Sunteți pe pagina 1din 208

Grard de Villiers

Grard de Villiers
1

Revolt n Birmania

ISBN

973-8070-34-1.

Malko Productions Paris, Croisade en Birmanie Gerard de Villiers, Pentru versiunea romneasc. TINERAMA 2000.

Grard de Villiers

Revolt n Birmania
n romnete de: Anca Pisic.

2000

Capitolul I.
Trei biei i o fat naintau ncetior, nvluii n ceaa foarte fin ce plutea peste dealurile acoperite de jungla care nconjura Pasul celor Trei pagode. Drumeagul pe care mergeau erpuia puin mai sus de oseaua cu hrtoape ce ducea n nord, la Sangkhlaburi, primul trguor thailandez dup Birmania. Grania dintre cele dou ri fiind nchis de civa ani, n afara traficului local, numai vehiculele 4x4 se puteau aventura pe drumul aproape impracticabil. Biatul din fruntea grupului se opri cteva clipe, cercetnd postul de frontier de la Phra Chedi Sam Ong, aflat la mai mult de un kilometru la poalele dealului. Civa soldai controlau aici traficul rutier aproape inexistent, ferindu-se s patruleze prin jungla deas cu teren accidentat de care erau nconjurai i strbtut se un labirint de poteci ascunse, croite cu maceta. n acest loc, contrabanditii fceau legea, fiind mult mai bine narmai dect armata regulat, vzndui nestingherii de activitile clandestine i profitabile. Thailanda era plin de mrfuri, n timp ce n Birmania nu se gsea nimic. Dup un scurt popas efectuat n tcere, micul grup plec la drum, naintnd cu greutate pe solul denivelat, fcnd mare economie de energie. Fata trecu n frunte. Numai prul lung, negru i ridicat ntr-un coc prins cu un pieptene la ceaf o deosebea de tovarii ei de drum. Ca i acetia, ea purta o cma i un longyi1 i avea n picioare nite sandale din plastic. Toi crau pe umeri cte o desag din ln colorat n care i ndesaser hrana pete uscat, banane i glute de orez i cteva haine de schimb. Plecaser din Rangoon n urm cu zece zile, apoi se opriser o zi la Ye, regiune aflat la aizeci de kilometri de frontier n linie dreapt, ca s-i adune forele nainte de ultima etap a drumului unde i atepta jungla cu teren accidentat i plin de nari purttori de malarie, cu erpi i cmpuri minate de soldaii
Un fel de rochie lung pn la glezne, prins cu un nod imens n talie. Vemnt tradiional birmanez deopotriv pentru femei i pentru brbai (n.a.).
1

birmanezi. i calculaser c aceast etap va dura trei zile i tremurau la gndul c vor putea fi interceptai de o patrul, picai de nari, bnd doar cte un strop de ap slcie. n plus, trebuiau s urce i s coboare nencetat colinele care preau s nu se mai termine. Ma Don, fata, nainta ca un automat, ncordat de oboseal. tiau cu toii ce i atepta dac erau prini. Poliitii armatei birmaneze i-ar masacra pe loc sau i-ar duce n nord folosindu-i la deminarea cmpurilor, n lupta acestora mpotriva rebelilor karen, care ocupau un teritoriu destul de ntins i foarte greu accesibil, aflat la grania dintre Thailanda i Birmania, dar mai la nord. Ma Don se opri gfind, iar bieii o ajunser imediat din urm. Preau de cincisprezece ani, ns, n realitate, aveau douzeci i cinci. Erau la captul puterilor, cu privirea fix, nfierbntai, trai la fa. Cel mai tnr dintre ei, Kyaw Zaw, se aez pe pmnt i spuse: Mai avem mult? Nu, rspunse Ye-We, conductorul grupului. Satul prsit se afl pe urmtoarea creast. Cred c mai avem de mers aproximativ o jumtate de or. nc un efort i gata. Vocea i tremura de oboseal. n timpul studeniei nu fcuse sport. nbuirea micrii democratice nceput n 1988 l ndemnase s intre n rezisten, apoi n ilegalitate. ns, n interiorul Birmaniei, lupta era inegal. Trebuia ca btlia s vin din afar, s gseasc ajutor n strintate. Altminteri, srmana lui rioar va rmne nchis lumii ani buni de acum ncolo. La fel ca Romnia pe vremea lui Ceauescu. Ye-We se uit la vrfurile copacilor. Ceaa se risipea sub razele soarelui. Totui, era nc destul de rcoare, cci se gseau la peste o mie de metri altitudine. n frunte, Ye-We tia cu maceta crengile care i stteau n cale. Pornir iari la drum. Linitea era absolut, ntrerupt din cnd n cnd doar de ciripitul psrilor. Se rugau cu toii s nu cad ntr-o ambuscad. Poliitii birmanezi se aventurau rareori n aceast zon, ajutai de autoritile thailandeze. n coada coloanei, Ma Don alunec, dar se inu la timp de o lian din mijlocul drumului. Merser mult, erpuind pe

coasta greu accesibil a dealului ca s ajung pe un platou n mijlocul cruia se gsea un imens smochin indian. Exclamaia lui Ye-We o fcu pe Ma Don s tresar. Veni lng el. n faa lor, jungla se rrea, lsnd s se disting ruinele ctorva csue din bambus npdite de vegetaie ce forma un soi de lumini. n mijlocul lui staiona un Jeep n care nu era nimeni. Grbir paii, iar n momentul n care YeWe ajunse n dreptul vehiculului, din spatele unei case apru un om care se ndrept spre ei. Era un alb, mbrcat cu nite jeani i n tricou, cu ochelari cu lentile groase, o musta pe oal i un nas lung i ascuit. l mbria pe Ye-We. Credeam c nu mai ajungei odat! Se mbriar pe rnd, lsnd-o la urm pe Ma Don. Tnra se arunc n braele acestuia, fr s spun nimic. Tremura din tot corpul. Murmur n birmanez: A fost foarte dificil. Dei era american, George Kearod vorbea la perfecie limba lor. Cei trei biei se aezar pe jos sprijinii de Jeep, gata s adoarm. Kyaw Zaw ncerc s mnnce puin orez, ns nu-i intra pe gtul uscat de sete i de praf i l scuip. Ye-We l apuc de umr pe cellalt biat i i spuse lui George Kearod: Acesta este fratele meu, Tim-Yo. A urmat cursurile militare la rebelii karen i acum tie s mnuiasc substanele explozive. Bravo, l lud americanul. Le ddu o plosc. Apa era cldu i cu siguran plin de microbi, ns tinerilor birmanezi li se pru nemaipomenit. George Kearod scoase din buzunar o ciocolat i i-o puse lui Ye-We n palm. Mnnc-o, s-i recapei puterile. Ce este? Ciocolat. Studentul se uit la tableta maronie i o adulmec nencreztor. Se mnnc? George Kearod ddu din cap amuzat. Uitase c birmanezii habar nu aveau ce este ciocolata i c Ye-We nu ieise niciodat din ar. Era greu s-i explice cum era fcut.

Ma Don se apropie de el cu sfial. Pot s capt i eu? Firete! George Kearod i ddu alt tablet pe care fata o nfulec imediat. Cu un an i jumtate, n urm, adic n 1988, americanul fcuse cunotin cu toi liderii studenilor. ntreaga populaie birmanez, condus de studeni, ncercase s scape de jugul dictaturii militare a generalului Ne Win, care conducea ara de la puciul din 1962. Toat vara anului 1988, birmanezii au manifestat pe strzile Rangoon-ului, n timp ce puterea prea s slbeasc. Timp de dou sptmni, din 24 august pn n 18 septembrie, armata se dezlnuise i trgea n mulime, masacrnd peste trei mii de persoane. Liderii studenilor, care au supravieuit, fiind hituii de o represiune feroce, au nceput s acioneze n ilegalitate. George Kearod o ascunsese la el pe Ma Don mai mult de dou sptmni. Dup aceea, viaa i-a reluat cursul normal sub tirania generalului Saw Maung, supranumit mcelarul din Rangoon. Noul guvern a schimbat numele rii n Uniunea Myanma2 i a continuat s-i hituiasc pe contestatari. George Kearod reuise s pstreze legtura cu prietenii lui studeni. Mai ales cu Ye-We i cu Ma Don, cu care avusese o scurt aventur ct sttuse la el. n vederea alegerilor din 1990, promise de Junta, studenii ncercaser s-i regrupeze opozanii n jurul Ligii pentru Democraie. George Kearod, care i mprea timpul ntre Rangoon i Bangkok, i ajuta cum putea mai bine. Se ntlnise cu regularitate cu Ma Don, care se ascundea printre cele trei milioane i jumtate de locuitori ai Rangoon-ului. Privirile lor se ntlnir. n ciuda perioadei foarte lungi n care nu s-au vzut, era foarte atrgtoare, cu faa ei ascuit, cu pieptul mic i obraznic, cu oldurile rotunde, nfurate n vemntul lung ptat i rupt. A fost greu la Rangoon dup plecarea mea? ntreb George. A trebuit s m ascund tot timpul, zise Ma Don. Din fericire, preoii buditi ai lui Red Eagle ne-au ajutat. Pn la
2

Vechiul nume al birmanezilor (n.a.).

urm, vom ctiga. Ye-We, Ma Don i prietenii lor militau n Liga Naional pentru Democraie, partidul nfiinat de Aung San Suu-Kyi, fiica ntemeietorului Birmaniei independente, rentoars n ar n aprilie 1988. Oaia neagr a dictaturii din cauza farmecului ei i aurei internaionaliste, avea domiciliu forat i era rupt de restul lumii. Studenii erau ngrozitor de izolai. Gsindu-se ntre Bangladesh, ai crui locuitori mureau de foame, puin le psa de vecinii de la Rsrit, Thailanda care i detesta pe birmanezi i China, al crei guvern, felicitat de la Ne Win pentru represiunea din Piaa Tien An Men, au aplaudat cu nverunare masacrele din luna septembrie. Ye-We i Tim-Yo se ghemuiser mai departe i roniau ciocolata. Kyaw Zaw dormea cu gura cscat. George puse mna pe oldul lui Ma Don. tii, ai rmas la fel de frumoas! Tnra student plec privirea. Era ngrozitor de fstcit. Birmanezii se ntlneau cteva luni, abia dup aceea se hotrau s fac dragoste. ns cu strinii era altceva. Ei nu pregetau s se poarte ntr-un mod neobinuit pentru un birmanez. Ma Don era mndr c fusese iniiat de acest Kala-pyu3 care a nvat-o s primeasc i s ofere plcere. Atingerea minii acestuia o nfiora. Dup tensiunea n care trise n ultimele sptmni, simea nevoia s se destind ntr-un mod ct mai plcut. Am putea pleca la Bangkok chiar acum, suger ea. Vom dormi n main. Simea nevoia s se spele i s se relaxeze ct mai repede. Trebuie s mai ateptm puin, spuse George Kearod. Armata thailandez patruleaz de ieri zona dintre Sangkhlaburi i grani. Caut clandestini ca voi. Birmanezii au controlat pescarii thailandezi n sud. i las s plece n Thailanda numai dac primesc studeni n schimb Ma Don se fcu livid la fa. Dumnezeule, ce vom face? George Kearod i zmbi ca s-o liniteasc. Nu-i fie team, mine vor pleca. Am primit deja nite
3

Kala strin; Kala-pyu strin cu pielea alb (n.a.).

informaii. Putem s ajungem la Bangkok. Trebuie s ne ntlnim cu civa oameni de la Ambasada american, preciza Ma Don. Este urgent. Desigur, bineneles, admise George. Dar nu trebuie s v prind. Ar fi o prostie. Cei doi frai se apropiaser de ei i ascultau tcui. Erau dezamgii. Mai ales Ye-We. i venea s plng. Dup o sptmn plin de pericole, credea c se terminase. George l cuprinse de umr. Nu te descuraja! spuse el n birmanez. O s v conduc pe toi patru ntr-o pagod prsit unde vei rmne pn la sfritul zilei i la noapte. Mine diminea voi veni s v iau ca s plecm spre Bangkok. Nu trebuie s rmnem mult timp aici, venii. Avea o asemenea influen asupra lor, nct se suir docili n Jeep fr un cuvnt i i aruncar sacii pe podea. Cei trei biei stteau n spate, iar Ma Don n fa. George se afund pe o crare abia vizibil care erpuia prin jungl. Dup cteva minute, nici nu mai tiau unde se afl, urcnd i cobornd pe dealuri, neavnd nici un punct de reper. Deseori erau obligai s se aplece ca s nu fie zgriai de crengile copacilor. Cnd se ntoarser, n urm nu vzur dect un covor imens verde. Ceaa se risipise complet, iar soarele le dogorea umerii prin pnza subire a cmilor. Bieii erau att de obosii nct moiau sprijinii unii de alii. Jeep-ul nu depea douzeci de kilometri la or i mergea pe drumurile care se ntretiau prin jungl, ns George prea c tie foarte bine ncotro se ndrepta. Coborr ntr-o vale pe malul unui mic ru. Ma Don i ceru s opreasc i se duse s se spele n ru fr s-i scoat vemintele. Cu toate c nu purtau nimic pe dedesubt, birmanezii erau extrem de ruinoi. Dup aceea, copacii ncepur s se rreasc i zrir printre ei turnul alb al unei pagode putrezite din cauza umezelii i npdit de liane. Dumnezeu tie de ce o construiser ntr-un loc att de izolat. n jurul ei, platoul stncos era acoperit cu iarb, iar contrabanditii furaser capetele statuilor. Roiuri mari de mute bziau n soare, ca nite nori groi. Cnd Jeep-ul se opri, un arpe se refugie ntre, ierburile nalte, iar Ma Don ip de spaim. George i

10

puse mna pe coaps. Nu-i fie team! n spate, bieii se ntindeau. Coborr i se duser pe platoul din jurul pagodei. George mai fusese pe aici. Ptrunse sub arcadele care nconjurau spaiul n care se gsea o statuie a lui Budha din piatr alb i arunc pe podea mai multe cuverturi i o rogojin. Aa, pn mine vei fi linitii aici! Rcoarea ce domnea sub arcade contrasta n mod plcut cu soarele dogoritor de afar. Ye-We se uit la el cu nelinite. Unde suntem? n Thailanda, spuse George. Aici nu riscai nimic. Poliitii birmanezi nu se aventureaz aa departe, iar armata thailandez controleaz numai drumurile. V las hran i ap. Suntei sigur c poliitii nu pot s vin dup noi? insist Ye-We. George Kearod puse mna masiv pe umrul fragil al biatului. Absolut. Aici, v aflai la civa kilometri de grani. Putei s dormii linitii. Odihnii-v. Ma Don, vino cu mine, vreau s-i dau ceva. Bieii se aezar cumini pe rogojin. Erau prea obosii ca s mai stea la discuii. Cnd ncepuser s manifesteze pe strzile din Rangoon, animai de o speran nebun, Ye-We era student la filosofie, iar fratele su, la chimie, ca i Kyaw Zaw. Credeau sincer c armata va abandona puterea n Birmania. ns masacrele din septembrie le spulberaser aceste sperane. Cnd se gndea la aceste atrociti, lui YeWe i se fcea pielea de gin i i mai suna n urechi pcnitul sinistru al mitralierelor grele care mcelreau mulimea de manifestani pacifiti i nenarmai, ca n Tien An Men. Prietenul lui cel mai bun fusese ciuruit chiar lng el cu gloane de calibrul 12,7 i transformat ntr-o mas sngernd. Dup asta, urmaser lupta n clandestinitate, fuga, schimbarea ascunztorilor i frica visceral. Au avut nevoie de o energie fantastic pentru a lua legtura cu ceilali membri ai cooperrii studeneti i pentru a crea noi reele.

11

Dar mai ales, s realizeze contactul cu exteriorul. Luptnd cu nverunare i datorit lui George Kearod, reuiser s intre n contact cu un american din ambasad care le-a promis ajutorul cu condiia s treac n Thailanda ca s organizeze o baz. Acolo, vor primi arme care s suplimenteze puinele puti de asalt i pistoalele furate de la soldai, ascunse cu mult grij n pagode. Dup discuii ndelungate, se hotrser s trimit o delegaie la Bangkok care s le povesteasc americanilor ce se petrecea. Ma Don l urm asculttoare pe George Kearod pn la Jeep, din care lu o rogojin mare fcut sul. Se ntoarser la pagod, o ocolir ca s ajung la un spaiu nchis cu un zid de piatr n care se afla o statuie, dincolo de partea unde dormeau bieii. George Kearod desfcu rogojina i se aez pe ea. Ma Don se ghemui lng el, puin mai relaxat. Apa rece a prului n care se splase mai devreme i fcuse foarte bine. Rochia era nc ud, lipit de piept i de fese, iar George o nvluia ntr-o privire strlucitoare. Vino, i spuse, n timp ce o trgea spre el. Ma Don se ls n voia lui linitit, culcndu-se pe o parte ca statuia lui Budha odihnindu-se. George bg mna pe sub pnza umed. Scoate-o de pe tine. Fr s atepte vreun rspuns, i desfcu nodul din talie, apoi i strecur minile pe oldurile goale i cobor ncetior spre pntece, i dezveli coapsele i picioarele. Ma Don abia se apra, scond ipete slabe. Ca toate birmanezele, era extrem de pudic i se ruina s apar goal la lumina zilei, chiar n faa unui brbat cu care mai fcuse dragoste. ns lui George nu-i psa de acest lucru. El prinsese deja n cuul palmei triunghiul negru i mtsos dintre coapse. Ochii i strluceau prin lentilele groase ale ochelarilor. Era nebun dup trupurile fragile ale asiaticelor, aproape androgine, cu pielea fin ca mtasea. Ma Don oft uurel. Era att de obosit, nct se ntreba, dac mai putea simi vreo plcere. Aplecat peste ea, Kearod i cerceta cu aviditate chipul. Ai toi me la?4 o ntreb el n oapt.
4

Vrei s facem dragoste?

12

Obarde5, murmur Ma Don. Ea uitase de cei trei biei care habar nu aveau ce fceau ei acum sub soarele torid care i nclzea pielea satinat. Se simea bine alturi de George. O pasre i lu zborul cu un ipt ascuit chiar lng ei, iar fata tresri. Eti sigur c nu riscm nimic? repet ea. Absolut. Acum, era complet goal pe rogojin i privea cerul senin. George respira tot mai sacadat. i descheie pantalonii cu nervozitate i ddu la iveal slipul ntins din cauza ereciei. Zise cu voce stins: Li taon-ba6. Asculttoare, Ma Don ndeprt slipul i scoase un membru de dou ori mai impozant dect acela al conaionalilor si. La nceput, o nspimntase. Apoi, i ddu seama c pereii elastici ai vaginului ei se vor acomoda perfect i va simi o plcere intens i neobinuit. Ascultnd rugmintea brbatului, ea i cuprinse membrul imens cu degetele prelungi i trase cu blndee pielea n jos. Aa cum o nvase, ea strnse puin din dini i l afund n gur. George se ntinse pe rogojin i nchise ochii savurnd plcerea. Cu regularitatea unui metronom, Ma Don l nghiea ct mai mult posibil, jucndu-se abil cu limba, netiind dac el voia s se rspndeasc n gur sau n alt parte. George Kearod o nvase s fie asculttoare, lucru atavic, pstrat deja n snge. n Birmania, femeia era un simplu obiect de plcere pentru brbai. Culcat pe rogojin, George gfia ca o foc obosit, ridicnd instinctiv oldurile ca s vin n ntmpinarea mngierilor. Lui i veni brusc pofta s termine. O apuc de coc i smulse sexul din gur. Tnra se ntinse imediat pe spate. Dar George nu se mulumea doar cu att. Se ridic i se rostogoli n iarb. Nu i scosese ghetele din cauza erpilor. Se ridic n picioare lng parapetul din piatr i trase rogojina cu Ma Don pe ea, apoi i ridic picioarele. Extremitatea congestionat a membrului se afla n dreptul sexului fetei. Cu o micare nemiloas a bazinului, el se
5 6

Da. Suge. (n.a.).

13

afund cu toat puterea. Birmaneza scoase un ipt de durere, de surpriz i de plcere, cnd se simi cotropit de aceast imensitate. Ca i cum nu ar fi fost de ajuns, George i prinse coapsele i o lipi i mai mult de el. Simi cum membrul se poticnete n fundul vaginului totui elastic i avu o senzaie nemaipomenit. Niciodat nu simise aa ceva cu o european. ncepu s se mite nainte i napoi, innd strns coapsele de torsul lui. Ma Don gemea ncetior, nlat de pe rogojin de micrile energice. Cerul albastru dansa deasupra lor. George fcu un ultim efort i se rspndi n ea, prea devreme pentru fat ca s mai juiseze. Din politee, fata simula un orgasm cu un ipt de oricel, n timp ce el se retrgea, apoi se ntinse lng ea. Trebuie s m duc pn la Sangkhlaburi, oft el. M ntlnesc cu un ofier thailandez ca s-mi dea nite informaii. Ma Don l privea sprijinit ntr-un cot. Cnd te ntorci? Mine n zori. Vom pleca imediat la Bangkok. Se i mbrcase. Ma Don i puse longyi-ul umed nc i se lipi de el cu pieptul gol. George i mngie fesele rotunde cu palma lui imens i spuse cu voce joas: La Bangkok, o s te iau pe la spata. Ea l privi plecnd, recunosctoare. O ajutase foarte mult pe ea i pe prietenii ei. Gurile rele din Rangoon spuneau c fcuse asta pentru c lucra pentru americani i c i plcea s seduc studentele. Probabil c amndou zvonurile erau adevrate, ns i el riscase totui n faa acestui regim feroce care nbuea orice fel de opoziie. Dac nu ar fi fost el, Ma Don ar fi fost cu siguran violat, torturat i mpucat ntr-o cazarm a soldailor Tatmadaw7. Zgomotul Jeep-ului care demara o ntrista. Dac pea ceva! Nici mcar nu tiau unde se afl, nici ncotro s mearg ca s nu ajung din nou n Birmania.

George Kearod conducea ct putea de repede, strduindu7

Armata, cum este Tsahal pentru israelieni (n.a.).

14

se s nu ias de pe drumeagul ngust. Jeep-ul urc pe o creast i se opri. Cmaa i se lipise de spate din cauza transpiraiei. Ct vedea cu ochii, se ntindea jungla de un verde nchis, dar nu era nici un sat. Aezrile se aflau mult mai la vest, pe malurile rului Menam Mae Klong. ndat ce oprise, scoase din geant un radio portabil i nl antena. Dup ce cut frecvena potrivit, ncepu s vorbeasc. Din cauza terenului accidentat, aparatul nu avea btaie lung. Fusese nevoit s repete de zece ori mesajele pn s recepteze un rspuns slab printre parazii. Se auzea att de ru, nct fusese nevoit s se deplaseze ca s poat auzi mai bine. Transmiterea i lu zece minute. Dup aceea, puse aparatul la loc i porni la drum. Dup o or, ajunse pe drumul dintre Pasul celor Trei pagode i Sangkhlaburi. Vir la stnga i cobor ctre satul thailandez. n faa lui, se ntindea o vale plin cu orezarii de un verde mai nchis. Depi un elefant care tra dup el civa butuci din lemn de tek, iar puin mai departe, ntlni un autobuz plin pn la refuz, semn clar c pe aici exista civilizaie.

Ma Don se trezise de o or i pndea zgomotele nopii. Dup aventura amoroas cu George, se dusese lng prietenii ei care avuseser bunul-sim s nu o ntrebe nimic. Dei erau foarte ruinoi, birmanezii aveau libertate n gndire i-apoi, George era un strin, iar asta nu conta deloc. Discutaser n oapt, supraveghind jungla din jurul lor, apoi linitea ei le domolise temerile. Fuseser rpui numaidect de oboseal. La urma urmei, erau n Thailanda, departe de armata birmanez i n curnd vor ajunge la Bangkok. Ideea de a se alia cu nite strini n slujba cauzei lor i nflcra peste msur. n sfrit, li se ivea posibilitatea de a nvinge. Ye-We ntocmise deja lista cu cumprturi: arme, muniie, aparate de radio. Rebelii karen i vor lua angajamentul s le antreneze prietenii. Urau guvernul de la centru, iar visul lor era s-l dea jos pe Ne Win. O pasre de noapte zbur pe deasupra lor, iar Ma Don, care era superstiioas, i puse o dorin. n aceast pagod,

15

se simea n siguran. nainte de culcare, culesese cteva fructe slbatice i le depusese n faa statuii nvechite a lui Budha. n zori se fcuse frig, iar negura i ddea junglei un aspect fantomatic. Deodat, i se pru c aude fonet de frunze, ca i cum ar fi trecut prin preajm un animal de talie mare. n aceast regiune unde nimeni nu mai vna, trebuie s miune muli tigri. De fric, l zgudui uor pe camaradul ei. Ye-We! Birmanezul mri, dar nu se trezi. Ma Don scrut jungla n direcia n care auzise zgomotul. Inima i btea cu putere n piept. Ea l zgudui nc o dat pe Ye-We, iar acesta se detept tresrind. Am auzit un zgomot! zise ea. Biatul se frec la ochi somnoros i bigui: Nu e nimic, ct este ceasul? Ma Don nu apuc s-i rspund. Tim-Yo, care se trezise i el, strig: Soldaii! Art cu mna spre liziera junglei. La vreo douzeci de metri, zrir mai multe siluete n uniforme verzui, cu cti camuflate cu frunze, echipai cu puti de asalt greoaiele G.3 din dotarea armatei birmaneze Soldaii naintau fr grab, cu putile ndreptate spre pagod. Ma Don reaciona prima. Se ridic i intenional fug n partea cealalt, ns se ciocni de alte siluete identice. n total, erau vreo treizeci de soldai. Unul dintre ei cobor eava armei i trase cteva rafale care destrmar linitea. Gloanele desprinser tencuiala din pereii pagodei, iar o voce strig n birmanez: Stai pe loc! Ma Don se ntoarse n fug i se arunc n braele lui YeWe. Biatul prea nucit de-a binelea. Nu era n stare s scoat un cuvnt. Soldaii se apropiau calmi i fr grab. Ceilali studeni neleser c, la prima micare, vor fi secerai de gloane. Rmaser n picioare n faa statuii lui Budha, nnebunii de groaz. Dup cteva clipe, soldaii i nconjurar. Erau la fel de tineri ca i ei, dar aveau o expresie sfidtoare. Bieii fur controlai. Ye-We protest i se trezi cu un ut n burt, care

16

l fcu s se ncovoaie. Dup aceea, le legar gleznele i minile la spate. Lui Ma Don i legaser doar minile pe pntece cu o curea, ca pe un animal. i adunaser pe toi i i foraser s stea pe vine. Un locotenent veni lng micul grup nspimntat. Ei, credeai c scpai de noi? Ma Don nl capul i simi c inima i se face ct un purice. Era unul dintre cei mai temui torionari din Rangoon, care fcea parte din Brigzile speciale ale generalului Thiha Latt, eful NIB8. nainte de a avea loc masacrele, el o interogase plmuind-o i ameninnd-o ntruna. Ce cuta aici? Furia o fcu s-i stpneasc teama. Ma Don se uit n ochii lui i zise: Nu avei dreptul s venii aici, cci suntem n Thailanda! n curnd va sosi armata thailandez. Ofierul birmanez izbucni n rs. Cretino! Ne aflm pe teritoriul Uniunii Myanma. Thailanda e la civa kilometri mai ncolo. Iar thailandezilor nu le plac comunitii ca voi Am fi putut s v urmrim pn la Bangkok, cci ei ar fi nchis ochii. Ma Don i stvili ura. Era sigur c i minea! George nu se putuse nela n asemenea hal. Cnd va sosi, va cdea direct n capcan. Gndul acesta o nghe. Soldaii se risipiser i se Ascunseser n jungl. Cei patru studeni rmaser singuri cu locotenentul. Ce mai atepta? De ce nu i lua de aici? Fata nu nelegea Birmanezul i aprinse o igar i sufl fumul afar. Oare tii ce v ateapt? Nici unul nu i rspunse. Ofierul continu: V ducem la Rangoon ca s v judecm i s v executm. Sau mai bine v trimitem la rebelii karen ca s le deminai cmpurile. Ori mi acceptai condiiile. Ye-We nl capul i ntreb cu sfial n glas: Care sunt acestea? Locotenentul i zmbi larg. Iat un biat detept! Se vede c ai studii Nu te
National Intelligence Bureau, organizaie totalitatea Serviciilor secrete birmaneze (n.a.).
8

ce

cuprinde

17

ntrebi de ce nu v-am mpucat pe loc i de ce mi pierd timpul cu voi? Pentru c avem nevoie de voi. Trebuie s colaborm. Nebun de furie, tnrul Kyaw Zaw scuip pe jos. I-ai omort pe prietenii notri! strig el. Nu ascultm dect de preaiubita noastr conductoare, Aung San Suu-Kyi! Auzind numele politicienei birmaneze, locotenentul se strmb cu dezgust. Apoi se apropie ncet de Kyaw Zaw. O s vezi c nu glumesc! zise el. Scoase cu grij din teaca metalic un cuit de comando cu lama lung de treizeci de centimetri. Ma Don simi o ghear n inim. Ofierul aps cu bocancul umrul lui Kyaw Zaw i l for s se culce pe spate. Studentul l privea ngrozit. Locotenentul se aplec i puse vrful pumnalului pe piept, puin mai n dreapta sternului. Pipi cteva secunde, apoi aps, iar lama ptrunse civa milimetri. Kyaw Zaw url de durere i de fric. Ofierul fcu o scurt pauz, apoi cu un zmbet plin de ur, ncepu s apese mnerul nfignd lama milimetru cu milimetru n pieptul tnrului. Ei, crezi c Aung San Suu-Kyi te va apra? Kyaw Zaw deschise gura larg i slobozi un ipt nfundat cnd lama i atinse inima. Corpul se ncorda ntr-o tresrire scurt i inutil. ngrozit, Ma Don vzu lama pumnalului disprnd n ntregime n pieptul camaradului ei. Acesta tresri de cteva ori, apoi rmase nemicat. Curseser cteva picturi de snge. Studentul avea deja privirea fix. Locotenentul se ridic, lsnd pumnalul nfipt n pieptul firav, cu vrful care i strpunsese spatele. Zise cu voce blnd: Acum voi trei m vei asculta Fetei nu-i venea s cread c prietenul ei murise. Dinii i clnneau. Se uit la locotenentul care i adres un zmbet nfricotor. Ceea ce citi n privirile lui o nghe. Cu un gest firesc, el i strig pe soldaii care veneau n goan. Scpai-m de strvul sta, le ordon el. Deodat, Ma Don bg minile legate n sacul din ln. Ofierul nu avu timp s-o mpiedice. Fr s-l ridice, ea apuc pistolul dinuntru. Era furat de la un soldat n timpul

18

evenimentelor i l pstra ca s se omoare dac erau prini. Strnse crosa cu o mn, gsi trgaciul i aps. Sttea n genunchi pe ciment i l ochi pe soldatul cel mai apropiat. mpuctura fu nbuit de ln. Dar soldatul se prbui inndu-se de burt. Cel de lng el ip cnd glonul i strpunse ochiul stng i se nvrti de cteva ori pe loc, apoi czu la pmnt. Ma Don nu avu timp s trag i a treia oar, cci locotenentul i trase un picior n mn, iar ea scp pistolul ipnd. Trase un ut sacului i l azvrli ct colo. Al treilea ut o nimeri pe Ma Don n tmpl i o rsturn ntr-o parte. Strnse buzele de furie i smulse o macet din centura unui soldat. Nu mai asculta ordinele, cruzimea asiatic rbufnind la suprafa ca un vulcan. Ma Don vzu cum se repede la ea i se ghemui s se apere ct de ct. Ofierul se aplec i i smulse vemntul, dezgolindu-i pntecele. Fr s mai atepte, abtu maceta chiar deasupra pubisului. Lama ptrunse civa centimetri, iar Ma Don url de moarte. Locotenentul smulse lama din burt i ncepu s-i spintece snii, oldurile, burta. Parc nnebunise. Sngele nea stropindu-i bocancii, dar nu-i psa. Ma Don nu mai mica, dar el continua s-o ciopreasc cu nverunare. Cu o lovitur de picior, ntoarse bietul trup zdrenuit i nsngerat pe o parte i, cu o icnitur de clu, abtu maceta ctre ceaf. Lama se nfipse ntre vertebrele cervicale i abia reui s o scoat afar. Ma Don nu mai tria. Totui, ofierul birmanez o lovea n continuare, pn cnd i tie capul de tot, ntr-o balt de snge. i lu avnt i i trase un ut ca la fotbal macabrului trofeu, aruncndu-l departe n iarb. Era transpirat, ochii i strluceau, iar inima i btea s-i sparg pieptul. Dintre cei doi soldai mpucai de student doar unul mai tria, dar era alb ca varul i respira anevoie. Camarazii lui i puseser un pansament, dar nu aveau ce s-i fac deoarece nu puteau opri hemoragia intern Improvizai repede o targa! ordon ofierul. Era sigur c rnitul nu va supravieui. Pentru el nu conta. Bg mna n sac i scoase pistolul cu care trsese fata. Era o copie chinezeasc a unui Makarov de nou milimetri. i

19

scoase ncrctorul. Mai rmseser cinci gloane. Se blestem c fusese att de imprudent. Ar fi trebuit s controleze sacul. Dar studenii nu umblau niciodat narmai. Furia i mai trecu i smulse pumnalul din trupul inert al lui Kyaw Zaw. Acum nu trebuia s mai greeasc. Altminteri, misiunea lui ddea gre, iar efii lui aveau mari pretenii de la el. Ye-We vzu c se apropie de el i nepeni de groaz. Ofierul legna pumnalul nc mnjit cu sngele prietenului su. Tim-Yo sttea ghemuit lng el, mut ca o stan de piatr. Locotenentul l apuc pe Ye-We de pr i i ridic capul. Te-ai gndit? l ntreb el. Vrei s lucrezi n continuare cu comunitii? Simi cum i tremura capul studentului. i ascunse mulumirea i relu imediat: Ai dreptate. Noi doi vom putea s discutm. Dar nainte, mi vei cura bocancii. Aplec faa studentului spre bocancii stropii cu sngele lui Ma Don. Ye-We ezit cteva clipe, suspin, apoi ncepu s ling ncetior pielea bocancilor ptat de snge. Era mnat de un singur gnd: s supravieuiasc.

20

Capitolul II.
Zgomotul infernal al nenumratelor jonci care strbteau rul Menam Chao Phraya se auzea prin geamurile groase ale apartamentului ocupat de Malko, la etajul al aisprezecelea n hotelul Oriental. Era singura zon din Bangkok n care traficul nu era chiar att de aglomerat. n rest, oraul era strangulat n permanen de un uria ambuteiaj. Motoarele ambarcaiunilor duduiau ncontinuu zi i noapte. n ciuda acestui inconvenient, Malko rmsese fidel acestui hotel construit chiar pe malul rului. ntotdeauna revenea cu plcere n acest loc de un lux pretenios. Thailanda se schimba pe zi ce trecea, ns hotelul Oriental rmnea mereu aceeai oaz inegalabil de rafinament. Privi cteva clipe mulimea de ambarcaiuni care miunau pe ap. Cursese mult ap prin faa hotelului de la prima misiune a lui Malko n Thailanda, care trecuse din lumea a treia n cea modern. n prezent, aeroportul Don Muang semna cu cel din Frankfurt, chiar i n privina eficienei. Puteau s se perinde milioane de turiti, c afluxul putea fi uor de stpnit Termin de mbrcat. Datorit zborului Air France, fr escal Paris-Bangkok, se simea proaspt ca un nou-nscut. Din cauza zgrceniei contabililor de la CIA, care refuzau cu ncpnare s plteasc bilete de clasa nti, ncercase pentru prima oar clasa Club. Dar nu regreta clasa nti. Telefonul sun. Malko? Sunt Mike. V atept la Sea Food Restaurant, pe New Petchburi Road, col cu Asoke Road. Este cel mai bun restaurant cu meniu pescresc din Bangkok. Mike Roberts, adjunctul CIA la Bangkok, vechi admirator al Asiei, cstorit cu o thailandez, tia ntotdeauna care este cel mai bun restaurant. Numai c acesta se gsea n partea estic a oraului, iar lui Malko i trebuiau patruzeci i cinci de minute ca s ajung acolo Malko ajunse n sfrit, ntr-un loc mai degrab sinistru, care semna cu un restaurant japonez, cu un acvariu imens

21

unde se zbenguiau nite peti uriai i un enorm salon, dar cam mohort i aproape gol. Mike Roberts, o namil de om cu un pr des i negru, i fcu semn. Era nsoit de un brbat cu nas lung i ascuit pe care tronau nite ochelari cu lentile groase i o mustcioar cam nengrijit. Americanul fcu prezentrile: Malko, el este George Kearod, strnger-ul nostru n Birmania. Malko Linge, cel mai bun ef de misiune al nostru. Dac a avea timp s v povestesc toate chestiile care i-au reuit George Kearod, cu zmbetul lui ironic i nesincer, plus privirea alunecoas, i fu pe loc antipatic lui Malko, ns el nu art acest lucru i se aez n faa celor doi. Am comandat deja, l anun Mike. Aici mncarea este delicioas. Dac v plac cletiorii de crabi gratinai, racii i rocklobsters Principala lui problem era mncarea. Niciodat nu avea destui nasturi la cma care s reziste presiunii stomacului mbuibat. De doisprezece ani locuia la Bangkok din cauza nevestei care era thailandez i din dragoste pentru Asia e Sud-Est. Malko abia i terminase berea, c americanul l i aborda: Centrala din Viena v-a ntiinat c avem o problem n Birmania? Da. Dar nu mi-a spus ce fel de problem. Americanul izbucni ntr-un hohot de rs sardonic. Este foarte simpl. Birmania este un fel de Romnie a Asiei. Numai c aici, generalul Ne Win, adevratul conductor al rii, este mereu prezent Pe lng el, Nicolae Ceauescu era aproape un liberal. n numai doi ani, Ne Win a masacrat cteva mii de studeni i a scldat ntr-o baie de snge o revolt popular. Birmania nu mai rezist. Este ar izolat de restul lumii se aproape douzeci i apte de ani. i lipsesc toate cele necesare, n timp ce este o ar foarte bogat. ns Ne Win este nebun, xenofob i deine puterea. n afar de chinezi, de japonezi i de thailandezi, toat lumea i ntoarce spatele De ce thailandezii? Mike Roberts i frec arttorul de degetul mare.

22

Din cauza afacerilor. Cumpr de la birmanezi, pentru un coltuc de pine, lemn preios i l vnd mult mai scump n rile scandinave. Aa c, le convine dictatura lui Ne Win. George Kearod aprob din cap n timp ce mnca cletiorii de crab. Malko i spuse c George Bush nu era n toate minile. Mai nti, Panama, iar acum, Birmania. n God we trust9. Trebuia s atrne n salonul de la Casa Alb capetele dictatorilor, aa cum alii i etalau trofeele de vntoare. Toat lumea tia c cele patruzeci de milioane de birmanezi ndurau din 1962 o dictatur mrginit i xenofob, botezat mai apoi socialist, ca pn la urm, s strice relaiile i cu Rsritul i cu Apusul, meninndu-se la putere doar prin fora brutal. Mai dai-mi nite amnunte, ceru Malko. Exist o opoziie organizat? Omul din CIA fcu o mutr plictisit. Un embrion. De la masacrele din septembrie 1988, o mn de studeni s-au organizat n mod ilegal, iar alii s-au refugiat la rebelii-karen care controleaz clare zona muntoas dintre Thailanda i Birmania, betelind guvernul birmanez de vreo douzeci de ani ncoace. Noi am ncercat s-i ajutm pe studeni. Le-am adus mercenari ca s-i instruiasc, ns, dup cteva luni, aproape toi au abandonat lupta, fr nici un motiv. Compania s-a hotrt s nceteze programul. Birmanezii nu sunt ca afganii Care este rolul meu n cazul acesta? ntreb Malko n timp ce i cura tacticos rocklobster-ul cu sos picant. S-a ivit o noutate, ncepu Mike Roberts. Aung San SuuKyi, fiica fondatorului Birmaniei, s-a ntors din Anglia ca s-i salveze ara. A fcut un partid, Liga Naional pentru Democraie i a devenit Ioana dArc a meleagurilor ei. Este susinut de o organizaie clandestin a studenilor. S sperm c nu va sfri ca eroina francez, observ Malko. Deocamdat, Ne Win i-a asigurat domiciliu forat i este supravegheat n permanen, zise Mike Roberts. Nu are nici un contact cu cei din afar. Vrei s m duc s-o eliberez?
9

Fac-se voia Domnului (engl.) n.a.

23

Nu, dar am luat legtura cu grupul care o susine. Membrii lui supravieuiesc numai datorit ajutorului logistic al unei reele de preoi buditi condui de un ef spiritual, un btrn nelept al crui nume birmanez se traduce Red Eagle10. Ne-au cerut ajutorul. Cazul a fost supus ateniei Consiliului de Securitate, iar preedintele a hotrt s studieze posibilitatea de a scpa Birmania de junta militar care o sufoc. Cele patruzeci de milioane de locuitori, marea majoritate buditi, cer ntr-un glas s se instaureze democraia. Malko asculta cu atenie, dar era puin surprins. Nu era vorba nici mai mult, nici mai puin dect de o lovitur de stat. Acest lucru nu privete Centrala din Rangoon? obiect el mirat c o operaiune de o asemenea importan este condus din Bangkok. Mike Roberts zmbi stnjenit. n principiu, da. ns eful Centralei noastre din Rangoon nu crede c poate s fac ceva. Prin urmare, cu acordul celor de la Langley, l-am scos din circuit cu ajutorul lui George, aici de fa. Explicai-mi. George este un vechi strnger de-al nostru. Locuiete n Birmania de douzeci de ani, vorbete limba la perfecie i mai face cteva mici afaceri cu guvernul birmanez. Oficial, lucreaz pentru National Geographic Magazine, ceea ce i permite s aib multe cunotine. El a asigurat legtura acestor studeni cu trimisul unei delegaii n Thailanda ca s examineze mpreun ajutorul pe care putem s-l acordm. George Kearod, care sugea de zor cletii racilor cu delicateea unui purcelu, se oprise din mncat, plecndu-i cu modestie capul. Vorbi pentru prima oar: Au plecat patru din Rangoon, ns trei dintre ei au fost mpucai de poliitii birmanezi n apropiere de grani. Unul singur a supravieuit. Ye-We, un student la filosofie. Se afl aici, la Bangkok, adug Mike. ine legtura cu George. Acesta interveni: Ye-We este un biat extraordinar. l cunosc de mai bine
10

Vulturul Rou (n.a.).

24

de doi ani. Anul trecut, a fost la rebelii karen s se antreneze. Fratele su, Tim-Yo, a fost ucis n ambuscad. Malko l cercet cu privirea pe Mike. V-ai ntlnit cu el? nc nu, recunoscu americanul oftnd amar. Thailandezii sunt foarte geloi pe prerogativele lor i consider c Birmania aparine zonei lor de influen. Nu vor s ne amestecm n treburile lor. Mercenarii pe care i-am mprumutat de la rebelii karen au fost pltii oficial de chinezii naionaliti din Taiwan. Sunt nevoit s fiu foarte prudent. Cel puin, ca s salvez aparenele, cu toate c serviciile thailandeze tiu c ne aflm n spatele lor. Prin urmare, nu pot s-l abordez n mod deschis pe Ye-We. Ce dorete? ntreb Malko. O s aflai chiar de la el, zise Mike. A refuzat s vorbeasc cu George i a cerut un trimis special de la Langley. Susine c are informaii capitale i un mesaj secret de la Aung San Suu-Kyi. Cnd pot s-l vd? George Kearod i scutur mustaa de cteva resturi de crustacee i spuse: Cred c disear. I-am dat dou ntlniri. De ce dou? Nu tiu unde se afl. Se ascunde. Se teme foarte tare de poliia secret thailandez care colaboreaz strns cu cea birmanez. Le comunic adresele studenilor contestatari refugiai aici, iar ucigaii birmanezi din MIS11 i lichideaz. De aceea i dau o a doua ntlnire de siguran, n cazul n care nu poate s vin la prima. Cunoatei bine Bangkokul? Da. Atunci, ne ntlnim pe Patpong Road I, n localul numit Crazy Horse. Acolo, i-am dat prima ntlnire. Malko nu mai putea s mnnce fructele de mare i i ascunse mirarea. Aceast important misiune ncepea ntr-un mod ciudat. S fac el cincisprezece mii de kilometri ca s scape un student aflat la ananghie, n timp ce Alexandra era plecat la Lech la schi mpreun cu un grup de tineri artoi, era cel mai mare chin. Mike comand o sticl de Gaston de
11

Military Intelligence Service (n.a.).

25

Lagrange i i umplu cu generozitate paharul. Nu se compara cu coniacul chinezesc Malko se gndi c i va rennoi garderoba la Bangkok. Aici se gseau cele mai frumoase cmi din lume pentru smoching, la un pre de nimic. Bine, disear, la Crazy Horse, zise el.

Un grup de surdo-mui pusese stpnire pe Patpong Road ca s-i instaleze tarabele n faa nenumratelor baruri cu trfe din cartierul fierbinte al Bangkok-ului. De pe Silom Road pn pe strada Suriwong, i agasau pe trectori cu gesturile lor mute i jalnice, bgndu-le n ochi fleacurile lor. Acest balet silenios contrasta n mod vdit cu vacarmul discotecilor n aer liber, al barurilor i al persoanelor care te invitau n localurile lor. Aproape la fiecare pas, Malko era agat de un thailandez care i propunea n oapt spectacole pe viu cu femei, cu copii, cu animale, adic orice fiin care putea face dragoste n vzul lumii Grupuri de fetie thailandeze agau turitii cu glasurile lor piigiate, cu fustiele pn la fund, cu buzele ca purpura i priviri galee. ns cei mai agresivi erau homosexualii travestii n femei, care vindeau vagine artificiale la preuri foarte convenabile Malko ocoli un tnr scandinav foarte nalt, aproape albinos, care se oprise n faa unui travestit care i ajungea pn la piept i care i oferea serviciile masndu-l ntre picioare cu o bunvoin nduiotoare. i asta sub privirile nepstoare ale unui poliist thailandez care i mnca Tom Yam Khun-ul12 linitit. n Patpong, totul era de vnzare, de cumprat sau de nchiriat. Micuele thailandeze abia sosite din satul lor aveau nite salarii de mizerie ca go-go girls, fiind nevoite s ctige un supliment cu sudoarea feselor. n cazul n care nu se mbolnveau de SIDA, se ntorceau n sat i i cumprau o mic orezrie, renunnd definitiv la portjartierele lor cu strasuri. Malko intr n sfrit n barul Crazy Horse i fu ct pe ce s se ntoarc din cauza
12

Sup de crevete (n.a.).

26

vacarmului ngrozitor. Vreo dousprezece go-go girls n costume de baie sau n bustiere dansau pe o scen n form de Y, mrginit de taburete. Alte fete ateptau ascunse n toate colurile slii. ndat ce Malko se aez lng un travestit n bustier alb, cu o coad de cal lung, o ceat de fetie se npusti asupra lui, ciripind voioase i pipindu-l peste tot, spunnd fraze ademenitoare i concrete. Silueta nalt a lui George Kearod apru n cadrul uii i i croi drum spre volier. Americanul se complcea n acest mediu, avnd o privire nflcrat n spatele ochelarilor. Mngie coapsele fetelor, glumi n thailandez cu gazdele, apoi i spuse lui Malko: Fetele spun c suntei frumos! Dac asta v ncnt O candidat sigur la titlul de Miss SIDA i strecurase deja mna cu unghii nemsurat de lungi n buzunarul lui Malko, ncercnd s ajung la prile sensibile Unde este birmanezul dumneavoastr? ntreb el, grbindu-se s fug ct mai repede din atmosfera asta deocheat. Nu l-am vzut, m duc s-l ntreb pe patron. Acesta era un blond lat n umeri, cu pungi imense sub ochi i cu un aer de depravat. i adres lui Malko un zmbet servil i uoti ceva la urechea unei thailandeze cu o gur enorm. Aceasta veni numaidect i se lipi de Malko, apoi ncepu s-l ling n ureche. George Kearod se ntorcea zmbind. Este un dar din partea casei, spuse el. Putei s v ducei cu ea, cci e sntoas tun. A sosit de-abia acum opt zile din satul ei. Ye-We nu a venit nc. Ce vrei s servii? Patronul aducea deja o sticl de Moet cu o arom extraordinar George Kearod era bine vzut aici. Mai exact, ce facei n Birmania? l ntreb Malko. Nu prea dau n brnci pentru revista National Geographic, aa c m ocup i eu de niscaiva afaceri. n prezent, vnd autobuze_ recondiionate de thailandezi. De aceea m aflu n Bangkok. ns eu locuiesc n Rangoon. Pe birmanezi nu-i ngrijoreaz naionalitatea dumneavoastr? George Kearod ridic din umeri.

