Sunteți pe pagina 1din 196

1

Grard de Villiers

Sirena diabolic

ISBN 973-9138-57-8.

Grard de Villiers SAS Labominable sirene. Malko Productions Paris. Pentru versiunea romneasc: TINERAMA, 1998.

Grard de Villiers
3

Sirena diabolic
n romnete de Maria Mciuc

1998

Capitolul I.
Un avion bimotor se rotea lent deasupra unui punct galben minuscul, ce se vedea ieind din valurile cenuii ale Atlanticului. Era o btrn amfibie Catalina, rmas de pe vremea celui de al doilea rzboi mondial, pe care americanii o dduser ruilor cu titlu de mprumut i de pe care fuseser terse orice indicii ale apartenenei la un anumit stat. Pe flancurile fuselajului i sub aripi, se mai puteau distinge clar urmele de vopsea cenuie. n mai multe rnduri, avionul ncercase s amerizeze. De fiecare dat ns, cnd ajungea la o altitudine de douzeci de metri, pilotul era nevoit s renune. Valurile prea puternice ar fi sfrmat fuselajul chiar n secunda n care ar fi atins suprafaa apei. nc o dat, avionul anonim execut un viraj i se ndrept contra vntului ctre barca de cauciuc. Cu voletele lsate i cu vitez redus, el ncepu s coboare lent, fr s depeasc viteza de o sut douzeci de kilometri pe or. Era o performan remarcabil avnd n vedere rafalele puternice ale vntului i starea oceanului. Otto Wiegand, naufragiatul din barc, nl capul i l aplec imediat. Bimotorul venea direct spre el, atingnd parc suprafaa agitat a apei. El scoase o exclamaie de furie. De data aceasta, avionul va putea s amerizeze. Nu-i mai rmsese mare lucru de ales. Nervos, el apuc patul revolverului Mauser P-38, inut la centur. Un val enorm se abtu ns peste barc i Otto Wiegand se lungi pe bord, sub duul ngheat. Cnd ridic privirea, tremurnd din toate ncheieturile, amfibia trecuse. ntr-un zgomot cumplit de motoare, luase iar altitudine i virase. inta fusese din nou ratat. n ciuda frigului, Otto Wiegand rsufl uurat i se relax puin. Acum, de avion spnzura o funie lung, la captul creia se afla un fel de plas cu ochiuri mari. Era o tehnic veche folosit pentru recuperarea naufragiailor. Acest tip de aparat putea s zboare cu minimum optzeci pe or. Plasa se tra la suprafaa

apei, naufragiatul se aga de ea i apoi era tras de membrii echipajului la bordul avionului. Ridicndu-se de ast dat ceva mai sus, Catalina prea un albatros uria. Brusc, o voce amplificat, deformat de un megafon, acoperi zgomotul furtunii: Otto Wiegand, Otto Wiegand. Venii cu noi. Senzaia era halucinant. Vocea aceasta puternic i metalic venea parc din cer. Fr s vrea, brbatul din barc ridic privirea. Bimotorul continua s se roteasc deasupra lui. El strnse pumnii neputincios, apoi i astup urechile ca s nu mai aud cuvintele ptrunztoare i amenintoare, rostite din cer n limba sa natal. Pn la urm, trebuiau s renune sau s li se termine benzina, dac nu se hotrau ca s-l ucid mai repede. Riscul acesta rmnea n picioare, dei era minim. Atta vreme ct puteau s-l prind viu, tia c nu se vor da btui. El i descoperi urechile cu bgare de seam, dar i le astup imediat la loc: litania megafonului continua. Ca i cum un om ca el ar fi putut fi convins vreodat cu vorbe. Erau cu adevrat naivi. Dac nu ar fi fost prad unei imense oboseli, ar fi rs n hohote. Valurile cenuii i nspumate acopereau ritmic micua barc galben. De fiecare dat, Otto Wiegand, aezat n fundul ambarcaiunii, cu spatele lipit de pnza strns a acesteia, cobora capul, nchidea ochii i se aga cu toate forele sale de corzile brcii de salvare. n pofida rezistenei sale fizice, dinii i clnneau de frig i i deschidea cu greu pleoapele nroite de sare. Profitnd de un moment de acalmie, Otto Wiegand descoperi o cutie neagr, nvelit cu o pnz impermeabil, ce se afla la picioarele sale i, acion un buton. Beculeul aparatului de radio nu se aprinse, ns. Marea i distrusese bateriile. Dup o scurt ezitare, naufragiatul l arunc peste bord. El scoase din fundul buzunarului o bucat de biscuit i ncepu s o mestece. Era tot ce-i mai rmsese n afar de o jumtate de litru de ap. Potrivit calculelor sale, trebuia s se afle la dou sute de mile la nord-vest de coastele Norvegiei.

Barca era n deriv ctre vest. Dac nimeni nu captase semnalele sale disperate, era condamnat s moar n urmtoarele patruzeci i opt de ore. Numai gndul la acest lucru l fcu s urle de furie. Ar fi fost prea stupid s se nece n aceast mare ngheat i ostil, dup toate prin cte trecuse el, Otto Wiegand. Ca s-i menajeze forele, se ghemui ct putu n fundul brcii, cu mna pe pistolul lansator de rachete, ncercnd s uite de zgomotul halucinant al bimotorului Catalina. Pe o vreme ca asta, un vapor ar fi putut trece la o distan de cinci sute de metri fr ca s-l vad. Nu avea curajul s adoarm. Destinul nu-i oferea o ans de dou ori. Totui, fr s-i dea seama, aipi, dar se trezi brusc, cuprins de panic. Avionul nc se mai afla acolo. Se gndi la Stphanie, care trebuia s-l atepte la hotelul Bristol din Stockholm i avu o senzaie arztoare n pntece. Oare la ce se gndea ea vznd c el nu mai sosete? i dac se ntorcea n Germania? Nu ar mai fi vzut-o niciodat Gndul acesta nspimnttor l umplu de furie. Ca s se liniteasc, ncerc s calculeze n minte numrul orelor scurse de la plecarea sa din Germania de Est. Furase un mic Fieseler la ora opt dimineaa, dup ce doborse santinela ce era de paz. n mod normal, ar fi trebuit s ajung la Stockholm cu o or mai trziu La Stockholm, unde l atepta Stphanie. Totul i ieise ns pe dos. Dup douzeci de minute de zbor, avionul intrase ntr-un front de ploi toreniale. Otto nu era un pilot expert i nu ndrznise s zboare la mic altitudine Avnd contactul radio oprit n mod intenionat, nu avea de unde s tie unde se afl, fiind prins n centrul unei furtuni magnetice. Busola total dereglat l fcuse s comit o eroare de nouzeci de grade. ngrozit de faptul c, dup trei ore de zbor, n faa ochilor si nu se ntindea dect marea, reuise s capteze postul de control de la Stavanger, care i comunicase poziia n care se afla; era deasupra Atlanticului, ndreptndu-se spre vest, ctre larg! Un sfert de or mai trziu, motorul ncepuse s se

poticneasc: benzina era pe terminate. Printr-un adevrat miracol, la bord se afla, ns, o barc de salvare. La impactul cu suprafaa oceanului, micul aparat se desfcu i, fr s-i dea prea bine seama cum, Otto Wiegand reuise s umfle barca de salvare i s sar n ea. La nceput, nu intrase n panic. Cu siguran c urma s fie pescuit de cineva. Trimisese mai multe semnale de pericol i pusese n funciune chiar emitorul automat de semnale S.O.S. Ziua se scursese ns, apoi se lsase noaptea, fr ca cineva s-i vin n ajutor. El continuase s emit semnalele pn a doua zi diminea. Aproape pn la apariia aparatului Catalina. Singurul interesat de soarta lui prea s fie bimotorul. Lui Otto Wiegand i venea s plng de suprare. Simi cum l scutur frisoanele. O dat cu lsarea ntunericului, frigul devenise i mai tios. Marea cenuie i valurile care se nlau ct vedeai cu ochii i ddeau o stare de grea. Lng barc, un pete imens, negru i strlucitor, fcu o tumb graioas n aer, apoi dispru. Era un rechin pelerin, obinuit cu apele ngheate de la poli. Otto Wiegand tia c nu va mai putea rezista i nc o noapte. Urma s moar de frig i de epuizare nc nainte de apariia zorilor. Prefera ns aceast soart dect s fie salvat de avionul ce se rotea neobosit deasupra lui. * * * Ragona, mineralierul norvegian de nouzeci de mii de tone, despica linitit valurile cenuii ale Atlanticului, la sud de Islanda. Plecat de la Montreal de o sptmn, el urma s ajung n portul Riga din Letonia cinci zile mai trziu. Fr si pese de vremea proast, neobinuit n acest anotimp, uriaul cargou nainta cu o vitez de dousprezece noduri pe or, bine asigurat n mijlocul oceanului, graie greutii ncrcturii sale de bauxit. Membrii echipajului care nu fceau de cart, dormitau sau se mulumeau s-i clteasc ochii n revistele porno, cumprate la gros n Montreal. La bordul unui mineralier nu existau prea multe distracii.

Totui, n aceast curs, marinarii de pe Ragona avuseser o surpriz mai mult dect plcut. La Montreal, se mbarcase nepoata cpitanului Olsen, care primise una dintre cabinele rezervate de obicei pasagerilor. Era student la sociologie n Canada i gsise soluia de a cltori spre cas n acest mod mult mai economic. Fata nalt, blond i frumoas, cu un pulover galben, strns mulat pe trup i cu blugi la fel de strmi, declanase pasiuni mute n rndul membrilor echipajului. Unchiul ei sttea, ns, de straj. Era o precauie absolut necesar, avnd n vedere ocheadele arztoare pe care ea le adresa marinarilor mai voinici. Cpitanul Olsen o inea ct mai aproape de el. Fata se afla n careul ofierilor, n faa unchiului ei, cnd se auzi o btaie n u. Un mesaj radio urgent, se auzi o voce aspr. Helga, nepoata cpitanului Olsen, nu putea s-l sufere pe tnrul plin de couri de la cabina radio, care fcea mereu gesturi obscene pe la spatele ei. Se mulumi doar s-l priveasc ano, cu o expresie ce nu lsa nici o ndoial asupra gndurilor ei, scondu-i snii n afar. Furunculele tnrului ofier erau pe cale s se sparg. Cu ochii n jos i cu un aer ncurcat, el i ntinse cpitanului o foaie de hrtie. Este vorba de un S.O.S. Este transmis de un emitor automat, de pe o barc de salvare, probabil, cci semnalele sunt foarte slabe. Locul se afl la aproximativ douzeci de mile sud-est de ruta noastr. Cpitanul Olsen se ridic i lu harta. Era un uria blond, care atingea cu capul plafonul cabinei. Figura comun, cu trsturi greoaie, nu exprima prea multe emoii. Cu Helga privind peste umrul su, el despturi harta, cu sprncenele ncruntate. O deviere din drum, asta nsemna pierdere de timp i de bani pentru armator, deci i mustrri la adresa sa. Cu toate acestea, era foarte greu s nu in cont de un S.O.S. n largul oceanului. Excitat la nebunie, Helga nu avea deloc astmpr. Lundu-l pe unchiul ei de bra, strig: O! Ce grozav! Trebuie s-l gsim. Radiofonistul atepta cu capul n jos, plin de gnduri

ngrozitor de lubrice, legate n exclusivitate de nurlia Helga. Anunai secundul s ia direcia necesar, zise cpitanul. Apoi transmitei mesajul grzilor de coast i la Stavanger. Avertizai oamenii de cart s fie cu ochii-n patru, probabil c omul nostru nu este prea vizibil de la distan. Cpitanul Olsen se uit la ceas. Avnd n vedere viteza de deplasare a Ragonei, exista o mic ans ca s-l gseasc pe naufragiat nainte de lsarea ntunericului. Norvegianul se gndi cu mil la nenorocitul pierdut n mijlocul furtunii. S mergei cu o vitez de cincisprezece noduri pe or, ordon el i s tragei sirena la fiecare treizeci de secunde. Radiofonistul se fcu imediat nevzut. Helga l imit. Fugi n cabin i se privi n mica oglind de deasupra chiuvetei. Tenul bronzat punea i mai mult n eviden ochii luminoi. Prea mulumit de corpul ei. n Canada avusese numeroi iubii. Lungul post involuntar, impus de traversarea oceanului, ncepuse s o calce serios pe nervi. Spera din tot sufletul ca naufragiatul s nu se afle ntr-o stare prea jalnic. Acesta nu ar fi avut motive s se team de unchiul ei. Fata i puse un hanorac gros i se urc pe dunet, oprindu-se lng unul din oamenii care stteau de paz. Rafalele ploii fceau ca vizibilitatea s se reduc la numai cteva zeci de metri. Vibraiile motoarelor crescur: mineralierul se ndrepta cu toat viteza spre sud-est. * * * La nceput, se auzi un sunet intermitent, ireal i ndeprtat, ca o halucinaie auditiv. Otto Wiegand, cu minile crpate din cauza apei srate, ncletate pe corzi, nl capul. Dar nu auzi dect zgomotul fcut de Catalina. Sunetul care l smulsese din toropeal nu se mai auzea. Timp de cteva secunde, Otto i pierdu cunotina. De o or, tremura fr ncetare i vederea ncepuse s i se tulbure. Instinctul su de conservare l mpiedica s se sinucid imediat, dei era mai mult dect sigur c nimeni nu-i interceptase semnalele de ajutor.

10

Dintr-o dat, bimotorul se ndeprt de micua barc de salvare. Zgomotul pe care l auzise mai devreme i atrase din nou atenia neamului. Era sunetul unei sirene de cea. Dup o ntrerupere, apelul fu reluat ca un geamt sinistru, iar Otto Wiegand scoase un strigt de bucurie. Era un vapor! Tremurnd de nerbdare, el se ridic n genunchi att de brusc, nct fu ct pe-aci s cad peste bord. Ochii si ari de sare abia mai vedeau. ncerc cu greu s strpung ceaa nserrii, dar nu putu s deslueasc nimic. Otto Wiegand czu iar n fundul brcii, descurajat. Dac era vorba tot de dumanii si? ncerc s-i recapete luciditatea i i consult busola fixat n partea dreapt a bordului. Vasul necunoscut venea de la vest, iar acesta era semn bun. Din nou, el se ridic i strig. Strigtul su fu nghiit de vnt i de mare. Sirena de cea continua s semnalizeze la intervale regulate. I se pru c avionul se ndeprta n direcia sunetului. Otto Wiegand i nclet minile pe corzi ca s nu fie aruncat n mare. Voia s triasc, s o revad pe Stphanie la Stockholm. Avea s uite de fric i s triasc la fel ca ceilali semeni ai si Sirena se auzi iar, ceva mai tare. Din nou Otto i for ochii, dar nu vzu dect crestele nspumate ale valurilor. Acum era sigur c l caut pe el. Vasul necunoscut nu avea nici un motiv s pun sirena n funciune n mijlocul oceanului. Exista ns pericolul ca s treac pe lng el fr s-l vad Degetele lui chircite i ndurerate apucar pistolul lansator de semnale luminoase. Nu mai avea dect o singur rachet. Dac o rata sau dac o arunca mai devreme, era pierdut. Brusc, o siluet enorm acoperi lumina asfinitului, ndreptndu-se direct spre el. Prea c este la o distan de un sfert de mil. Acum, sunetul sirenei i sfredelea auzul. Cu gesturi febrile, ridic pistolul spre cer i nchise ochii. Mna i tremura att de tare, nct abia reui s apese pe trgaci. Nava avansa paralel cu barca de salvare i, n curnd, avea s-l depeasc fr s se apropie mai mult de el. Otto Wiegand strnse patul pistolului cu amndou minile i

11

reui n cele din urm s apese pe trgaci. Se auzi zgomotul sec al percutorului, apoi, dup o fraciune de secund, care i se pru o eternitate, Otto simi ocul reculului n palme. Cu un uierat, racheta se ridic iute, lsnd o dr luminoas n urma ei. Ea se nl pn la dou sute de metri, apoi explod ntr-o jerb purpurie care lumin silueta uriaului cargou. Imediat, cornul de cea sun prelung. Nava nu i ncetini imediat viteza, dar Otto Wiegand tia c fusese vzut. Cu inima btnd nebunete, el vzu cum nava dispare ncet n ntuneric. Trebuia s mai parcurg vreo dou mile ca s se poat opri i s se ntoarc. n total, avea nevoie de vreo aizeci de minute. Pentru naufragiat fur cele mai cumplite clipe trite vreodat. El arunc pistolul i se ghemui n fundul brcii. Fr s vrea, dinii i clnneau de frig. Bimotorul Catalina ddea ocoale mineralierului, permindu-i neamului s repereze mai uor poziia acestuia. Minutele se scurgeau interminabile. Dup o bucat de timp care i se pru o eternitate, el putu s aud cu claritate huruitul motoarelor. Nava se ntorsese din drum. Dintr-o dat, lumina orbitoare a proiectoarelor mtur suprafaa apei. Sirena mugea intermitent i des, cerndu-i astfel lui Otto s-i manifeste prezena. El ncepu s ipe cu toat fora de care mai era capabil. n cele din urm, un fascicul de lumin gsi barca i nu o mai prsi. Otto czu epuizat n fundul ambarcaiunii. Nite strigte amplificate de un megafon l fcur s ridice capul. Coca uria a cargoului, neted ca un perete de sticl, se afla la civa metri de el. De-a lungul bastingajului iluminat de proiectoare, oamenii urlau ntr-o limb necunoscut, fcndu-i semne. O funie czu la civa metri n faa brcii. Otto Wiegand vru nti s plonjeze n ap, dar i ddu seama c nu avea suficient for ca s noate. O a doua funie fichiui suprafaa apei la mai puin de un metru de el. Cu un ultim efort, el se aplec nainte i reui s

12

o prind. i trebuir ns mai mult de cinci minute pn s reueasc s i-o nfoare n jurul trupului i s o fixeze bine. Cnd termin, ridic braul drept n sus. Imediat simi cum este smuls din barc. El se izbi cu violen de coc, rsucindu-se n jurul funiei, apoi, minile gsir i alte corzi i se agar de ele. Salvatorii si aruncaser un fel de plas, n genul celei folosite de ocupanii avionului Catalina. Tras cu ajutorul funiei, Otto se prinse de ochiurile plasei i ncepu s se caere pe ea, n strigtele ncurajatoare ale membrilor echipajului. Acum cnd ieise din barc, i era i mai frig. De cteva ori era aproape s cad. Nite mini puternice l apucar de subsuori i un rocovan uria l ridic la bord. El czu sleit de fore pe tabla rece ca gheaa, scuturat de convulsii. Abia mai auzea strigtele de bucurie ale marinarilor. Fu nvelit ntr-o ptur i transportat ntr-o camer bine nclzit. El continua s clnne din dini. Simi cum cineva l foreaz s deschid gura i s bea dintr-o sticl. Vrs primele nghiituri de alcool, apoi reui s nghit cteva picturi care i se prur ca focul. Pe jumtate incontient, el simi cum cineva l dezbrac i cum ntregul corp i este frecionat. Vru s murmure cteva cuvinte de mulumire, dar buzele i se micau fr s scoat vreun sunet. Otto i pierdu cunotina chiar n momentul n care marinarul care i scotea pantalonul fcea s cad un obiect greu de la centur: era Mauserul P-38, cu ajutorul cruia i dobndise libertatea. * * * Otto Wiegand se trezi dup un somn de zece ore. Deschise cu greu ochii nc iritai. Mai nti se ntreb dac nu viseaz. O fat nalt, cu prul scurt i blond, cu un pulover de culoarea canarului, se uita la el surznd, stnd n picioare lng cuet. Primul su gnd fu c fata nu purta nimic pe sub puloverul gros de ln. Apoi observ c are unghiile lungi i roii. ndat ce l vzu c deschide ochii, ea se aplec deasupra lui i i spuse ntr-o englez cam stlcit:

13

V simii mai bine? Eu sunt Helga Olsen, nepoata cpitanului de vas. Acum sunt infirmiera dumneavoastr. Otto Wiegand privea aceast frumoas fptur fr nici cea mai mic dorin. Era nc prea epuizat. Vechea sa experien i spunea, ns, c tipa asta nu era deloc greu de cucerit. Unde m aflu? ntreb el. Pe vasul Ragona, din Oslo. El simi o mare uurare. Destinul nu i jucase o fest. Cabina era destul de ncptoare i curat. Alturi de cueta sa se afla o chiuvet i un dulpior. Pereii erau vopsii n galben. n fa era o cuet goal. Dou conducte mari de ventilaie suflau aer proaspt i un hublou era pe jumtate deschis. Ar fi putut crede s se afl pe un vas de croazier. Otto Wiegand i vzu hainele mpturite cu grij pe unicul scaun. Sub ptura groas, el era complet gol. Unde mergem? ntreb el. Tnra se aez fr mofturi pe marginea patului, iar el i simi parfumul. La Riga, n Letonia. La Riga! Fr s vrea, strigase. Dintr-o dat i se risipi toat oboseala. Ea l privi surprins. Dureaz doar trei zile. Vor trece repede, cci eu m voi ocupa de dumneavoastr. Ochii ei albatri l priveau destul de fix. Dar Otto nu o bg n seam. Nu ne mai oprim nicieri pe drum? o ntreb el cu sufletul la gur. Nu. Ochii albatri ai neamului nu aveau nici o expresie. Cu un gest mecanic i obinuit, el i trecu mna prin prul blond, nspicat cu fire albe. Acestea erau singurul indiciu ai vrstei sale. Trsturile energice ale feei nu erau buhite, iar gura cu buze subiri lsa s se vad nite dini albi i regulai. Otto Wiegand nu era un brbat frumos, dar degaja o impresie de for brutal i periculoas, teribil de atrgtoare n ochii multor femei.

