Sunteți pe pagina 1din 184

1

Grard de Villiers

Armaghedon

ISBN: 97-597-006-6.

Malko Productions Paris, Armageddon Gerard de Villiers, Pentru versiunea romneasc. TINERAMA 2001.

Grard de Villiers

Armaghedon
n romnete de Maria Mciuc

2001

Prolog.
Ezra Patir sosi mai trziu cu cteva minute la ntlnirea zilnic a agenilor secrei, aa cum era obinuit. edina era prezidat de Abraham Dichter, directorul organizaiei Shin Beth1 i se desfura la etajul al aselea al noii cldiri a Serviciului de informaii. Era o construcie masiv i alb, cu acoperi plat i cu ferestre mici i ptrate, semnnd cu un bloc de locuine. Un teren viran o separa de campusul Universitii din Tel Aviv, aflat n partea de nord a oraului, n dreptul n care din autostrada Ayalon se bifurca bulevardul Rokakh. nainte de a se aeza, Ezra Patir ocoli masa i ddu fiecrui participant cte o map identic. Se prezentau acolo drile de seam asupra tehnicilor de ascultare electronic, folosite n teritoriul palestinian i n intele palestinienilor din cadrul Shin Beth, n ultimele douzeci i patru de ore. Era vorba de rezultatul muncii diviziei tehnice, serviciul cel mai sensibil din cadrul organizaiei Shin Beth, care gira toate mijloacele electronice. Ascultrile telefonice, adesea extrem de sofisticate, nenumratele microfoane clandestine introduse n preajma celor mai muli lideri palestinieni, precum i multe alte procedee inute n secret att de mare nct erau cunoscute de foarte puini. Israelienii excelau n acest domeniu. n timpul negocierilor dintre palestinieni i israelieni de la Oslo, Mossad-ul2 reuise, cu ajutorul unei crtie, s introduc n biroul lui Abu Mazen, principalul negociator palestinian, o baterie cu microfoane ascunse ntr-un fotoliu i ntr-o lamp i declanate cu ajutorul unui senzor electronic ce se activa n momentul n care Abu Mozen se aeza n fotoliu.
Sherout Habitachon HaKIali. Serviciu de informaii, comparabil cu DST din Frana. A fost creat n anul 1948 i cuprinde un numr de circa o mie de ageni (n.a.). 2 Serviciul Extern de Informaii din Israel (n.a.).
1

ntreg sistemul microfoane i emitori era echipat cu baterii revoluionare, capabile s dureze ani de zile. Astfel puteau fi ascultate convorbirile cele mai secrete ale liderilor palestinieni, fapt ce facilita n mod considerabil munca negociatorilor israelieni, care tiau ce e n capul adversarilor lor. De cnd conductorii palestinieni se instalaser n Cisiordania i Gaza, conform acordurilor de pace din 1993, serviciul lui Ezra Patir ncepuse s opereze n exterior, dup modelul Mossad-ului. Se ocupa cu spionajul electronic al activitii celor din Fatah, din Djihad-ul islamic, din Hamas i din serviciile de informaii palestiniene. Din fericire pentru Shin Beth, palestinienii subestimau capacitatea tehnic a serviciilor israeliene. Activitii care pregteau atentatele mpotriva israelienilor credeau c este suficient s-i schimbe numerele telefoanelor portabile n fiecare sptmn. Nici chiar profesionitii din domeniul spionajului electronic palestinian nu puteau concepe c un telefon putea servi ca mijloc excelent de ascultare, chiar dac avea receptorul nchis. Dup ce Ezra Patir se aez la mas, Moe Hatwaz, directorul cabinetului lui Abraham Dichter, ncepu s prezinte evalurile ameninrilor teroriste recente. Era vorba mai ales de riscul unor atentate pe teritoriul israelian din partea unor kamikaze din Hamas sau din Djihadul islamic. Cu cteva sptmni mai devreme, noul prim-ministru Ariei aron fusese ales datorit promisiunilor fcute de el n legtur cu securitatea israelienilor. Niciodat problema atentatelor nu fusese mai arztoare ca acum. ntr-o linite de plumb, Moe Hatwaz anun: Trei obuze de mortier au czut pe chibiul Nahral Oz, la est de fia Gaza, fr s fac ns victime. Abraham Dichter se ntunec la fa. Israelul fusese lovit. Hatwaz continu: Un colon a fost ucis pe o osea de centur de pe lng colonia Newe Daniel, la vest de Bethleem. n aceeai zon, o echip din Hamas a fost localizat la Ramallah. Membrii ei dispuneau de dou vehicule ncrcate cu material exploziv,

pe care intenionau s le introduc n teritoriul nostru. Am transmis informaia la Tsahal3 care a instalat imediat baraje. Se pare c, pentru moment, comandoul nu a reuit s ias din perimetrul Ramallah. Abraham Dichter privea prin ferestruica ptrat la cerul albastru i senin. Era greu de nchipuit c ntr-o zi minunat ca aceasta, moartea s dea trcoale prin Israel. n fiecare zi de shabbat, plajele oraului erau pline de lume. Tel Aviv semna din ce n ce mai mult cu Miami, plaja extinzndu-se ctre nord, ntre rmul Mediteranei i autostrada Ayalon. Un amestec de cldiri ultramoderne i cldiri din beton n care se ngrmdeau dou treimi din populaia statului evreu. Ultimul atentat palestinian avusese loc la civa kilometri ctre nord: un kamikaze din Hamas, grupul Ezzedine El Kassam, s-a aruncat cu toat ncrctura exploziv peste un pasaj subteran. Fuseser trei mori i opt rnii. Dac bomba ar fi explodat peste un autobuz, numrul victimelor ar fi fost de zece ori mai mare. Abraham Dichter le interzisese copiilor lui s mai ia autobuzul. Acest gen de atentate era total imprevizibil. Cnd Moe Hatwaz termin de vorbit, el l ntreb. Moe, exist o ameninare imediat? Moe Hatwaz ddu afirmativ din cap. Da, oamenii lui Patir au interceptat o comunicaie telefonic dintre un tip din Gaza i un prieten al su de aici, din Tel Aviv. Acesta din urm i spunea prietenului su Ahmad c recepionase cele patruzeci de kilograme de portocale, dar c mai avea nevoie i de altele. Este vorba de explozive. Ai localizat convorbirea? Ezra Patir rspunse: Nu. Nu nc. Apelul a fest efectuat de pe un celular, undeva n partea de sud a oraului, ctre Eilat Road. Dar acel Ahmad? Acela rspundea de la un post fix pe care l-am localizat, ntr-o cas reperat deja n cartierul Alturkman din Gaza City. Este vorba de unul din sediile clandestine ale organizaiei Hamas.
3

Armata israelian (n.a.).

Abraham Dichter rmase tcut o vreme. Gaza era considerat zona A, n care autoritatea palestinian avea putere deplin i unde armata israelian nu avea drept s ptrund. Se putea opera o penetrare militar, dar riscul politic era considerabil. Toat omenirea avea ochii ndreptai asupra Orientului Mijlociu, iar n Statele Unite, tocmai fusese ales un nou preedinte. Nu era momentul oportun ca s comit o eroare de ordin politic tocmai acum, cnd Ariei aron, succesorul lui Iehud Barak, se pregtea s zboare ctre Washington. eful organizaiei Shin Beth se ntoarse spre consilierul su politic, Nadav Galili i l ntreb: Ce prere avei despre toate acestea, Nadav? Trebuie s vorbim direct cu Arafat, l sftui colonelul Galili. El sigur poate s-l neutralizeze pe acel terorist. M ndoiesc ns c va accepta Avei n continuare un canal direct prin intermediul lui Nassiv? Mai funcioneaz? Da, funcioneaz, spuse Galili. Pot trimite chiar azi pe cineva acolo. Atunci trimitei! spuse repede Dichter. i inei-m la curent cu situaia. De la nceput, din 28 septembrie 2000, cnd se declanase a doua Intifada, urmat de represiunea feroce a manifestaiilor care avuseser loc trei zile mai trziu, cnd ofierii poliiei israeliene doborser mai muli manifestani care aruncau cu pietre n tovarii lor, relaiile dintre israelieni i autoritatea palestinian a lui Yasser Arafat fuseser grav deteriorate. Mai existau ns cteva contacte secrete prin mijlocirea lui Jamal Nassiv, eful Securitii preventive palestiniene. n perioada lungii luni de miere care urmase dup ntoarcerea lui Arafat la Gaza i stabilirea primelor structuri ale statului palestinian, acesta i primise cu braele deschise pe agenii din Shin Beth i din CIA. Obiectivul era clar: distrugerea formaiunii militare Hamas i a gruprii Ezzedine El Kassam, responsabile de cele mai multe dintre atentatele cu bombe comise n Israel. Jamal Nassiv folosise metode excesiv de dure, utiliznd tortura i execuiile rapide, aruncnd n nchisoare pe

supravieuitori. Din pcate, dup ase luni, ca urmare a blocrii procesului de negociere i a refuzului israelienilor de a executa acordurile de pace deja ncheiate, situaia devenise din ce n ce mai ncordat. Jamal Nassiv ordonase ca agenii CIA s nu mai ptrund n Gaza. Arafat eliberase din nchisoare agenii formaiunii Hamas, iar orice colaborare operaional cu Shin Beth ncetase. Din fericire, se mai putea vorbi nc, dar cu discreie. Abraham Dichter i aprinse a asea igar din ziua aceea. De la reluarea atentatelor, dublase poria zilnic de tutun. Era acum rndul lui s duc mai departe ndeplinirea promisiunii fcute israelienilor de Ariei aron. Era ns un vis imposibil, la fel ca n mitul lui Sisif. Iar i iar, era blestemat s ridice uriaul bolovan de la poalele muntelui i s-l mping pn n vrf de unde se rostogolea din nou la vale Cele dou popoare. Israelian i palestinian, erau prea ntrtate, prea aate de ur ca s poat respecta linia verde ce separ cele dou comuniti, Israel i Teritoriile autonome. Dup ncheierea acordului de la Oslo, urmat de acordul intermediar ntre Israel i Autoritatea palestinian, din 28 august 1995, israelienii au acordat palestinienilor dreptul autoritii civile n Teritoriile ocupate din 1967. Mai nti, n Cisiordania, n care era nglobat i partea de est a Ierusalimului iar mai apoi, fia Gaza, de aproximativ 400 km2, fost posesiune egiptean. Dup ctigarea rzboiului din 1967, israelienii invadaser cele dou teritorii, ocupaie ce nu a fost niciodat admis de Naiunile Unite. Astfel, cu toate c guvernul Israelului se afl n Ierusalim, toate ambasadele continu s se afle n Tel Aviv, deoarece anexarea Ierusalimului nu a fost recunoscut de comunitatea internaional. Ca i cum toate acestea nu ar fi fost i aa destul complicate, din 1967, israelienii nesaser Teritoriile ocupate de colonii israeliene! Aceste colonii, n care locuiau mai ales evrei fanatici, numrau n 1995 aproape o sut patruzeci de mii de coloniti! Chiar i n ngusta fie Gaza, o treime din teritoriu era ocupat de circa cinci mii de coloniti evrei, restul fiind lsat la mai mult de un milion de palestinieni. Se crease astfel un fel de patchwork inextricabil,

n care era imposibil o separaie clar ntre cele dou comuniti. Evident c, atunci cnd Yasser Arafat s-a ntors s se stabileasc n Gaza, la 1 iulie 1994, negocierile au fost reluate n scopul gsirii unei soluii i a crerii unui stat viabil pentru palestinieni. Arafat a cerut ca toi colonitii evrei s fie evacuai imediat. Ca lucrurile s fie i mai complicate, teritoriile erau mprite n trei zone. Zona A a fost total evacuat, rmnnd n exclusivitate pentru palestinieni. Zonele B i C rmneau ns sub control militar israelian dei administraia civil era palestinian. Un adevrat balamuc! Agenii din Mossad i Shin Beth aveau cu ce s-i sparg capul Abraham Dichter fusese ceva mai linitit nainte de ntoarcerea palestinienilor din strintate, n anul 1994. Att timp ct negocierile s-au derulat aproape normal, lucrurile au mai mers cum au mers, fr consecine dramatice. Apoi ns, procesul de pace a nceput s scrie, cu israelienii care deveneau din ce n ce mai bgrei i cu palestinienii care se enervau. Comarul adevrat pentru Shin Beth a nceput pe 25 februarie 1996, cnd un terorist din Hamas a aruncat n aer un autobuz n Ierusalim. Bilanul: douzeci i ase de mori. Pn n anul 1995, lupta contra extremitilor palestinieni fusese dus de Mossad, serviciul de spionaj i contraspionaj exterior al Ierusalimului, ale crui birouri se mai aflau n partea de nord a oraului Tel Aviv. Agenii si i urmreau pe criminali prin toat lumea, reuind s lichideze n decursul anilor zeci de activiti palestinieni n Paris, n Liban i n Tunisia. Din 1995 ns, greutatea trecuse pe umerii organizaiei Shin Beth, deoarece adversarii cei mai de temut se adunaser n Teritoriile ocupate sau chiar n Israel. Dus pe gnduri, Abraham Dichter medita la cele prezentate de directorul su de cabinet. Pariul pus de Ariei aron era riscant. Pentru reluarea negocierilor cu palestinienii, ntrerupte o dat cu plecarea lui Iehud Barak, noul prim-ministru i cerea lui Yasser Arafat ncetarea total a violenelor. Trebuiau oprite atentatele n Israel, aciunile

10

mpotriva colonitilor evrei, hruirea soldailor din Tsahal care vegheau la securitatea coloniilor evreieti implantate n Teritoriile ocupate i la frontierele Israelului. El considera c btrnul lider palestinian avea puterea de a-i controla trupele i extremitii. Partea proast ns era c Arafat nu era dispus s-i impun autoritatea dect dac se reluau negocierile din punctul n care fuseser ntrerupte. El cerea sus i tare ca s se respecte numeroasele concesiuni fcute de israelieni, pe care Ariei aron nu dorea s i le asume. Situaia prea blocat. Risca s izbucneasc un nou val de snge ntr-o nou rund de orori. Abraham Dichter nu reuea s gseasc o soluie n aceast dilem, orict i-ar fi muncit creierul. Cu toate acestea, Ariei aron prea senin. eful organizaiei Shin Beth i ddu seama c n ncpere se aternuse linitea. i venise rndul lui s trag concluziile. lomo! i se adres el unui brbat masiv, cu trsturi necioplite, nengrijit mbrcat, care era aezat vizavi de el. Ce pui la cale? M gndesc la dou sau trei variante. nc nu m-am hotrt la care s m opresc, spuse lomo Zamir cu glasul su trgnat. Zamir, supranumit lomo Hamisrah4 din cauza unei poveti cu nite osete din cursul unei operaiuni legate de rzboiul din Kippur, era de origine polonez i vorbea ebraica cu Un uor accent idi. n ciuda nfirii lui adormite, era unul dintre aii din Shin Beth, un specialist n electronica de lupt. Era n fruntea unei uniti secrete, asemenea lui Tsahal, denumit Duvdevan5, care avea ca sarcin eliminarea fizic a teroritilor celor mai periculoi care se aflau n zona A, avnd la dispoziie un impresionant arsenal de capcane electronice sofisticate, un grup de ageni extrem de bine motivai i cooperarea cu unitile speciale din Tsahal. El era cel care exploata informaiile culese de serviciul lui Ezra Patir. lomo Zamir avea un palmares extraordinar. Prima lui
4 5

lomo care pute (n.a.). Cirea (n.a.).

11

victim fusese. n 1996. Un artificier din fruntea organizaiei Hamas, numit Yahia Ayase, poreclit inginerul, pe care l ucisese cu propriul lui telefon portabil, aranjat s explodeze la primul apel. Urmase apoi Tarek arif, un alt activist din Hamas, n luna noiembrie a aceluiai an, apoi fraii Imad i Abdel Awadal Klah, doi tipi care se ocupau cu plasarea bombelor. Ultimul lui caz era un activist din Tanzin, bnuit de atentate contra Tsahal. Se numea Hussein Abayat i fusese omort n maina lui n noiembrie 2000 de un proiectil tras dintr-un elicopter israelian. Zamir nu obinuia s vorbeasc despre cazurile sale dect strictul necesar cerut de superiorii si! Militant n Likud, el era devotat cu trup i suflet lui Ariei aron. Mai sunt ceva ntrebri? fcu Dichter privind pe cei de la mas. Vznd c nimeni nu vorbete, el se ridic n picioare. ntrunirea se terminase. Membrii asistenei se risipir pe culoar. n aceast cldire nou, totul era nc strlucitor i curat spre deosebire de vechea reedin, plin de antene, ce se afla ceva mai departe, pe Ayalon Freeway. ntregul ansamblu era protejat de grilaje nalte, prevzute cu alarme electronice ce le fceau practic invulnerabile. lomo Zamir cobor pe scri pn la biroul su, situat cu un etaj mai jos. Aspectul biroului nu corespundea cu importana rolului su. Pe un panou, erau mai multe televizoare permanent n funciune pe canalele de tiri israeliene, palestiniene, CNN i, mai ales, pe Al Djezira, un nou post de televiziune ce emitea din Qatar i putea fi recepionat n toat lumea arab. Pe perei, mai erau cteva fotografii i fanioane, precum i hri de stat-major. Pe birou, tronau fotografia soiei sale, Rivka, telefoanele i cteva dosare. El ncepu s rsfoiasc dosarul primit de la Ezra Patir. Cnd ajunse la a treia pagin, simi cum i se contract stomacul. Reciti pasajul care l tulburase. De team s nu comit vreo eroare, scoase din fietul blindat o map roie ce coninea cele mai delicate probleme. Dup ce o consult, avu certitudinea c nu s-a nelat. Puse mapa roie la loc n fiet. Era vdit ngrijorat. ntinse mna spre pachetul de igri de pe birou, apoi o

12

retrase. Se lsase de fumat de ase luni, dar inea acest pachet la ndemn ca s-i testeze voina. Alturi se afla un obiect ciudat. Un cine fcut din srm de fier, mbrcat n plastic rou, cu un aspect feroce. lomo ncepu s-i rsuceasc labele n toate direciile. Era. Distracia sa favorit de cnd se lsase de fumat. Asta l ajuta s reflecteze. Dup un sfert de or de tortur, el aranja la loc labele martirizate, puse cinele la locul lui i ridic receptorul de la linia protejat, folosit doar n situaii speciale. Tonul ns nu venea! Dup ce ncerc de trei ori, puse receptorul n furc njurnd. Folosi apoi linia direct, neprotejat i form numrul de la Ierusalim. Cnd i se rspunse, el spuse doar un singur cuvnt: Hamisrah. Pe aceast linie de telefon neprotejat, nu i spunea niciodat adevratul nume. Folosea un nume fals cunoscut doar de civa intimi. S-a ntmplat ceva nou? ntreb interlocutorul su. Avem un mare necaz cu Gog i Magog, spuse Zamir cu o voce lipsit de inflexiuni.

13

Capitolul I.
Poliistul palestinian, n inuta de lupt, narmat cu o puc mitralier Kalanikov, ridic bariera ce delimita partea de nord a fiei Gaza, fcndu-i semn maiorului Marwan Rajub s treac. Acesta ptrunse n vitez n no mans land ce separa fia Gaza de statul Israel. Nu-i putea reprima un sentiment de repulsie la vederea foioarelor de paz, cu imense ferestre panoramice, de 3.60, ce flancau acest check point din Erez. Aerul lor amenintor amintea de filmele SF. n afar de foioarele de paz mai erau cteva barci n care se afla un detaament israelian, o cldire de control pentru VIP-uri i cteva posturi de observaie cptuite cu aparatur electronic, srm ghimpat i locuri de parcare. La cinci metri mai ncolo, maiorul Rajub opri maina la primul post de control, pzit de soldai cu cti, ncorsetai n nite veste antiglon, pline cu muniie. Trei dintre ei stteau pe o banc, iar al patrulea era atent la maina care se apropiase. Dup cea de a doua Intifada6, arareori mai trecea cineva. Civa jurnaliti sau extrem de puini palestinieni ce aveau autorizaii speciale pentru a putea trece n Israel. Rajub opri maina la zece metri distan de soldat i opri motorul, avnd grij s nu fac micri brute. Soldaii din Tsahal erau nervoi i apsau repede pe trgaci. n ochii lor, orice palestinian era un terorist potenial. Nici un vehicul cu placa de nmatriculare verde palestinian nu era autorizat s treac prin check point, dar Range Rower-ul alb al lui Marwan Rajub avea o plac oficial cu cifrele roii pe fond alb. Maiorul palestinian cobor din main i se ndrept ctre soldaii israelieni. n afar de el nu se mai afla nimeni, iar asta fcea ca totul s i se par i mai sinistru. Rajub i ntinse sergentului o legitimaie plastifiat de culoare roz, cu
6

Insurecie popular (n.a.).

14

fotografia lui, cu antetul Autoritii palestiniene i cu inscripiile att n arab ct i n ebraic. Era o legitimaie de VIP 2. n acelai timp, el meniona n limba englez c numele su se afl pe lista cu persoanele autorizate s intre n Israel. El vorbea zmbind, cu un ton amical, aproape umil. Soldaii erau imprevizibili. La cea mai uoar bnuial, n ciuda documentelor legale, puteau trage. Sistemul legitimaiilor VIP avea ca scop s-i separe pe cei buni de cei ri. Maiorul Marwan Rajub fcea parte din prima categorie. Distribuite unui numr redus de ofieri, aceste legitimaii le permiteau s ptrund n Israel fr s mai fie tracasai. Legitimaiile de VIP 1 permiteau deintorilor s treac n maina lor, cu ofer i cu arma din dotarea serviciului. Legitimaia VIP 2 permitea trecerea numai cu maina, iar cea de VIP 3, trecerea fr main. Marwan Rajub, maior din Securitatea preventiv palestinian, fcea parte din serviciul ce colaborase cu Shin Beth i cu CIA la exterminarea extremitilor din Hamas. El primise adesea agenii CIA venii n Gaza dup informaii. Graie cunotinelor sale de limb englez, putea ndeplini funcia de ofier de legtur ntre serviciul su i CIA. Dup ce i examina legitimaia i-i gsi numele pe lista celor autorizai, soldatul israelian nu fcu nici un comentariu i i ordon: Tragei maina deasupra fosei. Marwan Rajub se urc n maina 4x4 i o trase deasupra fosei unde putea fi examinat pe dedesubt. Cei trei soldai ncepur s o cerceteze cu atenie, verificnd toate locurile care ar fi putut servi ca ascunztori. Marwan Rajub atepta linitit privind ctre pmntul de dincolo de barier. Era grbit s ajung la Tel Aviv ca s scape de atmosfera apstoare din Gaza. nainte de 1948, Gaza-City fusese doar o oaz amrt, plantat n mijlocul unui inut deertic, populat de civa beduini. ntre 1948 i 1949, veniser acolo dou sute de mii de refugiai n urma victoriei noului stat evreu. De atunci au tot continuat s vin palestinieni, transformnd acest teritoriu de 400 km2 ntr-un ghetou n care se nghesuiau un milion dou sute de mii de

15

palestinieni. Era singurul ghetou din lume cu vedere ctre mare, cci fia Gaza avea patruzeci de km de coast. Din nefericire, aceast fie ngust de pmnt nu era rezervat numai palestinienilor! Cinci mii de coloniti israelieni ocupau 40% din teritoriu, incluznd jumtate din coast, consumnd 80% din totalul apei de but, la adpostul gardurilor de srm ghimpat i protejai de sute de soldai evrei. n acest loc nefericit, plin de ranchiun i mizerie uman, se instalaser Yasser Arafat i Autoritatea palestinian. Acest fapt provocase o stare de euforie ce domnise cteva luni. Cldiri ultramoderne au rsrit ca ciupercile dup ploaie i sa nmulit numrul mainilor de lux. Oamenii ncepuser s spere din nou. Apoi totul se prbui dup a doua Intifada. Erau izolai de restul lumii, nu puteau merge n Israel ca s munceasc. Erau victime fr speran, chinuite de nenumrate tracasri, obligate s tac i s-i consume n tcere frustrrile. Maiorul Rasub atepta cu bucurie s scape din acel infern. Fusese trimis de acolo la cererea efului su, Jamal Nassiv, n urma acordului ncheiat de acesta cu Jeff OReilly, eful Centralei CIA din Tel Aviv. Trebuia s mearg sptmnal n Israel ca s transmit prin viu grai anumite informaii confideniale n legtur cu gruparea Hamas. Desigur, avea acordul celor din Shin Beth. Rajub era convins c americanii mpreau omologilor lor toate informaiile primite. n fiecare joi seara, el pleca spre Tel Aviv, de unde se ntorcea a doua zi seara cu maina burduit de produse israeliene ce lipseau din Gaza, printre care i alcoolul. O cutie cu ampanie Taittinger se vindea cu trei sute de dolari sticla la tinerii cu bani din Gaza. Putei trece, spuse soldatul dup ce inspecia se termin. Marwan Rajub trebui s opreasc maina din nou la VIP lounge ca s arate iar legitimaia i paaportul. n cele din urm, trecu i de ultima barier. Se afla n Israel. El parcurse vreo sut de metri pn s ptrund pe oseaua nr. 4, apoi se opri. Era momentul s foloseasc celularul de pe reeaua portocalie, care nu funciona n Gaza. El form numrul cu

16

micri febrile i atept cu inima strns. Alo, rspunse o voce de femeie dup al patrulea apel. Nona? Da! Sunt eu, Marwan. Tocmai am trecut de Erez! Marwan. Thats a good news. Youre coming to Tel Aviv?7 Glasul melodios al rusoaicei call-girl fcu s clocoteasc sngele n venele palestinianului care i uit toate necazurile. Viaa n Gaza era lipsit de orice fun8. Din cauza fanatismului de acolo, era interzis vnzarea buturilor alcoolice. n faa unicului hotel unde se mai putea bea ceva, staiona o main blindat, dup ce nite brboi islamiti dduser foc unui alt hotel. Ct despre sex, erau i colo cteva call-girl9 egiptence, aduse de beduini n mod clandestin, dar erau grase i moli. n plus, n Gaza, toat lumea era atent, iar Rajub trebuia s se pzeasc. Inamicii lui din Hamas abia ateptau s-l fac de rs n mod public. Soia lui sttea mai mult nchis n apartamentul aflat n aceeai cldire n care locuia i eful su. Era o construcie modern de pe Al Qods Street situat la civa pai de campusul lui Yasser Arafat. Desigur c vin, fcu el. Sper s cinm mpreun. Voi fi acolo pe la ora apte, inch Allah. La Sheraton? Bineneles. Hotelul Sheraton se afla pe Hayarkon Street, n apropierea Ambasadei Americane, unde avea loc ntlnirea de a doua zi. O.K., spuse Ilona, voi fi acolo la ora apte i jumtate. Ciao. Marwan Rajub nchise telefonul i porni motorul. Era deja n alt lume. Cu Ilona, viaa era cu totul alta. n zilele cele mai bune, fcea dragoste i de trei ori cu ea n timpul unui sejur pentru suma de cinci sute de dolari! Era o femeie extrem de docil, destul de inventiv, care l mulumea perfect. Era ca regina din Saba. Rajub i simi palmele
7 8 9

Marwan, ce veste bun. Vii n Tel Aviv? (n.a.). Distracie (n.a.). Prostituat de lux, care putea fi chemat prin telefon (n.t.).

17

umede. Se uit la ceasul Breitling Chronomat, un suvenir din Europa. Era ora cinci. Avea suficient timp ca s ajung la Tel Aviv, aflat la o distan de doar o sut de kilometri. El aprinse farurile. n Israel, farurile trebuiau aprinse i n timpul zilei. i puse centura de siguran i ncepu s se gndeasc la ntlnirea cu Ilona.

Strada Ben Yehuda era blocat din cauza unor lucrri i nu se putea rula dect pe o singur band ctre Dizengoff, un fel de Champs-Elysees din Tel Aviv. Rajub clocotea de furie, n ambuteiajul care i bloca drumul. Era deja ora ase i jumtate! Fusese oprit deja de echipajele de poliie, intrigate de maina cu plac palestinian i pierduse o jumtate de or cu ele. n cele din urm, coti pe Hayarkon Street. Traficul era n continuare ngrozitor. Respir uurat cnd intr n parchingul subteran al hotelului Sheraton, unde un paznic i arunc o privire bnuitoare. Cu geanta de voiaj i cu geanta diplomatic, Marwan Rajub se ndrept ctre recepie, orbit de luminile i animaia ce domneau n holul hotelului. Era obinuit s hoinreasc prin galeria cu magazine de lux, plin cu minunii de negsit n fia Gaza. De acolo i procurase o parte din mobilierul Art Deco cu care i decorase apartamentul. Totul era cu semntura parizianului Claude Dalle. Acum ns, nu mai avea timp de pierdut. Recepionerul i adres un zmbet complice urndu-i bun venit. El i procurase numrul de telefon al Nonei, contra sumei de dou sute de dolari, cu trei luni n urm. Marwan Rajub nu i fcea nici un fel de iluzii n privina rusoaicei. Era convins c este controlat de Shin Beth, dar prea puin i psa de asta. Cum se vzu n camera sa, se dezbrc i intr sub du. Proaspt parfumat, se privi n oglind. Imaginea din oglind era mai mult dect satisfctoare. Cu umerii lai, pieptul acoperit de un pr negru i sexul gro atrnnd ntre coapsele solide. Se considera un tip sexy. i puse un slip de mtase, o cma i un pantalon. Apoi se repezi la minibar de unde scoase dou

18

sticlue cu Defender Very Special Reserve, pe care le goli pe nersuflate. n minibarurile din Gaza se gsea doar ap mineral i buturi soft. Fcu o rezervare la Keren, un restaurant elegant din sudul oraului, cnd cineva sun la u. Marwan se repezi s deschid ua cu sufletul la gur. Ilona era cu mult mai strlucitoare n carne i oase. Purta o rochie neagr, simpl, perfect mulat pe bustul plin, iar prul blond i cdea n cascade aurii pe umeri. Cu gura ei de un rou agresiv i cu ochii cenuii-albatri, avea un aer seme, un amestec de indolen i tupeu de trf, asemenea. Unei prinese care se pregtete s se culce cu rndaul de la cai. Marwan Rajub o privi din cap pn-n picioare cu ochi lacomi. Picioarele lungi i fine, n ciorapi negri, l fascinau. Aa ceva nu se putea vedea n Gaza. Ilona i arunc poeta_ ntr-un fotoliu i ntreb cu o voce cutat: mi oferi ceva de but? Exist ampanie pe aici? Da, sigur c da! fcu Marwan ca picat din cer. El se repezi la minibar, mngind n trecere crupa tinerei prostituate, n semn de bun venit. Simea cum i clocotete sngele n artere. Restaurantul i apru ca o formalitate inutil. n timp ce se chinuia s deschid o sticl de Taittinger Comtes de Champagne Blanc de Blanes 1995, ncerc s-i ascund sexul ce ncepuse s aib o viaa independent, Ilona se instala pe o canapea micu, picior peste picior, descoperind coapsele lungi i fuselate. Marwan Rajub se aez lng ea i i ntinse o cup cu ampanie. Ce frumoas eti! Suspin el cu ochii ieii din orbite. Sexul su, comprimat n pantalonul strmt, ncepea s-l doar, Ilona adulmec butura efervescent i ntreb cu indiferen: Cum merg lucrurile n Gaza? Prost, oft palestinianul punnd o mn pe piciorul fin. Acest contact prilejui o cretere considerabil n volum a bietului su membru. Mai avea niel i exploda. Ce trist este! fcu Ilona, pe care o durea n cot de Gaza. Dac fcea pe trfa n Tel Aviv, era ca s-i poat plti studiile costisitoare la Gemmology Institute din Carisberg,

19

California. Dup aceea ar fi putut s-i deschid un magazin cu bijuterii i s-i gseasc un so. Cu ochii aintii n gol, Marwan i masa coapsa ridicnd marginea rochiei din ce n ce mai sus pn descoperi pielea goal de deasupra ciorapului. El ncepu s respire ca o foc, simind c se apropie de centrul dorinei sale. Ilona ntoarse capul spre el, privind protuberanta ce se dezvolta vznd cu ochii. La spune, mi se pare c nu ai mai fcut dragoste de mult vreme, remarc ea. De cnd ne-am ntlnit ultima oar, spuse brbatul strngndu-i un sn n palm. Ilona avea sni grei i tari i purta un sutien de trf din care ieeau afar sfrcurile. Era o mecherie a breslei din care fcea parte, ce se bucura ntotdeauna de un mare succes. Contactul cu snul ei l ddu gata pe Marwan. Cealalt mn plonja ntre picioarele Ilonei i atinse estura mtsoas a unui slip. Palestinianul scoase un sunet de lup nfometat. Era deja prea mult pentru el. Unde vom mnca? ntreb trfulia rmas indiferent n faa acestui semn de afeciune. La Keren, rspunse Rajub cu vocea gtuit. Dar nu chiar imediat. Murea de poft s o aib. Pentru Ilona, clientul era rege, iar dorinele lui, ordine. Aa c i deschise fermoarul cu o mn molatec, apoi, cu un gest de infirmier, eliber din nchisoare sexul palestinianului i l strnse n mn. Marwan simi c plutete. Cu ochii nchii de plcere, el uit s mai frmnte snul rusoaicei, Ilona contempl ca un entomolog membrul nvrtoat. n starea n care se afla brbatul, ar fi putut cu uurin s-i mai stoarc nite bnui. Dup ce i ddu peste spate pletele blonde, ea goli cupa de ampanie ca s-i fac curaj, apoi se aplec deasupra bestiei cu o fervoare bine trucat. Ftuca i cunotea bine meseria. Marwan Rajub savura deliciile momentului cu ochii nchii, uitnd de lumea din jur. Aceste delicii erau necunoscute la el n Gaza. Cnd simi c avea s explodeze, o trase pe fat de pr i se smulse din gura ei. Hai, vreau s te am, mormi el. Asculttoare, Ilona scoase un prezervativ din poet i cu

20

micri rapide, l puse unde trebuia. Unde vrei s o facem? l ntreb ea pe Rajub. Dup ce scp de haine, acesta o lu de mn i o trase lng fereastra imens ce ddea ctre mare. Rusoaica se sprijini cu palmele de geam, cu spatele ntors la palestinian. Acesta, bine prguit, o penetra dintr-o singur micare, cu for. Tnra scoase un ipt involuntar. Senzaia nu era deloc dezagreabil. Bine nfipt pe picioarele desfcute, cu minile pe oldurile femeii i cu privirea ctre mare, Marwan ncepu s-i sondeze adncurile respirnd din ce n ce mai repede. i place? o ntreb el rguit. O, este minunat de bine. tii s o face al naibii de bine, rspunse Ilona cu detaare n glas. Asta fcea parte din prestaia ei. Trebuia s pun n valoare ego-ul partenerului. De altfel, Marwan era un amant bun. Acum i veni n minte altceva. Se retrase i o ntoarse cu faa ctre el. n acest moment, fata ncepu s manifeste un oarecare interes. l cuprinse pe dup gt ca s nu se rzgndeasc prea repede i i opti la ureche: O, ce bine este aa! Ce senzaie grozav s te simt n mine! De ast dat, Ilona particip n mod activ la partida de sex. Plcerea o strbtu i o nfiora ca o descrcare electric, transmis imediat i lui Rajub care juisa imediat. Nestul ns, ca un copil aezat n faa unei mese pline cu prjituri, el avea chef de zbenguial. Nu voia s piard nici o plcere, Ilona se supuse fanteziilor sale fr prea mare chef, pentru c i se fcuse foame. Cnd mergem la mas? l ntreb ea cu primul prilej. ndat, ndat! o asigur Rajub ceva mai potolit, nainte s ias din camer, Ilona i mai umplu o dat cupa cu ampanie, pe care o bu pe nersuflate. Nu-i plcea risipa.

Marwan Rajub cobora acum pe Eilat Street dup ce rtcise de mai multe ori prin labirintul strduelor cu sens unic din acel cartier sinistru, pustiu seara. Ar fi trebuit s anune la restaurant c vor ntrzia, Ilona dorise s fac un

21

du i s-i refac machiajul nainte de a pleca. Am ajuns! exclam Rajub. Intrarea n restaurantul Keren se afla pe o strdu ce tia Eilat Street. El ls maina ntr-o grdin, alturi de cteva Mercedes-uri, n faa unui imobil abandonat, cu ferestre sparte. Restaurantul Keren era locul predilect al mafioilor din Tel Aviv. Ilona cobor din main cu graia unei prinese. Marwan o nvlui ntr-o privire arztoare. Imediat dup cin voia s continue distracia. Ziua urmtoare avea s fie cu totul altfel. ntlnirea de la CIA ncepea n zori i dura pn la prnz. Americanii obinuiau s-l preseze ca pe o lmie. Erau obsedai de Hamas. Dup convorbiri, l vor invita la mas, dup care urma turul dup cumprturi i ntoarcerea acas. Acolo era luat n primire de colonelul Nassiv pentru care trebuia s pregteasc o sticl cu Defender vechi de cinci ani i una cu coniac Otard XO. Palestinianul o conduse pe Ilona la primul etaj al cldirii unde era restaurantul. Mi-e foame, spuse femeia. Cnd nu era invitat la mas de clieni, ea mnca doar legume i iaurt ca s-i menin silueta. Preurile erau nebuneti, iar calitatea mncrii, mediocr. Cei doi nu aveau prea multe de vorbit n afar de obinuitele banaliti, Ilona abia atepta s se ntoarc n camera ei din Basel Street pentru o odihn bine meritat, iar Marwan se ntreba dac va reui n cele din urm s o sodomizeze. Era un vechi vis al lui din adolescen. Exerciiul amoros nu-i epuizase forele. Chiar n timpul mesei ar fi vrut s-i mngie snii minunai. Ca s nu ntreac msura, Rajub i propuse s se gndeasc la ziua urmtoare. Printre informaiile pe care le aducea americanilor existau ntotdeauna cteva incendiare. Dac cei din Hamas ar fi descoperit ce le comunica el americanilor, l-ar fi trimis imediat la cimitir. n Gaza atmosfera nu era deloc propice colaborrii El ncerc s alunge gndurile neplcute mngind piciorul Ilonei pe sub mas. Ai terminat? o ntreb el. Ilona l privi ironic. i s-a fcut somn?

22

El nu ndrzni s-i mrturiseasc inteniile sale. Ceru nota de plat, lsnd neatins desertul pltit cu bani grei. Palestinienii nu aveau nc propriile lor monede, aa c foloseau tot banii israelienilor. El plti ase sute de ekeli ignornd faptul c n schimbul unei asemenea sume ar fi avut dreptul la o mas de trei stele. Ilona merse la toalet, iar el cobor primul n grdina unde lsase maina. Cu ochii deschii visa deja la cea de a doua partid de sex ce l atepta la hotelul Sheraton. Viaa era frumoas. Pierdut n gndurile sale, abia zri o siluet furindu-se printre mainile parcate afar. Un brbat venea ctre el. Era deja prea trziu cnd zri arma ndreptat spre el. Pulsul i crescu ameitor. Duse mna la bru dup micuul revolver, dar i aminti c nu-l are. n Israel era interzis intrarea cu arme. Vzu cum braul narmat se ridic i nelese c brbatul va trage. Era un brbat tnr, cu prul aproape ras. Auzi detonaia i simi un oc. La nceput nu-l duru nimic, dar picioarele i se tiar sub greutatea corpului. Czu la pmnt i durerea l invada brusc. Apoi simi un oc surd n cap i totul se ntunec. n picioare, lng el, necunoscutul tocmai i trsese un glon n cap, cu un gest natural, aproape neglijent, apoi se ndeprt i dispru n ntuneric.

23

Capitolul II.
Prin ferestrele groase i blindate ale slii de mese din Ambasada American, ce ddeau nspre plajele cele mai frecventate din Tel Aviv, se zreau apele Mediteranei ce scnteiau n razele soarelui, ca ntr-o carte potal. Malko ar fi putut crede c este ntr-unui din palatele vecinilor si dac ar fi lipsit pucaii marini cu uniformele lor, mui ca nite peti, care asigurau serviciul la acest dejun cu Jeff OReilly, noul ef al Centralei CIA din Israel. Cum vi se pare acest Laville Haut-Brion? l ntreb americanul. Este o producie 1989. Pur i simplu, minunat! mrturisi Malko. Ar trebui s fii oenolog10! Jeff OReilly surse flatat. Semna cu un profesor Universitar, cu prul pieptnat pe spate, chipul fin i prelung, ochii scnteietori de inteligen, barba bine tiat i vesta din tweed, un pic uzat. De fapt, asta fusese profesia sa nainte de a intra n CIA n calitate de analist. Era specialist n problemele Orientului Mijlociu i venise la Tel Aviv numai de cteva sptmni. Dup atmosfera calm din Georgetown11, era obligat acum s se deplaseze ntr-un jeep blindat, escortat de dou maini i locuia ntr-un bloc pzit mai ceva ca Fort Knox. Ageni din Shin Beth mbrcai n civil mergeau n faa ambasadei n permanen. Cele dou cldiri nounoue ale ambasadei erau plasate ntre Oper i un grup de hoteluri de lux n mijlocul cartierului turistic din Tel Aviv. De pe terasa biroului su, se puteau numra turitii de pe plaja din fa. Malko savura gustul vinului Laville Haut-Brion. Era plcut s aib de-a face cu un ef de agenie civilizat. Jeff OReilly fusese marcat de trecerea lui prin Frana. l primise pe Malko cu mare fast. Pe mas se afla un numr impresionant de mncruri de pete, nsoite de inevitabilele salate orientale.
10 11

Specialist n vinuri (n.t.). Cartier rezidenial din Washington D.C. (n.a.).