27

Ei nu au ncredere n nimeni, dar eu triesc aici de douzeci de ani i nu fac politic. Nimeni nu tie c am legturi cu Compania i nu am nici o treab cu Centrala din Rangoon. Dar ai ascuns civa studeni Este adevrat. (Rse.) Serviciile birmaneze cunosc faptul c mi plac la nebunie fetiele de aici. Asta a fost ntotdeauna slbiciunea mea. Cu una sau dou n plus Pe urm, sunt foarte atent la telefoane i la spioni. Birmanezii au mania denunurilor. Este o a doua natur a lor ns au alte caliti. Ye-We nu mai vine, observ Malko dup un timp. George privi n jur i goli dintr-o dat paharul. Poate c a venit mai devreme i i s-a fcut fric Este foarte sperios. Atunci, mergem la ntlnirea de rezerv, la Montien. Malko avea toate motivele din lume s se descotoroseasc de cadoul, oferit de patronul cu privirea pervers. Patpong Road gemea de turiti, de fete i de tarabe care te mbiau cu produse Chanel, Vuitton sau Cartier, ns toate false i la preuri de nimic. Se simi mai uurat cnd traversar strada Suriwong ca s ajung la hotelul Montien. Intrar n holul imens care ocupa dou etaje. Iat-l! George Kearod se ndrept ctre un tnr n cma alb care sttea cuminte pe canapeaua de lng intrare. Se ridic i l ntmpin pe american. Acesta schimb cteva cuvinte cu el, apoi l prezent pe Malko cu emfaz, de parc ar fi fost Dalai Lama n carne i oase. El este Ye-We. Fiindc nu are bani, nu s-a ncumetat s vin la Crazy Horse. Ye-We ls cu modestie privirea n pmnt. i strnse mna fr vlag. Avea un chip blajin, aproape feminin i un trup firav. Numai inteligena din priviri atrgea atenia. Iat persoana despre care v-am vorbit, ncepu Kearod, trimisul de la Washington. Putei s-i transmitei mesajul doamnei Aung San Suu-Kyi. Studentul birmanez i fix privirea asupra lui Malko, admirativ, aproape halucinat, n timp ce George se

28

ndeprt discret. Cred c v-ai chinuit foarte mult s plecai din Birmania, ncepu Malko cu amabilitate. Ye-We se scutur, i umezi buzele cu limba de parc ar fi intrat n trans. La nceput, cuvintele se nvlmeau n gur, engleza lui prnd i mai de neneles. Apoi, se mai liniti i ncepu s povesteasc: A fost ngrozitor! Am plecat patru din Rangoon, mpreun cu fratele meu, Tim-Yo, prietenul lui, Kyaw Zaw i cu nc o prieten, Ma Don. Cnd am ajuns la grani, am picat ntr-o ambuscad a poliitilor. Ma Don a clcat pe o min i a trebuit s-o lsm acolo. Dup aceea, fratele meu i Kyaw Zaw au fost omori. Eu am reuit s m ascund cteva zile, fr mncare, am fost picat de nari i m-am mbolnvit de materie Am crezut c voi muri. Cum ai reuit s ajungei la Bangkok? Am avut ntlnire cu Ule13 George. M-a cutat prin jungl, pe la Pasul celor Trei pagode. De ce ai venit n Thailanda? Ye-We i freca cu nfrigurare minile. Starea lui de nervozitate l intriga pe Malko. n ciuda aerului condiionat, era lac de sudoare, nainte de a rspunde se uit n jur. La civa metri mai ncolo, George, ncerca s-o agate pe recepioner. Am un mesaj important de la Daw14 Aung San Suu-Kyi pentru americani, spuse n oapt Ye-We. Ce mesaj? Birmanezul l cercet un timp cu privirea ca adineauri, apoi se aplec spre el i ncepu s vorbeasc foarte repede, cu o expresie de durere pe fa. S-a ntmplat un lucru de o importan major. Doamna Suu-Kyi a luat legtura cu generalul Thiha Latt, eful NIB, unul dintre cei mai puternici oameni din ar. Un moderat. A protestat n faa generalului Ne Win cnd soldaii au tras n noi. S-a antrenat n Anglia. Acum este pregtit s colaboreze cu doamna Suu-Kyi, n vederea viitoarelor alegeri i chiar s-o elibereze, ca s se poat prezenta i chiar s poat ctiga!
13 14

Unchiul. Doamna (n.a.).

29

Nu se poate! zise Malko mai degrab sceptic. Dup tot ce auzise despre militarii birmanezi Ye-We cltin cu seriozitate din cap i continu: Ba da, ns generalul Thiha Latt este un om foarte prudent. Vrea s fie sigur c americanii o vor susine pe doamna Suu-Kyi. Adic s aib o ntrevedere cu unul dintre responsabilii lor. Asta nu e greu, observ Malko, la Rangoon exist o Ambasad american Studentul fcu un gest nervos de nencredere. Nu, nu, aa nu se poate. Americanii din Rangoon sunt strict supravegheai de Military Intelligence Service, iar civa membri i raporteaz direct generalului Ne Win. Generalul Thiha Latt vrea un contact absolut secret cu cineva din afar Malko l asculta cu atenie, dar nencreztor. Firete c povestea lui era credibil. n timpurile acestea instabile de dictatur, militarii se ddeau ncotro btea vntul. Iar generalul birmanez nu era nici primul i nici ultimul. Cum va ti c i se adreseaz unui reprezentant al americanilor? ntreb Malko. De la mine, rspunse imediat Ye-We. tie c am venit aici s-i expunem propunerea. Trebuie s trimit pe cineva. Cum m voi ntlni cu generalul? ntreb Malko. Ye-We ezit puin nainte de a rspunde. mi asum eu aceast responsabilitate. Organizaia noastr v va contacta la Rangoon i v va conduce la el. S presupunem c ncheiem acordul, ce se va ntmpla dup aceea? ntreb Malko. Chiar nainte de alegeri, generalul va organiza o lovitur de stat, i va elimina pe partizanii lui Ne Win i o va elibera pe doamna Suu-Kyi ca s se poat prezenta n faa alegtorilor. Fiindc se bucur de o popularitate foarte mare, va fi aleas i se va instala la putere. Birmania va redeveni o ar democratic. Tot democratic a fost i n timpul represaliilor sngeroase mpotriva studenilor din septembrie 1988. Ce se va ntmpla cu generalul Thiha Latt? Va prelua comanda armatei i o va ajuta pe doamna

30

Suu-Kyi s instaureze democraia. Dup ce transmisese acest mesaj, Ye-We tcu. Malko analiza ceea ce auzise. Experiena l nvase s nu resping absolut nici o idee. Propunerea transmis de student coninea mai multe aspecte. Ori era o capcan grosolan, dei tnrul prea foarte sincer, ori generalul Latt avea chef s pun mna pe putere folosindu-se de americani, sau dorea pur i simplu s reinstaureze democraia n asemenea situaii, rareori se cunotea rspunsul la timp. Malko se ridic i i ntinse mna tnrului student. Unde a putea s v ntlnesc? Trebuie s cer acordul efilor mei. Ye-We zmbi ncurcat. Nu am o adres stabil, dar i dau telefon n fiecare zi unchiului George. Trebuie s fim foarte ateni cu thailandezii i mie putei s-mi telefonai, zise Malko. Locuiesc la Oriental, la camera 1632. Ye-We i not pe o agend minuscul. George Kearod se apropie n sfrit, schimb cteva cuvinte n birmanez cu tnrul, apoi i strecur o bancnot de o sut de baths15. Studentul fcu nenumrate plecciuni, apoi dispru. Americanul i spuse imediat lui Malko: A fost interesant? Da. i spuse pe scurt ce discutase cu Ye-We. George nu i ascunse entuziasmul. Doamna Suu-Kyi este o femeie extraordinar. Sunt sigur c va ajunge la putere ca Indira Gandhi, Corazon Aquino sau ca Benazir Buttho. l cunoatei pe generalul Thiha Latt? Bineneles, este eful cel mare al Serviciilor secrete birmaneze. Se vorbete c Ne Win a vrut s-l asasineze de mai multe ori, dar este mult prea puternic i nu a reuit. Dar Ye-We? Oh, este un copil, nu vi se pare? ns la cei douzeci i ase de ani ai si, a creat deja o reea de rezisten i e hotrt s-i consacre ntreaga via luptei pentru
15

Aproximativ 30 de franci (n.a.).

31

democraie. Ieir din hotelul Montien n atmosfera cldu a nopii. Civa negustori ntrziai i ofereau nimicurile, iar Patpong Road strlucea n lumina neoanelor. i voi povesti totul lui Mike Roberts, spuse Malko. Pe curnd! Opri un taxi care cobora pe Suriwong. nc o dat CIA l ndemna s-i bage capul direct n gura leului. Dar cu sperana ca fiara s nu strnute.

32

Capitolul III.
E un vis! exclam Mike Roberts. n ochi i strlucea o bucurie sincer, iar cureaua sttea si plesneasc sub presiunea burii. Semna cu un Budha gras i fericit. Biroul su din Ambasada Statelor Unite de pe Wireless Road avea vedere la o strdu linitit, departe de vacarmul circulaiei. Malko l gsise la mas, degustnd din supa chinezeasc adus din colul strzii, lund ca aperitiv un coniac Gaston de Lagrange. Dup aspect, cu prul negru i cam slinos, cu cmaa nu prea de calitate i pantalonii ca un burlan, nu prea s aib statutul unui diplomat. ns Malko l aprecia datorit faptului c era un bun cunosctor al Asiei de Sud-Est, dar mai ales, inuta moral. Era omul care fcuse din eliberarea Birmaniei o lupt personal. Credei n povestea lui Ye-We? l ntreb Malko. Mike i aprinse o igar i rgi. S enumerm elementele pe rnd, spuse el. S ncepem cu Ye-We. George l-a avut sub observaie mai bine de un an i jumtate. Este unul dintre principalii lideri ai studenilor. Era s plteasc de mai multe ori cu viaa. tim c este un apropiat al doamnei Aung San Suu-Kyi. A urmat timp de trei luni un antrenament militar la rebelii karen, cu instructori de-ai notri, l-am vzut notele. n ciuda aspectului su fragil, este foarte dotat. O dat am ales i noi un armsar bun. Ce prere avei despre generalul Thiha Latt? Alt gsc n alt traist, recunoscu americanul. Conduce NIB cu mn de fier care perie toate serviciile birmaneze, cum ar fi Bureau of Special Investigations, Poliia politic, Military Intelligence Service, cel mai periculos dintre toate i Lon Htein, fora de securitate specializat n organizarea represiunilor. Aparent, a rmas n afara masacrelor din septembrie 1988. Din numeroase surse ale noastre, am aflat c raporturile lui cu Ne Win sunt sub orice critic. Anul trecut, a protestat cnd au schimbat bancnotele i i-au nenorocit pe birmanezi.

33

Asta ce mai e? O nebunie curat! oft americanul. n septembrie 1987, guvernul birmanez a hotrt ncepnd de a doua zi c bancnotele de aptezeci i cinci, treizeci i cinci i douzeci i cinci de kyai nu mai au nici o valoare i le-au nlocuit cu hrtii de nouzeci i patruzeci i cinci de kyai. Aceast hotrre a ruinat muli birmanezi care nu prea folosesc bncile. De ce au procedat astfel? ntreb Malko. A fost decizia lui Ne Win cruia i place la nebunie cifra nou i multiplii acesteia. Astrologul lui, care este pasionat i el de numerologie, i-a optit c aceast schimbare i va aduce noroc. De altfel, toate deciziile importante au fost luate n zilele de 9, 18 i 27 Sngerosul masacru al studenilor a avut loc pe data de 18 septembrie Pe generalul Latt l mai ngrijoreaz i boicotul internaional mpotriva Birmaniei, continu Mike Roberts. Japonezii au anulat ajutorul i cer alegeri libere. Omologii notri japonezi ne-au ntiinat c Latt i-a manifestat n mod deschis dorina de a purta discuii n particular. Semna cu situaia din Romnia. Pn la urm, tiranii erau trdai tot de ai lor. Dac i face propriul joc? suger Malko. Americanul cltin din cap. Va fi spulberat ca Egon Krentz, n Germania Democrat! Aung San Suu-Kyi este o persoan foarte popular. Cred c avem o ans extraordinar. ansa era s se urce n vrful furnalului ca s vad dac frige Mike se scarpin pe burt. ncepuse s i se fac foame din nou. ntr-adevr, este o ar de nebuni, recunoscu Malko. S vi-l art pe generalul Thiha Latt. Scotoci prin nite dosare i scoase o fotografie n care erau mai muli militari, iar unul dintre ei era ncercuit. Avea un cap rotund, buze subiri i privirea fix. Malko o puse pe birou. Ce facem? Trimit imediat un telex la Langley, spuse Mike. Sunt obligat s am acoperire ntr-o situaie att de important. Vor

34

supune aceast hotrre ateniei Consiliului Naional de Securitate care se ntrunete chiar astzi. Vom primi un rspuns mine. Pn atunci, profitai c v aflai n Bangkok Dac vrei, vin s lum masa de prnz mpreun la Oriental. La revedere, spuse Malko.

Trecuser douzeci i patru de ore. Era a treia zi cnd Malko fcea plaj la piscina hotelului Oriental. Lng el, decoratorul Claude Dalle, sosit de la Tokyo, i etala pe ezlonguri ultimele creaii n faa japonezilor uluii. Soarele apunea, iar el se pregtea s plece, cnd zri silueta rotofeie a lui Mike Roberts care strbtea grdina. l strig pe american. Acesta se arunc ntr-un ezlong suspinnd ncntat. S-a rezolvat! Au fost de acord. Se pare c nu a fost prea uor, observ Malko. Grasul i terse faa. Neghiobii ia nu tiu nimic despre Asia. i-apoi, eful Centralei din Rangoon a fcut tot ce a putut ca s m mpiedice. n fine, i-am convins. Este o misiune de prim importan pentru care mi-au acordat o sum convenabil. Bine c am prieteni n Divizia Operaiuni. Cum se va concretiza din punct de vedere practic? ntreb Malko. Nu va fi simplu s trec n Birmania, fiindc este o ar nchis. George s-a ocupat de acest lucru de cnd ai venit, spuse americanul. Cum se are bine cu efii turismului birmanez, v va trece ca agent de voiaj. Acum au mare nevoie de dolari. n principiu, nu riscai nimic deoarece v vei ntlni cu eful serviciilor secrete Malko nu voia s strice bucuria efului Centralei din Thailanda. La urma urmei, era iarn, iar castelul din Liezen i cerea irul lung de reparaii, unele mai costisitoare dect altele. Elko Krisantem i teroriza pe muncitori, cci trebuia si mai i plteasc din cnd n cnd. n plus, Malko trebuia s nlocuiasc mobilierul distrus cnd a fost atacat castelul, un superb pat Ludovic al XV-lea, cu aplicaii din bronz auriu,

35

creaie a lui Claude Dalle. De aceea nu putea s abandoneze CIA i misiunile ei ngrozitoare. Cu ct lista succeselor se umplea mai tare, cu att i mergea vestea c putea s fac de toate. Iar ecoul ultimei misiuni n Columbia, ajunsese pn la Casa Alb. S presupunem c totul merge bine cu generalul Latt, ncepu el. Ce voi face pe urm? Un raport complet i detaliat pe care l voi trimite la Langley. Zise americanul. De acolo va pleca la Casa Alb, iar generalul Latt va fi prezentat oficial ca unul dintre protejaii notri. Bineneles, cu condiia s-i respecte toate promisiunile. Alegerile vor avea loc peste patru luni. Cum rmne cu Aung San Suu-Kyi? Trebuie neaprat s m ntlnesc cu ea ca s verific spusele generalului. Mike i zmbi cu rutate. Va fi primul test! i vei cere s v ntlnii, lucru pe care nu l-a fcut nimeni de cnd are domiciliu forat. Casa este nconjurat de santinele din doi n doi metri, iar personalul a fost nlocuit cu militari, numai btrnul ei secretar, U Tun, a mai rmas. Telefonul a fost ntrerupt, iar corespondena este verificat. Este rupt de lume. Bine, spuse Malko. M voi duce la Rangoon. n cazul n care ntlnirea mea cu generalul nu va fi tocmai idilic, ai prevzut cumva i o posibil ieire? Firete, confirm americanul. Haidei s halim ceva, v explic pe drum.

Malko i nota numere de telefon, n timp ce Mike se ndopa cu pilaf. ntinse degetul ca un crncior spre el. Fata asta. Andrea Meyer, este nemoaic. S-ar putea s v nelegei bine. Ne face mici servicii, netiute firete ntotdeauna de eful centralei. Soul ei este simpatic, dar are o meteahn: e pederast. Fugrete bieii ca un apucat. Ea cunoate bine Birmania i putei s luai legtura fr team c vei atrage atenia. Se ocup cu turismul n cadrul ambasadei noastre. Totui, fii foarte atent cnd vorbii la telefon. Mi-am adus de acas pistolul extraplat, spuse Malko.

36

Lsai-l la mine. Vi-l trimit prin valiza diplomatic. O s vi-l dea Andrea. Dar cred c nu vei avea nevoie. Toi spuneau la fel nainte. Vine i George la Rangoon? ntreb el. Nu tiu, recunoscu Mike Roberts, dar va organiza totul. Am stabilit o ntlnire n numele dumneavoastr. V ateapt mine diminea la agenia lui de voiaj. Cred c vei putea pleca peste dou zile. Va reui s obin repede viza. M vei ine la curent prin Andrea Meyer. Spunei-i ct mai puin lui Jack Mankoff, eful centralei, dac l vei ntlni.

George Kearod i ntinse lui Malko paaportul nou-nou pentru Birmania, valabil cincisprezece zile. Se gseau n birourile ageniei Skyline Travel unde americanul cunotea pe toat lumea. Thailandeza ncnttoare care se ocupa de cltoria lui Malko era amanta lui George i pufnea la toate glumele acestuia. Poftim, cu el nu vei risca absolut nimic, zise americanul n ncheiere. Suntei cazat la Strand Hotel, n centrul oraului, l-am anunat pe angajaii de la Myanma Turism din Rangoon c dispunei de mijloace proprii de transport i c suntei un prieten de-al meu. ndat ce vei ajunge, vei suna acas la mine cci bona mea, Myunt-Myunt, care este o karen, tie s conduc. V va sta la dispoziie mpreun cu Toyota. Luai muli dolari la dumneavoastr, cci tot ea i va schimba pe piaa neagr, cu 50 de kyai la un dolar, n loc de apte. Cum voi stabili legtura cu generalul Latt? Ye-We v va spune n seara asta. Ne ntlnim pe teras la Oriental, la ora opt. tii de unde s-l luai? De ce m ntrebai? Fiindc m-a sunat de diminea la hotel, dar nu eram n camer i nu a lsat nici un numr la care s sun. Ah, bine! George Kearod prea surprins, aproape contrariat, iar privirea i fugea mai ru ca de obicei. i ddu lui Malko un plic de la prietena lui. Suntei un agent de voiaj austriac n cutare de circuite

37

noi Cnd dorii s v ntlnii cu cineva n linite, ducei-v la mine. Nu sunt microbi, iar vecinii sunt obinuii s vad strini n casa mea. Rse cu poft. Nu uitai nici o clip c birmanezele nu poart chiloi, dei sunt foarte ruinoase. Dac i ridic poalele, nseamn c ai ncurcat-o! Acolo, nu exist SIDA. Bine c mi-am amintit, s luai ct mai multe cosmetice, cci la Rangoon nu se gsesc, iar birmanezele sunt toarte cochete. Este un mijloc de a le ademeni. Malko bg n buzunar biletele de avion, paaportul i voucher-ele16. George pru deodat extrem de nelinitit. i lu rmas bun rapid, iar Malko l vzu srind n primul sam-lo care trecu pe acolo. Micua thailandez tcu o plecciune i zise: Drum bun, Ule Malko. n aceast ar, nu i se spunea pe nume.

Malko se uita pe CNN n camera lui, cnd sun telefonul. Era vocea vesel a lui George Kearod: A intervenit o mic schimbare. Ne ntlnim la ora zece la Pink Panther, pe Patpong Road II. E bine? Da, fu de acord Malko. Mulimea de turiti nflcrai se nghesuia pe scara ce ducea la primul etaj al localului Pink Panther, unde se ineau spectacolele live. La parter, obinuitele go-go girls se zbenguiau pe scen, cam fr vlag. George Kearod l trgea dup el pe Ye-We, ncercnd s-i fac drum prin mulime. Malko venea n urma lor. Americanul Cunotea pe toat lumea. Portarul de la intrare l btu amical pe umr, iar o fat mbrcat numai n corset i conduse imediat la o mas de lng scen. Un chelner aduse o sticl de Jonny Walker i pahare. nc un local n care George era foarte popular. Oamenii se nghesuiser deja n jurul unui podium dreptunghiular pe care nu era nc nimeni. Un brbos i fcu semn americanului care i opti lui Malko:
Document prin care se garanteaz anumite servicii n turism (engl.) n.t.
16

38

El este patronul, mi-e prieten. Ye-We nu prea prea n apele lui i i rotea ntruna privirea parc nfricoat. Malko se aplec spre el i strig s acopere muzica: De ce ai vrut s ne ntlnim n dimineaa asta? George Kearod rspunse n locul lui: Are nevoie de bani Trebuie s-i dai o mie de dolari. Mai are doar douzeci de baths n buzunar cu care nu poate s-i cumpere dect orez. Nu-i aa Ye-We? Da, da, spuse tnrul birmanez, repetnd automat. Am nevoie de dolari. Tivita s se uite la Malko. Acesta nu nelegea de ce. Totui, lucrurile decurgeau normal. Se auzi sunetul gongului. O pereche se urc pe podium O thailandez n bikini destul de plinu i un biat extrem de slab. ncepur un dans erotic, dezbrcndu-se reciproc, fr prea mult tragere de inim. Turitii priveau mui i excitai. Acum fata se aplecase peste pntecele partenerului i i administra contiincioas o felaie. George opti la urechea lui Malko: Ye-We mi-a spus cu cine trebuie s luai legtura la Rangoon. Este o chinezoaic, patroana unui magazin de antichiti pe nume Chit-Kin, pe Bon-Tha Road, chiar n centrul cartierului chinezesc. La numrul 45, la primul etaj. Toat lumea tie unde este. i nu o s atrag atenia? Nu, pentru c se perind mult lume pe la ea. Practic, toi turitii intr n magazinul ei. Cum m va recunoate n cazul acesta? Foarte simplu. Cnd intrai, i spunei Lalli Wallo. Ce nseamn? Eti gras i frumoas! Este un compliment birmanez care se face femeilor. Nici un strin nu-l cunoate. i eu o salut mereu n felul acesta. A fost anunat de un mesager, dup instruciunile lui Ye-We. Pe scen, biatul se ridicase n picioare. Sexul era disproporionat n comparaie cu corpul, prnd i mai obscen. Se roti ncetior pe loc s-l arate spectatorilor, apoi i apuc partenera de mijloc i se afund n ea dintr-o dat, pn la rdcin. n local nu se auzea nici musca.

39

Pe figura fetei apru la comand o expresie de extaz, n timp ce biatul o pistona cu blndee. Din cnd n cnd i ridica un picior i o ntorcea cu spatele la el, retrgndu-i sexul ca s-l mai arate asistenei. Asculttoare, fata se aez n patru labe, iar el o posed pe la spate, acompaniat de strigte de prefcut plcere. Nu o s mai vedei aa ceva la Rangoon, ricana George Kearod la ureche. Locul cel mai vesel este barul hotelului Strand, dar seamn mai degrab cu un cimitir Singura distracie adevrat rmne alungatul obolanilor i vntoarea de gndaci. Malko i concentra toat atenia asupra lui Ye-We. Tnrul prea din ce n ce mai nervos, dar nu din cauza spectacolului. Se ntorsese cu spatele la el. Malko nu se simea n largul lui. De cteva ori, ntlnise privirea birmanezului i avusese impresia c voia s-i spun ceva, ns, ndat ce George i ddea seama, Ye-We se uita n alt parte. Malko ncerc s afle mai multe. Ai gsit o locuin? Figura tnrului se lumin. Da, da, pot s v dau adresa, o cmru pe Rajawithee Road numrul 65, la etajul al treilea. La parter este un anticariat. De fapt, eu dorm n depozit, dar am o main de scris i lumin electric. Malko i not adresa. Chiar dac nu avea timp s-l vad nainte de plecare, Mike Roberts i va face o vizit tnrului birmanez. Dar ceva l intriga. Se vedea clar c Ye-We voia si transmit un mesaj fr tirea lui George. Probabil, n legtur cu nite bani. Mine nainte s plec, trec s v aduc o mie de dolari. George Kearod aprob cu nflcrare. Dac ai putea s-i dai i o arm! La Bangkok, nu prea e n siguran. Agenii Securitii birmaneze i urmresc pe studeni pn aici, apoi i aresteaz sau i ucid. Mai muli prieteni de-ai lui Ye-We au disprut deja, iar cadavrele lor au fost descoperite n canale. i voi transmite acest lucru lui Mike, spuse Malko fr s se dea de gol. Deodat, Ye-We se ridic zmbind ca s se scuze i se

40

duse la toalet. Nu e n apele lui, observ Malko. Este foarte nervos, recunoscu George. i aici se simte la fel de ameninat ca n Rangoon. Ye-We se ntoarse dup spectacol. Dup cteva momente, fata apru din nou tot n slip, cu o sarbacan n mn. George i turn o porie zdravn de whisky i se aez mai confortabil. Dup cteva micri care se voiau senzuale, fata se culc pe spate pe o rogojin, cu picioarele deprtate, artndu-i sexul ras. Spectatorii i ineau rsuflarea. Malko simi deodat nite degete atingndu-l. I zri cu coada ochiului pe Ye-We care l apucase de mn Ori avea nclinaii contra naturii, ori voia s-i spun ceva. Intrigat, Malko nici nu se clinti. George i ddu un cot. Privii! Fata pusese o sgeic n sarbacan, apoi introduse un capt n vagin. ndrept tubul ctre un panou din apropiere de care erau agate vreo zece baloane de toate culorile i i ncorda muchii abdomenului. Se auzi un pocnet cnd unul dintre baloane se sparse nepat de mica sgeat. Izbucni un ropot de aplauze cnd fata introduse alt sgeat n tub i se aez n acelai loc Malko simi o bucat de hrtie ntre degete. Ye-We ncerca s-i dea ceva. George se ntoarse exact n acel moment i zri mna tnrului care o inea pe a lui Malko. Strlucirea lentilelor mpiedica s se vad expresia din ochi atunci cnd i ntlni privirea lui Ye-We. Tnrul i retrase imediat mna n care avea hrtia. Pocnetele ncepur s se succead. Baloanele se sprgeau pe rnd. Brusc, Ye-We ip uor. Malko zri nfipt n obraz una dintre minusculele sgei trase de fat care greise inta. Birmanezul o scoase cu grij, n timp ce ea i vedea de treab. George zise rznd: Las, c o s te aline dup aceea Ye-We surse ncurcat. Malko abia atepta s se termine spectacolul. Voia s rmn singur cu Ye-We. Se aplec spre el. Vrei s mai rmnei? Tnrul se ntoarse spre el. Malko vzu imediat c ceva nu

41

era n regul. Ye-We era palid, pupilele se micoraser i avea trsturile ncordate. Fr s scoat un sunet, alunec brusc de pe taburet i se prbui la pmnt. Malko se grbi s-l ridice, dar vzndu-i privirea fix, nelese imediat. Fata care arunca sgei i terminase numrul, se ridic i iei de pe scen prin partea opus. Spectatorii se ridicau fr s acorde nici o atenie corpului ntins pe podea. George se aplec deasupra lui Ye-We. Ce a pit? Faa birmanezului devenise deja vnt i cianotizat. Sgeata trebuie s fi fost nmuiat n curara, n cianur sau ntr-o otrav vegetal asemntoare George Kearod rmsese stan de piatr. Malko se ridic rsturnnd taburetul. S o prindem repede pe fat!

42

Capitolul IV.
Malko i George pierdur un timp preios pn i fcur loc prin mulimea compact a spectatorilor care voiau s plece. Dup aceea, mai pierdur cteva minute parlamentnd cu gorila thailandez care interzicea accesul n culisele de la Pink Panther. Cei doi ajunser n sfrit ntr-o cmru sordid, mobilat doar cu taburete i puternic luminat de nite becuri fr abajur, n care se nghesuiau artitii, brbai i femei laolalt. Unii stteau pe vine i cteva fete i refceau machiajul. Mirosea a parfum amestecat cu sudoare i cu un vag fum gras, specific Asiei. O u din fund se deschidea ntr-un coridor care ducea spre ieirea personalului. Malko se uit n jur. Fata cu sarbacana dispruse. Se ntoarse ctre George. ntrebai-le pe ele! Americanul le ntreb n thailandez, apoi i traduse lui Malko: A plecat imediat dup ce i-a terminat numrul. Mai mult nu tiu nici ele. Trebuie s-l ntrebm pe patron. Se ntoarser n salonul care se golea. Aruncaser un cearceaf peste cadavrul lui Ye-We, iar doi chelneri l pzeau. Chemai-l pe patron, l ndemn Malko pe George. Acesta se duse la bar. Malko se aplec peste cadavru, ridic cearceaful i se uit la minile birmanezului. Faa devenise acum de un albastru de ardezie. i desfcu degetele de la mna dreapt i lu bucica de hrtie. Dar nu avu rgazul s-o citeasc, cci George se ntorcea cu patronul, un european brbos, cu figur de maimu. Nu o cunoate pe fata aceea, spuse americanul. A nlocuit-o doar pe cea care fcea de obicei numrul. n Bangkok sunt vreo dousprezece fete care fac aa ceva. Trebuie s ateptm pn mine cnd va veni titulara. Mine, voi fi la Rangoon, zise Malko. M voi ocupa eu mpreun cu poliia thailandez. Brbosul se ntoarse fr grab ca s-i primeasc pe cei

43

doi poliiti care tocmai intrau. Era mai degrab suprat. Incidentul acesta va mai aduga o pag la irul celorlalte pe care le ddea ca s funcioneze fr dureri de cap. Malko i George nu mai aveau ce s fac, prin urmare, disprur. La parter, o grmad de turiti ateptau s nceap urmtorul spectacol. n timp ce mergeau pe Patpong Road, Malko ntreb: Cine l-a asasinat pe Ye-We? Agenii din Serviciile secrete birmaneze, spuse imediat americanul, li voiau demult pielea. Au pltit-o pe fata aceea pe care probabil o vor lichida. De unde au tiut c Ye-We se ducea n seara asta la Pink Panther? ntreb Malko. Nu tiu, mrturisi americanul. Ye-We a cerut s schimbm planul. Voia s vad i el cum este. Poate c i-a spus vreunui prieten. Da, sigur, zise Malko cu gndul n alt parte. Chiar de la prima lor ntlnire, Malko avea senzaia c George sttuse ca un zid ntre el i Ye-We. ns, de ce oare? Starea lui proast se accentua. Nu putem s-o gsim acum pe fata care fcea numrul n mod obinuit? Aa, vom putea ajunge la cealalt. Patronul nu tie unde st. Fetele i schimb mereu locuina. De-abia tie cum le cheam i nici nu-i pas. Aici nu le ofer nici siguran, nici contract. Le pltete lunar. Cnd dispar, e foarte bine. Nu e semn bun, observ Malko gnditor. De ce l-au lichidat serviciile birmaneze pe Ye-We, dac tot vor s colaboreze cu americanii? Nu are nici o legtur, spuse George Kearod. Asta este o nelegere de un secret absolut. Subordonaii generalului Latt nu sunt la curent cu acest lucru i i vd de treab eliminnd oameni ca Ye-We. Asta nu nseamn c Thiha Latt face un joc dublu. Dar e ngrozitor. M ataasem mult de YeWe. Se opriser la colul strzii Silom. n seara asta nu puteau face nimic. Bine, zise Malko. Sunai-l mine n jurul prnzului pe Mike i vedem ce va hotr.

44

George se tocmi ndelung cu un taximetrist, apoi plec spre Oriental. Moartea subit a lui Ye-We punea multe ntrebri. Chiar de la nceputul serii, studentul ncercase s-i transmit ceva fr tirea lui George Kearod, prin intermediul acelei buci de hrtie. Malko o despturi. Dar nu gsi dect un numr scris cu stngcie: 71 106 i un nume: You-Yi. ndat ce intr n apartamentul de la Oriental, el form numrul. Dar nu rspundea nimeni. Auzi n englez c numrul apelat era inexistent Doar dac nu cumva era un numr din Birmania. Mike Roberts putea s fac un pic de lumin. Contempl gnditor rul Menam Chao Phraya, pe care circulau cteva jonci.

Este un numr din Rangoon sau din Mandalay, spuse Mike Roberts, cci are cinci cifre. Ct despre nume, cred c e chinez, ns muli birmanezi sunt de origine chinez. Avei ncredere n George Kearod? l ntreb Malko pe neateptate. Grsanul l privi pe Malko puin ncurcat. El i povestise cum decursese asasinarea birmanezului, dar nu i mprtise i ndoielile sale. Da. Aa cum poi s ai ncredere ntr-un tip care lucreaz cu tine de aproape douzeci de ani Practic, este singurul nostru informator din Birmania. Ne-a furnizat o grmad de informaii pe care le-am verificat i a simpatizat cu micarea studenilor urmnd instruciunile noastre. Am controlat n mai multe rnduri ct de devotat ne este Nu are apucturi homosexuale, nici comunist nu e i nu prea are nevoie de bani. Birmanezii nu l au la mn cu aventuri cu femei? Americanul se strmb cu scepticism. George este celibatar. Nu au cum s-l fac s ciripeasc. Iar pentru ei, povetile de amor nu au nici o importan. Totui, Ye-We s-a comportat destul de ciudat, insist Malko. De ce se temea de George? n plus. Am avut impresia c americanul nu voia cu nici un pre s-l lase singur cu mine

45

Cu toate astea, v-ai ntlnit astzi cu el Este adevrat, admise Malko, dar ntre timp a murit. Oricum a vrut s vin i George. Mike Roberts i arunc o privire ngrozit. Doar nu credei c George ar fi comandat asasinatul. Nu mai sunt sigur de nimic, spuse cu pruden Malko, dar simt c ceva nu este n ordine. Poate c Ye-We nu avea ncredere n George dintr-un motiv strin de problema noastr. Sau poate c George tia ceva necurat despre el Oricum, suntem n cea. Vrei s v mai amnai plecarea? n glas i se citea puin tristee. Aceast misiune era copilul lui Malko nu voia s-i spun ce gndea. Americanul se grbi s continue: Dac nu plecai astzi, ne va lua ceva timp ca s reorganizm totul. Ct despre George, pot s bag mna n foc. Dorina lui de a-l vedea pe Malko ncepndu-i misiunea era aproape de plns. Din mil, dar i puin dezamgit, acesta spuse: Voi pleca aa cum am prevzut. Am un prieten la Criminalistic aici n Thailanda, zise imediat americanul. Voi ncerca s fac lumin n aceast poveste urt S-au mai ntmplat cazuri ca acesta. Serviciile birmaneze folosesc mult otrav i pumnale. Cred c nu este o coinciden dar este pielea dumneavoastr n joc i avei tot dreptul s nu m credei. Ba v cred, spuse Malko. Mike i exprim uurarea scond din birou o sticl de coniac Gaston de Lagrange nceput deja. Fiindc Malko se scuzase c nu bea alcool aa de diminea, americanul i turn o porie dubl ntr-un pahar imens i adulmec cu plcere. O s-l pun pe George n priz disear, cnd vom cina mpreun, ca s urmreasc ndeaproape ancheta poliitilor thailandezi. i voi transmite rezultatul lui Jack Mankoff, eful Centralei din Rangoon. Credeam c nu vrea s se amestece n povestea asta Mike rse uurat.

46

Totui, lucrm pentru aceeai misiune Este obligat s transmit la rndul lui ceea ce afl de la noi. n plus, este un tip simpatic. Cam prudent, atta tot. Malko se ridic. Bine, urai-mi mult noroc. M voi ruga pentru dumneavoastr n fiecare zi, spuse Mike Roberts.

George Kearod l atepta pe Malko n holul rcoros al hotelului Oriental. Cnd l vzu, veni repede spre el. Am nouti! A fost gsit fata care l-a ucis pe Ye-We. Unde? ntr-un canal, cu gtul tiat. Poliia thailandez ne asigur c a fost executat asear, dup ce i-a terminat numrul, i-au promis bani, dar au pltit-o n acest fel. Ticloii de birmanezi! Ancheta se oprea brusc. Malko vru totui s alunge suspiciunile care l chinuiau. Asear, Ye-We nu prea n apele lui, remarc el. Nu ai observat nimic? George l aprob energic. Da, tiu. Era un biat foarte sentimental. Logodnica lui a rmas la Rangoon i voia s-i transmit un mesaj. Eu l-am sftuit ct am putut s renune, dar nu m-a ascultat. Cred c inteniona s v roage pe dumneavoastr pe ascuns. Nu v-a pomenit nimic? Ba da, spuse Malko. I se luase o piatr de pe inim. n sfrit, acum tia de ce Ye-We se comportase att de ciudat. Mai precis, ce v-a spus? n fine, nu a avut timp s vorbeasc. Dar, chiar nainte de a muri, a ncercat s-mi strecoare o bucat de hrtie pe care scrisese un nume You-Yi i un numr de telefon. O mai avei? Nu, i-am dat-o lui Mike, dar nu spuse c tia numrul pe dinafar. Bietul Ye-We, oft americanul copleit de tristee. Era foarte sentimental ca toi birmanezii. El, care voia s-i

47

consacre ntreaga via revoluiei! n orice caz, s nu ncercai s luai legtura cu aceast You-Yi, cci este n mod sigur supravegheat. Kearod i scosese ochelarii i l fixa pe Malko cu ochii lui miopi. Era sincer suprat. Voi fi prudent, l liniti Malko. Totui, nu v mir acest omor? Nu n totalitate, rspunse americanul. Serviciile birmaneze i urmresc n permanen pe oamenii ca Ye-We i nu sunt deloc fiine subtile. Sper ca filiera pe care m-a ndrumat s fie cea bun, fcu Malko. Dumneavoastr nu venii la Rangoon? George cltin din cap. nc nu tiu, depinde de autobuze. Dac m voi hotr s vin, v voi anuna din timp. Nu v conduc la aeroport. Este plin de ageni care supravegheaz zborurile spre Rangoon. i strnser minile ndelung, iar Malko se urc n limuzina hotelului care l atepta.

Yangon Airport. Inscripia se etala pe toat lungimea unei cldiri albe i mizere. Lui Malko i trebui ceva timp ca s-i dea seama c Yangon era numele birmanez al capitalei Rangoon. Avionul Airbus aparinnd companiei Thai era foarte aglomerat, deoarece oamenii o preferau n locul companiei Burma Airways, ale crei aparate cdeau ca mutele. n zece ani, flota lor ajunsese de la cincisprezece aparate, doar la cinci Cu ea mergeau foarte puini strini, ci numai birmanezii, uor de recunoscut dup vemintele lor i civa thailandezi. Se aez la coad pentru formalitile de la vam. Aeroportul nu avea aer condiionat i atmosfera era ngrozitoare. n spatele poliitilor de la sosire, civa civili i cercetau cu suspiciune pe nou-venii. Erau agenii Serviciului secret. Controlar cu mare atenie valiza i servieta lui Malko. n sfrit, apru o birmanez micu de statur care l trase deoparte. Domnul Malko Linge, ncepu ea, sunt funcionar la Myanma Travel. Domnul George ne-a anunat s v trecem

48

la clasa VIP pentru c lucrai n turism. V-am rezervat cea mai bun camer la trand Hotel. V va duce o main pn acolo. Dur mai puin de o or pn i recupera bagajele Malko i gsi cluza la ieire, dup ce schimbase o sut de dolari la cursul oficial de apte kyai pentru un dolar. La acest curs, Birmania era mai scumpa dect Japonia Afar nu prea erau maini, ci o grmad de tricicluri, iar unele. Aveau cte un ata lateral. La bordul unui Peugeot vechi, merser pe un bulevard larg, mrginit cu vegetaie luxuriant i ntlnir autobuze verzi antice, n care oamenii stteau ca sardelele. Pietonii se plimbau pe trotuar. Erau foarte puine maini particulare. Parc era acum cincizeci de ani. Nite camionete mici de fabricaie japonez, marca Mazda, serveau drept taxiuri colective, cu dou bncue de o parte i de alta n care se nghesuiau vreo dousprezece persoane. Oraul semna cu un parc ntins, cu csue inundate de verdea. Cnd ncepur s coboare pe Kaba Aye Pagoda Road, cluza i art lui Malko acoperiul auriu al unei imense pagode. Shwedagon Pagoda, very beautiful! Era cea mai mare pagod din lume, cu dimensiuni impresionante. Vegetaia ncepea s se rreasc, fcnd loc unor largi bulevarde cu nenumrate intersecii, pline de bicicliti i de rice. Trotuarele gemeau de negustori n aer liber i de o mulime ameitoare. Brbaii i femeile erau mbrcai cu tradiionalele longyi. Malko zri catargele ctorva cargouri ancorate pe fluviul Rangoon, chiar vizavi de Strand Hotel. Cu o jumtate de secol n urm, ar fi fost unul dintre cele mai vesele hoteluri engleze. Astzi ns, cu coloanele de un ocru murdar i cu aparatele de climatizare care depeau ferestrele ca nite bomboane imense, construcia semna cu un diplodoc euat n mlul fluviului Rangoon. Interiorul acaju, cu plafoane imense i ventilatoare parc era un decor din romanele lui Somerset Maugham. Camerele erau aliniate de-a lungul unei galerii situate deasupra unei imense curi interioare. Ascensorul n care se urcase Malko se balansa cu un scrit nfiortor, dar l duse

49

totui la etajul su. Cnd biatul i deschise ua apartamentului, o grmad de gndaci grsui i rapizi se mprtiar n toate prile. Schelele ntunecau ferestrele, din tavan cdeau buci mari de tencuial, iar baia ar fi fcut de rs chiar i un lagr de concentrare. Apa cald curge doar de la opt, la opt i jumtate dimineaa, l inform biatul cu prere de ru. Totui avea telefon care era mai mult ca sigur ascultat. Malko ceru imediat numrul din Rangoon al lui George. i rspunse o femeie care nu vorbea prea bine engleza. Sunt un prieten de-al lui George i am sosit acum n Rangoon, spuse Malko. Yes, Yes, rspunse Myunt-Myunt. Vin s v iau La ce camer? Malko o inform i, dup ce nchise, form numrul Andreei Mayer. Tnra diplomat i rspunse imediat i discutar n german ca i cum se cunoteau de cnd lumea. Ea i vorbi foarte normal. Venii la mine acas s cinm, i propuse aceasta. V trimit o main la hotel. Dar devreme, pe la apte, din cauza interdiciei de circulaie.

Suntei ateptat jos, l anun centralista. Malko evit liftul astmatic i cobor pe scri. O birmanez tnr cu o figur fin i cu o coad lung mpletit se nclin n faa lui. Eu sunt Myunt-Myunt. Domnul George mi-a spus s m ocup de dumneavoastr. Am venit cu maina. Vrei s mergei n ora? Da, spuse Malko, vreau s merg puin pe la anticariate. Nu sunt prea multe, l avertiz birmanez i nu au mare lucru. Se puteau nelege destul de bine n englez Malko o urm pn la o rabl de Toyota pe care numai vopseaua o mai inea s nu se dezmembreze. Viteza a treia abia depea patruzeci de kilometri la or i i punea n pericol de moarte. Un abur uor ieea prin orificiile climatizorului, iar Myunt-

50

Myunt pndea cu groaz sughiurile motorului. Ea l purt pe bulevardele animate din centrul oraului, iar el privea fr pic de interes vitrinele magazinelor care ofereau false obiecte de anticariat i sculpturi n lemn. Cnd consider c a vzut destul, spuse: O cunoatei pe Chit-Kin? Birmanez o cunotea. Puin tulburat, era ct pe ce s treac pe rou, dar ddu napoi sub privirile uimite ale poliistului cu caschet alb. n ciuda traficului modest, se pare c birmanezii erau la fel de disciplinai ca elveienii. Trebuie menionat faptul c o amend se ridica la dou sute de kyai, adic jumtate din salariul lunar. Ajunser pe Merchant Street, unul din marile bulevarde din sud-vestul oraului i trecur pe lng Ambasada american. Aezat n mijlocul trotuarului de vizavi, un panou coninea urmtoarea lozinc: Jos cu homosexualii care pactizeaz cu imperialitii! Era delirant n ochii Juntei de altdat, bolnav de xenofobie galopant, toi strinii erau catalogai drept imperialiti. Chiar i sovieticii care i-au ajutat att de mult, nainte de a arunca mnua Dup ce trecur de nc trei blocuri, ajunser n cartierul chinezesc. Mirosurile erau altele, iar strzile i mai aglomerate. Myunt-Myunt se opri pe o strdu transversal, plin de gropi ca un drum african i i art un portic pe partea cealalt i o scar ntunecoas. Aici este Chit-Kin. Vrei s schimbai dolari pe piaa neagr? Malko i ddu trei sute i cobor. Dar vru s se suie imediat n main. Sute de peti uscai erau nirai pe trotuar ntr-o putoare ngrozitoare Travers n grab i intr pe culoar. Scara era neagr de murdrie. Cnd ajunse la primul etaj, btu la o u din lemn. Aproape imediat, se deschise o ferestruic aflat chiar vizavi de casa scrii n cadrul creia apru figura luminoas a unei chinezoaice. D Chit-Kin? ntreb Malko. Ferestruica se nchise. Dup cteva clipe, se auzi zgomotul unor zvoare, iar ua se ntredeschise i ptrunse ntr-o ncpere ticsit cu fel de fel de obiecte al crei miros l fcea s regrete duhoarea din strad. Putoarea de hazna l trsnea.

51

nghesuite peste tot i pn n tavan, zceau mobile, ppui tradiionale, tobe, lemnrie aurit, bibelouri. n mijlocul ncperii, un hamac era agat de tavan cu patru lanuri n care dormea ghemuit un btrnel. n fund, Malko zri o buctrioar de o mpueal respingtoare Chinezoaica ddu la o parte draperia care separa alt camer i mai dezordonat Malko descoperi cu uimire un pat mare cu baldachin, cu nite perdele chinezeti superbe, dar cam zdrenuite i alte obiecte de porelan nghesuite. n pat trona un monstru adipos i fr vrst. Alturi, zcea o ceac ciobit i un ceainic albastru de Hue17. Picioarele goale erau negre de murdrie, iar ochii oblici, porcini, erau ascuni de pleoapele grase. Chinezoaica i zise lui Malko n oapt: Daw18 Chit-Kin. ncercnd s-i ascund dezgustul, el reui s zmbeasc i zise: Lalli Wallo! Enormei chinezoaice i trebuir zece secunde c s neleag ce a vrut s spun Malko. Apoi izbucni brusc ntr-un hohot de rs sntos care i zguduia toate uncile, repetnd ntruna ce spusese el. Rdea cu lacrimi. Cuvintele lui avuseser efect. n fine, se liniti i ntinse mna grsulie, fcndu-i loc lng ea. Li se aduse ceaiul. Malko simi privirea viclean a chinezoaicei care l studia i simea n nri duhoarea ngrozitoare care domnea n ncpere. Chit-Kin rse din nou, murmurnd Lalli Wallo Vin din partea lui Ye-We, spuse Malko ncetior. Chit-Kin relu tonul serios i cltin cu gravitate din cap i opti: Da, tiu, am fost prevenit c vei sosi. Aici, nu exist nici un pericol, toat lumea vine s o vad pe Chit-Kin. De cnd venise Malko, ua din lemn fusese deschis doar de trei ori. Nou-veniii se instalau ntr-un col din camera mare i uoteau n mare tain. Chit-Kin avea o mulime de
Fost capital a Vietnamului, unificat de Gia Long n 1802 unde se gsesc palate, mormintele mprailor i temple. Msoar aproximativ 209 000 h. (n.t.) 18 Doamn (n.a.).
17

52

angajai. Li se aduse orez, iar chinezoaica i art regatul cu un gest amplu i ncurajator. Trebuie s cumperi ceva de la mine, astfel, agenii din Special Branch nu i vor da seama de nimic. Eu voi telefona n locul dumneavoastr. Scoase de sub pat un telefon vechi, form un numr i vorbi n chinez. Malko ncepu s examineze acel talmebalme, cutnd un obiect care se putea cumpra. Pn la urm, se opri la o cutie lcuit, vopsit n albastru care nu suferise prea multe stricciuni, n orice caz, legtura cu YeWe funcionase Nu ajunsese nc la generalul Thiha Latt, dar apucase un capt al firului. Cnd se ntoarse cu cutia albastr n mn, Chit-Kin nchisese deja i se ndopa cu orez. Ea cltin din cap n semn de aprobare. Foarte bine, este cea mai frumoas. i cea mai scump Se stric din nou de rs Dup ce se potoli, i relu tonul serios i spuse: O mie de kyai! Pentru ntlnire, mai trebuie s ateptai puin. Persoana o s vin. Ducei-v i stai alturi. Trebuie s-i primesc i pe alii. Se auzi nc o btaie n u. Aezat pe un scaun chinezesc ngrozitor de inconfortabil, Malko vzu doi brbai i o femeie care discutau n oapt cu Chit-Kin. Dup aceea unul dintre brbai rmase singur n picioare, ateptnd vreo zece minute pn catadicsi s-l primeasc. Se ncinse o discuie aprins jumtate n birmanez, jumtate n chinez. Oare cu cine se va ntlni? O tnr chinezoaic foarte palid deschise ua, innd un pachet ct o crmid n mn, nvelit ntr-un ziar vechi Malko zri printr-o crptur, nite bancnote de 90 de kyai. Se pare c regatul lui Chit-Kin era centrul nenumratelor afaceri dubioase. Ua se deschise n sfrit, n prag aprnd o asiatic de vreo patruzeci de ani, absolut superb, dei cam voinic. Era machiat cu mult grij, ntr-o rochie elegant, mulat, cu tocuri nalte, cu unghii lungi i roii. Intr n camera lui ChitKin cu privirea n pmnt i trase perdeaua. Dup cteva minute, Chit-Kin l strig pe Malko, cu o lucire

53

vesel n priviri. Musafira sttea cuminte pe marginea patului. Ea i zmbi cu cldur lui Malko, iar Chit-Kin spuse n englez: Daw May Sein. Este persoana cu care trebuia s v ntlnii. Este prieten foarte bun cu cel pe care l-ai vzut la Bangkok. Aceast fiin apetisant nu avea nimic n comun cu YeWe, studentul timid. May Sein ganguri ntr-o englez perfect: M bucur s v cunosc. Suntei prieten i cu George, nu-i aa? Da, recunoscu Malko puin mirat. Se pare c izolarea nu era tocmai punctul forte al birmanezilor May Sein rsuci un fir tras din ciorap i adug imediat: tiu de ce ai venit la Rangoon i pe cine vrei s vedei, ns aceast ntlnire trebuie s fie nvluit ntr-o mare tain. Se ridic, pregtindu-se s plece Cum pot s dau de dumneavoastr? o ntreb Malko. ndat ce voi obine un rspuns, v voi contacta eu. O voi suna pe Myunt-Myunt, bona lui George i i voi spune c trec pe la ea s iau nite Kalagas19. Voi avea un mesaj pentru dumneavoastr. Se ridic i i ntinse mna care prea s nu aib nici un os Malko nu tia c se afla ntr-un cinematograf birmanez. Oricum, May Sein era mai mult dect seductoare. Plec nvluit ntr-un abur parfumat. n aceeai clip, perdeaua fu dat la o parte de o mn nevzut. Apoi, Malko zri ncnttoarea fa ascuit i neted cu buze groase i roii cu nite ochi oblici i foarte negri. Era o femeie foarte tnr. Chit-Kin i fcu semn s intre. Malko i inu rsuflarea. Era mbrcat n vemntul tradiional birmanez, cu un soi de bolerou mulat pe pieptul destul de mare pentru o asiatic i un longyi roz care i strngea oldurile rotunde i foarte arcuite. Schimb cteva cuvinte cu Chit-Kin. La ordinul acesteia, fata se duse i scotoci ntr-un cufr i scoase nite rujuri i alte farduri pe
19

Tapiserii (n.a.).

