Cnd am sosit aici, mi l-a i prezentat pe trimisul special din State Departament, Richard Stanton, care se afl acum la Belgrad, n ncercarea de a-l smulge guvernului srb pe generalul Radko Mladici. Dac el ar confirma oferta fa de Tania Petrovici sau fa de un alt ins apropiat de Legija, voi fi credibil i voi avea o ans ca s ajung pn la el. Dar nu va accepta niciodat a a ceva! f cu Simpson Trimisul special nu are autoritatea s o fac . El nu depinde de Langley ci de State Department. Cine ar putea s -i ordone acest lucru? Doar Colin Powell, dar este exclus. Va fi nevoie de un finding din partea Casei Albe. Malko i nmuie buzele n ampania rece, savurndu-i gustul. Dintr-o dat , el g si solu ia. Cel care-l va ajuta era vechiul s u prieten Frank Capistrano, Special Advisor pentru securitate. Cred c exist un mijloc, zise el. Va trebui ns s vorbesc cu cei de la Washington pe o linie protejat . Nu-i nici o problem . Pute i face asta chiar n ast -sear , zise eful centralei CIA. Nu. Mai nti trebuie s ursului din p dure... Tatiana observ : Legija va refuza oferta voastr . O fi el un asasin pierdut onoarea. Se vede c nu-i cunoa te i pe srbi. Malko zmbi. i un tic los, dar nu i-a o contactez pe Tania Petrovici Nu vreau s vnd pielea

Sper s m refuze, c ci altfel m-a sim i de-a dreptul stnjenit. Sper de asemenea s m pot apropia destul de el ca s -l pot prinde. tia c ar fi putut c dea chiar el n capcan dar asta era singura sa ans de reu it . Sticla de Taittinger se golise Malko ceru imediat alta ca s s rb toreasc simplul fapt c era nc n via . De ast dat sosi o sticl Comtes de Champagne medaliat poat din 1996. Malko se gndi la Alexandra. Ar fi dat orice s scurt ... Malko dormise unsprezece ore. Toat fi cu ea. Via a era att de

noaptea fusese h ituit de chipul palid al

b rbatului ucis n ajun. Nu avea nici treizeci de ani. Era un robot cu creierul sp lat. Malko mai sim ea nc ocul mpu c turilor i tia c fantoma celui ucis l va urm ri mereu. Experien a l nv ase c mor ii sunt repede uita i, pentru c moartea nu este compatibil cu via a. Brusc, tres ri, smuls din noianul de g nduri de sunetul telefonului. Gospodin Malko? Era vocea unei necunoscute. La telefon, r spunse Malko n ruse te. Sunt Tania Petrovici, continu femeia n englez . Prietena mea, Jadranka, mi-a spus c dori i s m vede i.

Capitolul XII Malko sim i cum i cre te pulsul. Complet trezit, el se gr bi s confirme: Desigur. Sunt un ziarist austriac i fac o anchet asupra asasin rii lui Zoran Djinjici. Autorit ile din Belgrad l acuz pe cineva din cercul lui Milorad Luk ovici c ar fi fost instigatorul acestei crime. V -am a teptat la ie irea din nchisoare, dar a i plecat cu prietenii dumneavoastr . A putea s v v d imediat? Prietenul meu, Milorad, nu are nici un amestec n acea crim , r spunse Tania cu o indignare greu st pnit . Iar eu am fost arestat pe nedrept. Presupun c nu cunoa te i locul unde se ascunde Lukovici. Nu, dar tiu c a p r sit ara. A dori s vorbim despre el. Unde ne -am putea ntlni? Dar nu am nimic de spus. V rog, insist Malko. Sunt sigur c -mi pute i furniza cteva explica ii n favoarea nevinov iei lui. Doar era i mpreun nainte de a se ntmpla tragedia. Binen eles c eram mpreun , f cu femeia enervat . Doar urma s ne c s torim. Dac insista i att, veni i n seara asta la ora ase. Locuiesc pe Bogdana Uli a, chiar vizavi de Cervena Svezda Stadion. Cum termin convorbirea, Malko se gr bi s intre sub du . F r s mai sune nainte, el debarc la Ambasada American dup numai o jum tate de or . Americanul tocmai ie ise dintr-o edin . Am petrecut o or ntreag cu Goran Bacovici, f cu acesta. Oamenii ace tia sunt ni te nulit i ! Nu i-au f cut nimic poli istului cu al c rui revolver era s fi i ucis... Numai aici, n Serbia, se poate ntmpla a a ceva! Ct despre complicii lui, ace tia zburd nc n libertate. Ce s-a ntmplat ? Disear , la ora ase, m ntlnesc cu Tania Petrovici. Simpson se a ez fotoliu i i turn cafea n cea c . Iat prima veste bun din ziua asta! f cu el. Asta r mne de v zut, zise Malko. Trebuie s decidem dac r mn sub n

acoperirea de ziarist sau i dezv lui adev rata mea identitate pentru a-i face oferta. Acest lucru implic ns punerea la punct a dispozitivului de care am vorbit. Cred c acoperirea de ziarist nu mai are anse de reu it . Atentatul de ieri dovede te acest lucru. Vladimir Budala i amicii lui tiu cine sunte i. Problema este dac i Tania Petrovici tie acest lucru. Nu r mas n contact cu ei. Eu cred c da, f cu Simpson. n cazul acesta, faptul c m-a invitat la ea este o capcan , conchise Malko. Sper ns c nu va atenta la via a mea n propria ei cas . Probabil c a pus la cale o manipulare. Propunerea mea s -ar putea s o fac s se r zgndeasc . Va fi obligat s i dea explica ii amantului ei ntr-un mod sau altul. tim nc dac a

Richard Stanton se afl n ambasad . l chem aici imediat. Richard Stanton, cu sc frlia ras , statura impozant i pielea m slinie, sem na mai degrab cu un cnt re de rap dect cu un trimis special al State Department. i cravat roz la costumul negru, el p rea deosebit de mbr cat la patru ace, cu c ma binevoitor.

V prezint pe Malko Linge, pe care l -a i ntlnit de curnd. i explic eful centralei CIA. A venit la Belgrad ca s -l localizeze i s -l prind pe asasinul lui Zoran Djinjici. Acum are nevoie de ajutorul dumneavoastr . Cu pl cere, accept imediat Richard Stanton. I am pissed off! 1 Srbii tia i bat joc de noi. Declar c habar nu au de locul unde se ascunde Mladici, de i noi tim c acesta se afl ales, armata. nc n Belgrad. n realitate, guvernul nu are nici un fel de putere, mai

Nu sunte i singurul dezgustat, f cu Malko. De cnd am sosit aici, au fost asasinate cel pu in dou persoane din cauz c au ncercat s ne ajute. A a c nu putem conta dect pe noi n ine. Ce plan ave i? Nu cunosc prea multe n leg tur cu afacerea asta. Malko i explic totul. n timp ce-l asculta, Stanton r sucea ntre degete o brichet Zippo la fel de neagr ca el, ce avea ncrustat portretul lui Martin Luther King. A adar, va trebui s primesc pe acea persoan i s -i confirm c suntem dispu i s fim indulgen i cu Milorad Lukovici dac se decide s ne dezv luie unde se ascund cei doi. Cam a a ceva, zise Malko. Numai c n loc de indulgen , va trebui s -i promite i ncetarea oric rei urm riri i acordarea unei noi identit i. Asta pentru c persoana care i va trimite pe cei doi criminali la Haga va trebui s se salveze i s fug departe de ara asta. O, dar mi este imposibil, oft diplomatul. Dac afl Caria Del Ponti, m face cu ou i cu o et. mi trebuie un ordin scris din partea generalului Colin Powell. Malko se gr bi s precizeze: Dar eu sunt convins c Lukovici va respinge aceast ofert . Este ns singura posibilitate ca s -l facem s ias din ascunz toare. Dac , prin absurd, va fi de acord s vi-i predea pe Karadzici i pe Mladici, cred c Del Ponti v va s ruta de bucurie... Aceast perspectiv nu p rea s -l entuziasmeze pe Richard Stanton. El cl tin din cap i spuse: A dori mult s v ajut, dar mi cere i ceva imposibil. O.K., f cu Malko. S presupunem c ob ine i un ordin scris. A i fi dispus s intra i n joc ? Chipul negrului se lumin . Of course!2 Perfect, f cu Malko. Voi ncerca s ob in und verde. Stay around! Imediat ce Stanton ie i din birou, Malko se uit la ceas. Este zece i jum tate. La Washington, este patru
1 2

i jum tate diminea a. Frank

Sunt scrbit! (na.) Binen eles (n.a.)

Capistrano se scoal devreme, dar nu-l poate vedea pe Pre edinte nainte de ora nou sau zece. Asta ar fi aici pe la patru i jum tate. Ar merge. M ntorc la prnz. Camera cifrului v st la dispozi ie. i spuse Mark Simpson, vizibil impresionat de rela iile lui Malko la Casa Alb . *** Vladimir Budala efectuase mai multe manevre ca s urm ritori, nainte s p trund pe

scape de eventualii nadins ma ina n

oseaua de Novi Sad. El i l s

fa a hotelului Jugoslavia i lu o Lada ro ie, cu mult mai discret . Parcurse vreo dou zeci de kilometri nainte de a intra pe o potec plin de hrtoape, ce erpuia pe lng o p dure. Cnd ajunse la o barier jos spre o cas ce p rea abandonat . cu vopseaua descojit , el opri i se ndrept pe

Cnd fu la c iva metri distant de cas , u a se deschise i n prag ap ru un tn r gol pn la bru, tras la fa . Era Luka Simici. Budala intr n cas . Au venit i ceilal i? ntreb el. Da. Jovan Peraj i Uros Buma se aflau n fa a unui ecran i urm reau un film X. Vladimir Budala ntrerupse sonorul i le spuse pe un ton dispre uitor: Dobitoci nenoroci i! A i f cut-o de oaie. Nu sunte i buni de nimic! Luka Simici interveni: Jebiga! Bozidar e mort. El a dat gre . tia nu erau de fa . Budala l privi cu r ceal . eful e ti tu, a a c r spunzi pentru to i. Simici l s capul n jos. Ceilal i doi se f cuser mici de fric . Cu un glas ov itor, Jovan ntreb : De ce ai venit pn aici? Am vrut s v dau o ultim ans . Dac i de data asta o da i n bar , s-a zis cu voi. Ave i chef s ncerca i ? P i, sigur c da, se gr bi s spun Luka Simici. Budala i desf cu haina l snd s se vad paturile revolverelor ascunse sub ea. Erau impresionante. Tinerii p reau fi cunoscut un adev rat r zboi, pe vremea masacrelor fura i dou ma ini i apoi s v antrena i. Aici, n cople i i. Erau prea tineri ca s din Bosnia i Croa ia. Mai nti, va trebui s p dure, este u or. Cnd vom da lovitura?

Nu se tie nc . S fi i preg ti i ct mai repede. El le explic detaliile opera iunii. Era altceva dect doborrea unui ins aflat n mijlocul mul imii. Ca un examen de bacalaureat de la coala crimei. Cnd urc iar n ma in , Budala era lini tit. i ndeplinise partea lui de misiune. De acum, era rndul Taniei Petrovici. *** C ldura devenise aproape sufocant . Aflat pe terasa restaurantului Vuk, Malko nu

sim ea ns canicula. Machiat strident, Jadranka Rakov l mnca din priviri. l sunase n clipa cnd ie ea de la Ambasad i l invitase la mas . Urma s plece din ora chiar n acea sear . Malko acceptase invita ia pentru c nu avea nimic de f cut pn la ora patru. Spera s mai afle ceva despre Tania Petrovici. El comand o sticl Taittinger Comtes de Champagne Blanc de Blancs. Jadranka o bea ca i cum ar fi fost ap . Ai s po i s te culci i cu Tania acum, spuse ea. Te -a sunat, nu-i a a? Da, ne ntlnim disear la ora ase, la ea acas . Jadranka zmbi cu subn eles. O, v d c nu pierde timpul de poman . Ai grij s nu- i scurteze boa ele. Malko sim i brusc c o dore te. Vino, spuse el. Vreau s -mi iau r mas bun de la tine. Ca prin minune, ea g sise un loc de parcare mai ferit pentru Lancia ei . Cnd urcar n ma in , Malko se gr bi s -i ridice rochia de muselin i s -i scoat slipul din material elastic. Ce te-a apucat? l ntreb femeia mirat de atta grab . Malko nu putea s -i

spun c ar fi putut fi ucis cu o zi mai devreme i c el nsu i omorse un om. Te doresc, spuse el cu simplitate. Nici nu ajunser bine n camera lui de hotel, c o mpinse n sala de baie i o lipi de marmura lavaboului. Jadranka ncepu s se frece de el ca o nebun . El se eliber ct putu de repede, iar femeia opti: Vreau s - i v d scula. Este formidabil . Ea ncepu s -l mngie. El o s lt sus pe marginea lavaboului i o penetra dintrun singur elan i cu o for ce-i smulse un ip t sugrumat. Jadranka p rea c apreciaz mult acest asalt primitiv. Malko se servea de ea cum dorea. El se dezl n ui dup pofta inimii f r s -i pese c o strivea cu spatele de robinete. n acest timp, femeia scotea ipete n ritmul sacadat al manejului. O, ce bine! A a! Oh! Recrea ia sexual ar fi putut dura timp ndelungat. Din nefericire ns , trebuia s treac la treburi mai serioase. *** Richard Stanton intr n biroul lui Mark Simpson unde se afla i Malko. Am primit un mesaj de la administra ia mea. anun el v dit impresionat. Am fost autorizat s fac ce mi-a i cerut ieri, cu condi ia p str rii celui mai deplin secret. Cum de a i reu it aceast performan ? Malko nu putu s - i reprime un zmbet. nc o dat , Frank Capistrano se dovedise a fi un ajutor pre ios. Exact la patruzeci i cinci de minute dup ce-l convinsese, i trimisese acest mesaj: Totul este O.K., am vorbit cu Colin Powell. Ai i aprobarea Pre edintelui. Good luck!. Nu are importan , spuse Malko. Trebuie s v dau instruc iunile. Ve i fi

contactat de o anume Tania Petrovici, care este amanta lui Milorad Lukovici. Va trebui s -i confirma i c , n cazul n care Lukovici ne va permite s -i captur m pe Karadzici i pe Mladici, va nceta orice urm rire penal mpotriva lui i c va primi o identitate nou . n plus, va mai primi i suma de cinci milioane de dolari din partea guvernului

american. Am n eles, spuse diplomatul. Este absolut necesar s v ar ta i convins de ceea ce spune i, insist Malko. Nu avem de-a face cu ni te copii. Iar eu mi risc via a n aceast opera iune. *** U a imobilului se ntredeschide. Malko nu reu i s disting la nceput silueta ce se afla n penumbr , ns i sim i parfumul. Gospodin Malko? f cu o voce muzical . Da. Intrarea fu sc ldat n lumin , iar Malko v zu pere ii, acoperi i cu tapet auriu i femeia pe care o mai z rise cndva p r sind nchisoarea central . De data aceasta, ea purta o rochie neagr cu bretele sub iri, ce-i ajungea pn la glezn . Era mulat perfect pe un trup ca de zei . Malko i s rut mna, fapt ce o surprinse pe Tania. Intra i, v rog, i spuse ea. Ea l conduse ntr-un salon mobilat f r gust, cu o canapea din piele ro ie n form de gur , cu un bar cu oglind . n mijloc, era o mas joas format dintr-o bucat de cristal a ezat peste statueta n m rime natural a unei femei n patru labe cambrat ca o felin , gata s se lase posedat . Tania Petrovici se a ez n fa a lui, picior peste picior. Casa era perfect izolat de zgomotele str zii. Era pentru prima oar cnd Malko putea s o vad de aproape pe amanta lui Milorad Lukovici. Era frumoas , ntr-adev r. Avea o gur c rnoas i ro ie, un p r blond ce c dea n cascade pe umerii minuna i i ni te ochii p trunz tori. V mul umesc c m-a i primit, spuse Malko. Tania Petrovici arunc o privire c tre ceasul br ar pe care erau ncrustate smaralde i spuse cu un glas rece: M tem c nu dispun de mult timp. Nu vorbesc niciodat cu ziari tii! Dac nu m-ar fi rugat prietena mea Jadranka... Adev rul e c nu sunt ziarist, o corect el, dar am vrut s v ntlnesc. Chipul Taniei se crispa, ochii i se ntunecar fost preg tit s sar la el. Ce vre i s spune i? Atunci, cine sunte i? i trupul i se ncorda, de parc ar fi

Lucrez pentru guvernul american i am venit n Belgrad ca s -i fac o propunere prietenului dumneavoastr , Milorad Lukovici. Ce fel de propunere? T cerea ce domnea n acea cas sumbr f cea ca atmosfera s fie i mai

tensionat . Tania nu-i oferise nimic de b ut. Se pare c prietenul dumneavoastr a f cut o propunere celor de la Tribunalul din Haga, cernd imunitate n schimbul a dou persoane deosebit de mult c utate. Aceast ofert ne intereseaz foarte mult i eu am fost trimis ca s discut cu

dumneavoastr . Privirea Taniei avea intensitatea unui laser. A adar, lucra i pentru americani! f cu ea plin de dispre . Noi, srbii, nu recunoa tem legitimitatea acelui tribunal. Criminalii sunt cei de acolo. Iar Legija nu a f cut niciodat o asemenea ofert . Este o capcan mr av ntins de c eaua aia de Caria Del Ponti ca s -i distrug onoarea. Tr s turile femeii erau schimonosite de furie. Malko i sus inu privirea f r clipeasc m car. Eu v cred, spuse el. Iat a adar un punct l murit. n cazul acesta, nu mai avem nimic de discutat! strig dumneavoastr m dezgust . Ea se ridic n picioare, iar Malko f cu la fel. Eu am venit ca s v spun c de data asta noi suntem cei care fac o propunere interesant lui Lukovici. Cei de la Haga au un dosar gros mpotriva lui. Ar trebui s judece lucid situa ia. n restul lumii, este privit ca un criminal. Nu mai mult ca dumneavoastr ! strig Tania. P rea c i pierde controlul. Mna ei se strecur ntre perne i scoase un pistol negru automat pe care l ndrept c tre el. Dup felul n care l inea se vedea c are antrenament. Se auzi un chic metalic. Tania tr sese piedica. Malko ncremeni. n privirea femeii era o scnteie de nebunie. El sim i c este capabil de orice. Tania. Oamenii de teapa s