14

Eu nu vreau s merg la Riga, spuse el brusc. Unde este cpitanul? Fata se ridic n picioare. M duc s-l chem. Ea iei trntind ua. Otto Wiegand sri din pat i se mbrc repede. Tocmai i splase faa invadat de o barb de trei zile, cnd ua se deschise larg i apru silueta gigantic a cpitanului Fred Olsen. Chipiul su atingea plafonul. El rmase n picioare, masiv i dur, fixndu-l pe Otto fr jen. Trsturile lui grosolane, dar regulate i ochii albatri, i ddeau o oarecare frumusee. Avea un aer ncpnat i lipsit de finee. Ai dorit s m vedei? ntreb el n englez. Stnjenit de diferena de nlime, Otto se aez pe pat i-i spuse fr nconjur: Cpitane, trebuie s m debarcai nainte de a ajunge la Riga. Eu sunt un evadat politic din Est. Fred Olsen nici nu clipi. Nu v pot debarca nainte de Riga i nu pot s schimb ruta vasului fr aprobarea armatorului meu, domnul Haraldsen. Nici nu termin bine de spus aceste cuvinte, c la ua cabinei btu cineva. Un marinar intr i, fr s-i adreseze vreo privire lui Otto Wiegand, merse ctre hubloul deschis i l nchise. Apoi l ncuie cu o cheie francez. Imediat dup aceea, dispru. Fr s tie de ce, acest lucru i se pru straniu lui Otto Wiegand. Ei! Ce se petrece aici? ntreb el. O s m sufoc Cpitanul ndrept mna lui uria ctre conductele groase i spuse: Nu exist nici un risc. Ventilaia se face pe aici. i dac am chef s am un hublou deschis? Cpitanul Olsen i frec obrazul cu dosul palmei i spuse fr s-l priveasc: Eu sunt cel care a dat ordin ca acest hublou s fie nchis i aa va rmne. Sufocat de furie, Otto Wiegand rmase fr grai.

15

Norvegianul continu cu un ton detaat: Exist o problem n legtur cu dumneavoastr, domnule. Tocmai am primit o radiogram din partea poliiei din Riga, prin care aceasta mi cere s v pun sub paz i s v predau autoritilor din acest port. Au de gnd s v extrdeze Germaniei de Est. Suntei acuzat de uciderea unui brbat, n timpul evadrii din aceast ar, n care, ani n ir, ai trit sub un nume fals El scoase din buzunar o hrtie galben, o despturi, o cercet cu atenie i l ntreb pe Otto Wiegand: Este adevrat c numele dumneavoastr real este Ossip Werhun, c suntei de origine ucrainean i c n timpul rzboiului ai fcut parte din Divizia a paisprezecea S.S., n care v-ai fcut vinovat de numeroase crime de rzboi? Dobort, Otto Wiegand asculta vocea norvegianului fr s mai neleag. Ticloii! murmur el. Decis s se bat, el ridic privirea i spuse cu un ton amar: Vi s-a mai comunicat c, de trei ani ocup un post important n Ministerium fr Staastsichereit1 i c sunt membru al K.P.D.2 din 1951? Din cauza furiei, vorbise n limba german. Cpitanul Olsen rspunse: Suntei sau nu suntei Ossip Werhun? Neamul i ridic ochii la cer. Cum s-i explice el acestui norvegian despre cei douzeci de ani de lupt feroce pentru supravieuire? Da, recunoscu el cu o voce slab, eu sunt Ossip Werhun. i toat lumea din Germania de Est tie acest lucru. Credei c nemii comuniti sunt nite imbecili? Cpitanul Olsen puse hrtia galben la loc n buzunar. De ce aveai asupra dumneavoastr un pistol automat ncrcat? Otto Wiegand ridic din umeri sarcastic. Fr aceast arm, nu m-a fi aflat aici, cpitane. Nu ai
1 2

Ministrul Securitii Statului (n.a.) Partidul Comunist din Germania Democrat (n.a.)

16

auzit niciodat vorbindu-se de Cortina de Fier? Dac recunoatei c suntei Ossip Werhun, nseamn c suntei un criminal de rzboi, fcu norvegianul, ncpnat ca un catr. Pentru cpitanul Olsen, tot ce venea din partea unei autoriti oficiale era n mod obligatoriu adevrat Neamul ncerc s-i pstreze calmul. Am fugit de acolo din motive politice, repet el. Dac nu m credei, contactai prin radio Ambasada american din ara dumneavoastr i cerei pe eful Serviciului de Informaii. Cei de acolo ar da orice ca s tie c sunt la adpost. Acum mai intrau n joc i americanii! Asta era prea complicat pentru cpitanul Olsen. Fr s fie convins, acesta spuse: Eu nu vreau s m amestec n astfel de poveti, domnule. Dac poliia din ara unde mergem acum mi spune s v dau drumul, aa voi face. i dac ntr-adevr nu avei nimic s v reproai, nu vd de ce trebuie s v temei. Era sincer ca un discurs inut n plenul Partidului Comunist. Otto l-ar fi strns de gt, dar se for s zmbeasc. Exist cineva care ar putea s v determine s v schimbai prerea? Armatorul meu, domnul Haraldsen. Trimitei-i o cablogram. Chiar acum. Altfel vei regreta toat viaa. Spunei-i s contacteze Ambasada american din Oslo. Ar fi vrut s vorbeasc despre Stphanie, dar se rzgndi. i aa fcuse o impresie proast asupra lui Olsen. Acesta din urm se gndea, cu fruntea ncruntat din cauza efortului. Apoi se ndrept ctre u i puse mna lui ct o lopat pe mner. l voi anuna pe domnul Haraldsen. Pn atunci, sunt obligat s v ncui n cabin. Vi se va aduce mncarea aici. V este fric s nu sar de pe vas? Strig Otto bolnav de furie. Cellalt nu rspunse nimic i nchise ua. Se auzi cheia rsucindu-se n broasc. Ce istorie plicticoas! Olsen nu avea

17

nici un chef s intre n conflict cu autoritile din Riga, unde el mergea de mai multe ori pe an. n plus, ar fi fost nevoit s se abat de la ruta sa, pierznd mai multe zile i nfuriindu-l astfel pe armatorul su. Totui, fiind un om integru, el se ndrept ctre cabina radio ca s trimit mesajul. Oricum, prizonierul su nu-i era deloc simpatic. Rmas singur, Otto Wiegand se duse la u i ncerc mnerul. Ua era ncuiat. n plus, cum aceasta se deschidea ctre interior, nu avea posibilitatea s o foreze. Era bine pus la pstrare. n genunchi pe patul su, el privi marea cenuie i nvolburat. Timpul nu prea s se fi schimbat. ndeprtnduse de peretele metalic ce trepida n mod neplcut la vibraia motoarelor, el se ls prad gndurilor. Ossip Werhun. Trecuse mult vreme de cnd nu mai rspundea la acest nume. Cu toate astea, era adevratul su nume, dei ar fi vrut s-l uite Prinii si erau ucraineni i, dei se nscuse la Wisenberg n Germania Democrat, vorbise dintotdeauna ucraineana la perfecie. Att de bine, nct, n 1942, era locotenent n O.U.N.3, armata ucrainean de eliberare, aliat cu Divizia a paisprezecea S.S. Oficial, el fusese rechiziionat de ctre nemi. n realitate, ca muli dintre ucrainenii antisemii prin tradiie, el profitase de situaie i participase la orgia de pogromuri i de masacre, la adpostul stemei cu cele trei coroane de aur, pe fond albastru, flancate de lei, de pe stindardul ucrainean. eful su direct era cumplitul Stephan Bandera, demn succesor al lui Petliura i al cazacilor condui de acesta. Ani de zile, Ossip Werhun participase la pacificarea Ucrainei Una dintre plcerile sale cele mai nevinovate era s spnzure cte un evreu deasupra unui foc i s-i taie cte o bucat de carne din trup, pe care o frigea n flcri i i-o ddea apoi s o mnnce Sau s taie pntecele vreunei femei gravide, s-i bage nuntru un iepure viu i s-l coas la loc.
3

Organizaia Ukrainskihk Naionalistiv (n.a.)

18

Cteodat, ucrainenii cereau politicoi evreicelor s-i ia n brae copilaii, ca mai apoi s le taie beregata cu baionetele. Toate au ns un sfrit. Wehrmacht-ul czuse i, o dat cu el i oamenii lui Bandera. Ori de cte ori partizanii rui prindeau unul, l jupuiau de viu i l lsau s nghee, crucificat. Era de la sine neles de ce Ossip Werhun ceruse s fie mutat pe Frontul de Vest i i germanizase numele, schimbndu-l n Otto Wiegand. i-ar fi putut petrece restul zilelor n linite, dac nu ar fi ajuns ntr-un lagr de prizonieri, lng Dachau, descoperit de specialitii americani din O.S.S.4, care deineau toate listele cu criminalii de rzboi. ntr-o bun zi, Ossip Werhun se trezi n faa generalului Wild Bill Donovan, eful O.S.S., care l puse s aleag: ori l ddea imediat pe mna ruilor, ori accepta s plece de bunvoie n Est, unde urma s treac grania. Avea o ans minim de reuit, dar tot era mai mult dect nimic. Dac alegea a doua variant, urma ca, ntr-o bun zi, s fie contactat. Numele su de cod urma s fie Rinaldo. n continuare, urma s lucreze pentru americani. Bill Donovan era pe vremea aceea unul dintre puinii americani care prevedea rzboiul rece i i lua msuri din timp Bineneles, Ossip acceptase. ntotdeauna avusese ncredere n steaua sa. Un Jeep al poliiei militare l-a condus ntr-o bun zi pn la Cortina de Fier. Ofierul care l trata i strnse mna, avertizndu-l: Nu uitai c suntei Rinaldo. Va mai trece probabil mult vreme pn cnd vei fi chemat cu acest nume, dar va veni i clipa asta cndva Dac vei tri pn atunci. ncurajatoare observaie. Adevrul era c pielea unui ucrainean nu fcea nici ct o ceap degerat. Ceea ce l salvase fusese tupeul su extraordinar i faptul c ruii aveau mari necazuri cu ucrainenii rmai n urma armatei germane. Cnd Ossip se prezent n faa autoritilor ruseti i le spuse c fusese forat de ctre nemi s se nroleze n Legiunea ucraineana, dar c era gata s-i rscumpere greeala, maiorul rus care l asculta, rse cu
Biroul Servicii Speciale, predecesorul CIA (n.a.)
4

(Office

of

Special

Services),

19

atta poft, nct l apuc sughiul. El ar fi trebuit s ordone mpucarea lui Ossip Werhun n urmtoarele cinci minute. ntre timp, un tnr ofier din K.G.B. Descoperi c ar fi putut s le fac mari servicii ncepnd din acel moment, ucraineanul se depi pe sine n ticloii. Cu o tenacitate demn de toat lauda, el ncepu s-i caute pe fotii si colegi ca s-i denune ocupanilor rui. Tactica sa era simpl: sosea n cte un sat, cu hainele sfiate i cu trupul nsngerat, spunnd c scpase din ghearele ruilor i c i cuta tovarii. Colegii si de la Securitatea rus se distrau grozav s-l ciomgeasc bine naintea fiecrei misiuni, ca s fie suficient de convingtor. n nou situaii din zece, treaba mergea strun, iar lui Ossip nui mai rmnea dect s-i conduc pe soldaii rui pn la adpostul prietenilor si. Cnd a epuizat toate satele Ucrainei, el se fcuse apreciat n lupta de descoperire a elementelor contrarevoluionare Pe scurt, dup cinci ani de servicii neloiale, cnd ceru cu o imens umilin carnetul de membru de partid, nu au putut s-l refuze. Ruii aveau nevoie de oameni siguri n Germania de Est. i cine ar fi putut fi mai de ndejde dect Ossip Werhun? ncetul cu ncetul, urcase toate treptele ierarhice ale Ministerului Securitii. Nimic nu-i umbri viaa pn n anul 1954. Pe 20 iulie, el primi un telefon anonim prin care era convocat ntr-un cimitir. Acolo se ntlni cu un necunoscut care i spusese doar att: Bun ziua, Rinaldo. De atunci, nu se ntlnise niciodat cu acelai mesager. ntre timp, devenise un funcionar extrem de important al Securitii. i foarte temut. Nimeni nu prea s-i mai aduc aminte de trecutul su. Cu toate astea, el era sigur c, undeva, exista un dosar ce coninea toate datele sale. i totui, niciodat nu s-ar fi hotrt s plece, dac nu ar fi avut dou motive. Mai nti, era Stphanie, secretara sa, o nemoaic splendid, cu douzeci de ani mai tnr dect el. Dup dou luni de la angajare, devenise amanta lui Otto. Pn la sfritul anului, se cstorise cu el. i, deodat, simi

20

c nu mai poate suporta plictisul universului comunist. Dorea s triasc n Vest mpreun cu frumoasa lui soie. Al doilea fapt se petrecuse cu trei luni mai devreme. Tocmai fusese numit subdirector al Ministerului de Interne, iar predecesorul su l punea la curent cu dosarele mai importante. Brbatul care ieea la pensie i ntinsese un dosar cu coperi roz pe care se putea citi un singur cuvnt: RINALDO. Otto Wiegand simise c i se taie picioarele. Dar cellalt se mulumi s tearg stratul de praf ce acoperea dosarul i s remarce: Acesta este un dosar foarte vechi, ce dateaz de la sfritul rzboiului. Noi tim c n serviciile noastre se afl un spion american cu numele de cod Rinaldo. ns nu l-am putut identifica niciodat. Poate dumneavoastr vei avea mai mult noroc De aceea nu am nchis niciodat acest dosar n ziua aceea, Otto se hotr s fug n Vest. Nu putea s mai triasc cu sabia lui Damocles deasupra capului. Cu o lun mai devreme, l avertizase pe contactul su: Voi trece grania n Vest. Dein informaii extrem de importante despre reeaua comunist din Germania Federal Acesta era adevrul strict. Otto i pregtise cu grij fuga. El o puse la curent pe Stphanie doar n ultimul moment. n mod oficial, el urma s plece s se odihneasc pentru cteva zile, lsnd treburile serviciului n responsabilitatea omologului su din K.G.B., Boris Sevcenko. Se hotrse s plece direct n America. n Germania mai existau numeroi partizani de-ai lui Stephan Bandera, susinui de Gehlen Apparat5. Ei puteau s-i aminteasc oricnd de micile sale acte de trdare. i oricnd se putea ntmpla o nenorocire Cel mai greu i fusese s se despart de Stphanie, chiar i pentru cteva zile. Ea plecase la Stockholm pe fa. Iar acum, el se ndrepta ctre Est Ce ironie a sorii
5

Serviciul de informaii din Germania de Vest (n.a.)

21

Din nou, el se ridic n genunchi pe pat ca s se uite afar. Dar se lsase noaptea i nu se mai auzea dect zgomotul valurilor reci ale Atlanticului.

22

Capitolul II.
Altea Sa Serenisim, prinul Malko, Cavaler al Ordinului Serafimilor, Margraf de Basse-Lusace, Cavaler al Vulturului Negru, Conte al Sfntului Imperiu roman, Landgraf de Kletsaus, Cavaler de onoare i de devoiune al Ordinului de Malta ca s nu citm dect titlurile cele mai importante era pe cale s-i spun c, la urma urmelor, era mai important s ai snge nobil, destul de bine conservat nc i s nu fii prea srac, dect s fii mort, ngropat n fundul cimitirului Arlington din Virginia, sub un metru ptrat de gazon verde. Acolo era locul unde i ngropa C.I.A. Agenii ei cei mai merituoi, mori pe cmpul dezonoarei. Cu toate c era n mijlocul lunii iunie, el comandase s se fac focul n bibliotec, doar pentru frumuseea flcrilor. Acestea dansau n emineu, aruncnd lumini jucue n ochii Alexandrei. Erau amndoi lungii pe o canapea de catifea roie, Malko mbrcat cu un halat din mtase ti, iar Alexandra, nvluit numai n pletele ei interminabile, de un blond veneian. La picioarele lor, se afla o sticl pe trei sferturi goal de Dom Perignon 1959, un an deosebit de bun. Alexandra i goli cupa i o arunc n cmin, unde se sparse. Asta era o mic manie a tinerei austriece, care era convins c i poart noroc. Ea atinse cu buzele gtul lui Malko. Te iubesc, mein Hoheit6, spuse ea gnditoare. Niciodat ochii de aur ai lui Malko nu fuseser att de frumoi. El mngie coapsa goal a Alexandrei i, la rndul su, goli cupa i apoi o arunc n foc. Tu eti minunat, i spuse el. Pe Alexandra o cunotea dintotdeauna. Orfan, ea conducea cu o mn de fier un domeniu agricol, vecin cu
6

Altea mea (n.a.)

23

castelul su. Cochetase cu ea mult timp nainte ca tnra fat s accepte s devin amanta lui, cu doi ani n urm, n mprejurri deosebit de dramatice7. mprindu-i timpul ntre Statele Unite, cltoriile sale pentru C.I.A. i castelul su, Malko se desprea n mod frecvent de Alexandra. Iar acest lucru era cauza unor drame fr sfrit. De un orgoliu imens i de o gelozie depind orice nchipuire, ea se ncpna s nu se cstoreasc cu Malko. De fiecare dat cnd acesta se rentorcea acas, era nevoit s o recucereasc, s-i telefoneze, s o acopere cu trandafiri, pentru a-i domoli amorul propriu rnit. Dar rezultatul merita toate chinurile. Cnd voia, Alexandra era o fiin de vis. n ajun, Malko dduse o serat n castelul su, la care venise lume de la Viena i din mprejurimi. Era pentru prima oar cnd foloseau rampa exterioar, construit n timpul absenei lui, care permitea ca invitaii s urce cu mainile lor direct pn la saloanele de la primul etaj. Acest rafinament se bucurase de un succes total. La fel ca i ampania Dom Perignon 1959 i caviarul Beluga adus din Iran. Alexandra jucase rolul de amfitrioan, extrem de excitant n rochia de muselin roz ce lsa s se vad nou zecimi din trupul ei. Puin mai trziu, dansnd cu Malko n marele salon recent restaurat, Alexandra se comportase cu indecena unei maimue tinere. Cu toate astea, cocul ei complicat i aerul distant inspirau respect celorlali curtezani. Dup plecarea invitailor, el o gsise ateptndu-l n salon, unde toate luminile fuseser stinse, n afar de dou sfenice cu lumnri. Acum nelese semnificaia zmbetului ei galnic din clipa n care o luase n brae. Frumoasa ei rochie de muselin era o ultim i fragil barier a pudorii ei. i cunotea bine gusturile. Delicata rochie nu supravieuise capriciilor lor, dar acum dormeau, nespus de fericii, mbtai de erotism i de
7

Vezi: Le Dossier Kennedy Dosarul Kennedy (n.a.)

24

ampanie, chiar pe superbul covor de Buhara, excelent pentru a face dragoste. La ce te gndeti acum? l ntreb Alexandra, brusc bnuitoare. La faptul c am rmas fr ampanie, remarc Malko. El sun. Peste cteva secunde, se auzi o btaie n u. Alexandra se nfur n ptur i Malko strig: Intr. Elko Krisantem vr capul prin ua ntredeschis. Mai adu-ne o sticl, ceru Malko. Turcul nchise ua. De cnd Malko l adusese de la Istanbul8, acest uciga mercenar se transformase ntr-un majordom excelent. Statura sa nalt i mustaa fin fceau furori printre invitatele lui Malko. Iar atunci cnd era cazul, Krisantem specialist al juvului tia s-l ajute cu discreie pe Malko n anumite misiuni9. Dac uneori mergea puin adus de spate, era din cauza vechiului su obicei de a purta un revolver Astra sub centur. Dup o btaie discret n u, Elko se ivi din nou cu o sticl de Dom Perignon, o deschise i apoi se fcu nevzut. Malko privea lichidul de culoarea chihlimbarului. i plceau bulele ireale i scumpe. Alexandra se apropie i-i plimb degetele lungi pe pieptul lui. nc te mai simi ru, opti ea. De ce nu renuni odat la profesia asta de nebun ca s trieti numai aici? Pn la urm or s te ucid Malko mormi, fcnd un gest vag: Trebuie s termin castelul i treaba asta cost o avere. Eu nu tiu s fac nimic altceva. i pe urm, dac trebuie s ne cstorim Ochii ei se ntunecar. tii foarte bine c nu sunt una dintre trfele tale de lux El nu ndrznea s recunoasc faptul c aceast via de aventurier, plin de pericole ncepuse s-i plac.
8 9

Vezi: S.A.S la Istanbul (n.a.) Vezi: Dosarul Kennedy (n.a.)