24

Era o vreme splendid, nsorit. Lui Malko i veni n minte un slogan: O insul de frumusee ntr-un ocean de mizerie Blindat, dotat cu mijloacele tehnice de ultim or, ambasada semna cu un portavion ancorat n Tel Aviv. Graie poziiei de pe rmul mrii, recepionarea realizat cu ajutorul sutelor de antene satelit era perfect Cu toate acestea, n ciuda sentimentului de securitate, lui Malko i veni n gnd imaginea unei alte ambasade, tot de pe rmul Mediteranei, cea de la Beirut, care fusese complet distrus, n urma unui atentat atribuit formaiunii Hezbollah, n urm cu cincisprezece ani. Acum nu se mai putea ntmpla aa ceva. Jeff OReilly puse paharul pe mas i spuse zmbind: V-ai ntrebat de ce v-am chemat aici? A trecut mult vreme de cnd nu-mi mai pun vreo ntrebare, rspunse Malko ntorcndu-i zmbetul. i de ast dat, eful Centralei CIA din Viena l smulsese din castelul Liezen fr s-i dea prea multe explicaii. i ceruse s vin la Tel Aviv ct mai repede cu putin Malko nu ezitase nici o clip. n Austria era o vreme oribil, iar Alexandra plecase la o partid de schi n Valea Arlberg, nsoit de nite indivizi musculoi care evoluau pe pistele de schi cu graia unor balerini. n plus, ncepuser s-i soseasc facturile pentru ntreinerea castelului pentru iarna ce ncepea s soseasc. Ignora total motivul pentru care se afla aici. Nici nu i nchiriase o main de la Ben Gurion Airport, folosind un taxi ca s vin n Tel Aviv, unde se instala ntr-un hotel de lng ambasad, la Yamout Park Plaza. Apropierea de ambasad era singurul lui avantaj. Era curios s afle dac fusese reperat de Shin Beth. tia c israelienii erau nite maetrii n arta contraspionajului, fiecare nou-sosit fiind bine puricat. Serviciile de informaii din Israel tiau c este ef de misiune n CIA. Era clar c nu venise aici n scop turistica Dup nchiderea Teritoriilor autonome, turismul primise o lovitur grea, fiind meninut datorit unui numr restrns de japonezi. Bethlemul, interzis pentru strini, devenise un fel de ora-fantom. Desigur c n Shin Beth se ntrebau cu toii ce cuta el acolo, n Tel Aviv Cred c cunoatei bine regiunea, remarc americanul

25

cu vocea sa blnd. D.O.12 mi-a comunicat deja cteva elemente din dosarul dumneavoastr. Malko ddu un rspuns evaziv, plin de modestie: Eu tiu c dumneavoastr suntei un expert n problemele Orientului Mijlociu. Jeff OReilly zmbi n barb. Pe hrtie doar. Numai pe hrtie. Avea obiceiul s repete anumite fraze ca i cum ar fi avut s se conving singur de cele spuse. Malko privi pereii luminoi sobri, parchetul ceruit i masa lung. Era clar c CIA evoluase. El lans la ntmplare: Trebuie s fie un post foarte agreabil aici. Cred c agenia colaboreaz bine cu israelienii. i cu palestinienii, sublinie imediat Jeff OReilly. L-am ntlnit pentru prima oar la o reuniune ce a avut loc la Cairo n 7 ianuarie anul trecut, pe generalul Atep El Husseini, eful serviciului principal din Mukhabarat. Mi s-a prut c este un excelent profesionist. La fel ca i Abraham Dichter, eful lui Shin Beth. Malko se feri s-i aminteasc faptul c acea ntlnire se terminase cu un eec total Nimeni nu dorise s coopereze. Dorina americanilor de a colabora cu palestinienii se lovise de o reticen total din partea prii israelite. Cele dou servicii schimbau practic toate informaiile ntre ele, avnd aceeai dorin comun: eliminarea extremitilor islamiti. Acesta era i dorina lui Yasser Arafat, ameninat n autoritatea sa. Jeff OReilly continu: Contrar aparenelor, m aflu aici ntr-o situaie extrem de delicat. De ce? Pentru c suntem destul de mult angajai pe teren, n Gaza. Ce vrei s spunei? Suntem foarte implicai n aciunile Securitii palestiniene ce are ca scop eliminarea grupurilor militare Hamas i Djihad, aa cum s-a prevzut n acordurile secrete ncheiate la Oslo. Directorul nostru, George Tenet, a venit de
12

Diviziunea Operaiuni (n.a.).

26

unsprezece ori n zon! Echipele predecesorului meu erau prezente tot timpul n Gaza, la sediul Securitii preventive. Lucrurile ns s-au cam deteriorat. Anumii ageni de-ai notri s-au implicat cam mult. Au ajuns s participe chiar la interogatoriile la care au fost supui militanii din Hamas Presupun c nu erau nite ntlniri ntre gentlemani Jeff OReilly se strmb dezgustat. Just disgusting!13 Agenia nu i-a revizuit poziia? ntreb Malko. n clipa cnd mi-am luat postul n primire, am dat instruciuni foarte stricte, pentru a evita eventualele probleme. Normal, rezultatele operaiunilor din perioada aceea nu au rmas fr efect. Securitatea preventiv i Shin Beth au anihilat o mulime de teroriti. Ulterior situaia a nceput s se degradeze. De la 28 septembrie, data la care a demarat Intifada Al-Aqsa, relaiile dintre palestinieni i israelieni continu s se deterioreze. Represiunea brutal din partea armatei Tsahal a provocat o ripost la fel de dur ce continu nc. Yasser Arafat a intervenit elibernd din nchisoare militanii din Hamas, arestai de Securitatea preventiv. eful Securitii, colonelul Jamal Nassiv, ne-a interzis n mod oficial sejurul n Gaza. El ne-a acuzat de trdare, de faptul c am comunicat celor din Shin Beth toate informaiile primite de la ei. Nassiv este extrem de pornit mpotriva israelienilor. Este cumva fondat aceast pornire? n parte, da, mrturisi OReilly dup ce pucaii marini se ndeprtar de mas, lsndu-i s-i bea cafelele. Predecesorul meu, Steve Moscovici, continu el, avea o simpatie special pentru israelieni. La fel cu consilierii lui Bill Clinton. Palestinienii i-au dat repede seama c lucrurile se dezechilibreaz i ne-au ndeprtat imediat. Cnd am sosit eu aici, am ntmpinat probleme cu cei din Shin Beth care se comportau la noi ca la ei acas. Am fost obligat s pun lucrurile la locul lor. Obiectivul Ageniei noastre n regiune nu este de a stabili pacea ntre palestinieni i israelieni, ci de a lupta contra terorismului. Aadar, trebuie s-l ajutm pe Arafat s ia msurile pozitive n acest sens. Israelienii au
13

Dezgusttor! (n.a.).

27

tendina s ne transforme n uneltele lor. Cum este situaia n momentul de fa? Malko era impresionat de obiectivitatea lui Jeff OReilly. Era un om deosebit de cultivat, inteligent i lucid. Foarte proast, mrturisi eful centralei. i de o parte i de cealalt, relaiile au fost diminuate, n ciuda ncercrilor noastre de a ine contactul cu omologii notri din Shin Beth, dar i cu palestinienii. Cu ct situaia se deterioreaz mai mult, cu att este mai necesar s fim pe postul de honest broker14. Atunci, de ce merg lucrurile att de prost? nainte de a rspunde, Jeff OReilly se scul de la mas ca s ia o sticl de coniac Otard XO i dou pahare. El umplu paharele, aps pe un buton ce aprinse un semnalizator rou n exteriorul slii de mese, apoi se ntoarse spre Malko i spuse: De vin este aron! De o lun a fost numit primministru i situaia se nrutete pe zi ce trece. Este ca un dinozaur care crede c va rezolva totul prin for. Ca n epoca de piatr. Pentru ca s fie ales, a promis evreilor pacea i securitatea. Cum nu poate s-i ndeplineasc promisiunea, nmulete ameninrilor i provocrile. Amenin c Tsahal v ptrunde n zona A i ascult cu ngduin la cele spuse de minitrii si, printre care i Rehavam Zeevi, care l sftuiesc s execute raiduri de represalii cu elicoptere i s ngrdeasc libertile palestinienilor ce triesc n Teritoriile autonome. Acum, de pild, relanseaz implantarea de noi colonii evreieti n Cisiordania! Dar nici palestinienii nu umbl cu mnui, remarc Malko. Exact, recunoscu americanul adulmecnd coniacul. Atacurile ndreptate mpotriva coloniilor se nmulesc i aproape n fiecare zi se intercepteaz cte o main capcan sau un kamikaze din Hamas sau Israel. Acum, activitii palestinieni bombardeaz chibuurile evreieti din Gaza! Palestinienii s-au dezlnuit copleii de frustrare. Ariei aron se afl ntr-un mare impas. El l acuz pe Yasser Arafat c
14

Intermediar de bun credin (n.a.).

28

este responsabil pentru toat violena. Toat lumea st cu sufletul la gur pentru c nu se ateapt la nimic bun. Ca s-i mai ridice moralul, OReilly i nmuie buzele n coniac pstrnd o linite religioas timp de cteva secunde. Copleit de acest tablou apocaliptic, Malko ndrzni s ntrebe: De ce a cerut agenia s vin eu aici? Exist agenii cu mult mai importante n cadrul companiei. Jeff OReilly puse pe mas balonaul de cristal. Eu am fost cel ce a cerut s venii aici, zise el. Am studiat backround-ul dumneavoastr i am decis c suntei omul potrivit. Palestinienii se tem ca de cium de oamenii notri care au prea multe legturi cu Shin Beth. Eu nsumi nu sunt absolut sigur de loialitatea lor, vizavi de agenie, atunci cnd sunt la mijloc interese israeliene. Brusc, OReilly prea mai profesor ca oricnd. Era ntruchiparea dreptii: Ce ateptai din partea mea? Americanul ridic privirea, mngindu-i barba cu un gest mainal. Apoi, dup o privire ndreptat ctre u, i spuse: V-am spus deja c toat lumea a devenit nervoas, nelinitit. Misiunea mea aici este s anticipez catastrofele. Noul nostru preedinte vrea s evitm amestecul brutal n ciorba asta oriental. Or, de ctva timp, am observat diferite incidente care m intrig. n aparen nu sunt legate ntre ele, dar a vrea s fiu sigur de, asta. Nu a vrea ca o bomb s-mi explodeze n fa. Dar nu v lipsesc oamenii necesari ca s facei o anchet, remarc Malko. ntr-adevr, recunoscu americanul. Prefer ns s fac apel la cineva din afar din motive pe care vi le voi arta imediat. Din nou bu o gur de coniac. Prea c simte nevoia. Aadar, despre ce este vorba? n ciuda rcirii relaiilor noastre cu palestinienii, avem nc contact cu ei, dup cum v-am mai spus. Sptmnal, unul dintre adjuncii lui Jamal Nassiv, eful Securitii preventive, vine aici pentru un debriefing al situaiei. Este vorba de maiorul Marwan Rajub. Trebuia s vin acum

29

cincisprezece zile. Vineri diminea, ziua n care aveam ntlnirea, am fost prevenit de cei din Shin Beth c a fost ucis n ajun la ieirea dintr-un restaurant unde cinase cu o call-girl de origine rus cu care se ntlnea ori de cte ori venea aici. Bineneles, am dorit s aflu mai mult. Am vrut s o gsesc pe fat, o anume Ilona Sevcenko. A fost ns Imposibil! Imediat dup asasinat, fata a fost interogat i reinut de poliia din Tel Aviv. Cnd au descoperit c a intrat n Israel n mod clandestin, autoritile au expulzat-o imediat n Rusia. Aa se obinuiete? Americanul ridic din umeri. n Tel Aviv sunt sute de prostituate de origine rus. Arareori ns sunt expulzate. eful poliiei, Sedbon, mi-a spus c fata vorbise i le spusese c ucigaul era prietenul ei, un israelian pe nume Ziv Mamorot, de douzeci i ase de ani, ce ieise din nchisoare n urm cu patru zile. Acesta l-ar fi ucis pe Rajub de team ca fata va refuza s plece cu el n Gaza. A fost gsit acest Ziv Mamorot? Da. Dou zile mai trziu, a fost mpucat n plin strad, n faa centrului comercial Kyriat Obe, de ctre doi motocicliti cu cagule. ntrebat la telefon, Sedbon a spus c treaba asta semna mai degrab cu o rfuial ntre pimps15 1. Ancheta se oprete aici. Ce vrei s spunei? Am dat pn la urm de Ilona Sevcenko ntr-o staie din Moscova, ajutai de F.B.I. Cnd a fost interogat, prea czut din nori la auzul versiunii poliiei israeliene. Niciodat nu fusese vorba s plece n Gaza i, mai ales, nu auzise de Ziv Mamorov. Dup asasinarea lui Rajub, a fost luat n primire de doi tipi e are spuneau c sunt poliiti. Acetia nu s-au mai desprit de ea pn n clipa n care s-a urcat n avionul ce o ducea la Moscova. Erau din Shin Beth? Mi se pare evident acest lucru. De altfel, fata a i declarat agenilor FBI de la Moscova c dup fiecare ntlnire cu Marwan Rajub, era contactat i interogat de doi poliiti care spuneau c sunt dintr-un serviciu de securitate. Atunci
15

Proxenei (n.t.).

30

am fcut o mic anchet. Am descoperit c Ilona fusese trimis la Marwan Rajub prin intermediul unuia din recepionerii hotelului Sheraton, cunoscut ca informator al Shin Beth. Pn aici, totul este perfect clasic, zise Malko. Care este concluzia dumneavoastr? Jeff ORelly i mngie din nou barba. Este vorba de un asasinat aranjat. Acel Ziv Mamorot a fost teleghidat. Este adevrat c tocmai ieise din nchisoare, l-au promis probabil ceva. Era n libertate provizorie i nu avea cum s-l cunoasc pe Rajub. A fost pur i simplu un uciga pltit. De Shin Beth? Nu mi se pare deloc imposibil. Din ce motiv? Shin Beth avea ceva mpotriva lui Rajub? Nu cred asta, zise americanul. Acesta venea n mod frecvent n Israel. Ar fi putut s-l aresteze n mod legal. De altfel, trecutul lui era curat. Locuise ntotdeauna n Gaza i nu intrase niciodat n contact cu teroritii. Fusese un ofier zabt kadiya16 al Securitii preventive nainte de a fi naintat n grad. Atunci de ce a fost ucis? Jeff OReilly ridic privirea albastr ctre Malko. Prerea mea este c a fost ucis ca s nu poat transmite o informaie stnjenitoare pentru israelieni. Nu este vorba de un mesaj adresat mai degrab dumneavoastr? suger Malko fcnd pe avocatul diavolului. n acest fel, v arat c nu agreeaz contactul dumneavoastr cu palestinienii. Jef OReilly se strmb. Ofier de tratative (n.a.). Nu, nu cred asta. Contactele acestea le sunt utile. Eu aveam ntlnire vineri diminea la ora opt cu Marwan Rajub. El a fost omort joi sear la orele zece i jumtate. Este ciudat, recunoscu Malko. Sunt din ce n ce mai convins c israelienii m-au minit. Superintendentul Sedbon a fcut acest lucru din ordinul dat de Shin Beth. i asta nu e totul. Dup acest incident au
16

Ofier de tratative (n.a.).

31

urmat i altele cu mult mai tulburtoare.

32

Capitolul III.
Razele soarelui cdeau acum orizontal prin ferestrele slii de mese, iar Jeff OReilly se ridic s trag jaluzelele. De cealalt parte a promenadei Herbert Samuel, plaja era neagr de lume. Malko i nmuie buzele n coniac, intrigat de cele auzite. Israelienii recurgeau adesea la asasinat ca s-i rezolve problemele. Dac era opera celor din Shin Beth, era vorba de o problem important pentru securitatea Israelului, iar ordinul venise direct de la primul ministru. Maina de ucis israelian era feroce, dar disciplinat. Jeff OReilly se aez iar la mas, mai gust din coniacul Otard XO, scoase o brichet Zippo cu sigla CIA i i aprinse o igar. Becul rou de la intrare arta c nimeni nu avea voie s-i deranjeze. La o sptmn dup moartea lui Marwan Rajub, am primit vizita unei secretare de la Serviciul de vize, trimis de consul, Maureen Ascot care mi-a povestit o istorie tulburtoare. Ea avea un amant israelian pe care l cunoscuse ntr-o sal de sport de lng ambasad. Tnrul se numea Odir Ashdot. Se ntlneau cu regularitate. El i-a spus c lucreaz ntr-un serviciu administrativ, dar nu i-a dat detalii. Pe ea nu o interesa ns politica. Erai la curent cu aceast relaie? OReilly surse. Nu. Nu suntem angajai s supraveghem viaa sexual a angajailor ambasadei. Fata nu avea acces la informaiile delicate i, potrivit spuselor ei, tnrul nu urmrea dect o aventur amoroas. De ce a venit la dumneavoastr? ntreb Malko. Era foarte ncurcat i intimidat. Mi-a mrturisit c i-a petrecut seara anterioar cu amantul ei lund cina la Cafe Basel i continund la ea acas, undeva, n nordul oraului. Tnrul prea foarte perturbat. La sfritul ntlnirii, i-a mrturisit c face parte din Shin Beth i c se ocup de misiunile cele mai periculoase. A rugat-o apoi s-i faciliteze ntlnirea cu o persoan de la noi.

33

Din ambasad? Nu, din CIA. A spus c are ceva important de comunicat. Malko se ncrunt. Nu cumva era un provocator? Jeff OReilly i mngie barba. Nu tiu. Eu am acceptat s-l ntlnesc. Nu riscam mare lucru. M intriga faptul c aparine unei uniti speciale. Am fixat o ntlnire cu tnrul pentru a doua zi, aici, la mine n birou, dup ce am primit acordul de la Langley. Intenionam s-l primesc n prezena adjunctului meu, Tim Robbins. i a venit? Nu. S-a rzgndit? Technical Divizion (n.a.). Nu tiu nimic. Tnrul nu a mai fost vzut. Maureen a fost iniial contrariat, apoi, nelinitit. Nu-i tia nici mcar numrul de telefon. ntotdeauna o suna el. Dou zile mai trziu, a fost sunat de un necunoscut. Acesta a anunat-o c Odir a trebuit s plece ntr-o cltorie n strintate i c o va cuta la ntoarcere. De atunci, nu a mai primit nici o veste. Foarte ciudat, recunoscu Malko. Nu mai avei nici un alt indiciu? Ba da. O echip de-a noastr, din T.D.17, era n trecere prin Tel Aviv ntr-o misiune de deratizare a localurilor noastre. Din ntmplare, li s-a cerut s verifice i apartamentul lui Maureen Ascot. i nu mic le-a fost surpriza! Locuina era cptuit cu microfoane. Ale cui erau? Ale celor din Shin Beth? Evident. Le era team c biatul va sufla ceva. Trebuia s fie precaut. Este clar c au aflat c vrea s m ntlneasc. Aa c i-au nchis gura, rezum Malko. Nu se tie nimic de el, nu? Nimic. Doar ne aflm n Israel. Orice amnunt privind securitatea statului este secret absolut, zvort cu o sut de lacte. Numele biatului poate fi fals. Aadar, Shin Beth l-a mpiedicat s v divulge secretele, zise Malko.
17

Technical Divizion (n.a.).

34

Aa se pare. Dei nu am nici o dovad. i mai este ceva. Cu trei zile naintea uciderii lui Rajub, serviciul nostru a ascultat o nregistrare a unei conversaii ntre dou persoane, neidentificate din nefericire. Era purtat ntre Q.G. din Shin Beth i unul dintre birourile primului ministru, din Ierusalim. Cineva din Shin Beth l-a anunat pe interlocutorul su c aveau o problem cu Gog i Magog. Despre ce este vorba? Well, probabil c este numele de cod al unei operaiuni clandestine, spuse eful centralei CIA. Sun destul de caraghios Nu i pentru evrei. Gog i Magog, echivaleaz cu Armaghedon, lupta biblic ntre Bine i Ru. i care este concluzia dumneavoastr? Nici una, mrturisi americanul. Faptul c discuia a avut loc pe o linie telefonic neprotejat ar nsemna c este vorba de o chestiune de mic importan. ns n lumina evenimentelor ulterioare, merit reconsiderat. Aadar, credei c Shin Beth v ascunde ceva de mare important, nu? Jeff OReilly oft. O, nu doresc s m amestec n operaiunile lor, ns m tem c este vorba de o situaie care ne-ar putea pune pe noi ntr-o lumin proast. Uciderea lui Rajub i dispariia agentului din Shin Beth n momentul n care se pregtea s ne fac dezvluiri sunt nite indicii de maxim importan. De ce s-ar strdui israelienii s ne in de-o parte? Doar suntem aliaii lor. Despre ce poate fi vorba? Nu am nici cea mai vag idee. Singura noastr pist ar fi Odir Ashdot, amantul lui Maureen Ascot. Fata are adresa lui din Herzliya. Am putea cuta acolo Mi se pare foarte ciudat ca un agent din Shin Beth s trdeze, remarc Malko. tiu. n orice caz, a dori s facei o mic anchet asupra acestui tnr. Putei s ncepei cu un debriefing serios al lui Maureen Ascot. Apoi s vedei ce s-a ntmplat cu acel tnr. Nu va fi deloc simplu.

35

Tocmai de aceea am apelat la dumneavoastr. Nu dorii s o chem aici pe Maureen Ascot? Am putea merge la mine n birou. De acord.

Creatura care intr n biroul lui Jeff OReilly evoca mai degrab o animatoare de bar dect o secretar din Departamentul de stat. Lui Malko i se tie rsuflarea. Era o bomb sexual de 1,80 n, cu prul ca pana corbului, mbrcat cu un pulover mulat i o fusti foarte modest ce lsa descoperite nite picioare interminabile. M-ai chemat, domnule? ntreb Maureen cu o voce timid. Da. Luai loc, v rog, spuse eful centralei. V prezint pe unul dintre cei mai buni case officers, prinul Malko Linge. Malko strnse mna cu degete lungi i fierbini. Maureen Ascot se aez n faa lui permindu-i s vad c purta chiloei negri. Cu toate astea, fata inea ochii n jos, ntr-o atitudine de ngera. Domnul Linge se va ocupa de ancheta legat de prietenul dumneavoastr, Odir Ashdot, i explic OReilly. Suntei de acord? O, desigur, sir. n ciuda nfirii provocatoare, fata prea moart de timiditate. Ea i tot schimba poziia picioarelor ca i cum ar fi vrut s-i arate i mai bine lenjeria intim. n cazul acesta v las n seama lui. La ce or terminai lucrul? La ora cinci, iar dup aceea merg la fitness club. Nu-i nici o problem. Suntei de acord s-i comunicm adresa dumneavoastr? Maureen Ascot l privi scurt pe Malko. Desigur, sir. Locuiesc pe strada Dov Hoz, umrul 27, nu departe de aici. La primul etaj. Suntei liber ca s luai cina mpreun cu mine? o ntreb Malko. Chipul fetei se lumin brusc. O, sigur c da, sir.

36

Perfect. Vin s v iau de acas la ora opt i jumtate. Perfect, sir. V mulumesc, zise americanul. Maureen prsi biroul cu un surs timid, urmrit de privirea admirativ a lui Malko. Era pentru prima oar cnd ntlnea o asemenea bucic n cadrul diplomaiei. Maureen Ascot era o adevrat bomb sexual. Bine, dar aceast tnr este cu adevrat senzaional, spuse el dup ce fata prsi ncperea. Jeff OReilly zmbi cu indulgen. Avei dreptate! Potrivit informaiilor primite, are la activul ei cteva aventuri. Se pare c are o via sexual activ, dar este o excelent secretar. Sper c v va putea lmuri n anumite probleme. i eu sper, fcu Malko ridicndu-se n picioare. La urma urmelor, seara nu fusese chiar o corvoad.

Malko reui cu greu s-i parcheze maina alb Daewoo nchiriat la Sheraton. Pe strada Dov Hozt din centrul oraului, circulaia era ngrozitoare. Imobilul cu numrul 27 avea trei etaje i nu arta chiar grozav. El sun la interfon i se auzi imediat vocea fetei: Urcai la primul etaj! Malko urc pe scri. Maureen l atepta ia u ntr-o atitudine cam rigid, cu un machiaj destul de provocator. Purta o fusti roie la fel de scurt i sttea ntr-un echilibru destul de instabil pe tocurile supernalte. Era pur i simplu devastatoare. l pofti ntr-un salona bine aranjat, dar destul de impersonal. Dorii ceva de but, sir? Fata prea mpietrit. Malko i zmbi. Numele meu este Malko. Dac avei votc i nu mai fii aa de timid. Nu prea am prilejul s ntlnesc oameni att de importani ca dvs. sau ca domnul OReilly. Sunt o simpl secretar de la serviciul de vize. O secretar rpitoare, preciza Malko pentru a mai

37

destinde atmosfera. Thank you, sir, se blbi fata. Se fcuse roie ca focul. Ea dispru n buctrie de unde apru cu o sticl de Stolicinaia i cu una de Defender. Umplu dou pahare i ntinse unul lui Malko. Votca dumneavoastr, sir. Fata avea nite umeri foarte bine dezvoltai. Facei mult sport? o ntreb Malko. O, da. mi place la nebunie. Este bine s ne ngrijim corpul. Malko profit de ocazie ca s afle ceva. Aa l-ai ntlnit pe prietenul dumneavoastr, nu? Da. Venea la acelai club. ntr-o zi m-a invitat s bem ceva i am mncat la Cafe Basel. Este un local vesel unde se mnnc hamburgeri exceleni. Ai ieit de multe ori mpreun? Maureen cobor privirea, apoi ddu coniacul peste cap. Da, mrturisi ea. Cnd ne-am ntlnit prima oar, trecuser opt zile de cnd nu mai fcusem dragoste Este recordul dvs. de abstinen? O, nu, sir. Odat am stat o lun ntreag, dar eram plecat ntr-o ar asiatic. Nu-mi plac brbaii din rasa galben. Mergem s mncm? o ntreb Malko dup ce bu votca. Cu plcere, sir. Mergem tot la Cafe Base?

Cafe Basel era un loc destul de sinistru, iar mncarea parc era de cantin, nu de local de trei stele. Se aflau ns n Israel. Malko o privea pe fat care devora un hamburger i bea Coca-Cola. Se ntreba dac cei din Shin Beth le luaser urma. Dumneavoastr nu mncai? l ntreb deodat fata. Nu-mi este foame, mrturisi Malko. Eu m cam grbesc, spuse fata. Propun s mergem s bem ceva la barul din Yamont Park Plaza.

38

Ce frumos din partea dumneavoastr, sir. Malko o observ n timp ce se urca n Daewoo. Maureen emana o senzualitate animalic, plin de naturalee. Cnd ajunser la bar, Malko se hotr s dea lovitura. Comand o sticl de ampanie Taittinger Comtes de Champagne 1996 spre ncntarea israeliencei. Ea urmrea cu ochi strlucitori cum barmanul scoate dopul sticlei. Sunt nnebunit dup ampanie, suspin ea. n California, obinuiam s beau Corbell. Malko se abinu s fac vreun comentariu. Corbell era o marc de dou parale Fiecare, cu gradul lui de civilizaie. Fata i goli cupa, iar Malko i-o umplu imediat. Vorbii-mi despre Odir Ashdot, spuse el. Maureen fcu ochii mari. Ce vrei s aflai? Totul. Pi, mare lucru nu tiu, spuse ea. Avea o form fizic perfect i nu era un evreu practicant. Nu inea nici mcar ziua de shabbat. Era un tip foarte idealist. n ce fel? Spera ca ntr-o bun zi evreii i arabii s triasc n armonie. El era un sabra, nscut dintr-o mam polonez i un tat tunisian. Era un biat drept, foarte bun patriot. i citea foarte mult. V-a vorbit despre munca lui? Nu prea mult, zise Maureen n timp ce Malko i umplea cupa pentru a treia oar. Mi-a spus c lucreaz n administraie. Uneori lipsea cte dou zile, niciodat mai mult timp. Nu ai fost niciodat la el acas? Ba da. ntr-o smbt. Locuiete ntr-un apartament micu, foarte simplu, plin cu cri. Ai vorbit vreodat de politic? Nu prea. Mi-a spus c uciderea lui Rajub era o ruine pentru ara lui. C era un om ce iubea pacea. Malko asculta aceast mrturisire destul de dezamgit. Barul se golise. Nu tiai c lucreaz pentru Shin Beth? Nu. Nu nainte de a m ruga s-l duc la Jeff OReilly.

39

V-a pus vreodat ntrebri n legtur cu activitatea dumneavoastr? Maureen ddu din cap. Nu. Mergeam la concerte, la plaj, la restaurant, la sala de antrenament i dup aceea Dup aceea, ce? insist Malko. Era vizibil faptul c relaia ei cu agentul din Shin Beth trebuia s rmn o chestiune pur personal. Credei c este posibil s se ntoarc? ntreb fata cu timiditate. Nu tiu, mrturisi Malko. Brusc, ea i ncrucia picioarele i ls privirea n jos. Era roie la fa i prea c i reprim o necesitate urgent. Creznd c este ntr-un moment de deprimare, Malko i umplu din nou paharul cu ampanie, pe care fata l goli cu sete. Malko i zise c nu mai poate obine nimic de la ea. Pe chipul ei se citea o expresie bizar. S-a ntmplat ceva? o ntreb Malko intrigat de atitudinea ei. Maureen Ascot ridic privirea i spuse cu o voce sugrumat de emoie. Doresc enorm de mult s fac dragoste cu dumneavoastr.

Malko o privi stupefiat, ntrebndu-se dac nu cumva e vorba de o glum. Fata l aintea cu o privire fix de drogat. Snii i se ridicau n ritmul accelerat al respiraiei. Ea i desfcu picioarele att ct i permitea fusta, ntr-un gest att de plin de erotism, nct Malko simi o furnictur prin tot trupul. Corpul tinerei palpita literalmente. Rmaser tcui cteva clipe, apoi Maureen se scutur zmbind confuz: V rog s m iertai. Cred c sunt nebun. Aflat nc sub ocul acelei declaraii brutale, Malko ceru nota de plat, o semn i se ridic de la mas. Fata l urm ca o somnambul ctre ascensor. Malko nu tia ce s cread. Uile ascensorului se nchiser, iar fata, fr s scoat vreun cuvnt se lipi toat de el i l srut cu patim. Era un srut arztor, de parc ar fi vrut s-i

40

soarb sufletul. Nu se dezlipi de el dect atunci cnd se deschise ua. Cnd iei din ascensor, se cltin pe picioare, iar Malko o susinu s nu cad. Nici nu intrar bine n camer, c fata i relu srutul din punctul n care l ntrerupse. Cnd i atinse vrfurile tari ale snilor, ea scoase un geamt prelung. Fr s spun nimic, se desprinse de el i i scoase puloverul, dezgolindu-i snii cu sfrcuri mari i brune. Acelai lucru se ntmpl i cu restul vemintelor. Rmas goal, se ntoarse la Malko i l mbria, apoi ncepu s-i smulg hainele de pe el. Cnd termin, se lungi pe pat cu picioarele larg desfcute i spuse cu o voce gfit: Come, come into my pussy! Cnd Malko o penetra, Maureen scoase un ipt, i ddu ochii peste cap i un frison i strbtu trupul: juisa. Asta nu fu ns de ajuns pentru ea. ncepu s-i mite ritmic bazinul ntrun dute-vino plin de senzualitate. Picioarele ei lungi se nnodar n jurul su. Era ca o main de fcut sex, dar o main bine uns. Fata i opti la ureche: Uor! Uor! Nu e grbi, te rog! Urm o curs lung contracronometru. De aproape douzeci de ori, Malko fu aproape de climax, dar de fiecare dat, Maureen se oprea, lsndu-l la limita plcerii extreme. Atunci Malko se retrase din ea i o ntoarse cu faa n jos. Fata se supuse orbete. Dup ce se descarc, Malko se uita cu discreie la ceas. Partida lor durase patruzeci i cinci de minute Maureen i trase sufletul i, cu o voce de feti, zise: O, ce mult am dorit! A trecut att de mult de cnd n-am mai fcut dragoste. Cu dumneavoastr am simit ceva special, aproape magic. Lat ce se putea numi o femeie cu adevrat nfocat. Malko i spuse apoi c probabil nu era singurul brbat cruia i punea aceeai plac. Oricum, intimitatea creat ntre ei putea uura mersul ulterior al colaborrii lor.

Dup ce prsir autostrada Ayalon care se termina brusc, ptrunser ntr-un labirint de strdue. Lui Malko i trebuir

41

douzeci de minute ca s gseasc locuina lui Odir Ashdot. Era pe o strad linitit, cu bungalouri micue. Cnd opri maina n faa casei cu numrul 34, Maureen deveni ngrozitor de nervoas... i dac este acas? opti ea. Mi se pare puin probabil acest lucru, o asigur Malko. Adevrul era c Malko venise aici fr nici o speran, tiind de la OReilly c Shin Beth nu lsa de obicei nici o urm. Cu un oftat, Maureen se ddu jos din main. Era un caz aparte. Un animlu slbatic ce nu tria dect pentru a-i urma instinctele. Era opusul unei intelectuale. Malko se ddu i el jos din Daewoo i privi n jur. Strada era pustie. Fata l atepta la intrarea imobilului. St la etajul al doilea, spuse ea. Cei doi se urcar pe scri. Domnea o linite adnc. n clipa n care se pregteau s sune, ua apartamentului se deschise i n prag apru o femeie mbrcat n negru care se uit urt la fat i o ntreb pe un ton ostil: Tu eti Maureen? Da, se blbi Maureen Ascot. Femeia fcu un pas ndrt, apoi i lu avnt i se repezi ca o leoaic asupra secretarei de la State Departament. Ticloaso! n limba idi (n.a.). Schweinerei!18 url ea. Din cauza ta este acum la pucrie fiul meu!

18

Ticloaso! n limba idi (n.a.).

42

Capitolul IV.
Malko se repezi s o apere pe Maureen Ascot de loviturile furioase ale mamei lui Odir Ashdot. n cele din urm reui s o potoleasc adresndu-i-se n german: Frau Ashdot, bitte! Ruhe, Ruhe!19 Btrna se calm, dar continu s blesteme pn ce Malko putu s-i vorbeasc i s-i explice c veniser acolo fiind ngrijorai de dispariia prietenului lor. Doamna Ashdot i arunc o privire furioas. Totul este numai din cauza ei! E o spioan afurisit care mi-a sedus copilul. Biatul meu, un om att de bun i naiv! Germana ei, amestecat cu limba idi abia se nelegea. Malko o ntreb zmbind. Cine v-a spus c este spioan? Cum cine? eful lui mi-a telefonat i mi-a spus c biatul meu a comis o mare greeal. C ar fi transmis informaii secrete ce pun n primejdie securitatea Israelului unei spioane ce lucreaz pentru palestinieni. Pentru ticloii de arabi care ar trebui cspii mai nainte de a ne arunca n mare Btrna vorbea n delir. Cum ar fi putut fi Maureen spioan palestinienilor? Malko ncerc s calmeze situaia. Unde se afl fiul dumneavoastr? n nchisoarea din Neve Tirza, dar nu am voie s-l vd, se smiorci doamna Ashdot. Mi s-a spus c pot s-i scriu i s-i trimit pachete. Acum, lsai-m, trebuie s plec la sinagog s m rog. Femeia i mbrnci i plec pe scri fr s se mai uite n urm. Malko nu ncerc s o mai rein. O lu pe fat de bra. Tremura ca o frunz. Ce v-a spus? l ntreb ea. De ce s-a repezit la mine? Crede c dumneavoastr suntei responsabil de cele ntmplate fiului ei. A fost minit n privina asta. Unde este el?
19

Doamn Ashdot, v rog, calmai-v! (n.a.).

43

n nchisoare. Maureen rmase tcut pn se urcar n main, apoi izbucni n plns. Este vina mea! A putea s-i scriu mcar? S nu facei asta, i recomand Malko. Suntei amestecat ntr-o problem de stat, din pcate. S nu facei nimic, s nu spunei nimic. Totul se va aranja. Secretara de la State Department i terse lacrimile i nu mai scoase nici o vorb pn la Ambasada American. Dup ce l anun pe eful centralei CIA c a sosit, i parc maina i urc imediat la etajul al patrulea, la Jeff OReilly.

Cred c ar fi mai prudent dac ai trimite-o pe Maureen Ascot acas n Statele Unite. Ct mai repede posibil, spuse Malko. Chiar azi voi vorbi cu ambasadorul, i promise Jeff OReilly. Sunt de acord cu dumneavoastr. Asta mi amintete de afacerea Vanunu20, remarc Malko. Ipoteza dumneavoastr se verific. Israelienii pun la cale o lovitur care s v discrediteze. Odir Ashdot, pacifist convins, a dorit s v previn. A fost ns descoperit de agenii din Shin Beth datorit sistemului de ascultare instalat n apartamentul lui Maureen. Sunt convins c totul este legat de venirea la putere a lui Ariei aron, spuse OReilly. El este specialist n astfel de combinaii. Dup prerea analitilor notri politici, el se afl n mare impas n momentul actual. Nu tiu cum s lmuresc lucrurile. Dac m adresez lui Abraham Dichter, acesta mi va spune c visez i c profesez un antisemitism primar. Bineneles! n plus, sunt convins c vizita noastr la locuina lui Ashdot nu a scpat vigilenei celor din Shin Beth, iar asta nu poate dect s nruteasc i mai tare situaia. Sunt capabili s-l in la secret pe Odir Ashdot luni de zile, fr s-l acuze, zise OReilly.
Om de tiin israelian arestat la Londra i ntemniat n Israel sub acuzaia c ar fi trdat secrete privind securitatea nuclear a Israelului.
20

44

Ar trebui s ne sprijinim pe palestinieni ca s putem avansa, spuse Malko. Trebuie s aflm la ce lucra Marwan Rajub nainte de a fi ucis. Ce informaie inteniona el s v transmit? tiu c era ceva legat de gruparea Hamas, zise OReilly. Chiar dac Yasser Arafat nu vrea s-i atace frontal, intenioneaz ca la timpul potrivit s poat anihila reelele teroritilor. Rajub i aducea i alt tip de informaii, chiar dac unele erau destul de inconsistente. De exemplu, am aflat de la el c, acum o lun, Arafat a pus n fabricaie clandestin RPG 7. De ce tip de armament dispun palestinienii? Nu au mare lucru, spuse americanul. Lansatoare de rachete, mortiere, cteva mitraliere grele. Ele intr n Gaza la frontiera egiptean, graie beduinilor, iar n Cisiordania, prin regiunea Odun Kais. Force 17, garda pretorian a lui Arafat, este principalul beneficiar. Cred c ar trebui s mergei n Gaza i s ajungei la Jamal Nassiv, eful Securitii preventive, pentru care lucra Marwan Rajub. Pot s am ncredere n el? n principiu, da. Dar m i tem de el. Vorbete ebraica pe care a nvat-o n nchisorile din Israel i, pn de curnd, a ntreinut legturi strnse cu cei din Shin Beth. Cel mai bine ar fi s-i spunem c investigm cauzele morii lui Marwan Rajub. Asta ar duce la urmtoarea ntrebare: de ce anume se ocupa acesta nainte de a fi ucis? Se poate intra uor n Gaza? ntreb Malko. Voi telefona la Shin Beth ca s-i anun c suntei trimis de Washington ntr-o misiune de informaii i c dorii s ntlnii mai muli lideri palestinieni. Nu vor putea s ne refuze. Odat ajuns n zona A, vei face ce vrei. Avei ns mare grij pentru c n Gaza, totul este ascultat i miun o groaz de crtie israeliene. Poi fi mpucat acolo cu mare uurin. Agenii din Shin Beth se aventureaz arareori prin acele locuri, prefernd s trateze cu iscoade palestiniene. O s v dau o recomandare ca s ptrundei la Jamal Nassiv. Cineva btu discret n u, apoi ptrunse o secretar rocat ce aez pe birou un plic pe care OReilly l deschise imediat. Dup ce citi coninutul mesajului i spuse lui Malko:

45

Iat ceva pentru dumneavoastr! A venit din Gaza? Nu. Din Ramallah, Cisiordania. Un agent are o informaie pentru noi. Pn pregtesc terenul pentru Gaza, avei timp s luai legtura cu el. Se afl la zece kilometri la nord de Ierusalim. Este vorba de un bancher palestinian care nu iese din Ramallah din cauza blocajului. Unde l voi ntlni? Nu tiu nc. Este destul de complicat, dar i voi trimite un mesaj. Pn atunci, instalai-v la hotelul American Colony. El v va contacta. Dup ce-l vei ntlni, v vei ntoarce aici i abia dup aceea vei pleca n Gaza. Perfect, zise Malko ridicndu-se n picioare. Cum se numete bancherul dumneavoastr? Ahmed Nuseirat. Numele lui de cod este Charlie. Sub acest pseudonim v va contacta. O.K. Transmitei rmas-bun din partea mea lui Maureen Ascot. Este o fat ncnttoare. Ea v-a prsi Tel Aviv la sfritul sptmnii i va pleca la Washington, spuse eful centralei CIA. Fii foarte prudent n Ramallah. E un loc extrem de primejdios.

lomo Zamir ncepu s-i tortureze cinele din srm dup ce citi ultimul raport de filaj al agentului CIA sosit cu dou zile mai devreme i luat imediat n primire de Shin Beth. Jeff OReilly nu tia c n snul centralei conduse de el ptrunsese o crti aflat n solda celor din Shin Beth. Era un agent ce lucra nu pentru bani ci din convingere. Centrala CIA din Tel Aviv nu dispunea de un serviciu de securitate intern. Chiar mai nainte de venirea lui Malko la Tel Aviv, lomo Zamir tia c Jeff OReilly se ocup de dispariia lui Odir Ashdot Acesta din urm era inut n secret absolut pentru o perioad de durat nedeterminat. Urma s fie judecat mai trziu, cu uile nchise, ca nimeni s nu afle motivul condamnri lui. n cazul su, putea ajunge la zece ani de nchisoare. n Israel nu se juca nimeni cu secretele de stat. lomo Zamir i muca minile c l-a adus n unitatea lui,

46

dei tiuse ce profil psihologic are. O fcuse de hatrul unui vechi camarad de lupt care dorea s-i aduc fiul pe drumul cel drept. Acum, acesta apucase pe drumul cel ru pentru tot restul vieii, iar Zamir era obligat s fac fa unei situaii extrem de delicate. Statele Unite erau aliatele Israelului chiar dac uneori existaser anumite controverse. Din cauza asta, israelienii nu puteau s trateze cu americanii de la nlimea cu care i tratau pe cei din servicii mai puin importante. lomo Zair era nelinitit pentru Gog i Magog". Era clar c americanii mirosiser ceva. Era absolut necesar ca dubiile lor s nu se concretizeze. O echip de supraveghere foarte bine dotat tehnic se ocupa de agentul CIA. Era compus din patru brbai i dou femei. Maina nchiriat de el fusese echipat cu un dispozitiv electronic cu ajutorul cruia se putea localiza n spaiu i n timp. n acest fel, puteau fi contracarate rupturile de filaj. Deodat ncepu s sune telefonul. O voce tears anun: Mickey ruleaz pe A1, n direcia Ierusalim. Tocmai a trecut de Lod. Este singur. Foarte bine, rspunse lomo Zamir. Nu-l scpai. Zamir era contrariat de faptul c agentul CIA se ndrepta ctre Ierusalim. Ce cuta oare acolo? Crtia din Tel Aviv l informase c acesta va pleca n Gaza i nu suflase o vorb despre Ierusalim.