Capitolul XIII Malko nu- i l s privirea n jos. Sim ea c Tania moare de dorin s -l ucid . Tensiunea continu timp de cteva secunde interminabile, apoi femeia l s arma n jos. Pleca i imediat, spuse ea cu glasul nc rcat de ur . niciodat . Malko se nclin u or i preciz : Un reprezentant al Tribunalului de la Haga se afl la Ambasada American pentru nc patruzeci i opt de ore. Se nume te Richard Stanton. V sf tuiesc s -i transmite i propunerea mea lui Milorad Lukovici, dac v este posibil. n cazul n care va fi de acord, domnul Stanton v va primi la ambasad i v va confirma cele spuse de mine. F r s -i r spund , Tania l conduse pn la u , care se trnti n urma lui. Tatiana l a tepta pe strada Sokoblanjka, la volanul Mercedes -ului SLK. Cum a fost? l ntreb ea. Vom afla mai trziu. Sunt convins c -i va transmite oferta mea lui Lukovici. Dac n patruzeci i opt de ore nu se ntmpl nimic, va trebui s m gndesc la altceva. Tu ai ceva nout i? I-am transmis lui Farid s nu mai supravegheze garajul i s vegheze asupra lui Vladimir Budala i Luka Simici *** Vladimir Budala venea pe jos pe strada Vetog -Save, cu sens unic, dup ce i gar ma ina ntre tramvaiele din pia a Slavija. Din cnd n cnd, se oprea i se uita n cte o vitrin pentru a vedea dac nu cumva este urm rit. La un moment dat, se opri lng ni te pubele a ezate la rnd. Nimeni nu se vedea n urm . Asigurat, el travers strada i p trunse n imobilul n care se afla apartame ntul secret al Taniei Petrovici, folosind cheia pe care i -o d duse ea. Din momentul n care lansase contraofensiva, totul se desf urase dup ceas. Nimic nu era l sat la voia ntmpl rii. n casa Taniei nu mai era nici o urm a dublului asasinat. Budala tia c are mul i du mani, c rora li se al turase acum i Zatko Tarzici, dar cei mai redutabili erau americanii cu mijloacele lor ultrasofisticate de ascultare. Dac Milorad Lukovici era nc n libertate de mai bine de dou lui Zoran Djinjici, era datorit lui. luni dup moartea i nu v mai ntoarce i

Cnd ajunse n apartament, Budala se servi cu o bere, i puse revolverul al turi i a tept . Tania trebuia s vin ca s -i dea raportul n leg tur cu ntlnirea cu falsul ziarist. Dup jum tate de or , u a se deschise i femeia ap ru n inuta obi nuit : e arf , ochelari de soare i pantalon. Ei, ce s-a ntmplat? o ntreb srbul. Dobro, f cu ea. Cred c i-am spus ce trebuia. Era ct pe-aci s -i trag un glon n

cap acelui nemernic. A avut un tupeu... Ea i relat pe scurt propunerea trimisului americanilor. Eu cred c este o cacialma, f cu Budala. Avem de -a face cu ni te tic lo i capabili de orice. Oricum, mine s suni la Ambasada American Cnd l voi vedea pe Legija? Mai a teapt . Eu l in la curent cu tot, dar nu vreau s c n clipa n care vor afla unde se ascunde, va fi mort. Ea nu mai insist . risc m nimic. tii doar

tia c are dreptate. Ca s -i mai ridice moralul, Budala ad ug :

Peste trei zile, Zatko mi va da cele cinci milioane de dolari. Ve i putea pleca atunci. Eu m ocup de documentele necesare pentru Legija. n dou zile, sunt gata. Opera iunea pus la punct de el era extrem de complex . Acum trebuie s plec, am nc multe de f cut. Cei doi se mbr i ar i el plec . Tania se hot r s doarm acolo. Detesta casa ei pustie. Gndul c iubitul ei se afla poate la numai c iva kilometri dep rtare i c nu-i putea vorbi, o nnebunea. i turn n pahar dou degete de Defender Very Classic Pale, ad ug cteva cuburi de ghea i ncepu s repete n gnd viitoarea sa ntrevedere cu americanii. Ace tia trebuiau s nghit momeala cu undi cu tot. *** Vladimir Budala era la a patra cafea. De fiecare dat , se a eza la o mas . comanda, citea un ziar i pleca f r s vorbeasc cu cineva. n acest mod ncerca s - i deruteze eventualii urm ritori. Era convins c BIA l urm rea de la distan , tiind c astfel ar putea s -i conduc pn la Milorad Lukovici. El urc f r grab pe Kneza Mijaila, apoi cobor colina b trnului Belgrad pe una din str zile n pant ce duceau c tre rmul Savei. Strada era umbroas , iar trotuarele, pline cu autoturisme parcate . n cele din urm , intr ntr-o cafenea f r teras , Stek. Erau ocupate doar dou mese. Se instala la o mas i comand chelneri ei o ap mineral . Dup un sfert de or , patronul, un tn r cu ochi p trunz tori, se apropie de el. Exist o problem , spuse el foarte ncet. Ne trebuie un medic. B rbatul vorbea aproape f r s - i mi te buzele, cu ochii a inti i c tre u a de la intrare. Vladimir sim i c i se strnge stomacul. Este grav? Nu mai m nnc i are peste patruzeci de grade febr . Se teme c are tetanos. Tetanosul era mortal. Budala tia acest lucru. M voi ocupa, spuse el cu glasul calm. s P r si localul cu inima sf iat de team . Trebuia cu orice pre s evite ca Tania afle acest lucru. Se ivise primul gr unte de nisip n angrenajul de ceasornic... El se

mai opri la o cafenea, aflat n spatele parkingului n care- i l sase Audi. Acolo se ntlni cu un v r ndep rtat care-i oferi o cafea. Absent, el nu se gndea dect la un singur lucru: unde s poat g si un doctor sigur. Cu toate precau iile luate, puteau fi riscuri. Singurul om care l putea ajuta era Zatko Tarzici. Cumnatul generalului Mladici cuno tea un medic sigur care i ngrijea i pe Mladici i pe Karadzici de ani de zile. El i b u cafeaua i se ndrept spre ma ina cu care plec spre Zvosdara. Nu era

timp de pierdut. Mercedes-ul 600 se afla n fa a vilei. Tarzici era acas . Budala sun la u . Cnd d du cu ochii de el. Tarzici se f cu livid. Ai spus c vii la sfr itul s pt mnii! nc nu am banii! Nu am venit dup bani, f cu Budala. Vreau s - i cer un serviciu. Ei intrar n salon. Zatko d du televizorul mai tare ca s poat vorbi. Budala l ntreb : Spune, e ti un bun srb? n fa a acestei ntreb ri, Zatko r mase ncremenit. Ce vrei s spui? f cu el indignat. Am nevoie de un medic. De unul sigur. Pentru el? Da. Cnd? Ct mai repede cu putin . Ast sear . Tarzici se gndi cteva secunde.

M duc chiar eu s -l caut. Unde te poate contacta? n parkingul din Obilicev Venac. M cunoa te? Nu tiu. i spui tu cum ar t. l voi a tepta la etajul trei al parkingului. El trebuie s ntrebe dac fiica mea s-a ns n to it.

*** Malko plec la hotel s se mai odihneasc . n mod normal, trebuia s se ntlneasc cu Tatiana abia la zece seara ca s cineze mpreun la Writers' Club. A a c , n clipa cnd recep ionista i spuse c l a teapt , se ntreb ce se ntmplase. Avem o problem , i spuse interpreta. Cu cine? Cu Iovanovici, unchiul lui Farid. Nu mai vrea ca familia lui s lucreze pentru noi. De ce? Pentru c Vladimir Budala este prea periculos. Unde este el? M a teapt n bulevardul Teste. O.K., hai s -l vedem. Se l sase deja ntunericul. Tatiana se ndrept c tre Zemun. n afar de c iva joggers , nu se vedea nici ipenie. Tatiana opri Mercedes -ul n spatele unui camion. Imediat i f cu apari ia i b trnul Iovanovici cu p l ria lui ponosit . Pe un ton plng re , el i repet lui Malko cele spuse mai devreme. Era extrem de periculos s -l urm reasc pe Budala Nebunul, n timp ce vorbea, ochii lui mici str luceau de l comie. Malko i spuse Tatianei. Spune-i c -i voi da dou sute de euro pe zi, plus benzina. Vrea sau nu n aceste condi ii? B trnul ncepu s se tocmeasc . Vrea banii pe trei zile n avans, traduse Tatiana.

i dau doar pe dou zile, spuse Malko cu glas t ios num rnd bancnotele. Vreau s nceap chiar din seara asta. Iovanovici se jur c - i va pune to i puradeii la lucru i se ntoarse la camioneta bem lui. nc o problem era acum rezolvat . Suntem aproape de Cafe Monza, spuse Tatiana. Ce-ar fi dac am merge s ceva? Cu pl cere, f cu Malko. Localul era ticsit, dar g sir mai ntunecat. Tatiana comand o m su liber lng rmul Dun rii, ntr-un col

un Defender cu ghea

, iar Malko, o votc . Brusc, Tatiana

tres ri la vederea unei perechi ce tocmai i f cea apari ia. O vezi pe tipa aceea? i opti ea la urechea lui Malko. Am v zut-o de mai multe ori mpreun prietena lui. cu Bozidar Danilovici, b rbatul care a vrut s te ucid . Cred c era

Face i ea parte din band ? Nu chiar, dar se nvrte te printre derbedeii din Zemun pentru c au bani i motociclete grozave. Poate tie ea unde s-au dus ceilal i, zise Malko. Dar cum ar putea fi abordat ? Dup cele ntmplate cu Natalia, este destul de imprudent s o facem, nu? M duc eu la ea, zise Tatiana. G sesc eu momentul potrivit. Mi se pare c o cheam Gordana. Dac se duce la toalet m duc i ea acolo. n a teptare, cei doi ncercar s se relaxeze. Aerul era destul de pl cut, iar Dun rea curgea lng ei sumbr i majestuoas . Malko se ntreb dac Tania avea s cad n cursa ntins de el. *** Vladimir Budala parcurgea pentru a nu tiu cta oar etajul al treilea al parkingului. Doctorul trimis de Zatko Tarzici ntrzia s soseasc . Budala i aminti c la acea or , traficul era extrem de aglomerat. Cum nu l cuno tea pe medic, era obligat s -l a tepte. Era ns din ce n ce mai nervos. Mai trecur dou zeci de minute pn i f cu apari ia un b rbat n c ma i cu o geant n mn . Avea n jur de cincizeci de ani, barb i ochelari. Acesta se opri, privi de jur mprejur, apoi se apropie de el. Cei doi b rba i schimbar cuvintele de recunoa tere, apoi Budala ntreb : Ave i cele necesare? Am tot ce mi-a cerut Zatko. Dar nu am v zut nc pacientul. Nu. Veni i cu mine. El l conduse pn medicul urc lng el. ti i cumva ce are?

la ma ina sa, o Lada anonim , pe care o folosea uneori, iar

A i fost cumva urm rit? Nu, cred c nu, f cu medicul. Dumneavoastr l ngriji i pe cumnatul lui Zatko? Da, de foarte mult vreme.

ti i la cine vom merge? Nu. La Legija. Doctorul nu reac iona deloc. Budala era ns cu sufletul la gur . Era pentru prima dat cnd i asuma un risc, de la intrarea lui Lukovici n ilegalitate. Nu-i era fric de doctor, ci de situa ie n sine. Dup ce se gndise la diverse solu ii, a optat pentru cea mai simpl i mai direct , dar i cea mai riscant . Ma ina ajunse la rul Sava. Budala conducea cu vitez redus , privind atent prin oglinda retrovizoare la ma inile care veneau n urm . Traficul era destul de aglomerat i aerul, mbcsit de gaze de e apament, f cea i mai greu drumul. Belgradul putea fi comparat cu o camer de gazare... Budala ncerca s nregistreze n memorie ma inile din spatele s u. Ar fi fost o catastrof existen a unei ma ini a Mili iei. Din fericire, avea noroc. Sfntul Vasilie este cu noi i spuse el medicului. Cum te nume ti? Zarko Grab. Vladimir Budala i ntinse mna. i mul umesc c ne aju i. Zarko. Legija este un b rbat de onoare. Nu te vom uita niciodat . nainte s ajung la pod, el vira la dreapta, apoi trecu prin fa a unei foarte frumoase biserici ortodoxe . nainte de a ajunge la Ambasada Fran ei, f cu un viraj n ac de p r n fa a Ambasadei Austriei i f cu cale-ntoars pe o str du prost pavat de unde se z rea rul Sava. Casele erau vechi, multe, ruinate. Ma ina se hurduca i gemea din toate ncheieturile. n cele din urm opri n fa a restaurantului Langusta, pe un teren viran. Strada era pustie. Budala i desf cu haina. Momentul era periculos. ntorcnduse c tre doctor, spuse: Zatko, po i nc s spui nu. Davai, f cu medicul cu simplitate. Ei coborr n acela i timp din b trna Lada i traversar strada, ajungnd la o cl dire nalt de trei etaje, aparent abandonat . Toate ferestrele aveau obloanele trase. Doar o singur u , din lemn, nou-nou contrasta izbitor cu restul cl dirii. i mi-a l sat mie Budala o descuie cu o cheie n interior era ntuneric. Casa asta este a unei prietene care tr ie te n str in tate

cheia. Aici se afl Legija de mai bine de dou luni. Nu are nici electricitate, nici telefon, nici mobil . Nimic. Doar cimentul gol. Am tras doar ap ca s se poat sp la. ns nimeni nu vine aici. El aprinse o lantern electric . Urcar o scar interioar c reia i lipsea balustrada i ajunser ntr-un ir de camere goale. Vladimir chem cu glasul blnd: Legija! Sunt eu! Brusc se aprinse o lantern . Milorad Lukovici i a tepta la etajul superior, lungit pe o saltea, sprijinit ntr-un cot. n jurul saltelei se n irau diverse ustensile: un re ou cu gaz, conserve, un radio. La c p tiul s u, se afla o pu c Kala nikov i o pu c mitralier , precum i cutiile cu muni ii i nc rc toare. Gol pn la bru, Lukovici purta un ort kaki. Barba i n p dise fa a, iar ochii i erau adnci i n orbite. Un tatuaj ce

reprezenta un dragon ajungea pn la gt. Zarko Grab i v zuse fotografia n ziare, dar acum i se p rea cu mult mai slab. Dobrovece, spuse politicos Legija. V mul umesc c a i venit s m vede i. ran Doctorul palp piciorul inflamat, care avea o culoare violacee. Pe tibia se afla o urt . Milorad Lukovici i n bu i un ip t de durere. Doctorul deschise trusa ca face i

s scoat vat i dezinfectant. l pansa i apoi i lu pulsul. Ave i febr mare, spuse el. O infec ie de toat frumuse ea. Ar trebui s perfuzie cu antibiotice ntr-un spital, dar cred c este imposibil... Este chiar a a de grav? ntreb Vladimir Budala. Ar putea s devin n curnd, f cu doctorul. O s v

fac o injec ie antitetanos.

Am adus i antibiotice. Trebuie s lua i cte trei grame pe zi. S sper m c nu este prea trziu s stop m infec ia. Pansamentul trebuie schimbat de dou ori pe zi. V voi l sa tot ce v trebuie. Mai ales va trebui s sta i culcat cel pu in o s pt mn . ntoarce i-v . Milorad se ntoarse, iar medicul i f cu injec ia. De i era aproape noapte, n nc pere era o c ldur sufocant . Doctorul cobor primul, l sndu-l pe Budala s mai schimbe cteva cuvinte cu bolnavul. nainte de a ie i din cl dire Budala observ strada prin deschiz tura u ii. Nu se vedea nici un trec tor. Ei se ntoarser la ma in . Spune-mi adev rul. Este grav. doctore? Nu, dar ar putea deveni. Dac se agraveaz , va pierde piciorul. Dar crezi c se poate deplasa? n nici un caz, n situa ia actual . Tu e ti singura persoan care mai tie unde se ascunde, n afar de mine, spuse Budala. Dumnezeu s -l aib n paza lui, f cu Zarko Grab, nainte s p r seasc ma ina. *** a lui Bozidar se ridic de la mas o ajung din urm . Cnd ajunser

Fosta prieten Tatiana se gr bi s

i se ndrept

c tre toalet .

n untru, ea i spuse zmbind

tinerei fete: Te cheam Gordana, nu-i a a? Da. Ne cunoa tem de undeva? O, te-am v zut de mai multe ori cu Bozidar. Nu mai e ti cu el? Cum? N-ai aflat? Bozidar este mort. Jebiga. Ce a p it? A fost mpu cat, f cu Gordana cu triste e. Nu tiu cum s-a ntmplat. Poate o s aflu de la tovar nmormntare. ii lui, dar acum nu sunt de g sit pe nic ieri. Nu au fost nici la cheam Jil. D -mi num rul

Nu mai spune, drag ! Ce nenorocire! Pe mine m t u de celular. Poate mergem s bem mpreun o cafea. Dobro, f cu Gordana. 0636.54.38.76.

Cnd se ntoarser n restaurant. Gordana i prietenul ei plecar .

Am num rul ei de telefon. O voi suna ct de curnd, poate mai afl m ceva. Celularul Tatianei sun . Ea discut pu in, apoi se ntoarse c tre Malko. Era Iovanovici. Vrea s ne vad . Ne a teapt n parkingul de la Sava Center. Nu este departe de aici. Sava Center era unicul mall din Belgrad. n cinci minute erau acolo. B trnul igan i a tepta n parcare, lng lung . Spune c camioneta lui. Tatiana ascult o relatare destul de

Budala a ie it n seara asta, traduse ea. Nu a plecat cu Audi ci cu

Lada c reia l-a scos num rul. Era mpreun cu un alt b rbat pe care l-a ntlnit n parkingul din Obilicev Venac. L-a urm rit, dar la un moment dat, ma ina a f cut brusc cale-ntoars i atunci l-a pierdut urma. Malko i ascunse satisfac ia. Dac Vladimir procedase astfel, nsemna c a avut

un motiv serios. Poate c se ducea chiar la ascunz toarea lui Lukovici. Cine era ns necunoscutul care l nso ea? Lucrurile p reau c se mi c ... Spune-i s - i continue urm rirea. i s aib grij s nu-l mai piard . Nu poate folosi o motociclet ? iganii nu au motociclete... Cei doi se desp r ir . Malko i spuse c avea acum dou piste ce p reau promi toare. Mi carea lui Budala putea s fie un semn c Milorad Lukovici se afla nc n Belgrad...