25

Atunci cnd ncepuse s lucreze pentru Central Intelligence Agency, o fcuse doar ca s poat plti restaurarea castelului su, veniturile sale permindu-i s triasc fr a fi nevoit s munceasc. Acum, intrase deja n joc. Desigur, ura din tot sufletul violena i se folosea ct mai puin posibil de pistolul su extraplat, primit n dar de la eful su, David Wise. Spionajul, ns, era i un joc al spiritului, o lupt ntre inteligena celor doi adversari. Era un domeniu n care creierul nc mai conta. Americanii ajunseser s produc cosmonaui n serie, cu militari fr imaginaie, supradopai cu tehnologie, dar marii spioni puteau fi numrai pe degetele unei singure mini. Cu calculatoare bune se poate ajunge pe lun. Dar nici cel mai performant computer din lume nu servete la nimic atunci cnd trebuie s convingi un om s trdeze. Malko nu ndrznea ns s-i explice Alexandrei toate acestea. Nici s-i mrturiseasc faptul c, la Liezen, risca n permanen s se plictiseasc, cu toate c aici era mult mai plcut dect n mica sa cas din Poughkeepsie, lng New York, unde era domiciliul su american. i totui, de data asta fusese ct pe-aci s nu-i mai revad niciodat castelul n clipa n care aparatul Boeing al Air Force, care sosea de la Hong Kong, aterizase la San Diego, echipajul avionului era convins c nu va mai scpa10 Apoi, medicii de la Marin fcuser minuni ca s poat s-i extrag cele patru gloane din corp. Fusese transportat la un spital din Bethseda, la Washington i David Wise n persoan venise s-l vad ca sl felicite. De atunci trecuser ase luni. Rnile se nchiseser de bine de ru, dar rmsese cu plmnii sensibili pentru tot restul zilelor sale. Din fericire, nu fuma. Chiar n ziua n care prsise Bethseda, avu loc un episod de zile mari: nota de plat a serviciilor medicale se ridica la suma de 6.483 de dolari i 75 de ceni. Din cauza furiei provocate de acest fapt, rnile i se
Vezi: Les Trois Veuves de Hong Kong Vduvele din Hong Kong (n.a.)
10

26

deschiseser. El alert imediat pe unul dintre funcionarii C.I.A., care i pusese minile n cap. Agenii negri ca Malko nu erau afiliai la Crucea Albastr, la asigurrile n caz de boal i de accidente, aa cum erau funcionarii americani. Asta pentru c, n mod oficial, ei nici nu existau. n cele din urm, funcionarul ngrozit a trebuit s confecioneze la iueal un ntreg dosar, desigur fals, imputnd cei 6.483 de dolari unui funcionar al C.I.A., care a trebuit s nghit hapul. De atunci, Malko nu se mai micase din castelul su. Primele dou luni, nu s-a sculat din pat dect patru ore pe zi, apoi, ncetul cu ncetul, i reluase viaa normal. Prin intermediul antenei C.I.A. Din Viena, David Wise l inea la curent cu noutile, dar l lsa nc pe tu. Rnile erau acum vindecate, lsnd nite cicatrice impresionante, pe lng vechiul semn fcut de un pumnal la Bangkok11. Cu siguran c Extremul Orient nu era un loc favorabil pentru el Profitase de aceast perioad de odihn ca s supravegheze personal lucrrile de la castel, sarcin ndeplinit n absena sa de ctre Krisantem. De cnd acesta fusese pe cale s-i taie gtul unui tmplar care ncercase s foloseasc n loc de mahon doar o imitaie, crescuse n mod simitor nivelul contiinei profesionale a meseriailor angajai la Liezen. Vrei s te culci? Ai un aer cam obosit, mein Hoheit. Era ironic i tandr n acelai timp. i plcea totui titlul su, perfect autentic. Malko avea un aer vistor, cu cupa de ampanie n mn. Tocmai voia s-i rspund, cnd se auzi sunnd telefonul aflat n hol. l auzi pe Krisantem vorbind, apoi acesta btu timid la u. Spectacolul oferit de Alexandra era periculos pentru arterele sale. Este Viena, anun el. Un domn de la ambasad dorete s v vorbeasc. Elko Krisantem avea un respect religios pentru funcionarii americani de cnd acetia au reuit s-l scoat din Turcia, cu
11

Vezi: L'or de la Riviere Kwai Aurul de pe Rul Kwai (n.a.)

27

toate c avea un cazier judiciar la fel de lung ca i Coranul. Malko se ridic. David Wise era din nou interesat de starea sntii lui.

28

Capitolul III.
Otto Wiegand nc dormea cnd auzi cheia rsucindu-se n broasc. El se scul dintr-un salt, cutndu-i n mod reflex revolverul sub pern, cu un gest familiar. Cpitanul Olsen rnji dezaprobator. Am primit rspunsul domnului Haraldsen, spuse el cu brutalitate. Nu este de acord s m abat din drum pentru dumneavoastr. Aa c, v voi preda autoritilor din Riga. Wiegand se ridic iute cu pumnii strni. Nu mai avea nimic de pierdut. Gunoiule, lucrezi pentru ei! Norvegianul, care era mai nalt cu un cap, nici nu se clinti. Eu nu lucrez pentru nimeni n afar de domnul Haraldsen. i execut doar ordinele lui. Ajungem la Riga peste patru zile. l salut cu mna la chipiu i iei din cabin fr s-l mai priveasc, ncuind ua n urma sa. Furios la culme, Otto Wiegand se repezi la ua metalic i ncepu s loveasc n ea cu picioarele. Ticloilor! Nenorociilor! url el. Vrei s m distrugei! Ragona i continua cursa mergnd cu o vitez de dousprezece noduri pe or. Otto Wiegand se liniti. Scpase el din situaii cu mult mai grele. Mai avea nc n mnec un atu extrem de mic. Din nefericire, acesta nu mai depindea de el. Nu-i mai rmsese dect s se roage diavolului. * * * Cu siguran c diavolul l privea cu ochi buni pe Otto Wiegand cci, la o or dup vizita cpitanului, ua cabinei se deschise ncetior i intr Helga. Cu un deget la buze, ea i fcu semn s tac i ncuie ua cu cheia. n loc de blugi, acum purta o fusti din catifea. Se aez pe marginea patului neocupat i l privi pe neam cu ochii strlucitori. Este adevrat c ai omort un om?

29

Lat ce le interesa pe tinerele domnioare Da, este adevrat, rspunse n limba englez Otto Wiegand. El uit s-i spun c, pe lng trebuoarele pe care le fcuse la viaa lui, acest omor curat, cu un pistol P 38, fusese floare la ureche. Vasul merge la Riga, spuse fata. El cltin din cap. Eu nu voi merge la Riga. M voi sinucide nainte. Nu vreau s cad n minile comunitilor. Ea scoase un ipt uor. O fascina acest om ce emana duritate i cruzime n acelai timp. A vrea s v ajut, murmur ea. Cum ai intrat aici? Ea se nroi. Am gsit dublurile cheilor. Voiam s v vd, s stm de vorb. Ajutai-m s ies de aici, spuse el deodat. Mai nti, vreau s ies din cabina asta. Ea ls capul n jos i mrturisi: Mi-e fric de unchiul meu. tie c sunt singura persoan care poate ajunge la cheile astea. Dac ar ti c sunt acum aici, m-ar bate i m-ar ncuia n cabina mea. Otto nelese c nu putea s o conving doar cu vorbele. Nu exista dect o singur cale. El privi pulpele bronzate i goale ale tinerei cu o intensitate att de mare, nct aceasta i ncruci picioarele. Urm un lung moment de linite insuportabil, apoi Otto se ridic i o lu pe Helga de mn. Cu rsuflarea tiat, aceasta nu opuse nici o rezisten. Neamul o trase cu brutalitate ctre el i i prinse un sn, rsucindu-i sfrcul prin puloverul de ln. Fata deschise gura ca s ipe, dar el i-o strivi cu un srut i o mpinse ctre pat. Barba i zgria pielea fin, dar ea se ag de el, rspunzndu-i la srutare. Otto i strecur amndou minile pe sub pulover i ncepu s-i frmnte snii, mai-mai s-i striveasc. Corpul norvegiencei se arcui sub trupul su, cu un strigt rguit.

30

Otto Wiegand nu se prefcea dect pe jumtate: se strduia s se gndeasc la Stphanie. Fr ca s-i scoat mcar fusta, el o avu imediat pe la spate i o muc de ceaf, lsndu-se cu toat greutatea peste trupul ei. Apoi se retrase brusc, o ntoarse cu faa n sus i innd-o strns de umeri, rmase cu pntecele lipit de pntecele ei. Helga i ascunse faa la umrul lui, dar el o for s l priveasc. Asta ai vrut cnd ai venit aici, nu? spuse el. Acum poi s m lai s crp. Ea se ncord vrnd s se dea jos din pat. Nu este adevrat. Am vrut s v ajut. Atunci, iat ce ai de fcut. Cnd vom ajunge n dreptul coastei, ai s descui ua. ntre timp ai s pregteti o barc pneumatic. Pe urm, m voi descurca singur. De acord? Am s ncerc, se blbi fata. i jur El o mai strnse un pic n brae, apoi o ls s se ridice. Fr s-l priveasc, ea i puse hainele n ordine i scoase cheia din buzunar. Acum trebuie s plec, zise ea. M voi ntoarce imediat ce voi putea. Ai s faci ce i-am spus? Da. Vocea ei era acum doar o oapt. Helga iei repede din cabin. Cu rsuflarea accelerat nc, Otto se lungi pe pat. Spera c Helga l va dori i a doua zi. Viaa lui depindea de o simpl ecuaie glandular. * * * Ofierul de gard aduse pe biroul viceconsulului american de la Oslo un teanc de foi cu rezumatul tirilor difuzate la radio n cursul nopii. Unul din mesaje era ncercuit cu rou. Consulul l citi i imediat puse mna pe telefon. Facei legtura cu Washington, la numrul 351-11-00. Urgent. Era numrul de la C.I.A. Peste cteva minute, el obinu legtura.

31

Conversaia care urm nu a fost prea lung, dar a declanat o adevrat orgie de telefoane i de telexuri, unele mai secrete dect celelalte. Un Buick nmatriculat cu plac C.D. Se opri pe Karl Johans Gata n faa vechiului imobil ce gzduia birourile Companiei de navigaie Haraldsen. Doi brbai elegani se ddur jos din el i intrar n pas aproape alergtor. Unul din ei ntinse o carte de vizit secretarei aezate n hol, care sri de parc i s-ar fi anunat naufragiul navei Kon-Tiki. Doar nu primea n fiecare zi vizita unui consul al Statelor Unite, nsoit de viceconsul. Knut Haraldsen era un btrn nalt, cu o expresie viclean pe fa i cu obrajii atini de cuperoz, dar slab ca un r. El i primi imediat pe cei doi vizitatori i i rug s ia loc. Cel mai vrstnic dintre ei nu l mai ls s-i ntrebe nimic. Serviciile noastre radio au captat din ntmplare un schimb de mesaje purtat ntre mineralierul Ragona i biroul dumneavoastr din Oslo, domnule Haraldsen, spuse el. Btrnul armator tresri. Dar putei s-mi spunei de ce Consulul i ncruci minile pe genunchi. Domnule Haraldsen, continu el cu un zmbet mieros, neleg perfect motivele pentru care ai ordonat cpitanului dumneavoastr s-l predea autoritilor de la Riga pe naufragiatul gsit n mijlocul Atlanticului, dar am venit s v rog s v revizuii poziia. Knut Haraldsen s-ar fi ateptat la orice, numai la asta nu. Ce vrei s spunei? V rog s luai de urgen legtura cu mineralierul Ragona i s ordonai cpitanului s-l lase pe pasager ntr-o ar necomunist, la alegerea acestuia. Bineneles c noi v vom despgubi de toate cheltuielile suplimentare. V rugm, ns, s procedai aa. Knut Haraldsen se fcu rou ca racul. Era un tip susceptibil i xenofob. Domnule, eu nu primesc ordine de la nimeni. Ragona i va continua drumul ctre Riga, unde criminalul va fi predat autoritilor Nu neleg de ce v intereseaz un asemenea

32

individ. El se ridic n picioare, dnd de neles c ntrevederea a luat sfrit. Consulul scoase un oftat, dar rmase locului. Domnule Haraldsen, spuse el rar, acest individ, cum i spunei dumneavoastr, este foarte important pentru noi. n asemenea msur, nct nu vrem ca el s cad n minile comunitilor. M nelegei? Norvegianul era mai ncpnat dect o sut de marinari bretoni la un loc. neleg foarte bine, domnule, dar nimeni nu poate s-mi dea mie ordine n ceea ce privete vasele mele. Iar Ragona va merge direct la Riga. Timp de cteva secunde, cei doi se nfruntar din priviri. Consulul tia el ce tia. Ar fi dat orice s-i vad mutra lui Haraldsen dac ar fi tiut c un submarin american urmrea chiar n aceast clip cargoul, gata s intervin n cazul n care demersul su ar fi euat. Avea ns i alte arme mpotriva ncpnatului armator. Abord figura dezndjduit a unui militar ce este mpiedicat s opreasc declanarea unui rzboi. Domnule Haraldsen, cred c marinarii din compania dumneavoastr merg adesea n Statele Unite. Ar fi extrem de dezagreabil s fii declarat persona non grata de ctre anumite agenii federale Armatorul sri ca ars. Ce-i sta, un antaj? Cu o mimic indignat, consulul respinse o acuzaie att de monstruoas. Dar Knut Haraldsen era un bun om de afaceri i tia ce nsemnau toate acestea. La urma urmelor, puin i psa de acel naufragiat. Ca s salveze aparenele, ntreb: Putei s-mi spunei de ce inei att de mult la acest individ? Nu, fcu simplu consulul. Knut Haraldsen aranj cteva hrtii pe biroul su. Bine. Voi ordona cpitanului Olsen s-l debarce pe omul dumneavoastr la Skagen, n Danemarca. Consulul se ridic n picioare i i ntinse mna.

33

Eram sigur c ne vei nelege. Bineneles, v rog s pstrai secretul absolut n toat aceast afacere. Dup ce i strnser minile cu rceal, ei se desprir. Rmas singur, Haraldsen btu cu pumnul n mas. Niciodat n viaa lui nu fusese aa de umilit. Reflect cteva secunde, apoi ridic receptorul. i rmnea doar un singur mod de a se rzbuna. Dai-mi, v rog, legtura cu Dagbladet. Avea de gnd s povesteasc totul celui mai important ziar din Oslo, pe al crui director l cunotea. * * * Cu ochii deschii n ntuneric, Otto Wiegand asculta zgomotele Ragonei. Helga nu mai apruse de douzeci i patru de ore. Un marinar intra n cabin de trei ori pe zi ca s-i duc de mncare i ca s-l duc la toaleta ce se afla la civa metri. Nu l lsau s se mbolnveasc. Pe cpitan nu l mai revzuse. Peste puin timp, avea s se afle ntr-o celul la Riga, iar dup aceea va fi trimis napoi la Pankow unde nu-l mai atepta nimic bun. n profesia sa, nu erai iertat la prima greeal. Ceea ce-l speria mai tare era ce avea s se i se ntmple nainte de a primi un glon n ceaf. La cincizeci i cinci de ani, nu mai avea chef s sufere. Ceilali tiau prea bine asta i aveau s profite. n tot acest timp, mineralierul despica cu iueal apele cenuii. Dei era luna iunie, timpul nu se ndreptase nc. Dup calculele lui, pn n Danemarca mai aveau doar o zi. Deodat, cheia se rsuci n broasc, fr ca el s fi auzit paii grei ai marinarului care i aducea mncarea. De altfel, acesta abia fusese. Otto se for s stea nemicat pe pat, cu capul ntors ctre peretele din oel. Vocea Helgi l fcu s se ntoarc. Dormeai? Ea era mbrcat cu acelai pulover galben, dar avea un pantalon negru ajustat ca o mnu. Cu un gest grbit, ea ncuie ua i i bg cheia n buzunar, apoi se aplec

34

deasupra cuetei. Ea l cuprinse pe neam cu amndou braele de dup gt, ncercnd s-l srute. Era parfumat. Otto nu reacion ns dup dorina ei. Cu un gest brutal, el o respinse. Unde suntem acum? Ochii fetei clipir i ea ntoarse capul. Nu tiu. El o prinse cu brutalitate de pr i o trase. Mini. Fata se blbi ncercnd s scape. Cred c mine diminea vom ajunge n dreptul coastelor Danemarcei. Mi-ai pregtit barca? Ea cltin din cap. Nu am gsit nimic. Nu sunt dect alupe pneumatice mari, pentru cincisprezece persoane. El trase o njurtur i i ddu drumul. Cu att mai ru. n acest caz, trebuie s m mulumesc cu o vest de salvare. D-mi cheia. Ea se ncord, apoi mrturisi cu o voce optit: mi pare ru, dar nu pot. Dac observ unchiul meu, m va ucide. Este un tip foarte violent. Ascunzndu-i chipul la pieptul lui, ea spuse cu un ton rugtor: Iertai-m, dar nu pot, cu adevrat nu pot. Dac unchiul meu ar ti c vin s v vd Ea ls fraza neterminat. Otto gndea cu luciditatea unui computer. Era clar c nu putea s o conving. Era terorizat de unchiul ei. Trebuia s se gndeasc la altceva. O atrase spre el, iar ea se lipi strns cu trupul de el, ca pentru a-i cere iertare. El i opti la ureche: Eti sigur c nu m poi lsa s fug? Este imposibil, gemu ea. Imposibil. Minile lui urcar ctre sni i i strnse puin. i dac i iau cheia cu fora? Ea pru nveselit ca de o glum. S tii c sunt puternic i pot s ip

35

Imediat, el tiu ce trebuie s fac fr s mai ezite nici o clip. Minile lui alunecar pn la baza gtului fetei, prinznd carotidele; el o culc pe pat, urcndu-se deasupra ei. Privirile li se ncruciar i fata nelese c o va ucide. Restul se petrecu foarte repede. Otto nu era sadic. El o strnse cu toat puterea sa, inndu-i faa nfundat n ptur ca s evite unghiile ce puteau s-l sfie. ntr-adevr, fata era puternic. Minile ei le cuprinseser pe ale lui i, o vreme, crezu c nu va putea menine prea mult strnsoarea. Ridicndu-se uor, el i lu un elan i o lovi cu genunchiul n burt. Simi unda de durere care i traversa trupul i rezistena opus de fat se diminu. Atunci profit i i strivi laringele cu antebraul. Fata se mai zbtu un timp, apoi rmase imobil. Ca s fie sigur, el o mai sugrum pre de un minut. Apoi sri jos de pe pat. Privelitea nu era deloc plcut. Imediat el se examin ntr-o mic oglinjoar: din fericire, nu avea nici o urm pe fa. Acoperi chipul victimei cu un prosop i ncepu s o caute n buzunare. Gsi imediat cheia i o ascunse. Nimeni nu avea s observe dispariia tinerei norvegience nainte de a doua zi de diminea, pentru c toi erau convini c se afl n cabina ei. n zori, el va arunca la ap una din alupele mari. Strmtoarea Kattegat era un loc frecventat, aa c va fi repede pescuit. Vederea Helgi l indispunea. Sub pat era amenajat un loc de depozitare, care se nchidea cu un panou dintr-o singur bucat. El bg cadavrul fetei n spaiul gol, apoi ls panoul peste el. Acum nu se mai vedea nimic. i terminase macabra activitate de aproape zece minute, cnd cheia se rsuci din nou n broasc. Ua se deschise i apru cpitanul Olsen. Otto Wiegand se ridic din pat cu stomacul strns de fric. Nu se ateptase la aa ceva. Cut cu ochi ceva cu care s se apere. Cpitanul l salut ns calm, privi de jur-mprejur n cabin, apoi spuse: Am nouti n privina dumneavoastr; se pare c n adevr avei relaii puternice. Ce vrei s spunei? ntreb Otto, cuprins de un

36

sentiment neplcut. Olsen i scrpin brbia. Suntei liber, domnule Wiegand, spuse el cu regret. Tocmai am primit ordin de la domnul Haraldsen s v debarc n portul cel mai apropiat, adic la Skagen n Danemarca. Aadar, m supun. Otto prea s-i gseasc greu cuvintele. Norvegianul putea ns s pun acest lucru pe seama surprizei. Peste ct timp vom ajunge la Skagen? ntreb el cu o voce gtuit. Mine, n cursul dimineii. V dau permisiunea s venii pe puntea din spate i n careul ofierilor. Nu, nu acum, se grbi s spun Otto. Vreau s m mai odihnesc. Nu m simt prea bine Olsen cltin din cap. Cum dorii. El se ntoarse i prsi cabina. Mna transpirat a lui Otto era ncletat pe cheia din fundul buzunarului. Dup cteva minute, el se duse la u i apuc clana: ua se deschise fr efort. O nchise la loc i se ntoarse s se aeze pe pat. Era prea stupid. Tocmai scpase de o mare catastrof. Simi n ceaf jetul de aer aruncat de gura de ventilaie i respir adnc. Acum existau dou soluii posibile: s lase cadavrul acolo unde l ascunsese, cu riscul de a fi gsit nainte de debarcarea sa, sau s scape de el. Acest lucru era mult mai riscant, dar i mult mai sigur. Cu siguran c, imediat cum va prsi cabina, vor veni s fac ordine. Cunotea mania scandinavilor pentru curenie Trebuia s gseasc un loc unde s ascund cadavrul. Otto deschise ua cabinei i iei pe culoar. nainte de toate, avea nevoie de aer curat. Amintirea omorului svrit nu-l tulbura ctui de puin. Helga murise prostete, ca soldaii care se las ucii n ultima zi de rzboi, iar el nu avea chef s o jeleasc. Fusese o toant. Prefer ns s nu se ndeprteze prea mult. Dac vreunui marinar i venea ideea s arunce o privire n cabina lui Dup ce urc scara metalic ce ducea spre punte, Otto inspir cu voluptate aerul proaspt. De la Skagen, avea s

37

plece la Stockholm ca s o recupereze pe Stphanie, iar apoi vor pleca n Statele Unite. Aveau s triasc acolo linitii, bucurndu-se de soarele Floridei, de care Otto fusese ntotdeauna atras. Dar nu era nc momentul potrivit s-i fac visuri. Prsind bastingajul, el inspect cu rapiditate puntea. Nu avea nici o ans aici. Panourile calei erau fixate solid i nu vzu nici un orificiu suficient de mare ca pentru a strecura nuntru un cadavru. El se ntoarse n cabin, cu gndul la unica soluie: s deschid hubloul i s arunce cadavrul n mare, cu suficient lest i s se roage n continuare diavolului ca nimeni s nu aud zgomotul fcut de corp n cdere. n momentul cnd era gata s intre n cabin, se hotr s exploreze i culoarul din faa acesteia. Toate uile erau ncuiate, cu excepia celei de la sala cu duuri, iar aici era prea riscant s aduc moarta. Tocmai se pregtea s se ntoarc, cnd observ o ui joas, ntredeschis. Culoarul era pustiu. El deschise uia. Era un fel de cmar, plin cu conserve de fructe, saci cu cartofi, ambalaje Era locul ideal. El ncepu s mute sacii n aa fel, nct s fac un fel de arc n spatele cruia putea s ascund cadavrul. Dac l-ar fi surprins cineva, ar fi putut spune c-i era foame. Peste zece minute, el iei din debara, transpirat i plin de praf, dar bucuros. Helga avea asigurat un loc, chiar dac nu era ultimul. Rentors n cabin, ncuie ua dup el, scoase cadavrul din ascunztoare i l aez pe pat, lovindu-se cu capul de panou. Trase o njurtur n nemete. Idioata asta avea s-i complice viaa pn n ultima clip. Deschiznd ua, el inspect culoarul n ambele sensuri. La acea or trzie, era puin probabil s-l deranjeze cineva. Membrii echipajului care nu erau de serviciu, se odihneau. Cu cadavrul pus pe umrul drept, el iei din cabin. Cele treizeci de secunde ce urmar, fur cele mai neplcute din ntreaga sa via. Din nou, se lovi cu capul de tocul uii, cnd ncerc s intre n scunda debara. Se descotorosi ct putu de

38

repede de funebra sa povar i iei ca din puc. Cu un pic de noroc, dulcea Helga putea fi gsit peste dou sau trei zile. Dac obolanii mai lsau ceva din ea. Cu inima uoar, el se urc din nou pe punte. n noaptea ntunecoas nu se putea distinge nimic. Dar Otto tia c Danemarca era acolo jos, iar Ragona se ndrepta ctre ea. Chiar dac o gseau pe Helga, nimic nu l putea acuza pe el n mod direct. Orice membru al echipajului putea fi suspectat. Otto Wiegand simi un val de cldur gndindu-se la interminabilele coapse ale Stphaniei. Puin ameit din cauza aerului srat al mrii, el cobor i intr iar n cabina sa.

