Sunteți pe pagina 1din 196

1

Grard de Villiers

Teroare la San Salvador

ISBN: 973-8070-39-2.

Malko Productions Paris, Terreur a San Salvador Gerard de Villiers, Pentru versiunea romneasc: TINERAMA 2000.

Grard de Villiers
3

Teroare la San Salvador


n romnete de: Anca Pisic i Cristina Szabo.

2000

Capitolul I.
Dou picioare goale ieeau de sub camioneta oprit la stopul de la intersecia Avenida Las-Amapolas cu bulevardul Venezuela, alturi de autobuzul hrbuit care scotea nori de fum. Teresa Santos le arunc o privire indiferent. Una dintre nenumratele victime ale rzboiului civil care nsngera Salvadorul de luni de zile. Ucigaii de stnga sau de dreapta trgeau rafal dup rafal i dispreau, siguri c nu vor fi pedepsii. Depit de situaie, poliia lsa cadavrele prad mutelor, pn cnd rudele se ocupau de ele. Se fcu verde i picioarele disprur din cmpul vizual al Teresei Santos, fr ca aceasta s ncerce vreo emoie deosebit. Osptri la barul hotelului Camino Real, nu se amesteca n politic i ncerca s nu sufere de pe urma climatului de violen care domnea n jur. De altfel, trebuia s coboare. Autobuzul acceler, apoi ncetini i opri la intersecia cu Autostopista Sur. Teresa Santos sri din main, mpreun cu ali cltori i se ndeprt spre mahalaua din colonia Las-Mercedes, unde locuia. Uniforma verde cu maron de la Camino Real i ddea un aer de un lux rar ntlnit n acele locuri. Dup cteva clipe, fu depit de o main, care ncetini i opri lng ea. Un Range Rover puternic, cu geamuri fumurii i caroserie nalt. Doi brbai coborr i se apropiar de ea. nali, masivi, cu chipuri impasibile n spatele ochelarilor ntunecai. Instinctiv, Teresa Santos se opri. Unul dintre ei o ntreb: Domnioara Santos? Da, rspunse fata, cu inima btndu-i nvalnic. Necunoscutul surse. Venii cu noi, e prea cald s mergei pe jos. Pentru c fata nu se mica, necunoscuii o ncadrar i o mpinser uor spre maina oprit. Teresa Santos simi vrful unui cuit mpungnd-o uor n coaps. Simea cum i se taie picioarele. Camioanele i mainile treceau la civa metri de

ea. Dar nu le mai vedea, att era de ngrozit. n fiecare zi, La Prensa scria despre asemenea rpiri, n capitala San Salvador, sau la ar. Oameni narmai, tcui, calmi i nemiloi. Trupurile erau gsite apoi ciuruite de gloane, cu organele sexuale nfundate n gur i cu un bileel atrnat de ureche, n care era scris motivul crimei. De la nceputul anului avuseser loc trei mii de asasinate politice i nici o singur arestare. Elocvent palmares. Cei doi o mpinser pe Teresa Santos pe bancheta din spate a Rover-ului. Pocnetul portierei o izola de lumea de afar i vehiculul porni. Necunoscuii stteau n fa. Chipul rotunjor al fetei era acoperit de sudoare, iar privirea nnebunit nu zrea dect tapieria din piele artificial a banchetei din faa ei. Nu-i trecea prin minte s opun rezisten: rpitorii ar fi ucis-o pe loc. Ghemuit pe banchet, ncerca s-i stpneasc tremurul nervos, chinuindu-i mintea pentru a ghici ce putuse strni rzbunarea necunoscuilor. Sigur c n Salvador nu era nevoie de motive prea serioase, dar Teresa Santos se inea departe de absolut orice i nu vorbea niciodat ce nu trebuia. Range Rover-ul parcurse cam un kilometru pe Autostopista Sur, apoi coti la dreapta spre nord, urcnd spre Carretera Panamericana, un bulevard larg, cu dou sensuri, mrginit de vile i tabere militare. n sfrit, dup stadionul de base-ball, maina vira nc o dat la dreapta, pe o strad linitit, plin de magnolii. ncepnd de acolo, Teresa Santos pierdu irul bulevardelor erpuind printre vilele luxoase: colonia San-Francisco, zona cea mai ic din San Salvador. Nici urm de pietoni, iar mainile erau rare. Range Rover-ul ajunse n faa unui garaj nchis i oferul claxona. Ua se deschise imediat, apoi se nchise n spatele vehiculului. Fr o vorb, Teresa Santos fu ajutat s coboare. Garajul se afla la marginea unei grdini tropicale. Rpitorii o conduser pe fat spre o construcie mic din beton, aflat cam la cincizeci de metri. n treact. Teresa zri undeva n stnga o cas alb cu coloane, o piscin ct cea de la Camino Real. i o brunet tnr n costum de baie, ntins pe o saltea de plaj.

Fu mpins ntr-o camer cu perei de ciment, semnnd cu un atelier, luminat de un bec puternic. Unul dintre rpitori scoase o frnghie subire din buzunar i i leg atent minile la spate, att de strns, nct aproape i opri circulaia, apoi o mpinse spre un scaun. Aeaz-te i nu te mica de aici. Ieir, nchiznd ua cu cheia i Teresa Santos rmase singur cu nelinitea care nu-i ddea pace. Ce avea s urmeze? ncepu s se roage fierbinte, cu voce tare.

Teresa Santos plngea ncetior n momentul n care ua se deschise din nou. Trecuse cel puin o or de cnd fusese legat i ncheieturile o dureau ngrozitor. Avea senzaia c i explodeaz degetele. Printre lacrimi, zri trei brbai: cei care o rpiser i un altul care nu semna cu o brut sau cu un pistolar. Din contr. uviele ntunecate i rvite, trsturile fine i regulate, l fceau s semene cu un actor de cinema. Purta i el o cma mexican brodat, un pantalon negru, ghete mexicane i fuma o igar verzuie. Se apropie de ea i spuse pe un ton neutru: Cum v numii? Teresei Santos i era att de fric, nct i trebuir mai multe minute ca s rspund. Brbatul atept, fr s schieze vreun gest de ameninare. Santos, Teresa Mercedes. Unde locuii? Cale Rosales 56, colonia Los-Mercedes. Cu ce v ocupai? Lucrez la Camino Real. Bine. Cltin din cap, aparent satisfcut de rspunsuri. ncurajat de o asemenea atitudine, fata ndrzni s ntrebe: Domnule, de ce m-au adus aici? n loc s rspund, brbatul ntinse mna i cu un gest absolut neateptat, o apuc de snul stng. Fata nu purta sutien. La nceput, atingerea fu plcut, fcnd-o s uite durerea de la mini. n alte mprejurri, brbatul att de fermector, ar fi atras-o puternic. Brusc, simi degetele

strngndu-i cu putere mamelonul. Senzaia agreabil din primele secunde se transform n durere. Teresa Santos strig ascuit, ncercnd n zadar s scape. Unul dintre pistolari se post n spatele ei, innd-o strns. Trf, spuse brbatul cel frumos, cu prul zburlit, ai relaii cu cine nu trebuie. Arborase un surs mieros, ca de fiar n atac. Printre lacrimi, Teresa gemu: Cu cine, domnule? Pe acelai ton, necunoscutul o ntreb: Cunoti bine familia lui Mauricio Garcia? Da, recunoscu Teresa, era unchiul meu. Era i el un subversiv, nu-i aa? Teresa Santos amui. Unchiul ei fusese mpucat cu un an nainte pe strad, de nite necunoscui. Simpatiza cu Blocul Popular Revoluionar (BPR), aidoma altor mii de salvadorieni. Nu, protest slab Teresa Santos, a fost asasinat. Palma care urm o nuci, rsucindu-i capul dintr-o parte n alta. Cinele de unchiu-tu a fost executat. Era un complotist, ca i tine! Nu, nu, suspin fata. Nu sunt complotist, jur n faa lui Dumnezeu. Dovedete, zise tios brbatul. Bine domnule, dar cum s Se va ine o slujb de pomenire pentru unchiul tu, spuse tnrul pe un ton mai potolit. Unde i cnd? Teresa Santos nu rspunse, ncercnd s neleag ntrebarea neateptat i s uite parc de ncheieturile care o dureau. Sigur c tia de slujba religioas. Voia chiar s participe, dar ce interes putea s prezinte aceasta pentru cel care o rpise? Brbatul continu pe un ton aspru: Spui c unchiul tu nu era un rzvrtit, dar familia lui i-a cerut Cinelui Rou s in, slujba. Adevrat? nepenit de groaz, Teresa Santos i nghii lacrimile, ncepea s neleag. Durerea din ncheieturi devenea de nesuportat, privirea i se nceoa i simi c nu-i mai poate stpni vezica. Vocea dur i accentua panica: Nu vrei s rspunzi, trf ce eti?

nfricoat, Teresa i plec privirea. Dac vorbea, ceva ngrozitor avea s se ntmple. Vocea continu: Vezi c i tu complotezi? l acoperi pe Cinele Rou! Nu tiu de slujb, se smiorci fata. O nou palm. Mincinoaso! Jur pe Christos! (Izbucni n lacrimi.) Oh, m dor ncheieturile! Dezlegai-m. Avei mil. n sinea ei, i ceru iertare lui Dumnezeu pentru minciun. Avea s o neleag. Dup o scurt tcere, vocea continu, rece ca un verdict. Ai jurat strmb, trfo, spuse tnrul rnjind. Totui am s te dezleg. Se ntoarse spre unul dintre oamenii lui. Jesus, dezleag-o. Jesus, o mpinse cu spatele de mas. Teresa Santos se gndi c avea s o violeze i fu aproape uurat. I se mai ntmplase aa ceva la paisprezece ani i nu murise. Brusc, observ maceta lung care atrna ntre picioarele lui Jesus, ca un sex uria, mbrcat ntr-o teac de piele neagr, mpodobit cu argint. Cei din Garda civil purtau aa ceva. Jesus i prinse ncheieturile i i le lipi de mas. Pielea devenise violet. Cu mna dreapt, scoase maceta din teac. Teresa Santos n-avu timp nici mcar s-i fie fric. Lama lovi violent, trecnd prin carnea degetelor i nfigndu-se n lemn. La nceput, Teresa Santos simi doar o furnictur. Brbatul se ndeprt rapid de mas i instinctiv, fata ncerc s-i protejeze braele. Minile descriser prin aer arabescuri nsngerate i n aceeai clip, durerea o invada cu brutalitate. O senzaie atroce de arsur. i privi minile. Din cioturile degetelor neau uvoaie de snge. Pe mas, cele dou degete, nc ncruciate, preau o sculptur suprarealist, morbid. Vederea i se nceoa, o grea violent o cuprinse i fata i pierdu brusc cunotina.

Teresa Santos deschise ochii i vom pe haine. O aruncaser pe un vechi fotoliu de rchit. Minile o ardeau

att de tare, de parc ar fi fost cufundate n acid sulfuric. i legaser cioturile cu sfoar i crpe vechi, oprind hemoragia, dar se simea ngrozitor de slbit i nu se putea ine pe picioare. I se nvrtea capul i i ddu seama c fcuse pe ea. Jesus, cel care o mutilase, o contempla surznd. Brunetul care o interogase, se sprijinea de mas, fumnd o igar. Vznd c i recptase cunotina, se apropie i spuse: Acum mai ai chef s m mini, trfo? Pentru prima dat, fata remarc accentul cntat, ca de cubanez. Fata cltin din cap a negaie. Nu-i putea desprinde privirea de degetele zcnd pe mas, ntr-o balt de snge. Tnrul se ntoarse cu un aer dezgustat i apuc de sfoar, agitndu-le prin faa Teresei. Nu eti dect o cea roie. O s ajungi hran la cini. Se ntoarse spre mas i Teresa Santos remarc pentru prima oar c pe blatul de lemn era fixat o main electric de tocat carne. Brbatul aps pe un buton i maina ncepu s zumzie. Introduse degetele n cuv i aps cu capacul de lemn. Teresa Santos url, de parc degetele ar fi fost din nou vii. Suspinnd amarnic, vzu cum din main ncepu s ias toctura Cu un gest brutal, Jesus i astup gura, nbuindu-i strigtele. Fata se calm. Doar tremurturile spasmodice i trdau groaza. Maina de tocat scotea n continuare oribilul amestec. Teresa Santos fu cuprins din nou de grea. Unul dintre brbai opri maina. Jesus o trase pe Teresa Santos de pr, ridicndu-i capul. Privete, trfo! Unul dintre brbai lu farfuria cu toctur i o puse pe podea. Cel cu accent cubanez ntredeschise ua care ddea spre grdin i fluier. Dup cteva clipe, apru un doberman enorm, cu bot ascuit i rmase nemicat, cu limba scoas. Se nvrti puin n jur, apoi se ndrept spre farfurie. Fata url din nou, pn cnd Jesus o lovi peste ceaf cu latul macetei. Brunetul se post n faa ei, cu minile n olduri, dup ce

10

mngie cinele pe cap. Vezi tu. Spuse el domol, acest cine e mai bun ca tine i mult mai folositor. nc i mai e foame. Efectiv, animalul cerea parc un supliment de hran.. Tnrul l privi afectuos i adaug, fr s ridice tonul: Dac nu vorbeti, te tiem buci i te tocm Dup aceea, te dm hran la cine. Nu va rmne nimic din tine Tcu i trase un fum, fcnd o grimas de dezgust. Cldura i mirosurile de snge, urin i sudoare, fceau atmosfera de nerespirat. Teresa Santos simi c nnebunete. Ideea c va fi anihilat total era mai rea dect moartea. Vzuse nenumrate cadavre torturate, cu ochii scoi, cu gturile tiate, dar nu mai ntlnise aa ceva. Fr voia ei, privi dobermanul care lingea de zor farfuria. Din degetele ei nu mai rmsese nimic. ncepu s urle ca o nebun, incapabil s suporte o asemenea oroare.

Capela Divina-Providencia, de lng spitalul cu acelai nume, era aproape goal, cu toate c rcoarea ei era mult mai atrgtoare dect cldura apstoare de afar. Era totui ase seara. De la nceputul lui mai, n San Salvador nu se mai putea tri. Un soi de baie de aburi, n care temperatura de abia scdea cu cteva grade seara. Oraul se afla ntr-o cldare nconjurat de coline acoperite de jungl, dominat la nord de silueta unui vulcan stins. Chiar pe nlimi, atmosfera era sufocant. Spitalul Divina-Providencia era lipit de o mahala cu drumuri pietruite, denumit pompos colonia San-Ramon. La captul unei osele ce se termina ntro parcare asfaltat, un lux straniu pentru un asemenea cartier mizerabil. Vreo douzeci de btrni i bolnavi din spitalul vecin, cteva clugrie i membrii familiei, ascultau distrai vocea grav i aezat a celui care inea slujba trzie pentru pomenirea lui Mauricio Garcia, mort cu un an nainte. Capela cochet n form de T i cldirile spitalului nconjurate de vegetaia tropical, ddeau zonei un aer idilic. Fa de bisericile hidoase din centru, aceasta era curat,

11

cu un altar lustruit, mirosind a cear. Era ceva deosebit fa de catedrala care semna cu zidul Atlanticului, cu vitraliile nlocuite cu tabl ondulat, fr a mai pune la socoteal sloganele pictate pe ziduri i chiar pe statui. DivinaProvidencia fusese ferit de excesele rzboiului civil, era aproape nou. Preotul care inea slujba avea impresia c viaa revenise la cursul ei normal. Se ntoarse spre familia defunctului, aezat n primul rnd i se pregti s vorbeasc. Era ase i un sfert i peste un sfert de or trebuia s fie la arhiepiscopie, pentru o conferin cu autoritile religioase, n ncercarea de a cntri ravagiile fcute de rzboiul civil. Iubea micua capel, care rmnea cu uile deschise, invitnd parc s intre bolnavii din spitalul vecin. Cu o voce fremttoare, cu toate c auditoriul era redus, i ncepu predica. Fie ca cei care m ascult, astzi s se gndeasc la toi fraii notri care sufer i care mor n ara aceasta mult lovit. Trebuie ca pacea i justiia s revin. n primul rnd, o femeie n doliu vduva nc apetisant n dantela neagr, simi lacrimi n ochi. L-ar fi urmat pe preot oriunde. Simea i credea n ceea ce spunea. Mainal, arunc o privire spre ua ntredeschis din dreapta. Civa curioi din spital priveau fr s intre: o mic distracie gratuit.

Range Rover-ul rou ptrunse pe Caile del Volcan, un drum neasfaltat strbtnd n lung colonia San-Ramon. Vehiculul se hurducia pe leauri, claxonnd fr oprire pentru a ndeprta copiii ce se jucau n mijlocul drumului, n praf i noroi. Puin mai ncolo se aflau cteva case destul de cochete, dar aici era doar o mahala nenorocit, lipit de versantul dealului. Putii priveau cu admiraie frumosul vehicul rou, nou nou, o jucrie pentru bogai, cu geamuri fumurii i instalaie de climatizare. Range Rover-ul coti la dreapta pe un povrni, apoi la stnga, evitnd cu greu un atelaj care ocupa aproape toat

12

oseaua. Nici o tbli nu indica apropierea de spitalul Divina-Providencia, dar toat lumea cunotea drumul. Vehiculul rou o lu pe una dintre puinele strzi asfaltate din colonia San-Ramon, ducnd chiar la spital. Privelitea era superb: se vedea tot oraul, cu puinele cldiri moderne ieind n eviden printre construciile joase din centru. Ici, colo, verdele vegetaiei tropicale, bananierii slbatici i undeva sus, acoperiul de tabl al spitalului. Roverul trecu prin faa micuei capele i opri n parcarea spitalului DivinaProvidencia, unde se aflau vreo ase vehicule, mainile celor cteva familii venite s asiste la slujba n memoria lui Mauricio Garcia. Nici unul dintre ocupanii Rover-ului nu cobor.

Hobard Cody, ambasadorul Statelor Unite n Salvador, doar n cma, citea n Le Point un articol despre acea ar. Biroul lui climatizat se afla la etajul al patrulea al unui bloc de ciment servind drept ambasad, la intersecia Bulevardului Nord cu Strada Vest: gardul metalic avea lacte enorme, iar grzile narmate patrulau n permanen pe peluze, ntre cldire i gard. Unul dintre cele patru telefoane de pe birou ncepu s sune: o linie direct al crei numr puini l cunoteau. V ascult, spuse el. Sunt Jose, rspunse o voce de brbat. Bun seara, Jose, zise ambasadorul. Ceva nou? Jose era pseudonimul unuia dintre cei mai buni informatori infiltrai n rndul extremei drepte. Un om care i risca viaa cu fiecare telefon i care supravieuia cu preul unor precauii extraordinare. Nimeni nu-l vzuse intrnd n ambasad i era luat drept un fervent opozant al yankeilor. Contactul iniial avusese loc pe o plaj pustie din Costa del Sol, la o or distan de mers de San Salvador. Doar civa cai slbatici galopau pe nisipul ntunecat. De atunci, Jose nu se mai ntlnise niciodat cu ambasadorul. Acesta, care avea o ncredere limitat n CIA, hotrse s-i formeze propriile surse de informaii, pentru rapoartele pe care le expedia Departamentului de Stat. Jose era una dintre ele.

13

V aducei aminte de lovitura despre care v-am vorbit acum dou sptmni? zise Jose. Ce lovitur? Cinele Rou. Da, zise americanul pe un ton ncordat. i? Va avea loc. Bun! Ambasadorul pli. Era doar de opt luni n acea ar, dar cunotea bine America Latin. nvase c ce era mai ru se putea ntmpla oricnd. Totul n numele sfintei brbaii. Cine? El Carnicero. Un alt pseudonim, care nu-i era necunoscut diplomatului. Obinuit cu ororile cotidiene din Salvador, nu-i credea urechilor. Uitnd de prudent, ntreb: Ce tii? Unde? Cum? Simi imediat reinerea lui Jose. Orden, poliia politic subordonat Grzii, tia s intercepteze convorbirile. E iminent, zise Jose, dar nu tiu nimic precis. V mai caut. nchise, fr s-l lase pe ambasador s mai ntrebe ceva. Acesta contempl cteva clipe receptorul mut, l trnti furios i aps pe butonul interfonului: Shirley, spunei-i lui Walter s vin la mine imediat. Peste trei minute, un tnr blond i lat n umeri intr respectuos n birou, dup ce btu la u. Dup privirile ptrunztoare i alunecoase, putea fi luat drept un cuceritor de smbt seara. Walter Dallas era consilier politic unu al ambasadei fost viceconsul i eful ageniei CIA la San Salvador. Ambasadorul nu-l ls s nainteze i l apostrof furios: tii unde se afl Enrico Chacon? Tnrul nu se tulbur. Chacon? Nu tiu nimic, nu am mai aflat despre el nimic de ctva timp. Mi s-a spus c a prsit ara. i c s-ar afla n Guatemala, sau la Miami. De ce? Suntei sigur? insist diplomatul, ocolind ntrebarea. Cred c da, rspunse Walter Dallas, dar pot verifica prin informatorii mei.

14

V rog s v grbii, spuse ambasadorul i s m inei la curent. Walter Dallas l privi uimit. Ai primit vreo informaie anume? Ambasadorul repet ce aflase de la Jose. Interlocutorul su nu pru nici surprins, nici tulburat. tii doar, c tipul e n legtur cu toate leprele care i pierd vremea pe la Universitate i pe la sediile BPR Nu prea cred. Aa ceva ar face multe valuri S v aud Dumnezeu, oft diplomatul. Asigurai-v c Chacon a prsit ntr-adevr ara. Walter Dallas se ndrept spre u. nainte de a iei, se ntoarse i spuse pe un ton egal: tii doar c CIA n-a mai cerut rapoarte despre Chacon de destul vreme. S-a primit ordin de la Langley. Am pstrat toate comunicrile despre acest subiect. E foarte clar. La fel de clar cum este faptul c voi l-ai adus aici, l ntrerupse sec ambasadorul. n urma instruciunilor domnului Wise, complet calm Walter Dallas. Am s m informez, domnule. Iei i nchise uor ua. Rmas singur, ambasadorul scoase o sticl de J&B de sub birou, deschise un mic frigider, puse ghea n pahar, mpreun cu ap mineral Perrier, ultima mod n Statele Unite, peste care turn o doz bun de whisky. Bu puin, apoi form un numr. Dai-mi Departamentul de Stat din Washington, i spuse el secretarei. Imediat.

Roverul rou se puse lent n micare. Ajuns n faa capelei opri cteva clipe i un brbat cobor, cu un sac albastru de golf pe umr. Vehiculul porni imediat, parcnd zece metri mai ncolo, cu motorul pornit. Brbatul nainta fr grab, strbtnd peluza din jurul capelei, pn n dreptul unui cocotier, de care se lipi. Putea zri interiorul capelei i silueta masiv a celui care inea slujba, n prezena ctorva persoane fidele. Puse sacul jos i se aplec, trgnd fermoarul, cu gesturi calme i precise.

15

*
Acum, s ne rugm frailor pentru ca poporul s biruie aceast lupt fratricid, s nu mai fie masacre, snge, sau mori Preotul ridicase vocea. Mai erau cteva minute pn la binecuvntarea final i se simea puin obosit. Brusc, lumina reflect ceva care l fcu s ntoarc privirea spre u. ntr-o fraciune de secund, zri silueta unui brbat, sprijinit de un cocotier. n mn inea ceva. Presimi vag ce urma s se petreac, dar ceva l fcu s nu ntrerup predica, de parc vorbele pe care se pregtea s le rosteasc spuse de sute de ori pn atunci deveniser deodat foarte preioase. Craac Detuntura, dei venea din exterior, fcu s vibreze vitraliile i mic aerul din capel. Preotul deschise brusc gura, de parc s-ar fi sufocat, apoi se cltin, lsnd fraza neterminat. Gemu surd i sngele l podidi pe gur i pe nas. Privirea i se nceoa. n jurul trupului se li o balt de snge. Una dintre clugrie, urlnd ngrozit, nvli pe u, cutnd ajutor la spital.

Ambulana alb gonea pe bulevardul Los-Heroes, trecnd peste stopuri, ceea ce nu era ceva ciudat pentru obiceiurile locale. Era aproape apte seara i circulaia intens o fcea s nainteze cu greu. Cu toate acestea, ajunse la spitalul Rosales n timp record. La Divina-Providencia nu aveau mijloace de reanimare moderne. O echip de medici i de infirmiere atepta n faa intrrii de la Urgen. n cteva secunde, corpul inert, purtnd nc vemintele sacerdotale, fu pus pe o targa rulant. O infirmier i fcu cruce vznd chipul palid al rnitului. Sala de operaie era pregtit. Preotul fu dezbrcat rapid. Nu ddea nici un semn de via. Vznd rana din piept, chirurgul fcu o grimas. ntoarse corpul cu precauie: glonul fcuse la ieire o gaur ct o farfurie, din care sngele curgea fr oprire. Cltin din cap i l opri pe, anestezist.

16

A fost un glon exploziv, care a fcut inima buci. Nu-l mai putem aduce la via. ntoarse corpul pe spate i i nchise ochii. Una dintre infirmiere se aplec, l acoperi cu cearceaful plin de snge i iei din sal. Ajuns n curtea n care se adunaser deja civa curioi, url cu o voce strident: L-au ucis pe Oscar Romero, suspin ea. L-au ucis pe Sfntul nostru! Monseniorul Oscar Romero, una dintre cele mai importante persoane ale acelei mici naiuni, ale crei surse de existen erau cafeaua i rzboiul civil permanent, ncerca de luni de zile s aduc puin dreptate n ara sa. Cucerise ncet, ncet masele, cnd sprijinind partidele de stnga, cnd denunndu-le excesele. O atitudine de o ndrzneal nemaintlnit, ntr-o ar scldat timp de ani de zile n violen. A omor rniii pe patul de spital, devenise o tradiie, aidoma grtarului de smbt. Uneori, ucigaii nu mai ateptau i i mitraliau victimele direct n ambulane, evitnd astfel un ocol inutil spre spital Contrar altor personaliti proeminente din ar, monseniorul Oscar Romero, arhiepiscop de Salvador, nu se aprase de pistolarii cu simbrie. tia c voiau s-l ucid i primea dese ameninri. Se simea ns protejat prin ceea ce fcea. Preoii de ar erau ucii din cnd n cnd, dar biserica catolic era nc o for puternic n America Latin. Pentru el, era cea mai bun protecie. Cei mai ferveni susintori erau ranii amri. I se spunea arhiepiscopul sracilor, singurul care ndrznea s sfideze puternica oligarhie a latifundiarilor i ceea ce generalii Juntei salvadoriene numeau Dreapta recalcitrant, formaiunea politic mrginit, feroce i extrem de bogat. Strigtul infirmierei fu reluat de toi cei prezeni ntr-o lamentare ascuit, incredul i disperat. Un brbat iei din spital ca un nebun, gata s fie lovit de o main. oferul l apostrof: Hei, nebunule! Ce s-a ntmplat? L-au ucis pe arhiepiscop, bigui brbatul. Suntem blestemai. L-au ucis pe Oscar Romero!

17

Capitolul II.
Fotografiile defilau una dup alta, rmnnd fiecare zece secunde pe ecranul uria, ocupnd un ntreg perete. n birou domneau un frig siberian i un ntuneric aproape complet. David Wise ocupa o ncpere spaioas, cu podeaua acoperit cu o mochet albastr, la etajul apte al aripii de nord a uriaei cldiri n H adpostind sediul CIA la Langley. Un video Akai pus direct pe podea era conectat la un ecran uria. David Wise comenta imaginile. Anumite filme erau secrete, rezultatul spionajului prin satelit. Privind de la fereastr, te-ai fi crezut ntr-un parc. Rcoarea din camer contrasta plcut cu cldura umed, aproape tropical, care chinuia Washingtonul la nceput de iunie. Venit de la Paris, Malko se simea totui odihnit, cu toate c traversase Atlanticul. Poate puin ngreunat de masa copioas din avion, dar n rest Cu toate c Air France adoptase un soi de democraie pe anumite rute scurte, zborurile lungi nc ofereau confort i rafinament. n afar de el i de David Wise, n sanctuarul nchis cu celul electric nu se mai afla dect cel care manevra aparatul. n toate fotografiile aprea acelai brbat. La nceput, Malko crezuse c erau instantanee dintr-un film, ntr-att de bine semna cu un actor, cu prul negru ngrijit pieptnat, cu chipul de cuceritor plin de farmec i cu dinii perfeci. Nu avea mai mult de treizeci i cinci de ani. Fusese surprins la volanul unui Cadillac Seville bleu, pe o strad plin de slogane i alturi de o tnr brunet i nalt, pe care o inea de mn. Avea un aer sntos, simpatic, iar silueta atletic, de june prim, fcea probabil ca toate femeile s-i cad la picioare. Toate fotografiile fuseser fcute ntr-un ora din America Latin, judecnd dup trectori. Reprezentau rezultatul unei anchete a Serviciilor Speciale locale. Proiectorul schimb urmtorul diapozitiv, un instantaneu de profil, n care brbatul avea aerul lui Clint Eastwood, apoi ecranul deveni alb. i lumina se aprinse.

18

David Wise, eful Direciei Operaiuni fosta Divizie Planuri a CIA altfel spus cea care se ocupa de operaiunile de cap i spad, sttea tolnit pe un fotoliu. Malko l gsi mbtrnit i tras la fa. Avea un aer impasibil, de cas mare, dar tmplele i albiser, probabil consecina ultimilor ani: Divizia Planuri fusese dezmembrat, decapitat, acuzat de toate crimele posibile de nite comitete senatoriale isterice, de-a lungul a trei legislaturi consecutive. Cei care nu fuseser constrni s demisioneze, sau nu fuseser concediai, se ngrau de atta stat pe scaun dezlegnd cuvinte ncruciate, n ateptarea unor vremuri mai bune. De cnd cu eecul comandoului din Tabash din cauza lipsei profesionitilor ncepuser s-i mai revin: simeau btnd un vnt propice. Proiecionistul iei cu discreie. Era vineri, ora cinci i jumtate dup amiaza. Funcionarii ageniei federale se grbeau spre maini, dornici s plece n weekend. Cu un aer gnditor, David Wise i aprinse o igar. Un scotch? Ah nu, aa e, nu bei dect vodc. Sunt dezolat, de cnd cu embargoul, nu mai avem Stalicinaia, doar vodc suedez. Nu, mulumesc, spuse Malko, prefer un pahar de ap mineral cu ghea. Aerul epuizat al lui David Wise l intriga. De aproape douzeci de ani de cnd se cunoteau, i mprtiser foarte multe secrete. De loc din Boston, pasionat de Europa, David Wise l impusese pe prinul Malko Von Linge n lumea agenilor CIA. Primele ctigate de acesta n urma misiunilor dduser comaruri multor generaii de contabili. n sinea lui, admira elul secret i nalt al lui Malko, ncpnarea desuet, nduiotoare i irezistibil de a-i conserva castelul strbunilor. Fa de ceilali ageni, nu se preocupa de retragere, de weekend-uri. Sau de mriri de salariu. Malko nu avea asemenea motivaii, ceea ce l fcea dificil de manevrat, dar mult mai sigur: nu putea fi cumprat. eful Diviziei Operaiuni deschise frigiderul i l servi pe Malko, lund pentru el un whisky. Nu mai am Vichy, doar Contrex. Foarte bine, zise Malko.

19

nc nu tia pentru ce fusese chemat la Washington. David Wise i telefonase personal, fr s apeleze la agenia din Viena i Malko prsise castelul de la Liezen n ajun. Misiunea din Ungaria nu-i adusese simpatia multora. nc o dat, fusese foarte aproape de catastrof. Din fericire, dup Abu Dhabi, cota lui crescuse din nou. De atunci, se mulumise s vneze i s i curteze eterna logodnic, Alexandra, care i mprea timpul ntre Viena monden i el. i nmuie buzele n apa mineral i ridic paharul. n cinstea prietenilor notri. David Wise oft uor. Aproape toi amicii mei sunt mori. S-a ntmplat ceva? Am fost operat, spuse americanul pe un ton calm. Un cancer intestinal. Nu tiu nc dac au aprut metastaze. Trebuie s mai atept cteva luni. M-am ntors la serviciu doar de dou sptmni. mi pare foarte ru, spuse Malko. N-am tiut. Puini tiu, zise David Wise, n afar de rui. Am primit un mesaj de la Souslov. Ne-am cunoscut demult, la New Delhi. Vladimir Souslov era eful Direciei a treia din KGB, un fost agent de teren. David Wise fcu un gest elegant, abtnd discuia. Ce prere avei despre fotografii? n general, nu mi-ai artat juni primi, spuse Malko surznd. Mai mult fiare David Wise cltin din cap. Simpatic, nu? Se numete Enrico Chacon, are treizeci i apte de ani i a fugit din Cuba acum doisprezece ani. Un biat foarte inteligent i extrem de capabil. Nici curajul nu-i lipsete. Are ns i nite defecte. n Salvador e supranumit Mcelarul. Chacon nu semna cu sutele de cubanezi anti-castriti recuperai de CIA de-a lungul anilor i folosii la tot felul de aciuni murdare. Prea mai degrab un gentleman. Presupun c avei probleme cu el, tatona Malko. Avei dreptate. A vrea s v cer o mare favoare personal. n numele prieteniei care ne unete de atta timp.

20

Ceva care mi-ar lua o piatr grea de pe suflet. Suntei singura persoan capabil s m ajute, chiar dac asta v va costa foarte scump. Malko era intrigat. tii bine c a face orice pentru dumneavoastr, spuse el. De altfel, niciodat nu mi-ai cerut ceva lipsit de etic. David Wise surse uor trist. S-ar putea s fie totui cazul. Vreau s-l anihilai pe Enrico Chacon. Ca i cnd ar fi vrut s fie sigur c Malko nelesese, adug: Trebuie s moar

Malko amui. Crima nu fcea parte din obiceiurile lui David Wise, om profund religios i integru. Votase personal mpotriva programului Phoenix, n Vietnam i a unor aciuni ilegale ale CIA. n plus, tia c Malko nu era un uciga pltit. Sigur c n anumite misiuni fusese nevoit s ucid, dar niciodat n-o fcuse cu plcere. Dai-mi voie s v explic cine este Enrico Chacon, zise David Wise. mi vei da rspunsul dup aceea. A fost printre primii fugii din Cuba, dup ce Castra a preluat puterea. Familia lui era foarte bogat, latifundiari extrem de nstrii. Tatl lui era deja la Miami, dar mama lui n-a vrut s plece. Castritii au asasinat-o ntr-un mod ngrozitor, dup ce au violat-o sub privirile lui Enrico. Nite rani mbtai cu rom i oprimai o via ntreag. i apoi? ntreb Malko. A lucrat pentru noi. Fiind foarte tnr, l-am trimis n Panama i n Manaus pentru a-l forma. A strbtut aproape toat America Latin, ajutnd Rangerii i serviciile locale. Pn acum patru ani. Apruse o problem n Salvador. Micri de stnga extrem de violente care au instaurat teroarea, ameninnd rsturnarea Juntei. Forele locale de securitate erau copleite. Le-am trimis un ajutor, n persoana lui Chacon. neleg, spuse Malko. El a format Rzboinicii albi, Escadronul Morii? Cam aa ceva, recunoscu David Wise. La vremea aceea

21

a fcut treab bun, dar s-a aliat cu extremitii de dreapta, ncepnd s lucreze cu ei: execuii ale ranilor simpatiznd cu stnga, ale unor personaliti cu legturi n Cuba i multe altele. Se nelege c noi ne-am desolidarizat, l-am cerut s se ntoarc la Miami dar a refuzat, argumentnd c lupt mpotriva comunismului din Salvador. Uor, uor, a devenit ucigaul numrul unu al extremei drepte. S-au auzit multe lucruri rele despre el. Poveti despre torturi ngrozitoare. Agenia noastr local ne-a informat c Chacon obinuia s-i anestezieze prizonierii, le deschidea pntecul, jucndu-se cu rnile deschise Asta printre multe altele. O dat a fcut buci cu maceta un ef rebel al extremei drepte i l-a dat prin maina de tocat n faa altor prizonieri, pentru a-i impresiona. Malko nu-i putea reveni. Hotrt lucru, nu se putea lua dup aparene. Nu tiu ce-a fost n mintea lui, oft David Wise, de a devenit un uciga psihopat, un monstru, l-am cerut Juntei s-l expulzeze, dar n-au vrut s se amestece. Sunt prea legai de extrema dreapt. Nimeni nu se poate atinge de el. Poate neam fi lsat pgubai, dac n-ar fi aprut ceva nou. Pe 28 martie, la 6.24, arhiepiscopul Oscar Romero, cea mai nalt autoritate religioas din Salvador, a fost asasinat n capela Divina-Providencia, n timp ce inea slujba. Chacon a fcut-o? S-a ludat cu asta. Noi credem c a acionat n contul salvadorienilor. Armata era convins c Romero coordona partidele de stnga. Este crima cea mai ocant din cariera mea. Oscar Romero era respectat de toat lumea. Un soi de catalizator, singurul capabil s canalizeze violena stngii. Se bucura de ncrederea poporului, iar moartea lui a declanat un val de indignare fr precedent. Nu a fost pronunat numele lui Chacon. Dar noi tim c el a fost. Mult lume a acuzat Compania c este la originea acestei oribile aciuni i asta din cauza lui Chacon i a legturilor pe care le-a avut cu noi. n plus, luptnd pentru liberalizarea regimului, atta vreme ct unul ca el se afl acolo, aciunile noastre sunt sortite eecului. Chacon este braul rzbuntor al extremei drepte i i suprim sistematic pe cei ce doresc reconcilierea

22

naional. De curnd am primit nite apeluri presante din partea celor mai nalte autoriti religioase din America Latin, implorndu-m s-l elimin pe Enrico Chacon, care a ameninat cu moartea iezuiii din Salvador. Sunt convins c o va face. De ce ai fcut apel la mine? ntreb Malko. Sunt sigur c cineva ca Chris Jones sau Milton Brabeck s-ar achita foarte bine de o asemenea sarcin. Nu, zise ferm David Wise. Enrico Chacon nu e o int uoar. E foarte periculos, bine aprat i mai ales nebun. Trebuie fcut o anchet, organizat o hituiala. Riscm s lichideze persoane ca acelea pe care le-ai amintit. n plus, adug el trist, are nc muli simpatizani n Companie. Nu uitai c ne-a fcut multe servicii. E de preferat ca oamenii notri s nu fie amestecai n aceast operaiune. Misiunea prea incitant, semnnd cumva cu rzboiul rece. Enrico Chacon nvase mult prea bine cum s ucid. i depise profesorii. i aducea aminte de colonelul Kurts, din filmul Ziua apocalipsei. Un membru al Beretelor verzi, care i luase mult prea n serios rolul de pacificator. Chipul lui seductor era n contrast flagrant cu aciunile lui Era o fiar de nalt clas i extrem de periculoas. Acioneaz singur? Nu, spuse Wise. Are alturi de el ali cubanezi i nenumrai salvadorieni, grupai n dou organizaii de ucigai, Mna Alb i Escadronul Morii Muli sunt foti militari sau membri ai Grzii naionale care lucreaz peste program. E adevrat c la nceput i-am ncurajat. Luptau mpotriva acelorai adversari ca noi, dar acum am creat un monstru incontrolabil. Ce spune agenia local? E neputincioas, mrturisi eful Diviziei Operaiuni. De abia am reuit s-i mpiedicm pe generalii salvadorieni s comit o serie de orori. Pretind c Chacon a prsit ara i se afl undeva n Costa Rica sau Guatemala. E adevrat c se duce uneori acolo, dar baza de aciune se afl n San Salvador. Malko rmsese pe gnduri n faa avalanei de dac. Era pentru prima oar cnd i se propunea pe neateptate o

23

execuie. Chiar dac portretul moral al lui Chacon era exact, nu se putea obinui uor cu ideea. Altuia dect lui David Wise i-ar fi spus nu pe loc, dar cunotea rigoarea moral a directorului Operaiunilor. Dac i s-ar fi propus s-l ucid pe liderul iranian, ar fi spus da. Stnga nu-l prea are la inim pe Chacon, remarc el. Cum se face c nu l-au eliminat? Bun ntrebare, recunoscu David Wise. Au ncercat de mai multe ori, dar le lipsesc profesionitii i mai ales informaiile. n Salvador, stnga i dreapta discut doar prin intermediul grenadelor. Sunt lumi separate i nchise, n care infiltrarea e dificil. Nici mcar dumanii lui Chacon din rndul dreptei nu vorbesc cu cei de stnga. Aparinnd Companiei, suntei de dreapta i deci avei o ans s prindei un fir. n plus, e vorba de frica pe care o inspir: se laud cu torturile ngrozitoare la care i supune victimele. Moartea unui singur om nu va schimba soarta Salvadorului, remarc Malko. Vor mai fi i alii ca Chacon. Moartea arhiepiscopului Oscar Romero a schimbat multe lucruri, remarc David Wise. n cazul lui Chacon s-ar putea ntmpla la fel. Cei din jurul lui sunt nite figurani. Nu au nici cruzimea lui, nici inteligena i nici relaiile personale n snul dreptei radicale. Malko rmase tcut. Nu vedea ce ntrebri ar mai fi putut pune. David Wise i rspunsese la toate obieciunile, fr s ascund nimic. Toate afirmaiile stteau n picioare. Banii sunt importani pentru el? ntreb Malko. Nu, recunoscu David Wise. Are destui. Tatl lui, care a murit acum patru ani, i-a lsat o avere. Nu are vicii, n afara femeilor i a violenei, ceea ce l face puin vulnerabil. n fond, Chacon era o versiune depravat a lui Malko. David Wise l studia, simindu-i frmntarea interioar. Vreau s mai vd o dat fotografiile, ceru Malko. David Wise se ndrept spre proiector i l puse n funciune. Malko studie atent chipul adversarului, mpodobit cu un surs fermector i strlucitor. Cstorit? Nu, zise David Wise. Are prea multe aventuri. Sun telefonul. David Wise ntrerupse proiecia i se

24

scuz: Trebuie s lipsesc cteva minute. O problem n Africa. Iei, lsndu-l pe Malko singur. Se ridic, admirnd parcul de la Langley, prin fereastra blindat. De ce s nu vneze oameni? Alexandra plecase n Kenya la vntoare, cu un grup de prieteni, printre care se afla cu siguran i actualul ei amant. Malko n-avea chef s accepte invitaia prinului Hohenloe la Marbela: muli arabi, trfe i mai ales mncare proast Era tentat s-i telefoneze Alexandrei, lucru ridicol n fond, pentru c minea la perfecie i cndva i spusese c a fi curios e un defect indecent. Probabil c din Salvador nu se putea suna n Kenya. Ua se deschise din nou. Malko spuse pe un ton egal: Dragul meu David, mi-e foame. Ar fi mai bine s continum discuia ntr-un cadru agreabil. mi amintesc c Directorul Operaiuni rmase impasibil. Ateptai, spuse el, am dosarul aici, pregtit pentru agenia din San Salvador. Ai gsit o pist care duce spre Chacon? Nu chiar, dar eful ageniei locale a gsit-o pe una dintre nenumratele metrese ale lui Chacon, care accept s vorbeasc i poate s v duc la el. Deschise dosarul. Iat. Se numete Elena Gravidia. Chelneri la barul hotelului Camino Real, acolo unde vei locui. Mai exist o persoan, un iezuit, printele stare Cesar Juarez, pe care l putei contacta din partea mea. S mergem la mas, propuse Malko. Decalajul orar l terminase.

Mouton Lafitte era perfect, iar frigruia de miel ptruns ct trebuie i zemoas. David Wise avea tabieturile lui la Leul de Aur. Masa la care se aezaser era ntr-un col linitit. Cam ntunecat, dar aa erau toate restaurantele de pe Connecticut Avenue. David Wise se aplec uor spre Malko. Toate datele privitoare la aceast afacere vor fi adresate biroului meu, cu meniunea strict secret. Nici o alt divizie a Companiei nu trebuie s fie la curent. Am dat

25

instruciuni efului ageniei locale, Walter Dallas. Suntei nsrcinat s v ducei n Salvador i s-l convingei pe Chacon s prseasc ara. Ambasadorul este la curent cu versiunea oficial a misiunii. Nu suntei obligat s-l informai pe Dallas de progresul aciunii. Nu depindei dect de mine Malko i termin cafeaua. O anumit problem i se pru c rmsese nelmurit. innd seama de obiective, s-ar putea s fiu nevoit s folosesc anumite materiale, remarc el. De foarte mult timp nu mai cltorea dect cu pistolul extraplat. n aeroporturi erau prea multe controale. M-am gndit la asta, spuse David Wise. Ateptam rspunsul dumneavoastr. O valiz diplomatic va pleca luni spre Salvador, escortat de unul dintre oamenii mei. Vi se va nmna la faa locului tot ce vei avea nevoie, i-am cerut lui Walter Dallas s v obin un permis de port arm local, ca s nu avei probleme. E ceva obinuit acolo, toat lumea umbl narmat. Avei un zbor TACA din Miami mine la 16.15, cu o singur oprire n Belize. Sigur c nu vei avea rafinamentul cu care v-a obinuit Air France Tot aa de bine e? Eu nu mai cltoresc. La fel, spuse Malko, n Europa zbor cu Air France de cte ori am ocazia. Au cel mai bun serviciu i o buctrie fin. Pe traseele lungi, nimic nu este mai relaxant dect o cltorie la clasa nti cu un 747 al companiei Air France. N-are rost s visai, zise David Wise. Mergei n Salvador. Fr acoperire? Directorul Operaiunilor ridic din umeri. La ce bun? De mult timp nu mai sunt nici turiti, nici oameni de afaceri n Salvador. Vei fi contactat imediat. Cursa e contra cronometru: ucidei-l pe Chacon, nainte s v ucid el.