Autostrada numrul 1 erpuia printre colinele despdurite, pline de caroseriile vehiculelor blindate, rmase din rzboiul din 1948. Traficul era ngrozitor de lent. Viteza maxim era de dou sute pe or, iar centura de siguran, obligatorie. Din cnd n cnd, din sens opus venea cte o main a poliiei, cu sirena pus n funciune i girofarul aprins. Malko pstra cu contiinciozitate culoarul din dreapta, pierdut n convoiul vehiculelor. Pierduse patruzeci i cinci de minute ca s ias din Tel Aviv i mai avea de parcurs douzeci de kilometri pn la Ierusalim. n cele din urm, n deprtare, aprur zidurile de aprare

47

ale vechii ceti. Arhitectura ei evoca mai degrab epoca modern. O ngrmdire de cldiri construite una peste alta acoperea colinele oraului. Din fericire, totul avea o culoare galben ce conferea un aer plcut ntregului ansamblu. Centrul oraului era extrem de nghesuit, cu strduele nguste ce urcau i coborau fr alt indiciu dect stereotipul The Old City. Vechiul Ierusalim, nconjurat de ziduri nalte, cuprindea toate religiile i era guvernat de un singur Dumnezeu, cel al turismului. Malko travers o parte din Mea earim, unde la fiecare pas vedeai evrei ortodoci, palizi ca nite cadavre, n redingote negre. Ierusalimul nu era un ora viu. Avea restaurante puine i magazine i mai puine. De la ora nou seara, strzile erau pustii ca acelea ale unui ghost town21. Mainile cu turitii ce veneau dimineaa devreme erau imediat preluate de ghizii ce semnau cu o hait de lupi nfometai. Seara, ncrcai cu zeci de suveniruri, turitii de toate neamurile se ntorceau la hotelurile lor obosii i decepionai. Bethlemul era nchis pentru turiti, avea hotelurile nchise, devenind un spaiu sinistru. Malko rsufl uurat cnd gsi hotelul American Colony. Dup o or, era instalat n camera sa de unde putea vedea piscina goal. Nu trecu mult vreme i telefonul sun. O voce necunoscut de femeie l anun: Sunt o prieten a lui Charlie. Voi veni s v caut mine la ora zece dimineaa.

Femeia care venise s-l ia de la hotel i al crei nume i era necunoscut, l sftui s micoreze viteza. Zona era nesat cu soldai din Tsahal echipai de lupt. Ei controlau toate vehiculele ce intrau n Ramallah. n partea dreapt a oselei, pista aeroportului din Ierusalim, nchis de dou luni, semna cu un teren de golf, din cauza sutelor de pietre aruncate de palestinieni asupra soldailor israelieni, care czuser pe pista de zbor, de pe care nu mai decola nici un avion. Un soldat controla documentele mainii i interiorul acesteia. Apoi i avertiz:
21

Ora fantom (n.a.).

48

S fii ateni. n dimineaa acesta, s-a tras n dou maini. Aproape n fiecare zi, mainile colonitilor israelieni instalai n zona C erau inta atacurilor armate. De cealalt parte a punctului de control, tinerii palestinieni, cu chipul acoperit de o pnz, ateptau momentul potrivit ca s-i loveasc pe soldai cu pietre. Unul dintre ei se uit urt la Malko, balansnd ntr-o mn un pietroi de vreo dou kile. Curnd intrar n centrul oraului Ramallah, unul dintre cele mai bogate orae din Cisiordania. Maina lor, cu plac galben israelian, nu prea s ntmpine ostiliti. Ghida l conduse ntr-un parching, probabil al jurnalitilor. Cei doi i continuar drumul pe jos, trecnd prin faa ruinelor comisariatului unde fuseser linai doi soldai israelieni. Cldirea fusese distrus cu ajutorul elicopterelor de lupt. Aici, toate inscripiile erau n arab, iar femeile purtau basmale mari. Brbaii erau mbrcai cu bluzoane, arareori purtau keffiehs. Arhitectura era n mare parte modern i urt. Ici i colo, se puteau zri cldiri vechi n stil mucharabiech. Ei ocolir o mic pia mpodobit cu un obelisc nconjurat de lei cioplii n piatr, apoi intrar pe o strad plin cu lume, Salah El Dinh. Ghida se opri n faa unui magazin cu firma Halhouly Fashion. Am ajuns, i spuse ea lui Malko. Intrai i ntrebai de Zahra Nuseirat. El deschise ua din lemn, vopsit n albastru i ptrunse ntr-o ncpere ntunecat ticsit cu baloturi de esturi i manechine. O tnr, mbrcat ca maica Tereza, i iei n ntmpinare i i se adres n arab. El rspunse n englez: Cu Zahra Nuseirat, v rog. Trebui s repete de dou ori pn ce fata reui s neleag. Din strad se auzir zgomote. Malko ntredeschise ua. Strada Salah El Dinh se umpluse de un grup de manifestani. Printre steagurile palestiniene se puteau vedea lozinci pe care era scris: American butcher, go home. Gloata era condus de un tip mustcios, ale crui slogane erau repetate de mulime. Manifestanii se aflau acum n faa magazinului, ocupnd oseaua.

49

Pe mine m cutai? fcu o voce de femeie n spatele lui Malko. El se ntoarse brusc. Era o tnr cu nasul acvilin, cu ochii accentuai cu contur negru i gura foarte roie. Aceasta l privea curioas i zmbitoare. Fusta abia i acoperea genunchii, iar pantofii aveau tocuri nalte de doisprezece centimetri. Nu semna deloc cu inuta clasic musulman. Dumneavoastr suntei Zahra Nuseirat? Da, eu sunt. Am venit s-l vd pe soul dumneavoastr, zise Malko. Zahra rse remarcnd: A, bine. Mi s-a spus c un brbat dorete s m vad. Venii pentru prima oar n Ramallah? Da. Cndva era un ora plcut, oft ea. Acum, a ajuns o nchisoare. Israelienii ne-au interzis s plecm de aici. nainte, puteam merge n fiecare zi n Ierusalim i o dat pe lun, la Amman. Acum suntem tratai ca nite animale n cuc. Dorii puin ceai? Cu plcere. Malko o urm ntr-un mic birou unde se instalar n fotolii din piele. O servitoare apru cu pahare cu ceai fierbinte i ngrozitor de dulce. Zgomotul manifestanilor se mai diminuase. Ce anume vor aceti oameni? o ntreb Malko pe gazda sa. O, mai nimic. Manifesteaz mpotriva venirii secretarului de stat american. Nu fac nimic ru. Este doar un prilej ca s se defuleze Malko sorbi puin ceai fierbinte. Cnd a putea s-l ntlnesc pe soul dumneavoastr? Nu v nelinitii, v rog. M duc s vd. Ateptai-m aici. Ea se fcu nevzut n spatele magazinului. Malko iei n pragul uii. Manifestaia continua. Erau agitate portretele lui Saddam Hussein, Arafat i Ussama Bin Laden. De asemenea, se puteau vedea o mulime de portrete ale martirilor, nfind brbai mustcioi cu chip ntunecat. Erau victimele soldailor israelieni. Mai mult de trei sute czuser

50

de la a doua Intifada. Dup vreo zece minute, Zahra Nuseirat se ntoarse. Am vorbit cu soul meu, spuse ea. Poate lua masa cu dumneavoastr la restaurantul Zarour. tii cum s ajungei acolo? Nu. Bine. Suntei cu maina? Da. Ai lsat-o n parchingul de lng comisariat? Bine. ntoarcei-v acolo. V va cuta un biat peste o jumtate de or. Se numete Joseph i vorbete engleza. El v va conduce la Zarour. Venii i dumneavoastr acolo? Cu plcere. Ea l conduse pn la ieire i i ntinse mna. Pe curnd. Malko se pierdu curnd n mijlocul mulimii. n ciuda sloganelor incendiare, oamenii erau panici. El trecu prin faa ruinelor, unde cndva se nlase cldirea comisariatului. Rachetele lansate din elicopterele de asalt, o loviser cu o precizie remarcabil. Dei comisariatului se afla n mijlocul oraului, nici o alt cldire nu fusese avariat. Era curios acest ora, n care un rzboi se putea aprinde oricnd i oriunde. Oare ce avea s afle aici, n Ramallah? El se urc n maina sa i ncepu s atepte. Dup douzeci de minute vzu c vine spre el un biat slab i nalt, cu plete lungi. Mrs. Nuseirat sends me22, spuse el. Biatul se urc lng Malko i l cluzi prin labirintul de strzi pn ce ntlnir din nou grupul de manifestani. Liderul lor striga din rsputeri, iar mulimea l imita. Ce strig brbatul acela? ntreb Malko. Al Maksom23. Vrea s-i nfrunte pe soldai. Ei ieir din Ramallah. Joseph l conduse n faa unei case de piatr. Coborr o scar i traversar o grdin. Apoi intrar ntr-o ncpere cu ziduri groase, ntunecat i rece ca un cavou. Era restaurantul Zarour. Biatul l conduse pe
22 23

Dna. Nuseirat m trimite (n.t.). La baraj (n.a.).

51

Malko la o mas din fundul slii unde Malko o recunoscu pe Zahra Nuseirat n compania unui brbat chel, cu ochelari, care se grbi s-l ntmpine pe Malko cu cldur. Bine ai venit la Ramallah! Ai avut mare curaj s venii aici, cu toate barajele i blocajele din drum. Doream s v ntlnesc. Ai trimis un mesaj prietenului meu Este adevrat, zise bancherul. Mai nti, ns, s mncm ceva. Nici nu se aez bine la mas cnd Malko simi cum un picior se lipete de piciorul su. Ridic ochii i ntlni privirea insistent a Zahrei Nuseirat. Farfuriile ncrcate cu mezes acopereau toat masa. n afar de apa mineral, se servise un vin roze destul de acceptabil. n ateptarea petelui la grtar, Ahmed Nuseirat remarc gnditor: Suntem cu toii cu sufletul la gur din cauza lui Ariei aron. Este un om extrem de periculos. El nu vrea pacea ci distrugerea noastr, sau supunerea necondiionat. Evreii mi-au ocupat n mod silnic casa din Ierusalim, iar colonitii ne ursc cu nverunare. Acum am ajuns prizonieri n propriul nostru ora. Ce informaie doreai s ne transmitei? l ntreb Malko. Este vorba de un lucru ce m intrig i m nelinitete. tii cine este Abu Qaser? Desigur. Este unul dintre negociatorii de la Oslo. Exact. El locuiete aici, n Ramallah, dei posed i o cas foarte frumoas n Gaza. De ce? Bancherul zmbi misterios.. Nu tiu Zmbetul i dezminea spusele, dar Malko nu insist. Ce se ntmpl cu el? n ultimele dou sau trei sptmni a primit mai multe vizite, continu palestinianul. Toate au avut loc n timpul nopii. Soseau maini la ora nou i plecau la miezul nopii. Toate aveau plcu verde. ntr-o noapte am urmrit una din ele. Cnd a ajuns la un check point, ocupanii s-au dat jos

52

i au urcat ntr-un 4x4 cu plac galben, care s-a ndreptat spre Ierusalim. Erau israelieni? Evident! n fine, faptul nu are nimic ciudat. Abu Qaser cunoate muli de cnd cu ntlnirea de la Oslo. ntrebarea este de ce se ascund de lume? Pe sub mas, piciorul Zahrei era n continuare lipit de el. Malko se simi destul de stnjenit. Poate c se teme s nu-l compromit. Relaiile sunt destul de ncordate acum ntre cele dou etnii. Bancherul nltur cu un gest aceast ipotez. Abu Qaser este un politician. El a vorbit ntotdeauna cu toat lumea, chiar i n perioadele cele mai tensionate. Atunci, care ar fi explicaia dumneavoastr? Bancherul se aplec peste mas i i spuse ncet: aron pune ceva la cale! Abu Qaser este un om obosit, panic, ce poate fi uor de manipulat. Cu el se pot nelege mai uor dect cu Abu Amar24. Or, aron a promis pacea israelienilor, dar nu poate s se in de cuvnt. i-a spus c Abu Qaser ar putea s-i aduc aceast pace, la un pre mult mai mic Malko se uita intrigat la el. Dar ai uitat de Yasser Arafat! Nimic nu se poate face fr el. I s-a agravat boala? Nu. El doar a crezut c este bolnav, l corect bancherul. Asta din cauz c i tremura buza inferioar i mna stng. Era foarte afectat pentru c i se spusese c sufer de boala Parkinson. Recent ns, medicii au descoperit c este vorba de o alt afeciune, cauzat de accidentul de avion din Libia. Nu este vorba deci, de o maladie evolutiv. Brusc, Abu Amar i-a revenit, a nceput s mnnce i este hotrt s reziste tuturor presiunilor exercitate asupra palestinienilor de ctre aron. Atunci, care este situaia? Credei c aron nu ar fi capabil s se descotoroseasc de Abu Amar? El l urte mult, considerndu-l un terorist i un duman al Israelului. Vrei s spunei c vrea s-l asasineze?
24

Numele de rzboinic al lui Arafat (n.a.).

53

Bancherul bu o gur de vin. De ce israelienii i dau acum trcoale lui Abu Qasar? Doar nu se mai afl n centrul tratativelor. Nu mai are un rol activ, dar este unul dintre fondatorii OLP-ului. i este respectat. Dar cum este posibil ca s fie complice la astfel de manevre? Sunt sigur c nu tie ce ascunde aron. n cele din urm, va fi pus n faa faptului mplinit. Americanii care le mnnc din palm israelienilor l vor pune pe el n locul lui Abu Amar Ar fi o prostie. Nu va fi posibil aa ceva, obiect Malko. Ahmed Nuseirat zmbi trist. V amintii de ce s-a ntmplat n Liban n 1982? aron avea un aliat, Beir Gemayel, care tocmai fusese ales preedinte al Libanului. aron dorea s scape de viesparul libanez, l-a cerut lui Gemayel s semneze un tratat de pace separat ntre Israel i Liban. Asta ar fi fost o victorie politic extraordinar pentru el. Beir Gemayel a refuzat ns. aron a insistat. n cele din urm, ntr-o zi, Gemayel i-a spus: De acord, voi semna pentru aceast pace separat. Dac acum avei un prieten viu, n curnd vei avea un prieten mort i nu a mai avut timp s semneze, remarc Malko. Exact, zise Nuseirat. A fost omort de o explozie provocat de o ncrctur de exploziv de dou sute de kilograme, aruncat de sirieni. Acetia nu au suportat ideea unei pci separate a Libanului cu Israelul. Azi, aron poate s-l lichideze pe Arafat punndu-l n locul lui pe Abu Qasar. Totul se va termina ntr-o baie de snge. Ariei aron este contient de acest lucru, nu? Bancherul ridic privirea spre cer. i n Liban a tiut c lucrurile nu puteau s mearg. i cu toate acestea, a ncercat. Aa este el. Se ls linitea. Piciorul nevestei lui Nuseirat nu se dezlipise de Malko. Ahmed Nuseirat se uit la ceasul su de lux, lucrat din aur masiv i spuse: Acum trebuie s v las. Sper c nu v-am plictisit cu elucubraiile mele

54

Malko nu i rspunse. Bancherul ignora celelalte incidente petrecute n ultimele sptmni. Mai lipsea ns o pies din tot acest puzzle. Israelienii nu erau tmpii ca s-l lichideze pe Jasser Arafat aa, pe fa. Dac ipoteza emis de bancher era adevrat, exista ceva ce mai trebuia descoperit. Ahmed Nuseirat vorbi ceva n arab cu soia sa, i strnse mna lui Malko i se ndrept ctre ieire, salutndu-l din mers pe Joseph, aflat la alt mas. Zahra i scoase un pachet de Marllboro din poet. Malko i aprinse igara cu bricheta sa Zippo, ornat cu blazonul su. Acum trebuie s ne desprim, i spuse el femeii. V ntoarcei la Ierusalim? Da. Trebuie s rmn n seara asta la hotel, iar mine voi pleca la Tel Aviv. Ea sufl fumul ncet i spuse cu un ton plin de subneles: Sper c suntei satisfcut de vizita fcut n Ramallah. Privirea ei era mai mult dect provocatoare. Desigur, spuse Malko. Sper c ne vom mai ntlni cndva. Inch Allah S mergem. Joseph v va conduce pn la cheek-point. Ea se ridic de la mas, cu un aer distant. Lui Malko i se pru c visase. Afar, femeia se urc ntr-un BMW albastru de unde i fcu un semn de rmas bun. Joseph se instala alturi de Malko n Daewoo i propuse acestuia: Vom trece prin intersecia Hayash, cci este mai puin aglomerat pe acolo. El l conduse pe Malko pn n vrful unei mici coline. n faa lor, un check point palestinian, aprat de mormane de saci umplui cu nisip, controla accesul la osea. Joseph schimb cteva cuvinte cu soldatul palestinian i i spuse lui Malko: n principiu, pasajul este astzi nchis, dar vor face o excepie pentru noi. S rulai foarte ncet. Vedei cldirea mare i alb de pe partea stng? Cea cu acoperi rou Da. Este City Hotel, care marcheaz nceputul zonei C. Zona din care israelienii i vneaz chebabi25 care arunc
25

Tinerii (n.a.).

55

cu pietre n barajele de vizavi. Malko opri maina i Joseph cobor din ea. Malko se ddu i el jos din main ca s-i ia rmas bun i, din greeal, scp pe jos telefonul portabil pe care l avea la bru exact n momentul n care tnrul palestinian venea ctre el cu mna ntins. Cum Malko se aplec s-i ridice portabilul, auzi un zgomot surd i ndeprtat. Ridicndu-se, l vzu pe Joseph cum se prbuete cu capul nsngerat, la doi pai n faa sa.

56

Capitolul V.
Malko rmase mpietrit cteva secunde, cu ochii la biatul care se prbuise cu capul zdrobit. Apoi privirea i se ndrept ctre City Hotel, imensa cldire alb de dincolo de frontier. Nu zri nici un semn de via i, cu toate acestea, mpuctura plecase de acolo. Strigtele ascuite ale unor chebabi, ngrmdii n spatele baricadei lor, l fcur s tresar. Ei se npustir ctre cadavrul din mijlocul oselei agitnd n mini pietre, n timp ce unul vorbea la un celular gesticulnd. Malko i ddu seama c viaa i este n pericol i se arunc n spatele mainii. Doi tineri palestinieni ngenunchear lng trupul nensufleit al lui Joseph, plngnd i profernd blesteme. Mai muli camarazi de-ai lor urcar panta pn la limita zonei A i ncepur s arunce cu pietre ntr-un jeep israelian ce staiona prea de departe ca s poat fi atins. Se auzir cteva mpucturi surde. Israelienii ripostau cu grenade lacrimogene iar tinerii se ascunser, cu excepia a doi dintre ei care continuar s arunce cu derizoriile lor proiectile. Speriat, Malko nu ndrznea ca s fac vreo micare. tia acum c el este cel ce fusese vizat! Dac nu s-ar fi aplecat dup celular, proiectilul nu l-ar fi ucis pe nefericitul biat ci pe el. Era total confuz. Nu tia cum de reuiser israelienii s-l repereze i s-l urmreasc n acest ora att de ostil lor. Cu brutalitate i ddu seama de o realitate terifiant: se afla n faa unui aparat de stat atotputernic. Brusc, teoria complotului expus de Ahmed Nuseirat cpta greutate. Voiser s-l omoare pentru a descuraja CIA. Ca americanii s nu se amestece n treburile lor. Era un asasinat inteligent care putea trece ca un accident, ca opera unui glon rtcit. Fuseser attea cazuri asemntoare de la cea de a doua Intifada Sunetul unei sirene l fcu s ntoarc privirea. O ambulan sosea n vitez. Ea se opri lng maina sa, fiind imediat nconjurat de putii ce doreau s-i ajute pe brancardieri s transporte trupul inert al lui Joseph.

57

Malko se scul i se urc repede la volan. La adpostul ambulanei, el ajunse la barajul palestinian. Unul dintre soldai, care vorbea engleza, i explic cum s ajung pe drumul 60. You are lucky26, observ acesta. Zilnic se petrec asemenea confruntri. Israelienii stau grmad la ultimul etaj al hotelului City Hotel din zona B, unde nu poate nimeni si caute. Au puti cu lunet i amortizoare, ca s nu poat fi reperat locul de unde se trage Malko i mulumi i porni pe oseaua pustie. Minile i tremurau pe volan. Cnd ajunse la American Colony, se fcuse noapte. Pierduse dou ore ateptnd la un check-point. Israelienii scotoceau fiecare vehicul. Le era team de kamikaze. Tocmai se pregtea s fac un du, cnd sun telefonul. Domnul Linge? Da. Sunt Zahra Nuseirat. Am auzit despre moartea lui Joseph i sunt foarte tulburat. Ce s-a ntmplat? Malko i povesti ncheind: Am impresia c cel vizat eram eu. Nu s-a tras dect un singur foc. Nu putei fi sigur de asta, zise palestiniana. Ei se amuz din cnd n cnd, ca s se antreneze. Azi, aron a declarat c Yasser Arafat este singurul obstacol n calea pcii i c el a sprijinit terorismul Suntei n Ramallah? O ntreb Malko. Da, dar vin chiar acum la Ierusalim la o serat. Am o legitimaie israelian, pot s trec fr probleme. Nu dorii s lum cina mpreun? De ce nu? Gndul c va petrece o sear singur n hotel era prea apstor. Bine. Voi trece s v iau de acolo la ora nou seara. Ea nchise telefonul nainte ca el s o poat ntreba dac va veni i soul ei. Acum trebuia s fac doar un du i s se gndeasc la ultimele evenimente. i aminti de moartea lui
26

Suntei norocos (n.a.).

58

Joseph i simi o strngere de inim. Dac nu s-ar fi aplecat dup celular, acum ar fi fost el cel ucis Se afla n patio cnd o main se opri pe peronul hotelului. Zahra Nuseirat, mbrcat ntr-un taior negru i machiat mai intens, era nuntru. Vom merge la nite israelieni de stnga, preciza ea. Sunt nite oameni foarte deschii Cum s v prezint? Ca funcionar ONU, n trecere pe aici, i suger Malko. Soul dumneavoastr a venit i el? Nu, el nu vine niciodat la Ierusalim.

Vreo treizeci de persoane discutau n picioare, cu paharele n mini, ntr-o hrmlaie vesel, pe un fond de muzic clasic. Zahra l prezent pe Malko stpnei casei, o brunet picant cu ochii vii, care nu-i acord dect cteva secunde de atenie. Fiica ei circula printre invitai cu o sticl Taittinger Comtes de Champagne Rose 1995, umplnd toate paharele care se goleau. Malko se afla alturi de Zahra ntr-un grup ce discuta cu mult nsufleire despre problemele transportului ntre Tel Aviv i Ierusalim. Dac ar exista un tren rapid, toat lumea s-ar duce s triasc la Tel Aviv i i-ar lsa pe religioi ntre ei, spuse unul din invitai. Malko gust un falafel, convers cu un necunoscut i, dup o or, o recupera pe Zahra. Palestiniana se strecur lng el i i spuse n oapt: Eu trebuie s plec. Dac dorii s mai stai, cineva v va conduce. Nu e prea departe hotelul. Nu, vin i eu cu dumneavoastr! protest Malko. Zahra Nuseirat prea c buse cam mult ampanie, cci avea ochii prea strlucitori. Prea n culmea fericirii c Malko pleac mpreun cu ea. Afar se lsase rcoarea. Dup cinci minute erau la American Colony. n loc s opreasc n faa intrrii, Zahra continu s mearg, apoi ptrunse n parchingul de alturi. Ea opri motorul i zmbi: Aici este un loc mai discret pentru a ne lua rmas bun. n care cldire e apartamentul dumneavoastr? Chiar deasupra piscinei. De ce m ntrebai?

59

Dac ai fi locuit n aripa din fa, a fi putut veni s beau un pahar n camera dumneavoastr. La ora asta, barul este nchis. Dac urcm mpreun, recepionerul va crede cine tie ce despre mine! Aici, toat lumea m cunoate! Suntei sigur c barul este nchis? Atitudinea Zahrei l agasa destul de mult. Ea pru c ezit. Malko i aminti de comportamentul ei de la restaurant i i spuse: Am putea merge s bem ceva n alt parte. Femeia rse cu poft. Unde? Totul este nchis la ora asta n Ierusalim. Chiar i King David. Nu-i nimic, putem s mai vorbim i aici. Ea scoase din poet un pachet Marlboro, iar Malko i aprinse o igar cu bricheta sa Zippo cu blazon. Minile lor se atinser, iar femeia se ntoarse ctre el. V-a fost team atunci, nu-i aa? Malko zmbi. Mi-a fost team dup. nainte, nu am avut timp. Gnditoare, ea sufl fumul prin geamul deschis. Fusta i se ridicase, dezgolindu-i pulpele. Ce senzaie v provoac faptul c tocmai ai scpat de moarte? Simt o nevoie nebun de a face dragoste, spuse Malko fr s se mai gndeasc. Zahra medita tcut la cele auzite. De ce mi spunei asta? ]l ntreb ea cu glasul alterat. Pentru c este purul adevr. Cei doi se priveau nemicai, cu intensitate. Era ceea ce americanii numesc eye contact. Apoi gurile lor se mpreunar. Malko puse o mn pe piciorul Zahrei, dar aceasta i strnse brusc picioarele. Lsai-m, zise ea cu glasul slab. Putei gsi pe altcineva pentru a v descrca emoiile. El i puse o mn pe dup gt i i spuse ncetior: La restaurant, nc nu m ntlnisem cu moartea, dar tot v doream. De altfel i dumneavoastr Cum de tii acest lucru? Era o conversaie idioat. Malko o srut fr nici un alt comentariu. Dup cteva secunde, Zahra reaciona,

60

ntorcndu-i srutul. Deveni brusc i mai ptima cnd simi mna lui pe coaps. mi este foarte cald, oft ea. i desfcu jacheta. Malko vzu c pe dedesubt purta doar un sutien din dantel, bine umplut. Imediat apuc un sn, apoi altul i ncepu s-i frmnte ca pe un aluat tare, ciupindu-le sfrcurile. Cu capul lsat pe spate, Zahra respira din ce n ce mai repede. Acest numr de colri ncepu s-l enerveze pe Malko, ajuns n culmea frustrrii. Venii cu mine. Nu este dect un paznic de noapte, care, cu siguran, nu v va cunoate. Zahra ddu din cap cu ncpnare. Nu, nu. Este un palestinian care m cunoate bine. Oprii-v, v rog. n timp ce-i vorbea, Malko i strecur mna ntre coapsele deja ntredeschise i urc hotrt. Degetele sale atinser pielea goal. Zahra se ncorda i l apuc de mn. n cele din urm, femeia se abandon n braele lui, lsndu-l s-i exploreze zonele cele mai intime. Malko i simi degetele umede. Zahra se agita ca o necat. Malko i eliber sexul cu o mn, n timp ce cu cealalt i provoca Zahrei un orgasm copleitor. Palestiniana rmase un timp imobil, apoi se aplec i l primi cu gingie. Malko se descarc imediat cu un strigt rguit. Dup ce termin, Zahra se redresa, i aranja inuta i ncepu s se machieze. Trebuie s art ca lumea. Petrec noaptea la nite prieteni. Ea conduse maina pn n faa recepiei. nainte de a se despri de el, i spuse zmbind: Mi-ai provocat o plcere extraordinar. Pe curnd, inch Allah!

nainte de a prsi hotelul, Malko citi Jerusalem Post. Moartea lui Joseph era relatat scurt, n trei rnduri. Era cea de a 426-a victim a Intifadei De data asta, ajuns la Tel Aviv, se instala la Sheraton. Era mai puin sinistru dect Yamout Park Plaza. Dup ce se vzu n camer, se grbi s-l sune pe Jeff OReilly. Afar era vreme

61

frumoas i se hotr s mearg pe jos pn la ambasad. Jeff OReilly l atepta. Soarele ptrundea prin ferestre ca i prima oar. Li se servi cte o cafea, iar Malko ncepu s-i relateze cele ntmplate. eful centralei rmase un timp pe gnduri, apoi spuse: A fost bine c ai fost n Ramallah. Nu tiam nimic despre ntlnirile lui Abu Qaser cu israelienii. Faptele se potrivesc cu ipoteza mea. Suntei convins? l ntreb Malko. Totul pare verosimil. aron este un dinozaur, aparine epocii n care Israelul i regla socotelile numai prin for. Este un sabra27 adept al sionismului care viseaz la marele Israel care s se ntind de la Mediteran pn la Iordan. Nu m mir c a conceput un asemenea plan. Trebuie ns s gseasc oamenii care s-l execute Nu va fi uor, remarc Malko. Eu rmn destul de sceptic n privina asta, zise OReilly. Trebuie s continuu ancheta. Dac aflm de ce a fost ucis Marwan Rajub, vom face un pas uria Oamenii dumneavoastr i cunosc foarte bine pe palestinieni, remarc Malko. De ce nu trimitei unul la baz? OReilly mrturisi: Pentru c nu am ncredere n ei. Sunt prea legai de omologii lor din Shin Beth. Nu le-am vorbit nimic despre ipoteza mea. tiu c adjunctul meu ia masa adeseori cu Dichter. M intrig un lucru, continu Malko. Sunt convins c eu am fost cel vizat, nu tnrul Joseph. Or, israelienii nu sunt tmpii. tiu c sunt un simplu agent, care poate fi uor nlocuit. n plus, n afar de ntlnirea cu mama lui Ashdot, nu am aflat nimic important. De ce ar fi avut nevoie s m ucid? Pentru dou motive, rspunse Jeff OReilly. Mai nti, ca s mpiedice continuarea anchetei. Ei tiu c nu am ncredere n ceilali case officers ai mei. Eliminndu-v, m-ar fi dezarmat o vreme. Au nevoie s ctige timp. Complotul lor este n plin desfurare i se tem c-i vom descoperi. n acest caz, trebuie s perseverai.
27

Evreu nscut n Israel (n. a.).

62

Ducei-v n Gaza, fcu americanul. Marwan Rajub deinea o informaie legat cu evenimente petrecute acolo. Jamal Nassiv este cu siguran la curent. Ar putea s v nsoeasc o alt persoan, dar acum nu pot s o contactez. Este vorba de generalul El Husseini, eful Mukhabarat-ului palestinian. Este un vechi combatant din Tunisia, format cndva la STASI. Un tip dur, devotat lui Arafat. Trebuie s fim ns prudeni cu el, altfel l previne pe Arafat i ne bag n bucluc. n plus, el nu-l agreeaz pe Nassiv. Malko i spuse c Gza semna cu un cuib de vipere OReilly continu: V voi ncredina unui om sigur: Faisal Balaui. Este un palestinian care i-a fcut studiile n Texas. Are o companie de taxiuri i cunoate pe toat lumea din baz. A avut de-a face cu vizitatori strini, ziariti, diplomai i cu oamenii notri. V va pune la dispoziie o main i v va servi n calitate de strnger. Dar cum vor reaciona israelienii? n Gaza, nu mai sunt la ei acas. Oricum, nu v vor pierde din ochi. Incidentul de la grani o dovedete din plin. Va trebui s-l anun pe Faisal. El va veni s v ia de la Evez, partea palestinian. i cum voi ajunge la Evez? V voi duce chiar eu mine diminea. Nu a vrea s vi se ntmple ceva pe drum.

Vremea continua s fie splendid. Nici un nor nu se ivise pe cer de cnd prsiser Tel Aviv. Drumul nr. 4 mergea drept spre sud. Era plin cu camioane, cu soldai ce fceau autostopul, un spectacol tipic israelian. Peisajul era monoton, fr nimic atrgtor. Sudul Israelului semna mai degrab cu un desert. Am ajuns la Erez, i spuse OReilly lui Malko dup o or i jumtate de drum. Ateptai-m puin n main. Graie plcii de nmatriculare galbene, el putu trece prin primul check-point, se opri la VIP lounge i intr nuntru. Peste zece minute, i fcu apariia, rou la fa. Nu vor s v lase s trecei! Spun c trebuia s-i

63

anunm mai devreme. Pentru c nu avei paaport diplomatic, va trebui s v fac rost de o autorizaie special. Au nnebunit de tot. Nu face nimic. O s-l sun pe Faisal i vom trece pe la postul Kar Dijtar. Este punctul de trecere folosit pentru contactele secrete, iar eful de post are ordin s m lase s trec fr s-mi pun ntrebri El form numrul de telefon, apoi ntoarse maina. Faisal, am o problem. Ne ntlnim la Al Wahah peste o jumtate de or. Ei ocolir no mans land ca s poat intra n colonia Kar Dijtar, aflat n partea de nord a fiei Gaza. Acolo, toi colonitii erau narmai. Postul de trecere era o adevrat cazemat echipat de lupt. Un blindat uor i trei mitraliere dispuse n evantai erau gata de atac. De ast dat, OReilly apru victorios. S mergem, spuse el. oseaua dreapt se desfura ntre mare i dunele deertului. Ajunseser n Gaza. Dup doi kilometri, Malko zri lng rmul mrii o cldire modern, din piatr, cu mari suprafee din sticl, n stilul unui motel de lux. Am ajuns la Al Wahah28, spuse Jeff OReilly. O barier bloca aleea de acces ctre Al Wahah, dar nu era pzit de nimeni. Jeff o ocoli i cobor pn la motel. n faa lui, staiona un Ford Galaxy galben. Faisal a ajuns deja, spuse Jeff. Din Galaxy se ddu jos un brbat nalt, cu un nas impuntor, mbrcat cu pulover i blugi. El l mbria pe OReilly i i strnse mna lui Malko. Bun venit n Gaza. Noi Un huruit i opri vorbele. Dou avioane de vntoare trecur aproape la nivelul mrii ntr-un zgomot asurzitor. Erau israeliene. Malko i zise c nici n Gaza. Israelienii nu le vor da pace.

28

Oaz (n. a.).

64

Capitolul VI.
Avioanele de vntoare se ridicar i disprur n deprtare. Puterea lor provoc un fior rece celor trei. OReilly i ntinse mna lui Malko. Trebuie s v prsesc. V las pe mini bune cu Faisal. Take care29. Dup o strngere de mn riguroas, el se urc n main i Malko trecu n Ford Galaxy. Pornir ctre Gaza City, de-a lungul coastei. Din cnd n cnd, n dunele arse de soare rsreau rmiele unei cldiri. Acolo trebuia s fie un hotel Marriott, i spuse Faisal cnd trecur pe lng o mare construcie din beton, dar din cauza Intifadei, lucrrile au fost oprite. Malko se gndi c toat aceast plaj ar fi putut deveni un nou Tel Aviv. Era destul s fie curat i s se construiasc hoteluri. La stnga lor, n vrful unei coline, se vedea un edificiu strlucitor n form de piramid, izolat n mijlocul unei esplanade deerte. Faisal ntinse o mn n direcia lui. Iat sediul generalului El Husseini din Mukhabarat. Este brbatul cel mai puternic din Gaza, dup Abu Amar. Se ocup de securitatea intern i extern. La fel ca Jamal Nassiv. Nu. Nassiv nu face contraspionaj. El se ocup mai mult de gruparea Hamas i de cei care l amenin pe Abu Amar. Pe Nassiv l mai intereseaz s fac muli bani, adug arabul rznd. Cum? O, exist multe metode. Cum se nelege bine cu israelienii, acetia i-au dat voie s fac comer. Este suficient s ai licen pentru a cumpra produse din Israel i a le vinde aici. Sau pentru import din Europa. n 1997. Au aprut ca ciupercile dup ploaie vilele de lux. Cunosc un tip care a ctigat un milion de ekeli importnd mobilier semnat de
29

Avei grij. (n. t.).

65

Claude Dalle. Maina i ncetini viteza. n faa lor apru un imens cartier de maghernie. Era lagrul de refugiai, Al Shati, unde se ngrmdeau refugiaii din Ashkad sau Ashkelom venii aici n 1948. Era un loc mizer n care familii de zece persoane stteau ntr-o singur camer. Drumul era presrat cu hrtoape i deeuri de toate felurile. Peste tot domnea un miros pestilenial. Nu era nici un fel de sistem de canalizare. Palestinianul i croi drum cu lungi sunete de claxon, strecurndu-se printre crue trase de mgari i maini vechi. Copiii se jucau n praf sau printre case. Pereii acestora erau acoperii cu graffiti i desene naive. Oameni fr loc de munc se uitau cu ochi apatici la maina lor. De cnd se blocaser Teritoriile autonome, 60% din populaie era compus din omeri. Oamenii supravieuiau graie ajutoarelor primite de la autoritatea palestinian i Crucea Roie. Strigtul strident al unui muezin rsun n vzduh ca un ipt disperat. ncetul cu ncetul, peisajul deveni mai vesel. Se vedeau cldiri moderne i cteva magazine, precum i vile moderne. Am ajuns pe Al Rasheed Street, spuse Faisal. Aici se ridic noile hoteluri. Drumul trecea pe lng o plaj bine ntreinut. Maina se opri n faa unui hotel nou-nou cu faada vopsit ntr-un roz ncnttor. Este Commodore. S-a deschis acum trei sptmni i este nc gol. Dorii s mncai ceva? Cu plcere, zise. Malko. Bine. Am s comand cel mai bun kebab din Gaza. Malko strbtu holul micu i intr n camera sa, de unde se vedea portul. Totul n jur era nou i confortabil. Gaza era un loc rupt de restul lumii de ase luni. Dincolo de plaj se vedea marea pustie. De cnd izbucnise Intifada, pescarilor li se interzisese s ias n larg Brcile lor erau ancorate la rm, arbornd o band de vopsea galben care s permit grzilor de coast israeliene s le repereze de la distan. Dei hotelul se afla pe rm, accesul la plaj era interzis de un grilaj nalt. Era mai mult dect sinistru. Malko cobor n hol.

66

*
Dac kebabul de la Al Khunuz Al Khadraa era cel mai bun din Gaza, cel mai ru era de temut xfaisal mai mult fuma dect mnca. Pe cine dorii s ntlnii aici? l ntreb el. Pe Jamal Nassir. Trebuie s-i transmit ceva din partea lui Jeff OReilly. Nu-i nici o problem, l asigur Faisal. l sun imediat. El scoase celularul i ncepu o lung conversaie n arab. M va suna el, spuse palestinianul dup ce termin de vorbit. Cum se prezint situaia aici? ntreb Malko. Prost de tot. Israelienii au cioprit Gaza ntr-o mulime de sectoare prevzute cu check-points i ntrerup circulaia dup cheful lor. Uneori ai nevoie de trei ore ca s mergi de la Gaza City la Khan Yunes. Dar operaiunile militare? Palestinianul rse cu poft. Care operaiuni? n urma acordului semnat la Oslo, poliia palestinian a primit cu totul apte mii de puti i dou mii de revolvere. Deasemenea, patruzeci i cinci de vehicule blindate uoare. Desigur, se face i puin contraband, dar nu cine tie ce. i cum reacioneaz gruparea Hamas? Organizeaz atentate n Israel. La fel i gruparea Djihad. Dar ce face FPEP30? Nu are o influen prea mare. l sprijin pe Arafat. De altfel, toat lumea de aici este cu Arafat. Unii din interes, pentru c le d bani, alii, pentru c el este eful, singurul capabil s mai scoat ceva de la israelieni. Mai dorii o ceac de ceai? Nu, mulumesc, zise Malko ridicndu-se de la mas. Ceaiul dulce ca mierea era groaznic. n momentul n care ieeau pe Al Majoub Street, ei auzir nite sirene care se apropiau. Imediat, i fcu apariia un convoi de maini. Dou jeep-uri albe cu girofaruri, apoi un Mercedes 600 negru,
Frontul Patriotic de Eliberare a Palestinei, fondat de Georges Habache (n.a.).
30

67

avnd o plac 0005 i alte dou vehicule pline cu soldai. O ambulan ncheia convoiul. Uitai! A trecut Abu Amar, exclam Faisal. S-a dus s-l vad pe eicul Yassine la spital. De obicei, cnd sunt vizite oficiale, securitatea nchide circulaia pe toate oselele. Este bine aprat? Palestinianul ridic privirea spre cer. Mai bine dect Dumnezeu! n primul rnd, el iese foarte rar din Al Muntada31. Trei nopi din patru, el doarme n biroul su. Restul timpului se duce la el acas, n micua cas de alturi, aflat n acelai perimetru de aprare. Nu circul niciodat n ora. Se deplaseaz numai cnd merge la avionul su, la Rafah. Are o pist de elicopter chiar n interior la Al Muntada i are la dispoziie cinci Mercedesuri 600 blindate, toate identice. Nu a ncercat nimeni s-l asasineze? Ba da. De zeci de ori. Mai nti, israelienii, cnd a fost la Beirut. Ei au ratat de mai multe ori. A ncercat i Abu Nidal, cnd era puternic i chiar i Hamas, acum trei ani. Ei au pus o ncrctur de exploziv ntr-o cru tras de mgari, pe, drumul ce ducea la aeroport. Deasupra au pus portocale. ncrctura trebuia s sar n aer cnd Abu Amar trecea pe acolo. Numai c nu a funcionat. Jamal Nassiv i-a gsit pe vinovai. Toi au fost executai. Au mrturisit? Palestinianul zmbi. Cnd este vorba de Nassiv, oricine mrturisete. El nu este un om att de crud, dar adjunctul su este un adevrat uciga. A lucrat n Fatah Hawks32. Dup acest atentat, Securitatea preventiv a arestat un suspect. Raid, adjunctul lui Nassiv, l-a bgat cu capul ntr-o menghin i a nceput s strng. Prizonierului i nea sngele din nas i urechi cnd a nceput s vorbeasc. A spus numele tuturor complicilor. Drept rsplat, Raid i-a spulberat creierii peste tot Dar atunci a fost ultimul complot al formaiunii Hamas. La Gaza, Drepturile Omului erau o noiune complet
31 32

Un imobil al Q.G. (n.a.). Vulturii lui Fatah: comando de elit din armata O.E.P. (n.a.). 68

abstract. Faisal se sui n Ford Galaxy i oft. Dac l ntlnii pe Abu Amar, vei vedea cum este protejat. Nu iese niciodat fr garda lui de corp: sunt cam zece gealai n jurul lui, brbai care sunt alturi de el de ani de zile. Li se adreseaz cu prenumele lor, le cunoate familiile i antecedentele. Toi i-ar da viaa pentru el Apoi mai este i Al Rhas Al Rais, cel de al doilea cerc, format din cei care supravegheaz birourile, deplasrile, care inspecteaz nainte locurile unde trebuie s mearg. Sunt n total vreo trei sute de ini, condui de patru colonei. Ei supravegheaz pe oricine vine n vizit. Patronul lor este un vechi credincios: Abu Ahmad. El nsui verific totul. n sfrit, mai exist i un al treilea cerc, garda pretorian Force 17. Aceasta cuprinde dou mii de militari, toi devotai trup i suflet. Ei coborr pn la rmul mrii printr-un bulevard lat, cu buticuri i trotuare late. Faisal spuse: Acest loc este un fel de Champs-Elysees din Gaza. Se numete Omar El Mokhtar Street. Cele mai multe buticuri erau nchise i unele construcii rmseser neterminate, ntinznd spre cer tijele de oel pentru betonul armat, ca nite brae disperate. Pe Rasheed Street nu se vedea nici un pieton, iar mainile erau foarte puine. Ce se poate face seara n Gaza? ntreb Malko. Absolut nimic. Doar ai putea s bei un pahar la hotelul Al Deira, unde este ultimul loc din Gaza unde se mai vinde alcool. Ceilali nu au curaj din cauza formaiunii Hamas. Atunci s mergem acolo, spuse Malko care nu avea chef s se culce de la ora opt seara. n fa la Al Deira staiona un blindat cu tun. St aici ca s-i descurajeze pe cei din Hamas, spuse Faisal. n sala de mese pustie, dou europence tifsuiau la o mas. Una din ele ncerca s fumeze din narghilea cu un aer serios. Faisal i Malko se aezar ceva mai departe i comandar. Aveau whisky! Faisal, fericit, comand o sticl de Defender Succes vechi de 12 ani. n timp ce discutau, n sal aprur doi necunoscui.