Capitolul XIV Glasul lui Mark Simpson, eful sta iei CIA din Belgrad, vibra de emo ie: A telefonat Tania Petrovici! Are ntlnire azi la ora patru cu Richard Stanton! A picat n curs ! Sper c b nuitoare. experimentul nu va da gre . Tipa asta trebuie s fie foarte

Tipa pare s fie foarte dispus s ne ajute, spuse Malko. Acest r spuns rapid semnific faptul c iubitul ei nu e departe, pentru c a putut fi contactat cu u urin . tim c nu folosesc telefoanele , ci doar mesagerii. BIA a scotocit tot Belgradul, cas cu cas . f cu americanul. Au c utat pn i

prin toate safehouses ale RDB unde putea s se ascund Lukovici. Nu m ndoiesc, zise Malko. Cu toate astea, eu cred c este u or s te ascunzi ntr-un ora mare ca acesta. El nu mp rt ea entuziasmul lui Simpson. n primul rnd, un r spuns att de rapid putea fi de asemenea i semnalul mont rii unei curse. Att el ct i Lukovici erau asemenea unor juc tori de poker care merg la cacialma. Era convins c fugarul nu avea nici un fel de ncredere n adversarii s i, dar voia s se conving de ce sunt capabili. Cel care avea s fac prima gre eal , va pierde jocul. i poate c i via a. Malko avea nepl cuta senza ie c trece pe lng o informa ie vital . Brusc i reveni n minte Jadranka Rakov care spusese c nu poate cina cu el pentru c trebuia s ia masa cu decoratorul ei care o furase la lucr rile de amenajare ale noii sale case. i cum Jadranka nu locuia n Belgrad, nsemna c noua cas era nc nelocuit . Iar Jadranka era prietena intim a Taniei... Nu cumva Legija se ascundea tocmai acolo? Totul putea s se nl n uie firesc i, cu toate acestea, Malko nu avea nici un indiciu material, nu avea cum s localizeze acea cas . Nu trebuia s-l alerteze pe Lukovici, care ar putea fugi n alt ascunz toare. Primul pas ar fi fost s -l g seasc pe acel decorator necinstit. n asta l-ar fi putut ajuta dou persoane. Tatiana i prietenul Jadrank i, eful BIA, Nenad Sarevici. Terenul era minat, ne tiind n ce raport se aflau cei doi. n acest sistem putred de corupt, orice era posibil. ministru din motive obscure. eful BIA putea s -l protejeze pe asasinul primului

*** Tania Petrovici se prezent la Ambasada American

fix la ora patru. Era mbr cat imediat la

toat n negru, cu p rul strns la spate i nemachiat . Ea fu introdus Richard Stanton, trimisul special din State Department. Tn ra srboaic

se a ez pe scaun n fa a diplomatului negru, care p rea destul

de stnjenit n prezen a unei femei att de frumoase, dar dur ca betonul. Tania vorbea o englez destul de bolov noas , dar inteligibil . Primul vorbi Stanton, care i recit lec ia nv at pe de rost.

Pentru binele Serbiei, am fost ns rcinat s rezolv problema lui Milorad Lukovici zis i Legija. spuse el. A i primit deja vizita unei persoane care lucreaz pentru mine. E vorba de domnul Malko Linge. V -a spus despre oferta noastr . Presupun c pentru c dori i s da i curs acesteia Tania Petrovici nu p rea tulburat . Aceast ofert nu m intereseaz , f cu ea, dar am transmis-o persoanei n chestiune. Aceasta vrea s o studieze i s o discute. i accept s se ntlneasc cu cineva dintre noi? Da, spuse Tania din vrful buzelor. Unde? Data conversa ie. i locul vor fi fixate dup ce m voi ntoarce i voi relata aceast sunte i aici

Diplomatul american zmbi. mi pare r u c va trebui s pun punctul pe i nainte de a ne angaja pentru mai departe. Domnul Milorad Lukovici va ob ine imunitate total i o nou identitate numai dac ne furnizeaz elemente precise despre locul unde se afl cei doi criminali de r zboi, ca noi s -i putem aresta. tiu c despre asta este vorba, spuse Tania Petrovici cu un aer dezgustat. Richard Stanton p ru ncntat Rolul meu se termin pentru moment aici, spuse el. Colaboratorul meu. domnul Malko Linge, este cel care va pune la punct detaliile acestei negocieri. Pute i s ne da i un num r de telefon la care s v sun m? Da. 063.54.63.29. S m sune. Telefonul meu mobil este deschis n permanen . Americanul o conduse pn la u . Afar era o imens coad de persoane care solicitau viza american . Nimeni nu p ru s o remarce pe Tania. Stanton intr gr bit n biroul lui Mark Simpson, care l a tepta mpreun cu Malko i le relat acestora un rezumat al ntlnirii. Ce p rere ave i? f cu el n ncheiere. C pe tele a c zut n plas , zise Simpson. Sau c surprin i.

noi am c zut n plas , ad ug

Malko. Cei doi americani l privir

Ce vre i s spune i? S admitem c Milorad Lukovici ne joac o fars . C nu are nici chef posibilitatea de a face acest deal. C vrea doar s se joace cu noi.

i nici

Cum adic s se joace? i de ce? Nu tiu nc , recunoscu Malko. Dar nu uita i c suntem n Serbia. A-i tr da pe cei doi ar nsemna negarea idealurilor de o via ale acestui om. Acum doi ani el se afla printre cei ce manifestau pentru a mpiedica trimiterea vinova ilor la Haga. Americanul d du din cap. Right. Dar ntre timp s-au ntmplat o groaz de lucruri. El trebuie s stea ascuns, banda sa este h ituit i dizlocat i nu-l mai a teapt nici un viitor. Nimeni nu mai crede c guvernul srb l va elibera pe Slobodan Milo evici.

Exact, trebui s recunoasc Malko. Din cauza asta poate recurge la o cacialma. Nu uita i c ace ti oameni ne ur sc. nc i mai r sunau n urechi diatribele Jadrank i mpotriva englezilor i a americanilor. Crede i c nu trebuie s -l lu m n considera ie? ntreb prudent Mark Simpson. Ba da, cum s nu. Dar s fim extrem de pruden i. Trebuie s a tept m. Apropo, dac nu ave i altceva de f cut, suntem invita i cu to ii de Nenad Sarevici la o promenad pe rul Sava cu vaporul. ntreb ns nu v ce se ascunde n spatele eful Accept, spuse Malko un pic surprins. M acestei invita ii. O, nimic. Este ceva obi nuit aici. Dac sta iei CIA.

ncnt , nu-i nimic, zise

Nu, accept. Atunci ne ntlnim mine, smb t , la prnz. Tatiana p ru surprins cnd afl de la Malko despre invita ie. El i explic atunci povestea din casa Jadrank i Rakov. Las -m mai nti s vorbesc cu Nenad, l sf tui ea Dac afl de tine va intra imediat la b nuieli. *** Tania Petrovici plec de la ambasad direct la apartamentul ei secret unde o a tepta Vladimir Budala. El ascult cu aten ie relatarea. Sosise momentul s -i dest inuie Taniei cteva lucruri. Tania, te-ai descurcat foarte bine, dar cred c e momentul s afli anumite treburi. S tii c asear l-am v zut pe Legija. Ea tres ri. i nu m-ai luat i pe mine, tic losule. Budala nu se sup r . tia c este impulsiv . Cnd am conceput aceast opera iune, la nceput, am avut dublu scop: s i

lichidez pe ace ti agen i ai CIA-ei i s creez o diversiune care s -i permit lui Legija s fug din ar . Din nefericire acest din urm scop nu mai poate fi atins. De ce? Nu mai vrea s plece? Nu mai poate, o corect Budala. Are o ran la picior - un accident - i nu poate s se mai mi te. Este la pat pentru nc mult vreme. Atunci va trebui s anul m totul? Nu chiar. Agentul acela, ajutat de c eaua de Tatiana, i vr nasul peste tot. Este mai periculos i dect BIA. Trebuie nl turat numaidect. Cnd vom reu i, tu vei putea merge la Legija n ascunz toare putea pleca. tia c opat : Este el. Da, r spunse ea. Sunt dispus ora ase. i ve i a tepta mpreun momentul cnd el va i f cu n

acest argument o va calma. Mobilul Taniei sun . Ea r spunse s

v ntlnesc. Veni i luni la mine acas , pe la

Ea nchise telefonul aprobare.

i l privi ntreb toare pe Budala. Acesta f cu un semn de

Dobro. Am nevoie de patruzeci i opt de ore. *** V zut n lumina zilei, vaporul lui Nenad Sarevici nu ar ta prea grozav. Era tot din lemn, f r un grad deosebit de confort, i se mi ca destul de greu, propulsat de un motor Diesel luat de la un Mercedes. n c ma i n pantaloni scur i, Nenad Sarevici sem na mai degrab cu un hippiot dect cu un eful unui serviciu de informa ii. Strns nl n uit de prietena lui, cu o sticl de vin alb la ndemn , el i primise c lduros invita ii. Un CD difuza muzic ig neasc . Prietenii srbului se instalaser peste tot i prin fa a lor se perindau rmurile Savei. cu numeroase cabane, construite chiar pe ap . Malko st tea ca pe ghimpi. Avea un week -end ntreg de a teptat pn la ntlnirea cu Tania Petrovici. Mark Simpson nu- i dezlipea ochii de la Tatiana, foarte sexy n costumul de baie dintr-o singur pies . Aceasta ncepuse s se legene lasciv n ritmul muzicii, cu minile deasupra capului, ca o iganc . Imediat i se al tur Veselin, fratele bancher al lui Nenad. O prinse de talie i o lipi de el. Tatiana nu opuse nici o rezisten . Pn la urm . cei doi se a ezar pe o banchet . Prietena ta Jadranka a plecat? l ntreb Tatiana. Da, din p cate. Ar fi nlocuit-o cu pl cere cu Tatiana. Ea l ntreb ca din ntmplare: Vine des la Belgrad? Doar de dou -trei ori pe an. Locuie te cu tine? Nu, are un apartament n Sarajevska. Dar eu auzisem c are i n Belgrad o cas . Acum cteva zile mi-a spus c decoratorul o fur f r mil . Veselin izbucni n rs. P i to i decoratorii fur ! Eu unul nici nu tiam c are o cas . Tatiana se hot r s ri te. i-am spus asta pentru c , atunci cnd nu o fac pe interpreta, lucrez n domeniul imobiliar. Cunosc un afacerist neam care vrea s nchirieze o cas n Efelgrad. Vrea o vil . Poate c Jadranka ar putea fi interesat . Poate, f cu Veselin, care p rea total dezinteresat de problem . N-ai dect s -i telefonezi. Unde? La Londra? Dar nu am num rul ei. Veselin i scoase celularul i ncepu s caute num rul Jadrank i. Uite, l-am g sit, spuse el formndu-l. Jadranka r spunse imediat, ncntat c o sun prietenul ei. Cei doi schimbar cteva banalit i, apoi Veselin spuse: Este lng mine o prieten care dore te o informa ie. Te rog s o aju i, c ci este o bun srboaic .

El i ntinse Tatianei celularul, care nu mai putea da napoi. Dup banalit i, ea lu taurul de coarne. M ocup de afaceri mobiliare, explic

cteva

ea. Am auzit c ave i o cas de nchiriat.

Urm o t cere grea la cel lalt cap t al firului. n cele din urm , Jadranka r spunse pe un ton for at: O cas de nchiriat? Cine v-a spus asta? Nu mai tiu. Dar este adev rat? Am o cas , ntr-adev r, dar se afl ntr-o stare jalnic i nu o pot nchiria. mi pare r u. Ea ntrerupse convorbirea destul de repede. Veselin era deja ocupat cu deschiderea unei alte sticle de vin. Ai f cut o gre eal , i spuse Malko Tatianei, dup ce afl de telefon. Dac

ipoteza mea este real , m tem c tipa a intrat la b nuieli. Vasul i ncetini cursa i se opri la un ponton. Pe rm era un local n fa a c ruia se ntindea o mas aranjat ce- i a tepta oaspe ii. Sunetele unei orchestre de al muri se auzir imediat. Era un grup de trubacik ce l saluta pe Nenad Sarevici i i nso i pe invita i pn la restaurant. Malko abia a tepta ziua de luni. Nenad nici nu se a ez bine la mas c se i repezi s - i umple paharul cu rachiu. *** Milorad Lukovici era furios pe sine nsu i. Abia se st pnea s nu- i vad rana la fiecare zece minute. Antibioticele p reau s - i fac efectul, c ci febra mai sc zuse i piciorul se mai dezumflase, dar suferea nc foarte mult, iar c ldura sufocant l f cea i mai nervos. Ura din r sputeri rana ce-l intuia pe loc mpiedicndu-l s fug . Deodat , auzi un fsit ciudat la parter. Sim i atunci c i se face negru n fa a ochilor. Cu toate sim urile alertate, el i ncorda auzul, dar nu mai auzi nimic. Se ridic cu greu, cu revolverul n mn i cobor chiop tnd scara din beton. V zu imediat pe pardoseala luminat de un crmpei de soare o foaie alb de hrtie ce fusese strecurat pe sub u . El se apropie i o ridic de jos ca s o examineze. Erau doar cteva cuvinte, scrise de mn i f r semn tur . Iat cele cinci milioane de dolari pe care i le datoram Taniei . i urez noroc. Lui Legija i trebuir cteva secunde ca s n eleag , apoi i aminti de suma datorat Taniei de Zarko Tarzici. Dar cum aflase tic losul de ascunz toare? ntr-o stare de agita ie indescriptibil , el se tr pn la fereastra ce d dea n curtea interioar ce separa dou imobile. Lu de jos o pietricic i o azvrli cu precizie n fereastra din fa a lui. Acolo era biroul proprietarului localului Stek Cafe, Zika, omul care-i asigura paza. Acesta ap ru imediat la fereastr i o deschise. Vino repede, f cu Legija cu voce joas . Zika s ri pe fereastr i ateriza n curte. Apoi propti de fereastra lui Lukovici o scar ce era ascuns n iarb . Era singurul mod de a ajunge la fugar. El s ri n untru i l ntreb ngrijorat:

Ce s-a ntmplat? Milorad i ntinse foaia de hrtie. Trebuie s -i dai asta lui Vladimir. El va ti ce are de f cut. Gr be te-te. *** A ezat n buc t ria sa cu fereastra deschis , Vladimir Budala mnca o pizza n timp ce citea i r scitea biletul lui Tarzici. Nemernicul! Nu se jenase s -l Acum i avea la mn ! Era a doua lovitur dur antajeze profitnd de informa ia dat n acea zi. Cu dou de doctor.

ncasat

ore mai devreme, n ciuda

riscului asumat, Tania venise la el ca o furtun i l informase c a sunat-o Jadranka de la Londra. Cineva, o prieten de-a lui Veselin, pe nume Tatiana, se interesase de casa ei. Vladimir Budala tia prea bine ce se ntmpl . Era vorba de interpreta str inului. Acum acesta se afla pe pista cea bun . Iar el nu avea o alt ascunz toare pentru Legija. Trebuia s rezolve problemele pe rnd, una cte una. Mai nti trebuia s se ocupe de doctor. Din fericire, avea adresa lui . i termin pizza i lu o hart a Belgradului. Doctorul locuia n strada Kakorska, n Dedinje, cartierul cel mai elegant din Belgrad. La acea or putea fi acas . Budala cobor la ma in . Deodat z ri o umbr ce se furi a pe dup o ma in parcat n apropiere. Cu inima b tnd cu putere, srbul i desf cu haina i, pref cndu-se c vrea s plece pe jos f cu nconjurul ma inii revenind din sens opus i z ri un pu ti ascuns ntre dou ma ini, fumnd o igar . Budala se repezi la el pe la spate i l apuc de ceaf . Copilul ncepu s se zbat , dar Budala l izbi nemilos cu capul de capot . Pu tiul ncepu s ipe, apoi c zu la p mnt cu fa a plin de snge, nasul spart i buzele plesnite. Budala l scotoci, dar nu g si dect un telefon mobil pe care l lu . Vrt ntre ma ini, nu putea fi z rit din imobilele vecine El scoase din buzunar un cu it c ruia i scoase lama i o lipi de carotida stng a pu tiului. Acesta deschise ochii, respir nd cu greu din cauza sngelui care i umplea gura. Cum te cheam ? l ntreb Vladimir. Farid, spuse copilul. Asta nu-i un nume! f cu dispre uitor Vladimir. Ba da. E numele meu, insist b iatul. Vin din Kosovo. Sunt aici cu veri orii mei. Vladimir Budala se strmb . A adar era un shiptar. Asta mai lipsea acum! Ce oroare! El ap s i mai tare lama ascu it ca briciul, f cnd s curg o pic tur de snge. Cu genunchiul proptit n pieptul micului igan, el i spuse n oapt : O s - i tai gtul t u jegos de shiptar. Dac faci asta, veri orii mei o s - i taie boa ele! ie i ntregii tale familii, fire-ai blestemat s fii! Budala abia se st pni s nu-l c s peasc pe acel vierme. tia ns c spune adev rul: iganii se r zbunau ntotdeauna cu o ferocitate extraordinar . Erau foarte solidari. Pu tiul venise aici trimis de cineva. Dac l ucidea avea s declan eze o vendetta ngrozitoare.

Dac mi spui ce vreau s tiu, nu te mai ucid. Cine i-a spus s vii aici? Pu tiul nu r spunse. Vladimir l apuc de ureche i strecur lama cu itului la baza ei. Mai nti am s - i tai urechea asta, ca s amenin el. m auzi mai bine cu cealalt , l

El ncepu s taie cartilajul iar copilul intr n panic . Unchiul meu mi-a spus s viu. Emir Iovanovici. Iovanovici... i cine l pl te te pe unchiul t u? Nu tiu.

tia se numeau to i

Sngele ni i se rev rs pe gtul murdar al ig nu ului. Budala ncepuse s-i taie urechea. Nemaiputnd suporta durerea, Farid clac : Este o femeie. Are o ma in mare, un Mercedes SLK. citeasc , dar cuno teau la perfec ie toate tipurile de ma ini. iganii nu tiau s

Unde ai ntlnit-o? n parcarea de la Cafe Monza. Vladimir Budala retrase cu itul. tia deja destul. Era vorba de complicea falsului ziarist, agent al americanilor. El se ridic n picioare zicnd: Azi e ziua ta norocoas , Farid. Dac ns te mai v d pe aici, pe tine sau pe vreunul de-ai t i, v tai gtul. Acum, terge-o repede. Farid se ridic , i cur chipul masacrat cu poalele c m ii i o lu la s n toasa. Vladimir Budala a tept ca acesta s se ndep rteze, apoi se ntoarse la ma in . Era timpul s reac ioneze. Furios pe el nsu i, realiz c uitase s -l ntrebe pe igan dac o v zuse pe Tania. Strada Kakorska era lini tit . n umbra copacilor ce bordau ambele laturi. Aici locuiau barosanii regimului. n vile cochete i simandicoase. Budala sun la num rul 6. Un tn r ce p rea a fi albanez, veni s deschid i-i spuse repede: Doktor nie doma.1 Budala se ntoarse la ma in i se puse pe a teptat. Deschise radioul i privi ceasul. Era abia ora zece. Dup numai jum tate de or , v zu un Volvo ce intra pe alee. Ma ina trecu prin fa a sa i-l recunoscu pe doctor. Zarko Grab era singur, la volan. Budala cobor din ma in i, cu pa i mari se apropie de Volvo. B tu n geamul din partea oferului, deschizndu- i haina cu cealalt mn . Doctorul ntoarse capul spre el i-i zmbi cnd l recunoscu. Este vreo problem cu pacientul? Nu, nici o problem , spuse Budala. Mna sa dreapt se n l la n l imea pasagerului de dou ori. Capul doctorului bascul i ap s pe tr gaciul Sig-ului

spre dreapta. Sngele ni, inundnd parbrizul, trebuise s -l omoare, dar

apoi se pr bu i ca fulgerat. Budala se ntoarse dup ce- i vr arma n etui. P cat c


1

Doctorul nu e acas (n.a.)

nu avea de ales. Omul acela l servise, iar acum murea f r s Se sui n ma in . Mai avea nc treab .

tie de ce. Asta era via a.