26

Capitolul III.
Colinele acoperite de jungl, nghesuind n mijloc aeroportul alb El Salvador, semnau cu nite animale verzui, gata s nghit panglica asfaltat a singurei osele, care se ndrepta spre vest. Rarii pasageri se mprtiaser rapid, primii de prieteni. n faa aeroportului rmseser doar Malko i un funcionar de la AVIS. Domnule, i explic acesta, o luai pe Carretera del Litoral, care trece prin Puerto-la-Libertad. Pn la San Salvador sunt aizeci de kilometri. E mai scurt dac ai lua-o pe autostrad, care nu este terminat. La doi kilometri de aici, vei vedea ghieele de acces. Salvadorianul arunca n jur priviri ngrozite, fr s-i ascund graba de a se debarasa de client. O cldur apstoare i ru prevestitoare strivea micul aeroport pustiu, cu excepia ctorva soldai bine narmai, care aruncau n jur priviri fioroase. Nici un taxi, nici un hamal. mi prei ngrijorat, remarc Malko. Ce s-a ntmplat? Funcionarul schi o umbr de surs. E grev general, domnule. Dac m vd lucrnd, m ucid. Dar nu e nimeni Cine tie? Aerogara pustie, sub cerul apstor i ncrcat, transmitea o stare de nelinite. Aerul fierbinte i plin de umezeal fcea respiraia anevoioas. Funcionarul se agita nervos n jurul unei Toyota galbene, care cunoscuse i vremuri mai bune. Malko era deja scldat n sudoare. Care e drumul cel mai bun? ntreb el. Carretera del Litoral, spuse salvadorianul, dar subversivii au pus bombe azi diminea, undeva nainte de intrarea n Puerto-la-Libertad Atunci aleg cellalt drum, propuse Malko. Funcionarul fcu o grimas. E aproape ase, domnule. Se face noapte n curnd Sar putea s fie cam periculos. Uneori trag n maini. Suntei

27

narmat? Nu. Ah! Dup cum se mirase, a fi nenarmat trecea n ochii lui drept un viciu major. i ntinse lui Malko cheile i dispru literalmente. n momentul n care Malko urca n main, cineva apru din aerogara aflat la civa metri de el. O femeie nalt i brunet, ntr-un taior bej. Cu prul lipit de transpiraie i chipul supt de oboseal. Pe umr avea un sac de voiaj i tra dup ea dou valize, vizibil mult prea grele pentru ea. Malko o zrise n avion. Fusese probabil reinut la vam. Fata ddu drumul valizelor i arunc o privire disperat spre trotuarul pustiu. Singura fiin vie din jur era Malko. Mnat de galanteria lui proverbial, acesta se apropie de pasagera aflat n dificultate. V pot fi de folos? Ea schi un surs recunosctor, artndu-i dinii strlucitori. Avea nasul crn, ceea ce ddea un aer impertinent chipului senzual, cu buze groase. Nu tiu, spuse ea. Trebuia s m atepte cineva, dar nu vd pe nimeni. Unde mergei? La San Salvador. Malko lu cea mai grea dintre valize. Un gentleman ajut ntotdeauna o femeie fermectoare. V rog s poftii n main. i eu merg n aceeai direcie. Ea l privi cu timiditate. Nu v deranjez prea mult? Vorbea o englez cntat, cu un accent spaniol puternic. Malko puse valizele n portbagaj. i deschise portiera i se urc la volanul Toyotei. Necunoscuta i terse fruntea cu o batist de dantel i i ntinse mna lui Malko. M numesc Pilar de Molina. Malko Linge, spuse Malko, srutndu-i mna. Locuii n San Salvador? Nu, spuse ea, n timp ce maina se angaja pe drumul pustiu. Locuiesc la Miami, dar familia mea are o cas aici. M-

28

am ntors pentru c prietena mea cea mai bun tocmai a nscut. Suntei pentru prima oar n Salvador? Da, spuse Malko, fr s precizeze c s-ar putea s fie i ultima. Am venit s cumpr nite plantaii de cafea. n numele unei firme americane. Sunt austriac. Pilar de Molina i ntinse picioarele lungi i cam plinue i oft: Ai putea cumpra plantaia unchiului meu! Vrea s plece. S-a sturat: toi prietenii lui au fost asasinai. n ara noastr blestemat, lumea a nnebunit. Se gndesc doar cum s se ucid ntre ei. Nu vreau s stau mai mult dect e nevoie. Ghieele pustii aprute pe dreapta semnalau intrarea pe autostrad. O lum pe drumul mai scurt? propuse Malko. Pilar de Molina fcu o grimas. Nu, mai bine o lum pe litoral, e mai sigur. n tcerea care se lsase, Malko se concentra asupra drumului, atent la movilele suspecte. Panglica de asfalt se ntindea dreapt n faa lui, croindu-i drum prin mijlocul unei jungle incredibil de verzi. Pustiu n jur. Nici o main, nici o cru, nici un suflet. Din cnd n cnd aprea un ran, cu maceta pe umr. Dup douzeci de minute, n sfrit un semn de via: siluete mslinii, narmate, aprute dintr-o groap i care i fcur semn lui Malko s opreasc. Era un baraj militar. Puin mai ncolo, un jeep narmat cu o mitralier de calibru 50, inea drumul n btaia focului. Soldaii erau scunzi i armele preau mai mari ca ei. Aveau nite fee plate de indieni, cu ochiori mici, negri i speriai. Cu ctile pn peste urechi, pe chipurile lor nu se zrea nici o umbr de zmbet Au urmat deschiderea portbagajului i controlul documentelor. Soldaii preau interesai de Pilar, pe care o priveau cu coada ochiului. O ntrebare revenea obsedant: Avei arme? Rspunsul negativ prea s-i stupefieze. Malko supraveghea degetele pregtite pe trgaci. Erau periculoi Pilar de Molina plise i i strngea genunchii n palme. Cnd maina porni din nou, oft uurat. Ce m-au speriat! Sunt nnebunii i pot ucide pe oricine.

29

Nimeni nu le spune nimic. Dac ar fi fost bei i ar fi vrut s m violeze, n-ai fi putut face nimic. V-ar fi ucis. Sunt nite animale. Dup ali patru kilometri, un nou baraj, cu circul de rigoare. La intersecia spre Puerto-la-Libertad, unde drumul o lua spre munte, soldaii erau mai numeroi i mai nervoi. Se las noaptea, remarc Pilar pe un ton schimbat. Malko ncerca s conduc pe ct putea de repede, dar panglica de asfalt rectilinie fcuse loc unor viraje, semnnd cu toboganele din parcurile de distracii. n sfrit, nainte de a ajunge la San Salvador, un ultim baraj. Nite indieni mruni, cu un aer bnuitor, punnd eterna ntrebare: Avei arme?. Aceeai mirare fr margini. Pilar de Molina i tergea faa tot timpul. Farurile luminau un peisaj amestecat: jungl, nite cabane mizerabile, din cnd n cnd neonul unei staii de benzin, cteva cldiri de beton, case leproase i deertul. Cotir n sfrit pe un bulevard larg. Malko zri o plcu Avenida Sur 49A. Trecur pe lng un stadion. M putei duce acas? i spuse Pilar. Nu voi gsi un taxi. Unde mergei? La Camino Real. Bine. Nu e prea departe. Cotii aici la stnga, pe bulevardul Delano Roosevelt, care taie oraul n dou. Bulevardul larg urca spre vest. Ocolir o pia umbroas i ajunser pe Paseo General Escalon. Peisajul era mult mai curat: cinematografe, centre comerciale, restaurante i vile elegante. Luai-o pe strada 89 Nord, spuse Pilar. Locuiesc lng Sheraton. Cotir la dreapta, pe o strad linitit, cu case somptuoase. Dup o sut de metri. Pilar l rug s opreasc n faa unui gard de fier forjat. Cobor din main i sun la poart. Aprur repede dou subrete, care se ocupar de bagaje. Nu tiu cum s v mulumesc, spuse Pilar de Molina. E foarte uor, rspunse Malko. Cinnd cu mine. Sunai-m, zise tnra cam evaziv. Numrul meu e 769546. Scuzai-m dac nu v ofer ceva de but, dar sunt

30

moart de oboseal. V ntoarcei pe Paseo pn la strada 49 Nord. De acolo, pe bulevardul Los-Heroes. Camino Real se afl vis-a-vis de o cldire alb. Dac vrei totui s cumprai o plantaie, sunai-m. Malko not numrul de telefon, i srut mna i se ntoarse la main. Cobornd pe Paseo General Escalon. i fcu o idee mai precis despre ora. Centrul se afla n fa, de o parte i de alta a bulevardului median, cu pete ntunecate care erau probabil zone de jungl. Silueta vulcanului stins Salvador, aflat n nord, domina ansamblul. Malko zri o main de poliie oprit, cu girofar pe capot. Un poliist cu carabina n mn percheziiona doi brbai cu minile ridicate. n afar de ei, bulevardul care se ntindea pe trei kilometri era pustiu. Nici mcar la Managua nu simise o asemenea apsare. Senzaia de ora mort. Farurile mainii luminau miile de slogane politice i de sigle misterioase, mzglite pe toate suprafeele utilizabile. n sfrit, cele opt etaje ale hotelului Camino Real aprur n dreapta, vis-a-vis de o enorm cldire alb. Funcionarul de la recepie i ddu s completeze o fi i spuse: Camera 508. O voce caustic, din spatele lui Malko, spuse n englez: Ne-au cazat pe toi la cinci. E singurul etaj funcional Malko se ntoarse. Un tip nalt. l privea surztor: blond. Pletos, cu ochi albatri nfundai n orbite i chip indolent. Purta jeans i cma, ambele decolorate i nu prea curate. i ntinse o mn cu unghii murdare: Peter Reynolds. Cameraman independent. De unde venii? De la Miami. Pentru cine lucrai? Nu v-am mai vzut pe aici. Nu sunt ziarist, spuse Malko. Cumpr cafea. Mai bine ai cumpra ara asta nenorocit, zise Reynolds rnjind. Nu poate valora prea mult. Singurii care fac avere aici sunt antreprenorii de pompe funebre Ai traversat oraul? Da. Nu suntei sntos! Ast sear, nebunii din Gard trag

31

n tot ce mic, din cauza grevei. Dac avei vreodat nevoie de o informaie, m gsii la bar, cu un tip de la Point i nite amici subversivi. Dac v amuz Credeam c sunt urmrii remarc Malko. Peter Reynolds avea o voce stranie, de castrat, cu sonoriti ascuite, insolite. Se strmb ironic: tii, suntem, n America Latin, nu n Vietnam M cunosc i au ncredere n mine. Cei de aici sunt cei mai simpatici. Proti sunt americanii. S se alieze cu Junta! Vei vedea. Pe curnd, poate, dar ast sear v sftuiesc s nu ieii. Nu v-ar sta bine cu un glon n cap. ncurajator nceput.

Barul era lipit de extremitatea sudic a unui hol lung, mrginit pe o parte de magazine nchise i pe cealalt de grdin. O orchestr se strduia n van s creeze puin atmosfer n ambiana crepuscular. Doar cteva mese erau ocupate. Malko l zri pe Peter Reynolds n mijlocul unui mic grup, din care ieea n eviden chipul frapant al unei fete. Prul negru corb era tuns scurt, cu crare, ochii i luceau straniu, iar chipul triunghiular era mpodobit cu o gur roie i crnoas. Se aez la o mas vecin. Alturi se vorbea despre el. Fata se ridic brusc i se ndrept spre el. Observ c era foarte scund, n ciuda tocurilor impresionante. Se opri n faa lui, scoase din poet o hrtie pe care i-o strecur n mn, apoi se ntoarse la mas. Malko vzu un desen reprezentnd un sicriu acoperit cu steagul american i cteva cuvinte: Salvadorul va fi mormntul imperialismului yankeu. Peter Reynolds se ridic i veni rznd spre el. Nu bgai n seam! zise el. Rosa e nebun. Dac v gsete cineva cu asemenea manifest n buzunar, vei fi luat drept subversiv. Afacerile dumneavoastr pot avea de suferit Se ntoarse la locul lui. Rosa l privea fioroas pe Malko, surznd cu lcomie. Fr s o bage n seam, Malko puse

32

manifestul n buzunar i se ndrept spre bar. Caut o fat care se numete Elena Gravidia, i spuse el barmanului. Acesta art spre orchestr. E acolo, domnule. Aceea care danseaz. Malko se ntoarse. O chelneri n uniform verde, dansa singur, n faa orchestrei, agitnd dou maracas, n ritmul melancolic de salsa. Malko travers barul, ateptnd s-i termine dansul pentru a o aborda. Elena? Da. Domnule. ndrepta spre el o privire mirat. Chipul cam rotund avea o gingie senzual i animal. Din uniforma verde neau snii albi. Probabil c virtutea nu se numra printre calitile ei. Orchestra ncepu s cnte din nou. Fata se mica pe loc, cu o senzualitate destins, scrutndu-l pe Malko. A vrea s stm de vorb, spuse el. Cine suntei, domnule? Avem un prieten comun, zise Malko. Domnul Dallas. Cuvintele fur acoperite de muzic. Cu toate acestea. Sursul fetei ncremeni. Rmase nemicat. Nu putem vorbi aici, domnule, zise ea. E periculos. Cnd, atunci? Mine nu lucrez. Pe Nonienta Caile Poniente, lng parcul Central, e un dancing cu jaluzele verzi. Se numete Tropical. Venii pe la ase. Atunci vom vorbi. Se ndeprt grbit spre bar. Cnd Malko trecu pe lng masa lui Reynolds, acesta i spuse n englez: Vd c ai ochit deja ceva interesant Elena Gravidia avea o bun reputaie Malko murea de foame. Restaurantul ar fi descurajat i un deportat. Iei. i aerul umed i cald l lovi n fa. Pustiu n jur, nici un taxi, nici un trector. l ntreb pe biatul de la bagaje. Da, n spatele parcrii era un mic restaurant mexican, Cazuelas. Poate avea noroc. Malko se duse acolo. Cazuelas era ncuiat. Dup ce btu mai bine de cinci minute, cineva veni s-i deschid, li fu servit o ciorb de pete i charrasco. Atmosfera oraului mort i pru apstoare. De abia atepta ziua de mine, s o

33

ntlneasc pe Elena Gravidia.

34

Capitolul IV.
Malko fu trezit brusc de o explozie violent care zgudui geamurile. Ceasul arta 2.20. Se ridic i se apropie de fereastr. O coloan de flcri nea din centrul comercial, de pe bulevardul Los-Heroes. Se culc la loc, dar reui cu greu s adoarm. n Salvador, violena nu era ceva abstract. Se trezi pe la unsprezece, fcu un du, se parfum i cobor. Ce a srit n aer azi-noapte? ntre el la recepie. Restaurantul Ponderosa, rspunse amabil funcionarul. A fost ars n ntregime. Din fericire, au murit doar dou persoane. Subversivilor nu le place c bogaii mnnc bine Din acest punct de vedere, restaurantul de la Camino Real nu risca s fie distrus. Afar era ngrozitor de cald, iar pn seara, cnd se ntlnea cu Elena, nu avea nimic de fcut. Era duminic i ambasada SUA era nchis. Se hotr s exploreze puin oraul. Bulevardul Los-Heroes era parc puin mai animat ca n ajun. Trecnd prin faa centrului comercial, vzu ce mai rmsese din restaurant: un schelet de fiare rsucite. Putii nvleau n jurul mainilor la fiecare semafor, ncercnd s vnd ziare, sau s tearg parbrizul. Toi. Erau desculi, jerpelii i mecheri. Malko se ndrept spre centru. Topografia oraului era foarte simpl. Totul era amplasat n jurul bulevardului central est-vest. La sud, oselele nord-sud se numeau sud, iar la nord, nord. Strzile parafele cu Avenida Delano-Roosevelt erau Poniente la vest de bulevardul Los-Heroes i Oriente, la est. Colinele care nconjurau centrul erau pline de mahalale denumite colonii, ceea ce nu schimba cu nimic mizeria care domnea acolo. Cu ct se ndrepta spre centru, inscripiile politice se nmuleau i cldura devenea mai apstoare.

*
Malko privea obloanele verzi cu vopseaua jupuit, prin

35

care rzbtea vacarmul muzicii. Tropical ocupa o cas veche din lemn, n zona cea mai cald din San Salvador. Pereii murdari erau plini de igrasie, iar vizavi hotelurile n care se practica prostituia ofereau ca supliment cohorte de gndaci. Malko ddu la o parte civa gur-casc i i ntinse portarului o hrtie de cinci colones. Salvadorianul i tampil mna stng i deschise ua. Mirosul din interior ar fi pus pe fug i un sconcs. Un amestec de sudoare, paciuli, jeg i nc ceva. Orchestra venezuelean nghesuit pe o mic estrad fcea un zgomot asurzitor, iar cldura ar fi omort i o oprl. n jeans albi i cma cu mnec scurt, Malko era singurul gringo. n scurt timp, deveni centrul ateniei. Cercet ringul cu privirea, dar nu o zri pe Elena. Ocheadele curioase ale femeilor strneau i mai mult ostilitatea fi a brbailor. De cteva ori. l nghiontir pe Malko, ca i cnd ar fi cutat ceart. Perechile dansau strns lipite, n mirosul ngrozitor de sudoare acr. Malko ajunse n dreptul barului jegos i comand o Mrgrita, ncercnd s se piard n mulime. Cteva fete hidoase l nconjurar. Peste tot. Tineri fumau igri cu marijuana, fcnd aerul irespirabil. Din cnd n cnd, o pereche disprea s fac dragoste. Brbatul mergea nainte, mndru de erecia lui, ca o femeie nsrcinat de ftul ei. Malko reper rapid o mulatr solid, cu pielea ntunecat, purtnd un jeans violet mulat i un tricou negru. Se ondula languros n ritmul de salsa, la civa metri de el, mpiedicndu-i partenerul s o conduc n mijlocul ringului. De fiecare dat cnd prindea privirea lui Malko, i surdea provocator, peste umrul partenerului, un tip cu mutr de docher, cu plete soioase i cam botos. Muzica se opri i perechile se desprir. Elena nc nu apruse. Mulatra se pierdu n mulime alturi de partenerul ei, dar reapru singur, cteva clipe mai trziu i se aez lng Malko. Nu dansai? i spuse, surznd provocator. Mirat c vorbea engleza, Malko risc o ntrebare: Atept o prieten, pe Elena, care lucreaz la Camino

36

Real. Ah! zise ea, chelneria! N-am vzut-o ast sear. O cunosc. Locuiete n La Fosa, ca i mine. Nu avu timp s-i continue explicaiile din cauza muzicii. Apru docherul care o trase de mn, privindu-l furios pe Malko. Mulatra i arunc o ultim ochead lipsit de echivoc i se lipi de partener. Malko i fcuse o prieten. Comand o alt Mrgrita, ncercnd s-i tempereze nerbdarea. Unde s o gseasc pe Elena Gravida? Nu-i putea petrece noaptea ntr-o asemenea spelunc. ncepuse deja s se scarpine.

Cldura lipicioas mrea decepia lui Malko. Elena nu apruse i din crciuma cu obloane verzi ieeau clienii, mprtiind o duhoare de nedescris. Un autobuz trecu n tromb, adugnd atmosferei parfumate un nor de fum. Malko travers piaa spre Toyota parcat n faa ageniei Air France. Auzi pai n spatele lui i se ntoarse. Mulatra n jeans mov alerga dup el, surznd rvitor. Elena nu venit? spuse mulatra. Nu, zise Malko. Oprii-v aici, spuse deodat fata. Malko se supuse. Bulevardul era pustiu. Pe dreapta, o potec n pant se nfunda n mahala. Printre arbori, se distingeau civa plozi. Aici locuiete Elena? ntreb el. Mda, zise mulatra, fr entuziasm. Se aplec spre portier, dar ea l reinu. Ateapt. Se ntoarse spre el, zmbind provocator i degetele cafenii i desfcur fermoarul, mngind carnea. Nu eti pederast, sper, spuse ea n spaniol. Vreau s o vd pe Elena, insist Malko. A plecat, zise fata. Eu sunt mai bun ca ea. Vrnd s-i demonstreze afirmaia, se aplec i cu o aviditate animalic, cuprinse cu buzele membrul lui Malko.

37

Ca s stea mai comod, se aez pe podeaua mainii. Cnd simi c era momentul, i acceler micrile. Dup ce termin, se ridic i oft mulumit. tiu unde st, continu fata. Dac vrei. Te duc acolo. Nu-mi place autobuzul. E prea cald. N-avu rgaz s ezite. Fata i se agase deja de bra. n fond. De ce s nu profite de ans? Demar i coti la dreapta pe Caile Delgado, urcnd spre est. Fata prea ncntat. Nu vzuse prea des gringo la Tropical. Suntei american? Da, zise Malko, vrnd s nu se mai complice. Cum se face c vorbeti engleza? Sunt din Belize. Locuiesc n colonia La-Fosa. M cheam Linda. La-Fosa era o mahala nenorocit. n partea de est. Lng universitate. Malko era preocupat i conducea prudent. Dup doi kilometri coti la dreapta, pe Avenida Guerrero. Care ducea n campusul universitar. Cunoatei bine oraul, se extazie mulatra, punndu-i mna stng pe coapsa lui Malko. Degetele urcar, atingndu-l ntr-un gest fr echivoc. Cnd Malko ajunse la Autostopista Norte. Mna mulatrei obinuse deja un rezultat apreciabil. Luai-o la stnga, spuse ea. Prsi Autostopista lund-o pe un bulevard cu dou benzi. La stnga, un taluz nalt mrginea campusul, la dreapta, zri o mahala neluminat. D-mi cincizeci de colones. Malko era furios c se lsase prins n curs i n acelai timp dezamgit. Se execut. Linda mpturi bancnota i o ascunse n slip. Eti un gringo frumos i blond, spuse ea. Dac mai ai chef de mine, vino pn aici i ntreab de mine. Sri din main i o lu pe crarea spre mahala. Malko ntoarse, ndreptndu-se spre Camino Real. Se ntreb de ce nu venise Elena la ntlnire.

* 38

Ambasada SUA, de pe Avenida Norte 25, prea un vestigiu de pe vremea Zidului Atlanticului: patru etaje de beton cenuiu, nconjurate de garduri metalice cu pori zvorte. Peste tot, pistolari cu ochelari negri, pe sub hainele crora se ghiceau diverse tipuri de arme. Malko art permisul, tu percheziionat o dat, nc o dat, fu controlat cu detectorul de metale de ctre un infanterist nalt ct un sequoia, ajungnd n final n faa unui brbat blond cu ochi albatri. Era pus la patru ace, cu o alur de dansator. Cmaa cu mneci scurte dezgolea antebraele pline de tatuaje. Sunt Walter Dallas, spuse el. Nu v-am cutat smbt pentru c eram la Santa Ana, unde subversivii s-au dedat la masacre Un zid enorm de piatr ocupa captul holului ambasadei. Trecur pe un soi de pasarel pentru a ajunge n biroul efului ageniei. O ncpere anonim, cu o canapea i trei fotolii. Malko fu servit imediat cu inevitabila cafea. Un brbat doar n cma, cu o mutr dur, bg capul pe u i se retrase imediat. Ambasadorul, spuse Walter Dallas. Un tip ic, dar cam dependent de euforizante: J&B i coniac Gaston de Lagrange. E la curent cu misiunea mea? n parte, spuse Dallas. l cunoatei bine pe Chacon? ntreb Malko. Sigur, zise Dallas. Am participat amndoi la mai multe misiuni. E un tip OK i face treab bun. Asta cnd nu-i st mintea la femei. M rog Fcu un gest evaziv, semnificnd c totul trecuse. i acum? Am pierdut legtura, l-am trimis mai multe mesaje colonelului Casanova i Juntei, dup povestea cu Romero. Miau spus c a prsit ara, dar se poate ascunde pe oricare plantaie. Are destui prieteni, chiar i n orae. Nu avei informatori? Ba da, recunoscu americanul, dar s-au axat n special pe subversivi. n cercul cellalt e foarte greu de ptruns. Spunei c a avut multe femei Walter Dallas surse.

39

Sigur, v pot prezenta o duzin. Fete sau femei amatoare de cptuial, care ns s-ar lsa mai degrab tiate n buci dect s v ajute s-l gsii. Se tie c nu mai lucrm mpreun i c facem presiuni asupra Juntei pentru liberalizarea regimului i asta ne le place. El l-a ucis pe Oscar Romero? Asta spun cei de la Langley, zise prudent Dallas, dar militarii l urau pe arhiepiscop. Ar putea fi i ei amestecai. Cu alte cuvinte, Chacon e periculos. I se atribuie mai bine de o sut de crime de la nceputul anului. Ferii-v. in neaprat s-l conving s plece din Salvador, pleda Malko. A putea negocia aa ceva? Poate, zise Walter Dallas pe un ton plin de ndoial, dar ar trebui mai nti s punem mna pe el. Fata de care mi-ai vorbit. Elena Trebuia s ne ntlnim asear, dar mi-a tras clapa. Cine e? Una dintre informatoarele mele. n plus, Chacon o mai caut din cnd n cnd. Ar putea ti unde se afl. Pentru cteva sute de dolari, v va ajuta, l-am promis o viz pentru Honduras. Asta e tot? Pentru moment, da. Oft. Caraghioii de la Washington cred c poi lupta contra subversivilor cu copiii din corul bisericii. Evident, Chacon a cam srit peste cal, dar e latin. Au fost alii i mai feroce M rog! Peste trei luni m ntorc la Langley. M-am sturat de aceast ambian. Apropo, mine v voi trimite la colonelul Casanova, eful Grzii, ca s v dea un permis de port-arm. Aici e mai prudent s fii n legalitate. Cei de la Langley mi-au spus c v vor trimite tot ce trebuie, cu un tip de la Divizia Tehnic, care are paaport diplomatic. Exact, spuse Malko. Apropo. l cunoatei pe un anume Reynolds, un cameraman? Walter Dallas se strmb. Mda. Tot timpul se nvrte pe la facultatea de Drept. M ntreb dac nu cumva e un castrist sub acoperire. A fost gata s fie expulzat n urma unui reportaj despre micarea de stnga.

40

Malko i aminti de manifestul din buzunar. Situaia nu era strlucit. Walter Dallas se uit la ceas. M duc la Junta, s vd ce prostii au mai fcut. Ne vedem mine. Fii atent cu telefonul, ascult totul i cei de stnga nu sunt mai breji. Dac un militar v oprete, nu v opunei. Poliia e i mai periculoas: agenii au uniforme maron i veste antiglon albastre. Sunt analfabei, speriai i nu se tem c vor fi pedepsii. Pe culoar, Malko ntreb: Cunoatei ceva despre obiceiurile lui Chacon? Dallas cltin din cap. i plac femeile. Asta e tot. Nu bea. Nu fumeaz. Nu joac jocuri de noroc i nu are ncredere n nimeni. E un tip introvertit. Cnd nu d vreo lovitur, face plaj i aga femei. i reeaua care l susine? Din ea fac practic parte toi cei cu bani din Salvador. De fapt, conduce o organizaie de ucigai. Finanarea e asigurat de marii proprietari, armele i suportul logistic de ctre Gard i armat. Este extrem de popular. Nu uitai c nu a ucis niciodat subversivi. Dac bnuie c i vrei rul, nimeni nu va scoate o vorb. Riscai s v reduc la tcere pe vecie. Malko simea transpiraia curgndu-i pe spate. Trecu prin faa soldatului impasibil, ieind n cldura copleitoare. Spre deosebire de seara din ajun, circulaia era intens. Putii vindeau ziare la fiecare semafor, ocolii de toate mainile, autobuzele pline lsau dre negre n urma lor. O rafal se auzi n deprtare, dar nimeni nu ntoarse capul. Malko i continu drumul spre centru. Strzile se intersectau n unghi drept ca n Statele Unite, dar erau mult mai murdare. Zidurile erau acoperite cu slogane rzbuntoare, care invadaser chiar i vitrinele. Trecu prin faa catedralei. Un alt vestigiu al Zidului Atlanticului. Piaeta din faa bisericii era ciuruit de gloane de mitralier grea, urme ale ultimului schimb de mesaje dintre Gard i cei de stnga. Ici i colo, cte o groap n locul unui magazin: efectul unei bombe.

41

Nite puti se jucau ntr-un scuar de unde iarba dispruse. Un autobuz trecu n vitez, fr s in seama de semafor, croindu-i drum claxonnd furios. Trecu ntr-o doar prin faa crciumii cu obloane verzi, nchis la aceea or, apoi se ndrept spre hotel. Discret, se duse s arunce o privire la bar. Nici urm de Elena. Ca s nu atrag prea tare atenia, nu vru s ntrebe de ea. Poate c nu lucra dect seara Urc n camer i o sun pe Pilar de Molina. Nu era acas, i ls numrul de telefon, rugnd s-i fie transmis invitaia la cin, apoi cobor la piscin. nainte de a lua legtura cu iezuitul indicat de David Wise, voia s epuizeze pista Elena.

Girofarul mainii poliiei lumina intermitent parcarea de la Camino Real. Ca s fie cu contiina mpcat, Malko se ntorsese la Tropical. Inutil: barul era nchis lunea. Malko i parc Toyota i se apropie de mulimea care nconjura maina poliiei. Se strecur n primul rnd. Pe asfalt zceau cinci pachete, nvelite n prelate mnjite de snge. Zri dou chelnerie de la hotel, care plngeau n hohote. Un poliist fuma cu un aer indiferent. Malko se apropie de el. Ce s-a ntmplat? Subversivii, zise cellalt pe un ton indiferent. O ambulan i croi drum prin mulime, claxonnd cu putere. Infirmierii ridicar pachetele, punndu-le pe trgi. Fetele suspinar i mai cu foc. Apru apoi silueta nalt a lui Peter Reynolds, cu camera n mn. l zri pe Malko i se apropie de el. Aceasta face parte din folclorul obinuit, zise el. Poliia a primit un telefon c n parcare se afl un cadavru. Informaia s-a verificat. O fat cioprit n cinci buci Bustul i cele patru membre Fusese torturat nainte. Avea snii smuli, la fel i limba i era ars cu igara De ce aici? ntreb Malko, avnd o presimire ngrozitoare. E una din chelneriele de la hotel, explic Reynolds. De

42

asta se jeluie fetele. E frumoasa cu care ai vorbit smbt Sper c v-ai culcat cu ea, acum e prea trziu. Uile ambulanei se nchiser. Lumea se mprtia. Malko nu-i putea lua ochii de la vehiculul care se ndeprta. Cine a fcut asta? Reynolds ridic din umeri. Cine tie? Subversivii, sau poate Mna Alb Prea totui o fat de treab. M-am culcat cu ea o dat sau de dou ori. Aici ns, nu se tie niciodat. A fost probabil imprudent. Bun, m duc s beau o Mrgrita. Nu venii? Ba da, spuse Malko. Intr n hol, nc nucit de groaz. Asasinarea Elenei Gravidia era oare o coinciden, sau era consecina ntlnirii pe care i-o fixase? S-ar fi putut s fi stat de vorb cu Chacon, iar acesta s fi interpretat n felul lui prezena lui Malko. n acest caz, soarta oribil a Elenei Gravidia avea un sens foarte clar. Enrico Chacon nu era dispus s stea de vorb.

43

Capitolul V.
Pe biroul lui Walter Dallas se afla ziarul La Prensa, deschis la pagina 3. Deasupra fotografiei cu rmiele Elenei Gravidia trona un titlu pe trei coloane. Asasinat de necunoscui. Nu se tie motivul. eful ageniei l privi pe Malko i spuse: Fata a fost att de proast, nct s-a dus la Chacon i i-a spus c un yankeu nou venit n ora luase legtura cu ea. n cruzimea lui, a gsit prilejul s ne dea astfel un avertisment. Malko gndea cam la fel. Relatarea oribilului asasinat se pierdea n irul lung al celor ucii zilnic de necunoscui. Numai faptul c fusese cioprit meritase o fotografie. Ambasadorul Statelor Unite asista i el la discuie, mut i reprobator. Cltina doar din cap. Sunt nite animale! Era de atta timp n America Latin, nct avusese timp s se conving. Malko dormise puin i prost. nc o dat. Afacerea ncepea ru. Walter Dallas prea i el obosit. Malko i cut privirea i ntreb: Nu cumva s-a comis o indiscreie? Cine tia c e informatoarea dumneavoastr? Nimeni, rspunse americanul, altfel ar fi fost moart de mult. E posibil ca doar faptul c ai stat de vorb cu ea s fi fost de ajuns. Un declic se produse n mintea lui Malko. n afar de dumneavoastr, de ambasador i de David Wise, nimeni nu tie c am venit aici s m ocup de Chacon. Avei secretar? Nu e la curent, murmur cam nervos Walter Dallas. Elena Gravidia a fost imprudent. Probabil a pus unele ntrebri i Chacon a vrut s tie mai multe. La spital mi-au spus c a fost torturat cu igara, cu maceta i c i-au fost amputate degetele mari. L-a fost tiat limba. n timp ce nc mai tria. Malko i alung din minte chipul zmbitor al Elenei

44

Gravidia. Trebuie s gsim o alt pist. Walter Dallas mpturi ziarul. Zu c nu tiu cum. Ateptai, zise ambasadorul. Exist un neam, Otto Greder, sau Gruder, care conduce Serviciul de Siguran. Mi se pare c l cunoate pe Chacon. Mda! zise Walter Dallas, dar nu e prea serios. Mai bine dect nimic, remarc Malko. Cine e? Un aventurier, spuse americanul. Pe vremuri, n Nicaragua, era alturi de Somoza. Aici a creat o organizaie local care nchiriaz grzi de corp. E foarte legat de extrema dreapt. V putei duce la el din partea mea. Are biroul pe Paseo General Escalon, n cldirea unei discoteci, Bufnia. Trebuie apoi s trecei pe la Gard. Colonelul Casanova v atept pentru permisul de port-arm l-am dat numele dumneavoastr. Mulumesc, spuse Malko. Poate c nu era totul n zadar.

Paseo General Escalon, un bulevard larg i rectiliniu, care urca n pant spre vest, n partea mizerabil a centrului, era mrginit de cinematografe, restaurante, vile nstrite i magazine. Rulnd ncet, Malko zri pe stnga o firm pe care era desenat o bufni, n dreptul unei cldiri albe. Parc i intr n imobil. Nici un semn c acolo era Serviciul de Siguran Btu la ua unui birou i o secretar l ndrum, privindu-l nelinitit. Ultima u la captul culoarului. Un zidar refcea zidul de lng ua din sticl, prevzut cu un vizor dreptunghiular. Sun, dar nu rspunse nimeni. Probabil era nevoie de un cod. Zbovi cu degetul pe sonerie. n sfrit, de cealalt parte a vizorului aprur doi ochi negri. Da, domnule. Domnul Otto? Cine ntreab? Un prieten al domnului Walter Dallas. Cu un zgomot sec, vizorul se nchise. n spatele lui Malko o

45

u se deschise cu brutalitate. Aprur doi pistolari. Unul agita un Colt 45 automat, cellalt un Beretta prevzut cu surdin. Fr mil, l lipir pe Malko de zid i l percheziionar rapid. Frumoas primire. Ua de sticl pivot i fu mpins nuntru. Birourile preau devastate de cutremur. Un alt zidar refcea o fereastr. ntr-un col erau ngrmdite mobile fcute zob. Doar un birou mai rmsese ntreg. Un brbat cam de cincizeci de ani sttea tolnit pe un fotoliu, cu picioarele pe birou, purtnd eternele ghete mexicane. Avea o statur atletic, trsturi marcate i prul blond. Prin deschiztura cmii se zrea pieptul pros. n faa lui tronau un pistol mitralier MPS i dou ncrctoare. Ali trei pistolari ocupau ultimele scaune ntregi. Preau veseli ca nite furuncule. Ochelarii ntunecai le ddeau un aer nelinititor. Blondul l privi ptrunztor. i ddu prul pe spate i spuse trgnat. ntr-o englez cu accent gutural: Cine suntei? Nu e indicat s venii aici fr s fii invitat Malko Linge, un prieten al lui Walter Dallas. Am nevoie de o informaie. Vorbise n german. Otto Gruder se destinse imperceptibil, aprinse o igar, scrutndu-i vizitatorul i indicndu-i un fotoliu de lemn, cruia i lipsea un bra. Malko se aez i zri un alt MPS pe birou. Suntei nou, pe aici? Doar n trecere. Neamul cltin din cap. Valea, ct mai repede! Nenorocit ar. Eu m car. Ai vzut? Au venit alaltieri pe la cinci. Nite tipi din micarea de stnga, FAPU, cu grenade i puti. Am lichidat doi, dar neau ucis un om. nc puin i o luam pe coaj. Purtau uniformele Grzii Se vor ntoarce, aa c m mut n Guatemala. Voi coordona activitatea de acolo. Cu ce v ocupai? Otto Gruder surse. Cu protecia. Trei sute de dolari pe lun pentru un tip care se va lsa ucis n locul dumneavoastr. n plus, o mas pe zi. Sau oferim protecie total, cu informatori n casa celor care v poart smbetele. E convenabil, v putei reine din timp o parcel la cimitir. (Oft.) M-am sturat. Prea mult

46

pentru nervii mei. Prul lung, de un blond splcit, i cdea ntr-o me pe fa, fcndu-l s semene cu Hitler. Avea pielea plin de broboane i nasul prea lung, dar nu-i lipsea totui farmecul. Doi pistolari disprur. Otto Gruder csc i ntreb: Ce pot face pentru dumneavoastr? Ar fi ceva, spuse Malko. l caut pe Enrico Chacon. Otto Gruder l privi nelinitit pe cel de-al treilea pistolar i i spuse lui Malko pe un ton sczut: Gura! Apoi continu pe un ton normal: E vremea mesei. Nu am des ocazia s vd compatrioi. V invit la Bodega, e cel mai curat restaurant i au i languste. Trebuie s-mi cheltui banii. Dac plec din Salvador, nu mai au nici o valoare. Se aplec, i spuse ceva pistolarului, nfur unul dintre pistoale ntr-o pnz maronie, l puse sub bra i o lu naintea lui Malko. Iei, dup ce privi prudent prin vizor. Pe coridor, rnji: Oricum, tot trebuia s spl putina. Vecinii au fcut o petiie. E a treia oar cnd cldirea e atacat din cauza mea. A srit n aer i discoteca nainte de a traversa Paseo, inspecta cu grij mainile parcate. Era un tip prudent. Bodega era vizavi, dar Malko transpir copios nainte de a ajunge acolo. Micul restaurant era complet pustiu, dar atmosfera era plcut. Aparatul de climatizare funciona la maximum. Din u, Otto ntreb: Avei languste astzi? Da, da, domnule Gruder, zise patronul slugarnic. Se instalar la mas, neamul cu faa spre u. Alturi, pe scaun, pusese pistolul, cu piedica tras. Li se aduse vin chilian. Gruder umplu paharele i l ridic pe al su. Pentru victorie! Malko toasta i el. Neamul bu vinul dintr-o nghiitur. n ochii albatri i reci luci o und de veselie. l cutai deci pe Enrico Chacon, spuse el. Original. Cunosc o duzin de tipi care l caut i ei ca s-l fiarb de viu, pe ct posibil, dup ce i-au smuls testiculele. Mai nti, de ce l cutai?

47

Sunt nsrcinat s-i cer s prseasc ara, spuse Malko. Din partea guvernului american Neamul i ddu prul pe spate i izbucni ntr-un rs ascuit, privindu-l jucu. N-am mai auzit ceva att de comic! V imaginai c v va asculta? Aici, pentru toi exaltaii din extrema dreapt e un Dumnezeu, un tip care le mprtete ideile. Toi ofierii din Gard i din armat s-ar lsa tiai n buci pentru el N-are dect s pocneasc din degete i orice fat i cade la picioare. Cine v-a vndut o asemenea prostie? Malko nu rspunse. Nu-i putea spune neamului adevrul. Acesta continu: Dac ai contat pe mine ca s v ajut s dai de urma lui Chacon, n-ai picat bine. in la pielea mea. Am avut destul de-a face cu subversivii. Poate fi ns localizat uor. Spunei-i colonelului Casanova, eful Grzii, c l cutai. Sunt amici la toart. Ar fi mai bine s precizai c vrei s-i nmnai o medalie, altfel Izbucni n hohote de rs, trecndu-i indexul peste gt, ntr-un gest scurt i expresiv Vznd mutra lui Malko, continu n german: Prietene, dup privire mi dau seama c nu eti un burghez. Las balt afacerea asta prosteasc. Hai mai bine cu mine n Guatemala. Nu pot, spuse Malko. Chiar nu-mi putei spune nimic despre el? Otto Gruder i mai puse un pahar de vin chilian i spuse mai calm: Ba da. La nceputul anului, locuia n cartierul SanBenito, lng o tabr militar. i schimb ns des casa. Pot s v spun c are un Cadillac Seville azuriu pe care l ador i vreo ase metrese, toate fete pline de bani, care l ajut i l linguesc. Poate fi oriunde: n cartierul San Francisco, n SanBenito, sau n Escalon, acolo unde nu vei ptrunde niciodat El l-a ucis pe Oscar Romero? O lucire amuzat i plin de interes sclipi n ochii albatri. Suntei, deci, bine informat. Sigur c el a fost. Cunoatei un altul care s aib curajul s mpute un

48

arhiepiscop chiar n timpul slujbei. ntr-o ar catolic 90%? Pot s v spun c n aceeai sear, ofierii din Junta au dat o petrecere formidabil, srbtorind moartea Cinelui Rou. Nu ei i vor face necazuri lui Chacon. Americanul surse. tii ce i-a fcut unuia care a vrut s-l denune? L-a anesteziat i i-a deschis stomacul cu lama. Dup ce nenorocitul s-a trezit, l-a rcit pe dinuntru pn a spus tot. Dup ce a ajuns la spital, l-a ucis. Purta un costum alb imaculat i avea un Magnum 357. Haidei, lsai-o balt! Mulumesc, spuse Malko, dar sunt obligat s continuu. Otto Gruder l cuprinse pe dup umeri, ntr-un gest afectuos. Dragul meu prieten, nu tiu de fapt cine eti Poate un negutor de moarte subit, ca mine, dar mi eti simpatic. M-am simit bine vorbind n limba mea, aa c d-mi voie si spun ceva: am cincizeci i cinci de ani. n 1945 eram n Divizia Sepp Dietrich. Am venit practic pe jos de la Moscova la Berlin. Am primit crucea de fier i am fost citat de trei ori. n 54, luam n piept obuzele la Dien Bien Phu. M angajasem n Legiunea Strin, sergent major. Am fost medaliat i luat prizonier de vietnamezi. n 74, am fugit din Angola, nainte ca negrii din MPLA s m fac buci. Anul trecut, am plecat din Managua la timp. Dac n-a fi fcut chet cu pistolul, n-a fi avut bani de avion. Credei-m, simt mirosul de moarte sau de catastrof. Plecai mai repede de aici, nainte de-a fi prea trziu. mi prei ncpnat, aa c v mai spun ceva: e adevrat c nu tiu unde se afl Chacon; dar v vnd un pont, care s-ar putea s fie un paaport pentru infern tiu un tip care n mod sigur e de partea dumneavoastr: Abelardo Martinez. Ieri mi-a cerut s-i asigur protecia. Aflase c e pe lista lui Chacon. De ce? ntreb Malko simind un junghi n piept. Martinez are mai multe plantaii de cafea. Fost ministru al Economiei, n timpul politicii liberale a Juntei, a hotrt s ridice salariul lunar al muncitorilor agricoli de la cincizeci, la aizeci de colones Ceilali proprietari au fcut gur, spunnd c ruineaz ara. Pentru c n-au reuit s-l fac se rzgndeasc, au transmis problema lui Chacon. Pentru el,

49

oricine face placul stngii e comunist de trei generaii. l vei proteja? Nu, nu. V-am spus c plec. L-am trimis la concuren. Cutai-l pe Martinez din partea mea, dar nu discutai problema la telefon. Cnd sunai la u, nu facei gesturi brute. Poftii Mzgli un numr de telefon pe o bucat de hrtie i i-l ntinse lui Malko. Hotrt lucru, americanii sunt nite tipi curioi. Tot timpul i schimb prerea. nainte i ucideau pe comuniti, acum i srut pe gur. Mult noroc! Dac ajungei vreodat n Guatemala

Numrul dat de Otto Gruder suna n gol. Malko o cut din nou pe Pilar de Molina. De aceast dat era acas. Cnd ai vrea s cinm? ntreb Malko. Simi o reinere imperceptibil n vocea de la captul firului. Nu tiu, spuse fata. Poate sunt liber ast sear. M mai putei suna? Sigur, zise Malko. Pe la apte? Era trei dup-amiaza i cldura devenise insuportabil, ncerc s-l gseasc pe colonelul Casanova, dar o voce cavernoas i spuse c eful Grzii lipsea toat ziua. Malko l putea cuta a doua zi diminea. Un elicopter al Grzii se rotea deasupra centrului, ca un bondar. n deprtare se auzi o rafal. Malko ncerc s ia legtura cu reverendul Cesar Juarez, dar nu reui. Artileria sa ntrziase i ea. Nu avea dect s ia o pauz. Putea chibzui foarte bine i la piscina hotelului Camino Real.

Apa era o sup cald, iar la soare nu se putea sta. n afar de Malko, nu era nimeni la piscin. La un moment dat, n vegetaia grdinii, zri un spectacol insolit. Un brbat clare, galopa pe peluze! nainte s-i poat reveni din surpriz, auzi o voce de femeie n spatele lui: E grdinarul. Ce nebun

50

Se ntoarse, dnd nas n nas cu o tnr n costum de baie viiniu, cocoat pe nite tocuri imense. Corpul era suplu, dar bine garnisit n anumite zone. Chipul triunghiular era al Rosei, activista de stnga care i dduse un manifest. La soare, buzele preau i mai groase. Bun! zise ea. Ce mai facei? Mulumesc, bine, rspunse Malko. Fata puse alturi poeta de pe umr i se aez sub umbrel. Avei grij de poeta mea? Sigur. Plonja cu graie n piscin. Malko remarc un plasture pe piciorul stng. Fata se ntoarse, cu costumul mulndu-se pe snii superbi i se ntinse la soare, ca o oprl. Suspinnd de plcere. Ce bine e! Acas eram att de sraci, nct n-am vzut marea pn la cincisprezece ani. N-aveam bani de autobuz Se pare c acum v merge mai bine, remarc Malko. Cu ce v ocupai? Cu revoluia, zise Rosa simplu. Luptm mpotriva oligarhiei, pentru victoria poporului. Adoptase un ton emfatic, aproape comic, dar n ochi i lucea convingerea. Privirea i se ntunec i adug pe un ton mai sec: N-ar fi trebuit s v spun. Lucrai pentru yankei. Amesteca spaniola cu o englez pitoreasc de buctreas. n ce const revoluia? ntreb Malko, amuzat de atta patos. Pregtim insurecia armat, zise calm Rosa. La sfritul verii. Eu distribui manifeste, stau de vorb cu ziaritii i i conduc la centrul de coordonare naional a maselor de la Universitate. Fac propagand. Bine, dar n aceast ar e periculos! Rosa izbucni n rs. Desigur! Un cine fascist a tras n mine sptmna trecut, cnd m ntorceam acas. Glonul m-a lovit n picior. Am ripostat. Sunt n permanen narmat. i strecur mna n poet, dnd la iveal patul unui pistol automat, pe care l puse mndr la loc. Apoi spuse

51

dispreuitoare: Nu mi-e team s ucid. Cnd aveam cincisprezece ani, un prieten de-al tatlui meu m-a violat. L-am ucis. Ct gingie! Malko ncepea s simt arsura soarelui. Se ntreba dac Rosa nu-i putea fi de ajutor. Ea fu cea care fcu primul pas. A putea face du la dumneavoastr? ntreb ea. Toi prietenii mei sunt plecai Locuiesc prea departe, cam o or cu autobuzul. Nu v deranjeaz? Deloc, afirm Malko. Fata i lu rochia de pnz i l urm pe Malko.