69

Brbatul micu, arta ca un homosexual, iar femeia o blond foarte frumoas cu prul scurt i cu nite ochi verzi minunai, era mbrcat n polo i pantalon de pnz. Cei doi se aezar la o mas de alturi i ncepur s mnnce. Ia te uit, credeam c nu mai este nimeni n Gaza! fcu Malko. I-am mai vzut pe aici. Sunt ziariti australieni, spuse Faisal. Locuiesc n Ierusalim, dar vin regulat pe aici. Blonda se scul n picioare i veni la masa lor. Bun seara, i spuse ea lui Malko. Nu v-am mai vzut pe aici. Lucrai pentru vreun ziar? Nu sunt ziarist, rspunse Malko. Am venit ntr-o misiune pentru UNWRA. A, bine. Pe mine m cheam Kyley Carn i am venit cu cameramanul meu pentru cteva zile. Am putea s cinm mpreun ntr-o sear. Cu mult plcere, rspunse Malko. Faisal o urmri cu privirea pe femeia se ntorcea la masa ei. Ei dau mereu trcoale la Al Muntada. ncearc s obin o ntrevedere cu Arafat de mult vreme. E o fat drgu, nu? Foarte drgu, l aprob Malko. Dup ce i terminar butura, cei doi plecar. Afar se fcuse rcoare. Cele cinci etaje ale hotelului Commodore erau scufundate n ntuneric. n momentul n care voiau s se despart, celularul palestinianului sun. Dup ce vorbi la telefon, acesta spuse: Jamal Nassiv v va primi mine la ora zece n biroul su. Malko se ntoarse n camera sa de la ultimul etaj, dup ce strbtu culoarele pustii. Parc era n povestea cu Frumoasa din pdurea adormit Se gndi deodat c n Gaza se simea mai n siguran dect n Israel! Abia atepta s vad ce va afla de la Jamal Nassiv.

70

Capitolul VII.
O femeie solid i brun, cu prul ondulat i chipul rotund, mbrcat cu pantalon negru i cma albastr. i fcu apariia n galeria exterioar din sediul Securitii preventive n care ateptau Malko i Faisal Balaui. Domnul Nassiv v ateapt, spuse ea cu o voce melodioas. M numesc Leila El Mugrabi i sunt interpret Credeam c vorbete engleza; fcu Malko. Vorbete, dar nu prea bine, l scuz femeia pe eful ei. Dumneavoastr vorbii ebraica? Nu. De ce? Domnul Nassiv a nvat ebraica ntr-o nchisoare din Israel i o vorbete foarte bine. V rog s m urmai: Malko i lu rmas de la Faisal cu un zmbet. oferul nu era invitat la interviu. Cartierul general al lui Jamal Nassiv nu era deloc spectacular. Era alctuit din mai multe cldiri moderne nconjurate de un zid lung i alb, iar ua era pzit de o ceat de mustcioi burduii cu arme. n continuu intrau i ieeau maini. Interiorul era ceva mai interesant, cu un patio n care era o fntn ce prea secat. Apa era scump n Gaza. Colonitii israelieni deinnd 80% din apa potabil. Pe cnd urcau scara exterioar ce ducea la biroul lui Nassiv. Faisal i art lui Malko nite rsufltoare garnisite cu grilaje metalice, aflate la nivelul pardoselii din patio. Acolo jos, se afla nchisoarea particular a lui Nassiv. n Gaza, fiecare organ de securitate avea propria nchisoare Malko i urm ncnttoarea sa cluz i fu condus ntr-o ncpere uria acoperit de un covor minunat. Un brbat tnr, destul de corpolent, mbrcat cu un costum bine croit, l ntmpin cu zmbetul pe buze. Welcome to Gaza, Mr. Linge! V rog s luai loc. Jamal Nassiv i aprinse imediat o igar cu ajutorul unui Zippo de camuflaj, pe care l aez pe pachetul de Lucky. Ai fi crezut c este un play-boy nu un agent secret. Leila El

71

Mugrabi atepta cu picioarele strns lipite, ntr-o poziie decent. Malko i ntinse palestinianului scrisoarea lui Jeff OReilly. Dup ce o citi, Nassiv l ntreb cu un zmbet pe fa: Nu tiu ce a putea face pentru dumneavoastr, domnule Linge. n ciuda situaiei actuale, eu pstrez o vie prietenie domnului OReilly i Statelor Unite. Ai citit scrisoarea. El este intrigat n legtur cu modul n care a murit adjunctul dumneavoastr, Marwan Rajub, n Tel Aviv. Zmbetul lui Nassiv dispru. Am fost extrem de ndurerat de aceast tragedie, recunoscu el. Din nefericire, nu tiu mai mult dect tii dvs. Israelul este departe de noi. Malko se ateptase la un asemenea rspuns. Ai vorbit cu domnul Rajub nainte de a pleca, spuse el. Nu i-ai ncredinat nici un mesaj pentru Jeff OReilly? Jamal Nassiv pru surprins. Nu. Era vorba de o vizit de rutin, nu-i aa? Nu am abordat dect dou subiecte: deblocarea materialului de ascultare promis de CIA i blocat de israelieni i procurarea ctorva sticle de whisky Defender. Aici este greu de gsit din cauza amicilor din Hamas. Ele i aprinse o alt igar. Aadar, moartea adjunctului dumneavoastr nu pare legat de activitatea sa? Jamal Nassiv se ncrunt. Bineneles c nu. Ar fi putut fi omort i aici. Dac i stnjenea pe israelieni, a fost mai uor pentru ei s-l elimine n Tel Aviv. Israelienii fac ce vor n Gaza, zise cu tristee Nassiv. Posed mijloace tehnice de ultim or i cumpr cu bani grei pe muli trdtori. Iar Rajub nu lucra mpotriva lor, ca de altfel, noi toi. Vrem doar pacea, o pace just i durabil. Israelienii nu sunt dumanii notri. Se derapa n mod periculos n limbajul de lemn. Malko se grbi s intervin. Ai putea s-mi spunei cu ce anume se ocupa Rajub cnd a fost omort?

72

Palestinianul pru surprins, dar nu se mpotrivi. Dorea s rmn n termeni buni cu CIA. El i spuse ceva Leilei, care prsi biroul. Dup cinci minute, ea se ntoarse i puse un dosar pe birou. Nassiv deschise dosarul, l cercet i spuse: Rajub se ocupa de micile reele ale gruprii Hamas. Sunt grupulee fr activiti violente. Unul se ocupa de extinderea ideilor lor n grdiniele de copii. El nchise dosarul i ntreb: Pot s v mai ajut cu ceva? Era clar c terminase cu el. Nu, mulumesc. Voi transmite aceste informaii domnului OReilly. mpreun cu toat prietenia mea, adug cu cldur palestinianul. Sper s-l vd ct mai curnd aici, inch Allah. Leila l conduse pe Malko n galeria unde era ateptat de Faisal Blani. Ai aflat ce v interesa? Jamal Nassiv a fost extrem de cooperativ, spuse Malko. Palestinianul zmbi cu neles. Este un tip inteligent i ine la prietenia americanilor. Ei reprezint asigurarea sa de via. Dac a ajuns n postul acesta la patruzeci i doi de ani, nu a fost din ntmplare. n timpul Intifadei s-a btut cu mult curaj, iar apoi s-a lansat n politic. Centrul oraului era paralizat de ambuteiaje, n ciuda scumpirii benzinei. Faisal conducea cu pruden. Malko l ntreb: Dumneavoastr, care locuii aici, avei ncredere n Nassiv? Nu, fcu palestinianul. Dar asta nu nseamn c el v va trda. Dorete s fie n termeni buni cu americanii. Unde dorii s mergei acum? Malko nu mai tia ce s fac. n mod normal misiunea sa n Gaza se terminase. Nu aflase nimic care ar fi adus o lumin asupra morii lui Marwan Rajub. Era frustrant pentru el s plece astfel. Rajub se ocupase de gruparea Hamas. Poate c, cercetnd n direcia asta, va putea da de un fir cluzitor. Avei vreun contact cu cei din Hamas? l ntreb el pe

73

Faisal. Dac dorii s-l ntlnii pe Ezzedine El Kassam, este imposibil. Venii din Israel, deci suntei ptat. Ar fi posibil, numai dac v intereseaz cei din brana politic. n realitate, toi fac parte din aceeai organizaie aflat sub controlul btrnului eic Yassin, dar cei implicai n aciunile violente nu au nici un contact cu persoane ca dumneavoastr. Gsii pe cineva cu care s pot vorbi, l rug Malko. Bine. S mergem atunci la biroul meu. Voi ncerca s stabilesc un contact.

Lui Malko i se aduse a treia ceac de ceai. Cu greu reui s-i reprime repulsia. Ceaiul era nfiortor de dulce. Faisal nu se dezlipise de telefon de cnd intrase n biroul su aflat n Al Rasheed Street, nu departe de hotelul Commodore. Un lung ir de taxiuri colective galbene ateptau n fa un client. Faisal puse receptorul n furc. Este ora de rugciune, nimeni nu mai rspunde. Voi ncerca mai trziu. Acum v conduc la hotel. n drum spre Commodore, Malko l ntreb pe palestinian: Cine este interpreta lui Nassiv? Este o femeie foarte frumoas. Faisal zmbi. Gurile rele zic c este amanta lui. Provine dintr-o familie foarte bun, foarte religioas, care are legturi cu Hamas. Eu credeam c toate femeile islamiste poart voal. Leila a rupt relaiile ei cu familia ca s lucreze. Poate c este ndrgostit de Jamal Nassiv. Acesta are o ncredere deplin n ea. i las pe mn chiar i fietul cu dosarele secrete. Credei c m-a putea ntlni cu ea fr tirea efului ei? Palestinianul pru ocat. Nici s nu v gndii la asta. Pe mine s nu contai. Nu am chef s cnt subire. De ce vrei s o vedei? Ca s-i facei curte?

74

Nu. M interesa ceva anume n legtur cu Rajub. Sunt sigur c Jamal Nassiv nu mi-a spus tot ce tie. Sunt de acord cu dumneavoastr. Dar ea nu v va spune nimic. Cei doi ajunser la hotel. Faisal l pofti pe Malko s serveasc un ceai. Malko risca s se transforme ntr-un adevrat ceainic! El remarc n trecere un brbat mustcios, mbrcat cu o hain verde, prvlit ntr-un fotoliu din hol. Faisal i spuse lui Malko dup ce se instalar n barul de la subsol: n orice caz, Nassiv se intereseaz de dumneavoastr. Unul dintre oamenii si se afl n hol. Se spune c el l-a lichidat pe directorul Televiziunii acum dou luni. Bineneles, din ordinul efului su. Suntei narmat? De ce m ntrebai? Cei din Gaza sunt un pic paranoici n clipa de fa. Au senzaia c vd peste tot spioni. Ar putea s v ia drept evreu i ar fi neplcut. Dac vrei s mai rmnei pe aici, trebuie s fii narmat. Malko l privi int pe palestinian. Oare ce ncerca s fac acesta? Era oare bine intenionat? Se vzu obligat s-i asume riscul, deoarece era singurul su contact n Gaza. Faisal, zise Malko. Doresc s aflu la ce anume lucra Marwal Rajub nainte de a fi omort. Jamal Nassiv mi-a spus c se ocupa de Hamas, dar nimic precis. Cine crezi c m-ar putea ajuta? Generalul Atep El Husseini, rspunse fr s ezite palestinianul. Nu sunt ns sigur c acesta va voi s v vorbeasc. El conduce Mukhabarat-ul i este omul cel mai bine informat din Gaza. Cum a putea intra la el? Nu este deloc uor, spuse Faisal. El Husseini se teme de toat lumea. i n special de Jamal Nassiv. Nu-i suport. Nici pe israelieni, nici pe americani. Totui s-ar putea s v primeasc, avnd n vedere c venii din partea lui Jeff OReilly. Putei s vorbii cu el? Eu nu pot, dar am un prieten, Hami El Hassan, consilierul politic al lui Abu Amar. Este vrul meu.

75

Atunci ncercai. n regul. Va trebui s m duc personal la el acas. Prin telefon este prea riscant. Va dura cteva zile. Malko i aminti de sfatul lui Faisal. Pentru linitea mea, ai putea s-mi procurai i o arm? Faisal nu-i rspunse imediat. Prea c ezit. Cred c da, spuse el n cele din urm. Asta pentru c suntei prieten cu Jeff OReilly. Dar nu trebuie s afle nimeni. Dar tii c armele sunt foarte scumpe pe aici Asta nu este o problem, l liniti Malko. Nu trebuie s o cumprm n Gaza. Ar afla imediat Securitatea preventiv i am da de bucluc. Dar de unde? Am eu un vr n Khan Younes care face parte dintr-un grup de tanzim. Au arme destule i poate s-mi procure una. ns va trebui s mergem pn acolo. Atunci, s mergem! Pn la o ipotetic ntlnire cu generalul El Husseini, nu avea nimic de fcut. Facem o zi ntreag pn acolo. n plus, am putea fi oprii pe drum de israelieni. Este ceva obinuit la noi. Vom ncerca totui, insist Malko. Bine, accept Faisal, cu un oftat. Vom pleca mine diminea. Nu ieii din hotel n seara asta. Nu suntei n siguran.

Ford Galaxy rula pe o osea dreapt ce strbtea cmpul cu case izolate. Khan Younes se afla la sud de fia Gaza, nainte de Rafah i frontiera egiptean. Faisal micor viteza n faa unui bloc nconjurat de saci cu nisip peste care flutura drapelul palestinian. Traversm acum rscrucea de drumuri Netzarim, unde oseaua intersecteaz drumul ctre Netzarim settlement. Aici a fost ucis micuul Mohamed33. S nu ieii din main. De aici nainte, israelienii interzic circulaia pietonilor. Nu facei nici fotografii cci riscai s fii mpucat.
Un palestinian de doisprezece ani, a crui moarte a fost filmat n direct (n.a.).
33

76

Trecur pe lng postul de control palestinian. Chiar i pe vreme nsorit, locul era mai mult dect sinistru. Copacii toi fuseser tiai pentru ca tirul s nu se mpiedice de obstacole, iar casele palestinienilor fuseser transformate n grmezi de moloz. Malko zri dou tancuri Merkeva camuflate dup nite dmburi de pmnt, avnd tunurile ndreptate spre intersecia celor dou drumuri principale. Pe cmp, munceau dou palestiniene. Fordul Galaxy trecu de intersecie. Auzir nite ordine ltrate la un megafon. Ce strig? ntreb. Malko. Vor s trecem ct mai repede! traduse Faisal. Era neplcut s vezi cum nite soldai supernarmai devin isterici la vederea unei simple maini cu civili Dup depirea interseciei, Faisal se destinse puin. Maina i continu drumul pe fostul drum 4 israelian, care traversa fia Gaza de la nord la sud, pn la frontiera cu Egiptul, la punctul de trecere Rafah. Acolo se afla aeroportul ultramodern i nou, de unde Arafat pleca uneori. Acesta era mai mult nchis de israelieni, n cadrul manevrelor de intimidare a acestora. Pe osea se vedeau acum mai multe vehicule. Drumul ngust erpuia n mijlocul cmpiilor. Din nou, Faisal deveni. Nervos. Curnd vom traversa drumul ce leag Israelul cu Gush Katif, zise el. Intersecia este controlat de israelieni, dei se afl n zona A. Au prioritate colonitii, bineneles. Uneori oseaua este ocupat de armata lor o or, dou, zece i chiar i trei zile! n acest caz, Khan Younis este rupt de restul lumii. Sper s nu avem asemenea ghinion. Ei ncepur s ruleze n viteza ntia. Toi oferii erau rbdtori, nendrznind s claxoneze. Israelienii erau cei puternici. Malko putu s vad cum trei maini cu plac galben, trec prin intersecie cu vitez maxim, fcndu-se nevzute la orizont. Curnd fur lsai s treac. Ei i continuar drumul spre sud. Pe distana de un kilometru cele dou benzi de rulare erau separate prin blocuri de beton, nalte de doi metri. Una era destinat palestinienilor, iar cealalt, colonitilor israelieni. Dup un timp ajunser ntr-un

77

ora arab, cu magazine, mulime de oameni i mult animaie. Faisal se strecur cu abilitate pe strduele nguste pn la ieirea de vest a oraului. Casele din jur, erau ciuruite de gloane. Faisal opri maina pe un promontoriu ncadrat de dou imobile care preau scpate de la Stalingrad. O parte din ziduri erau complet distruse, n locul ferestrelor se vedeau nite guri negre, iar pe zidurile rmase ntregi se vedeau zeci de inscripii. oseaua era blocat de o ican alctuit din saci de nisip. Faisal sri din main i ntinse mna ctre panta din faa lor. Vedei valea la distan de un kilometru? Acolo se afl un post israelian ce pzete Gush Katif. Oamenii notri din tanzim vin uneori i trag cteva rafale, iar israelienii riposteaz cu arme grele. Ateptai-m aici. Eu m duc s-l anun pe vrul meu.

Faisal dispru pe o strdu, lsndu-l pe Malko s admire peisajul. Se putea distinge n deprtare drapelul israelian. Faisal veni dup zece minute, vesel. L-am vzut! Ne putem ntlni cu el peste dou ore. Pn atunci, putem s mncm, cci nu avem altceva de fcut n Khan Younes. Cei doi ajunser n centru. Faisal l conduse pe Malko ntrun magazin cu bijuterii dup ce parc maina. Cele mai multe femei purtau earfa islamic. Faisal ptrunse ntr-un mic restaurant n care, lng intrare, se pregtea la rotisor o pulp mare de berbec. n vitrina unui frigider, se vedea un bogat sortiment de buturi rcoritoare. V place aorma? Malko l asigur c da. Biatul decupa cu un cuit ascuit, fii de carne pe care le puse pe o foaie de cltit uns cu grsime. Era att de mare, nct ar fi sturat patru persoane. Cumprtorii consumau afar n strad, stnd n picioare. Toi erau brbai. Un radio transmitea muzic arbeasc, cu volumul dat la maximum. M ntreb dac nu o fi vreun Iisus pe aici Despre cine vorbii?

78

Despre spionii israelieni. Sunt ageni din Shin Beth, evrei originari din Irak, Yemen sau o alt ar arab. Vorbesc la perfeciune limba noastr. Ei se pierd n mulime i trag cu ochiul. i caut pe cei din tanzim, pe care apoi i lichideaz. Ei mai discutar o vreme nainte de a se sui iar n main, apoi plecar prin labirintul de ulicioare pn ce Faisal opri n faa unei case nconjurate de grdin. Am ajuns. El btu la u i le deschise un brbat scund, cu ochi bulbucai. Peretele culoarului era n ntregime acoperit cu un poster ce reprezenta un combatant cu keffiech. Omuleul i invit ntr-o odaie n care scaunele erau aliniate de-a lungul zidurilor, dup obiceiul arab. Toate scaunele erau ocupate de vreo ase brbai cu chipurile ascunse dup keffiech, toi narmai cu puti Kalanikov. ntr-o linite de moarte, se servi ceaiul obinuit. Toi ochii erau aintii asupra lui Malko Faisal se aplec la urechea lui. Sunt foarte ncntai c suntei un simpatizant al lor i c ai fcut atta drum pn aici. Cei prezeni fac parte din miliia defensiv din Khan Younes. Muncesc n mod voluntar, i cumpr singuri armele de la beduini i traficani. Acestea cost foarte scump: ntre dou mii i trei mii de dolari cost un Kalanikov. Iar cartuele se pltesc ntre doi i trei dolari bucata! La preul acesta, un ncrctor de Kalanikov fcea ct un televizor nou! Faisal continu: i ascund feele, ca s nu fie identificai de israelieni, altfel nu vor mai putea merge niciodat la lucru n Israel i, mai ales, nu risc s fie asasinai. Brbaii tanzim, ascultau fr s neleag. Vrul i spuse ceva lui Faisal. A spus c va aduce o arm. E un pistol Desert Eagle. O arm israelian? Da. Au luat-o de la un trdtor care l-a ucis pe unul dintre oamenii lor. Acesta a fost executat i i-a fost luat arma. Acum este vndut de familia celui ucis. Cer enorm de mult pentru ea: o mie de dolari. Aici nu poate nimeni s dea o sum aa de mare pentru un revolver. Are doar apte cartue. La Khan Younes nu se gsesc de tipul acesta.

79

n u se auzi o btaie i un tnr aduse vrului lui Faisal un pachet. Vrul l desfcu scond la iveal un pistol automat Desert Eagle 44 Magnum. Era o arm de o putere fantastic, pe care Malko o lu n mn sub privirile curioase ale membrilor din tanzim. Arma cntrea aproape dou kilograme! Nu se vedea ntorcndu-se n Israel cu acest arunctor de obuze Putea ns s se apere cu el n timpul sejurului su n Gaza. O cumpr, zise Malko. El numra o mie de dolari n bancnote de o sut. Vrul i mulumi cu cldur prin intermediul lui Faisal. Familia i va putea cumpra hrana i va putea pune o piatr frumos gravat pe mormntul celui ucis. Dup nc o ceac de ceai, Malko se ntoarse la main mpreun cu ghidul su. Suntei satisfcut? l ntreb acesta. Mi-ar fi plcut ceva mult mai discret, remarc Malko. Oricum, v-o las dumneavoastr cnd voi pleca din Gaza. Trebuie s plecm. Sper c oseaua nu va fi blocat. Nu era blocat, dar fur nevoii s atepte mai mult de o or n mijlocul unui ambuteiaj de nedescris. n faa lor era un Mercedes au plcua de nmatriculare alb. Maina asta nu este de aici? Faisal zmbi. Ba da. Dar este o main furat n Israel i revndut de mafie celor de aici. De aceea are plac alb. Celularul lui Faisal Balaui sun. Vom lua masa mine la Hani El Hassan, zise palestinianul. Am avut mare noroc.

Fordul Galaxy prsi oseaua asfaltat i intr pe una transversal, desfundat ca o pist african. Dup un timp, opri n faa unei vile nconjurate de ziduri nalte. Faisal i Malko se ddur jos. ntmpinai de un grup de mustcioi zmbitori. n clipa cnd se pregtea s intre n grdin, Malko observ doi brbai ce se aflau ntr-o main ce staiona ceva mai departe. Simi deodat c l ia ameeala. Brbatul de la volan era mbrcat cu o minunat hain verde.

80

n acel moment nu mai regret achiziionarea armei Desert Eagle.

81

Capitolul VIII. L-ai vzut pe brbatul cu haina verde? l ntreb Malko pe Faisal. Palestinianul ddu afirmativ din cap. Da, mi se pare ciudat, pentru c nu am vzut s ne fi urmrit cineva. nseamn c am fost ascultai de Securitatea preventiv. Jamal Nassiv este interesat de persoana dumneavoastr. Dup ce trecur de un cordon de ageni narmai pn-n dini, cei doi urcar la primul etaj al vilei i intrar ntr-un salon n care scaunele erau aliniate tot de-a lungul pereilor. Curnd, i fcu apariia un brbat mbrcat n cma i pantaloni din pnz. Avea prul crunt iar chipul su era al unui om inteligent, n jur de aizeci de ani. El l mbria de trei ori pe Faisal care fcu prezentrile. Domnul Hani El Hassan este unul dintre fondatorii OEP i consilierul politic al lui Arafat. Este unul dintre brbaii cei mai bine informai din Gaza. Sunt bucuros s v primesc, i spuse el lui Malko ntr-o englez impecabil. Aici, n Gaza, suntem ca ntr-o carantin. Uitm ce se ntmpl n exterior Faisal mi-a spus c dorii s v fac un serviciu. ntotdeauna i servesc cu bucurie pe prietenii notri americani. Eu sunt unul din cei apte supravieuitori, fondatori ai OEP. Putei s avei ncredere deplin n mine chiar dac ntre mine i Abu Amar mai exist i divergene de preri, nu l-a trda niciodat. l consider printele naiunii noastre. Venii, s ne aezm la mas Ei trecur n ncperea vecin, unde i atepta o mas plin cu mncruri alese: peti de toate mrimile i eternele salate. Hani El Hassan avu grij s pun n farfuria lui Malko att ct ar fi sturat o ntreag familie de opt persoane, apoi l ntreb zmbind: Avei veti proaste, nu-i aa? n ultima vreme numai de aa ceva avem parte.

* 82

Jamal Nassiv era n Mercedesul condus de oferul su pe un drum plin de gropi. n ciuda suspensiei excelente, era scuturat ca un prun. Mergi mai ncet, Mohammad! i spuse el enervat. Blestema n sinea lui traficul greoi din Gaza. n timpurile normale, o putea ntlni pe amanta sa ntr-un hotel din Tel Aviv, ntr-o discreie absolut. Acum ns, pentru cteva minute de fericire, era obligat s foloseasc apartamentul unui prieten, s aib ncredere n oferul su, care era unul din verii si i s-i rite viaa de fiecare dat cnd nu era nsoit de escorta lui obinuit. De obicei, avea grij s utilizeze dou maini perfect identice, din care una era doar cu oferul. Asta i ddea 50% ansa de supravieuire n cazul unui atentat. Bineneles c dac un Mercedes era imediat luat la ochi, dou se vedeau de la o pot Era contient de faptul c are muli dumani n Gaza. Existau i muli geloi, mai ales dintre tunisieni, efii istorici ai OEP-ului, care se ntorseser n Gaza abia n 1995. Relaia sa cu Leila El Mugrabi, o femeie tnr, senzual i drgstoas, i fcea pe muli s scrneasc din dini. Nassiv deschise dosarul pe care l luase cu el. Era cel cu activitile lui Rajub nainte de a fi fost asasinat. Imediat dup tragica moarte a acestuia, cercetase dosarul fr s gseasc n el ceva ieit din comun. L-ar fi nmnat imediat unuia dintre adjuncii si dac nu s-ar fi produs un eveniment neateptat. Un mesaj telefonic l anuna c trebuie s se duc la un motel din partea de nord a fiei Gaza, ca s se ntlneasc cu cineva. Acel motel era proprietatea unui frate al lui Nassiv i era locul de ntlnire al acestuia cu oamenii din Shin Beth. n ciuda rcelii intervenite ntre cele dou etnii, contactele dintre ele nu ncetaser niciodat definitiv. Cnd primi acel mesaj, eful Securitii preventive fu convins c israelienii i vor da informaii n legtur cu moartea colaboratorului su. La acel motel l atepta o veche cunotin: lomo Zamir, unul din liderii organizaiei Shin Beth cu care colaborase n lupta mpotriva gruprii Hamas. Israelianul fusese concis, l ruga insistent ca pe un serviciu personal s ntrerup pentru moment afacerea de care se ocupa Marwan Rajub nainte de

83

a fi asasinat. n faa nedumeririi manifestate de Jamal Nassiv, israelianul i spuse c era pe urmele unei reele de posesori de bombe ale gruprii Hamas i c Securitatea preventiv putea prejudicia ancheta sa. lomo Zamir nu ddu nici un semn de prere de ru n legtur cu moartea palestinianului. De altfel, ntrevederea nu dur mai mult de cinci minute. Bineneles. Jamal Nassiv trebui s dea ascultare cererii israelianului El se ntoarse la birou buimcit, ntrebndu-se dac nu cumva moartea lui Rajub nu fusese dect un fapt divers. El consult din nou dosarul, fr s neleag, apoi l puse n fietul asistentei sale. Apoi nu se mai gndi la el. i iat c acum CIA, la rndul ei, se interesa de acesta. Bineneles c nu i suflase nici un cuvinel trimisului lui OReilly despre demersul lui lomo Zamir. Din nou lu la cercetare dosarul lui Marwan Rajub, dar nici acum nu gsi nimic special. Cuprindea date despre activiti modeste ale militanilor Hamas ce erau departe de a amenina Israelul. De la vizita agentului CIA, Jamal Nassiv i btea capul fr s priceap nimic. Era chiar nelinitit. Puse oameni s-l urmreasc pe Malko, dar filajul nu dduse nici un rezultat interesant. Gsise fia lui Faisal Balaui, fr s gseasc nimic altceva dect tia deja. Era lmurit c ar lucra un pic pentru CIA, dar nu existau probe. Mercedesul intr pe aleea ce ducea la o vil. Inima lui Jamal ncepu s bat ceva mai repede. n faa intrrii se vedea un Audi rou. Era maina Leilei. Casa aceasta aparinea unui prieten credincios care nu se afla n Gaza. Casa avea personal de serviciu format din egipteni ce intraser clandestin n ar, aa c se temeau s vorbeasc, n orice moment puteau fi expulzai de Nassiv. Acesta cobor din main i i spuse oferului: Peste o or s vii s m iei. Era mai bine ca maina sa s nu fie vzut alturi de Audi cel rou. El deschise ua cu o cheie, intr n cas i cobor cele cteva trepte ce duceau la un mezanin englezesc. Intr ntr-o ncpere n stil Hollywood, cu pereii acoperii cu tapet din mtase, n mijlocul creia trona un imens pat nconjurat de oglinzi, cu noptiere asortate. Prietenul lui Nassiv i

84

cumprase toat mobila de la Paris. Leila, lungit pe cuvertura de satin albastru, se ridic venind n ntmpinarea lui. Era mbrcat cu un pulover rou i cu o fust asortat care i plcea nespus lui Jamal. Habibi!34 Ce bine c ai putut veni! Jamal Nassiv i prinse snii n palme, o strivi de perete i uit pentru o clip de toate grijile.

Din mulimea de peti nu mai rmseser dect oasele, dar Han El Hassan continua s-l ndoape cu mncare pe Malko, de parc acesta nu ar fi mncat de o sptmn. i nc nu discutaser nimic! n sfrit, o secretar veni cu ceaiul. Malko se ntreba cum s abordeze subiectul care l ardea pe el, dar Hassan i-o lu nainte. Domnule Linge, Faisal Balaui mi-a spus c dorii s-l vedei pe generalul Atep El Husseini. Putei s-mi spunei de ce? Este vorba de o cerere oficial din partea CIA-ei? Avei vreun mesaj pentru el? De la nceputul festinului, Malko se tot gndise la modul n care ar fi trebuit s-i prezinte lucrurile. Era clar c generalul era foarte reticent. Singurul mod de a-l interesa era s dramatizeze puin situaia. Era obligat s-i fac destinuiri complete. Domnule El Hassan, credei c israelienii doresc s-l asasineze pe Yasser Arafat? Palestinianul lu o scobitoare i rspunse zmbind: n trecut, s-au gndit adeseori la acest lucru, mai ales la Beirut i chiar n Tunisia, dar de atunci nu cred c au mai ncercat. Nici mcar dup ntoarcerea lui Ariei aron? Hani El Hassan scutur din cap. Nu. Ar ridica poporul palestinian n picioare i ar avea loc o dezordine pe care nimeni cu o poate evalua. Cred c avei o motivaie puternic pentru a-mi pune o asemenea ntrebare Desigur, fcu Malko. Era decis s aib ncredere n acest vechi tovar de lupt
34

Iubitule! (n.a.).

85

a lui Arafat, insensibil la isterie, imun la trafic datorit bogiei sale i obinuit s cltoreasc i s ntlneasc oameni importani. Generalul era respectat de americani i de europeni. Era timpul s-i nceap cu adevrat ancheta. Fr s respire, Malko i relat totul despre cele dou incidente care l alertaser pe eful centralei CIA i opinia bancherului din Ramallah Hani El Hassan l ascult cu atenie apoi zise: Este tulburtor tot ce-mi spunei, dar lipsete un lucru esenial: israelienii nu pot s-i asume lichidarea lui Yasser Arafat, chiar dac Ariei aron crap de cheful de a-i face de petrecanie. Ar fi impardonabil din punct de vedere politic. Chiar i n ochii americanilor. Deci exist ceva n plus ce dumneavoastr nc ignorai, ori este vorba doar de o ipotez. Ce prere avei despre Abu Qaser? Generalul zmbi din nou. O prere bun, foarte bun! A condus n mod extrem de satisfctor negocierile cu israelienii. Este unul dintre cei mai vechi tovari ai notri i joac un rol eminent n istorie. Se afl aici? Nu, nu n acest moment. i face o cas foarte frumoas, dar locuiete n Ramallah. Cred c este obosit. Nu a participat la ultimele noastre ntruniri. Cnd Abu Amar a fost reales n fruntea Consiliului palestinian, nu a venit. Or, eu cred c israelienii nu ar fi putut s-i refuze trecerea, din punct de vedere politic. Eu nu posed nici un element n legtur cu contactele lui cu ei. Contacte au existat ntotdeauna. Ar fi interesant s vedem care este prerea lui. Eu personal nu cred c ar fi n stare s-l trdeze pe vechiul su tovar. Poate c lucrurile sunt ceva mai complicate, mrturisi Malko. Se prea c informaiile sale reuiser s-l tulbure pe general. Malko profit. Din cauza asta doresc foarte mult s-l ntlnesc pe generalul Husseini. Poate c el ar putea s m lmureasc n legtur cu toate aceste fapte tulburtoare. Hani El Hassan puse scobitoarea pe mas, se gndi un

86

timp, apoi zise: Este posibil. Husseini este un om inteligent n care am o mare ncredere. Nu-i are deloc la inim pe israelieni care i-au asasinat pe cei doi patroni Abu Iyad i Abu Djihad. El a fost cel care a tratat afacerea Adnan Yassine35. Voi rezolva eu ca s v primeasc. Ateptai i n curnd vei fin contactat. El se uit la ceas i se scul n picioare punnd capt ntrevederii. Avei de gnd s-i spunei lui Arafat despre aceast eventual ameninare? Nu-mi place s vorbesc fr s spun nimic, rspunse El Hassan. Abu Amar este foarte superstiios i crede n fatalitate. n plus, eu cred c asasinarea lui Arafat ar fi un lucru greu de nfptuit. Cartierul su general nu mai poate fi bombardat cu atta uurin, ca la Beirut. Este extrem de bine aprat. Din pcate, nu mi-ai oferit nici o indicaie precis. Dac mai aflai ceva, voi fi bucuros c v revd. El i ntinse lui Malko cartea sa de vizit, iar acesta i ddu dreptate. Atta vreme ct nu cunotea adevrata cauz a morii lui Marwan Rajub. Nu avea nimic concret. Indicaia cea mai interesant era atitudinea lui Odir Ashdot. Dar acesta fusese scos din circuit Malko l regsi pe Faisal, care discuta cu grzile de corp. Brbatul cu hain verde se fcuse nevzut. Malko i zise c a fcut un pas nainte. Dar dac nici generalul Husseini nu-i spunea nimic, nu-i mai rmnea dect s plece din Gaza.

Leila, plin de iubire, se aplec s-i srute iubitul. Apoi i aplic o felaie, aceasta fiind cea mai mare plcere a lui Nassiv, puin practicat n lumea musulman. Trecuse aproape o or de cnd fceau dragoste, dar Jamal, n ciuda aparenelor focoase, nu se trezise din punct de vedere
Adnan Yassine era un colaborator apropiat al lui Arafat. n 1993, a fost ademenit de un agent din Mossad care s-a recomandat ca fiind un egiptean bogat, dispus s plteasc pentru tratamentul medical al soiei lui Yassine. Acesta s-a revanat, acceptnd s instaleze microfoane n biroul principal al negociatorului palestinian Abu Mazem.
35

87

sexual, lucru care i se ntmpla foarte rar. Calculul Leilei se dovedi exact. Aceast felaie neateptat avu asupra palestinianului efectul unui oc electric. Cinci minute mai trziu, era clare pe ea, ca un armsar, intuind-o i lucrnd-o cu micri ample i sacadate. El explod nainte ca ea s ating orgasmul, apoi se lungi lng ea, savurnd acele clipe minunate de destindere. Leila se uit la el i l ntreb cu un surs fcnd un gest spre dosarul Rajub. Din cauza lui eti tracasat? Da! mrturisi Jamal Nassiv. El i destinui grijile care l apsau. Avea impresia c acest dosar era o bomb cu explozie ntrziat care putea s explodeze n orice clip n fa. Nu avea nici cea mai mic idee cum s o dezamorseze. Toat aceast poveste trebuia s fie important o dat ce agentul CIA a ncepu s scotoceasc toat Gaza. Leila El Mugrabi l sftui pe un ton lejer: Nu te mai gndi la nimic acum. Fii cu ochii pe acel brbat care face ancheta pentru tine. Vei aciona doar la momentul potrivit. Ea era cea mai bun sftuitoare a sa. O srut drgstos pe gt. Ai dreptate, draga mea. A venit timpul s plec. Se scul i ncepu s se mbrace. Ct ai clipi din ochi, era gata de plecare. La revedere! La revedere, habibi, i rspunse ea cu tandree. Urmau s se revad la birou, ca n toate zilele. Era o situaie destul de excitant.

Servind micul dejun n sala de mese pustie a hotelului Commodore, Malko contempla privelitea de afar prin ferestrele zbrelite. Portul acela n care orice activitate ncetase, acele ambarcaiuni imobile, de parc ar fi fost prinse ntre gheari, totul degaja o senzaie de tristee nspimnttoare. Gaza era cu adevrat anus mundi. Un furnicar ai crui membri

88

se agitau fr puterea de a iei de acolo, ntr-o micare brownian. Viaa era redus la expresia cea mai simpl. Nici spectacole, nici cinema, nici discoteci. Nimeni nu se mai plimba pe plaja poluat i oamenii supravieuiau de la o zi la alta. Chiar i copiii erau triti. Singura lor activitate era n ncierrile cu israelienii n care muli mureau ntr-o lupt pierdut nainte de a ncepe. Viaa trecea ntre urletele sirenelor ambulanelor ce duceau rniii la spital. Chiar i acest hotel modern era sinistru. Parc era un castel bntuit de fantome. Chelnerul aduse un ou fiert n coaj, pine prjit, cafea i inevitabilul ceai. Mai era i un croissant dur ca piatra. Era cea mai bun mas a zilei. Malko ncerca s fac un rezumat, ordonnd evenimentele n mod cronologic, ncepnd cu moartea lui Marwan Rajub. Nu exista nimic cert. Cel mai nelinititor lucru era comportamentul lui Odir Ashdot, dar nici n cazul acestuia nu avea nici o prob sigur. Mai rmnea incidentul de la Ramallah. Nici n acest caz nu putea fi sigur de nimic. Malko avusese certitudinea c a fost vizat, dar experiena arta c trgtorii israelienii erau imprevizibili. Putea s fie vorba doar de un simplu accident. Sau poate c Joseph fusese cel vizat, dintrun motiv necunoscut. ntlnirea cu Jamal Nassiv nu elucidase nici un punct. Acesta nsui era ngrijorat i i punea ntrebri. Recunotea c adjunctul su lucrase n problema Hamas. Dar acesta era un subiect prea delicat ca s-i spun lui Malko prea multe. Securitatea preventiv fusese prea mult nvinuit c lucreaz pentru israelieni i americani Orientul era patria aluziilor i a falselor nouti, era un teatru al umbrelor. Nimic nu era cert. Malko i zise c dac i ntlnirea cu generalul El Husseini va fi la fel de nul, va trebui s prseasc Gaza. Atmosfera de aici ncepuse s-l apese. Lng el i fcu apariia Faisal. Terminai-v repede micul dejun. Generalul El Husseini v ateapt n biroul su.