39

Capitolul IV.
Vocea era familiar i cald: Steve, secretarul ambasadei l admira nespus de mult pe Malko. El se interes imediat de starea sntii acestuia, punndu-i nenumrate ntrebri. Cu gndul dus aiurea, Malko i rspundea aproape monosilabic. Brusc, observ c n vocea interlocutorului su se produse o schimbare imperceptibil. Ca i cum ar fi fost stnjenit de faptul c, dei nu mai are nimic de spus, nu ncheie nc discuia. Un becule rou se aprinse n creierul lui Malko. tia c sntatea lui era important pentru David Wise, dar chiar atta solicitudine era suspect Ia spunei-mi, spuse el deodat. Nu cumva Crucea Albastr s-a hotrt s nu m mai ramburseze, iar eu voi fi ngropat n groapa comun? Steve rse nervos i stingherit: Nici vorb de aa ceva, dar domnul Wise m-a nsrcinai s v rog ceva Vrea cumva s invadez Cehoslovacia? Rsul stingherit se auzi iar. Nefericitul nu tia cum s nceap Problema este c ar vrea s v cear un mic serviciu, spuse Steve cu o voce plngrea. Cunotea el bine acest gen de mici servicii. Unul dintre ele ar fi fost s mearg de pild n patru labe pn la Polul Nord Nici nu m-am pus bine pe picioare c m i trimite smi risc iar viaa, remarc Malko ironic. O, nicidecum, i tie vorba Steve. Este doar o cltorie linitit pn n Danemarca. Un fel de odihn activ. Buna lui educaie l oblig s fie civilizat. Ba de odihna de veci, spuse el sarcastic. Altfel nu ar avea nevoie de mine n sfrit, spunei-mi despre ce este vorba. Uurat, americanul ncepu s-i descarce sacul.

40

Domnul Wise ar dori ca s plecai ct mai curnd posibil n Danemarca, la Skagen mai precis, ca s luai legtura cu un anume Otto Wiegand. Probabil c voi fi primit cu grenade. Nici vorb de aa ceva! (Steve prea n mod sincer ocat. Agenii negri vedeau numai ru n jurul lor). Dumneavoastr vei beneficia de o acreditare oficial. (El accentu cuvntul oficial). Misiunea dumneavoastr const n a-l escorta pe acest domn i a-i clarifica situaia n faa autoritilor daneze. Acest lucru nu v va lua mai mult de patruzeci i opt de ore i cred c aceast persoan va fi bucuroas s v ntlneasc. A! De ce? fcu Malko nencreztor. Am neles c tocmai a fugit din Germania de Est i c este unul dintre agenii notri de mai muli ani. Pare s fie un personaj foarte interesant. Trdtorii sunt arareori interesani. Utili, poate, dar interesani, nu. Malko i pstr aceast remarc pentru el. i cnd trebuie s m duc s-l caut pe acest biet rtcit? Urm un moment de tcere. Mi se pare c vasul pe care se afl va ajunge la Skagen poimine. Mi-am permis s v rezerv un loc la clasa nti ntrun avion DC-9 al Companiei Scandinavian Airlines, ce pleac din Viena mine la ora dousprezece i treizeci i cinci i ajunge la Copenhaga la ora paisprezece i zece. Avei o legtur pentru Aalborg, aeroportul cel mai apropiat de Skagen, la ora aisprezece i patruzeci de minute, cu zborul 3K 207, tot cu un DC-9. Am aranjat ca la sosirea acolo s fii ateptat de o main. De asta se ocup scandinavii care sunt oameni serioi. Voi fi i eu la aeroport, ca s v comunic anumite date confideniale. Ca i cum i-ar fi citit gndurile, Steve adug: Domnul Wise a inut foarte mult s mergei dumneavoastr la Copenhaga, avnd n vedere importana acestei persoane. Sper ca totul s se desfoare ct mai discret, spuse Malko.

41

O, desigur, ntri Steve. Nimeni nu este la curent cu acest eveniment. O mic minciun nu a fcut niciodat vreun ru unui diplomat de carier. Bine, spuse Malko. Tocmai m gndeam s dau o fug pn la Copenhaga ca s-mi cumpr cteva porelanuri i ceva argintrie. Am s profit de ocazia asta ca s le trec pe nota de plat. Steve rse politicos i uurat, ncurcndu-se n tot felul de scuze nainte de a nchide telefonul. ntorcndu-se n bibliotec, Malko se ciocni de Krisantem care trsese cu urechea la toat conversaia. Onorabilitatea sa, n curs de rodaj, mai avea nc ceva lipsuri. Aa c plecai la Copenhaga? ntreb el cu aerul unui cine btut. Turcul era nnebunit dup cltorii. n absena stpnului su, se plictisea ngrozitor, iar perspectiva de a rmne din nou singur l deprima. Lui Malko i se fcu mil de el. Te pot lua cu mine, i spuse. Poate c asta i va schimba ideile. Ai grij, ns, c acesta este un voiaj de plcere i c trebuie s te compori ca un gentleman. Nu trebuie s cari nici revolverul Astra i nici laul cu tine. n momentul acela Krisantem ar fi fost n stare s jure c va merge doar n mini. * * * Blonda stewardes de la Scandinavian Airlines se aplec plin de solicitudine ctre preotul care ocupa un loc n primul rnd de fotolii de la clasa nti. Luxosul aparat DC-9 tocmai decolase de pe aeroportul Leonardo da Vinci din Roma. Cu ochii nchii, preotul prea c mediteaz. Ai dori s bei ceva nainte de a servi masa? l ntreb tnra. Un White Label, fr ap, rspunse preotul cu o voce suav, muzical i extrem de blnd. Stewardesa avu o tresrire imperceptibil. Din partea unui om att de sfnt, care sttea cu mtniile ntre degete, ea sar fi ateptat s cear mai degrab un suc de portocale. Dar,

42

la urma urmelor, Dumnezeu nu interzicea cu adevrat bucuriile mesei, iar un White Label, care era nectarul zeilor, putea fi i al servitorului Su. Preotul avea o fa cenuie, aproape pmntie, o frunte ngust i nite urechi monstruos de mari. Ele preau fcute dintr-o materie alb, moale i fragil i, din anumite unghiuri, erau aproape transparente. Minile, proase ca i urechile, erau puternice i strbtute de vene groase. O sutan bine croit scotea n eviden trupul musculos al unui brbat de aproximativ aizeci de ani. Printele Joseph Melnik avusese ntotdeauna mare grij de persoana lui, atunci cnd i permiteau mprejurrile. Aezat confortabil n fotoliul su, el se pregtea s se bucure de fiecare minut din cele dou ore i jumtate ale cltoriei pn la Copenhaga. De la sfritul rzboiului, cltorise foarte mult. Arareori era vzut la Roma i, cnd se afla acolo, el se gsea la Vatican, unde se ntlnea cu preoii care fceau parte din organizaii utile Vaticanului, dar nerecunoscute n mod oficial. ncepnd cu Opus Dei, vrful de lance al Bisericii i pn la grupri cu mult mai periculoase, care formau un fel de Serviciu Secret al Vaticanului, ocupndu-se de rezolvarea problemelor n favoarea acestuia prin metode mai degrab brutale dect prin rugciuni. Ele ajutau orice micare anticomunist. Printre toi aceti ageni mbrcai n sutane, printele Joseph Melnik avea un loc aparte. Cei mai buni partizani ai si nu ezitau s ngenuncheze naintea lui i s-i srute mna ca unui sfnt. Alii, cei mai numeroi i-ar fi dat bucuroi braul lor drept ca s-l vad spnzurat ntr-un copac sau cel puin crucificat. Fr s-i pese de aceste preri divergente, printele Melnik i plimba prin lume enormele urechi i sutanele sale rafinate, mpodobite adesea cu ordine primite din partea anumitor guverne pentru anumite servicii aduse acestora. Cu siguran, printele Joseph Melnik nu era cel mai sfnt membru al Vaticanului. Era unul dintre rarii supravieuitori ai epocii n care Biserica avusese i aliai cu coarne i cu miros de pucioas. Aprtorii si obinuiau s spun c, dei el

43

binecuvntase mai multe operaiuni ce ineau mai mult de genocid dect de sfnta comuniune, cel puin acestea erau ndreptate spre binele bisericii. Iar faptul c, adesea, punea n acelai co pe dumanii bisericii mpreun cu dumanii lui personali, era doar un pcat nensemnat. Adevrul era c Melnik avea o putere real i c, datorit interveniei sale, Papa Pius al XII-lea oferise A.B.N.-ului Blocul Antibolevic al Naiunilor un puternic radio-emitor. A.B.N. Era o organizaie a emigranilor din Europa central, cu o reputaie destul de proast. Joseph Melnik avea i anumite circumstane atenuante, cariera lui nefiind cea a unui preot de ar. De naionalitate iugoslav, el se aliase n 1941 cu liderul croat Ante Pavelici, susinut de ctre naziti i eful celebrilor Ustai care, timp de un sfert de secol, fcuser din terorism raiunea lor de a tri. Datorit zelului su, Joseph Melnik ajunsese la rangul de vicar general al armatei regulate croate Dolobranis post cumulat la cel de confesor al poglavnicului12 Pavelici. El nconjura cu marea sa bunvoin koljaji, unitile speciale care torturau i masacrau pe dumanii lui Dumnezeu, adic pe erbi i pe comunitii croai. Copiii erau asasinai n slile de clas, iar prizonierii erau mcelrii cu lungi pumnale cu lama arcuit. Convins c are dreptul acesta, printele Melnik binecuvnta aceste orori. Din cnd n cnd, l spovedea pe bunul Ante Pavelici, pentru care, una dintre cele mai obinuite distracii era s le cear discipolilor s-i aduc panere pline cu ochii scoi ai inamicilor. Toi aceti ochi nu vor mai vedea rul, obinuia s spun Joseph Melnik. Cnd Wehrmacht-ul s-a prbuit, a plecat n Germania, unde Sturmbahnfuhrer-ul S.S. Walter Hagen, i ceru s conduc anumite misiuni discrete la Vatican i n alte pri. Era marea epoc n care anumite elemente din Vatican cochetau cu nazitii. Acuzat direct de ctre rui n Directiva nr. 36 a Procesului
12

Conductor, n limba croat (n.a.)

44

de la Nurenberg, Joseph Melnik a putut s plece liber din Germania n 1945, datorit relaiilor sale extrem de puternice. Dictatorul Batista l primise n Cuba cu braele deschise, iar aici, printele Melnik i-a rennodat relaiile cu Sfntul Scaun. Din nefericire, venirea la putere a lui Fidel Castro l-a obligat s ia din nou drumul exilului. Abia avusese timp s sar dintr-un avion n altul, ca s ajung n Spania i s fac slujba de nmormntare pentru fostul su ef, Ante Pavelici, mort n patul su, ntr-o mnstire dominican. Printele Melnik ar fi putut s ndeplineasc cu nelepciune discrete misiuni de spionaj prin lume, dar demonul aventurii l subjugase: cu o mitralier n mn, el a atacat n 1962 ambasada iugoslav de la Bad Godesberg, care era un cuib de comuniti, ce conducea un comando al Confreriei cruciailor croai. Din pcate, timpurile s-au schimbat iar i poliia vestgerman l condamn la cinci ani de nchisoare, neavnd nici un dram de respect pentru haina preoeasc. Doar datorit interveniilor fcute de prietenii si din Vatican, aceast pedeaps a putut fi redus la o treime. De atunci, i s-a cerut s se menin n umbr i s se mulumeasc cu binecuvntarea unor mici asasinate anonime i cu mici servicii diverse. Centrala gruprii Ustailor s-a mutat n Australia, unde prospera n umbra a numeroase organizaii catolice. Acest fapt l obliga s circule destul de mult. Dar cltoria sa n Danemarca avea ceva deosebit. De ast-dat, Joseph Melnik pusese interesele sale naintea intereselor lui Dumnezeu. El termin de but chiar n momentul n care stewardesa i aducea nite pine prjit cu caviar. Langusta i se pruse delicioas, la fel ca i vinul Mouton-Rothschild care o acompaniase. Consultnd lista de bucate, constatase cu plcere c Scandinavian Airlines era membr a Organizaiei Buctarilor, una dintre cele mai vechi societi gastronomice din lume. i acest lucru se putea constata imediat. Nefiind prea sensibil la farmecele stewardeselor, printele Melnik se

45

concentrase n exclusivitate asupra mncrii. Profitnd de un moment de neatenie din partea vecinului su, el i desfcu trei nasturi de la sutan i scoase de la centur un revolver automat Luger P-08, care i presa prea tare stomacul i l puse ntr-un buzunar. Aceast arm fusese binecuvntat de un episcop margraf i inuse locul sfetocului n destul de multe mprejurri. Printele Melnik i mai turn puin whisky, i aprinse o igar i murmur n grab o rugciune. n ciuda senzaiei de confort pe care o avea n aparatul DC-9 ce zbura lin deasupra Alpilor, dorea s ajung ct mai repede la Copenhaga. n portofelul su, se afla o tietur de ziar din presa din ajun, care relata aventura unui evadat din spatele Cortinei de Fier, Otto Wiegand, aflat i el n drum spre Copenhaga. n articol era menionat i fostul nume al transfugului, Ossip Werhun. Acest din urm nume l smulsese pe Joseph Melnik din plcutele sale ndeletniciri de la Roma. Ossip i el triser mpreun momente foarte grele n primele luni ale lui 1945, imediat dup nfrngerea Germaniei. De atunci, se despriser, iar Melnik fusese sigur c tovarul su pierise. Dumnezeu l-a ajutat s deschid ziarul acela. Era o dovad c Providena nu l prsise. Este adevrat c printele Melnik nu se deranja s fac aceast cltorie doar ca s-l strng n brae pe vechiul su prieten. n noiembrie 1944, Ossip Werhun fcuse mpreun cu el o mic excursie n Elveia, mai precis, la Vaduz, n Lichtenstein, trimii de ctre A.R.A.N.H.A., organizaie susinut de ctre S.S. Acolo, depozitaser n seifurile bncii elveiene douzeci i cinci de milioane de dolari n diverse monede, iar apoi se ntorseser n Germania. De atunci, se gndise adesea la aceti bani. Cunotea numrul de cont, iar cei care le ncredinaser acei bani erau mori de mult timp. Pentru a pune mna pe bnet, nu era nevoie dect de semntura lui Ossip Werhun alturi de semntura sa. Oamenii de la A.R.A.N.H.A. Nu erau proti. Treaba asta merita osteneala unei cltorii la Copenhaga.

46

Cu gndul la toate acestea, preotul nu-i ddu seama cnd a zburat timpul. Vocea dulce a nsoitoarei de bord rsun: Este ora aisprezece i zece minute i n cteva momente vom ateriza la Copenhaga. V rugm s v punei centurile. Avionul fcu un viraj uor, iar printele Melnik observ aprnd domul verzui ridicat pentru slava episcopului Absalon dumanul de moarte al necredincioilor din secolul al XIII-lea. Minunat i fericit privelite! * * * Pe pista de decolare din Tel-Aviv era o cldur nbuitoare. Dei era doar luna iunie, canicula avea puterea s descurajeze chiar i o invazie arab. Un avion super DC-8 al Companiei Scandinavian Airlines, aliniat n rnd cu un Boeing El Al, semna cu un homar prjit la soare. Boeingul era aproape gol. Din cauza prostului obicei al arabilor de a ataca avioanele companiilor israeliene cu mitralierele i cu grenadele chiar i n strintate, coeficientul de folosire al acestora nregistrase o scdere ngrijortoare, din cauz c nu se putea cere pasagerilor ca, pe lng vesta de salvare, s mai poarte i o vest antiglon n consecin, avionul norvegian era ticsit cu pasageri. Un megafon anuna n limba ebraic: Pasagerii care pleac cu destinaia Zurich i Copenhaga, cu zborul Scandinavian Airlines 333, sunt rugai s se prezinte la poarta numrul 6 pentru a se mbarca imediat. Yona Liron se ridic i se aez la coad, cu tichetul verde pregtit n mn. i simea inima strns. Din anul 1948, era pentru prima oar cnd prsea Israelul. n jurul ei, familiile plecau n vacan n Peninsula Scandinavic, pentru a scpa de cumplita cldur din Israel. Stewardesa i lu tichetul i i ur: Vacan plcut. Yona se for s zmbeasc. Halal vacan! Dac tovarii de cltorie ar fi tiut care este motivul deplasrii ei

47

Ea se aez pe locul cu numrul 17 F, plcut surprins de mrimea fotoliilor i i leg centura, apoi i aez geanta pe genunchi. Un tremurat convulsiv o cuprinse dintr-o dat. De dou zile se comportase ca o somnambul. Exact din clipa n care citise n Yedioth Aharonuta articolul cu istoria lui Ossip Werhun. Yona nchise ochii: oare, o va putea recunoate? Nu mai exista nici o asemnare ntre fetia de doisprezece ani, nfometat i costeliv i femeia bronzat i bine fcut care era ea acum. Dar, oare, pe el l va putea recunoate? Cu siguran c nu mai purta uniform i c mbtrnise. Poate c era chel. Se strdui s i-l imagineze fr pr, dar nu reui. Avionul super dc-8 ncepu s ruleze pe pist. Simi c o nvluie o tristee cumplit. Brusc i reveni n minte imaginea gropilor imense din pdurea din Rovno, unde se afla ntreaga ei familie. Toi tiau c vor muri. Brbatul care le hotrse soarta sttea lng groapa cea mai mare. Ochii lui albatri i reci nici nu clipiser cnd se auzir mpucturile. Pe mnec avea ecusonul n form de trident al partizanilor lui Bandera. Numele su era cunoscut n toat regiunea. Se numea Ossip Werhun. Brusc, cineva o mpinsese pe Yona peste un morman de cadavre, chiar n clipa n care grupul n care se afla pleca spre plutonul de execuie. Ea rmase acolo, prea obosit ca s se lupte i auzise ngrozit salvele ce-i omorau prinii i surorile. Mai trziu, n noapte, ea fugise n pdure i o gsiser partizanii. Trecuse prin multe pn s ajung n Israel. Dar toat viaa ei ncercase s dea de urma lui Ossip Werhun. Dup rzboi, scrisese o groaz de scrisori, dar fr nici un rezultat. Se gndise c este mort. Apoi, ncetul cu ncetul, amintirile se estompar. O dat pe an, la comemorarea zilei morii familiei ei, Yona i aducea aminte de el. Pn i czuse n mn acel ziar. Avusese nevoie de patruzeci i opt de ore ca s poat aduna banii necesari pentru cltorie. Nu ezitase nici o secund. Nu ar fi putut tri fr s fac ceva.

48

Uriaul avion se dezlipi de pmnt cu un huruit. Yona spuse n oapt o rugciune scurt. Nefiind obinuit s cltoreasc, nu tia daca vameii o vor controla prin bagaje. I-ar fi fost greu s le explice prezena revolverului UZI i a celor dou ncrctoare. * * * Fr nici o smucitur, avionul decol i ncepu s se ridice uor deasupra Vienei, virnd imediat ctre nord. Malko, nc adormit, abia i ddea seama c decolase. Alturi de el, instalat n confortabilul fotoliu, Krisantem o sorbea din ochi pe stewardesa supl i graioas ca o fotografie din Vogue. El care se temuse de avion ca de poliie, ncepuse s descopere plcerile cltoriei. Mai ales cnd stewardesa se aplec asupra lui i l ntreb dac dorete puin ampanie nainte de a servi prnzul. Luat prin surprindere, Krisantem accept, dei el nu buse niciodat buturi alcoolice. Nu putea s-i fac nici un ru. El se foi n fotoliul su, privindu-l pe Malko cu coada ochiului. Revolverul Astra, ascuns la centur, l jena teribil. n ciuda promisiunilor fcute, nu putuse rezista. Fr Astra i fr la, se simea parc despuiat. Avionul atinsese altitudinea de zbor. Comandantul de bord anun: Vom ajunge la Copenhaga la ora paisprezece i zece, aadar peste o or i treizeci i cinci de minute. Temperatura aerului este de douzeci i dou de grade Celsius. Pentru Danemarca, era o cldur torid. Sorbind din cupa cu ampanie, Malko parcurgea cu privirea nota confidenial pe care o primise de la Steve nainte de plecare. Era un curriculum vitae al brbatului pe care urma s-l ntlneasc la Skagen. Acum era lmurit. Pentru prima dat, aceast misiune prea c este ntradevr o cltorie de plcere i de odihn. Transfugul avea s fie mulumit s ncaseze cele cinci mii de dolari pentru primele cheltuieli i s se mbarce pentru Statele Unite, cu toate onorurile cuvenite trdrii sale.