Gata, am terminat! Malko ridic privirea de pe harta San Salvadorului, pe care tocmai o studia. Rosa ieise din baie. Un val de adrenalin l invada. n afar de escarpeni, era complet goal, innd cu neglijen costumul de baie n mn. Pielea foarte alb, snii plini i grei i triunghiul pntecului, o fceau ispititoare. n ochi i lucea o und maliioas: Cum m gsii? ntreb ea. Sunt mai frumoas dect trfele acelea de blonde yankee? Se apropie, rsfirndu-i prul i mpingndu-l pe Malko n fa cu snii. Era probabil un gest revoluionar. n plus, se parfumase copios cu Jacques Bogart I se aez calm pe genunchi i l srut, cuprinzndu-l pe dup ceaf. Corpul proaspt i nc umed, era ferm i degaja electricitate. Fata se ridic, trgndu-l i pe Malko i lipindu-se de el. i ondula oldurile i l zgria pe ceaf, mbrindu-l ca un cine lipsit de afeciune. i exprima att de viu dorina, nct se trezir deodat ntini pe pat. Fata se ghemui ntre genunchii lui Malko, nvluindu-i membru cu buzele groase. Malko crezu c voia s-l satisfac aa. Dar fata se ridic i se urc peste el, lsndu-se ptruns lent. i mica buzele de plcere. Rmase nemicat o clip, cu unghiile nfipte n alele lui Malko. Apoi ncepu s se agite, gemnd i mormindu-i la ureche obsceniti n englez i n spaniol. Cnd totul se sfri, se desprinse de el, ntinzndu-se pe

52

spate. Acum, reguleaz-m! l cuprinse cu braele i cu picioarele. Cnd Malko o ptrunse, Rosa tresri ca electrocutat, apoi se ag de el ca o necat i ncepu s urle. i stpnea cu greu strigtele i Malko crezu la nceput c sufer, dar cnd i ncetini micrile, fata gemu: Nu, nu, continu! Amndoi erau scldai n sudoare. Fata i trase sufletul, apoi se rsuci, aezndu-se n patru labe, ntr-o postur care nu mai lsa loc de ndoial. Cnd Malko o ptrunse, ncepu s urle ca o siren, pn cnd simi c Malko se golete n ea. Rmase eapn, suflnd ca o locomotiv, cu gura deschis i cu mna ntre picioare. Nu s-ar fi zis c ntr-un corp att de micu zcea atta energie i aranja uviele umede i l privi fix pe Malko. Eti un amant bun, spuse ea mai linitit. mi place s fac dragoste cu strinii.. Ci ani ai? ntreb Malko. Optsprezece. Ai avut muli amani? Rosa surse lacom i scoase un soi de nechezat. Destui. Toi strinii care au venit aici de la insurecie, mai ales ziaritii. De ce faci dragoste cu ei? Nu-i alegi? La ce bun? zise ea. Pentru mine, toi sunt buni. Sunt amabili i m satisfac. mi place s fac dragoste. nainte, credeam c sunt frigid. Revoluia m-a eliberat. Acum vreau s juisez ct mai mult nainte s mor. tiu c voi muri tnr. De ce? Fata se ntinse cu voluptate. Pentru c Mna Alb m-a condamnat la moarte. M-au ratat o dat, dar pn la urm vor reui, indiferent ci ucid eu. Malko profit de ocazie. Cei din Mna Alb l-au ucis pe Oscar Romero? Sigur c da! De unde tii? Oh, m cam pricep la politica local, spuse el. Citesc ziarele.

53

Se pare c vrei s cumperi cafea, spuse ea. Nu cafea, o corect Malko, ci plantaii de cafea. De asta ai venit n San Salvador? Desigur. Remarc schimbarea din vocea fetei, care se asprise. Politica o transforma. tii ce fac yankeii n ara noastr? ntreb ea brusc. Nu, spuse Malko. Ea rse ironic. Cum aa? Nu tii c lupt mpotriva intereselor poporului, c ajut oligarhia? Au pus la dispoziie elicoptere ca s ne asasineze camarazii care se ascund pe coline. Nu tiam, afirm Malko. Tot n pielea goal, Rosa sri din pat. Malko se gndi c voia s ia o igar din poet, dar fata se ntoarse, ndreptnd spre el un Beretta de 9 mm. Ca s nu lase vreo ndoial asupra inteniei, manevr piedica, bgnd un glon pe eava. Acum c m-ai satisfcut, cine fascist, spuse ea isteric, ai s-mi spui de ce a fost asasinat Elena Gravidia. Dac refuzi s rspunzi, i trag un glon drept n testicule, pederastule.

54

Capitolul VI.
Simind un nod n stomac, Malko se sili s rmn nemicat, i dduse seama de temperamentul Rosei i nu inea s o mping la gesturi fatale. Fata se apropie de el, cu ochii scnteind de furie i i propti pistolul chiar sub ombilic. Hai, reguleaz-m, zise ea. Nu te mai excii? Credeai c te culci cu o revoluionar i gata? Cine fascist! tiu cine eti. Un spion yankeu. Din cauza ta a murit Elena. Eti prieten cu Chacon. Aa ucide el oamenii Mare ncurctur. Malko nu ndrznea s o nfrunte. Rosa strngea att de tare pistolul. nct ncheieturile i se albiser. Un sfert de milimetru i degetul care apsa pe trgaci, i-ar fi trimis lui Malko un glon n pntec. i ddu seama c trebuie s joace totul pe o carte. Nu avea nici un argument cu care s o conving pe Rosa, n starea n care se afla. ntlnirea lui cu Elena nu trecuse neobservat. Intr, strig el. Rosa ntoarse capul spre u. Braul drept al lui Malko se destinse cu viteza fulgerului, apucnd pistolul. Urlnd de furie, Rosa aps pe trgaci i cocoul armei l ciupi dureros pe Malko de mn. O scurt rsucire, arma czu pe podea i Malko o nha. i scoase ncrctorul i cartuul de pe eava i i-l ntinse Rosei. Trucul, vechi de cnd lumea, funcionase. Fata url i se trase napoi, lund o poz teatral. Ucide-m. Fascistule, nu mi-e fric. Rosa era distractiv pentru o perioad scurt, dar altfel devenea obositoare. Mai f un du, spuse Malko. Nu sunt prieten cu Chacon, din contr, m aflu aici ca s scap ara de el. n situaia n care acoperirea de negustor de cafea ncepea s se clatine, era mai bine s o atrag pe fat de partea lui Rosa l privi cu un amestec de nencredere i oroare. Tu. Un gringo! Chacon lucreaz pentru yankei. Nu e chiar aa de simplu, explic Malko rbdtor. Americanii s-au sturat de Chacon. tiu c l-a ucis pe Oscar

55

Romero i nu le-a convenit. M-au trimis s-i spun s prseasc ara. Te va ucide, spuse Rosa fr ezitare, asta dac nu m mini. Era totui impresionat de ce auzise. Malko simi c venise momentul s dea lovitura. Lu pistolul de pe pat, i mont ncrctorul i i-l ntinse Rosei. ine-l. Dac nu m crezi, ucide-m. Tulburat, fata lu arma. Brbia avea mare trecere n America Latin. n plus, judecnd la rece, era cam dificil s ciuruiasc un brbat care i druise atta plcere. Atunci cine eti? Prea greu pentru mintea ei puin. Atmosfera se destinsese. Malko i repet, vorbind rar, ca unui copil. Lucrez pentru yankei, dar nu pentru cei ri. Sunt dumanul lui Enrico Chacon. i jur. A ucis-o pe Elena, ca s nu ajung la el. Rosa mormi plin de ur. Cinele! Am s-i smulg testiculele cu unghiile i am s i le dau s le mnnce. Cu un gest brusc, arunc pistolul pe pat i se repezi la Malko, mbrindu-l i frecndu-i pubisul de pntecul brbatului. Te rog s m ieri, spuse ea. Adineauri m-am prefcut. Credeam c te voi ucide. Acum, ia-m, ia-m! Ce avea s se petreac atunci cnd nu simula? Rosa se ddu napoi, sprijinindu-se cu spatele de birou i l trase dup ea. Ddu capul pe spate, privind pe fereastra prin care se zrea cldirea alb a bncii, pe trotuarul opus al bulevardului Los-Heroes. Privete! izbucni Rosa. Or s vad toi cum facem dragoste! Simind c Malko o penetreaz, strig slbatic i ncepu s urle ca o siren. Probabil c tot hotelul asculta la u. Rosa se rostogolea pe lemnul biroului, izbindu-se cu capul de zid i nfigndu-i unghiile n carnea lui Malko. n clipa final, url ca strns de gt i rmase inert. Dubla performan o obosise cumplit. Ar fi fost n stare s fac i un mort s ejaculeze. Acoperit de semne roii, se scutur cu un surs

56

senzual. Acum am juisat cu adevrat, spuse ea, dar trebuie s ne gndim la lucruri serioase. Caut-m mine. Unde? La facultatea de Drept de la Universitate. ntrebi de mine. Exist un centru de permanen. Dac nu mini, te vom ajuta. Nimeni pe lumea asta nu vrea s-l vad mort pe Enrico Chacon mai mult ca noi. Se strecur n baie, apru imediat i se mbrc ntr-o clip. Malko o contempla perplex. Oare ct de util putea s-i fie? Cunoti pe cineva care l tie pe Chacon? Nu, scuip ea cuvintele. Dac a fi cunoscut, nu mai tria pn acum. Nu era cea mai bun metod de a obine informaii. Fata se ridic pe vrfuri i l srut pe gur. Mine diminea, da? Ua pocni n spatele ei. Malko oft uurat. Ce mai tornad! Sun telefonul. O voce mieroas i timbrat spuse: Domnul Malko Linge? Da. Sunt printele Cesar Juarez. Cred c m-ai cutat. Malko fu gata s strige de bucurie. Avea noroc. A vrea s ne ntlnim imediat, spuse el. O scurt tcere, apoi vocea zise: Venii acum, dac vrei. Sunt la episcopie, pe Caile ElAlgondon, n colonia Bernal. Malko fcu un du nainte, ca s scape de mirosul de desfru. Lucrurile ncepeau s se mite. Cam n toate direciile, dar ntr-o ar att de nebun ca Salvadorul, nu trebuia s se mire. O singur ntrebare l ardea: oare Enrico Chacon i ghicise adevratele intenii?

Pereii camerei n care atepta erau. mpodobii cu desene naive trimise din toat lumea i cu poezii preamrind martiriul lui Oscar Romero, arhiepiscopul de Salvador.

57

Un perete ntreg era ocupat cu un poster enorm al celui asasinat. Malko de-abia l auzi pe printele Cesar Juarez intrnd. Nu purta sutan, avea prul drept, ochelari cu montur fin i prea exact ce era: un iezuit, li ntinse lui Malko o mn moale i alb. Episcopia ocupa un vechi imobil, al crui interior semna cu o mnstire. Era fostul cartier general al lui Oscar Romero. Cesar Juarez se aez n faa lui Malko. Frecndu-i ncetior minile albe i ntreb cam rece: Cu ce v pot ajuta, domnule Linge? Malko ezit. Era dificil s-i spun aa, din senin, unui preot c venise s-i asasineze semenii. Cred c vizita mea v-a fost anunat, spuse el. Cesar Juarez nclin din cap. ntr-adevr, dar nu mi s-a precizat scopul. Printe, spuse Malko, am venit s ncerc s-l conving pe Enrico Chacon s prseasc Salvadorul. Administraia american a aflat ct ru a fcut acestei ri. Sigur, nu depinde de ea, dar braul nostru este lung. Cred c nu putem conta pe forele locale M aflu deci n cutarea lui. Poate m ajutai s-l gsesc. Cesar Juarez asculta, cu capul ntr-o parte, ca o pasre. Rspunse pe un ton mieros: Nu exist dect o cale de-a face s nceteze crimele acestui Chacon. Domnul a spus: Cine ridic sabia, de sabie va pieri. Cel care va pune capt acestei mizerabile viei, va avea parte de recunotina i rugciunile tuturor credincioilor acestei ri nenorocite. Dumnezeu va fi ierttor. Un rspuns cam echivoc, dar tot att de adevrat era c ntr-o ar unde era ucis un arhiepiscop n timpul slujbei, nimic nu era normal. Avei dreptate, zise Malko, dar ca s-l facem s-i plteasc crimele, trebuie mai nti s-l gsim. Un licr de nencredere sclipi n spatele ochelarilor cu montur fin ai lui Cesar Juarez. Ce argument intenionai s folosii ca s-l convingei? ntreb iezuitul. Banii, ameninarea, convingerea?

58

nc nu tiu, mrturisi Malko. Depinde de mprejurri. Trebuie ns s-l gsesc pe Chacon. Sunt sigur c avei nenumrate surse de informaie. neleg, zise iezuitul reticent, dar e vorba de o problem delicat i intern. Cred c tii c statutul meu mi interzice s intervin direct. Cu toate acestea, dac aflu ceva Iezuitul se ridic, dndu-i de neles c ntrevederea luase sfrit. nsoindu-l pe Malko pe coridor, spuse: Acest Chacon a fcut atta ru! Oscar Romero nu era prima lui victim. Anul trecut n mai luna Fecioarei l-a mpucat n biserica Santa-Ana pe reverendul Alfonso Mavarro Oviedo. Dumnezeu s-l odihneasc. Arhiepiscopul nostru l-a excomunicat pe asasin Nu tia c avea s-i cad i el victim. Suntei sigur c a fost el? Cei doi ieir pe Caile El-Algondon. Iezuitul i ntinse mna lui Malko. Chacon era doar spada. Mergei cu Dumnezeu! Malko rmase perplex. Era evident c Chacon era inamicul numrul unu al bisericii i cu toate acestea, iezuitul l respinsese. De ce?

Pilar de Molina nu avea nimic comun cu creatura zpcit i transpirat ntlnit la aeroport. Cu rochia mulat, prul cznd n valuri pe umeri i machiajul puternic, prea ieit din paginile revistei Vogue. Malko o sunase la ntoarcerea de la episcopie i ea confirmase invitaia. l atepta n faa hotelului Camino Real, ntr-o superb Toyota 2800 alb, valornd ct salariul pe trei secole al unui muncitor agricol salvadorian. Interiorul mainii era impregnat de parfumul fetei, greu i cu iz de mosc. Fr s-i cear prerea lui Malko, ea se ndrept spre Paseo General Escalon. Cu rochia ridicat pe coapsele bronzate, cu gesturile precise i cu privirea calm, semna cu o americanc. Poposir ntr-un restaurant mexican care avea un gard antigrenad i un pianist ce cnta piese romantice. Singurul punct slab era mncarea. Nimic altceva dect o bucat de

59

carne tare. Patronul se scuz: nelegei, nu mai avem clieni Cu mult sos picant, mergea. Pilar de Molina l contempla pe Malko bnd pahare ntregi de vin chilian. Cearcne vineii umbreau ochii negri. Ce ai fcut pn acum? ntreb Malko. Dragoste, spuse tnra oftnd ncntat. M-am ntlnit cu o fost legtur. De ce nu suntei mpreun? A plecat n Guatemala s cumpere o cas. n plus, neam cam certat. i dumneavoastr? Ai gsit plantaii de cafea? nc nu, spuse Malko. De ce nu-l ntrebai pe unchiul meu? Vrea s vnd. Am s v dau adresa. Scoase un stilou din poet i mzgli cteva cuvinte. Cnd citi, Malko rmase interzis: Abelardo Martinez. Telefonul nu era ns acelai cu cel dat de Otto Gruder. l cunoatei? ntreb Pilar, vzndu-i expresia de pe chip. Numele mi e familiar, dar telefonul nu corespunde. L-a schimbat, spuse ea. A fost ameninat cu moartea. Dac chiar vrei s cumprai plantaii de cafea, acum e momentul. Vrea s se retrag n Statele Unite. Are trei plantaii de cinci hectare fiecare. V putei ntlni mine. Cine l amenin? Cine tie? Extrema dreapta, cred. Enrico Chacon, poate? Fata l privi uimit. De unde l cunoatei pe Chacon? Mi s-a vorbit de ei. Cine e? Un uciga pltit? Pilar de Molina tresri imperceptibil. Oh i mai ru! Nu e un pistolar oarecare. L-am ntlnit acum mult timp. Am i ieit mpreun de dou sau de trei ori. Are mult farmec i e foarte bine crescut. n plus, ador accentul lui cubanez cntat. I-ai fost amant? Tnra nici mcar nu clipi. Da, aveam optsprezece ani. A fost unul din primii mei

60

amani. tiai c era un uciga? Mutra ei blazat l-ar fi ngheat pe printele Juarez. Oh, la noi toat lumea ucide mai mult sau mai puin. Avea minile att de gingae i Tcu brusc. i ce? Avea un trup superb, rse. Acum cnd am cunoscut ali brbai, o tiu. El l-a ucis pe Oscar Romero? Aa se spune, zise Pilar indiferent, dar Romero era un comunist. A meritat-o. Iar acum vrea s v ucid unchiul? Pilar ridic din umerii rotunzi. Aa e politica. De fapt, nu l-am mai vzut de mult pe Chacon. Nu cred c tie c Abelardo mi-e unchi. Cu cine se culc acum? ntreb Malko. Pilar i termin vinul. Avea privirea cam tulbure. Pianistul cnta melodii din ce n ce mai melancolice. Le schimb des, spuse ea. Nu se satur. La nceputul anului mi-a spus c era cu o fat foarte frumoas. O cunoatei? Pilar se ncorda. De ce, vrei s v culcai cu ea? Credeam c avei deja un amant, remarc Malko. Am spus o legtur, nu un amant, l corect suav Pilar. Dac vrei, mine sear ieim i rmn cu dumneavoastr. De ce nu ast sear? Pentru c nu v cunoscu destul de bine. Un motiv plauzibil. Malko puse n buzunar numrul lui Abelardo Martinez. nainta, dar pe un teren minat Plti i ajunser pe strada pustie. Frica era un camuflaj foarte eficace. Pilar l ls pe Malko n faa hotelului Camino Real. Pe mine. Sunai-l pe unchiul meu. Toyota alb se ndeprt cu motorul turat la maximum. Malko se simea cam descurajat. ntre iezuitul reticent, o revoluionar isteric i fata ic, ce prea nc ndrgostit

61

de viitorul asasin al unchiului ei. Nu tia pe cine s aleag. Cam prea uor pentru a-i veni de hac unuia ca Enrico Chacon.

62

Capitolul VII.
Enrico Chacon pedala ca un nebun, n plin soare, cu. Muchii ncordai, cu spatele acoperit de sudoare, sub privirile admirative ale celor doi pistolari preferai. Jesus Calderon i Tonio Calderon. Primul mnuia cu dibcie maceta, iar cellalt, supranumit El Borracho, se ddea n vnt dup tequila. n ochii ucigailor, pentru care exerciiul fizic nu mergea mai departe de felaie, curajul efului lor ea ceva de admirat. n fiecare diminea, i impunea o jumtate de or de sport. Enrico! Strigtul ascuit venea din patio. O fat purtnd doar un slip negru, cu sni grei i bronzai, alerga spre Chacon. Cu un prosop n mn. I opri i ncepu s-i tearg transpiraia. Eti nebun, iubitule, ai s mori! spuse ea. Enrico Chacon se opri, zmbind fudul i se trnti pe salteaua de lng piscin. Avea un corp superb. Prile genitale proeminente erau acoperite de un slip minuscul. Micai i discrei, cei doi pistolari intrar n cas. Cu vulcanica Maria Luisa, nu se tia niciodat. ntr-o zi, l mpucase uor pe unul dintre ei. Bnuind c spionau n timp ce fceau dragoste. Cubanezul i recapt rsuflarea. Ea i turn un pahar cu suc de grappe fruit. Amestecat cu Moet & Chardon, pe care brbatul l bu dintr-o nghiitur. Se arunc n piscin, aidoma unui crocodil. Maria Luisa Salgado l admir cteva clipe. Era o fat splendid, cu un corp generos. Avea carnea tare, plete negre pn la ale, unghii interminabile i o mutr de trf tropical flmnd. Era nebun dup Chacon, dup sexul lui, n aparen neobosit. O fascina aura de pericol care l nconjura. Datorit ei fr tirea tatlui ei locuia n acea cas din colonia San-Francisco, la trei minute de centru, nchidea ochii cnd amantul ei aducea acolo oameni ca s-i interogheze i nu ncerca s afle cauza mpucturilor care rsunau cteodat n magazia din fundul grdinii. n orice caz, era vorba de subversivi, hotri s-i submineze pe ea i

63

pe cei asemeni ei. Cu o micare supl, intr n apa cldu, lipindu-se de trupul brbatului. Jesus! strig ea. O Mrgrita! Enrico Chacon prea c adormise n ap, cu coatele sprijinite de marginea bazinului, dar n realitate reflecta la viaa lui, n care lungile perioade de destindere alternau cu aciuni brutale i scurte. Nu se mai putea opri. Era att de bine s se simt admirat i temut, s fie altfel dect ceilali. Dac s-ar fi ntors n Statele Unite, lucrurile n-ar fi fost la fel. Rmnnd doar un play-boy plin de farmec. Niciodat n-ar mai fi trit clipele sublime, ca a. Ceea cnd apsase pe trgaciul carabinei, omorndu-l pe monseniorul Oscar Romero. Pstrase toate ziarele de a doua zi i le plastifiase. Ca s nu se strice. Avea s continuie. La ce te gndeti? ntreb Maria Luisa, lipit de el. La tine, zise Enrico Chacon, mngindu-i oldul. Gusta din plin moliciunea pielii satinate i tinereea trupului de lng el. Se simea flatat c acea fat splendid era ndrgostit de el. n plus, i era util i avea nenumrate legturi politice. Avea un trup formidabil, disponibil n permanen. Fata i strecur mna ntre ei, mngindu-l pe slip. Adora s fac dragoste sub ap, nnebunindu-i pe pistolari. n joac, Enrico Chacon o apuc de ceaf, cufundndu-i faa n ap. Maria Luisa nu se opuse, lu o gur de aer i plonja, agndu-se de corpul amantului, pn cnd gura atinse prile sensibile. Deschise gura reinndu-i respiraia i i cuprinse membrul cu buzele. Gata s-i piard rsuflarea, iei din ap i ncepu s rd. Nu te opri! Nu, spuse ea. Te vreau! i scoase slipul i de la prima micare a brbatului, juisa. Iei din ap i se ntinse pe saltea, nc dornic. Du-te i adu-mi arma, ordon tranant Chacon. Docil, Maria Luisa dispru n cas i reveni cu carabina Marlin 444, o arm teribil, capabil s pulverizeze un om de la cinci sute de metri. Arma personal a lui Enrico Chacon, rezervat ocaziilor speciale. O lu i contactul cu metalul fu la fel de plcut ca atunci cnd atinsese, pielea satinat a

64

fetei. Aceasta adusese i trusa de curat. l privi, cuprins din nou de o violent dorin. O foloseti din nou? Era arma cu care l ucisese pe Oscar Romero i pe ali civa. Fata lu cartuul scos de pe eava i degetele lungi mngiar metalul lustruit. n joac, Enrico Chacon i atinse pntecul cu eava armei. Ea se eschiv, rznd jenat. Oprete-te nu mi-ai rspuns. Poate, spuse el. Nu vorbea deschis despre proiectele sale. Puse arma pe saltea i se ridic. Unde te duci? Vreau s m plimb puin. Singura distracie din vil era o combin muzical Akai, frumoas ca un obiect tiinifico-fantastic. Marea plcere a lui Enrico Chacon era s juiseze n pat, n timp ce manevra telecomanda, pornind i oprind casetofonul sau radioul. Maria Luisa i bar drumul. Ai nnebunit! Sunt atia care vor s te ucid. Acel gringo a venit special pentru asta. Yankeii Taci, zise Chacon. Nimeni nu va ndrzni s m ating am prea muli prieteni. M-am sturat s stau nchis. n ciuda nonalanei aparente, Chacon era n alert. Faptul c americanii l vnau nu-l potolea, cci avea ncredere n steaua lui.

Doamna Martinez i privea nduioat i ngrijorat soul, care ncerca o vest antiglon nou, din plastic albastru. Un accesoriu insolit, pe terasa nconjurat cu arabescuri delicate din fier forjat, pe care se ncolceau trandafiri superbi. n timp ce i ajusta chingile, cineva sun la poart. Pudic, Abelardo Martinez acoperi mitraliera Uzi cu un prosop. La aizeci i cinci de ani, i era greu s se apuce din nou de tir, mai ales cnd inta era una uman n micare. Soia sa se ntoarse cu un necunoscut distins i bronzat, care venea din partea nepoatei lui, Pilar de Molina. Se instalar pe verand, n apropierea piscinei. Nepoata mea mi-a vorbit de dumneavoastr, spuse

65

fostul ministru. Cred c v intereseaz cafeaua. Aproape exact, zise Malko prudent. Doamna Martinez se retrsese cu discreie. Abelardo Martinez, grizonat, blajin i calm. Nu prea inta unor ucigai. Malko remarcase ns eava armei ascunse sub prosop. Otto Gruder nu minise. Conversaia se purt o vreme despre cafea, preuri i interese. Martinez preciza: Am trei plantaii de o sut de hectare fiecare, nu departe de San Salvador. Pmntul e foarte bun. Avnd n vedere vrsta mea, a vrea s vnd i s m retrag n Statele Unite. Malko l asculta. O micare involuntar cu cotul dezveli arma. Martinez se tulbur. Tot timpul suntei narmat? Salvadorianul oft: Traversm o perioad dificil! Am primit ameninri cu moartea. Nu le pot trata cu uurin. Unul dintre cei mai buni prieteni ai mei a fost ucis la birou, acum dou zile. mpreun cu fratele lui. Malko profit de ocazie. tiu, prietenul meu Otto Gruder mi-a spus. Otto! Abelardo Martinez se ncorda, fixndu-i vizitatorul cu nelinite. Pipi dup arm, ca i cnd s-ar fi temut de un atac neateptat. Malko l liniti cu un surs. Otto e un vechi prieten. Mi-a spus doar c nu v poate asigura securitatea i mi-a explicat ce se petrece Vrei s spunei c mi propunei s-l nlocuii? ntreb Martinez nencreztor. Deloc, spuse Malko, nu sunt gard de corp. Dar nici nu lucrai n brana cafelei Mna se apropiase i mai tare de pistol i tensiunea cretea. Malko simi c era momentul s dezamorseze bomba, nainte ca btrnul Martinez s-l ciuruiasc. Altfel spus, s-i dezvluie adevrul. Nu, spuse Malko. Cnd m-am ntlnit cu nepoata dumneavoastr, nu voiam s-i spun cine eram n realitate, din motive de securitate. ntmplarea a fcut s aud de dumneavoastr de la Otto Gruder. Sunt aici n misiune din

66

partea guvernului american. O misiune foarte delicat. Ce legtur are cu mine? La nceput, nici una, spuse Malko, numai c am venit aici pentru a reglementa problema Enrico Chacon. Btrnul albi. Chacon, de ce m Pentru c tiu c v amenin. Guvernul american estimeaz c prezena lui Chacon n Salvador este un obstacol n restabilirea condiiilor de normalitate. Abelardo Martinez l privi aiurit. Vrei s spunei c yankeii intenioneaz s ia msuri mpotriva lui Chacon? Dar ce anume vor s fac? nc nu tiu, zise Malko. Depinde de el. Abelardo Martinez cltin din cap. Nu-mi vine s cred Americanii n-au intervenit niciodat n acest sens. Chacon e una dintre creaiile lor. Ei au adus aceast nenorocire n Salvador, CIA dumneavoastr. tiu, spuse Malko, dar i-au schimbat politica. Fostul ministru cltin din cap. Bine. Ce vrei de fapt de la mine? Nu am timp de pierdut. Poate s v ajut s evitai vinderea plantaiilor, spuse Malko. Sunt aici ca s m ocup de Enrico Chacon. Vrea s v ucid. Ne putem uni eforturile. Martinez l fix stupefiat. Unde v sunt oamenii? Doar nu suntei singur? Dispunei de vreo organizaie? tii cine e Chacon i ct e de bine protejat. De trei zile numai asta aud, spuse Malko. Nu am dect cteva ajutoare. ns pentru operaiuni de acest gen. M pot descurca i singur, cu condiia s am informatori. Vreau s-l gsesc pe Chacon i s m ajutai n acest sens. Se auzir paii doamnei Martinez, aducnd ceai i prjituri. Soul ei o atept s plece, apoi spuse: De unde tiu c nu m minii? Cineva e la curent cu prezena mea, spuse Malko. Printele Cesar Juarez, iezuitul. V poate confirma. Ce avei de pierdut? Martinez rmase tcut cteva clipe. Prea tulburat.

67

Nu m ateptam la aceast vizit, mrturisi el. Toat lumea se teme de Chacon. Cnd am aflat c sunt pe list, mrturisesc c m-am gndit doar s fug sau s m apr pasiv. Nu s atac. Trebuie s m obinuiesc cu ideea. Chiar dac a ti unde se ascunde, nimeni n-ar ndrzni s-l atace. Obinuii-v repede, spuse Malko. Trii aici, avei prieteni. Chacon e n San Salvador, nu e o fantom. Sunt sigur c exist persoane care tiu unde se afl. Trebuie doar s le gsim i s le facem s vorbeasc. Foarte bine, zise Martinez, am s m interesez. Unde locuii? Malko i spuse surznd: Nu sunt un negustor de moarte subit ca amicul meu Otto. Din contr. Trebuia ns gsit cineva pentru Chacon i atunci m-am jertfit S sperm c nu v supraestimai forele, oft Abelardo Martinez. Strngerea lui de mn spunea contrariul. Malko iei din casa lui Martinez aflat n cartierul San-Benito, plin de alei nflorite i de vile somptuoase i pustii. Mergea pe o nou pist. Curnd, toat lumea din San Salvador avea s afle c un gringo l cuta pe Enrico Chacon. Chiar dac oraul era obinuit cu violena, tirea putea provoca oarecare animaie. Necazurile ns de abia ncepeau. Simea ca nu-l convinsese totui pe Martinez. Cobora pe Paseo General Escalon, ncercnd s se orienteze pentru a gsi cazarma Grzii, unde avea ntlnire cu colonelul Casanova, pentru permisul de port-arm. Era momentul s-i organizeze aprarea, altfel avea s ajung n pagina trei a ziarului La Prensa, ntr-un articol cu fotografii. Vremea era splendid i privelitea la fel. Vulcanul domina oraul, n partea de nord. Unde se ascunde Enrico Chacon n labirintul de mahalale, terenuri virane i vile de vis?

Trei brbai ateptau calmi, aezai pe o banc, inndu-i armele alturi. Secretarul mustcios, care btea la main, aezat sub irul de fotografii ale efilor grzii. nc de la

68

nfiinare, folosea un Colt 45 drept prespapier. O mic metis se tot fia prin camer, cu un revolver mare la bru. Secretarul surse i i ntinse lui Malko o hrtie: o autorizaie de port-arm, valabil inclusiv pentru mortier. Walter Dallas avea braul lung. Motivul autorizaiei: securitatea personal. Malko mpturi documentul. Secretarul adug: Domnul colonel Casanova dorete s v vad. Un planton negru ca tciunele, n uniform kaki, cu arm i cu maceta ntre picioare, l atepta. Malko l urm. Soldaii alergau n toate direciile, se urcau n camioane. Civili narmai miunau peste tot. Se afla n mijlocul represiunii anti-subversive. Un ir de prizonieri, cu ncheieturile legate, ateptau ntr-un birou. Malko trecu prin faa lor. Colonelul Casanova i ntinse mna, zmbind clduros. Uniforma verde-oliv cu trei stele era impecabil clcat: avea trsturi armonioase, semnnd cu Rudolf Valentino. l pofti ntr-un birou ntunecat, cu perei lambrisai, plini de diplome i de drapele. Temperatura era foarte sczut. Era ic, foarte sofisticat, iar colonelul Casanova semna cu un actor de la Hollywood. l privi pe Malko plin de simpatie. Domnul Walter Dallas ne-a ajutat mereu n lupta cu subversivii, spuse el. Sunt fericit s-i pot face un serviciu att de nensemnat. Fii ns prudent: artai actele de fiecare dat cnd suntei oprit. Desigur, spuse Malko. Acum, avei idee unde se ascunde Enrico Chacon? Colonelul Casanova izbucni n rs, cu un aer uluit, de parc i s-ar fi cerut veti despre Papa. A plecat, zise el, sau e mort! N-am mai auzit de mult timp de el. De ce v intereseaz Chacon? Doar nu e un subversiv. Din contr, acum civa ani ne-a fcut anumite servicii Acum Se spune c el l-a ucis pe Oscar Romero, remarc Malko. Romero? Nu cred! Subversivii l urau pentru c le fcea reprouri. Nu, n-a fost Chacon, l cunosc, e un bun catolic i se spovedete des. E doar un zvon infam, rspndit de subversivi. Adevrat.

69

Poate, spuse Malko. Nu putea scoate nimic de la el. n privirea colonelului se citea un soi de recunotin. tii c ara dumneavoastr ne-a trimis elicoptere pentru a lupta mpotriva subversivilor? Totul datorit domnului Dallas. Ah, da? zise politicos Malko. Da, da, insist colonelul. Ne-a fost foarte util. i putem hitui pe munte pentru a-i ucide. De altfel, am aranjat o scurt vizit pentru dumneavoastr. n acest moment desfurm o operaiune. Putem face un tur V va ajuta la ntocmirea raportului. Misiunea mea nu este tocmai aceast, remarc Malko. Casanova deschisese deja ua i chem un cpitan tnr i gras. Am aranjat tot, spuse el. Nu va dura mult, doar o jumtate de or. Cpitanul Roberto v va conduce. La revedere. Cpitanul Roberto aproape l lu pe sus. Un mic elicopter Bell cu patru locuri atepta cu motorul pornit. Malko era ncolit. Nu se putea pune ru cu Casanova. Urcar n aparat, n care se aflau deja pilotul i un soldat narmat i decolar imediat. Cpitanul se ocupa de legtura radio cu solul. Era fascinant, cci uile elicopterului fuseser scoase. Malko avea impresia c e suspendat n vid. Coborr mult. Spre partea de nord-vest a oraului, lng Universitate. Oamenii semnnd cu furnicile sreau din camioane i se ascundeau n mahalaua strbtut de un ruor. Alii fugeau la ntmplare, cutnd s scape. Cpitanul art cu degetul i url, acoperind zgomotul motorului: Subversivii! Nu preau periculoi i n special ntr-un raport de fore mult inferior. Pentru a fi cu contiina datoriei mpcat, aparatul trase o rafal asupra subversivilor, apoi continu s se roteasc. Malko profit de ocazie pentru a se familiariza cu topografia oraului. Universitatea forma un vast patrulater nconjurat de mahalale. n plin centru se afla o carier, la doi pai de hidoasa catedral. Pe malurile gropii adnci, atmosfera prea

70

ct de ct civilizat Elicopterul se ndrepta spre cazarma Grzii i ateriza. i luar clduros la revedere. Colonelul Casanova plecase la mas. Malko se urc la volanul Toyotei.

Un tnr purtnd cravat, n ciuda cldurii, cu prul tuns perie, cu umeri largi i ochi albatri, atepta pe un fotoliu din hol. Cnd Malko ceru cheia, recepionerul l avertiz: Domnul acela dorete s v vad. Malko se ndrept spre necunoscut, care se ridic imediat i spuse: Sunt Burt Rock, de la Divizia Tehnic. Trebuie s v nmnez ceva. Putem merge la dumneavoastr n camer? Odat ajuni la adpost de privirile indiscrete, tnrul agent deschise o valiz de oel, aa cum au fotografii. n lcaurile de spum poliuretanic se aflau destule, ct s fac fa unui asediu. Un pistol mitralier Ingram, cu amortizor i trei ncrctoare, un Colt Python 357 Magnum cu eava scurt i o cutie de cartue, ase grenade rotunde explozive i o carabin automat Armalite 18 cu pat pliant, dou ncrctoare, fiecare cu douzeci de cartue i o lunet Malko nchise valiza, dup ce i puse Coltul sub cma. V las, spuse discret tehnicianul. Mult noroc. Iei rapid i Malko l sun pe Walter Dallas. Colonelul Casanova n-a fost prea cooperant n privina lui Chacon, spuse el. Nu v ateptai la aa ceva? zise americanul. V-am spus c erau foarte apropiai Bine c mcar v-a dat permisul de port-arm. M rog. Dac avei probleme, venii repede la mine. n afara cazului n care suntei ucis, a putea face totui ceva. N-am s uit, promise Malko. Contempl mica valiz, care i ddea un aer de mafiot, ntr-un ora ca San Salvador, nu era un lux inutil.

Intrarea Universitii semna cu cea a castelului de la

71

Versailles. Un gard nalt nconjura parcul n paragin. Fotografia gigantic, de trei metri pe patru, a primilor subversivi, mpodobea faada facultii de Drept, ncadrat de slogane celebrnd a patra aniversare a luptei de eliberare. Inscripii tip graffitti murdreau fiecare centimetru de zid. Locul semna mai mult a miting politic dect a instituie de studiu. Zeci de cldiri erau mprtiate pe o sut de hectare. Tineri brboi i pletoi se mbrnceau pe culoarele cu pereii plini de fotografii cu atrociti, nsoite de legende rzbuntoare. Malko intr ntr-un mic birou pe ua cruia scria Permanena BPR i ntreb de Rosa. Fuseser probabil anunai de venirea lui, cci un brbos se ridic i i fcu semn s-l urmeze. Intrar ntr-o ncpere plin de manifeste, afie revoluionare i aparate de radio. Rosa trona n spatele unei vechi maini de scris, btnd ca o nebun, cu poeta lng ea. La vederea lui Malko, se opri brusc. Ah, zise ea, v ateptam. De aceast dat purta jeans i un tricou mulat, pe care scria Moarte oligarhiei. Venii, v voi arta Universitatea. Malko o urm. Era un adevrat labirint. Peste tot, studeni fabricau manifeste, discutau n grupuri mici, cntau slogane revoluionare, sau comentau fotografiile cu ororile comise de Gard. Nu se zrea nici un profesor, nu se inea nici un curs. Ptrunser n grdina n care domnea o cldur torid i intrar ntr-o alt cldire. Aceasta e facultatea de Medicin, spuse Rosa. Tovarii din FAPU o controleaz. Un alt brbos i ntmpin i i strnse mna lui Malko. i acolo, laboratoarele fuseser transformate n tipografie. Peste tot se zreau buci de manifeste. ntr-un birou minuscul, Malko vzu un emitor radio clandestin Brbosul deschise ua unei sli mari i Malko fu izbit de mirosul de formol. Aici e camera frigorific, unde depozitm cadavrele, spuse brbosul. ncepu s deschid sertarele, dnd la iveal corpurile ngheate i galbene. Erau cu sutele. Malko rmase stupefiat.

72

Le folosii la leciile de anatomie? ntreb el. Brbosul surse ncntat. Oh nu, ascundem aici corpurile camarazilor notri rnii, care au murit la Universitate i trdtorii cauzei poporului care au fost executai de braul nostru armat. nchise sertarul i prsir ambiana glacial. Rosa l anun: Acum mergem n amfiteatrul facultii de Drept. Acolo ne inem edinele. Traversar din nou grdina, urmar un coridor lung i Rosa deschise ua unui amfiteatru imens, cu scen, semnnd cu un teatru antic. i acolo, era plin de banderole i de inscripii. Bncile erau pline de biei i fete. Iar vacarmul era ngrozitor. Rosa l conduse pe Malko pn la scen. Trei sicrie, drapate n gri, sprijinite pe capre, ocupau spaiul. Privii! spuse Rosa. n partea de deasupra a sicrielor era decupat o fant, acoperit cu sticl, permind s fie vzute chipurile. Vzu trei fee zbuciumate i umflate. Nite brbai foarte tineri. Unul dintre ei avea faa acoperit cu o pnz nsngerat, mascnd o ran oribil. Mirosul dulce-acrior al morii era accentuat de cldur. n amfiteatru se ls tcerea. Lng Rosa apruser doi tipi voinici i brboi, cu un aer amenintor. Cine sunt cei mori? ntreb Malko stnjenit. Nite camarazi, zise Rosa. mpucai ieri de asasinii Grzii. Nu-i cunoti? Nu, spuse Malko. Cum a putea? Douzeci i patru de ore se scurseser de la plimbarea cu elicopterul i deja uitase de ea. Privete, zise Rosa pe un ton rece, ntinzndu-i un teanc de poze mrite. Malko arunc o privire i simi un nod n stomac. Erau poze cu el, n elicopterul Grzii, luate cu teleobiectivul, altele n care i strngea mna colonelului Casanova i cteva escortat de soldatul narmat. ntoarse capul. ntlnind privirea ntunecat a Rosei. Deci? zise fata. Erai ieri cu asasinii camarazilor notri i

73

pretinzi c ai venit n Salvador ca s lupi alturi de noi. Nemernicule! Tonul vocii cretea. n bnci domnea tcerea. Unul dintre brboi i ntinse Rosei un megafon i ea strig: Tovari! V-am adus un prieten al Grzii, un yankeu care a ajutat la uciderea camarazilor notri! Nu-i termin fraza, fiind ntrerupt de vociferrile i urletele, izbucnite din sute de piepturi. La moarte cu yankeul! Moarte! Moarte!

74

Capitolul VIII.
Urletele pline de ur izbeau timpanele lui Malko. mpiedicndu-l s gndeasc. ncerc s-i pstreze cumptul n faa unui asemenea viespar. Doi studeni aprur dintr-un birou: unul cu o puc de vntoare, cellalt cu un G3. Oricum, dac ar fi ncercat s fug, sutele de spectatori s-ar fi aruncat asupra lui. Propit n faa lui Malko, Rosa anun, strignd ca s acopere vacarmul: Tribunalul poporului te va judeca. Sentina va fi executat imediat. La moarte! urlar gradenele. Nu se ndoia de verdict. Malko era copleit de atta ur. Studenii scandau la moarte cu o furie crescnd. Avea s fie linat. Cine fcuse fotografiile? Cine i le dduse Rosei? Rspunsul prea evident. eful Grzii se gndise probabil c ar fi fost amuzant s elimine pe cineva care inteniona s-i fac probleme prietenului su Chacon. Imposibil s fug lundu-i prin surprindere. Toate ieirile erau pzite, iar studenii nu puteau fi calmai. Singura soluie era s-i conving de buna lui credin. Nu prea prea uor, n vacarmul acela ngrozitor Cei doi studeni narmai l ncadrar, privindu-l amenintor. i venea greu s cread c se afla n centrul oraului i c doar la cteva sute de metri viaa se desfura normal. Universitatea era o lume aparte. Nivelul pregtirii, n afar de abilitatea de a trage instinctiv, se dovedea foarte sczut. Url la urechea Rosei, ncercnd s acopere tumultul: Adevrat, eram ntr-un elicopter al Grzii, dar nu am participat la nici o operaiune militar. Colonelul Casanova m-a invitat la o plimbare. N-am crezut c e o curs. Rosa l privi chior: Ce cutai la Gard? Ai venii s denuni nite camarazi. Garda, sau Chacon sunt una. M-am dus s obin un permis de port-arm, o corect Malko, ca trimis al guvernului american. Rosa chicoti isteric.

75

Un permis de port-arm! Ca s ne asasinezi camarazii! Pe acetia trei, tu i-ai ucis! Art cu un gest teatral spre cele trei sicrie. Nu alesese calea cea bun. Cine tie de ce aveau s-l mai acuze Cele dou grzi l silir s se aeze pe un scaun. Cu ajutorul megafonului, Rosa interpel sutele de studeni nghesuii pe gradene: Tovari, suntei tribunalul poporului. Pe grupuri, mi vei spune ce pedeaps merit acest yankeu. Primul este BPR. Moarte! url o parte din gradene. FAPU? Moarte! LP 28? Moarte! PRT? Moarte! nduiotoare unanimitate. Rosa se ntoarse spre Malko. Rnjind amenintoare i strig pentru a domina tumultul: Masele s-au pronunat. Vei fi executat n grdin, apoi corpul i va fi ascuns n camera frigorific a facultii de Medicin, unde te-am dus adineauri. Malko ncepu s intre n panic. Dac n-ar fi fost cele trei cadavre i urletele pline de ur, s-ar fi crezut spectator la o pies de teatru proast. Cele dou grzi ncepur s trag de Malko. Acesta se degaj. E o glum proast, strig el. N-am ucis pe nimeni i nu lucrez pentru Gard. Din contr, colonelul Casanova mi-a ntins aceast curs ca s m mpiedice s-l gsesc pe Enrico Chacon. Mini! url Rosa cu ochii ieii din cap. Eti un spion yankeu. eava unei arme l lovi n ale. Lucrurile luau o ntorstur periculoas. i frmnta n zadar mintea, cutnd o salvare. n aceeai clip, pe rndul principal separnd cele dou gradene. Zri o siluet cunoscut. Reynolds! url Malko. Cameramanul i fcu semn cu mna i ncerc s-i croiasc drum prin mulimea nfuriat. Malko l urmrea cu

76

nelinite. Era singura lui ans de salvare. n cteva clipe, ajunse pe estrad lng Malko. Rosa nainta spre el, srutndu-l pe amndoi obrajii. Am demascat un spion yankeu, spuse ea mndr. l vom executa. Poi s filmezi, dac vrei. Delicat atenie. Reynolds nu se tulbur, doar spuse cu vocea lui ciudat de castrat: Vei avea necazuri ucignd un strin! Mai ales c l cunoate pe Casanova. I-ai da motiv s invadeze Universitatea. Argumentul pru s o impresioneze pe Rosa. Malko tia c Universitatea era ca n multe alte ri din America Latin, un sanctuar al celor de stnga, unde poliia i armata nu intrau niciodat. Strigtele de ameninare continuau. Rosa atac din nou. E un yankeu murdar! n plus, m-a violat! Peter Reynolds i permise un surs. Ar fi singurul, Rosa. Nu face pe nebuna. Era n elicopterul Grzii, insist fata. i ce? Am fost i eu, zise cameramanul. Nu ai cum s refuzi invitaiile lui Casanova. Cei din gradene ncepur s bat din picioare, impacientndu-se Grzile lui Malko nu pricepeau nimic din discuia n englez. Malko transpirase copios: cldura i tensiunea nervoas. Mirosul dulce-acrior din cele trei sicrie l ngreoa. Ct demen Rosa prea s ovie. Peter Reynolds profit de ocazie. Spune-le c l duci la nchisoarea poporului, tii tu, la facultatea de Chimie, unde i-ai nchis pe cei doi poliiti i c va fi executat mai trziu. Vom avea timp s reflectm. Haide, d-i drumul. Urmtoarele secunde fur foarte grele Apoi Rosa. N-avu ce face i lu megafonul, urlnd: Tovari, din motive de securitate, execuia nu poate avea loc aici. l vom duce pe yankeu la nchisoarea poporului. V vom convoca pentru execuie! Se auzir cteva proteste, cteva strigte de moarte, dar nimeni nu se urc pe estrad s-l omoare pe Malko. Rosa se ndrept spre o u, urmat de Malko i de cameraman.