54

care le bg imediat n geant, apoi le plti cu dolari ndoii cu mult grij. Prsi ncperea cu ochii n pmnt, sub privirea ireat a lui Chit-Kin, care izbucni n rs i zise: Cnd ai nite sni ca ai ei, nu rmi nemritat! L-ai vndut farduri? Chinezoaica cea gras spuse cu mndrie: Este singurul loc din Rangoon unde se mai gsesc. Cu toate c nu prea are nevoie. Este superb. A refuzat s se mrite cu un general pentru c nu-i plac militarii. Vznd c Malko tace, zise cu o lucire amuzat n ochi: Dac vrei s petreci o sear cu ea, trebuie s-mi aduci un cartu de 55520. Cu ce se ocup? ntreb Malko ntr-o doar. Este actri, ca i cealalt. O cheam You-Yi. n chinez, numele ei nseamn Floare ginga. Malko simi c pulsul o ia razna. ntmplarea i-o scosese n cale pe logodnica lui Ye-We.

20

555 State Express. igri englezeti, (n.a.).

55

Capitolul V.
A friend is waitting for you at the bar21. Vin, zise Malko. Era apte fix. Se ntorsese la hotel acum o jumtate de or direct de la Chit-Kin, cnd ncepuse s se ntunece. MyuntMyunt l lsase la Strand i i ddu ntlnire a doua ai. De cnd se ntorsese, se tot ntrebase dac s-o sune pe superba You-Yi sau s acioneze cu mai mult pruden. Probabil c telefonul din camer era ascultat i-apoi, You-Yi putea s-l aib la fel de bine sub supraveghere. Noaptea era ntotdeauna un sfetnic bun i pusese o cma din voal i un costum din alpaca, apoi cobor. La asfinit, nu mai era cldura aia sufocant Barul imens cu opt ventilatoare era absolut pustiu, n afar de o blond, sprijinit cu spatele de tejghea, care l privea intrnd. Malko fu izbit de la nceput de masca de o insolent senzualitate i de zmbetul animalic ce trda o infinit poft pentru plcerile vieii. Era o femeie impuntoare ai crei ochi cenuii l msurau cu o aviditate abia disimulat. Ca s nu rmn mai prejos, Malko o cercet i el cu privirea. Rochia dintr-o ln uoar, alb, se mula pe snii umflai i bine strni n sutien i se termina foarte sus pe coapse, dezvluindu-i picioarele lungi n form de fus. Cureaua, care i strngea puin cam tare mijlocul i pantofii cu tocul nalt, adugau un farmec vulcanic acestui ansamblu deja exploziv. Cu o naturalee absolut, ea l srut pe Malko, atingndui buzele ca i cum s-ar fi cunoscut de cnd lumea. Eu sunt Andrea Meyer, spuse ea. Bun-venit la Rangoon! Vocea era cald, cu un accent bavarez pronunat. Malko nu se ateptase la o asemenea surpriz. Dac agenii din NIB i supravegheau, vedeau doar o revedere oarecare. V mulumesc pentru c v-ai deranjat, spuse el. Oh, nu ai fi gsit casa n veci! Mai ales c se stinge
21

V ateapt un prieten la bar. (n.a.).

56

lumina, trebuie s cinm foarte devreme, nicht war? S mergem. El o urm pn la Mercedesul 190 n jurul cruia se adunaser deja civa gur-casc. O main ca asta valora salariul unui birmanez modest de-a lungul a zece secole. Andrea Meyer se urc la volan i merser pe Pansodan Street. Cnd trecur prin dreptul unei cldiri albe pzite de un poliist, cu bare la toate ferestrele de la parter, tnra nemoaic zise: Aici este sediul BSI. Adic al tipilor care ne vegheaz Au sute de informatori n ora. Liniile noastre telefonice sunt ascultate i deseori suntem urmrii. Dar nu se ating de noi, cci nu vor s aib necazuri cu strinii Dup cteva minute, ajunser ntr-o piaet rotund unde se ntlneau numeroase bulevarde. Andrea Meyer intr pe o alee neasfaltat, nghesuit ntre dou bulevarde, la captul creia se nla o cas mare n stil colonial englez. Holul era imens, cu lambriuri peste tot i tavanul foarte nalt. n dreapta, Malko zri sufrageria, iar pe mas, doar dou tacmuri Soul meu este plecat la Mandalay pentru cteva zile. Trebuie s m duc i eu, i explic Andrea. Ct despre Jack Mankoff, vrea s v ntlnii numai n cazul n care apare un motiv serios. tii foarte bine c nu-i place prezena dumneavoastr aici. n plus, birmanezii l supravegheaz ndeaproape. Nu este cazul s le atragei atenia. l ncuraja. Cnd vei primi pistolul meu? Cred c peste dou zile, dar fr ndoial, nu vei avea nevoie de el. Cnd nu sunt mceluri, ara este foarte panic Se instalaser n faa uii-ferestre la o mas joas, cu picior n form de panter din bronz ce susinea o plac din sticl, achiziionat, firete, de la Romeo. Andrea i ddu lui Malko un pahar de Cointreau cu multe cuburi de ghea i i lu i ea unul. Ridic paharul. Pentru sejurul dumneavoastr la Rangoon. Am primit ordin s v stau la dispoziie, dar nu tiu exact ce trebuie s facei.

57

Malko era stnjenit. Andrea nu era ndreptit s tie ce misiune i fusese ncredinat de CIA i nu glumea cu astfel de treburi. La urma urmei, ea nu era dect un strnger. Pn la urm, se mulumi s-i rspund: Am venit ca s iau legtura cu partizanii lui Aung San Suu-Kyi i s evaluez situaia. Andrea nvrtea cuburile de ghea n pahar i i adulmeca aroma. Se strmb. St ca un ghimpe n talpa guvernului militar, spuse ea. Cu ocazia ultimelor evenimente i-a ctigat o popularitate incredibil. Contestatarii aveau nevoie de un portdrapel. i au gsit persoana. De trei luni, are domiciliu forat i nu are nici o legtur cu exteriorul ca s nu se poat prezenta la alegeri. Japonezii au suspendat ajutorul ct timp va sta sub supraveghere. Iar birmanezii au nevoie cu disperare de banii lor Nu ca s cumpere arme cu care s trag n mulime. Dac o vor elibera, sigur va ctiga alegerile. Nu a vrea s fiu n locul generalului Ne Win Ea i mic piciorul, iar Malko zri n treact coapsa fusiform i lung. Acest tete-a-tete neateptat i fcea plcere. Dac toi strnger-ii CIA ar arta ca aceast tnr ncnttoare Andrea chicoti cu senzualitate. Mi se pare foarte ciudat s m aflu aici cu dumneavoastr. Suntei o legend a Companiei Avei ntradevr nite ochi aurii uimitori. Ce mai e pe la castel? Este binior, zise Malko zmbind, dar m cost o avere Ea se ridic. Venii la mas, nu prea avem mult timp. Se stinge lumina. Sufrageria era decorat cu tablouri superbe de pictori italieni, vesela fin i vinul rafinat. Un majordom indian i servise tcut un curry delicios, lux neateptat n aceast ar, n care domnea o penurie total. n lumina lumnrilor, ochii Andreei scnteiau, aruncndu-i lui Malko ocheade pofticioase. Dup ce terminaser de mncat, se duser pe canapea. O cunoatei pe o oarecare Chit-Kin? o ntreb el brusc. Andrea se uit la el amuzat. Observ c ai nceput s apreciai deja folclorul

58

birmanez! Ce persoan din Rangoon n-o cunoate pe ChitKin? Toi colegii notri brbai au avut de-a face cu ea. Ah, da? Este cea mai mare mijlocitoare din ora. Magazinul de antichiti este doar un paravan. De altfel, este foarte bogat i nu are nevoie s-i ctige existena. Se spune c are sute de lingouri de aur ngropate n grdina casei Dac avei nevoie de o birmanez ncnttoare, aproape virgin i supus, sau de o actri, ori de o bon care s v trezeasc dimineaa rsfndu-v, toate astea le gsii la ea. Conduce o reea de prostituie? Printre altele, are i un supermagazin cu lucruri care nu se gsesc pe la noi. Femeile au prins nravul s-i vnd farmecele n schimbul lucrurilor pe care i le doresc. Cum Chit-Kin se ocup att de mult cu piaa neagr, le face rost de tot ce au nevoie i mpuc doi iepuri dintr-o dat. Am crezut c Serviciile supravegheaz absolut totul Andrea rse vesel. Bineneles, dar ei sunt mai corupi dect ceilali. ChitKin suge de la dou oi n plus, cum este lesbian, ncearc mai nti fetele pe care le recomand apoi clienilor Prin urmare, este i ndrumtoare? Firete! Dar nu spune acest lucru tuturor angajailor. Cine v-a recomandat-o? George Kearod. Ah! Acest ah spunea mai mult dect cuvintele nsei. Andrea rmase pe gnduri, nvrtind mainal cuburile de ghea n paharul cu Cointreau. Malko o ntreb nedumerit: Mi se pare c avei reineri n legtur cu el. Cu toate astea, lucreaz pentru Companie de foarte mult vreme Este adevrat. Cteodat face treab bun i vorbete birmanez, ceea ce este vital pentru noi. n timpul evenimentelor, l-am vzut cu toii alturi de studeni i tiu c i-a ascuns la el. ns uneori este puin cam uuratic. i pe urm, nimeni nu tie prea multe despre viaa lui. Eu personal nu am ncredere total n el. Malko simi fiori reci pe ira spinrii. Nu era posibil ca ideea nebuneasc ce i ncolise la Bangkok s devin

59

concret. Mai ales acum, cnd venise la Rangoon. Iar George Kearod tia ce misiune are Trebuia cu orice pre s lmureasc lucrurile. Spunei-mi mai multe. Andrea i aprinse o igar. Nu ndrznesc, mrturisi ea. Sunt doar zvonuri. Aici, nouzeci la sut din ce se spune este fals. Anumite persoane au povestit c George a fost arestat i nchis timp de douzeci de zile de Military Intelligence, dar apoi i-au dat drumul Dac era adevrat, iar George ascunsese acest fapt celor de la CIA, nsemna c era extrem de grav. Se poate verifica? o ntreb el derutat. Foarte greu. Se deplaseaz mereu ntre Rangoon i Bangkok. n plus, noi nu avem informatori n interiorul Serviciilor birmaneze. Nici mcar japonezii nu au reuit. Numai thailandezii au fcut-o, dar ei spun verzi i uscate. Malko simea o rceal n spate. Dac birmanezii i cunosc misiunea, era n pericol de moarte. Andrea l fixa cu un aer nedumerit. Sunt sigur c nu mi-ai spus totul, oft ea. Nu trimit ei un om ca dumneavoastr doar pentru o evaluare. Ar fi putut s-o fac i George fr probleme. Malko prefer s tac. Trebuia s strng informaii cu orice pre. I cunoatei pe generalul Thiha Latt? Numai dup nume. Nu se arat niciodat aa cum o fac toi conductorii Birmaniei. Este cel mai inteligent din grupul lui. Un japonez care l cunoate mi-a spus c va fi n mod sigur viitorul ef de stat. n orice caz, n Birmania nu se ntreprinde nimic fr acordul lui. Coordoneaz Serviciile de Informaii care mpnzesc toat ara i a destrmat reelele de rezisten care abia se nfiripase. Din ce n ce mai bine. Credei c sunt supravegheat? Andrea fcu o strmbtur de ndoial. Nu neaprat. Pe dumneavoastr nu v cunosc. Dac vei lua legtura cu persoane sensibile, atunci i vei interesa. n situaia asta, nu v vor lsa n pace. n cel mai

60

ru caz, v vor expulza. Nu vor s aib probleme cu strinii. i aa le este destul de greu s stpneasc cazul Aung San Suu-Kyi. De ce? Cunoatei piesa lui Eugene Ionesco Comment sen debarrasser?22 Este povestea unui cadavru nchis ntr-un dulap care cretea i cretea ntruna Ei bine, cam aa e i cu asta. Aung San Suu-Kyi este oaia neagr a Juntei. Este o persoan fermectoare, cunoscut n strintate, capabil s catalizeze opoziia. Este fiica primului preedinte al Birmaniei i se bucur de un mare prestigiu. Au venit s-o asculte mii de studeni Oblignd-o la domiciliu forat, guvernul a crezut c o va neutraliza. V imaginai una ca asta? S nu aib dreptul s comunice cu nimeni de parc ar fi singur pe Lun! Au, ncercat s o murdreasc, dar nu au gsit cu ce. A emoionat toat strintatea. Vorbete japoneza, iar americanii i europenii o apreciaz foarte mult. Prin urmare, se fac presiuni asupra Juntei ca s fie eliberat. Numai c, dac o pun n libertate, vor pierde alegerile. Aa spusese i Mike Roberts. Nu au ncercat s o asasineze? Ba da, firete, ns ar fi fost prea mare tevatur. Malko i sorbea cuvintele. Toate acestea confirmau faptul c generalul Thiha Latt trebuia s-i scoat ct mai repede ghimpele din talp. Andrea se uit la ceas i oft. Trebuie s v conduc la hotel din cauza ntreruperii luminii. Malko se simea oarecum dezamgit. Sperase ca tnra nemoaic s-l invite n patul ei. De cteva ori n decursul serii, ea l privise cu o expresie tulbure. O urm la Mercedes. Cerul era plin de stele i aproape c se rcorise. Cnd rula pe un mare bulevard mrginit de un zid nalt de crmid, ea remarc: n septembrie 1988, aici au fost mcelrii cu mitraliera sute de studeni. Eu i-am vzut. Erau singuri pe osea. Semna cu un ora mort, chiar i n centru. Civa trectori rari i grbii ntorceau capul cu team cnd auzeau zgomotul mainii. Andrea vir n sfrit
22

Cum s scapi de un lucru? (n.t.).

61

pe Strand Road. Oamenii sunt nspimntai, cci religia lor i-a ndemnat ntotdeauna s fie panici. Or, n fruntea acestei ri, se afl o band de ucigai fr scrupule. Ca s se dezvinoveasc, se denun unii pe alii. Deci fii atent cu cine v ntlnii. Ajunser n faa hotelului. Andrea se ntoarse spre el cu un zmbet pofticios. Se privir cteva clipe, apoi, brusc, i apropie obrajii de Malko i i strivi buzele cu gura ei. Tnra se desprinse abia respirnd. ndat ce primesc arma dumneavoastr, v sun. Dac avei nevoie de mine, nu ezitai s m chemai. Soul meu este plecat toat sptmna la Mandalay. Malko privi Mercedesul ndeprtndu-se, nc ocat de ceea ce aflase despre George Kearod Ca s se liniteasc se gndi c, dac americanul fusese obligat s se rzgndeasc, singura persoan care fcuse acest lucru era aceea cu care avea el ntlnire: generalul Thiha Latt. Se afla n Asia, iar lucrurile erau deseori extraordinar de complicate.

62

Capitolul VI.
Generalul Thiha Latt trgea distrat din cheroot-ul23 su, legnndu-se ntr-un vechi fotoliu turnant, al crui scrit acoperea uneori vocea oaspetelui acestuia. Un btrn preot budist, aezat pe o bncu, blmjea ruinat cteva nume de opozani ai Juntei. Era unul dintre nenumraii informatori pe care i avea generalul care l asculta personal, din respect pentru vrsta lui naintat. Oamenii din, Special Branch descoperiser c se deda n mod regulat plcerilor crnii fragede. Dect s se retrag ntr-o mnstire ndeprtat, preferase s ngroae rndurile informatorilor folosii de NIB, convins fiind c nu putea fi bnuit de o asemenea activitate. Dar habar nu avea c toate confesiunile sale erau nregistrate. Un becule rou se aprinse pe biroul generalului, iar acesta i opri interlocutorul cu un gest ferm. Ceea ce mi-ai spus este extrem de interesant, ne vedem n curnd. Btrnul preot se ridic vioi i, nfurat n rochia lung de culoarea ofranului, dispru pe ua care ducea la lift, folosit n exclusivitate de anumii vizitatori secrei. eful Serviciilor secrete birmaneze stinse trabucul n scrumier. Organizaia lui ocupa etajul al patrulea din Ministerul Aprrii, un imens cadrilater plasat chiar n centrul oraului Rangoon, ntre Zoological Gardens Street i Shwedagon Pagoda Road, nconjurat de un gard de srm ghimpat, iar n exterior, de un zid din crmid nou-nou, strpuns cu mortiere din cinci n cinci metri. Totul era pregtit pentru o rscoal popular. Dispozitivul era completat de cteva foioare echipate cu mitraliere. Biroul lui Thiha Latt era situat pe col i avea vedere i spre Zoo i spre Simpson Road. Era o ncpere mare cu lambriuri din lemn natur, cu mobilier funcional i cu cteva fotografii pe un perete.
23

Trabuc ordinar fabricat din tutun verde (n.a.).

63

Ofierul aps pe butonul cu becule rou care se stinse. Aproape imediat, ajutorul su poftise o femeie elegant, foarte machiat, plin de bijuterii i avnd nite unghii lungi, roii. Umerii extrem de nguti contrastau cu pieptul somptuos, strns ntr-un ingyi24 tradiional. Femeia nainta cu pai mruni n ncperea imens, cu privirile n pmnt. Thiha Latt ocoli biroul i o conduse pe canapea. Mngie n treact oldul rotund acoperit cu longyiul mov. Ca i maestrul su, Ne Win, care fusese cstorit de apte ori, era nnebunit dup femei. Iar May Sein era cu siguran una dintre cele mai seductoare fete pe care o cunoscuse. Mingalo-ba25, spuse el cu amabilitate. Taminsa pibile26, rspunse actria cu voce mieroas. Ma Tehokai27, fcu generalul cu ochii strlucind de dorin nestpnit. La fiecare vizit a ei, generalul i amintea de prima lor ntlnire. Pe atunci, nu era nc o actri cunoscut n Birmania i o convocase tot n acest birou ca s-i reproeze c nu i pusese semntura n josul paginii unui manifest mpotriva guvernului. Se ateptase ca ea s-l ia de sus, ns, dimpotriv, fusese supus, aa nct el profitase i o violase cu blndee pe birou. May Sein era contient c, actri sau nu, el putea s-o trimit ct ar bate din palme la rebelii karen ca s le demineze cmpurile. Se privir n tcere cteva clipe. May Sein, care devenise informatoarea permanent a generalului, se bucura de anumite avantaje, tinuind secretul arestrii ei. n schimb, el primea vizite i momente plcute de relaxare. De cnd i vedea chipul pe toate afiele cinematografelor din Rangoon, n ciuda puterii pe care o influena asupra ei, l intimida puin. Un soldat intr, dup ce ciocnise la u i aduse ceaiul. Generalul Thiha Latt atept s ias i o ntreb: Ai adus veti bune? May Sein i umfl pieptul tiind ce efect avea acest lucru
24 25

Bluz birmanez foarte ajustat Bun-venit. 26 V deranjez? (Literal: Ai terminat orezul?). 27 Ce dulce eti. (n.a.)

64

asupra generalului. Persoana pe care o ateptam a sosit, spuse ea. El zmbi politicos, dar cu rceal. Am aflat. Nu-i scpa nimic din ceea ce se petrecea n Birmania. L-am ntlnit, continu May Sein i ne mai vedem. Excelent! izbucni Thiha Latt. Bucuros, turn n ceti cte puin ceai la fel de negru ca i cafeaua. Dup obiceiul rii, May Sein vrs puin n farfurioar, apoi sorbi lichidul din ea. i el fcu la fel. Dup ce le golir n acest fel, le umplur din nou cu ceaiul chinezesc i le bur dintr-o dat. De obicei de neptruns, generalul i afia acum mulumirea. Operaiunea complex pe care a iniiat-o cu cteva sptmni n urm i arta n sfrit roadele. Cel mai greu lucru se nfptuise. Cum este acest Kala-pyu? ntreb el. nainte s-i rspund, ea i ddu cu ruj buzele. Inteligent, blond cu ochi galbeni ca aurul. Cred c e periculos. Mai periculos dect alii? Nu este american, zise ea simplu. Thiha Latt surse fiindc apreciase remarca. Xenofob ca toi birmanezii, i detesta ndeosebi pe anglo-saxoni. Iat ce o s-i spui, ncepu el. Ea l ascult cu atenie, apoi, cnd se ridic s plece, spuse cu timiditate: Nu mai am nici whisky, nici igri. eful Serviciilor secrete se duse la dulap i scoase o sticl de Johnny Walker Blak Label i un cartu de State Express 555. Aceste produse valorau ct salariul lunar al unui funcionar modest. I le ddu musafirei i zise doar att: Servete Tatmadaw la fel de bine i n continuare. Profitnd c avea minile ocupate, o mbria scurt, lipind-o cu spatele de el, frecndu-se puin de fesele rotunde. May Sein se prefcu c nu observ. Atingerea cu mtasea longyiului mulat pe carnea tare era mbietoare. Thiha Latt avu puterea s ntrerup acest scurt intermezzo, iar May Sein se duse la u, lsndu-l pe general

65

ntr-o stare euforic. Dac lovitura i va reui, va fi stpnul Birmaniei.

Myunt-Myunt se instalase cuminte la volanul anticei Toyota, n faa hotelului Strand. Cum singura grij a lui Malko era s atepte telefonul lui May Sein, se hotr s mai croeteze puin pe marginea acoperirii lui. n Rangoon exist un centru comercial? ntreb el. Da, Bogyoke Market, rspunse ea. Acolo se gsesc de toate. Perfect, spuse Malko. Merser pe malul fluviului Rangoon, apoi o luar ctre nord i intrar pe Bogyoke Aung San Street, marele bulevard ce tia oraul de la est la vest, cu circulaie destul de rar, n afara autobuzelor verzi cu botul turtit care se trau ca rmele cu zece kilometri la or. Rangoon semna ntru ctva cu Delhi, cu bulevardele largi i umbroase, puin circulate i cu casele ascunde de vegetaia tropical. Aici se mpleteau toate stilurile, de la mastodonii din crmid roie, datnd din timpul ocupaiei engleze, pn la vechile case chinezeti cu balcoane i la complicatele construcii indiene. Erau puine cldiri moderne, ns peste tot se ntlneau pagode. n mod curios, acest ora budist avea mai multe biserici cu sgei nalte care depeau nlimea pagodelor, n afar de Shwedagon. Myunt-Myunt l ls n faa marelui magazin acoperit, Bogyoke. Bulevardul Bogyoke Aung San era mrginit de bariere metalice ca s-i mpiedice pe pietoni s traverseze, obligndu-i n acest fel s o ia pe enormele pasarele care treceau peste osea, dei traficul era aproape inexistent De ce au construit pasarelele? o ntreb Malko pe tnr. Ea i zmbi stnjenit. Oh, sunt aici de-acum un an. n timpul manifestaiilor, le permit soldailor s trag mai uor n mulime. Anul trecut sau plns superiorilor lor c era greu s trag de pe acoperiuri. Nici mcar Ceauescu nu se gndise la aa ceva Malko intr n centrul comercial Bogyoke. Toate obiectele de uz

66

casnic, esturile de bumbac i cteva bijuterii de o calitate ndoielnic se vindeau la preuri demne de Piaa Vendome. Civa copii l urmreau curioi. n final, cumpr harta oraului i o traist Shan din ln colorat, aa cum purtau pe umr toi birmanezii. Cnd se ntoarse, Myunt-Myunt cura carburatorul. Ea l puse repede la loc i l ateniona: Trebuie s cumpr benzin, cci nu prea mai am. A vrea s vd locul unde are domiciliu forat Aung San Suu-Kyi, i ceru Malko. Bona lui George Kearod privi n jur cu un aer speriat, ca i cum asfaltul ar fi avut urechi. O s v duc, spuse ea, dar nu pot s opresc i nici mcar s ncetinesc, fiindc mi iau numrul mainii i ne aresteaz. O luar spre nord, mergnd pe lng Grdina Zoologic, apoi pe lng Royal Lake. n stnga, se ivea din marea de verdea sgeata pagodei Shwedagon. Dup ce trecur de lac, oraul semna cu un parc ntins, presrat cu csue mizere, nite cocioabe din lemn pe jumtate drmate n care domnea populaia tcut i resemnat. ntr-un loc, era doar o stiv de scnduri, cci totul fusese demolat. Guvernanii i-a alungat pe oamenii care ocupau ilegal aceste cocioabe, i explic bona. Le-au dat locuine departe de centru, pe malul cellalt al rului Rangoon. n cazul n care au loc manifestaii, oraul este mai uor de controlat. n plus, dau bani muli pe noul teren. Altfel, nu apar n registrele administraiei i sunt trimii n nord, unde nu este nimic Ce regim grijuliu Urcar n continuare pe Kokine Road, depind grupuri de preoi buditi care cutau de mncare. Myunt-Myunt se opri deodat lng o femeie aezat la o tarab pe care erau aliniate nite sticle alturi de canistre. Cobor i se ntoarse cu cinci sticle al cror coninut l vrs n rezervor. Este benzin, spuse ea. Benzinriile au fost desfiinate. Prin urmare, cumpr de pe piaa neagr. Tnra karen o lu din loc, iar ceva mai departe ncetini cnd ajunse la o intersecie ca s vireze la stnga. Acesta este University Avenue, zise ea. Casa doamnei

67

Aung San Suu-Kyi este pe dreapta, acolo unde vedei santinelele. University Avenue mergea pe malul lacului Inya spre sud, mrginit de case plasate cu spatele la ap, ale cror acoperiuri se iveau din ntinse grdini tropicale. Malko zri imediat o gheret n care sttea o santinel narmat cu un G. 3. Dup o poart cu grilaj rou, se distingea o alee. Casa nu se vedea de verdea. La zece metri mai departe, mai era o santinel. n total, erau cinci. Pzeau faada pe o lungime de patruzeci de metri. Ei trecuser deja. Malko se ntoarse i privi nc o dat locul n care se gsea tnra femeie, de fapt, miza misiunii sale. Myunt-Myunt nu era n apele ei. Tresri. Cred c suntem urmrii. Un Jeep militar, oprit pe marginea drumului, porni n urma lor. Malko simi cum i se contract stomacul. Fusese imprudent. Sunt foarte nervoi, observ Myunt-Myunt. Le e fric s nu ia legtura cu cei din Vest. Acum dou sptmni, toi ambasadorii din Rangoon au venit i au defilat prin faa casei n semn de solidaritate, claxonnd cnd treceau. Ambasadorul Australiei a vrut s se opreasc, iar o santinel s-a apropiat de el, i-a pus eava putii de asalt la tmpl i i-a strigat: Bona-li, Kala-pyu!28 Iar ambasadorul a demarat ct a putut de repede. Cu asemenea adversari, regimul lui Ne Win se ndrepta vertiginos spre izbnd. Puin mai departe, Myunt-Myunt o lu la stnga pe Inya Road ca s ajung n centru. Jeep-ul merse drept nainte Era doar un control de rutin. Influena guvernului totalitar se fcea simit n toat teroarea ei, iar frica era aproape palpabil. Ne ntoarcem la hotel? l ntreb bona. Da, rspunse Malko, dar nainte, a vrea s dau un telefon. Avea proaspt n minte numrul lui You-Yi pe care i-l dduse Ye-We. Acum c Chit-Kin i oferise o acoperire ca s o poat aborda, voia s ncerce. Dar nu ca s scape de bnuieli n privina lui George Kearod.
28

Car-te de-aici, strinule! (n.a.).

68

S ne oprim s bem un ceai cu rom, i propuse tnra. Dup ce mai parcurser cinci sute de metri, ea opri lng o poriune de trotuar pe care se aliniau nite bncue ca pentru pitici. Aceste tea-rooms apreau zilnic pe nserat i erau strnse abia dup miezul nopii. Erau alimentate de la un restaurant din apropiere. Din aceste saloane de ceai frecventate n special de studenii rmai pe din afar din cauza nchiderii universitilor, plecau zvonurile cele mai ciudate. Se spunea c parautitii americani vor ateriza aici ca s-i alunge pe militari Myunt-Myunt i Malko se aezar la o mas foarte joas, c lui i ajungeau genunchii la gur i li se aduse un ceai mai negru dect catranul. La un moment dat, tnra karen se ridic i se duse n restaurant. Cnd se ntoarse, i opti la ureche: Este un telefon lng cas. L-am anunat pe patron. Stnd n picioare, Malko form numrul lui You-Yi. Rspunse o femeie care spuse ceva n birmanez. You-Yi? You are You-Yi? o ntreb Malko numaidect. Dup o clip de tcere, vocea timid i uimit zise: Yes. Who are you? Un prieten de-al lui Chit-Kin. Da, dar de unde avei telefonul meu? Ea mi l-a dat. V-am zrit asear la ea. Eram acolo cnd ai venit s cumprai cosmetice. Se ls o clip de tcere, apoi se auzi rsul jenat i cristalin. Ah, dumneavoastr erai strinul blond i nalt? Da, eu. Malko profit de momentul de tcere. A vrea s ne ntlnim. Am adus produse cosmetice din Thailanda. Nu mi-e prea uor, acum lucrez mult la un film. Am trecut pe acolo fiindc lucram pe o strad din apropiere. iapoi, nici nu v cunosc. Dar avem un prieten comun, spuse Malko, cnd v voi dezvlui numele, vei fi foarte surprins. Mi-ar face plcere s v vd, gsesc c suntei foarte dulce. You-Yi chicoti din politee.

69

Erai cu o femeie superb, zise ea. May Sein este una dintre cele mai cunoscute actrie ale noastre. Nu credei c este superb? Ar putea s v fie mam, spuse Malko, cu rea-credin. Acceptai s bem ceaiul mpreun? Dup cteva secunde de tcere, You-Yi spuse n sfrit: Unde? Nu pot s vin la hotel, este interzis. Pot s folosesc casa unui prieten care n momentul acesta este plecat din Birmania. l cheam George Kearod. Ule George! Suntei prieten cu el Exact, confirm el. M ocup de turism. Pot s vin n seara asta, i propuse You-Yi. Dup ce terminm de filmat. Dar nu voi sta mult Atunci, pe curnd, spuse Malko. V voi da tot ce am adus de la Bangkok. nchise i se ntoarse la bncua minuscul ca s guste din ceaiul cu microbi. n ciuda spuselor lui George Kearod, n mintea lui ncolise un grunte de ndoial n privina misterioasei You-Yi. Trebuia s o nlture.

Malko admira tapiseriile care decorau pereii salonului lui George Kearod. Aceste tapiserii birmaneze confecionate n toat ara erau foarte cutate de strini. Una dintre ele reprezenta o pereche n timp ce fcea dragoste pe o rogojin. Era cu siguran o comand special a lui George. Myunt-Myunt l condusese direct acas la american n vederea ntlnirii cu You-Yi. Ea parcase maina n curte i lsase cheia n contact, lucru care l mir pe Malko. i explic atunci c n Birmania nu se furau maini. Casa lui George era situat n cartierul rezidenial Golden Valley, destul de micu i fr cine tie ce confort. Practic, nu era mobilat deloc, n afar de cteva msue joase, nite pernue din mtase puse direct pe podea, un televizor i un video Samsung. Se ntreba dac logodnica lui Ye-We avea s vin. Nu o auzi venind pe Myunt-Myunt, mereu zmbitoare, care l anun: O persoan vrea s v vad. You-Yi intr n ncpere, strns ntr-un bolerou i un

70

longyi care detaliau toate formele corpului, buzele erau date cu mult ruj, iar obrajii i fardase cu o pudr maro care o fcea s semene cu o indianc n vremea rzboiului Vznd cum o privete Malko, ea rse jenat. Da, tiu c vou, strinilor, nu v place tanakha! ns fardurile cost o avere la noi, iar eu m machiez aa doar pentru filmri. Myunt-Myunt aduse ceaiul i se nclin. ndat ce plec. Malko i art actriei o cutie plin cu cosmetice. Iat ce v-am promis! De acum nainte, nu vei mai avea nevoie de tanakha Brusc, You-Yi se aplec spre el i l srut pe obraz, radiind de fericire. Oh, v mulumesc. Oricum, ea se descurca bine, cci pleoapele erau adumbrite cu puin fard verde, gura era perfect conturat, iar unghiile erau foarte lungi i lcuite. Era o ncnttoare fptur oriental, cu sni ascuii care umflau orgolioi boleroul. Malko, care i pusese pofta-n cui asear, dup micul flirt cu Andrea, simea nite furnicturi plcute n pntece. Bur ceaiul n linite. You-Yi se instalase lng el pe mai multe pernue. Uneori i surprindea privirea maliioas aintit asupra lui. Era mprit ntre dorina de a lmuri misterul mesajului de dincolo de mormnt al lui Ye-We i pofta pe care i-o provoca vecina sa. Aceasta roni cteva migdale n timp ce privea cu insisten tapiseria ce nfia scena erotic Cum vi se pare? o ntreb el. Ea se tulbur i i arunc o privire jenat i nelmurit. Malko puse mna pe coaps. Cu un surs ncurcat, ea l opri, dar ntoarse imediat capul spre el, se aplec i, asculttoare; deschise gura dndu-i un srut care nu avea nimic fresc n el ns, cnd simi degetele lui Malko desfcndu-i nodul rochiei, ea l opri i spuse cu blndee: Nu, nu am venit pentru asta. Nici nu ne cunoatem. Creznd c protesteaz doar de form, Malko insist i o rsturn pe spate. Se luptar cteva clipe, apoi i ddu seama c ea nu glumea. You-Yi se ridic puin ciufulit, roie

71

n obraji i cu privirea tulbure. Trebuie s plec, zise ea n timp ce se pregtea s se ridice. Cum rmne cu fardurile? El i ddu pachetul. You-Yi i arunc o privire surprins i spuse cu o urm de ironie: Grsana de Chit-Kin v-a spus c o s m culc cu dumneavoastr? i v-a cerut bani pentru c v-a dat numrul meu de telefon! Mereu face aa. Dar eu nu sunt cum crede ea. Nu fac dragoste cu toat lumea. Malko i puse n poal pachetul pregtit pentru ea. Nu ai venit degeaba, i spuse el zmbindu-i. Nu cer nimic n schimb You-Yi deschise cutia cu cosmetice i o cercet ncntat. Apoi l srut cu tandree pe obraz i ganguri: Mulumesc, suntei foarte amabil. C veni vorba, mi-ai spus la telefon c avem un prieten comun. Dup ncercarea de a o seduce, Malko se jena puin s-i pomeneasc de Ye-We. i ascunse stnjeneala ntr-un zmbet, dup metoda asiatic. L-am ntlnit pe logodnicul dumneavoastr la Bangkok. You-Yi se uit la el sincer surprins. Pe logodnicul meu? Dar eu nu am nici un logodnic Acum venise rndul lui Malko s fie mirat. Simi un val de adrenalin inundndu-i arterele. Cineva minea. Ori Ye-We, ori George Kearod Sau You-Yi. Insist ca s elimine orice urm de ndoial: Nu avei un prieten, n fine, un brbat cu care facei dragoste? Ea cltin uor din cap ntristndu-se dintr-o dat. Nu. Am avut un prieten care a fost ucis n timpul evenimentelor de o rafal de mitralier, iar soldaii l-au decapitat cnd mai tria nc Nu cunoatei un biat pe nume Ye-We? o ntreb Malko. Ye-We? De data asta, You-Yi tresrise, iar privirea cpt o lucire. Se uit fix n ochii lui Malko, cu trsturile ncordate i l ntreb cu un soi de curiozitate:

72

L-ai cunoscut pe Ye-We? Unde? La Bangkok, el mi-a dat numrul dumneavoastr de telefon. De ce m-ai minit? Pentru c nu am vrut s-i pronun numele la telefon. Tnra se aplec spre el, iar cuvintele i se nvlmeau n gur. Unde este? Ce face? Cum l-ai cunoscut? Prin intermediul lui George Kearod, spuse el, rspunznd mai nti la ultima ntrebare. Dar i s-a ntmplat ceva. Ce anume? Ea aproape c strigase. A murit. El i povesti ceea ce s-a petrecut, dar nu-i aminti despre CIA. i spusese doar c l cunoscuse pe Ye-We prin intermediul lui George Kearod. You-Yi l asculta sorbindu-i fiecare cuvinel. Dup ce termin, ea l ntreb cu tristee: De ce ai venit la Rangoon? Ye-We mi-a cerut s iau legtura cu cei din Rezisten. Cu prietenii lui Aung San Suu-Kyi! Cu Rezistena! exclam ea. Dar cu cine v-a spus Ye-We s v ntlnii? Malko se simi brusc n mijlocul unei tragice nenelegeri, dar nu putea s mearg mai departe fr s afle mai multe. Dac nu suntei logodnica lui Ye-We, atunci, cine suntei de fapt? Se pare c, pe de o parte, trebuia s v contactez, iar pe de alta, m-a trimis la altcineva. La cine? De data asta nu mai strigase, dar ochii i ieiser din cap. Cum Malko nu spunea nimic, ea repet ntrebarea, apoi, dup cteva secunde de tcere, spuse n oapt: May Sein, ea este, nu-i aa? Malko nu rspunse. ncurajat de tcerea lui, ea continu cu nencredere: Ye-We v-a trimis la ea? Da, spuse pn la urm Malko. Prin intermediul lui ChitKin. Actria rmase mult timp pe gnduri, cu privirea rtcit, apoi se ridic brusc. i spuse lui Malko gfind:

73

S nu-mi mai telefonai niciodat. Niciodat. Plecai din Birmania, cci suntei n pericol de moarte. You-Yi, ncepu Malko, cine suntei? Ce legtur avei cu Ye-We? Ea se ndrept spre u. Malko i bar drumul. Rspundei-mi! Altfel, nu plecai de aici! Ea ntoarse capul n alt parte i se roti. O zri prea trziu lund statuia lui Budha sculptat n filde. Cu o for nebnuit, ea l lovi cu violen n tmpl. Ameit, el i pierdu echilibrul i czu, pierzndu-i cunotina cteva secunde. You-Yi sri imediat peste el i fugi. El se ridic ameit, cu capul vjindu-i i alerg n grdin. Ajunse n strad exact n clipa n care o ric se ndeprta n vitez, disprnd dup col. Se uit prin livingroom tulburat. Oare ce nsemnase aceast panic brusc n care intrase You-Yi? i de ce era n primejdie?

74

Capitolul VII.
U Tun iei din vila lui Aung San Suu-Kyi, mpingnd bicicleta de care prinsese un co imens. Doi ofieri din Military Intelligence Service, cu figurile inexpresive, se urcar ntr-un Jeep fr numr i se luar dup el cnd ncepu s coboare pe University Avenue. Acest btrnel de optzeci i doi de ani era singura legtur cu lumea de afar a liderului Ligii pentru Democraie. Venea n fiecare diminea s-i fac piaa i s vad de ce mai avea nevoie, sub paza vigilent a oamenilor din Special Branch, care vegheau s nu intre n contact cu nimeni, dar mai ales cu vreun strin. U Tun fusese deja arestat i nchis, ns, dei intrase n opoziie, calitatea sa de vechi camarad de lupt al lui Ne Win l fcea invulnerabil. De altfel, la vrsta lui, nici nu mai reprezenta vreun pericol real n afara legturii lui cu Aung San Suu-Kyi Dup o jumtate de or, ajunse la Bogyoke Market i ls bicicleta la intrare. Cei doi ngeri pzitori veneau n urma lui. ncepu s fac turul tarabelor, economisind fiecare bnu, strigat de precupeele care l cunoteau i care voiau s-i vnd marfa. Unchiaule, vino s vezi ce orez frumos am eu! Nu ai mai vzut aa ceva! Sttu mult pe gnduri pn alese taraba unei bbue zbrcite, cu un longyi jegos, care i cntri o litr de orez cu douzeci de kyai kilogramul, n loc de douzeci i cinci. Cnd se uitar unul la cellalt, i zmbir. Mai cumpr nite banane, puin pete uscat, alte fructe, apoi plec ncrcat. Aung San Suu-Kyi mnca puin din cauza inactivitii i furiei. i confiscaser aparatul de radio i televizorul i i petrecea ziua scriind sau citind. Dup patruzeci i cinci de minute, moul se ntorcea tot pe University Avenue. Puse cumprturile n buctrie i, ndat ce poliitii ieir, el deschise sculeul cu orez. ntr-un tub din plastic era o hrtie mpturit. U Tun o lu i se duse n living-room, unde tnra citea cu faa spre lacul Inya.

75

Am pus totul n buctrie, Daw Suu-Kyi, spuse moul. Ea se ntoarse i zri bucata de hrtie n mn. Se ridic citind, o lu i o bg n centura care i strngea longyi-ul. Amndoi se temeau s vorbeasc din pricina microfoanelor de care era mpnzit casa. Pe mine, spuse el. Pe mine, zise fata. Iei, i lu bicicleta i ncepu s pedaleze n soarele arztor. Aceast plimbare zilnic l obosea, dar el era singura legtur dintre sechestrat i Opoziie. Dac fcea un infarct, tnra nu mai avea posibilitatea s comunice i pe el l pzeau cu strictee, iar telefonul era ascultat. Avea mare grij s nu vorbeasc cu vreo persoan care nu era pe placul celor din MIS. De altfel, refuzase s se ntlneasc n mod oficial cu civa ambasadori.

Malko nu dormise bine, fiind cuprins de grij. Myunt-Myunt i masase tmpla umflat cu o alifie de tigru, iar acum avea o vag migren. Ceva nu se lega n povestea asta. Plecase din hotel n zori i ncercase s o sune pe tnra actri dintr-o cabin telefonic. Dar nu rspundea. Urcase din nou n camer i ntoarse pe toate feele lucrurile aflate n ajun. Oare cine l minise? n timp ce reflecta, sun telefonul. Era bona. Vin s v iau, aa cum mi-ai cerut, l anun ea. Cum el nu ceruse absolut nimic, nsemna c era altceva la mijloc. El o atept n faa hotelului i se urc imediat n main. Daw May Sein vrea s v vad, l anun ea. V ateapt. Malko fu ct pe ce s coboare. Att timp ct nu clarificase misterul lui Ye-We, orice aciune era periculoas. Dac ns ar fi ntrerupt brusc orice legtur, consecinele puteau fi destul de grave. Cnd ajunse acas la George Kearod, vzu un Datsun parcat n curte. A sosit, spuse Myunt-Myunt. May Sein l atepta n salon cu o ceac de ceai n fa, chiar n locul unde sttuse ieri You-Yi. Ea i surse vesel lui Malko. Boleroul decoltat lsa s se vad snii generoi, iar

76

gura conturat cu grij prea pregtit s nghit pe loc un sex. Fa de majoritatea birmanezelor, ea purta bijuterii, iar nemachiat, era i mai distins. Ea arunc o privire la ceasul cu diamante. Nu am prea mult timp la dispoziie, se scuz ea. Avei nouti? Da. Trebuie s v ducei la Inya Lake Hotel, pe la ase. Ca n fiecare smbt, n salonul pentru banchete va fi o nunt. Amestecai-v printre invitai. Cineva va lua legtura cu dumneavoastr. Cine? U Ba Tan, un profesor. El va organiza etapa urmtoare. Malko tresri. De ce attea msuri de prevedere? Credeam c generalul are puteri depline Actria i zmbi cu subneles. Chiar are, dar este necesar ca subordonaii s nu afle c are legturi cu dumneavoastr. Se uita n ochii lui cu nepsare. De ce v asumai asemenea riscuri? o ntreb el. Este extrem de periculos. May Sein i arunc o privire comptimitoare. Pentru c viaa a devenit insuportabil! Depindem de birocrai obscuri n toate domeniile. Totul trece pe la militari. Ne trebuie o schimbare Dar Thiha Latt nu este un militar? Ba da, dar a fost crescut n Anglia. L-a interesat foarte mult cinematografia. Datorit lui, eu nu am avut niciodat probleme, dei m opun regimului. Prin urmare, avei ncredere n el? n pofida funciilor pe care le deine? May Sein i zmbi cu tristee. La noi, nu poi avea ncredere n nimeni. Trebuie s te temi de tot ce auzi. Chiar mine, a putea fi arestat i torturat, dei sunt actria cea mai cunoscut din ar i nimeni nu ar mica un deget. Aung San Suu-Kyi este alt soi, ea vrea democraie cu orice pre. Se ridic. Trebuie s m ntorc la lucru.

77

Unde pot s v ntlnesc? o ntreb Malko. Prefer s v contactez eu, telefonul meu este ascultat. Peste dou sau trei zile, voi termina filmrile i voi fi mai linitit. Vei veni s cinai la mine mpreun cu prietenii mei, actorii. Nu e departe de aici. Ea se duse la u, cnd deodat, privirea se opri la fardurile lui You-Yi. Ia te uit, se mir ea zmbind, ai adus cadouri? Le-am adus unor prieteni, spuse Malko. Dac vrei i dumneavoastr Cu plcere. Se aplec i lu cteva rujuri de buze pe care le bg n geant. El o conduse pn la main, iar ea se ntoarse brusc spre el. Orice ar fi, avea nevoie de o legtur cu CIA, cci era prea mult mister n aceast afacere. Singura persoan cu care putea discuta era Andrea Meyer. O sun la Ambasada american. Abia prinsese legtura, c ea i i zise: Medicamentele pe care le-ai cerut au sosit. Vrei s mncm mpreun? Bucuros, rspunse Malko. Cu aceast ocazie, a dori si mulumesc persoanei care le-a adus. Nu tiu dac va fi posibil, fcu Andrea Meyer dup o scurt ezitare. O s vd ce pot s fac. Malko nchise. n orice caz, mesajul ajunsese unde trebuia.

Mercedesul 190 se opri n faa hotelului Strand, iar Malko se urc numaidect. Andrea Meyer prea ngrijorat. Ce s-a ntmplat? ntreb ea. De ce vrei s v ntlnii cu Jack Mankoff? Asear, s-a ntmplat un lucru ciudat. Trebuie s iau neaprat legtura cu Bangkokul. Asta am neles, zise tnra. Vom ncerca s ne ntlnim cu el. Eu l-am anunat deja. Locuiete lng mine. Oficial, ne ducem la mine, apoi vom merge pe un drum nebnuit ca s ajungem la el. Numai c nu vom avea timp s mncm. Dup un sfert de or, ajunser acas la ea. Andrea urc peronul urmat de Malko i zise zmbind: Suntem singuri, le-am dat drumul servitorilor.

78

Nu li se va prea suspect? Andrea i adres un zmbet carnasier. Nu, primesc deseori prieteni cnd soul meu este plecat. Ei tiu de ce i chiar i distreaz. Vznd c Malko era mirat, ea continu: Soul meu este homosexual. Acum, face o mic orgie cu civa bieai la Mandalay De ce v-ai cstorit cu el? o ntreb Malko. Dumneavoastr nu n timp ce i turna puin Cointreau, Andrea i rspunse prea repede ca s fie sincer: A fost o greeal. Era foarte frumos i m-am ndrgostit nebunete de el. La puin timp dup nunt, l-am surprins ntr-o zi agitndu-se deasupra unui biat ncnttor. Asta m-a dezgustat n asemenea hal, nct nu am mai vrut s m culc cu el i m recreez n alt parte. Cnd ntlnesc un brbat care s-mi plac Malko recunoscu expresia pofticioas pe care o avusese la prima lor ntlnire. Cu o micare supl, se lipi de el i i simi pubisul apsndu-l energic pe al lui. Privirea i scapr i murmur: Ct de mult mi doresc s facem dragoste! Malko o simi lsndu-se moale pe el. Se desprinse de el cu prere de ru, sorbi puin Cointreau i puse paharul pe mas. Haidei, l ndemn ea, nu avem prea mult timp la dispoziie. Trebuie s v recuperai obiectul mai nti. Ea i ntinse pistolul extraplat pe care l strecur imediat n curea. Venii, spuse Andrea. Ea cobor n grab scara ce ducea la subsolul care se gsea la acelai nivel cu o grdin prginit, umbrit de tufiuri enorme. O crruie se afunda n verdea. Din cas, nu puteau fi zrii. n aceast parte a Rangoon-ului, casele se nvecinau cu terenuri virane sau cu poriuni din jungl. Parcurser o sut de metri i ajunser la un zid cu o poart. Andrea avea cheie. O rsuci n broasc i spuse pe un ton resemnat: Pcat c Jack este nsurat, altminteri, ar fi mult mai

79

practic i grdina efului centralei era n paragin, nconjurat de un zid nalt din piatr. Proiectoarele instalate pe faada casei imense inundau n lumin toat curtea o dat cu lsarea ntunericului. eful centralei era prudent. Malko i Andrea ajunser n faa uii din spate care ddea ntr-un holior pustiu. Andrea i art scara fr s scoat un cuvnt, iar Malko o lu pe urmele ei. Casa prea nelocuit. Cnd ajunser la etajul al doilea, ea mpinse o u i ptrunser ntr-o ncpere cu obloanele nchise, luminat de o lucire roiatic. Un brbat mic de statur, cu mustaa n furculi i figura fin, i ntmpin: Eu sunt Jack Mankoff, i spuse el lui Malko. Aici putem s stm de vorb. ncperea asta a fost deratizat de oamenii din Divizia Tehnic i nu mai sunt microfoane. n plus, tavanul i pereii erau acoperii cu plci mari din lemn de plut care mpiedicau propagarea sunetelor. n afar de un birou, mai era un imens seif, un fiet metalic, o mas joas i cteva scaune. Jack Mankoff i invit pe oaspei s se aeze. Pe mas zceau nite sandviciuri, o sticl de Johnny Walker i mai multe sticle de Coca-Cola. Asta e tot ce v pot oferi, ncepu eful centralei cu un zmbet de scuz. Buctarul a crezut c mnnc singur. Dac a fi comandat mai mult mncare, s-ar fi mirat i le-ar fi spus subalternilor n voce, i se citea o umbr de repro. V mulumim c ne-ai primit, spuse Malko. Eu am Americanul l ntrerupse ca s spun cu voce ursuz: Sper c nebunul la btrn de Mike nu v-a bgat prea tare n rahat. Eu am fost mpotriva venirii dumneavoastr la Rangoon, cci este prea periculos. Birmanezii sunt foarte ciudai. Dar Mike este ncpnat ca un catr i, colac peste pupz, s-a ndrgostit de Jeanne dArc Cel puin Malko era informat. Lihnit de foamea lu un sandvici cu unc i spuse: Ieri m-am confruntat cu un caz neobinuit i vreau s-i anun pe cei de la Bangkok. i relat pe scurt lui Jack povestea cu You-Yi. Americanul se trgea de musta, vizibil ncurcat. Dup ce Malko termin, el oft.