Capitolul XV Zatko Tarzici cina ca n fiecare sear n restaurantul lui favorit, la Nova Tina Noci. cu una din amantele lui, Natalina. Era o brunet picant , cu sni mari, care, n schimbul a ctorva rochii, consim ea s fie t v lit cu regularitate de el pe costisitoarea canapea comandat special la Paris, la Romeo. Cumnatul lui Ratko Mladici era ncntat la culme de isprava sa. Se gndea la figura pe care o f cuse Tania Petrovici cnd aflase c trebuie s - i ia adio de la cele cinci milioane de parai. Gra ie indiscre iei doctorului, putea s scape de datorie. Ca un bun s rb ce era nu avea de gnd s -l denun e pe Legija dar economisea cinci milioane de dolari p strnd t cerea. Din pruden , venise la restaurant cu Mercedes -ul blindat pe care avea s -l foloseasc mai trziu pentru a da o rait cu amanta lui prin p durea Zvosdara, unde avea de gnd s o reguleze sub privirea blazat a oferului s u. Tocmai se nfrupta mngind-o pe Natalina pe sub mas , cnd auzi zgomotul unei ma ini ce se apropia. El i ncorda auzul i ntoarse capul. Un Audi decapotabil tocmai se oprise n parcare, lng Mercedes-ul lui. Sngele i nghe n vine cnd l v zu cobornd din el pe Vladimir Budala. Acesta opri ma ina n mar arier, preg tit s plece repede. l cuno ti? l ntreb Natalina, cnd l v zu pe necunoscut venind spre ei. La acea or , terasa era pustie. Da, f cu Zatko Tarzici cu vocea stins . Budala se opri n fa a lor. Tarzici remarc haina descheiat a acestuia. Budala i salut politicos. Dobrovece. Dobrovece, r spunser cei doi n cor. Zatko, spune-i curvei tale s se duc vorb cu tine. Livid Natalina se ridic de la mas i disp ru n interiorul restaurantului. Acest b rbat cu capul ras o nsp imnta i nu voia s se amestece n afacerile amantului ei episodic. Chelnerul care se ocupa de teras nu era acolo Cei doi b rba i erau singuri. Nu vrei s iei loc? l ntreb Zatko pe Vladimir ca s sparg t cerea. Nu. R spunsul veni ca o palm . Ai luat cina? Vladimir Budala se uit fix n ochii porcini ai b trnului traficant i spuse: Zarko Grab este mort. Tarzici tres ri. Mort! Dar ce-a p it? A primit dou gloan e n sc frlie. E p cat de el c ci era un om bun. Tarzici sim i c -l ia ame eala. Nu ndr znea s se mi te. Reu i totu i s ntrebe cu glasul gtuit: la toalet i s stea acolo o vreme. Am o

De ce l-ai ucis? Pentru c a a nu va mai comite nici o indiscre ie, f cu Budala. Din cauza lui o s mori i tu. Din cauza lui i a tic lo iei tale naturale. Ce-i drept, ai economisit cinci milioane de dolari. Acesta este pre ul pe care l-ai pus pe via a ta. A teapt , a teapt ! f cu Tarzici rug tor. Am glumit, ce naiba! Am banii preg ti i, sunt la mine acas . S mergem acolo i i-i dau... Vladimir Budala nu se mai osteni s -i r spund . El ntinse bra ul i-i trimise un glon n ochiul stng, apoi un altul n mijlocul frun ii. Zatko se pr bu i pe o parte. Budala l privi un lung moment. Insul din fa a lui era un gunoi, o trtur ce nu merita s mai tr iasc . Pentru prima oar sim ea pl cerea de a ucide. n ciuda imensei averi, s profite de pe urma nenorocirii unui srb adev rat pentru a economisi cinci milioane de dolari! Un vierme! Budala privi n jurul lui. Nu se vedea nimeni. Nu era nici un martor. F cu stngamprejur i se ntoarse la Audi. Cnd p r si parcarea, terasa era n continuare pustie. Vestea despre uciderea celor doi avea s se r spndeasc fulger tor n ora , ca i numele asasinului. Se tia c este omul lui Legija, iar asta i va convinge pe cei ce posedau informa ii s nu le divulge. *** De ast dat Tania Petrovici purta ni te blugi i un jerseu extrem de fin, ce se mula pe bustul ei minunat. Talia i era subliniat de o curea lat . Ceva mai amabil dect la prima ntlnire, ea l pofti pe Malko s ia loc n salonul ei kitsch. Acesta se fr mntase tot week-end-ul la gndul c discu ia telefonic a Tatianei cu Jadranka ar putea avea consecin e nepl cute. n ajun, Mark Simpson l n tiin ase n leg tur cu moartea lui Zatko Tarzici, atribuit unor regl ri de conturi. Malko se temea c aceasta putea fi legat cumva de afacerea lor, dar nu n elegea n ce fel anume. Presupun c a i transmis mai departe oferta lui Richard Stanton, atac el. Domnul Lukovici este dispus s ne ntlnim ca s discut m detaliile? Da. Ca i cum acest da ar fi costat-o enorm Tania i aprinse imediat o igar pe care o aprinse, f r s -l bage n seam pe Malko care-i oferea foc. Dumneavoastr ve i organiza aceast ntlnire? Da. Cum anume? Tania sufl fumul ndelung, fixndu-l cu o privire rece. Momentul i locul ntlnirii nu depind de mine. Va trebui s veni i din nou aici

atunci cnd v voi anun a. Din clipa n care ve i primi telefonul meu nu va trebui s anun a i i nici s comunica i cu cineva. Ve i fi pus sub observa ie. Ve i veni aici mpreun cu interpreta dumneavoastr i ve i urma instruc iunile primite. Dac vom constata c a i prevenit poli ia, ve i pl ti cu via a. Sunte i de acord? Da, spuse Malko. Binen eles, nu ve i fi narmat, ad ug ea.

Malko nu avea de ales. A te ntlni cu un b rbat att de h ituit cum era Milorad Lukovici justifica din plin aceste precau ii. Tania strivi igara i se ridic f r nici un cuvnt n plus. Ea l conduse pn la ie ire i nchise u a n urma lui. Malko se urc Mercedes unde l a tepta Tatiana. A sunat Iovanovici. Vrea s ne vad imediat. n insula Cigulija. S sper m c ne va da o veste bun spuse Malko oftnd. Urm rirea lui Budala putea s aib pn la urm i p r ile ei bune. Coborr n ora ul de jos ca s ajung la insula de pe rul Sava. n timpul zilei, aceasta ar ta ca un loc oarecare. Verdea , cteva restaurante i drumuri forestiere. Tatiana opri ma ina n curtea unei ferme n ruine. Din cl dire se ivi un igan. El i salut i-i spuse cteva cuvinte Tatianei. Vrea s ne arat ceva, traduse interpreta. Ei l urmar n interiorul casei, iar Malko v zu un copil ce p rea c doarme cu n

capul pe mas . Iovanovici l strig , iar el ridic capul. Era Farid, de nerecunoscut. Chipul i era tumefiat. Avea nasul spart, un ochi nchis i un pansament gros i acoperea partea stng a capului. Farid a fost surprins smb t de c tre Vladimir Budala n timp ce i spiona casa. Farid i-a pomenit de mine, f r ns s -mi spun numele. A a c Iovanovici nu mai vrea s lucreze pentru noi. Spune c Nebunul nu va ezita s -l ucid cu prima ocazie. Deci nu a putut s -l urm reasc pe Budala smb t ? L-a urm rit doar pn seara. nainte de incident a v zut-o pe Tania Petrovici intrnd la Budala n cas . Stranie coinciden . Tocmai smb t seara cnd a fost ucis Zatko Tarzici... De acum nainte erau surzi i orbi... Vrea cinci mii de dinari ca desp gubire, mai spuse Tatiana. Malko num r banii, iar Farid schi ceea ce s-ar fi putut numi un zmbet. Eu cred c vor trebui s continue supravegherea. Cu orice pre ! i spuse el Tatianei. Discu ia ncepu lung i nver unat . B trnul negocia cu greu printre blesteme i

suspine. n cele din urm , Tatiana spuse: B trnul a nnebunit. Cere zece mii de dinari pe zi. Ofer -i cinci mii, f cu Malko. La cinci mii de dinari, afacerea fu ncheiat . Cei doi se ntoarser n centrul ora ului, cu inima mai u oar . Mai tii ceva am nunte n leg tur cu asasinarea lui Tarzici? ntreb Malko. Doar ce am v zut la televizor. A fost mpu cat n timp ce lua cina la restaurantul lui favorit. Nova Tina Noci. Nu a fost nici un martor. Femeia ce-l nso ea pe Tarzici era la toalet . Preafericit coinciden S mergem acolo s . Era vorba de restaurantul la care prnzise cu Jadranka. arunc m o privire, spuse Malko.

Patronul restaurantului Nova Tina Noci nu v zuse nimic. Zatko Tarzici era un client obi nuit. Cnd se petrecuse crima, el se afla la buc t rie. Auzind mpu c turile, a ie it s vad ce se ntmpl , dar asasinul plecase. El ntinse bra ul spre Mercedes-ul 600

aflat nc n parcare i spuse: Iat o ma in tare frumoas , bun de vnzare. Cheile sunt nc n contact. Numai un om prea temut n Belgrad cuteza s lase ma ina cu cheile n untru. Cina de unul singur? ntreb Malko. Nu Cu cine era? Cu una dintre prietenele lui. Ea a asistat la asasinat? Nu, pentru c era la toalet . A fost att de speriat nct i-a uitat aici po eta. Am predat-o poli iei. Acum, v rog s m scuza i, am treab . Malko nu mai insist . Am impresia c nu ne-a spus tot ce tie, remarc el. Tatiana l aprob . Am avut i eu impresia asta. Vrei s Cum? ncerc m s afl m mai mult?

D -mi trei sau patru mii de dinari. Malko i d du banii, iar ea l s ma ina ceva mai departe i plec pe jos. Peste zece minute, ea se ntoarse cu o po et alb n mn i se urc la volan. Asta-i geanta fetei. Ea l-a v zut pe asasin, spuse Tatiana, dar patronul nu a spus asta poli iei. Tipa se ntlnea regulat cu Tarzici. Patronul restaurantului o cunoa te. Se nume te Natalina Vlemek i lucreaz ca secretar ntr-un birou de pe strada 27 Martie. Hai s mergem acolo. Dup dou zeci de minute, ei erau pe strada 27 Martie. Biroul se afla ntr-un imobil cu o galerie comercial , undeva la subsol. Interiorul era prost luminat, cu mobilier ponosit . n spatele unui calculator, se afla o singur persoan . Era o fat brun , destul de vulgar . Tatiana se apropia de ea i-i spuse cteva vorbe. Natalina se f cu alb la fa . Dup o discu ie destul de tensionat , ea se ridic n picioare i o urm pe Tatiana. I-am spus c dac Malko. Aici lumea are o fric refuz s vorbeasc , o denun la BIA, i spuse Tatiana lui enorm de poli ie.

Era normal, practicile comuniste nu disp ruser complet. Natalina Vlemek intr cu ei ntr-o cafenea din vecin tate i comand un Defender. Minile i tremurau. Ea b u tot paharul dintr-o dat i se mai lini ti un pic. Era o femeie destul de solid , cu privirea supus i totodat direct . n fine. ar ta de la o po t ca o trf . ntreab-o ce s-a ntmplat, zise Malko Promite-i zece mii de dinari. Nefericita nu se sc lda n bani. Cnd auzi de suma promis ncepu s povesteasc tot. l descrise pe sinistrul necunoscut care o expediase la toalet . Apoi ad ug cteva cuvinte, cu ochii n jos. Se teme c individul acela se va ntoarce i o va ucide, traduse Tatiana. Malko nu mai avea nici un dubiu. Asasinul era Vladimir Budala. Dar de ce l ucisese pe Zatko Tarzici? El i d du banii fetei i se desp r ir de ea. Tarzici o cuno tea bine pe Tania. remarca Tatiana. Trebuie s Legija. Ce poate fi la mijloc? fie ceva legat de

Cnd trecur pe lng un chio c de ziare, Tatiana cump r un exemplar din Vrem pe care l r sfoi repede. Iat , ceva ciudat. A mai fost cineva asasinat, tot cu dou Dedinje. Este vorba de doctorul Zarko Grab. Numele Cine este? E un prieten din copil rie al lui Mladici lupta pentru Serbia cea mare. Iovanovici s -l fi v zut pe el n ma in cu Budala. E posibil, m rturisi Tatiana. Dar n cazul asasineze? Era o ntrebare f r gloan e trase n cap, n sta mi este cunoscut.

i al lui Tarzici. Era foarte angajat n

Oare Milorad Lukovici o fi bolnav? f cu gnditor Malko. S-ar putea ca b trnul sta ce motiv ar fi avut Budala s -l a tepte semnalul

r spuns. Singurul lucru de f cut era s

Taniei pentru ntlnirea cu Lukovici. tii c ncepnd de acum, nu mai putem s Da, tiu. Abia a tept s treac

ne desp r im, spuse Malko.

i ntlnirea asta. Mi s-a f cut fric .

*** C lare pe Malko, Tatiana se balansa u or nainte i napoi, cu ochii nc lipi i de somn. Snii ei tari se mi cau mbietor, ncepnd din ajun. Tn ra femeie nu se mai s tura de f cut dragoste, ca i cum pl cerea putea s o fereasc de primejdie. B use singur o sticl de ampanie, achizi ionat cu bani grei. Soneria telefonului portabil al lui Malko p ru s nu o deranjeze. Malko nu ar fi vrut s r spund , dar sim ul datoriei era mai greu n cump n . Gospodin Malko? Era vocea Taniei Petrovici. Malko uit cu totul de Tatiana care se lipise cu totul de el gfind de pl cere. Da, r spunse el. Sunte i preg tit? Da. Dobro. Sunte i mpreun cu interpreta? Da. Unde v afla i? La hotelul Hyatt. P r si i hotelul i ndrepta i-v spre Belgrad. O s v sun din nou. Malko era deja n picioare. A fost Tania, spuse el. Ne va suna iar. Cred c distan . vrea s ne supravegheze de la

n numai cteva minute, cei doi erau gata mbr ca i i plecar la Mercedes-ul din parking. n timp ce se aflau pe podul Bratsvo, celularul sun din nou. Unde v afla i? ntreb Tania Petrovici. Malko i spuse Bine. Veni i la mine acas . Tatiana se ndrept c tre stadion. Malko sun la u a Taniei. Nu aceasta i

deschise, ci o femeie destul de solid , care i nmna un plic f r s -i spun nimic, dup

care i nchise u a n nas. Malko i deschise. n untru erau dou

bilete de avion i un bilet scris la ma in :

Ave i bilete pentru Podgorica, la ora patrusprezece. Din acest moment nu ve i mai contacta pe nimeni. nchide i telefoanele. Le ve i deschide cnd ve i sosi acolo. Trebuie s mergem n Muntenegru, o anun el pe Tatiana. nchide celularul c i eu l nchid pe-al meu. n Muntenegru! Credeam c Legija se afl n Belgrad, exclam tn ra. La fel i eu, m rturisi Malko. Dup o jum tate de or intrau n parkingul aeroportului. Trebui s lase urma CZ 28 n torpedoul Mercedes-ului. n momentul cnd avionul ateriza la Podgorica. Malko reactiv celularul, care sun imediat. Era Tania. Acum ve i lua un taxi, spuse aceasta. Nota i num rul: PG 654322 Este un Mercedes cenu iu. Curnd ve i primi alte instruc iuni. Convorbirea fu ntrerupt . Malko privi n jur i v zu imediat taxiul cu num rul indicat. Tatiana l ntreb ceva pe ofer, apoi i f cu semn s vin . Cei doi urcar n ma ina condus de un muntenegrean must cios, cu un aer dur. Tatiana l ntreb : Unde ne conduce i? La Ostrog. Ostrog era o m n stire ortodox foarte cunoscut , aflat ntre Podgorica i Miksici, cu hramul sfntului Vasilie. For ei Na iunilor Unite i americanii erau convin i c acolo se refugiase de mai multe ori Radovan Karadzici. De ast dat Malko i zise c se afl pe o pist bun .

Capitolul XVI Drumul erpuia n fundul v ii din Bjelopavlika. ntr-un peisaj grandios cu mun i nverzi i i faleze abrupte ma ina rula c tre nord, spre Niksici, al doilea ora important din Muntenegru. Era i mai cald ca n Belgrad, iar circula ia destul de slab . nainte de Niksici, oferul p r si oseaua principal , intrnd pe un drum ngust ce erpuia spre o stnc nalt . n afar de cteva autobuze ce transporatu pelerini, circula ia era aproape nul . Pu ini oameni vizitau Muntenegru. Tatiana i ar t lui Malko un punct alb, aflat n dep rtare, lipit de peretele stncii. Acolo este Ostrogul de Sus, dar eu cred c care este cu mult mai mare. ne ndrept m spre Ostrogul de Jos.

Drumul ncepu s urce prin p durea deas . De o parte i de alta, se n l au stnci amenin toare. Nu era bine s ratezi vreun viraj. Impasibil, oferul conducea n vitez prin serpentinele n ac de p r. Malko era ner bd tor s ajung la destina ie. n mod evident, aceast m n stire, de unde se puteau supraveghea mprejurimile pn departe, era locul ideal pentru o ascunz toare. n plus, muntenegrenii erau oameni destul de s lbatici, pu in cooperativi cu str inii. Pe aici nc se mai vindeau icoane pictate de Radovan Karadzici Cu ct urcau mai sus, cu att mai splendid era priveli tea. Panta era din ce n ce mai abrupt i mai strns . n cele din urm , taxiul ajunse pe o esplanad , unde se aliniau cteva autobuze ale celor veni i n pelerinaj. Un chio c cu suveniruri se afla chiar la intrarea n m n stire. Aici veneau oameni din ntreaga lume ortodox . oferul parc ma ina n fa a grilajului de la intrare i opri motorul f r s scoat o vorb . Tatiana i Malko p trunser n incinta m n stirii. O parte era n construc ie, iar vizitatorii circulau printre cele cteva cl diri ce nconjurau o capel mic . n dep rtare, mult mai sus, se vedea Ostrogul de Sus. i acum, ce vom face? ntreb Tatiana. Chiar atunci se auzi soneria telefonului. Cred c a i ajuns, spuse vocea Taniei Petrovici. Unde sunte i? o ntreb Malko. Destul de aproape, zise ea evaziv. Cere i s -l vede i pe iguman-ul m n stirii, Jovan Purici. El v va duce la prietenul meu. Tania nchise telefonul. Malko se ntoarse spre Tatiana. Ce este un iguman? o ntreb el. Este stare ul m n stirii. De ce? El ne va conduce la Milorad Lukovici. Vezi unde -l putem g si. Tatiana se apropie de un c lug r i-l ntreb . El f cu semn c tre o cl dire din spatele capelei. Avea u a deschis , iar cei doi v zur un preot tn r i frumos, cu barb , a ezat la o mas n compania altor c lug ri. n fa a lui se afla un pahar. Tatiana l ntreb ceva, iar el i pofti n untru. Curnd ceilal i prela i se retraser l sndu-i singuri cu stare ul. Iguman-ul p rea destul de intrigat de prezen a lor acolo.