77

Intrar ntr-un mic birou plin de manifeste i de brouri. Peter Reynolds puse jos camera i oferi igri grzilor revoluionare, care le acceptar. Atmosfera se destindea, nu ns i Rosa. S-l nchidem! ordon ea. Am promis. Reynolds ridic din umeri surznd. Nu te prosti. Dac dispare, o s fie mare trboi. N-ai dect s spui c a evadat. tii unde s-l gseti, locuiete la Camino Real. Nu va prsi ara, garantez eu. Ei? Absolut, confirm Malko, care l-ar fi srutat pe cameraman. Ai ncredere n mine? o ntreb Reynolds pe Rosa. Da, spuse ea silit, dar tu nu-l cunoti. E un tip ciudat. Mi-a spus poveti. C a venit s-l caute pe Chacon i alte prostii Mi s fie! zise Reynolds. Ar trebui s fii mulumit. Chacon nu i-e chiar prieten Da, dar era mpreun cu cei din Gard. Un brbos deschise ua i strig n spaniol: ntreab cnd va avea loc execuia. Nu mirosea a bine. Peter Reynolds stinse igara pe un teanc de manifeste i l lu pe Malko de bra, surznd larg grzilor i Rosei. Vei asista la o evadare! Fr prostii, doar nu vrei s dea nval Garda. Vom clarifica problema mai trziu. Calmeaz-te, l scoatem prin parc Deschise o u, dar n aceeai clip Rosa strig Nu-l lsai s plece. Brbosul narmat cu un G3 schi o micare, dar Reynolds avusese grij s se aeze n faa lui Malko Acesta respir cu voluptate aerul arztor i ncrcat de umiditate al parcului La civa metri de ei. O pereche sttea mbriat pe gazon i Reynolds nchise ua n urma lui. Pn i pe copaci erau scrise slogane revoluionare. Se ntoarse spre Malko. S plecm mai repede! zise el sec. O luar la fug. Maina cameramanului era parcat puin mai departe, lng cea a lui Malko. Pe ea erau scrise cuvintele PRESA. Peter Reynolds se opri: nu-i urmrea nimeni. i terse fruntea.

78

Mare noroc ai avut cu mine! Isterica asta era capabil s v mpute. Din fericire, ai fcut-o s se rzgndeasc. Peter Reynolds rse ascuit. Oh. M cunoate bine. Din cnd n cnd m culc cu ea. Le mai vnd ponturi i au ncredere n mine. n realitate, nu voiau s v ucid, dar nu se tie niciodat N-ar trebui s v mai ntoarcei aici. Cnd sunt n grup, sunt extrem de periculoi. Din fericire, se tem de Chacon. Visul lui este s drme Universitatea i s fac o parcare, de ndat ce i se va ivi ocazia. Ajunseser la maini. Peter Reynolds l privi acuzator pe Malko. Eram sigur c o s pii ceva. Mi s-a spus c nu v intereseaz de fapt cafeaua, c suntei de partea Beretelor Verzi Adevrul e la mijloc, zise Malko, care nu-i putea totui lua salvatorul drept un imbecil. Bine, dac vrei, mi vei spune ast sear, zise cameramanul. Putem cina mpreun i apoi putem asculta puin muzic. Am o prieten. i dumneavoastr? i eu, spuse Malko. Bine. Ne vedem la opt. n hol. Mergem la Diligencia, fac nite fripturi foarte bune.

Malko parc mai auzea urletele studenilor n delir. Colonelul Casanova l trsese pe sfoar. Era convins c ofierul Grzii transmisese pozele rebelilor. Pista deschis de Rosa se oprea acolo. Rmneau doar iezuitul i Abelardo Martinez. Sun telefonul. Bun seara domnule, zise o voce masculin distins. V rog, dac mi recunoatei vocea, nu-mi pronunai numele Vorbeti de lup Era Abelardo Martinez. De acord, spuse Malko. Bine! Am o informaie pe care ai putea-o utiliza n privina prietenului nostru comun. Ce anume?

79

Cineva tie cum s-l gseasc. V-am lsat adresa i numele la hotel! Ducei-v la el din partea mea. Dup ce i verific arma, Malko o ascunse sub cma, i puse ochelarii i cobor n hol. Plicul l atepta. Coninea o bucat de hrtie cu un nume: Juan Heredia, Caile Zacamil, Urbanizacion San-Jose. n momentul n care ieea din hotel, aproape se izbi de Rosa. Cu un aer mai amenintor ca niciodat, i bar drumul. inea mna n poet, de unde scoase pistolul. Tovarii nu au acceptat evadarea, spuse ea. Te duc napoi la Universitate. Curat ncurctur. Ascultai, spuse Malko, mai sigur pe el din cauza armei de la bru, nu vin, iar dumneavoastr m vei nsoi la aceast adres. i ntinse bucata de hrtie. Cine e? ntreb Rosa temtoare. Cineva care tie unde se afl Enrico Chacon, spuse Malko. Astfel vei avea dovada c spun adevrul. Chacon! zise Rosa. Nu cred c locuiete acolo, ntr-un cartier popular. Nu, dar Juan Heredia tie unde se afl. S nu pierdem timpul. Fata pru din nou s ezite, dar numele de Chacon era o momeal irezistibil. Bine, spuse ea. S mergem. Apoi ne ntoarcem la Universitate. Puse arma la loc i se urcar n Toyota lui Malko, transformat n furnal. Ia-o pe bulevardul Los-Heroes i apoi pe Autostopista Norte, ordon Rosa. Continund s-l tutuiasc revoluionar.

Maina mare i albastr se hurducia prin gropile i leaurile de pe Caile Zacamil. Care era strad doar cu numele. Era de fapt o potec de-a lungul canionului rului Mexicano, mrginit din loc n loc de case din chirpici. Maina opri n faa uneia dintre ele i din ea cobor un brbat care se ndrept spre un puti care se juca la intrare.

80

Domnul Juan Heredia? Nu e acas, zise putiul. E la frizer. Acolo, la captul strzii. Mulumesc frumos, zise vizitatorul cu o politee afectat, nainte de a urca n maina albastr, care porni imediat. O sut de metri mai departe, opri n faa unei cocioabe i din ea coborr doi brbai. Amndoi purtau ochelari negri. Cel mai scund intr n maghernia care avea doar dou scaune. Unul era ocupat de un brbat cu faa acoperit cu ervete calde, dup moda american. Frizerul ridic privirea spre vizitator. Acesta scoase brusc de la bru un pistol i l ndrept spre el, ducnd degetul la buze. Se ddu napoi, fcndu-i semn s-l urmeze. innd nc briciul n mn. Frizerul l urm, simind c i se pune un nod n gt. Strinul i surse, spunnd pe un ton suav: Omule, nu te teme. Suntem din Escadronul Morii i am venit s-l executm pe Juan Heredia. Ameninndu-l n continuare cu pistolul, ntinse mna s-i ia briciul. Terminm noi treaba ta, spuse el. Frizerul, mut de groaz, nu se opuse. tia c dac ar fi opus rezisten, l-ar fi ucis, fr s schimbe astfel soarta lui Juan Heredia. ncepu s se roage pentru el. Heredia nu bnuia nimic, fredona un cntec de sub prosoape. Strinul cu ochelari negri se apropie de el. Pusese pistolul la bru. l apuc de nas cu mna stng, dndu-i capul pe spate, apoi ddu la o parte prosopul care i acoperea brbia i gtul. Juan Heredia nu se mpotrivi, creznd c era mna frizerului. Ucigaul lipi briciul de gt i aps brusc. Lama intr ca o lingur ntr-o potrniche bine fript, tind gtul de la o ureche la alta. Se auzi un zgomot oribil, ca de eava spart. Cu coardele vocale retezate, Juan Heredia nu mai putu s strige. Vru s se ridice, dar era aproape mort. Sngele ni din carotide, stropind oglinda aflat la un metru distan. Ucigaul arunc briciul i se ddu la o parte, nsoitorul lui intrase n prvlie, cu o arm n mn. Lipind eava de prosoape, trase dou focuri. Oasele i carnea

81

mprocar n toate direciile. Foarte calmi, cei doi ieir. n treact, i spuser frizerului: Juan Heredia era prea vorbre. Adios! Maina albastr demar i ntoarse, ndreptndu-se spre Autostopista Norte.

Autostopista Norte se transforma foarte repede n pist desfundat, diferind de Caile Zacamil doar prin lime. Malko se silea s conduc repede. Rosa. Aflat lng el, nu scotea o vorb. Zri un mic grup n faa unei dughene i opri. Conversaia ncet imediat la vederea strinilor. Malko zri n penumbr un corp ntins pe un scaun de frizer. Pe podea se ntindea o balt de snge, iar din capul brbatului nu mai rmsese dect o mas de carne amestecat cu oase. Se adres unuia mbrcat ntr-o bluz albastr, ptat de snge, care prea copleit.. Cine e? Ce s-a ntmplat? Escadronul Morii, zise frizerul nuc. Era prietenul meu, Juan Heredia. Malko simi mirosul fad de snge. Chacon i-o luase nainte. Rosa asculta detaliile crimei, debitate de vocea plngrea a frizerului. Cum aflase Enrico Chacon c Juan Heredia se pregtea s-l trdeze? Nu mai avea ce face. Rosa se apropie de el. i zise amrt. N-ai minit. Toat lumea tia c Juan Heredia lucra pentru Chacon. Camarazii din LP28 l-au ameninat cu execuia. Acum dou ore, a telefonat de la frizerie, se pare c lui Chacon. Cerea de lucru. Apoi, au venit dup el Aparent; fusese de ajuns pentru. A trezi suspiciunile lui Chacon. Malko o privi struitor pe Rosa. Acum m credei c nu sunt spion al Grzii? Ea nu rspunse i se urcar n main. Nu se mai putea face nimic pentru Juan Heredia. Nu mai neleg nimic, spuse brusc Rosa. Cine eti, de fapt? Ce vrei? Ce cutai alturi de cei din Gard? V-am spus, repet Malko, ca s obin un permis de portarma. Colonelul Casanova mi-a ntins o curs. tia ce urmresc. Mai tie i c ne cunoatem. Vrea s m

82

discrediteze n faa voastr. Cum ai obinut fotografiile? De la un prieten din Gard. Ne trimite poze cu toi yankeii care vin acolo. Ne face un serviciu n reperarea trdtorilor. Ajunser la bulevardul Universitii. Rosa l strnse de bra. Lsai-m aici. Trebuie s le explic tovarilor mei ce sa ntmplat. Ne vedem la hotel. Malko se supuse. Am nevoie de dumneavoastr, spuse el. l vreau pe Chacon. Trebuie s m ajutai s-l gsesc. Vor mai fi i alii ca Heredia. E de ajuns ca unul s vorbeasc. Heredia avea numrul lui Chacon. S-ar putea ca i ceilali s-l aib. tiu, spuse Rosa, dar va fi dificil. Vom ncerca. Trebuie s-i pun la curent pe toi cu ceea ce facei. Da, dar discret, spuse Malko. Rosa deja plecase. O vzu urcnd taluzul n fug. i strecurndu-se pe sub gardul parcului. Nu credea prea mult n promisiunile ei. Micarea de stnga, ca peste tot n lume. Era specialist n a ncurca lucrurile i prea puin eficace. Nu mai avea dect s-l anune pe Abelardo Martinez de soarta informatorului. Cobornd pe bulevardul Los-Heroes, Malko recapitula faptele. Situaia nu era strlucit. Trebuia s fac; bilanul. Cnd bg cheia n u, auzi telefonul sunnd. Domnule Linge? Da. O voce necunoscut. Domnule Linge, relu interlocutorul. Credeam c ai neles, dup ntlnirea cu Elena. Lsai-m n pace. Altfel nu vei pleca viu din Salvador. Adios.

83

Capitolul IX.
Abelardo Martinez era cenuiu la fa i prea mbtrnit. Contempla trist florile din jurul piscinei i l asculta pe Malko. Acesta omisese s povesteasc de telefonul primit de la Chacon. N-avea rost s-l sperie. Ziua era pe sfrite, iar n SanBenito aerul era mai proaspt. n vila opulent i linitit, rzboiul prea departe. Salvadorianul i muie buzele n paharul cu Pepsi-Cola. Juan Heredia era un imbecil, zise el. N-ar fi trebuit s telefoneze. Chacon e foarte bnuitor Ai vzut. Am vzut, spuse Malko. Miniona doamn Martinez l sorbea din ochi pe Malko, de parc ar fi fost singura salvare a soului ei. Abelardo oft i spuse: Ce pcat c nu facei afaceri cu cafea. V-a fi vndut plantaiile i m-a fi stabilit la Miami. Soneria telefonului i fcu s tresar. Malko fusese oprit la poarta lui Abelardo Martinez de un pistolar scund i ndesat, care l percheziionase atent nainte de a-l lsa s intre. Fostul ministru se temea. Rspunse la telefon i se ntoarse i mai ngrijorat. Maina cu care au venit ucigaii i aparine chiar lui Chacon, anun el. Un Cadillac Seville albastru. Salvadorianul cltin din cap. Imposibil s cutm n toate garajele din ora. Asta dovedete ct de sigur pe el se simte. Oficial, cei din trupele de ordine sunt n cutarea lui. La fel i poliia militar. Nu avei alt pist? Abelardo Martinez ezit cteva clipe nainte de a rspunde: Poate. Unul dintre prietenii mei l-a vzut pe Chacon acum trei sptmni la Costa del Sol. Era cu o fat care conducea un BMW. Cred c tiu cine era, dar nu sunt sigur. Voi ncerca s aflu mai mult. Mi s-a spus c ar fi amantul fetei. Prin ea, l putem gsi. De altfel, nepoata mea o

84

cunoate. Sunt din aceeai generaie. Cum o cheam? Maria Luisa Salgado. E fata unui bancher extrem de bogat. Credeam c e n Florida, la Palm Beach. Vila tatlui ei a fost vndut. Nu tiu unde se afl. M duc totui n colonia San-Francisco, spuse Malko, s caut un Cadillac albastru i un BMW gri condus de o brunet. Se gndea la fotografia pe care o vzuse n biroul lui David Wise. Poate c era aceeai persoan. V ntlnii cu nepoata mea? ntreb salvadorianul. Da, spuse Malko. ntrebai-o pe ea, dar fii atent. Chacon nu v va avertiza, n holul hotelului s-ar putea s gsii trei ucigai! Ar trebui s purtai vest antiglon. Suntei narmat? Da, spuse Malko. Mai bine; eu nu mai ies din cas, spuse Martinez. Rareori vin acas la victime. Respect viaa de familie Ucid la birou sau pe strad. Spunei-i lui Pilar s fie prudent i s nu vorbeasc prea mult

Pilar de Molina, ntr-o rochie de crep rou, strns n talie cu o centur lat, era orbitor de frumoas. Cu prul cznd valuri pe umeri, cu ochii negrii ca tciunele i cu oldurile unduitoare, atrgea toate privirile. Probabil c i fcuse vnt fostului prieten. Peter Reynolds i arunc o privire pofticioas i i spuse lui Malko pe un ton glume: Pentru un strin, nu v descurcai prea ru Pilar l scrut pe cameraman de parc ar fi fost o molusc: Cine e? Azi diminea mi-a salvat viaa, spuse Malko. Subversivii n ochii lui Pilar fulger o lucire carnivor. Nemernicii. Ar trebui ucii V invit la Diligencia, propuse Reynolds. Carnea e bun. Prietena mea nu era liber, vine mai trziu. S mergem mai bine la Bodegon, suger Pilar, e mai plcut. Prea o minune ca ntr-un ora ca San Salvador s poi

85

alege ntre dou restaurante. Ieir primii, n timp ce Reynolds zbovea cu privirea pe oldurile tinerei salvadoriene. Aceasta murmur la urechea lui Malko: Nu-mi place prietenul tu, nu pare sincer, i ntinse cheile Toyotei albe. Condu tu. N-am chef s ofez pentru un brbat. Peter Reynolds se aez discret pe bancheta din spate. Pilar de Molina era vizibil agasat de prezena lui, dar Malko nu-i putea ofensa salvatorul Bodegon era la fel de pustiu ca atunci cnd luase masa cu Otto. Un osptar stilat descuie lactul i i anun c aveau languste. Pilar btu din palme. Seara prea s nceap bine.

Dac am merge s bem ceva? Am chef s dansez. Cu ochii strlucitori, Pilar de Molina l strnse pe Malko de mn, lipindu-se languroas de el. Mncarea de la Bodegon fusese perfect, dar la pre de Maxims. Paseo GeneralEscalon era pustiu i afar se mai rcorise. Peter Reynolds csc zgomotos. Unde putem merge? ntreb Malko. Nu discutase nc despre presupusa prieten a lui Pilar, amanta lui Chacon i voia s rmn singur cu ea. La Buh, zise fata. E vizavi. Urcar n Toyota doar pentru cincizeci de metri. Discoteca era aproape goal i foarte ntunecat. Lng bar, trei brbai jucau biliard. n afar de asta, atmosfera era ca n orice discotec din lume. Malko ceru Margaritas pentru toat lumea. Cnd auzi o melodie lent, Pilar l conduse pe Malko pe ring. Dansa n ritm de salsa, cu un soi de dezlnuire senzual. Probabil c nu nvase asta la coala elegant i scump unde studiase. i lipi snii de pieptul lui Malko. Chipurile se atinser uor, iar srutarea urm de la sine. n ochii negri ai fetei lucea ceva tulbure, i opti lui Malko la ureche: De cnd n-ai mai fcut dragoste? De secole, afirm Malko. De ce? Pentru c vreau s rmi cu o amintire frumoas. l srut pe gt. ntorcndu-se la mas, Pilar scoase un

86

strigt de surpriz i se precipit spre o fat aprut pe neateptate. Maria Luisa! Se mbriar. Nou-venita era la fel de nalt ca Pilar. O creatur superb, plin de magnetism, purtnd o rochie alb mulat, care i dezvelea coapsele. Se aezar i Pilar i aduse aminte c nu era singur. Se ntoarse spre Malko. i-o prezint pe Maria Luisa Salgado, o veche prieten. Te credeam n Miami. Maria Luisa i ntinse lui Malko o mn cu unghii lungi i roii i l nvlui ntr-o privire lacom. Era nsoit de o alt fat, o rocat cu prul scurt, cu o rochie neagr mulat pe fesele extraordinare i de un mustcios cu faa plin de bube. Malko de abia le auzi numele. ncerca s nu o priveasc prea struitor pe Maria Luisa Salgado. Era fata din fotografie i corespundea descrierii lui Abelardo Martinez. Amanta lui Enrico Chacon! Regret c lsase pistolul ascuns sub scaunul Toyotei. l jena la dans. Dac aprea Chacon, era terminat! Cele dou fete ncepur s discute i el comand nc o Mrgrita. Cameramanul se aplec spre el: E superb, nu? Superb! O cunoatei? Nu, zise Reynolds, dar mi-ar plcea. M ntreb dac nu e amanta lut Chacon, zise Malko. Aa mi-a fost descris. Peter Reynolds privi cu atenie fata. Avea un chip senzual i dur, cu buze groase i ochi ncercnai. Nu e genul, zise cameramanul. Muzica era att de puternic nct nu puteau schimba o vorb. Malko profit i se apropie de Pilar. Cele dou fete se ntoarser spre el, privindu-l cu interes. De ce ai veni n Salvador? url Maria Luisa. M intereseaz cafeaua Ea rse. Aici e din belug. Uor, uor, ncepu s se unduiasc n ritmul muzicii. Malko profit de ocazie. Se ridic i le apuc pe amndou de mn.

87

Hai s dansm! Pe ring era aglomeraie. Maria Luisa dansa mai bine dect Pilar. Micndu-se extrem de provocator. Poate vexat, Pilar abandon brusc dansul i Malko rmase singur cu Maria Luisa, chiar n momentul n care ncepea o salsa lent. Fata se ls cuprins n brae. Mirosea frumos, a femeie curat i prul negru mngia faa lui Malko. Cu un gest mainal, fata i duse minile la ceaf, nchise ochii i ncepu s-i onduleze trupul. Suntei splendid, spuse Malko. Pe sub pleoapele ntredeschise i simi privirea flatat i Maria Luisa i mulumi pe un ton languros.. Mulumesc, dansai bine. Se comporta decent. Malko vru s o strng mai tare, dar fata se retrase uor. Locuii singur n San Salvador? ntreb el. Nu, rspunse fata. Unde locuii? n colonia San-Francisco. Salsa se terminase. Malko i ncerc norocul. Mi-ar plcea s v revd. Maria Luisa l privi surprins. Nu v ntlnii cu Pilar? Nu. E a doua oar c o vd. Ah! Vrei s cinm mine sear? Ea i scutur pletele rznd. Imposibil. n viaa mea e un brbat foarte gelos. neleg, spuse Malko. Lsai-mi mcar numrul de telefon. O simi c ezit. Cu sufletul la gur, atepta s se termine melodia. Fata se desprinse de el i se ndrept spre mas, fr s-i rspund. Pilar l privi suprat pe Malko. Furioas, se aplec spre el. Nu tiam c i place att s dansezi, spuse ea pe un ton sever, de femeie geloas. Peter Reynolds dispruse. Maria Luisa discuta cu prietenii ei. Pilar i opti la ureche: Ticlosule! Dac ai chef s te culci cu ea, nu te sfii!

88

Mrgrita nu-i priise. Din ochi i neau fulgere. Malko i puse mna pe genunchiul rotund, ncercnd s o calmeze. Nu ndrznea s pronune numele lui Chacon n faa Mariei Luisa. Exist o explicaie, dar nu-mi poi face scene de gelozie Nici mcar n-am fcut dragoste pn acum. Aveam de gnd, uier Pilar. Acum ai s te culci cu trfa asta. Se ridic i Malko o reinu. Reynolds se ntoarse i csc. Vrei s mai rmnei? Malko nu ndrzni s rspund. Nu voia s plece naintea Mariei Luisa. Dac ar fi putut s o urmreasc Pilar ns l supraveghea furioas. La auzul remarcii lui Reynolds, se ridic: Eu plec. Malko n-avu dect o secund ca s o rein. O trase spre ring i o mbria, srutndu-i lobul urechii. Prietena ta ar putea fi amanta lui Chacon, spuse el. Vreau s aflu ct mai multe despre ea. O simi c se ncordeaz. l privi struitor i spuse mai calm: Adevrat, nu vrei s te culci cu ea? Nu. Jur Malko, pe sufletul mamei mele. Nu-mi vine s cred, spuse Pilar, dar nu se tie niciodat. Voi ncerca s-i aflu numrul de telefon. Rmaser lipii nc o clip. Pilar se ameise bine. Maria Luisa i privea ironic. Cnd Malko se uit spre ea. Fata ntoarse ostentativ capul. l dispreuia. Fetele i reluar conversaia. Reynolds se aplec spre el: Sigur, nu vrei s plecai? Am nite drog formidabil. Ne putem face de cap. Cnd se hotrte Pilar, zise Malko. i eu vreau s plec. Fericit c l recptase, Pilar bu trei Mrgrita una dup alta. Vorbea din ce n ce mai tare cu Maria Luisa. Aceasta se uit la ceas i scoase o exclamaie. Dumnezeule! Trebuie s plec acas. D-mi numrul de telefon, spuse Pilar pe un ton foarte natural. Malko ciuli urechea, dar muzica ncepu n aceeai clip i

89

nu auzi nimic. Toat lumea se ridic. Srutri, strngeri de mini. Maria Luisa i prietenii ei se ndreptar spre un superb BMW, pzit de o ceat de puti. Malko schimb o privire cu Pilar. Spera s nu fi uitat numrul de telefon. Dac Martinez avea dreptate, era numrul lui Chacon.

Intrai, l invit Peter Reynolds. Cu Pilar lipit de el, Malko rmase interzis. Spre suprarea lui Malko, fata insistase s mearg la cameraman. Atunci cnd acesta pomenise de hai. Camera americanului era la zece metri de a lui. Pereii erau plini de rafturi cu casete. Reynolds se aplec spre combin i o porni. Superb, nu? 70 de wai. Are i telecomand, aa c nu trebuie s te dai jos din pat. Paturile gemene fuseser unite, iar n jurul lor zcea un maldr de reviste porno. Multe poze fuseser decupate i mpodobeau pereii. Reynolds scoase un vas plin cu igri. Dup ce aprinse una, Pilar se repezi spre el, aspirnd fumul. Malko se ntinse lng ea, simind c-i pierde firea: alcoolul i drogul nu ajutau memoria Era o informaie prea secret pentru a fi dezvluit i cameramanului. Acesta manevra aparatura electronic. Scoase trei cti, ntinznd dou lui Pilar i lui Malko. Luai-le, s nu deranjm vecinii. Din ctile stereo se auzea o muzic pop, cu influene sudamericane. Reynolds aprinse o nou igar. El i Pilar ncepur s fumeze ca nite nebuni. Malko se ntreb cum o putea scoate pe fat din acel paradis artificial. Nu-i putea vorbi, din cauza ctilor. La un moment dat, Pilar l lu de mn. nchisese ochii i prea adormit. Desfcu apoi uor picioarele, respirnd din ce n ce mai rapid. Prea c face dragoste cu un partener invizibil. Peter Reynolds nchisese i el ochii. Se mica doar ca s duc igara la gur, expirnd lent fumul. Pilar prea c nu vrea s se ridice. Lipit de ea, Malko simi un soi de excitare stranie. Cu ochii nchii, descheiat la cma, Peter Reynolds fuma

90

a nu tiu cta igar. i desfcuse fermoarul de la pantalon. Dnd la iveal sexul impozant i eapn, din care nu se vedea dect vrful, cci restul dispruse n mna lui Pilar. Tnra i mica ncheietura ca o somnambul, dar totui prea c tie ce face. Malko l vzu pe cameraman ncordndu-se. Ddu drumul igrii i juisa n spasme violente, care i zguduir tot corpul. Pilar rmsese n continuare cu ochii nchii! Malko se simi cuprins brusc de o violent dorin. nc puin i s-ar aruncat asupra ei. O dorea cu toat fiina. Cnd Reynolds ncremeni cu ochii nchii i cu ctile la urechi, simi c era momentul s acioneze. Fumul gros invadase camera i muzica l nnebunea. i smulse ctile i i spuse lui Pilar. Mergem. Fr o vorb, fata i scoase ctile, sri din pat fr s-i arunce vreo privire lui Reynolds, ca i cnd n-ar fi existat. Cnd ajunse la u. Remarc: Ia te uit, a adormit! Malko se abinu s-i spun c ea i administrase un excelent somnifer Pe coridor domnea o cldur torid. Din fericire, n camera lui Malko funciona climatizarea. Nimeni nu trsese perdelele i prin fereastr se zreau stelele. De abia intrar n camer, c Pilar l nlnui pe Malko plin de pasiune, frecndu-se cu furie de el. Nu se putu abine s nu remarce: Ai fi putut continua cu Reynolds. Ea i ntrerupse srutul, spunnd: El m-a luat de mn. Nu m ateptam. La nceput n-am vrut, dar apoi m-a excitat. Nu m vrei? Fata avea o natur generoas. Jocul amoros cu cameramanul prea c o dezlnuise. Se debarasa de rochia de crep rou, rmnnd doar n pantofi. Se sprijini de zid i opti: Ia-m. N-ai uitat numrul Mariei Luisa? ntreb Malko. Avea un trup superb, cu forme pline, extraordinare, nite sni tari, cu sfrcuri mici i roze.

91

Pilar i nfipse unghiile n ceafa lui Malko. Ticlosule! M ntrebi asta acum, cnd m regulezi. E important, spuse Malko. i-l dau dac m satisfaci, zise ea. Ateapt, m duc s nchid fereastra. Trase perdeaua, dar nu mai apuc s duc micarea pn la capt. Se auzi un zgomot de sticl spart, apoi un strigt. Malko o vzu dnd drumul perdelei i ducndu-i minile la fa. Se repezi la_ea i fata se prbui pe podea. i ddu minile la o parte. n locul ochiului drept era o gaur, din care sngele nea cu putere.

92

Capitolul X.
mpietrit de groaz. Malko se aplec peste corpul ntins pe jos. Pilar zcea cu nrile dilatate i faa nsngerat. El o strig, dar fata nu rspunse. O tr cum putu lng pat. Ferindu-se s stea n dreptul ferestrei ca s nu fie mpucat de ucigaul din umbr. n locul prin care trecuse glonul, rmsese o gaur destul de mare i urt. Malko nu avea nici o ndoial asupra originii acestuia. Un uciga se ascunsese pe acoperi sau la unul dintre etajele superioare ale cldirii albe. Situat vizavi pe bulevardul Los-Heroes. i era imposibil s disting ceva. Malko stinse lumina i i lipi urechea de pieptul gol al fetei. Inima i btea slab. Poate c exista o ans s fie salvat. Ridic receptorul i atept cteva secunde. Centrala din Camino Real nu rspundea. Balta de snge se lrgea n jurul capului lui Pilar. Nu trebuia s piard nici o secund. Se gndi imediat la Reynolds. Numai el putea s-l ajute. Malko se npusti pe coridor i ncepu s bat la ua cameramanului. Acesta i deschise ua pe bjbite. nfurat ntr-un prosop, cu privirea pierdut, abia recunoscndu-l pe Malko. Acesta l mpinse n camera n care plutea nc mirosul fad de punta roja. Venii repede, au mpucat-o pe Pilar n cap. tii vreun spital prin apropiere? Peter Reynolds se scutur, dar i trebuir cteva secunde ca s se dezmeticeasc. Mda, n faa spitalului american, rspunse el n final. E o clinic particular. Au deschis zi i noapte. Acolo sunt dui rniii cnd au loc lupte de strad. Vrei s v ajut? i nc cum! fcu Malko. Reynolds se trezise n sfrit. i trase nite jeani pe el i un tricou i se npustir n camera lui Malko. Pilar zcea ntins pe mochet i sngele i curgea n continuare. Smulser un cearceaf de pat i o rostogolir pe el, improviznd astfel o targa. Malko era furios la culme. i mai suna nc n ureche ameninarea fcut de Enrico Chacon la

93

telefon. Oare la el se referise sau la Pilar? Maria Luisa i pomenise de ntlnirea lor? n orice caz, acesta nu ateptase prea mult ca s acioneze. Abia o trr n ascensor. Malko strngea n mna stng pistolul Ingram cu ncrctorul fixat. Pistolul-mitralier era mai slab dect un Python. Cunoscnd obiceiurile din San Salvador i mania de a-i termina definitiv pe rnii, acest lucru nu era de prisos. Portarul de noapte fcu ochii mari. Bine c Reynolds avea o furgonet i ntinser rnita n spate. Mulumea lui Dumnezeu c dispensarul era deschis! Vzur scris mare cu verde Sala de operaii: urmai sgeata. Dar Pilar nu o putea vedea n capt, era un paznic de noapte. ndat ce o zri pe rnit, ridic receptorul i chem echipa medicilor de gard. Cnd ajunser jos, doi medici i ateptau deja. Erau obinuii cu rnile de glon. Malko vzu cum duc targa spre blocul operator, i puseser deja perfuzii lui Pilar. Cu inima ct un purice, Reynolds se trezise de-a binelea i spuse: Ce s-a ntmplat? Malko i povesti cum se ntorseser n camer i cum i ateptase ucigaul ascuns afar. Cameramanul l privi nedumerit. Nu zu. Chiar vorbii serios? Ai venit aici special ca s-i facei de petrecanie lui Chacon? Credeam c e o cacealma. Nu e nici o cacealma, zise Malko. Iar Chacon m ia n serios. Nu tiu pe cine a vizat n seara asta, dar a tras ca s ucid. Mai ales pe mine. Pilar cunotea numrul de telefon al Mariei Luisa cu care ne-am ntlnit n seara asta. Nu mi vine s cred c au vrut s o omoare pentru atta lucru! Nu avea de unde s tie c mi l-a spus deja Mda, fcu Reynolds cscnd. Se aezar pe scaune n sala de ateptare. Malko inea Ingram-ul pe genunchi. Reynolds aipi.

Trecuse o or i un sfert. ntre timp, mai venise un rnit de glon n coaste pe care l sprijinea un prieten. Chirurgul, cu pantofi albi, cu halat i cu boneta pe cap, urc din blocul operator i se apropie de Malko.

94

Putei s v ducei la culcare, zise el. Operaia va dura mult deoarece starea ei este foarte grav. Glonul s-a oprit ntre cei doi lobi ai creierului i nu am reuit s-l scoatem. n plus, a pierdut mult snge. i va recpta cunotina? Nu tiu, mrturisi chirurgul. M ntorc n sala de operaii. Peter Reynolds se trezise i se pomenir n cldura umed de pe strzile pustii. Cameramanul csc, apoi spuse: Ce noapte! M simt de o sut de ani Mine va trebui s anunm crima celor din la Guardia. Iar nite subversivi mi asum eu rspunderea, zise Malko. Cnd se ntoarse n camer i vzu hainele lui Pilar mprtiate pe jos. I se strnse inima. Le aranja. Mai pstrau i acum parfumul ei. Fcu un du i se parfum cu ap de toalet Jacques Bogard ca s se nvioreze, n timp ce trecea n revist toate evenimentele din acea sear. Mcar dac ar putea afla cu certitudine c Pilar fusese persoana vizat. n acest caz. Ar fi proba absolut c Chacon avea legtur cu fata pe care o ntlniser. Se ntinse n pat. Unde s-o gseasc pe Maria Luisa? Pilar trebuia s-i recapete cunotina ca s-i aminteasc numrul ei

Soneria telefonului l fcu pe Malko s tresar n somn. Era vocea unui brbat necunoscut care se prezent doctorul Sanchez. Operaia s-a terminat, l anun el. A scpat? nc nu tim. Nu i-a revenit. S-ar putea s ateptm cteva zile. S-ar putea s o operm din nou i s o transportm n Statele Unite. Are familie? Da, spuse Malko, o anun eu. Este nepoata lui Abelardo Martinez. Ah, da, se mir medicul. Am fcut tot posibilul, dar s-ar putea s nu mai ias niciodat din com. Creierul este foarte afectat. Am observat c erai narmat, domnule. Credei c domnioara ar avea nevoie de un paznic cu arm n faa uii? Cost douzeci de coloane pe zi.

95

Absolut, spuse Malko. Anunai-m imediat dac i revine. Como no, Senor! Imediat dup ce nchise, Malko se mbrc. Trebuia s-l anune pe Abelardo Martinez.

Abelardo Martinez i strnse pe corp marginile pijamalei albastre. Obrajii nerai erau strvezii. Tocmai telefonase la clinic. Soia lui apru cu bigudiurile n cap i cu o sticl de Gaston de Lagrange. Turn n trei pahare i bur n tcere. Btrnul era nucit. Este ngrozitor! O fat att de tnr i numai din vina mea. Nu ar fi trebuit s v pomenesc despre toate astea. Mai bine plecai. Era patru i jumtate i ncepea s se lumineze de ziu. Malko i nbui un cscat, apoi i fcu curaj i spuse: Trebuie s o rzbunm. S-l gsim pe Chacon. ncercai s v amintii tot ce tii despre aceast Maria Luisa. Abelardo Martinez oft. Nu o cunosc personal. tiu c a avut mai multe aventuri. Poate s fie ntr-una din sutele de vile. Mine diminea, voi ncerca s fac tot ce pot. Acum, ducei-v s v odihnii i s nu v simii vinovat. Doar nu suntem o ar de nebuni. l conduse pe Malko pn la peron i strig: Fii atent! Era inutil s-i mai atrag atenia. Malko nu se desprea nici o clip de cele dou arme, Ingram-ul i Python-ul pe care l avea la curea. Era hotrt s trag primul.

Walter Dallas i aprinse nervos o igar i l fix pe Malko cu privirea lui limpede i albastr. Nu pot s v dau nici un sfat. ncepu el, cci depindei direct de Langley. Dac a fi n locul dumneavoastr, a lsa balt aceast porcrie i mi-a lua tlpia imediat. Cred c v-ai dat seama c Chacon este la el acas i c este perfect informat Autoritile nu vor mica un deget ca s v ajute.

96

Poate foarte bine s se instaleze ziua n amiaza mare n faa hotelului cu un pliant i o carabin i nimeni s nu-l observe. Oricum, nu-l vei putea convinge pe Chacon s plece din ar i s ias frumuel la pensie. Malko i asculta predica. Dallas judeca exact ca un birocrat ce era. El nu fcea parte din aceeai ras cu el. n plus, americanul nu prea s-i dea seama de adevratul scop al lui Malko. Lucru care nu era tocmai ru. Cred c totui voi rmne, zise el. V cer numai s luai legtura cu colonelul Casanova i s-i spunei de atentatul de ast-noapte. Eu nu am timp de pierdut cu ancheta. Americanul rse cu poft. O voi face imediat. Nite necunoscui au tras n hotelul Camino Real. O persoan a fost grav rnit. Motivele au rmas necunoscute. Zilnic se petrec zeci de fapte ca sta. Ce avei de gnd s facei? ncerc n continuare s-l gsesc pe Chacon. Mai am civa aliai. Mult noroc, i ur Walter Dallas. Apropo, ambasadorul v invit s luai cina cu el mine sear. Dac mai suntei aici Minunat remarc. Malko strbtu holul rece, pregtinduse s-i recupereze arma de la soldatul de paz. Avea o senzaie ciudat. Toat lumea l ndemna s plece din San Salvador fr s-l fi gsit pe Chacon. Trebuia s vorbeasc neaprat cu David Wise. n loc s se ndrepte spre ieire, o lu la stnga, unde se afla sala cifrului din ambasad.

M voi adresa reverendului Cesar Juarez, spuse apsat David Wise. Sunt sigur c poate s fac multe pentru dumneavoastr. Atunci, de ce nu face nimic? l ntreb Malko stupefiat. Ateapt ca Chacon s mai omoare un arhiepiscop? Ori pe pap? Nu tiu, mrturisi eful Diviziei Operaiuni. Poate c nu crede c vrem ntr-adevr s scpm ara de Chacon. Sunt consternat de ceea ce i sa ntmplat acelei tinere. Nu mai mult dect mine, spuse Malko.

97

Trecuse mai nainte pe la clinic. Pilar era de nerecunoscut, aa bandajat i cu tuburi peste tot. El o srutase pe umr fiindc nu putuse s ajung la fa, dar tnra nu reacionase n nici un fel. Cu o bancnot de o sut de coloane, infirmiera i promisese s-l sune ndat ce se va trezi. mprietenii-v i cu diavolul, dac este necesar, l sftui David Wise. Trebuie s vrea i el s se mprieteneasc cu mine, spuse Malko. Dar gndii-v c bunul Dumnezeu este lng dumneavoastr. Dac ar reui s se alieze, poate c vom reui i noi. V-am avertizat de la bun nceput c nu este o misiune uoar, ci mai degrab periculoas, zise David Wise. Avei grij. Avertismentul era ct se poate de limpede. Dup ce nchise. Malko se simi foarte izolat. David Wise era un tip cumsecade, chiar dac l trimitea la mcel. Rmase tcut lng telefon. De unde s nceap? Cel mai bine ar fi s fac pe mortul n ppuoi i s atepte. Apoi s se duc s dea o rait cu maina prin cartierul San-Francisco. Poate c i va surde norocul.

n stnga, era un teren de fotbal, unde civa puti zdrenroi alergau dup minge. n partea dreapt, zri un ir de vile luxoase, aprate de ziduri nalte, cu nite porticuri minunate, dar cu paznici n fa Din loc n loc, se mai vedea eava unei arme ce depea zidul. Malko ncetini. Ajunsese n Colonia din San-Francisco, aflat n sudul oraului, de-a lungul Carretera Panamericana. Trebuia s strbai un teren viran plin de noroi ca s ajungi n aceast insuli luxoas. Strada care i desprea pe bogai de sraci se termina cu o fundtur. Vir la dreapta pe Avenida de Los-Castanos i crezu c a nimerit n Beverly Hills. Vilele se ntreceau unele pe altele n elegan. n faa fiecrui portic, staionau dou sau trei maini. Cartierul avea suiuri i coboruri ntretiate de alei pustii de pe care trectorii fuseser probabil alungai. Impresia pe care i-o ddea acest cartier era ciudat: nici un

98

trector, nici o main, ca i cum ar fi fost prsit. Dar, judecnd dup mainile parcate, nu era cazul. ns, locuitorii, rmneau ferecai i temtori nuntrul vastelor vile. Merse n continuare pe bulevardele umbroase care semnau unele cu altele. Studia n trecere mainile oprite sub porticuri sau lng trotuar. Erau numai mrci americane, Mercedesuri i masivele Range Rover-uri. La fiecare col de strad era cte un indicator cu stop, dar nici un semafor. Deodat, vzu ceva de necrezut pentru San Salvador: un om care fcea jogging! Era un brbat cu tmplele crunte care i adres un zmbet amabil. Malko avu o inspiraie de moment i opri. Senor, l aborda el, sunt strin i m-am rtcit pe aici. Caut casa n care locuiete senorita Maria Luisa Salgado. Maria Luisa Salgado? ntreb jogger-ul trgndu-i sufletul. Numele mi este cunoscut Nu tii cum se numete strada? Aici sunt cteva sute de case. Plus, n San-Benito, unde sunt tot cam pe att. Din pcate, nu tiu, spuse Malko. Brbatul i frec brbia gnditor. Muli oameni au plecat din cauza evenimentelor i au rmas doar paznicii, i explic el. Aceast zon nu este atacat de forele subversive? Jogger-ul cltin din cap. Nu au curajul s vin aici. Sunt prea multe grzi narmate care au posibilitatea s telefoneze imediat. Nu ar iei vii din acest cartier. Conduce un BMW de culoare gri, adug Malko, jucnd i ultima carte. Este foarte atrgtoare. Brbatul i frec fruntea. Un BMW! neleg. Cteodat trece, pe lng mine cnd fac jogging. Este o brunet superb cu prul strns n coad de cal. Ea este, zise Malko ascunzndu-i cu greu nerbdarea. tii unde locuiete? Bineneles! zise jogger-ul, st foarte aproape de mine, pe Avenida de Los-Durasnos la numrul opt. Ultima cas, n spate. Sunai la poarta cu grilaj. Este foarte frumos. Mergei pe dreapta, apoi o luai tot la dreapta i nc o dat la

99

dreapta. Muchissimas gracias, spuse Malko. Apoi plec n direcia indicat. Urm cu sfinenie indicaiile brbatului, ajunse la numrul opt, opri puin mai departe, i strecur Python-ul la curea i o lu pe jos ntr-acolo. n aer se simea miros de magnolii. De o parte i de alta a bulevardului Los-Durasnos, zrea parcuri superbe, ngrijite cu mult dragoste. Se pare c n aceast parte a oraului, banii curgeau grl. Ajunse n apropierea vilei. Poarta cu grilaj din fier forjat era nconjurat n ambele pri de ziduri nalte. Malko sttu pe gnduri. Dac suna, poate c o fcea degeaba Dup ce se asigur c nu l vede nimeni, se cra pe zid i reui s vad ce este dincolo. Zri o camionet i o main de fabricaie japonez n garaj, apoi un pic dintr-o piscin. BMW-ul nu se afla acolo. Cobor i se duse la main. Opri motorul, ls sptarul scaunului i se pregti s atepte. Dac BMW-ul nu era acolo, nsemna c trebuia s se ntoarc. Era ora cinci, dar zpueala era nfiortoare Era hotrt ns s se ntlneasc cu misterioasa fat care probabil c era responsabila tragediei petrecute asear i care tia poate unde se afla Enrico Chacon.

Pe lng Malko trecu ncet o camionet, iar oferul acesteia, un brbat n vrst, se uit la el cu nencredere. n acest ora supus violenelor, tot ce prea neobinuit era periculos. Malko i zmbi linititor i csc. Pnda ncepea s devin apstoare. ntr-o or i jumtate de cnd sttea aici, nu vzuse mai mult de ase maini, iar oferii acestora l cercetaser cu curiozitate. Se mira c nu venise nici o main de poliie. Se ntreba dac alesese metoda cea mai eficient. Avea impresia c oamenii se ntorceau foarte trziu acas sau nu ieeau deloc Se alertase puin, cnd un Chevrolet Blazer cu geamuri fumurii trecuse de dou ori pe lng el ca s-l observe. Mai trecuse pe lng el i un Rolls-Royce de culoare maro. Apoi un Mercedes cu perdelue. Iar acest lucru nu era

100

o simpl ntmplare Se hotr s mai atepte nc o jumtate de or. Se lsa noaptea. Se va ntoarce mine i va ncerca s afle de la Alberto Martinez a cui era aceast vil. Comitea cea mai mare impruden dac ncerca singur s atace un om ca Chacon. Inima i btu cu putere, cnd zri o main dnd colul la dou sute de metri n faa lui i recunoscu forma unui BMW. Porni motorul n mod automat. BMW-ul se apropia n vitez i avea s treac pe lng Malko. ns frn brusc i se opri la numrul opt, apoi claxona. Conducea o brunet, ns ntunericul i ascundea figura. Un servitor i deschise poarta. BMW-ul intr n curte. Malko l ajunse din urm. Servitorul crezu c erau mpreun, cci i fcu semn s intre cu zmbetul pe buze. Nu putea s mai dea napoi, cci brbatul s-ar fi temut. Malko intr pe poart i opri n spatele BMW-ului cu inima btnd cu putere. Putea foarte bine s dea nas n nas cu Enrico Chacon Fata cobor din main n clipa n care el oprea motorul i se uit spre el. Dar nu era Maria Luisa. Aceasta avea nasul ct un cartof i ar fi speriat chiar i un obsedat sexual. nainta mirat i nelinitit ctre Malko. Domnul? Malko arbor cel mai fermector surs de care era n stare. mi pare ru, caut o prieten. Maria Luisa Salgado, are o main la fel ca a dumneavoastr Maria Luisa Salgado, nu o cunosc, nu locuiete aici, domnule. Se vedea c nu l crede. Grdinarul inea poarta deschis. Malko fcu un pas napoi spre main i zise n chip de la revedere: Este o coinciden! Fata ridic din umeri. Nu e de mirare, sunt o groaz de BMW-uri gri n ora i aproape toate sunt conduse de femei. Adios. Senor. Dup ce execut o excelent manevr cu spatele, Malko se pomeni pe bulevard, lac de sudoare i furios foc pentru c pierduse dou ore de poman. i asta doar ca s afle c San Salvadorul era plin de BMW-uri. Cu toate astea, i impuse s

101

mai hoinreasc nc o jumtate de or pe aleile pustii ale cartierului. Dar nu zri dect servitori care i fceau treaba. Locuitorii din San-Francisco ineau la viaa lor particular. Ca peste tot la Tropice, se ntuneca foarte devreme. Intr n sfrit pe Autopista Sur. Puin mai departe, ddu peste un semafor. n clipa n care oprea, n spatele lui staiona alt main Vzu n oglinda retrovizoare c era un Mercedes gri cu patru brbai la bord. La lumina unui far vzu c avea numr de Guatemala. Pornir odat, iar Malko mergea ncet, absorbit att de tare de gndurile lui, nct trecu de intersecia cu Avenida Las-Amapolas i se ndrept spre vest, ntr-un labirint de cocioabe. Fu nevoit s se ntoarc, dup ce se nvrtise vreun sfert de or pe strduele nguste, urcnd i cobornd colinele. n timp ce i termina manevra, zri farurile albe ale unei maini care opri n spatele lui. Dar avu un oc. Era Mercedesul gri cu numr guatemalez. Avnd n vedere c nu avea nici un traseu bine determinat, prezena lui aici avea o singur semnificaie: l urmrise pe Malko. De altfel, atunci cnd demar, porni i el imediat dup Malko. Btile inimii i se nteir. Aceast prezen insistent nu i prevestea nimic bun.