89

Capitolul IX.
Hani El Hassan nu i pierduse vremea de poman. Malko i abandon oul fiert n coaj fr nici o urm de regret ca s l urmeze pe Faisal Balaui. Acesta era n culmea emoiei. Chiar adjunctul lui m-a sunat pe celular! spuse el. Generalul este cel mai puternic brbat din Gaza dup Abu Amar. i este i cinstit. Aici, asta este o virtute rar. Ei traverseaz lagrul Al Shati ntr-un nor gros de praf, apoi ajunser la oseaua de pe coast, unde maina putea s depeasc viteza de treizeci de kilometri pe or. Faisal zmbi n musta. Ce furios ar fi Jamal Nassiv dac ar ti c v ntlnii cu El Husseini. n mod normal, el este cel ce are exclusivitatea n contactele operaionale cu americanii. El Husseini nu se ntlnete dect cu efii cei mari, ca de pild George Tenet. i nu are ncredere n nimeni. Generalul fusese colit la Stasi. Vorbii germana? continu palestinianul. Bineneles, doar sunt austriac, zise Malko. Atunci, vorbii-i n german. Este nnebunit dup ea. Piramida care adpostea cartierul general al lui El Husseini apru la orizont. Era majestuoas ca o relicv a Egiptului de sus. Chiar n faa ei, o Roat a lumii strica puin peisajul. La intrarea n piramid stteau de paz soldai. Ei lsar cale liber mainii Ford Galaxy. Cldirea era nou-nou, cu un atrium elegant ce evoca mai degrab incinta unui palat dect sediul unui serviciu de informaii. Spre deosebire de Securitatea preventiv, aici se vedeau numai brbai. Un uria i conduse pn la etajul patru, unde i lu n primire un alt mustcios. Faisal fu instalat ntr-un salona, iar Malko fu poftit ntr-un birou. Acolo l atepta generalul. Welcome to Gaza, spuse el n englez. V rog s luai loc. nalt, cu prul sur tuns scurt, chipul aspru, mbrcat cu un costum sobru fr cravat, brbatul din faa lui degaja o impresie de for i de calm. Biroul su era imens, cu perei

90

lambrisai, mpodobii cu dou drapele mari: unul palestinian i altul, fanionul organizaiei Mukhabarat. Imensele ferestre panoramice ofereau o vedere minunat a Mrii Mediterane. Puteai crede c te afli la Ambasada American din Tel Aviv. i aici, ferestrele erau blindate. Doi dintre adjuncii lui El Husseini, masivi, cu umeri ca de docheri, se instalar la o mas joas, iar personalul de serviciu aduse ceaiul dulce. Dup cteva observaii privind Gaza, generalul i spuse lui Malko: Prietenul meu. Hani El Hassan, mi-a spus c lucrai cu Jeff OReilly. Este adevrat. L-am ntlnit n ianuarie la Cairo, mpreun cu domnul George Tenet, dar nu l-am mai vzut de atunci. Dumneavoastr nu suntei american, nu-i aa? Sunt austriac. Ah! nseamn c vorbii germana, continu generalul bucuros. Desigur, rspunse Malko n limba german. Nu a dori ns ca adjuncii dumneavoastr s se simt exclui din aceast conversaie. Fii, fr grij n privina asta. Mahmud vorbete la perfecie germana. Uriaul mustcios cu alur atletic i zmbi cu tot chipul. Dup ce bu puin ceai, generalul continu: Cu ce pot s v ajut? Mai nti, v voi spune de ce am venit aici, n Gaza, spuse Malko. Din nou, el lu toat povestea de la capt. Generalul era la fel de impasibil ca un juctor de poker, dar Malko simi c este foarte, atent. Dup ce termin de vorbit, palestinianul l ntreb: Domnul OReilly nu le-a spus nimic israelienilor despre deplasarea dumneavoastr aici? Nu. El Husseini ddu aprobator din cap. Asta dovedete c poziia americanilor a evoluat puin, remarc el. Oamenii s-au schimbat, sublinie Malko. Domnul Jeff

91

OReilly este un tip obiectiv, dornic s colaboreze cu serviciile dumneavoastr. A vrea acum s v cunosc opinia. Credei c temerile lui Jeff OReilly sunt fondate? Pentru prima oar, generalul El Husseini zmbi uor. Din pcate, nu avei nici o prob. Este vorba doar de o deducie plin de imaginaie, dar plauzibil, avnd n vedere mentalitatea israelienilor. Tot ce v pot spune este c nu am constatat nici o intensificare a activitii agenilor lor n fia Gaza Desigur, nu am elemente n privina operaiunilor lor militare. Oricnd, ei pot trimite elicopterele lor de lupt s ne extermine pe toi. Din punct de vedere politic ns, este greu de crezut acest lucru. Suntei aadar solidar cu Jamal Nassiv, remarc Malko. Generalul pru uor enervat. Domnul Nassiv nu este persoana cea mai bine plasat, ca s tie ce se ntmpl n Gaza, remarc el pe un ton dur. M voi gndi la tot ce mi-ai spus i v voi recontacta dac va fi cazul. Malko simi c este concediat aa c se grbi s-i pun ultima ntrebare. V amintii de afacerea Adnan Yassine, domnule general? Generalul tresri, privindu-l fix. Desigur. De ce m ntrebai asta? tiu c v aflai n Tunis pe vremea aceea, zise Malko. Da, eram acolo, reorganizam serviciile noastre. n urma asasinrii efului meu, Abu Djihad, de ctre israelieni. De altfel i acum m ntreb dac nu cumva acest asasinat nu a avut ca scop facilitarea operaiunii lui Yassine. L-ai interogat personal pe Adnan Yassine? Bineneles. De ce m ntrebai? Nu ai ncercat s aflai dac nu cumva israelienii au ncercat s tamponeze prin aceeai filier i pe ali conductori palestinieni? Urmar cteva clipe de tcere apstoare. Mahmud, prea foarte crispat. Generalul i reveni i zise cu un ton lejer. Bineneles c au mai fost i alii. i mai sunt n continuare tamponai. Este sarcina mea s descopr crtitele. Adnan Yassine s-a bucurat de toat ncrederea

92

noastr. Din cauza asta ne-a fost greu s-l demascam. i poate c nu ai fi reuit fr ajutorul unui anumit serviciu strin, zise Malko pe un ton uor maliios. El Husseini zmbi crispat nelegnd c Malko era foarte bine informat. i acest lucru este n parte adevrat, zise el. Ce s-a ntmplat cu Adnan Yassine? A murit. Malko nu mai insist. Americanii din CIA tiau c Yassine nu era mort i c, de apte ani, sttea la rcoare. Este posibil ca israelienii s nu se mulumeasc numai cu ascultrile, remarc el. Ce vrei s spunei? Cine v spune c nu au recrutat ageni de la un nalt nivel practic ca s-i foloseasc la momentul potrivit Generalul se uit lung la el, apoi zise cu un glas egal: Nimic nu este imposibil, dar am luat toate precauiile necesare. Att timp ct Abu Amar triete, nimeni nu poate face nici un ru cauzei noastre. Malko i reinu cu greu un zmbet. Se nelegeau perfect. Fr s pronune nici un nume, evocaser cazul lui Abu Qaser. Negociatorul acordurilor de la Oslo era foarte strns legat de trdtorul Adnan Yassine i al lui era biroul n care a fost instalat sistemul de ascultare ce permisese israelienilor s asculte i s cunoasc poziiile adversarilor lor. Abu Qasar fusese i el contaminat? Generalul fcuse o aluzie foarte clar. Dup ce i termin de but ceaiul, acesta se ridic n picioare. V mulumesc pentru vizit, fcu el. Fii sigur c voi ncerca s exploatez informaiile trimise de domnul OReilly. Eu continuu s cred c am putea gsi o explicaie la tot ce se ntmpl dac am afla la ce anume lucra Marwan Rajub nainte de moartea sa, insist Malko. Colonelul Nassiv nu ar putea s v furnizeze aceste informaii? Nu. El refuz, spuse Atep El Husseini. Sau mi le-ar da trunchiate. Este foarte gelos pe mine i pe serviciul meu. Rzboiul dintre poliii era cunoscut Este vorba de un potenial pericol pentru viaa lui

93

Arafat, spuse Malko. Este de datoria dumneavoastr s-l protejai. Asta, numai n cazul n care credei ce v-am spus. Cred doar c este o ipotez plauzibil, l corect generalul. Dar nu tiu dac este adevrat. Cine i-ar putea cere lui Jamal Nassiv acele documente? O singur persoan. Abu Amar. Putei s-i cerei acest lucru? Ar fi foarte dificil. S-i dau o mulime de explicaii, iar el nu ascult niciodat prea mult timp A putea s-l vd ca s-i prezint eu nsumi situaia? Cu condiia ca s nu spun nimic israelienilor, ca s nu compromitem poziia lui Jeff OReilly. Eu pot ncerca, dar nu v garantez nimic. Abu Amar nu are ncredere n nimeni. Poate s cread c este vorba de o manipulare. Cu prima ocazie, i voi prezenta cererea dumneavoastr Cnd? Ct de curnd, v promit. El strnse ndelung mna lui Malko, iar acesta prsi biroul, escortat de cei doi adjunci. Ei, suntei mulumit acum? l ntreb palestinianul mai trziu, n drum spre Gaza City. Malko nu ndrzni s-i spun c ar fi preferat ca generalul s fi fost mai receptiv la relatrile lui. Prudena acestuia l decepionase. Avea impresia c se lovete de un zid de cauciuc atunci cnd se atepta s fie primit cu braele deschise. i, cu toate acestea, autoritatea palestinian era ameninat de o posibil destabilizare. Cu ct revizuia faptele, cu att i se prea c totul se potrivete. i era imposibil s-l contacteze direct pe Arafat. eful OEP i filtra vizitatorii cu o grij de maniac, mai cu seam pe cei ce aparineau unei agenii de informaii. El lsa acest tip de contacte n seama lui El Husseini sau Jamal Nassiv, rezervndu-se relaiilor politice. Avei nouti de la gruparea Hamas? l ntreb el pe Faisal. Nu nc, zise palestinianul. n situaia actual, au devenit foarte prudeni i reduc la maximum contactele cu exteriorul. tiu c israelienii ar face orice ca s-i distrug.

94

Dumneavoastr cunoatei vila lui Abu Qasar? Sigur c da. Dorii s o vedei? Mi-ar face mare plcere. Ei intrar n Gaza City, n spatele unui camion ncrcat cu portocale, al crui ofer ndemna cetenii s-i cumpere marfa, cu ajutorul unui megafon. Dup ce strbtur bulevardul Omar El Mokhtar Champs-Elysees local intrar pe o strad destul de elegant. Pe partea dreapt, se nla o vil superb, cu coloane, cu obloane la ferestre. nconjurat de grdin. Doi soldai stteau de paz la intrare. Imobilul prea nelocuit. Nu vine niciodat aici? Doar foarte rar. Nu a mai fost vzut aici de cteva luni. El locuiete la Ramallah. Vila asta a costat cred. Foarte mult Faisal fcu un gest elocvent. i nc nu ai vzut cum este n interior! E un adevrat palat. Totul a fost adus de la Paris i este proiectat de marele arhitect Claude Dalle. Abu Qaser a ctigat muli bani Cum? Palestinianul ridic din umeri. Din afaceri, ca toat lumea. Autoritile sunt foarte corupte. Dac Abu Amar este de acord, poi face avere foarte repede. Lui nu-i pas. Triete ca un ascet, mnnc puin, nu bea i nu iese din cas. Din cnd n cnd urmrete desene animate americane. Este singura lui distracie. Lucreaz prea mult ca s aib timp s cheltuiasc banii. Cei doi erau pe drumul de ntoarcere de pe rmul mrii. Curnd, n deprtare, vzur o barier. nainte de a fi oprii, fcur cale ntoars i ocolir pe o rut accesibil circulaiei. Cartierul general al lui Yasser Arafat forma un patrulater delimitat la vest de mare. La est de strada Al Qods, la nord de strada Dimasu, iar la sud, unde se aflau ei. De Al Gamal Adbel Nasser Street. Erau ase hectare stranic pzite de nenumrate check-points i de cteva blindate cu tunuri camuflate. Tot acolo, se afla i sediul televiziunii palestiniene. Din nou, Malko era redus la inactivitate, obligat s atepte o ipotetic ntrevedere cu Yasser Arafat.

95

S ne ntoarcem la Commodore, zise el. Nu-i mai rmnea altceva de fcut dect s se planteze n faa televizorului urmrind canalul CNN i s atepte nouti din partea generalului Husseini.

Ezra Patir btu la ua biroului lui lomo Zamir. Nu se auzi nici un rspuns. El ntredeschise ua i spuse ncet: lomo, eti aici? Era foarte ciudat ca lomo s fie absent lsnd biroul deschis. Se nnoptase deja i o lamp cu lumin slab lumina ncperea. Ai ceva veti pentru mine, Ezra? ntreb lomo Zamir cu o voce lent. n penumbr, abia dac se zrea cineva n fotoliu. Da, rspunse eful seciei ascultri. Am nouti privitoare la Alpha 3. Iat materialul. El puse pe birou un dosar subire i se retrase. De cteva zile, lomo Zamir i ceruse situaia ascultrilor anumitor surse. Era ora opt seara, iar materialul adus de el reprezenta producia acelei zile. Numai el i Zamir tiau ce reprezint Alpha 3. lomo Zamir se cufund imediat n cercetarea rezumatelor tuturor ascultrilor. Erau patru pagini i gsi imediat un pasaj care l fcu s se nfioare. Se ivise o nou problem, grav i urgent! El nha cinele rou i ncepu s se gndeasc la o posibilitate de rezolvare a situaiei. Douzeci de minute mai trziu, gsi soluia. El ridic receptorul telefonului. Vreau legtura cu sectorul IV. Era vorba de serviciul Shin Beth ce se ocupa cu tratarea surselor de informare palestiniene din zona A. Cnd eful serviciului sosi la telefon, el i explic despre ce era vorba. Problema fu rezolvat n doar cteva minute, iar lomo Zamir puse pe mas bietul cine cu labele rsucite. Avea de gnd s lase un bilet de mulumire lui Dumnezeu la Zidul Plngerii dac totul avea s se deruleze conform planului su.

96

imon Gazer mergea de aproape o or, ntr-un ntuneric aproape total. Cerul se acoperise de nori. La Gaza nc nu se declarase stare de urgen, dar palestinienii nu ndrzneau s mai ias noaptea din cas, n afar de unii tanzim care se pregteau s atace cte o colonie de evrei. Acetia i asumau riscul. n acest no mans land, n care fusese ras orice pom i orice cas, orice om se putea vedea de la mare deprtare. Gazer se opri s se odihneasc. Nu se auzea nici un zgomot. n spatele lui, colonia de la Kfar Darom era cu toate luminile aprinse. Ca s-i dea curaj, el i spuse c armata l urmrea cu lunetele. Era ns singur i nfricoat pe un teritoriu ostil. El se ndrept ctre stucul Al Muntar, aflat la o distan de un kilometru, aproape de marea arter ce traversa fia Gaza de la nord la sud, acolo unde cndva trecea vechea cale ferat Cairo-Beirut, acum dezafectat. Odat ajuns acolo scpa de grij. n zori se va putea pierde cu uurin n mulimea palestinienilor. Dac ar fi fost reperat de palestinieni n zona A, ar fi fost ca i mort. Din fericire, imon Gazer era un evreu irakian ce nu se deosebea de palestinieni. mpreun cu prinii si, emigrase n Israel la vrsta de doisprezece ani. Vorbea araba i se comporta la fel ca ei. Le cunotea ticurile, felul de a vorbi, iar accentul irakian era perfect explicabil, deoarece o mulime de palestinieni triser n Irak. El fusese recrutat de Shin Beth cnd terminase Universitatea din Tel Aviv. Fiind celibatar, fusese utilizat n misiunile cele mai periculoase, ca de pild infiltrarea n teritoriul palestinian. Munca sa era foarte variat. Uneori trebuia s-i depisteze pe cei ce mprtiau manifeste. Fusese nevoit s arunce cu sute de pietre n camarazii si de la posturile de control pentru ca s-i construiasc o legend. Uneori se infiltra ntr-un grup terorist ca apoi s organizeze o operaiune special mpotriva lui. imon Gazer fusese cel care montase un microfon n telefonul inginerului Yehia Ayache, eful artificierilor din Hamas, dup ce reuise s se apropie de acesta Avea acte de identitate palestiniene i nimic nu atesta originea sa israelian. Dar dac s-ar fi aflat adevrul, nimeni i nimic nu l-ar fi salvat de la linaj.

97

Se vedeau deja primele case din Al Muntar. Pe drum nu se vedea nici picior de om. Trecu de cteva case, apoi se ascunse ntr-un hambar drpnat. Acolo avea s atepte zorile ca s poat lua un taxi colectiv cu care s se deplaseze la Gaza City. Din fericire, erau destui palestinieni care continuau s munceasc n coloniile israeliene din Gaza, n pofida riscurilor, ca s poat ctiga civa bani. n caz de bucluc, putea spune c este unul din ei.

n jurul bunkerului lui Yasser Arafat domnea o atmosfer febril. Faisal l dusese pe Malko s-l cunoasc pe eful de protocol. Dou elicoptere Apache, israeliene, survolaser n zori cartierul general provocnd o alert general. Cu dou zile n urm, mai multe rachete transformaser una din cazrmile Force 17 ntr-un morman de moloz. Fuseser trei mori i patrusprezece rnii. Aceste elicoptere amintiser palestinienilor c fora Tsahal putea s loveasc unde voia. Membrii serviciului de securitate erau nervoi. Ei i cercetau pe ziariti, cutnd chipuri necunoscute. Yasser Arafat se afla n biroul su, iar un grup de Range Rover albe strbteau n vitez campusul, ca pentru a scpa de un eventual atac. Malko l atepta pe Faisal care ncerca s obin o ntrevedere. Deodat auzi un strigt de femeie. El ntoarse capul i o zri pe Kyley Carn, tnra ziarist australian pe care o vzuse la Al Deira n compania cameramanului efeminat. Ea pndea mpreun cu ali ziariti ieirea lui Arafat. Malko se apropie de ea. Aadar i dumneavoastr muncii! exclam fata. Da, zise Malko fr s precizeze n ce anume const munca lui. Kyley Cam scoase un oftat. Am dat de belea. eful meu mi-a cerut s-l filmez pe Arafat, dar pesc acelai lucru. Nu pot s-l prind mai mult dect cteva secunde, cnd se urc n Mercedesul su i dispare. Nimic altceva! Ea se ntrerupse brusc. Arafat tocmai ieea din cldire nconjurat de o gard de corp numeroas. Abia de puteau

98

zri celebrul su keffieh El dispru n Mercedesul 600 cu numrul de nmatriculare 0004, care demar brusc i o porni spre nord ncadrat de alte maini. Faisal i fcu i el apariia. L-am vzut pe eful de protocol al lui Abu Amar. Mi-a promis c va ncerca s obin o ntrevedere pentru dumneavoastr. Nu este ns nimic sigur. Mergem? Da, mergem, zise Malko, care i lu rmas bun de la tnra ziarist. Sper c ne vom mai revedea, i spuse fata. Venii s lum cina la Al Deira disear. Putei? Cred c da, zise Malko. V sun eu mai trziu. Cei doi se urcar n Ford Galaxy, staionat n afara perimetrului de securitate i plecar. S ne ntoarcem la hotel, suger Malko.

imon Gazer se urc n taxiul colectiv plin pn la refuz i i spuse oferului pn unde voia s mearg, dup ce i plti taxa de zece ekeli. Semna cu un biet palestinian, neras de mai multe zile. La Al Muntar cobor din taxi i plec pe jos ctre Kfar Darom. Trecu prin faa unui post de poliie palestinian iar o santinel i spuse s fie atent. nc din zori, israelienii erau destul de nervoi. imon i mulumi. Cnd ajunse la marginea zonei no mans land, i scoase ceasul de la mn. i scoase capacul i o micu anten. Un mic becule se aprinse. Atunci el spuse cteva cuvinte i atept. Ce nume de cod avei? se auzi o voce n ebraic. Bay Yom. O.K. Trecei mai departe. imon Gazer i puse ceasul la mn. tia c era de acum observat de soldaii israelieni de la primul post de control. Avea un sentiment de uurare dar era la fel de ncordat ca un astronaut nainte de urcarea n nava spaial.

Malko i pierduse deja sperana cnd auzi tritul telefonului. Era Faisal Balaui. Avei mare noroc! spuse acesta.

99

A acceptat Arafat s m primeasc? Nu, dar generalul Husseini v cheam la el. Vin dup dumneavoastr. A obinut o ntlnire cu Yasser Arafat? Nu tiu. Generalul nu este prea vorbre la telefon Malko puse receptorul n furc. Putea fi ziua cea mai fericit Lipsa de activitate l deprima cumplit. Nu erau nici ziare, nici radio i nici un loc unde s mearg. Faisal l atepta n faa hotelului, la volanul mainii. Soarele era la orizont. Palestinianul se ndrept ctre nord traversnd cmpia Al Shati. Drapelele verzi ale gruprii Hamas fluturau deasupra ctorva cldiri. Era un apus de soare formidabil. n deprtare se zrea piramida, organizaiei Mukhabarat profilat pe cerul sngeriu, ca un monument futurist. Explozia i lu prin surprindere. Fusese att de violent nct maina fcuse un salt nainte, ca mpins de o mn invizibil! Luneta era fcut ndri. Malko privi ndrt i vzu o coloan de fum ridicndu-se din mijlocul oselei, chiar n spatele lor. Se trsese asupra lor cu rachete, probabil dintr-un elicopter Faisal scoase o njurtur i calc de accelerator. Ca i cum ar fi putut s scape de adversarul invizibil mrind viteza. Malko nelese. Deschise portiera i url: Sri din main, Faisal! Oprete! Cum palestinianul nu nelegea, el se arunc din main chiar n momentul n care pe cer apru o dr roie: o nou rachet se ndrepta n direcia lor.

100

Capitolul X.
Malko czu n gol, ntr-un an. Cu coada ochiului l vzu pe Faisal srind n direcia opus, ctre plaj. Maina i continu drumul nc vreo douzeci de metri nainte de a se transforma ntr-un bulgre de foc, cu o explozie asurzitoare. Luase foc rezervorul cu benzin. n fundul anului, Malko fu ferit de ploaia de schije metalice care se nfipser n taluz. El se ridic n picioare, cu revolverul n mn. Din main rmsese un morman de tabl rsucit din care ieea un fum gros Cu inima strns, Malko privi ctre osea. Era ngrozitor s nu-i poat vedea adversarul! Faisal i fcu apariia cltinndu-se pe picioare. El fcu civa pai ctre ceea ce cndva fusese taxiul lui. Asupra lor fuseser lansate trei rachete, iar una atinsese inta mictoare. Faisal izbucni n plns cu ochii la grmada de fiare fumegnde. Elicopterul din care fuseser aruncate rachetele trebuia s se afle la zeci de kilometri deprtare. Cum putuse s-i loveasc cu o asemenea precizie? Mai multe maini se opriser la o distan apreciabil. Altele fceau cale ntoars. Malko simea un sentiment ciudat de frustrare n faa acestor asasini invizibili. Totul n jur era att de calm. Iar valurile izbeau rmul, ntr-un susur dulce, la numai civa pai de ei. Deodat apru o main echipat cu girofar, ce avansa n vitez ctre ei, venind dinspre nord. Imediat locul fu invadat de soldai. Un ofier se apropie de Faisal, care i comunic lui Malko: Sunt oamenii generalului Husseini. Ne vor lua cu ei! Generalul Atep El Husseini avea un aer sumbru. El i strnse ndelung mna lui Malko. Ai avut un mare noroc! Am urmrit totul. nc de la lansarea primei rachete. Imediat, m-am gndit la dumneavoastr. Eu nu am vzut nici un elicopter, spuse Malko. Este normal. Ei se menin n afara spaiului nostru aerian. Doar se supun acordurilor de la Oslo! Cu rachete aer-

101

sol pot lovi de la cincisprezece kilometri distan. Ai avut noroc. Nu a fost nici un supravieuitor la ultimele lor atentate. Venii s bem ceva! El scoase din bar o sticl cu coniac Otard XO. Umplu dou pahare i i servi pe Malko i pe Faisal. Acesta din urm refuz politicos. Husseini goli paharul dintr-o rsuflare. Cnd am vzut coloana de fum. Am crezut c nu v voi mai vedea niciodat, zise el. Cum au putut ochi cu atta precizie de la o asemenea distan? Am o bnuial, fcu generalul palestinian. Oamenii mei se afl la locul exploziei i examineaz resturile mainii. Mine vom afla rezultatul Malko simi imediat efectul linititor al coniacului. De ast dat, nu mai ncpea nici o ndoial. Israelienii voiser s-l omoare. Aadar se afla pe o pist adevrat. De ce ai dorit s m vedei? ntreb Malko. Ai obinut o ntrevedere cu Arafat? nc nu. Doream, ca mai nainte de asta, s mai discutm puin. Din pcate, acum nu prea mai am timp. Am o reuniune important, spuse generalul privind la ceas. Vei fi condus la hotel, continu el. Trebuie s v revenii dup ocul suferit. Astzi, Dumnezeu a fost copilotul dumneavoastr, cum zic americanii. Trebuie s adun mai multe elemente privind acest atentat. Ne vedem mine. Pn atunci, nu v micai din Commodore. Voi trimite pe cineva la dumneavoastr. Faisal Balaui era nc n stare de oc. Fur mbarcai ntrun Mercedes blindat, ncadrai de o gard de corp. n timp ce se deplasau ctre hotel, Malko nu putu s nu priveasc spre rmul mrii unde soarele trecuse deja de linia orizontului. Urma s fie urmrit mult vreme de aici nainte de imaginea drei roii lsate pe cer de rachet. Malko fcuse un du i contempla de la fereastr apele Mediteranei cufundate n ntuneric. Se mbrc uitndu-se la ceas. Era ora opt i jumtate. i era foarte foame i l nspimnta perspectiva unei cine de unul singur. Faisal plecase la el acas ntr-un hal fr hal, dei Malko i promisese c CIA l va despgubi pentru maina distrus.

102

Palestinianul tremura nc de fric Brusc, Malko i aduse aminte de ziarista australian care l invitase la Al Deira.

Al Deira avea acelai aer lugubru ca i Commodore. Sala de mese ns, prea ceva mai animat. Trei sau patru mese erau ocupate. Malko reper cu uurin prul blond al lui Kyley Carn, care lua cina mpreun cu cameramanul ei, la o mas aezat nspre grdin. El merse spre ea i i puse o mn pe umr. Bun seara! Am ntrziat puin! Fata tresri, apoi chipul i se lumin de bucurie. Ce bine c ai putut veni! zise ea. mi pare ru c nu am putut s v anun! se scuz Malko. Sper c nu s-a ntmplat nimic grav. Nu. Am avut doar o pan pe drum. Eu credeam c ai prsit deja Gaza. Nu v mai ateptam. V rog s luai loc, nu am nceput de mult. Chelnerul aduse imediat un menu. Era acelai: salat i kebab n plus, aveau i butur. Kyley Carn l privea pe Malko cu un surs devastator. Sunt extrem de fericit s v vd. M plictiseam de moarte aici. Tocmai voiam s plec la Tel Aviv, dar efii mi-au cerut s mai rmn. Dumneavoastr? i eu am de gnd s mai rmn, fcu Malko. Privirea lui se ainti la snii fetei, liberi pe sub bluz. El simi un oc n epigastru i fu invadat de o dorin primitiv. Tnra observ o schimbare n atitudinea lui. Ce s-a ntmplat? Nimic. Numai c v gsesc extrem de frumoas. Intensitatea cu care rosti aceste vorbe o tulbur pe fat. Nu avea de unde s tie c era vorba de o reacie normal a lui Malko ori de cte ori scpa de un pericol de moarte. Cameramanul abia vorbea. Sttea cu nasul n farfurie i i ferea privirile. Dup ce i termin kebabul se ridic de la mas i spuse c se duce la culcare. Malko era la cafea. Kyley i scoase o igar pe care Malko i-o aprinse imediat cu

103

bricheta Zippo. Ea suspin uitndu-se n ochii lui cu un aer inocent. Ce plcut este s fiu cu cineva Dar aveai o companie.

O. Stan nu este deloc vorbre. St ore n ir i se joac la Play Station Ce spune soul dumneavoastr? Este obinuit cu munca mea. Lucreaz la o staie de radio i este un bun familist. Nu este gelos? Nu, are ncredere n mine. Acesta era rspunsul standard al tuturor femeilor infidele. Rmseser singuri n sala de mese, iar chelnerul aduse nota de plat. Kyley Cam l ntreb pe Malko: Dorii s bei ceva? Cu mult plcere. Era o bucurie s se afle n tovria unei femei frumoase dup ce fusese att de aproape s peasc pragul infernului sau al paradisului! Australiana l chem pe chelner i i opti ceva la ureche. El scutur din cap, iar ea se ntoarse spre Malko decepionat. Nu mai vrea s serveasc! Se tem de Hamas. Dac dorii s bem ceva, nu exist dect o singur soluie: s mergem la mine n camer. Malko zmbi. Era plcut surprins. Cu plcere, dar de ce? Pentru c acolo avem un minibar, spuse ea cu un aer triumftor. n camera lui de la Commodore nu era nici mcar o sticl cu ap chioar Ce dorii? Whisky, porto, gin, votc? Votc. Ea i turn Defender, iar lui Malko i turn votc Absolut. S ciocnim pentru ntlnirea noastr! Dou suflete ntlnite n Purgatoriu! Cu ochii scnteietori, fata se aez pe pat cu picioarele ndoite sub ea. Bu pe nersuflate totul, apoi zise:

104

Mai bem un phrel? Cum s nu? zise Malko. Ceva mai destins, el se ntreba ct timp mai poate rezista fr s o violeze.

Ochii verzi ai lui Kyley eram aintii n gol. Reuise s goleasc tot minibarul i acum sttea lungit pe pat n timp ce Malko se tot gndea cum s transforme aceast sear plcut ntr-o orgie sexual. Simea o puternic dorin de a face sex pentru a simi c triete cu adevrat. Brusc, fata sri n picioare i ncepu s danseze descul, imitnd o dansatoare de pe ecranul televizorului ce executa un dans arab. Ea ntinse braele ctre Malko. Acesta nu se ls mult rugat i o cuprinse de talie atrgnd-o la pieptul su. Credei c nu sunt destul de sexy pentru acest tip de dans oriental? Cu o micare rapid ea i scoase puloverul i rmase cu snii goi. Aa este mai bine? l ntreb ea dezlnuit. Snii ei obraznici l sfidau parc pe Malko, iar ochii verzi aruncau scntei incendiare. Unduindu-i trupul n ritmul muzicii, ea se apropie de Malko. Sfrcurile snilor ei i mpunser pieptul provocnd o veritabil descrcare electric. Cu o naturalee desvrit, fata se lipi toat de el i i vr limba ascuit n gur. Dup un srut ptima i lung, ea izbucni n rs. E att de mult timp de cnd nu m-am mai srutat cu cineva! Ea ncepu s-i desfac pantalonul din pnz subire, l lepd i rmase ntr-un slip micu de nailon de care scp ns imediat. Cu ochii aintii la brbatul din faa ei, spuse cu simplitate: Lets fuck! n gura ei, aceste cuvinte nu sunau trivial. Era o simpl propoziie la fel cu Hai s ne scldm. Era ca un animal sntos cuprins de o dorin brusc. Malko nu atept s-i spun de dou ori i n curnd rmase i el n inuta lui

105

Adam. Kyley l lu n primire, acoperindu-l cu srutri i lingndu-l ca o pisic afectuoas. Dup ce l spl bine, i administra o felaie de zile mari. Dup care czu istovit pe spate, cu picioarele larg desfcute, oferindu-se cu generozitate. Come and fuck me hard. Imediat ce Malko o strpunse, ea ridic picioarele spre tavan. Cnd Malko o ntoarse cu faa n jos, ea alese poziia ca mai excitant, cu bazinul bombat mult n sus i cu minile sprijinite n coate. Kyley scoase un ipt ptrunztor i czu cu faa n jos. Cteva clipe rmase nemicat, cu ochii nchii. Apoi, scoase un oftat prelung. Ah, ce minunat este s faci dragoste! Malko nu o contrazise. Mereu procedai aa? Obinuii adesea s chemai un necunoscut n camera dumneavoastr i s-l seducei? O, aici suntem la Gaza, n afar de lumea adevrat. Era clar c Gaza nu era cuprins n perimetrul fidelitii Rmnei cu mine n noaptea asta? Nu a vrea s v compromit, rspunse Malko.

Soul meu se afl la 15000 de kilometri distan, iar amantul meu de la Ierusalim nu va veni niciodat aici Cu toate astea, m voi ntoarce la hotelul meu, zise Malko. Am putea s ne mai vedem i mine ns. Ea l srut cu gingie. Sper! Cnd iei afar. Malko simi un fior rece pe ira spinrii. Noaptea era tcut ca un mormnt. Gaza adormit semna cu un ghetou sinistru aflat la rmul mrii. Era locul unde fusese doar la un pas de eternitate.

Suntei ateptat la recepie, se auzi vocea de la telefon, vorbind o englez stlcit. Malko abia se deteptase dintr-un somn greu ca de plumb. El cobor ct putu de repede. Acolo l atepta adjunctul

106

generalului El Husseini. n faa hotelului l atepta un BMW cenuiu. n mai puin de un sfert de or, era la piramid. Malko fu surprins de faptul c fu condus la sala de conferin mobilat doar cu o mas nconjurat de scaune. Atep El Husseini sosi i el dup cinci minute. Dup ce li se servi inevitabilul sirop cu numele de ceai, el intr direct n subiect. Poate c v ntrebai de ce nu v-am primit n biroul meu Da, ntr-adevr. El Husseini zmbi. De mult vreme i bnuiam pe israelieni c l-au sonorizat. Serviciile mele tehnice l-au verificat n nenumrate rnduri i s-au jurat c este curat. Nu au reuit ns s m conving. Astzi am avut certitudinea c nu m nelam deloc. Cum aa? Ieri israelienii au ncercat s v ucid. tii din ce cauz? De team c voi descoperi aici ceva compromitor pentru ei. Avei dreptate, spuse generalul. Mai precis, alaltieri mai rugat s v obin o ntrevedere cu Abu Amar n scopul de a-l sensibiliza n legtur cu o ameninare concret a israelienilor. Dup ce ai plecat de aici, am sunat la Al Muntada i am cerut o audien pentru dumneavoastr. Sunt convins c acest demers i-a decis pe israelieni s v elimine. Nu pot suporta ideea c un agent CIA s vin s-l avertizeze pe Yasser Arafat c este ameninat de ei. Odat eliminat, pericolul era departe. Ai uitat c nimeni nu este de nenlocuit, obiect Malko. Jeff OReilly ar putea s vin i el aici. O, nu, nu ar putea. El deine un post oficial. Ar fi ca o declaraie de rzboi mpotriva Israelului. Poate c avei dreptate, admise Malko. Trebuie s mai existe i un al doilea motiv, continu generalul palestinian. Eliminndu-v ei ar mai fi ctigat timp, att ct s-i duc planul la bun sfrit. Aadar, suntei i dumneavoastr convins de pericolul care i amenin viaa lui Arafat, spuse Malko.

107

Da, dei nu am nici cea mai vag idee de modul n care vor s acioneze israelienii. De un singur lucru sunt ns sigur: vor capul dumneavoastr. Privii aici! El scoase din buzunar un obiect metalic rotund ce semna cu un ceas. Este o bijuterie electronic, fcu generalul. Malko l lu n palm. Obiectul era nnegrit de fum deformat i prea destul de greu. Ce este asta? ntreb el. A fost gsit de oamenii mei n rmiele mainii Ford Galaxy, explic generalul El Husseini. Este vorba de un mecanism electronic capabil s indice poziia unui vehicul pentru a putea fi reperat de radarele Israelului i a fi dobort cu rachetele. Cu ajutorul acestui mecanism ei puteau s v urmreasc ruta pe un ecran. Dac ai fi rmas n main, acum ai fi fost mori. Ce este de fcut n continuare? ntreb Malko. Mai nti, trebuie s fim cu ochii-n patru. Urmtoarea ntlnire va fi ntr-un loc neinfectat nc de ei Vom putea afla ceva mai mult n legtur cu moartea lui Marwan Rajub? Poate c da, spuse zmbind generalul. Cu asta vreau s ncepem cercetrile. Imediat cum obin un rezultat, v dau de tire.

lomo Zamir se sufoca de furie. Era prima oar cnd rata o lovitur. Totui n plan tehnic, totul fusese fr cusur, cu o mic scpare, ce fcuse ca prima rachet s dea gre. Pentru un motiv neneles de el, planul Gog i Magog nu putea nc fi pus n aplicare. Trebuia s m ctige cteva zile. Acest lucru ar fi fost lipsit de importan dac acel agent CIA nu ar fi miunat prin Gaza iscodind n toate prile. Singurul mod de a asigura succesul operaiunii Gog i Magog era s-l elimine pe agent. Ierusalimul i dduse und verde. Nu mai putea ns s repete lovitura cu elicopterul. Ar fi fost prea bttor la ochi. Tsahal fusese nevoit s publice un comunicat ce explica atentatul ca o ncercare de neutralizare a unui periculos terorist.

108

Trebuia neaprat s se gndeasc la altceva. El aranja la loc labele de srm ale cinelui rou i l puse pe birou. Nu era el omul care s se descurajeze cu una cu dou. Agentul Malko Linge era ca i mort pentru el.

109

Capitolul XI.
Jamal Nassiv, tolnit pe canapeaua Mercedesului su 560, se uit pe geam la ultimele case ale lagrului Al Shati. Maina urmat de alte dou se hurduca zdravn din cauza a numeroase gropi. El distinse la dreapta sa piramida ultramodern ce gzduia serviciile rivalului su, generalul Atep El Husseini. Acesta fcea parte din vechea gard a OEP, care i se alturase lui Yasser Arafat nc din anii 70. eful Securitii preventive era n toane foarte proaste. Tocmai acum cnd se simea i el mai bine alturi de Lejla Mugnabi, un telefon primit de la Yasser Arafat i ddu planurile peste cap. La Gaza trebuia s soseasc o mic delegaie secret israelian, condus de Omri aron, fiul primului ministru Ariei aron. Israelienii au cerut ca Jamal Nassiv s vin n persoan ca s-i primeasc la motelul Al Wahah unde trebuia s se fac schimbul mainilor. Era o sarcin de care ar fi trebuit s se ocupe unul din adjuncii lui. Numai c el nu avea curajul s nu l asculte pe Arafat. Cele trei maini i ncetinir viteza. Se apropiau de motel. eful Securitii preventive nu voia s se tie n ce main se afl el. Unul din oamenii si ridic bariera ce bloca trecerea spre Al Wahah i convoiul se ndrept spre mare. Jamal Nassiv i redobndi arogana i se ddu jos din Mercedes cu un mers vioi, elegant n puloverul din mtase gri i haina din camir albastru. Dou Mercedesuri cu plcue galbene staionau deja n faa motelului. Portiera uneia din maini se deschise i cobor un brbat masiv, cu prul rar i maxilare puternice. Jamal Nassiv simi c l ia ameeala. Ce cuta acolo lomo Zamir? Acesta nu era preocupat niciodat de negocierile secrete. Era interlocutorul lui preferat din organizaia Shin Beth, pentru operaiunile delicate. El i comunicase n 1996 lui Jamal lista membrilor Hamas care trebuiau eliminai cu orice pre, potrivit criteriilor israeliene. La ordinul lui Abu

110

Amar, Nassiv cooperase n mod activ, neutraliznd pe principalii artificieri din gruparea Ezzedine El Kassam. Trecuse de atunci mult timp, iar relaiile se rciser. ns de fiecare dat de cte ori se ducea la Tel Aviv, Jamal Nassiv lua masa cu lomo Zamir. Iar cnd acesta venise s-i cear un mic serviciu n legtur cu dosarul lui Marwan Rajub, eful Securitii preventive nu se mirase. Israelianul nainta spre el cu mna ntins. Salam aleykum! Aleykum salam! rspunse Jamal Nassiv Israelianul i zdrobi falangele n timp ce-l trgea ctre maina lui. Avea ochii duri ca oelul. Cu o voce profund i lent, el spuse: Trebuie s stm de vorb. Eu am cerut venirea dumneavoastr aici. Jamal Nassiv i cut cu privirea pe oamenii din garda sa de corp, dar acetia intraser deja n motel. El l urm pe Zamir n Mercedesul acestuia. Am venit special ca s v cer un serviciu, spuse el ca i ultima oar. Suntem prieteni n continuare, nu-i aa? Era o ntrebare pe care nu i-o pusese niciodat, dar locul privilegiat ocupat de el n cadrul Autoritii palestiniene se datora n mare parte raporturilor sale cu serviciile de securitate israeliene, uurate de faptul c vorbea ebraica. De asemenea, avea un interes i pe plan personal. V ascult, spuse el. lomo Zamir fcu o pauz. Bine. Recent ai fost vizitat de un agent al CIA, trimis de Jeff OReilly. Un anume Malko Linge. Da, este adevrat. Ce a vrut de la dumneavoastr? Dorea s afle activitatea recent a adjunctului meu, Marwan Rajub. Cel care a fost omort la Tel Aviv. i ce i-ai spus? Jamal Nassiv ls ochii n jos, stnjenit. L-am spus c lucra asupra noilor reele ale gruprii Hamas. n rest, nu i-am dat detalii. Doar att? Doar att, nimic mai mult. Ai fcut ce v-am cerut n privina acelui dosar? Da.

111

El tcu ateptnd ca israelianul s-i vorbeasc despre atentatul ratat a crui victim trebuia s fie agentul american, atentat n care era implicat un elicopter Apache. Intenionai s-l revedei pe acel agent CIA? Nassiv i feri privirea. Nu, nu cred, dar n cazul n care va cere s-l primesc, voi fi nevoit s o fac. Altfel am aduce un prejudiciu raporturilor noastre cu americanii. lomo Zamir schimb brusc subiectul. A, uitam s v spun c va trebui s dm un aviz favorabil licenei dumneavoastr de import pentru ncrctura de oel romnesc. n timpul lunii de miere cu cei din Tel Aviv, fcuse imprudena s intre n relaii comerciale cu israelienii, la propunerea acestora. Fusese o mare nesbuin. Acum l aveau la mn. Acesta ncrctur romneasc v va aduce mari beneficii, fcu Zamir cu o voce monoton. Palestinianul reaciona n modul oriental. Nu v voi uita, spuse el imediat. lomo Zamir fcu un gest elocvent. Eu nu am nevoie de bani ci de un serviciu. Acel agent, Malko Linge, este animat de cele mai rele intenii n privina noastr. Dup cum bine tii, am ncercat ieri s-l scoatem din joc, dar operaiunea a euat din motive tehnice. Am nevoie de o mn de ajutor. Jamal simi un du rece ca de ghea. Nu era pentru prima oar cnd Zamir i cerea s elimine pe cineva. Niciodat ns nu fusese vorba de un agent CIA. Dar este un american, protest el. Nu, nu este. Are paaport austriac. El pune n pericol nite interese vitale pentru noi. Nassiv nu ndrzni s ntrebe despre ce fel de interese era vorba. Nu i-ar fi rspuns. Simea c este prins ntre dou sentimente. Era mndru c israelienii apelau la el, dar se temea s acioneze mpotriva celei mai puternice organizaii de informaii americane. Dac afl americanii. Consecinele vor fi dezastruoase, spuse el.

112

Zamir spuse cu brutalitate: Nu vor afla dac vei proceda cu inteligen. Nu va fi greu, cci suntei un om puternic n Gaza. tii c, n pofida situaiei actuale, noi v considerm un prieten. V mulumesc, fcu Nassiv cu vocea alterat. Nimic nu lipsea din propunerea lui Zamirv Nici zhrelul i nici voalul ce ascundea o ameninare clar a afacerilor sale. Era genul de ofert care nu putea fi refuzat.. El vzu grzile sale de corp care ieeau din Al Wahah ncadrndu-l pe fiul lui Ariei aron. Voi vedea ce pot s fac, promise el cu mna pe portiera maini. lomo Zamir se aplec nspre el i-l prinse n menghina minii sale puternice. Nu trebuie s vedei nimic. Trebuie doar s facei. Cuvintele ltrate l plesnir ca un bici. Jamal Nassiv se smulse din strnsoare i se repezi n ntmpinarea lui Omri aron ca s-i strng mna i s-l instaleze ntr-unui din Mercedesurile ce veniser cu el. El se urc pe bancheta din fa i convoiul plec. Nassiv se ntreba ce interes avea Shin Beth s-l elimine pe agentul CIA. Era clar c exista o legtur strns a acestui lucru cu dosarul lui Marwan Rajub. Dei l citise de nenumrate ori, nu putea pricepe de ce era att de important Dup conversaia avut cu lomo Zamir, era sigur c cei din Shin Beth l asasinaser pe Rajub. El, unul din cei mai puternici oameni din Gaza, s primeasc ordine de la un agent din Shin Beth! O parte din fiina sa i spunea s nu se supun i s-l resping pe arogantul ef israelian. Cu toate astea, era contient c este la cheremul acestuia, orice ar face. Altfel, o rachet trimis dintr-un elicopter invizibil l-ar fi transformat ntr-un morman de carne nsngerat. Convoiul i micor viteza. Se aflau la bariera de acces n perimetrul Al Muntada. Cu un zmbet forat, el se ntoarse ctre oaspei i le spuse n englez: Sper c vei avea o reuniune productiv! V rog s-mi dai de tire la ora cnd vei termina. Dup ce invitaii coborr din main, el se ntoarse n biroul su. ntr-un soi de vertij realiz c dac i spunea da

113

lui lomo Zamir, ar fi trecut n tabra dumanilor lor de moarte. O asemenea decizie ar fi trebuit luat cu acordul expres al lui Arafat. n forul su interior, tia c servea Israelul, nu Autoritatea palestinian. Din nefericire, nu-l lsa inima s pun cruce afacerilor sale nfloritoare i, la urma urmelor, era vorba de un simplu agent CIA care nu era nici mcar american Cnd ajunse la birou, i chem secretara i i ceru: Trimite-mi-l pe Raid. Era adjunctul lui direct, responsabil cu aciunile delicate i cu eliminare fizic a adversarilor desemnai de Abu Amar. Raid Daud intr n biroul su dup cinci minute. Era un brbat, nu prea atletic, n jur de cincizeci de ani. Avea o uittur fix, nelinititoare care i provoca lui Nassiv o stare neplcut. Raid era n stare s-i ucid cel mai bun prieten fr nici o strngere de inim, dac i se ddea ordin. Omorse brbai, femei, btrni, israelieni i palestinieni. Aa i croise el drumul n organizaia Fatah Hawks n care ferocitatea era o calitate bine apreciat. Ai nevoie de mine? l ntreb el pe Nassiv. Da. Nu trebuie s vorbeti cu nimeni despre ce i voi spune acum. Treaba trebuia rezolvat ct mai repede cu putin. Cu israelienii nu era de glumit. Malko i lua micul dejun n sala de mese a hotelului Commodore. Trecuser dou zile de cnd atepta veti de la generalul El Husseini. n ajun fcuse din nou dragoste cu ziarista australian, dar n restul timpului se plictisise de moarte. Faisal Balaui, privat de Fordul Galaxy, inea legtura cu el prin telefon. Malko nu putea s-i telefoneze lui Jeff OReilly care habar nu avea de tentativa de asasinare a sa. i punea ntreaga speran n generalul Husseini. Zgomotul unor pai i atrase atenia. O tnr femeie ieise din ascensor i se apropie de masa sa. Se opri alturi de el i i zmbi. Suntei domnul Malko Linge? Da. M numesc Amina Jawal. Vin din partea lui Faisal Balaui.