Vrea s tie pentru ce am venit aici. traduse Tatiana. C ut m un b rbat care se afl aici. Este vorba de Milorad Lukovici, poreclit Legija. Este c lug r? ntreb iguman-ul. Nu. Se ad poste te aici pentru c este c utat de poli ie. Vizibil contrariat

iguman-ul i nmuie buzele n paharul cu rachiu i se lans ntr-o tirad lung . A spus c m n stirea nu a ad postit niciodat un criminal de r zboi. C acea Caria Del Ponti, care a vorbit cu diavolul n fiecare zi, a pretins c Radovan Karadzici s-a ascuns aici, dar totul era fals. Aici nu sunt g zdui i dect oamenii care vin s se reculeag , nu criminalii. El nu-i judec . Dumnezeu i va judeca pentru faptele lor. Dup ce- i termin tirada, stare ul le oferi i lor rachiu, observndu-i cu un zmbet pe buze. Malko se ntreb dac nu cumva uitase ceva. Scoase celularul i form num rul Taniei. Aceasta avea celularul blocat. Nervos, i spuse Tatianei: Explic -i c am venit special de la Belgrad ca s ne ntlnim cu acea persoan . Vrem s l vedem n propriul s u interes. O persoan foarte apropiat lui ne-a spus c se afl la Ostrog. Iguman-ul i mngie barba, impasibil, i, cu mna pe inim . i spuse Tatianei: Eu nu l-am v zut niciodat pe acel b rbat, v jur pe Dumnezeul meu. Nu tiu ce crime a comis, dar tiu c nu se afl aici. A i fost prost c l uzi i. Pute i c uta n toate cl dirile noastre. Un frate v poate ajuta. Dup aceea, v pute i duce i la M n stirea de Sus. Acolo slujesc doar trei c lug ri. Eu m voi ruga pentru voi. Malko schimb o privire cu Tatiana i spuse printre din i: Tania i-a b tut joc de noi! Acum nu-i mai r mnea dect s se despart de stare , care inu mor i s le dea o icoan repetndu-le c , dac nu era diavol, Caria Del Ponti nu era departe de a ajunge n iad. Este foarte straniu, spuse Malko atunci cnd ajunser afar . De ce s-a str duit atta Tania ca s ne aduc pn aici? Putea s ne ndep rteze din Belgrad i prin alte mijloace. A pl tit dou bilete de avion i un taxi... O, taximetristul! Poate c el tie ceva, spuse interpreta. Cei doi se gr bir c tre parking. Acolo, nici urm de taxi sau de ofer. Plecase i-i l sase acolo! Pelerinii se preg teau s plece. M n stirea se nchidea la ora cinci dup -amiaz . Nu exista nici un alt taxi. S chem m unul din Niksici, propuse Tatiana. Se afl la jum tate de or distan . Malko nu-i r spunse. De ce i d duse Tania atta osteneal ca s -i aduc pn acolo? Era convins c iguman-ul era sincer. Brusc, sim i c este n pericol. Era o capcana. n ciuda contextului idilic, fusese atras n curs . El ncerc din nou s o contacteze pe Tania. n cele din urm , sun la Ambasada American . Am c zut n plas , i spuse el lui Mark Stanton. Nu-mi place deloc. A i putea s nu trimite i un elicopter din SFOR? Ne afl m la dou zeci de minute de zbor de frontiera bosniac .

Exact. Fiind vorba de o frontier , avem nevoie de o autoriza ie de zbor pentru Muntenegru, altfel se poate isca un scandal ngrozitor. ncerca i s lua i un vehicul pn la Niksici. Dac nu pute i, voi alerta sta ia noastr din Podgorica s vin dup voi. Dar e nevoie de ceva timp . Nu au acolo dect doi oameni. O.K., ne descurc m noi cumva, promise Malko. Tatiana, care nu se oprea din telefonat, i spuse descurajat : Este imposibil de g sit un taxi. Nici unul nu vrea s Ultimul autobuz cu pelerini demar urce pn aici.

ntr-un nor compact de fum. Parkingul era

acum pustiu, iar c lug rii se f cuser nev zu i. Chio cul cu suveniruri se preg tea s nchid . Desigur ei ar fi putut s plece la oseaua principal . Soarele ncepuse s coboare la orizont, f cnd ca spectacolul s fie i mai impresionant. Deodat se auzi zgomotul unui motor i un Mercedes vechi ap ru la prima serpentin i se opti n parcare. La volan era un tn r cu craniul ras. Tatiana s ri n sus de bucurie. Era un miracol. Dup ce schimb cteva cuvinte cu noul sosit, ea se ntoarse la Malko cu chipul radiind de bucurie. Cel lalt ofer a avut o problem i a fost nevoit s plece, dar l-a trimis pe colegul lui care ne va duce la Podgorika. Cere dou sute de euro. De i Muntenegru nu era nc n Uniunea European , euro devenise moneda legal a rii. Ei urcar n ma ina care se lans pe drumul cu serpentine. Doar zece kilometri i desp r eau de oseaua Niksici-Podgorika. dar drumul era extrem de periculos, cu virajele strnse, pe marginea pr pastiei. Din fericire se p rea c este singura ma in ce se afla pe drum. M ntreb, ce a f cut-o pe Tania s pun la cale aceast fars ? f cu interpreta. Malko tocmai vru s r spund , cnd oferul frn brusc n fa a unui jeep ce venea dinspre Ostrogul de Sus. 4x4 o lu naintea lor, iar Malko v zu n interiorul ma inii doi b rba i. F r un motiv anume, Malko sim i un val de adrenalin inundndu-i trupul. Atunci, v zu n spatele lor o alt ma in care i urm rea. Era un Audi cenu iu. Din cauza reflexelor de pe parbriz, nu putea distinge cine era n el. Audi nu ncerca s -i dep easc , lucru explicabil, avnd n vedere ngustimea drumului i periculozitatea virajelor. Cu toate acestea. Malko nu se sim ea bine. El se ntoarse de mai multe ori. Intrigat. De unde ap ruser cele dou vehicule la o or drumul deveni drept. El i spuse Tatianei: att de naintat ? n sfr it,

Spune-i oferului s dep easc ma ina din fa . Zice c nu poate chiar acum, dar va opri curnd c ci vrea s Tatiana. Drumul n linie dreapt c sca o pr pastie imens . se termin

urineze, spuse

printr-un viraj c tre stnga. La dreapta se

n loc s vireze, 4x,4 din fa a lor trase pe dreapta i se opri la marginea pr pastiei. ca i cum ocupan ii s i ar fi vrut s admire minunata priveli te. Alt val de adrenalin l inund pe Malko. oferul taxiului se opri chiar n dreptul i se d du jos. lor. El se ntoarse spre Tatiana i-i spuse ceva, apoi deschise portiera Malko l v zu ndep rtndu-se printre copaci. S-a dus s fac pipi, i spuse interpreta.

Ce p rea ciudat, era c , pentru asta, b rbatul plecase prea departe. Ori era prea pudic, ori ... Malko ntoarse capul i sim i c nghea . Audi ncetinise viteza cnd se apropia de ei. ntr-o frac iune de secund i d du seama de tot scenariul. Urma s devin victima unui accident cauzat de renumitul spanish collar. De fapt, urma s fie prins la mijloc i ntre dou focuri. Era specialitatea celor din gruparea Beretele Ro ii. Tatiana nc nu realizase pericolul. Audi se apropia i, n numai cteva secunde, taxiul avea s fie prins ntre cele dou vehicule, la marginea h ului. Malko observ un detaliu: oferul luase cu el cheile ma inii. Cu o lovitur de um r, el deschise portiera for nd Audi s se opreasc , apoi o

trase cu putere i pe Tatiana dup el. Auzi o rafal ce venea dinspre jeep. Toate geamurile taxiului fur spulberate. El nu se ntoarse, tr gnd-o pe Tatiana c tre pr pastie. F r s ezite un moment, el plonja n gol. Luka Simici scoase o njur tur ngrozitoare cnd i v zu pe cei doi disp rnd n pr pastie. Furios, trase o rafal n direc ia n care s riser cei doi. Apoi. se apropie de taxiul prins la mijloc. Ma ina int era ns goal ... El alerg la marginea pr pastiei, urmat de Jovan Peraj. Uros Buma i cei doi muntenegreni care conduceau ma inile furate Ei z rir dou trupuri ce se rostogoleau pe o pant cu o nclina ie de 70%, n mijlocul arbu tilor i a rocilor. Luka Simici spuse: O s -i recuper m cnd ajungem mai jos. Ei se urcar n ma ini i pornir s coboare drumul cu viraje strnse. Nu exista nici o a ezare omeneasc n acea zon , a a c erau lini ti i. Dac nu erau nc f cu i buc ele, cei doi cascadori fugari aveau s ncerce s se ntoarc la drum mai devreme sau mai trziu. Cu fa a i cu ve mintele rupte de ramuri i de col urile de stnc , Malko ncerca s se rostogoleasc pe panta ame itor de abrupt , tempernd viteza cu ajutorul copacilor ntlni i n cale. n cele din urm se imobiliza ntr-o scobitur i- i trase sufletul. O c ut cu privirea pe Tania i o v zu ceva mai departe, aproape ncol cit n jurul trunchiului unui copac. Ridic privirea c tre locul din care s rise n gol, dar nu mai v zu nimic. Fata avea fa a plin de snge i privirea i r t cea n gol. Cu greu, reu i s o pun pe picioare. Unde ne afl m? l ntreb ea. Malko i-ar fi r spuns c sunt ntr-un mare c... dar nu era momentul pentru a glumi. Suntem undeva lng drum. Ar trebui s ne mi c m de aici. c ci vor veni dup noi. Tatiana l privi consternat . Nu n eleg, ce s-a ntmplat? Au ncercat s ne omoare, f cu Malko. Acesta a fost scopul c l toriei noastre pn aici. Totul a fost preg tit. Doar stare ul era n afar . Se tia c nu suntem narma i din cauza avionului i c , pn la m n stire nu am fi putut comunica. Acum, trebuie s sc p m cu via .

Dumnezeule! Ce fric sunat ceasul.

am tras! Cnd m-ai tras l pr pastie, au crezut c r mneam acolo. Ne-ar fi ciuruit.

mi-a

Asta s-ar fi ntmplat dac

oferul era

complicele lor, de aceea a p r sit ma ina. Acum am sc pat, dar m doare r u un picior, spuse tn ra. nc nu am sc pat, f cu Malko. Sunt sigur c a teapt la cap tul drumului. Pn se ntunec mai e un ceas i jum tate. Aici nu ne poate s ri nimeni n ajutor. i ce o s facem? Exact contrariul celor crezute de ei. Ne vom ntoarce la m n stire. ns , mai nti, vom cere ajutorul lui Mark Simpson. El scoase celularul. Ca printr-o minune, acesta func iona. Malko l g si pe Simpson i-i explic situa ia. l voi alerta imediat pe COS 1 din Podgorica, i promise americanul. Poate ajunge acolo n maximum o or , mpreun cu deputy. O s le dau num rul dumneavoastr de telefon. O.K., f cu Malko. S se gr beasc ! El o prinse pe Tatiana de mn i o trase de-a lungul rpei, ca pe un pachet. Se c rar astfel timp de aproape jum tate de or , din ce n ce mai epuiza i. Tn ra i tra piciorul, iar pl mnii lui Malko erau cuprin i de fl c ri. Atunci ridic privirea i crezu c face infarct. Ajunseser prea aproape de drum. Pe marginea pr pastiei st tea un membru al bandei din Zemun. l a tepta cu o pu c Kala nikov ndreptat spre el.

eful sta iei, (n.a.)

Capitolul XVII Malko abia avu timp s o mping pe Tatiana la ad postul unui trunchi de brad i se arunce cu burta la p mnt la o frac iune de secund nainte de lunga rafal , ale i a se l sa ct mai r sun n lini tea

c rei proiectile sfrtecar frunzele copacilor i scoar ele copacilor. Malko profit de acalmia ce urm pentru a alerga la Tatiana jos pe panta pe care o urcaser cu atta efort. O a doua rafal

mun ilor, dar adversarul o tr sese la ntmplare i gloan ele trecur pe deasupra celor doi fugari. Ei se imobilizar n spatele unui col de stnc , departe de drum. Malko auzi strig te. Adversarii nu se ar tau descuraja i. Trebuie s plec m i spuse el Tatianei. drum. Tatiana izbucni n plns. Nu mai pot! Prefer s mor! M doare ngrozitor piciorul. Am crezut c au venit n ajutorul nostru... Nu nc . Au nevoie de ceva timp. Dac r mnem aici tic lo ii aceia vor veni dup noi. El reu i s o scoale de jos i ncepur s escaladeze panta n patru labe. Curnd, Tatiana se pr bu i n hohote de plns. Era epuizat . Malko n elese c ea nu va merge mai departe. Pe moment, nu puteau fi z ri i de sus. Malko i d du seama c nu va putea s -i g seasc pe oamenii CIA din Podgorica. Iar noaptea se l sa cu repeziciune. Se scurse aproape o jum tate de or . Tatiana era cuprins de sfr eal . n cele din urm , telefonul lui Malko sun . O voce cu accent tipic american se auzi: Malko? Malko Linge? Da. Sunt John Clark, eful sta iei CIA din Podgorica. ncepem s voi. Unde v afla i? Este greu s v explic. C i sunte i? Patru, dintre care doi sunt pu ca i marini. Avem arme M16 grenade. Unde sunt bandi ii? Undeva pe drum, mai nspre m n stire. Fi i cu ochii-n patru! O.K. Vom aprinde farurile i vom claxona regulat, ncerca i s r mne i aproape de drum. Malko se apropie de Tatiana i o scutur , pn ce aceasta deschise ochii. De data asta, chiar vin n ajutorul nostru, spuse el. Trebuie s aici. ne mi c m de ne c r m c tre i s p str m o distan ct mai mare de

i lansatoare de

*** Jovan Peraj supraveghea drumul cu un binoclu, de pe n l imea unui promotoriu. de unde se putea z ri pn departe, pn la oseaua principal . El z ri un jeep negru care ncepuse s urce pe drumul cu serpentine. El fugi la Audi. Vine cineva. Nu cred c sunt simpli turi ti. Luka Simici se albi. Nu puteau fi dect cei ce veneau n ajutorul celor urm ri i de ei. Or, alt drum nu mai exista. Jebiga! Trebuie s tergem putina, altfel d m de naiba. Tipul care fusese la volanul taxiului era Bratislav, un derbedeu muntenegrean care furniza celor din Zemun ma inile furate. El spuse: Am putea ie i basma curat . Cunosc un drum ceva mai sus care ne duce la Niksici. Este ns plin cu gropi. Grozav! aprob Luka Simici. Mai nti ns , d foc la rabla aia a ta. Tn rul borfa lu o bucat de pnz din portbagaj, o b g n rezervor i o mbib bine cu benzin , apoi o arunc pe banchet i-i d du foc. n cteva secunde, vechiul Mercedes era nv luit de fl c ri. Deja, cele dou ma ini de comando urcau cu toat viteza drumul plin cu serpentine. Dup c iva kilometri, ele se nscriser pe drumul ce bifurca spre Ostrogul de Sus. Cu pu in nainte de a ajunge la m n stire Bratislav ntinse mna c tre o potec ce se pierdea n p dure. Pe acolo! S conducem cu aten ie. Ei pornir cu viteza unui melc, n t cere, cu gndul la e ecul suferit. i ce bine preg tiser totul... Vladimir Budala va fi sup rat foc pe ei. S sun m la Belgrad. i sf tui Jovan Peraj. Trebuiau s sune la un anumit num r i s spun o fraz de recunoa tere prin care s anun e succesul opera iunii. Din nefericire, nu fusese prev zut un cod pentru situa ia n care ratau... A a c r maser f r grai n timp ce brazii defilau pe lng ei. Erau obliga i s ruleze o bun parte din noapte ca s ajung n Belgrad nainte de a fi dat alerta. Din fericire, ntre Muntenegru i Serbia existau mai multe puncte de trecere, utilizate de contrabandi ti, lipsite de orice paz . Jovan Peraj deschise radioul, dar Luka Simici l nchise imediat: numai de muzic nu-i ardea lui acum. Jovan remarc gnditor: Poate ar fi fost mai bine s -i a tept m pe am r ii tia cate au s rit n ajutor i s le facem de petrecanie la to i... Sau s ne fac ei de petrecanie! f cu Luka Simici. Adev rul era c obi nui i cu ac iunile de calibru mare. Pe cnd mai tr ia Momcilo, a a ceva s-ar fi rezolvat f r nici o problem . Sunetele de claxon se apropiau, cu regularitate, indic nd i direc ia n care era oseaua. Malko o sprijini pe Tatiana care nu se mai putea ine pe picioare. Cu chiu cu vai, cei doi ajunser la drum. Du-te i ntmpin -i tu, spuse ea, c znd ca moart pe marginea drumului. nu erau