102

Capitolul XI.
Primul reflex al lui Malko a fost s se distaneze de Mercedes. Judecnd dup plcua de nmatriculare cu numr guatemalez, ansa de a avea turiti la bord care se rtciser din ntmplare pe aici era minim. Acceler, se angaja ntr-o intersecie pe care o traversa deja un autobuz, dar l evit la timp. Se ntoarse. Mercedesul trecuse i el, evitnd accidentul. Dac ar fi fost nite turiti rtcii, nu ar fi riscat n asemenea hal Merse n continuare, dar nu ndrzni s opreasc. Farurile albe erau exact n spatele lui, dei se strduise s scape de urmritori. Lu mai multe curbe strnse, trecu peste o cale ferat, ns Mercedesul era tot dup el. n furia lui de a scpa de el, i ddu brusc seama c se rtcise de-a binelea undeva n sudul oraului. Noaptea se lsase complet, iar singurul punct de reper din San Salvador era vulcanul stins, cu creasta acoperit de nori. Strzile n pant abrupt pe care le strbtea n toat viteza se aflau ntr-un cartier obinuit. Era imposibil s ias de aici. Farurile albe preau lipite de bara lui de protecie. Sudoarea ncepuse s-i curg pe fa i i se fcuse fric. Era narmat, ns Ingram-ul nu ar fi fcut fa celor patru brbai narmai probabil cu puti de vntoare sau cu pistoale-mitralier. tia destule despre metodele lui Enrico Chacon ca s-i rite astfel viaa. Numai n westernurile slabe mai vzuse un erif care s in piept celor patru bandii. ncerc s accelereze din nou i s treac pe rou n ultima clip. Mercedesul fcea la fel claxonnd cu disperare, dar acest lucru nu oca pe nimeni. ncotro s se ndrepte? Mai nti, trebuia s ajung n centru. Dac reuea acest lucru, avea ori Ambasada american, ori hotelul. ns, chiar i acolo, ucigaii aveau destul timp s acioneze. Fu nevoit s frneze. Un camion tocmai voia s fac o manevr. Mercedesul cu numr guatemalez se ivi imediat n dreptul lui. Se risipir i ultimele ndoieli. Zri n oglinda retrovizoare un mustcios care strngea la piept o puc de vntoare, arm

103

redutabil de la distan mic. Acum simea ntr-adevr un nod n gt. Dar se temea i mai tare c s-ar putea trezi pe un drum nfundat, iar acolo era pierdut. Cu preul unui risc enorm, el ocoli camionul i cpt civa metri avans, dar realiz imediat c indicatorul de benzin se ndrepta ctre zero. O pan de benzin i mai lipsea acum Deodat, cnd ncerca s ia curbele strnse, strduindu-se s nu calce pe nimeni, auzi deasupra capului huruitul unui elicopter. Vzu rapid farurile de poziie ale aparatului care prea s zboare chiar deasupra acoperiurilor. Se pregtea s coboare. Aici, numai la Guardia dispunea de elicoptere. Malko reper direcia n care se ndrepta i i ciuli urechile. Nu se mai auzea, nici un zgomot. Prin urmare, se aezase pe undeva. Cu siguran n Cartierul General. Trebuia s-l gseasc. Cut primul drum pe stnga, direcia n care dispruse elicopterul i se angaja pe el. Ddu peste alte curbe, alte pante i o intersecie. O lu la ntmplare la dreapta i se pomeni pe un drumeag neasfaltat i cu Mercedesul n urma lui. Dar ajunse brusc pe un bulevard larg, situat n vrful unei coline. Dei era ntuneric, el recunoscu bulevardul Venezuela pe care se afla sediul poliiei. Travers bulevardul i cobor spre est, urmat ndeaproape de Mercedes. Minile i transpirau i i alunecau de pe volan. oseaua era mai larg, iar Mercedesul ncerc nc o dat sl depeasc. Mai avea de parcurs o sut de metri pn la poarta cu grilaj a cazrmii. Malko acceler. l atepta un moment dificil. Oamenii din la Guardia erau foarte sprinteni Zri un om cu caschet i puse o frn att de brusc. nct i bg capul ntre umeri i ncepu s fac semn cu farurile. Spera s fie observat de santinele. Ucigaii nu aprinseser farurile. Dup aceea, totul se petrecu ntr-o fraciune de secund. Malko vir brusc la stnga i opri chiar n faa porii care interzicea intrarea n Cartierul General. Zri n lumina farurilor un soldat care ndreptase arma G 3 spre maina lui. Ddu un brnci cu umrul i deschise portiera, apoi iei cu minile ridicate strignd ct l inea gura:

104

Subversivos! Subversivos! Dac nu ar fi ridicat minile, soldaii ar fi tras n el. Sttu o clip pe gnduri. Se oprise i Mercedesul. Fuseser trase dou focuri de arm. Malko auzi gloanele uiernd pe la ureche i se culc la pmnt. Bine fcuse, cci cele dou santinele deschiser focul i traser rafale n toate direciile. Mercedesul demar brusc i se pierdu n uvoiul circulaiei. Unul dintre soldai trgea n continuare spre bulevard, n timp ce alii se repezir la Malko i l ridicar cu brutalitate. El ncerc s vorbeasc n timp ce l controlau. Soy un amigo del coronei Casanova. n fine, totul se liniti i un ofier accept s stea de vorb cu el. Reinut de dou santinele narmate cu G 3 ndreptate spre el, reui s explice c fusese urmrit de acei subversivi i c lucra pentru Ambasada american. Permisul de portarma eliberat de colonelul Casanova fcuse minuni. l scuturar de praf i l conduser la main. Fusese un incident obinuit ntr-un ora ca San Salvador. Porni din nou spre centru, cutnd o benzinrie, dar avea nc minile jilave. Mercedesul dispruse, ns rzboiul deschis abia ncepuse. Enrico Chacon nu avea s se mulumeasc cu aceast tentativ acum c Malko ncercase s-l scoat din brlog.

Enrico Chacon asculta strngnd din buze i cu privirea feroce rezumatul fcut de oamenii si. Oare cum putuse un om singur, mai cu seam c nu cunotea oraul, s scape de patru ucigai siguri c nu vor fi pedepsii pentru asta? Oamenii lui l reperaser uor pe Malko n San-Francisco. Chiar el l observase de la distan cu binoclul. Mercedesul furat de la turitii din Guatemala nu ducea nicieri dect n cazul, practic imposibil, n care ar fi existat o anchet. Doi dintre ucigai fceau parte din la Guardia Acum, adversarul lui tia n ce parte a oraului se ascunde. Nebun de furie. l strig pe Jesus Calderon, ucigaul lui preferat i pe oferul Mercedesului. Eti un imbecil! N-am vrut s omor n plin zi, protest pistolarul.

105

Credeam c, o dat cu lsarea nopii, l-am fi putut surprinde mai uor. Dac nu s-ar fi rtcit, am fi ajuns imediat dup el la hotel i atunci Maricon, mormi Chacon, car-te imediat de aici, hijo de puta! Cellalt plec fr s-i cear plata. Enrico Chacon se pieptn mainal, cnd trecu prin faa unei oglinzi. Trebuia s-i descarce nervii pe cineva. Auzi ua deschizndu-se. Era Maria Luisa care se ntorcea. Purta un pantalon alb care se mula provocator i o bluz din mtase pe sub care snii jucau n libertate. Ls jos pachetele i se apropie de amantul ei zmbind. O ls s vin lng el, apoi o plmui pe neateptate peste amndoi obrajii, att de tare. C Maria Luisa trebui s se sprijine de un scaun ca s nu cad. Se ntoarse spre el cu ochii plini de lacrimi i mnioas foc: Ce te-a. Nu o mai lovise niciodat pn acum. Trf! izbucni Enrico Chacon. Era ct pe ce s m dai de gol. De ce te-ai dus n discoteca aia mpuit? Ca s-i gseti alt amant? Seara trecut, dup ce vzuser filmul, se certaser ru de tot. Mariei Luisa i plcea la nebunie s danseze, dar lui, nu. Se ntorseser s pun un film la video, iar ea i ceruse voie s se duc s bea ceva n compania unor prieteni. Ochii Mariei Luisa scprar. Carajo!1 Doar pe tine te iubesc, dar m plictisesc aici. nchis n cas. mi place s ascult muzic. i am dreptul s fac ce vreau. El o plmui din nou, ocrnd-o i mai tare. Att timp ct eti cu mine, url Chacon, faci numai ce i spun eu i te supui. Maria Luisa se repezi la el cu unghiile, dar el o apuc de mini la timp. i interzic s mai dai n mine, url ea. Dac m atingi nc o dat, te omor! Enrico Chacon i ddu drumul fr s spun nimic, trase un sertar, lu un Colt de calibrul patruzeci i cinci, l arm i l
1

Tmpitule (n.a.).

106

ndrept spre ea inndu-l de eava. Poftim, omoar-m! Ea apuc arma de mner, sttu pe gnduri cteva secunde, apoi arunc pistolul pe un fotoliu. Enrico Chacon o studia cu braele ncruciate. Furioas, Maria Luisa era i mai frumoas. Era dispus s profite din plin de avantajul pe care l avea. Cere-mi iertare, zise el. Prietena ta este trfa yankeilor. Acum, strinul la tie c stai n San-Francisco. n dup-masa asta, a dat trcoale pe aici. i asta pentru c ai ieit fr mine. Vei fi mulumit cnd m vor omor strinii ia. Nu! Te rog, nu vorbi aa, murmur Maria Luisa. Te rog s m ieri. Nu aa, n genunchi. Maria Luisa ezit. Dup aceea, ngenunche asculttoare n faa lui, atingnd cu fruntea catarama din argint a curelei. Chacon nu o ridic. Ea ghici ce dorete. Era ngrozitor de umilitor, cci pistolarii puteau intra n orice clip. tii bine cum se cere iertare! zise Chacon cu vocea lui autoritar. Chupas!2 Maria Luisa atinse uor cu minile oldurile mulate n pnza alb de in. Apoi avansar ncetior spre curea, masndu-l pe cubanez ntre picioare cu o micare foarte blnd. Nici nu mai simea c o dureau genunchii pe marmura rece. Fr un cuvnt, ea l mngie peste pnz, pn cnd tensiunea deveni insuportabil. Dup aceea, trase ncetior fermoarul n jos, iar gura lu locul degetelor. Amantul ei se cutremur i i aprinse n mod ostentativ o igar. Ea auzi pocnetul brichetei, n timp ce l cuprindea pe tot n gur, cu riscul de a se sufoca. Cnd termin de fumat igara, atunci se declana plcerea. Sacadele animalice ale amantului su aproape c i provocar i ei orgasmul. Se desprinse de el, uitnd palmele i vorbele urte. mi place s-o fac, aa, n genunchi, zise ea ncetior. Nu spunea acest lucru doar ca s-i fac plcere, ci ntradevr aa simea. Chacon nu rspunse, ns ea citi pe chipul lui relaxat c era ncntat. Ea se ridic i se duse la
2

Suge! (n.a.).

107

baie, n timp ce Chacon i aranja frumosul su costum alb din pnz de n. Dup cteva clipe, Jesus btu n ua biroului i intr. Prea tulburat. Ce s-a mai ntmplat? l ntreb Chacon care savura nc plcerea. Senor Enrico, ncepu pistolarul, am o veste proast. Doi dintre oamenii notri au fost luai prizonieri de subversivii din FAPU. Dominguin i Gonzales. Vindeau bijuterii n spatele catedralei, cnd o main Enrico Chacon fcu un gest de lehamite. Trebuia s fie ateni. Probabil c acum este prea trziu ca s mai facem ceva pentru ei. Dumnezeu s-i aib n paza Lui! ntre subversivi i Derecha Recalcitrante nu se fceau cadouri. Singurele surprize veneau din adevrul supliciilor. Uneori, execuiile se fceau relativ uor: se trgea o rafal i organele genitale retezate cu maceta, apoi nfundate n gur. Moartea venea lent. Pistolarul nu mai insist. Senor Chacon, mi-e team c cei doi cunosc locul n care v ascundei. Enrico Chacon deveni serios. De data asta era grav. Poate c rpirea lor nu fusese o simpl ntmplare. FAPU avea unele nelegeri cu iezuiii i era sigur c strinul care l urmrea le fcuse o vizit iezuiilor. Firete c putea s-i gseasc alt ascunztoare i, chiar dac yankeul o descoperea, nu era sfritul lumii. n schimb, nu tia ct de mare era influena americanilor asupra acestei ri. Putea foarte bine s se pomeneasc ncercuit de oamenii din la Guardia, dac ambasadorul punea o vorb. Pe de alt parte, nu avea chef s se mute din oraul acesta somptuos n care tria ca un miliardar nc de pe vremea lui Batista. Unde sunt? Credem c i-au dus ntr-una din pivniele catedralei. Oamenii notri ncearc s afle. Promite zece mii de coloane celui care mi va spune unde sunt. ndat ce vom afla, ne vom duce dup ei. Pistolarul l privi nedumerit. Dar Senor Enrico, dac i atacm, i vor ucide pe loc. Oricum i vor omor, zise Chacon. i scpm de lucrurile

108

cele mai neplcute. tii doar ce le fac oamenilor notri cinii roii. Jesus Calderon tia. Muy bien, Senor Enrico, spuse el, m duc. Rmas singur, Chacon i aprinse una dintre igrile lui verzi. Trebuia s reflecteze. O tristee vag ncepea s-l chinuiasc. Cu toate astea, acionase aa cum fusese necesar. S descurajeze o lume ntreag. nc se bucura de protecia total a prietenilor lui. Dar acel gringo singuratic ncepea s-l ngrijoreze. Se apropiase prea mult de el i devenise periculos. Era sigur c sttea n spatele acestei rpiri. Absorbit de gndurile lui, nu auzi cnd intr Maria Luisa care i puse un pahar cu Mrgrita n fa. Se schimbase i purta o rochie alb cu decolteul n V, foarte mulat i despicat n ambele pri, nct se vedeau coapsele pn la olduri. Se machiase din nou i ntruchipa visul oricrui rzboinic obinuit. M placi? l ntreb ea fandosindu-se. Chacon simea cum i se contract stomacul. O dorea n aceast rochie, n ciuda faptului c l suprase. ns creierul i funciona ntruna. Extraordinarul lui instinct de supravieuire i obtura toate senzaiile. Sigur c mi placi, rosti el rar. Dar va trebui s-i mai placi i altcuiva. Maria Luisa l privi mpietrit. Enrico Chacon nu era genul de om care s mpart nimic cu nimeni.

109

Capitolul XII.
Noaptea se lsase de-a binelea cnd Malko opri maina n parcarea de la Camino Real. Cmaa era lipit de spate de sudoare i se simea istovit de cursa cu urmrire. Prima grij a fost s telefoneze la clinic. Pilar de Molina nu i recptase nici acum cunotina. Se culc nemncat i adormi imediat. A doua zi diminea, tocmai iei de sub duul binefctor, cnd auzi o btaie n u. Era Peter Reynolds. Am un mesaj pentru dumneavoastr, zise cameramanul. Rosa ar dori s v vad. De ce nu a venit ea? l ntreb Malko, ajuns la captul rbdrii. Spune c i este team s vin la hotel fiindc este plin de spionii din la Guardia. Oricum, v ateapt n parcare. Cnd Malko ajunse n parching, dintr-o main care staiona, cobor o siluet pipernicit. Mai zri i alte persoane n vehicul. Rosa nu venise singur. Se propi naintea lui i ridic brbia ca s-i vorbeasc. De data asta, era mbrcat n kaki, n uniform paramilitar. De ce nu ai venit la hotel? o ntreb Malko. Este imposibil, Chacon le-a ordonat oamenilor lui s m omoare. Le d zece mii de coloane dac i aduc capul meu. i asta numai din cauza dumneavoastr. tie c l cutai i c eu v ajut. Ai reuit s-l gsii? Nu, spuse Malko, dar sunt pe-aproape. i povesti despre atentatul nereuit al Mercedesului cu numr guatemalez i despre faptul c Pilar fusese mpucat. Rosa nu pru impresionat i nu o mic nici mcar rana tinerei femei. Tovari de-ai notri mor zilnic n lupt, spuse ea. Au copii, familii. Prietena ta face parte din oligarhie, nu este o revoluionar. Se conduce numai dup cum i dicteaz ovarele, adug femeia rznd. Pur i simplu, voia s-o pui cu ea. S-i dau o veste, i-am gsit pe oamenii lui Chacon. Am pus mna pe ei i i vom face s vorbeasc, fiindc suntem

110

siguri c ei tiu unde se ascunde cubanezul. Lui Malko nu-i veni s-i cread urechilor. i dup aceea? Dup aceea, zise Rosa, o s adunm oamenii cei mai buni i ne ducem s-i cspim. Poi s vii i tu. Dar nu vreau s las nimnui plcerea de a-i tia los cojones3, n timp ce mai triete nc. Chiar dac este ultimul lucru pe care l voi face. Unde sunt prizonierii? o ntreb Malko. n catedral, rspunse rebela. ntr-o pivni. Este un loc linitit, n care ne putem apra. Acolo, avem tot timpul ca si facem s vorbeasc. Au toat noaptea la dispoziie ca s se gndeasc Malko era consternat. Era prima dat, n ndelungata sa carier de agent colaborator al CIA, c auzea de o catedral transformat n centru de tortur Rosa prea foarte sigur pe ea. Pru descumpnit vzndu-l nedumerit. Nu m crezi? Vino s vezi! Autoritile bisericeti sunt la curent cu acest lucru? ntreb Malko. Bineneles, zise fata. Noi luptm pentru popor. Cei doi pe care i-am prins sunt nite asasini, nite cini crora ar trebui s le smulgem colii. Vamos! Bine, accept Malko resemnat. Se ntreba ce oroare va mai descoperi? Ieir din parching i se urcar ntr-un microbuz cu geamurile negre, care staiona pe bulevardul Los-Heroes, n care se nghesuiau mai muli mustcioi. Vehiculul demar imediat i se ndrept spre centru. Rosa o inea una i bun: O s-i facem s vorbeasc! Apoi, vom ucide cinele fascist.

n ncperea cu tavanul boltit i cu pereii golai din piatr, domnea o cldur nbuitoare. Aici se depozitau de regul scunelele pentru rugciune i bncile vechi din catedral i se ajungea pe o scar ngust din piatr, care pornea din cripta aflat n partea dreapt, unde era nmormntat
3

Testicule (lb. spaniol).

111

monseniorul Oscar Romero. Deocamdat, un colior era liber. Doi brbai erau legai de zidul din piatr chiar sub gura de aerisire care ddea n Avenida Cuzcatalan, ca nite psri de noapte intuite pe poarta unei ferme. ncheieturile minilor i gleznele erau fixate cu nite belciuge grele din fier, prinse bine n zid. n jurul pieptului aveau un lan ca s fie imobilizai mai bine. n afar de izmenele vechi, erau goi, iar tlpile abia atingeau podeaua, Dominguin, unul dintre ei, avea brbia n piept i respira anevoie, pe jumtate leinat. Un tnr intelectual cu ochelari cu rame din metal, instruit la Facultatea de Drept, l studia cu un interes morbid n timp ce i scotea ochiul stng din orbit, folosind o lam micu a unui briceag elveian Urletele acestuia se auzeau pn n piaa Palatului Naional, ns, firete c nimeni nu va interveni n lucrarea Domnului, ngrozit, nsoitorul lui Dominguin se uita fix la pistolarul din faa lui, care avea igara n colul gurii i maceta la bru i se pregtea s-l tortureze i pe el. El nu suportase nc dect cteva arsuri cu igara, unele chiar i pe sex, dar se considera un norocos. Dac nu ar fi fost legat, s-ar fi npustit la gardieni i i-ar.fi fcut praf, cci nu-i mai fcea nici o iluzie. Dup ce i torturau bine de tot, i omorau. Aici, nu exist false promisiuni. Era jocul plin de cruzime al masculilor, un meci al morii. Oricum, tot aveau s moar. Totul era s se afle dac apucau s vorbeasc Pistolarul se apropie i i strecur mna n izmenele jegoase, cntrind n palm sexul i testiculele, apoi ntreb cu prefcut ngrijorare: Hombre, crezi c o s-i ncap toate odat n gur? Pedro Gonzales era nc destul de lucid ca s se distreze puin. Dac nu, poi s foloseti i gura m-tii, cci i st n obicei. Maricon! Hijo de puta! i scoase igara din gur, i sfie izmenele cu maceta i aps captul aprins pe sexul cocrjat. Urletul chinuitului vibra de atta for, ca un tril de pasre nnebunit. Pistolarul l asculta ncntat. Dezlipi. igara i mai trase un fum ca s o

112

aprind mai tare. nbuindu-i puin durerea, Gonzales url ntre dou gemete: Maic-ta e o scroaf ordinar! Pistolarul arunc brusc igara i, uitnd de sfaturile efului, url: Perro rojo! Sunt ultimele cuvinte rostite de limba aia de viper! Pedro Gonzales tcu imediat. Aceste ameninri vor fi puse cu siguran n aplicare, de aceea trebuia s-l cread. Atepta cu un nod n gt i transpirnd abundent i scrbos. Pistolarul lu de la bru un cuita cu lama foarte lat, folosit cu precdere la secionarea organelor sexuale i a urechilor, apoi i strig prietenul. Tomas, vien aqui! i imobilizar amndoi capul. Unul l inea de nas, iar cellalt de brbie, forndu-l s deschid gura. Apoi, intelectualul i introduse repede un cep din lemn ntre dini ca s nu o poat nchide. De obicei, era mai uor, cci le fcea treaba asta numai morilor Strecur lama cuitului sub limb i seciona pielia care o lega de cerul gurii. Victima gemu cu disperare, dar cel mai dificil lucru de-abia acum ncepea. Era necesar o anumit ndemnare. Prinse cu fermitate limba ntre degetul mare i arttor i o trase afar. n acelai timp, vrful cuitului se mica n cerul gurii cu o micare circular. Dup duritate. i ddu seama c secionase muchiul. Glgitul oribil al schingiuitului fu nbuit de jetul de snge. Torionarul rmsese cu limba n mn. O arunc pe jos cu scrb i se ndeprt de zid n timp ce din gtlejul lui Pedro Gonzales izbucni un urlet neomenesc, nearticulat. Rnitul i nghiea sngele sau l scuipa, ipnd cu capul dat pe spate. Pistolarul i admira treaba cu minile n old, plin de satisfacie. Acum n-o s mai spui c maic-mea e o scroaf ordinar. A fost o sfnt. De data asta, prizonierul nu mai putea s-i rspund. Sngele i curgea pe pieptul gol, dar mai era nc n via. Hemoragia va dura mult pn s-l ucid. Mai era i chiorul care asistase la tortura tovarului su. Poate c acest lucru l va determina s vorbeasc. Pistolarul terse cu grij lama

113

plin de snge de pantaloni i se post n faa celui de-al doilea prizonier. Caballero, ncepu el cu blndee, m bucur c putem sta de vorb amndoi. Sper c nu vei fi la fel de vulgar precum cinele la fascist. n schimb, m voi mulumi s te omor pur i simplu, soart de invidiat pentru un vierme ca tine Entiendes? Dumnezeu te va pedepsi pentru frdelegile tale, zise Dominguin. Dumnezeu ine cu noi, i-o tie cu trufie pistolarul. Cum poi s pomeneti numele Domnului, cnd eti de partea asasinilor sfntului nostru Oscar Romero? i-a trdat Biserica, a fost o oaie rtcit, un cine rou, mormi prizonierul. Pistolarul nu mai insist. Dialectica l amuza, ns avea o treab de fcut. Hombre, zise el, i-a rmas doar un ochi ca s plngi dup c Vrei s fii nmormntat ntreg sau pe bucele? Vrei s fii att de drgu nct s-mi spui unde am putea s-l gsim pe fascistul de Enrico Chacon? ntreb el cu distinsa i specifica politee hispanic. Prizonierul rmase mut. Ajunsese la partea cea mai dificil a interogatoriului. Nu l simpatiza n mod deosebit pe Enrico Chacon, dei erau de aceeai parte a baricadei, ns acest fapt nu conta. De un lucru era sigur: c va muri. Aa c trebuia s dovedeasc c este un macho, fcnd o impresie bun. i era team c nu va putea rezista. Aadar, trebuia sl determine pe clu s-l omoare. ntreab-o pe trfa de nevast-ta, spuse el. Ea tie. Pistolarul nu se nfurie. i-a mai rmas un ochi, spuse el. Poi s vorbeti i fr s-i ai pe amndoi. Te fac buci, aa cum face eful tu, dar o s-mi spui unde se afl Enrico Chacon. Verdad. Se apropie de prizonier cu briceagul n mn i nfipse vrful dintr-o dat n comisura ochiului stng. Urletul l-ar fi nfiorat chiar i pe diavol, ns pistolarul era obinuit cu asemenea ndeletniciri. Cu mici smucituri de briceag, pe care l nfipsese transversal i netulburat de urletele nfiortoare i de sngele care i curgea pe obraz, torionarul ncerca s-i

114

secioneze mai nti nervul optic, apoi s-i scoat practic din orbit globul ocular.

Cei doi preoi se ivir la colul cii Ruben-Dario, continuarea bulevardului Roosevelt, se ndreptar ctre intrarea n catedral i urcar esplanada fr grab. La acea or matinal, era foarte puin lume n piaa Palatului Naional. Nu intrar bine, c doi brbai narmai aprur din umbr. Recunoscndu-i pe preoi, acetia se oprir n loc cu respect. Printe? Unul dintre preoi fcu un gest linititor. Am aflat c cei doi pctoi i-au ncredinat sufletele Domnului. Am venit s-i izbvim de pcate. Muy bien, fcu unul dintre oamenii narmai. V conducem noi. Acesta era unul dintre inconvenientele datorate folosirii catedralei drept centru de tortur. Urmai-m, spuse eful. Intr pe culoarul central al naosului, fiind urmat de cei doi preoi, n timp ce primul i relu postul de paz n spatele confesionalului. Cei doi preoi bgar n acelai timp mna sub sutan i scoaser cte un pistol Beretta cu calibrul de nou milimetri i cu amortizor. Cel din stnga ochi spatele brbatului care mergea naintea lui i i trase un glon n ceaf de la civa centimetri distan. Se auzi doar un zgomot nbuit. Pistolarul czu ca fulgerat, n genunchi. Cellalt preot se ntorsese. Stnd cu picioarele deprtate, cu braele ntinse, l ochi pe pistolarul care sttea lng confesional i i goli ncrctorul. Domnul trebuie s fi inut cu el, cci cel de-al doilea glon l nimeri direct n frunte, punnd capt unei lupte care ar fi prut ciudat i, mai ales, zgomotoas. Ca s fie cu sufletul mpcat, cel dinti preot aps amortizorul armei dup urechea dreapt a victimei i i mai trase un glon n cap. Cele dou fee bisericeti se privir. Catedrala era linitit. Dou bbue care se rugau lng altar nici mcar nu ntoarser capetele Pornir n goan ctre esplanad. O

115

furgonet gri de la Brinks, vehicul blindat care servea de obicei la transportul banilor, opri imediat lng treptele scrijelite de gloanele trase din mitralierele grele. Unul dintre preoi i fcu un semn discret oferului i cinci brbai n uniforme gri de paznici coborr prin spatele furgonetei. Trei dintre ei erau echipai cu revolvere masive, iar doi aveau puti de asalt M. 16. Intrar fugind n catedral, sub privirea nuc a unei trectoare care i spuse c era emoionant s-i vezi pe aceti brbai duri cuprini subit de frenezia credinei. Primul grup strbtu rapid naosul. Vzndu-l, credincioasele se chircir pe scunelele lor de rugciune spunnd toate rugciunile pe care le tiau. Cei apte brbai nu le ddur atenie i o luar la dreapta, nchinndu-se cnd trecur prin faa altarului, spre scara care ducea n pivni. Preoii mergeau nainte. Primul care ajunse jos se pomeni drept n fa cu eava dubl a unei puti pe care o inea cu nencredere un pistolar. Printe, zise el, ce s-a Respectul pentru haina preoeasc i fusese fatal. Falsul preot i trsese un glon direct n inim, iar ultimul gest al pistolarului a fost s apese pe trgaciul dublu al putii sale. Cele dou gloane fcur o gaur ct o farfurie n gtul preotului. Cel de-al doilea paznic din pivni nici nu avu timp s acioneze. Practic fu secerat de rafala tras din M. 16. Pieptul i explod literalmente de ocul micilor gloane distrugtoare. Pind peste cele dou cadavre, atacatorii se npustir pe coridorul strmt. Se auzir alte mpucturi violente, cnd pistolarul i descarc arma Magnum n asediatori. Pe primul l nimeri drept n cap. Supravieuitorii mitraliar ncperea ngust, mcelrindu-l pe pistolar i pe cei doi care se ocupau cu interogatoriile n toat ncperea mirosea a snge i a praf de puc. Erau asurzii cu toii din cauza mpucturilor. eful se opri n faa celor doi prizonieri atrnai de zid i vzu drele de snge i torturile oribile. Unul dintre ei mai urla nc cu briceagul nfipt n ochi, iar cellalt sngera de moarte. Trebuiau dui de urgen la spital. i cunoteau pe amndoi.

116

Erau executani. Mont un ncrctor la M. 16 i se apropie de schingiuii. Hombres, zise el, Dumnezeu s v aib n paza Lui. Nu mai apucar s protesteze. Orbul simi n piept eava cald a putii, iar n secunda urmtoare, inima se fcu zob. eful se deplas ctre cellalt i i aplic acelai tratament, mprind gloanele n mod egal. Cei doi murir pe loc. Comandoul se pregtea de plecare, lsnd acolo cadavrele prietenilor lor. n trecere, mai traser cteva rafale n pistolarii torionari, apoi urcar n catedral. Btrnele dispruser. Dar pe esplanad aprur cteva umbre. Microbuzul opri n faa catedralei. Rosa cobor prima, urmat de patru brbai i de Malko. Ea zri numaidect furgoneta Brinks. Madre Dios! strig simpatizanta stngii, oamenii lui Chacon sunt aici! Urcar cu toii scrile n goan. Rosa se opri la intrarea n naos i se uit n jur. Luis! Ramon! strig ea cu nelinite n glas. Malko naint printre scaune. Biserica prea pustie. Deodat, o auzi pe Rosa strignd isteric n spatele lui: L-au omort! Ea tocmai descoperise cadavrul unei santinele. Malko nu avu timp s se gndeasc. n spatele statuii Sfntului Cristofor, care se afla lng amvon, i se pru c se mic ceva. Se adposti instinctiv dup o banc exact n clipa n care o rafal de arm automat scrijeli marmura alb din piedestalul statuii, ntr-o fraciune de secund, ncepu schimbul de focuri. Parc erau la Stalingrad. nsoitorii Rosei trgeau n toate prile, fcnd s sar achii de piatr din perei, n timp ce civa trgtori ascuni dup statui i n nie i mpucau. Malko scoase pistolul i ochi spre statuia Sfntului Cristofor. Capul din ghips se fcu ndri, iar omul ascuns dup ea ip. O lung rafal de M. 16 i oblig pe toi s se culce la pmnt, inclusiv pe Malko. El zri mai multe siluete

* **

117

care alergau pe lng confesionale. ncercnd s ajung la ieire. M. 16 trgea n continuare cu rafale scurte, scrijelind bncile, scunelele pentru rugciune i altarul, protejnd restul membrilor din comando. Din punctul de vedere al armelor, i ntrecea mult pe subversivi. Pn s prseasc oamenii Rosei ascunztorile, ceilali ieiser din biseric. Rosa se npusti dup ei, agitnd puca automat. Malko o ajunse pe esplanad i vzu furgoneta ndeprtndu-se. Nemernicii! url Rosa. Nemernicii! Se ntoarse n goan i strbtu catedrala urmat de micul grup. Vznd imaginea din pivni, lui Malko i veni s vomite. Opt cadavre i o adevrat baie de snge. Chiar dac prizonierii au vorbit, nimeni nu va afla niciodat nimic. Rosa plngea n hohote. Se apropie de cadavrul unuia dintre agresori i i goli ncrctorul n cap ca s se descarce. Oamenii lui Chacon folosesc ntotdeauna furgonetele Brinks, spuse ea. Le mprumut de la bnci. Nu credeam c vor ndrzni s fac acest lucru. Acum trebuie s-o lum de la capt. Catedrala goal cu miros de cadavre devenise i mai sinistr. Malko nu-i revenea dup ce vzuse atta slbticie. Oameni cu ochii scoi i gura plin de snge a celui cruia i tiaser limba. Oare credincioii tiau la ce servete biserica lor? Rosa l trase de mnec. Vamos, oamenii din la Guardia trebuie s soseasc. Se urcar ngrozii n microbuzul care ocoli imensul afi cu Coca-Cola care decora catedrala i se ndrept spre nord. Enrico Chacon se dovedise nc o dat mai puternic i mai feroce. Malko se ntreba dac nu cumva sfatul lui Walter Dallas era ndreptit. Valiza sau cociugul.

Linitea camerei se deosebea mult de vacarmul luptei din catedral. Malko se uita distrat la televizor, ncercnd s uite de imaginile de comar. Se afla nc o data ntr-un punct mort. Pilar de Molina nu i revenise i era din ce n ce mai slbit. Medicul i confirmase c putea s moar n orice clip i c existau puine anse s-i revin din com.

118

Rosa se ntorsese la bastionul ei din Universitate, jurnd c i va rzbuna camarazii ucii n catedral, ns Malko nu mai avea ncredere n promisiunile ei. S-ar prea c partidele de stnga erau cam dezorganizate. Singura pist era Maria Luisa i faptul c Chacon se ascundea cu siguran n Colonia San-Francisco Era cam puin pentru a-i continua ancheta sub ploaia de gloane a pistolarilor acestuia. CIA avea dreptate: crease un monstru rece i avid de snge. Malko se simea ca David dinaintea lui Goliat. i-apoi, i lipsea spiritul de frond Sun telefonul. Poate era Cesar Juarez cruia i lsase un mesaj. Nu era posibil ca iezuitul, angajat profund n lupta politic, s nu-l poat ajuta. Alo, camera 508? Da, rspunse Malko intrigat. Era vocea blnd i joas a unei femei. Sunt Maria Luisa, ne-am ntlnit ieri sear la Buh. Mi-ai spus s v telefonez.

119

Capitolul XIII.
O clip, Malko rmase fr glas. Se ateptase la orice, numai la amanta lui Enrico Chacon, nu. Telefonul ei putea s nsemne un singur lucru: dup ce eliminase deocamdat toate pericolele care l pndeau, cubanezul se hotrse s treac la atac ntr-o form mult mai sofisticat. Dup ce terminase cu mpucturile, acum, intra n scen Dalila. Cu toate astea, Malko trebui s fac un mare efort ca s nu i trdeze bucuria. Nu m ateptam s m sunai, spuse el. Mi s-a prut c ieri sear, la discotec, ai fost mai degrab reticent. Maria Luisa zise cu vocea ei blnd i calm: San Salvador este doar un orel i eram cu prietenii. Nu am vrut s cread c m las agat de un strin, dar vedei, nu v-am uitat. Mi-ai spus c avei pe cineva, observ Malko. Asta ar explica rezerva dumneavoastr. O femeie ndrgostit este inabordabil. Nu am spus c sunt ndrgostit. l contrazise cu politee Maria Luisa. Dar m-am certat cu prietenul meu. Oricum, a plecat din ora momentan Malko nregistra. S fie oare un semn de la Enrico Chacon care nsemna c abandona lupta? Sau pur i simplu i ntindea alt curs? Nu putea s refuze mna ntins, chiar dac l trgea la fund. Ieri sear ai fost strlucitoare. Erai visul oricrui brbat singur. Maria Luisa rse, flatat. Aa sunt mereu. Dac m-ai vedea, ai putea judeca i singur. Malko se gndi ntr-o fraciune de secund. Avea nevoie de puin timp ca s-i ia mcar cteva msuri de prevedere Vrei s cinm mpreun mine sear? Como no, zise repede tnra. Vin s v iau de la hotel, cci ar fi foarte greu pentru dumneavoastr s m gsii. Locuiesc n Colonia San-Francisco unde strzile nu au nume,

120

iar casele sunt fr numr. La opt, cred c smbt voi dansa la hotel. Minunat, spuse Malko, v atept mine cu nerbdare, nchise. Zarurile au fost aruncate. Chacon nu era omul care s-i arunce amanta n braele dumanului fr un motiv bine ntemeiat. Nici Maria Luisa s cad degeaba n braele lui Malko. Era o capcan la mijloc. Faptul c Maria Luisa nu inuse mori s-l atrag afar din prima clip. nsemna c o fcuse doar ca s-l liniteasc. Ziua de mine va fi cu siguran foarte agitat. O combinaie ntre chinurile lui Tantal i sabia lui Damocles. Fcu o comand telefonic la domiciliul lui David Wise. Dup douzeci de minute, obinu legtura. Dar David Wise nu era acas. Malko ls numrul de telefon, cernd s fie sunat.

Malko se ridic cu o tresrire. Telefonul suna, dar era nc ntuneric. Dei ntre San Salvador i Washington era doar o or diferen. Bjbi dup telefon i ridic receptorul. Auzi o voce care vorbea n spaniol: Senor Linge, aqui la policlinica. Ce s-a ntmplat? La senorita Pilar de Molina. i este foarte ru. Ar fi bine s venii aici. Sosesc numaidect, spuse Malko. Se mbrc n cea mai mare vitez i, cnd s plece, se opri brusc. Era capcana mult visat. Se ntoarse lng telefon, form numrul clinicii i i rspunse aceeai voce. Dumneavoastr m-ai sunat? ntreb Malko. Da. Rspunse femeia. De ce m ntrebai, nu venii? Ba da, vin imediat. Cu Python-ul n curea, se npusti pe culoarul umed. Ceasul arta ora patru i zece, iar tristeea i strngea sufletul. Fcu doar cinci minute pn la clinic, fiindc bulevardele erau pustii. Un medic scund de statur n halat alb l atepta i l conduse direct n camera lui Pilar. mi pare ru, spuse salvadorianul, ai ajuns prea trziu. Comentariul era de prisos. Malko vzuse destui mori n

121

viaa lui ca s nu i dea seama c pentru Pilar suferina se sfrise. Chipul ca ceara era linitit i i nchiseser ochii. Era mai frumoas aa, neconectat la aparate. ntr-un col, monitorul cardiac se odihnea ca un monstru inutil. Malko simi c i se umplu ochii de lacrimi. Pilar nu mplinise nc treizeci de ani. i-a mai revenit? Nu, nu i-a dat seama de nimic, spuse medicul. A murit ntr-o com profund. V mulumesc pentru c m-ai anunat, spuse Malko. l voi anuna pe unchiul ei. Iei din camer cu un nod n gt, revznd-o n minte pe Pilar cum se descotorosea de haine rznd, pregtindu-se s fac dragoste. Apoi ocul glonului. Cel puin, nu avusese timp s i se fac fric. n schimb, luase n mormnt secretul, adic numrul de telefon al lui Enrico Chacon. Se pomeni deprimat n rcoarea jilav a nopii. Nu merita s-l mai trezeasc acum pe Abelardo Martinez. Va afla n zori.

Malko auzi prin u soneria telefonului i se grbi s descuie. De data asta era David Wise. Americanul se trezea ntotdeauna o dat cu ivirea zorilor. Ce s-a ntmplat? l ntreb el. Malko i relat ultimele peripeii ale vntorii sale. Pentru moment, mai degrab el era cel vnat. David Wise l asculta tcut. Apoi zise pe un ton calm: Apreciez ceea ce facei, dar nu trebuie s exagerai. Enrico Chacon nu va pleca din San Salvador nici n caz de for major, ci va contraataca. Prin urmare, v trimit nite doici ca s mai reabilitm situaia. Pe Chris i pe Milton? Exact, aprob David Wise. V cunoatei de mult vreme, iar ei sunt perfect adaptai la asemenea situaii. n fiecare zi este un zbor din Miami. l iau chiar astzi. Sosesc n San Salvador disear. Pe la ase i jumtate. La timp ca s asiste la ntlnirea dumneavoastr amoroas. Chris i Milton nu sunt de ajuns, spuse Malko. M ntreb dac Walter Dallas ine cu tot dinadinsul s-l elimin pe

122

Chacon. Nu prea m ajut. Are o poziie dificil, observ David Wise, este diplomat, n orice caz, vrem ca totul s se desfoare fr s-l implicai pe el. V las toate numerele de telefon unde mi voi petrece sfritul de sptmn. n eventualitatea c se va ntmpla ceva. C veni vorba, am avut un contact indirect cu Cesar Juarez. Este impresionat de tenacitatea dumneavoastr. A promis c v va ajuta i el. S-mi spunei dac aciunea lui va fi eficient. V promit, spuse Malko. nchise puin mai nveselit, nemai simindu-se chiar att de singur, n ciuda miilor de kilometri care i despreau. Era nerbdtor s vin mai repede cele dou doici trimise de CIA. Numai ei doi, Chris Jones i Milton Brabeck, foti pucai marini, aveau fora de tragere a unui pluton de infanterie. Cum nu prea aveau sentimente, acest lucru fcea din ei nite aliai incontestabili. Malko mai fcu un du, dar nu reui s adoarm. Se fcuse ziu. La ora apte sun la Abelardo Martinez. Nici el nu mai dormea, cci rspunse imediat. Recunoscndu-i vocea lui Malko, ntreb cu ngrijorare: Este vorba despre Pilar? Da. A murit, nu-i aa? Da, mrturisi Malko. n urm cu dou ore. V mulumesc fiindc m-ai anunat, spuse fostul ministru, apoi nchise. Malko mai aipi vreo trei ore, apoi i lu micul dejun n restaurant cnd se auzi chemat prin megafon. Era din nou Abelardo Martinez cu voce pierit. Soia mea a reuit s m conving, ncepu fostul ministru. Nu mai rmn n San Salvador. Nu vreau s sfresc precum Pilar. Chacon este prea puternic. tii ce am aflat? (Vocea i pieri de tot.) Asear, a cinat la colonelul Casanova cu escorta lui narmat pn-n dini. Prin urmare, mi las plantaiile i casa i m mut la Miami. Dac vrei s v luai rmas bun, venii peste o or. Voi veni, spuse Malko. Abelardo Martinez fusese unul dintre cei mai buni aliai ai

123

lui, chiar dac intervenia lui provocase moartea ctorva persoane n plus.

Abelardo Martinez i plimb privirea peste grdina plin de flori divers colorate. Soia plngea n hohote lng el. Servitorii duseser toate bagajele ntr-o furgonet parcat n spatele Buick-ului maro al fostului ministru. Era de-abia ora unsprezece, iar avionul pleca la patru i jumtate, ns formalitile de plecare durau ntotdeauna o venicie i pn la aeroportul Libertad, fceau mai mult de o or. Cele dou gorile care i pzeau ateptau lng main, cu privirea rutcioas, ferit de ochelarii de soare i cu buzunarele umflate de arme. Mitraliera Uzi a lui Martinez era pe bancheta din spate, n Buick. i ntinse mna lui Malko i spuse cu voce gtuit: Mult noroc, domnule. Vaya con Dios. Fii atent, nu v ncpnai, fiindc suntei nc tnr. Acesta este telefonul meu din Miami. S-mi povestii cum s-a terminat. A fi vrut s v ajut, dar Soia l mpinse nainte, aruncndu-i lui Malko o privire plin de ur, cci l considera vinovat de moartea nepoatei sale. i privi pe amndoi urcndu-se n Buick, iar cele dou vehicule pornir pe aleile linitite din cartierul San-Benito.

Cele dou vehicule rulau cu vitez mic pe Caile Montserrat, continuarea autostrzii Sur. Btrnul privea cu nesa spectacolul oraului pe care l prsea. Conducea una dintre grzile de corp, iar cealalt sttea lng el. oferul furgonetei n care se aflau bagajele era narmat cu o puc cu eava scurt. O luar la dreapta pe Avenida LosDiplomaticos, ocolind poalele colinei pe care se afla Casa Presidencial. Drumul se bifurca, iar ei trebuiau s fac la stnga. Din dreapta, venea un camion. Dar n loc s se opreasc la stop, el trecu pe rou, tindule calea celor dou vehicule. oferul lui Abelardo Martinez frn ca s nu se ciocneasc. oferul camionului i fcu un semn obscen, staionnd n mijlocul drumului.

124

Nu discutai cu el! Ocolii-l! strig Martinez. oferul l ascult. n aceeai clip, o alt main apru din spate, mpiedicndu-l s fac manevra. De ast dat, Martinez i ddu seama ce se ntmpla. Fii atent! oferul nelesese i el. i smulse pistolul de la bru i cobor, urmat de cellalt pistolar. Prin geamul lsat al mainii care le blocase drumul, ni o rafal de pistol-mitralier. O parte din gloane l nimerir pe bietul ofer. Acesta nici nu apucase s trag. Abelardo Martinez nfac Uzi, cobor din Buick i se lans n btlie, n timp ce nevast-sa ncerca s-l potoleasc. oferul furgonetei cobor cu puca n mn i trase dou gloane n oferul camionului care se prbui peste volan. Lupta prea s fie n favoarea lor cnd mai muli grdinari care tundeau iarba pe taluzurile care mprejmuiau Casa Presidencial i lsar treaba i se ridicar n picioare narmai cu puti de asalt G 3. ncepur s mproate cu gloane la ntmplare maina fostului ministru ntr-un zgomot infernal. Fuseser trase mai mult de dou sute de gloane n acelai timp. Nimic nu putea rezista n faa unui asemenea potop de mpucturi. Abelardo Martinez trase o rafal din Uzi, apoi se prbui lng Buick-ul ale crui geamuri zburar n mii de bucele. Cel de-al doilea pistolar se transform ntr-o mas de snge i czu cu faa n jos pe asfalt, fr s fi tras un singur glon din arma lui. Urmar cteva clipe de linite, tulburat doar de zgomotul fcut la montarea ncrctoarelor noi. Dup aceea, focurile de arm ncepur cu aceeai violen, mprocnd cadavrele i vehiculul. Cel de-al doilea ofer arunc arma, se ntoarse i o lu la goan. n Buick, doamna Martinez zcea moart pe banchet. Fusese nimerit de mai multe gloane i cap i n piept. Se auzi un claxon. Apru o furgonet Brinks gri. Falii grdinari alergar spre ea i se urcar. Maina ddu napoi i plec spre drumul care ducea la San Marcos. Un om mbrcat ntr-un costum alb din pnz de in, cu masc pe fa i cu un revolver cu amortizor n mn. Sri din cabina furgonetei Brinks i fr grab, se apropie de trupul lui Abelardo

125

Martinez. i trase cu precizie un glon dup urechea dreapt, apoi deschise portiera din spate i lipi amortizorul de tmpla doamnei Martinez i aps pe trgaci. Era o cochetrie ciudat s foloseasc amortizor, dup masacrul care avusese loc. Se urc n furgonet, ntoarse i se ndrept spre ora. Se formase un ir de maini care ateptau, fiind blocate de atac. Toi oferii ntoarser capetele n alt parte cnd furgonet trecu pe lng ei cu vitez mic.