114

Sunt militant n FPEP. Astzi, la ora ase, avem un miting sub cerul liber. Am fi ncntai s participai i dumneavoastr ca apoi s putei vorbi cu unii dintre liderii notri. Organizaia noastr duce lips de o mulime de lucruri i tim c aparinei la UNWRA. Poate c ne-ai putea ajuta. Dorii s venim dup dumneavoastr? Dac v pot fi de ajutor, cu mult plcere, rspunse Malko, convins c astfel i pstreaz acoperirea. Palestiniana vorbea o englez academic, dar era o fat ncnttoare, mbrcat cu un taior decent cu fusta plisat. FPEP era o micare palestiniano-cretin foarte activ n anii 70. Liderul ei, George Habbuche, btrn i bolnav, nu mai putea lucra, iar micarea pierduse mult din ponderea dinainte. Cum m-ai gsit? o ntreb Malko, destul de uimit. Am ntrebat la recepie. Este uor. La Commodore sunt cazai doar doi clieni. Am aflat c suntei un observator internaional. Aadar, venii n seara asta? Dac dorii, voi veni s v iau de la hotel la ora cinci. Dup aceea v voi face cunotin cu liderii notri. Dac pot, voi veni cu plcere, spuse Malko. Mulumesc din suflet! Ea i ntinse mna i plec. Palestinienii cretini erau mult mai liberi ca ceilali, iar femeile erau fr complexe. Un exemplu renumit era Leila Khaled, prima femeie care returnase un avion. El i spuse c, n lips de altceva, avea s mearg la acea manifestaie, nu nainte de a-l chestiona pe Faisal Balaui.

115

Capitolul XII.
Un puti cu capul ras, mbrcat cu o hain n carouri, cu cravat roie, flutura un drapel american i un fanion rou cu sigla FPEP. n cealalt mn, avea un Colt 45, automatic. Pe o estrad, un tribun chema lumea din asisten la rezisten. Reuniunea se desfura n centrul lagrului Al Shati, unde se afla sediul FPEP. La ntrunire participau n jur de o sut de persoane. Undeva se vedea portretul lui Che Guevara. Malko ntoarse capul i ntlni privirea Aminei Jawal, care era instalat pe un scaun, lng el. Dup cum i promisese, a venit dup el la ora cinci. Ziua trecuse greu, ntr-o inactivitate total. Faisal i confirm faptul c o contactase pe Amina, o militant cunoscut a FPEP. Sunt foarte curajoi, nu? opti Amina. Mai muli puti clcau n picioare nite drapele israeliene. Apoi le stropir cu benzin i le ddur foc. Mai muli brbai cu capetele acoperite, ncepur s trag focuri de arm n vzduh. Era cam costisitor acest spectacol date fiind preurile ridicate ale muniiei n Gaza! Malko i spuse c la asemenea adversari, israelienii puteau dormi linitii mai multe secole la rnd. n pofida aspectului hotrt al acestora, nu preau prea primejdioi. Pretutindeni se vedeau fanioane roii. ncepuse s se lase ntunericul. Dup cteva rafale anemice, manifestanii ncepur s se risipeasc. Amina se ridic de pe scaun. M duc dup civa tovari. Venii cu mine. Malko ezit. Nu avea chef s mai asculte sloganurile lor. Amina era ns att de rugtoare. nct se ls convins. Fata l intriga i l atrgea n acelai timp. De acord. V urmez, spuse el. El o urm pe Amina Jawal la maina ei, un Daewoo alb. Cnd maina demar era deja noapte. Curnd, Malko nu mai tiu unde se afl. Amina conducea maina pe un labirint de strdue fr nume.

116

Nu v plictisii s fii singur cu o femeie? l ntreb ea. Unde ne aflm acum? n Al Sabra. Era cartierul cel mai vechi din Gaza, unde staionau taxiurile colective. Maina se opri. Locul nu era luminat i prea plin de denivelri. Rznd, Amina l lu de mn i l ghid n ntuneric. Prea o escapad de ndrgostii. Am ajuns, fcu Amina. Se aflau ntr-o curte mic i palestiniana ncerca s deschid o u. Ptrunser ntr-o ncpere umed. Amina aprinse lumina, iar Malko vzu o camer cu pereii scorojii i cu saltele ntinse pe jos. Era o cantin musulman. Locul era rece i sinistru. Nu mai este nimeni? fcu mirat Malko. Trebuie s soseasc, spuse Amina. V rog s luai loc. Ea se aez pe o saltea, invitndu-l i pe Malko. Apoi i aprinse o igar. Malko se ntreb brusc dac nu fusese adus aici pentru un flirt discret. Cu arabii nu se tia niciodat El i aminti de femeia voalat care btuse la ua camerei sale de hotel n Kuweit, numai ca s fac dragoste cu el, fr s scoat, vreun cuvnt. Era o burghez care nu i scotea vlul dect pentru soul ei. Amina l privea cu o expresie ciudat n ochi. Erau ca dou pisici care nu tiau dac se vor bate sau se vor cupla. Malko vru s-i ncerce norocul i se apropie de ea. Dintr-o micare greit, revolverul i czu de la cingtoare, ntre saltelele de pe jos. Suntei narmat? ntreba fata cu o voce alterat. Da. Sunt muli oameni narmai n baz, mrturisi Malko. Pe cine vrei s ucidei? l ntreb Amina palid. El zmbi. Pe nimeni. Este numai pentru a m apra. Contra cui? Ar fi cam multe de explicat. Amina l privea fix. Ea tresri. n ncpere intrar doi tineri. Erau nebrbierii, purtau tricouri i blugi i fiecare era narmat cu cte un Kalanikov. Cu o micare iute, Amina nfac revolverul Desert Eagle dintre saltele i ncepu s

117

strige ceva n limba arab. Unul din brbai i ndrept puca spre Malko, cu un aer amenintor. Amina strig cu o voce ascuit: Nu facei nici o micare, altfel vei fi ucis! Pulsul lui Malko era la limita maxim. nainte de toate, nu trebuia s-i enerveze pe nou-venii. Palestinienii l ameninau cu armele lor, cu degetele pe trgaci. Dnii sunt prietenii dumneavoastr? De ce m amenin? Palestiniana se sufoca de furie. Pentru c suntei un blestemat de spion israelian! Malko se sili s zmbeasc. Eu? Un spion israelian? Cine v-a spus asta? Oameni care v cunosc! ip ea. Nu am venit doar ntmpltor s v caut! Malko ncerc s-i pstreze sngele rece. Ce vrei s facei cu mine? S v ucidem. Astfel ne vom rzbuna martirii. Eu nu sunt israelian, preciza Malko, ci austriac. Am paaportul n jachet. El fcu gestul de a-l scoate, dar se opri imediat. O rafal rsun deasupra capului su. El se imobiliza. Mirosul acru de cordit umpluse ncperea. Cei doi tineri aveau ochi de nebuni i era clar c nu le arde de glume. Amina i spuse: Luai paaportul cu mna stng. Uurel! Malko se contorsiona pentru a reui s scoat paaportul, apoi l zvrli pe jos. Amina l ridic i l rsfoi. Asta nu nseamn nimic. Evreii pot avea naionaliti diferite! Pot fi egipteni, libanezi ori europeni. i dac nu suntei spion israelian, de ce avei o arm Desert Eagle? Am primit-o de la Faisal Balaui, care m-a dus la prietenii lui, nite tanzim care aveau nevoie de bani. Am pltit pe ea o mie de dolari. Amina i scutur buclele negre. Nu cred nici o iot. Dar nu are importan Ridicai-v! Unul dintre tineri adug ceva, iar ea spuse: ntoarcei-v cu spatele!

118

El se supuse. eava unei arme i atinse ceafa. Amina i goli buzunarele, apoi fu condus afar, n grdin, unde fusese spat o groap. Cerul era presrat cu stele, iar el trebuia s moar. ngenuncheai! i porunci Amina. Cum el rmase nemicat, cei doi tineri l silir s cad n genunchi la marginea gropii. Putei s spunei o rugciune creia evreii i spun Kadi. Rugai-v! Dar eu nu sunt evreu, protest Malko furios. Parc era o pies de teatru prost jucat. Cu att mai ru pentru dumneavoastr, fcu Amina. Malko auzi acel clic al piedicii exterioare. Nu era teatru. Era la o fraciune de secund de eternitate.

119

Capitolul XIII.
Creierul lui Malko se goli complet. Apoi nvli un stol de gnduri ca nite imagini virtuale comprimate. Prin faa ochilor si trecu n cteva clipe ntreaga sa via. Vzu un picior mbrcat n mtase neagr, ce nu putea fi dect al Alexandrei, vzu clipuri fr nume. Un cer albastru i o mare prea calm. Fr s-i dea seama, muchii i se contractaser la maximum. O imagine rsri din strfundurile memoriei. Era execuia unui chinez n 1938, la Shanghai. Un clu l decapitase. Vedea capul care se rostogolea pe pmnt i trupul care se prbuea nainte. O mpuctur asurzitoare i rsun n urechi. Minile care i apsau umerii i ddur drumul, iar el czu n groapa din fa ce i fusese destinat ca mormnt. O ploaie de mpucturi se auzi n spatele lui. Se auzir ipete i apeluri. n obscuritate se distingeau siluete ce se agitau. Ar fi trebuit s fie mort, dar nu simea nimic, de parc s-ar fi aflat ntr-o stare secundar. El se redresa i o lantern i lumin chipul orbindu-l. I se spuse ceva n arab iar el rspunse n englez c nu nelege. Lanterna lumin trei necunoscui narmai, tineri. Unul i desfcu minile de la spate. Unul dintre prietenii Aminei gemea sprijinit de un perete cu minile crispate pe puca mitralier. Unul dintre nou-venii i ndeprtar arma cu o lovitur de picior. Malko fu ct pe-aci s se mpiedice de Amina. Fata era lungit pe jos i avea rigiditatea caracteristic morii Unul din cei nou-venii smulse revolverul Desert Eagle din mna fetei i i-l puse la bru. Apoi adun de pe jos obiectele lui Malko i i le ddu zmbind, apoi spuse: You come! Malko l urm, plin de recunotin. Nu-i cunotea salvatorii, dar fr ei ar fi fost acum n fundul gropii cu capul sfrmat Se urc ntr-o main micu care demar imediat. Dup un sfert de or, maina se opri n faa unei intrri cu uile negre. ntre timp, salvatorii si vorbiser la telefonul celular. Malko fu orbit de lumini. Avu nevoie de cteva clipe

120

ca s recunoasc cartierul general al lui El Husseini. Fu escortat pn la ascensor care l duse la etajul al patrulea al piramidei. Generalul. mbrcat n cma, l atepta la intrarea n birou. Nu credeam c v voi vedea att de repede, zise el cu un zmbet ambiguu. Am aflat de la oamenii mei c ai scpat ca prin urechile acului. V rog s intrai! Malko l urm n birou. Generalul scoase la iveal o sticl cu coniac Otard XO, apoi umplu un pahar pe care i-l oferi lui Malko. Eu nu beau dect n ocazii mari, zise el, dar dumneavoastr avei grij s mi le oferii destul de des. Malko simi coniacul care aluneca n mod plcut nclzindu-l i topind acea ghiulea ce i bloca respiraia. Aadar, oamenii dumneavoastr m-au salvat, zise el. Aa este. Cum m-au gsit? De fapt, nu v-au pierdut niciodat l-am pus s v apere imediat dup primul atentat la viaa dumneavoastr. V ateptai la o asemenea nscenare? ntreb Malko. Israelul are braul lung, zise generalul. Ar fi trebuit s tii asta. Acum v simii mai bine? Da, ceva mai bine. Propun s ieim s mncm ceva, dac dorii. Ochii generalului i ddeau de neles c nu este locul potrivit pentru discuii. Malko nu mai insist. Afar i atepta un BMW cenuiu, cu ofer i cu gard de corp. Cei doi se instalar nuntru i imediat plecar urmrii de o a doua main. Nu scoaser nici o vorb pn s ajung la un imobil modern din partea de est a oraului. Cldirea era neterminat. n hol erau ngrmdii muli saci cu ciment, iar pardoseala lipsea. Ei urcar cu ascensorul pn la etajul unsprezece. Generalul deschise o u masiv i intr urmat de Malko. Era un apartament imens i gol ce ocupa ntreg etajul, avnd o vedere magnific a Gzei, de la ferestre. Este un apartament nou n care vreau s m mut. Este nc sigur. Israelienii nu i-au bgat nc microfoanele. Nu mi-am instalat nc nici telefon. V rog s luai loc.

121

Nu era nc nimic mobilat n afar de o mas de bridge, aezat n mijlocul unui salon gol i cteva scaune. ntr-un col, era aternut o saltea, iar un televizor era pus pe un taburet. El Husseini i zmbi lui Malko. Nu avem cine tie ce pe aici, dar cel puin, putem vorbi linitii. V-am spus data trecut c nu m mai simt n siguran la mine n birou. Aici putem vorbi orice. Servitoarea apru cu un platou garnisit cu o sticl Defender Success, una de Moskovskaia, ghea i dou pahare. Generalul turn n pahare. El ridic paharul. n sntatea dumneavoastr! Malko bu puin votc i puse ntrebarea care i ardea buzele: De ast dat nu israelienii au vrut s m omoare, ci palestinienii, nu-i aa? Avei dreptate, recunoscu generalul. Au fost manipulai. Amina Jawal credea cu adevrat c are de-a face cu un spion israelian. n consecin, a pus la cale o ambuscad, ajutat de grupul ei, format din tineri militani, la fel de creduli ca i ea. Cine le-a bgat n cap minciuna asta? Nu tim, dar poate c voi afla curnd. Singura n stare s m lmureasc era tnra. Din nenorocire, acum este moart. A fost mpucat de oamenii dumneavoastr, remarc Malko. Este regretabil, recunoscu generalul, dar dac nu ar fi procedat aa, acum nu ai mai fi fost n via. Ai fi fost executat. De unde ai tiut de aceast capcan? Asta ne este meseria, zise simplu El Husseini. Cnd vam vzut la ntrunirea FPEP, am simit c se pune la cale ceva. Un agent al meu a fost la casa unde ai fost dus i a gsit groapa spat pentru dumneavoastr n cazul acesta, de ce nu ai intervenit imediat? Din cauza unei erori. Echipa de intervenie tocmai cuta casa. Noroc cu rafala de mpucturi care le-a permis s o localizeze. Fusese momentul n care Malko ncercase s-i scoat

122

paaportul din buzunar. Era ciudat cum se nlnuie uneori ntmplrile Servitoarea generalului apru cu salatele i dou porii de kebab cu orez i ap mineral. Poft bun, i ur El Husseini. Lui Malko nu-i era ns foame. Totul i se prea ciudat. Cum v gndii s lmurii lucrurile? ntreb el. eful Mukhabarat-ului spuse: Poate c ast sear, voi ti totul. Cum aa?

Am de fcut o treab cam neplcut. Trebuie s merg la mama Aminei Jawal. Ea face parte dintr-o familie cretin i trebuie s m lmuresc cu ea pentru a evita nenelegerile. Femeia are ncredere n mine i m respect. De aceea m-ar mira ca Amina s fi fcut totul din proprie iniiativ. Maina cu care a venit s v ia este a mamei ei, iar complicii i sunt veri. Credei aadar c a acionat de bun credin? Da. Acum trebuie s aflu cine i-a bgat ideea asta n cap Malko se for s mnnce puin. nc i mai rsuna n urechi zgomotul fcut de piedica tras a revolverului pus n ceafa lui. Cei doi mncau n tcere. Servitoarea se ntoarse cu portocale i banane. Generalul manc una, apoi mai lu o gur de Defender. Ziua nu s-a terminat nc pentru mine, oft el punnd pe mas paharul gol. As vrea s dormii aici n noaptea asta. Aici nu riscai nimic. Oamenii mei pzesc cldirea. Nu folosii ns celularul, ca s nu fii localizat. Nu este un loc prea confortabil, dar vei fi n siguran. Pn nu lmuresc situaia, prefer s nu mai mergei la Commodore. El i puse haina, ascunznd un revolver mic la bru. Malko rmase singur. nconjur camera goal. Pe fereastr se vedea marea ntunecat ca smoala. Nu se zrea nici o lumin pe vreun vapor. Numai la est, nspre Beersheba strluceau o puzderie de luminie. El se lungi pe saltea, gndindu-se la ce se ntmplase n

123

ultimele ore. Descoperise o lume mult mai complex dect i imaginase. ntreptrunderea dintre serviciile palestiniene era incredibil. Erau pline de ur i de rivaliti. Pe nesimite, l fur somnul. Malko se trezi ntr-un salt. Marele salon era cufundat ntr-o obscuritate relativ. Pe masa la care cinaser era o mic lamp aprins. Ceasul su indica ora dousprezece i douzeci. Vzu captul aprins al unei igri. Generalul Husseini se ntorsese. mi pare nespus de ru c v-am trezit, spuse acesta. Ai aflat ceva nou? Malko ar fi dat castelul Liezen pentru o cafea expresso foarte tare. Avea capul greu i era complet amorit. Din nou revzu n minte groapa pregtit pentru el Am vzut-o pe mama Aminei Jawal i i-am prezentat condoleane. Dei penibil, vizita mea nu a fost inutil. Acum tiu ce s-a ntmplat. Amina era att de excitat de ce punea la cale. nct i-a spus i mamei ei. Aceasta a sftuit-o s se mulumeasc numai cu o sperietur bun Dar nu a fost cazul meu Nu, recunoscu generalul. Adevrul este ns c tinerii chebabi cad zilnic sub gloanele israeliene. Aa c spiritele sunt foarte ncinse. Amintii-v c n Rammalah doi soldai evrei au fost linai n zona A unde ndrzniser s se aventureze. Ea ar fi fost felicitat dac v-ar fi ucis. Ce s-a ntmplat de fapt? Amina a fost prevenit c un spion israelian se d drept agent CIA i circul prin Gaza liber ncercnd s ptrund n reeaua Hamas I s-a spus s-l lichideze n cel mai mare secret. Cine i-a spus asta? Raid Daud, zise generalul. Braul drept al lui Jamal Nassiv. Malko rmase ca trsnit. Era vorba de Nassiv, omul la care fusese trimis de Jeff OReilly! Aadar, acesta a acionat la ordinul lui Nassiv! Generalul trase un fum din igara sa, apoi spuse: Nu sunt sigur. De ast dat, Malko nu mai nelegea nimic. Vzndu-i

124

nedumerirea, generalul zise: tiu c ai venit n Gaza cu cele mai bune intenii, aa c v voi dezvlui nite informaii extrem de delicate. Hamas a penetrat Securitatea preventiv, la un nalt nivel. A, da? Cum asta? Crtia celor din Hamas se numete Leila El Mugrabi. zise generalul. Malko rmase mut de stupefacie. Dar cum de Nassiv nu i-a dat nc seama? Este tnr, lipsit de experien i ndrgostit lulea rspunse generalul. Dar credeam c Securitatea preventiv se ocup tocmai de supravegherea gruprii Hamas Aa i este. De aceea a fost pus aceast femeie lng el ca interpret. Bineneles, Jamal i-a czut imediat n plas, l-a dat sarcini din ce n ce mai importante i are ncredere total n ea. Mi-ai spus c Raid a contactat-o pe Amina, nu Leila El Mugrabi. Este adevrat. ns lucrurile s-au putut petrece astfel: Leila a asistat la ntlnirea dumneavoastr cu Nassiv, cnd ai vorbit despre dosarul lui Marwan Rajub i despre ancheta pe care o fcea acesta n legtur cu Hamas. Ea a putut crede c ai venit la Gaza ca s continuai aceast anchet. Fr s vorbeasc cu Nassiv, ea putea s declaneze singur aceast operaiune, dndu-i ordin lui Raid. Iar acesta a crezut-o? Da, dac i s-a spus c ordinul era din partea efului. Doar tie c e intim cu el. Dar de ce nu a folosit o structur a gruprii Hamas? Ar fi constituit o dovad c este n legtur cu ei. Suntei singurul care tie c Leila este o crti a gruprii Hamas? Da. i de ce nu i-ai spus lui Yasser Arafat? De ce a fi fcut-o? Este vorba de o problem intern palestinian. Dac ar fi arestat-o, Hamas ar fi trimis pe altcineva n locul ei. Ei sunt extrem de bine organizai. Nici mcar israelienii nu reuesc s le vin de hac.

125

n orice caz, dac lucrurile stau aa, nseamn c nu am avansat prea mult, fcu Malko dezamgit. Stai un pic! Nu sunt sigur c Raid a primit ordin de la Leila. De asemenea, putea aciona din ndemnul efului su, Jamal Nassiv! Cum? S-ar putea ca acesta s fie complice cu israelienii Era incredibil, dar orice era posibil ntr-o lume corupt. Ce motiv ar avea Jamal Nassiv s lucreze pentru serviciile israeliene? Atep El Husseini i rspunse cu un surs trist: Oare de ce exist trdtorii? Pentru bani, pentru putere, pentru c se tem, c sunt frustrai Jamal Nassiv este i el om Dar revenim din nou asupra aceluiai punct. De ce a murit Marwan Rajub i la ce lucra nainte de a muri? O singur persoan poate rspunde la aceast ntrebare, n afar de Nassiv. Leila El Mugrabi? Sunt aproape sigur. Pentru c ea face parte din Hamas. i de ce ne-ar dezvlui ea adevrul? Generalul trase un fum de igar. Ca s-i pstreze poziia i chiar viaa. Numai c eu sunt ntr-o situaie destul de delicat. Pn acum, poziia mea a fost neutr fa de Hamas. Numai un singur motiv ar putea s m determine s-mi schimb atitudinea: securitatea lui Abu Amar. Or, acum posed suficiente elemente ca s spun c este ameninat. Eu sunt obligat s-l apr cu orice pre. Mine putei s v ntoarcei la hotel. Ateptai acolo veti de la mine. Acum v las s dormii. El i stinse igara ntr-o scrumier, se ridic i iei din salon. Malko auzi ua nchizndu-se. Trecu mult vreme pn reui s adoarm.

Malko las apa cald s curg peste el, cu o mare plcere. Era acum la Commodore. Nimeni nu l cutase n lips. Abia iei de sub du c auzi telefonul sunnd. Era Faisal. Cum v-ai distrat cu Amina? fcu acesta.

126

Destul de bine, rspunse Malko. Palestinianul habar nu avea de cele ntmplate. Ce program avei astzi? l ntreb el. nc nu tiu, rspunse Malko. Avei vreo idee? Am auzit c are loc nmormntarea unui martir. Dac v intereseaz De ce nu? Asta i-ar mai fi umplut ziua. Faisal Balaui sosi dup o jumtate de or, iar Malko l urm pn la noua sa main, un Mercedes galben. S ne grbim. Convoiul plec de la spitalul Alshefa, spuse Faisal.

Un minibuz albastru avansa ncet n mijlocul oselei, cu ase difuzoare amplasate pe acoperi, ce rspndeau sloganuri i muzic funebr. n urma lui veneau bocitoarele, apoi o mare de drapele. Malko i Faisal se aezar pe marginea drumului. n spatele autobuzului, ase brbai duceau o targa pe care era un cadavru nfurat n drapelul palestinian. Potrivit obiceiului arab, chipul mortului rmnea neacoperit. Malko simi un oc puternic. Era vorba de Amina Jawal. El rmase mpietrit. Dei dorise s-l ucid, Amina nu fusese dumanul lui. Se pare c a fost dobort noaptea trecut ntr-o aciune organizat la un post israelian, chiar dup ce s-a ntlnit cu dumneavoastr, i spuse Faisal. Vor veni muli la cimitir ca s-i aduc un ultim omagiu. Vrei s mergei? Nu, mulumesc, l refuz Malko. Simea o tristee imens, ca de obicei cnd moartea trecea pe lng el. Utopiile ucid adesea Cei doi se ntoarser n Mercedesul galben. Nu am putea s ncercm s-l gsim pe prietenul dumneavoastr din Hamas? ntreb Malko. Ba da, fcu repede Faisal. Dup douzeci de minute de drum, se oprir n faa unui magazin cu mobile. Toate erau de un prost gust formidabil. Malko l urm pe Faisal n interiorul magazinului. Dup ce

127

vorbi cu patronul, palestinianul se ntoarse ctre Malko. Omul nostru a fost arestat de Shin Beth acum trei zile, pe cnd ncerca s bage explozivi n Gaza. Risc o pedeaps de cinci ani nchisoare. Acest brbat este tatl lui. Btrnul palestinian tergea praful de pe o etajer, ignorndu-l pe Malko. Acesta realiza acum de aproape acuitatea conflictului. Frica israelienilor provoca ura palestinienilor ntr-un angrenaj ce nu se oprea niciodat. Cei doi prsir magazinul n vrful picioarelor. Malko ncerca o senzaie stranie. Dei blestema inactivitatea la care era redus, tia acum c numai simpla lui prezen n Gaza i deranja pe israelieni. Nu nelegea ns de ce. Se tia n pericol fr s fi ntreprins practic nimic. De acum, generalul El Husseini ducea ancheta n locul lui Nu s-ar fi ntmplat ns asta, dac nu ar fi venit el n Gaza. Era att de absorbit de gndurile sale, nct abia l auzi pe Faisal care i propunea s mearg la Al Muntada. Poate aveau norocul s-l ntlneasc pe eful protocolului, care i-ar fi aranjat o ntlnire cu Yasser Arafat. Faisal Balaui parc maina ntr-o fundtur, n faa sediului lui Palestine Satellite Channel. i continuar drumul pe jos i trecur prin prima barier. Dincolo de ea, nu mai erau dect cazrmi i posturi de paz ale Forei a 17-a. Faisal intr n primul post de paz unde fu ntmpinat cu cldur de un colonel jovial. L-am spus c ai venit aici ca s-l ntlnii pe Jamal Nassiv, i spuse Faisal. eful protocolului va aprea peste cteva minute. Vom merge s-l ntmpinm, dar trebuie s lsm aici telefoanele portabile. Perimetrul de securitate se ntindea pe un kilometru de jur mprejur. Era imposibil s ptrund un vehicul capcan. Orice main era oprit i controlat. Locul era plin de militari din Force 17. Cnd se apropiar de cldirea alb din Al Muntada, se apropie de ei un tip solid cu musta i cu un aparat la ureche. El discut mult cu Faisal, apoi l mbria ndelung. Este Abu Ahmad, eful securitii, i explic Faisal. Suntem vecini. Arafat va iei din biroul lui. Se duce la o reuniune a Consiliului palestinian. Din trei n trei metri se afla cte un soldat, n afara roiului

128

de securiti la pnd. Un mic convoi de maini atepta n faa cldirii. Un Mercedes 600 negru, blindat, era ncadrat de patru Range Rovers, albe. Se mai afla acolo i o ambulan. Malko auzi c l strig cineva i vzu un bra agitndu-se deasupra capetelor mulimii. Era Kyley Cam, la postul ei! Ea se repezi la Malko i l mbria cu foc. Unde ai disprut? i reproa ea. O, nu prea departe, rspunse el. Nu au avut timp s continue. Un grup compact i fcu apariia din cldire. Malko abia avu timp s-l vad pe Yasser Arafat, ncadrat de un adevrat zid uman, care avansa o dat cu el. Dup ce Arafat urc n Mercedes, garda sa urc n celelalte maini i convoiul demar n vitez ctre sud, cu ambulan cu tot. Malko era deplin edificat. Un atentat la viaa efului Autoritii palestiniene era extrem de dificil. Era imposibil o apropiere fizic, iar a-l urmri era i mai imposibil. Ar fi fost nevoie s fie corupt una din grzile sale de corp, dar i acest lucru fusese luat n calcul. Ca i cum i-ar fi citit gndurile, Faisal spuse: Toate grzile de corp ale lui Abu Amar sunt cu el de ani de zile. A urmat exemplul lui De Gaulle, care avea ntotdeauna aceiai oameni cu el. De altfel, nu l-a trdat nimeni niciodat. Toi i-ar da viaa pentru el. ncercai s trecei pe la mine n seara asta, i opti Kyley lui Malko nainte s se ntoarc lng cameramanul ei. Abu Ahmad i conduse napoi la postul de control, de unde i recuperar celularele. Apoi se ntoarser la Mercedesul galben. Numai un bombardament ar fi putut provoca moartea lui Arafat. Desigur, existase un precedent n cazul lui Anuar El Sadat Dar Arafat nu prezida paradele militare. Tria retras ca un clugr. Avea chiar i o moschee n cartierul su general! Unde mergem acum? l ntreb Faisal pe Malko. La Commodore, rspunse acesta resemnat. Avea s numere orele n ateptarea noutilor de la El Husseini, ntrebndu-se din ce parte va veni urmtoarea ncercare de nlturare a sa. Se simea extrem de vulnerabil

129

de cnd oamenii din Mukhabarat l lsaser fr arm.

130

Capitolul XIV.
Raid Daud se scobea ntre dini, afundat n canapeaua moale din biroul lui Jamal Nassiv. Era nfuriat la culme. Nu suporta eecul, mai ales cnd era implicat el n persoan. Nu mi-ai spus c este narmat, i spuse el lui Nassiv. Asta a dat totul peste cap. Nassiv lovi cu palma n mas. Planul a euat pentru c l-au aprat oamenii lui El Husseini. Ei l-au scos viu de acolo. Asta-i adevrat, recunoscu Raid. Dar nu neleg, de ce. Ei nu tiu cine este el cu adevrat, zise Nassiv. Crezi c vor ajunge s afle c noi Nu, nu cred. Amina Jawal este moart. Nu vorbisem dect cu ea. Ceva mai linitit, eful Securitii preventive i fcu semn S plece. O dat ce rmase singur, i aminti c trebuia s reacioneze n legtur cu soarta agentului CIA. Altfel va da natere la suspiciuni. El i chem secretara. Lsai un mesaj la Commodore pentru Malko Linge. S m sune pe linia direct. Problema era rezolvat. Ce avea ns s le spun israelienilor? Poate c nu aflaser nc de eecul operaiunii sale. n orice caz, nu-i puteau reproa nimic. Se uit spre marea ce scnteia n razele soarelui, ntrebndu-se dac nu cumva vreun elicopter nu plecase deja s-l transforme pe el n cldur i lumin

*
Leila El Mugrabi nu avu timp s-i fie fric. Nici nu ieise bine din birou c fu luat pe sus de doi gealai i aruncat cu fora ntr-un 4x4 cu ferestre fumurii. Unul dintre agresori i smulse cheile mainii din mn i se instala la volanul mainii ei! Cnd 4x4 demar, fu urmat de Audi rou. Aa nu mai rmnea nici o urm a rpirii ei. Cine suntei? i ntreb ea.

131

eful vrea s te vad, spuse unul. Care ef? Dup ce auzi rspunsul, Leila se mai calm. El Husseini nu avea reputaia unui torionar. O lsar s-i aprind o igar, dar mna i tremura i cu greu reui s-i aprind bricheta. Dup ce se mai liniti puin, ncepu s se gndeasc. Dei serviciile lor erau concurente, niciodat nu se iscase un adevrat conflict. Curnd mainile se oprir n faa unei pori glisante. Dar n loc s se ndrepte ctre ascensoare, mainile se ndreptar ctre o ramp ce ducea la subsol. Leila simi c i se face ru. Asta nu prevestea nimic bun. Nu o vzuse nimeni intrnd n piramid n cele din urm, maina se opri i coborr. Subsolul era prost iluminat, iar zidurile cenuii din beton aveau un aer lugubru. Din fericire, fu condus la ascensor. l vzu pe agresorul ei apsnd pe butonul pentru etajul patru. i venea s ipe de bucurie. Acolo era sediul lui El Husseini. Culoarul era pustiu. Ea nu se afla n biroul generalului ci ntr-o ncpere goal, o sal de edine neterminat. Nu avea nici mcar telefon. Curnd i se aduse un ceai fierbinte. Era mult mai destins cnd n ncpere i fcu apariia generalul. tii pentru ce te afli aici? o ntreb el Leila rspunse sec: Nu. Consider gestul dumneavoastr de necalificat. Era suficient s m sunai i a fi venit imediat. eful Mukhabarat-ului zmbi: Nu sunt prea sigur de asta. i-ai ascuns foarte bine jocul dublu. Care joc dublu? Amina Jamal a vorbit. Mi-a confirmat bnuielile. Raid a primit ordin de la tine s-l elimine pe agentul american, ca s-i aperi prietenii din Hamas. Palestiniana sri ca ars. Nu-i adevrat. Nu i-am dat nici un ordin lui Raid! Atunci, cine? Ea deschise gura s vorbeasc, dar o nchise imediat. El Husseini o privea atent. Nu tiu, zise blbindu-se femeia. Ce m intereseaz pe mine este misiunea pe care i-au

132

dat-o cei din Hamas, pe care i-o ndeplineti de minune. Dar eu nu am nici o legtur cu gruparea Hamas. V jur pe ce am mai sfnt. Nu v jurai. Nu are sens s negai. Am toate probele aici. El Husseini i art un dosar. Agenii mei te supravegheaz de mult vreme. Am aici un rezumat al ascultrilor dintr-un loc pe care l tii foarte bine. El i ntinse cteva foi pe care ea le parcurse cu privirea. Imediat i schimb atitudinea i l privi sfidtoare. Este adevrat c lucrez pentru eicul Yassine, care este un adevrat sfnt. Vom continua lupta pn la victoria total asupra Israelului. Eu tiu c asta nu este politica oficial a reelei, dar nu te dezaprob. Am vrut doar s te vd nainte de a-i face cunoscut tot ce tiu lui Jamal Nassiv. efului i amantului tu. Sunt convins c va dori s afle mai multe dect mine i c-l va nsrcina pe Raid ca s te interogheze. Pe Raid! Leila nu-i putu stpni oroarea. Canalia aceea abia atepta s fie singur cu ea ntr-o celul ca s o violeze i s o tortureze, ca s scoat tot de la ea n legtur cu gruparea Hamas. Amantul ei nu o va mai apra. Yasser Arafat se temea de Hamas. Avea nevoie s-i controleze ca s evite strile de conflict, ca s poat face o ofert de pace cu Israelul, viabil i credibil. Numai c gndul c Hamas a putut infiltra un agent chiar sub nasul celui n care avea atta ncredere, l-ar fi fcut turbat de furie. Or, n Gaza, el reprezenta puterea absolut. Jamal Nassiv putea s pice n orice clip din vrful scrii. Sau s moar. Nu lipseau amatorii care s-l nlocuiasc, ncntai s se debaraseze de acest tnr excesiv de ambiios Aadar, Nassiv nu va ridica nici un deget ca s o salveze pe draga lui Leila din ghearele lui Raid. Generalul stinse igara n scrumier i se ridic. Vino, te voi conduce personal jos. Leila El Mugrabi sttea intuit pe scaun, cu picioarele tiate de spaim. n imensa cldire domnea o linite adnc.

133

O mulime de gnduri i nvlir n minte. Reui s se ridice sprijinindu-se de mas. Generalul o privea cu indiferen. Ea i aminti de ceea ce se spunea despre el: era un profesionist rece ca un aisberg, lipsit de sensibilitate, format la coala feroce a comunismului Ea fcu un pas spre el cu un aer seductor. i cunotea puterea pe care o exercita asupra brbailor. Ar mai fi ctigat puin timp dac reuea s-l nduplece. Brusc, ea czu n genunchi n faa lui i l cuprinse cu braele. Sunt gata s fac orice dorii, i spuse ea cu o voce frnt, dar nu vreau s mor. Atei El Husseini rmase nemicat cteva secunde, apoi spuse cu o voce egal: n acest caz, poate c se mai poate face ceva. S mergem!

lomo Zamir i tortura cu ferocitate celul din srm. Aflase de eecul atentatului asupra agentului CIA. Vestea eecului se datora emitoarelor montate n biroul lui Jamal Nassiv. i mai tia c Nassiv nu era vinovat dar asta nu l consola deloc. Citi pentru a zecea oar rezumatul ascultrilor, adus de Ezra Patir. Era decepionat i intrigat. De cteva zile avea certitudinea c una din principalele sale inte din Mukhabarat tia c este ascultat. Erau numai fraze banale, ca i" cum organizaia Mukhabarat se ocupa numai de probleme minore Brusc se simi de parc ar fi fost orb i surd. Tocmai acum, n momentul n care ar fi trebuit s primeasc maximum de informaii. Operaiunea Gog i Magog trebuia s ajung pe punctul culminant. Totul fusese bine puse la punct. Trebuia doar s apese pe un buton. Momentul acesta nu depindea ns de el Or, acum se strecurase un grunte de nisip n angrenaj, care risca s strice totul. Intrase ntr-o curs contracronometru. Oare avea s neutralizeze acest grunte de nisip nainte ca acesta s i distrug proiectul? Multe lucruri depindeau de acest lucru, iar el era neputincios, acolo, n Tel Aviv, la o sut de kilometri deprtare de Gaza. Se uit la ceas. Nici nu tia cnd trecuse

134

timpul. Se vedea adus ntr-o poziie defensiv, ceea ce nu cadra cu genul su. Brusc, realizase c totul i era mpotriv! Se vedea nevoit s avanseze o nou faz a operaiunii sale, chiar dac acest lucru reprezenta un risc foarte mare. Din nefericire, din dou rele trebuia s aleag rul cel mai mic.

Malko se ddu jos din maina Securitii preventive, n faa hotelului Commodore. Jamal Nassiv se pierduse n mii de scuze, deplngnd incidentul petrecut i jurndu-se c va iniia o ancheta asupra acestuia. Trimisese i o scrisoare cu scuze adresat lui Jeff OReilly. Dup ce festivalul de ipocrizie lu sfrit, fiecare plecase la treburile lui. Soarele se cufunda n mare ntr-o orgie de culori. Cu toate acestea, n atmosfer se simea o ostilitate. Dou elicoptere Apache staionaser n vzduh timp de o or, n apropiere de Al Muntada, dei Yasser Arafat era absent. Deodat sun telefonul. Era Kyley Carn. Malko! Tocmai am sosit. Ce zici dac am lua cina mpreun? Cu mult plcere, accept pe loc Malko. Tocmai voia s plece, cnd telefonul sun din nou. Cineva dorete s v vad, l anun recepionerul. Nu putea fi dect din partea lui Husseini. Malko se uit la ceas. Era ora apte i jumtate. Risca s ntrzie la ntlnirea cu australianca. Nu se nelase. n hol, l ateptau doi mustcioi care l conduser la un BMW negru. Cnd vzu c se ndreapt spre vest, nelese c mergeau la piramid. Pn la apartamentul lui Husseini fcur doar cinci minute. Cldirea prea la fel de pustie. Parterul era ns bine pzit. Generalul lucra la masa sa de bridge. El l ntmpin cu mult cldur pe Malko. Am veti bune. Leila El Mugrabi a acceptat s coopereze. Nu va vorbi cu Nassiv? Generalul i trecu mna prin prul crunt. Nu cred. i este prea fric. Ai ameninat-o? L-am spus c dac nu coopereaz cu noi l voi avertiza

135

pe Abu Amar c lucreaz pentru Hamas. El nu tie acest lucru? Nu. Altfel ar reaciona cu brutalitate. Leila ar termina cu cariera ei, poate chiar i cu viaa ei. Acum are trei efi: Hamas, eu i Securitatea preventiv Ce i-ai cerut? l ntreb Malko. Exact ce i-ai cerut dumneavoastr efului ei, adic raportul asupra ultimelor activiti desfurate de Marwan Rajub. Cu toate detaliile. Poate c vom afla ceva interesant Generalul bu niel ceai, apoi spuse gnditor: Am un feeling ru. Israelienii au nteit acuzele contra lui Abu Amar spunnd c el este responsabil de atacurile teroriste cu bombe n Israel. Dac vrea s nu se fac de rs n fa alegtorilor su, Ariei aron va fi obligat s dea o mare lovitur. Palestinianul tcu, dar Malko tiu c Husseini lua acum n serios ipoteza elaborat de Jeff OReilly. Vru ns s fac pe avocatul diavolului. Nu le-ar fi prea greu s pulverizeze cartierul general al lui Arafat, remarc el. Nu avei nici mcar D.C.A. Este adevrat, recunoscu generalul. Ce ar urma ns? Ar fi ocazia unic de a uni toat lumea arab mpotriva Israelului. Ca s nu vorbim de opinia internaional. Gndiiv apoi la reacia din Teritoriile autonome. Nici nu vreau smi imaginez ce s-ar ntmpla. Au ei alt idee n cap. Cnd vei afla mai mult? I-am dat un rgaz pn mine sear, spuse simplu generalul. Trebuie s-mi dea un raport scris asupra activitii lui Rajub n perioada ce a precedat moartea lui. Nu ar putea s fabrice unul? Nu, pentru c am posibilitatea s o verific. Ne vedem deci mine sear. Voi trimite un om dup dumneavoastr la Commodore. Cu alte cuvinte, i fcea din nou vnt. Cnd reveni la hotel, era ora opt i jumtate i nu-i era deloc foame i nici nu avea chef de ziarista australian. Tensiunea nervoas i paraliza libidoul. El sun la hotelul Al Deira i ls un mesaj pentru Kyley Corn, n care se scuza c este reinut.