49

Munca lui Malko consta n a-l conduce la Ambasada american din Copenhaga, unde urma s i se acorde statutul de refugiat politic nainte chiar de a-l cere. Apoi trebuia s stea cu el la hotelul Royal i s-l urce n primul zbor al Companiei Scandinavian Airlines, cu destinaia New York. Dup aceea, Malko putea s-i cumpere porelanurile vechi, iar Krisantem, s hoinreasc prin locurile ru famate din Nyhavn. Pn atunci, nu-i rmnea dect s se concentreze asupra pateului de gsc. La urma urmelor, n avion mnca cel mai bine. * * * Avionul dc-9 tocmai aterizase la Copenhaga. El se lipise uor de uriaul culoar prin care pasagerii puteau trece direct n aeroport, fr s se team de capriciile vremii. Afar era o minunat vreme nsorit. Stewardesele companiei scandinave stteau aliniate pe culoar, ca nite fetie. Deodat, o voce feminin spuse n limba german: Hoheit Malko? El se ntoarse, creznd c a sosit n alt aeroport. Tnra care i zmbea, prea c se nscuse la Bangkok sau Ia Tokio. Era foarte brun, iar ochii migdalai i oblici, erau ai unei asiatice. Mic de statur i cu picioare foarte fine, ea era mbrcat cu un taior de culoare deschis. Eu sunt, rspunse Malko. Mai bine era s-i fi pus ochelari fumurii. Ochii si aurii l trdau ntotdeauna. Tnra femeie i ntinse o mn fin i delicat. M numesc Lise Kistrup. Lucrez la Ambasada american, n biroul domnului Clark i trebuie s am grij ca sejurul dumneavoastr aici s decurg ct mai bine. De altfel, eu v voi nsoi pn la Skagen Asta, da, era o surpriz plcut. Lise l ajut la trecerea rapid a bagajelor, apoi se trezir n holul pentru cursele interne. Malko nu se putu abine s nu o ntrebe: Chiar suntei scandinav?

50

Lise izbucni n rs. Bunicul meu este din nord. Am snge de eschimos i de lapon. De ce? M gsii urt? Malko se grbi s o conving de contrariu. Lise prea foarte nerbdtoare la gndul cltoriei. mi pare att de bine, i mrturisi ea lui Malko. M cam plictiseam n biroul meu. Am posibilitatea s particip la o aventur de care scriu toate ziarele Malko tresri: Cum? Dar eu credeam c totul se petrece n cel mai mare secret. Fata rse nveselit. Nici pomeneal. De trei zile, cotidianele norvegiene nu vorbesc dect de asta Dac l-ar fi avut pe Steve n faa ochilor, l-ar fi strns de gt. Furios, o ntreb: Dar cine a lansat tirea aceasta? Dnd din umeri, Lise spuse: Cred c tirea vine de la Oslo De ce? Este grav? Depinde, fcu Malko gnditor. Acum, toate datele problemei se schimbau radical. nelegea prea bine de ce fusese ales chiar el, un agent ncercat, s l ntmpine pe Otto Wiegand, n locul unui obscur funcionar de ambasad. Tnra danez i ntinse un plic voluminos. Avei aici cele cinci mii de dolari pe care trebuie s i le dai acelui domn. Malko bg plicul n buzunar. Era plata lui Iuda. Nimic nu era nou sub soare. V contrariaz ceva? Nu, nimic, rspunse Malko, mai sobru ca niciodat.

51

Capitolul V. Mirosul de pete l-ar fi fcut s cad mort chiar i pe un dihor. Malko ncerc zadarnic s trag n piept un strop de aer proaspt. La Skagen, totul mirosea a pete: cafeaua de la micul dejun, cearceafurile, chelneria ngrijit mbrcat i chiar pereii hotelului. Ct despre Krisantem, acesta se nchircise de tot din cauza mirosului ngrozitor, care i aducea aminte de mirosul abatoarelor din Coreea. Numai Lise nu prea incomodat, dei, din cnd n cnd, ducea la nas o batist mbibat cu ap de colonie. Satul Skagen consta, de fapt, din port, o strad principal i dou fabrici enorme pentru conservarea petelui, care lucrau zi i noapte, alimentate de o flotil ntreag de pescadoare. Stoluri imense de pescrui se roteau n jurul cldirilor cenuii, ciugulind din cuvele descoperite. n ajun, odat ajuni la Aalborg, Malko, Lise i Krisantem se instalaser la cel mai bun hotel, Scandia. Agasat de mirosul ngrozitor, Malko abia reuise s adoarm. Ca s se consoleze, i aezase pe noptier o fotografie panoramic ce reprezenta castelul su i agase n dulap cele ase costume din stof de alpaca. i plcea s fie bine mbrcat. Ei plecar n port. Ragona urma s soseasc n cursul dimineii. Malko opri maina n faa unei cldiri din crmid roie. Ancorate la chei se aflau zeci de vase de pescuit. Timpul continua s fie foarte urt i valurile cenuii se abteau asupra cheiurilor lsnd n urma lor un puternic miros de pete. Dup vremea nsorit din Copenhaga, era neplcut s te trezeti n frig i furtun. ntovrit de Lise, Malko ptrunse n cldirea din crmid roie, pe frontonul creia era scris: Haagenmeister. Aici era Cpitnia portului. Un brbat voinic, doar n cma, morfolea o igar aezat ntr-un fotoliu, n faa unor hri marinreti i a unor fotografii ce nfiau vapoare. ntr-un col, se afla un imens

52

radioemitor. Danezul i salut pe cei doi vizitatori cu un fel de mormit i i continu lectura ziarului local. Lise ncepu s vorbeasc n limba danez i atunci tipul catadicsi s-i lase ziarul de-o parte. Daneza dorea s afle cum trebuia procedat ca s nu rateze ntlnirea cu naufragiatul de pe vasul Ragona. Aceast ntrebare mobiliz toate facultile intelectuale ale interlocutorului su. Uzina ar fi avut suficient timp s umple trei containere cu pete pn ca individul s dea un rspuns. Dup el problema era foarte simpl: nici un vapor mare nu putea s intre n portul Skagen. Scuza era providenial pentru toi cei care cunoteau mirosul acestui loc Din cauza aceasta, o alup din port se deplasa la dou sute de mile n ntmpinarea Ragonei i aducea pasagerul chiar la cldirea care servea ca punct vamal, aflat undeva n spatele docurilor. Este posibil s ne urcm pe acea alup? ntreb Malko care ascultase conversaia i nelesese cte ceva. Danezul cltin din cap. Nu. Este rezervat doar persoanelor oficiale. Malko nu mai insist. tia c nu va obine mai mult de la cpitanul portului. n plus, marea era foarte agitat. El i fcu un semn Lisei ca s-l urmeze, cnd, deodat, danezul spuse: Ce vrei cu toii de la tipul la? Malko rmase cu mna pe clana uii, creznd c nu a neles bine. Cum cu toii? Cpitanul catadicsi s-i scoat igara din gur ca s poat preciza: Suntei a treia persoan care vrea s mearg cu alupa dup el. Fr a-i pune la socoteal pe ziariti. Pe ziariti, Malko i vzuse la hotel. Acum, ei ateptau ntrun grup compact, aproape de cldirea vamei. Dar cine erau ceilali? Ochii si de aur se fcur verzi. Iat ceva ce nu fusese prevzut n programul de odihn prevzut de David Wise. Din nefericire, dup toat publicitatea fcut n pres, putea s se atepte la ce era mai ru.

53

Danezul ncepu s enumere: Pi da, lunganul cu prul alb, preotul, micua doamn i dumneavoastr. n total, patru Dar ce v-a spus fiecare? insist Malko, spernd s afle mai mult. Cpitanul i fcu cu ochiul. La fel ca dumneavoastr. Au venit separat Dup un scurt timp de gndire, adug: Dac nu a fi obligat s stau lng aparatul de emisierecepie, a merge i eu. Nu am vzut niciodat un spion adevrat Se prea c nu era singurul de aceast prere. Lise, nevinovat, nu vedea nimic ru n toate acestea. Ea se mulumea s-l soarb din ochi pe Malko. i danezii erau blonzi, dar nu aveau nici elegana i nici ochii lui. Unde am putea gsi un vapora? ntreb Malko. Danezul fcu un semn ctre port. Acolo, jos. alupele nu ies azi n larg. Marea este prea agitat. Malko o lu pe Lise i se urcar n Ford. Dup ce strbtur o sut de metri, ei ajunser n locul unde erau amarate alupele. Duhoarea ce domnea aici era de nesuportat. Ca i cum n-ar fi simit nimic, membrii echipajelor trebluiau, executnd tot felul de lucrri de ntreinere. Primul marinar cu care vorbi Lise i refuz categoric. Tocmai terminase de vopsit vaporul i nu avea chef s ias din port pe o asemenea vreme. Ea nu avu succes nici cu urmtorii doi. Pur i simplu i ntoarser spatele, fcndu-se c nu neleg. Alte dou alupe erau pustii. Malko se uit la ceas. Mineralierul urma s soseasc peste o or i jumtate. Nu mai avea timp de pierdut. Deodat, un danez cu prul aproape alb, ce ncleca o biciclet veche de un secol, se opri lng ei i i ntreb ce doresc. Vreau s ies n larg imediat, i explic Malko. Cu un vapor rapid. Cellalt cltin din cap i le art un trauler mai mare

54

dect celelalte vase din jur. ncercai cu Sandfjord, este cea mai rapid nav din port. Este a unchiului meu. Dac vrei, pot s-l ntreb Unchiul, un tip n vrst, de proporii impresionante, ascult propunerea lui Malko cu un aer viclean i rspunse ntr-un dialect aproape neinteligibil pentru acesta. Lise i traduse: Spune c nu are chef s ias n larg pe furtuna asta. Malko trebui s-i explice c trebuia s plece imediat, pe orice fel de vreme, ca s ias n ntmpinarea Ragonei. Urm un rstimp de tcere, apoi unchiul scoase dou cuvinte pe care Malko nu le nelese. Nepotul i traduse: n cazul acesta, vrea cinci sute de dolari. Era reconfortant s afli c renumele dolarului ajunsese i n acest port pierdut din Marea Baltic. Dac am pleca imediat, ar putea iei n ntmpinarea cargoului naintea celorlali? Din explicaiile date de danez reiei c, n afar de Queen Elisabeth, nu mai era nici un vas mai rapid ca Sandfjord n acea parte a lumii. Dau patru sute de dolari dac plecm imediat, oferi Malko scond din buzunar un teanc de bancnote. Danezul avu un moment de ezitare, apoi ntinse mna ctre bancnote. Atta ctiga ntr-o sptmn de pescuit. Malko se urc pe pasarel. Plecm imediat, ordon el. Lise, ar fi mai bine s v ntoarcei la hotel. Anunai la Copenhaga c prietenul nostru pare foarte cutat. Tnra s-ar fi dus mai degrab cu Malko, dar era prea intimidat ca s-i discute ordinele. Ea se urc n main, n locul lui Krisantem. Bombnind ntr-una, unchiul adun vreo trei marinari i, mpreun cu nepotul, ncepu s pun motorul n funciune. Krisantem se uita la trauler cu o privire ngrijorat. Vino, Elko, din pcate s-ar putea s am nevoie de tine, spuse Malko. Deja verde la fa, turcul se supuse i se instal la pupa vasului, inndu-se cu amndou minile de bastingaj. Malko

55

ar fi dat orice ca s afle cine erau cei trei concureni ai si i, mai ales, unde se aflau acetia. El i explic danezului ce vrea. Unchiul ddu din cap i despturi o hart unsuroas n cabina minuscul rezervat comandantului. Iat locul n care va merge vasul pilot, spuse el. Noi vom merge la cincisprezece mile mai la vest, acolo unde nu ne pot urmri celelalte vase. Marea este mult prea agitat. O s ne zglie un pic, v avertizez. Cu att mai ru, fcu Malko viteaz. Cinci minute mai trziu, parmele fur dezlegate i traulerul iei din port. Cnd trecur pe lng vasele n care se fabricau conservele, Malko trebui s se in de nas. Alb la fa, Krisantem nu mai scotea nici un cuvnt. Att ct erau protejai de capul Skagen, dracul nu era chiar att de negru. Tangajul ambarcaiunii era suportabil i, n cabin, Malko reuea s reziste onorabil, cu condiia s stea cu capul afar. Brusc, avu impresia c traulerul a fost luat de un vrtej. Partea din fa se scufund doi metri, cabina pru c se sfrm, iar huruitul motorului crescu ngrijortor. La crm, unchiul mormi: ncepe distracia ntr-adevr, nu mai era de glumit. Parc o mn de gigant se distra scuturnd vasul n toate direciile. n cinci minute, Malko i simi stomacul n gt. Pe bjbite, deschise ua i inndu-se de ce putea, se urc pe punte. Acolo cel puin putea respira aer curat. Primul val l lu prin surprindere i puin lipsi s-l ia cu totul peste bord. Ud pn la piele, el ezit s intre la adpost. Numai gndul la duhoarea emanat de puloverul unchiului i ntorcea stomacul pe dos. Prefera s fac o congestie pulmonar Cnd vom ajunge? l ntreb el pe danez. Cam ntr-o or Tocmai n acel moment se gsi Krisantem s dea mncare la peti. Aplecat pe marginea bastingajului i muiat pn la piele, sughia de mama focului. El ndrept spre Malko o privire att de disperat, nct acesta fu cuprins de mil. Nu mai dureaz mult, strig el.

56

Krisantem nu mai reaciona. Ar fi putut fi aruncat peste bord, fr ca s opun nici cea mai mic rezisten. n acea clip, nu-i dorea dect s naufragieze. Nimic nu putea fi mai ru dect balansul i furtuna asta. Malko scrut marea de jur-mprejur. Nu se vedea nici un vapor. Cnd vasul se cocoa pe creasta unui val, vizibilitatea era mai mare de o mil. Dac aveau norocul s rmn n via, ei ar fi fost primii care ar fi ajuns la Ragona. Calvarul continua monoton i nfricotor. Krisantem prea c se turtete din ce n ce De bine, de ru, Malko nc mai rezista. Deodat, unchiul scoase un urlet gutural i ntinse mna ctre mare. La orizont, n valurile cenuii, se vedea un punct negru. Danezul strig: Iat vaporul! Profitnd de o clip de acalmie, Malko lu binoclul i-l ndrept ctre punctul ndeprtat. ntr-adevr, era un vapor destul de mare. Mai trecu un sfert de or. Nava necunoscut se apropiase considerabil. Prea uria i avea o vitez de aproximativ cincisprezece noduri la or. Malko se apropie de cabin. ncercai s luai legtura cu ei prin radio! Unchiul butona deja un mic radioemitor, care cunoscuse i timpuri mai bune. Dup cinci minute, el se ddu btut. Nu reuesc. Ori cei de acolo nu sunt pe recepie, ori nu suntem pe aceeai lungime de und. Asta mai lipsea. Malko nu-i ddea seama cum aveau s opreasc acel mastodont. Fa de trauler, mineralierul avea nite dimensiuni mai mult dect impresionante. l ntreb pe danez, care ndreptase crma direct spre vapor. El apuc n mna stng un megafon pe care i-l ntinse lui Malko. Cnd vom fi aproape de ei, ncercai s-i strigai prin drcia asta. Este mai sigur dect radioul Avea n faa lui un alt inamic al progresului. Se mai scurse un sfert de or. Cu portavocea n mn, Malko se instal lng ceea ce mai rmsese din Krisantem. Vaporul era gigantic. Traulerul l ocoli cu uurin, ca s

57

ajung n paralel cu el. Pe puntea mineralierului aprur mai multe siluete, care se uitau cu mirare la micul trauler. Malko ncepu s strige prin portavoce, mai s-i scuipe plmnii: Otto Wiegand! Otto Wiegand! Otto Wiegand se afl la bord? Puterea megafonului era surprinztoare. Pe vas se produse forfot i un brbat ce purta un pulover rou cu guler pe gt se aplec peste bastingaj. Malko nu avea dect o fotografie veche de douzeci de ani i distana era prea mare, dar presupuse c era vorba de neam. El repet apelul. Brbatul cu pulover rou i agit braele n semn de bun venit, apoi se retrase. Malko avu o inspiraie subit, care, cu siguran, l-ar fi uimit pe David Wise. Rinaldo, strig el prin portavoce, Rinaldo, m auzii? Era numele de cod dat neamului de ctre Wild Bill Donovan. De data asta, brbatul se aplec peste bastingaj, gata s cad n mare, agitnd frenetic minile. Cu siguran, era chiar Ossip Werhun zis i Otto Wiegand. V vei mbarca cu noi, ordon Malko la megafon. Era metoda cea mai simpl de a evita ntlnirile stnjenitoare. Pe puntea mineralierului, brbatul cu pulover rou discuta cu un marinar uria, cu chipiu pe cap, care prea s fie cpitanul vasului. Micul trauler ncepuse s gfie ru de tot. n ciuda promisiunilor fcute de unchiul, vasul nu era fcut pentru asemenea vitez. Tblria punii vibra puternic sub tlpile lui Malko. Dac Ragona nu oprea, riscau s rmn cu mult n urm. Pe puntea mineralierului discuia nu se mai termina odat. Gesturi violente o ntovreau. Malko apuc din nou megafonul. Oprii, trebuie s-l lum pe Otto Wiegand cu noi. Malko avu impresia c mineralierul accelereaz Nu mai exista dect o singur soluie, dei era deosebit de riscant. inndu-se cu minile de hobane, el se ntoarse n cabina de comand. Cu faa ngrijorat, unchiul inea crma cu

58

amndou minile. Ce au rspuns? ntreb el adugnd i o njurtur. Trebuie s le tiem calea, suger Malko. Putem s mergem un pic mai repede? Da, dar nu pentru mult timp, altfel mi explodeaz motorul, fcu danezul. Treaba e c nu pot s tai calea vaporului. Este ilegal. Nu avem ncotro. V promit c nu vei avea nici un fel de neplceri din partea autoritilor. Voi aranja eu Btrnul danez era ns ncpnat. El scutur din cap i se concentr asupra crmei ca i cum Malko nu ar fi existat, acesta se ndrept ctre Krisantem. Turcul avea o figur descompus i verzuie. Trebuie s-l convingi pe danez s-i bareze drumul Ragonei. Pe mine m refuz. Krisantem ncepu s sughi disperat, prbuit peste bar. Nu pot, spuse el cu o voce care strnea mila, nu mi-e bine deloc. Dac i valorile cele mai sigure se prbueau Malko se ndrept iar ctre dunet, hotrt s fac orice. Era timpul s deschid plicul cu dolari. El scoase cinci foi de cte o sut i le flutur sub nasul danezului. Dac se ntmpl ceva, v pltesc vasul, promise el. Din fericire, danezul nu ezit mai mult de o secund. nhnd banii, el rsuci puternic crma la tribord. Era i timpul. Din deprtare, se vedea deja pata galben a vasului pilot, ateptat de ceilali Traulerul ncepu s se apropie de Ragona. De data asta, la bordul acestuia se produse o anumit reacie. Cpitanul mineralierului i ndrept pumnul spre el. O smucitur violent fu ct pe-aci s-l arunce pe Malko n mare. Micul trauler se legna ca o scndur prins de o tornad tropical. Huruitul motorului crescu. Centimetru cu centimetru, el ajunser din urm giganticul vas. Malko privea nelinitit cum micul trauler se apropie de periculoasa coc a Ragonei. Dac acesta nu oprea imediat, i

59

spulbera. Avur nevoie de nc cinci minute ca s depeasc mineralierul cu cteva zeci de metri. Atunci, lent, danezul ncepu s vireze, semnaliznd cu sirena. Dac norvegianul o fcea pe surdul, urma s-i fac praf ct ai zice pete. n spatele lor se ridica prova Ragonei, amenintoare ca un pinten Extrem de ncet, unchiul reduse viteza. Mai multe capete se aplecar peste bastingaj, iar njurturile lor se pierdur n vnt. ntre etrava cargoului i trauler nu mai rmseser dect civa metri. Pe Malko l trecur sudori reci. Mineralierul nu prea avea de ales, pentru c traulerul era mult mai uor de manevrat. Acesta era atuul lor cel mai bun. Krisantem privea chior la toate manevrele, prea bolnav ca s-i mai fie fric de ceva. Pentru el era preferabil un naufragiu dect tot chinul sta Ateptarea se prelungi dou sau trei minute ce prur interminabile. Apoi, distana ntre trauler i Ragona ncepu s creasc. Acesta din urm, i ncetini viteza, fie ca s opreasc, fie ca s intenteze o eschiv la dreapta sau la stnga. Micorai viteza, i ordon Malko danezului. Trebuie s pstrm intervalul acesta ntre vase. Zgomotul produs de motor se atenu. Mineralierul i opri motoarele. Ca i cum ar fi fost legate cu nite fire invizibile, cele dou ambarcaiuni ncetiniser n acelai ritm. Le mai trebuia o mil ca s opreasc complet. Malko apuc megafonul. Otto Wiegand! Brbatul cu pulover rou apru imediat, strig ceva neinteligibil i gesticul. n acelai moment, mai muli marinari ncepur s deruleze peste bord un fileu din sfoar cu ochiuri mari. Danezul manevra traulerul la vitez redus, ncercnd s se apropie ct mai mult de monstrul marin. Fiecare val putea s-i arunce n coca de oel. Otto Wiegand nclec bastingajul i ncepu s coboare pe corzile fileului. Cnd ajunse la captul lui, el se ntoarse, iar

60

Malko putu s-i vad chipul. Ochii duri i clari ca dou safire contrastau cu faa tras de oboseal. Era aproape pleuv, dar ntreaga lui fiin emana o energie fantastic. Era suficient s-l priveti cum se prinde de corzi Doi metri l mai separau de puntea traulerului. Srii, i strig Malko prin megafon. Era i timpul. Mineralierul i pusese motoarele n funciune. Danezul acceler i el puin i pupa traulerului se apropie la un metru de Ragona. Brbatul se balansa n aer deasupra lor. Srii, repet Malo. Otto Wiegand i ddu drumul, se rostogoli pe punte pn se propti cu spatele de un troliu. O clip rmase ca ameit. Cnd i reveni, se scutur ca o pisic, dar se vedea c este ncordat, dup maxilarele ncletate amenintor. Avea peste cincizeci de ani, dar umerii lui lai impuneau respect Malko se ndrept ctre el, cu un zmbet larg i cei doi se instalar de bine, de ru, pe un maldr de nvoade. Am avut motive ntemeiate c s opresc vaporul dumneavoastr n plin mare, ncepu el s spun. Cine suntei dumneavoastr? Sunt prinul Malko Linge. S zicem c avem prieteni comuni. Asta n cazul n care suntei cu adevrat Rinaldo. Acest nume v-a fost atribuit cu muli ani n urm, prin 1945, nu-i aa? Otto Wiegand nu rspunse, dar se destinse uor. Acum, traulerul se ndeprta de Ragona cu vitez maxim. Neamul privi ctre uriaul mineralier cu o ironie nesfrit n priviri, apoi murmur n limba german: Sunt bucuros c am plecat de pe gunoiul la! Dar v-a salvat viaa, remarc Malko tot n german. Wiegand i dezveli dinii de aur ntr-un fel de rs lipsit de bucurie Ai, nu puteau proceda altfel. Ticlosul de cpitan voia s m dea pe mna ruilor! Dintr-o dat, chipul i se ntunec i mormi: La urma urmelor, a putea s aflu i eu cine suntei cu adevrat?