Malko tocmai se ntorcea la hotel, cnd se ciocni de un grup de ziariti care ieeau. Printre ei, se afla i Peter Reynolds. Ce s-a ntmplat? A avut loc un atentat! i strig cameramanul. L-au ucis pe Abelardo Martinez Nu-i rmnea dect s se urce din nou n main i s urmeze micul convoi. Cnd ajunseser la locul atentatului, totul era aa cum lsaser asasinii. Mutele roiau n jurul cadavrelor. Sosise n fine o main a poliiei, iar mulimea de gur-casc examina cu curiozitate cadavrele. oferul furgonetei fostului ministru apru i povesti ce s-a ntmplat. Malko asculta. Se ntreba dac nu cumva telefonul dat de Martinez le permisese asasinilor s afle ora la care acesta trebuia s plece. Enrico Chacon i respectase contractul n extremis, ns cu obinuita-i cruzime. Malko se urc n main. Bietele lui arme i se preau ridicole n comparaie cu aceast dezlnuire. Nu vzuse n viaa lui aa ceva. Aici, oamenii se jucau cu putile de asalt ca i cu pistoalele de jucrie. Atacul care avusese loc fusese o adevrat operaiune militar. Pe jos erau o grmad de dulii goale pe care copiii le adunau, iar poliia nu prea deloc tulburat de acest atentat. Cei doi guardsmen fumau linitii n timp ce pzeau cadavrele. Ca de obicei, nimeni nu se agita. Ultimados por un grupo de hombres armados. Se ignora el movil.

126

*
Pentru prima oar de cnd sttea aici, hotelul Camino Real i se prea puin mai vesel. ntr-unui din barurile de noapte ale hotelului, o orchestr italian interpreta nite ritmuri ndrcite de salsa, care se auzeau pn la parter. La barul de obicei sinistru, se ngrmdeau muli oameni care. Nu locuiau n hotel. Smbta seara, era unul dintre puinele localuri din San Salvador unde puteai s te distrezi fr s fii aruncat n aer de vreo bomb. Rzboiul civil contenea n weekend. Perechile soseau nencetat, gtite de srbtoare i emoionante, repezindu-se imediat s comande tequila. Femeile erau complicat coafate, cu rochii cu multe volane ce le ascundeau formele generoase, iar brbaii aveau costume desuete i foarte mulate. Malko alesese o mas vizavi de bar i sorbea un cocteil Mrgrita, ncercnd s-i alunge tristeea. Chris Jones i Milton Brabeck trebuiau s fi ajuns aici de mai bine de dou ore. Telefonase la aeroport i i se spusese c zborul companiei TACA a fost nevoit s aterizeze n Belize din motive tehnice. Nu se tia ct va ntrzia. Maria Luisa va sosi n mai puin de o jumtate de or. Deodat, silueta binecunoscut a lui Peter Reynolds apru din hol, fiind escortat de trei mustcioi croii dup acelai calapod. Erau imeni, buzai, brunei. mbrcai n costume albe. Cu centuri late din piele, ce ineau anevoie stomacul ca un burduf, cu diverse bijuterii din aur mari ct o grenad. Preau n jur de cincizeci de ani. Mnerul din sidef al unui pistol automat de patruzeci i cinci de milimetri ieea din curea, chiar lng buric. Peter Reynolds veni imediat la Malko. Dup cum arta, consumase deja destule cocteiluri Mrgrita. Trebuie s vi-i prezint pe prietenii mei, ncepu el. Sunt tipi din poliia fermierilor. M-au ajutat s fac un reportaj. Sunt nite ordinari, dar pot s fie i simpatici. Dac eti cumva mpotriva lor Cei trei ateptau serioi ca nite statui. Atunci cnd cameramanul le spuse c Malko a venit s cumpere nite plantaii de cafea, s-a declanat nebunia, n trei minute, se

127

pomeni lng bar. Gata s-i verse plmnii de attea palme amicale primite pe spinare Mustcioii uitar de Mrgritele lor i nchinar n cinstea lui cu Gaston de Lagrange. Orchestra ncepu s cnte ca s amplifice i mai tare hrmlaia, parc erau n ara lui Papur-Vod. Reynolds veni lng Malko. Care se strduia s-i explice unui mustcios cum este n Europa. Sunt simpatici, nu? Vin o dat pe sptmn n San Salvador ca s bea i s se reguleze. n rest, i hituiesc pe subversivi, i ucid, sau sunt ucii. ntr-adevr, acetia nu preau nite blajini Unul o prinse pe o picoli de bra i i opti ceva la ureche. Aceasta se desprinse rznd, iar el i puse mna pe fese, n timp ce ceilali doi se stricau de rs. Dup trei minute, ademenit cu o bancnot de douzeci de coloane, picolia se zbenguia cu cel mai nalt mustcios n ringul de dans. Dup cteva acorduri, acesta i nfundase deja mna pn la cot n corsajul fetei, n timp ce ea gngurea ncntat. Malko se strduia s-i pstreze mintea limpede i i lungise gtul uitndu-se ntruna la recepie. Nici urm de gorile i nici de Maria Luisa. Python-ul ncepu s-i atrne greu la bru. Cei trei mustcioi i puseser n gnd s lichideze rezervele de alcool ale hotelului. Malko tocmai sorbea din paharul cu Moet et Chandon, cnd zri o creatur care i tie rsuflarea. Era Maria Luisa cocoat pe nite sandale cu barete subiri ca acelea purtate de cocote, iar pieptul l strnsese ntr-o bustier cu ireturi n fa, att de ajustat, c snii preau s sar din ea n orice clip. Fusta neagr, la fel de mulat, se oprea exact deasupra genunchilor i era nchis cu dou rnduri de nasturi ntr-o parte, dar i acetia stteau s sar din butoniere. Brbatul din dreapta lui Malko ddu pe gt cupa cu Mrgrita i njur de mama focului. Ceilali doi rmaser mui de uimire, vinei la fa, gata s-i apuce apoplexia Cnd o vzur pe Maria Luisa apropiindu-se de Malko, lundu-l de gt. Lipindu-se de el i srutndu-l. Nu se mai putur abine. Hijo de puta! murmur cel de lng el, pe un ton n care admiraia se transformase n pizm.

128

Fr un cuvnt, eful pistolarilor scoase de la bru pistolul automat cu mnerul din sidef, ndrept eava spre tavan i deschise focul. Goli tot ncrctorul ntr-o rafal, n vreme ce oamenii alergau n toate prile. n San Salvador. n rare cazuri muniia era risipit n acest fel. n timp ce tencuiala ncepuse s nu mai cad din tavan i barmanul se grbi s-l potoleasc pe brbatul nverunat, acesta nainta spre Maria Luisa i se nclin pn la pmnt n faa ei. Excelentisima Senorita, ncepu el cu voce de stentor, buenas noches. Buenas noches, rspunse Maria Luisa cu sfiala unei tinere cu o educaie aleas. Cnd barmanul se apropie s-i fac observaie c trsese cu pistolul, macho i nfund eava Colt-ului direct n gur, propulsndu-l pe acesta dup tejghea. Apoi reveni la locul lui i l lu pe Malko de dup umeri fr s lase arma din mn cu piedica tras. Senorita, permitei-mi s v ofer o sticl de ampanie n onoarea frumuseii dumneavoastr. A putea afla i cum v cheam? Maria Luisa Salgado, rspunse ea, n timp ce l inea de bra pe Malko. Macho o sorbea din ochi. Pn la urm, scoase ncrctorul gol i puse unul plin, pregtindu-se pentru noile distracii. Malko o studia discret pe Maria Luisa. Avea o poet de sear foarte mic, n care nu putea ascunde nici o arm, dect, poate, un ac de siguran. n concluzie, pericolul putea veni din alt parte. inuta ei demonstra ns un singur lucru: c fcea tot posibilul s-l aduc pe Malko n patul su. Venise vremea s fie atent. Sticla de doi litri de ampanie Moet et Chandon fusese adus i ncepur nesfritele toasturi n cinstea frumuseii Mariei Luisa. Nu reuiser s schimbe nici mcar dou cuvinte. Peter Reynolds bea i el, devenind extrem de vesel. n fine, dup ce goliser dou sticle mari de ampanie, reuir s rmn puin singuri i o conduse pe Maria Luisa n restaurantul unde cnta orchestra. Prietenii dumneavoastr sunt fermectori, observ ea. Puin cam glgioi, zise Malko. Ea fcu o strmbtur

129

amuzat. Aa se comport brbaii pe aici cnd le place o femeie. Se aezar ntr-un col mai linitit. Malko fusese uurat c nu trebuise s ias, cci n hotel era mai n siguran. Maria Luisa l studia curioas. Prei mai tnr dect ieri sear, poate din cauza luminii, remarc ea. Ce facei n San Salvador? Ochii ei negri exprimau sincer curiozitatea. nc o frumoas candidat la medalia de aur pentru minciun. tia foarte bine ce fcea el aici. S mai spun cineva c rile din Lumea a Treia nu au nici o ans s participe la olimpiade Caut cafea, rspunse Malko. Vreau s cumpr cteva plantaii de cafea. De altfel, azi-diminea, cnd a fost asasinat domnul Martinez, unchiul lui Pilar de Molina, m duceam la el ca s cumpr. A fost asasinat! se mir tnra. Dar este ngrozitor! Emoia ei prea s fie sincer. Scoase ceva din poet i i duse mna la nas. Era cocain Malko o studia cu interes. Oare se putea ca Nu ai aflat c i Pilar a murit? o ntreb el. Ori era o actri extraordinar, ori nu auzise de nelegiuirile pe care le fcea amantul su. Malko i povesti mprejurrile morii prietenei sale, n timp ce se luptau cu gogoile lor i profit ca s arunce sgeata: De aceea nu v-am sunat. Nu a mai apucat s-mi dea numrul dumneavoastr de telefon. Da, neleg, fcu Maria Luisa absent. Ea ridic paharul cu vin cilian, cu o mn tremurnd. Nu simula tulburarea. Nu citii ziarele? o ntreb Malko. Maria Luisa cltin din cap. Nu. Se repet mereu aceleai poveti oribile. Plus minciunile guvernului. Malko se hotr brusc s-o atace direct i s profite de zpceala ei. Amantul dumneavoastr a plecat? o ntreb el. Am neles c este foarte gelos. Chiar este, zise Maria Luisa, dar v-am spus c m-am certat cu el.

130

Ce nseamn asta? Ea se uit drept n ochii lui. Probabil c voi rmne cu dumneavoastr n seara asta dac o s am chef. O spusese ct se poate de direct. Malko puse mna pe a ei. ireturile bustierei lsau s se ntrevad trei sferturi din pieptul somptuos. Era o femeie superb. Unghiile roii trebuie s fi avut un centimetru lungime, iar gura roie cu buze groase i-ar fi nflcrat mintea i celui mai lipsit de imaginaie clugr. De ce cu mine? Nici mcar nu m cunoatei. Tocmai de aceea, fcu ea. Simt nevoia s-mi mai schimb prerile. i nu pot s-o fac dect cu un brbat total diferit de cei pe care i tiu. Vreau s visez. Dumneavoastr m facei s visez i mi dai ghes s fac nebunii. Oh, ce mult mi place melodia asta Malko se ridic i o antrena spre ringul de dans. Ea l nconjur imediat cu braele cu o uoar senzualitate, iar gura abia o atinse pe a lui. Se desprinse i se ddu un pas napoi, zmbind amuzat. Observ c v-ai nsuit obiceiurile noastre, purtai arm Dup ce mi-a fost dat s vd aici n cteva zile, spuse Malko, nu este un lux inutil. Continuar se s legene ncetior n ritmul eternei salsa. Maria Luisa se purta ca o femeie ndrgostit, amuzndu-se s sporeasc excitaia lui Malko printr-o frecare lateral i regulat. Se prea c este gata s suporte consecinele. Malko o ntreb imediat: Vrei s facem dragoste n ring? Judecnd dup croiala fustei, nici nu era foarte greu. Era de ajuns s-i descheie civa nasturi. Maria Luisa i surse languros. M scuzai. Este un obicei de prin partea locului. Brbaii sunt att de virili, nct fac dragoste n trei minute. Atunci, ncearc s fac curte cu puin nainte. Sper c va fi altfel cu dumneavoastr. Malko nu mai tia ce s cread. Maria Luisa era att de sincer, att de supus Dac ntr-adevr se certase cu Chacon i avea nevoie de o aventur cu un necunoscut?

131

Avnd n vedere viaa pe care o ducea i situaia din Salvador, nu avea unde s cunoasc muli strini. n plus. Malko tia c atrgea femei ca Maria Luisa, ahtiate dup aventuri i aventurieri. Aa c, n afara unui comando, nu vedea nici un risc dac o ducea direct n camera lui. Chris i Milton tot nu ajunseser. Se oprir din dansat i Malko l chem pe chelner, rugndu-l s sune la aeroport. Dup cinci minute, chelnerul se ntoarse i i spuse c nu rspundea nimeni la aeroport. Deci cele dou gorile soseau abia mine Cei trei brbai din poliia fermierilor aprur brusc n ua restaurantului. Dup cum artau, se vedea clar c buser n continuare. Se instalar la masa de alturi, dup ce i fcur semne vesele lui Malko. Salsa fusese nlocuit de o rumba mai rapid, iar Maria Luisa se ridic i ncepu s danseze din buric la civa metri de Malko, de parc mijlocul ar fi fost montat pe rulmeni. Ea descheie ncetior i ultimii nasturi ca s dea i mai mult importan micrilor ei. Cu braele ridicate n aer, ea i legna oldurile, artndu-i coapsele lungi. Era extrem de provocatoare. Bobitele de sudoare se rostogoleau ascunzndu-se ntre sni, iar fusta sttea mulat pe fese, scond i mai mult n eviden rotunjimea lor. Cnd se opri muzica, se aezar. Malko i trgea sufletul, cnd auzi o voce cleioas strignd: Maria Luisa! Ridic privirea. eful pistolarilor se legna lng masa lor, cu ochii ieii din orbite, uitndu-se fix n decolteul Mariei Luisa. Pot s m aez? l ntreb pe Malko cu voce nesigur. V rog, zise el. Era greu s-l refuze. Ceilali doi observau scena n tcere, bnd n continuare. Orchestra cnta o melodie mai lent, iar barmanii se uitau intenionat n alt parte. Malko i ddu seama c tensiunea cretea. Oamenii vorbeau ceva mai tare i izbucneau n rs fr motiv. Macho o fixa pe Maria Luisa suflnd ca un taur i avea ochii roii. Rsuflarea lui ar fi omort toate mutele din lume. Ridic brusc mna dreapt i o puse pe ncheietura Mariei Luisa. Apoi zise cu voce de beiv:

132

Vreau s merg sus cu ea. Era limbajul specific unui client de bordel. Maria Luisa ls cu pudoare ochii n pmnt. Malko se strdui s zmbeasc. Cred c ar trebui s cerei i prerea domnioarei Pistolarul nu se descumpni i, fr s-i dea drumul minii, zise cu voce amenintoare: Nu este o domnioar, este o trf. Cnd i arat astfel fundul Este o trf i o vreau Nu se putea nelege cu un beivan. Malko se gndi c primul lucru care trebuia fcut era s ndeprteze corpul delict. Scoase cheia din buzunar i i-o ntinse Mariei Luisa. Vrei s m ateptai sus, ct timp discut eu cu prietenul nostru. Dar nimeni nu-l bg n seam. Brbatul ls mna tinerei i nfac din zbor cheia, zmbind ncntat: Muchas gracias, gringo! O privea pe Maria Luisa cu neles. Nici s nu te gndeti, i-o tie Malko. Brbatul mormi ceva printre dini, apoi, cu un gest rapid i neateptat pentru corpolena lui, duse mna la bru i scoase Colt-ul cu mnerul de sidef. Trase piedica la fel de rapid. Fr s-l lase din mn, l culc pe mas cu eava ndreptat spre stomacul lui Malko i zise cu voce tioas: Spune-i trfei tale s vin cu mine, sau i sfrm easta, gringo de mierda. Malko i simi brusc stomacul ca de plumb. Se uit n ochii lui negri i rutcioi, injectai de snge i la mna ncletat pe Colt. Pistolul lui atrna la curea, dar, pn s-l scoat, macho i-ar fi golit ncrctorul n capul lui. Singurul lucru care i rmsese era s i-o ofere n mod politicos pe Maria Luisa. La urma urmei, era umilitor, dar ea oricum nu i aparinea Aceasta izbucni dintr-o dat, aruncndu-i pistolarului n fa: Maricon! Nu m mic de aici! Malko i ddu seama ntr-o strfulgerare c toat povestea asta era regizat i c pistolarul din faa lui se afla aici special ca s-l omoare cu un pretext minunat pentru o ar din America Latin. Ei, ce zici, insist macho, vine cu mine sau te omor?

133

Malko nu avea alternativ. Dac o lsa pe Maria Luisa s se duc cu el, pistolarul l omora, dac i lua aprarea, tot l omora

134

Capitolul XIV.
Pistolarul ridic uurel Colt-ul de pe mas, iar ochii mici i injectai i strluceau de rutate. Ei bine, maricon? Numr pn la trei Malko se uit mprejur, cutnd o posibil scpare. ns barmanii dispruser, iar perechile erau preocupate s flirteze. Numai orchestra cnta n continuare ritmurile de salsa cu un entuziasm prefcut. Nimeni nu i-ar fi srit n ajutor. Puse ncet minile pe mas ca s nu-i dea nici un motiv adversarului su. Acesta se ridic brusc, ndrept arma spre amndoi i zise cu vocea unui fals bonoma. Ai dreptate, maricon, trfa ta nu merit s merg cu ea. S-i spui s mi-o sug chiar aici, iar dup aceea vom fi cei mai buni prieteni. Ceilali doi pistolari se stricau de rs stnd la mas. ns, cnd directorul hotelului vru s intre, fiind alertat probabil de vreun barman, cel mai mare dintre ei se ridic i i bar drumul. Malko era prins ca ntr-o menghin. Palid, Maria Luisa amuise de tot. Urmar cteva clipe de tcere, apoi macho ntinse uurel mna i i prinse ncheietura peste mas. Vino s-mi sugi codia mea frumoas, zise el graseind. O s-l prseti pe strinul sta. Noi suntem brbai adevrai. El o trase ncet i Maria Luisa fu nevoit s se ridice. Malko fcu la fel, lucru ce permise s se vad c avea pistolul la bru. Imediat, pistolarul ridic arma i, dei era cri, tia foarte bine ce fcea. Fr s-l slbeasc pe Malko din ochi, acesta strig peste umrul lui: Ei, Luis, gringo este narmat Cel strigat veni, ocoli masa, l pipi pe Malko i i lu pistolul pe care l arunc sub banchet, apoi se aez la locul lui. Se spulberase i ultima ans a lui Malko. Macho ocoli masa, dar cu arma ndreptat tot spre el. O ls o clip pe Maria Luisa i se deschise la pantaloni.

135

Hai, guapita de alcova4, zise el, f-i treaba de trf. Dup aceea, vom bea ampanie mpreun cu gringo. Altminteri, jur pe Cristos c-i zbor creierii. Maria Luisa i smulse mna din strnsoare i l scuip drept n fa. Pistolarul s fcu alb ca varul. Trfa ta nu are chef s te pstreze! Malko avea impresia c triete un comar. tia c n secunda n care se va repezi la adversar, acesta l va mpuca pe loc. Grbete-te, l ndemn pistolarul, ncep s m plictisesc lng javra asta. Malko se pregti s-i rspund, dar n acea clip zri o siluet n cadrul uii restaurantului. Era Chris Jones, numai n cma, cu prul tuns scurt ca de obicei, cu ochii lui albatri i ptrunztori. Din fericire, pistolarul sttea ntr-o parte, aa c americanul i ddu seama la timp ce se ntmpla. nainta un pas, dar salvadorianul care l zrise se ridic imediat i i bar calea. Asculttor, Chris Jones se opri. n acest timp, apru i Milton Brabeck. Atunci, macho nelese c nu erau clieni obinuii i fcu imprudena s scoat din curea un Colt care nu mai avea mnerul din sidef. Dar nu apuc s termine micarea i simi ncheietura prins ntr-o menghin. Vzu cu surprindere cum se rsucea, simi o durere atroce i avu senzaia c cineva i-o tia cu ferstrul. Pistolul czu pe mochet fr zgomot, iar stpnul armei se ncovoie de durere. Prietenul lui se ridic brusc i vru s-i vin n ajutor victimei lui Milton Brabeck. Dar avu ghinionul s se mpiedice de tocul pistolului. Chris Jones i croi una cu muchia palmei n gt, de-l fcu s cate gura ca petele pe uscat. Americanul i trase o direct chiar n plexul solar, durere amplificat i de faptul c mai nainte gorila i scosese micul Smith & Wesson. De data asta, macho se ndoi de ale i vomit o bun parte din tequila pe frumoasa mochet. Milton, care nu era nici el milos din fire, i arse una cu muchia palmei peste ceaf de-l nuci. Toate astea se petrecur n timp ce orchestra ajunsese la a zecea melodie. Ca s distrag atenia celui care
4

Pisicu de alcov (n.a.).

136

l amenina, Malko ntreb cu amabilitate: Nu ai prefera s fac eu ce i-ai cerut domnioarei? Fiorosul aproape c se nec de bucurie. O lucire de stupefacie i de fericire i strbtu ochii negri. Que i! Claro que i, maricon! Haide, vino. Malko nainta i o mpinse pe Maria Luisa n spate. n acel moment, pistolarul se ntoarse. Se auzi un foc de arm nbuit de orchestr, iar el i privi stupefiat mna cu o gaur de toat frumuseea n palm, n timp ce pistolul cu mnerul din sidef se transforma n arice. Nici mcar nu avu rgazul s se jeluiasc. Chris Jones l altoi peste gur cu mna n care inea revolverul, de-i srir dinii din fa. Se izbi de perete, i scuip cioatele i porni la atac. Dar fu repede potolit de Chris, al crui Magnum 357 cu eava groas de ase degete, simboliza limbajul cel mai uor de nvat. Dac faci cea mai mic micare, o s-i aduni creierii de pe perei. Pistolarul nu vorbea deloc englezete, ns ncepu s turuie cu o rapiditate demn de admirat. Probabil c era un supradotat. Timp de cteva secunde, observ raportul de fore fr s se clinteasc din loc. Cei doi prieteni ai lui i revenir cu greu lng u, iar barmanul i fcu apariia. Cei doi strini se simeau n largul lor cu armele ca un dansator monden de tangou. Deodat izbucni ntr-un rs sntos i nainta ctre Malko cu braele deschise, cu mna din care i curgea snge. Am glumit, amigo! Frumoas tentativ, dar euat jalnic cu un ut n burt aplicat de Chris Jones. ncovoiat, pistolarul fcu civa pai mpleticindu-se i se prbui lng bar. Chris Jones, care era meticulos din fire, lu de jos Colt-ul al crui mner de sidef se fcuse ndri, Python-ul lui Malko i pistoalele celor doi mecherai i le puse grmad pe mas. Alb ca varul, Maria Luisa se aez pe un scaun Chris i fcu semn barmanului care se apropie n goan. Dac n cinci minute aceti trei cnii nu dispar de aici, eu i prietenul meu facem un concurs de tir legai la ochi. Cum suntem amndoi la fel, s-ar putea s se termine

137

ru Acum aducei-ne dou J & B cu mult ghea. i, Senor, fcu barmanul care se abinea cu greu s nu se blbie Dup cteva secunde, o ceat de chelneri i trr afar din restaurant pe cei trei pistolari. Chris Jones i zmbi cu graie Mariei Luisa. Nu tiu cum v cheam, domnioar, dar pot s v spun c prinul are un gust desvrit. neleg c aceti derbedei au atentat la onoarea dumneavoastr. Nu m nel, nu-i aa? Malko i reveni numaidect. Aproximativ, zise el. Oricum, ai ajuns la timp. Nu v mai ateptam. Ce s-a ntmplat? Nenorocitul la de avion a rmas n pan n Belize, rspunse Milton Brabeck. Ai fost vreodat n Belize? Este scrbos. Singurul lucru bun este c toi vorbesc engleza. Altfel, nnebuneam. Am nepenit acolo trei ore ateptnd. Cnd am ntrebat de dumneavoastr aici, un tip ne-a spus c avei probleme cu nite borrachos. Deci, nu am avut timp s ne mai punem smochingurile Ai fcut foarte bine, i lud Malko. Ne este foame, zise Chris. n afar de gloane, mai servesc i altceva aici? Fripturi la grtar, zise Malko. V comand imediat. Noi ne ducem s ne odihnim, cred c Maria Luisa a avut destule emoii n seara asta. Dup ce i puse Python-ul la bru, Malko se ridic. Acum avea mintea limpede i gndea lucid i avea chef s se distreze pe seama celor care voiser s-l ucid. Chris scoase brusc un mic obiect negru n form de corn i l puse pe mas. Uitai-v ce am cumprat din Belize doar cu cincizeci de dolari. Cred c v intereseaz. Ce-i asta? ntreb Malko. Coral negru. Este extrem de rar. Trebuie ras, seamn cu cornul de rinocer. Dac suntei drgu, v dau i dumneavoastr o bucic Lui Malko i veni s rd. Lu bucata neagr i o examina. Dup aceea, o puse pe mas.

138

Chris, cred c nu v-ai cheltuit toat solda pe acest afrodiziac. Este ebonit lcuit i ars. Dac o mncai, o s vi se fac ru de la stomac Nu v cred, zise gorila ngrozitor de dezamgit, suntei invidios. ncercai-o, l ndemn Malko, mai vorbim mine. Se ridic i o mpinse naintea lui pe Maria Luisa care nu scotea o vorb. Barmanii se nirar n onoarea lui. La urma urmei, dduse un spectacol bun Cnd ajunser n hol, Malko o lu pe Maria Luisa de bra i o conduse cu hotrre la lift. Ea se uit la el cu rceal. Unde mergem? S continum seara aa cum ai vrut, rspunse Malko cu o oarecare ironie. Sper c acest incident nu v-a traumatizat prea mult. La urma urmei, poate c a fost o glum. Cine sunt oamenii acetia care au venit acum? l ntreb ea. Au mutre de ucigai. Erau narmai. Acum sunt la restaurant. Dar sunt foarte prudeni, zise Malko pe un ton serios. Aps pe butonul liftului i ua se deschise. Maria Luisa fcu un pas napoi. Vreau s plec. Sunt obosit. Malko o msur cu ironie. Nu mai suntei ndrgostit? Am crezut c v place de mine. Da, da, zise ea prost dispus. Dar n seara asta nu m sim prea bine. Am tras o spaim Mine i recptase sngele rece i ncepu iari s joace teatru. Malko profit de acest lucru, o cuprinse n brae i o mpinse n lift. Ea nu avu timp s reacioneze, cci uile se nchideau deja. Nu am chef s atept pn mine. Cine tie ce se poate ntmpla. Suntei prea atrgtoare ca s v las s v ducei la culcare. O trase spre el, dar Maria Luisa se ddu napoi ca ars. Lsai-m n pace! Nu am chef acum de dumneavoastr! Liftul se opri. Fr s-i lase timp tinerei s acioneze, Malko o mpinse pe coridorul pustiu, unde domnea o cldur umed. Ea se post n faa lui i spuse:

139

Lsai-m. Nu vreau s m culc cu dumneavoastr. E clar? Doar n-o s m violai, nu? Nu este imposibil, zise Malko. ntr-adevr, o dorea, ca de fiecare dat cnd i risca viaa, simind nevoia nebun s se descarce fcnd dragoste. De ce ar lsa s-i scape acest frumos exemplar care juca att de bine teatru? O prinse de bra i o trase ctre camera lui. Ea se zbtea, dar nu cu foarte mult convingere. Ca s evite o scen neplcut, Malko o lu brusc de mn, o ddu un pas napoi i o sui pe umr ca pe un sac cu cartofi. Ea ddea din picioare, dar nu reui s scape. El scoase cheia, descuie ua, o nchise i o arunc pe Maria Luisa pe pat, unde sri ca o minge. Se repezi cu ghearele la el, dar reui s o prind de ncheieturi ca s nu-l zgrie. Ea i trgea uturi i ncerca s-l mute n timp ce l njura cu vulgaritate. Lsai-m s plec, url ea, sau chem poliia! Nici nu ieii, nici nu chemai poliia, spuse Malko linitit. O s facem dragoste, aa cum am stabilit. Malko nu era la vrsta la care s srute fetele cu fora, ns ideea de a se rzbuna pe brbatul care pusese la cale aceast mainaie machiavelic i pe aceea care l ajutase cu bun tiin, fiind contient c o va lsa n via, l amuza copios. Ea veni lng el cu pumnii strni i cu o ur nesfrit n priviri. Cnd ntinse mna, ea uier: Dac m atingei, v omor. Ea rcni ca o slbatic i se npusti cu ghearele la el. Malko reui s-i prind minile i s i le rsuceasc la spate. O arunc pe pat cu faa n jos, n aternuturi. n ciuda strigtelor i eforturilor de a scpa, el reui s-i descheie toi nasturii de la fust. Apoi se ndeprt, lsnd-o s se ridice n capul oaselor. Maria Luisa se npusti la u, lucru pe care Malko l prevzuse. i lsase fusta pe pat. Rmase doar n bustier i n slipul din dantel neagr. Ea se opri instantaneu, dndu-i seama cum era. Malko se apropie de ea. Cu un gest zglobiu, prinse iretul bustierei, desfcu nodul i trase. Acesta se deschise, dezvluind snii plini i fermi. Vederea acestui corp splendid i ddu lui Malko fiori pe ira

140

spinrii. Maria Luisa njur i se repezi din nou la el, sfiindu-i cmaa cu unghiile, ncercnd s-i trag un genunchi n prile sensibile. Iari avu loc o lupt confuz i se pomenir amndoi n pat. Cmaa lui Malko atrna n fii, iar salvadoriana gfia, lac de sudoare. Pn la urm, Malko o imobiliza sub el, nclecnd pe pieptul ei i innd-o de ncheieturile minilor. Se msurar din priviri cteva clipe, apoi, ochii negri ai tinerei fur strbtui de o lucire mai puin fioroas. Spuse cu voce aproape blnd: Malko, tiu c m vrei. i eu v plac pe dumneavoastr, v-am mai spus, dar ceea ce s-a ntmplat n seara asta, m-a tulburat foarte mult. Nu mai pot s fac dragoste. O femeie este mai sensibil dect un brbat. Mine vom iei undeva amndoi. Este adevrat c i eu v gsesc seductor. Ca s fie mai convingtoare, se muie dintr-o dat i l srut, nlnuindu-l cu braele pe dup gt. Malko savura acest srut, se rostogoli ntr-o parte i, cu un gest ferm, apuc slipul i l trase n jos. Ce facei? url ea, dar nu cu prea mult convingere. V dezbrac, spuse Malko. n timp ce i vedea de treab, se auzi o pritur, iar dantela ced. Maria Luisa ncepuse s se zbat, dar nu mai scotea un sunet. Malko profit de acest lucru i i scoate i cel mai mic obiect de pe ea. Imediat, ea ntinse mna spre prile sensibile, cu intenia vdit s-l lase fr ele. Malko reui s o mpiedice i ncepu din nou meciul. ns el era mai voinic. Atunci, l lu cu duhul diplomaiei. Suntei nebun! Ba nu, rspunse el, m rzbun doar. Era ct pe ce s m omori. Dac nu soseau la timp prietenii mei, acum eram mort. Ai fcut-o numai ca s-l ajutai pe amantul dumneavoastr, Enrico Chacon. n clipa asta, cred c v ateapt ca s v mulumeasc fcnd dragoste cu dumneavoastr. Ei bine, acum este rndul meu s m rzbun. A putea s v omor, dar m mulumesc s profit de minunatul corp cu care m-ai ademenit ntr-o capcan mortal. Aceasta va fi plata pentru c mi-am riscat viaa

141

Ea nici nu ncerc s discute. S-ar putea spune c era chiar uurat. Dac v atingei de mine, v omoar, spuse ea n oapt. i pe mine m va omor, nu-l cunoatei Ba da, abia acum ncep, zise Malko. Pentru mine, acest lucru nu prea conteaz Oricum avea intenia. Va avea un motiv n plus. Pentru dumneavoastr, este nedrept pentru c v-a mpins ntr-o astfel de treab Dar asta nu este problema mea Ea ncepu s se zbat din nou. Malko lu cureaua i ncepu s-i lege minile. i lu cinci minute ca s i le imobilizeze la spate. Fata se zbtea ca un pursnge. Cu ceea ce mai rmsese din cma, i leg gleznele de tblia patului, imobiliznd-o cu faa n jos. ncerc n zadar s se ridice, iar el o ls s oboseasc precum un cal la dresaj. n acel moment, i dezleg minile i, dup o lupt crncen, reui s i le lege de tblia patului. Maria Luisa era legat n cruce, complet la cheremul lui. Tnra izbucni n lacrimi. Este njositor! Nimic nu e mai ru dect s violezi o femeie! Malko era epuizat de aceast lupt slbatic. Maria Luisa avea aproape aceeai for ca i un brbat. El se ntinse lng ea, ncercnd s-i trag rsuflarea. Femeia l njura ntruna, fcndu-l n toate felurile. El i plimb arttorul pe ira spinrii, cobornd pn la mijloc, strecurndu-l n curbura feselor. Ea nechez ca un armsar pe care stpnul voia s-l ncalece, se zvrcoli, devenind i mai atrgtoare, cambrndu-i involuntar bazinul, ca o pisic n clduri. Apoi, i ddu seama c poziia ei l provocase i se lipi de cearceaf. Cred c n seara asta merit o recompens, zise Malko. Enrico v va face bucele, uier Maria Luisa. O s v dau ca hran cinilor mei O s Se ntrerupse brusc, atunci cnd Malko i atinse uor sexul. El fu surprins de fierbineala i de umezeala acestuia. i ntrzie micarea, iar tnra tcu dintr-o dat, ca i cum ar fi trebuit s se concentreze ca s nu cedeze. Starea ei i provoc lui Malko o reacie imediat, care o sensibiliza pe tnr, din cauza apropierii lor. ntoarse privirea spre el cu

142

pupilele dilatate i ntreb cu vocea rguit, n care se simea mai puin ostilitate: Nu o s m avei, cci nu vreau! Nu spusese violai. Malko i zmbi, dar nu rspunse. Rmase cu mna pe sexul ei i o mic foarte ncet, astfel nct vrful degetelor atinser partea cea mai sensibil. Rzvrtindu-se mpotriva acestei compliciti mute, ea ncepu din nou s se zbat cu putere, ca s scape de mna ce o cotropise. Cu mna liber, Malko i mngia snii pe rnd, apoi urm linia oldurilor i fesele rotunde. Era ntradevr femeia-obiect, neputincioas i total supus. Ea reprezenta visul imposibil de realizat al oricrui brbat. Chit c va fi acuzat de viol, tot va profita de situaie i continu mngierea, ns, acum, Maria Luisa devenise rigid. Simea c e ncordat, nchistat i nelese c nu va reui. Brusc i el se simi cuprins de oboseal, dup emoiile din seara asta i tentativa de viol. Micarea minilor ncetini treptat, treptat, apoi, fr s-i dea seama, aipi.

Tensiunea din pntece l trezi pe Malko. i trebuir cteva secunde ca s recunoasc trupul ntins lng el. Poate contactul cu ea provocase aceast reacie pur fiziologic. Maria Luisa adormise legat i prea c nu simte sexul fierbinte i ncordat care i apsa coapsa. Aproape fr s se mite, Malko i strecur mna ntre coapsele larg desfcute. Cnd i mai atinse nc o dat sexul, Maria Luisa avu cteva tresriri scurte, ca i cum ar fi juisat, apoi se ls posedat. El gsi cu uurin calea pe care o explorase mai devreme. Spre marea lui surpriz, era umed, ca i cum secreiile s-ar fi scurs i n timpul somnului. Doar dac nu avusese aceleai vise ca i el. Cu ncpnare, el i ntei mngierile, circular, foarte lent, dar extrem de uor. Dup contraciile abia perceptibile, nelese c, adormit sau treaz, Maria Luisa aprecia tratamentul la care era supus Malko i schimbase poziia. Stnd n genunchi lng ea, i strecurase mna ntre coapsele dulci i fierbini. Poziia nu era prea confortabil,

143

dar extrem de excitant. Realiz imediat, c nici nu mai trebuia s se mite. Maria Luisa i gsise propriul ritm i se freca de degetele lui. El se mulumi s-i srute curbura mijlocului i spatele, fr s ndrzneasc mai mult. Maria Luisa ncepu s se frece din ce n ce mai repede de el. Salvadoriana slobozi un geamt neateptat, se arcui, fu zguduit de mai multe spasme, apoi i feri pntecele ca i cum n-ar mai fi putut suporta plcerea mngierilor. Dup asta, rmase nemicat. Malko atept cteva momente, ns tnra adormise bine mersi la loc. Ideea c o fcuse s juiseze l ncnta pe Malko. Dar el rmsese nesatisfcut Maria Luisa era nc legat, ceea ce o fcea i mai apetisant. El ngenunche ncetior ntre picioarele desfcute i o atinse uor. Sexul ajunse la pubis, urc uurel, apoi se afund dintr-o dat. Avusese intenia s-o ia cu biniorul, dar nerbdarea l trdase. O penetra dintr-un singur elan. Ct putu de adnc, innd-o de olduri. Dar nu se bucur de prea mult timp, cci Maria Luisa se npusti practic asupra lui, ncercnd s-l arunce de pe ea i scoase un urlet care nu avea nimic omenesc n el. Se arcui, dar i permise lui Malko s se afunde mai mult n ea. Url: Ticlosule! D-mi drumul, nu vreau! Te ursc Uitase complet de orgasmul de adineauri. Malko deveni lucid i dornic s-i ia revana. Fr s dea atenie protestelor ei, ncerc s-o determine s se mite n ritmul su. Brusc, se auzi o pocnitur. Legtura care imobiliza glezna dreapt a tinerei cedase. Aceasta ncepu s-l loveasc cu clciul n spate pe Malko. Suntei un monstru! url ea, m-ai atras asear la dumneavoastr ca s m violai. Nu suntei om Asta le ntrecea pe toate. Nici Dalila nu ar fi avut asemenea ndrzneal. Malko se gndi c ajunsese la ultima parte a rzbunrii. ncepu s se retrag lent. Maria Luisa se relaxa n timp ce l ocra. Iei din cuptorul ncins i strbtui ncet drumul pn la cellalt orificiu. Loco! Ce naiba facei? iptul tinerei se confund cu mpingerea blnd, dar ireversibil a lui Malko, care o prinsese n poziia ideal. Simi

144

rezistena ferm, dar nu lu n seam strigtele ei i continu s apese cu toat fora, dar fr s fie brutal. Fie c o excitase orgasmul, fie c tria cu fantasmele ei tainice, cci dintr-o dat, nu mai opuse rezisten, iar el o ptrunse cu o delicioas senzaie. ncepu un onctuos dute-vino n acest labirint strmt, gndindu-se la Enrico Chacon care se nvrtea probabil ca un leu n cuc, ntrebndu-se de ce nu aprea odat. n patru labe n pat, Maria Luisa mria, ncercnd s-l mute, s-l zgrie i s-l loveasc cu piciorul eliberat. Malko o prinse de olduri. El ar fi vrut s-o in tot aa pn n zori. ns bestia l trda. Simind c termin, tnra ip ca o apucat, se lipi de cearceaf ca s scape, dar pn la urm, rmase nemicat ca un animal rpus. Respira anevoie. Malko se simea extraordinar de bine. i desfcu nodurile cu blndee. Ceasul lui arta patru i zece. Ea se ntoarse ncet pe o parte. Chipul era de nerecunoscut, avea ochii umflai i roii de plns, fardul ntins pe toat faa i cearcne mari sub pleoapele de jos. Avea aerul absent al unei femei care tocmai fcuse dragoste. Cteva clipe se msurar din priviri. Pieptul Mariei Luisa tresalt puternic, dar nu-i fcea griji c era goal-golu n faa lui. Calmul ei l mira. Se ateptase s se repead la el. Dar spuse numai cu voce joas i spart: Nimeni nu mi-a fcut aa ceva, nelegei? Nimeni, n afar de Enrico Se opri puin, apoi continu cu glasul plin de ur: Vreau s v revd ca s v scot ochii cu unghiile, s v aud ipnd, implorndu-m. V voi tia i mdularul bucic cu bucic i nu voi lsa altcuiva aceast plcere. Nu v fie team, Enrico nu v va omor. Ar fi mult prea uor. Pe curnd, gringo! Ea sri sprinten din pat, nfac hainele i se mbrc ct ai bate din palme. Ua pocni n urma ei ca un glon. Malko csc. Orice s-ar ntmpla mai departe, petrecuse un moment de neuitat. Telefonul ncepu s sune. Rspunse i fu surprins cnd auzi vocea zeflemitoare a lui Chris Jones. Ai terminat serenada, prine? Acum trebuie s v

145

gndii i la cei care nu au ce pune n gur Milton parc a nnebunit. Se trte pe jos ca o pisic n clduri Ce naiba v-a fcut? Putem s-o angajm pe post de siren. La ntrebarea asta voi rspunde cnd mi voi scrie memoriile, zise Malko. Pe mine.

Maria Luisa iei din hotelul Camino Real alergnd ca o descreierat. La acea or, nu erau taxiuri, iar maina ei se afla n parcare. Parcurse zece metri, cnd cineva o ateniona cu farurile. Trei maini staionau la adpostul ntunericului. O Sevilla albastr i alte dou de fabricaie american. Din ele coborr mai muli brbai narmai pn n dini. naintea lor zri silueta elegant a lui Enrico Chacon. Maria Luisa se arunc n braele lui i izbucni n plns. Cubanezul o prinse de olduri i o ndeprt. Ea mirosea a transpiraie, iar snii fermi erau dezgolii. Ce s-a ntmplat? o ntreb el. Vino, spuse Maria Luisa, o s-i povestesc. Dar numai ie. Expedie gorilele cu un semn, se urc la volan, iar Maria Luisa se aez lng el. Sevilla trecu naintea unui mic convoi care se ndrept spre sud, pe Avenida de Los-Heroes, absolut pustie. Privind drept nainte, Maria Luisa ncepu s povesteasc cu lux de amnunte. Nu uita nici un detaliu, ca i cum ar fi vrut s i le ntipreasc bine n minte. Enrico Chacon o asculta, cu trsturile linitite, luminate din cnd n cnd de un felinar. Era extraordinar de calm. Cnd ajunse la partea cu violul, ea insist n mod special: nelegi, m-a violat n fund! Ca pe o trf. Folosise intenionat cuvntul cel mai vulgar ca s-i impresioneze amantul. Acesta, nu fcu nici un gest, nu njur, nu scoase nici o exclamaie. Convoiul opri n faa vilei, iar poarta cu grilaj fu deschis de alte gorile. La lumin, ura de pe chipul Mariei Luisa se vedea i mai bine. Enrico Chacon o privi cteva clipe furios la culme, apoi zise pe un ton neutru: Du-te i f o baie. Dac i-ar fi pus mintea, ar fi omort-o pe loc. Creierul i

146

fierbea i i turn o porie dubl de tequila pur, pe care o ddu pe gt dintr-o dat. Nici o rzbunare nu i se prea prea mare pentru a terge ceea ce simea n aceast clip.

147

Capitolul XV.
Chris Jones l studia pe Malko cu un ochi critic, aproape invidios. Dei era foarte cald, purta, ca i Milton Brabeck, o hain uoar necptuit, care le permitea s ascund n parte artileria pe care o deineau n modul cel mai legal din lume. n ri ca Salvador, Departamentul de Stat nchidea ochii i acorda paapoarte diplomatice provizorii gorilelor din CIA. Cea mai rea pedeaps era expulzarea, dar pentru asta trebuiau s asasineze un general. Nu s-ar spune c dumneavoastr ai fcut una ca asta, zise el. Doamnei aceleia i-au mers la inim emoiile Chris! Strigtele pe care le-ai auzit nu erau de plcere. Am violat-o! Era nc epuizat dup btlia nocturn, cu corpul plin de vnti i de zgrieturi. Gorila se uit la el ocat. Youre pulling my leg!5 Deloc, spuse Malko. A fost neleas cu fioroii ia trei care au vrut s m omoare. Ai auzit de Dalila? E o cntrea? Nu chiar, spuse Malko. S trecem peste asta. Pur i simplu i-am pltit cu aceeai moned. n orice caz i ea a avut timp s v plteasc cu aceeai moned, observ cu finee Milton Brabeck. Ce facem astzi? Malko nu avu rgazul s-i rspund. Silueta nalt i deelat a lui Peter Reynolds se ivi din ascensor, trndu-i camera dup el. Se repezi la Malko s-i spun ct de mult regreta. mi pare nespus de ru pentru ceea ce s-a petrecut asear! Nu m-a fi gndit la aa ceva Am aflat. Nenorociii ia au vrut s v mpute! Erau bei cri. Trebuie s v ferii de asemenea indivizi. Nu este chiar att de simplu, spuse Malko. Cred c a fost o chestie pus la cale i s-au folosit de dumneavoastr. Cum i-ai cunoscut?
5

V batei joc de mine! (n.a.).

148

Cameramanul ls jos materialul, suprat foc. Shit! Mi-au telefonat adineauri. Eu nu mai tiu nici cum i cheam, l-am cunoscut acum trei sptmni cu ocazia unui reportaj. Nu sunt genul de oameni pe care i frecventez eu. Sunt nite ucigai. Dar m-au ajutat s-mi fac reportajul. i acum o pot face. n meseria noastr, suntem obligai s avem relaii cu tot felul de oameni. Cnd m-au invitat s bem ceva la hotel, eu am acceptat. neleg, spuse Malko. Lovitura a fost bine pus la punct. ns trebuia ca cei trei fioroi s fie siguri c Malko se ducea la bar i c va discuta cu Peter Reynolds. Nu tii n ce loc din ora se afl? ntreb el. Cameramanul cltin de cap ncurcat. Dup cte am neles de la ei, locuiesc la proprietarul fermei, undeva prin cartierul San-Francisco. Dac au vreo legtur cu Chacon, poate ar fi mai bine s nu-i cutai. Totui, ncercai, insist Malko. Cred c mai avei numerele de telefon. Bineneles, spuse cameramanul, dar nu a vrea s provoc i alt tragedie. Dac i gsii, mi facei un mare serviciu, zise Malko. Nu uitai c sunt nc pe urmele lui Chacon, iar el trebuie s fie pe ale mele. Fata de asear este amanta lui. A trimis-o special s-mi ntind o curs. S spunem c, datorit prietenilor mei, s-a ntors mpotriva lui Ai avut-o? i s-a lsat? l ntreb cameramanul stupefiat. Nu a avut de ales, spuse Malko cu seriozitate, a fost un fel de prad de rzboi Dar cred c i ea m dorea Era cu siguran o licen. Peter Reynolds se uit la el cu nelmurire n priviri. Nu tiu ce afaceri nvrtii, dar, dac v jucai cu focul, vei sfri cu un glon n cap. Voi ncerca s-i gsesc pe tipi, dar v implor s nu le spunei c eu sunt. Triesc aici, iar ei intesc uor i bine. V promit, spuse Malko. Se pregtea s ias din hotel, cnd o voce necunoscut l chem prin difuzor. Se duse la telefonul din captul

149

coridorului. Se auzea prost, cu parazii, dar recunoscu totui vocea Rosei, simpatizanta comunitilor. Am aflat ce s-a ntmplat, bravo, l lud ea. Ar fi trebuit s-i omori pe acei trei cini care i asasineaz pe rani. Nu am venit aici ca s schimb lumea, replic Malko. Cercetrile dumneavoastr au dat rezultate? l surprinse rspunsul afirmativ i triumftor al Rosei. L-am gsit pe preotul la care se spovedete de obicei Enrico Chacon! zise ea. Prin el, vom ajunge la cinele la fascist i l vom ucide. Unde suntei? La Facultatea de Drept. Voi veni la dumneavoastr astzi ca s v spun cum l cheam. Acum nu mai vreau s vorbesc fiindc tiu c oamenii din Orden ne ascult. Adios! Malko nchise telefonul nucit. Oare era posibil ca Enrico Chacon s se spovedeasc precum o bbu credincioas? i care era acel preot care i ddea binecuvntarea crimelor sale abominabile? Trebuie s fie nc o nchipuire de-a Rosei. Singura lui speran n momentul de fa se baza pe_posibilele reacii ale lui Chacon i pe firul poliitilor fermierilor. n schimb, nu avea ncredere n eforturile fcute de Peter Reynolds. Era prea mare riscul pentru cameraman.