136

*
Cnd intr n biroul su, Jamal Nassiv simi c face atac de cord. Fietul su era deschis! Crezu o clip c are halucinaii, dar realitatea se impunea de la sine. ncerc s-i aminteasc dac nu fusese el cel care l lsase aa. Nu reuea ns s-i aminteasc. Dup ce participase la un dineu oficial cu membrii Consiliului palestinian, se ntorsese la birou s mai lucreze ceva, fapt ce nu era prevzut n programul su. El examina ua dulapului cu atenie: nu se vedea nici o urm de efracie. Era vorba de un fiet cu deschidere electronic digital: avea un cod de ase cifre cunoscute doar de el. n clipa cnd voi s nchid ua la loc, vzu c dosarul lui Marwan Rajub se afl pus deasupra teancului. Nu era locul lui acolo! ncepu s-l rsfoiasc pagin cu pagin fr s tie ce caut. Deodat avu un oc. Ultima pagin era pus cu josu-n sus Cineva o fotocopiase i o pusese invers. Nassiv se aez n fotoliu paralizat. Nu nelegea ce s-a petrecut. Apoi creierul su ncepu s lucreze febril. O singur persoan avea cheia biroului: Leila. ntr-o zi glumise cu ea i-i spusese c cifrele codului secret coincid cu data ei de natere Nu putea fi dect ea. Nu avea dect o singur soluie: trebuia s afle de ce dorise Leila s consulte dosarul. Un singur om putea s o fac s vorbeasc: Raid. ncerc s alunge din minte nite imagini oribile: sngele iroind, zgomotul de oase zdrobite, ipetele victimelor. Oricum, nu mai avea s fac dragoste cu ea vreodat. Acum i era n joc propria piele. tia c se afl pe un vulcan. i aprinse o igar ncercnd s nu se lase cuprins de panic. Nu tia ce s fac. Era oare bine s-i ntiineze prietenii de dincolo de frontier? Furia acestora putea fi devastatoare. tia doar c dosarul avea o importan capital n ochii lui lomo Zamir dar nu tia de ce. El aez dosarul napoi n dulap, l ncuie bine i prsi biroul. Nu trebuia s se lase prad slbiciunii. Pentru propria siguran, trebuia s afle ce sfori se trgeau n jurul lui.

137

Indiferent care era preul pltit pentru asta.

138

Capitolul XV.
Leila El Mugrabi se strduia s se concentreze asupra calculatorului, dar nu reuea. Dup ntlnirea n secret cu generalul El Husseini, se afla ntr-o stare ca de oc. Profitase de absena lui Jamal ca s ia dosarul din fiet. Nu-i fusese deloc greu. Cu o lun n urm, ea i oferise lui Jamal un ceas Breitling Aerospace. n care gravase data ei de natere, ce devenise mai apoi codul de acces n fietul secret. Totul se petrecuse ca ntr-un comar. Cu inima strns de o fric imens, reui s fotocopieze totul, ca o hoa, nchiznd fietul n grab dup o or, ea depozita documentele n locul convenit o cas anonim folosit de Mukhabarat. Apoi se ntoarse la ea acas, ncercnd s-i potoleasc teama. Oare ce avea s fac El Husseini cu acel dosar? Soneria telefonului o fcu s tresar. Era glasul lui Raid Daud. L-ai vzut pe efu n dimineaa asta? l ntreb acesta. Nu, cred c a fost reinut la Al Muntada, zise Leila, bucuroas c avea de lucru. Adesea, clul ef al Securitii preventiv apela la ea ca s scrie declaraiile celor interogai de el, pentru a fi date apoi lui Jamal Nassiv. Ea detesta aceste momente care i ridicau prul n cap. Lu un carnet i cobor la parter. Sentinela ce era de paz n faa intrrii i fcu loc s treac. Mehraba36! Mehraba! rspunse Leila zmbind forat ndreptndu-se ctre cldirea din fa. Un miros straniu struia n culoarul pustiu, n care, pe partea stng se aflau celulele, iar pe partea dreapt, birourile i cteva magazii. Biroul lui Raid Daud se afla tocmai la captul coridorului. Un miros fad de snge amestecat cu formol i mucegai o fcu s se crispeze. Ea btu la ua lui Raid i acesta i strig s intre..
36

Bun ziua! (n.a.).

139

Adjunctul lui Jamal Nassiv citea un Playboy. Yallah37! fcu acesta cnd o vzu. Ei ieir mpreun i se ndreptar ctre una din celule. Era o sal de tortur. Acolo, un agent CIA care sosise de la Tel Aviv s asiste la interogatoriul unui membru al gruprii teroriste Ezzedine El Kassam fusese nevoit s prseasc ncperea ca s vomite. Nu s-a mai ntors nuntru, iar raportul fcut de el era incendiar. Raid se ddu la o parte lsnd-o pe Leila s intre. n celul nu era nimeni. Un taburet era sudat de pardoseal n centrul celulei, iar pe o poli se afla tot arsenalul destinat torturii: o lamp de sudur, usctoare, cleti, ciocane, cagule i ctue. Leila se ntoarse s ntrebe unde era prizonierul, dar cuvintele i se oprir n gt. Expresia de pe chipul lui Raid era extrem de elocvent. Depinde numai de tine dac vrei s terminm repede, spuse acesta cu o voce calm, nchiznd ua dup el. Leila El Mugrabi simi c i se taie picioarele i se fcu alb ca ceara. ncerc ns s-i pstreze prestana. Ce vrei s spui? Ai nnebunit? Las-m s ies imediat de aici! Dac e o glum, s tii c e una proast. Rezemat cu spatele de u, Raid o observa atent. Gura zmbea, dar ochii i erau reci ca de mort. Leila fcu un pas nainte i spuse cu hotrre n glas: i ordon s ncetezi imediat cu acest joc! Palestinianul ddu din cap prefcndu-se neconsolat. Eu unul nu pot s ascult dect de ordinele patronului meu. Aceste cuvinte fur o lovitur de pumnal. Leila tia c Raid nu ar fi atins-o dac nu ar fi avut und verde de la Jamal Nassiv, dar voia nc s spere. ngrozit, ea se ls s cad pe taburetul mnjit cu pete ntunecate. Raid i lu din mn caietul i l puse pe etajer. Ai s scrii mai trziu. Deocamdat o s vorbeti, fcu el. Leila auzise c Raid nu se enerva niciodat n timpul interogatoriilor i nu ridica niciodat vocea n timp ce ndeplinea tot felul de grozvii cu precizia unui chirurg. Ca ntr-un comar l vzu c o leag de taburet punndu-i ctue
37

S mergem! (n.a.).

140

la picioare. Apoi Raid i leg minile la spate. Leila ridic ochii spre el i spuse cu ultima frm de energie: Dezleag-m! Gluma a durat destul! El nu se osteni s-i rspund, ocupat cu instrumentele de pe etajer. Zgomotul de metal lovit de metal i producea Leilei un ru fizic. Raid se ntoarse innd n mn un cuit cu lama lung. Leila simi cum i se ncreete pielea pe ea cnd acesta plimb vrful cuitului pe sub bluza ei. Contactul cu metalul rece i ddu frisoane. Torionarul tie bluza lsnd-o pe Leila doar cu sutienul pe ea. Mnuia cuitul cu abilitatea unui mcelar, fr s o rneasc. Ar fi trebuit s te rog s o scoi nainte, se scuz el cu ipocrizie. El fcu o pauz cu ochii aintii la sutienul de dantel neagr bine umplut. Ochii lui nu erau tulburai de dorin, erau ochii unui bolnav. El vr cuitul ntre cupe i cu o singur micare tie, lsnd snii goi. Raid i continu treaba tind n continuare bretelele. Leila rmase cu pieptul gol. Raid puse cuitul pe etajer. Leila se simea ca un animal dus la abator. Raid se apropie de ea cu minile goale. El apuc snul drept al Leilei n mna stng, ca i cum ar fi vrut s-l cntreasc i spuse pe un ton de cunosctor: Ai nite sni foarte frumoi. Asta este un lucru rar. Leila nchise ochii. Nu era prima oar cnd un brbat i prindea snii n palme, dar niciodat nu avusese senzaia de grea pe care o simea acum. Gestul lui Raid nu avea nici o urm de senzualitate. Parc o atingea un arpe. Cnd deschise ochii, rmase ca paralizat. n cealalt mn, Raid inea un clete de ondulat prul, deschis. Cnd ncercase s infiltreze Securitatea preventiv, Leila nu se gndea c ar putea s-i primejduiasc viaa. Familia ei era una dintre cele mai bogate i puternice din Gaza, iar Jamal Nassiv era un tnr arivist cu mic greutate n acest univers. Contactul snului cu fierul cletelui o fcu s tresar. Cu delicateea unui grdinar ce taie un trandafir, Raid i prinse sfrcul ntre lamele cletelui. Pentru cine lucrezi? o ntreb el. Pentru pentru nimeni, reui ea s articuleze.

141

Cele dou brae ale cletelui se strnser, tind vrful snului. Leila simi o durere atroce, iar un spasm i scutur trupul, ca o descrcare electric, apoi lein.

Malko dormise prost i se trezise buimcit. Era obligat s atepte un semn din partea generalului El Husseini. Timpul se scurgea din ce n ce mai greu, iar el se simea ca o capr legat de un par. Suferea de frustrare pentru c depindea n ntregime de alii. Telefonul sun. Era neobosita Kyley Carn care i reproa c nu a cutat-o n ajun. Malko invoc oboseala. Lipsa de activitate i atacase libidoul. Tocmai plec la Al Muntada, i spuse ziarista. Nu venii i dumneavoastr? Adevrul este c nu mi se pare deloc pasionant, obiect Malko, care se sturase s fac parte din decor la trecerile meteorice ale lui Yasser Arafat. Nici pentru mine nu este prea plcut, oft fata, dar mpreun cu dumneavoastr a suporta mai uor corvoada asta. n regul, voi trece s v vd, i promise el. n orice caz, era hotrt s fac dragoste cu ea, ndat ce va scpa de cameraman. Leila reuea cu greu s nu geam la fiecare rsuflare. Snii masacrai i produceau dureri de nesuportat. Parc o ardea un fier nroit n foc. Dup ce i terminase interogatoriul. Raid Daud o lsase legat de un pat de fier, cu braele legate deasupra capului. Ea mai avea nc fusta, ciorapii i pantofii n picioare. Sngele i se uscase pe piept, dar durerea era la fel de atroce. Rezistase ct de mult putuse. Dup a doua mutilare mrturisise totul despre apartenena ei la gruparea Hamas i felul n care s-a infiltrat n Securitatea preventiv. Raid prea mulumit de rezultat. Avea ce s-i raporteze efului su. Pe Leila o chinuia i o sete cumplit. Avea impresia c este deja n mormnt. Singurul ei gnd era s scape de acolo i s-i ngrijeasc rnile. Nu ndrznea s se uite la snii

142

mutilai.

* * *

Maina BMW cenuie era acolo, n fata hotelului Commodore. O voce necunoscut l convocase pe Malko la o ntlnire, fr s-i dea numele. De fapt, n afar de Faisal i de El Husseini, el nu cunotea pe nimeni n Gaza. El deschise portiera din spate a mainii i se urc. oferul, un mustcios pe care l mai vzuse, se ntoarse ctre el zmbind i apoi demar. n afar de scurta lui ieire la ntlnirea cu ziarist, Malko nu ieise din hotel. oferul l ls n faa cldirii neterminate i imediat i fcu apariia unul din oamenii generalului El Husseini, care l conduse pn la apartamentul acestuia. Leila El Mugrabi s-a inut de cuvnt, i spuse el lui Malko. Mi-a trimis ieri raportul lui Marwan Rajub. Ei i? fcu Malko nerbdtor. Rajub a reperat o celul clandestin a gruprii Hamas, necunoscut nc de Serviciul lui. A fcut o list cu membrii ei. Sunt kamikaze? Se pare c nu. Mai degrab este un grup ce are sarcina s penetreze Fatah. Nu-mi dau ns seama de ce israelienii sunt att de nelinitii. Acum, c am lista lor, am cerut oamenilor mei s efectueze o anchet asupra fiecruia dintre ei, pentru a nelege totul ct mai curnd. Misterul devenea i mai mare. Leila El Mugrabi nu a mai dezvluit nimic n plus? Nu, mrturisi generalul. Nici ea nu nelege semnificaia acelei liste. Malko asculta cu sufletul la gur vorbele generalului. Cei doi preau doi conspiratori. Alctuiau o pereche stranie: un vechi membru al STASI i omul care a luptat ntotdeauna mpotriva comunismului erau aliai pentru o cauz comun Istoria oferea surprize stranii Grupul este compus din zece oameni, continu generalul palestinian. Noi i cunoteam pe trei dintre ei. Se ocupau cu micul trafic de arme, dar nu erau periculoi.

143

Au mai comis vreun atentat? Dup cte tim, nu. Nu fac parte din nucleul gruprii Hamas i nici unul nu a lucrat n Israel. Este mai uor s cumperi pe un amrt ameninndu-l c-i retragi permisul de munc. La nceput, israelienii nu-i cer prea mult. Este vorba de informaii destul de modeste. ns persoana este filmat n clipa n care face aceste declaraii Din aceast clip, nu mai poate da napoi. n Fatah exist o seciune special care se ocup de urmrirea acestor trdtori. Raid nsui a lichidat vrei treizeci. De cele mai multe ori nici nu sunt judecai. Cu ce se ocup membrii acestei grupri? ase dintre ei se afl n omaj. Unul lucreaz ca ofer de autobuz, trei sunt cultivatori agricoli, altul este chelner i ultimul, mecanic. Malko nu nelegea cum de aceti oameni puteau s-i intereseze pe israelieni. Nu neleg nimic, mrturisi el decepionat. Atei El Husseini observ cu o voce egal: Poate c mai exist o pist ce merit cercetat. Unul dintre ei, mecanicul, lucreaz ntr-un atelier al cartierului general din Al Muntada. Malko simi c-i crete pulsul. Ce face el acolo? Nu mare lucru. Spal mainile, efectueaz mici reparaii, lucrri de ntreinere, verific presiunea pneurilor. Pentru lucrrile de mare anvergur, mainile sunt trimise n Iordania, de dou ori pe an. Abu Amar nu circul prea mult. Mehdi Al Bayuk lucra la garajul Mercedes din Aman, dar familia sa a rmas aici. El s-a neles cu eful mecanicilor de aici, cruia i-a dat un baci gras. Nu a fcut nici o problem pn acum. El nu se apropie niciodat de Abu Amar i, la drept vorbind, nici nu tiu ce i-ar putea face. n afar de a trage n el. Malko rmase tcut. Putea fi ntr-adevr o pist Oamenii dumneavoastr l-au ntlnit? Nu nc. Este ns uor s o fac. Tipul locuiete n cartierul Al Zytun, aproape de Palestine Square. Era palestinianul clasic.

144

Ce avei de gnd s facei? Generalul trase o duc din paharul cu Defender, i aprinse o igar i spuse: Este greu de spus. S presupunem c-l vom interoga. Tipul are o via foarte transparent i nici nu tim ce anume cutm. Noi nu obinuim s folosim tortura. Riscm s-i alertm pe israelieni. Este adevrat, admise Malko. Deocamdat ar fi bine s nu-l pierdem din ochi pe el i pe cei din anturajul su. Poate c unul dintre ei ne-ar putea da o informaie util. S sperm, oft Malko. Chiar dac Mehdi Al Bayuk era recrutat de evrei, ce informaii putea el s le ofere? Nu avea nici un acces la informaiile de importan major. Lichidarea lui Marwan Rajub continua s nu poat fi justificat. Trebuie s plec, spuse generalul dup ce se uit la ceas. Vrei s v las undeva? Dei dorea s-i petreac seara cu Kyley Carn, Malko nu spuse nimic despre asta. M ntorc la hotel. Cnd ne vom mai ntlni? Peste dou zile. ntre timp voi afla poate ce doresc n legtur cu acest mecanic. Ei coborr mpreun, iar Malko se aez pe bancheta din spate a BMW-ului, lng general. Acesta prea destul de tensionat. Suntei obosit? l ntreb Malko. Nu mai mult ca de obicei, fcu zmbind palestinianul. M ntreb ns, ce interes ar fi avut israelienii s se intereseze de un tip att de nensemnat ca acest Al Baiuk. Doar nu au nevoie s-l spioneze pe Abu Amar. i eu am ajuns la concluzia asta, mrturisi Malko. M tem c e o pist fals. Inch Allah! Oft generalul oprind maina pe Al Rasheed Street. V promit c voi face tot posibilul s aflu despre ce e vorba. Zgomotul fcut de cheie n broasc, o fcu pe Leila s tresar. Ea ncerc s se ntoarc pe o parte ca s vad cine va intra. Cnd l zri pe Raid se nfiora. Acesta avea n mn

145

nite foi de hrtie. Cred c mi-ai spus adevrul, zise el. Leila rsufl uurat. Asta nsemna c supliciul ei luase sfrit. Da. Am spus adevrul, zise ea. Da, dar nu ai spus tot adevrul. Leila simi c se nvrtete patul cu ea. Comarul ncepea din nou! Ba da. Am spus tot! Cum am fost recrutat, cui transmit informaiile, de ce fac acest lucru. Torionarul ei o aprob cu capul. Aiwa. A vrea ns s-mi spui de ce ai consultat acel dosar alaltieri sear. Doar l-ai avut adesea la ndemn i ai recunoscut c i-ai informat deja prietenii asupra coninutului lui. Ea rmase mut, incapabil s rspund: nu se atepta la aceast ntrebare Trebuia cu orice pre s gseasc un rspuns, dar nu reuea. Nu vrei s rspunzi? Ea ar fi vrut s rspund, dar nu gsea nimic. Yallah Va trebui s-i mprosptez memoria. El se ntoarse ctre etajera cu ustensile macabre. Leila avea rspunsul: adevrul. Procedase aa pentru c i-o ceruse generalul Husseini. tia c spunnd adevrul intra ntr-un sistem ce avea s o zdrobeasc. Atei El Husseini era rivalul i concurentul lui Jamal Nassiv. Yasser Arafat i meninea ntr-o opoziie bine gndit, mnuindu-i astfel nct s nu devin nici unul mai important dect cellalt. Iar aceast trdare nu avea s fie iertat de amantul ei niciodat. Raid se ntoarse la ea. Leila auzi un uierat i apoi vzu flacra albstruie a unei lmpi de sudur pe care el o regla cu precizie. Raid i ridic fusta. Leila scoase un ipt ascuit ce curnd se transform ntr-unui de agonie cnd simi arsura cumplit dintre picioare.

Kyley era superb n rochia verde mulat perfect pe trup, cu cercei mari i cu ochii bine machiai. Pentru Gaza, era o viziune de vis.

146

You like me? l ntreb ea pe Malko. Very much, fu unicul rspuns ateptat de ea. Portarul hotelului Al Deira o privea cu ochii ieii din orbite. Unde mergem? l ntreb fata. ntrebarea era bun. Nu exista nici un loc unde s mearg n afar de crciumile ieftine n care se servea eternul kebab i unde inuta ei ar fi strnit un adevrat scandal. n afar de Commodore nu vd unde, zise Malko. O.K. S mergem acolo! spuse Kyley lundu-l de bra. Aveau de strbtut doar vreo sut de metri pe Al Rasheed Street. Se fcuse rcoare. ncierrile cu israelienii se potoliser i domnea o linite ncrcat de ur i ranchiun. Spirala violenei, prevzut de Jeff OReilly i urma evoluia, n mod inexorabil. Nici una din tabere nu renuna de bun voie. Strada era pustie, dar de la subsolul hotelului Commodore se auzea cum cnt muzica: tocmai era o nunt! Mesele erau ocupate de tinerii din Gaza, veseli de parc nimic nu s-ar fi ntmplat. Dei buturile alcoolice erau oficial interzise, Malko vzu o sticl cu Taittinger nvelit cu un tergar alb, n faa perechii de tineri cstorii. Cei doi se instalar la o mas de lng fereastr, mai departe de grupul de nuntai. Din pcate, pentru ei nu era alcool! Dup ce comand meniul, australiana spuse oftnd: Tocmai am vzut tirile de la CNN. Mrturisesc c dac a fi palestinian m-a sinucide i eu punnd o bomb Bieii oameni sunt att de frustrai i fr sperana. No future Malko fu nevoit s-i dea dreptate: acest conflict era o tragedie a dou popoare angrenate ntr-o lupt oarb i din ce n ce mai feroce. Ei mncar repede n mijlocul perechilor ce se bucurau uitnd de rzboi. n Gaza exista o mic aristocraie care, datorit largheei Autoritii palestiniene, supravieuia destul de bine netiind cum s-i cheltuiasc banii. Brbaii se uitau la Kyley cu priviri avide. Femeile lor, mpodobite ca nite brazi de Crciun, erau destul de dolofane n pofida vrstei lor. Dup eterna ceac de ceai dulce ca mierea, Malko ntreb:

147

Ce facem acum? Plecm? Din nou. Toate privirile i urmrir n timp ce traversau lunga sal pentru a ajunge la lifturi. Cnd se vzur n lift, Kyley aps cu un zmbet pe butonul de la etajul al patrulea. Am chef s schimb decorul! fcu ea srutndu-l pe Malko. i ea avea poft s fac dragoste Imediat cum intrar n camer, se lipi de el, frecndu-se i gemnd ncetior. Trupul ei firav emana o senzualitate pe ct de violent, pe att de natural. Un cercel i se desfcu de la ureche i czu. Malko i vr mna pe sub rochia fetei, iar acest gest pru c o ncnt enorm de mult. El i atinse sexul, apoi o viol cu degetele, fcnd-o s geam de plcere. Malko o ajut s-i scoat rochia. De ast dat, Kyley purta un sutien negru ce-i lsa sfrcurile snilor libere. Fcea parte din garderoba obligatorie a unei trfe Australia devenise o ar civilizat Brusc, tnra se ntoarse cu faa ctre mas oferindu-i lui Malko crupa cambrat. Acesta o lu pe la spate nemaiateptnd o alt invitaie. Cu picioarele ndeprtate i cu slipul la mijlocul pulpelor, Kyley se inea cu ambele mini de marginile mesei, acompaniind fiecare micare a lui Malko cu un geamt de ncntare. El o eliberase din sutien, iar snii i atingeau lemnul mesei. Brusc, Kyley ntoarse ctre el o privire strlucitoare. Tie me up!38 i ceru ea. Apoi se lungi pe pat cu faa n jos. Malko, despuiat de tot i foarte n form, scoase din dulap dou cravate i o leg de tbliile patului. Cu crupa cambrat Kyley l atepta. El se culc peste ea. Era plcut s simt lemnul mesei. Am simit brusc nevoia de a fi maltratat ca o sclav. Malko ncepu s o lucreze lent ca i cum ar fi vrut s-i arate ce viril este. Trupul fetei era extrem de excitant n ciuda formelor ei androgine. Kyley respira repede, gemnd la fiecare estacad. Mai adnc! Mai tare! Fuck me hard! Malko se supuse cu riscul de a strivi de tot trupul firav de sub el. Dintr-o micare mai avntat, el fu expulzat cu totul.
38

Leag-m! (n.a.).

148

Fusese o ntmplare dictat de destin. Cnd nelese ce avea de gnd s-i fac, Kyley scoase un ipt: No, please, I never ncordat la maximum, Malko o penetra adnc pn n rrunchi. Numai gndul c nu sodomizase niciodat o australian l fcea s o doreasc i mai tare. n urletele scoase de fat, el continu s se bucure pn n clipa n care explod. Kyley se lupta din rsputeri s se smulg din aceast mbriare. Stop it! It hurts?39 nc nfipt n rrunchii fetei, Malko i opti la ureche: Cnd cineva vrea s fie legat, trebuie s-i asume orice risc. A fost extraordinar, minunat! You raped me, you bastard!40 Este pentru prima oar cnd mi se ntmpl asta, suspin fata. Nu vreau s o mai fac niciodat! Malko ascult aceast promisiune fr s o cread. Dup ce se smulse de sub el, Kyley dispru n baie, unde rmase mult vreme. Cnd i fcu apariia, era cu mult mai calm. Mine vrei s venii cu mine? Trebuie s-l pndesc din nou pe Arafat Nu mi se pare ceva nou, observ Malko. Nu, dar trebuie s ascult ordinele efului meu. Vei veni? Da. Fata merita acest efort din partea lui.

Raid Daud privi bustul ptat de snge care se nla rapid. Pe jumtate leinat, Leila El Mugrabi avea ochii nchii i trsturile schimonosite de durere. Pntecele ei era o ran deschis i nsngerat. Leila rezistase pn la limita durerii. Acum nu mai avea ce s scoat de la ea. Clul simea satisfacia unui chirurg dup extirparea unei tumori maligne. Munca sa se terminase. Folosirea informaiilor obinute nu era de resortul lui. Leila ntredeschise ochii. Suferea att de cumplit nct nu putea s
39
40

nceteaz! M doare ru! (n.a.). M-ai violat, ticlosule! (n.a.)

149

vorbeasc. Raid Daud se aplec spre ea i-i spuse: Acum poi s te odihneti. Ea nchise ochii n momentul n care el scotea de la spate o pern veche, mult folosit, cu care i nbui faa. Leila ncepu s se zbat, mucnd mtasea, apoi se sufoc repede, fiind slbit de interminabila edin de tortur la care fusese supus.

150

Capitolul XVI.
Malko se detept tresrind, creznd c a sunat telefonul. Avu nevoie de cteva clipe pn relu contactul cu realitatea. Cele dou cravate cu care o legase pe Kyley zceau aruncate pe jos. Cerul era n continuare albastru, iar marea, la fel de pustie. Din ajun, aflase cu ce se ocupa Marwan Rajub, nainte de moartea sa, dar ancheta sa nu fcuse alt progres. Uneori avea senzaia c sejurul su n Gaza era complet inutil, iar alteori, i ddea seama c, fr el, nimic nu s-ar fi micat. Avea senzaia c era nghiit ntr-un comar atemporal, legat de lumea exterioar doar prin intermediul canalului CNN. Cu toate acestea, el se afla doar la o or distan de Tel Aviv. Gaza ns era o alt planet, un loc ciudat i nchis, ca satul din teleserialul Prizonierul. El se pregtea s nfrunte o nou zi de inactivitate ateptnd veti de la generalul El Husseini. Ca un automat, el fcu un du. Nu putea s nu se gndeasc la vorbele generalului. Oare de ct timp avea nevoie Mukhabarat-ul ca s ancheteze acea celul islamist? Faptul c un membru al ei fcea parte din anturajul lui Yasser Arafat era interesant dar oare asta explica ncrncenarea cu care israelienii doreau s stopeze orice ncercare de a ancheta activitatea acestei grupri? Din nou, Malko avu impresia c aude soneria telefonului i se repezi n camer. De ast dat, suna cu adevrat. O voce cu un puternic accent arab l anun c era ateptat la recepie. Se usc, se mbrc i cobor. Unul dintre mustcioii generalului Husseini l atepta ca de obicei, cu inevitabila main BMW. Malko era plin de speran i totodat surprins. nc nu se atepta s fie chemat. Din nou, se afla ntr-un birou anonim, lipsit de telefon. Generalul i fcu apariia cu un aer preocupat. Leila El Mugrabi a fost torturat i executat, de ctre Raid Daud, mna dreapt a lui Nassiv, spuse el.

151

Asta nsemna ce deja tiau i anume c ea dduse lui Husseini dosarul cu noua celul Hamas. tii cumva cum s-au petrecut lucrurile? Nu. tiu doar c a fost interogat ieri toat ziua i c a fost executat. Ce rezultate avei n anchetarea lui Mehdi Al Bayuk? Nimic concret deocamdat. Dac n patruzeci i opt de ore nu aflu nimic, l arestez. Doream s v pun la curent cu noua situaie. Dup un timp de tcere, el adug pe un ton grav: Nu v plimbai prea mult. Dei oamenii mei sunt cu ochii pe dumneavoastr, nu se tie niciodat.

Jamal Nassiv i aprinse a asea igar din dimineaa aceea. Raportul lui Raid cu declaraiile Leilei l lsase perplex. Faptul c lucrase pentru Hamas l fcea s se ntrebe dac nu cumva din aceast cauz acceptase att de uor s se culce cu el Era o lovitur crunt pentru orgoliul su. Mai mult, ticloasa lucrase i pentru El Husseini, cel mai detestat rival al su! Acum nu mai putea avea ncredere n nimeni. Nu aceasta era ns principala sa surs de nelinite. Nici mcar Leila nu putuse explica importana acelei celule Hamas, descoperite de Marwan Rajub. De asemenea tcerea israelienilor l ngrijora. El nu reuise s l neutralizeze pe agentul americanilor i asta nu putea dect s-i fac i mai primejdioi. El deschise fietul secret i scoase dosarul Rajub, dar nici de ast dat nu reui s neleag interesul evreilor pentru o celul att de mic. Oamenii lui continuau s-l urmreasc pe Malko Linge i n afar de faptul c acesta se ntlnea destul de des cu El Husseini, nu avea altceva. Secretara bg capul pe u i l fcu s tresar. Al Muntada pe linia unu, l anun ea. El ridic receptorul i auzi vocea unuia dintre adjuncii lui Yasser Arafat. Acesta fu extrem de concis. Ei se ntorc astzi. Trebuie s fi acolo la prnz. Jamal Nassiv puse receptorul n furc. Aadar avea nouti de la israelieni! El se uit la ceas: era ora unsprezece. Nu mai

152

avea timp s-i frmnte creierii. i aminti de Leila. Cu siguran, n ultimele ei clipe de via l blestemase. Familia El Mugrabi era puternic i cu numeroase ramificaii. De acum nainte nu va mai putea dormi linitit.

lomo Zamir contempla plictisit peisajul monoton din sudul Israelului. Pmntul fgduinei nu era un paradis. Cut o igar dar nu avea nici una. Rareori fusese supus la o asemenea tensiune nervoas. n ajun, la Ierusalim, responsabilul cu operaiunea Gog i Magog i repetase c trebuia s evite cu orice pre catastrofa. tia c nu se vor mai ntlni niciodat cu o ocazie asemntoare Era mai uor de zis dect de fcut. Aa c el ntorcea pe toate prile toate ipotezele. Toate soluiile posibile erau ns proaste, chiar foarte proaste. El i se adres oferului: Arik, ai cumva o igar? oferul nu ndrzni s-l refuze i i ntinse pachetul. Mna lui Zamir tremura att de tare, nct cu greu reui s i-o aprind. Fumul care i umplu plmnii avea gust de miere. Se ls furat de acest viciu regsit. Brusc avu o revelaie. Gsise soluia problemei ce l frmnta! El fum igara pn la ultimul milimetru, jurndu-se c nu va mai repeta cderea n ispit. Se apropia de Gaza aa c se concentra asupra ntlnirii urmtoare.

Jamal Nassiv simi c i se nmoaie picioarele cnd zri silueta lui lomo Zimir dndu-se jos din BMW-ul blindat. Avea aceeai alura sever ca de obicei. Nassiv i fcu curaj i se ndrept ctre el cu mna ntins. Omri Sharon era nuntru n Al Wahah, unde comandase o cafea. S mergem! i spuse israelianul. Cei doi se instalar pe canapeaua din spate a BMW-ului lomo Zamir atac imediat. Nu ai fcut ce v-am cerut! latr el. Cunoatei oare consecinele acestui eec? eful Securitii preventive palestiniene nu ndrzni s

153

ntrebe cine putea fi cel afectat i se pierdu ntr-un uvoi de scuze. S-a produs un fapt neateptat, spuse el. De la nceput lomo Zamir i tie vorba cu un gest de enervare. tiu c ai ncercat, recunoscu el. Se dm uitrii ce s-a ntmplat. V dau ocazia s v reparai greeala. La nceput, ceea ce i propuse el lui Jamal prea uor de executat. ns cnd aborda a doua parte a planului, Jamal Nassiv simi c-i fuge pmntul de sub picioare. Brusc nelegea totul. Pricepea de ce israelienii se agitau n aa hal. Nu era vorba de o simpl celul din cadrul gruprii Hamas. Ar fi trebuit s-i dea seama mai de mult! Acum se afla deja ntr-o rscruce. Era obligat s aleag drumul. tia c, dac atunci cnd va ajunge n Gaza i va spune totul lui Yasser Arafat, acesta l va felicita cu cldur. Din nefericire, existau anumite lucruri pe care nu le putea povesti. lomo Zamir l observa, imobil ca un sfinx. Prevzuse o asemenea criz de contiin. Vr mna n buzunar i scoase de acolo un magnetofon portabil miniatural pe care l puse pe genunchi i l puse n funciune. Ascultai, zise el. Jamal Nassiv ascult. Era vocea lui. Ultima lor ntlnire fusese nregistrat. Simi c i se ncreete pielea pe el. Dac acea caset ajungea n minile lui Husseini, l atepta plutonul de execuie. Israelianul zmbi. Haidei s nu mai pierdem timpul! Facei ce v-am spus. ncepnd chiar de azi. Pentru partea a doua a operaiunii m bazez pe dumneavoastr. Nu admit posibilitatea unui eec. Cu o voce ceva mai blnd, el adug: Vom avea grij s nu v uitm. Curaj. Jamal Nassiv prsi BMW-ul cu senzaia c a scpat de un vampir. Ajunse n maina sa unde era ateptat deja de vizitatorii si. Fu nevoit s i aprind o a doua igar pentru a nu fi obligat s vorbeasc. Profesia de trdtor nu era una uoar. Pentru a se consola, i spuse c totul se va termina n. Cteva ore. Spera s se bucure de recunotina israelienilor.

* 154

Generalul El Husseini tresri cnd ascult raportul agentului ce avea sarcina s supravegheze misterioasa celul a gruprii Hamas. Nu reuea s-i cread urechilor. Oamenii lui Nassiv au nceput s-i aresteze pe toi, spuse agentul su. Ce este de fcut? Era de necrezut! n vreme de Mukhabaratul se chinuia de patru zile s nu alerteze micul grup, Securitatea preventiv intra n ei ca un elefant ntr-un magazin de porelanuri, dndu-le peste cap ancheta! El Husseini i cunotea pe militanii din Hamas. Erau nite duri i cu greu se va scoate ceva de la ei. n plus, avea s-i piard cu totul din mn. Toat munca sa se dovedea a fi zadarnic. El i aprinse o igar, alb de furie. Era imposibil s fie vorba de o simpl ntmplare. Jamal Nassiv voia s-i asume laurii victoriei de a fi deconspirat o structur a Hamas. Toat aceast treab i mirosea urt. Foarte bine. Verific numele celor care au fost arestai. Mine vom vedea de este de fcut.

Dou Mercedesuri negre depir n vitez punctul de control israelian care separa zona A de zona C, ndreptndu-se spre Ierusalim. Sentinela din Tsahal le privi intrigat cum treceau. Aceste limuzine soseau zilnic din Israel o dat cu cderea nopii i se duceau n Rammalah pe ci ocolite. De obicei, erau escortate de cte o main plin cu ageni din Shin Beth, uor de recunoscut dup aspectul lor sportiv, prului tuns scurt i armele mini-Uzi. n spatele primei maini, doi brbai vorbeau n oapt, n ciuda geamului gros care i separa de ofer. nc un mic efort i vom reui, spuse primul. Vecinul lui, un consilier politic al primului ministru, nu era la fel de optimist. Nu tiu. Lui i este fric c nu i-am spus nc totul. Daca vreodat ncepe s trncneasc No way, l asigur interlocutorul su. Vom ti s-i astupm gura. La urma urmelor, tot ce-i cerem este s-i pun semntura pe nite hrtii Restul l facem noi, iar el va

155

iei n ctig. Consilierul se strmb. La fel ca Bechir Gemayel! Att timp pn s se usuce cerneala cu care a isclit Nu-mi place deloc afacerea asta. M tem c o s dm n bar pn la urm. Nu avem de ales, i tie vorba vecinul su. Tipul sta este ansa noastr. Eu cred c este o idee genial. nainte se fceau multe manipulri de acest gen, adug el cu nostalgie Era un vechi membru al Mossad-ului i pretindea c agenia de contraspionaj exterior israelian i pierduse eficacitatea de ctva timp. Brbatul pe care tocmai l ntlnise n Rammalah era un client vechi al uneia din echipele lor. Cei doi terminar de vorbit. Ajunseser n Ierusalim. Unul i spuse oferului. Lsai-m la biroul primului ministru. Primul ministru ceruse s fie informat la fiecare aizeci de minute n legtur cu evoluia operaiunii Gog i Magog. De ast dat, se apropiau de elul lor. La fel ca i n industria spaial, nu se putea ti dac operaiunea este ncununat de succes dect n momentul n care se ordona declanarea focului.

Brbaii erau aliniai cu spatele la zid, cu minile legate la spate i cu ctue la glezne. Fuseser dui n subsol de oamenii lui Raid Daud, imediat dup arestarea lor. Aici erau ntr-o ar civilizat: nu intra avocatul sau familia, nu puteau comunica n exterior. Cei din afar i credeau disprui de parc ar fi plecat pe planeta Marte Mirosul acrul al sudorii, al fricii i al sngelui era copleitor. Doi dintre zbirii lui Raid ncepuser interogatoriul de baz, n legtur cu familiile lor, mprind palme, insulte i lovituri de picior, pentru ca s-i conving. Din subsolul Securitii preventive arareori ieea cineva n stare de funcionare. Interogatoriile aveau loc de obicei noaptea cnd birourile de la etaj erau goale i cnd hu rmneau dect oamenii din Serviciul de securitate intern. Ua celulei se deschise i intrar Raid i Jamal Nassiv.

156

Poliitii i ascunser cu greu surpriza. Patronul lor nu aprea niciodat n acest loc. Acum avea ochii injectai cu snge i se mpleticea n mers. Buse. Raid Daud se opri n faa primului prizonier, un brbat n vrst, cu o impresionant barb crunt. El l apuc de barb i ncepu s trag cu putere. Va trebui s o dai jos! Pe aici nu ne plac brboii! Prizonierul l privi cu ur i spuse printre dini: Ia-i minile spurcate de pe barba mea sfnt! Allah ou Akbar! Cine! url Raid lovindu-l cu piciorul n pntece. Brbosul czu pe o parte, dar Raid era dezlnuit. l lovea cu sete, n timp ce o balt de snge ncepu s se leasc n jurul chipului masacrat. Raid se ntoarse spre unul dintre oamenii si i-i spuse: Mokhtar, de sta m ocup eu. Pune-l pe taburet. El primise ordin n dup-amiaza aceea s-i aresteze pe toi membrii acestei celule a gruprii Hamas. La ora cinci, erau toi acolo. Nu fusese greu. Toi erau la locul lor de munc. Jamal Nassiv dduse ordin ca s nceap interogatoriile imediat i i anun participarea. Era aadar o afacere important. Cu lista prizonierilor n mn, Nassiv url: Care este Mehdi Al Bayuk? Eu sunt, rspunse un brbat de vreo patruzeci de ani n haine de munc albastre, cam pleuv, ns cu o statur masiv. Ducei-l la 4, ordon Jamal Nassiv. Celula cu numrul patru era tot o sal de interogatoriu. Prizonierul fu scos i dus acolo. Instalai-l! ordon Nassiv, cnd ajunser n mica celul. Aici nu era dect un banc de tmplrie i un casetofon, pus pe un scunel. Cei doi malaci l duser pe prizonier lng banc, apoi desfcur menghina pn ce capul nefericitului putu s ncap ntre flcile ei. Imediat, unul dintre torionari trase de prghie prinznd capul i strngndu-l. Mehdi scoase un urlet. Urechile i fuseser strivite. Al doilea torionar puse casetofonul n funciune. Muzica acoperi imediat urletele nefericitului om.

157

Jamal Nassiv se propi lng acesta i ntreb: tii de ce ai fost arestat? Mehdi articula ceva neinteligibil. Imediat Nassiv aciona prghia menghinei, reprimndu-i greaa care l cuprinsese. Nu crezuse c va fi capabil de aa ceva! n fiecare clip se atepta ca nervii s l lase. Urletul scos de victima sa cutremur zidurile. Din urechi nir valuri de snge, iar ochii i ieiser din cap. Omul avu un spasm de vom, apoi un val puturos mproc totul n jur. Jamal Nassiv fcu un efort imens ca s nu-l imite. Cu privirea fix i cu maxilarele strnse era ca un nebun. ipetele prizonierului devenir sacadate, de nesuportat. Muzica data la volumul maxim nu reuea s le acopere. Trebuie s vorbeti! url Nassiv, dei n sinea lui nu dorea deloc acest lucru. Spera ca nefericitul s nu mai reziste mult. Deodat, Mehdi ncepu s vorbeasc, n sperana c va fi lsat n via. Jamal simi cum i se face prul mciuc! Se ntoarse ctre poliistul ce l nsoea. Ocupat cu casetofonul, se prea c nu nelesese vorbele lui Mehdi. Nici el nu ar fi dorit s-i asculte confesiunea. Victima voma. Cu trupul scuturat de spasme violente. Cu dinii strni, Nassiv trase cu putere de tija de oel a menghinei. Cutia cranian a lui Mahdi ced cu un trosnet insuportabil, iar urletul su se stinse ntr-un glgit sinistru. Din nri ni un val de snge i se putea zri creierul alb printre oasele sfrmate. Nassiv se uita la mocasinii si ptai de snge. Cred c am exagerat niel, fcu el, palid ca un mort. Nu face nimic, spuse poliistul, care vzuse multe cazuri asemntoare la viaa lui. Vor vorbi cu siguran ceilali. Fr s-i rspund, Jamal Nassiv iei din celul. Urc scrile ce duceau la biroul su, unde se duse int la bar i scoase o sticl cu Defender. O destup cu minile tremurtoare i o duse la gur. Bu pe nersuflate pn simi c se sufoc. Apoi se prbui ntr-un fotoliu, n pragul unei crize cardiace. Sughi i ncerc s respire normal n acea clip, l ura pe lomo Zamir i se ura i pe el nsui. nelegerea de ce oameni ca Raid Daud erau indispensabili.

158

Se scul cu greu i dup ce mai bu din sticl, se lungi pe canapea. Era incapabil s se duc acas n starea n care se afla. Cu ochii int n tavan, el recit ultimele cuvinte ale lui Mehdi Al Bayuk. tia n fine de ce israelienii depuseser atta efort. nfricoat, cu minile tremurnd, era copleit n acelai timp de importana pe care o cptase n propriii si ochi. El, Jamal Nassiv, intra n istorie. O nelinite sumbr l cuprinse. Dac israelienii ar afla, l-ar lichida fr cea mai mic ezitare. Nu-i mai rmnea dect s se roage. De acum i alesese tabra. O durere ascuit i strpunse brusc pieptul. Se ridic prins de panic. Simi cum se sufoc.