61

Malko zmbi. n dup-amiaza asta v voi conduce la Consulatul Statelor Unite din Copenhaga. Acolo, vei avea o ntrevedere cu nsui consulul, care a avut grij s v pun la dispoziie o persoan fermectoare ca ghid pentru sejurul dumneavoastr danez. Pn ce v vei urca n avionul pentru New York. Nu vreau s merg acum la New York, i tie vorba cu brutalitate Wiegand. i nimeni nu m va putea fora. Nu se pune problema ca s fii forat, l asigur Malko. Credeam doar c nu avei intenia s v stabilii n Danemarca. Iar Statele Unite mi par un loc foarte sigur, mai ales n cazul dumneavoastr Buzele subiri ale lui Otto Wiegand se strmbar ntr-un rnjet plin de cruzime. Aa de sigur ca i n cazul Haynamen13Mai nti trebuie s merg la Stockholm, dup aceea, vom mai vedea. Malko nl din umeri. Vei face ce dorii. Eu am doar obligaia s v nmnez o anumit sum de bani i s am grij s obinei o viz de intrare n Statele Unite. Apoi, este treaba dumneavoastr ce facei Cum un urs capturat face ce vrea n grdina zoologic. Cu condiia s nu ncerce s plece de acolo Malko simi un sentiment de antipatie crescnd vizavi de acest personaj. Acum odihnii-v, i spuse el. V rog s m scuzai pentru o clip, trebuie s vorbesc cu cpitanul. Krisantem, sprijinit de cabin, privea cu nesa rmul care se apropia vznd cu ochii. Danezul, la crm, nici nu ntoarse capul cnd Malko i se adres: Ci bani mai vrei ca s continuai drumul spre sud, direct spre Copenhaga? Fu nevoit s repete ntrebarea ca cellalt s-i ntoarc faa spre el. Ia mai lsai-m n pace. Mi s-a acrit de toate povetile
Complice al colonelului Abel, lichidat de rui dup trdarea sa (n.a.)
13

62

astea. Ne vom ntoarce la Skagen. Resemnat, Malko scoase din nou teancul de bancnote din buzunar i i ntinse cinci. Era tariful obinuit. Danezul respinse cu demnitate mna ntins. Treaba devenea serioas. Malko mai adug cinci bancnote. Dac ajungea la Copenhaga, ar fi evitat toate problemele. De ast dat, danezul ls crma i se ntoarse spre el amenintor. Lsai-o balt. N-am chef s putrezesc la mititica. Tipul la trebuie s treac prin vam i pe la postul de poliie. Nu vreau s m trezesc fr permisul de pescuit. Nu mi-l va putea da napoi nici unul dintre grangurii dumitale. Malko ncerc s parlamenteze, dar sarcina sa nu era deloc uoar. Din punct de vedere oficial, el era un nimeni. Desigur c, ajutat de Krisantem, ar fi putut deturna traulerul spre Copenhaga. Dar risca s intre ntr-o nchisoare danez pe cel puin doi ani. Chiar n cazul unei nchisori moderne, era cam multior. Mut i nenduplecat ca zeul Neptun, danezul meninea ferm direcia spre Skagen. Malko nu mai avu ncotro i trebui s accepte situaia. El se ntoarse ctre neam i se aez pe maldrul de nvoade. Traulerul tocmai trecuse de capul Skagen i marea era mai domolit. Krisantem mai sughi o dat i apoi se liniti. V-am reinut o camer, spuse Malko. Imediat dup ce ndeplinii toate formalitile vamale, vei putea s v odihnii puin nainte de a lua avionul ctre Copenhaga, la Aalborg. Exist un zbor la ora aptesprezece i patruzeci i cinci, cu un DC-9. Otto Wiegand mormi aprobator i rspunse: Eu trebuie s merg la Stockholm. Imediat. De ce la Stockholm? Otto Wiegand ezit o clip nainte de a rspunde: Soia mea, Stphanie, m ateapt acolo. Era prea periculos s fugim mpreun. Malko cltin din cap cu o simpatie puin cam forat. Cu siguran c era vorba de o matroan oribil.

63

mi dau seama. Dar ai putea s-i telefonai. O s intervin la ambasad ca s i se faciliteze cltoria. Neamul nu prea s aib prea mare ncredere n ambasade. Prefer s m duc eu dup ea La urma urmelor, era vorba de soia lui. Pn la rm mai era doar o mil. n deprtare, mineralierul se apropiase de pata galben a vaporului pilot. Un sfert de or mai trziu, treceau pe lng pescadorul pe care se conserva petele. Otto Wiegand strmb din nas i se ntoarse spre Malko. Sunt abatoare pe aici, sau ce? Malko l puse la curent. Oamenii se obinuiesc cu timpul, spuse el. Observaia prea rezonabil, att timp ct oamenii de aici continuau s se reproduc Doi poliai n uniform ateptau pe chei, ncercnd s stvileasc valul de reporteri i fotografi care se mbulzeau. Malko scutur furios din cap. n privina discreiei, era o adevrat reuit Otto Wiegand fu imediat nconjurat de poliiti, dar Malko nu avu voie s-l ntovreasc n interiorul micii barci de lemn a vamei. El rmase afar cu ziaritii. Din fericire, Lise, ca reprezentant oficial a Ambasadei Statelor Unite, putuse s intre cu el nuntru. Ea i fcu lui Malko un semn vesel cu mna. El se atepta ca totul s se termine n cinci minute. Dar, dup un sfert de or, Lise, strlucitoare n taiorul ei alb, la care era asortat o toc, iei din barac avnd un aer ngrijorat. Doi necunoscui, mbrcai n lodene verzi, o nsoeau. Ea veni direct spre Malko, ce o atepta n main. Avem probleme. Nu au sosit nc de la Copenhaga documentele prin care se autorizeaz intrarea lui Otto Wiegand n Danemarca, dei am trimis la Ministerul de Interne fotocopia pozei sale. Asta chiar c era culmea! Atunci, l vor arunca n ap?

64

Lise se fcu roie la fa. O, nu! Aceti doi domni sunt de la Ministerul de Interne. Otto Wiegand va trebui s atepte la hotelul Scandia, pn la sosirea documentelor. S-ar putea s dureze o zi sau dou. Cei doi tipi n lodene aprobar cu un aer grav. Malko abia se abinu s nu izbucneasc n rs. Acesta i-ar fi putut risipi furia. Dac cei doi nu erau ageni, atunci Krisantem era Marele Muftiu de la Ierusalim. Mirosul de pete prea s-i deranjeze i pe ei, cci inspirau cu grij pe gur. i aminteau de cele dou gorile ale sale, Chris Jones i Milton Brabeck, n versiune denicotinizat Bine, atunci s mergem la hotelul Scandia, consimi el resemnat. Nu de alta, dar mi-e fric s nu-l arunce n mare. Lise se ntoarse n micua barac i temperatura se ridic imediat cu cteva grade. Funcionarul de la Biroul de imigrri ar fi acordat ei, personal, toate vizele din lume i chiar mai mult. Tnra iei nsoit de Otto Wiegand, care fcea spume la gur. Era att de nfuriat, nct prea gata s fac un infarct. El se arunc n main mbrncind-o pe Lise i-i strig lui Malko: Unde pot gsi un telefon? Unde? Trebuie s dau imediat un telefon! Din fericire, n cinci minute ajunser la Scandia. Otto ni din main i se repezi spre intrare, unde l ntmpin un grup compact de ziariti i fotografi. Ne vom distra puin, zise Malko. i eu care credeam c voi lua avionul chiar n seara asta! Lise i adres o privire ncrcat de reprouri. De ce v grbii s plecai att de repede? n trei zile am putea fi la Saint-Jean, unde v-a arta cte ceva din frumuseile rii mele Printre care se afla inclus i ea, desigur. Ca orice bun scandinav, Lise, fiic de diplomat, alterna obligaiile oficiale impuse de ambasad cu necesitile temperamentului ei. La vrsta de douzeci i ase de ani, ea cptase o solid experien sexual, pretextnd c-i va folosi mai trziu, n viaa de femeie mritat.

65

Malko, cu ochii lui aurii, accentul nemesc i distincia sa princiar, se ncadra perfect n programul ei. n avion i artase fr nici o rezerv cteva fotografii n care era nud, motivnd c vrea s se laude cu bronzul ei integral. Simind c este vexat, Malko i lu mna i i-o srut. Dar inima sa nu era aici. Se gndea la Alexandra. Aceasta l prevenise c, dac i prelungete sejurul la Copenhaga mai mult de trei zile, l va nela cu grdinarul i asta numai la nceput. La nedreptatea social se aduga i trdarea. Dac ea ar fi vzut-o pe Lise, ar fi jupuit-o de vie. Ei intrar ntr-un hol mititel. Scandia semna mai degrab cu o pensiune familial dect cu un hotel. Cele mai multe camere se aflau ntr-o anex, la o sut de metri de acolo. Erau micue, curate i impregnate de DUHOARE. Malko tocmai se ntreba unde dispruse neamul, cnd acesta iei dintr-o cutie gen cabin telefonic i se repezi spre ei. n ochii lui albatri se citea disperarea. Am telefonat la Stockholm. Ea nu se afl acolo. Era nnebunit i distrus. Nu mai rmsese nimic din brbatul dur i inuman ce coborse de pe Ragona. Poate c a ales alt hotel sau nu a sosit nc acolo, suger Malko. Otto Wiegand rmase intuit n mijlocul holului, fr s rspund, cu ochii privind n gol, gata s traverseze Kattegat not. Malko l prinse de bra. Oricum, avem timp s lum prnzul. De altfel, suntei obligat s stai aici pn la noi ordine. Neamul se ls condus pn n restaurant. Aici nu era prea mult lume. Cei mai muli comeseni aveau figuri de danezi. Malko remarc o tnr extrem de bronzat, cu prul negru i cu nasul n vnt, care nu-l slbea din ochi nici o clip. Sttea singur la o mas, n faa unei ceti cu cafea, de care nu se atinsese deloc. n mod inexplicabil, Malko simea c prezena acestei femei acolo este deplasat, dar nu i ddea seama de ce. Din cauza mirosului greu ce domnea peste tot, Skagen nu era vizitat de turiti Iar cpitanul

66

portului i vorbise de trei persoane care l cutaser pe Otto Wiegand. El nu avu timp s se mai gndeasc. Un personaj ateptat i fcu apariia n ua slii de mese. Era un preot cu trup atletic, mbrcat ntr-o sutan croit dintr-un material lucios. Sub haine, se ghicea ns o burt rotund pe care o purta ca pe sfntul sacrament. Ceea ce i srea imediat n ochi erau urechile sale imense, transparente i gelatinoase; semnau cu nite jucrii din plastic, din acelea care se aga n maini. O chelneri i iei n ntmpinare i, netiind ce atitudine trebuie s adopte, fcu un fel de reveren. Brusc, preotul ddu cu ochii de Otto Wiegand i scoase un adevrat strigt de bucurie. n trei salturi, el travers sala. Malko i Krisantem se ridicar deodat n mod reflex, gata s-l apere pe neam. Dar preotul se opri la un metru de acesta cu braele ntinse. Ossip, fcu el. Mein lieber Ossip! Dumnezeu a voit ca s ne ntlnim din nou! Ca s poi regsi pe cineva la Skagen, chiar c era nevoie de o minune cereasc. Impozantul preot trebuie s fi fost conectat n direct cu pronia cereasc. Neamul se fcu deodat mic pe scaunul su. Cu mna dreapt prinse cuitul de pe mas cu un gest mecanic, iar Malko i spuse c era de preferat s nu fac gesturi brute. Ciudatul preot se gndi i el parc la acelai lucru, cci rmase la distan. Ossip, relu el. Nu m mai recunoti? Sunt prietenul tu, Joseph Melnik. Mui de uluire, danezii care erau n sal priveau la aceast ntlnire ciudat ce prea mai degrab o aciune publicitar. La numele de Melnik, un surs uor lumin faa lui Wiegand. El ls cuitul din mn. opti ca pentru sine: Ah! Joseph! Credeam c ai murit. C ai fost mpucat! Rsul rsuntor al preotului fcu s tremure sticlria. S m mpute! Pe mine! Dup toate serviciile pe care le-am adus Domnului! El m-a protejat cu marea Lui putere. La auzul cuvntului a mpuca cei care nelegeau

67

germana tresrir. n Danemarca, arareori erau mpucai preoii Dar Malko era atent. Se prea c surprizele abia ncepeau Otto Wiegand prea s aib relaii extrem de interesante. Nici nu m-ai invitat s iau loc, i repro printele Melnik. Pe mine, care am fcut un drum att de lung ca s te vd! Otto fcu un gest vag, ce putea nsemna orice. Imediat, preotul apuc un scaun ce se ndoi sub greutatea lui cnd se aez alturi de Malko, cruia i ntinse o mn enorm, proas i gelatinoas. Domnule, suntei cumva un duman de-al lui Dumnezeu? l ntreb el cu o voce muzical. Era o ntrebare pe care Malko nu i-o pusese niciodat. Politicos, el rspunse: Nu, nu cred. Cellalt i strivi falangele. Atunci, s fii binecuvntat! El fcu repede semnul crucii. Mirat la culme, Krisantem urmrea scena fr s priceap nimic. Toate noiunile lui n materie de religie se opreau la dervii. Preotul se aplec brusc ctre Otto Wiegand i ncepu s-i vorbeasc la ureche ntr-o limb strin. Malko crezu c recunoate ucraineana. Vorbele i erau nsoite de gesturi ample. La nceput, interlocutorul su l privi cu uimire, apoi o lumin i luci n ochi. n cele din urm, printele Melnik i ddu neamului o palm pe spate, de-i clnnir dinii n gur i strig dup chelneri: Vin, vreau vin! S aducei cel mai bun vin, ca s srbtorim ntoarcerea prietenului meu. Malko ncepea s se ntrebe dac sutana nu era cumva de nchiriat. n snul bisericii ncepuse s bat vntul reformei, iar printele Melnik fcea cu siguran parte din aripa ei novatoare Ca i cum i-ar fi citit gndurile, preotul se ridic pe jumtate i spuse: Am uitat s m prezint: Joseph Melnik, confesor n Ukrainska Pustanska Armia, ntre 1942 i 1945, sub comanda iubitului nostru ef, comandantul Ante Pavelici. Dumnezeu

68

s-l aib n pace! Frumos cadou pentru oricare dumnezeu. Malko auzise despre isprvile ucrainenilor aliai cu nemii n timpul rzboiului. Rzboiul s-a terminat, zise el cu rceal. Iar Ante Pavelici este mort O lucire batjocoritoare trecu prin ochii printelui Melnik. Pentru cei drepi nu exist odihn, zise el sentenios. Eu voi lupta contra dumanilor Bisericii pn la ultima mea suflare. Ce dorii de la Otto Wiegand? l ntreb Malko. Este extrem de obosit dup lunga sa cltorie i are nevoie de odihn. Otto Wiegand? se fcu preotul c nu pricepe. Eu l vd aici doar pe vechiul i credinciosul meu tovar de lupt, Ossip Werhun, care s-a distins mai ales n lupta contra dumanilor lui Dumnezeu. Din ce n ce mai bine. Cu un smrrebrd14 rmas nemestecat n gur din cauza surprizei, Lise ncerca s neleag conversaia purtat n limba german, dar nu reuea. Crescut i educat ntr-o instituie religioas, ea nu putea s cread c brbatul din faa ei era o fa bisericeasc. Malko ncepea s se enerveze. Cu siguran, O.S.S. Cercetase toate celulele condamnailor la moarte ca s afle locul unde se ascundeau agenii dubli Werhun ori Wiegand, ce dorii, de fapt, de la el? Rsul rsuntor al lui Melnik scutur masa nc o dat. Mngind cu degetele pietrele preioase ce mpodobeau crucifixul de la gtul su, el spuse cu o expresie ireat: Acesta este un mic secret doar ntre noi doi i Dumnezeu. Nu cred c pot s-l mai mprtesc i altcuiva. Malko l privi pe neam. Acesta privea n alt parte, mai degrab ncurcat. Ar fi putut considera toat aceast ntmplare cu un soi de amuzament, dac n-ar fi intuit c Melnik este nmiresmat mai degrab cu fumul crematoriilor
14

Sandvici mic, n limba danez (n.a.)

69

umane dect cu fum de tmie. Preotul ddu peste cap o cup plin cu vin, iar urechile lui se nroir brusc, ca i cum vinul ar fi ptruns direct n ele. Otto Wiegand se hotr n sfrit s ia parte la discuie. Relaiile mele cu Joseph Melnik nu m privesc dect pe mine, spuse el cu rceal. Dup ce m ntorc de la Stockholm va trebui s mai fac un scurt drum de vreo trei zile. Este vorba de ceva foarte important pentru mine Unde? Neamul cltin din cap. Nu pot s v spun. Nu se pune problema s venii cu mine. Lucrurile erau din ce n ce mai complicate. Malko ncepu s se felicite c l luase i pe Krisantem. Sutana mtsoas nu putea s-l mpiedice n misiunea pe care o primise. O chelneri se aplec la urechea lui Otto Wiegand, artnd cu mna ctre holul din faa restaurantului. Neamul i ndrept privirea ntr-acolo i sngele i se retrase din obraji. Ca i cum i se scursese din vene i ultima pictur. Malko privi i el n acea direcie. n pragul uii se afla o fptur de vis. Avea ochii albatri i imeni, foarte slab machiai, gura crnoas, nasul fin i obraznic, iar coama de pr de un blond strlucitor era savant coafat. Necunoscuta prea s aib duritatea oelului aliat cu tungsten. Un curent strbtu sala electriznd-o. Rezemndu-se cu o mn de tocul uii, cu o micare graioas ce i punea n eviden curbura coapselor lungi i foarte puin ascunse de fusta taiorului, necunoscuta examina sala, iar figura ei imobil i schimba n mod constant expresia. Pentru prima dat n viaa sa, Malko se felicit c, uneori, era obligat s frecventeze hoteluri de a doua categorie. Lng ea se afla un brbat de vreo cincizeci de ani, distins, cu prul de un alb strlucitor, o gur mic i trsturile cam prea fine pentru un brbat. Att brbatul ct i femeia l priveau int pe Otto Wiegand. Neamul se ridic n picioare, cu o privire pierdut. Malko l auzi murmurnd:

70

Stphanie. Stphanie i Boris

71

Capitolul VI.
n graba sa, Otto Wiegand rsturnase scaunul. El se npusti ctre u cu iueala unei rachete Saturn. Lise rmase ncremenit de uimire, cu un al doilea smrrebrd n gt. Pierindu-i pofta de mncare, Malko se ridic de la mas i, pentru prima oar n viaa lui, plec fr s-i cear scuze, urmndu-l pe neam. El putu s asculte conversaia dintre acesta i nou-veniii, care preau c nici nu-l bag n seam. Brbatul fu cel care vorbi primul, n limba german, cu o voce deosebit de dulce: Am ateptat degeaba vasul Ragona, i repro el. De ce l-ai prsit aa de repede? Era o conversaie monden i totui avea n ea o frm de tensiune. Otto prea c nu aude nimic. Nu avea ochi dect pentru femeia din faa lui. Vru s o apuce de bra, dar ea se degaj imediat cu o micare imperceptibil. n minunaii ei ochi albatri nu se putea citi nimic. Stphanie, opti Otto Wiegand, ce-i cu tine aici? Era fermecat i totodat terorizat. Femeia l privi i spuse cu o voce forat i batjocoritoare: Pur i simplu, sunt aici, nu vezi? Avea accentul gutural al unei berlineze din Tempelhof. Bombndu-i crupa, ea i cambr trupul scond n eviden snii. Malko simi o furnictur prin ira spinrii. Otto fcu un pas nainte i vru s o ia n brae. Stphanie! De ast dat, ea se trase napoi cu o micare brutal i cu o figur dispreuitoare. Cu o voce prea ascuit, pe care n zadar se strduia s so controleze, Otto o ntreb: Ce s-a ntmplat? De ce m respingi? Doar sunt soul tu. Soul meu! Ea repet acest cuvnt cu un ton att de batjocoritor,