80

Nu avei nici o ans. ndat ce Andrea mi-a spus c vrei s v ntlnii cu mine, am luat legtura la Bangkok. Mike a fost nevoit s plece pentru patru zile la Chiang Mai. Acum trebuie s fie la rebelii karen. Am aflat doar c poliia thailandez nu a aflat nimic n plus despre uciderea lui YeWe. Iar despre You-Yi, eu nu am auzit niciodat, ceea ce nseamn c nu are importan. Eu nu m ocup de astfel de probleme. Dar exist cineva care v poate lumina n privina persoanei lui You-Yi. Este un preot budist pe nume Red Eagle, dar acum nu tiu unde se afl. Pentru Malko, problema era simpl. Trebuia s afle dac George Kearod fusese deturnat dintr-un motiv oarecare de birmanezi. ns, n cazul acesta, Ye-We era complice i toat afacerea se nfierbnta. Jack Mankoff cltin din cap. Dac a fi n locul dumneavoastr, a lua primul avion spre Bangkok Toat povestea asta pute Toat filiera asta de apropiere de generalul Thiha Latt vi se pare normal? ntreb Malko. Jack Mankoff termin de mncat sandviciul i spuse: Da. May Sein este amanta lui. Btrna Chit-Kin suge de la dou oi, iar acest U Ba Tan este un fel de interfa ntre colonia strin i regim. Soia lui mpreun cu el i fac serviciul de a transmite mesajele. n orice caz, cineva a minit. Fie c a fost Ye-We, George Kearod, ori You-Yi. Sau deopotriv toi trei. ns, acest lucru este extrem de grav. Dar mai ales periculos pentru dumneavoastr. Cu toate astea, am auzit de acest Ye-We. Un lucru este clar: s-a jertfit n timpul evenimentelor. Ct despre George, el este unul dintre agenii favorii ai lui Mike. n fine, dumneavoastr tii c n meseria noastr nu eti niciodat sigur de nimic sta este i farmecul, conchise el cu un zmbet ironic, n timp ce se tergea la gur. Se ridic. Ar fi mai bine s plecai. Eu sunt una dintre intele favorite ale Serviciului Militar de Informaii. Haidei s v art. l duse lng fereastr. Fcuse o guric ntr-un oblon. Malko zri intrarea principal a vilei, un drumeag i, chiar vizavi, un fel de caban pe margine, n care sttea culcat un

81

brbat. M supravegheaz zi i noapte, i explic eful centralei. Se ntoarse i ridic o hus gri care acoperea o serie de aparate de transmisie ultramoderne. Trebuie s trimit un rezumat al ntlnirii noastre la Bangkok, spuse el. Ce s le spun? Plecai sau mai rmnei? Rmn, zise Malko. Jack Mankoff l privi ndelung. Sunt obligat totui s v avertizez c, dac vor fi probleme, nu trebuie s v bazai pe mine c voi putea s v scot de aici. Eu am o misiune n aceast ar pe care nu pot s-o dau peste cap. V mulumesc c m-ai anunat, spuse Malko n timp ce ddea mna cu el. Prsi vila mpreun cu Andrea i auzir n urma lor cum pocneau ncuietorile de protecie. Cnd ajunse n grdin la ea, Andrea Meyer i spuse lui Malko: Jack nu este o jigodie, dar nu-l poate suferi pe Mike. Crede c v-ai format n acest viespar. Nu vrea s aib probleme, cci misiunea lui se termin peste trei luni. De fapt, eu cred c are dreptate, ar trebui s plecai. O s vd, zise Malko evaziv. Vila Andreei Meyer era cufundat n linite. Tnra se uit la ceas nelinitit. Trebuie s m ntorc la ambasad, oft ea. Dar am putea s lum cina aici. Oricum, n ora nu prea exist restaurante. Cu plcere, spuse Malko, imediat dup ntlnire. Ea nu l ntreb cu cine, ci se lipi strns de el i i murmur la ureche: Disear o s v fac s regretai c nu m-ai ntlnit mai devreme. Vei vedea diferena dintre mine i toate femeile orientale care nu tiu s fac dragoste ca lumea. El i zmbi politicos. Deocamdat, vulcanica Andrea nu se situa n topul preocuprilor sale. Ca i n Columbia, prevedea ceva putred n aceast situaie din care voia s ias ct mai repede. Oare ce i rezerva ntlnirea de la Inya Lake Hotel? Putea s-i sfrme mintea, c tot nu i ddea seama de ce

82

birmanezii se osteneau ntr-att ca s prind n curs un amrt de ef de misiune din cadrul CIA. Acesta era i motivul pentru care nu renuna nc. Doar dac nu mai era i altceva. Da ce anume?

83

Capitolul VIII.
Inya Lake Hotel simboliza n totalitate graia construciilor staliniste din anii 30, cadou din partea Uniunii Sovietice oferit Republicii Socialiste Birmania nainte ca aceasta s resping ideologia marxist Construit chiar pe malul lacului Inya, hotelul semna cu un imens pachebot din beton cenuiu, euat n adncul junglei. Malko ptrunse n holul solemn i nemsurat de mare. Magazinele cu amintiri situate n partea dreapt nu aveau clieni, dar nici la bar nu era nimeni. Hotelul prea nelocuit, complet prsit. Drept n fa, Malko zri un coridor larg ce ducea ntr-un ir de saloane. Aici mai era ceva animaie. Mulimea glgioas se nghesuia la ua slii celei mari. Noaptea se lsase de un sfert de or, n timp ce strbtea oraul, stnd inconfortabil pe bancheta din lemn a unui Mazda transformat n taxi colectiv. Privi n jur. Civa birmanezi n longyi se uitau n gol mai mult ca sigur turntori iar un brbat mbrcat ntr-un costum european citea Daily Mirror. Perechi de birmanezi intrau n continuu n hotel, ndreptndu-se spre salonul n care se srbtorea nunta. Femeile erau machiate toate, elegante, n longyi-uri din mtase, iar brbaii erau mbrcai la fel, numai c vemintele lor aveau carouri. Judecnd dup burile revrsate i dup cantitatea de bijuterii, acetia erau profitorii regimului. Malko se amestec printre invitai, urmrit de privirile pline de nedumerire. Czuse ca musca-n lapte. Voia s se duc la bufet, cnd un birmanez i fcu loc prin mulime ca s vin lng el. Cnd ajunse n dreptul lui, i lu amndou minile i i le scutur uurel, aproape masndu-le. Ochii bulbucai exprimau o bucurie care nu avea nici o legtur cu situaia de fa. Eu sunt U Ba Tan, zise el cu preiozitate. M bucur s v vd aici! Malko l msur din priviri. Aproape c era fardat ca o femeie, cu obrajii pudrai i buzele groase date cu ruj. i mai

84

lipsea o fust crpat Haina brodat, foarte elegant, se asorta cu longyi-ul su n carouri albastre. Pn la urm i ddu drumul lui Malko i mai fericit: Drag prietene, May Sein ne-a promis c o s venii. Dar nu-mi venea s cred Vorbea o englez perfect, ssind abia perceptibil. V mulumesc pentru primirea fcut, spuse Malko. Venii s bei i s mncai, i propuse noul lui prieten. La bufet, i ntinse o farfurie plin cu ou de prepeli servite cu un sos foarte picant i un suc de mango. Birmanezii din jurul lor l mncau pe Malko din priviri, sporovind n limba lor. U Ba Tan se aplec la urechea lui: ndat ce va sosi i nevast-mea, vom merge la noi. Ne vom simi mai bine acolo. Suntei de mult timp n Birmania? De cteva zile. Cred c v ocupai de turism, continu birmanezul. Avem o ar att de frumoas, dar ne lipsesc mijloacele necesare. Acest hotel este cel mai bun din ora Vrei s-l vizitai? Fr s atepte rspunsul lui Malko, l trase spre hol. U Ba Tan plvrgea ntruna. Fcur nconjurul cldirii i ajunser lng piscina luminat i pustie de pe marginea lacului. U Ba Tan l prinse pe Malko de bra i i sufl la ureche: Aici nu ne ascult nimeni! tiu de ce v aflai aici. Soia mea a aranjat o ntlnire cu persoana pe care o cunoatei dup dineu, acas la mine. Acum este la un cocteil dat de Ambasada Japoniei, ns va veni curnd Malko simi totui cum inima o ia din loc. Nu i nchipuise c lucrurile se precipitau ntr-att Reveni la subiectul care l intriga din ce n ce mai tare. Avnd n vedere personalitatea celui pe care trebuie sl ntlnesc, de ce ai luat attea msuri de prevedere? U Ba Tan privi din nou n jur cu un aer conspirator. Pentru c i el este supravegheat chiar de subordonaii lui, spuse birmanezul. Generalul Ne Win se teme de toat lumea. Dac ar ti c prietenul nostru se ntlnete n secret cu strini i ce se ntmpl, l-ar mpuca pe loc. Luna se reflecta n lacul Inya, iar ambiana era parc dintro acuarel chinezeasc. Cine ar fi crezut c la mijloc era un

85

complot! U Ba Tan relu, strngndu-l n continuare pe Malko de cot. Soia mea i cu mine primim muli strini n cas, de aceea prezena dumneavoastr nu va atrage n mod special atenia. Se ntoarser n hotel. Acum se fcuse aproape rcoare. Malko era mprit ntre mai multe sentimente. Pe de o parte, emoia ntlnirii cu unul dintre efii Birmaniei, dar mai ales, tristeea datorat incidentelor nefericite care marcaser nceputul misiunii lui: asasinatul lui Ye-We i misterul care o nconjura pe You-Yi. Putea s-i sfrme creierii mult i bine, c tot nu va reui s ghiceasc ce motive aveau birmanezii s-i ntind o curs. n faa lui, U Ba Tan nainta n pai de dans ca o balerin. Poate c era un fals complotist, ns cu siguran, un adevrat homosexual i adres o privire de ndrgostit biatului de la intrare i se ntoarse brusc spre Malko, vesel, ca i cum ar fi aflat c vine Mesia pe pmnt. Daw Sandy, soia mea, a sosit! Sandy Nwe avea o figur care invita parc la dragoste. Malko vzuse rareori atta desfrnare n ochii unei femei. Era mic de statur, cu o gur prea mare pentru figura ei de pasre cu maxilare proeminente i nite ochi negri ca tciunele, strlucitori. Prul era ridicat ntr-un coc, ceea ce i scotea n eviden forma capului cu temporalii ieii n afar, fcnd-o s semene cu un craniu de mort. nainta spre Malko cu pai fermi, buzele se ntredeschiser ntr-un surs carnasier, lsnd s se vad dinii neregulai i i ntinse mna cu degete lungi i ngrijite. Bine ai venit la Rangoon! i ur ea cu voce groas de fumtoare. Sunt bucuroas s v cunosc. l strnse de mn cu fora unui brbat. Nu avea vrst. Trebuie s fi avut ntre treizeci i cincizeci de ani. Pieptul mic de abia i deforma longyi-ul tradiional. Vemntul, bine strns pe olduri, lsa s se ghiceasc un trup subirel i vnjos. Pantofii cu tocul de cincisprezece centimetri erau singurul adaos occidental la inuta ei, mpreun cu parfumul, bineneles Ea l lu cu familiaritate pe Malko de bra i l antrena spre ieire.

86

S-a fcut aproape apte, spuse ea. S ne grbim. O Toyota nou-nou condus de un ofer iei din parcare. U Ba Tan se urc n fa, lsnd-o pe soia lui n spate cu Malko. Este prima vizit n Birmania? l ntreb Sandy Nwe n timp ce i fixa o igar ntr-un lung portigaret. Da, spuse Malko. i v place? Este frumos, dar puin n afara timpului. Sandy Nwe rse rguit. Asta pentru c suntem sraci. ns Rangoon-ul este mai linitit dect Bangkokul i nu avem poluare. Malko vzu c o luar pe University Avenue i trecur prin dreptul reedinei lui Aung San Suu-Kyi. Ce coinciden! Vznd c se uit pe geam, Sandy Nwe preciza: Nu mergem prea departe. Pe Windermere Road, n apropiere de Golden Valley. Este plcut, mult verdea, iar vecinul nostru este un brbat ncnttor, ambasadorul Japoniei. Dup un kilometru, Toyota vir la stnga i intrar ntr-un parc imens cu multe vile, unele mai luxoase, altele mai puin. Casa n faa creia se oprir nu era peste msur de luxoas. Era o cldire mic alb, nconjurat de o grdini. Alturi, Malko zri cercul rou al drapelului japonez. Un servitor se grbi s deschid poarta cu grilaj, dup ce fusese anunat cu un claxonat. Coborr toi trei i intrar ntr-o ncpere lung. n partea dreapt, pe o etajer imens, erau nirate vreo dousprezece statui cu cteva ofrande n fa. Se auzi din nou rsul rguit al lui Sandy Nwe. Soul meu este foarte credincios. Crede c toate aceste spirite ne apr. Ajunser ntr-o sufragerie banal n care masa era aezat. n faa mesei, un televizor Akai era deschis. Era ora cnd se prezentau tirile. Ca n fiecare sear, civa militari cu zmbetul pe buze ofereau daruri oamenilor din provinciile ndeprtate pe fondul unei melodii populare. Aceast propagand masiva i stngace era, teoretic, destinat s lege mai mult populaia de Tatmadaw, armata sacrosanct,

87

care o mcelrise cu atta voie-bun n urm cu cteva luni Malko, care se ateptase s-l gseasc pe generalul Thiha Latt, fusese dezamgit cnd vzu doar trei tacmuri. Am pregtit o mncare tipic birmanez, care se numete mohingha, i explic Sandy Nwe. Sper s v plac. Abia se aezaser la mas, c apru imediat o fptur ciudat cu un platou din care ieeau aburi. Era o feti ce nu prea s aib mai mult de doisprezece ani, mbrcat n vemntul tradiional i descul. Pe Malko l frapa figura acesteia. Parc era o hetair! Ochii erau fardai cu mov, cu pleoapele alungite cu paiete argintii, iar dou cercuri roiatice de tanakha i colorau obrajii. Gura imens i prea roie semna cu un far n noapte. Puse platoul pe mas fr s spun nimic i fr s zmbeasc, iar cnd se ndrept spre buctrie, Malko observ prul lung care i acoperea fesele. Sandy Nwe i surse vesel. Ea e Wendy, nepoica mea. i place la nebunie s se machieze i vrea s ajung vedet de cinema ca May Sein. Nepoica mai aduse un platou cu nems. Ea l aez n faa lui Malko i i arunc o privire grea de femeie cu experien, care l fcu s se simt stnjenit. I privea cu o expresie denat i nesntoas cu ochii ei prea fardai. Dup aceea, i trecu minile ncet peste pieptul fraged, apoi peste pntece, se ntoarse pe clcie i plec. El gust puin din mohigha. Semna cu un curry amestecat cu sup de pete n care pluteau cteva buci de banan Din fericire, mai avea i orez, nems i crevete prjite. Nepoica Wendy se ntoarse cu fructe. Mango, litchi29 i banane. Discutau despre lucruri nensemnate. Dup ce gust ultimul fruct, U Ba Tan se ridic zmbind politicos. Sunt nevoit s v las, spuse ea. Sunt puin cam obosit. Malko abia apuc s-i strng mna. tia c birmanezii obinuiau s se ridice de la mas imediat ce terminau de mncat. Sandy Nwe i dezveli dinii neregulai ntr-un surs: Soului meu i place s se culce devreme. Chiar dac nu ar fi stingerea, s-ar bga n pat foarte devreme.
29

Arbore tropical cu fructul su (n.t.).

88

Abia era ora opt Se ridic i ea. Venii s bem ceaiul. Ea o lu nainte i ptrunse ntr-o ncpere mic cu podeaua acoperit de pernue din mtase, ce formau un amestec confortabil. Malko descoperi ntr-un col un televizor i un video Akai. Sandy Nwe se aez lng o msu joas pe care se gsea un serviciu de ceai negru ca tuul. Un miros vag de cenu plutea n ncpere, iar linitea era absolut. Cnd vine persoana cu care trebuie s m ntlnesc? o ntreb Malko. Sandy Nwe se uit la ceas. Peste vreo dou ore. Avem timp. Malko se gndi c Andrea va nnebuni de furie Cum rmne cu interdicia de circulaie? Pe buzele groase nflori un surs amuzat. Pentru el nu exist aa ceva. Ea, trase sertarul de la msua joas i scoase un tub lung maro. O pip pentru opiu. Dup aceea, scoase pe rnd toate cele necesare: acele, lampa i micile cuburi negricioase. Dup ce aprinse lampa, lu o bil de opiu i ncepu s-o nclzeasc deasupra flcrii cu gesturi sigure i experimentate. Zmbi din nou. Este cel mai frumos moment al zilei, zise ea oftnd. Primesc acest opiu direct din regiunea Shan. Este din ce n ce mai greu de gsit. l transform pe tot n heroin. Ea trase cu nesa din pipa lipit de buze, apoi sufl fumul cu voluptate. Trase de vreo trei ori. Deodat, Malko simi prezena cuiva n camer. ntoarse capul i o descoperi pe nepoic n cadrul uii. Pulsul crescu brusc. Numai prul foarte lung i acoperea goliciunea. Fr haine, corpul prea mai puin copilros, nainta ca o somnambul spre Malko i Sandy, apoi ngenunche cu graie n faa lui, uitndu-se fix la pantalonul lui. Mirosul fad al drogului fcea imaginea s par i mai stranie. Cteva clipe, se auzir doar zgomotele fcute de pip, apoi Sandy spuse cu vocea ei rguit: Nepoica mea este prea tnr ca s fumeze opiu, dar i place s-mi in companie. Malko tcu. Oare ce semnificaie avea scenariul acesta? Sandy Nwe voia s-i amgeasc vigilena sau era o mnrie

89

oriental? Deodat, ecranul televizorului se lumin. Sandy l porni din telecomand. Pe ecran, aprur dou personaje, un brbat i o femeie n costume naionale, care dansau pe o muzic strident. Fata nu se micase din loc Malko privea dansul distrat. Dar micrile se schimbar brusc. Brbatul se prefcea c o violeaz, nainta spre partener n salturi. Din pantaloni ni un sex de o lungime incredibil, uor curbat n sus, ca un iatagan. Dansatoarea fcu civa pai napoi, prefcndu-se nfricoat, iar Sandy se aplec la urechea lui Malko zicndu-i cu rsuflarea fierbinte: N-am vzut n viaa mea una att de mare! Pe ecran, dansatoarea sttea sprijinit de o mas. Brbatul veni lng ea. i deprta coapsele cu un gest brutal, o culc peste mas i, dintr-un singur elan, se afund n ea pn la rdcin. Dansatoarea se ls pe spate cu capul_ ntr-o parte, uitndu-se la spectatori i arbornd o expresie de ncntare. Dansatorul, simulnd pofta, i ridic picioarele i ncepu s-o pistoneze srind pe loc ca un crab. Malko era absorbit de aceast scen i tresri cnd simi o atingere uoar. Wendy se apropiase de el trndu-se pe burt, cu bazinul foarte cambrat. ncerca s-i elibereze virilitatea cu mare grij, cu vdita intenie de a-i oferi gura roie drept ofrand, sub privirile aprobatoare ale mtuici. V place filmul? l ntreb birmanez, ca i cum nu se ntmpla nimic n ncpere. Cu cteva figurante, ne-am gndit s nviorm puin vechiul nostru folclor. Din pcate, este ilegal. Observnd c intenioneaz s resping fata, ea continu cu vocea rguit: Lsai-o s-o fac. Ador acest lucru! Este jucria ei. Nu v fie team c nu mai este virgin de mult! A mplinit deja cincisprezece ani. Imaginea de pe ecran se schimbase. Femeia era urmrit de un satir, care n final o prinse, o ngenunche n faa lui i i smulse masca. Se prbui n momentul n care sexul se afund n crup. Malko o recunoscu pe May Sein. Sexul care o ptrunse ieea i intra uurel, perfornd deschiztura dintre picioare. Cel care o poseda era nfurat ntr-un soi de

90

cap aurie imens i nu i se vedea faa. Trndu-se ca o pisic naintea lui Malko, Wendy pndea ochi n ochi cu el ceea ce venise s capete. ns el o respinse cu hotrre i se ntoarse spre gazd. Spunei-i s m lase n pace! Un fulger de mnie strbtu cu repeziciune ochii lui Sandy Nwe. Suntei un prost, izbucni ea, nici nu tii ce pierdei! O face mai bine dect cea mai bun trf. ntinse braul ca pe un arc i o apuc pe fat de pr, o smulse din locul n care sttea i i atrase faa ctre pntecele ei. De abia atunci i ddu seama Malko c i desfcuse longyi-ul. i zri coloanele armii ale coapselor i triunghiul negru n care micua sclav i afundase asculttoare buzele roii i groase. Sandy se culc pe perne cu picioarele larg desfcute i pupilele dilatate. Urla de plcere. Pipi cu mna printre perne i scoase un falus din filde, sculptat cu miestrie ntr-un col de elefant. Ea l abtu asupra fetei ca pe un pumnal oarecare i, fr s ezite, l afund nuntru. Fetia tresri, dar Sandy ncepu un dute-vino cu obiectul n deschiztura ascuns, cu i mai mult nverunare. Wendy se zbtea ca un fluture nepat cu acul, fr s-i dezlipeasc gura de sexul pe care l onora. Sandy se uit la Malko cu privirea de nebun. Acum este rndul dumneavoastr! Vreau s-o aud zbiernd. Gesturile ei deveneau i mai rapide. Malko nu se clinti din loc. Brusc, Sandy slobozi un urlet puternic i rmase nemicat, cu gura ntredeschis. Fetia nl capul cu privirea nceoat, apoi se ascunse n ntuneric i se fcu nevzut, lsndu-i mtuica strbtut de plcere.

Am cumprat-o dintr-un sat n care murea de foame, i explic Sandy cu voce linitit. Prinii ei, care i-au ajutat pe rebelii karen, au fost mcelrii de soldai. Ea a fost violat de nenumrate ori. Asta i-a salvat viaa. De atunci, imediat ce vede un brbat, i se druiete. Este oribil, spuse Malko. Sandy Nwe ridic din umeri.

91

Asta e viaa. Va fi o nevast bun i supus care i va face brbatul fericit. Nimic nu o dezgust. Oricum, e mai bine dect s i se taie capul cum a pit mama ei. Cinismul ei era dezarmant. Filmul continua cu dansuri populare, ns pe Malko nu-l mai interesa. Se uit la ceas. Se fcuse zece fr cinci. Tot nu nelegea de ce fusese nevoit s asiste la un asemenea scenariu. O femeie se ivi brusc n pragul uii, apoi veni i opti ceva la urechea lui Sandy Nwe. Generalul Thiha Latt v ateapt, l anun birmanez pe Malko.

92

Capitolul IX.
Malko urc scara pn la primul etaj, iar nsoitoarea lui l pofti ntr-un birou mobilat doar cu o mas i cteva scaune. La mas, sttea un brbat mbrcat n uniform kaki, fr galoane i fuma un trabuc gros. Malko l recunoscu fr dificultate pe eful Serviciilor de Informaii birmaneze, generalul Thiha Latt, datorit fotografiei pe care i-o artase Mike Roberts. Faa neted i prul epos l fceau s par mai tnr de cincizeci i patru de ani. Era totui un moment important. Ofierul birmanez i adres un zmbet neutru, i fcu semn s se aeze i spuse ntr-o englez excelent, pe un ton monden: V mulumesc c ai avut bunvoina s facei aceast cltorie la Bangkok ca s v ntlnii cu mine n Rangoon, cci mie mi este imposibil s prsesc postul n acest moment. Avea totui o urm de accent oxfordian. Lui Malko i venea greu s cread c n faa lui sttea unul dintre cei mai puternici oameni din ar, care tocmai complota mpotriva superiorilor i prietenilor lui Aa-numita realpolitik30 avea micile ei secrete. n lumea paralel a rzboiului din umbr, nimic nu prea imposibil, ci, pur i simplu, n spatele unui complot putea s se ascund un altul Sper ca aceast cltorie s merite osteneala, zise Malko, dac este corect ceea ce mi-a spus persoana din Bangkok. Generalul Latt miji ochii, uitndu-se urt la el. Brusc, semna cu statuia unui Budha jovial, dei avea buzele subiri i rceala unui arpe cu ochelari. Ce v-a spus? Sosise clipa adevrului care i punea pe amndoi n pericol.
Politica viznd eficiena, indiferent de doctrina sau de principii (n.t.).
30

93

C suntei hotrt s v desolidarizai de Junta militar i s o ajutai pe Aung San Suu-Kyi. Tcerea care urm era ca de plumb. Generalul strivi trabucul care mirosea n toat ncperea i l corect cu voce blnd: n ara mea, situaia nu e chiar att de simpl. Este sigur c oameni ca U Ne Win, pentru care am un nemrginit respect, nu au urmrit direcia n care a evoluat lumea. Sunt foarte btrni i nu neleg ntotdeauna aspiraiile tinerei generaii. Malko i ntrerupse avntul poetic. Alegerile vor avea loc n luna mai. Suntei dispus s o ajutai pe Aung San Suu-Kyi s se prezinte? eful Serviciilor de Informaii birmaneze zmbi, privindu-l pe Malko ca pisica pe oricel. Spuse doar att: Suntem de acord. Perfect, admise Malko puin mai relaxat. Generalul relu numaidect: Se pare c Statele Unite vd cu ochi buni posibila alegere a acestei persoane i un rol major al partidului su, Liga pentru Democraie. Sunt autorizat s v spun c ceea ce spunei este ntru totul adevrat, confirm Malko. ns, pentru acest lucru, ar trebui s aib posibilitatea s se nscrie pe listele electorale i s se prezinte. Dar nu este cazul. Ar putea s fie, zise generalul Thiha Latt. Eu sunt pregtit s-mi asum riscul de a-i nfrunta pe anumii membri din Tatmadaw ca s-o eliberez pe doamna Aung San Suu-Kyi. i dac generalul Ne Win sau fidelii acestuia vor reaciona cu violen? Ofierul superior birmanez fcu o mutr sceptic. Este un om n vrst pe care acum l preocup mai mult astrologia dect puterea, rspunse el. Numai c, nainte de a m aventura n aceast operaiune, am nevoie de nite garanii, nu-i aa? Cum ar fi? Pe buze i apru un zmbet slbatic i rece. Ne bgm mna ntr-un angrenaj periculos. Birmania risc s se trezeasc ntr-un haos total. n acest caz,

94

Tatmadaw va fi singura for real. Trebuie s fiu sigur c voi rmne n fruntea Serviciilor de Informaii i dup alegeri. Cu alte cuvinte, el voia s controleze armata birmanez. Ca s-l asigure n aceast privin, depea atribuiile lui Malko, iar el se hotr s mai ctige timp. Acum nu sunt n msur s v rspund la aceast ntrebare, recunoscu el. Mai nti, ar trebui s ne asigurm c v aliai cu Aung San. Suu-Kyi. Generalul pru c i se ia o piatr de pe inim. n ce fel? V cer s m ntlnesc cu ea, spuse Malko. n prezena dumneavoastr. Generalul Thiha Latt rmase tcut cteva clipe, apoi zise: Pentru mine este riscant, dar sunt de acord. n acest fel, vei beneficia de toate elementele ca s venii dup aceea cu acordul definitiv. Este o posibilitate, rspunse Malko, fr s se compromit. Dar mai este o chestiune care trebuie abordat. Anumii ofieri nu sunt acceptai de Liga pentru Democraie, din cauza atitudinii lor din timpul evenimentelor. n special, generalul Sein Lwin, care a dat girul represiunii feroce din vara lui 1988. Thiha Latt nu se ls intimidat. Toi aceia care s-au abtut de la regulile de onoare din Tatmadaw vor fi judecai, spuse el fr s se tulbure. Iar dac vor fi gsii vinovai, vor fi aspru pedepsii. Malko auzea deja pcnitul armelor plutonului de execuie. Generalul birmanez nu avea suflet. Urmase cursurile intensive ale stalinismului. Malko ncepu s se mai liniteasc puin. Pn la urm, aventura lui birmanez nu fusese o capcan. Brbatul care se afla n carne i oase n faa lui era eful suprem al Serviciilor Secrete. Ca atare, cel mai periculos i mai puternic om din ar. Profit de acest lucru c s nlture i ultima umbr de ndoial. Generale, ncepu el, de ce ai folosit o metod att de complicat i ocolit ca s ajung la dumneavoastr? Avnd n vedere funciile pe care le deinei, v aflai la adpost de multe lucruri. Thiha Latt se rezem i rse cu ironie, puin cam ascuit.

95

Calea pe care m pregtesc s o urmez este opusul celei determinate de U Ne Win. Anumii subordonai ai mei i sunt devotai n totalitate i nu vor ezita nici o secund s m elimine, dac vor afla adevrul. Mai explicit de-att nici c putea s fie. Ofierul superior birmanez le oferea americanilor o ntorstur favorabil a lucrurilor i o garanie de netgduit. Poate c sufletele nobile ar fi numit-o trdare. Rmnea ns o mare necunoscut. Thiha Latt avea oare puterea s atrag armata de partea lui? Se pare c americanii credeau acest lucru. Malko se hotr s mai nainteze cu un pion. Ce garanii cerei dumneavoastr personal? Rspunsul veni fr ntrziere: O ntrevedere cu ambasadorul Statelor Unite la Rangoon care mi va confirma spusele dumneavoastr. Plus garania c guvernul provizoriu pe care l voi conduce va fi recunoscut de Statele Unite, iar ajutorul financiar va fi restabilit pn la alegerile la care se va prezenta doamna Aung San Suu-Kyi. Ce se va ntmpla cu Partidul Tasagna31? i va prezenta i el candidaii, doar vor fi alegeri democratice, nu-i aa? replic ofierul birmanez cu seriozitate. Cteva momente se ls tcerea, dar Malko o ntrerupse: Dac principala parte interesat va da und verde, cred c vom putea proceda n acest mod. Generalul Thiha Latt se ridic. Perfect! Voi organiza o ntrevedere cu doamna Suu-Kyi. Unde? La reedina domniei sale, firete. n alt parte, ar fi foarte dificil. Va dura cel puin patruzeci i opt de ore. Trebuie s m asigur c toi cei care vor fi acolo sunt persoane de ncredere. Va fi simplu, v va lua un Jeep de la hotel i v va duce acolo. Cum voi afla n ce zi? ncepnd de poimine, s fii la hotel la ora ase. n ziua respectiv, Sandy Nwe v va telefona ca s v invite la un cocteil. A doua zi seara, va veni un Jeep s v ia de la hotel.
31

Partidul susinut de armat (n.a.).

96

Eu v voi gsi la doamna Suu-Kyi. Dac vei fi mulumit de ntrevedere, vei pleca la Bangkok ca s dai raportul. Restul va fi mult mai simplu. Sunt de acord. Perfect, spuse Malko. Cei doi brbai i strnser minile ndelung, apoi generalul Thiha Latt iei primul i nchise ua n urma lui. Dup cteva clipe, Sandy Nwe apru cu o figur pofticioas fcnd botic. V duc napoi, spuse ea. Dac nu cumva preferai s dormii la mine. Nu, mulumesc, spuse Malko. Trebuia s se gndeasc. Totul se derulase parc prea bine. De data asta, se urc la volan Sandy Nwe. Strzile erau complet necirculate, iar ea mergea cu toat viteza i cu faza mare a farurilor. Este interdicie de circulaie, observ Malko, nu v este team c soldaii vor trage n dumneavoastr? Birmanez se uit la el cu un zmbet zeflemitor. mi cunosc maina. Am i un permis. ntr-adevr, era prima verig a puterii Dup zece minute, rulau pe Strand Road. nainte de a-i lua rmas bun, Sandy se aplec spre el. Sper s ne mai vedem. Ea rse gros, apoi Malko se ddu jos din main. Hotelul se nchisese deja i fu nevoit s bat la u. Mai trziu, lungit n patul su, n linitea absolut a nopii, ncerc s aeze piesele jocului de puzzle. Se ntlnise cu eful Serviciilor de Informaii birmaneze. Concluzie: fie c generalul Thiha Latt spunea adevrul, fie c exista ceva ce el nu tia. Se uit la cele trei mesaje pe care le gsi la ntoarcere. Andrea Meyer nu apreciase faptul c o lsase balt.

Soarele care strlucea deasupra Rangoon-ului prea s fi alungat toate fantomele nopii trecute. Sunetul telefonului l scoase pe Malko de sub duul rece. Vocea Andreei Meyer nu l nclzi prea mult. Am cinat singuric, ncepu ea fr menajamente. mi

97

facei onoarea s luai prnzul cu mine? Cu plcere, accept el. Atunci, venii s m luai de la ambasad, nu este departe de hotel. Pe la ora unu. i termin toaleta rustic i cobor. Ca s-i mai omoare timpul, o lu pe jos ctre Merchant Street, paralel cu Strand Road i trecu prin dreptul sediului BSI. Cartierul chinezesc ncepea imediat de aici. Avea chef s se duc la Chit-Kin ca s afle veti despre You-Yi i se tocmi cu oferul unui taxi colectiv pe care l orienta prin gesturi. Strada pe care se afla anticariatul mirosea a pete uscat i aceeai putoare domnea i pe scara din lemn. i deschise aceeai chinezoaic diafan. Chit-Kin zcea n patul ei cu baldachin ca un monstru marin euat pe rm. Ea ntredeschise un ochi, l recunoscu pe Malko i izbucni n rsul ei sntos. Ah! Lalli wallo, lalli wallo! Rosti aceste vorbe de vreo douzeci de ori, stricndu-se de rs. Malko o ls s se liniteasc i ntreb: A dori s o vd pe prietena dumneavoastr, You-Yi. Trsturile gelatinoase ale femeii se ncordar imperceptibil i se prefcu c nu a auzit, propunndu-i s cumpere o lad de zestre dat cu un lac portocaliu. Malko nu se ls i vorbi rar, apsnd fiecare cuvnt. Your friend, You-Yi! The young actress, very beatiful De data asta Chit-Kin cltin din cap cu prere de ru. A plecat n provincie s joace teatru pentru dou sptmni, spuse ea. Dar mai cunosc i alte actrie foarte frumoase. Se ls pguba i regsi aproape bucuros mirosul de pete uscat din strad. Pe Merchant Street l aborda un puti zdrenros care i ddu o carte de vizit. Malko citi: Miss KyiKyi, Palm Reading-Astrologist. Asta-i mai lipsea! O ghicitoare. n plus, abia avea timp s ajung la ambasad. l ndeprt pe puti, ns acesta se ag de el, fluturndu-i cartea de vizit. Malko i ntinse o hrtie de cinci kyai, ceea ce reprezenta o avere pentru el. Dar putiul refuz banii i flutura ntruna cartonaul pe sub nas. Dar i veni o idee. n Rangoon nu erau ceretori. De mult vreme, guvernul militar i alungase n nordul rii sau i

98

masacrase pur i simplu. Numai preoii buditi aveau dreptul s cear de mncare sau bani. Acest puti era ceva neobinuit. Privirile se ntlnir, iar Malko citi n ochii lui o asemenea tristee, nct i fcu semn c accept s-l urmeze. Acesta o lu att de repede la goan printre tarabele de pe trotuar, c Malko abia reui s se in dup el. La trei strzi mai departe, putiul o lu pe o scar foarte. Abrupt a unei case chinezeti cu dou etaje. Malko urc n urma lui i ajunser ntr-un mic salon de ateptare cu fotolii cu arcurile rupte. O draperie o desprea de alt camer. Putiul o ddu la o parte, iar Malko zri un birou ngust, cu pereii acoperii de hri astrologice. La o mas, sttea o femeie cu ochelari. i spuse ceva putiului i i fcu semn lui Malko s se aeze, i lu mna dreapt i o puse pe un tampon mbibat cu cerneal, apoi pe o foaie de hrtie pe care se imprimar liniile din palm. Fcu acelai lucru i cu mna stng, apoi l duse pe balcon, unde se gsea un soi de fntni, o chiuvet i o coaj de spun Chiar i cu ajutorul putiului, Malko nu reui s se curee de tot de cerneala neagr i uleioas care rmase n cutele palmei. Se aez din nou n faa ghicitoarei destul de agasat. Aceasta ncepu s-i examineze palmele cu atenie, bolborosind ceva n birmanez, notnd o grmad de lucruri pe o hrtie. Malko se foia pe scaun furios. Chiar i n Rangoon turitii erau escrocai. Fusese racolat de un puti oarecare i dus la o ghicitoare pentru o ntlnire secret. n plus, n Birmania lucrurile erau trgnate la nesfrit, ncepu s se neliniteasc, cnd putiul apru i uoti ceva la urechea ghicitoarei. Ea i fcu semn c edina s-a terminat, scrise concluziile, mpturi cu grij foaia de hrtie i i-o ddu. How much? ntreb Malko. Birmanez scrise cifra o sut. La cursul oficial, nsemnau cincisprezece dolari. La acest pre, viitorul trebuia s fie roz. Plti i cobor scara abrupt. Era imposibil s gseasc un taxi.. Ajunse la Ambasada american ceva mai trziu. Andrea Meyer l atepta n hol, mbrcat ntr-o rochie supraelastic roie, absolut superb, dar rece ca un ghear. Mergem s mncm ia Rubys, un restaurant chinezesc,

99

l anun ea. Este foarte aproape. Merser pe jos, cci localul se afla la patru blocuri mai ncolo, foarte aproape de hotel, pe strada pe care era Pota. Rubys era un birt infam, cu feele de mas rupte i pereii jegoi. Totul era de o murdrie respingtoare. nsui patronul, un btrn chinez scpat din Kuomintang, se lsase de traficul de opiu i se apucase de afacerea cu restaurantul. Andrea Meyer ncepu s comande n birmanez. Malko nu nelese dect rspunsul chelnerului: Mechibou32. Descumpnit, ea se repezi la orez i la cletiorii de crabi. Vacile sunt tuberculoase, spuse nemoaica, porcii sufer de alte boli, iar oi nu se gsesc pe aici. Ce vi s-a ntmplat ieri? l ntrebarea. ntlnirea s-a prelungit mai mult dect era prevzut, rspunse el A fost imposibil s v anun Ai rmas cu Sandy Nwe? Da, ntr-o oarecare msur, ncepu Malko. Andrea Meyer nu-l ls s continue i l ntrerupse cu ironie n glas. n acest caz, neleg c ai fost reinut. De ce? Ochii cenuii ai nemoaicei scprau. Nu tii cine este Sandy Nwe? Birmanezii obinuii nu au voie s aib legturi cu strinii, n afar de unii sponsorizai de Serviciile secrete. Printre ei se afl i aceast pereche. El este homosexual, iar ea face ce o taie capul. Am auzit c se culc i cu erpii! Au datoria s-i tamponeze pe diplomai, brbai, femei, pederati, ca apoi s informeze Junta. Din cauza asta, au tot ce vor: cltorii, bani. Aparate video, maini i benzin ieftin. Cunosc cel puin patru ambasadori care au murit fermecai de Sandy. Bineneles c filmeaz toate ghiduiile acestora, apoi i antajeaz.. Vznd expresia nedumerit a lui Malko, ea zmbi cu ironie. Observ c ai fost tratat ca un ambasador Ai gustat i din nepoelele ei?
32

Nu avem (n.a.).

100

Nu, dar Pcat, spuse ea. Sunt nite trfulie foarte tinere, n general nchiriate de la prinii lor, pentru treizeci de kyai pe sear. Chit-Kin i face rost de ele. Cnd mai cresc, sunt vndute n bordelurile chineze sau thailandeze din Bangkok. Smalul ncepea s se crape ru de tot. Malko i spuse c generalul Thiha Latt avea prieteni ciudai. Vznd c nu zice nimic, Andrea nu mai insist, mulumindu-se s ntrebe: Ai fost cu Sandy de ai ntrziat azi? Nu, nu, o asigur Malko. M-am dus la o ghicitoare. Uitai-v la minile mele, parc a fi un crbunar. ntr-adevr, recunoscu Andrea puin mai mbunat. i ce v-a spus? El scoase din buzunar hrtia la care nici mcar nu se uitase i i-o ddu. Andrea arunc o privire, iar Malko vzu c se schimb la fa. Ai citit-o? Nu, de ce? Citii-o. Malko o lu. La sfritul textului n birmanez, erau dou rnduri n englez, scrise de o alt mn cu litere mari: SOMEONE WILL COME TO SEE YOU AT MR. GEORGES PLACE. 5 PM. VERY IMPORTANT. DO NOT TALK TO ANYBODY33. Ultimele dou cuvinte erau subliniate cu trei linii.

Cineva va veni s v vad acas la dl. George la ora 17. Foarte important. Nu vorbii cu nimeni, (n.a.).

33

101

Capitolul X.
Malko puse hrtia n buzunar. Era prima not fals n plimbarea n aparen idilic n Birmania. Fusese nevoie de o ntreag organizaie clandestin ca s-i poat parveni acest mesaj. i, n plus, nite msuri de prevedere extraordinare. Cine putea s-mi trimit acest mesaj? o ntreb el ncet pe Andrea. Cineva din opoziie, rspunse tnra. Dar fiindc avei legturi mai sus, eu nu mi neleg nimic. Exist mai multe grupuri? Este un grup de preoi buditi care, din punct de vedere politic, sunt alturi de studenii contestatari condui de btrnul ef al pagodei, pe care l cheam Red Eagle. Dar ei nu au nici o legtur cu strinii. Se mulumesc s le acorde studenilor un ajutor logistic, iar acetia sunt prigonii de militari i de Serviciile secrete. Nu poate fi vorba dect de Liga pentru Democraie a lui Aung San Suu-Kyi, sau de misterioas You-Yi. Am ncercat s dau de ea prin intermediul lui Chit-Kin, dar se pare c este plecat ntr-un turneu. Se poate, admise Andrea, birmanezii sunt nnebunii dup teatru. Malko nu rspunse. i zicea n sinea lui c acest mesaj ciudat avea legtur cu fuga neateptat a lui You-Yi. Andrea i ntrerupse gndurile cu o remarc: Peste cteva ore, v vei lmuri. Dac dorii, v las la George. Faptul c a fcut aluzie la el dovedete c suntei bine cunoscut. Terminar masa cu un ceai greos n care pluteau cteva cocoloae de lapte btut. Lui Malko i se fcuse grea. Dup ce ls un pumn de kyai, se duser pn n Merchant Street ca s ia Mercedesul Andreei. Dup un sfert de or, ajunser acas la George Kearod. Trebuie s m ntorc la ambasad, oft Andrea Meyer. Rochia strech se ridicase pe coapse i l privea pe Malko cu ochii ei cenuii, plini de ironie, apoi se ntoarse spre el.

102

Birmania este foarte complex i una dintre rile cele mai refractare la cultura occidental. Aici, ne aflm n fundul Asiei, cu capcane cu mai multe arcuri, mult prea complicate pentru noi. Este un teatru al umbrelor, greu de descifrat Prin urmare, fii foarte atent. Malko i privi coapsele fusiforme i o trase spre el. V datorez scuze pentru asear. Ea i adres un zmbet i mai carnasier. Dac n seara asta nu mi vei mai tragei clapa, vom cina mpreun. El ar fi violat-o pe loc. Tnra l msura amuzat i trase rochia pe sni ca s-i scoat i mai mult n eviden. Pe disear, spuse Malko.

Ora cinci fr cinci. De cnd se desprise de Andrea, Malko se nvrtise ca un leu n cuc. Nu se putu abine s nu ias n grdin ca s se uite afar. Nu tia cu cine avea ntlnire, cu un brbat, cu o femeie sau cu mai multe persoane. Pe drum trecu o main, apoi un taxi Mazda. n momentul n care se pregtea s intre n cas, vzu aprnd din curba strzii Golden Valley un brbat pe biciclet. Era n vrst i pedala ncet cu o geant agat de ghidon. Avea faa zbrcit, un longyi albastru n carouri i craniul aproape chel. n spatele lui apru o ric, iar cel ce o conducea pedala n picioare, cu un pasager n ata. Cu siguran c Rangoon-ul era ultimul ora din Asia n care un asemenea spectacol era la ordinea zilei Malko ntoarse capul i nainta civa pai, apoi auzi un ipt. Se ntoarse la bariera care desprea grdina de drum i rmase locului ngrozit. Rica l ajunsese din urm pe btrn. Pasagerul, care sttea n picioare n ata. l lovea cu un fel de eava pe care o strngea cu toat puterea n mn. Plin de snge, btrnul de pe biciclet mergea n zigzag, ncercnd s scape de agresor. Scena se petrecea doar la treizeci de metri de Malko. Acesta se grbi s scoat srma ghimpat cu care era nchis poarta ca s vin n ajutorul btrnului.

103

ndat ce l zri, agresorul sri din ata, l apuc pe btrn de umr i l azvrli cu putere la pmnt. ncepu s-l loveasc imediat numai n cap cu o slbticie nemaintlnit. Se vedea clar c voia s-l ucid. Zgomotul fcut de eava din metal care trosnea oasele era nspimnttor. Malko reuise s scoat toate srmele i ajunse pe Golden Valley Road. Ucigaul l mai lovi o dat n tmpl pe btrnul care nu se mai mica i sri n rica care se ntoarse. Malko o urmri, dar renun foarte repede, cci aceasta mergea cu vitez prea mare. n plus, cnd trecu pe lng corpul ce zcea pe jos, i se pru c aude un geamt. Se ntoarse i ngenunche lng btrn. Arma crimei, o eava groas din plumb, ndoit din cauza loviturilor, rmsese acolo. n jurul capului btrnului se forma o balt mare de snge. Capul fusese spart n mai multe locuri, nasul era rupt i buzele crpate. Murise. Malko se ridic. Rica dispruse fr urm pe aleile umbroase din cartierul rezidenial. Privi n jurul lui. Nu era nimeni. Veni un taxi i frn lng corpul ntins pe jos. oferul cltin din cap i plec n vitez, ca i cum l vzuse pe Necuratul n sfrit, civa oameni ieir din casa vecin. Dou femei acoperir faa mortului i un preot budist se rug ngenuncheat n mijlocul oselei. Peste msur de ocat, Malko intr n casa lui George Kearod. Se fcuse cinci i zece. Btrnul asasinat era persoana cu care avea ntlnire. De ce l omorse? Dar mai ales, cine?

Malko nu i revenise nc dup asasinatul violent al btrnului cu care trebuia s se ntlneasc, cnd urca treptele casei Andreei Meyer. Pistolul extraplat din centur l mai linitea puin. Tnra i deschise, splendid, ntr-o rochie de ln neagr extrem de mulat. Ce s-a ntmplat? l ntreb ea cnd vzu cum arta. Malko abia apuc s-i povesteasc ce s-a ntmplat nainte de a fi ntrerupt de soneria telefonului. Andrea rspunse. Cnd reveni, trsturile deveniser grave. La ambasad s-a primit un telefon anonim. Brbatul

104

omort n faa casei lui George a fost secretarul personal al doamnei Suu-Kyi, U Tun, un domn n vrst de optzeci i doi de ani, singura persoan cu care se vedea zilnic, li fcea cumprturile din ora. S-ar putea s fie o crim pervers? Nu. n primul rnd, birmanezii sunt foarte pacifiti, aici nu a avut niciodat loc vreo spargere. Puinii rufctori sunt hoi mruni de buzunare. Iar btrnii sunt prea respectai ca s fie omori n acest mod. Suntem ntr-o ar cu religie budist n plus, U Tun era foarte cunoscut n Rangoon i toi tiau c nu era bogat. Este o treab de ucigai profesioniti care tiu sigur c nu vor fi pedepsii, conchise Malko. Altminteri nu ar fi acionat ziua n amiaza mare cu riscul de a fi prini. O pies din jocul de puzzle fusese pus la locul ei. Aung San Suu-Kyi l trimisese pe U Tun ca s-l anune pe Malko s se fereasc de ceva sau de cineva. Dimpotriv, asasinarea btrnului nsemna c anumii oameni voiau cu tot dinadinsul s evite contactul direct dintre Aung San Suu-Kyi i Malko. Dac s-ar fi amestecat Serviciile secrete, ar fi procedat mai simplu, expulzndu-l. Rmnea generalul Thiha Latt. La prima vedere, s-ar prea s nu fie el, fiindc organiza o ntrevedere ntre Malko i liderul Ligii pentru Democraie Prin urmare, generalul birmanez l minise. Iar Malko era manipulat i mpins ntr-o ngrozitoare capcan asiatic. Andrea l privea cu tandree. Venii s mncm ceva, l ndemn ea. Pregtise o cin rece. Malko manc fr tragere de inim, obsedat de o singur ntrebare. Cum s scape din plasa pe care o simea nchizndu-l nuntru? Deodat Andrea i se pru venit de pe alt planet, cu gura ei crnoas i snii arogani. Ea simi i, ndat ce terminar de mncat, i propuse: V duc napoi la hotel. n timp ce strbteau strzile Rangoon-ului, Malko se gndi la George Kearod. El deinea cheia misterului. Numai c se gsea la Bangkok. Avea senzaia c exista o legtur ntre ntlnirea lui cu You-Yi i ceea ce se ntmplase, dar nu

105

reuea s neleag cu claritate nlnuirea evenimentelor. i n tot acest timp, numrtoarea invers ncepuse. De la o zi la alta, trebuia s primeasc unda verde n vederea ntlnirii lui cu Aung San Suu-Kyi i cu generalul Thiha Latt. ns totul se nvrtea n jurul acestuia. Andrea l mbria nainte de a-l lsa n faa hotelului. M tem pentru dumneavoastr, murmur ea. Camera i se pru absolut sinistr. Pn la urm adormi cu greutate i fu trezit a doua zi la ora nou de un moule grbovit, care i aduse micul dejun compus din cteva felii de pine veche, unt i o cafea scrboas. Ca n fiecare zi, i ddu o hrtie de nouzeci de kyai, iar servitorul se duse jos s o schimbe. Cnd se ntoarse, Malko fcea du cu ap rece ca de obicei, iar btrnul pusese restul pe platou. Cnd iei din baie, Malko se grbi s-l bage n buzunar, dar vzu scris cu litere mari pe o bancnot de un kyat: Pagoda Shwedagon, 5 P.M. Iei pe coridor, dar servitorul dispruse. nc o ntlnire secret! Sub calmul aparent al dictaturii triumftoare, se ascundea de fapt o ntreag reea de opozani. Aceste mesaje presante, trimise cu riscuri enorme, nsemnau c l ptea un oarecare pericol. Dar care anume? Dac generalul Thiha Latt ar fi vrut s scape de el, ar fi fcut-o foarte uor. Pn la ora cinci, trebuia s-i omoare timpul ntr-un fel ca s-i treac starea de nelinite. Pagoda Shwedagon se nla chiar n centrul Rangoon-ului, pe Singuttara Hill, cu o sgeat enorm n form de con, nalt de o sut de metri i acoperit cu foi de aur. Cu totul, cntrea aizeci de tone i valora un miliard de dolari. Era cea de-a opta minune a lumii. Puinii turiti din Rangoon senghesuiau s-o vad, aa c prezena lui aici se putea justifica cu uurin. Cnd cobor i vru s ia un taxi pn acolo, nu ntmpin nici un obstacol. Triciclul se ndrept spre nord. Sacul Shan atrna greu de braul lui Malko. Ascunsese pistolul extraplat sub diferite hrtii. S-ar putea s aib nevoie de el. Se ntreba dac toate cursele lui erau supravegheate.