159

Capitolul XVII.
Suntei ateptat la recepie, sir, l anun la telefon recepionerul hotelului Commodore. Inima lui Malko ncepu s bat mai repede. Nu primise nici o veste de la generalul Husseini de dou zile. i petrecuse seara precedent tot cu Kyley, care l iertase pentru viol. ntre ei nu era o poveste de dragoste ci doar un sport i nimic mai mult. Fata se aga de el ca s-i mai omoare timpul. Dintre toate ziaristele strine, doar ea era obligat s stea acolo atta vreme. Malko i ntlni pe oamenii lui Husseini, care l conduser la maina blindat, ce demar n direcia piramidei. Ritualul ateptrii generalului se repet. Acesta i fcu apariia, ca adus de furtun, cu un aer extrem de ngrijorat. S-au ntmplat multe ieri. Poliia Securitii preventive ia interogat pe toi membrii celulei din Hamas care ne interesa pe noi. Malko nu mai nelegea chiar nimic. Totul prea o fars. Ce s-a ntmplat? M-am interesat. Ordinul nu a venit de la Abu Amar. E o iniiativ a lui Jamal Nassiv. Partea ciudat este c interogatoriile au nceput imediat i c Nassiv a luat personal parte la ele. Este ceva neobinuit? Extrem de neobinuit. Este un tip prea sensibil la genul acesta de lucruri. Acum vine partea tare. Nassiv a avut un uor atac cardiac i a fost transportat de urgen la Alshefa Hospital. Se pare c nu era nimic grav, cci azi diminea a fost externat. Medicii au observat c hainele i nclmintea i erau ptate cu snge. El era n stare de oc i nu a spus nimic. Oare cum s-au petrecut lucrurile? Am putut afla graie contactelor pe care le am n Securitatea preventiv, zise generalul palestinian. Ieri sear, Jamal Nassiv a participat la interogatorii. De fapt, la unul

160

singur. Al lui Mehdi Al Bayuk, mecanicul de la garajul Autoritii palestiniene. Este tipul care ne interesa pe noi, nu? Exact. El a fost torturat chiar de Nassiv, care i-a prins capul ntr-o menghin. L-a strns pn l-a ucis. De ce l-a interogat chiar el? Nu tiu. Cred ns c era singurul om interesant din tot grupul. A vorbit nefericitul? Se pare c nu. Nassiv, neobinuit cu tehnica torturii l-a ucis prea repede din greeal. Malko i ascunse cu greu dezamgirea. O dat cu dispariia mecanicului, rmneau multe semne de ntrebare. Al Bayuk prea c este un fidel al lui Arafat, deoarece fcea parte din Fatah de mult vreme. De ce ar fi intrat n Hamas? Asta nu ar fi de mirare, i explic El Husseini. Muli palestinieni consider c Arafat este prea conciliant fa de evrei, c prea se las clcat n picioare. Atunci se mulumesc s se defuleze prin aderarea la gruparea Hamas care este deosebit de activ i pe plan social. Azi ns nu exist o opoziie real ntre Arafat i Hamas. Mai ales de cnd eicul Yassine a intrat n Consiliul palestinian. Aadar ferocitatea lui Jamal Nassiv este i mai greu de neles. Exact. Asta numai dac nu cumva a neles c avea vreo legtur cu israelienii i a vrut s-l fac s spun adevrul. n cazul acesta, va trebui s-i dea raportul lui Yasser Arafat Pare logic, l aprob generalul. Malko ar fi vrut s afle mai mult. Pentru asta nu avea dect un singur mijloc. A fost arestat i familia lui? Nu. Cred c nu. De ce? Nu ai vrea s-i facem o vizit? Asta numai n cazul n care nu v creai probleme cu Securitatea preventiv Malko fcuse aceast meniune tocmai ca s-l nfurie pe general, cunoscndu-i ostilitatea fa de Jamal Nassiv.

161

Reacia nu ntrzie. Cred c glumii. E o idee excelent. Ateptai-m puin. Am o mic ntlnire i apoi plecm. Mai era o mic ans ca s afle adevrul. Cele dou maini ale Mukhabarat-ului se oprir pe un drum de pmnt bttorit, undeva n partea de est a Gzei, departe de cldirile moderne ce se nlau la rmul mrii. Era un cartier locuit de oameni nevoiai. Unul dintre poliiti btu la u, apoi schimb cteva cuvinte cu o femeie fr vrst, cu capul nfurat n obinuita broboad musulman. Femeia i conduse ntr-o camer ntunecoas, plin cu saltele i mobil veche. n mijloc, era o mas. Doi copilai stteau strni unul lng cellalt ntr-un col al ncperii. Cu ochii plini de groaz, femeia se retrase ctre mas. Rspunsurile ei erau monosilabice. Generalul traducea pentru Malko: Este nevasta lui Mehdi Al Bayuk. tie de ce a fost arestat? Poliistul i continua interogatoriul fr s ridice vocea. Treptat, femeia prinse un pic de curaj i povesti ce s-a ntmplat. Brbatul ei a plecat ieri la munc, aa cum fcea de obicei. El mergea pe jos pentru c taxiurile colective cost prea mult. De atunci nu l-a mai vzut! Poliitii de la Securitatea preventiv au venit pe la ora cinci dup-amiaz i au scotocit toat casa spunnd c sunt ascunse arme. L-au spus c Al Bayuk a fost arestat din cauz c a complotat mpotriva Autoritii palestiniene. Malko se ncrunt. Care complot? Asta este formula obinuit, zise El Husseini. Vocea femeii deveni mai ascuit de indignare. Spune c au luat cu ei toi banii pe care i aveau n cas: dou sute de ekeli, ascuni ntr-un sac cu fin. Ea le art sacul ce avea inscripia UNWRA, explicnd c primea n fiecare lun alimente de la O.N.U. Altfel, familia ar fi murit de foame.

162

Malko privi pereii ncperii. Nu lipsea portretul lui Yasser Arafat pus n ram. Mai erau cteva vederi tiate din reviste. Nimic nu prea s aib vreo legtur cu gruparea Hamas. Cteva haine atrnau de nite cuie btute n perete. Controlai toat casa, ordon generalul. Treaba se termin foarte repede. Dup ce examina camera n care erau, poliistul deschise ua altei ncperi n care se aflau mai multe saltele puse direct pe jos. Pe una din ele sttea ghemuit o fat. Nevasta lui Al Bayuk se repezi i l apuc de bra cu o for neateptat, ncercnd s-l scoat de acolo. Spune c este fata ei cea mre. Este bolnav de doi ani, traduse generalul. Trezit de glgie, bolnava deschise ochii. Capul i era mbrobodit cu o earf alb, iar trupul i era ascuns ntr-o rochie lung. Malko i vzu chipul extrem de palid, aproape scheletic. Biata fat prea ntr-adevr foarte bolnav. Jos pe duumea, erau dou cutii albe dreptunghiulare cu inscripia Durogesic. Erau medicamente. Malko lu una i o examina. Fata ntinse mna descrnat ca s i-o ia. Maic-sa nu se mai oprea acum din turuiala. Spune c Fatima se teme s nu-i piard doctoriile care i uureaz durerile. Fatima nu se mai mica, innd n mn cutia recuperat de la Malko. De ce sufer? ntreb acesta. Are cancer. Sufer ngrozitor i se roag la Dumnezeu s o ia ct mai repede. Era resemnarea fatalist a oamenilor sraci. n lumea a treia muli nu mai aveau timp s mbtrneasc. Poliistul prea cuprins de mil. Aceast cas srman nu prea casa unui terorist Generalul El Husseini i Malko se neleser din priviri. Era inutil s mai stea acolo. Generale, spuse Malko n main. Cunoatei vreun doctor de la spitalul din Gaza? Personal, nu, rspunse generalul. De ce m ntrebai? Fata avea lng saltea dou cutii de Durogesic. Pe cutie era scris: morfin transdermic. Sunt nite plasturi cu morfin care se pun pe piele, nemaifiind necesar

163

administrarea acesteia cu ajutorul injeciilor. A vrea s tiu dac acest medicament se gsete n Gaza. Voi ntreba la Alshefa Hospital, spuse generalul. Imediat ddu un telefon pe celular. Cnd ajunser la hotel Commodore nu primiser nc rspunsul. Dup un timp li se fcu legtura cu spitalul. Vorbii cu doctorul Al Fuakher. Vorbete engleza. Malko lu receptorul i puse ntrebarea. Doctorul era deosebit de amabil. Acest medicament nu se gsete n Gaza. Tratamentul cu el este deosebit de scump. Cost ntre 300 i 1000 de dolari pe lun. Dac ai gsit aa ceva n Gaza, nseamn c a fost cumprat n Israel sau n Europa. Putei verifica dac la spitalul dumneavoastr figureaz fia unei paciente, Fatima Bayuk? Desigur, dar va trebui s mai ateptai puin. V voi suna eu. Malko i ddu numrul de pe celularul poliistului. Dup douzeci de minute doctorul l sun. Avem ntr-adevr o pacient cu numele Fatima Al Bayuk, ncepnd de acum un an i unsprezece luni. Am procedat la operarea tumorii dar din nefericire a fcut metastaz pulmonar. A fost tratat aa cum trebuie? Nu, cci nu este vorba de un tratament care se poate face la noi. De altfel nici un fel de tratament nu o mai poate salva. Malko i mulumi doctorului, apoi i se adres poliistului. I must talk to general El Husseini right away!41 Poliistul vorbi cu eful su, apoi i fcu legtura cu Malko. Conversaia avut cu doctorul m-a pus pe o alt pist, spuse el. A vrea s mai merg o dat la casa lui Al Bayuk. Poate m nsoete omul dumneavoastr. Nici o problem. Dai-mi-l un pic la telefon. Trebuie s-i mai dau nite instruciuni.

Vduva lui Mehdi Al Bayuk ncepu s plng de cum i


41

Trebuie s vorbesc cu generalul El Husseini imediat! (n.a.).

164

vzu. Lsnd-o s discute cu poliistul. Malko se ndrept ctre camera fetei. Aceasta adormise, ghemuit pe saltea. Alturi de ea era o foaie de hrtie. Malko o lu i simi un oc puternic. Era o ordonan medical cu antetul spitalului Hadassah, Tel Aviv, State of Israel.

Antetul ct i ordonana erau trecute att n limba englez ct i n cea ebraic. Malko ncerc s descifreze ce scria mai departe. Cuvintele protocol Maid erau cu litere ngroate. Ordonana fusese eliberat la 17 iulie 2000. Malko l sun din nou pe doctorul Al Fuakher i i ceru mai multe lmuriri. Spitalul Hadassah este un stabiliment recunoscut n care sunt experimentate cele mai recente tratamente mpotriva cancerului. Este finanat de o fundaie american. Acolo sunt ngrijii numai israelienii. tii ce nseamn protocolul Maid? Da. Este vorba de o chimioterapie utilizat pentru ncetinirea evoluiei metastazelor. Nu neleg cum acea pacient poate beneficia de acest tip de tratament. Malko. n schimb, ncepea s neleag. Desigur, nu buntatea doctorilor israelieni era la mijloc. ntrebai-o pe vduv de unde are aceast ordonan, i spuse el poliistului. Spune c nu tie. Fiica ei, Fatima, a fost vreodat n Israel? Nu, niciodat. Dar soul ei? Nici el. Spune-i c dac ne minte vom fi obligai s o arestm pe fat, spuse Malko, minind pentru o cauz nobil. Imediat, vduva ncepu s se vicreasc i s-i smulg prul din cap. Trezit de vacarm, Fatima apru n u, cu ochii mrii de spaim. ncercai s vorbii cu ea, zise Malko. Trebuie s ne spun adevrul. n cele din urm femeile se calmar, apoi mama ncepu s vorbeasc aproape coerent.

165

n urm cu doi ani, se descoperise la Gaza c Fatima era atins de cancer la coaps. Din nefericire, operaia nu avusese rezultatul scontat. nainte de izbucnirea Intifadei, tatl ei o dusese la Tel Aviv pentru a fi consultat de doctorii evrei. Acetia au stabilit diagnosticul, preciznd c medicamentele care ar fi ntrziat evoluia bolii constau foarte mult, ele neputnd fi prescrise n mod gratuit dect israelienilor Ce s-a mai ntmplat apoi? Vduva continu s vorbeasc cu o voce slab. n luna iulie, funcionarul de la O.N.U., care i ajutase s mearg n Israel, l-a contactat din nou pe Mehdi AL Bayuk propunndu-i s mearg iar la Tel Aviv, pentru c medicii israelieni erau interesai de cazul fetei lor. Aceasta fusese primit cu mult cldur. Fatima a stat n spital douzeci i patru de ore i cnd a plecat de acolo, avea ordonana i medicamentele. Imediat starea ei s-a ameliorat. Mama Fatimei mai spuse ceva pe un ton plngre. Vrea s tie cum va putea face rost de medicamente n continuare, traduse poliistul. Fr ele fata avea dureri ngrozitoare. Malko fu cuprins de o mil imens. Cele dou palestiniene l intuiau cu privirile rugtoare i disperate. O pies important din puzzle era acum la locul ei. Mehdi Al Bayuk, un biet militant din Hamas, fusese recrutat de Shin Beth care i-a propus trgul clasic: viaa copilei lui n schimbul colaborrii. Astfel umilul mecanic a intrat n mod involuntar ntr-o manipulare sngeroas. Fusese eliminat de fric s nu cumva s fie descoperit lanul trdtorilor. Marwan Rajub descoperise din ntmplare ceva. n consecin fusese i el eliminat. Era simplu i clar. Mai rmneau ns destule semne de ntrebare. Ce rol juca Jamal Nassiv? De ce voise s-l interogheze chiar el pe Mehdi Al Bayuk? Moartea acestuia era un simplu accident? Oricum, Malko nu mai avea ce afla n casa acestuia. Mehdi nu fusese dect un spion ntr-o partid complex i luase secretul cu ei n mormnt Chiar n clipa cnd ieea pe u, Fatima puse o ntrebare cu glas timid. ntreab cnd i va revedea tatl, traduse poliistul, n

166

curnd i se vor termina medicamentele i nu tie cum i le va procura. Malko simi un nod n gt i spuse fr s se mai gndeasc: Despre tatl ei nu pot s-i spun nimic, ct despre medicamente, voi avea eu grij s-i fac rost, ct mai repede cu putin. Choukran, choukran42, murmurar cele dou femei. Malko prsi casa cu inima strns. O dat n plus, o fiin nevinovat era folosit ca un pion ntr-o lume paralel. Vrnd s-i salveze fiica, Mehdi Al Bayuk i gsise moartea n chinuri groaznice. Acum, Malko era convins c israelienii, prin intermediul lui Jamal Nassiv, l sacrificaser cu bun tiin pe palestinian ca acesta s nu vorbeasc. Acest lucru era greu de neneles. Mort, mecanicul nu mai putea servi la nimic. Dac fusese sacrificat, nsemna c rolul su era terminat. Dar care fusese rolul su? Se impunea o singur concluzie. Mehdi Al Bayuk nu era dect unul dintre cei care montaser o mainrie infernal al crei ceasornic era pus n funciune. Iar acest dispozitiv trebuia gsit i demontat cu orice pre.

42

Mulumesc, mulumesc, (n.a.).

167

Capitolul XVIII.
Pentru prima oar dup multe zile, lomo Zamir nu i mai tortura cinele din srm. Pericolul care amenina aciunea Gog i Magog fusese definitiv eliminat. Desigur, moartea brutal a lui Mehdi Al Bayuk putea s-i alerteze pe palestinieni, mai ales pe cei din Mukhabarat, care ar fi putut s descopere legtura dintre Al Bayuk i Shin Beth. Palestinianul rezistase tentaiei timp de opt zile, sfiat ntre fidelitatea fa de poporul su i dragostea de printe, apoi cedase. Totul se derulase apoi conform previziunilor. Un agent din Shin Beth se infiltra cu regularitate n Gaza aducnd medicamente n doz pentru o lun. Acum nu mai rmnea dect s se declaneze faza final. Ordinul trebuia s soseasc de la Ierusalim. Era o operaiune politic. Dac totul se petrecea cu bine, ar fi fost mai ceva ca afacerea Adnan Yassine. Ar fi nimerit doi iepuri cu o singur lovitur lomo Zamir se uit la pachetul de igri de pe mas. Dup slbiciunea de care dduse dovad n drum spre Gaza, reuise s-i domine viciul.

*
Generalul Atei El Husseini se uit cu tristee la ordonana eliberat de Hadassah Hospital primit de la Malko. Israelienii folosesc acelai sistem ca n cazul lui Adnan Yassine, spuse el. Nu au deloc imaginaie. De data asta, au lucrat pe fa. Nu tiu nc ce l-au pus s fac Aceasta-i ntrebarea, zise Malko. n aparen, ei nu i-au cerut lui Al Bahuk nimic, asigurndu-i aprovizionarea cu medicamente. Este clar c asemenea gest trebuia recompensat. Dar cum? Cu informaii legate de micrile lui Arafat? Nu cred c valorau att Mehdi era un mecanic la garaj, ntr-un post de subaltern. Credei c ar fi putut sabota una dintre mainile utilizate de Arafat? Desigur. ntrebarea rmne cum? Un mecanic ef

168

verific zilnic cele cinci Mercedesuri utilizate de Abu Amar. Nu a existat nici un incident. Deasemenea, mainile sunt trimise la revizie complet la Aman, din ase n ase luni Totui israelienii nu l-ar fi corupt pe mecanic pe degeaba. M surprinde cel mai mult nverunarea cu care au ncercat s ne mpiedice s ajungem pn la el, zise Malko. Dac rolul lui era ncheiat, tipul nu mai ar fi avut nici o importan. n schimb, au fcut n aa fel nct s fie omort. Asta nseamn c palestinianul putea s fac mrturisiri nedorite de ei. Din cauza asta l-au eliminat. Malko i aminti de accidentul mainii Ford Galaxy. Dar dac Mehdi Al Bayuk a introdus un mecanism electronic n maina lui Arafat, ca aceasta s poat fi urmrit i lovit cu o rachet, aa cum s-a ntmplat n cazul meu? Generalul nu pru prea convins. Sunt dou motive care m fac s nltur aceast ipotez. n primul rnd, asasinarea lui Arafat cu ajutorul unei rachete ar fi o sinucidere a lui Ariei aron din punct de vedere politic. n al doilea rnd, Abu Amar folosete cinci maini identice i este imposibil de tiut dinainte, pe care o va folosi la un moment dat. Voi cere totui lui Abu Ahmad s ordone o inspecie complet a vehiculelor. Avem instrumente de msur ce pot depista orice bug. Avei intenia s-i vorbii i de Jamal Nassiv? Nu. Este o chestiune pe care o pot aborda numai cu Abu Amar. Deocamdat nu am nimic concret n afar de ipoteze i presupuneri. Singurul fapt cert este c evreii au cel puin o crti n anturajul lui. Nu ar fi deloc surprins s afle asta. Dac l-ar interoga pe Nassiv, acesta ar pretinde c a acionat n scop preventiv. Nimeni nu i-ar putea reproa c a demontat o celul Hamas. Ce vom face de acum nainte? ntreb Malko. Trebuie s mai reflectm, zise generalul. ntre timp, voi duce aceast ordonan fiicei lui, Fatima. Nefericita tnr era doar o victim n aceast afacere. Suferina ei avea s fie i mai mare cnd avea s afle c tatl ei trdase ca s-i prelungeasc viaa n maina care-l ducea ctre ea, Malko se chinuia s

169

gseasc unica pies ce lipsea din puzzle. Israelienii erau buni profesioniti. Nu ar fi lsat nimic la ntmplare.

Jamal Nassiv se privi n oglind. Era ca un cadavru. Era verde la chip, cearcne negre i nconjurau ochii i slbise enorm. n ultimele trei zile nu mncase practic nimic. Cnd fusese transportat la spital cu o durere ascuit n piept, crezuse c va muri. tia c este sensibil, dar era prima oar cnd i se ntmpla aa ceva. I se diagnosticase un preinfarct provocat de stres i abuzul de tutun. Dup un tratament de dousprezece ore, s-a ntors acas. Trebuia s se ngrijoreze, s se odihneasc mai mult. Acum era din nou la birou. Ancheta asupra celulei din Hamas fusese repede nchis. Doi membri erau deja n libertate, iar ceilali erau n nchisoare ateptnd o ipotetic judecat. Nu era afacerea secolului Moartea lui Al Bayuk nu strnise valuri. Genul. Acesta de evenimente era relativ curent, avnd n vedere ferocitatea metodelor folosite de Securitatea preventiv palestinian. Chiar n dimineaa aceea, Nassiv primise un aviz de la banca sa din Zurich, care-l anuna c primise creditul pentru tranzacia cu oel romnesc Israelienii se ineau de cuvnt. Singura ngrijorare era n legtur cu viitorul su. Dac planul israelian se realiza, avea de ce s fie ngrijorat. i aprinse o igar n ciuda recomandrilor fcute de medici, li struiau nc n minte ultimele cuvinte ale lui Mehdi Al Bayuk. n afar de israelieni, el era singurul care cunotea secretul acestuia. Din fericire, evreii tiau asta. Altfel viaa lui nu mai avea nici o valoare.

Dup ce restitui Fatimei ordonana, Malko se ntoarse la Commodore. Ar fi vrut nespus de mult s vorbeasc cu Jeff OReilly! Deocamdat ns era nevoit s atepte iar n faa televizorului. Canalul CNN transmitea o mulime de orori. Zilnic mureau oameni din ambele tabere. Era Ura dezlnuit n lupt cu Frica. Israelienii descopereau c Ariei aron nu

170

putea face minuni C Israelul era permeabil i c dumanii erau lng zidurile sale. Bineneles c ar fi putut bombarda Bethlemul sau Hebronul, dar ce ar fi urmat mai departe? Adversarii Israelului ar fi renscut din propria cenu. Malko nchise televizorul. Se sturase pn n gt de orori. Se anuna o nou zi de lncezeal. De plictiseal, o sun pe Kyley. Tnra ziarist era singura destindere a sa. Era senzual i intelectual. Relaia lor inea de mai multe zile, iar Kyley prea c aprecia pozitiv noutile n materie de sex, aduse de Malko. Yes? rspunse Kyley. Eu sunt. Care este programul tu astzi? Acelai ca i pn acum, fcu fata oftnd. Trebuie s-l pzesc pe Arafat. Azi se duce la Consiliul palestinian i peste o or trebuie s in un discurs n prezena lui Abu Ahra, preedintele consiliului. ntlnirea are loc la Centrul cultural de pe Gamal Abdel Nasser Street. Nu vii i tu? Malko ezit puin pn s spun da. Oricum, era mai vesel dect s cate de plictiseal n camera din hotel. n regul. Vin la Al Deira. Grbete-te! Stan a cobort deja n hol.

Era prnzul la Ierusalim i un vnt ngheat sufla dinspre nord peste colinele dezgolite care nconjurau Cetatea Sfnt. Uneori lomo Zamir se ntreba cum de Dumnezeu putuse s aleag un loc att de sterp ca s-i aeze statul su major! Avusese nevoie de dou ore ca s vin de la Tel Aviv i nainta metru cu metru n ambuteiajul obinuit la intrarea n Ierusalim. Sri din main i urc scrile peronului ndreptndu-se direct spre sala de conferine unde fusese convocat. Cei patru brbai care l ntmpinar aveau chipurile surztoare. Primul ministru i oferi un scaun spunnd pe un ton vesel: lomo Zamir, acum se va vedea ct suntei de bun. n sinea lui, eful serviciului Shin Beth, se simi mgulit. Politica nu era domeniul lui. De ast dat ns politica avea nevoie de el.

171

V asigur c nu vei fi dezamgit! spuse el rar i rspicat.

Pichetul format din ziariti se foia prin faa Centrului cultural, unde Yasser Arafat pronuna discursul su. Erau doar civa. Deodat se isc ceva agitaie. Arafat trebuia s ias. eful protocolului i adres un zmbet complice lui Kyley. Ea fcea deja parte din decor. Yasser Arafat iei din cldire aprat de zidul uman, iar unul din Mrcedesurile sale blindate sosi n faa intrrii. n timp ce maina se ndeprta, Kyley tresri brusc. Scotocindu-se n buzunarul canadienei, scoase un telefon portabil, rmase cu el suspendat n aer, apoi l vr la loc n buzunar. Cred c am nnebunit de tot, fcu ea. Am crezut c sun Cameramanul ei filma contiincios Mercedesul cu numrul de nmatriculare 0004, ce se ndeprta urmat de ambulan i de celelalte maini. Deodat Malko avu impresia c tocmai descoperise ultima pies din puzzle.

172

Capitolul XIX.
Generalul Atep El Husseini era ntr-una din zilele lui proaste cnd se ntlni cu Malko la cererea acestuia. Tocmai m ntorc de la Al Muntada. Am stat de vorb cu Abu Amar. Le mulumete americanilor pentru grija care i-o poart. Cele cinci maini au fost verificate cu ajutorul unor teste electronice. Nu s-a gsit nimic. Mai mult de att nu tiu ce am putea face. L-ai pus la curent cu totul? Cu totul, confirm El Husseini. L-am spus chiar i despre Jamal Nassiv. Ce are de gnd s fac? Nimic. Un vechi proverb al nostru spune c dac te aezi pe malul rului, n cele din urm vei vedea trecnd cadavrul dumanului tu Nu avem nc nici o prob. Deja Abu Amar este pus n gard. V mulumesc pentru c v-ai asumat attea riscuri. V vom considera ntotdeauna un prieten. Deocamdat nu tiu ce am mai putea face. Poate c israelienii au dorit s fac ceva, dar au fost obligai s renune. Malko bu puin ceai. De cnd sosise, era decis s-i mprteasc lui Husseini ultima sa ipotez, dar i ddea seama c nu are nici o prob viabil. eful Mukhabarat-ului era un tip pragmatic: voia dovezi concrete. Malko nu avea chef s se ntoarc n Israel cu minile goale. A vrea s mai rmn pe aici vreo dou zile, spuse el. Atep El Husseini scrise un numr de telefon pe cartea sa de vizit i i-o ntinse. Aici avei numrul meu de pe celular. Sunt la dispoziia dumneavoastr zi i noapte. Cei doi brbai i strnser mna cu cldur. n aparen, misiunea lor se terminase. Malko aranjase cu Kyley s ia cina mpreun i avea timp destul s se mai gndeasc pn atunci.

173

Cnd intr n hotelul Al Deira, Malko se pomeni nas n nas cu cameramanul lui Kyley. O cutai pe Kyley? l ntreb acesta. Da. A plecat la televiziunea palestinian. Nu dorii s bem ceva? Cum s nu? Nu avea nici un chef s se ntoarc la Commodore. Cei doi se instalar pe teras, cu faa spre mare i ncepur s discute. Stan prea deosebit de expansiv. Gata, m ntorc n Australia imediat ce termin aici. Nu m mai prind ei c pun piciorul n Gaza! Nu iubii Orientul Mijlociu? Australianul se strmb cu dezgust. Ce ar putea s-mi plac aici? Mncare proast, totul e foarte scump. Eu nu sunt ca Kyley care a inut mori s vin n ara asta idioat! Bine, ea are un motiv serios, doar este evreic! Malko crezu c nu aude bine. Suntei sigur? Absolut, zise cameramanul. Provine dintr-o familie care a fugit din Europa dup Holocaust i s-a instalat la Sydney. Tatl ei era doctor. Ea a venit de mai multe ori n Israel ca turist. De altfel a avut o aventur amoroas cu un israelian care a venit s o vad n Australia. Un tip bine, adug el cu o urm de invidie n glas Iat-o c sosete! Kyley Carn travers terasa i czu pe un scaun dup ce l srut pe Malko. Gata, am rezolvat, i spuse ea lui Stan. Mine diminea avem un proiector. Ce doreti s mncm? i se adres lui Malko, de parc ar fi avut de ales. Exist un restaurant pescresc, zise el, lng port. Am mai face o schimbare. O.K., m duc s m schimb. Cred c Stan are o ntlnire. Pot s vin i eu cu tine? Sigur c da. Ei urcar mpreun, iar Malko se instala n faa televizorului n timp ce fata intr n baie s fac un du. Cnd auzi apa curgnd, Malko se apropie de canadiana fetei i o

174

cut n buzunare. El gsi imediat dou telefoane portabile. Unul era Nokia, utilizat de obicei de ea, iar cellalt, un Motorola. Ultimul era nchis. Era cel pe care fata l scosese din buzunar cu o zi nainte creznd c sun. Cnd au plecat mpreun de la Al Muntada, ea a ridicat aparatul Nokia, depozitat ta un loc cu telefoanele celorlali ziariti la postul de control. nainte ca fata s ias din baie, Malko vr n buzunar aparatul Motorola. Kyley radia de veselie. nfurat ntr-un prosop, ea se strnse lng el cu faa ridicat n sus. Ne mai hrjonim disear? Malko i puse mna la buzunar i strig: Shit! Mi-am uitat banii la hotel. M ntorc imediat. Iei din camer ca din puc ndreptndu-se la un telefon unde form numrul generalului El Husseini. Sunt dezolat c v deranjez la ora asta, dar am gsit cheia problemei noastre. Putei trimite pe cineva s ridice un pachet de la recepie? Va fi nsoit de o not explicativ. Va fi acolo n douzeci de minute, rspunse generalul. Malko se grbi s ajung la recepia hotelului Commodore, ceru un plic i strecur portabilul nuntru. Pe plic, trecu numele generalului Husseini, ca s fie sigur c nimeni nu va ncerca s-l deschid Cnd se ntoarse n restaurant, Kyley devora un morman de msline. lomo Zamir era nc n biroul su la ora nou seara, dei nu avea nimic special de fcut. Nu avea chef s se duc acas. Nevasta, copiii, televizorul l-ar fi mpiedicat s se concentreze i s reflecteze. ncerca o senzaie ciudat. Acum cnd Gog i Magog era n plin desfurare, ncepea s-i pun anumite ntrebri. Prins de febra pregtirilor operaionale, nu avusese timp s reflecteze la viitor. Acum, c o fcea, simea cum l cuprinde frica. Dac ar fi fost dup el, ar fi pus chiar acum mna pe telefon i ar fi anulat totul. Brusc era contient c deschide cu mna lui cutia Pandorei, desctund fore pe care nimeni nu le va mai putea stpni. Era ns obinuit s se supun i s nu comenteze ordinele efilor si. n cele din urm, el stinse lumina din birou i plec acas.

175

Sunetul telefonului l surprinse pe Malko n pragul juisrii, avnd asupra lui efectul unui tunet. O, nu, nu rspunde! Te rog! l implor Kyley. Trebuie! spuse Malko smulgndu-se din ea. Eu sunt, se auzi vocea grav a lui El Husseini. Al cui este obiectul pe care mi l-ai trimis? Dup tonul vocii, Malko i ddu seama c atinsese jackpotul. Erecia i dispru pe loc. Nu este un telefon portabil, continu generalul. Aparatul ascunde un emitor radio pe o frecven special, neobinuit telefoanelor. Emite un semnal scurt i puternic. Este genul de dispozitiv folosit de israelieni ca s declaneze explozii la mare distan. Malko se uit la curba feselor lui Kyley cu mult tristee. Putei veni la Commodore peste o jumtate de or? ntreb el n german. V pot prezenta pe posesoarea obiectului. Voi veni, fcu generalul. Malko ntrerupse convorbirea. Din cauza televizorului Kyley nu ar fi neles nimic chiar dac ar fi tiut ceva german. Cine era? M-au sunat de la biroul meu din New York. Vor s tie cnd m ntorc. Cnd ai de gnd s pleci din Gaza? El zmbi. Acum, depinde un pic de tine. Era evident c fata habar nu avea care era adevrata lui activitate. Cred c am devenit o femeie stricat. Am impresia c niciodat nu am fcut dragoste nainte s te ntlnesc! La ce te gndeti? l ntreb ea brusc cnd i vzu expresia de pe fa. A vrea s te ntreb ceva. Kyley rse. Despre amanii mei? Nu, despre tine. Go ahead. Eti evreic, nu-i aa?

176

Privirea fetei se voala brusc. Dup un moment de derut, i reveni i spuse cu o voce aproape natural: Da. De ce? Nu-i plac evreii? Nu am nimic mpotriva lor. Dar de ce ai pretins c ai fost forat s vii la Ierusalim? Doar ai insistat destul de mult ca s fi nominalizat pe lista ziaritilor. Cine i-a spus asta? Stan, cameramanul tu. Ei i, ce-i cu asta? E viaa mea! De ce ai venit n Gaza? Ochii fetei se ntunecar iar ea reaciona destul de violent. De ce mi pui toate ntrebrile astea. Ce te intereseaz? Brusc, toat vraja dintre ei se fcuse ndri. Kyley, trebuie s-mi spui adevrul. Unul din aparatele portabile este n realitate un emitor radio pentru comiterea de atentate cu bombe. Ai stat tot timpul n preajma lui Arafat ca s prinzi momentul potrivit pentru activarea lui. Ieri ai crezut c poi s o faci, cnd ai spus c sun telefonul. Australiana rmase mut cteva clipe, apoi izbucni: Ce-i cu toat istoria asta cu emitoare? Unde este acum aparatul meu? n minile generalului El Husseini, eful Mukhabaratului. Kyley Carn rmase ca fulgerat. Malko avu impresia c i se fcuse ru. Ea l privea fix, cu ochii plin de teroare amestecat cu ur. Pn n clipa aceea nu bnuise adevrata lui identitate. De fapt, situaia era reciproc. Amndoi crezuser c mbin utilul cu plcutul. Kyley i recapt cu greu glasul: Cine eti? Sunt agent CIA. Am venit n Gaza tocmai ca s fac o anchet asupra unei tentative de asasinat mpotriva lui Yasser Arafat. Tnra pli i i feri privirea. Apoi sri din pat cuprins de o furie nestvilit. Eti complet nebun! Habar nu am despre ce vorbeti! Ct ai clipi din ochi ea se mbrc. n momentul n care voia s ias pe u, Malko i spuse: Oamenii generalului El Husseini sunt jos i te ateapt. Cred c ar trebui s m asculi. Altfel riti s trieti o

177

experien extrem de neplcut. Australiana rmase mpietrit n faa uii. Ea ncerc un ultim bluff. Nu neleg ce vrei s spui Tocmai vreau s i fac o propunere. tiu c israelienii se pregtesc s-l asasineze pe Yasser Arafat. Am demontat mpreun cu Serviciile palestiniene o parte din complot. A mai rmas ns ceva despre care numai tu ai putea s ne lmureti. Dac ne spui tot adevrul, i promit c vei putea pleca din Israel fr s peti nimic. Dac refuzi, generalul El Husseini va scoate de la tine oricum totul, iar eu voi avea minile legate. Tnra rmase mut apoi strig: Eti un ticlos nenorocit! Amndoi suntem nite profesioniti, spuse Malko. Ce rspuns mi dai? Da sau nu? Voi cobor o dat cu tine. Aa vei avea mai mult timp s te gndeti. Ce vrei s tii? Ce rol ai. Trebuia s atept semnalul de la Ierusalim. Ce semnal? Un apel n urma cruia tiam c trebuie s acionez. Trebuia s atept ziua n care Arafat va folosi Mercedesul nmatriculat cu numrul 0005. Atunci trebuia s trimit un semnal electric, apsnd un buton pe portabilul pe care mi lai furat. Ar fi fost un risc enorm Mi-au jurat c nu. Explozia nu ar fi avut loc imediat. Ea vorbea repede, cu capul aplecat. Malko triumfa n sinea lui. Operaiunea montat de Shin Beth era ingenioas. Nici unul dintre participani nu-i cunotea pe ceilali. i ai primit semnal? Da, ieri, spuse ea. Ieri, Arafat a folosit un Mercedes 0004. De ce ai vrut s acionezi? M-am nelat, mrturisi Kyley. Am crezut la nceput c este vorba de maina cu numrul 0005. Faptul c ai fi comis o crim cu snge rece nu te-a deranjat deloc?

178

Arafat este un terorist! Vrea s-i arunce pe toi evreii n mare. La fel ca nazitii, spuse fata cu nverunare. Cu fanaticii nu se putea discuta Mai am o singur ntrebare. Cameramanul tu tie ce faci? Acel gur-spart? Firete c nu tie. S mergem, spuse Malko. Patru gorile ale lui El Husseini ateptau jos n hol. Unul se apropie de Malko i i spuse ncet: Generalul v ateapt afar, n main Ateapt-m aici, i spuse Malko fetei. Atep El Husseini se ddu jos din main cnd l vzu pe Malko. Acesta trecu imediat la subiect. Mercedesul lui Yasser Arafat cu numrul 0005 este capcan. Are exploziv la bord. Femeia care urma s declaneze explozia este ziarista Kyley Cam i este agenta a Mossadului. Am fcut un trg cu ea. Dac ne mrturisete tot, dumneavoastr o vei conduce la Erez acum, fr s-i facei nimic. Generalul rmase cteva clipe tcut, apoi rosti cu o voce alterat: Bravo! S vin! o voi conduce eu nsumi. Vrei s venii i dumneavoastr? Nu, rspunse Malko. Pentru o sear, avusese destul emoie. Dac Kyley nu ar fi dorit s mbine i ea utilul cu plcutul, el ar fi trebuit s prseasc Gaza cu misiunea nemplinit.

179

Capitolul XX.
Vreo doisprezece mecanici se agitau n jurul unui Mercedes 600 negru, aezat deasupra unei fose. Portiera din spate dreapta zcea la pmnt desfcut buci, cu tapieria scoas. Cnd Malko i generalul El Husseini ptrunser n subsolul Mukhabaratului tocmai reuiser s o desfac de tot. Unul dintre lucrtori se apropie de unul dintre ofieri i i spuse: Am gsit, domnule. El i art interiorul portierei. De tabla groas era lipit perfect o plac glbuie groas de civa milimetri, ce semna cu o izolaie fonic. n colul stng, se distingea un mic cilindru de trei centimetri i o cutiu ptrat ca o cutie de chibrituri, ns foarte plat. Expertul art dispozitivul cu degetul i spuse: Portiera aceasta a fost practic tapisat cu acest exploziv probabil RDX care devine invizibil dup ce este pus. El are un detonator legat de un dispozitiv de aprindere foarte sofisticat, un receptor care reacioneaz la un impuls radio, ns cu ntrziere. Nicieri nu se vedea nici o marc de fabric. Ce s-ar fi putut ntmpla? ntreb El Husseini. Explodnd aceast ncrctur de aproximativ un kilogram, ar fi ucis toi ocupanii vehiculului. Generalul spuse ceva n arab nainte de a se retrage mpreun cu Malko. Cnd ajunse n sala de conferine de la etajul al patrulea, el aprinse o igar cu bricheta Zippo i sufl fumul. Nu tiu cum a putea s v mulumesc vreodat, zise el. Malko triumfa. Acum neleg de ce Kyley Carn era prezent n Cartierul general al lui Yasser Arafat. Lumea trebuia s se obinuiasc cu prezena ei acolo. Mehdi Al Bayuk avea sarcina s monteze explozivul. El ns nu tia cum avea s fie declanat explozia. Exact, confirm generalul. Era un plan extrem de bine

180

pus la punct. Un singur lucru nu neleg, sublinie Malko. Ce ateptau israelienii ca s-i dea und verde lui Kyley Cam. Cu ct ateptau mai mult cu att riscau s fie descoperii. Cred c pot eu s v dau un rspuns la aceast ntrebare. De o bun bucat de vreme, ei i fac o curte asidu lui Abu Qaser. Cred c acordul cu el a fost ncheiat acum dou zile. De ce Abu Qaser? Aducei-v aminte de cazul lui Adnan Yassine, rspunse eful Mukhabaratului. Abu Qaser a fost recrutat cam n aceeai epoc de ctre Mossad. Punndu-l pe acesta n fruntea Autoritii palestiniene, ei ar fi avut posibilitatea s fac acorduri cu mult mai suple. Malko ddu din cap fr convingere. Nu cred c lucrurile ar fi mers chiar aa. Generalul zmbi. Adevrat. Cred c nu ar fi mers.. Politicienii cred adesea c i pot manipula pe cei din jur. mpiedicnd acest atentat ai economisit mult snge israelian i palestinian. Sper ca de acum nainte, Israelul s caute un mod mai panic de rezolvare a problemei care ne nvrjbete. S v aud Dumnezeu, zise Malko. Abia atepta s dea ochii cu Jeff OReilly. eful centralei CIA trebuia s vin a doua zi ca s-l scoat imediat din Israel, pentru a mpiedica orice reacie din partea serviciului Shin Beth. Ce se va ntmpla cu Jamal Nassiv? ntreb Malko. Generalul fcu un semn de neputin. Dumnezeu tie.

Jeff OReilly dorise s-l conduc pe Malko pn la pasarela avionului Boeing al companiei Swissair care s l duc n Europa. Malko nu rmsese n Tel Aviv dect cteva ore, doar att ct s fac raportul complet. Adevratul raport trebuia fcut la Viena, dup ce eful centralei din Tel Aviv trimitea acolo raportul ntocmit de el. Americanul strnse mna lui Malko ndelung.

181

V felicit din toat inima. Sunt ns convins c nu v-ai fcut numai prieteni pe aici. Malko fcu un gest de neputin. M voi mulumi numai cu prietenii. Malko se urc n avion la clasa nti i se instala n fotoliul comod cu un sentiment de uurare. Se ntreba ns unde este Kyley Carn. n pres nu apruse nici cea mai vag informaie n legtur cu tentativa de asasinat. Serviciile de informaii obinuiau s-i spele rufele murdare n familie.

lomo Zamir privea absent peretele din faa sa. nc din ajun aflase c operaiunea Gog i Magog, intitulat Armaghedon de ctre americani, nu mai avea loc. Adevrul era c regreta doar pe jumtate. El montase doar mecanismul infernal, fr s fie preocupat de consecinele politice ale atentatului. Aproape fr s-i dea seama, el lu de pe birou pachetul Lucky Strike i i aprinse o igar, prima din acea zi. Se simea extraordinar de calm i echilibrat. Privi cu afeciune la cinele din srm care i inuse tovrie n momente dificile. Cariera sa se ncheia cu un eec, din cauza unui grunte de nisip.

Vduva lui Mehdi Al Bayuk rmase ncremenit cnd vzu n pragul uii sale un strin mbrcat ntr-un costum deschis la culoare, nsoit de Faisal Balaui, un ofer de taxi pe care l cunotea din vedere. Strinul puse pe mas un pachet voluminos, iar Faisal i spuse c sunt medicamentele de care avea nevoie fiica ei. Are provizii pentru ase luni, preciza Faisal. Dup aceea va primi altele. Biata btrn se fstci n mulumiri i i aminti de strinul care venise la ea n urm cu trei sptmni, nsoit de eful Mukhabartului. Agentul CIA, stnjenit, se grbi s se retrag. tia c nu se va mai ntoarce acolo. Sperana de via pentru bolnav nu

182

depea patru luni.

* * *

Malko era instalat n unicul salon din castelul Liezen, n care cunoscuse clipe destul de agreabile n compania multor femei. Alexandra era la Viena la shopping iar el urmrea jurnalul de actualiti, cu o cup plin cu ampanie Taittinger bine frapat. Era un moment de fericire. n Orientul Mijlociu se nregistreaz o nou escaladare a conflictului. Israelienii au lovit din nou n fia Gaza, aruncnd n aer maina unui lider palestinian, Jamal Nassiv, eful Securitii preventive. Yasser Arafat a denunat terorismul statului Israel. Preedintele George W. Bush i Uniunea European a apelat la nelegerea dintre adversari. Pe ecranul televizorului apru imaginea unei maini transformate ntr-o grmad de tabl ondulat, lng o targa pe care se vedea un trup nfurat n drapelul verde palestinian. Era trupul nensufleit al lui Jamal Nassiv. Malko stinse televizorul. Datoriile fuseser pltite cu discreie, aa cum se cade ntre oamenii civilizai.

Sfrit.

183

184