Nu, nu te las singur . Tic lo ii aceia pot fi pe-aproape. n acel moment, farurile unui vehicul ap rur la serpentina de sub ei. Era un uria jeep cu doi civili n fa i cu doi militari n spate. Unul din civili cobor din ma in el. Sunt fericit s v g sesc. Unde sunt sta este un i le zmbi cu jovialitate. M numesc John Clark, se prezent bandi ii? Dac

nu v-a i ncruci at cu ei nseamn

c sunt mai sus. Drumul

impas. Duce la dou m n stiri. A i fost autorizat pentru o ac iune ofensiv ? John Clark arbor un zmbet larg. No problem, am primit instruc iuni s ascult de ordinele dumneavoastr , spuse el. Uria ul Cherokee negru i relu drumul, cu Malko i cu Tatiana pe bancheta intermediar . Dup un kilometru ntlnir r m i ele Mercedesului mistuit de fl c ri. Bara de protec ie a imensului 4x4 l m tur din cale, azvrlind caroseria n pr pastie. Curnd ei ajunser la m n stirea Ostrogul de Jos. n parcare nu era nici un vehicul, iar por ile m n stirii erau nchise. Era greu de crezut c agresorii s-au refugiat acolo. Atunci, ei se ndreptar spre cealalt m n stire, construit n munte. Nici acolo nu z rir nici o urm de vehicul n micul parking. Abia la coborre observar micul drumeag ce disp rea n p dure. John Clark opri motorul i s ri din ma in . Reu i imediat s descopere urmele l sate de pneuri. Era ns inutil s -i mai caute. Adversarii lor trebuiau s fie deja departe. Tatiana adormise. Ce facem? Ne ntoarcem la Podgorica? ntreb John Clark. V putem g zdui la consulat. Nu e un loc prea grozav, dar ve i fi n siguran . Mine putem chema un elicopter din Sarajevo care s v duc la Belgrad. n seara asta pute i fi asista i medical. Tn ra domni oar nu arat prea bine... Malko era frnt de osteneal . Trebuia ca mai nti s vorbeasc cu Mark Simpson. Este totul n regul ? l ntreb eful sta iei CIA din Belgrad. A i reu it s v ntlni i cu oamenii no tri? Da. Avem ns o urgen . Cere i omologilor dumneavoastr din BIA s o intercepteze ct mai repede pe Tania Petrovici. Ea este cea care a organizat aceast ambuscad . O s -l sun chiar acum pe Goran Bacovici, i promise Stanton. Sper c nu l-am pierdut definitiv pe Milorad Lukovici, zise Malko. Sunt convins c unul din motivele ndep rt rii noastre din Belgrad a fost legat de el. Malko nchise celularul. Reu ise din nou s scape cu via . Tatiana dormea dus , pr bu it peste el. O or mai trziu, 4x4 se opri n fa a modestului consulat american din Podgorica. John Clark i conduse direct n apartamentul destinat vizitatorilor. V este foame? Tatiana dormea n continuare, i nici el nu era prea treaz. Singura lui dorin s intre sub un du fierbinte nainte de a se culca. era

*** Vladimir Budala o privi lung pe Tania Petrovici, care i sus inu privirea. Discutau de o or ntreag f r s ajung la o concluzie. Se aflau n apartamentul secret al Taniei i aflaser de e ecul opera iunii de eliminare a celor doi adversari. tiau c ace tia se vor ntoarce n Belgrad i i vor continua c ut rile, sprijini i de BIA. Tania era cu siguran c utat i nu mai putea pune piciorul acas la ea. Vreau s -l v d pe Milorad, repet ea. Oricum tot nu mai pot face altceva. A a c mai bine stau cu el. Po i s ne fii nc util , pleda Vladimir Budala. Unde mai pui c m-au reperat i pe mine. Pn acum nu m-au arestat. n speran a c -i pot conduce la Legija. Acum sar putea s schimbe tactica. Dac voi fi arestat, cine se va mai ocupa de plecarea lui? Dar nu au nimic mpotriva ta, spuse Tania. Nu tiu c tu ai leg tur cu doctorul i cu Zatko. Ba da. Este femeia care l nso ea pe Zatko. M-a v zut, iar poli ia poate s o

g seasc . F -i de petrecanie. Nu tiu nimic despre ea, n afar de faptul c o cheam Natalina. Dac poli ia a g sit-o, cu siguran c este supravegheat . Peste ct timp se va putea deplasa Milorad? Nu tiu. Doctorul a spus c peste o s pt mn . Ar fi trebuit ca mai nti s -l viziteze. Acum nu mai avem nici un doctor Budala c uta disperat o solu ie la singura problem care-l m cina i ngrijora cu adev rat. Telefonul primit de Jadranka dovedea c adversarii lor b nuiau c n casa ei se putea ascunde Legija. Or, odat ntor i la Belgrad, ace tia vor reu i s o g seasc pn la urm . Catastrof absolut . Nu mai existau a adar dect dou solu ii: Milorad s plece imediat de acolo, fapt nc imposibil, sau s fac o nou tentativ pentru a-i lichida pe cei doi i s c tige timp. Cei trei bandi i din echipa muntenegrean urmau s soseasc . Vor fi ner bd tori s - i spele ru inea. Din nefericire, pn acum nu au str lucit deloc. El i m rturisi Taniei temerile i gndurile sale, iar ea l aprob imediat. Binen eles c trebuie s -i lichidezi. Eu una nu am ncredere n idio ii ia din Zemun. Pn acum au ratat tot. De treaba asta m voi ocupa eu. Tu? Dar... Ea i arunc o privire plin de agresivitate Ai uitat de asasinii trimi i de Zatko la mine acas ? I-am ucis f r nici o ezitare. Cu b rbatul, nu am nici o problem . tiu unde s -l g sesc... Dar dac vei fi prins , sau... Omul sta este un profesionist. Tania zmbi. N-ai nici o grij . Mi-a venit deja o idee. ns mai nti trebuie s lu m toate m surile de precau ie ca s -i ncetinim ancheta: Dac va g si ascunz toarea, se termin totul. n afar de Zika, de noi i de Jadranka, cine mai este la curent cu locul unde se ascunde Legija? Presupun c nimeni, r spunse Tania. Milan Stipici, agentul imobiliar care este

i decorator i care s-a ocupat pn acum de ea, cunoa te amplasarea casei. i este un om sigur? Este un vechi prieten al Jadrank i, dar nu se tie niciodat . Ar putea vorbi ce nu trebuie cu acel agent american. Ce ai putea face? A putea s o sun pe Jadranka. iar ea s -l avertizeze. Cum? Cu siguran , celularul t u este ascultat. Nu voi vorbi la telefonul meu, spuse ea ar tndu-i un mic telefon portabil argintiu. Este pe numele unei veri oare din Novi Sad. Nu exist timp s trag dou gloan e n capul acelui du man al Serbiei. *** Malko abia mai suporta s stea pe scaun. l durea ngrozitor spatele. Tatiana nu era nici ea mai bine. ncercase s - i ascund vn t ile de pe fa sub un strat gros de fond de ten. ntor i n Podgorica cu un elicopter din SFOR, fuseser imediat chema i la o reuniune n Ambasada American . Mark Simpson rezum situa ia: Ambuscada a fost preg tit aici i a fost dus la ndeplinire de supravie uitorii bandei din Zemun. Ace tia i-au avut complici pe bandi ii muntenegreni, cu care fac contrabanda. Taxiul a fost furat. Dar iguman-ul? ntreb Malko. El nu tia nimic. Milorad Lukovici nu este om politic . Ceilal i au folosit aceast m n stire, unde a stat Radovan Karadzici, tocmai pentru c era un loc credibil ca s v n ele. Ave i dreptate, au ncercat s v ndep rteze. Poate c Legija a fugit. Cum am putea ti? ntreb Malko. Nu tiu. Nu a mai dat nici un semn de via din momentul dispari iei sale, a doua zi dup uciderea lui Zoran Djinjici. Ar putea fi n Rusia. n Croa ia, oriunde... tiu ca este foarte ata at de Tania Petrovici. Da, este o atrac ie visceral ntre cei doi, aprob Simpson. Atunci, att timp ct ea se afl nc aici, i el este tot aici. Trebuie s o g sim, cu orice pre . Cei din BIA au descins la domiciliul ei azi diminea nici un risc. O s am

i au g sit casa ncuiat .

Atunci au intrat n untru, dar nu au g sit nici o urm . Femeia s-a f cut nev zut . Dar Vladimir Budala? El este la el acas . Am putea s -l intercept m, dar interesul nostru este s -l l s m n libertate. Ne poate conduce la Tania. Tatiana se amestec n conversa ie: Cei trei asasini care ne-au atacat vor reveni cu siguran s o caute pe Gordana, prietena lui Bozidar. Lucrurile erau destul de vagi. Mark Simpson conchise: Nu tiu ce pot s spun... Dac -i pun pe cei din BIA pe urmele lui Budala, risc m s -l lichideze ca s scape de el. Oricum, el nu va vorbi. Mai r mne o pist . Cea legat de casa Jadrank i, f cu Malko. Apropo, n n Belgrad. S-ar putea

Belgrad exist un cadastru? Binen eles. De ce? ntreb Simpson. P i, casa aceea trebuie s fie nregistrat pe numele Jadranka Rakov. numele proprietarilor, ci dup ntreag cartierele unde numai pentru Tatiana interveni din nou: Casele nu sunt clasificate dup se afl . Ar trebui s asta. c ut m cas

cu cas . Ne-ar trebui o lun

Tatiana, ai vreo idee cum am putea da de decoratorul ei? ntreb Malko. Tn ra interpret d du din cap. Nu n mod direct. Ar trebui s dau o mul ime de telefoane. Cineva ar putea s

m ajute. Patronul de la Writers' Club. Buda. El cunoa te pe toat lumea, c ci n resaurantul lui se adun tot Belgradul. Trebuie s g sesc un mijloc s stau de vorb cu el. Malko se ridic n picioare cu o grimas de durere. Tot corpul i era nvine it.

*** Gordana nu mai putea da bucurie. Amantul ei, Luka Simici, tocmai o sunase i-i d duse ntlnire, la ntoarcerea din c l torie. n ciuda a ceea ce credea Tatiana, ea nu fusese dect n mod episodic amanta lui Bozidar, numai atunci cnd Luka o n ela cu alta. Acum l a tepta s vin s o ia de acas ca s o duc n micul lui apartament unde aveau s petreac toat ziua f cnd dragoste. Se parfum pe tot corpul i cobor. Era mbr cat foarte sexy, f r sutien. Nu- i v zuse iubitul de zece zile. Dup zece minute de a teptare, o Lancia decapotabil d du col ul str zii i se opri n fa a blocului ei. Gordana nu mai a tept ca Luka s -i deschid portiera i s ri n untru, lipindu-se de el. Luka era neras, p rul i crescuse mult. Era a a cum i pl cea ei. S rutul lor prelung fu ntrerupt de claxonul unui camion, iar Luka de mar . Gordana pusese o mn posesiv pe piciorul lui. ncepu s -l mngie i observ imediat c b rbatul nu purta slip pe dedesubt. Pe sub es tura groas a blugilor se reliefa membrul s u inflamat de dorin . n timp ce el ofa, ea ncepu s -l mngie din ce n ce mai insistent n zona fierbinte, provocndu-i o erec ie nfrico toare. El se opri att de brusc nct o proiect n parbriz. Gordanei nici nu-i p sa de lovitura ncasat , c ci se repezi la el i l n bu i cu s rut ri nfocate. Ascensorul era n pan , a a c fur nevoi i s urce pe sc ri. n timpul acesta, fiecare ncepu s se dezbrace ca s fie preg tit o dat ce ajungea n apartament. Cnd se v zur n untru, Luka i smulse blugii i slipul i-o arunc pe pat nnebunit de dorin . Strivit sub greutatea trupului lui, ea juisa f r ntrerupere cu minile ncle tate pe cear af. Ce bine era c - i reg sise tn rul amant! Acesta se retrase i-i spuse: Ce-ai f cut n lipsa mea? Nu m-ai n elat? Cu cine te-ai ntlnit? Nu, nu te-am n elat, protest ea indignat . M-am ntlnit numai cu fata care a recuperat Mercedes-ul lui Momcilo. n orice caz, ea manifest destul interes n leg tur cu tine.

Luka Simici sim i c i se spulber libidoul. i i-ai spus ceva? Binen eles c nu. tiam prea bine c ai plecat Muntenegru, dar nu am pomenit nimic. Mi-a spus c m va invita la o cafea i am schimbat numerele de telefon. Asta a fost tot? Da. Luka Simici p ru u urat. mbrac -te repede. Te iau cu mine la o ntlnire. A a de repede! Credeam c vom face dragoste toat ziua. Vom continua la noapte. Acum avem de f cut treburi mai importante, i t ie el vorba.

Capitolul XVIII Tipul se nume te Milan Stipici. Am adresa biroului s u de pe strada Kneza Mihaila. Este un decorator i un agent imobiliar foarte cunoscut. A intermediat vnz ri de case pentru to i nomenclaturi tii. Tatiana abia i ascundea bucuria. Veniser la Writers' Club s cineze sub arborii din gr din . Ca n fiecare sear , restaurantul cel mai la mod din Belgrad gemea de lume. Gospodin Buda, patronul localului, dirija totul i i cuno tea clientela ca pe propriile mini. Serviciul era ntotdeauna foarte lent, dar nu se plngea nimeni. De i se afla n mijlocul ora ului, ai fi crezut c te afli undeva la ar . Cnd li se servi obi nuitul Vranac, ro u ca sngele, Tatiana ncepu s discute cu patronul. Se interes cu cine venise acolo Jadranka n seara n care i spusese c cineaz cu decoratorul ei. Buda nu avu nici un fel de reticen s -i r spund . Milan Stipici era unul dintre clien ii cei mai buni, iar pe Jadranka o cuno tea de ani de zile. Mnca acolo de fiecare dat cnd venea la Belgrad. Ai fost genial ! exclam Malko. Ce vrei ca recompens ? ampanie! f cu Tatiana rznd. Dup cte am p timit n Muntenegru, am dreptul sta. Era nc plin de vn t i, greu de ascuns cu ajutorul machiajului. Malko se a ezase cu fa a c tre intrarea n restaurant i avea la ndemn CZ 28. Sc pase de dou tentative de omor. La a treia nu voia s ri te. El l chem pe chelner i-i comand o sticl cu ampanie fran uzeasc , patronul n persoan le aduse o sticl Taittinger Comtes de Champagne Blanc de Blancs, medaliat 1995, ca i cum ar fi fost icoana sf ntului Vasilie. Malko i Tatiana ciocnir cupele. Chiar mine diminea o s -l sun pe Milan Simici, spuse Tatiana. O s -i spun c e ti n c utarea unei case n Belgrad pentru un austriac de origine srb . Sper c nu suntem pe o pist fals , spuse Malko. Dac se n ela, misiunea sa era n impas. Tania Petrovici i bandi ii din Zemun se volatilizaser , Vladimir Badala era f r prihan ... Ei golir miezul nop ii. fat . Casa Taniei Petrovici p rea total pustie. Ei continuar drumul pn n cartierul cu blocuri unde st tea Vladimir Budala. Ma ina nu era n fa i nu se observa nici un fel de supraveghere. De acolo, rular pn n Zemun Polie. f r mai mult noroc. Garajul fra ilor Lasica era nchis, dar la etaj era aprins o lumin . Tatiana f cu cale-ntoars i-i sticla de ampanie la friptura de miel i potrivit celor din BIA. restaurantul dup Malko pe

i p r sir

Ce-ar fi s

mai d m o rait

nainte de a merge la culcare? o ntreb

spuse rznd: S ne ntoarcem. Ca s fiu mul umit , nu-i suficient doar ampania. Pe cnd urcau cu ascensorul. Tatiana se lipi de Malko i-i murmur la ureche: ampania are mereu acest efect asupra mea dar, din p cate, nu beau prea des. *** pu c . Tatiana vorbea la telefon de cteva minute. Soarele str lucea i c ldura era n bu itoare. Ea nchise telefonul cu ochi

Goal

deasupra Belgradului

str lucitori. Milan Stipici te invit s cin m cu el la Vuk. Vrea s ne vnd o cas . Dar tu? Prefer s te vad doar pe tine. i este fric s nu-i cer un comision. Terasa restaurantului Vuk era aproape pustie. Malko opri un chelner i l ntreb care este masa lui Milan Stipici. S rbul i ar t un b rbat corpolent i jovial care mnca mpreun cu o blond nurlie, complet restaurat . Ar fi putut participa cu succes la un concurs Miss Colagen. Ea i adres o privire languroas i u or bovin . Sunte i Milan Stipici? ntreb Malko n englez . Da, da. Presupun c sunte i prieten cu Tatiana Jokici, nu? V prezint pe asisten a mea, Miriana. Ce dori i s comanda i? Malko comand o friptur , destul de bine preg tit la Vuk. Miriana se tot foia pe scaun. Minile arhitectului i f ceau cam mult de lucru pe sub mas ... A a c sunte i n c utarea unei case n Belgrad, lans acesta. tiu una grozav n cartierul Sanjak, cu o vedere splendid a rului Sava. Proprietarii sunt n vacan n Olanda. Prefer s o vnd . Ave i dreptate s cump ra i, pre urile cresc pe zi ce trece. Cum vom intra n Uniunea European , afacerile vor prospera. Vorbea bine engleza i Miriana l asculta mut de admira ie. n timp ce ataca friptura, Malko ntreb : Mi s-a vorbit despre casa Jandrank i Rakov. Se pare c este deosebit de frumoas ... Decoratorul f cu o grimas . Ar putea fi, dar propriet reasa ei nu are niciodat bani ca s o termine. A putea totu i s o v d? insist Malko. Desigur. Dac o cump ra i a aceea, v duc i n Sanjak. putea s fac ceva foarte frumos acolo. Dup

Cina se termin cu ni te cafele espresso, de bun calitate. Cnd Miriana se ridic de la mas , Malko putu s constate c are un trup extraordinar de frumos, pus n valoare de rochia u oar . Ea se ntoarse cu o privire languroas c tre el. Un cump r tor de case nu putea fi dect un b rbat interesant. Malko observ unghiile ei, lungi de cinci centimetri. Nu p reau prea potrivite pentru tastatura unui calculator... Ave i ma in ? l ntreb Stipici. Ar fi bine s veni i n urma mea. Eu am un n fa a unei construc ii l sate n cupeu BMW cu doar dou locuri. Dup ce traversar ntregul Zemun se oprir

paragin , n p dit de buruieni. n fa a ei era Dun rea i vechiul Zemun.

Malko contempla zidurile triste din fa a sa, cu un sentiment de decep ie. Nici m car un cer etor nu s-ar fi ascuns acolo... Nici m car acoperi nu avea! Ave i dreptate, recunoscu el. Casa este ntr-o stare deplorabil . Milan Stipici d du din cap cu triste e. P cat. Era o cas foarte frumoas pe care a mo tenit-o de la p rin ii ei. Acum, v voi duce s vede i casa din Sanjak. El l lu pe Malko de bra . Celularul s u sun se enerv i el r spunse vizibil contrariat. Apoi

i, dup ce nchise celularul, i spuse lui Malko.