72

nct Malko se simi stnjenit fa de brbatul care se afla n faa lui. Deci, aceasta era soia iubitoare care trebuia s l atepte cuminte la Stockholm Aceast scen conjugal anuna o adevrat catastrof, era clar. Mai la distan, brbatul cu prul alb l privea pe Otto Wiegand cu un amestec de dispre i amuzament. n clipa n care neamul fcea o nou tentativ de a-i mbria nevasta, el interveni n discuie: Am aflat de accidentul tu cu avionul, drag Otto. A fost ngrozitor, puteai s te neci! Ce fericire c ai putut fi salvat de Ragona Stphanie m-a rugat s o nsoesc la ntlnirea cu tine. Nu-i aa, Stphanie? Nemoaica i dezveli dinii ntr-un zmbet crud. Sigur c da. Bietul Otto trebuie s fie foarte obosit i are nevoie de mine ca s-l adorm Mai degrab s-i pun o pernu peste fa pn crap. Simpatic dam Un minunat divor se ntrevedea la orizont. Ascultnd acest schimb de amabiliti, Malko ncerca s-i pun la lucru celulele cenuii. Pentru el situaia era clar. Dintr-o cauz pe care nc o ignora, soia lui Wiegand trecuse de partea inamicului. Brbatul cu prul alb era n mod sigur un agent din Est, cunoscut lui Otto. Datorit frumoasei Stphanie, el ncerca s-l conving pe Otto s se ntoarc acas. Dup expresia de pe faa acestuia, treaba asta nu avea s fie deloc uoar. Neamul ncerc s-i recapete sngele rece. i el nelesese situaia chiar din clipa n care i zrise, dar, toat fiina sa se revolta mpotriva realitii. El se apropie i se lipi de tnra femeie, care, de ast dat nu l mai respinse. Malko putu s vad cum nrile lui dilatate i respir parfumul. Puin mai lipsea s sar pe ea i s o posede chiar acolo, n holul recepiei. n Danemarca, aa ceva nu ar fi ocat pe nimeni. Dou vene groase i se zbteau pe frunte. Omul era nebun dup fata aceea i nimeni nu-l putea nvinui pentru asta. i Malko, care i-o nchipuise ca pe o matroan oribil! Cu faa lipit de obrazul ei, el o ntreb ncet:

73

Stphanie, nu m mai iubeti? tii doar ce pot pi dac m ntorc acolo. Tu ai vrut doar ca s plecm n Vest, s pot profita de tinereea ta. De ce i-ai schimbat prerea acum? Ea nu i rspunse. Dar vocea lui Otto fusese att de patetic, nct funcionara de la recepie ridic privirea surprins ctre el. Brusc, din spatele lui Malko se auzi o voce muzical: Ce s-a ntmplat, dragul meu Ossip? Cu un zmbet mieros i unsuros ca uleiul de msline, cu pntecele nainte i cu urechile tremurtoare, printele Melnik scruta cu privirile grupul din faa lui. El mai lipsea acolo. Otto i adres un surs forat. Mulumesc, Joseph, totul este n ordine. M-am ntlnit doar cu nite prieteni i stteam puin de vorb. Pi, atunci s-i poftim la masa noastr, spuse preotul cu frumoasa lui voce. Binecuvntai s fie prietenii prietenului meu. El o antren deja pe Stphanie ctre mas. Luat prin surprindere, ea tresri puternic. Otto, Malko i necunoscutul cu prul alb i urmar. nainte de a se aeza, acesta din urm i ntinse lui Malko o mn uscat i pistruiat. M numesc Boris Sevcenko, spuse el n german. Prinul Malko Linge, rspunse Malko fr alte comentarii. Oricum, fiecare tia perfect la ce trebuie s se atepte. Chelneria aduse un alt platou ncrcat cu smrrebrd. Acesta nu avu un succes prea mare. i nici petele. n afar de printele Melnik i de Lise, nimeni nu se mai atinse de mncare. Otto nu o slbea din ochi pe soia lui. Ea i scosese jacheta de la taior lsnd s se vad o frumusee de bust, capabil s scoat din mini fee bisericeti i mai sfinte dect printele Melnik. Deodat, ea ddu cu ochii de o tav cu heringi i, spre stupoarea celorlali, ncepu s-i devoreze. Chelneria o privea ncntat. Iat n sfrit pe cineva care avea gust Printele Melnik, care nfulecase singur un platou ntreg cu smrrebrd, prea n largul lui. El se aplec spre Malko i i

74

spuse cu un ton confidenial: Sper c voi putea s m opresc la Copenhaga la ntoarcere, ca s vizitez biserica bunului episcop Absalon. A fost unul dintre cei mai vajnici aprtori ai sfntului nume al lui Dumnezeu! ntr-adevr! Episcopul Absalon i organizase n secolul al XIII-ea o mic Inchiziie, despre care, nc se mai vorbea apte secole mai trziu. Cnd termin i ultimul hering, Stphanie se ridic de la mas, nvluindu-l pe Malko cu o privire mngietoare i anun: M duc s m odihnesc. Otto Wiegand era deja n picioare. Cu coada ochiului Malko l supraveghea pe Boris, dar rusul nici nu se clinti. El l imit. Lise i spuse la ureche: Cine sunt acetia doi? Stphanie o intriga cel mai mult. Prea o concurent periculoas. Sunt doi foti prieteni de-ai lui Otto. Acum sunt ns dumanii lui. Dumani? Drglaa Lise parc ar fi czut din nori. Era obinuit mai mult cu turitii, habar n-avea de lumea ciudat a agenilor secrei. Un pic agasat, Malko adug: Sunt nite ageni secrei din Est, care vor s-l recupereze pe Otto Wiegand. O! Dac Boris ar fi srit la ea cu un cuit ntre dini i tot n-ar fi fost mai uimit. Ct despre Krisantem, acesta se felicita c nu-l ascultase pe Malko i c i luase cu el ustensilele de lucru Atmosfera era din ce n ce mai ncrcat. Otto Wiegand se ntoarse la cafea. Prea mbtrnit cu zece ani. Trsturile feei i se adnciser mult, iar ochii erau strbtui de vinioare roii. Boris l privi ironic, apoi se ridic de la mas i se retrase. Ca s-l poat evita pe inefabilul Joseph Melnik, Malko l lu de bra pe Otto Wiegand. Neamul se ls dus fr s se

75

mpotriveasc. Ieir cu toii din restaurant i se ndreptar spre cldirea anex. Ploaia se oprise i printre nori se zrea soarele anemic. Ce s-a ntmplat? Malko fu nevoit s repete aceast ntrebare. Otto Wiegand tresri i spuse n cele din urm cu o voce stins: Stphanie m-a trdat. Vor s m ntorc acolo. Mi-au promis c m vor ierta. Malko ridic din umeri. Doar nu suntei un copil. tii prea bine ce se va ntmpla. Da, tiu. El spunea c tie, dar nu era convins de asta. Ochii si albatri erau acoperii de o plas incolor care le rpea strlucirea. Cine este, de fapt, Stphanie? Uurat parc, Otto ncepu s vorbeasc: Ea lucra ca secretar n serviciul meu. Era berlinez. Mai trziu, ne-am cstorit. Sunt nebun dup ea. Ai vzut-o? Pn s vin aici, era att de dulce. Fcea i mncare i mi spunea c m iubete Chiar i cei mai puternici oameni au slbiciunile lor. Cnd un brbat de vrsta lui Wiegand ntlnete o fat ca Stphanie, nu-i rmne dect s te rogi pentru el. Iar Boris? Este un rus, omologul meu din minister. L-am considerat mereu prieten Bine, fcu Malko. Trebuie s ne gndim un pic. Aici, att timp ct sunt eu cu dumneavoastr, nu riscai nimic. Nu pot s v ia cu fora i nu cred c au intenia s v lichideze. Ne aflm ntr-o ar neutr i nu i pot permite aa ceva, avnd n vedere protecia pe care v-o acord danezii. Aa c, nu vom schimba nimic din planurile noastre. Imediat cum primim und verde din partea danezilor, v urcai n primul avion spre Statele Unite. Dar, dac plec, nu voi mai putea niciodat s o vd pe Stphanie, fcu Otto vrednic de mil. nc mai dorii s o vedei dup tot ce v-a fcut?

76

Neamul nu rspunse. Malko nelese c nu va putea obine nimic de la el dac l ia prea repede. Spunei-mi, cum v-a explicat Stphanie trdarea ei? Boris i-a spus c de mult vreme el m-a bnuit c ntrein contacte cu Vestul. Prea c tie i despre afacerea Rinaldo. Ea a acceptat s m supravegheze. Spune c a fost dezgustat de faptul c am trdat partidul care a fcut attea pentru mine. Ea este o comunist nfocat. Dac situaia nu ar fi fost mai degrab tragic, pe Malko lar fi umflat rsul. Nurlia Stphanie i, comunist Trebuia s fi ndrgostit pn peste cap ca Otto ca s poi crede o asemenea gogomnie Dar, din nefericire, omul sta credea. Dac v ntoarcei acolo, v ateapt plutonul de execuie, spuse el sec. i oricum, pe Stphanie, care pare o trf ordinar, ai pierdut-o deja. Otto nu spuse nimic. Imaginea Stphaniei l tortura n continuare. n mintea sa struiau nc ultimele scene de amor naintea plecrii. Nu putea s cread c totul se terminase definitiv. Brusc, i ddea seama c avea nevoie de ea, aa cum avea nevoie de ap i de aerul de respirat. Se minea singur, gndindu-se c, dac ar mai petrece o singur noapte mpreun, s-ar fi simit uurat i eliberat dup aceea i c va putea pleca fr s se mai uite ndrt. De fapt, nu era adevrat i, cele mai tainice adncuri ale subcontientului su o tiau. Malko l privi cu atenie, ncercnd s-i ghiceasc gndurile. ngrozitorul miros de pete i se infiltrase adnc n plmni. Malko ntreb: Ce avei de gnd s facei? A vrea s mai ctig puin timp, l conjur neamul. S ncerc s o conving. Trebuie s fi fost influenat de Boris. Trebuie s-i despart Aa cum separi dou surori siameze, i spuse Malko. Ajutai-m, l rug Otto Wiegand. La urma urmelor, avei posibiliti mult mai mari, iar eu sunt sigur c ea nc m mai iubete

77

Era orbit fr remediu. Putea s capete pentru asta chiar Legiunea de Onoare. Malko oft. Trebuia s o ia de la capt. n loc de o misiune linitit, se trezea acum cu perspectiva unei rpiri, nsoite de violenele inerente fa de Boris i, asta, chiar sub nasul autoritilor daneze Cred c tii c Danemarca nu este o colonie american i explic el cu blndee. Iar prietenul dumneavoastr Boris nu e genul de persoan care se las cu una, cu dou Apropo, printele Melnik vrea i el s v ntoarcei n Germania? Nu, el nu are nici o legtur cu afacerea asta. El nici mcar nu tie c sunt nsurat Acum, a dori s m odihnesc. M duc n camera mea. Malko l ls s plece. Din cauza danezilor, Boris trebuia s fie atent, dar asta nu nsemna c trebuie s-l scape din ochi. Deocamdat, erau blocai la Skagen. Singura soluie era s o rpeasc pe frumoasa Stphanie. Iar Otto ar fi mers acolo unde era i ea. Malko se ntoarse n hotel. Lise i Krisantem l ateptau n micuul salona din faa slii de mese. Unul dintre poliaii n lodene era adncit n dezlegarea unui careu de cuvinte ncruciate. Lise, spuse Malko, am nevoie de ajutorul tu. Iat despre ce este vorba. El rezum repede toat povestea. Va trebui s plecai repede la Copenhaga, i ordon el. Acolo, cerei instruciuni de la Washington. N-am chef s spun la telefon toat trenia; v rog s v ntoarcei ct mai repede cu putin. Lise era nnebunit. Suntei sigur c pot s plec? Nu se va ntmpla nimic? l ntreb ea. Parc m tem s v las singur. Malko o asigur c inea toat situaia sub control, dei era o minciun mai mare ca el. ncepuse un teribil rzboi al nervilor. Otto Wiegand nelesese prea bine dilema. Ori apetisanta trf, ori pielea lui. Cu posibilitatea de a le pierde pe amndou. Iar Malko

78

tare ar mai fi vrut s tie de ce bunul printe Melnik se obosise s dea fuga tocmai pn la Skagen ca s-i mbrieze vechiul camarad de infamii.

Capitolul VII.
Otto sttea lungit pe patul su n ntuneric, simind cum, ncetul cu ncetul, nnebunete. De cnd se desprise de Malko nu se mai clintise. Era deja noapte i, pe lng zgomotele inerente unui hotel, auzea zgomotul fcut de valuri pe plaj. Nici Boris i nici Stphanie nu i fcuser apariia. Ei ateptau, siguri de izbnd. Dei ntorsese totul n mintea sa pe toate prile, Otto nu gsea nici o soluie. Totul i se prea iraional. Numai la gndul c o pierdea pe Stphanie, simea cum i pierde minile. Pentru a se testa i-o imagina satisfcut n braele altui brbat. Acest gnd era atroce, dar i extrem de plcut totodat. Cnd aceast imagine se risipea, i ddea seama c se afl n acelai punct. tia prea bine c Malko avea dreptate, c avnd bani i libertate, va putea s gseasc i alte femei. Cu toate astea, nu era capabil s ia o hotrre. Chiar dac ar fi rpit-o, tot nu era o soluie. Nimeni nu o putea sili s-l iubeasc n adncul sufletului su, tia de mult vreme c este o femeie nspimnttor de dur. Telefonul interior ncepu s sune. Suntei ateptat n restaurant, l anun recepionera. Lui Otto Wiegand nu-i era deloc foame. Putea avea ns ocazia s o mai vad pe Stphanie. Cnd intr n sala de mese, avu un mic oc. Boris venise fr ea. Neamul se aez ntre Malko i Krisantem. Singur la alt mas, printele Melnik prea muncit de gnduri negre. Ceva mai departe, cei doi poliiti n lodene se ndopau cu smrrebrd, ca i cum viaa lor depindea numai de asta. Stphanie i fcu apariia dup cinci minute. Cnd o zri,

79

Otto rmase cu linguria n aer. Parc niciodat nu fusese att de frumoas. Prul bogat i blond cdea n cascade pe umerii goi. O rochie ultrascurt din dantel neagr prea cusut direct ce trup. Stphanie i trimise lui Malko un surs strlucitor i, ondulndu-i oldurile, se ndrept ctre masa lui Boris. Acesta se ridic n picioare i-i srut mna. Otto nu-i putea lua ochii de la soia lui. Aezat chiar n faa lui, ea oferea privirilor un bust superb, abia ascuns de dantel, iar parfumul ei reuea s acopere chiar i mirosul de pete. De fiecare dat cnd i ntlnea privirea lui Malko, ea surdea. Malko oft. Era clar c totul era cusut cu a alb. Tipa mpuca doi iepuri dintr-o singur lovitur. Stphanie l nnebunea pe Otto i totodat bga zzanie ntre el i Malko. Ca i cum i-ar fi confirmat gndurile, ea i desfcu picioarele, invitndu-l din priviri i fcndu-l pe neam s turbeze. Acesta ar fi fost capabil s-l sugrume. Linitii-v, doar nu suntei un copil, i spuse el cu brutalitate lui Wiegand. Chiar asta urmrete: s v ntoarc mpotriva mea. Otto Wiegand i ls nasul n farfurie, fr s-i rspund. Cnd lu furculia, mna i tremura. i se fcea mil s-l priveti. Ca s-i schimbe gndurile, Malko se uit n jurul su. Tnra femeie brun continua s-l intrige. Ocupa acelai loc ca i n ajun. Ochii ei l fixau adeseori pe Wiegand, dar i ntorcea privirile ndat ce simea c Malko o observ. Acesta era convins c nu este vorba de o turist obinuit. De altfel, la Skagen nici nu veneau turitii. Probabil era vreo observatoare a vreunui serviciu al concurenei. Ct timp avei de gnd s v auto-torturai? l ntreb Malko pe Otto. Dac avei de gnd s cobori n aren, vei fi sfiat imediat. Neamul cltin din cap i spuse cu amrciune: Pentru moment, nu am de ales. i asta din pricina dumneavoastr. Nu tiu cum am s pot tri fr ea Malko cuta o fraz cu care s poat rspunde la aceast platitudine, cnd, un tnr blond i uria, pus la patru ace,

80

ntr-un costum albastru i cu un aer cam ntng, i fcu apariia. Era n mod vizibil un danez i, la nceput, Malko nu i ddu nici o atenie. O uoar exclamaie scoas de Otto l fcu ns s-i ridice privirea. Noul venitul se oprise n faa Stphaniei, care l invit s se aeze alturi de ea, gngurind ca o porumbi. nnebunit i ncntat c o asemenea fptur de vis i d atenie, el o privea sorbind-o din ochi. Malko i spuse n oapt lui Wiegand: S nu facei nici o prostie. Este o simpl provocare. Iat, deci, de ce Boris i Stphanie ieiser s fac o plimbare prin port. Nu le fusese greu s-l pescuiasc pe tnrul danez. Nefericitul habar n-avea n ce joc nclcit i tragic se bag Resemnat, Malko se pregti pentru timpuri grele. Ca o stan de piatr, Otto o privea fix pe Stphanie. Totul se petrecu cu bine pn n clipa n care ea i ls mna n mna danezului, care ncepu s i-o strng. Otto se zvrcolea ca un leu n cuc. Se fcuse verde la fa. nc o micare i, fcea ori infarct, ori crim. Stphanie i cavalerul ei traversar restaurantul sub privirile bovine ale celor doi sticlei, care nu pricepeau nici o iot din cele ce se petreceau sub nasul lor. Aveau o scuz bun: agenii secrei arareori se ocup de problemele inimii. Cnd trecu prin faa lui Malko, Stphanie i trimise o ochead capabil s pun gaz pe foc. Otto nu-l slbea din ochi pe tnrul danez, gata s-l ucid. Dup plecarea celor doi, neamul rmase cteva minute tcut, apoi i prsi masa palid la fa, ndreptndu-se ctre ieire. Malko i fcu un semn cu cotul lui Krisantem. Urmrete-l. Nu vreau nici un incident cu danezul. Dac face pe nebunul, l amueti i-l cari n camera lui. Turcul se supuse, dar cam n sil. Nu-i plcuse niciodat s ddceasc bebelui * * * Otto Wiegand mergea cu pai mari n ntuneric. Capul i era cuprins de flcri. Hotelul Scandia se afla la una din

81

extremitile strzii principale din Skagen. i pierduse din ochi pe cei doi care, aveau un avantaj de dou sau trei minute fa de el. Probabil intraser ntr-unul din cele dou cinematografe, sau se instalaser la barul hotelului Kaltrup. Sau, poate c, mergeau nlnuii pe plaj Otto simi cum i se strnge stomacul. Era neputincios. Numai la gndul c ea se afla la numai cteva sute de metri de el, cu minunatul ei trup lipit de cretinul acela, l fcea s turbeze. Otto Wiegand mai merse vreo zece minute pn ajunse la captul strzii principale. Aproape de el, observ doi tineri care se mbriau n penumbr. Simi c i se face ru. El i trecu mna prin prul rar. Cum avea s ias din aceast situaie nenorocit? i spunea ntr-una c nu poate s triasc fr Stphanie, dei era perfect contient c ea devenise o capcan mortal pentru el. Deodat, i vzu la lumina unei vitrine i simi cum inima i se oprete n piept. Mergeau spre el, inndu-se de mn, dar pe cellalt trotuar. Otto se retrase n umbr. Nu voia cu nici un pre ca ea s-l vad. Ar fi fost prea ncntat. Avu brusc o inspiraie. Nu degeaba fusese numrul doi n spionajul din Germania de Est. Trebuia s se stpneasc. S nceteze a se purta ca un adolescent. Plin de curaj, el le ntoarse spatele celor doi i se ndrept spre hotelul Scandia, fr ca s mai arunce vreo privire n urm. Efortul era aproape inuman. Timp de cteva minute, mndru de decizia luat, se simi ceva mai linitit. ncepu chiar s-i fac planuri pentru viitor. Fr Stphanie. i revenise ntr-att, nct, simi c trebuie s-l caute pe Joseph Melnik, ca s-i spun c este gata s plece cu el la Vaduz, imediat ce primete und verde de la danezi. Bunele sale intenii durar doar pn se vzu n camer. n faa pereilor tapetai cu flori sinistre i a patului gol, i pierdu cumptul. i prinse capul n mini i ncepu s plng n hohote. Simea nevoia s plece dup Stphanie, ca s o implore s revin la el, s nu se culce cu acel tnr Abia atunci observ plicul alb de pe pat.