Sgeata maiestuoas aurit, luminat de razele soarelui,

106

se zrea printre smochinii de pe Pagoda Road care ducea direct la Shwedagon. Era o imagine feeric. De aproape, era i mai impresionant. Taxiul l ls pe Malko n faa porii sudice. n faa lui se deschidea o scar uria neacoperit, cu multe paliere, mrginit de numeroase dughene n care se vindeau de toate. La intrare, se ngrmdea mulimea glgioas, mai cu seam femei cu obrajii roii de tanakha. Care cumprau lumnri, beioare i ghirlande de flori. Preoii n robele lor ca ofranul contemplau serioi aceast agitaie mercantil, nsoii de civa militari narmai cu G. 3, care pzeau intrarea n pagod. Dup ce i puse pantofii n sac, Malko urc scara. Se ntreba cum l vor recunoate. Esplanada care nconjura stup unde se nghesuiau toi pelerinii msura aproape patru hectare Evident, practic nu erau strini Ajuns n capul scrii, Malko nu se putea uita la statuia lui Budha fr s nu i se fac grea. Se gseau cu miile pe tarabele de pe scri, fcute din lemn, din piatr, din bronz sau pur i simplu din hrtie. n vrful scrii, un psrar vindea o grmad de colivii pline cu psri. Esplanada era n ntregime un kitsch. De jurmprejurul stupei acoperite cu aur, se nlau sute de pagode mai mici, construite de bogai ca s capete cteva merite. Uneori semnau cu o cript urcat pe o stup, vopsit ntr-o culoare vie, nconjurat de un grilaj care proteja ofrandele. Unele erau de dimensiunile unei case adevrate. Oamenii se rugau pretutindeni, prosternai n direcia pagodei centrale sau n faa statuii lui Budha. Mulimea se deplasa n jurul monumentului din mijloc, rotindu-se n sensul acelor de ceasornic, iar Malko se amestec printre pelerini. Nimeni nu se sinchisea de prezena lui, budismul fiind o religie deschis i tolerant. Ajunse astfel n dreptul intrrii din partea nordic, de unde pleca o scar identic cu aceea pe care urcase. Un grup se reculegea n jurul unei fntni n care se aflau cteva uvie din prul lui Budha i aruncau flori i alte ofrande mrunte Un negustor de flori i oferi pentru un kyat un bucheel de orhidee pe care l arunc n fntn sub privirile nduioate

107

ale vecinilor lui. Femeile erau uimitor de apetisante, cu buzele date cu ruj, ngrijite i elegante n longyi-urile lor multicolore. Se pregtea s ias din mulime ca s se plimbe cnd ddu nas n nas cu un tnr cu un aer pios. Simi c l strnge rapid de mn, privindu-l insistent. Apoi se ddu napoi. Legtura fusese stabilit. Ghidul lui se ndrept ctre pavilionul regelui Tharawaddi, care se afla n dreapta, ngenunche n faa lui, apoi se ridic i se angaja pe scara de la ieirea nordic. Malko l urm pe birmanez la o oarecare distan i l vzu oprindu-se n faa numeroaselor magazine, imediat dup primul palier, apoi dispru. Ca s scape de vreun eventual urmritor, Malko travers i privi cu interes micuele statuete din lemn, care nu i se prur prea urte, se tocmi la pre i cumpr pn la urm una cu suma modic de doisprezece dolari Pe piaa neagr, evident. n timp ce vnztorul i-o mpacheta, el se uit n jur. Tnrul nu apruse i nu vedea nimic suspect, n afar de cele dou iruri de pelerini care urcau i coborau. Malko mai fcu civa pai, uitndu-se la tapiseriile hidoase i travers palierul din nou. Magazinul n care intrase tnrul oferea, n afara ororilor obinuite, ppui vechi din lemn ce aparinuser teatrului birmanez, mbrcate n zdrene divers colorate. Vnztorul lu una ce reprezenta un magician mbrcat numai n rou, l agit n faa lui Malko, apoi i fcu semn gesticulnd s intre n magazin, unde erau nghesuite antichiti vechi de trei sptmni. Locul era aa de strmt, c nici nu avea unde s se aeze. Totul se petrecu foarte repede. Dup ce arunc o privire afar, vnztorul ddu la o parte o draperie care ascundea un coridor ngust ce ducea n spate. n mijloc, Malko zri o trap n duumea. Se aplec i vzu un pu ntunecos i o scar. Vnztorul l mpinse forndu-l s coboare. Puse piciorul pe prima treapt i simi imediat un miros pestilenial de canal. Trapa se nchise repede, lsndu-l n ntunericul absolut. Pipia cu piciorul cutnd solul, cnd fasciculul unei lanterne lumin cutii, ppui agate de perete i numeroase statui reprezentndu-l pe Budha ngrmdite pe podeaua din pmnt bttorit.

108

Cineva aprinse o lumnare i nainta spre el. n lumina jucu a flcrii, el recunoscu figura ireat a lui You-Yi. Era la fel de ncnttoare, ns trsturile netede cptaser o expresie dur, ncordat. n spatele ei se aflau trei brbai foarte tineri. Unul dintre ei avea o puc de asalt G. 3, cu ncrctorul montat.

109

Capitolul XI.
Vocea lui You-Yi tun cu rceal: Sit down! Tonul era rece, aproape amenintor. i art lui Malko cu mna ei prelung un scaun pe care era o pernu uzat. El se aez i arunc o privire rapid locului n care se afla. Era un soi de pivni-depozit ticsit de obiecte ntunecate. Mirosul de mucegai i irita nrile. ntr-o ni din zid, strlucea cu tristee un Budha auriu, nconjurat de multe beioare care ardeau, ntr-o lupt inegal cu putoarea acelui loc. Pe jos, fuseser nirate cteva grenade defensive, ncrctoare pentru G. 3 i un vechi pistol-mitralier fr marc. Cei trei biei aveau figuri concentrate, aproape agresive. Unul dintre ei strngea mnerul putii de asalt ca pe bul unui drapel. De ieri ncerc s dau de dumneavoastr, spuse Malko, dar nu ai rspuns la telefon i mi s-a spus c ai plecat n provincie Cine v-a spus? Chit-Kin. Frumoasa gur a lui You-Yi se strmb de dispre. Ceaua aia! obolanul la mpuit! Ea m-a denunat. Malko o opri cu un gest agasat. You-Yi, ncepu el, haidei s nu ne mai jucm de-a v-ai ascunselea. tii bine cine sunt i ce caut n Birmania. ns eu nu tiu nimic despre dumneavoastr. Am crezut c suntei logodnica lui Ye-We, lucru care s-a dovedit neadevrat. Dar am gsit numrul dumneavoastr de telefon asupra lui. Cine suntei de fapt? i ce legtur avei cu el? Rspund de coordonarea din interior pentru alegerea doamnei Aung San Suu-Kyi, rspunse ea cu emfaz. Noi suntem braul narmat al Ligii pentru Democraie. Ye-We era camaradul meu de lupt. Tocmai fusese numit responsabil cu coordonarea din exterior. Adic el conducea aciunile din afara rii i avea grij de contactele cu cei care voiau s ne ajute. Pe mine trebuia s m contactai pentru misiunea din Rangoon, oricare ar fi ea.

110

De data asta, Malko rmase perplex. Cum explicai c Ye-We nu mi-a pomenit niciodat despre dumneavoastr i m-a ndrumat ctre alt persoan, care este May Sein? Ea nu are nici o legtur cu rezistena? Este o spioan din Special Branch! zise You-Yi cu brutalitate. A fost amanta generalului Thiha Latt, dumanul nostru. tim cu toii c lucreaz cu Tatmadaw i cu guvernul. Atunci, de ce m-a trimis Ye-We la ea i nu la dumneavoastr? insist Malko. Unul dintre studenii care sttea pe vine lng zid i aprinsese un trabuc gros al crui miros acru fcea aerul de nerespirat You-Yi tcu. Era descumpnit. n fine, spuse: Nu tiu ce s-a ntmplat de cnd a plecat din Rangoon mpreun cu camarazii notri Kyaw Zaw, Ma Don i Tim-Yo, fratele lui. Am avut ncredere oarb n el. Se pare c au fost prini de poliiti. Nite oameni mi-au spus c fratele lui, TimYo se afl la nchisoarea Insein de cteva zile, ns nu am avut posibilitatea s verific. A plecat cu el. Poate c Ls fraza neterminat. Malko o privi cu mil. Nu era prima oar ntr-un rzboi clandestin cnd un ef de reea era ntors, ncepnd s lucreze pentru duman. Dintr-un motiv pe care nu-l aflase nc, Ye-We probabil c trdase n schimbul vieii fratelui su. Iat de ce la Bangkok, nu se simise n largul lui. Acest lucru nsemna c George Kearod era cu siguran complicele lui. Ce prere avei despre George Kearod? Avei ncredere n el? Pentru c la Bangkok, era cu Ye-We You-Yi zise cu voce obosit: Nu mai tiu nimic! Am avut ncredere n el. Ne-a ncurajat i i-a ascuns pe civa oameni de-ai notri. Nu-i plac militarii. Dar el tia foarte bine c May Sein nu face parte din rezisten. Cred c trebuie s avei vreo bnuial, spuse Malko, YeWe i George Kearod au fost ntori amndoi. Poate c ntro zi ne vom lmuri de ce. De la nceput, americanul nu i se pruse demn de ncredere. Bietul Mike Roberts, trebuia s-o lase mai moale cu visul lui. El, care inea att de mult s salveze Birmania! Cu toate astea, nu era un naiv. Din pcate, trdtorii erau

111

descoperii prea trziu. Tui din cauza fumului greos al trabucului i zise: Acum c avem nceputul povetii steia, spunei-mi ce vi s-a ntmplat? You-Yi se sprijini de zid. Prea dezamgit de noua trdare a lui Ye-We. Explic cu voce nesigur: Continundu-mi aciunea clandestin, am reuit s nu fiu descoperit de tipii din MIS. mi vedeam linitit de meseria mea de actri, pentru ca a doua zi dup ntlnirea cu dumneavoastr, s m trezesc acas cu o echip din MIS. Nu tiau c aveam arm, prin urmare, am reuit s scap ucigndu-l pe unul dintre ei. Acum sunt urmrit i trebuie s rmn n clandestinitate. De ce ai acuzat-o pe Chit-Kin c v-a denunat? Pentru c i ea lucreaz pentru Serviciile secrete. Credeam c ai fcut imprudena s-i vorbii despre mine. Malko ddu din cap. Nu, nu este Chit-Kin. Am pomenit numele dumneavoastr dup problemele pe care le-ai avut. Atunci, cine s fie? Era greu s dea de capt. La Bangkok, Malko i lsase lui Mike Roberts numrul de telefon al lui You-Yi. Iar el nu avea secrete fa de prietenul su, George Kearod. Pentru c acesta era un trdtor, i era uor s-l dea birmanezilor. i povesti acest lucru lui You-Yi, care rmase mut de dezgust. Trebuia s mai ridice i ultimul col al vlului. Dumneavoastr l-ai trimis pe U Tun la mine? O ntreb el. Da. Am informat-o pe doamna Suu-Kyi despre ce se urzea dup ntlnirea noastr. Ea a vrut s v pun n gard n legtur cu generalul Thiha Latt. Cum au aflat oamenii din Serviciile secrete? Cred c v urmresc. Au fcut acelai lucru i cu U Tun. Cnd au vzut c vine la dumneavoastr, l-au omort ca s-l mpiedice s vorbeasc cu dumneavoastr. Malko avea senzaia c prin vene i curgea plumb, nu snge. Asta nu numai c se afla n pericol de moarte, ci i pentru c fusese manipulat ca un nvcel chiar de la nceput. ntrebarea-cheie era de ce? Ce urmrete generalul Latt cu acest plan ciudat?

112

ntreb el. You-Yi i ddu la o parte prul ere i cdea n ochi. Cred c explicaia este simpl. Junta nu tie cum s scape de doamna Aung San Suu-Kyi. Nu ndrznesc s o ucid pentru c ar avea un efect negativ n strintate. n acest caz, vor s o compromit. Birmanezii sunt foarte naionaliti. Dac Serviciile ar putea s dovedeasc faptul c are legtur cu CIA, ar fi desconsiderat i, n plus, ar putea s-i intenteze un proces i s-o condamne Malko i ascunse cu greu scepticismul. Trebuiau s existe i mijloace mai simple de a neutraliza o femeie ca Aung San Suu-Kyi n acelai timp ns, ntreg mecanismul acestei manipulri prea destinat s-l fac pe el, un agent din CIA, s o ntlneasc pe ea, un lider birmanez. You-Yi l observa vizibil ncurcat de rezerva lui. l ntreb deodat: Ai auzit de un preot btrn cruia i se spune Red Eagle? Da, zise Malko. De ce? Considerai c este un om de ncredere? Aa cred, rspunse Malko. Numele de Red Eagle revenea mereu n rapoartele ntocmite de CIA n privina insureciei din iulie 1988. Era traducerea n englez a numelui unui preot de rang nalt, care ajutase i protejase studenii i organizase aciunea mpotriva guvernului. De atunci, nu s-a mai auzit nimic de el i se credea c e fie mort, fie nchis. Malko revedea n minte fotografiile: ras n capul perfect rotund, nasul proeminent, gura mic ca de pete i privirea foarte ptrunztoare. O s v aranjez o ntlnire cu el, spuse You-Yi. V va confirma ceea ce v-am spus. Venii. Ea ordon ceva n birmanez, iar doi dintre biei mutar cteva lzi puse una peste alta lng zid i descoperir intrarea ntr-o galerie care sttea s se surpe. Judecnd dup direcie, Malko i ddu seama c ducea la pagoda Shwedagon. nainte de a intra, You-Yi preciza: Fr ajutorul lui Red Eagle, nu am fi putut niciodat s organizm o lupt de rezisten. n Birmania, soldaii nu au dreptul s intre ntr-o pagod cu armele sau fr s se descale. Asta ne permite s ctigm timp.

113

Ptrunser n tunel, mergnd aplecai i n ir indian, poticnindu-se pe terenul denivelat, iar obolanii fugeau printre picioarele lor. Galeria se termina cu o scar. You-Yi urc prima i ridic o trap. Malko veni dup ea i ajunser ntr-o cmru n care se aflau trei preoi n robe galbene. Vegheau lng o u masiv din lemn nchis la culoare i cu inte, stnd pe nite rogojini. You-Yi ncepu s discute n oapt cu ei. Unul dintre preoi ntredeschise ua, se strecur, apoi dispru. Dup douzeci de minute se ntoarse i discutar din nou. Red Eagle v primete, spuse You-Yi, dar aceast ntrevedere trebuie s rmn secret. Nu vorbete cu strinii. Sunt de acord, promise Malko. Iei pe ua care ddea ntr-un culoar slab luminat. Se gseau chiar sub pagoda Shwedagon. Ptrunser ntr-o ncpere n care mirosea a cenu i unde erau nite etajere pline cu statuetele lui Budha i ale altor zeiti. Peste tot ardeau lumnri. Un preot n vrst citea nite rugciuni cu glas tare, nconjurat de doi discipoli. Malko l recunoscu imediat pe Red Eagle. Se aez n faa preotului care i termin de citit pagina, apoi ridica privirea din carte. Spuse cu un zmbet mecher, ntr-o englez impecabil: La noi, n Birmania, este un proverb care spune: Nu te grbi s te duci la Mandalay, cci oraul nu pleac din loc. Timpul nu ne aparine, iar o rugciune este mai folositoare dect un act necugetat. Ai vrut s m ntlnii? Da, zise Malko. You-Yi v-a spus pe cine reprezint? Firete, spuse Red Eagle. Am obinut puin ajutor din afar i suntem bucuroi s constatm c lucrurile se schimb. ns prietenii notri nu ar trebui s se comporte precum dumanii notri. Adic? Red Eagle se uit insistent la Malko. Cei care v-au spus c doamna Suu-Kyi este gata s se alieze cu generalul Thiha Latt v-au minit. Vorbea cu glas calm i apsat, cu capul uor aplecat nainte, iar discipolii i sorbeau cuvintele. De ce? ntreb Malko.

114

Omul acesta este unul dintre cei mai aprigi dumani, un adversar de temut. Este corupt, dornic de putere i fr scrupule, n timpul masacrelor, a vrut s percheziioneze pagoda Dagpaungsu, aflndu-se n fruntea armatei sale. Unul dintre cei mai vechi schimnici ai acestei pagode un sfnt ntre sfini s-a ridicat naintea lui i i-a spus: Dac nu i scoi nclmintea i dac nu lai armele la intrare, va trebui s m omori ca s treci. Atunci, generalul Thiha Latt a golit tot ncrctorul armei n trupul lui Din partea unui astfel de om nu poate veni nimic bun. Se nveruneaz mpotriva noastr i va face tot ce i va sta n puteri ca s pstreze puterea. Fiindc i-am spus aceast poveste, pleac din Birmania i spune peste tot adevrul. nchise ochii pentru cteva clipe, apoi se aplec peste cartea de rugciuni i ncepu s citeasc. You-Yi l trase pe Malko de mnec. Consultaia luase sfrit. Se ntoarser pe acelai drum. Malko se convinsese definitiv. Nu se ndoia de sinceritatea preotului, ca i de rolul acestuia n Rezisten. Malko fusese dus de nas. Acum trebuia s evite catastrofa. Cnd ajunser la intrarea n tunel, You-Yi l ntreb cu tristee: l credei? Bineneles, spuse Malko. Are legturi cu Aung San SuuKyi? Destul de des, dar pe ci foarte ntortocheate. Cum vam mai spus, el ne furnizeaz toat logistica micrii noastre de rezisten. Dac nu ar fi pagodele i pongyi-i34, nu am putea supravieui. Preoii cred n pace i democraie. Pe muli dintre ei armata i-a asasinat, cum a pit acel biet schimnic. Cum este posibil atta violen ntr-o ar cu atta credin budist? You-Yi cltin cu tristee din cap. Soldaii se nroleaz de foarte tineri. Sunt analfabei, iar ofierii i fac s cread c preoii sunt comuniti, c nu mai sunt slujitorii lui Dumnezeu. n plus, cnd i trimit s ia cu asalt o pagod, le dau s bea rom pe stomacul gol Atunci, nu mai tiu ce fac Absolut toi preoii sunt de partea dumneavoastr?
34

Preoi buditi (n.a.).

115

Din pcate, nu. Exist solidaritatea generaiilor. Muli conductori de pagode au aceeai vrst cu Ne Win i cu a celor care dirijeaz Tatmadaw. Preoii i cred, iar acetia i copleesc cu daruri. Zilele acestea, s-a anunat la televizor c guvernul a deblocat nite credite ca s construiasc o scar rulant n locul celei vechi de la pagoda Shwedagon, pentru a uura accesul pelerinilor. Evident, preoii btrni cred c aceast idee este minunat. Dar nu se gndesc la muritorii de foame, pentru c un kilogram de orez a ajuns la douzeci i cinci de kyai. Intrar n tunel. Malko era furios la culme, toat aceast primire n Birmania era o fars pus la cale de Ye-We i de George Kearod, angajatul CIA! Fr ncpnarea lui Ye-We, ar fi ajuns direct n plas, cu capul plecat, suportnd consecine ngrozitoare. Un obolan fugi printre picioarele lor, aproape strivit de bocancul biatului din fa, cu un ipt ascuit. Ajunser prfuii n pivnia negustorului de ppui. Pe Malko l fulger un gnd i se ntoarse ctre You-Yi: Dac ntlnirea propus de generalul Tiha Latt este o capcan, atunci de ce nu m-a dus imediat la Aung San SuuKyi? nainte de a interveni altceva. Studenta birmanez rmase tcut, ncercnd s gseasc un rspuns, apoi se lumin la fa. Sunt sigur c toat povestea este organizat de generalul Ne Win. Or, el nu ia nici o hotrre important fr s-i consulte astrologul, U Nga Myaing. Astzi suntem n ase, iar el crede n puterea benefic a cifrei nou. Dumneavoastr trebuie s v ntlnii cu el peste trei zile Malko se pregtea s-i rspund, dar l opri un tropit de picioare care se auzi deasupra capetelor lor. You-Yi se uit n sus nelinitit. i inur cu toii rsuflarea. Dup cteva secunde, trapa era lovit cu violen. Tatmadaw! opti You-Yi. nainte s poat aciona, se auzir trei focuri de arm nfundate chiar deasupra lor. Zrir o raz de lumin. Cineva ridica trapa. Adpostul fu luminat de fasciculul puternic al unei lanterne, ntr-un gest reflex, biatul care avea G. 3 ridic arma i trase o rafal, fr s tie dac fuseser vzui sau nu. Trapa fu trntit la loc. Malko i auzi pe tinerii

116

birmanezi care se strigau pe ntuneric. Bg mna n sacul de ln i scoase pistolul extraplat, apoi introduse un glon pe eava. Tmplele i zvcneau. Oare cum se va termina aceast escapad? Tunelul! strig el. S mergem! n acel moment, trapa se deschise. Malko zri o mn care arunc un obiect rotund. O grenad.

You-Yi ip ascuit. Fasciculul lanternei lumin galeria strmt n clipa n care grenada czu pe sol. Malko vzu cum se rostogolete la picioarele lui. Avea mai puin de zece secunde ca s acioneze. Fr s mai stea pe gnduri, lu grenada de jos i o arunc n galerie. Se ntmplar mai multe lucruri dintr-o dat. Malko se ascunse dup o lad mare, You-Yi url i unul dintre biei intr n tunel fiindc nu l vzuse pe Malko cnd aruncase grenada acolo Dup o secund, aceasta explod cu un zgomot surd. Tnrul birmanez, care rmsese la intrarea n tunel, sri ca un dop de ampanie i czu pe sol, chircit, inndu-se cu ambele mini de burt. Lanterna i lumin faa mutilat i pieptul plin de snge. You-Yi l privea paralizat. Malko tui din cauza mirosului de explozibil. Probabil c cei de sus i credeau mori. Explozia unei grenade defensive ntr-un spaiu att de ngust nu ierta pe nimeni Repede, spuse Malko. O mpinse pe You-Yi n tunel i merser n patru labe. n urma lor venir i cei doi supravieuitori. Strbtur astfel vreo douzeci de metri n tcere, apoi lanterna fetei lumin o ramificaie n partea stng pe care Malko nu o observase cnd trecur prima dat pe aici. Luai-o pe aici, spuse fata, v ajung din urm. Ea aprinse o brichet. Malko zri fitilul unui cablu care lega mai multe pini de explozibil lipite de perete. Studenii nu erau chiar att de slab echipai. Fitilul ncepu s sfrie ncet, iar ei se ndeprtar ct putur de repede. Dup cteva minute, se auzi o explozie nfundat. Tunelul pe unde veniser se surpase. Galeria n care se gseau acum se nfunda, dar ddea n alt pu. Pe perete erau puse nite

117

bare pe care puteau s urce. Malko mpreun cu ceilali ajunse pe o platform de unde plecau alte dou tuneluri orizontale. Avu loc o scurt discuie n birmanez, apoi cei doi biei se ndeprtar. Stnd jos, cu spatele lipit de zidul umed, YouYi i trgea sufletul. Ea se strdui s-i zmbeasc lui Malko. Aceste tuneluri au fost spate n timpul rzboiului anglo-birmanez din 1852 de jefuitorii britanici care cutau comori, i explic ea. Am gsit planurile datorit preoilor pagodei care sunt de partea noastr De unde avei armele? Le-am luat de la soldai n timpul insureciei. Avem o grmad. Ce facem acum? o ntreb el. Pericolul imediat fusese alungat, ns nu rezolva toate problemele. Pentru mine este uor, cci am o organizaie ntreag de ascunztori. Aceasta a fost descoperit, dar nu-i nimic. Voi continua lupta mpotriva Juntei. i pentru dumneavoastr e simplu: ducei-v la Bangkok i gsii-l pe trdtorul de George Kearod. Povestii-le prietenilor dumneavoastr ce s-a ntmplat aici. Oamenii din MIS m-au urmrit, spuse el. Nu au ajuns aici din ntmplare. You-Yi i aprinse o 555 State Express. n ciuda celor ntmplate, era de un calm incredibil. Probabil c l supravegheaz i pe prietenul nostru din magazin, zise ea. Au spioni peste tot. Dac au aflat c ne-am ntlnit, or s v omoare cu siguran. You-Yi, ce se va ntmpla cu Aung San Suu-Kyi, dac plec? o ntreb Malko. Nimic, rspunse ea oftnd. O vor pzi n continuare pn vor trece alegerile i i vor da drumul cnd nu va mai constitui nici un pericol pentru ei. ns pn la urm, vom nvinge, chiar dac vor fi mii de mori. Se ridic i strivi igara. Unde v ducei? o ntreb Malko. Trebuie s plec. Urmai tunelul din stnga care v duce la ruinele unei pagode aflate ntr-o zon mpdurit. E noapte

118

i nu riscai nimic. De acolo, luai-o pe drumul cu care se prelungete intrarea sudic a pagodei Shwedagon. Cum a putea s v mai ntlnesc? o ntreb el. You-Yi l privi cu tristee. Riscai s fii torturat. Nu pot s v spun nimic, organizaia noastr este slab nc. Din ce n ce mai bine n timp ce disprea n tunel, ea se ntoarse i spuse: Adineauri ne-ai salvat viaa. Suntei curajos. Sper s nu ne trdai Dac avei nevoie de mine, ducei-v la pagoda Mingaladon, n nordul oraului, imediat dup aeroport. Acolo este mblsmat un btrn preot karen. Alt preot l vegheaz mereu i adun ofrandele. Dai-i acest obiect. Dup aceea, ateptai, plimbai-v pe acolo i facei ce v spune. Ea i ddu un Budha minuscul din filde, de mrimea unui portchei Ea se afund n tunel, iar Malko vzu doar lumina lanternei. Plec i el. Dup ce parcurse o sut de metri, tunelul ncepu s urce, apoi ddu peste un pu vertical cu bare ruginite. Aerul era mai rcoros aici. Ajunse pe un grohoti i un obolan o zbughi prin faa lui. Auzea zgomotul unei strzi animate. n jurul lui totul era ntunecat. Se sui pe nite pietre i ddu peste o potec. O urm i se pomeni ntre dou cldiri jegoase. n stnga, zri de departe intrarea pe scara acoperit care ducea la pagoda Shwedagon. Pe strad era aglomeraie, iar el se amestec n mulime. La ferestre atrnau rufe, negustorii ocupau trotuarele, copiii se jucau n toate prile. Parc era ntr-un Neapole asiatic. Cnd ajunse ntr-un cartier mai linitit, opri un taxi colectiv i se aez pe bancheta din lemn. Rcoarea i aerisea hainele de mirosul din tunel. You-Yi avea dreptate. Dac se arunca n capcana ntins de generalul Thiha Latt cu complicitatea lui George Kearod, strnger-ul din CIA, ddea gata dintr-o lovitur cariera politic i poate chiar viaa lui Aung San SuuKyi sau, n acelai timp, pe a lui. Pentru un ef de misiune, fusese dus de nas foarte frumos Dac se gndea bine, aciunea armatei de la negustorul de ppui nu avea nici o legtur cu el, dac soldaii nu ar fi aruncat o grenad n pivni. Dac murea, nu-i mai era de nici un folos generalului Thiha Latt. Acesta l

119

pzea ca pe ochii din cap pn n momentul ntlnirii cu doamna Suu-Kyi. Dac You-Yi avusese dreptate n privina datei, nsemna c mai avea un rgaz de patruzeci i opt de ore ca s-i pregteasc plecarea n cea mai mare tain, cci altfel, generalul birmanez, vzndu-i planul destrmat, l va lichida numaidect.

120

Capitolul XII.
Holul hotelului Strand era pustiu, ca i barul n care ventilatoarele imense se nvrteau lent n tavan. Malko se liniti numaidect. Se aez la o mas i i comand barmanului un rom de Mandalay n loc de votc. Evenimentele din acea zi l zguduiser serios. nc o dat, trecuse pe lng moarte. Acum tia ce trebuia s fac: s renune. Se afla n faa a ceea ce se cheam un caz neadecvat. Majoritatea efilor de misiune care trecuser peste avertismentele destinului nu mai erau acolo s-i spun acest lucru Trebuia s plece din Birmania, ns nu putea fi vorba de o ieire oficial, prin urmare, era necesar o exfiltrare. Singura persoan care putea s-l ajute era Andrea Meyer. Ls romul pe mas i se duse s de un telefon. i rspunse chiar ea: Am avut o zi destul de plictisitoare, zise Malko i m gndeam s v invit la cin ca s m mai relaxez. Ah, suntei amabil, spuse Andrea, dar am deja o invitaie. S-ar putea s bem ceva nainte? Bine, atunci v iau cu mine, spuse Andrea dup un scurt moment de ezitare. Dineul are loc la un prieten, un diplomat indian. Trec s v iau peste o jumtate de or. Malko se ntoarse la mas i la romul lui puin mai destins. Perspectiva de a o rentlni pe apetisanta Andrea, dup ce trecuse prin toate aceste primejdii, i ddea o poft nebun de a-i lua revana asupra morii Termin de but romul dintr-o dat i urc cu liftul obosit. Trebuia s plece urgent. Generalul Thiha Latt i va da dintr-o clip n alta semnalul ntlnirii-capcan. Birmanezul pusese la cale o splendid operaiune de dezinformare, feroce i bine ticluit, ca pendula unui orologiu, aducndu-l de partea lui pe unul dintre conductorii micrii birmaneze de rezisten i un om-cheie din dispozitivul prii adverse. Micare clasic, dar imparabil.

121

Andrea Meyer strbtu holul hotelului trand cu pai hotri, absolut superb, ntr-o rochie pentru cocteil, negar, al crei decolteu era la limita provocrii, oferind privirii snii bine strni n sutien. Fotografului care voia s imortalizeze mirii care coborau scrile precum dou ppui mecanice bine reglate i tremur blitz-ul de emoie. Stnd sprijinit cu coatele de bar, Malko simi un val de lav incandescent care i furnica pntecele. Ciorapii negri cu dung ai tinerei nemoaice preau s dispreuiasc clima tropical, iar ochii cenuii, alungii cu dermatograf verde, strluceau ca doi ochi de pisic. Ct despre zmbetul afiat pe buzele crnoase, prea s-i spun lui Malko: n seara asta sunt a ta. Ea l srut uor i l lu de bra. Nu avem timp s bem nimic, zise ea, Hotshand se va nfuria Cine este Hotshand? o ntreb Malko n timp ce strbteau holul. Un superb diplomat indian care are vdita intenie s m aib n seara asta, zise Andrea cu veselie. De luni de zile viseaz la asta, iar soia lui a plecat ieri la Delhi. Crede c vin singur D o petrecere mare n cinstea mea. Malko i spuse c i va trece veselia dup ce va afla ce i sa ntmplat n timp ce strbteau Rangoon-ul ca s ajung la lacul Inya, unde locuia indianul, Malko o inform pe Andrea. Trebuie s-l anunm imediat pe Mike Roberts ca s-l pun pe nemernicul la de George Kearod cu botul pe labe. i-a ascuns bine jocul. Se prefcea att de bine c simpatizeaz cu acei studeni Se ntoarse ctre Malko. Ce vei face? O s vorbim imediat despre asta, spuse el n timp ce i mngia genunchiul strns n ciorapul de nailon. Prsir Prome Road i se angajar pe un drum mrginit de vile luxoase, de-a lungul lacului Inya. Fur nevoii s opreasc la un post de control pzit de soldai care i controlar ndelung, apoi l lsar s plece. Ne Win locuiete n apropiere, i explic Andrea, este

122

locul cel mai bine pzit din Rangoon. Dup dou sute de metri, tnra intr n parcul unei vile n care se gseau deja vreo zece maini. Vila era superb, desprit de lac de o peluz mare, ce cobora spre mal n pant lin. Un brbat nalt se grbi s o ntmpine pe Andrea i se schimb la fa cnd l zri pe Malko. Tnra fcu prezentrile. Malko Linge, un vechi prieten austriac, ce tocmai a venit la Rangoon. Nu puteam s-l las singur, m nelegei, domnule Hotshand Hotshand Sabraj, strlucitul primconsilier de la Ambasada Indiei, adug ea. Diplomatul indian i strnse mna lui Malko cu entuziasmul pe care l avusese Hiro-Hito cnd dduse mna cu generalul Mac Arthur n 1945. Judecnd dup expresia feei, el l-ar fi lsat bucuros pe Malko n camera lui de hotel sau, mai bine, n pivni, legat fedele. Era un brbat superb, cu prul negru i des, nasul acvilin, ochii migdalai, mbrcat ntr-un smoching alb, gen Mao. O privea intens pe Andrea, ca un etiopian poposit ntr-un supermagazin plin cu bunti Andrea, suntei fantastic, spuse el pe un ton aproape dureros. Mulumesc, rspunse tnra. Se alturar invitailor aproape toi diplomai care se nghesuiau n jurul barurilor aezate ntr-un salon imens i pe peluz. Andrea puse mai multe cuburi de ghea ntr-un pahar i. Turn ncet puin Cointreau. n contact cu gheaa, lichidul deveni opalescent. E frumos, nu-i aa? l ntreb ea nainte s-i nmoaie buzele n butur. Dup replicile de convenien, Andrea i Malko reuir s se retrag pe marginea lacului. Cnd ajunser la un mic ponton, Andrea puse paharul pe un stlp i l mbria pe Malko. El o mngie cu blndee, simind prin mtasea rochiei jartierele fine. Oprii-v, gemu ea, altminteri voi deveni o fntn. Rmaser strni unul n cellalt, savurnd dorina reciproc. Malko zri o barc cu motor legat de ponton i spuse rznd: Am putea face o plimbare pe lac.

123

Este interzis noaptea, din cauza lui Ne Win. i-apoi, nu e destul de confortabil, spuse ea. Revzu n expresia feei insolenta senzualitate animalic de care fu izbit la prima lor ntlnire. Un majordom mbrcat n alb veni s-i anune c masa e servit. Se ntoarser n sufrageria de o elegan plin de rafinament, creaie a decoratorului Claude Dalle. O mas mare din lac sidefiu, cu ncrustaii de lapislazuli cu scaune n ton. Bineneles c Andrea sttea n dreapta diplomatului indian, iar Malko n capul mesei. Ce modest rzbunare n zumzetul discuiilor, nici nu reui s-i adreseze vreun cuvnt. Cum invitaii ntrziaser la mas, bur cafeaua n vitez din cauza stingerii luminii. Hotshand Sabraj srut cu lcomie mna Andreei i spuse cu voce plin de repro: Sper s v revd ct de curnd. Nu i exprim aceeai dorin i fa de Malko. ndat ce se urc n Mercedes mpreun cu Andrea, aceasta izbucni n rs. Bietul Hotshand, cred c a fost cea mai nefericit serat din viaa lui! Cnd a vzut c port ciorapi, a nnebunit de-a binelea. Este fantezia lui cea mai de pre Am pulpele pline de vnti, de ct m-a ciupit. Credeam c o s-mi smulg chiloii. A trebuit s-i promit c voi mai veni, cu ciorapi, dar fr tine. Noaptea, drumurile care erpuiau n jurul lacului Inya erau sinistre. Nu circula nici o main. Cnd mna lui Malko urc de-a lungul ciorapului Andreei pn la piele, iar dup aceea, puin mai sus, tnra devie brusc, gata s ajung n an. Gata, l implor ea, am ajuns. ndat ce intrar n holul vilei soilor Meyer, se mbriar cu furie. Geanta i czu pe jos, iar Malko arunc pistolul ntrun fotoliu. Nu avea destule mini ca s-o mngie pe tnra nemoaic. Vino n dormitor, spuse ea, avem toat noaptea la dispoziie. Nici nu putea s plece nainte de ivirea zorilor. Dup aceast ateptare ndelungat, Malko nu mai avea rbdare s ajung n dormitor. Fr s dea nici o atenie sticlei de ampanie din frapier, se tolnir pe covorul chinezesc. El o

124

dezbrc, eliberndu-i snii umflai i i desfcu picioarele cu genunchiul. Apoi se ls peste ea care rdea n timp ce l sruta. Sexul ntrit nu-i mai ddea pace i i ndeprt slipul fr s-l scoat de tot, apoi se afund n ea dintr-un singur elan. Gfind, Andrea sttea nemicat, intuit pe covor. Malko, cu tmplele zvcnind, se bucura de aceste clipe unice. M-ai violat! spuse cu tandree Andrea, dar e minunat. El ncepu s se mite, dar tnra l respinse. Eti prea excitat, vreau s mai in. Haide. Se smulse din mbriare i l tr ntr-un dormitor cu pat imens foarte jos n care se aruncar amndoi deodat. Andrea i smulse imediat cmaa, srutndu-i i mngindu-i pieptul cu o miestrie demn de o asiatic. El ncepu s-i mngie cu blndee coapsele strnse n nailon, dar, cnd ajunse la marginea ciorapilor, Andrea zise cu voce hotrt: Ateapt! Ea i desfcu catarama i nghii muchiul dur care o posedase pn acum. Lungit pe o parte, ea l fcu s-i mreasc i mai tare volumul cu mult nverunare, folosind minile i gura. Malko ajunse n scurt timp n pragul ejaculrii. Atunci, Andrea ncetini ritmul, masturbndu-l cu blndee, jucndu-se ugubea cu limba, apoi l afund iar n gur. ntr-o scurt pauz, ea sufl cu voce rguit, plin de plcere, uitndu-se la bastonul din carne pe care l strngea la rdcin. O s-l introduci n fundul pntecelui. i mai departe dac vrei. O s m faci s explodez de plcere. O s m despici. Se excita de propriile-i cuvinte. Gura se npusti din nou asupra lui. Malko atept puin ca s ias. Apoi o ndeprt i i scoase rochia, lsndu-i doar ciorapii. Dup ce i puse o pern sub ezut, o posed ndelung. De fiecare dat cnd simea c nu mai poate, el se oprea nuntru. Chiar i atunci cnd nu se mica, ea gngurea de plcere. Andrea nu se putea opri, scuturat de spasme, cu ochii dai peste cap. Pn la urm, Malko o ntoarse cu spatele. Se afund n ea dintr-o dat pn la rdcin, oprelite fiindu-i crupa elastic. Andrea mri ca o leoaic n clduri.

125

Da! Rupe-m! F-m s explodez! El se retrgea i revenea strngnd-o de olduri cu toat puterea. Apoi, se afund iari n sexul ei i Andrea url cnd simi senzaia nou. El trecu astfel de la o deschiztur la alta pn cnd explod n ea epuizat. Andrea mai ip oa dat i rmase nemicat.

De luni de zile nu am mai fcut dragoste n halul sta. Te-am dorit din clipa n care te-am vzut. Plcerea i imprima vocii ei un timbru i mai rguit. Prul se lipise de frunte, fardul i cursese, un ciorap i czuse, ns Andrea era i mai frumoas. Snii umflai preau c i dublaser volumul, iar sfrcurile erau nfiorate. Din pcate, momentul de recreere se terminase. Andrea, ncepu Malko, trebuie s plec din Birmania clandestin. Grania cu Thailanda poate fi trecut uor? Ea sttu pe gnduri. Nu. Este foarte primejdios i foarte dificil. Marginile frontierei sunt minate i patrulate de poliiti ct vezi cu ochii. Pentru un strin ca tine, este practic imposibil. Oare Jack Mankoff ar putea s organizeze o exfiltrare cu ajutorul Companiei? Nemoaica scutur din cap. O s-l ntreb. Din pcate, cred c nu avem la ndemn logistica necesar. Practic, eu sunt sigur c Cu asta nchisese subiectul Andrea i aprinse o igar i l privea pe Malko. Ce vrei s faci? Voi ncerca s-o conving pe You-Yi s m ajute, dac pot s ajung la ea. Nu am alt soluie. Ea l cuprinse n brae i l strnse cu toat puterea. Sunt ndrgostit lulea de tine, murmur, a face orice ca s te ajut. Din nefericire, mijloacele de care dispunea erau limitate.

ndat ce treceai de aeroportul din Rangoon, te pomeneai direct la ar, cu relieful accidentat, cu orezarii ce alternau cu

126

poriuni de jungl din care se iveau cteva pagode. Circulau doar cteva autobuze japoneze verzi i foarte puine camioane. Malko chemase un taxi la hotel, pretextnd c vrea s viziteze pagodele, principala atracie a acestei ri. Era a treia, cu cea de la Mingaladon n care se odihnea btrnul preot karen. Era un soi de amestec lptos n care se ngemnau stilurile indiene i birmaneze, cu cteva statui ale divinitilor din Ramasutra, cu stup tradiional n centru. Moartea btrnului preot oprise n loc toate lucrurile. Cutiile pentru ofrande, pline ochi n alte pagode, aici aveau doar cteva hrtii de un kyat. Malko ocoli pagoda i ajunse ntr-un fel de hangar vechi ticsit cu scnduri. O scar din lemn care se hna urca la primul etaj unde mai era un pic de lux. Un preot uscat ca o lumnare moia ntr-un col, pzind moatele marelui preot budist. Acesta semna cu o mumie de lux fiindc i nlocuiser bentiele cu foi de aur. Malko l ocoli, scoase o bancnot de zece kyai din buzunar i i ddu preotului. Acesta ncepu imediat s bat ca un apucat ntr-un gong cu un ciocan din bronz ca s anune divinitile c nobilul strin tocmai ctigase o seam de merite. Malko atept s termine, apoi i puse n fa micul Budha pe care i-l dduse You-Yi. Preotul nu se atinse de el. Aplec uor capul fr s scoat o vorb i se cufund din nou n meditaia lui Malko cobor i ncerc s par interesat de sculpturi, nvrtindu-se n jurul pagodei. Era la al treilea rond, cnd un ucenic ras n cap apru n faa lui. Asigurndu-se c nu-i vede nimeni, el i strecur n palm o bucat de hrtie i se ndeprt. Nu coninea dect cteva cuvinte: Botataung Pagoda. Hall of mirrors. 3 PM. Era clar c sistemul instituit de Red Eagle funciona fr cusur. Studenii rzvrtii se bizuiau pe preoii buditi. Iar acetia erau respectai i hrnii peste tot. Iar soldaii i omorau cu ncetul. Trebuie s se fi sunat de la o pagod la alta. Prin urmare, You-Yi nu fusese prins pn acum. Rmnea doar s-o conving.

127

n clipa n care Malko intr n holul hotelului Strand, dup aceast plimbare, crezu c are o vedenie. George Kearod l atepta ntr-un fotoliu. Se ridic i veni spre el cu un zmbet radios. Am putut s scap de autobuze! exclam el ncntat. Asta e, contractul a fost semnat i toat lumea este mulumit. Birmanezii vor fi mai puin ncntai cnd vor vedea n ce stare se gsesc Oricum au pltit n avans Haidei s bem ceva. La bar, se aplec la urechea lui Malko. Totul e n regul? Malko i stpni pofta s-l strng de gtul lui cam zbrcit. Nu trebuia cu nici un pre s-i dea ceva de bnuit. Va regla conturile dup aceea, dac va exista acel dup Absolut, spuse el. M-am ntlnit cu oamenii pe care trebuia s-i ntlnesc. Foarte bine, foarte bine! Mi-am fcut snge ru la Bangkok. Acum n ce stadiu v gsii? Atept ntlnirea final. Excelent! Bun treab. nc un candidat serios la Oscarul ticloilor Se aplec brusc spre Malko i zise rznd: Suntei ngrijorat? Avei o ghicitoare n palm? E specialitatea casei Malko se uit la minile lui. Cerneala uleioas nu se curase de tot. Oh, mi-a ghicit una pe strad. C veni vorba, ai aflat nouti despre moartea lui Ye-We? Nu. Poliia thailandez susine c s-a lovit de un zid, ns eu cred c, de fapt, nu vor s spun nimic. Sunt prieteni la cataram cu birmanezii. Malko simea cum nghea. ntoarcerea neateptat a strnger-ului din CIA avea o singur semnificaie: tia ce se va ntmpla i nu voia s fie la Bangkok cnd CIA va descoperi adevrul. Mergem s mncm? propuse George Kearod. La mine sau la restaurant. Dup aceea, pot s v duc unde dorii Era o adevrat pacoste. Nu voia s-l scape din ochi pe Malko.

128

Nu prea mi-e foame, cred c m voi duce s m odihnesc puin. Se ridic n picioare ca s pun capt discuiei i scp fr s vrea sacul din ln care ateriza cu un zgomot metalic pe sol. George nu scp momentul i spuse: Spunei-mi, ce avei nuntru? Un aparat de fotografiat, zise Malko lund sacul de jos. Bine, m duc s m odihnesc V sun dup aceea. Eu m duc la ambasad, zise americanul. Dac v simii mai bine, am putea bea ceva n salonul de ceai al hotelului Dagon care se afl chiar lng agenia Air France, vizavi de pagoda Sule. Trebuie s m duc s-mi pregtesc apropiata cltorie n Europa. Cum merg mai mult cu clasa Club, compania se ocup de toate, cu cazarea, cu nchirierea unei maini, cu toate serviciile foarte importante. Arunci, ne ntlnim la patru acolo? Bine, ne vedem acolo, accept Malko. Se ndrept spre lift. Era lihnit de foame. Atept o or, apoi cobor. n hol nu era nimeni. Gsi un taxi care l duse la Botataung Pagoda, n apropiere de Rangoon River, la captul unui drum plin de praf. Din afar, semna cu toate celelalte pagode, cu rugciunile strigate n megafoane. Malko se descl i intr n holul principal. Cutiile milei ddeau pe din afar de bancnote, iar gongul care anuna meritele donatorilor nu se mai oprea Trei soldai de paz i aruncar o privire distrat. De la evenimente ncoace, cnd pagodele serviser drept refugiu studenilor rzvrtii, toate erau pzite de armat. Urc scara ce ducea n centru, ntrebndu-se ce voia s spun mesajul cu Hali of mirrors. Dar nelese numaidect. Mijlocul pagodei, n care se aflau cteva uvie din prul lui Budha aduse aici cu dou mii de ani n urm din India, sub escort narmat, era nconjurat de un labirint de galerii cu pereii acoperii cu bucele mici de oglind. n ei erau spate nite vitrine ce conineau ofrandele pagodei. Peste tot, credincioii se rugau cu faa la oglinzi i cu spatele la vizitatori. Malko i ncepu explorarea. Se oprea n spatele fiecrui credincios n parte, ncercnd s-l identifice. n sfrit, ajunse

129

ntr-un col retras n care trei persoane erau cufundate n rugciune. Doi preoi i o femeie. Aceasta sttea n colul oglinzilor cu faa n mini. Malko se pregtea s treac mai departe, cnd privirea i fu atras de un amnunt. O cocoa suspect deforma roba unuia dintre preoi. Nu i trebui mult timp ca s-i dea seama c avea o arm. Le cercet mai bine figurile i l recunoscu pe unul dintre studenii pe care i ntlnise n tunel mpreun cu You-Yi. Se rseser n cap precum preoii n acel moment, femeia nl capul i privirile lor se ntlnir. Era studenta rebel. Aezai-v n genunchi, i opti ea. Malko o ascult. n mod sigur prul lui blond atrgea privirile, ns cei doi preoi se ridicar i l acopereau de privirile indiscrete. Ce s-a ntmplat? l ntreb You-Yi. Este foarte periculos s m deplasez. Am nevoie de dumneavoastr, spuse Malko. Prietenii mei nu pot s m ajute s plec din Birmania. Trebuie s m ajutai. You-Yi se ntoarse uurel spre el. n cteva zile, mbtrnise cu zece ani. Bucuria care i lumina privirea se transformase ntr-o lucire plin de tristee. Colurile gurii erau lsate. Nu pot, spuse ea simplu. Nu am dreptul, mi este imposibil s pun n pericol puinul care a mai rmas din reea pentru dumneavoastr. Americanii sunt bogai i puternici. Dispun de avioane i de elicoptere. Pe cnd noi, avem doar o mn de fideli. Se msurar din priviri cteva secunde. Malko i aminti de prima lor ntlnire. Simea c nu o va putea convinge i, pe de o parte, o nelegea. Fcu totui o ultim ncercare. Ye-We v-a trdat, spuse el. i George Kearod, observ ea. Spuse cteva cuvinte n birmanez celor doi fali preoi i se pierdur n labirintul de oglinzi. You-Yi se pomenise ntr-un univers feroce i glacial n care sentimentele nu mai aveau loc. Tulburat, Malko iei din pagod, iar soarele i nclzi brusc umerii. Toate opiunile se prbuiser pentru el, cu

130

excepia uneia: s atepte telefonul generalului i s cad n capcan. Sau s-i trag pe loc un glon n cap. Aplecat peste balustrada care nconjura bazinul cu ap verzuie plin cu broate estoase, Malko ncerc s gseasc o soluie, legnat de cntrile ascuite. Nu reui, ns ajunsese la concluzia c trebuia s mai rmn cteva zile n via.