Malko se trezise prost dispus. Ziua precedent nu i adusese nimic nou, n afara unei puternice furtuni tropicale. Rosa nu i dduse nici un semn de via, iar Peter Reynolds nu apruse deloc. Cinase ntr-un restaurant mexican infect, situat pe Paseo General-Escalon, foarte bine protejat de un gard cu grilaj mpotriva grenadelor. Duminicile n San Salvador erau i mai sinistre. Telefonul sun n momentul n care se pregtea s coboare. Era Peter Reynolds. Mi se pare c Rosa a pit ceva, zise cameramanul. Adineauri mi-a telefonat un tip din FAPU. Ce? Ce vrei s i se ntmple ntr-o ar de rahat ca asta? Au mpucat-o de diminea cnd pleca de acas. M duc acolo cu un prieten de la Point. Merg i eu, spuse Malko.

150

Bine. Dup cinci minute, iei din hol ncadrat de gorilele care ncpur cu greu n Toyota. Chris Jones privea n jur, surprins c nu vedea oraul trecut prin foc i sabie. Trecnd pe lng ceea ce mai rmsese din Ponderosa, Milton fluier cu admiraie. Au atacat, nu glum! Tcu, fiind atent s urmreasc maina cameramanului i a reporterului de la Point. Se ndreptar ctre partea sudic a San Salvadorului, cobornd pn la Panamericana, ajungnd n cartierul cu maghernie sinistre, n ciuda vegetaiei abundente. Apoi urcar o colin unde colibele se pierdeau ntr-un soi de pdure tropical, dup aceea ajunser la o orezrie. Cteva cbnue fuseser construite n mijlocul acelor mlatini scrboase, lin dig, lat ct s ncap o main, era singurul drum de acces. Parc erau n Vietnam. Un grup de gur-casc i dou maini staionau nu departe de prima caban, nconjurnd un obiect culcat pe sol. Peter Reynolds, urmat de ziaristul de la Point cobor, iar micul grup se ndrept ntr-acolo. La nceput, Malko vzu doar o btrnic cu figura trist i civa gur-casc cu fee plate i inexpresive. Peter Reynolds i ddu la o parte i se ndrept direct spre unul dintre anuri. Din el se vedea un pantof de dam, ca ntr-o sinistr creaie suprarealist. Apoi zri un picior pe jumtate nfundat n noroi. Mirosul dulce-acrior al morii se amesteca cu putoarea emanat de mlatin. Un roi de mute mari bziau deasupra unei forme negricioase care semna cu capul unui cadavru. Malko se apropie reinndu-i dezgustul. Corpul era ntins de-a latul anului, cu faa n jos i rochia ridicat peste coapsele albe. Erau pline de snge. Cadavrul avea mna dreapt ridicat, ca ntr-un gest de aprare, strngnd nc pistolul automat plin de noroi. Piedica rmsese tras, ceea ce dovedea c Rosa apucase s descarce ncrctorul n adversari. ns nu fusese de ajuns. Spatele era o mas sngernd. Peter Reynolds se apropie i i cercet profilul. Avea ochii deschii. Putea fi recunoscut. Art cu degetul urechea dreapt, loc n care se distingea o

151

gaur nsngerat i i spuse lui Malko: Au terminat-o cu un glon n ceaf, ca o pedeaps. Rosa nu va mai face niciodat dragoste cu strinii i nu va mai prezida mitingurile. Previziunea ei se adeverise. Murise de tnr, cu arma n mn. Dup ce film, Peter Reynolds se ndeprt. Cnd se aplec s-i nchid ochii, Malko i zri geanta deschis i pe jumtate bgat sub ea. O lu imediat i se uit nuntru. Coninea puini bani, cteva farduri, un ncrctor de rezerv, manifeste, un pachet de Winston i o foaie de hrtie mpturit n patru. O desfcu i, cnd citi cele cteva cuvinte, crezu c i se oprete inima n loc. Printele Batista, Iglesia de Los-Martires. O mpturi la loc i o bg n buzunar. Se uit la feele celor care cscau gura. Erau absolut indiferente. i interesau mai mult ochelarii, hainele i aparatul de filmat ale lui Reynolds dect cadavrul din faa lor. Singura fiin pe care moartea fetei o impresionase era un cine trcat care se nvrtea n jurul cadavrului, scheunnd. Se apropia, apoi se ddea brusc napoi, ca i cum moartea l-ar fi agat i pe el. Peter Reynolds discuta cu unul dintre martori. Malko i ciuli urechile. Brbatul vorbea rar, cu resemnare n glas. Noi am cunoscut-o bine, a fost fat bun, ns puin ca icnit tiam c asta i se va ntmpla. De diminea, cnd a ieit din cas, o atepta o main. Nu a avut rgazul s fug, cci au nceput s trag imediat. Au nimerit-o n burt. A czut la pmnt, dar a avut puterea s-i scoat pistolul. A tras n main i a atins-o. Am vzut gloanele intrnd n caroserie. Era o main frumoas de un albastru deschis Erau trei oameni n ea. Au nceput s trag cu pistoalelemitralier ca apucaii. Rosa a fost nimerit n cap de mai multe gloane i a czut n an. Murise, dar asta nu le-a fost de ajuns. Au cobort din main i au golit ncrctoarele n ea. Au cioprit-o ca pe un animal. Unul dintre ei a venit la noi i ne-a spus c asta i atepta pe toi subversivii. Dup aceea, au plecat. Malko fierbea de turbare, sub soarele torid. Chacon bnuise ceva n legtur cu descoperirea Rosei. ns, de data

152

asta nu reuise s rup firul, chiar dac o omorse pe stngist. Asupra San Salvadorului se abtuse fulgertor o nenorocire aa de mare Trebuie s fii atent, i spuse Malko lui Reynolds. Chacon tie c ne cunoatem. tiu, fcu sumbru cameramanul. Se suir n maini. Chris i Milton respirau cu batistele la nas. Las cadavrul acolo? ntreb Milton nspimntat. Peter Reynolds ridic din umeri. Acesta este un cartier srac. Maina de gunoi trece o dat pe zi, doar seara. Poliiei nu-i pas. Nu va fi nici o anchet, n afar de fraza obinuit din La Prensa: A fost omort de civa necunoscui narmai, din motive necunoscute. Se ndreptar spre nord. Malko tcea plin de dezgust. l ls pe Peter Reynolds la hotel i se hotr s se opreasc la ambasad. Nu-l mai vzuse pe Walter Dallas de cteva zile. Chiar dac nu-i putea fi de nici un ajutor, mcar voia s discute cu el. Dup aceea, se va duce la Cesar Juarez, iezuitul.

Biroul era foarte bine aerisit din cauza aerului condiionat, dar lui Walter Dallas nu i se clintea un fir de pr. Harta Salvadorului din perete era strpuns de mici piuneze de toate culorile. Dallas le privea cu satisfacie. La Guardia face treab bun de cnd le-am dat elicopterele, se lud el. Practic, am reuit s reperm toate gruprile subversive din provinciile aflate la grania cu Honduras. Acum nu ne mai rmne dect s le distrugem i vom sta linitii civa ani. Am auzit c i n orae se reinstaureaz calmul Vei obine, un Reich de o mie de ani, zise cu amrciune Malko. Dar pn atunci, Enrico Chacon se va bucura din toat inima. Walter Dallas zmbi mai n glum, mai n serios. Tot nu renunai la micul dumneavoastr rzboi Nu este rzboiul meu, rspunse Malko. Compania m-a

153

trimis aici n misiune. n orice caz, lui Chacon puin i pas de mine. De cnd am venit, a asasinat cel puin cinci persoane, ca s nu mai pun la socoteal tentativele mpotriva mea. Am senzaia c sunt un porumbel de lut de la blci. Dallas se uit la cele dou gorile care nu scoteau o vorb. Pentru un porumbei, avei gheare, nu glum. Cei de la Langley nu se calicesc deloc. Abia ieri au sosit, spuse Malko. i mi-au salvat viaa deja. Dac nu erau ei, v fceai de un sicriu de plumb Firete c nimeni nu a vzut i nu a auzit. i povesti pe scurt ce s-a ntmplat, fr s aminteasc de viol. Dallas l privi stupefiat. Chiar ai fcut aa ceva? nseamn c nu-i cunoatei pe sud-americani. O s v hituiasc pn o s v ucid sau chiar mai ru. Plecai de aici pn nu va fi prea trziu! Chacon e o fiar slbatic. Chiar dac va fi nevoit s se sinucid, tot i va rzbuna onoarea. Aa mi-a spus i blnda Maria Luisa, observ Malko. Pe asta i mizez. Are dreptate! zise Dallas. i mai tri i pe aceti domni n povestea asta. Au neveste, copii Pfu, fcu Milton, am vzut eu i mai rele Walter Dallas se uit la ceas. M duc sus s-l vd pe ambasador. O s-i povestesc ce s-a ntmplat. Acum, este puin ntors pe dos O s-l amuze chestia asta. Dac mai trii pn mine, avem un cocteil la ase i jumtate cu ambasadorul Italiei. Nu uitai s v punei vesta antiglon Cei trei brbai se ridicar n picioare toi odat. n timp ce strbteau peluza, Chris Jones observ cu un aer ngrijorat: Poate c are dreptate. La urma urmei, tipul sta pare extrem de periculos. i suntem doar doi. l uitai pe Dumnezeu, zise Malko netulburat. Printele Juarez mi-a spus c este de partea noastr. Mda, fcu Milton care vzuse dosarul. Cred c a fost i de partea arhiepiscopului Romero. Dar asta nu l-a ajutat ca s nu fie mpucat. Nu-L hulii, spuse Malko. S-ar putea s v aduc numai nenorociri.

154

*
Atmosfera calm de doliu pentru arhiepiscop domnea n tot oraul. Chris se opri n faa afielor imense trimise de colile din lumea ntreag ce regretau moartea lui Oscar Romero i cltin din cap zicnd scandalizat: Omul cu puca n biseric! Cel puin, ar fi putut s-l scoat de aici Printele Cesar Juarez apru la fel de plpnd i gnditor ca ntotdeauna, arunc o privire distant celor dou gorile i l pofti pe Malko ntr-o ncpere goal, exact ca data trecut, departe de urechile indiscrete. Oamenii din poliia fermierilor au mai omort doi preoi i un medic, zise el cu o plcere morbid, ca i cum contabilizarea martirilor ar constitui cea mai mare plcere a lui Avei veti de la Chacon? l ntreb Malko. Se pare c nimic nu l poate opri. tiu, oft Cesar Juarez, vom ine o slujb n seara asta pentru odihna venic a lui Abelardo Martinez. Dumnezeu sl aib n paza Lui. Am aflat c micua stngist a fost masacrat cu bestialitate n dimineaa asta. (Oft.) Dumnezeu ne trece prin cazne grele. Malko l asculta fierbnd de nerbdare. Ei bine, eu am nouti, zise el. Chiar de la Rosa. Am aflat c Chacon se spovedete cu regularitate. Mrturisesc, am fost foarte surprins Dar iezuitul nu-i manifest surprinderea. Da, aa este, afirm el. tiam, dar nu cunosc numele confesorului su. Printele Batista de la Biserica Martirilor, l inform Malko. Corect. Malko rmase stupefiat. n mod cert, America Latin era un continent ciudat. Oare nu este trist s fii confesorul unuia ca Enrico Chacon? observ el. Nu i este fric de confesional? Cesar Juarez nu i pierdu cumptul. Numai bunul Dumnezeu tie ce este n sufletul

155

pctoilor, zise el onctuos. Cine tie dac acesta nu este mai apropiat de el dect credem noi. Malko izbucni: De aceea i-a scurtat zilele monseniorului Romero? Ca s nu mai existe invidioi Glumii? Ba nu glumesc deloc, protest Cesar Juarez. Printele Batista mi s-a destinuit. Era foarte tulburat. Enrico Chacon a venit la el de mai multe ori. Firete, c nu l-a iertat de pcate Pentru c nu s-a pocit prea tare, dar Mai are o ans, observ Malko. Totui, ncepu iezuitul, nu pot s-l oblig pe preot s-mi dezvluie locul n care se ascunde Chacon. Dar tie? tie. ns nimeni nu poate s ncalce taina spovedaniei. Nici mcar Sfntul Printe nu poate s-l dezlege. Tot ce poate s fac este s-l sftuiasc s se lepede de viaa criminal i s se pociasc. Au existat pctoi mari care au luat drumul Damascului. Deocamdat, nu se vede, zise Malko. Ba chiar s-ar putea spune c este foarte grbit. Dac nu se pociete mai repede, n curnd ara va rmne fr locuitori. Dar Oscar Romero? Credei c Chacon va rmne nepedepsit? Iezuitul i frec nervos minile netede. Era ncurcat. Asasinarea monseniorului Romero este o crim josnic, recunoscu el, dar nu exist crim pe care Dumnezeu s nu o poat ierta, iar noi nu ne putem substitui Lui. Cine tie prin ce cazne trece acest om? Prin urmare, refuzai s m ajutai? l ntreb Malko. Preferai ca Chacon s mcelreasc n continuare oameni nevinovai fr s primeasc iertarea pcatelor? Nu refuz s v ajut, l corect Cesar Juarez, dar nu pot s schimb una dintre regulile Bisericii ca s v ajut s-l pedepsii pe acest om. Chiar dac l torturai, acest om nu va trda secretul spovedaniei. V confirm c Enrico Chacon este un criminal de drept comun, ns noi, feele bisericeti, trebuie s-l absolvim de pcate. Dup cel de-al doilea rzboi mondial, am ajutat criminali mai ri dect el. tiu, recunoscu Malko. Curia de la Roma a devenit o sucursal a SS-itilor.

156

Ei, s nu exagerm, unii dintre acetia s-au cit sincer. Dac spunei dumneavoastr, admise Malko ridicnd din umeri. Iezuitul se scul n picioare. V voi suna la hotel, i promise el. Acum m duc s vd dac nu exist vreo posibil mpcare cu Cerul. neleg ce simii i zu c sunt alturi de dumneavoastr. Dumnezeu s v aib n paz. S v dea for i nelepciune Bizuii-v pe mine, voi face tot ce mi va sta n puteri Malko prefer s tac. Era indignat c pn i prietenii prelatului asasinat se strecurau n acest mod n cine s se mai ncread? Se repeta mereu aceeai poveste, unii cdeau n patima formalismului i a legalitii, n timp ce alii acionau. Malko i recupera gorilele care se adnciser n meditaie i ieir din Arhiepiscopie. nc un punct pierdut, se plnse Malko. Sunt plini de bunvoin, dar Parc Enrico Chacon ar fi de neatins chiar i pentru aceia care l ursc mai tare. Nu vom obine nimic de la iezuii! i frng minile ateptnd ca Enrico s-i omoare pn la ultimul. Au nevoie de martiri, observ Milton Brabeck. Malko se uita tot timpul n oglinda retrovizoare. Cum va reaciona Chacon la dispreul pe care i-l artase Malko? Moartea Rosei fusese cu siguran doar antreul. Cubanezul nu se va mulumi dect atunci cnd l va vedea pe Malko mort. Acesta se ntoarse la hotel. Aruncase momeala i acum atepta ca petele s mute. Spera s nu mute totui prea tare. Holul hotelului Camino Real era la fel de sinistru i de umed. Gorilele se duser direct la bar. Malko se pregti s se urce n lift, cnd se ciocni de Peter Reynolds. V cutam, zise cameramanul. Am nouti. Ah, da, ce nouti? Acesta l trase spre grdin. Era o cldur sufocant. Se aplec spre el cu un aer misterios. Mi-au telefonat tipii de smbt. Malko se uit la el cu nencredere. De ce? Ca s se scuze. Au spus c eu nu am avut nici un

157

amestec n toat povestea lor. Am un mesaj pentru dumneavoastr. Ce anume? eful lor vrea s discute cu dumneavoastr. Malko crezu c nu aude bine. Se ateptase la orice, numai la asta, nu. De ce voia Enrico Chacon s se ntlneasc cu el? Nu putea fi vorba dect despre o alt capcan. Cu toate astea, o voce i optea s nu refuze dialogul. Chiar dac se termina ntr-o baie de snge. S vin la hotel, zise Malko. Disear, unul dintre efi, un proprietar de ferm, d o petrecere mare la el acas, spuse cameramanul. Putei s v ducei fr team, cci vor fi acolo civa ofieri superiori din la Guardia i nu se va ntmpla nimic. n fine, aa susin ei. Dai-mi totui adresa, spuse Malko, voi vedea ce voi face. Peter Reynolds scoase o bucat de hrtie pe care i-o ntinse. Iat-o, este n cartierul San-Francisco. ntrebai de domnul Loma i v spunei numele. Este tipul care Dumneavoastr v ducei? Cameramanul zmbi. Bineneles c nu! Am avut destule necazuri. Dac a fi n locul dumneavoastr, nu m-a duce. Dup tot ce v-a fcut Chacon Riscai s v omoare pe loc. n orice caz, luai-v i prietenii. Era un sfat inutil. O s v spun mine ce s-a ntmplat acolo, spuse Malko. Chris i Milton stteau la bar sorbind Mrgrita i uitndu-se lung dup picolie. Malko ceru un suc de fructe. Pe cldura asta nu avea chef s bea alcool. Vrei s avei o sear ncnttoare? i ntreb el. Mergem la o petrecere. La cei trei imbecili de asear. Se pare c vor s ne vad iari. Chris se linse pe buze. E interesant. Eu nu m-am destrblat cam de multior. Malko rmase serios. Chris, ncepu el. Oamenii tia sunt ucigai fr nervi i fr suflet. Nu este de glum. Iar eful lor este un asasin

158

psihopat, inteligent, ranchiunos, protejat de aproape tot oraul. Poate s omoare un om n plin zi n faa a o sut de martori, iar acetia vor nchide ochii, prefcndu-se c nu au vzut nimic. Ai neles? Am neles, zise Milton. Cred c vom ascunde n smochingurile noastre micile minunii pe care le-am adus, adic noile veste antiglon de la Armco. Cntresc zece kilograme i ne pzesc i ouoarele Putem s le purtm i pe sub cma. Nu v refuz, spuse Malko. Pn disear, vom trage o rait prin San-Francisco. Trebuie s cunoatem locurile ca s pregtim un eventual contraatac. M-am sturat s numr cadavrele aliailor mei. Urc n camer ca s reflecteze. Dac l invitase la petrecere, nsemna c Enrico Chacon se gndise la ceva. Malko se mirase c nu descinsese la hotel cu o hoard de ucigai i s trag n tot ce mica. Acest lucru i sttea totui n caracter. Chiar dac era pzit de gorile, Malko tot se expunea unui atac brutal i puternic. Ceva i scpa ns. ndat ce era vorba despre el, Chacon i punea mnuile Cu toate c dup asasinarea lui Abelardo Martinez, fost ministru i salvadorian de vaz, apruser cteva rnduri n La Prensa. Privea pe fereastr bulevardul care strbtea ntreg oraul, de la Paseo General-Escalon pn n centru, apoi se pierdea la periferie. San Salvador ncepea s fie apstor, dar nu voia s plece pn nu termina cu Enrico Chacon. Devenise o problem personal: viaa micuei chelnerie creia i plcea la nebunie s danseze, Pilar de Molina, cu care nu reuise s fac dragoste, btrnul pistolar cruia i tiaser gtul n propriul fotoliu, Abelardo Martinez i soia lui. Mai era i Rosa, idealista nebun. Erau totui prea muli.

159

Capitolul XVI.
Autostrada larg ducea la vila alb, construit n cel mai pur stil mexican. Curtea era plin de Mercedesuri, de maini americane i de teren de lux, stil Blazer care semnau cu nite insecte enorme. Toi fermierii preferau acest tip maini din cauza drumurilor foarte proaste. Mainile erau parcate n dezordine pn pe Avenida Los-Abetos, nirndu-se ct vedeai cu ochii. Un peon mbrcat n alb se apropie de Malko. Senor? Sunt invitat de domnul Loma, spuse Malko. Muy bien, muy bien. Por aqui, por favor Le deschise portiera, iar el cobor din Toyota care prea extrem de amrt pe lng ceilali montri. Era destul de rcoare i n aer se simea mirosul magnoliilor nflorite. Sunetele trompetei unei orchestre de mariachis rzbteau peste zidul nalt cu tencuiala alb. Lng fiecare main atepta un ofer tcut i resemnat. Peonul i conduse pe cei trei brbai pn la intrarea imens cu dale din marmur roz, nalt ca o catedral, cu un portic boltit. Vreo ase mustcioi mbrcai n alb i controlau pe musafiri. Cel mai masiv dintre ei veni spre Malko cu un zmbet studiat. Senor, su armas? Pe o mas mare din spatele lor, erau etalate tot felul de arme de toate calibrele, de la pistoalele-mitralier Uzi, pn la Smith & Wesson nichelate, toate cu mnere aurite i ornamentate cu sidef. Era chiar i un pistol automat de calibrul 45, n ntregime din argint. O adevrat pies de muzeu. Cu ele se putea narma lejer un pluton de infanterie. O arm mai cochet, avea tocul creat de Gucci Malko scutur cu amabilitate din cap. mi pare ru, dar rmn narmat! Matahala se ntunec la fa, ns reui s pstreze zmbetul politicos. Domnule, nu se poate, casa este foarte bine pzit, nu avei de ce s v temei. Toat lumea trebuie s se distreze

160

linitit. Chris Jones i Milton Brabeck luaser atitudinea fioroas a fecioarelor obligate s participe la un concurs de striptease. Malko nelese c nu va trece de grzi, dar nici nu trebuia s intre n aceast curs nenarmat. Vesta antiglon pe care o purta pe sub cmaa brodat nu era de ajuns. Chemai-l pe domnul Loma, zise el. Dnsul v va explica. Numele de Loma o mai nmuie pe gorila care l trimise pe un mustcios nuntru. Din locul n care se afla, Malko putea s vad un ir de saloane cu podelele din marmur, lustrele somptuoase i mobilierul californian. Peste tot erau tablouri moderne, iar absolut totul era aurit. Servitorii mbrcai n alb circulau nencetat cu platouri n mini, ns musafirii erau afar, n grdin. Mustciosul se ntoarse i opti cteva cuvinte la urechea efului. Acesta i dezveli dinii ntr-un surs orbitor. Senor, por favor Malko i putea pstra artileria. Chris i Milton i recptar imediat voia-bun. Numai ei aveau arme ct s fac fa unui asediu. Cochet, Chris i pusese arma cea mai bun de-a lungul picioarelor ca s par mai zvelt. Cnd trecu pe lng mas, arunc n treact o privire plin de dorin armelor etalate acolo. Unii oameni au gologani nu glum, zise el vistor. Am vzut un 45 numai din argint Malko strbtu salonul. Sau, mai bine spus, unul dintre saloanele acoperite cu o mochet groas, alb. Era mare ct curtea castelului su. Nite ui mari cu geamuri permiteau accesul pe terasa unde se aflau orchestra i bufetul, iar dedesubt se vedea o piscin olimpic, n jurul creia se adunaser invitaii. Era feeric. Un fascicul de lumin nea din piscina cu valuri artificiale. Toi brbaii erau mbrcai n costume albe, iar femeile n somptuoase rochii lungi de sear, coafate i machiate ca la un bal dat la Versailles. Toat lumea bea, nafar de cteva perechi care dansau ntr-un ring improvizat lng orchestr. Peste tot erau aezate couri cu flori i sfenice masive, lucrate fr cusur. Prea o jungl tropical

161

adus la domiciliu. Vila trebuie s fi avut vreo douzeci de camere cu vedere spre curtea interioar. Ferestrele luminate adugau un plus de fast atmosferei de srbtoare. O brunet sculptural, cu pielea foarte mat, cu o varz murat pe cap i machiat ca regina din Saba, trecu pe lng Malko i i arunc o ochead mortal, n timp ce i legna oldurile durdulii. Pe platouri se aduceau doar cocteilurile Mrgrita i paharele cu ampanie. Malko studia acest ansamblu, cnd pe treptele ce duceau la piscin, apru o siluet imens, alb. Era eful pistolarilor care voise s-l omoare. Era mbrcat cu o cma mexican cu broderii, cu mustaa lustruit, cu faa congestionat de alcool i cu mna dreapt bandajat. Chris i Milton rmaser stan de piatr, pregtii s intervin. Pistolarul se opri cteva clipe s-i trag sufletul cci urcase scrile n vitez. Apoi, dintr-un singur elan, se repezi la Malko cu braele deschise i l mbria, srutndul cu pasiune pe obraz. Malko ncerc s reziste sufocrii, sub privirea plin de ngrijorare a gorilelor. Dup ce i ddu vreo cteva palme pe spinare, namila se uit la Malko ca la maicsa i spuse n spaniol: Muchas gracias por venido Amigo. Ieri sear nu am putut s procedez altfel Un orden Peros eres un macho. Hombre animoso6 Se blbia de emoie. Era scrbos. Frumos din partea dumneavoastr c m-ai invitat, spuse Malko, dar de ce Pistolarul alung cu un gest larg toate grijile. n seara asta. Trebuie s ne distrm, demasiado tarde por el business, vamos a bailar, vamos a beber Alt individ apru n capul scrilor, prnd un nar pe lng pistolar i veni la Malko cu mna ntins. Imediat, muzicanii plecar de la locurile lor i n nconjurar n timp ce cntau o melodie mexican de le sprgeau timpanele. n acest zgomot infernal, Malko fu nevoit s urle ca s se prezinte i s aud ce spunea nou-venitul. Acesta vorbea engleza la perfecie, dar cu un puternic accent spaniol. Bun-venit la San Salvador, Senor, zise brbatul scund
6

Dar suntei un brbat curajos, (n.a.).

162

de statur mbrcat tot cu o cma brodat. Eu sunt Munoz Grande, un prieten al rii dumneavoastr. Sunt bucuros s v primesc n casa mea. Ai picat bine Sper c este o sear vesel. De ce ai dat aceast petrecere? l ntreb Malko. Figura ntunecat a lui Munoz se lumin. M-am ntors din exil, Senor. Luni de zile, am locuit la Palm Beach, n Florida. Este un loc minunat, dar nu e ara mea. Mi-era team Eu sunt proprietarul mai multor ferme i am fost ameninat cu moartea. Subversivii mi-au omort deja doi nepoi i trei veriori. Credem c vor ajunge la putere. Acum c Perro Rojo a murit, ne-a mai venit inima la loc i m-am hotrt s m ntorc s locuiesc n San Salvador. Un servitor se apropie de ei cu un platou. Munoz Grande lu dou cupe de Moet & Chandon i o nl pe a sa. S ne ajute Dumnezeu s-i strivim pe subversivi, Senor! i s mai facem multe serbri ca n seara asta. Acum v las s v distrai cu prietenii dumneavoastr. Se ntoarse i se pierdu n mulime, lsndu-l pe Malko perplex. Uitndu-se la invitai, i ddu seama c era singurul strin. Erau cu toii salvadorieni get-beget, avnd pielea de la armiu nchis, la o tent ceva mai deschis. Majoritatea femeilor erau plinue, iar brbaii burtoi i cu bani muli. Vorbeau tare, rdeau zgomotos i beau ca sparii. Chris Jones i Milton Brabeck se servir i ei discret cu ceva. Haidei s facem o plimbare, le propuse Malko. Coborr scrile i se amestecar n mulime. Grdina era imens. Dup fiecare copac, era cte un proiector. Malko reper imediat grzile ascunse n poriunile mai ntunecate care ncercuiau tot perimetrul. Erau mbrcai n negru i stteau nemicai ca nite statui, cu cte o puc de asalt G 3 la old. n total, trebuie s fi fost vreo douzeci. Erau nepstori, stnd cu spatele la musafiri, supraveghind zidurile. Unii dintre ei aveau i cte o macet care le atrna la coaps. Malko i cele dou gorile se ntoarser la piscina n jurul creia se nghesuiau invitaii. Muzicanii se plimbau cntnd. Unii dintre musafiri se cltinau pe picioare, dar servitorii i aprovizionau ntruna cu buturi. Malko se pomeni nas n nas

163

cu stpnul casei care i fcea curte unei brunete imense, cu rochia crpat pn sus i dotat cu nite balcoane de toat frumuseea. V distrai, domnule? ntreb el. Este minunat, rspunse cu sinceritate Malko. Munoz Grande se mpuna. Este cea mai frumoas serbare din San Salvador! Prietenilor mei le este team. Trebuie s le artm subversivilor c nu ne e fric de ei n seara asta, voi cheltui mai mult de o sut de mii de coloane. Va vorbi tot oraul despre asta. Poate c mi vor arunca banca n aer, dar puin mi pas. Am asigurat-o. Nu v e team c v vor ucide? Sunt bine pzit, Senor, i-o tie bancherul. mi pltesc bine oamenii i nu m trdeaz. Cu toii au cte un membru n familie asasinat de subversivi. Noi nu uitm datoriile de snge. Malko nu mai apuc s-i rspund, cci bancherul se aplec spre el. Privii, atracia serii, domnule. Orchestra se adunase lng cas, de unde ieir deodat patru chelneri n alb, purtnd pe umeri un platou imens. Pe el. Era ntins o fat superb cu prul lung i negru. mbrcat doar cu un triunghi ngust cu paiete care abia i acoperea sexul, aezat pe un pat de flori. n spate, aprur alte platouri cu acelai meniu. n total, erau ase fete splendide care i salutau pe invitai. Printre ele era doar o blond, apetisant pn la Dumnezeu, cu nite sni imeni. Orchestra nainta ncetior ctre piscin, ntr-un soi de procesiune pgn, n ropotul de aplauze ale musafirilor. Cine sunt aceste fete? ntreb Malko. Nite trfe din Panama City, rspunse bancherul serios. Am adus un medic care le-a consultat, sunt sntoase tun Pentru cine le vrea. Dac v tenteaz, Senor Procesiunea se opri lng piscin. Platourile fur lsate n jos pe rnd. Iar fetele coborr imediat, fiind nghiite de mulimea avid. Toate aveau sandale cu barete care le fceau i mai nalte. Malko o vzu pe una nlnuind un grsan mbrcat n alb, apoi disprur fr jen n grdin.

164

Senor Malko se ntoarse. eful pistolarilor se ivise din mulime, cu faa strlucind de sudoare. Zmbea, ns ochii erau ntunecai. Parc nici nu vzuse fetele goale. Da, zise Malko. Domnul Enrico Chacon a sosit, spuse macho. Sper s v ntlneasc. Fr voia lui, Malko simi cum i se contract stomacul. Unde este? V conduc la el. Este n grdin. (Vznd expresia de pe chipul lui Malko, adug) Senor, nu trebuie s v temei, domnul Chacon este un caballero. Nu ar ndrzni s v fac ceva n casa domnului Munoz Grande, prietenul su. Vrea numai s discute cu dumneavoastr S mergem, spuse Malko. Oare ce putea s-i spun Chacon?

Sevilla opri lng cas, att ct i permiteau celelalte maini ngrmdite unele n altele. Era condus de un pistolar mbrcat n alb din cap pn n picioare, cu pistolulmitralier lng el, pe banchet. n fa i n spate era cte un Blazer plin cu grzi de corp. Unul dintre ei se grbi s-i deschid portiera lui Enrico Chacon. Cubanezul purta un costum din n alb i o cma mexican de culoare roz, brodat. Era bronzat, odihnit, cu trsturi fine i calme. Se aplec s o ajute pe Maria Luisa s coboare din main. Ea purta o rochie neagr cu o band lat din dantel ntr-o parte. Era crpat pn sus i se vedeau sandalele aurii cu tocul nalt. Prul era strns n coc, fapt ce i imprima un aer dur i permitea s-i fie admirai cerceii cu smaralde. l lu imediat de bra pe Chacon i urcar mpreun peronul. Cnd l zrir pe Chacon, toi pistolarii se aplecar pn n pmnt. El le adres un surs protector i trecu fr s fie controlat, precum garda de corp care l urma cu mica lui serviet. ns, n loc s se duc la piscin, el o lu pe lng cas, pentru a-i evita pe invitai. Pe chipul lui nu se citea absolut nimic.

165

Uitai-l, Senor. Pistolarul pronunase cuvintele cu voce joas i plin de respect. Malko zri trei siluete care naintau printre arbuti. Erau doi brbai i o femeie. Ajunseser n fundul grdinii, ferii de zgomote i de privirile indiscrete de un plc de bananieri pitici, pe soi de peluz nconjurat de gardul proprietii. Erau doar paznicii care stteau cu spatele la ei. Chris i Milton erau la civa pai n spatele lui Malko, pregtii s intervin. Malko avea pistolul la bru, iar mnerul abia se zrea. Inima i btea mai tare. Nu se ateptase s-l vad pe Enrico Chacon nainte de nfruntarea final i mortal. Cubanezul apru n lumina unui proiector. Pe Malko l frapa aerul lui extrem de tineresc. Nu i ddeai mai mult de treizeci de ani. i mai puin se ateptase s o vad pe Maria Luisa. Tnra se uita n gol. Foarte eapn, cu snii ndreptai spre el ca nite arme. O goril nu se dezlipea de Chacon. Acesta se opri la doi metri n faa lui Malko. Buenas noches. Senor. Avea un timbru plcut, cu o intonaie destul de grav. Nu prea un uciga. O uvi de pr i aluneca pe frunte, ndulcindu-i i mai mult trsturile fine. Good night, rspunse Malko. Maria Luisa nu deschise gura. Tensiunea aproape c era palpabil. Pistolarul ef, organizatorul acestei ntrevederi, se dduse un pas napoi i atepta cu minile n sn i cu capul plecat ca i cum s-ar ruga. Dup cteva clipe de tcere, tulburat doar de orchestr, Enrico Chacon relu de data asta n englez: Am vrut s organizez aceast ntlnire pentru c nu neleg nverunarea cu care m urmrii. De fapt, luptm de aceeai parte, mpotriva forelor subversive comuniste din ntreaga lume. M-am informat n legtur cu dumneavoastr. Suntei un cavaler. Deseori v-ai luptat cu aceiai dumani ca i mine. i nc cu mult curaj. Atunci, de ce ai venit n San Salvador s m omori, domnule? Pentru c ai mpins prea departe metodele dumneavoastr, Chacon, rspunse Malko. Nu suntei un cruciat, ci un uciga care omoar din plcere. Un sadic. Eu nu

166

am torturat niciodat pe nimeni. Cred c suntei icnit De aceea am venit n Salvador. Nu in neaprat s v omor. Dac plecai din ar i v angajai c nu vei mai activa n politic, nu vei avea nici o problem. S plec din ar! (n vocea cubanezului era o ironie muctoare.) i unde s m duc? Acum civa ani, cnd am fugit din Cuba, americanii m-au primit ca pe un erou. Mi-au spus c vor fi mereu prietenii, chiar aliaii mei. Mi-am sacrificat tinereea n slujba lor. Am luptat pentru o cauz n care am crezut. S-mi scap ara de comuniti. n prezent, America m reneg, nici mcar nu pot s m ntorc acolo. De ce, domnule? Pentru c am omort mai muli subversivi dect agenii dumneavoastr din Ctile Verzi? Pentru c ncerc s ctig rzboiul meu? Malko vru s spun ceva, ns Chacon l opri cu un gest i continu: Senor, eu am muli bani, a putea s triesc fr nici o grij n Santo Domingo, n Venezuela, n Mexic sau oriunde altundeva. Dar nu atta timp ct vor mai exista comuniti n via n America Latin. Triesc aici ca un singuratic pentru c i prietenilor mei le este team de mine, ns eu m lupt n continuare. Atunci, vin i v spun: nu voi prsi Salvadorul dect mort. Aa m-am gndit i eu, zise Malko. Chacon cltin din cap. nseamn c ne nelegem. Malko avea o senzaie nemaipomenit. n ciuda faptelor acestui om, pn la urm nutrea o oarecare mil pentru el. Era adevrat, nu tria, ci era doar o main de rzboi stricat. Un robot al morii care scpase de sub control. Nu putea s conving un robot c o apucase pe un drum greit. Dar de ce o adusese i pe Maria Luisa la aceast confruntare? Enrico Chacon i ddu prul pe spate i spuse cu voce egal: Pentru c am czut de acord asupra esenialului, acum nu mai avem nici o problem de rezolvat mpreun, Senor. Dac v-ai fi purtat n alt mod n seara asta, v-a fi invitat la masa mea. Am fi fcut un armistiiu nainte s relum btlia. Acum este imposibil, cci m-ai jignit foarte ru.

167

Pentru asta, v voi omor n modul cel mai neplcut posibil. Aici sau n alt parte, ns nu n seara asta, Senor. Trebuie s respectm legile ospitalitii. Totui, am vrut s vin ca s reglm conturile ntre noi. Care conturi? Chacon se ntoarse uor spre Maria Luisa. V aducei aminte de aceast tnr, nu-i aa? Bineneles, spuse Malko. V mai amintii ce s-a ntmplat ntre voi? Da. Tensiunea ncepea s creasc. Malko cut privirea Mariei Luisa care se uita n deprtare, la bananieri. Enrico Chacon oft obosit. Maria Luisa triete cu mine de cteva luni, ncepu el. Am considerat-o ntotdeauna o femeie de mare valoare Tcu un timp. Un uor surs lumin trsturile ncordate ale tinerei. Chacon relu cu aceeai linite n glas: Nu tiam c are un suflet de trf. Maria Luisa tresri ca i cum ar fi primit o palm. Chacon o luase de bra i o strngea cu for. Continu, apsnd pe fiecare cuvnt: Mi-a povestit tot ce s-a ntmplat ntre voi, fr s uite nici cel mai mic amnunt Mi-a spus c ai obligat-o, ntru totul. Are dreptate, confirm Malko. Nu putea s se apere. Senor, zise Chacon, o femeie poate ntotdeauna s se apere. Putea s sar pe fereastr. S se lase omort. Dar nu s desfac picioarele n faa dumneavoastr ca o cea n clduri. Maria Luisa se fcuse livid. Malko vzu cum i tremur brbia. Ea ncerc s spun ceva, ns Chacon o reduse la tcere. Malko interveni: Dac ar fi srit pe fereastr, ar fi murit. Eram la etajul cinci. Probabil, spuse Chacon. Dar i-a fi fcut o nmormntare cum nu s-a mai vzut n Salvador, a fi condus eu nsumi alaiul. Dar aa, va muri ca o cea. Maria Luisa reui s scape i se aez n faa lui, strmbndu-se de furie i ochii ieii din orbite.

168

Ce-ai spus? n genunchi! zise pur i simplu Enrico Chacon. Cum ea nu se clintea, el o apuc brusc de ncheietura minii i i-o rsuci, fornd-o s cad n genunchi pe gazon. Malko ezita s intervin, ntrebndu-se ce curs i mai ntindea cubanezul. Dar nu mai putea s rabde Maria Luisa trase un ipt ascuit. Brbatul care sttea nemicat n spatele lui Chacon i ntinse un revolver cu eava scurt, echipat cu amortizor imens cu gurele. Totul se petrecu ntr-o fraciune de secund. Chacon apuc mnerul armei, trase piedica, lipi amortizorul de tmpla tinerei ngenuncheate i aps pe trgaci. Se auzi o mpuctur nfundat. Maria Luisa ip, din tmpl ni un jet de snge, iar fata se prbui ncetior pe o parte. nainte de a atinge solul, Chacon i mai trase un glon n ceaf, accelernd cderea. Cnd se prbui, cu faa n iarb, Maria Luisa nu mai tria. Imediat, Enrico Chacon arunc arma departe n spate, apoi i adnci privirea neagr n ochii aurii ai lui Malko. Poftim, zise el, am fost obligat s o omor. Era murdar. Dar nici nu voiam s fie a altuia. in mult la treaba asta. S-a purtat urt cu dumneavoastr. Suntei nebun, zise Malko simplu. Corpul tinerei, ghemuit n iarb, semna cu o fantasm. Nimeni nu auzise mpuctura, iar petrecerea era n toi. Gorila lu pistolul, l aranja, apoi se ndeprt civa pai. Enrico nici nu se uit la femeia pe care o omorse. Profitai din plin de serbare, zise el. n curnd, v voi ucide. Chiar dac reuii s plecai din Salvador. Am bani. Am prieteni i nu vreau ca Maria Luisa s fi murit degeaba. Dac am omort-o astzi, am fcut-o ca s m asigur c nu va mai grei. Adios. Fcu stnga-mprejur i se pierdu printre bananieri, apoi dispru complet n ntuneric. Malko ngenunche lng Maria Luisa. Mai era cald nc. Sngele i cursese pe fa, fcnd-o de nerecunoscut. Nu mai era nimic de fcut. Chris i Milton nu-i reveneau. De unde atta snge rece Malko i lu de acolo. S plecm, nu mai avem ce cuta aici.

169

Strbtur mulimea de invitai. Cnd l vzu pe Malko, una dintre fetele din Panama City l nlnui cu braele, frecndu-i snii goi i tari de cmaa lui. Avea un parfum greu i vulgar, iar n ochi, o expresie provocatoare. l urmri pe Malko pn n holul cu marmur roz, apoi plec ridicnd din umeri. Ajunse la maina pe care o lsase mai departe. Trompetele muzicanilor se auzeau pn aici. n gur avea gust de cenu. Situaia era ct se poate de clar. Ori l omora pe cubanez, ori se lsa ucis de acesta.

170

Capitolul XVII.
Zorile se nlau peste San Salvador. De-abia se fcuse cinci i jumtate, iar Malko nu dormise prea bine. Imaginea chipului plin de snge al Mariei Luisa nu i ddea pace. n mod indirect, era rspunztor de moartea ei, chiar dac ncercase s-l omoare. Enrico Chacon era ucigaul psihopat descris de David Wise. Modul n care o omorse pe tnr pur i simplu l nghease pe Malko. Se vzuse clar c ea avusese ncredere oarb n cubanez. Malko era aproape sigur c Chacon va face tot posibilul s-l prind viu, ca s elimine anumite riscuri. n timp ce privea primele autobuze care circulau pe bulevardul Los-Heroes, i fcea planul n minte. Dar era slbu. Enrico Chacon locuia n San-Francisco. Ieea, ducea o via normal i mergea la biseric s se spovedeasc. Pn s obin vreo informaie de la anturajul su i pn s pun mna pe el, lui Malko ar putea s-i ia sptmni ntregi. Chiar dac iezuiii acceptau s-l ajute. Gorilele nu-i erau de folos dect pentru a evita ca Malko s fie inta direct a cubanezului, n cazul n care ajungea n stadiul final al planului su. ns, Chacon beneficia de complicitatea multor oameni. Se mbrc i telefona doicilor. Vor face o plimbare n Colonia San-Francisco. Fotografia Mariei Luisa era pe pagina a treia a cotidianului La Prensa. Malko citi articolul. Cadavrul tinerei fusese gsit abandonat pe un teren viran. Maina era n apropiere, de aceea se bnuia c a fost rpit de subversivi i omort. De necunoscui, din motive necunoscute. Malko mpturi ziarul. Nu pomenea nici un cuvnt despre Enrico Chacon. S mergem, spuse el. I se prea c este i mai cald ca de obicei. Acum tia drumul pe dinafar. Gsi aleile linitite cu inima strns. La fiecare curb puteau s apar ucigaii lui Chacon. Dar nu se ntmpl nimic pn la vila lui Munoz Grande. Parcarea era goal i totul prea pustiu. Malko opri maina sub portic i

171

sun. Dup cteva minute, un paznic narmat catadicsi s-i deschid. Dar domnul Grande nu era acas, ci plecase la ferm i el nu tia cnd se va ntoarce. Apoi i trnti poarta n nas. Mai patrular prin zon vreo jumtate de or, cercetnd fiecare cas, dar nu gsir nimic. Chris i Milton se uitar prin gaura cheii n toate garajele ncuiate. Nu vzuser Sevilla albastr. Dei totul prea pustiu. Malko se simea pndit de zeci de ochi ascuni dup zidurile caselor. Avu o tresrire cnd un Range Rover cu geamuri fumurii apru n spatele lui la stop. Gorilele erau deja pregtite. Dar nu era dect o femeie cu ochelari de soare care nu le ddu nici o atenie Puteau s se nvrt aa la nesfrit, fr s gseasc nimic. Putem s ne ducem la poliia din cartier s le cerem mandat ca s percheziionm toate vilele astea? suger Milton. Dac ai fi un negru n Miami, te-ai duce la poliia local ca s-i ceri ceva? El nelegea mai repede. Dezamgit, Malko iei din cartierul elegant i ajunse la periferie. Dup un sfert de or, erau la hotel. Malko strbtu holul pn la jumtate i ddu nas n nas cu Peter Reynolds. Cameramanul prea agitat i l trase pe Malko n camera lui de parc i-ar fi fost team de bar. Ce s-a ntmplat asear? Am vzut n La Prensa fotografia Mariei Luisa Dumneavoastr ai? Nu, Chacon, l corect Malko. i povesti pe scurt cameramanului ce s-a ntmplat ieri sear. Acesta cltin din cap. Tipul sta e cnit! Lsai-v pguba Se va termina ru pentru dumneavoastr poate i pentru mine. De diminea, am primit un telefon ciudat de la un individ care nu s-a prezentat i care mi-a spus c indivizii de teapa mea ar trebui s-i ia tlpia nainte s se pomeneasc cu c tiate. Asta nu-mi place deloc Camera era i mai dezordonat ca de obicei, cu teancuri de casete mprtiate peste tot, cu patul nefcut. Dup experienele anterioare, Malko era tentat s-i spun s-o ia din loc.