Este vorba de o ntlnire important de care am uitat complet. Nu voi mai putea s v conduc, dar v va ar ta Miriana acea cas . V deranjeaz dac v rog s o aduce i dup aceea pe Miriana n ora ? Binen eles c nu, f cu Malko, dar cred c afacerea noastr mai poate a tepta. Nu, nu, vreau s o vede i. Voi fi la birou la ora cinci. Este pe Kneza Mihaila, la num rul 10. Etajul cinci, al doilea corp de cl dire. El alerg la ma ina lui, nervos la culme, spuse ceva asistentei sale care se d du jos din BMW i se apropie de Malko. Casa se afl pe Voje-Vukovica Ulitza, la num rul 25, spuse repede arhitectul. Miriana are cheile. Pe curnd. Miriana se instala n Mercedes-ul mprumutat de la Tatiana, l sndu-se pe banchet ca pe o canapea. Trei sferturi din s ni erau pe afar din decolteu. Era un fel de Pamela Anderson, versiune mai proasp t . Vorbi i rusa? o ntreb Malko. Un pic, r spunse ea blbindu-se. Malko puse muzic , iar ea ncepu s bat m sura cu unghiile interminabile. Din cnd n cnd i arunca cte o ochead bine studiat . Cu o asemenea asistent , Milan S ipici trebuia s vnd multe case... Ei urcar colina Sanjak. Grilajul vilei de la num rul 6, Voje-Vukovica, era ntredeschis. Casa b trneasc sem na mai degrab cu o nchisoare. Era destul de ponosit . Obloanele aveau vopseaua scorojit , iar fa ada avea multe cr p turi. Este cas frumoas , reu i s spun n ruse te Miriana. Ea descuie u a. n cas era aer nchis. P rea complet mobilat . Miriana ncepu s -i arate fiecare camer , terminnd cu salonul, i mai trist parc dect restul casei. Tu placi casa? l ntreb ea la sfr it. Era att de provocatoarenct Malko se apropie posesiv. Miriana se mul umi s zmbeasc . i o prinse de talie cu un gest

E ti tu cea care-mi place, f cu Malko n ruse te. Dar placi i casa? repeta Miriana, cu capul l sat ntr-o parte, ca o pas re, f r a ncerca s se degajeze. Nu- i uita datoria. Da, mi place i casa! f cu Malko tr gndu-i rochia de pe umeri i eliberndu-i snii zglobii. Femeia nu se formaliza. Malko trase de fermoar i rochia c zu la p mnt. Purta un sutien alb de trf , decupat, cu sfrcurile afar i un string asortat. U urel, Malko o ghid spre o canapea. Atmosfera i ambian a acestei case abandonate, ad ugate acelui

trup extraordinar, i aprinser n pntec un adev rat foc de Bengal. Cu ochii int la femela lasciv din fata sa. el ncepu s se dezbrace cu mi c ri lente. Era excitat i dur. Tu cumperi doma1 ? Poate, spuse Malko ndep rtnd string-ul i penetrnd-o pn la r d cin . Cteva secunde extraordinare Miriana se l s moale ca o vac dus la taur. Malko realiz brusc c este aproape complet idioat . Nu era ns un motiv ca s nu profite. Se servi de ea ct putu de mult. Miriana a tept r bd toare ca el s juiseze, apoi se ridic i se aranja de parc ar fi servit ceaiul. Nu avea nevoie s se machieze c ci nu se s rutaser . Brusc, lui Malko i veni o idee. Tu o cuno ti pe gospodina Jadranka?

Da. i i-ai v zut casa? Da. Starigrad.2 El crezu c a n eles gre it. Locul unde fusese dus nu era n vechiul ora , ci n Zemun. El repet : Doma gospodina Rakov, Zemun ? Nial Starigrad. Malko i zmbi amuzat. Unde? Miriana repet ca o p pu stricat . Starigrad. De ce oare Milan Stipici l min ise ar tndu-i o cas n ruine care nu avea nimic n comun cu casa Jadrank i? R spunsul era simplu. Malko sim i c arde. El o lu de mn pe Miriana i o trase afar din cas . Peste un sfert de or o abandon n fa a hotelului Moskva, pe Terazie. Ea nscrise num rul de telefon al celularului ei, cu un scris infantil Do svidania. Hvala. 3 Ea era cea care-i mul umea... Dac nu ar fi intervenit acel apel telefonic ce -l mpiedicase pe Milan Stipici s -l nso easc , nu ar fi b nuit nimic. C ut timp ndelungat un loc pe trotuar unde s lase ma ina i strecur revolverul la bru, hot rt s -i cear explica ii arhitectului. Era o u de lemn, descuiat , ce d dea pe strada Kneza Mihaila. n clipa n care voi s intre, observ n mul ime un b rbat voinic care se ndep rta, ie ind din imobil, cu o geant grea n mn . Ar fi putut fi Vladimir Budala. Se gr bi n urma lui, dar necunoscutul disp ru n dreptul magazinului Davidoff, a c rui vitrin era plin cu colec ia brichetelor Zippo, apoi se ntoarse i p trunse n imobilul de la num rul 10. Ascensorul p rea gata s se dezintegreze, dar l duse totu i pn la etajul cinci. Acolo, o pasarel ce d dea spre o curte ducea la a doua cl dire. La acel etaj nu era dec t o singur u . Era ntredeschis . Ce straniu... Malko sun , dar nu ob inu nici un r spuns. ncorda auzul. Biroul p rea gol. El strig .
1 2 3

Casa (n lb. rus n.a.) Ora ul vechi, (n.a.) La revedere. Mul umesc, (n.a.)

Gospodin Stipici! Nu primi r spuns. Cuprins de un presentiment urt, el scoase arma

i p trunse

n untru. Biroul era gol. Peste tot z ceau mormane de dosare, scoase dintr -un dulap metalic, r mas deschis. Cineva c utase ceva cu nfrigurare, r v ind totul. O alt u ntredeschis era n fundul biroului. Malko se repezi ntr-acolo. Ajuns n prag, r mase ncremenit. Milan Stipici era pr bu it ntr-un fotoliu, imita ie Louis XV, n fa a unui birou i a unei mici canapele. n jurul gtului era un ochii din cap... Malko tocmai voia s treang. Fusese sugrumat ca la carte. Pn bat ce-i ie iser

n retragere, cnd un urlet p trunz tor se auzi n

spatele s u. El se r suci i observ n prag o femeie foarte nalt i masiv . Ea se uit la cadavru, apoi la Malko, i se repezi la acesta ca s -i scoat ochii. l luase drept asasin. Din fericire, telefonul sun , iar femeia se repezi s r spund . Malko profit ca s fug , dar ea l urm ri pn la ascensor, se ag de el i ncepu s ipe dup ajutor. Era cu siguran so ia arhitectului, convins c Malko i ucisese b rbatul. Acesta nu tia cum s scape de ea. Cu mare greutate, reu i s -i scape din mini i s se urce n ascensor. ipetele i mic orar intensitatea. Malko scoase celularul si form num rul Ambasadei Americane. Anun -l Goran Bacovici. i spuse el lui Mark Stanton. Ct mai repede. nainte s m aresteze. El i explic n cteva cuvinte ce s -a ntmplat, apoi s ri ntr-un taxi, exact n momentul n care nevasta lui Stipici ap ru urlnd ca o nebun . Pu in ar fi lipsit s fie lin at. Interludiul amoros cu Miriana era undeva departe. Dar, de ast dat , f cuse un pas de uria . *** eful sta iei CIA din Belgrad nchise telefonul, dup

Mark Simpson.

o lung

conversa ie cu omologul s u din BIA. Era aproape s fi i arestat, i spuse el lui Malko. Poli ia a primit un apel ce anun a crima. Ar fi putut s v prind acolo, narmat. V duva pretinde c v-a v zut strangulndu-i b rbatul... Din ce n ce mai bine. ntr-o ar viitor prea bun. att de derutant ca Serbia, nu ar fi avut un

Americanul l privi pe Malko, foarte contrariat. M ntreb dac nu ar fi mai bine s v scot din ar . Poli ia nu este sigur foarte mul i oameni din MUP ne ur sc de moarte S-ar putea folosi de aceast s se r zbune. Nici vorb s p r sesc Belgradul, zise Malko. Sunt sigur c

situa ie ca

asasinul a fost

Vladimir Budala. nc de la nceput, el l-a lichidat n mod sistematic pe to i cei care s-au apropiat de Milorad Lukovici. Nu el a fost cel care l-a minat pe Momcilo Pantelici, observ americanul.

Vinova ii au fost identifica i. Dar el a fost comanditarul, zise Malko. Aminti i-v De ce? El m-a min it, prezentndu-mi o ruin

cnd au crezut c

Natalia

Dragosavaci ar fi putut s -i tr deze, fata a disp rut. Eu tiu de ce a murit Milan Stipici. din Zemun drept casa pe care o face

Jadranka Rakov. A fost asistenta lui care l-a dat de gol, spunndu-mi c imobilul Jadrank i se afl n ora ul vechi. Dac nu era a a Milan ar fi fost nc n via . A adar, sunte i convins c Milorad Lukovici se ascunde n casa Jadrank i Malko Nu ne r mne dect s afl m unde Simpson. Rakov? De acum sunt aproape sigur, afirm

se afl aceast cas ! n Belgrad exist zeci de case sau apartamente goale, obiect

Crede i c Goran Bacovici ne-ar putea ajuta? Nu tiu. Ace ti oameni sunt lega i unul de cel lalt de ani de zile. Din cauza asta nimeni nu-l denun pe Legija. Ce ave i de gnd s face i? Nu tiu nc . Poate c Tatiana, care cunoa te bine ora ul, va avea vreo idee. *** Vladimir Budala goli pe ner suflate paharul cu whisky Defender Success i l umplu din nou, lucru neobi nuit la el, care bea foarte rar. Alcoolul nu-i tulbur ns luciditatea. n mod involuntar se lansase ntr-o curs mortal contra cronometru. Plecarea lui Legija fusese prev zut peste dou zile, adic duminic . De acum tia c americanii au ghicit o parte din secretul s u. Trebuia ca dispozitivul actual s reziste pn atunci, adic patruzeci i opt de ore. Dup o nou discu ie cu Jadranka i cu Tania el hot rse s -l elimine pe decorator i s recupereze dosarul privitor la casa Jadrank i. Trebuia s se bat pentru fiecare or . Americanii aveau acum aproape toate c r ile n mn . Succesul misiunii lor era o chestiune de ore sau de zile. El hot r c Tania avea dreptate: oricare ar fi fost riscurile asumate, trebuiau s debaraseze de acel demon ce se duminic seara. inea scai pe urmele lor. Trebuiau s se

reziste pn

Capitolul XIX Tatiana intr val-vrtej n breakfast room din Hyatt i comand o cafea. Tocmai am aflat de la Farid rezultatul filaturii de ieri, a lui Vladimir Budala, l anun ea pe Malko. El a fost cel ce l-a ucis pe Milan Stipici. iganii care-l urm reau lau v zut intrnd n imobilul acestuia i ie ind dup dou zeci de minute de acolo. Te-au v zut i pe tine... i ce a f cut nainte? Turul prin cafenele, cum obi nuie te n fiecare zi. R mne cte un sfert de or n fiecare loc. Nu vorbe te cu nimeni i nimeni nu-i vorbe te Malko si termin ou le... Nu tia ce s mai cread . Budalal nu era genul de om care s -si piard timpul prin cafenele f r motiv. A vrea s vorbesc cu cei care l-au urm rit ieri. Oare vor accepta s depun m rturie. Tania arbor un surs ironic. Nici s nu visezi a a ceva. Mai nti, pentru c sunt minori. n al doilea rnd, nici un igan nu ar vorbi cu poli ia. Niciodat . Dar po i s -i vezi. Ea form un num r la telefonul din bar. Ai noroc. Echipa de ieri se odihne te acum. Se afl pe oseaua de Novi Sad. S mergem imediat acolo, zise Malko. Vreau s clarific ceva. Ei traversar Zemunul, apoi rular pe lng Sava pn ajunser la un campament de corturi i c su e cu coviltir pe lng se jucau copii pe jum tate despuia i i descul i. Tatiana opri Mercedes-ul n fa a mici c ru e ce mirosea a murd rie, imediat fur nconjura i de o droaie de puradei. O femeie gras , cu chipul ca o prun uscat i cu o broboad pe cap ap ru de sub coviltir, cu o pip strig i ap rur trei pu ti. Ei sunt, spuse Tatiana. Ce vrei s tii? scrie. Prin tot felul de semne i explica ii, Lista cafenelelor. Nu fu deloc u or. ig nu ii nu tiau s n gur . Tatiana i spuse ceva. Femeia

Tatiana reu i s identifice patru localuri. Sunt siguri c Budala nu s-a ntlnit cu nimeni? Cu nimeni. A stat peste tot numai afar , pe teras , n afar de ultimul local. Majko tres ri. n ultimul? Unde a fost asta? Ce a f cut acolo? A fost la Stek Cafe, traduse Tatiana. Acolo nu au teras . Budala a intrat n untru, a a c nu l-au putut urm ri, i-ar fi v zut. O cafenea f r teras n Belgrad, era ceva rar. O s -l urm reasc i azi? Da. O alt familie este de serviciu. Seara, dau raportul celor v zute. Malko l s cinci mii de dinari ig ncii, care-i n fac ntr-o clip . Ea i propuse s -i

citeasc viitorul n palm gratuit. Mul umesc: o l s m pe alt dat . Acum vom merge la Stek Cafe spuse el Tatianei. Kraja-Petra Ulitza era o strad n pant umbrit de castani. Trotuarele, pline de ma ini i pu ine magazine. La cap tul ei se afla Stek Cafe. Cteva trepte duceau la o sal n care era un b rule i cteva mese. Era un local de cartier. Malko comandar cafea i r maser vreo zece minute. Abia cnd se ntoarse la Hyatt, lui Malko i c zu fisa. Turneul prin cafenele al lui Budala era destinat s abat aten ia urm ritorilor de la adev ratul contact. Or, singurul loc unde putea avea loc acesta, era chiar cafeneaua i Tatiana

Stek, unde urm ritorii nu puteau intra. Era o metod clasic . Vom merge acum la BIA, zise el. Trebuie s -l v d pe Goran Bacovici. Goran Bacovici era ntr-o reuniune. Dup ce aceasta se termin i primi cu c ldur . A vrea s cunosc numele proprietarilor urm toarelor cafenele, spuse Malko. Este urgent. eful BIA lu lista i zmbi. P rea destul de mirat. Nu putem afla nimic pn luni sau mar i, traduse Tatiana. Cnd p r sir sediul poli iei, telefonul Tatianei sun . Dup o scurt conversa ie, ea spuse. Este Gordana, prietena lui Bozidar. Vrea s ne vedem. De ce? I-am propus s bem o cafea mpreun ca s mai vorbim. Mi-a dat ntlnire la cafeneaua Monza. Te las la hotel i plec acolo.
*** Zika Tomici, proprietarul localului Stek, nu reu ea s se concentreze la socoteli. Cifrele i fugeau naintea ochilor i minile i tremurau. Se afla n spatele barului cnd un cuplu necunoscut intrase n cafeneaua sa. i cuno tea pe to i clien ii - oameni din cartier i, de la deschiderea localului, nu v zuse intrnd acolo nici un str in. Iar ace tia vorbeau engleza. Vizita lor l nelini ti enorm. n Belgrad nu prea veneau turi tii. Atunci, ce c utau cei doi n bomba lui? Trebuia cu orice pre s -l previn pe Vladimir Budala. i, mai ales, s nu-i spun nimic despre asta lui Legija care putea comite o impruden . Dup ce f cu socoteala, el i spuse chelneri ei: Am de f cut un drum. Se gr bi s ajung la o cabin telefonic i l sun pe Vladimir Budala.

Acesta i recunoscu vocea i spuse nelini tit: S-a ntmplat ceva? Poate. Trebuie s ne vedem. Ne vedem n City Passage peste o jum tate de or . Era tocmai ct s ajung mergnd pe jos. Zika tia c pe Budala, care era cu siguran risc enorm s -l contacteze ine pentru el ceea ce

supravegheat, dar nu putea

v zuse. Era prea grav. *** Tatiana intr ca o furtun n camera lui Malko, vizibil tulburat . Cred c nu mi-am pierdut timpul, spuse ea triumf toare. Gordana a vrut s vad ca s -mi spun unde se afl Tania Petrovici. Cum? strig Malko stupefiat. S-a informat n privin a mea i tie c lucrez cu tine pentru americani. De la moartea amantului ei, a fost recuperat de eful bandei, Luka Simici. Acum i este ns fric de el i vrea s scape din situa ia asta. Nu face politic , este n omaj i iese cu indivizii tia doar din interes. Amantul ei l-a spus c dezv luit locul unde se ascunde Tania. a fost n Muntenegru i l-a m

Unde anume? La Intercontinental, ntr-un apartament rezervat pe numele unui mafiot din banda din Zemun. Nu p r se te apartamentul i nimeni nu a identificat-o. Pare interesant, dar asta presupune o nou supraveghere din partea iganilor no tri. Dac vorbesc cu cei din BIA, tia sunt capabili s intre acolo n for i s o aresteze. Iar asta mai r u m-ar ncurca. A teapt un pic, n-am terminat! Tania l-a cerut lui Luka Simici s o conduc ntr-un loc, afar din Belgrad, azi pe la ora dou . Gordana a aflat asta pentru c ea voia s r mn cu Luka. Ce vrea n schimbul acestor informa ii? O viz Schengen i ceva bani. Are o veri oar n Germania i ar vrea s lucreze acolo. S-ar putea aranja, spuse Malko. El se uit la ceas: era 11 i 10. Dar Intercontinental era la cinci minute distan . Ce ai aranjat cu ea? S ne vedem disear la ora ase. R stimpul era prea scurt ca s monteze o filatur cu iganii. Trebuia g sit o alt solu ie. S mergem la Mark Simpson, spuse el. *** Zika Tomici nu se atinse de cea ca de cafea. i sim ea stomacul strns de nelini te. La masa micului bar din City Passage, el scrut mul imea n c utarea unui chip suspect. Vladimir Budala sosi imediat i se a ez la mas . Ce s-a ntmplat? Spune repede. Este foarte periculos s tiu, spuse barmanul. ns foarte tare. Vladimir Budala l ascult fim v zu i mpreun . care m-a tulburat ce

am primit mai devreme o vizit

sim ind cum i se strnge un nod n gt pe m sur

Zika i relata ntmplarea. De ce se temuse nu sc pase. Dac

afurisitul de agent al americanilor ajunsese la

Stek. nsemna c

tie ceva. Iar dac

a identificat ascunz toarea ce se afla la c iva pa i

de acolo, era o catastrof . Ai f cut foarte bine c nimic.

m-ai anun at, spuse el, dar nu trebuie s

te temi de

Zika Tomici i arunc o privire mirat . Dar... Budala i opti la ureche: El va pleca mine. Dar nu s-ar putea s plece mai repede? Dac ... Este imposibil, i t ie vorba Vladimir Budala. El se ridic i plec n direc ia parkingului, l sndu-l pe Zika cu gura c scat . Omul sta era f cut dintr-un aluat special, i spuse el. *** B trnul hotel Intercontinental se n l a ca o monstruoas

balen

verzuie pe

marginea bulevardului Milentica -Popovica, ntr-un no man's land n p dit de buruieni, la o arunc tur de b de Hyatt. Cndva, el fusese mndria Belgradului, dar acum dec zuse mult. Confiscat de mafia local , nu mai fusese ntre inut i nici turi tii nu-l mai c utau. Arkan murise acolo, cu doi ani n urm , ciuruit de apte gloan e... Malko i Tatiana st teau n ma in la cinci sute de metri dep rtare de intrare. Malko l s binoclul n jos i spuse: Tocmai a sosit Luka Simici. A teapt chiar n fa a hotelului, la volanul ma inii lui. Tatiana i aprinse o igar i nchise nervoas capacul brichetei Zippo, primit n dar de la Malko. i acum ce facem? P i, o s -i urm rim. Nu putea s scape o asemenea ocazie. Tania Petrovici s -ar putea duce s -l ntlneasc pe Milorad Lukovici. Prev zuse mai multe scenarii mpreun cu Mark Simpson. Se scurser vreo zece minute. C ldura era sufocant . Malko nu- i dezlipea binoclul de la ochi. Brusc, sim i cum i cre te tensiunea. O femeie ie i din hotel. Era nalt , cu o e arf pe cap i cu ochelari de soare. Ea se apropie de Audi n care se afla Luka Simici i se aplec spre el. Uite-o! spuse Malko. Tatiana porni motorul. Tania Petrovici discuta cu Luka. ns n loc s se urce n ma in lng el. ea se ntoarse i intr n hotel. Aproape imediat, Simici demar i se ndep rt lent f cnd nconjurul hotelului. Mai exist vreo ie ire? ntreb Malko. Da, cred c este una pe o latur . Ia-te dup el. S-ar putea s nu ajungem singuri acolo. Anun -l pe Mark Simpson. El s ri din ma in Trecu n grab

i se ndep rt n fug c tre hotel.

prin u a rulant de la intrare i p trunse n holul spa ios. Nimeni

nu se afla n fa a ascensoarelor. ntoarse capul i o z ri pe Tania Petrovici. Ea mergea cu pa i repezi c tre fundul holului, acolo unde trebuia s existe o ie ire de serviciu. Se lu dup ea i o v zu c dispare printr-o u minuscul . Gr bi pasul i v zu o t bli pe care scria Health Center & Swimming Pool. Malko deschise u a. D dea ntrun culoar lung, la cap tul c ruia se vedea un teren de tenis i o peluz mic cu ezlonguri din material plastic alb. Brusc, Tania ap ru n fa a lui, ie ind de dup rictus plin de ur un col . Avea gura deformat de un

i n mini inea un revolver automat de dimensiuni uria e ndreptat i

spre el. Malko nu mai avu timp s apuce revolverul CZ 28 pus la bru. Tania Petrovici deschise focul asupra lui. Detona iile explodar n urechile lui sim i trei ocuri violente n piept.