131

Capitolul XIII.
Vocea joas i rguit a lui Sandy Nwe trimise un val de adrenalin n arterele lui Malko. Mine avem un cocteil foarte simpatic, spuse ea. Dac suntei liber, trecem s v lum de la hotel pe la apte i jumtate. Sunt liber, zise Malko, apoi nchise. i trebui ctva timp pentru ca pulsul s revin la normal. Capcana ncepea s se nchid. Iei din camer i o lu pe jos spre Merchant Street. Era cinci i jumtate, iar funcionarii Ambasadei americane ncepeau s ias Ajunse la timp, n clipa n care Andrea Meyer se urca n Mercedes. Nu mai vorbiser de diminea. Dup figura lui Malko, tnra vzu imediat c era ngrijorat. S-a ntmplat ceva grav? Da, rspunse el, m-am ntlnit cu You-Yi i m-a refuzat. Iar predicia studentei se realizase: mine era nou Ziua norocoas a lui Ne Win. Doamne Dumnezeule! Murmur femeia. Este ngrozitor. Eu l-am tatonat pe Jack Mankoff. Nici el nu poate s te ajute cu nimic. Ce vei face? Depinde de tine. De mine? Da. Nu poi s-mi rezolvi problema, ns poi s ctigi timp pentru mine. Cum? Ai spus c prietenul tu indian i dorete s vii la cin. De ce n-ai face-o mine, de exemplu? Da, cred i eu, dar de ce? Nici mcar nu pornise motorul. Era stupefiat. Malko i explic atunci ce idee i venise. Andrea l ascult pn la capt cu o lucire de tandree n ochii cenuii. Apoi, se aplec spre el i i murmur lundu-l de dup gt: i-am spus c fac orice pentru tine. Sunt de acord, dar nu sunt sigur c va merge. Este viaa ta n joc. Nu am de ales, spuse Malko. Dac faci exact cum i

132

spun, mai am un rgaz. Sunt de acord, spuse ea. Chiar dac voi fi expulzat din Birmania. Dac i se ntmpl ceva, l omor pe nemernicul de George cu minile mele. N-am ajuns pn acolo, oft Malko. S profitm astzi de acest lucru, i sufl Andrea la ureche. Aveam o invitaie la cin, dar o voi amna. Am pate de ficat n frigider i o sticl de Moet din 85. n plus, te doresc.

Seara se lsa ncetior. Malko nu dormise la hotel, profitnd de Andrea toat noaptea. Poate c fusese ultima lui noapte. n timpul zilei ieise foarte puin, fiindc se sturase de pagode, iar mintea lui era prea plin ca s-l preocupe toate fleacurile! Timpul parc se oprise n loc. Zarurile fuseser aruncate. Pistolul extraplat sttea frumos n fundului sacului Shan, cu un glon pe eava. Meschin mijloc de aprare mpotriva a tot ce avea s nfrunte. Telefonul sun, expediind o brusc descrcare de adrenalin n venele lui Malko. Generalul Thiha Latt era cu un pas naintea lui Ridic receptorul i auzi vocea lui George Kearod: Ieri m-ai dus cu preul, fcu americanul. Am sunat la hotel i mi s-a spus c ai plecat Da, m-am plimbat pe malul fluviului Rangoon. Acum m simt mai bine. Din fericire, pentru c am o ntlnire important chiar acum. Ah, da! fcu George Kearod. O s-mi povestii mine. Venii la prnz la mine? Cu plcere, accept Malko. nchise. Pentru cultura lui, ar fi vrut s afle cum reuiser birmanezii s-l aduc pe George de partea lor. Acum, acest lucru nu avea prea mare importan Se scurse o or. Apoi telefonul sun din nou. O voce de femeie anun: V ateapt cineva jos.

Hotshand Sabraj o primi pe Andrea Meyer mbrcat ntr-un

133

longyi de un albastru al mrilor din Sud, prins foarte jos n talie, cu pieptul abia acoperit cu o hain brodat, prin care i se vedeau pectoralii. Ochii mari i negri sclipeau efectiv de dorin. Srut mna tinerei aa cum nvase la Oxford. Telefonul Andreei l cufundase ntr-o mare de fericire i anulase o ntlnire cu ambasadorul ca s o primeasc pe ea. Am comandat cteva mici chestii de mncare, spuse el. Venii. Ea l urm. Pe masa joas, era aranjat un bufet somptuos alctuit din mai multe feluri de curry i o sticl de Moet, care era dispus n mod discret n faa patului, n dormitorul mobilat foarte neobinuit. Totul era mbrcat n oglinzi. Tblia patului, noptierele, chiar i comoda. Andrea se vedea peste tot. V place? o ntreb Hotshand. Se numete Taj Mahore i l-am comandat special la Paris, la Romeo. Fr s atepte vreun rspuns din partea ei, el o arunc pe cuvertura dintr-un satin de culoarea fildeului, srutnd-o peste tot, urmrind liniile corpului cu aviditate, pn la coapse. Cnd descoperi ciorapii, aproape c se sufoc de plcere. Pentru un hindus, era un lucru neobinuit Andrea arunc o privire rapid fongyaului indianului care se deformase deja din cauza umflturii exagerate. n ciuda mprejurrilor, acest asalt o tulbura puin. Prietenele sale care trecuser prin patul diplomatului se felicitaser Abia apucase s-i nmoaie buzele n puin suc de mango, c el se i npustise la ea, oblignd-o s se culce pe pat. Imediat, el o strivi cu greutatea corpului su i ncepu s se mite peste ea murmurnd obsceniti rafinate extrase direct din Kama-Sutra, n timp ce i strecura minile ntre picioare. Cnd ajunse la pielea goal neacoperit de ciorapi, trase un rcnet n adevratul sens al cuvntului. Apoi minile se crispar pe nailonul ce de-abia i proteja pntecele. Era prea mult pentru el i trase ca un apucat, smulgndu-i slipul i rupndu-i-l, apoi i-l art ca pe un trofeu. Hotshand, oprii-v! strig Andrea puin depit de aceast furie, dar emoionat n acelai timp. Era ca i cum ar fi ncercat s opreasc o locomotiv Hotshand Sabraj se dezbrc de hain, descoperind umerii

134

largi i torsul ras i uns. Era un animal frumos. Andrea nu se putu abine s nu simt o furnictur n stomac. El se apucase deja de treab, ridicndu-i rochia peste pntece. Nici mcar nu i ddu longyi-ul jos. Presiunea ereciei l ndeprt de pe olduri, iar sexul apru n toat splendoarea lui, maroniu, foarte lung i puin curbat n sus. Privete ct de mult te vreau! mormi el. Andrea se uit la ceas. Hotshand se sui peste ea i i desfcu picioarele strnse n ciorapi cu genunchiul. Se pare c avea vocaia unui asemenea semi-viol, cci, fr s tatoneze, i lipi sexul de al Andreei i mpinse dintr-o singur micare a oldurilor, penetrnd-o pe femeie ct putu de mult. Tnra scoase un oftat adnc, furioas pe ea nsi. Indianul o invadase, fcnd-o s curg ca un izvor. Desfcu picioarele i cteva secunde nu se mai lupt. Hotshand se dezlnui, gfind de bucurie, posednd-o lent i profund, apoi mai rapid, aducnd-o pe Andrea n pragul orgasmului. Ea ip, se destinse, strngnd cu putere oldurile chipeului indian. Acesta atinsese deja Nirvana O dorea de luni de zile pe Andrea, cea mai frumoas femeie din colonia strin. Se retrase din pntecele ei cu sexul intact, lucind de secreiile tinerei femei. Aceasta tia de la prietene c se putea controla perfect, fcnd dragoste timp ndelungat.., n picioare lng pat, el o privea, nc nebun de dorin. O ven proeminent se zbtea de-a lungul membrului. De cnd te cunosc, am un chef nebun de gura ta, spuse el. Andrea se ridic, ns, n loc s ngenuncheze dinaintea lui, scp din mna care o prinsese deja de ceaf. Ateapt! zise ea cu vocea tulburat nc de plcere. Bg mna n sac i se ntoarse. Falca indianului fu ct pe ce s se desprind. Andrea l amenina cu un mic pistol Beretta cu calibrul de nou milimetri i cu eav scurt. Ce faci? Ce? bigui el. Trebuie s-mi faci un serviciu, spuse Andrea cu cea mai blnd voce. Ce anume? Am nevoie de barca ta. De barca mea?

135

Dup lucirea din priviri, i ddu seama c o credea nebun de legat i c se temea de ea. ncet, ncet, triumftoarei erecie se ls de-a lungul coapsei ca un balon dezumflat. Abia reui s articuleze: Ce vrei s faci cu vaporul meu? S traversez lacul, zise ea simplu. S iau pe cineva care se afl la Aung San Suu-Kyi. Imediat. Mainal, indianul lu de jos longyi-ul i l nfur n jurul bazinului, uitndu-se fix la pistolul ndreptat spre pntece. Este imposibil! Tu nu tii c n acea zon navigatul este interzis? O s ne mpute i-apoi, nu te gndeti la consecine Andrea nu se tulbur deloc. Trase ncetior piedica cu degetul mare. Hotshand, nu i-am cerut prerea Eu sunt obligat s merg acolo numaidect. Cum nu pot s te las aici, i trag imediat un glon n cap, dac m refuzi. Ai zece secunde s te hotrti nlemnit, diplomatul indian o privea uimit pe aceast tnr pe care o ntlnise doar la reuniunile mondene, atrgtoare, elegant i foarte bine educat, care se comporta ca o uciga. Lucirea din ochii ei i ddu de neles c nu glumea. Vocea i se auzi ca venit din cea: Hotshand, oricum tu nu vei suporta consecine foarte grave, n cel mai ru caz, vei fi declarat persona non grata i te vor expulza. n orice caz, este mai bine dect s te repatrieze ntr-un sicriu. Se scurser cteva secunde, dar Andreei, care tremura n sinea ei, i se prur secole. tia c nu este n stare s conduc o barc i nu tia nici mcar unde se gseau cheile Diplomatul ls umerii n jos dintr-o dat. Vzuse degetul Andreei cum apsa ncetior pe trgaci. Se afla la patru pai de eternitate. De aceea, credea n rencarnare Bine, vin cu tine, mormi el. Andrea nainta un pas i propti eava pistolului n burta indianului care se ddu brusc napoi, dar tnra i lipi uurel gura de buzele lui i zise: De altfel, i-ai primit rsplata Nu te mai reine nimic la Rangoon.

136

Ea se ndeprt, iar Hotshand scoase cheile dintr-un sertar, apoi i trase un trening pe el. Ieir pe peluz. Lacul Inya era calm i linitit. Sabraj se ntoarse ctre Andrea care inea arma n mn. Cine eti? Credem c eti diplomat la fel ca mine. Sunt diplomat, rspunse Andrea. Ajunser la barc. El scoase prelata i sri pe punte, urmat de nemoaic. Vor auzi motorul, obiect el. Nu-i nimic, tii bine c ei nu au vapor. Teama l sufoca. Ea pndea zgomotele mpucturilor. Torsul motorului avu efectul tunetului. Diplomatul se aez la crm i i arunc o privire tinerei. Eti sigur c D-i drumul, fcu ea pe un ton ce nu admitea replic. Dinaintea ei, apele ntunecate ale lacului nu aveau nici o sclipire. Se ntreba dac nu era deja prea trziu.

Malko se urc n Jeep-ul de fabricaie ruseasc cu strngere de inim. Nu-l avea dect pe ofer, un soldat n uniform kaki fr grad, care nici nu se uit la el. Strbtur strzile pustii, ndreptndu-se ctre nord. Singurul semn de via venea din partea muncitorilor care reparau drumul. Malko se ntoarse. Nu i urmrea nimeni. Puteau fi reperai strbtnd oraul mort, ce semna cu o aezare prsit ncerc s nu se gndeasc la nimic i s se concentreze asupra minutelor ce vor urma. Ajunser repede la intersecia cu University Avenue. Jeepul vir la stnga, iar farurile luminar un baraj care bloca University Avenue. n timpul nopii, circulaia era interzis pe acest tronson ca s se evite infiltrarea oricrui suspect. oferul lui Malko schimb cteva cuvinte cu un paznic care ddu bariera la o parte. Dup o sut de metri, Malko zri primele santinele. oferul ncetini. Mai aveau de trecut nc trei posturi. Pe dreapta, vzu lampionul unui magazin care se nchidea. Dup aceea, botul Jeep-ului se opri la civa centimetri de poarta reedinei lui Aung. Soldaii l nconjurar cu putile de asalt n mini, ameninndu-i

137

nervoi. oferul le ntinse o foaie de hrtie fr s spun nimic, iar soldaii se ddur la o parte. Unul dintre ei deschise un batant, apoi l nchise imediat dup ce intrar. Malko zri un cort instalat lng un smochin indian i mai muli soldai. Jeep-ul oprise lng peron. Vzu lumin n cas. Oare Aung San Suu-Kyi tia c va veni? Deschise portiera i sri din main. oferul opri motorul, iar linitea i nvlui, amenintoare.

Imensa Toyota a generalului Thiha Latt staiona cu toate farurile stinse la o sut de metri de intrarea n proprietatea doamnei Suu-Kyi, n partea opus celei din care venise Malko. Ofierul birmanez oft cnd maina n care se afla Malko intrase pe poarta casei. Se ntoarse i i spuse lui George Kearod: Well done35. Pe american l ncercau mai multe sentimente. Pe de o parte, uurarea, emoia, teama i o doz mai mare de ruine. Nu era uor s fii trdtor. Firete c abia l cunoscuse pe Malko, dar nu se putea uita n ochii lui Mike pe care l dusese de nas cu neruinare. Suntei mulumit, generale? se auzi el ntrebnd. Absolut, domnule George. Meritai toat recunotina noastr. Evident, nu putea s-i spun lui George c, Malko odat reinut n reedina lui Aung San Suu-Kyi, el va fi dus undeva i ucis pe loc. Acest lucru va ntri denunarea complotului CIA de rpire a liderului rebel. i-apoi, mort, George Kearod era mai puin periculos dect viu. Fotografiile lui vor sta bine lng cele ale lui Malko n compania lui Aung San Suu-Kyi Generalul se ntoarse ctre ofer. D-i drumul! n clipa n care maina demar, acesta lu de jos un Uzi i l arm. George Kearod nu se simea bine gndindu-se c se va gsi fa n fa cu Malko. Nu avea chef s-i explice cum i se schimbase viaa cu un an n urm. Oamenii din MIS
35

Bine lucrat (n.a.).

138

veniser la el dup evenimente. S-au purtat foarte bine. Apoi l-au condus la Ministerul Aprrii i l-au introdus n biroul generalului Thiha Latt. Acesta etalase mai multe fotografii ale studenilor din opoziie care intrau i ieeau din casa lui George. Unul dintre ei ascundea cu stngcie o puc de asalt nfurat ntr-o rogojin. Ofierul zise pe un ton calm: Domnule Kearod, noi tim de mult vreme c facei parte din CIA. Acest lucru nu ne deranjeaz. Acum ns v-ai amestecat ntr-un mod inadmisibil n afacerile noastre naionale susinnd un complot comunist. Prin urmare, vei fi judecat. Dup ce v vei ispi pedeapsa probabil zece ani de nchisoare vei fi expulzat din Birmania. George Kearod simise c i fuge pmntul de sub picioare. Birmania era viaa lui de douzeci de ani de cnd se afla aici. Era singura ar n care avea legturi, un mijloc confortabil de a-i ctiga existena, cu mici combinaii cu fete tinere, aa cum i plcea lui. Mia de dolari pe lun alocat de CIA i permitea, datorit pieei negre, s triasc aproape n lux. n alt parte a lumii, ar fi hibernat. Era un marginalizat care i gsise echilibrul n Asia. n alt parte, sar fi simit ca un miop care i-a pierdut ochelarii. Nu l lsaser s scoat o vorb i l duseser imediat ntr-o celul aflat n subsolul Ministerului Aprrii, unde zcuse trei zile. Dup aceea, i fcuse apariia o veche cunotin de-a lui, actria May Sein, cu care se culca din cnd n cnd. Nu fusese prea surprins, fiindc tia c era i amanta generalului. Ea i adusese igri i se artase foarte ngrijorat i binevoitoare. Ai fost foarte imprudent, i spusese ea. i-am susinut cauza n faa generalului. Ar vrea s te ajute, dar trebuie s-i dea socoteal lui Ne Win. May Sein l consolase destul i la sfrit i explic: Ar mai fi o soluie. S-i faci un mare serviciu generalului. n acest caz, ar putea s treac cu vederea Iat ce uor putea o persoan s trdeze. Dup vreo opt zile, George se ntorsese acas. Numai Myunt-Myunt tiuse c fusese arestat. MIS i promisese c, dac vorbea, o vor mpuca. De atunci, George l asculta orbete pe general i atepta s se sfreasc acest comar. Ajunsese la captul puterilor.

139

Toyota generalului Latt frn brusc n faa discului rou ce baricada poarta lui Aung San Suu-Kyi. Girofarul albastru lumin trei siluete n uniform, care stteau n partea dreapt a porii. Generalul cobor din main, ndrept Uzi spre ei i aps pe trgaci, mpucndu-i cu rafale scurte. Cei trei soldai se prbuir la pmnt i generalul descarc arma trgndu-le cte un glon n cap. Acetia nu erau soldai adevrai, ci nite deinui politici deghizai special pentru aceast mprejurare. Putile lor G. 3 erau goale. Cadavrele lor aduceau o prob n plus a slbticiei celor din CIA. Caseta trimis de Sandy Nwe mai aducea o dovad a depravrii prietenilor lui Aung San Suu-Kyi. Acest lucru va avea un efect foarte favorabil n faa tribunalului militar Toate proiectoarele din reedin se aprinser n acelai timp. Rafala tras de Uzi constituia semnalul c vntoarea ncepuse i avea un singur scop: prinderea spionului din CIA. Viu.

Malko urc peronul cu mna bgat n sacul din ln n care avea pistolul. mpinse ua i intr ntr-un holior slab luminat, nchise i ntreb: Aung San Suu-Kyi? Ua salonului se deschise aproape imediat i n prag apru o tnr nalt mbrcat n costum tradiional, cu prul strns i figura grav. Fr nici un fel de introducere, ea i spuse lui Malko: tiu cine suntei! Plecai ct mai repede de aici, v rog! Ai czut ntr-o curs. Malko nu apuc s-i rspund. Proiectoarele din grdin luminar puternic casa, iar o voce url n englez ntr-un megafon: Ieii afar! Spion imperialist! Aung San Suu-Kyi rmase ncremenit, cu trsturile ncordate de groaz. Malko se adposti pe coridor i ajunse la o scar care cobora la subsol. Acesta ddea n curtea din spatele casei. mpinse o u i ajunse ntr-o poriune neluminat. Urc treptele i se duse pe malul lacului. Abia

140

reuise s parcurg vreo zece metri, c o siluet apru dinaintea lui, spunndu-i ceva n birmanez, dar el nu nelesese. Era un soldat. Dar scosese deja pistolul extraplat din sac. Cu un gest de automat, el ochi i trase. Silueta se prbui ca o int de la trg. Trecu peste trupul nensufleit i fugi pe mal. Acum sttea cu spatele lipit de zid. Picioarele i alunecau n ml i privi apa ntunecat a lacului Inya. Nu era nimeni. i nici urm de vreo ambarcaiune ct de mic. n spatele lui se auzir strigte. Toat casa era scldat n lumin, iar soldaii alergau ncoace i-n colo, strigndu-se. Dac ar ncerca s scape notnd, ar fi fost prins, cci toat zona era ncercuit. Dac se ntorcea, se arunca direct n minile dumanilor. ntoarse capul. Civa soldai cercetau mprejurimile casei cu lanternele aprinse. Disperat, Malko nainta n ap pn la mijloc. Unde era Andrea?

141

Capitolul XIV.
Hotshand Sabraj apsa cu disperare demarorul fr s reueasc s porneasc motorul. Andrea strnse buzele, innd strns mnerul pistolului Beretta i ncercnd s-i stpneasc spaima. Dac mi faci una ca asta. Te mpuc pe loc! mormi ea. Cu cteva clipe n urm, se auziser focuri de arm n grdina lui Aung San Suu-Kyi, apoi se aprinseser proiectoarele, luminnd puternic n noapte. Andrea i Hotshand Sabraj ajunseser pe malul mltinos la cinci sute de metri de int, acum un sfert de or i opriser motorul ca s nu fie reperai. Brusc, motorul se auzi din nou. Diplomatul indian se ridic, palid, lac de sudoare, ngrozit. Andrea l ddu la o parte cu brutalitate i prelua crma, ndreptndu-se n direcia n care se auziser focurile de arm. Dup cteva secunde, fu ct pe ce s-l loveasc pe Malko n cap cu etrava. Cnd auzi motorul, ncepu s noate. Hotshand l ajut s se suie pe punte i scoase o exclamaie de surpriz cnd l recunoscu. Culcai-v, le spuse Malko n timp ce se ntindea pe punte. Exact la timp, cci sclipirile focurilor de arm veneau succesiv de pe mal. Norocul lor c birmanezii inteau prost. n sfrit, ajunser n dreptul unui mal nalt care le servea drept adpost. Andrea trecu la comand, iar ambarcaiunea strbtea drept lacul Inya. Diplomatul indian se ridic n picioare, blbindu-se de furie: O s dai socoteal! Puteau s ne omoare. Vor gsi vaporul i m vor expulza! Andrea l ntrerupse: Mi-ai spus mereu c detestai ara asta V sftuiesc s spunei c dormeai i nu tii absolut nimic. Hotshand Sabraj tcu, iar ei i continuar drumul pe lacul pustiu, pn la ponton. Strbtur peluza pn la cas alergnd. Andrea i Malko se suir n Mercedes, iar tnra se ntoarse i strig:

142

Hotshand, plecai de-aici! Nu uitai s spunei c dormeai! Ea demar, iar Malko, nelinitit, observ: O s dm peste baraje Am plcuele de nmatriculare i un permis diplomatic, rspunse tnra. Puin mai departe, i oprir soldaii care stteau la pnd lng un baraj. Andrea Meyer le art imediat legitimaia de diplomat i o lsar s treac. n cinci minute, ajungem la mine, spuse ea, aruncnd o privire la hainele ude ale lui Malko. De abia acum ncepea Odiseea. Se strdui s nu se mai gndeasc la viitor, n timp ce Andrea se strecura pe strduele nguste ca s evite eventualele baraje.

Generalul Thiha Latt privea cele patru cadavre puse unul lng altul, cu stomacul strns de furie. Omorse cu minile lui trei soldai fali, iar fugarul doborse unul adevrat. Nu se gndise nici o clip c planul su va da gre. Se nfuria i mai tare la gndul c agentul CIA reuise s organizeze o contraofensiv, practic sub nasul lui. Dar cine l-a ajutat? Aceasta era o bil neagr pentru el. Jack Mankoff, eful centralei, era supravegheat zi i noapte, iar telefonul la fel. El nu avea nici un amestec. Era clar c Malko luase legtura cu micarea de rezisten, ns rebelii nu dispuneau de mijloacele necesare ca s-l ajute. Nu aveau ambarcaiuni. Prin urmare, MIS nu cunotea bine reelele americanilor aflai n Rangoon. Era o grav greeal profesional. Se ntoarse ctre George Kearod, care se transformase n stan de piatr. Ce s-a ntmplat? l ntreb el pe un ton de ghea. Trdtorul nghii n sec i bigui: Nu tiu, generale, am avut impresia c nu bnuiete nimic. Chiar azi am vorbit cu el. Cine putea s-l ajute? Cu toat neruinarea, George Kearod, care voia s-i salveze pielea, zise ncetior: Exist o femeie, o german, care lucreaz pentru CIA. O cheam Andrea Meyer. S-au ntlnit de mai multe ori.

143

Ofierul birmanez l fulger cu privirea. De ce nu mi-ai pomenit niciodat nimic despre aceast femeie? Credeam c tii despre ea i nici nu mi-ai cerut-o, protest George. Avu impresia c ofierul birmanez o s-l plmuiasc, dar se mulumi s spun pe un ton neutru: Omul sta nu trebuie s prseasc Birmania cu nici un pre. Trebuie s m ajutai s-l gsesc. Altminteri Ls fraza neterminat, ns George Kearod simi fiori reci pe ira spinrii. Generalul Thiha Latt era budist convins, lucru care i interzicea s omoare fiine vii, dar nu s le i supun torturilor. Cunotea unele istorisiri care aveau n mod sigur o baz real. Nu era uor s curei de mine cmpuri ntregi, dac aveai ochii scoi Trebuia neaprat s-l gseasc pe Malko ca s-i salveze pielea.

Malko se liniti n momentul n care maina Andreei intr pe poart. Peste Rangoon, domnea o linite apstoare, ca o mantie neagr. ndat ce intrar, Malko i lepd hainele ude i se duse s fac un du. Rgazul pe care-l avea risca s fie doar provizoriu Generalul Thiha Latt va face totul ca s pun mna pe el. Nu se putea ascunde la nesfrit n casa Andreei, mai cu seam c soul ei trebuia s se ntoarc din cltorie. Omorse un soldat din armata birmanez, iar acest lucru era n mod sigur considerat un incident diplomatic foarte grav Cnd iei din du, Andrea l atepta cu un pahar de votc Stalicinaia i cu un halat din prosop. Vino s te relaxezi, l ndemn ea. Dup aceea, trebuie s pregtesc raportul pentru Jack Mankoff. Ceea ce s-a ntmplat n seara asta va face valuri Era un fel de a spune Malko o urm n dormitor. Ca de fiecare dat cnd i risca viaa, avea un chef nebun s fac dragoste. ncerc s nu se mai gndeasc la nimic. Acum tria doar pentru plcerea pe care io provocau mngierile i oaptele delicios de obscene pe care i le murmura Andrea, o adevrat femeie nsetat de

144

amor. Malko simea c e puin cam egoist. Atunci cnd avea sexul n gur, ngenuncheat ca o vestal, el se smulse i o ntoarse, apoi o apuc de olduri. Dintr-o singur micare a bazinului, el se afund n pntecele ei pn la rdcin. Andrea i ridic puin crupa ca s-i uureze munca lui Malko, cu pieptul strivit de aternut. Cu braele ridicate, ea strngea cearceaful n mini ca o pisic n clduri. Mai tare! spuse ea. Malko iei complet, apoi alunec puin mai sus i, fr s stea pe gnduri, se afund n deschiztur. O clip de rezisten, un ipt ascuit i se pomeni lipit de fesele ei, vrt pn la rdcin n cuptorul fierbinte. Andrea tremura din toate ncheieturile, iar prul i se lipise de ceaf din cauza transpiraiei. Malko rmase un moment nemicat nuntru. i place? i murmur el la ureche. Ea ntoarse puin capul ntr-o parte ca s-i vad expresia tulbure i avid din ochii cenuii. Das is wunderbar36. Ea deprtase puin genunchii ca s-i permit s o ptrund i mai adnc. El fcu acest lucru cu o ncetineal calculat. Arcuit i cu capul lipit de pat, Andrea slobozea cte un geamt scurt de fiecare dat cnd, aproape ieit, el revenea cu toat puterea. Ea ncepu s opteasc vorbe fr noim, ondulndu-i crupa, venind n ntmpinarea lui, nfigndu-i degetele n aternut. Din cauza tensiunii nervoase, Malko nu reuea s termine, dar Andrea nu se plngea Ah, fcu ea cu voce rguit, am senzaia c m rupi n dou. i el era n culmea fericirii. Se retrgea i revenea peste fesele rotunde i ferme, sodomiznd-o ct de mult putea. ntr-un ultim elan plin de slbticie, Malko simi smna urcnd din strfunduri Intuind sfritul, Andrea gemu lung i se lipi de cearceaf, zguduit de tremurturi, apoi rmase nemicat. Murmur cu vocea schimbat: ncep s neleg ce simt micuii birmanezi sodomizai de brbatul meu, dac este la fel de bun ca tine.
36

Este minunat (german) n.t.

145

Ea se ntoarse cu faa n sus i se ntinse ca o pisic fericit, cu ochii cenuii luminai de bucurie i cu membrul lui Malko nc n ea. Doamne, ce bine a fost! oft ea. El revedea n minte pata roie de pe chipul soldatului pe care l mpucase. El nu mai simea nimic. Aa e viaa. O parantez mic i de scurt durat n clipa n care se smulgea din ea, sun telefonul. Andrea rspunse, puse mna pe receptor i spuse n oapt: Este George Kearod.

George, suntei n Rangoon? Ce s-a ntmplat? l ntreb ea pe un ton normal. Adormisem. Ea puse pe ascultare ca s aud i Malko. Ai auzit mpucturile? Nu. De ce? Of, nu pot s v spun la telefon, a putea s trec pe la dumneavoastr? Dar este interdicie de circulaie Nu-mi pas, m cunosc, m descurc eu Andrea l ntreb pe Malko din priviri, iar acesta aprob din cap. Dac dorii, dar nu stai prea mult, admise ea. Imediat dup ce nchise, Malko izbucni: Nemernicul sta vine s afle nouti! Vrea s tie unde sunt. Ce i vei spune? Nimic. C nu te-am vzut. Rmi aici, eu m duc s-mi trag jeanii pe mine. Andrea dispru, iar dup cteva minute, Malko auzi soneria.

George Kearod se strecur prin crptura uii cu un aer rvit. Sunt ngrijorat din cauza lui Malko Linge, ncepu el. Nu s-a ntors la hotel, iar n seara asta avea o ntlnire acas la Aung San Suu-Kyi Suntei nebun, este imposibil! protest Andrea.

146

Ba da, chiar eu i-am aranjat ntlnirea. Cu ajutorul legturilor mele cu Rezistena, dar mi-e team c s-a ntmplat ceva ru Poate c a fost arestat, i suger Andrea. Sau poate c a fugit, adug George. Va fi prins. Ar trebui s-l ajutm. Andrea i aprinse o igar. De ce mi-ai telefonat? Mike Roberts mi-a spus la Bangkok c dumneavoastr suntei legtura lui de aici. Poate c a fost recuperat de membrii rezistenei. Ah da, e posibil. Prea c ezit, stnjenit. Andrea csc n mod ostentativ. Nu putem s facem nimic, zise ea n ncheiere. Dac aflu ceva, v anun. i dumneavoastr la fel. George Kearod se retrase cu prere de ru. Andrea nchise ua n urma lui i se duse la Malko. Scrba asta te caut. Este mn n mn cu birmanezii. Voi trimite o telegram la Bangkok ca s-l anun pe Mike Mankoff. i dup asta? Va fi obligat s fac ceva cnd va afla c eti aici, spuse Andrea. Malko prefer s nu o descurajeze. eful centralei nu va mica un deget. Pentru moment, avea nevoie mai ales de timp. Viitorul i cerea energie.

Malko se detept tresrind. Andrea sttea aplecat peste el, cu o privire plin de ngrijorare. Vino s vezi, spuse ea. Ea l duse la o fereastr de unde se zrea drumul care ducea n piaa mare. Chiar la intrare, vzu dugheana unui negustor de frigrui, spectacol des ntlnit n Rangoon. Niciodat nu este nimeni n acel loc, i explic Andrea Meyer. Este una dintre metodele preferate de MIS ca s supravegheze casele suspecte, l-au fcut-o deja ambasadorului. Laul se strngea Bineneles c reedina familiei Meyer

147

avea imunitate diplomatic, iar birmanezii nu puteau s dea buzna s-l nface pe Malko. ns, de cnd cu nbdile generalului Noriega din Panama, toat lumea tia c genul acesta de aventur se termina ntotdeauna ru Odihnete-te, spuse Andrea. Eu m duc la ambasad s vorbesc cu Jack Mankoff. Andrea Meyer se ntoarse n mai puin de o or, cu o figur trist. i arunc poeta pe msua joas de lng fereastr i spuse cu amrciune: Jack nu vrea s fac nimic. Susine c nu are mijloace. Iar Mike Roberts s-a dat peste cap ca s te aduc aici, dar nu s-a gndit cum te va scoate din ar. n plus, am fost convocat de ambasador la ora trei. Numai veti bune Malko se abinu cu greu s nu-i lase balt. Aprndu-i interesele globale, CIA practic l abandona, condamnndu-l fr drept de apel.

148

Capitolul XV.
Zgomotul Mercedesului 190 al Andreei Meyer care intrase n grdin l smulse pe Malko din gndurile lui negre. Fiind obligat s se duc pn la ambasad, tnra l lsase singur n cas. El i omorse timpul uitndu-se la un film vechi pe video. Vizavi, restaurantul n aer liber funciona n continuare, cu pndacii lui, amintindu-i c birmanezii nu se lsau cu una, cu dou. Veni lng Andrea care se ntorsese i mai suprat. Am veti foarte proaste pentru tine, i opti ea la ureche. Situaia putea deveni i mai rea. Ambasadorul nostru a fost convocat n dimineaa asta la Ministerul Afacerilor Externe. Birmanezii i-au nmnat un protest solemn ca urmare a incidentelor de asear. Susin c un agent CIA a omort patru soldai cnd ncerca s o ajute s evadeze pe doamna Suu-Kyi. i c s-a refugiat la un diplomat din ambasad care de asemenea lucreaz pentru CIA. Mi-au dat numele. Ambasadorul m-a ntrebat dac este adevrat. Eu i-am rspuns c te aflai deja la mine. Iar birmanezii m amenin cu percheziia Nu au nici un drept. Nici nu suntem ntr-un stat de drept Departamentul de Stat a dat instruciuni foarte clare prin care interzice orice fel de incidente cu guvernul birmanez actual Prin urmare, ambasadorul a acceptat s nsoeasc un nalt funcionar din Ministerul Afacerilor Externe care va veni la mine acas s se asigure c nu ascund pe nimeni. Astfel, ambasadorul nostru va putea la rndul lui s protesteze solemn mpotriva acuzaiilor birmanezilor, mpreun cu sprijinul ntregului corp diplomatic. Malko se sufoca de furie. ntr-adevr, toi diplomaii erau la fel, cu acelai slogan: Nu facei valuri. n concluzie, mine trebuie s plec. Malko auzi un da plin de ruine din gura Andreei Meyer. A aflat i Jack Mankoff. Este distrus, spuse tnra. Mi-a jurat c era convins c Mike Roberts prevzuse i o

149

modalitate de a iei din ar. Cei din Bangkok i-au trimis un fax prin care i cereau s fac tot posibilul s te ajute, fr s-l nfrunte pe ambasador. Am vzut faxul. Sunt ngrozii la gndul c ai putea s cazi viu n minile birmanezilor. Deci, cel mai bun lucru ar fi s-mi trag un glon n cap, zise cu rceal Malko. Andrea i arunc o privire nspimntat, ntrebndu-se dac nu glumea. Nu vorbi prostii, spuse ea. Malko o trase spre canapeaua de lng fereastr. Nu mai era furios i deveni stpn pe situaie. Asta-i jocul, Andrea, zise el. Eu sunt un lupttor din umbr i tiu ce riscuri mi-am asumat. Dac reuesc, nu vor gsi cuvinte mai elogioase, iar dac dau gre, nimeni nu m mai cunoate tiu c Mike Roberts este suprat pn la Dumnezeu, dar nici mcar el nu poate s ncalce consemnele generale date de Langley. Un simplu colaborator ca mine este uor de renegat n cazul unui eec. Eu nu mai exist. Amintete-i de Richard Sorge, spionul sovietic care a czut n minile japonezilor. A adus Kremlinului nite servicii imense, printre care i planul invaziei Rusiei din 1941 Japonezii l-au condamnat la moarte, dar l-ar fi schimbat bucuroi. Acesta a fost sfritul rzboiului Ei bine, a primit n celula lui vizita unui trimis personal al lui Stalin care i-a spus aa: Tovare Sorge, tovarul Stalin te asigur de prietenia lui. Dar nu putem face nimic pentru tine. M-au nsrcinat s-i transmit recunotina Sovietului Suprem. Adio. Iar Richard Sorge a fost mpucat n 1945. De atunci, a devenit eroul Uniunii Sovietice i au emis un timbru cu efigia lui. Totul, cu titlu postum Andrea avea lacrimi n ochi. Dar atunci Nu am chef s mor, fcu Malko cu un zmbet rece. ndat ce se va nnopta, vei ncerca s m scoi de aici n portbagajul mainii. i dup aceea? Voi cere ajutor btrnului preot, Red Eagle. El dispune de o reea logistic important. Trebuie s reueasc s m scoat din Birmania.

150

Cum voi ti cnd vei avea nevoie de mine? l ntreb Andrea ngrijorat. Fii pe faz. Studenii i preoii se folosesc de copii. Dac eti acostat de cineva fr vreun motiv anume, urmeaz-l. Acum trebuie s ne organizm.

Andrea Meyer iei de la ea pe la ora apte. Fiind sigur c telefonul era ascultat, anunase n acest fel c ia cina cu un coleg australian. Profitnd de ntuneric, Malko se ascunsese n portbagaj, lund cu el o lantern i pistolul. nainte de a pleca, el i Andrea mai fcuser nc o dat dragoste cu patim, fr un cuvnt, numai pentru plcerea lor. Andrea rmase puin n poarta luminat ca s vad c era singur, apoi se duse la main, cu inima btnd nebunete. De abia ajunse n pia, c se i ridic un brbat ghemuit lng negustorul de frigrui i sri pe o motociclet care o urmri. Era un spion. Schweinerei! uier printre dini tnra. n loc s se ndrepte spre pagoda Shwedagon, ea o lu ctre nord, unde se afla reedina diplomatului cu care trebuia s cineze. Motocicleta venea n urma mainii. Traficul era prea fluid, ca s poat scpa de el. Nu se punea problema s-l ia pe Malko cu ea n timp ce conducea, Andrea cuta cu disperare o ieire. Merse pe Zoological Gardens Street, pe lng Ministerul Aprrii, apoi vir la stnga pe Uhtaung Bo Street, coti iar la stng, pe Shwedagon Pagoda Street i cobor spre sud. Bulevardul n pant era ntrerupt de un singur stop, la intersecia cu Simpson Road. Stopul era pe verde. Andrea verific n oglinda retrovizoare dac spionul se afla la civa metri n spatele ei. Apoi, strivi frna brusc, ca i cnd se fcea rou, crmind de volan. Dup o fraciune de secund, auzi un scrnet puternic de roi, apoi simi ocul care zgudui cu violen Mercedesul. Spionul care o urmrea se ciocnise de bara de protecie din spate. Fu proiectat pe portbagaj, se lovi de caroserie i czu la pmnt, n timp ce motocicleta se fcea ndri ciocninduse de un felinar.

151

Andrea nu se putu abine i rse cu nervozitate. Soul ei se va nfuria, dar puin i psa. Demar din nou, ntorcnduse de unde venise. Spionul abia se ridica ameit i neputincios. Strada care pornea de la pagoda Shwedagon ctre nord, foarte aglomerat n timpul zilei, era aproape pustie, magazinele nchizndu-se devreme. Andrea deschise portbagajul, dup ce oprise Mercedesul lng o tabr de corturi ale oamenilor fr locuin care se demontau. Zona mpdurit ncepea undeva pe dreapta, imediat dup ce se terminau casele. Era un labirint de jungl i de case vechi demolate i prsite. Aici se afla intrarea n puul care lega tunelurile folosite de studeni. Malko iei din portbagaj, iar ea i explic de ce l zguduise. Foarte bine! spuse el i o mbria. Tnra nu putea s plece de lng el Fu nevoit s o ndeprteze cu prere de ru. n fiecare clip pericolul putea aprea de oriunde. Nu mai era mna de fier a CIA, ci un biet om hituit de toate serviciile birmaneze. Andrea l privi disprnd ntre dou case i afundndu-se n jungl.

Malko bjbi vreo zece minute pn gsi puul. Se strecur nuntru, dar putoarea i mut nasul. Oare ce va gsi la captul lui? Nimic nu-i spunea c aceast reea mai funciona. nainta ncetior, trecnd de numeroase ntretieri, orientndu-se dup busola agat de lantern. Cnd ajunse n slia de unde pleca puul ce ducea n ncperea n care i vzuse pe cei trei preoi, oft de uurare. Urc scara i ridic trapa uor i cu atenie. Primul lucru pe care l vzu fu un preot care agita un baston imens cu care se pregtea s-l ameeasc. Ls reteveiul n jos cnd l vzu pe strin i l privi stupefiat. Red Eagle! spuse Malko. Pronunia lui trebuie s fi fost defectuoas, cci fu nevoit s ntrebe de trei ori pn observ o lucire de nelegere n privirea interlocutorului su. Cei trei preoi se sftuir cteva clipe. Dup aceea, unul dintre ei deschise ua pe care mai

152

intrase o dat i l conduse pe un coridor ctre ncperea unde se ntlnise cu btrnul preot n urm cu trei zile. Dar Red Eagle nu se afla aici. n faa unui altar pentru rugciuni erau doar cteva cri i rogojina. Preoii i fcur semn s se aeze pe o rogojin, li aduser un bol cu orez, pete uscat care putea de la un kilometru i un fruct de mango. O mas regeasc. Dei era stul, Malko se strdui s mnnce i bu o ceac de ceai negru nendulcit. Unul dintre preoi dispruse. Ceilali se culcar pe rogojinile lor, punnd capul pe o pern din lemn. Malko. Fcu la fel i, fiind extrem de obosit, adormi fr s prind de veste. Se detept tresrind. Un preot l scutura cu respect de umr. Red Eagle sttea n faa lui, nemicat, n hainele lui portocalii. i ntinse mna lui Malko. Nu m ateptam s v revd, spuse el simplu. Ce s-a ntmplat? Ceea ce ai prevzut, din pcate s-a adeverit, ncepu Malko. i povesti cu lux de amnunte tot ce se petrecuse de la ultim lor ntlnire. Red Eagle l asculta cu pleoapele lsate. Sttea att de nemicat, nct Malko crezu c adormise. ns, cnd i ceru s-l ajute ca s ias din Birmania, privirea lui magnetic l fix dezaprobator. Putei s rmnei aici ct dorii, dar mai mult nu am cum s fac. Suntei un strin uor de reperat. Nu pot s pun n pericol aa uor viaa unor oameni devotai. Ar fi trebuit s m ascultai atunci. Mai avei timp. Vorbea fr resentimente, ca un tat. Cei trei preoi i sorbeau cuvintele, dei nu nelegeau o boab. Malko nghii i aceast nou decepie. Ultima lui speran se ducea pe apa smbetei. Dar Red Eagle i ddu o licrire de speran. Poate v ajut doamna You-Yi, i suger el. S-ar putea, ntr-adevr, zise Malko, abinndu-se s precizeze c l refuzase deja. tii unde este? Red Eagle sttu pe gnduri, apoi rspunse: Foarte aproape. A putea s m ntlnesc cu ea? Dac dorete Se adres n birmanez unui discipol, iar acesta dispru pe

153

culoar. Unul dintre preoi ncepu s spun o rugciune cu voce ascuit. Atmosfera era ireal. Malko avea impresia c se gsea n fundul unei piramide egiptene. Abia auzi cnd sosise You-Yi. Purta un longyi galben i ncheiat pn sus, foarte ptat. Era tras la fa, iar privirea, ntunecat. Se uit la Malko cu rceala unui ghear. Ce cutai aici? Malko lu povestea de la capt. You-Yi de-abia l asculta. Se vedea c ce i se ntmplase lui Malko era cea mai mare grij a ei. Nu reaciona n nici un fel pn cnd Malko nu pomeni de ntlnirea fugitiv cu Aung San Suu-Kyi, apoi privirea se stinse din nou. Ai fcut o mare impruden c v-ai ntors aici, i reproa ea. Puteai fi urmrit. Dar nu am fost, zise el, ncepnd s se enerveze. V reamintesc totui c am venit n Birmania ca s v ajut pe dumneavoastr i micarea de rezisten. Nu sunt cu nimic responsabil de trdarea prietenului dumneavoastr Ye-We. Nici mcar de a lui George Kearod. Se mai ntmpl astfel de lucruri. Furia crescnd cu care vorbea pru s-o nduplece pe YouYi. Preoii se adnciser n rugciunile lor, iar ei aveau senzaia c sunt singuri. Trsturile tinerei studente se ndulcir abia vizibil i spuse: Trebuie s m iertai. Am responsabiliti mari. Iar aceast poveste s-a transformat ntr-o catastrof, dei nu este vina dumneavoastr. Azi am primit o veste foarte proast. Despre ce este vorba? Am primit confirmarea c fratele lui Ye-We, Tim-Yo, se afl ntr-adevr n nchisoarea Insein. A reuit s corespondeze cu noi. Ne-a confirmat c au czut ntr-o ambuscad la grania cu Thailanda. Au fost trdai. De cine? Probabil c de Ule George. El i-a dus ntr-un loc aa-zis sigur din Thailanda, care, de fapt, se gsea n Birmania. TimYo crede c a fcut acest lucru ca s le dea rgaz poliitilor s-i prind. Dar Ye-We de ce a trecut n tabra cealalt?

154

O umbr de tristee i strbtu ochii negri. Ca s-i salveze fratele. Poliitii i-au ucis pe Kyaw Zaw i pe Ma Don i se pregteau s-l omoare i pe Tim-Yo. YeWe a acceptat s colaboreze, iar ei l-au luat ostatic pe TimYo Acum c planul generalului Thiha Latt a euat, nu le mai servete la nimic. Va fi transferat la centrul de interogare din Mingaladon de unde nu se scap niciodat l vor tortura, iar apoi l vor mpuca. i toate astea, din cauza CIA. Malko suferea, uitnd de propria-i soart. Este ngrozitor, spuse el. Pentru micarea noastr, este o catastrof, relu You-Yi. Tim-Yo a fost instruit la rebelii karen n privina armelor i explozibililor. Astfel, a putut s-i formeze i pe alii. Se ls o linite apstoare. You-Yi prea cufundat ntr-o meditaie adnc. Brusc, nl capul i se uit la Malko. Vreau s v rog ceva. Ce anume? Ajutai-ne s-l scpm pe Tim-Yo nainte s fie transferat la Mingaladon. Malko simi un amestec de furie i de stupefacie. Era singur, hituit, iar acum i se cerea s fac o minune. Nu putei s-o facei singuri? Nu se putu el abine s ntrebe. Avei arme, v cunoatei ara. You-Yi rmase stan de piatr. Noi nu tim s facem astfel de lucruri, mrturisi ea. Nu avem formaie militar. Dac ncercm s-o facem singuri, vom fi masacrai. Pe cnd n cazul dumneavoastr, asta v e meseria. Se ls iari linitea. Apoi You-Yi spuse cu vocea ei blnd: Dac ne ajutai la evadarea lui Tim-Yo, el v va scoate din Birmania. Cunoate o filier sigur. De altfel, va pleca mpreun cu dumneavoastr, cci este prea periculos s rmn aici. Observnd reticena lui Malko, tnra student adug: Rspund eu pentru el. Acum eu conduc micarea de rezisten. Malko era nucit. Avea impresia c se afunda ntr-o spiral

155

diabolic. Ca s poat pleca din ar, trebuia s fac lucruri din ce n ce mai periculoase. Propunerea lui You-Yi era nebuneasc. Pe de o parte, era constrns. Era imposibil s-i petreac viitorii zece ani n mruntaiele unei pagode, protejat de un preot pacifist. Avei vreun mijloc de transport? ntreb el. Nu, zise You-Yi. Trebuie s gsii unul. Ea vorbea de parc Malko acceptase deja. Or, fr vehicul, indiferent unde se afla nchisoarea, nsemna o sinucidere n mas Deodat i veni n minte o soluie posibil. Privirea lui o ntlni pe a lui You-Yi care l fixa cu o intensitate aproape dureroas. i ddu seama c i ceruse acest lucru fr s cread c va accepta, doar ca s scape de el, dar vzndu-i reacia, i recapt sperana. A vrea s v pun cteva ntrebri nainte de a v da un rspuns, zise el. Putei s comunicai n vreun fel cu Tim-Yo? Da, cu ajutorul unui gardian pe care l-am cumprat. i aduce cte ceva de mncare i mesajele noastre. Cte arme avei? Dou puti de asalt G. 3 i un pistol. Muniie? apte ncrctoare pentru puti i unul pentru pistol. Avem i cteva grenade. Oricum era mai bine dect nimic. Nici armata nu dispunea de prea mare lucru. Cteva blindate amrte, nite jeep-uri, mitraliere puse n camioane i mult slbticie. Tim-Yo st numai n celul sau mai iese din cnd n cnd? Iese n fiecare zi pe cmpul nchisorii, pentru c nu a fost nc condamnat. Unde este nchisoarea Insein? n nord-estul oraului, n apropiere de aeroport, de-a lungul liniei ferate care ocolete Rangoon-ul la staia Ywama. Alturi, este Cartierul General al CID, iar la vest, malul rului Hlaing. Aici se afl pdurea i cteva stucuri. Dac reuim s trecem rul, putem s ne refugiem pe malul cellalt? Nu, fiindc nu sunt drumuri. Unde v ntlnii cu gardianul de la nchisoare?

156

ntr-un stuc de pe malul rului, Kanna, unde este i o pia. Se afl la aproape un kilometru de nchisoare. Facei un plan. You-Yi lu o hrtie de la un preot i desen mprejurimile. Putei s facei rost de mersul trenurilor? ntreb Malko. De obicei nu ntrzie? Vrei s plecai cu trenul? Nu, nu, dar vreau s le folosesc. Calea ferat se afl exact ntre nchisoare i drumul care ajunge n centru? Exact. ncerc s vizualizeze mprejurimile. Gardienii au multe arme? o ntreb din nou Malko. Nu, nu n afara nchisorii. Cred c au pistoale. Celelalte sunt n foioare cu mitralierele. Dac fac rost de o main i l ajut pe Tim-Yo s evadeze, dumneavoastr m vei scoate din ar? Da. Bine, spuse Malko. V expun ideea mea. Pn reuea s fug din Birmania, se afunda ntr-o aventur nebuneasc. Dar nu avea de ales.