172

V-a spus de ce? Nu. Ascultai-m, zise Malko, mai am o mic ans s-l gsesc pe Chacon. Voi afla repede. Dac nu merge, luai primul avion. Voi aranja la Miami ca s fii ajutat. La urma urmei, din cauza mea avei attea probleme. Peter Reynolds i adres o privire plin de recunotin. Suntei drgu, sper s fie bine. Malko nu rspunse. Era hotrt s fac un ultim efort i s insiste pe lng printele Cesar Juarez fiindc nu voia s vnd pielea ursului din pdure.

De data aceasta, gorilele rmaser n holul arhiepiscopiei, cci Malko nu voia s-l ocheze pe iezuit. Acesta veni cu paii lui alunecoi, la fel de amabil i de neptruns. l ntreb pe Malko de sntate, ca i cum ar fi fost o vizit monden. Acesta nu sttu pe gnduri i spuse: Asear am asistat la o crim violent i neateptat. Lam ntlnit pe Enrico Chacon. i povesti iezuitului cum se produsese asasinarea Mariei Luisa. tiam c nu au fost subversivii, zise iezuitul. Avem i noi sursele noastre de informaii, dar nu credeam c Chacon va ndrzni s se ntlneasc cu dumneavoastr i mai cu seam s-o ucid pe nefericita femeie. tiai c a avut prima comuniune ntr-una dintre instituiile noastre? Nu, spuse Malko, cruia puin i psa. Nu m mai putei ajuta? Cesar Juarez ridic ochii la cer ca i cum i-ar fi cerut iertare i spuse pe nersuflate: Ba da. Malko avu impresia c nu aude bine. Cum? M-a vizitat preotul despre care am vorbit, spuse iezuitul. Accept s v dea unele informaii care v vor ajuta s ajungei la Enrico Chacon. A fost foarte greu. Sper s nu se rzgndeasc Este un om foarte cinstit, care se gsete ntr-o dilem ngrozitoare. i este team s nu svreasc

173

un pcat de moarte. Mi-a cerut s-l primesc n confesional Unde a putea s-l gsesc? Spovedete zilnic la Biserica Martirilor, n Piaza de la Libertad, la intersecia bulevardului Sur 4 cu Caile Oriente 2. i spunei c venii din partea mea. L-am anunat. Sper c acest delict nu va fi inutil. Ducei-v singur. Nu trebuie s-l implicm ntr-o tragedie, cci toat instituia Bisericii va avea de suferit. V jur, spuse Malko. Cnd iei din arhiepiscopie, i venea s danseze. Sri n Toyota i le spuse gorilelor: M duc s m spovedesc. Chris cltin din cap. Ar trebui s circulai mai puin prin soare i s luai o aspirin. Malko le explic aceast subit convertire, n timp ce se ndreptau spre cuptorul din centrul oraului. Ca s fie siguri c nu i urmrete nimeni, o luar pe dou sau trei strzi cu sens interzis, puin lipsind s fie spulberai de un camion suprancrcat. Cu ct se apropiau mai mult de partea sudic a oraului, cu att era mai cald, mai urt i mai murdar. Malko gsi un loc vizavi de Palatul Naional, n apropierea catedralei i i ls acolo gorilele. Putei s vizitai catedrala, spuse Malko. Este locul cel mai periculos din ora Merse pe jos pn n Caile Oriente 2, strada zgomotoas cu dughene drpnate. Un autobuz trecu n vitez pe lng el, ct pe ce s-l calce. Locul era aglomerat i mpuit. Piaza de la Libertad era i mai urt, cu afluena de strini pierdui n cldirile leproase. Biserica Martirilor prea pe cale s se drme cu faada ei cenuie i murdar. Crucile fuseser strmb aezate i i ddeau un aspect i mai sinistru. Malko intr cu inima btnd, alungnd din minte ideea ngrozitoare c Cesar Juarez putuse s-i ntind o curs. Oriunde n alt parte, nu se putea concepe aa ceva, n schimb, n Salvador Biserica era aproape goal i i trebuir cteva secunde ca s se obinuiasc cu ntunericul. Confesionalele se gseau n partea dreapt. Erau trei la rnd. Vreo dousprezece

174

persoane ateptau rugndu-se stnd pe bnci. Numai un singur loc era liber. Malko citi numele nscrise i l gsi pe al printelui Batista. naintea lui erau trei femei i se aez la coad. Profit de acest rgaz ca s-i treac n revist viaa care putea s se sfreasc dintr-o clip n alta. Oare unde era acum Alexandra? Probabil, n braele vreunui play-boy, dac nu gsise ceva mai bun. i era dor de castel, ca i de fidelul Krisantem. i de viaa din Viena, cu serbrile i balurile, unde oamenii nu se mcelreau ntre ei. Pe scurt, i se fcuse dor de civilizaie. Cu toate astea, era mereu pregtit pentru o nou aventur n sfrit, veni i rndul lui. Se ridic i ngenunche n confesional. Panoul din lemn care l desprea de preot era nchis, fiindc nu terminase cealalt spovedanie. Malko se asigur cu discreie c Python-ul era la ndemn. nvase s se team de bisericile salvadoriene. Panoul alunec cu un zgomot abia perceptibil i auzi vocea preotului: Ce pot s fac pentru dumneavoastr, Senor? Printele Batista? Da. Vin din partea lui Cesar Juarez. n legtur cu t! Era de neles de ce printele nu nchisese ferestuica. Malko l vzu aplecndu-se ca s-i poat zri faa i rmase n lumin. Asigurndu-se probabil c era un strin, preotul ntreb cu voce ovitoare: Ce pot s fac pentru tine, fiule? l caut pe omul pe care l cunoatei, spuse Malko. Se pare c v viziteaz des. Aa este. mi trebuie adresa lui. Alturi se ls tcerea care dur la nesfrit. Malko crezu la un moment dat c printele Batista plecase. Deodat, vzu ceva alb care fu strecurat printre crpturile lemnului. Era o bucat de hrtie mpturit pe care o lu imediat. Dorii s v spovedii? l ntreb preotul Batista. Nu. V mulumesc, spuse Malko. Se ridic i ddu perdeaua la o parte. Femeia de dup el se uit la el surprins. n Salvador, spovedania dura foarte

175

mult. Malko atept pn iei din biseric, apoi despturi hrtia. Coninea cteva cuvinte scrise cu stngcie: Avenida Las-Fuentes 7, Colonia San-Francisco. ntre cuvntul Fuentes i numrul 7 era o mzglitur indescifrabil. mpturi hrtia cu inima btnd s-i sparg pieptul. n sfrit, l gsise pe Enrico Chacon! Dar mai avea nc multe de fcut. Cnd ajunse la maina parcat n soare, era lac de transpiraie fiindc mersese repede. Gorilele se topeau de cldur.

Peter Reynolds sttea singur la bar cu un pahar de Mrgrita n fa, cnd Malko se aez la masa lui. Cameramanul se uit la el cu o privire mohort. Am veti bune, l anun Malko. n sfrit, am gsit un fir care m va duce la Chacon! Cred c am aflat unde st. n cel mai bun caz, confruntarea final va avea loc foarte curnd. Cameramanul i arunc o privire plin de nencredere. Ai gsit adresa lui Chacon? Poate, l corect Malko. Cum? Nu pot s v spun. Am jurat s pstrez secretul. Nu in s mai aib loc nc un omor. neleg, murmur Peter Reynolds. Sper c e ceva serios, cci eu mi fac bagajele. Nu am nici un chef s mor tnr Malko urc n camera lui ca s in un consiliu de rzboi cu cele dou doici ale sale. S-l gseasc pe Chacon era una, dar s-l lichideze era cu totul altceva. Locul n care se afla trebuie s fie extrem de bine pzit.

Maina mergea cu vitez foarte mic pe bulevardul LasFuentes. Conducea Chris Jones, iar Malko se uita la numere. Era din ce n ce mai nervos. Era a patra oar cnd strbtea acest traseu, fr s gseasc numrul 7. Erau un 5 i un 9 mai ncolo, chiar la marginea cartierului, dar erau nite colibe mizerabile n care n mod cert nu se ascundea Enrico Chacon. Preotul acela v-a spus verzi i uscate! exclam Chris.

176

Toi catolicii sunt nite mincinoi! Malko se opri. Nu avea senzaia c preotul Batista l minise. i, cu toate astea, nu gseau numrul 7. Trebuia s existe un rspuns. Cercetnd mai cu atenie bulevardul, i ddu brusc seama c avea mai multe alei care se nfundau. Cea prin dreptul creia treceau acum avea numrul 5. Se ntoarse i, la trei sute de metri mai departe, vzu intrarea ntr-o alee care avea numrul 7. Dar nu erau dect ziduri goale, iar n fund, o poart care nu se vedea din strad din cauza unei curbe care se fcea n alee. Poarta era fcut din fier plin i nu se putea vedea nuntru. Malko zri o camer de luat vederi chiar deasupra lui i se opri, apoi ddu napoi ncetior. Aici este, spuse el. Sunt sigur. Se prea c nu era uor de intrat. Ddu napoi i ajunse n bulevardul Las-Fuentes, apoi fcu nconjurul acestei poriuni, ncercnd s gseasc o porti sau mcar un mijloc s observe misterioasa vil. Judecnd dup intrarea retras, era locul ideal pentru o ascunztoare. Era construit ntre dou case, de aceea nu se vedea din bulevard. Se nvrtir astfel un timp, apoi lui Malko i veni ideea s ocoleasc prin spate, unde era alt bulevard paralel cu acesta, dar situat puin mai sus. Casele erau mai mici i nu att de luxoase. Aproape toate erau nchise. Malko zri una care i se pru la acelai nivel cu vila lui Chacon. Opri maina, cobor i se duse lng gard. Poarta era ncuiat, iar n garaj nu se gsea nici o main. Apa din piscin era murdar. Sun. Dar nici soneria nu funciona. Nu era nimeni. Chris veni lng el. Mai departe, se zrea acoperiul plat al vilei suspectate. Gorila se aplec s cerceteze ncuietoarea. Dac vrei, putem s-o deschidem cu uurin De la Abu Dhabi, Malko nu se mai ndoia de perspicacitatea lui Chris Jones de a deschide orice fel de ncuietoare. Ls gorila s se uite la ncuietoare. n curnd, se auzir nite clinchete, iar americanul se ridic zmbind ncntat. ncuietoarea Alteei Sale a fost desferecat. Cei doi brbai se strecurar n grdin, nchiznd poarta n urma lor. n dreapta, imediat dup locul de parcare, era o

177

cas mic cu dou etaje. Grdina fusese lsat n paragin. Chris umbl iar la ncuietoare. Dup un minut, ua se deschise, nuntru mirosea a mucegai i nu exista nici un fel de mobilier. Intrar n toate camerele, strnind grmezile de gndaci mari ct tancurile. Ajunser pe o teras micu care ddea n living-room. Malko se opri n loc. Era o vedere extraordinar spre vila care l interesa. Vedea piscina cu un aparat de gimnastic alturi, vila ca atare i garajul. n el erau patru maini. O furgonet Brinks, o Sevilla albastr, un BMW i un Range Rover. Nu vedea nici un om. Malko se ntoarse n living-room, nebun de bucurie. Nu numai c l gsise pe Chacon, dar n plus i modalitatea de a ajunge la el. Vila prsit era un post de observaie extraordinar. Strbtur toate camerele cutnd telefonul. Dar nu era. Existau puine anse s fie deranjai. S nu ne expunem prea mult, spuse Malko, ne ntoarcem disear. Plecar pe drumul pe care veniser i prsir numaidect Colonia San-Francisco. Momentul aciunii se apropia. Ajunser n camera lui Malko. Acesta scoase valiza metalic adus de omul din Divizia Tehnic, ce coninea o arm Armalite 18 demontat cu lunet. Chris, mult mi obinuit cu acest gen de treburi, lu eava i mnerul i le asambla cu un zgomot sec. Iat de ce aveam nevoie. Dup aceea, vom alege: ori eu, ori dumneavoastr. O voi face eu, zise Malko. Nu voia s lase nimnui onoarea de a-l nfrunta pe Enrico Chacon.

178

Capitolul XVIII.
Primele raze de soare nu aveau s ntrzie s nclzeasc terasa pe care Malko sttea lungit. Nu putea fi vzut din vila de jos dect dac scotea capul peste balustrada din piatr. Se uit la ceas. Era ase fr douzeci. Cu siguran, avea mult de ateptat. Poate ore ntregi. Nu avea nici o idee despre cum i petrecea timpul Enrico Chacon, dar existau puine anse ca ucigaul s se trezeasc n zori: Malko se ntorsese la vil n toiul nopii, nsoit de Chris i de Milton. ns acesta din urm se ntorsese la hotel, lsndu-le un arsenal impresionant. Numai Armelite putea s spulbere un cap de rinocer de la trei sute de metri distan. Nici un om nu putea supravieui gloanelor de 553 ce ieeau din eava cu viteza de o mie de metri pe secund. Arma era aezat pe ciment lng Malko, cu un glon pe eava i cu luneta artistic asamblat de Chris Jones. Distana era numai bun pentru Malko. ns Chris nu voia s-i asume riscuri i se instalase n buctrie ca s supravegheze grdina, fumnd n linite, cu grenadele orbitoare la ndemn. Erau foarte folositoare n cazul unui atac surpriz. Milton trebuia s se ntoarc ndat ce se lumina de ziu, s fac turul cartierului, trecnd prin faa vilei din sfert n sfert de or. Malko csc. Dormise foarte puin, dar nu se simea obosit, ci mai degrab nervos. Niciodat n toat cariera lui de agent nu acionase ca un uciga, pndindu-i prada ca s-o elimine cu snge rece. Omorse i el, desigur, dar numai n legitim aprare sau n focul aciunii. Dar aici, era cu totul altfel. Se gndea la Chacon, ncercnd s ghiceasc ce fcea. n general, ucigaii au somnul uor. Poate c nici el nu dormea, ncercnd s caute o modalitate de a scpa de Malko sau se gndea la femeia de care fusese ndrgostit i pe care o omorse. n curtea vecin se trezise un papagal care scotea un soi de ipete. Apoi, o pasre mare roie ce semna cu un tucan trecu n zbor pe lng Malko, cu flfit mtsos de aripi. Spatele era asigurat de Chris i existau puine anse ca

179

Chacon s-i dea seama de prezena lui la civa metri de el. Se ridic puin i cercet vila ucigaului. Storurile erau trase i era imposibil s-i imagineze cte persoane locuiau n cas. Judecnd dup numrul mainilor, erau mai multe. Pn acum, nu zrise nici un semn de via. Malko i verific nc o dat arma. O reglase s trag foc cu foc. Avea douzeci de cartue, dar unul singur era de ajuns. Chris Jones veni lng el. Ceva nouti? Nimic. Soarele ncepea s nclzeasc treptat terasa de ciment, iar ultimele umbre ale nopii disprur. Deodat, o explozie puternic i ndeprtat l fcu pe Malko s tresar. Venea de undeva din est, exact din faa lui. ncerc s arunce o privire i vzu o coloan de fum negru nlndu-se la cer, la aproximativ doi kilometri, n apropierea unei pduri de stlpi de nalt tensiune. Probabil c fusese o glum a subversivilor. Explozia prea s nu fi tulburat letargia ce domnea n Colonia San-Francisco. Storurile de la ferestrele vilei lui Chacon nu fuseser ridicate nc. Parc ar fi o cas prsit. Malko anchilozase i se ntoarse pe partea cealalt. Ateptarea devenise nesuferit. Acum oelul carabinei se ncinsese. terse luneta cu o piele de cprioar. Chris se ntorsese n buctrie. Linitea era tulburat doar de cntecul psrilor sau de zgomotul ndeprtat al unei maini. n grdina de jos se auzi o micare uoar, iar Malko arunc din nou o privire. Era doar o pisic ce se furiase printre crengi. Vegetaia tropical era att de deas, nct s-ar putea ascunde i un regiment. Malko i relu pnda plictisitoare. Nu crezuse c l va nfrunta pe Enrico Chacon n acest mod. Crisparea din stomac nu i trecuse. Nu mai suporta i avea impresia c se afl la vntoare n Africa, pndind o felin imens care putea oricnd s-i sar n spinare dintr-un copac, aa cum pise un prieten de-al lui, lsnd acolo viaa i speranele. Nu mai suporta aceast inactivitate. Se duse n colul mai umbros al terasei i se ridic innd carabina pe umr, uitndu-se prin lunet. ncepu s o plimbe metodic peste grdina de jos, ateptndu-se la cel mai nensemnat

180

amnunt. Fiindc avea soarele n spate, i uura misiunea. Urmri prin lunet zidul garajului, apoi vegetaia. Brusc, lng un bananier vzu un obiect lucind ca un fulger care l orbi pe Malko. Instinctul reaciona mult mai repede dect creierul. Dup ce nu mai vzu lucirea, distinse o mas mai ntunecat ascuns ntre doi bananieri. Apsa deja ncetior cu degetul pe trgaci. ocul reculului i zgudui umrul i realiz c tocmai mpucase pe cineva pitit n grdin. Obiectul care l orbise era o lunet la fel ca a lui. O fraciune de secund, avu impresia c trsese dou focuri, cci detonaia asurzitoare se repercutase ca un ecou. n aceeai clip, un nor de praf gri sri din balustrad la civa centimetri de capul lui. Se arunc instinctiv n spate i se culc pe burt direct pe ciment. Ciuli urechile care i iuiau, simindu-i inima n gt. Se instala din nou linitea peste Colonia San-Francisco ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat. Era halucinant. Totui, din cauza mirosului acru al prafului de puc l usturau nrile. Ridic privirea i vzu c marginea balustradei era scrijelit destul de ru, apoi, cnd se ntoarse, zri geamul spart de glon al uii de la teras. Cineva trsese la cteva secunde dup el. Cele dou mpucturi aproape c se confundaser. i reveni n minte imaginea panterei care srise n spatele prietenului su. Ai pit ceva? Vocea joas i trist a lui Chris Jones l fcu s tresar. Se ntoarse i vzu figura tras a doicii sale. Cred c Chacon este jos! zise Malko. M-a vzut n momentul n care l-am vzut i eu. Am tras aproape n acelai timp. L-ai nimerit? Nu tiu. Linitea apstoare nu prevestea nimic bun. Chacon se putea ascunde, pndind cea mai mic greeal a adversarului su. Gndurile se nvlmeau n capul lui Malko. Cum descoperise cubanezul cursa ntins i prezena lui aici? S fi vorbit preotul? Dac nu el, atunci cine? Mintea i fierbea i refcu lista celor care ar fi putut ti. Dar era foarte

181

scurt. Chris fcea inventarul stricciunilor. Are o arm puternic, spuse el. A fcut ditamai gaura n peretele din living. Malko se ntoarse i vzu o gaur mare n tencuial ca de un obuz mic. Folosise un glon exploziv. i ddu seama deodat c pe gt i se prelingea un firicel de snge. i duse mna la ceaf i culese o bucic de metal care se nfipsese superficial l nvrti ntre degete cteva clipe, gndindu-se c sunt de ajuns doar cteva miligrame de oel ca s curme viaa unui om. Nu putea rmne aa la nesfrit. Piedica armei era tras, cu alt glon pe eava. Malko se ntoarse spre american. Chris, adpostii-v! ncerc s-i aduc aminte locul exact n care se afla bananierul. Se deplas n patru labe trei metri mai la dreapta ca s nu fie vzut din grdin. Dup aceea, stnd ghemuit, propti carabina n umr n poziie de tragere, cu braul stng trecut prin cureaua din piele ca s fixeze mai bine eava. Ddu uurel afar aerul din plmni, apoi, cnd simi c este perfect nemicat, se ridic brusc cu arma ndreptat spre locul de unde fusese tras focul de arm. Timp de o fraciune de secund, distinse pata ntunecat dintre bananieri, o ncadra n lunet i aps pe trgaci. Reculul i zgudui umrul i se adposti imediat dup balustrada de ciment. De data asta nu se mai auzi ecoul. Enrico Chacon, dac ntr-adevr era el, nu ripostase. Ori murise, ori nu mai era n stare s trag. Chris Jones fugi ntr-o camer, rmase acolo un timp, apoi se ntoarse pe terasa inundat de soare. Se pare c a primit ce merita! ncepu el. De la fereastr se vede mai bine. St culcat. Haidei s vedem, spuse Malko. Era imposibil s mai rmn aici mult vreme. Cine tie, poate c focurile de arm alertaser pe cineva. Plecar prin spatele casei, strbtur grdina, ocolir piscina i cercetar vila cealalt. Era ciudat c, n afar de focurile de arm, nu era nici o micare. Malko nainta primul pe panta ierboas i ajunse la civa metri de peluza celeilalte vile. Sri peste un grdule protejat

182

de pistolul-mitralier a lui Chris Jones. Nu ddu peste nici un obstacol. Aceast linite l fcu curios s caute printre arbuti cu arma pregtit. Dup acele focuri de arm, nu mai era nici o pasre. Parc era csua Frumoasei din pdurea adormit. La un moment dat, zri o pat mai ntunecat i se opri, cu inima strns. Mai nainta puin i ddu crengile la o parte, nelese de ce nu rspunsese la cea de-a doua mpuctur a lui. Enrico Chacon era lungit n iarb, cu faa n sus. Prea c i face siesta la umbr, dar n venele lui nu se simea nici cel mai mic semn de via. O gaur nsngerat era chiar n mijlocul gtului, iar o pat roie se mrea pe cma, acolo unde l nimerise cel de-al doilea glon. Sngele nu i cursese pe fa, ci se prelinse direct pe pmnt. Avea braele ncruciate, iar carabina mare zcea n iarb, n locul unde o scpase din mn. Glonul tras de Malko l nimerise n trahee i i zdrobise vertebrele cervicale. Cubanezul murise pe loc, mpins n spate ca i cum ar fi primit un pumn uria. Era mbrcat n uniform kaki, cu cizme mexicane. La bru avea un pistol automat de calibrul 45 cu mnerul de sidef. Este mort, spuse Malko, s rup tcerea. Eu l-am ucis. Chiar c a murit, ntri Chris Jones. Ce ciudat, era frumos tipul sta. Cu trsturile relaxate, Enrico Chacon semna i mai mult cu un actor de film. Malko privi vila. Storurile erau trase. Abia acum nelegea. Enrico Chacon tia c va veni i sttuse la pnd cum fcuse i el, ndeprtndu-i complicii ca s par o cas prsit, ateptnd ca adversarul su s fac o greeal i s apar n btaia putii. Trseser amndoi n acelai timp, dar el i-o luase nainte doar cu o fraciune de secund. Avusese noroc sau se bucurase de protecia divin. Chris se aplec i lu din curea Colt-ul cu mnerul de sidef. ntotdeauna mi-am dorit o arm ca asta. Oricum el nu mai are nevoie de ea. Malko nu se opuse. Gorila era un prieten prea fidel ca s-l supere pentru atta lucru. l obseda o ntrebare. Cine l

183

anunase pe Chacon? Cine l transformase pe Malko din vntor n vnat? Acum i se fcuse fric. Enrico Chacon a fost uciga profesionist. Prin urmare, trebuia s fie sigur pe el. Un telefon ncepu s sune n apropiere, lundu-i prin surprindere. Malko se sperie att de tare, nct Chris izbucni n rs. Prine, nu mai fii nervos! Malko se uit n jur. Un telefon alb era aezat pe o msu lng piscin. Se apropie de aparat i, cuprins de o subit inspiraie, ridic receptorul. Diga me! Urmar cteva secunde de linite, apoi auzi o voce de brbat cam ovitoare: Enrico? i. Hit the road. Fast. Order from Donald. Youre n jeopardy7. Apoi, zdrang, receptorul. i Malko fcu la fel. I se nmuiar picioarele. Vocea pe care o auzise, puin ascuit, aproape feminin, era fr nici un fel de ndoial a lui Peter Reynolds, cameramanul de stnga, omul care l ajutase n gsirea lui Chacon

Fugii ct mai repede. Ordin de la Donald. Suntei n pericol. (n.a.).


7

184

Capitolul XIX.
Ce s-a ntmplat? l ntreb Chris Jones, nedumerit de figura pe care o fcuse Malko. Nucit, acesta refcea n minte tot ceea ce se ntmplase de la sosirea lui n San Salvador. Piesele de puzzle se aezau la locul lor cu o limpezime uluitoare. Ce prost fusese! Reynolds fcuse un joc superb. El l anunase pe Chacon de legtura dintre Malko i Elena Gravidia, micua servitoare tiat n buci. Tot el l smulsese din ghearele stngitilor la Universitate, dup ce, cu siguran, plnuise treaba cu fotografiile cu la Guardia. Pentru el fusese floare la ureche, avnd n vedere relaiile pe care le avea cu presa local. Apoi, era la curent cu tot ce fcea Malko, lucru ce i-a permis lui Enrico Chacon s ia ceva avans. Cameramanul era rspunztor de moartea lui Pilar, ca i de cea a Rosei i, probabil, de cea a bancherului Abelardo Martinez. Exista o explicaie. Cnd lipsise puin din discotec, se dusese s-i telefoneze lui Chacon. Dar se mai punea o ntrebare: cine i spusese cameramanului c Malko era agent CIA? A vrea s cercetez casa, spuse Malko. Chris Jones lu carabina grea a lui Chacon. Malko i-o smulse din mn i o examina. n mod sigur era arma cu care Chacon i omorse pe Oscar Romero i pe Pilar. Nu avea chef s-o lase aici. Se ndreptar ctre vil i ncercar mai multe ui pn gsir una care nu era ncuiat cu cheia, situat chiar lng garaj. Parcurser rapid i celelalte ncperi. Purtau urmele recente c cineva locuise aici, iar ntr-una din ele gsir un dulap cu uile deschise care era plin cu haine de dam. Aparineau Mariei Luisa Salgado. Frigiderul er plin cu mncare i peste tot, erau pachete de igri cu cutii de trabucuri. Barul din living-room era bine utilat cu de toate i o sticl de Gaston de Lagrange abia nceput. Malko deschise ua unei camere i se opri n loc. Pe un suport de haine, er aezat cu grij un costum brbtesc alb din pnz de n, iar

185

pe jos zcea un pistol-mitralier MAC echipat cu amortizor. Malko lu arma de jos intrigat. Era o arm folosit numai de serviciile speciale i distribuit cu pipeta. n momentul n care se pregtea s-l ntrebe ceva pe Chris, se auzi soneria de la intrare, fcndu-i pe cei doi s tresar. Venise cineva. S plecm, zise Malko. Ieir n fug cu arma pregtit. Pcat c nu avusese timp s rscoleasc peste tot. Chacon trebuie s fi avut pe undeva nite documente. Traversar n goan grdina, srir gardul i ajunseser la punctul de plecare. Vocea lui Peter Reynolds i suna nc n urechi: Plecai imediat! Ordin de la Donald. Cine era acest Donald?

Milton Brabeck apru n curb n clipa n care ei ajunser pe bulevardul linitit. Se urcar n main i se ndeprtar de San-Francisco n timp ce i povesteau gorilei ce se petrecuse. Ai avut noroc i de data asta, observ el. ntr-o bun zi, dumneavoastr vei fi cel gsit zcnd cu o gaur n cap. Cele dou carabine se odihneau pe bancheta din spate nvelite cu o pnz. Totul se petrecuse att de repede, nct Malko avea senzaia c a fost un vis. Dou mpucturi i se terminase cu viaa lui Enrico Chacon. Cnd oprir n parcarea de la Camino Real, de abia era ora apte. Urc n camera mea, le spuse Malko gorilelor. S nu spunei nimnui. Trebuia s reflecteze. n principiu, misiunea lui se terminase n clipa n care apsase pe trgaciul carabinei. Central Intelligence Agency voia ca Enrico Chacon s moar. Iar treaba s-a rezolvat. Pentru David Wise conta prea puin cine erau complicii lui. Malko nu plecase ntr-o cruciad. Totui, ceva l deranja: numele Donald. Semna ngrozitor de mult cu numele conspirative folosite de CIA. Acest lucru l puse pe gnduri. La Washington, era acum ora nou. Fcu o comand ca s vorbeasc cu David Wise. Dup cinci minute, obinu legtura. Am nevoie de o informaie confidenial, ncepu Malko. Vreau numele de cod al lui Walter Dallas.

186

Nu-mi vine acum n minte, dar pot s v sun mai trziu, spuse directorul Diviziei Operaiuni. Ceva nouti? Momentan, nu, spuse Malko. Nimeni nu trebuia nc s afle c Enrico Chacon a murit. Se ntinse pe pat, ncercnd s reconstituie ce s-a ntmplat pn acum. Fusese orb! Dup o or, sun telefonul i se grbi s rspund. Ca si alunge grijile, fcuse un du, se brbierise i se parfumase, apoi comandase micul dejun. l suna David Wise de la Washington. Am obinut informaia pe care mi-ai cerut-o, ncepu el. Numele de cod al persoanei n cauz este Donald. Malko rmase fr glas. Surprins de tcerea lui, David Wise strig n receptor: Mai suntei pe fir? Ce se ntmpl? Nimic, zise Malko, v mai sun eu. David Wise nu ar fi stat treizeci de ani n fruntea Serviciilor de Informaii, dac nu ar fi avut anumite simuri. Mirosi de la mii de kilometri distan stnjeneala lui Malko i l atac numaidect: Credei c aceast persoan ar putea s aib nc legturi cu Chacon? Nu cred acest lucru, spuse Malko, sunt absolut sigur. Acum venise rndul lui David Wise s rmn fr grai. Dup aceea zise cu vocea plin de furie: Dac este adevrat, nseamn c e foarte grav ca un case officer s-i mint n mod deliberat superiorii i s ia iniiative care ar putea leza n mod serios Compania. Timp de doi ani, am dat instruciuni precise, ca s nu existe nici o legtur ntre Chacon i oamenii notri. Am primit asigurri c am fost ascultat. Se pare c dumneavoastr ai descoperit contrarul. Asta nseamn c am putea fi acuzai de moartea lui Oscar Romero ntr-adevr, admise Malko. Dar nc nu am probe concrete. Voi avea cu condiia s-mi mai dai o informaie. Lu pistolul-mitralier MAC i cut numrul seriei pe ncrctor. V spun imediat seria unui pistol-mitralier, zise el. Am convingerea ferm c a fost achiziionat de Companie.

187

Sunai-m ndat ce aflai cui i-a fost dat i cnd. Legtura cu Statele Unite era slab din cauza unei furtuni puternice n Florida. Malko spuse de trei ori seria, repetnd fiecare cifr n parte. nchise n clipa n care i se aduse micul dejun. Dup douzeci de minute, telefonul sun din nou. Era Langley. I se fcu legtura cu Divizia Tehnic. Arma care se afla n posesia lui Malko, pistolul-mitralier MAC, i fusese distribuit efului centralei, Walter Dallas, la cererea acestuia, pe 6 februarie 1980. Fusese trimis prin valiza diplomatic. Malko i mulumi i nchise. De data asta, reuise s mbine toate piesele jocului de puzzle. Se simea extraordinar de linitit. Luase o hotrre, ns avea nevoie de timp ca s se obinuiasc. Dup cteva ore, La Prensa anunase moartea lui Enrico Chacon. Nu prea mai avea mult timp la dispoziie. Mai nti, trebuia s fac o vizit.

O clugri micu mbrcat toat n negru inea cu putere ua ntredeschis, aprndu-se ntr-o englez stlcit: Nu, printele Cesar Juarez lipsete din arhiepiscopie! zise ea pentru a zecea oar. Este plecat n provincie. Cnd se ntoarce? Nu tiu. Unde a putea s-l gsesc? Este imposibil. Printele cltorete mult. Mai telefonai. V vom ine la curent. Clugria mpinse ua, reuind s-o nchid, lsndu-l pe Malko n faa ei, perplex. De ce nu voia s-l primeasc printele Juarez? Nu avea de unde s tie c Chacon era mort i de altfel, ar fi fost mai degrab un motiv n plus s-l primeasc pe Malko. O lu din nou pe bulevardul Los-Heroes. Oprise la stop i un puti i flutur la geam un exemplar din La Prensa. Un titlu de-o chioap i un articol pe ase coloane anuna: Un padre ultimato dentro su iglesia! Malko l cumpr i se opri s citeasc articolul. Printele Batista fusese mpucat ieri sear de un individ necunoscut care a pretins c vrea s se spovedeasc. Reuise s scape, profitnd de panic, lsnd la locul crimei o mnu alb,

188

simbolul organizaiei teroriste de extrem-dreapt Mna Alb. Era surprinztor, cci printele Batista nu fusese niciodat ameninat. Malko mpturi ziarul i porni la drum, nebun de furie, ndreptndu-se spre centrul oraului. Prin urmare, omul care l ajutase s-l gseasc pe Enrico Chacon pltise cu viaa. Evident, Cesar Juarez bnuise c Malko fusese imprudent. i trebuir mai bine de douzeci de minute ca s ajung n hidoasa Piaza de la Libertad. Biserica Martirilor era i ea la fel de trist. Malko intr n naos i se ndrept spre un mic grup de preoi i de credincioi. n mijlocul lor, zri silueta plpnd a lui Cesar Juarez. Acesta nu-l vzu pe Malko venind i, cnd se ntoarse, ddu nas n nas cu el. n ciuda demnitii sale ecleziastice, se ddu napoi ca i cum l-ar fi vzut pe diavol. Nepierznd timpul cu explicaii inutile, Malko l lu de bra i l trase de-o parte. Cesar Juarez l ntreb sec: Ce cutai aici? Enrico Chacon a murit, spuse Malko, de asta v-am cutat. Cesar Juarez deschidea i nchidea gura ca un pete pe uscat. Era nencreztor i stupefiat. Voi crede numai atunci cnd i voi vedea cadavrul, spuse el. n acest caz, venii cu mine sau trimitei pe cineva la adresa pe care v-o dau, zise Malko. Chiar eu l-am mpucat n urm cu trei ore, datorit informaiilor pe care mi le-a dat printele Batista. Cred c mai gsii cadavrul acolo. i relat rapid iezuitului mprejurrile n care au avut loc nfruntarea. Acesta prea descumpnit. Se ntoarse spre alt preot i i opti cteva cuvinte la ureche. Acesta o zbughi imediat ca o rachet. Malko privi cociugul printelui Batista aezat pe un catafalc la civa metri de el. Totul devenea din ce n ce mai clar. Printe, ncepu el, v pun o ntrebare i a fi ncntat s-mi rspundei sincer. De cnd ai aflat c eful Centralei CIA continua s-l protejeze pe Enrico Chacon? Cesar Juarez l fix pe Malko cu privirea lui blnd i pierdut.

189

ntrebarea pe care mi-ai pus-o este foarte delicat, zise el n final ncurcat. Foarte delicat. Este greu s dai vina pe oameni fr ca ei s se poat apra Bineneles c am avut i noi bnuielile noastre n sfrit De aceea ai refuzat s m ajutai? ntr-o anumit msur, da, recunoscu iezuitul. Mrturisesc c la prima vizit a dumneavoastr, mi-a venit foarte greu s cred ce mi-ai spus c CIA este hotrt s-l elimine pe Chacon. Acest lucru este contrar tuturor informaiilor pe care le avem aici. ntre altele i despre moartea monseniorului Romero. Vrei s spunei c Agenia Oh, nu am vrut s spun acest lucru, l corect repede iezuitul. ns noi avem informatori sus-pui. Suntem convini c asasinarea lui Oscar Romero a fost hotrt de comun acord cu persoana pomenit de dumneavoastr. Acum nu tiu dac a acionat din proprie iniiativ sau dac neleg, spuse Malko ngheat. Oare CIA l trimisese n San Salvador ca s o scape de un martor incomod? Sau poate c Walter Dallas pctuise din prea mult zel, cum se ntmpl n mai toate Centralele din lume? Era greu de ghicit, cci genul acesta de instruciuni nu rmn scrise nicieri Iezuitul se uita la Malko perplex. Acum v cred, spuse el, dar aparenele au fost mpotriva dumneavoastr. Cnd m-ai cutat, am avut impresia c ncercai numai s-i reperai pe toi aceia care ar putea reprezenta un pericol pentru Enrico Chacon i abia dup aceea s-l eliminai. Din pcate, cursul evenimentelor mi-a artat c am avut dreptate n anumite privine. Mai cu seam n legtur cu bietul preot Batista, asasinat dup ntrevederea noastr. i eu am fost trdat, spuse Malko cu amrciune. Era ct pe ce ca Chacon s m omoare azi-diminea. M atepta. Cine l-a anunat? nc nu pot s v spun, dar i eu sunt la fel de sigur c domnul Dallas a avut legturi strnse cu Chacon. C tot a venit vorba, cunoatei un oarecare cameraman, Peter Reynolds?

190

Cesar Juarez avu un surs superior i ironic. Bineneles, el este agentul provocator! Lucreaz de mult timp pentru CIA. A ncercat s infiltreze micarea de stnga. Malko parc era picat din cer. Toat lumea tia, numai el nu. n acest caz, de ce nu l-ai scos din circuit? Nu era treaba noastr, recunoscu iezuitul. i-apoi, eu cred c micarea de stnga s-a folosit de el ca s le dea informaii false americanilor. E o lupt bun. Sunt muli ca el. Ce prere avei despre la Guardia? Colonelul Casanova a fost dintotdeauna mn n mn cu domnul Dallas, spuse direct iezuitul. Malko ardea de nerbdare. Foarte bine, admise el. Trebuie s iau cteva msuri. Ne revedem la arhiepiscopie.

Pe faada Facultii de Drept din cadrul Universitii, erau la fel de multe banderole i inscripii. Studenii se vnturau n toate prile. Malko intr n biroul mic n care l primise Rosa. Prima persoan pe care a ntlnit-o aici a fost brbosul nalt care trebuie s fi fost unul dintre executorii si de acum cteva zile. nlocuise puca cu un copiator care scotea manifestele ntr-un ritm halucinant. Dup privirea plin de ur pe care i-o arunc lui Malko, acesta i ddu seama c l recunoscuse. Ce dorii? l ntreb el. S vorbim despre o chestiune important, zise Malko. Prost dispus, acesta ls maina i l conduse pe Malko ntr-o curte interioar cu zidurile pline de fotografii i. De manifeste. Se oprir sub una n care era imaginea cadavrului mcelrit al Rosei aruncat n anul unde o vzuse Malko. Se ntoarse ctre vljganul brbos i l ntreb cu voce calm: Ai vrea s rzbunai moartea Rosei? Bineneles, zise acesta. De ce m ntrebai? tiu cine a omort-o. i noi, Chacon. Da, zise Malko, dar cineva i-a transmis lui Chacon o

191

informaie care a condamnat-o pe Rosa. Peter Reynolds. Reynolds, cameramanul? Da, ntri Malko. Este agentul lui Chacon. Agentul lui Chacon! repet vljganul. l bnuiam deja c lucreaz pentru yankei Suntei sigur? Absolut, spuse Malko. ncepu s-i povesteasc brbosului tot ce tia despre legturile lui Peter Reynolds cu CIA i cu Enrico Chacon. Nu mai avea pe cine s apere sau s salveze. Cineva trebuia s plteasc pentru aceti mori. Malko spuse n ncheiere: L-am omort pe Enrico Chacon. Voi pleca din ar i nu voiam ca Peter Reynolds s abuzeze de voi n continuare i s rmn nepedepsit. Brbosul cltin din cap cu o anumit rceal. Muchas gracias. Voi convoca imediat o edin cu conductorii ca s vedem ce hotrm. Rosa a fost o revoluionar adevrat. Am botezat cu numele ei un amfiteatru de la Facultatea de tiine. l conduse pe Malko, care se simea uurat, pn n parcare. Totul s-a petrecut cum a prevzut, dar abia acum ncepea greul. Se ntoarse la hotel ca s dea un telefon.

Ceasul lui Malko arta unu fr un sfert. Trecuse de vila pe care o supraveghea de la cincizeci de metri i se ntorsese ca s opreasc maina n aleea care se nfunda, pregtit s plece dac era cazul. Omul pe care l atepta nu avea s ntrzie s apar. Lsase motorul pornit ca s profite de aerul condiionat, dar soarele dogorea prea tare i murea de cald. Din acest loc, privelitea era sublim. Imediat lng centru se deschidea o carier de piatr nconjurat de maghernie, ns versanii vulcanului acoperii cu vegetaie tropical aveau un farmec anume. Aici, n Colonia Lomas-Verdes, erau doar vile frumoase i nici un magazin. Chevrolet-ul gri cu numr diplomatic ddu ncet colul bulevardului Masferrer, venind spre el cu vitez mic. Se afla la treizeci de metri. Din cauza soarelui oferul acestuia nu putea s-l vad pe Malko, care cobor i se ascunse dup un manghier mare slbatic.

192

Chevrolet-ul se opri pe osea, vizavi de Malko i portiera fu deschis. Walter Dallas purta aceeai cma cu mneci scurte i un pantalon albastru. Ochii erau protejai de ochelarii de soare. Prul blond i strlucea n soare. Malko ridic eava carabinei i o sprijini de trunchiul copacului. Inima nu i btea chiar att de tare. Se simea stpn pe sine, ca i cum ar fi repetat aceast scen de o sut de ori. Dar Walter Dallas trebuia s tie din ce cauz avea s moar. Malko strig cu voce puternic n clipa n care americanul se pregtea s intre pe poart. Walter! Acesta se opri n loc i se ntoarse. Malko i telefonase n urm cu o or la ambasad i l ntrebase dac l primete acas pe la prnz. Americanul acceptase imediat. mpuctura armei se auzi ca un tunet n cartierul linitit, asurzindu-l pe Malko. Walter Dallas pru lovit de un pumn invizibil i fu proiectat n spate, izbindu-se de zid, se rsuci pe loc, apoi se prbui pe capota mainii. Malko ls n jos eava armei i o puse lng el. Nu era nevoie s se duc s vad dac ntr-adevr murise. Glonul exploziv l nimerise pe american direct n piept. Malko i scoase batista din buzunar i terse cu grij patul carabinei, apoi o sprijini de copac. Se sui n main i porni numaidect. Se angaja pe Avenida Masferrer n clipa cnd o menajer iei din vila americanului, vzu cadavrul i ncepu s urle.

Vocea centralistei, deformat de difuzor, rsun n tot hotelul: Senor Malko Linge este chemat la telefon. Malko iei din restaurant i se duse ntr-o cabin telefonic situat pe hol. Era Hobart Cody. Ambasadorul Statelor Unite. Walter Dallas a fost asasinat cnd se ntorcea acas, l anun el cu tulburare n glas. Este ngrozitor! spuse Malko. S-a aflat cine l-a ucis? Subversivii, bineneles, rspunse diplomatul. A fost ameninat n repetate rnduri de membrii FAPU. Nenorociii! Ar fi indicat s luai primul avion spre Washington Vom

193

adormi pentru un timp Centrala din San Salvador. Nu vreau s pii ceva Mi se pare o idee excelent, spuse Malko. M duc s m interesez ce avioane sunt mine diminea. Mulumesc, zise ambasadorul, sunt tulburat de aceast tragedie. Oamenii tia sunt nite animale. Walter a fost un biat excepional, un mptimit de munc mi pare nespus de ru, noi doi ne-am neles foarte bine.

Peter Reynolds asculta nite casete cu ctile pe urechi. Lsase cheile n broasc, fiindc atepta o chelneri care i promisese c va petrece noaptea cu el. Ua se deschise. Cameramanul ridic privirea i vzu trei salvadorieni pe care nu-i cunotea. Erau narmai cu puti de vntoare i cu un pump-gun. i smulse ctile de la urechi i se coco n pat, alb ca varul. Ei, Companeros, nu v prostii! strig el. Salvadorianul cu pump-gun nainta cu arma la old i zise cu voce calm: Nu ne prostim deloc, maricon, am venit s reglm conturile. Peter Reynolds slobozi un urlet i se lipi de perete. Primul foc l nimeri direct n burt, n momentul n care ncerca s se furieze pe lng perete. Sngele i ni din intestinele fcute zob, iar alte dou gloane l omorr. Se prbui pe pat ntr-o balt de snge, n timp ce agresorii nchideau ua. Coborr fr grab pe scara de serviciu care ducea n grdin.

Vreo treizeci de persoane ateptau la coad ca s se nregistreze pentru cursa companiei TACA, cu destinaia Belize i Miami. De acolo, Malko se va duce la New York, unde avea deja rezervat biletul pentru Paris, pe un Boeing 747 aparinnd companiei Air France. Era nerbdtor s ajung n oaza de lux i de confort de peste ocean. Dup aceea, i va oferi cteva zile de vacan la Paris, nainte de a pleca spre Austria. Malko mpreun cu cele dou doici

194

primir n sfrit tichetele de mbarcare i se duser n sala de ateptare s ia un mic dejun infam. Primele exemplare din La Prensa ajunseser la chiocuri. Malko i cumpr un ziar. Fotografia lui Walter Dallas era pe prima pagin, lucru rar pentru victimele rzboiului civil. Dar nu era omort n fiecare zi un ef de central CIA. A doua fotografie, de dimensiuni mult mai mici, nfia arma crimei acolo unde o lsase Malko. Citi rapid articolul. Subversivii dduser o nou lovitur, omornd un consilier politic din Ambasada american. Crima nu fusese nc revendicat. Cu toate astea, cercetarea fcut asupra armei permitea urmtoarea supoziie: probabil c era tot aceeai care servise la uciderea, n urm cu cteva luni, a arhiepiscopului salvadorian, Oscar Romero. Prin urmare, asasinatul de care fusese acuzat n mod eronat Derecha Recalcitrante era de fapt opera micrii subversive. Malko mpturi ziarul din cale afar de furios. Chiar i mort, Enrico Chacon i btea joc de el! Asasinarea lui Walter Dallas nu fcuse altceva dect s serveasc drept pretext Juntei Revoluionare a lui Sovierno ca s ntreasc i mai mult lupta mpotriva stngii. Citi ziarul pn la ultima pagin. Nu se pomenea o vorb despre Enrico Chacon. Iar acest lucru verifica informaia pe care Cesar Juarez, iezuitul, i-o furnizase ieri sear: complicii lui Chacon se ntorseser la vil i ascunseser cadavrul. Nu va ti nimeni vreodat cu certitudine dac ucigaul cubanez murise ntr-adevr. Noroc c trimisul iezuitului apucase s-i vad cadavrul. Zborul lui Malko era anunat. Se ridic. Avea mult treab. Trebuia s ntocmeasc raportul eyes only destinat numai ctorva dintre nalii demnitari ai CIA, explicnd ce l determinase s-l elimine pe eful Centralei din San Salvador. David Wise fusese deja pus n tem. Nu regreta nimic. Walter Dallas i jucase rolul. Nu se va ti niciodat dac ascultase ordinele sau acionase de capul lui Dar pltise cu vrf i ndesat pentru moartea lui Pilar, a Rosei i a altora. Malko se ndrept spre poarta de mbarcare, urmat de Chris Jones i Milton Brabeck. Ei nu tiau c l omorse pe Walter Dallas. Era un secret mult prea greu de pstrat. Dac Dallas ascultase ntr-adevr ordinele

195

Companiei, prietenii lui l vor face, ntr-o bun zi, s plteasc scump aciunea sa.

Sfrit.

196