Capitolul XX Energia cinetic a proiectilelor l arunc pe Malko napoi i el se pr bu i cu privirea mp ienjenit de un v l negru. Ultimul lucru pe care-l v zu fu Tania Petrovici care fugea spre Health Club. El r mase ame it, dar con tient un timp ndelungat, apoi se ridic Pieptul l durea ngrozitor, se sim ea sec tuit de puteri i fu nevoit s cu dificultate. se sprijine de

perete ca s nu cad iar. Respira greu, dar f r vesta antiglon din kevlar, primit de la Mark Simpson, acum ar fi fost mort. Din Health Club ap rur mai mul i b rba i care l nconjurar ngrijora i. Malko nu dorea dec t un singur lucru: s - i scoat haina i vesta din kevlar care -l n bu ea. El ncerc s se dezbrace, dar din gre eal , sc p pe jos revolverul de la centur . Cercul de oameni din jurul lui se risipi... Malko se sprijini de un stlp ca s nu cad . Picioarele refuzau s -l mai sus in , capul i vjia, iar inima p rea c -i pocne te. Privi n jurul s u i v zu un b rbat oprit n mijlocul sc rii ce ducea la mezanin. Avea un pachet lung sub bra . Cum l z ri pe Malko, acesta desf cu ambalajul i scoase o pu c automat Kala nikov. Malko l recunoscu. Era unul dintre asasinii din ajun, Jovan sau Uros. Se gndi c ar trebui s se ntoarc dup revolver, dar era incapabil s se mi te. Ca ntr-un co mar, el v zu cum b rbatul pune pu ca la ochi i se ascunde dup balustrada ce separa galeria de lounge. Detun turi asurzitoare f cur s -i vibreze timpanele. Oamenii din jur fugeau nsp imnta i. Cu pieptul n fl c rile iadului, Malko v zu cum adversarul s u vine n fug spre el, decis s -l termine definitiv. ntr-o str fulgerare, el se gndi c avea s moar . Era momentul pe care-l anticipase ntotdeauna. Clipa sosise. Vedea oamenii care se mi cau n jurul s u ca ntr-o pelicul rulat n ralanti. Nu mai avea chef s fug i nici m car s se ridice. Era obosit. ngrozitor de

obosit. Sngele i se prelingea pe mn , dar nu suferea. A adar a a era moartea: o imens indiferen , ca o doz masiv de tranchilizant. l v zu pe tn r naintnd cu arma a intit spre capul lui. Apoi se declan ar mpu c turile. Mai multe arme tr geau n acela i timp. n mod instinctiv, el nchise ochii, convins c el era inta. Cnd i deschise, z ri lng el chipul mpietrit al tn rului asaltant, cu ochii mari i gura deschis , din care curgea un val de s nge, de un ro u ireal... B rbatul era pr bu it, cu Kala nikovul nc n mn . O mul ime de b rba i n inut de lupt n v liser n marele hol. Unul din ei se apropie i mai trase o rafal ridice. Singur ns n trupul mortului. Malko ncerc s se de subsuori i i se adresar n

nu ar fi reu it. Doi solda i l luar

srb . Lungit pe o canapea din lounge, Malko o v zu ap rnd pe Tatiana. care alerg nsp imntat c tre el.

E ti r nit ! Incapabil s vorbeasc , Malko d du din cap. Sim i cum este dezbr cat de hain

apoi de vest . Cele trei proiectile erau bine nfipte n ea. I se scoase i c ma a. Pieptul i era o pat ro ie provocat de c ldura degajat de energia cinetic ... Cineva i d du s bea o gur de rachiu, care l f cu s tu easc . Se sim ea un pic mai bine cnd veni i Goran Bacovici. Dup el alerga Mark Simpson, n stare de alert . My God! exclam americanul. nc pu in i oamenii no tri ar fi ajuns aici prea trziu. Trebuie s v ducem la spital. Malko nu avea chef de discu ii. O.K., eu vreau s merg la hotel, nu la spital. A fost g sit Tania Petrovici? Tatiana fu cea care-i r spunse: Nu. Am ncercat s o urm resc, dar a tras n direc ia mea i mi-a fost fric . Poli ia nc nu era acolo. Capcana a fost bine pus la punct, ca la Ostrog. Gordana ne-a atras n curs . *** Cum te sim i? Malko schi un zmbet chinuit. Ca un homar care tocmai a fost luat de pe gr tar. De parc ar fi trecut peste mine o pres fierbinte. Recunosc ns c este bine s fii viu. Tatiana se uit la el cu admira ie. Nu tiu cum de mai po i rezista. Eu nu m-a fi sculat din pat opt zile. Asta pentru c sunt nebun dup via ! spuse Malko. Cei doi luau cina la restaurantul Langusta, aflat lng rul Sava. Era aproape unsprezece noaptea, dar, n Belgrad, oamenii se culcau trziu. Malko avusese nevoie de patru ore ca s - i revin , apoi sim i o poft de via visceral , dup oribila nfruntare cu moartea. F r vesta antiglon , acum ar fi fost ntr-o cutie de zinc, la morg . El o sunase pe Tatiana cerndu-i s se fac frumoas i comandase o sticl cu Taittinger Comtes de Champagne Blanc de Blancs, din care consumase o doz zdrav n nainte de sosirea fetei. Aceasta ap ru str lucitoare ntr-o rochie lung de dantel neagr , despicat pe o coaps . n ciuda epuiz rii. Malko sim i cum i rena te libidoul. Din p cate, cum i atingea pieptul, i venea s urle de durere. Acum, cei doi terminau de cinat, bnd o ampanie Taittinger Comtes de Champagne, roz de ast dat . Malko i spuse zmbind Tatianei. A fi cel mai fericit om de pe p mnt dac a putea face dragoste cu tine n halul n care sunt. Eu a avea for a asta, f cu Tatiana. Plec m? *** Vladimir Budala num ra orele, ntins pe pat. Noaptea fusese lung Ar fi dat orice ca timpul s se scurg mai repede. Era nc precedent . Tania nu se gndise c Malko purta o vest cap. Acum, i frngea minile c nu s-a gndit la asta.

i angoasant .

sub ocul e ecului din ziua antiglon . Altfel ar fi ochit n

Imediat dup ambuscad , ea alergase la iubitul ei. Nimeni nu mai avea puterea s

o mpiedice. Cel pu in, Legija nu- i va mai petrece singur ultima lui noapte acolo. Spera ca adversarii lor s nu mai fi f cut progrese. Zika trebuia s -i anun e n cazul vreunei interven ii a poli iei. Mai aveau de suportat nc *** Ajuns n camera sa de hotel, Malko era aproape senin. Sc pase nc o dat de la moarte. Toate elementele pe care le de inea l f ceau s cread c ascunz toarea lui Milorad Lukovici era o cas nelocuit din apropierea cafenelei Stek, ultimul local vizitat tot cartierul. de Vladimir Budala. Luni, cu ajutorul lui Goran Bacovici, va trece prin sit aisprezece ore de tortur .

El adormi cu acest gnd reconfortant. Soneria telefonului l trezi pu in mai trziu. Se lumina de ziu . Am ceva ve ti, spuse Mark Simpson. Cum v mai sim i i? Ceva mai bine. dar m mai doare nc pieptul. Prietenul nostru Nenad Sarevici tocmai m -a sunat ca s ne invite la o promenad cu vapora ul s u. n dup -amiaza asta. Ce p rere ave i? Chestia asta devenea o tradi ie... eful BIA-ei p rea c vrea s r mn la distan de afacerea Legija, mul umindu-se s p streze cu CIA ni te rela ii mondene i l snd toat responsabilitatea pe umerii lui Goran Bacovici. Malko ezit . Totu i gndul c ar putea petrece o duminic ntreag n ora ul sufocant i f r piscin l f cu s se hot rasc . De acord. Vom fi i noi acolo. Vasul de croazier a lui Nenad Sarevici nainta agale pe apele Savei, urc nd c tre Belgrad. Malko mo ia n spate, sprijinit de Tatiana. Nu putuse s se dezbrace c ci pieptul i era nc o ran vie, dar reu ise s se mai destind . Coborser pe ru c tre sud, oprindu-se pe la ora patru s ia prnzul la un restaurant de pe rm. Nimeni nu abordase subiectul Milorad Lukovici. Totul n jur respira lini te i bucuria de a tr i. Pe punte superioar , o cnt rea interpreta mult iubitele cntece ig ne ti, acompaniat de un acordeon. rmurile pline cu cabane defilau lent prin fa a lor. Sarevici i anun Pn la noapte ajungem la Dun re. Dup vesel: aceea ne vom ntoarce s cin m la

Reka.
Dup ce trecur pe sub trei poduri, ajunser n dreptul ora ului vechi. Recunoscnd brusc terasa restaurantului Langusta unde mncase n ajun, Malko realiz c se afla foarte aproape de cafeneaua Stek. ncepu s scruteze cu aten ie fa adele imobilelor ce bordau rmul Savei. Deodat reper o cl dire diferit de celelalte. Era o cas cu trei etaje i teras , ale c rei ferestre erau toate nchise. Privirea i cobor de-a lungul fa adei chiar n clipa n care u a se deschise i ap ru o pereche. Era prea departe ca s le vad chipurile. Femeia avea o e arf pe cap, iar b rbatul, deosebit de nalt, chiop ta. Malko avut brutala revela ie c n fa a sa se aflau chiar Tania Petrovici i att de mult c utatul Milorad Lukovici. Cei doi traversar strada Kosancirev i se ndreptar spre sc rile ce coborau pn la rmul la care erau amarate dou vase de croazier . Acum totul se explica. Cei doi nu

se mai z reau. Privirea lui Malko cobor la nivelul rului.. Unul dintre cele dou vase era un vapor enorm de croazier , lung de aproape o sut metri, i arbora un drapel moldovenesc. Pe o latur se putea citi Moldavia . Cu pe siguran , era gata de plecare, c ci la bord domnea o mare agita ie. Malko o ntreb Tatiana: Cuno ti vaporul acela? Da. Face leg tura Belgradului cu Romnia de trei ori pe s pt mn . De ce? El nu-i r spunse imediat. Perechea ce coborse sc rile reap ru pe chei, de unde se ndrept spre pasarela vasului Moldavia. Brusc, pe chei i f cu apari ia un b rbat. Era imposibil de identificat, dar se vedea c are aproape doi metri n l ime. *** Vladimir Budala, cu haina descheiat , pentru a face fa ntinse lui Lukovici un pa aport diplomatic croat. unui eventual atac, i

Iat , cu sta nu ri ti nimic. De acum nainte, te nume ti Vlada Vukomanovici. Hvala,1 f cu cu glas sc zut Milorad Lukovici. Stretan put.2 Cei doi i d dur mna, apoi Vladimir o mbr i a pe Tania i se ndep rt , n vreme ce cei doi se ndreptar spre vapor. Erau ultimii pasageri care soseau la bord. Amarele fur dezlegate de la chei. Fascinat, Malko urm rea ntreaga scen . Majestuoas , Moldavia se ndrepta c tre Dun re. Milorad Lukovici, mpreun cu amanta sa, fugeau chiar sub nasul efului poli iei srbe. ntreab -l pe Nenad Sarevici dac poate s ajung din urm vasul acela, i spuse el Tatianei. Srbul izbucni ntr-un hohot de rs: Spune c nu are dect un motor Mercedes de 65 de cai putere. Nu poate dep i opt noduri. ntreab dac v place viteza. Nu n mod special. Dar Milorad Lukovici i cu amanta sa se afl bordul vasului Moldavia. n fa a lor, vasul Moldavia nu mai era dect un punct minuscul, n dep rtare, pe Dun re, pierzndu-se n cea a dep rt rii. Cu celularul lipit de ureche, eful BIA vocifera cernd interven ia imediat a for elor JSO, care erau dotate cu elicoptere. Tatiana i traducea lui Malko: Nu reu e te s adune oamenii necesari pentru c este duminic . Halal poli ie! Se mai scurser cteva minute, cnd deodat vapora ul ncetini viteza. Se sp rsese un cardan. Nenad Sarevici ncepu s njure ca la u a cortului. Deasupra capetelor lor trecur dou M18. Putur s -i vad pe solda ii a eza i n dreptul deschiderilor laterale, cu picioarele atrnnd n gol. plutea n deriv ca o frunz moart pe apele Dun rii.
1 2

cu siguran

la

i n tot acest timp vasul efului BIA

Mul umesc (n.a.) Drum bun (n.a.)

Malko v zu cum elicopterele ajung din urm deasupra lui. Elicoptere ! Tania ncerc s -l lini teasc cu un zmbet:

vasul Moldavia, imobilizndu-se

Milorad Lukovici tres ri i, cu ochii ie i i din orbite, spuse:

Zboar tot timpul n zona asta. Transport pe cei ce vor s Vino. Trebuie s cin m. Mi-e o foame de lup.

fac baie n Dun re.

Ea l s rut , fericit c sunt din nou mpreun , dup dou luni de desp r ire. Cu mu chii ncorda i, Milorad continua s priveasc cerul. Zgomotul elicopterelor se m rise. Erau acum chiar deasupra lor. Acum era sigur. Veniser pentru el. Dac va fi nevoie, vom s ri n ap , i spuse el Taniei. Aceasta s ri n picioare i fugi pe punte. ngrozit , asculta cum cei din elicoptere somau prin difuzoare pe c pitan s opreasc vaporul. Deja, primii poli i i, n inut de lupt i narma i pn -n din i, coborau o scar de i

frnghie i aterizau pe punte sub ochii stupefia i ai pasagerilor. Tania Petrovici, palid

asurzit de zgomotul asurzitor al motoarelor i a difuzoarelor, f cu cale-ntoars . Se l sase noaptea. Vor s ri n ap i vor ajunge n not pe rmul romnesc. Cu bani vor ob ine orice acolo. Ea deschise u a cabinei lor strignd: Milo! Gr be te-te. S s rim n ap ! Ea se opri ca fulgerat . Milorad Lukovici se afla tot acolo, dar o aureol ro ie se l ea pe pern , un amestec de snge cu fragmente de os i de creier. B rbatul inea nc n mn revolverul cu care i tr sese un glon n cap. intuit locului, Tania scoase un ip t ngrozitor, un urlet de nebun . Era ip tul unei femei n agonie. Interminabile secunde, ea privi gura ce nu avea s mai rosteasc nici un cuvnt vreodat . i nici nu reu iser s mai fac o dat dragoste... Apoi, ea se n pusti i smulse revolverul din mna mortului i crucea pe care i-o d ruise ea. Strngnd lan ul cu cruciuli a ntr-o mn i arma n cealalt , ea se repezi pn pe puntea vasului, urlnd ceva de ne n eles. Tania Petrovici nc mai alerga cnd se pr bu i peste bastingaj, ciuruit de un val de proiectile. Apele cenu ii ale Dun rii o ea. Elicopterele zburau n cerc nghi ir pe loc. Nimeni nu ncerc s sar dup deasupra vasului Moldavia, care se oprise din curs .

Cu o mn

*** sigur , Tatiana conducea Mercedes -ul SKL prin circula ia intens

de

pe drumul ce ducea la aeroportul din Zagreb. Ca s -l duc pe Malko la aeroport, ea i pusese o rochie deosebit de sexy. Era dintr -o dantel spart neagr , aproape transparent , foarte scurt , sub care se distingea un sutien ca o p nz de p ianjen i un string cu strasuri. Cuprins de un impuls irezistibil, Malko o mngie pe picior. Tatiana surse. Aici nu putem face nimic. Dar dac vei mai veni la Belgrad... Malko nu-i r spunse. Brusc, nu mai dorea s se ntoarc n Austria. ns avea ce face la Belgrad . Odat mort Milorad Lukovici, poli ia srb f cuse cur nu mai

enie.

Vladimir Budala, prins n vreme ce ie ea de la el, abia avusese timp s foloseasc de unul dintre cele dou revolvere. Evita astfel un lung i costisitor proces.

se

Nici soarta celor doi garaji ti nu fu mai de invidiat. Unul dintre ei avusese proasta idee de a trage o rafal de arm i a fost ucis pe loc.