157

Capitolul XVI.
George Kearod nu nchisese ochii toat noaptea. De altfel, dup operaiunea ratat acas la Aung San Suu-Kyi, practic nu mai putea dormi deloc. Fumase opiu la Sandy Nwe, dar nici drogul nu reuise s-l liniteasc. Generalul nu glumea, iar George i cunotea ferocitatea Americanul era sigur c Malko se refugiase pentru un timp la Andrea Meyer, dar mai tia c acum nu se mai gsea acolo. Unde s-l caute? Myunt-Myunt i aduse ceaiul, iar el l bu cu lcomie, fiind ntr-o dispoziie proast. Telefonul sun i se repezi s rspund ca un apucat. De-ar fi Malko! Dar vocea pe care o auzi l nghe. Nimic nou? Se pregti s spun Nimic, generale, cnd i aminti brusc de ceva. Instinctul de conservare i mprospta memoria adormit de atia ani de cnd fuma opiu. Se ridic n picioare i rsturn ceaca de ceai, cu inima btnd s-i sparg pieptul. Ba da, ba da! L-ai gsit? Nu, dar am o pist. i amintise subit un amnunt: stnjeneala lui Malko atunci cnd i observase urmele de tu de pe degete. De la nceput, nu avusese ncredere n el, prin urmare, acest lucru avea o legtur cu misiunea lui. ntr-o zi, studenii i pomeniser de o ghicitoare n stele care avea legturi strnse cu Red Eagle, pentru c era foarte credincioas. n timpul evenimentelor, ea fcuse de multe ori legtura ntre pagode i studeni. O oarecare Kyi-Kyi, cu domiciliul pe Bagyar Street. Era o fat btrn de patruzeci de ani. i spuse generalului ce bnuia: Prin intermediul ei, am putea ajunge la reeaua unde se ascunde omul pe care l cutai. Poate, zise generalul Latt fr convingere. nchise, fr mcar s-i mulumeasc, iar George Kearod i bu ceaiul negru i fierbinte, ncercnd s nu se gndeasc la ceea ce fcuse Trebuia s se concentreze la

158

cel mai important lucru de pe lumea asta: propria via.

Farurile vehiculului Mazda luminau numeroasele siluete care mergeau grbite pe marginea drumului. Insein Road cobora spre sud, paralel cu calea ferat. Satele se succedau, ntrerupte pe alocuri de zone mpdurite. Practic nu existau maini particulare, ci numai iruri de bicicliti, de autobuze i de taxiuri colective. Se lsase ntunericul, iar de pe strad, nu se putea distinge pielea alb a lui Malko. You-Yi aranjase aceast plimbare cu ajutorul nepotului unui preot de la Shwedagon, care era ofer pe un taxi colectiv. El l luase pe Malko de la marginea unei pduri din Bahan, fr s-i adreseze nici un cuvnt, cci nu vorbea engleza. Coborr pe Insein Road, avnd n dreapta calea ferat. Civa oameni mergeau ntre ine. Nepotul preotului ncetini. Strada se bifurca dup trecerea la nivel. Dar nu o lu pe acolo, ci merse drept nainte i ntinse mna artnd cu degetul n partea dreapt, dincolo de calea ferat. Era un cmp mprejmuit cu un gard de srm ghimpat, curtea de recreere a nchisorii. Imediat dup ea, se zreau cteva construcii dreptunghiulare cu turnuri de paz i o cldire rotund ca o roat enorm de vaier. oferul mai nainta puin, apoi se ntoarse, ajungnd exact n faa u lui atelier mecanic n aer liber, plin cu vagoane stricate. Malko cerceta nchisoarea din priviri. Peluza nu era nconjurat de foioare. Un huruit l fcu s ntoarc capul. Dinspre sud, venea un tren plin cu cltori, care abia se tra. Opri n gara Ywama, iar o parte a garniturii se opri n dreptul trecerii la nivel, blocnd-o. Malko cronometra ct staiona trenul n gar. Patru minute i se preau o eternitate. ndat ce garnitura se puse n micare, ei traversar calea ferat i o luar pe un drum de ar mrginit de case pe piloni, construite dup stilul birmanez. Dup un kilometru, Malko zri rul Hlaing i stucul cu pia, apoi debarcaderul unde erau ancorate, joncile, ca n Thailanda. Acela era locul n care se ntlneau prietenii lui Tim-Yo cu gardianul corupt. i fcu semn oferului c vzuse destul. Luar drumul n sens invers, mergnd cu douzeci de kilometri la or,

159

hurducndu-se ca ntr-o cru. Din economie, japonezii nu mai montaser amortizoarele, fcnd treaba de mntuial, ca pentru birmanezi. Acum cnd ajunsese pn la Insein, Malko tia c planul su nu era chiar att de nebunesc. Avea nevoie de un orar precis, de o organizare fr cusur i de puin noroc. Mai era necesar ca studenii, care nu luptaser niciodat, s fie n stare s ntreprind o aciune de comando Oricum avea puine alternative. Sau i reuea aceast tentativ, sau rmnea n pagod tot restul vieii.

Fr ochelari, Kyi-Kyi nu vedea nimic. Lumea era redus doar la nite umbre. Dup lovitura primit, nasul o durea ngrozitor. Oamenii din MIS dduser buzna chiar n timpul unei consultaii. Clienta, o btrnic de la ar, fusese alungat cu brutalitate i i rscoliser fiecare colior al apartamentului. Din nefericire, ea pstrase documentele care atestau legtura ei cu Red Eagle. Soldaii care i nsoeau pe cei trei civili bgaser toate crile i toate hrtiile n saci mari de plastic, iar pe ea o legaser cu minile la spate i o mbrncir ntr-un Jeep. Kyi-Kyi nu ndrznise s pun ntrebri, ns, cnd trecur de bariera roie pzit de poliia militar, recunoscuse centrul pentru interogatorii din Mingaladon, cu reputaia lui sinistr. O aruncase ntr-o celul goal, fr s primeasc mncare, unde i petrecuse noaptea, fiind btut cu regularitate de un gardian. Cnd ua se deschise, ea distinse dou siluete care o ridicar i o trr n alt ncpere. O aezar cu fora pe un scaun n faa unui birou la care sttea un cpitan. n spatele lui, zri un fel de mas de operaii i nite instrumente care i fcur pielea de gin. Ofierul din MIS nu pierdu timpul cu fleacuri: Dac spui adevrul, i dm drumul imediat. Altminteri, ne vom purta fr mil. Trebuie s punem capt complotului comunist care vrea s distrug Uniunea Myanma. Sptmna trecut, ai primit vizita unui strin. De ce? Kyi-Kyi se ateptase la aceast ntrebare.

160

Da, zise ea, a venit la mine, dar eu nu-l cunoteam. Greit! url militarul, tu nu primeti niciodat strini! Cum de a nimerit tocmai la tine? l cunoteai dinainte! Nu. Se pare c te ntlneti cu numeroi preoi i te culci cu ei. Kyi-Kyi, ngrozit, czuse n capcan. Nu este adevrat, protest ea. Eu sunt virgin. Deci, tu susii c nu ai tiut cine este acest strin? Da. Mincinoaso! Las c vezi tu! Se ridic, o dezleg i o tr pn la masa de metal pe care o culc pe spate. i leg minile i picioarele. Apoi, ofierul se ntoarse cu un pumnal cu lama curbat. Ea crezu c i va tia gtul i nchise ochii. ns zgomotul pnzei sfiate o fcu s-i deschid. El i sfia longyi-ul cu lama cuitului, dezgolindu-i coapsele i pntecele. Ea ip de ruine: Oprii-v! Kyi-Kyi ncepu s plng. Era ngrozitor s rmn goal n faa acestui om care o privea rnjind. Oare cum putea un budist s fac aa ceva? Contrar ateptrilor ei, acesta nu o viol. Se aplec deasupra ei cu un instrument ciudat n mn: era vrful nglbenit al unui filde de elefant, de vreo treizeci de centimetri lungime, iar baza avnd diametrul de apte sau opt centimetri. n partea plat, nurubaser un mner ca s poat fi inut mai bine. Ofierul din MIS se aplec peste Kyi-Kyi. Cred c ai nevoie de o lecie. Nu trebuie s-i bai joc de Tatmadaw. n timp ce vorbea, atinse cu vrful aspru sexul neprotejat al birmanezei. Pipi puin, apoi mpinse mnerul cu toat puterea. Kyi-Kyi url nfiortor. Vrful ptrunse n himen i i tie pereii vaginului. Durerea se amesteca cu umilina Clul su mpingea din ce n ce mai tare, strngnd din dini. Colul de elefant se afund dintr-o dat aproape cincisprezece centimetri, fiind reinut doar de muchii vaginului ngust. Kyi-Kyi se zvrcolea, simind n pntece o durere sfietoare.

161

Torionarul verific dac avea hemoragie. Linitit, acesta mri presiunea apoi, dup urletele tot mai puternice, nelese c vrful de filde atingea peretele uterului i risca s-i omoare victima. Toi cei care interogau, primiser cteva instruciuni medicale ca s evite accidentele. i place? o ntreb el. Cu nervii la pmnt, Kyi-Kyi nu rspunse nimic. Atunci, el se distra lrgind colul, cu micri circulare, pn cnd victima i pierdu cunotina. Un firior de snge se prelingea pe coapse. n acel moment, el arunc instrumentul ntr-o gleat cu ap murdar i se aez din nou la birou. Era sigur c aceast fat deinea informaii vitale. Iar el voia s le afle. ns buditii rezistau uneori extrem de bine la dureri, tocmai din cauza credinei lor. Kyi-Kyi i reveni i, plngnd n hohote, se rsucea n legturi. El se duse lng ea. Te-ai hotrt s colaborezi? Ea nu-i rspunse, ntrebndu-se ce puteau s-i fac mai mult. Ofierul tia c tortura pur avea limite. tia mai bine cum s procedeze cu o femeie. El le fcu semn celor doi soldai s o dezlege i se urcar toi patru ntr-un Jeep care se pierdu n interiorul taberei, ndreptndu-se spre barcile care nu se vedeau din strad, ascunse de o denivelare a terenului. Aici se gsea adevratul centru de tortur de unde nu se scpa dect foarte rar. Intrar pe o u secret pzit de doi soldai. Cldirile erau dispuse n form de careu i adposteau celule de dou persoane n care prizonierii erau nghesuii uneori i cte cincisprezece la un loc. Mirosul pestilenial i muta nasul din loc. n mijlocul curii, erau vreo zece guri n sol, nchise cu scnduri. Celule conice n care supravieuiau prizonierii care primeau un strop de hran. Acetia erau folosii la execuii. Adu-l pe Nuu, ordon cpitanul. Un subofier ddu la o parte o trap i introduse o scar, apoi dispru nuntru. Dup cteva clipe, apru capul ras al unui moneag, nuc, cu privirea pierdut n gol. Ca s-l poat aduce aici, i puseser heroin n sup Era un preot care nu l lsase s intre n pagod. Era numai piele i oase, cu bube i cu mucturi de obolani pe tot corpul. Tovarii lui i furau

162

mncarea Cpitanul se ntoarse ctre Kyi-Kyi, jovial: Cred c i plac preoii! Ei bine, vei mpri celula cu el. Cu un gest ct se poate de firesc, scoase pistolul i l sprijini de urechea preotului. mpuctura o fcu pe tnr s ipe. Moneagul fu aruncat la pmnt, iar glonul i ieise prin cap, aruncnd ct colo o bun parte din os Kyi-Kyi nu avu timp s se nfioare de groaz, cci soldaii ridicar cadavrul i l aruncar peste ea. Ct ai clipi, acetia l, legar strns de Kyi-Kyi. Cpitanul contempl acest sandvici ngrozitor mulumit de treaba fcut. Le ordon ceva subalternilor si, iar acetia ridicar o alt trap aflat ceva mai ncolo. Aici erau aruncai morii sau muribunzii. KyiKyi url i mai tare cnd o aruncar nuntru. Cpitanul se aplec peste gaur i strig, alungnd civa obolani care devorau cadavrele: S te gndeti bine pn mine!

Malko ridic cu grij inelul de srm ghimpat cu care era nchis poarta lui George Kearod. Se lsase ntunericul, iar taxiul l atepta ceva mai departe. Cu cteva ore n urm, aflase de la You-Yi despre arestarea^ ghicitoarei i i ddu seama c aici era tot mna americanului. i pusese n centur pistolul extraplat i era hotrt s-l foloseasc Pulsul i btea cu repeziciune. Toyota era parcat n faa porii, n concluzie, George Kearod era acas. Se apropie tiptil-tiptil de portier i aps mnerul, iar aceasta se deschise fr probleme. Se strecur nuntru, pipi i gsi cheile n contact. Myunt-Myunt i spusese c n Birmania nu se furau maini i c proprietarii lsau ntotdeauna cheile n contact. nvrti, iar motorul porni imediat. Acceler i trecu direct n viteza nti. Ua casei se deschise, iar n prag apru George Kearod n persoan, mbrcat n longyi, exact n momentul n care Malko ieea pe poart. Parcurse vreo sut de metri, apoi ncetini ca s lase s treac Mazda naintea lui. Dup douzeci de minute, intrau n grdina unei csue. Toyota fu acoperit imediat cu o prelat, iar Malko se urc n Mazda. Era bucuros. Tocmai fcuse rost de ceea ce i lipsea

163

ca s-l ajute pe Tim-Yo s evadeze.

Malko se sui la volanul Toyotei lui George Kearod. Plinul fusese fcut cu ajutorul sticlelor cu benzin cumprate de pe piaa neagr, iar motorul verificat. Trebuia s nu mearg cu viteza a treia i s nu depeasc cincizeci de kilometri la or You-Yi se aez lng el, iar cei doi tovari ai ei n spate, narmai cu putile de asalt. Mazda venea n urma lor cu ceilali doi studeni i cu grenadele. Rulau cu vitez redus, ateni s nu ncalce nici o regul de circulaie. Cel mult ntr-o or, va ti dac va ctiga pariul su nebunesc.

164

Capitolul XVII.
Cu toate simurile treze, Malko ncetini cnd ajunse n dreptul grii Ywama. n dreapta, i apru cmpia mprejmuit cu srm ghimpat care aparinea nchisorii din Insein. Zeci de prizonieri, unii mbrcai n alb, tceau diferite exerciii de gimnastic, alii se plimbau n grupuri mici sau se odihneau stnd pe iarb. Se vedeau vreo ase gardieni narmai cu pistoale i cu puti automate. Cei mbrcai n alb au comis acte mrunte i pot fi eliberai, i explic You-Yi cu vocea tremurnd. Malko merse pn la atelierul mecanic. n afar de gardienii nchisorii, nu mai erau ali poliiti. ntoarse i travers calea ferat care ducea la Kanna i se opri puin mai departe. Paznicul de la nchisoare cumprat care i atepta la debarcader era obinuit s-l vad pe unul dintre biei. Dac vedea un alb, putea s se sperie i s dea alarma. n Toyota domnea o linite mormntal, tulburat uneori de huruitul unui autobuz verde supraaglomerat care se tra pe drumurile de ar. n main domnea o tensiune de nedescris. Malko se ntoarse i vzu figurile ncordate ale celor doi studeni. Era prima oar cnd participau la o aciune de comando. Clipele treceau cu greutate. You-Yi se mic, nelundu-i ochii de la drum. Se ntorc! strig ea. Mazda apru i se opri n faa lor. oferul veni la ei. Malko ls geamul n jos. Tim-Yo e pe cmp! spuse el. Mai st douzeci de minute. S mergem, spuse Malko. Se ntoarse. Dup cteva minute, le apru n fa trecerea la nivel. Malko opri exact n cealalt parte a cii ferate i se uit la ceas. Era dou i zece. Mai aveau cinci minute pn sosea trenul urmtor. Cum era prevzut. oferul vehiculului Mazda scoase un imens zmeu i l desfcu ncepu s alerge paralel cu calea ferat i cu gardul de srm ghimpat care mprejmuia nchisoarea.

165

Pentru Tim-Yo, acesta era semnalul. Prizonierii se uitar n direcia triunghiului de pnz divers colorat. Erau nlate multe zmee pe aici, ns acesta era portocaliu, culoarea robei preoilor. Cel care l trgea alerga cu sufletul la gur. Malko, cu pulsul extrem de accelerat, i pndea pe prizonieri. You-Yi ddu semnalul strignd cu vocea gtuit de emoie: Uitai-l! Acela de lng courile de baschet! Malko zri un deinut care se ndrepta spre deschiztur. La nceput, cu pai normali, apoi mergnd din ce n ce mai repede. Era Tim-Yo, fratele lui Ye-We. Pentru moment, gardienii nu-i ddeau atenie, ns totul avea s se petreac foarte rapid. Malko se ntoarse. Cletele. S fii pregtii! Unul dintre studenii lu un clete imens, ntinzndu-i arma G. 3 lui Malko, uurat c nu fusese nevoit s trag. TimYo se afla la vreo douzeci de metri de gardul de srm ghimpat, cnd un gardian i strig ceva. Tnrul se grbi, dar gardianul ncepu s fug n urma lui. S mergem! spuse Malko. El sri din main cu puca de asalt G. 3 nfurat ntr-un carton, travers calea ferat i se aez la civa metri de gard, n timp ce tnrul cu cletele ncepu s taie srma ghimpat. Tim-Yo se apropia, dar venea i gardianul n urma lui. Acesta ncepu s alerge i se pregti s scoat pistolul. Malko ridic eava putii. Gardianul care l urmrea pe Tim-Yo nu l vzu, ns l zri alt paznic. El scoase arma numaidect i ochi cu atenie. Malko nu avea de ales. Puca tresri lovindu-i umrul cnd trase prima rafal. Gardianul se cltin, apoi se prbui i rmase ntins la pmnt. mpucturile declanar o serie ntreag de reacii. Se auzeau fluierturi din toate prile, prizonierii ncepur s fug spre cldire, alungai de gardieni. Alii, dimpotriv, ncercar s alerge spre gardul din srm ghimpat. Tim-Yo ajunse lng gard. Malko vzu trsturile aproape copilreti ale biatului crispndu-se de groaz i de tensiune. Pe aici, Tim-Yo, strig el. Tim-Yo alerg spre el. Tnrul cu cletele se fstcise att

166

de tare, nct devenise nendemnatic i nu reui s taie srmele Se auzir alte focuri de arm trase de gardieni n ei. You-Yi apru lng Malko nnebunit, netiind ce s fac. Prietenul lui se chinuia n continuare s taie srmele. Acoperii-m, i ceru Malko studentei. Puse puca jos i smulse cletele din minile tnrului i ncepu s taie srmele. Un glon ricoa cu un uierat, trecnd pe lng el. Un fluierat strident i fcu pe Malko s ntoarc capul. Sosea un tren cu cteva minute nainte. Huruitul vagoanelor acoperi cteva clipe zgomotul mpucturilor. Tim-Yo sttea pe gnduri nuc. Ducei-v la main! i ordon Malko lui Tim-Yo i lui You-Yi. V acopr eu. n momentul n care se ridica s mai trag o rafal n trei gardieni care se apropiau un pic mai mult, un urlet ascuit acoperi toate celelalte zgomote. Era siren nchisorii care ddea alarma You-Yi i Tim-Yo se ascunser sub vagoanele oprite n gar. Malko se pregtea s se adposteasc i el, cnd se auzi pcnitul sinistru al unei mitraliere. Prizonierii care alergau spre gardul de srm ghimpat ncepur s cad ca mutele, secerai de rafalele trase la ntmplare Furios la culme, Malko propti patul putii n umr i trase o rafal lung nspre foior, dar mitraliera nu tcu. Se ntoarse. Rmsese singur cu studentul cu cletele care sttea cu arma n mn, dar nu trgea. S plecm repede, spuse el. Gloanele ncepur s uiere mprejurul lor. Trgtorul de la mitralier i observase. Malko plonja sub un vagon i se tr ntre ine. Din toate vagoanele se auzeau urlete, iar toate geamurile vagoanelor se prefceau n ndri. Gardienii furioi trgeau n vagoane, spernd s-i nimereasc. Martore ale ferocitii lor erau zecile de cadavre care zceau pe cmp. Malko ajunse pe partea cealalt, adpostit de tren. Toyota se afla acolo, pzit de You-Yi cu puca de asalt n mn. Arunc o privire napoi. nsoitorul lui nu era cu el. Tirul se auzea nencetat. Nu dispuneau de prea mult timp. Ajutoarele din sediul CID de alturi nu vor ntrzia s apar. Atept

167

cteva secunde, apoi se ascunse sub vagon. Adpostit dup o roat, el l gsi pe student acolo unde l lsase, cu un glon n cap. Acum trebuia s se retrag. Dup ce i trase puin sufletul, se repezi la Toyota al crei motor era pornit. You-Yi l strngea la piept pe Tim-Yo pe bancheta din spate. Malko porni spre nord. Trenul nu se urnise din loc cnd o luar pe crarea pe care o observaser mai nainte. Mazda mergea n faa lor. Timp de douzeci de minute, se ndreptar ctre centrul Rangon-ului, cu nervii ntini precum coardele de vioar. Dduser cu siguran alarma, ns poliia birmanez nu dispunea de prea multe mijloace de comunicaie. n plus, trenul oprit n gar i mpiedicase pe gardieni s vad Toyota. Le trebuia ceva timp ca s fac legtura ntre main i evadare Ct despre Mazda, Rangoon-ul este plin de ele. Malko se ntoarse. Tim-Yo tremura din toate ncheieturile, neputnd s scoat o vorb. Cele dou vehicule intrar n ora. Nu putea s pstreze Toyota lui George, fiindc era foarte uor de recunoscut. Dar acest lucru fusese prevzut din timp. Ajunser n dreptul unui garaj i oprir pe marginea drumului. O alt Mazda i atepta, iar la volan era un student. Abandonar Toyota i pornir imediat la drum. Prelata mainii era lsat, iar Malko abia putea s vad pe unde treceau. Recunoscu parcul Thakus Mya, apoi o luar pe o strdu din cartierul chinezesc. Obinuitul miros de pete uscat i invada nrile. Cteva hrtoape i o frn brusc. Prelata fu ridicat. Erau ntr-o curte pustie. You-Yi le spuse: Repede, venii! O scar ntunecoas care putea, apoi o ncpere mare, aproape goal, cu pereii nnegrii, cu tavanul foarte nalt i stive de cutii de carton cu inscripii chinezeti. n cellalt capt al ncperii, era o scar n spiral de unde apru capul unei chinezoaice n Ai-do, cu prul lung, lsat pe spate. Ea se arunc n braele lui You-Yi i cele dou fete se mbriar. Tim-Yo se ls pe o rogojin i vorbi n oapt cu ceilali biei. Malko rmase n picioare, rezemat de o lad. You-Yi veni lng el puin mai linitit i se uit la el cu admiraie. De acum ncolo, suntei unul de-ai notri, spuse ea. Ai fost minunat, l-ai salvat viaa lui Tim-Yo.

168

Unde suntem aici? o ntreb Malko. ntr-un loc sigur. Ea este o prieten din copilrie. Cei doi frai ai ei au murit sufocai n duba poliiei n timpul rebeliunii. De aceea urte acest regim. Nu am folosit niciodat aceast ascunztoare, prin urmare, este sigur. Toat cldirea este a lor, iar aici, suntem la chinezi i ei tiu s-i in gura La parter au un restaurant i un salon de coafur. Sunt trei ieiri, dintre care una, pe acoperi Odihnii-v, apoi vom pune la punct evadarea dumneavoastr.

Generalul Thiha Latt i ascundea furia fumnd un trabuc imens care l nvluia ntr-un fum neccios. Se vedea c evadarea lui Tim-Yo fusese mna unui profesionist. i cunotea destul de bine pe studeni ca s-i dea seama c nu ar fi fost n stare s-o organizeze singuri. Nu numai c i pierduse reputaia, ns cel pe care voia s-l manipuleze, o fcea el acum. n definitiv, puin i psa de Tim-Yo, ns, ceea ce se petrecuse nsemna c omul din CIA lucra de acum ncolo cu studenii rebeli susinui de Red Eagle. Se auzi o btaie n u, iar el strig s intre. George Kearod apru cu minile legate la spate, cu prul n ochi, clipind des din ochi, fiindc nu mai avea ochelari i cu faa plin de vnti. Ce este? Ce s-a ntmplat? url el. Ofierul birmanez l privi cu rceal. Ai participat la evadarea unui prizonier periculos n urma creia mai muli membri din Tatmadaw au fost ucii. Suntei pasibil de pedeapsa cu moartea. Nu este adevrat! protest americanul. Eu am stat toat ziua n birou, la Ministerul Comerului. A fost folosit maina dumneavoastr. Mi-au furat-o asear! strig George Kearod. Am fcut plngere la CID. O s verificm, zise generalul. Luai-l. El tia foarte bine c George nu avea nici un amestec n evadarea lui Tim-Yo i inteniona s-i dea drumul peste cteva ore. Dar nu era ru s-l fac s simt puin ce

169

nsemna teroarea. Putea s-l foloseasc n acest caz soldat cu un eec. Pentru moment, cea mai bun ans ca s reia pista era Kyi-Kyi, ghicitoarea n palm. Dac tia ceva

Malko dormise dou ore i mncase un bol de quapi37, apoi buse bere cldu chinezeasc, deoarece frigiderul se stricase. Se gndea rezemat de cutiile din carton cu conserve de crab, n timp ce You-Yi discuta cu voce tare cu Tim-Yo. Tnra veni i se ghemui lng el. Avem o problem, ncepu ea cu glas blnd. Malko fcu un imens efort s nu sar n sus. Tria mitul lui Sisif care mpingea pe munte bolovanul, dar nu reuea s ajung n vrf. Care anume? Era att de ncordat, nct se strdui s-l liniteasc surzndu-i. Nimic, nimic, spuse ea. Numai c filiera lui Tim-Yo de a v scoate din ar funcioneaz doar de la Mandalay. De acolo pleac contrabanditii cu mobilier i obiecte de art pentru anticarii thailandezi. Va trebui s-i pltim totui. Dar nu este nimic grav, spuse Malko. Mai avea la el cteva mii de dolari. Cum facem s ajungem la Mandalay? Dac ai fi birmanez, nu ar fi nici o greutate, v-ai fi ras n cap i v-ai fi deghizat n preot budist, dar suntei strin. Malko i sucea mintea cum s treac i de aceast piedic. O singur persoan l putea ajuta: Andrea Meyer. Am o prieten de ncredere la Ambasada american, zise el. Ar trebui s vorbesc cu ea. Ai putea s m ajutai? You-Yi nu prea prea ncntat. S vd, spuse ea n final. Ea purt o discuie nesfrit n cellalt capt al ncperii, lsndu-l pe Malko cu tristeea lui. Pn la urm, serviciile birmaneze vor pune mna pe el, dac va rmne la Rangoon. El tia foarte bine c n acest joc mortal de-a oarecele i pisica, felina ctiga ntotdeauna Dac reueau, totul era
37

Sos de pete (n.a.).

170

pierdut. Adio, Liezen, adio, Alexandra, adio, via!

Cei trei soldai care ridicau pachetul format de Kyi-Kyi i btrnul preot asasinat glumeau pe seama greutii lui. Total lipsii de sensibilitate, ca majoritatea orientalilor, ndoctrinai pn n mduva oaselor, n afara armatei nu vedeau altceva dect pe comuniti i pe aceia care trebuiau eliminai. Nici mcar duhoarea care ieea din groap nu-i deranja Aruncar pe sol cele dou trupuri. ntre ele miuna ceva. Era un obolan care mnca din cadavru. Unul dintre soldai i sfrm easta cu patul armei, rznd. O dezlegar pe Kyi-Kyi i o trr pn n sala de interogatorii. obolanii o mucaser i pe ea de ureche. Tnra birmanez era ameit de groaz, tremura din toate ncheieturile, iar creierul era paralizat. Uriae toat noaptea, uitnd de foame i de sete. De abia simi cnd o aezar pe un scaun. Ai avut o noapte plcut? Era vocea blnd a cpitanului care o interogase ieri. Ea nici mcar nu avu curajul s-i rspund. De altfel, nici nu i gsea cuvintele. ndat ce nchidea ochii, vedea cadavrele umflate intrate n putrefacie i formele ntunecate i agile ale obolanilor care le devorau zi i noapte. Nici mcar nu tia de ce se afla aici. Cpitanul se propi n faa ei strmbndu-se dezgustat i zise: Te-ai hotrt s-mi spui unde este Red Eagle? Kyi-Kyi tresri. Nu ndrznea s nege. Atunci, nu spuse nimic, nefiind n stare s se apere. l auzi pe cpitan ordonndu-le subordonailor lui: Luai celelalte cadavre i punei-o cu moul. Aa c obolanii vor avea ce s mnnce deocamdat (Se ntoarse spre ea i spuse cu rutate). obolanii nu prea s-au dat la tine fiindc au avut ocupaie, dar acum, situaia s-a schimbat i cum i prefer pe cei vii, vor avea un adevrat festin. Te vor devora de viei Hai, luai-o! Kyi-Kyi rmase nemicat pn cnd trecu pragul. ns, cnd zri la lumina zilei gaura neagr, ncepu s urle ca o siren, zbtndu-se cu toat puterea, scrijelind zidul cu

171

unghiile. Cpitanul o studia nepstor n timp ce soldaii o trau spre groap. Apoi fcu un gest abia vizibil, iar ei o lsar. Kyi-Kyi se prbui la pmnt, fcnd o criz de nervi i urlnd fr ncetare. Cnd se mai liniti puin, ofierul spuse: Te-ai hotrt s colaborezi? Ea nu spuse nimic, dar el nelese c femeia ajunsese la captul puterilor. O aezar din nou pe scaun, i ddur un pahar cu ap i ncepu adevratul interogatoriu.

Andrea Meyer ptrunse cu nelegere n ncperea n care se nvrteau dou ventilatoare. Cnd ieise din ambasad i se dusese la main, gsise un puti care i tergea parbrizul. Vru s-i dea un kyat, dar el nu ntinse mna i, dintr-o privire, i fcu semn s-l urmeze Ea l vzu urcndu-se ntr-o ric, iar ea fcu la fel, amintindu-i de sfatul lui Malko s fie atent. Rica o duse n cartierul chinezesc, pe o strdu ngust i zgomotoas. Putiul o ls la intrarea unui magazin, care semna cu un restaurant. O chinezoaic tnr i foarte palid nainta spre ea ocolind o mas la care stteau vreo ase conaionali i zise: Venii, v iau comanda imediat. Andrea zri imediat un salon mic de coafur desprit de restaurant cu un zid. n Rangoon, erau puine saloane de acest fel, iar majoritatea erau bordeluri Ea se aez cuminte pe scaun, iar chinezoaica ncepu s-o spele pe cap cu ap rece. Era cam neplcut n acest cartier, nu era deloc ap cald. Tnra ndura cu stoicism supliciul. Apoi o usc cu un foen anemic Cnd ntoarse capi, zri pe trotuar un brbat care se plimba. Era ngerul lor pzitor. Era aproape gata cnd lumina se stinse ntr-un concert de ipete. n Rangoon, curentul se oprea mereu, cci centrala rmnea n pan de combustibil. Pe ntuneric, Andrea simi c cineva o ia de mn. Inima i btea cu putere n piept i se ls purtat, se lovi de trepte, se mpiedic de o ramp, pn cnd zri la lumina unei lumnri c ajunsese ntr-o ncpere de la primul

172

etaj i figura unei birmaneze. Haidei repede, i spuse aceasta, v ateapt cineva. Andrea strbtu ncperea i l zri pe Malko. Se arunc imediat n braele lui. You-Yi se ndeprt cu discreie. Malko i opti: Nu avem prea mult timp. Este o pan provocat. Chiar dac eti urmrit, nu se vede nimic. i spuse cu ce problem se confrunta, c nu putea s ajung la Mandalay. Andrea se gndi o clip. Exist o posibilitate, afirm ea. Oricum trebuie s m ntlnesc cu soul meu. La Mandalay. Pot s cumpr dou bilete la trenul de noapte. Dar ar fi prea primejdios s pleci din gara central care geme de ageni Ai putea foarte bine s prinzi trenul la periferie, cci n unele poriuni circul doar cu zece kilometri pe or. Dup aceea, te vei aeza lng mine, locul va fi liber. Pe traseu nu sunt controale? Nici unul, n afar de cel al biletelor. i la sosire? Vei folosi paaportul soului meu. Pe diplomai nu i controleaz. Aici totul este nchis. Dac se afl ceva, la Mandalay nu se tie de existena ta. Dup aceea, vei cuta persoanele care te vor ajuta s treci n Thailanda Firete c era riscant, ns era mai bine dect s rmn la Rangoon unde tot avea s fie prins pn la urm. Putem s ncercm varianta asta, conchise Malko. Cnd poi s cumperi biletele? Peste trei zile abia, pentru c nu sunt locuri. Trenul pleac n fiecare sear la ase i jumtate, cnd se ntunec deja. Este uor, cci are numai dou vagoane de clasa nti. Sunt de acord, spuse el. You-Yi apru n lumina jucu a lumnrii. Trebuie s coborm acum, zise ea. Andrea i strnse cu putere degetele i o urm pe birmanez. Cnd lumina se aprinse din nou, ea sttea n fotoliu i i tergea prul. Ls o hrtie de patruzeci i cinci de kyai i se duse la main.

173

You-Yi se aez lng Malko cu un bol de orez n mn. Prea ncordat, iar pulsul lui se acceler rapid. Oare ce catastrof i va spune c s-a ntmplat? Cu toate astea, ea se mulumi s-i spun: Prietena ta este foarte dulce. A vrea s am pielea ca ea Dar i tu eti fermectoare, You-Yi, i spuse el. Oh, ba nu! A vrea s am pielea deschis la culoare, ca o strin Malko zmbi de naivitatea ei, destul de des ntlnit la asiatice. You-Yi rmase cu beigaele n aer. O frmnta altceva. Avem o problem, Ule Malko. Aa ncepea ntotdeauna. El o ntreb resemnat: Care anume? Fratele nostru mai mare Tim-Yo nu vrea s plece din Rangoon fr s-l rzbune pe Ye-We. Credeam c vrea s organizeze execuia oficialitilor birmaneze n strintate, observ Malko. Bineneles, confirm You-Yi, dar nu este acelai lucru. Vrea s-l omoare pe cel rspunztor de moartea fratelui su. Adic pe George Kearod. Malko simi cum l cuprinde disperarea. Nu va pleca n vecii vecilor de aici ncerc s-i ascund dezamgirea i furia ntr-un zmbet calm i spuse: Pot s plec fr Tim-Yo. You-Yi scutur din cap ncurcat. Nu, Ule Malko, numai Tim-Yo tie cu cine trebuie s vorbeasc dincolo. Tcur. Zgomotele strzii care ajungeau vag pn la ei i amintir lui Malko c generalul Thiha Latt nu renunase la ideea s pun mna pe el i c fiecare or petrecut n Rangoon reprezenta un pericol de moarte. Cum vrea s procedeze ca s-l asasineze pe George Kearod? o ntreb el. You-Yi se uit la el cu inocen. Ar dori s-l ajui, Ule Malko.

174

Capitolul XVIII.
You-Yi se uita fix n ochii lui Malko. El se gndea dac nu cumva, n loc s-l ajute s plece din Birmania, studenii rebeli ncercau s-l pstreze la nesfrit pe post de consilier tehnic Tim-Yo atepta stnd pe rogojin, privindu-l pe Malko cu umilin, l prinseser nc o dat n capcan. Birmanezul se ridic, se apropie i lu mna lui Malko ntr-ale sale. nclin capul cu respect i spuse ncetior: V datorez viaa, Ule Malko, dar trebuie s-mi rzbun fratele i prietenii. Prea un putan de cincisprezece ani, cu faa neted i plin de naivitate. Am avut cu toii ncredere n Ule George. Dac nu fcea ceea ce a fcut, Ye-We nu ar fi fost obligat s ne trdeze. A vrut s-mi salveze viaa. i cum vrei s-l prindei? ntreb Malko. Cu un jinglee, spuse Tim-Yo. Scoase din curea o spi de la roata unei biciclete creia i ascuise ambele capete, transformnd-o ntr-o veritabil sgeat. Tim-Yo scoase din buzunar un soi de pratie cu care putea s-o trimit la civa metri. Iat, zise el n ncheiere, a vrea s mergei cu mine la el acas ca s nu se team. Dumneavoastr v va deschide. Eu l voi omor i vom fugi cu maina prietenilor mei. Fiind foarte precaut acum, era mai uor s ia cu asalt Ministerul Aprrii dect s-l prind pe picior greit pe George Kearod. Malko tia c trebuia s participe i la rzbunarea lui Tim-Yo ca s ias din aceast capcan. Se gndi cteva clipe, apoi spuse: Cred c am o idee mai bun.

*
Oamenii lui Lon Htein, specialiti n represiune, ncercuir fr zgomot Tasapatkin Pagoda, izolat n pdurea de la Shwegondaing, n partea de nord a lacului Royal. Un preot preda o lecie de religie celor douzeci de discipoli cu vrsta

175

cuprins ntre zece i aisprezece ani. ns elevilor le era greu s se concentreze fiindc un alt preot, ngenuncheat naintea lui Budha, spunea o rugciune ce rsuna n megafon. Civa credincioi venii pe jos se rugau n faa ofrandelor aduse. De pe crarea care erpuia prin pdure, apru un Jeep i se opri brusc. Din el coborr doi membri din MIS n uniform i cu pistoalele n mini. Se auzi un fluier, iar oamenii lui Lon Htein aprur i ncercuir mprejurimile. n afar de arme, aveau cu toii bte cu captul nfurat n srm ghimpat. Erau nite brute netiutoare de carte, convinse c Tatmadaw deinea adevrul absolut Cpitanul Mo, care i comanda, intr n pagod fcnd s scrie scndurile din lemn de tek sub paii lui. Preotul plec imediat de lng tabl i veni la el zmbind. Ai putea s v scoatei pantofii? ntreb el politicos. V aflai ntr-un lca sfnt. Drept rspuns, ofierul ridic bocancul i aps cu toat puterea pe degetele de la picioare, iar preotul url de durere. Cpitanul Mo l mbrnci i l trnti la pmnt, apoi ncepu sl loveasc cu picioarele rostogolindu-l, pn cnd i umplu faa de snge. Elevii asistau la aceast scen mui de groaz. Civa dintre ei ncercar s fug, dar soldaii i mbrncir napoi cu brutalitate. Cpitanul l ridic pe preotul plin de snge i url: Unde este Red Eagle? Acesta nu-i rspunse. Ofierul se ntoarse i i fcu semn unuia dintre oamenii lui care veni n fug i i ddu o bt. El o lu i lovi cu toat puterea umerii firavi ai preotului. Srma ghimpat smulse buci de carne, iar fiile robei portocalii i tiau clavicula Nefericitul ncerc s fug de-a builea, dar clul l urmri cu urletele lui sacadate. Unde este Red Eagle? Unde se ascunde viermele la? Tcu gfind cci preotul nu se mai mica, fiind ameit i plin de snge. O voce rsun din logia care se afla deasupra locului n care stteau preoii. Sunt aici. Ofierul nl capul i zri un preot btrn, mic de statur, care se uita la el cu dispre. ncepu s coboare treptele i se

176

apropie de cpitan. l superi ru de tot pe Dumnezeu, spuse el cu voce calm. Va trebui s dobndeti multe merite ca s nu i continui viaa sub diferite forme inferioare. O lucire de bucurie se ivi n ochii cpitanului din MIS. l avea n fa pe omul pe care toate serviciile l cutau de luni de zile. Fcuse foarte bine c tratase cu Kyi-Kyi n felul lui. Cu comunitii, subtilitile nu aveau trecere Iar Red Eagle era doar o verig a lanului. Las-l n pace pe Dumnezeu i rspunde-mi, strig el. Unde este femeia, comunista, care se numete You-Yi? tim c o ascunzi. Trebuia s acioneze imediat, cci un om ca Red Eagle putea s nfrunte tortura i moartea. n plus, efii si nu-l vor lsa s-l interogheze cu brutalitatea necesar. Dimpotriv, chiar i venise o idee diabolic. Cum btrnul preot nu scotea o vorb, ofierul lans un ordin oamenilor lui. Acetia, cu btele i cu picioarele, i adunar pe bieii discipoli ngrozii ntr-o mas portocalie lng statuia lui Budha. Cpitanul Mo l nfrunt cu privirea pe Red Eagle. Dac nu mi spui tot ce tii, oamenii mei o s-i striveasc ca pe erpi. Nu vei ndrzni s comii aceast crim, spuse Red Eagle. Fr s-i rspund, cpitanul se ntoarse i strig ceva. Dintr-o singur micare, oamenii n verde i nconjurar pe copii i ncepur s-i loveasc cu btele cu srm ghimpat. Ddeau n ei ca apucaii. Era o scen ngrozitoare. Copiii se urcau unii peste alii, ca nite vite nnebunite, ncercnd s scape de loviturile care le sfiau carnea de pe ei. Soldaii lui Lon Htein se nverunau i mai tare, rupndu-le oasele, sfiindu-le carnea, ntr-un concert de urlete. Un preot tnr, lovit drept n fa, desfigurat, era clcat n picioare de clii lui. Se auzeau ipete de durere i zgomotul nfundat al btelor care smulgeau carnea. Era o mas de snge, de carne i de fii din robele galbene. Red Eagle nelese c toi elevii vor fi ucii dac nu intervenea. Avea de a face cu nite brute fr suflet. Oprii-v! strig el.

177

Vorbeti? Da. Ofierul ddu un ordin i, cu prere de ru, oamenii lui ncetar loviturile. Copiii gemeau i se zvrcoleau de durere, fiind lovii cu bocancii de clii lor care voiau s se retrag. n sufletul i n contiina lui, Red Eagle luase o hotrre. O admira pe You-Yi, ns ea alesese armele. Pe cnd aceti tineri erau total nevinovai i nu putea s-i lase s fie masacrai. Cpitanul Mo se propi n faa lui. S nu ncerci s m mini, moneag de nimic! Tu vii cu noi, iar ei rmn aici. Dac nu o gsim pe fat, oamenii mei i masacreaz pn la ultimul. Fr un cuvnt, Red Eagle se ndrept ctre Jeep i se aez foarte eapn, uitndu-se n gol i rugndu-se. Nu se confruntase niciodat cu o asemenea violen Mergem la Shwedagon Pagoda, spuse el. La intrarea dinspre nord.

You-Yi dormea, frnt de oboseal, ntr-una din ncperile special amenajate sub pagoda Shwedagon, cnd un preot se aplec deasupra ei i o zgudui. Maestrul vrea s te vad, i spuse el. Tnra student l urm n ncperea unde se-ntlneau toate tunelurile care duceau n subteranele pagodei. n momentul n care i vzu pe oamenii care l nconjurau pe preot, avu impresia c primete un pumnal n stomac. I se muiar genunchii Soldaii lui Lon Htein se npustir la ea i i legar minile la spate. Red Eagle se apropie cu o tristee imens ntiprit pe fa. Surioar, ncepu el, nu am avut ncotro. Altminteri, mi omorau toi elevii, nite copii nevinovai. Dumnezeu o s-i pedepseasc. Vei avea nevoie de mult curaj, dar aceti oameni mi-au promis c se vor purta bine cu tine. You-Yi nu reui s-i rspund, simind n gt un nod de groaz, de furie i de descurajare. Btrnul preot avea dreptate. Pentru el, viaa unei rzvrtite nu valora nimic pe lng cea a elevilor nevinovai. El fusese acela care o sftuise s le dea armele napoi soldailor de la care le

178

luaser studenii n timpul rzmeriei. Pentru el, viaa terestr avea o importan limitat. nainte de toate, trebuia s rmn fidel ideilor sale. Cu capul plecat, You-Yi nu zise nimic. Ea observ c ofierul se desclase. Ce comedie sinistr! Se ls purtat fr s opun rezisten, tiind foarte bine c ncepea coborrea n infern.

Generalul Thiha Latt era ngrijorat. Brbatul care ieise din biroul lui era cel mai mare credincios din ar, un preot btrn a crui nelepciune era respectat pretutindeni. Vestea btii primite de tinerii lui discipoli se dusese ca vntul. Toate comunitile religioase erau ngrozite. Iar acest lucru risca s zdrniceasc susinerea tacit a unei pri din ierarhia religioas adus regimului condus de Ne Win. Pe de alt parte, era nebun de bucurie n seara asta, lua cina la generalul Ne Win i i aducea veti bune. Micarea de rezisten fusese decapitat. Red Eagle i You-Yi fuseser arestai. Cpitanul Mo a fcut o treab remarcabil. Interogatoriul celor doi le va permite s pun n sfrit mna pe agentul CIA i s-i intenteze proces lui Aung San Suu-Kyi. Se auzi o btaie n u, iar o santinel l introduse pe cpitanul Mo. Acesta i ascundea mndria sub masca modestiei. Superiorul i ascult raportul, aprobndu-l din cnd n cnd din cap. Dup ce termin, i adres un zmbet rece. Ai fcut un lucru extraordinar. Cu toate c Cpitanul simi un ghem n stomac. Superiorul su relu: Modul n care i-ai tratat pe tinerii discipoli i-a revoltat pe credincioi. Dac nu o fceam, nemernicul la btrn nu ar fi vorbit! Protest cpitanul Mo. Am omort doar doi dintre ei. Ceilali s-au ales doar cu rni uoare. Cum ar fi un ochi scos, oase rupte, ficatul zdrobit Din pcate, sunt obligat s iau msuri disciplinare mpotriva dumneavoastr, continu generalul Latt n timp ce apsa butonul unei sonerii. Doi soldai cu arma n mn intrar imediat.

179

Vei fi mpucat, continu cu voce calm generalul Thiha Latt. Chiar acum. Ai dezonorat Tatmadaw. Cpitanul Mo nu avu timp s reacioneze. Cei doi soldai i smulser pistolul i l luar. Dup ce rmase singur, generalul Latt i aprinse un trabuc i i spuse c, pn la urm, avusese o zi bun. Acum trebuia s vorbeasc ct mai repede cu You-Yi. Cu ea nu erau probleme. Chiar dac ar jupuit-o de vie, nimeni nu ar zice nimic. Avea intenia s-o fac s plteasc foarte scump atitudinea ei. Cu metode sofisticate, puteau s tortureze oamenii sptmni n ir. O delegaie a Serviciilor Secrete chineze poposise la Rangoon dou luni ca s nvee cteva mecherii tehnice din interogatoriile efectuate de MIS. Dup aceea, i venea rndul agentului din CIA.

You-Yi a fost arestat! Tim-Yo semna cu un animal hituit. Malko avu impresia c primete un pumn n plex. Se ridic i se uit la ceas. Era zece seara. Cnd i unde? Astzi, la pagoda Shwedagon. A venit un preot s m anune. A fost reinut i Red Eagle. Este ngrozitor. Trebuie s plec de aici. Imediat, spuse Malko. Tim-Yo se uit la el nnebunit. Unde v ducei? Nici un loc nu este sigur. Mai ales dac preoii ne trdeaz. Vorbeau n oapt, ca i cum cineva i-ar putea auzi, dei erau singuri, iar magazinul de la parter era nchis. Era un dezastru total. Mai erau douzeci i patru de ore pn pleca la Mandalay. Malko se ntreb ct timp va rezista You-Yi torturilor. Dou ore sau dou zile? Viaa lor depindea de acest rspuns Pn atunci, nu-i rmnea dect s se roage. Chiar dac Tim-Yo renunase s se rzbune, nu puteau s plece din Rangoon mai devreme de mine sear, din cauza Andreei Meyer. S ncercm s dormim puin, l sftui Malko. You-Yi este curajoas i ie va ine piept.

180

Cuvintele lui Malko prur s-l mai liniteasc pe Tim-Yo. Se nveli cu o rogojin, innd strns puca G. 3, ca un copil cu ursuleul de plu. Malko nu reui s nchid un ochi. Avea senzaia c se scufunda n nisipurile mictoare. Aceast misiune se transforma ntr-un comar. Dac pierdea trenul de Mandalay, risca s rmn pentru totdeauna n Rangoon. Mike Roberts trebuie s se dea acum de ceasul morii la Bangkok. Birmania nu era ca Panama: nu puteau trimite aici Divizia a 18-a de aeropurtate Tim-Yo se foi n somn i mormi cteva cuvinte n birmanez. Visa. Malko nchise ochii ncercnd s adoarm, apoi i apru n minte figura i trupul somptuos al Alexandrei strns n corsetul alb ce contrasta cu pielea bronzat. Acum ea se afla la Salzburg. Sttea la pnd n linitea att de adnc a nopii, nct fiecare zgomot prea amplificat. Sttea pe un butoi de pulbere. n fiecare clip, You-Yi putea s cedeze i s le dea de gol ascunztoarea. n orice caz, nu puteau ine piept armatei birmaneze cu cele dou puti de asalt i pistolul lui extraplat. n sfrit, se cufund ntr-un somn adnc. n zori, l trezir tinerele chinezoaice care i aduser ceaiul. Tim-Yo era deja n picioare. Din cauza ncpnrii lui, vor avea nc o problem. Lui Malko i mai rmaser doar cteva ore ca s-i realizeze planul prin care se hotra soarta lui George Kearod. Era ziua cea mai lung. Dac nu lua trenul de Mandalay n seara asta. Era pierdut.

181

Capitolul XIX.
George Kearod ridic receptorul pe bjbite, mpingnd-o pe femeia care dormea lng el. Fusese eliberat dup cteva ore de detenie. May Sein fusese de acord s doarm la el, fiindc o prinsese interdicia de circulaie, iar el profitase din plin de corpul ei durduliu. Se ctva timp, nu prea avusese parte de surprize plcute Inima i tresri n piept cnd recunoscu vocea lui Malko. Se ridic brusc, parc s-ar fi electrocutat i aproape strig: Unde suntei? n mod miraculos, sfritul necazurilor lui se prefigura la orizont. Stau ascuns n Rangoon mpreun cu studenii, i explic Malko cu voce obosit. Nu am ndrznit s iau legtura cu dumneavoastr ca s nu v compromit, dar am ajuns la captul puterilor. Toat lumea pe care o cunoteam a fost arestat i m vor prinde i pe mine. Lsai-m s v ajut! spuse rugtor George Kearod. Unde suntei? Nici mcar nu tiu cu precizie. Ai putea s m gzduii un timp? Bineneles, fcu George cu cldur. Tcur. Americanul strngea receptorul gata s-l sfrme. Malko zise n sfrit: V amintii locul n care trebuia s ne ntlnim cnd vai ntors i nu v-am gsit? Da, e foarte bine acolo. n acel loc, la aceeai or. Nici o problem. Declicul receptorului n furc sun ca o muzic minunat n urechea lui George Kearod. Form cu nfrigurare numrul direct al generalului Latt. Tim-Yo cobor ncet Sule Pagoda Road, ndreptndu-se spre sud. Lsnd n dreapta moscheea din Rangoon i o cldire ciudat vopsit n roz bombon datnd din vremea englezilor, se angaja n rondul care nconjura pagoda aflat n

182

renovare, pierzndu-se n traficul care venea dinspre Mahabandoola Street. n colul acestei strzi, chiar n faa lui, se afla agenia Air France. La civa metri mai ncolo, era hotelul Dagon cu salonul de ceai n aer liber. La mese stteau civa clieni, printre care i George Kearod. Americanul era singur la mas i fuma, iar maina o lsase puin mai departe, n parcarea hotelului. Tnrul birmanez merse n continuare pe Sule Pagoda Road, pe lng parcul Bandoola. Zri cu coada ochiului dup gardul cu grilaj, un numr neobinuit de grdinari. Cartierul trebuie s miune de poliiti. Spre norocul lui, ei cutau un strin, nu un localnic. Merse cuminte pn n Merchant Street, care avea sens unic, o lu la dreapta i se ntoarse spre nord pe o strdu paralel. Inima i btea cu putere. Se rug ia Dumnezeu ca totul s decurg bine. Malko l atepta n ascunztoarea lor. Dac studentul nu se ntorcea, era pierdut. Se opri ntre dou camioane i fcu schimb cu nsoitorul lui. Motorul micuei Mazda pria ntr-o veselie. Toat partea din spate era ncrcat cu baloturi, ca s poat fi aprai de gloane, n caz c erau urmrii. Scoase sgeata din saco i o fix n pratie. Era att de emoionat, nct i tremurau minile i inspir adnc s se mai liniteasc. i terse palmele de jeani i i spuse prietenului su: S mergem. Trecur pe lng vreo dousprezece blocuri, paralel cu Sule Pagoda Road, ajungnd pe aceasta n partea de nord a strzii Sule Pagoda. Traficul era att de intens, nct Tim-Yo se felicit. Prietenul lui rmase pe o alee din partea dreapt. Tim-Yo ncerca s-i descopere pe poliiti. Zri civa pe pasarela care trecea peste sensul giratoriu de pe Sule Pagoda Road, apoi observ alii n faa moscheei, deghizai n mturtori. n afar de aceia care se ascundeau n mainile staionate. Mazda ocoli rondul i intr pe alee. Tim-Yo ridic pratia i trase elasticul ct putu de tare. Avea o singur ncercare. Dac l rata pe George Kearod, era un om terminat. George Kearod strivi nervos igara n scrumiera din faa

183

lui. Nu se atinsese de sucul de lmie verde, simind un ghem n stomac. Trecuser zece minute de la ora stabilit a ntlnirii i nu i mai gsea locul Ca s-i alunge nelinitea, se ridic i se duse la main ca s-i ia igrile. mprejurimile erau nesate de oamenii din Special Branch. Se ntreb o clip dac oamenii generalului Latt nu-l interceptaser deja pe Malko, iar acum atepta degeaba Acest lucru l-ar avantaja i mai tare, cci ar putea spune c nu era cu nimic implicat n capturarea lui Malko. Simea c CIA l bnuia de schimbarea atitudinii fa de Andrea Meyer. i fcuser mici icane cnd voise s-i rennoiasc paaportul. Devenise o persoan indezirabil. Din fericire, se alesese, dac nu cu prietenia, mcar cu sprijinul generalului Latt. Se opri brusc ca s nu fie clcat de Mazda care venea direct spre el. Se uit instinctiv la cabin. Avu rgazul s observe o figur crispat care i spunea vag ceva i zri un obiect sclipitor n lumina soarelui Aproape n aceeai clip, simi o durere puternic n piept, ca un fier nroit. Ls privirea n jos i vzu o tij subire din oel nfipt chiar n inim, care depea treizeci de centimetri. Ventriculul stng intr imediat n fibrilaie. Avu senzaia c i vor plesni coastele, un vl negru i ntunec ochii i se cltin, ncercnd s se sprijine de ceva. Dup aceea, czu ntr-un genunchi, vzu cum solul se apropie vertiginos de el, l cuprinse o ameeal ngrozitoare i se prbui zguduit de cteva tresriri Mazda i vedea n continuare de drum, mergnd pe lng parcul Bandoola. Nimeni nu observase nimic. Poliitii care erau dispersai peste tot crezuser la nceput c George Kearod fusese lovit de main. Dar cum nu se ridica de jos, doi dintre ei alergar la el. Numai dup ce l ntoarser cu faa n sus, observar spia de la roata de biciclet nfipt n inim. Fr s tie, George Kearod venise n ntmpinarea morii, uurnd enorm sarcina lui Tim-Yo.

You-Yi avea faa plin de vnti, iar corpul era brzdat de arsuri de igar, mai ales pe sni i ntre coapse. n afara hematoamelor provocate de uturi, de pumni i de lovituri de

184

baston. De cnd fusese arestat, se afla ntr-una dintre puinele celule din subsolul Ministerului Aprrii. Gardienii se strduiau s-i slbeasc rezistena la tortur, aa cum se las carnea la frgezit Cu toate c, atunci cnd intrase n biroul generalului Thiha Latt, creierul i funciona perfect. Durerea fizic nu o fcuse nc s-i piard facultile mintale. Totui, ea nu ignora faptul c torionarii si aveau destul timp i pn la urm, va ceda. n trecutul ei nu fusese pregtita s suporte aceste orori i, cu toate astea, rezista. Era cluzit de un singur gnd: s nu-i trdeze camarazii. tia c Malko i Tim-Yo nu fuseser prini nc, fiindc, altfel, s-ar fi aflat acum n acelai loc n care era ea. Aceast idee i ddea o for extraordinar. Lsai-o! le ordon generalul Thiha Latt celor doi soldai care o ncadrau. Cu minile legate la spate, You-Yi nu avea cum s reprezinte un pericol. Soldaii se ndeprtar de ea i se duser spre u, n timp ce generalul ocoli biroul i se apropie de student. Totul se petrecu cu viteza fulgerului. Tnra sri ca o felin, mai nti pe o msu joas, apoi pe sptarul canapelei i se arunc pe fereastr. Geamul se sparse, iar ea czu n gol. Generalul se repezi la fereastr. Cnd se aplec, zri corpul lui You-Yi ntins pe platforma de ciment unde aveau loc paradele militare. Se aruncase de la etajul cinci.

Cnd se vzu n main, Tim-Yo plngea i rdea n acelai timp. Fusese ridicol de uor. O lu apoi pe Merchant Street i se pierdu n circulaia intens. La trei blocuri mai departe, sri din vehicul, lsnd arma acolo i continu drumul pe jos. Se grbea s-l anune pe Malko. Ultimele ore fuseser cele mai lungi. n fiecare secund, Malko i Tim-Yo se ateptau s aud pai pe scri. Acum, ncepea s se nsereze, iar ei trebuiau s plece peste cteva minute, abandonnd o mare parte din arme. Malko i pstr pistolul extraplat, iar Tim-Yo lu trei grenade. Era prea

185

periculos s se plimbe cu putile G. 3, stnjenitoare i nedemontabile. Bucuros, Tim-Yo i nmnase lui Malko o scrisoare n birmanez destinat cluzelor, cu adresa anticariatului din Mandalay care le servea drept baz, n cazul n care erau nevoii s se despart. Era prima veste bun dup atta amar de vreme. Trebuie s plecm, spuse Tim-Yo. Se hotrser amndoi s procedeze la fel. Vor cltori pur i simplu n vagoane diferite. oferul vehiculului Mazda i atepta afar. Sosise clipa cea mai periculoas, cci agenii l puteau zri pe Malko. Se gndi cu ngrijorare la You-Yi. Datorit curajului ei, mai era nc n via. Se sui primul n Mazda i pornir numaidect ctre vest. Tim-Yo se hotrse s se urce n tren n satul Togyaungale. Imediat dup podul de pe rul Ngamoyek Chaung. Calea ferat strbtea o poriune de jungl presrat ici-colo de case, iar trenurile ncetineau. Le trebui o jumtate de or ca s ajung. Se fcuse ase i jumtate. Oamenii mergeau ntre ine, de parc nu ar fi circulat nimic. Cteva case fuseser construite chiar lng linia de tren, iar stpnii lor mncau afar. oferul mainii opri lng trecerea la nivel, chiar nainte de a ajunge n sat i se instala n ceainrie Dup cteva minute, auzir sunetul strident al unei sonerii i se lsar barierele. Trenul de Mandalay ajungea n gar. Malko i Tim-Yo coborr din Mazda i alergar pe lng ine, alegnd un loc fr case. Se pitular pe terasament ateptnd. Vine! anun Tim-Yo. Trenul de Mandalay mergea ca melcul, uiernd c s-i avertizeze pe oamenii care mergeau ntre linii. Lsar s treac locomotiva i cele dou vagoane de marf. Malko sri pe prima treapt a celui de-al treilea vagon, urmat de Tim-Yo i deschise ua. Putoarea l izbi drept n nas. Un pelerin dormea ghemuit ntr-un col. Pi peste el n timp ce Tim-Yo o lu n direcia opus. Se ntlneau la anticariatul din Mandalay. Cu pistolul extraplat n curea, Malko nainta n vagonul-

186

cuet n care cltorii se pregteau de culcare. Strbtu nc un vagon i ajunse la clasa nti, unde era aproape gol. Nu erau strini deloc. ncepu s se ngrijoreze cnd deschise ua celui de-al treilea vagon. Dar zri imediat prul blond al Andreei Meyer. Aici erau vreo ase tineri, strini i birmanezi. ntr-un difuzor se auzea o muzic infernal, nct Malko fu nevoit s-o bat pe umr pe Andrea ca s o fac atent. Un zmbet radios i lumin toat faa imediat. Minunat! murmur ea, credeam c nu o s te mai vd. i eu la fel! zise Malko. Ai aflat c George Kearod a fot omort astzi? Da. Ea nu puse mai multe ntrebri. Nimeni nu atrsese atenia lui Malko n mod deosebit. Aerul rcoros intra pe ferestrele deschise, iar vagonul era pe jumtate plin cu birmanezi destul de glgioi care aveau couri pline cu merinde. n Birmania, nu existau vagoane-restaurant. Poliia a plecat, spuse Andrea, pn la Mandalay suntem linitii. Cincisprezece ore de drumul Trenul sta oprete peste tot i fiindc este linie unic, nu poate s mearg cu vitez mare Am adus mncare i o ptur cci noaptea se face frig. Cum facem cnd ajungem? Cum am stabilit. Garnitura prinse oarecare vitez. Malko ncepu s se relaxeze, n sfrit, plecase din Rangoon. Andrea puse mna pe coaps. Va fi o noapte lung! zise ea. Nu opresc muzica i nu sting lumina.

Vagoanele i hurducau att de tare, nct Malko avea impresia c mergea clare. Muzica suprtoare din difuzoare nu se mai auzea de vreo zece ore. Erau pornite naintea fiecrei gri, auzindu-se doar cteva acorduri, urmate de anunurile n birmanez i n englez. n aceeai clip, valuri de negustori ambulani asediau vagoanele, oferindu-le cltorilor tot felul de mncruri. Malko mprise sandviciurile i bananele cu Andrea, iar acum ncercau s

187

doarm, scuturai ca nite pomi fructiferi. Lumina slab mbia la somn. Trenul uier ndelung, ncetini i apoi opri. De data asta, nu mai erau vnztorii ambulani. Ajunseser la ar. Ce se ntmpl? ntreb Malko ngrijorat. Andrea Meyer l liniti imediat: Suntem la un macaz. Ateptm trenul care vine de la Mandalay. Dureaz o or sau dou, cci ntrzie mereu Ceilali cltori dormeau, iar n vagon domnea calmul. Cnd staiona, scaunele erau aproape confortabile Imediat simi o mn care suia n lungul coapsei, oprindu-se pe sex. Visa i simi cum se ntrete. Andrea ganguri fericit: Te gndeai la mine? Fr s atepte rspunsul i ascuns sub ptur, ea i desfcu uurel fermoarul, ndeprt obstacolele care i stteau n cale i strnse ntre degete brbia goal. ncepu s-l masturbeze ncetior pe Malko, astfel nct s nu atrag atenia celorlali cltori El se lsa n voia ei. Era extraordinar. Dar se simi i mai bine, cnd Andrea i strecur mna pe sub cma i l ciupi de sfrcuri. De data asta, membrul reaciona n adevratul sens al cuvntului, spre marea bucurie a Andreei care privea ntruna n jur. Gura mare i crnoas era ntredeschis, gata s devoreze prada. Malko le arunc o privire vecinilor. n faa lor, sttea o pereche de birmanezi care dormeau inndu-se de mn. n spate, un alt birmanez dormea cu gura cscat, iar cei doi hippie vorbeau n oapt. Vecinul de pe partea cealalt a culoarului studia ghidul Birmaniei. Oprete-te! sufl el. Simi cum se excit i mai tare, sub mngierile abile ale Andreei. Apoi i ls pieptul n pace i duse mna la propriul pntece. Sub ptur, Malko i ddu seama c ea i administra acelai tratament ca i lui Acest lucru l excit i mai mult. Acum, Andrea i strngea sexul i mai tare i i mica mna ncet, n ritmul unui metronom. Ptura aspr i rodea pielea sensibil i l fcu s tresar. Creznd c va termina, Andrea i retrase mna rapid i spuse pe un ton plngre: Ateapt, nu termina acum!

188

Malko ntoarse capul i ntlni privirea interesat a fetei hippie care se uita la umfltura de sub ptur care nu putea fi cauza dect a unui singur lucru. Se cufund din nou n lectur. Respiraia Andreei se accelerase i simi cum i strnge sexul n mod mecanic. Dup tremurul braului, Malko i ddu seama c era n pragul orgasmului. Ah. Ct mi doresc s fac dragoste! spuse ea n oapt. Dac nu ar fi toi oamenii tia Snii i pierduser vizibil din prestan, iar privirea era mai puin magnetic. Totui, ncepu s se ocupe de Malko folosind ambele mini. Simi o smucitur. Trenul se pusese n micare. Lu vitez i vagonul ncepu s se balanseze, precum un armsar care mergea la trap. Mna Andreei se opri. Malko ajunse la limita rezistenei. Andrea i strnsese cu viclenie baza sexului ca s mpiedice ejacularea. Acum, el simea cum se apropie orgasmul. Se ridic fr s vrea, fcnd s scrie nfiortor scaunul. Tnra hippie ls ghidul din mn i se uit la ei n timp ce i frecau coapsele unul de cellalt. Trenul acceler i, o dat cu el, micrile lui Malko. Nu se putu abine s nu scoat un mrit abia auzit, simind seva urcnd din strfunduri. Andrea smulse brusc ptura, lsndul pe Malko cu sexul ridicat n semintuneric, doar o fraciune de secund, cci se repezi imediat cu gura asupra lui, nghiindu-l dintr-o dat. Senzaia lui Malko fu att de neateptat, nct aproape c sri de pe scaun. ntoarse capul i vzu privirea nflcrat a tinerei hippie. Capul urca i cobora ca pistonul locomotivei cu o furie de necrezut. Cnd seva ni, ea l strnse i mai tare ntre buzele crnoase aspirnd pn la ultima pictur, curnd membrul cu o micare circular. Malko nu i pierduse virilitatea, ns ea o ascunse imediat sub ptur. Tnra hippie se uita la ei ca o nebun. Malko avu impresia c, dac ar mai fi rmas o clip dezvelit, ar fi dat-o cu siguran pe Andrea la o parte i i-ar fi luat locul. O lu pe Andrea de mn. ncet, ncet, l lua somnul, dar se trezea cnd porneau difuzoarele. Dup aceea, simi gura Andreei lipit de ureche i i ddu seama c trenul i micorase mult viteza. Zri pe

189

fereastr un fel de savan neted, cu imeni arbori spinoi, cu smochini indieni i cu eternele pagode din deprtare. Erau cteva case i o gar mic. Ajungem n curnd, opti Andrea Meyer. El se ridic brusc. Acolo trebuia s fie urmtorul obstacol. Pulsul i se acceler pe dat i verific mainal pistolul. Trebuia s ias din gar fr neplceri i s-l gseasc apoi pe Tim-Yo. Dac i ddeau seama c fugise, puteau s fie supravegheai mult mai atent. Andrea i ntinse paaportul i spuse vesel: Komm, Herr Meyer!38 Tnra hippie nu-i scpa o clip din priviri, fascinat de spectacolul la care asistase. De-a lungul cii ferate, Malko zri un grilaj nalt care izola gara de osea, n spatele cruia civa soldai stteau aezai direct pe sol. Era la fel de primitor ca la Auschwitz Pe peronul cellalt, soldaii i cltorii resemnai, cu baloturi i cu psri, ateptau alt tren. Garnitura se opri ntr-un scrnet de frne. Malko i Andrea coborr pe peron. ntr-o englez aproximativ, un birmanez ct un munte, i dirija ctre un coridor fcut din dou grilaje nalte care ajungea n captul peronului. Nu se putea trece prin alt parte. Toi cltorii urmau acest traseu. n capt, Malko zri doi poliiti birmanezi n civil care controlau toate paapoartele. Stomacul i se strnse. Dac se ntmpla cel mai mic incident, fiind nconjurai de zeci de soldai, Malko era terminat. Andrea l strnse tare de mn i spuse ncetior: Totul va fi bine! Nimic nu era mai linititor.

38

Haidei, domnule Meyer! (n.t.).

190

Capitolul XX.
nghesuii ntre grilajele nalte, cltorii care veniser de la Rangoon semnau cu evreii adui n lagrele de concentrare n timpul rzboiului. La captul acestui coridor, doi poliiti n civil le controlau actele, iar pe cei care nu erau n regul, i conduceau imediat ntr-un spaiu pzit de soldai. Andrea i Malko ajunser n dreptul poliitilor. Tnra avea un aer distant. Ea ddu la control cele dou paapoarte diplomatice cu un zmbet superior. We are diplomats, anun ea. Poliistul nici nu se uit la documente i le fcu semn din cap s treac. Dimpotriv, colegul lui se repezi la paaportul tinerei hippie i ncepu s rup toate foile Andrea i Malko se ndreptar spre ieirea situat n mijlocul grii. Aproape c ajunseser cnd auzir zarv n urma lor. Malko se ntoarse i i se puse un nod n gt. Unul dintre poliiti agita un document urlnd, n timp ce colegul lui ncerca s potoleasc un tnr care se zbtea. Era Tim-Yo! Cearta nu dur mult. Tim-Yo reui s scape, se lipi cu spatele de un vagon i agit un obiect pe care l avea n mna dreapt. Dar fu imediat nconjurat de ali poliiti. Unul dintre ei scoase un pistol i trase n abdomenul studentului. Malko vzu clar obiectul rotund care i scp din mn i se rostogoli pe pmnt. Ce se ntmpl? l ntreb Andrea. Malko nu mai apuc s-i rspund. O explozie surd zgudui gara. Oamenii se prbuir ntr-un nor de fum, iar Tim-Yo dispru sub vagon. Malko simi c l ustur ochii. Au crezut c glumete cu grenada Starea de confuzie ajunsese la apogeu. Soldaii alergau n toate direciile, oamenii fugeau i cteva trupuri rmaser ntinse n locul unde explodase grenada. S plecm, zise Malko. Tim-Yo a fost prins i acum e mort. Riscau s aib parte de controale i oricum nu mai puteau face nimic pentru Tim-Yo. Cu un glon n burt i cu schijele din grenad, bietul om nu mai avea nici o ans

191

Ajunser ntr-o pia larg din care pleca un bulevard drept, asaltat de conductorii de rice zdrenroi Mandalay era un ora plat i elegant, plin de verdea, asemntor cu unul american, cu multe strzi i intersecii. Iat-l pe soul meu, spuse Andrea. Un brbat nalt i zvelt, cu o superb musta rocat, cobor dintr-un Jeep ce data din vremea celui de-al doilea rzboi mondial, condus de un birmanez btrn. nainta spre ei, o srut pe Andrea pe obraji i i strnse mna lui Malko, prezentndu-se. Malko Linge lucreaz cu prietenii notri de la ambasad, i explic tnra. Bine ai venit la Mandalay, spuse soul Andreei cu politee. Acum timpul este excelent, dei este mult praf. Vei sta i dumneavoastr la Mandalay Hotel? Andrea i Malko schimbar o privire plin de neles. Tnra spuse cu un ton degajat: Mai nti vrea s se duc la civa anticari, iar dup aceea, cred c se duce la Pagan, nu-i aa? I voi nsoi, dac nu ai nimic mpotriv. Firete c nu, accept el imediat. Se urcar n Jeep. Andrea i Malko stteau n spate. Parc se ntorseser cu cincizeci de ani n urm. Aproape c nu erau maini, ci numai tricicluri i biciclete. Ajunser ntr-un bulevard mrginit de numeroase ziduri pavate de anuri adnci cu ap. Acesta este fostul palat regal, i explic Andrea, inima oraului. Englezii l-au bombardat n timpul rzboiului, iar nuntru au rmas doar taberele militare. Mandalay Hotel, situat vizavi de zidurile fostului palat al regelui Mindon, cu holul n aer liber i cu un singur etaj, semna cu un motel mai mare. Soul Andreei lu bagajele i cobor. Pe curnd, i strig tnra. Malko desfcu hrtia de la Tim-Yo. Era un plan destul de bine ntocmit. Locul pe care l cuta se gsea lng Zegyo Market, pe Strada 28, ntre strzile 22 i 23. oferul porni i i duse ntr-acolo. O s gseti locul? l ntreb Andrea cu nencredere.

192

Sper, rspunse Malko. Nu dispunea de prea mult timp. Tim-Yo va fi identificat cu siguran, iar generalul Thiha Latt va trage concluzia c Malko se gsea i el n Mandalay. Prin urmare, vor intensifica i dincolo cutrile. Un strin n acest ora nu va trece mult timp neobservat Se ndreptar pe jos spre pagod, lsndu-l pe ofer n main. Oamenii se uitau la ei cu curiozitate. Malko studie planul. Ajunser ntr-o mic nfundtur cu un indicator i o urmar pn vzur un fel de caban mai retras. Malko deschise ua. Sute de tapiserii erau nghesuite peste tot, pe perei, pe podea, amestecate cu obiecte vechi false i cu cteva ppui. De dup un teanc de tapiserii, apru o birmanez gras care i ntmpin cu un zmbet comercial. Abia tia s vorbeasc englezete. uoti la urechea lui Malko cu voce abia auzit: Dorii rubine? Malko accept. Ea l conduse n alt ncpere i mai mic dect prima, unde se auzea o muzic misterioas ce ieea dintr-o caset din sticl rozalie pe care cerea un pre exorbitant. Se jucase destul. Malko i ntinse mesajul de la Tim-Yo. Matroana l parcurse, apoi l bg n sn. Unde este Tim-Yo? Nu vine acum, o mini Malko. Vestea o ls pe btrn stan de piatr. Se vedea c l cntrete pe Malko, ntrebndu-se ce i putea raporta. Doar nu era Maica Tereza. Tim-Yo mi-a spus c avei o filier ca s plec din Birmania, spuse el. Sunt gata s v pltesc. Este dificil, zise matroana pe un ton plngre. Trebuie s venii disear. Malko ezit. Ca s hoinreasc pe strzile din Mandalay era un risc enorm. Trebuie s geam de ageni. Andrea i opti la ureche: Vino la Mandalay Hotel. Era primul loc n care l vor cuta. A prefera s atept aici, spuse Malko. Matroana nu ntreb de ce. Ea deschise o u care ddea ntr-un atelier n care cteva fete de vreo doisprezece ani

193

eseau covoare, stnd direct pe sol. Nite copile Drepturile Omului nu ajunseser pn aici. Unele dintre ele erau machiate strident, n stilul birmanez, ceea ce le conferea un aer de Lolite exotice, cu buzele lor groase i privirile cristaline. Cea mai mare dintre ele, cu prul negru prins cu un pieptene din filde, trebuie s fi avut vreo aisprezece sau optsprezece ani. Era ncnttoare, cu faa ascuit, cu buze crnoase i privirea obraznic. Ea se uit drept n ochii lui Malko fr nici un fel de jen. Dup acest atelier, era un fel de hambar plin cu mobil, cu figurine sculptate n lemn, cu fel de fel de statui, printre care i ale lui Budha. Malko nelese imediat despre ce era vorba: era un depozit ilegal de obiecte de art pentru Thailanda. Printre acestea erau i cteva tobe autentice din aram, care valorau o avere la Bangkok. Andrea privi n jur cu dezgust. Birmanez cea gras i fcu lui Malko un culcu din tapiserii i i spuse: Voi vorbi cu nite negustori care vin disear la mine. Dar sunt foarte duri Mesajul era limpede. Dac totul merge bine. Vei primi dou sute de dolari, spuse Malko. Bunvoina trebuia ntotdeauna ncurajat, de aceea i ntinse imediat o hrtie de douzeci. Pe piaa neagr, valora o mie de kyai, o adevrat avere. Andrea se uit nervoas la ceas. Trebuie s plec. Atunci, cum procedm? Vino disear, i ceru Malko. Dar soul tu O s-i spun adevrul. Puin i pas lui. Se mbriar sub privirea neruinat a grsanei care o conduse pe Andrea la lumin. Malko verific pistolul extraplat i se instala de bine de ru n culcuul prfuit. Puin mai trziu, ua se deschise, iar el tresri. Era efa de atelier care venise dup un ghem de ln. Ea se apropie de el cu un zmbet provocator i ntinse mna biguind ceva n birmanez. El i ddu cinci kyai pe care i strnse la piept cu un surs jenat. Malko i cercet ascunztoarea. Nu exista alt ieire. Dac grsana de birmanez avea chef s-l denune, nu prea avea anse s scape. Se gndi cu amrciune la birocraii din

194

CIA care fceau fel de fel de planuri pentru salvarea Birmaniei Mike Roberts era singurul de acolo care i fcea griji pentru el. Mcar de ar funciona bine filiera ca s plece odat de aici

Erau trei chinezi. Doi glbejii, cu prul scurt i o femeie cu nite ochelari imeni, mbrcat ntr-un pantalon fr form i cap de broasc. Intraser n slaul matroanei i se aezaser n jurul lui Malko, pitulai ca hienele. Birmanez rmsese n picioare, sprijinit de o vitrin i fcea pe interpreta. Au un camion care pleac n noaptea asta cu tot ce este aici. Se duce la Chiang Mai. Pot s m ia i pe mine? Urm traducerea. Acetia vorbeau doar chineza i birmanez. Ochii lor negri, reci i fici, l cntreau pe Malko, ntrebndu-se cu ce se alegeau. Unul dintre ei spuse cteva cuvinte. Au mai trecut civa oameni, dar este foarte greu, traduse anticreasa. Sunt baraje pe toate drumurile, iar soldaii sunt foarte nervoi. Dup aceea, trebuiau s aranjeze i cu rebelii karen. Le e team. Fcea toat aceast teorie ca s-i arate cte cheltuieli aveau. Erau n Asia, iar aceti contrabanditi care fceau mereu acest traseu erau extrem de bine organizai i plteau pag peste tot Malko nu se ls. Trebuie s ies de aici ct mai repede. Tim-Yo mi-a promis c m vor lua. Rspunsul czu ca o ghilotin. Tim-Yo a murit, a fost imprudent, spuse grsana. Vetile se aflau repede, iar preul l va simi pe pielea lui. Fata ntreb ceva i matroana traduse: Ct vrei s pltii? O capcan naiv. Malko rspunse: Ct vor? Urm o discuie scurt, apoi grsana zise lingndu-i buzele: Cinci mii de dolari americani.

195

Asta nsemna dou sute cincizeci de mii de kyai. Puteau s-i cumpere o vil Malko fcu un gest de lehamite. n cazul sta, rmn aici. Fata ntreb din nou: Ct ne ofer? O mie de dolari. Chinezii cltinar din cap cu ironie, oftar, apoi cei doi brbai se ridicar, dar matroana le tie numaidect calea, aruncnd o privire disperat lui Malko. O mie cinci sute! spuse el. Trgul rencepea. Dup o or, ajunseser la suma de dou mii cinci sute de dolari pe loc, iar nc o mie dup aceea. Fata spuse cteva cuvinte cu team pe care grsana le traduse imediat: Avei banii? Malko scoase ncetior teancurile i pistolul ca din ntmplare. Asta doar ca s strpeasc inteniile nesntoase. Feele chinezilor se luminar din nou de zmbete. De acord? Da, l ateapt pe ofer. Dup zece minute, apru alt chinez puin mai n vrst. l puseser n tem i pe el, iar Malko i ddu seama imediat c nu-i convenea trgul. Stnd pe vine, ncepu s vorbeasc repede, cu gesturi furioase. Se schimbaser cu toii la fa. Disperat, matroana i traduse pn la urm: Nu vrea. Spune c este prea periculos pentru c suntei strin. Urm nc o trguiala Malko atinse punctul sensibil. i dau doar lui cinci sute de dolari. Matroana traduse. Privirea oferului se plimb de colocolo, apoi cltin din cap i rosti o fraz lung n chinez: Spune c propunerea Unchiului este generoas, dar nu poate s-o accepte. Soldaii nu l vor lsa s treac i i vor omor pe toi. Discuia se ncheie aici. oferul se ridic i iei din ncpere. Cu prere de ru, cei trei chinezi l urmar. Malko rmase singur cu matroana care era distrus. Avea senzaia c primise un pumn n plin figur. De data asta, i se nchidea n nas i ultima u. Dac

196

i tlharii tia l refuzau, nsemna c ntr-adevr riscurile erau imense. Probabil c Tim-Yo i-ar fi putut convinge Era capturat definitiv n Mandalay. Matroana se ghemui lng el i i propuse: Putei s rmnei aici ct dorii. mi dai douzeci de dolari pe zi Zmbea cu neruinare. Dup ce i va termina dolarii, l va trda ca s primeasc o prim Din pcate, deocamdat era obligat s accepte. O ntreb dac ntmpltor cunotea alt filier, dar ea cltin din cap c nu cunotea. O mic min de aur ca el o pstra numai pentru ea Ea plec nchiznd ua n urm, lsndu-l cu gndurile lui negre.

Malko tresri cnd auzi ua deschizndu-se. Era Andrea. Ei, cnd pleci? l ntreb ea. Nu mai plec. Ea se schimb la fa cnd i povesti ultima lui panie. Este ngrozitor, la hotel ni s-au pus tot felul de ntrebri ciudate n legtur cu persoana cu care am fost n tren. Mam prefcut c nu neleg. Sau aa au fost ordinele de la Rangoon, ori au crezut c mi nel soul i au vrut s afle. Sunt tipii din Myanma Travel care lucreaz cu serviciile Te-au urmrit? Nu cred. M-am oprit n mai multe magazine nainte de a intra aici. Ce ai s faci? ntrebarea asta i-o punea i Malko de cnd plecaser chinezii Dar nu gsise nici un rspuns. Era inutil s ncerce s ajung singur la grani. Dar nici s se ntoarc la Rangoon nu putea. Dac rmnea n Mandalay, mai devreme sau mai trziu, tot l prindeau. Se afla ntr-un impas total. Andrea l privea cu tristee. Colac peste pupz, plec mine la lacul Inie cu soul meu i cu un grup de turiti i de diplomai. Voi sta trei zile. Cu ce plecai? Cu avionul. Un Fokker 27. Vom dormi acolo. Unde este lacul Inie? La jumtatea drumului dintre grani i Mandalay. Este un loc superb. A trebuit s facem rost de o autorizaie

197

special de la guvern, cci nimeni nu are voie acolo. Este zon interzis. n avion sunt numai turiti? Cred c da. Plus doi ghizi de la Myanma Travel. Malko se uita la ea zmbind n colul gurii. Ei bine, iat un mijloc de a m ntoarce acas. Andrea l privi fr s neleag bine, dar el adug: Voi deturna avionul. Cred c are destul benzin ca s ajung dincolo de grani, la Chiang Mai.

198

Capitolul XXI.
Andrea scutur ngrozit din cap. Glumeti! Aeroportul este supravegheat i n-ai s poi trece de porile magnetice cu pistolul. Ascult, spuse Malko, este singura mea ans. Sau vrei s rmn n vguna asta cu obolani n care m vor gsi poliitii birmanezi. Voi ncerca s m urc la bord i s-i ordon mai trziu pilotului s schimbe ruta. Ce vei face dac pilotul refuz s te asculte? Ghinionul meu, recunoscu Malko. Dar m gndesc c nu va dori s pun n pericol viaa diplomailor strini. S spunem c nu i iei pistolul, cum vei urca la bord? Nici mcar nu poi s-i cumperi bilet, cci este o curs special. Poi s m ajui, spuse el. Trebuie s-i spui soului tu s-mi dea locul lui. La plecare, poliia v controleaz? Nu, dar El o apuc de umeri i i adnci privirea aurie n ochii ei. Andrea, tu eti ultima mea speran. Trebuie s-l convingi pe soul tu. La ce or pleac avionul? La nou. Vino s m ei de aici la opt. Aproape c o ddu afar. i juca ultima carte. ndat ce rmase singur, l npdi o tristee apstoare. Era o ncercare de-a dreptul nebuneasc. S deturneze el singur un avion Oricum, merita mai mult dect s putrezeasc n vguna asta. Furia de a se rzbuna era mai puternic dect spaima. De asemenea i dorina de a-i regsi viaa cu care fusese obinuit. Balurile din castelele Austriei, femeile frumoase, votca i caviarul, adic toate plcerile pentru care i risca viaa. Trebuia neaprat s se agate de aceste amintiri ca s nu se deprime. ncepu s viseze la somptuoasa Alexandra, care se distra nnebunindu-l pe Malko i pe musafirul lui, un bancher din Salzburg, stnd pe o canapea pufoas, punnd picior peste picior. i ddu seama deodat c fantezia lui l excitase. n acel moment, ua se deschise i apru efa de atelier care

199

i aducea o farfurie cu orez i Coca-Cola. Ea ls totul jos i se aez n faa lui. Rmase cu privirea pironit la umfltura din pantaloni. Se vedea limpede c acest fenomen o fascina. Machiajul strident i aerul acestei Lolite lipsite de amor l aduser pe Malko din vis la realitate. Se strdui s-i mnnce orezul, dar nu reui. Puse la loc farfuria. Tnra birmanez se apropie imediat de el, nclin capul i i lipi gura rujat cu stngcie de locul care o interesa. Contactul buzelor ei calde i crnoase spori tulburarea lui Malko. Nu se micau, ci apsau doar, transmind cldura lor. Era deopotriv extraordinar de obscen i foarte excitant. La acea or, atelierul se nchisese. efa de atelier i strecur brusc mna n buzunar, vrnd probabil s-l mngie. Dar degetele atinser teancul de bani. Ea l scoase i l cercet la lumin. Scoase cu grij o hrtie de o sut de dolari i i-o flutur lui Malko pe sub nas, apoi i art pieptul. El zmbi, iar fata mpturi bancnota i o strecur n sn. De data asta, ea se puse pe treab, trgnd fr ndemnare fermoarul, ndeprtnd tot ce i sttea n cale, pn cnd apuc n palme lujerul ncordat. ncepu s-l scuture cu blndee, apoi ngenunche i Malko simi vrful limbii care i atingea membrul ncordat. Se purta ca o trfuli, nefiind intimidat de acest obiect gros care se legna dinaintea ochilor. Se ridic brusc, desfcu nodul longyi-ului i scoase la iveal rotunjimea coapselor lungi. Ea l aps pe umeri ca s se ntind. l ncalec imediat cu o siguran diabolic i se mplnt n el. Malko avu senzaia c membrul era strns ntr-un corset foarte ngust, elastic i umed. Cu o strmbtur caraghioas, partenera lui se ls din ce n ce mai jos, ca s se afunde mai bine. Se vedea c nu era prima dat cnd se deda la un asemenea joc. Sprijinindu-se cu ambele mini de pieptul lui Malko, ncepu s se mite, afundnd tot mai mult n ea membrul prea gros pentru ea. Malko, explod imediat n pntecele fetei. Tnra birmanez se desprinse cu graie de el. i puse longyi-ul ct ai clipi, lu farfuria cu orez de jos i fugi n tcere cu picioarele goale, ca o mic fantom a iubirii, lsndu-l pe Malko tnjind. Imaginea Alexandrei i reveni

200

imediat n minte i se gndi c nu fusese dect un nceput. Dup ce i dispru plcerea, se simi cuprins din nou de tristee. Poate c i tria ultimele ore din via Se cuibri cum putu mai bine n tapiserii, cu pistolul extraplat lng el i ncerc s adoarm. Noaptea avea s fie scurt.

Lumina zilei l detept pe Malko la ora apte. Se simea murdar, era neras, iar hainele semnau cu nite crpe. Rmase acolo pn cnd tnra lui ef i aduse ceaiul amar i tare cu un zmbet complice. Atept cu nerbdare pn la apte i jumtate, cu o strngere n stomac. Oare Andrea reuise? Ea sosi la opt fr un sfert. Era doar cu oferul. Am aranjat tot, zise ea Ne ducem direct la aeroport. Dac mie mi va merge bine, voi ce vei pi? Ea fcu un gest de lehamite. Ne vor expulza, dar nu conteaz n timp ce mergeau pe lng zidurile fostului palat regal, Andrea zise: Eti sigur c nu vrei s te rzgndeti? Ceea ce vrei s faci este o nebunie. Nu am de ales, replic Malko. Andrea i strnse mna cu putere. Mi-e fric, spuse ea. Mai ales pentru tine. Se apropiau de aeroport. Cerul era senin. mprejurul micului aeroport, n care nu existau dect curse interioare, cnd erau avioane, nu era lume Un grup mic de strini atepta n faa aerogrii. Atmosfera prea destins, iar civa soldai se uitau n gol la intrarea n aeroport. Le-am spus celor aflai aici c Charles s-a mbolnvit subit i c te foloseti tu de biletul lui, i explic Andrea. M duc s m ocup de documentele de mbarcare. n timp ce Andrea se ducea la ghieu, Malko cercet mprejurimile. Aparatul Fokker 27, un turbo-prop cu aripa nalt, cu o capacitate de cincizeci de locuri, era garat exact n faa aerogrii. El se opri lng harta Birmaniei pus ntr-o ram pe perete. Distana dintre lac i Mandalay era de aproximativ 1

201

300 de kilometri. Raza de aciune a aparatului era de 1 500. Trebuia s in figura. n trei ore de la decolare, cu 400 la or, viteza de croazier, trebuia s ajung n Thailanda. Andrea se ntorcea. Am obinut tichetele de mbarcare, l anun ea. Malko nu o auzi, ci rmase paralizat de groaz. Doi militari veniser la poarta magnetic i o activar. Prin aceasta se fcea accesul n sala de ateptare, n care pe panouri era afiat: Flight 675 Helio Airport. Adic aeroportul lacului Inie. Malko nu va reui s treac de poart cu pistolul extraplat. Or, fr arm, nu era posibil s deturneze avionul Furios la culme, rmase cu ochii pironii la acei militari. Andrea avea dreptate: ncercarea lui se dovedea imposibil, i se nfundase. Tnra, care i observase i ea pe soldai, l strnse de bra i i opti la ureche: i-am spus c va fi imposibil.

Generalul Thiha Latt iei ca o vijelie din birou i se urc n Toyota Land-Cruiser. Era turbat de furie. Raportul referitor la moartea lui Tim-Yo ajunsese la el dup o zi i ceva. Or, dac studentul se afla n Mandalay, agentul din CIA era i el acolo cu siguran. Du-m la aeroport! i ordon el oferului. Voia s conduc el nsui cercetrile. Mandalay era mai uor de rscolit dect Rangoon fiindc semna cu o nfundtur. Grania cea mai apropiat era cea cu China i nu avea de ce s se team. Timp de douzeci de minute, ct durase drumul pn la aeroport, nu reuise s se calmeze. Cnd ajunse acolo, se ndrept imediat spre turnul de control. Am nevoie de un avion! zise el. Vreau s m duc la Mandalay. Comandantul consult tabloul i cltin din cap. Nu am nimic n acest moment. Aviaia birmanez era extrem de srac. Cteva aparate ca vai de capul lor, iar generalii foloseau avioanele civile aparinnd companiei Myanma Airways. Problema era c, n zece ani, de la cincisprezece aparate, ajunseser doar la

202

cinci Foloseau un singur Fokker 28 cu reacie pentru zborurile internaionale i unele la Mandalay. Generalul Latt l fulger pe subordonatul su cu privirea. Am absolut nevoie de un avion. Ofierul se uit din nou pe panou. Cltin din cap. Avem un Fokker 27 care duce civa diplomai la lacul Inie, spuse acesta. Anulai zborul, tun Thiha Latt i aducei numaidect aparatul la Rangoon. Vreau s plec de aici peste dou ore

Pe aeroportul de la Mandalay, nu se ntmpla nimic de douzeci de minute, dei ora plecrii spre lacul Inie fusese depit de mult. Funcionarii de la Myanma Travel preau foarte ocupai, iar cltorii ncepuser s se neliniteasc. Andrea i Malko rmseser perpleci. Birmanezii i ameeau c era vorba doar de o ntrziere de ordin tehnic, dar lor li se prea din ce n ce mai bizar. Mai cu seam c echipajul avionului se afla la bord. Privete! Andrea i art poliitii care controlau plecarea avionului prsind poarta magnetic i disprnd ntr-o cmru. Vehiculul cu bagaje era abandonat n mijlocul pistei. Nu-mi miroase a bine, spuse Malko. I se pusese un nod n gt din cauza nelinitii. Brusc, zgomotul unuia dintre motoarele avionului l fcu s tresar. O elice ncepu s se nvrteasc. n acel moment, reprezentanta ageniei Myanma Travel lu microfonul i anun cu siguran n glas: Ne pare ru c zborul a ntrziat cteva ore, dar v vom conduce la hotel. Andrea se repezi la ea. Ce se ntmpl? o ntreb ea. Depit de situaie, birmanez bigui: O persoan foarte important are nevoie de acest avion. Va face un tur deasupra Rangoon-ului i va reveni. Nui nimic, vom pleca dup prnz. n timp ce vorbea, porni i cel de-al doilea motor. Doi funcionari se ndreptar fr grab spre aparat ca s trag

203

scara i s nchid ua. Huruitul reactoarelor acoperea concertul de proteste Malko observ poarta deschis i rmas fr supraveghere. Nu se va mai ntlni n veci cu o asemenea ocazie. Se aplec spre Andrea i o srut uor pe gt. La revedere! Ne vedem n curnd la Bangkok sau n alt parte. Se ndrept spre poart cu pai hotri, cu sacul Shan pe umr i trecu de ea. Reprezentantul ageniei Myanma Travel i ddu seama destul de trziu i l strig. Dar vocea era acoperit de vacarm. Imediat, porni n goan dup el, dar Malko avea un avans prea mare. Dintr-un salt, ajunse n cabina aparatului i nchise ua dup el.

Membrii echipajului se uitar surprini la Malko cnd l vzur aprnd n cabin. Uimirea le fu i mai mare, cnd vzur pistolul ndreptat spre ei. Cu un gest rapid, Malko smulse ctile pilotului i i strig n englez direct n ureche: Decolai imediat sau v omor. eava pistolului extraplat nfundat n gtul pilotului ddea o oarecare greutate cuvintelor sale. Birmanezul ezit i ncerc s trag de timp. Cu mna pe man, pilotul aps butonul de pornire a radioului care fcea legtur permanent cu turnul de control. Malko mic puin eava pistolului i aps pe trgaci nspre podea. Glonul atinse uor genunchiul pilotului care sri din scaun, asurzit de mpuctur. Vocea din turnul de control. ni din difuzor, vdit nelinitit de zgomot i ntreb ce s-a ntmplat. Malko tia c dispunea de. Foarte puin timp. Lipi eava nc fierbinte a pistolului dup urechea pilotului birmanez i l avertiz: Dac nu ncepei decolarea, v mpuc i o va face colegul n locul dumneavoastr. De data asta, pilotul nu mai sttu pe gnduri. Verific poziia voletelor, procedura n caz de avarie la unul dintre motoare, trecu n revist vitezele, V 1 i V 2 i afi puterea. Dup aceea, trase frnele i ncepu s ruleze. Aparatul Fokker 27 ajunse pe pist. Turnul ncetase s mai

204

pun ntrebri. Malko era lac de sudoare i asta nu numai din cauza cldurii. Deodat vzu un vehicul care se apropia cu toat viteza dinspre aeroport. Era plin cu soldai. Se dduse alarma. Aps mai tare eava n gtul pilotului. Aparatul era pregtit s-i ia zborul. Haidei, decolai acum! Dac m ascultai, totul va fi bine pentru dumneavoastr. Pilotul ascult, debloca toate comenzile i i zise copilotului: Putere de decolare. Aparatul ncepu s ruleze i lu vitez. Se simi un mic oc, roile se desprinser de sol, iar trenul de aterizare intr n locaul lui. Malko arunc o privire la indicatoarele de carburant. Rezervoarele erau pline. Se aplec spre pilot i spuse: inei direcia spre Chiang Mai.. Acesta scutur din cap. Nu mi ajunge kerosenul. n cazul acesta, ne vom prbui n muni. Dedesubt, Mandalay semna cu o imens tabl de ah cu pata verde a palatului i a pagodelor din Mandalay Hill. Se gndi cu recunotin la Andrea. Apoi se aplec, lu harta de pe genunchii pilotului, o examina rapid i spuse: Direcia 150. Nivel 250. Dac v abatei de la traseu, v mpuc. n faa ochilor, cerul se desfura gol-golu. Puteau s zboare ncotro voiau. n deprtare, se zreau crestele violet ale munilor din inutul Shan. Dincolo, l atepta libertatea.

Controlorul de trafic de la Rangoon nchise telefonul i l anun pe generalul Thiha Latt: Avionul a decolat de la Mandalay. Va ajunge aici peste aproximativ o or. Foarte bine, zise generalul, aducei-mi un ceai i puin orez. i aprinse o igar, satisfcut. Cnd va ajunge la Mandalay, va da un nou impuls cercetrilor, iar pn la urm, tot l va prinde pe agentul CIA. Dup aceea, va avea n fine un proces de toat frumuseea.

205

Pilotul se ntoarse ctre Malko vizibil ngrijorat. Nu vom ajunge la Chiang Mai. Mai am combustibil doar pentru douzeci de minute. Malko vedea c nu l minea. Zborul se derulase fr incidente i fr legturi radio. Se uit pe hart i descoperi repede ceea ce cuta. Vom ateriza la Mae Hong Son, ordon el. Este foarte aproape. Era un teren micu situat imediat dup grania birmanothailandez, cu o pist lung de ase sute de metri, n creierul munilor. Din fericire, aveau parte de vreme bun, cu vizibilitate maxim. Pilotul nclin aparatul uor ctre sud i ncepu coborrea. Colinele acoperite de jungl se ntindeau ct vedeai cu ochii. Ascuns undeva, era frontiera. Pilotul ncepu s cheme turnul de control din Mae Hong Son. Puin mai trziu, apru terenul ncadrat de dou creste. Pilotul i secundul ncepur manevra de aterizare. Aparatul se balansa. n sfrit, i ndrept botul spre banda de asfalt i, dup cteva secunde, roile atinser solul, apoi mai rul aproape patru sute de metri. Piloii birmanezi erau vizibil uurai. Malko ascunse pistolul extraplat. Tocmai i fcuse cel mai mare serviciu din cariera lui Aparatul se opri n faa unei construcii din lemn. Nu mai era nici un avion. O main cu doi poliiti thailandezi se ndrepta spre ei. Malko deschise ua din spate, sri jos i se ndrept spre ei surztor.

The dream is over39 n vocea lui Malko era tristee, dar i nelegere. Lng el, Mike Roberts cltin din cap, cu un nod n gt, amintindu-i ce i spusese cu ocazia primei lor ntlniri. Operaiunea de apropiere ntre Aung San Suu-Kyi i generalul Latt era un vis care se transformase ntr-un comar. Brbatul din CIA privea cu aviditate neoanele sclipitoare ale reclamelor de pe Don Muang. Pleca din Thailanda definitiv. Fusese numit de Companie n funcie la
39

Visul s-a sfrit (n.a.).

206

Washington. El o considera o pedeaps. Din cauza eecului sngeros al unei misiuni n care el crezuse orbete. Mai contribuiser i discuiile cu poliia thailandez ca s nu-l judece pe Malko ca pirat al aerului. Mike Roberts se bucurase timp de doisprezece ani de multe relaii, ns acum acestea s-au cam rrit. Thailandezilor nu le plcea s li se foreze mna n final, afacerea fusese acoperit, n ciuda strigtelor disperate ale birmanezilor. Malko tia c acest lucru l costa pe Mike Roberts plecarea definitiv din Thailanda lui iubit. Brbatul acesta masiv i se pru Dintr-o dat sfrijit. El care era ntotdeauna att de jovial, acum nu i descleta gura. Taxiul se angaja pe o ramp ce ducea la Don Muang, la plecri. Malko se mbarca pentru zborul companiei Air France Seul-Bangkok-Paris care le permitea oamenilor de afaceri s se destind n Thailanda dup ce veneau din austera Coree. Consult tabela de afiaj: zborul nu avea ntrziere. O angajat i lu biletul la clasa Club. Mergei pn la Viena, i spuse ea. Dorii s v atepte o main? Nu, mulumesc, spuse Malko. i telefonase deja Alexandrei care venea s-l ia de la aeroportul Swchechat i i aducea i smochingul. n seara urmtoare, aveau un mare bal n Viena. Drum bun, i ur stewardesa. n seara asta avei de ales ntre pete, file la grtar sau specialitatea zilei, varz clit. Malko lu biletul de mbarcare. l cuprinsese brusc oboseala i abia atepta s se odihneasc toat noaptea pe scaunele confortabile de la clasa Club. Aceast capcan birmanez l epuizase. tia c Mike Roberts purta pe nedrept pe umeri povara eecului. n aeroport, consultar mpreun lista plecrilor. Zborul companiei Panam la Washington avea dou ore ntrziere. ns Mike nu pru prea afectat. Avea rgazul s-i ia adio. Cei doi brbai i strnser minile ndelung. Mike Roberts spuse cu voce sugrumat: S tii c nu mi pare ru. Dac a mers, a fost extraordinar, vom reui s smulgem Birmania din ghearele

207

dictaturii Acum nu se va mai ocupa nimeni de asta. Avea lacrimi n ochi. Mai emoionat dect prea, Malko i zmbi cu cldur. Nici mie nu mi pare ru. Eecul su i lsase totui un gust amar. Numai c, n meseria lui, nu ctiga ntotdeauna toate btliile. Iar Tim-Yo, Ma Don, You-Yi i Ye-We nu vor mai juca n actul urmtor.

Sfrit.

208