82

Era scrisul Stphaniei. Mut de uimire, el ntoarse plicul pe toate prile timp de un minut, fr s-l desfac. Avea stomacul strns de angoas. n cele din urm l deschise i citi cele cteva rnduri. Te atept la miezul nopii n camera mea. Este a patra din fa, la parter. Vino pe afar i nu spune nimnui nimic, mai ales lui Boris. Semna: A ta, Stphanie. Otto Wiegand simi nevoia s se bat cu pumnii n piept ca Tarzan. El citi de cel puin zece ori cele trei rnduri, ntorcnd scrisoarea pe toate prile. Aadar, Stphanie nu l trdase! Prins n angrenajul machiavelicului Boris, ea se purtase aa ca s se apropie de el. Urmau s plece mpreun n nsorita Florida! Avea poft s cnte, s ipe de bucurie. Ceasul su arta ora nou i jumtate. Mai avea de ateptat dou ore i jumtate. Infernal ateptare! Ca s mai omoare timpul, se repezi sub du i ncepu s se frece cu furie, ncercnd s scape de mirosul de pete care i intrase parc n piele. Voia s fac o impresie plcut femeii sale, cnd o va lua n brae Apoi, se brbieri cu grija unui maniac ce lefuiete un diamant preios. Cnd i termin pregtirile, era la fel de curat ca un prunc nou-nscut. Nu se scurseser dect patruzeci i cinci de minute. Simi nevoia s se ntoarc n sala de mese ca s mprteasc marea sa bucurie cuiva, dar i aminti de Boris. Nu voia s-i trezeasc bnuieli. ntins pe patul su, se ls prad gndurilor. Toate se ndreptau ctre Stphanie. Se gndea la ea n termeni att de precii, nct, simi cum pntecele i se strnge dureros. De parc ea ar fi fost unica femeie de pe pmnt. Fantasmele ce-i bntuiau prin minte ar fi putut inspira pe un scenarist de film scandinav pentru o duzin ntreag de pelicule moderne. Cnd Otto se scul, cu un sfert de or nainte de miezul nopii, era deja n plin delir erotic. Furat de visurile sale, el nu

83

se mai ntrebase nici o clip ce face Stphanie cu tnrul danez. Deschise fereastra i scrut ntunericul de afar. Se afla la primul etaj, iar n faa sa se ntindea o mic grdin. La aceast or trzie pentru un loc ca Skagen, nu exista riscul s fie vzut de cineva. Era mai bine s ias pe fereastr dect pe ua principal. El se ls s alunece cu grij n grdin, regsindu-i dintr-o dat sngele rece i abilitatea fizic. * * * Noaptea era senin. Otto Wiegand nu se ntlni cu nimeni n drumul lui ctre cldirea anex. Vreo dousprezece maini ce aparineau clienilor hotelului erau parcate n fa. El nconjur faada i ncepu s numere ferestrele. Stphanie o menionase pe a patra. Era singura fereastr luminat. i simi stomacul strns de nerbdare i de bucurie. Nu vedea dect ochiul acela luminat, aflat la civa metri de el. Era Graalul su, era Calea sa Lactee. Deodat, se mpiedic de ceva i scoase o njurtur. n ntuneric, lng el, simi prezena cuiva. Percepu o umbr ce se mica Nu mai avu timp s ipe. Simi o lovitur puternic n cretet i se prbui cu faa n rn. Cnd i reveni n simiri, se afla aproape n acelai loc. Vru s se mite, dar i ddu seama c este strns legat de un fotoliu din lemn ce semna cu un scaun electric. O batist i fusese bgat n gur i era legat cu o earf, mpiedicndu-l s ipe. Fotoliul era amplasat exact n faa celei de a patra ferestre. Camera era luminat n continuare, iar el putea distinge fiecare detaliu. Camera era aproape ca a sa, cu mobilier puin, dou scaune i un pat mare, aezat chiar n faa ferestrei. Nimeni nu se afla nuntru. O siluet se aplec deasupra lui Otto i acesta putu s recunoasc n ntuneric prui alb al lui Boris Sevcenko. Dragul meu tovar, fcu rusul cu o voce blnd, faci foarte ru c nu m asculi. Ori te ntorci cu mine de bunvoie, ori am s-i fac din via un adevrat calvar.

84

Nemernicule! scuip Otto. Era prea nfuriat ca s simt frica. Singurul lucru care conta pentru el era faptul c nu o vedea pe Stphanie. Vocea se auzi la fel de blnd: De ce nu vrei s gndeti raional? Ai putea s trieti fericit mpreun cu soia ta, n loc s te expui unei experiene att de neplcute Ce fel de experien? Otto privea n gol. Asta i amintea de interogatorii. Nu se simea nici ncordat, dar nici relaxat, doar pregtit pentru orice. Boris nu-i rspunse la ntrebare, dar ntreb simplu: Accepi s vii cu noi imediat cum va fi posibil? Dup un lung moment de ezitare, Otto scutur capul. tia c i se ntinde o capcan, c de ast dat putea s o piard pe Stphanie. Bine, fcu Boris, n cazul sta, te sftuiesc s nu pierzi din ochi fereastra. Vei vedea ceva extrem de interesant. Otto Wiegand deveni eapn. Acum nelegea totul. Fr voie, fix cu privirea camera goal, luminat puternic. Prea un atlet gata de un efort fizic deosebit. El se concentra ca s poat rezista n minutele urmtoare. Fiind torturat cndva, tia c i cele mai teribile torturi au un sfrit. Dar aceasta era ceva cu totul nou pentru el. Ua camerei se deschise. Stphanie intr, urmat de danezul nalt i blond. Acesta nchise ua dup el, ncuind-o cu cheia. Stphanie l atepta n picioare, n mijlocul camerei. n rochia de dantel neagr, cu picioarele lungi i cam puternice, era nsi ncarnarea femelei. Danezul veni direct spre ea i o cuprinse n brae. Imediat, ea se lipi de el, nconjurndu-i gtul cu braele i srutndu-l cu patim. Gura brbatului cobor pe gtul ei, mucndu-i n trecere urechea i poposind apoi la baza gtului. Cu capul lsat pe spate i cu ochii nchii, Stphanie gemea. Brusc, Otto Wiegand scoase un rcnet nbuit. El o auzise gemnd! Acum i ddea seama c auzise i ua

85

deschizndu-se, dar nu dduse nici o atenie acestui zgomot familiar. i cobor privirea i vzu un obiect lipit cu o band adeziv de braul fotoliului. Era un mic receptor. Emitorul se afla montat n camer Boris era mai diabolic dect i putuse imagina Nebun de furie, Otto ncerc s se rstoarne cu fotoliul n fa. Imediat, simi eava rece a unui revolver lipit n spatele urechii. Te sftuiesc s nu faci vreo tmpenie, Ossip Werhun. Altfel, voi fi silit s-i trag un glon n cap. Otto inspir profund. Desigur, ar fi putut nchide ochii, dar Boris era un bun cunosctor al naturii umane. Neamul nu era capabil s piard nici mcar o frm din cele ce se petreceau n interiorul camerei. Stphanie se culcase pe pat cu faa n sus i cu rochia ridicat deasupra alelor. Danezul i plimb timid mna peste ciorapii fumurii, apoi o srut cu rsuflarea tiat. Ea i trase capul spre spate apucndu-l de pr i l ntreb: i plac? O! Da! Amndoi vorbeau n german. Accentul lui era ngrozitor, prea un tip timid i stngaci. Nu ntlnea la Skagen n fiecare zi o femeie ca Stphanie Ea l strnse n brae i Otto o vzu cum ncepe s-i legene oldurile. Brusc, Stphanie se deprt, se ridic n picioare i, ct ai clipi, i scoase rochia. Era grijulie s nu o strice Otto i muc buzele: amndoi cumpraser din Leipzig lenjeria neagr pe care o purta acum. Desfcut de degetele febrile ale tnrului, sutienul zbur drept n mijlocul ncperii. Acum, brbatul frmnta n palme snii partenerei sale, scond sunete dezarticulate i acoperind-o cu srutri peste tot. El se ntrerupse puin i ntinse mna s sting lumina. Nu, las-o aprins, te rog. mi place s te privesc. El nu avea cum s vad n ntunericul de afar. Otto, aezat pe fotoliul su, i-ar fi stricat plcerea de a face dragoste Biciuit de dorin, el i relu mngierile cu un elan sporit.

86

Mna dreapt a Stphaniei se strecur spre mijlocul brbatului i, cu gesturi precise, ncepu s-i descheie pantalonul. Otto Wiegand scoase un geamt. Nu tia ct v dura acest spectacol. Ar fi vrut s cread c este un trucaj, c totul este imposibil. Dar femeia aflat de cealalt parte a ferestrei era soia sa. Nu exista nici o ndoial n privina asta. Danezul era pe cale s scape i de ultimul accesoriu ce ascundea trupul Stphaniei. Ea i cambr trupul ridicndu-i bazinul ca s l ajute, apoi i scutur picioarele ca s se debaraseze mai uor. Cnd Otto revzu lungile gambe pe care le visase de o sptmn ncoace, crezu c nnebunete. Stphanie era strns lipit de trupul brbatului, nvluindu-l n parfumul ei ameitor. Otto putu s zreasc limba ei agitndu-se i explornd gura i chipul brbatului. Putea s-i aud gemetele produse de plcere. Vedea cum minile danezului i frmnt fesele. Fr s-i dea seama, el url: Stphanie! Oprete-te! eava revolverului se nfipse cu brutalitate n tmpla lui, iar durerea acestui impact estomp n mod provizoriu efectul atroce al spectacolului oferit. Vocea lui Boris mormi: Taci din gur, altfel va fi mai ru. Nu ducem lips de brbai pe aici. Ca n toate casele daneze, cldirea era prevzut cu ferestre duble din cauza frigului. Aadar, fereastra de la camera Stphaniei era o perfect barier sonor. Danezul nu avea cum s aud strigtul lui Wiegand. Oricum, numai la acesta nu se gndea el n clipa aceea. Ca s-i poat desprinde ochii de la pat, Otto fix micul slip de dantel neagr ce zcea aruncat pe mochet. Un geamt puternic i atrase din nou privirile asupra celor doi. Goal, n toat splendoarea pcatului, Stphanie sttea acum n genunchi i l dezbrca pe tnrul danez. i smulse puloverul, cmaa, i descheie pantalonul, se opri o clip ca s-l mai srute o dat i apoi i scoase slipul.

87

Boris i opti lui Otto la ureche: nc mai ai timp, tovare, pn acum a fost doar un preludiu. Accepi propunerea mea? Neamul scutur din cap. Simea o ur nempcat i nemrginit att mpotriva lui Boris, ct i mpotriva Stphaniei. Acum dorea s triasc pentru ca s se poat rzbuna. tia c dac se ntoarce n Est era ca i cum i-ar fi semnat condamnarea la moarte. Oricum, mai ru dect att nu putea s-i mai fie. S v ia dracu pe toi! strig el. Ca i cum Stphanie l-ar fi auzit, ea ncepu s-i mute buzele partenerului ei, inndu-l cu minile de pr, apoi alunec de-a lungul corpului acestuia, continund s-i srute pielea alb. Cnd ajunse la captul drumului, danezul scoase un strigt dezarticulat. inndu-se cu amndou minile de soldurile brbatului, ea ncepu s-l srute cu meteug, oferindu-i n mod voit ironic crupa cambrat privirilor celor de afar. Era prea mult pentru Otto. El uit de ameninarea armei, de Boris cu ameninrile lui cu tot. Cu o for dement, el fcu fotoliul s se zguduie, balansndu-se nainte i napoi n timp ce urla: Stphanie! Nu asta, nu asta! Ochii i erau ieii din orbite, iar corpul i era cuprins n flcri. Ca i cum fiecare atingere a danezului, era ca o limb de foc pe propria sa piele. Nu tiuse c putea suferi n asemenea hal. Din cauza ncordrii extraordinare a ntregului su trup, funia cu care era imobilizat n fotoliu se rupse. Simi cum l inund un val de bucurie. Acum putea s-i ucid pe amndoi. n clipa n care se pregtea s sar n picioare, Boris l lovi cu patul armei n tmpl. Imaginea Stphaniei fu nghiit ntr-o cea cenuie. Cnd i reveni, avu nevoie de mai multe minute ca s-i dea seama unde se afl. Fereastra era n continuare luminat. Albeaa trupului Stphaniei l izbi cu putere. Ea era ntins pe pntece de-a curmeziul patului, cu faa ntoars

88

ctre fereastr, iar brbatul se agita n caden, lipit de ea. Otto zrea minile soiei sale crispate pe marginea patului. Apoi i auzi gemetele. Prea strigtul rguit al unei slbticiuni n momentul de maxim plcere. Apoi, ea ip. Strigte nearticulate ieeau din gtlej. i vedea gura mare deschis, ochii nchii, muchii umerilor teni. Brbatul gfia din cauza efortului, cu dinii ncletai. Niciodat nu o auzise gemnd aa fcnd dragoste cu el. Cu o oribil voluptate, el descoperea acum o femeie necunoscut n spatele Stphaniei sale. Ultimul strigt al femeii i strpunse inima. El nchise ochii. Cele dou trupuri nu se mai micau. Apoi Stphanie se dezlipi ncet i, cu ochii nchii, ncepu s srute fiecare prticic din corpul amantului ei, fr nici cel mai mic dezgust. Otto Wiegand i nbui un strigt de protest. i era att de ru, nct nu era capabil s mai gndeasc. Imaginile vzute se suprapuneau n mintea sa, torturndu-l ngrozitor. Totul era puternic imprimat. Planul lui Boris era diabolic: att el, ct i Otto, tiau c numai Stphanie singur ar fi fost capabil s le tearg. Boris, care sttea tot n spatele fotoliului, desfcu repede legturile care l intuiau pe neam de jilul su. Acesta nu fcu nici cea mai mic ncercare de a se ridica sau de a-l ataca pe rus. Nu arma ndreptat spre capul su l reinea, deoarece nu-i lipsea curajul i fora fizic, ci faptul c era total distrus. El nu era capabil s-i dezlipeasc ochii de la fereastra prin care se vedeau cele dou siluete strns nlnuite. Ca i cum ar fi anunat c spectacolul a luat sfrit, Stphanie ntinse mna spre comutator i camera fu nghiit de ntuneric. Desctuat de teribila tensiune la care fusese supus, neamul se destinse dintr-o dat. El se apuc cu amndou minile de braele fotoliului ca s nu tremure. Toat furia i se risipise i tot ce mai simea acum era o imens oboseal i un gust de cenu n gur. Boris i spuse la ureche: tiu c nu ai de gnd s mai faci vreo prostie. Acum ei

89

s-au culcat i dorm cu siguran. Du-te i te culc i mai gndete-te. Ar fi putut fi i mai ru dect att. Dac nu accepi s vii cu noi, o vei vedea pe soia ta cobornd toate treptele infamiei. Ast sear nu a fost nimic Fr s atepte vreun rspuns, rusul se fcu nevzut n ntuneric. Otto Wiegand se ridic cu greutate i l urm, mergnd ca un automat. Rusul calculase bine. Pentru moment, era total distrus.

90

Capitolul VIII.
Trupul masiv al printelui Joseph Melnik se strecur n camer cu iueala unui arpe. Cu degetul la buze, el i fcu semn lui Otto s tac. Neamul, care se ridicase din pat, se ls s cad iar n aternut cu un gest obosit. Nu reuea s-i scoat din cap abominabilul spectacol la care asistase. O clip voise s se repead i s-l ucid pe danez n pat, apoi renunase. Ea ar fi fost capabil s-i apere amantul Preotul trase un scaun i se aez lng pat. Cu un gest familiar, i mngie una din urechile transparente i ntreb pe un ton nelinitit: Ce i s-a ntmplat? Unde ai fost? Am venit imediat. Cu sufletul pustiit, Wiegand rspunse: Sunt prins n la; au pus mna pe mine. Frumoasa voce melodioas a lui Melnik se auzi imediat: Te voi ajuta eu. Trebuie s-i revii i s scapi de aceti oameni periculoi. O adevrat avere ne ateapt de atta timp Puin mi pas, Joseph de dolarii ti. Printele Melnik tresri puternic ca i cum nsui numele sfnt al Domnului ar fi fost blasfemiat. Ossip, este vorba de douzeci i cinci milioane de dolari. tiu, tiu Dar n momentul sta am alte griji. Preotul ncerc n zadar un motiv care ar fi putut fi mai interesant i care ar fi putut eclipsa cele douzeci i cinci de milioane de dolari. Povestete-mi tot, dragul meu Ossip. Eu cred c eti bolnav, fcu el cu un glas confesional. Neamul avu un moment de ezitare. I-ar fi fcut foarte bine s poat vorbi despre Stphanie. ncepu s-i povesteasc totul lui Melnik, cu lux de amnunte. Acesta i ntinse minile proase ntr-un gest de binecuvntare i spuse:

91

Dar cu dolarii ti vei gsi zeci, sute de femei, cu mult mai frumoase dect Stphanie. Otto scutur ncpnat din cap. tiu, Joseph, dar eu pe ea o vreau. Numai cnd m gndesc c a putea s n-o mai vd, simt c-mi pierd minile, sunt capabil de orice, i-a da toi banii numai s fiu sigur c va rmne cu mine Printele Melnik l privi, plin de repro. Fcuse bine c i sondase sufletul. Era clar c se gsea ntr-un moment de mare impas. Dragul meu prieten, spuse el cu un ton plin de gravitate, aceast creatur vrea s te duc la pierzanie. Trebuie nlturat din calea ta. n ceea ce l privete pe Boris, o s am grij Spunnd acestea, i bg mna dreapt n buzunarul sutanei i scoase vechiul su revolver Luger P-8, a crui eav lung din oel ntunecat luci n lumin. Jucndu-se cu arma, el spuse: i aduci aminte, dragul meu Ossip? Nu umblu niciodat fr el. Datorit lui am trimis n iad un mare numr de necredincioi. Rusul nu ar fi primul. Otto i aprinse o igar i surse trist. Joseph, chiar dac l ucizi pe Boris, nu s-ar schimba mare lucru. Mai nti, pentru c vor trimite pe altcineva n locul lui. n al doilea rnd, tot rul se afl acum n sufletul meu. Eu ar trebui s fiu ucis, trase el concluzia cu un ton ironic. Nu nainte s semnezi, fcu n sinea lui speriat printele Melnik. Cuprins de o ngrozitoare presimire, el ntinse un deget pros i inchizitor ctre neam. Ossip, fiule, sper c n-ai de gnd s faci vreo prostie. tii prea bine c Domnul i pedepsete pe sinucigai. Ai fi condamnat la chinurile venice. Lui Otto puin i psa de chinurile venice. Iar ct despre dolari, nu aveau dect s putrezeasc n seifurile din Vaduz n vecii vecilor. Cu toate acestea, Otto ncerc s-l asigure pe preot: Nu te teme, Joseph, nu m voi omor. Iubesc prea mult

92

viaa i, mai ales, o ador pe Stphanie. Preotul se scrpin pe gt, apoi ncepu s-i frmnte lobul urechii, mai-mai s-l rup. Ar mai fi o soluie, spuse el. Ai putea s-mi dai o procur prin care s am dreptul s scot aceti bani i n numele tu. Cu semntur legalizat. A putea face singur drumul la Vaduz i s-i aduc aici partea ta. Aceast sugestie l fcu pe Otto s izbucneasc n rs. Drag Joseph, ai fi n stare s finanezi cu partea mea, aruncarea n aer a Kremlinului. Prefer s vd banii mei utilizai pentru o cauz mai bun. Mai ai puin rbdare. Dac totul merge bine, vom merge la Vaduz mpreun. i dac nu merge totul bine? Otto fcu un gest de neputin. n cazul sta, dolarii vor rmne acolo unde se afl. La urma urmelor, ai putut tri fr ei douzeci i trei de ani. ntunecat la chip, printele Melnik se ridic n picioare i schi un semn de binecuvntare n direcia neamului. Durerea te orbete acum, fiule, spuse el cu un zmbet mieros. Vom mai discuta despre asta mine, dup o noapte bun de somn. Pn atunci i se vor mai limpezi gndurile. Femeia asta este ncarnarea nsi a lui Belzebuth. Ar merita s fie ars pe rug n piaa public, iar cenua s-i fie spulberat n cele patru vnturi. Privirile i scprau pline de ur. Otto sri din pat i l apuc de gulerul sutanei. Canalie btrn, dac te atingi doar de un fir din prul Stphaniei, te ard de viu, aa cum fceai tu cu partizanii din Ucraina. Printele Melnik se eliber cu demnitate i spuse fulgerndu-l cu privirea pe interlocutorul su: Ar trebui s-i fie ruine s vorbeti aa cu un servitor al lui Dumnezeu. i s-mi atribui gnduri att de murdare. O s m rog pentru tine i pentru acea mizerabil pctoas. Spunnd acestea, el dispru din camer. Paii si grei rsunau pe lespezile vechi. n sinea lui se gndea c trebuie s ia msuri mari de prevedere ca s o suprime pe Stphanie

93

* * * Malko se uit la ceas: era ora unu i jumtate. Ca i Otto, nici el nu putea s doarm. Contiinciosul Krisantem, care asistase la supliciul neamului, i raportase totul cu lux de amnunte. Treaba promitea multe. n plus, genul acesta de activiti nu risca s i ngrijoreze pe cei doi sticlei. Prin gaura cheii, l vzuse pe Melnik vizitndu-l pe Otto, dar nu putu auzi ce i spuneau cei doi. Tocmai voia s se dezbrace, cnd, pe culoar se auzi un scrit. Iute, Malko se ridic i i lipi urechea de u. Cineva mergea pe culoar, foarte uor. Malko se gndi imediat la Stphanie. Oare, ce mai punea la cale? Paii se auzeau n continuare, apoi se auzi deschizndu-se o u. Cteva vorbe fur schimbate, iar ua camerei lui Otto se nchise n urma persoanei necunoscute. Malko se duse i i lipi urechea de gaura cheii. La nceput auzi doar vocea unei femei. Brusc, Otto scoase un ipt. Era de stupefacie i de team Vocea femeii se auzi mai tare. Un scaun fu rsturnat pe duumea. Dintr-un salt, Malko iei pe coridor i i deschise ua neamului. Surpriza l fcu s rmn pironit pe loc. Micua brunet pe care o vzuse n sala de mese, ndrepta spre Otto Wiegand un enorm revolver automat. Acesta, ncercnd s scape, se cocoase pe pat. n clipa n care Malko i fcu apariia, femeia ridic revolverul i spuse n limba german, cu o voce obosit: Sunt douzeci i apte de ani de cnd atept clipa asta. Voi prsi Danemarca, fericit c te-am ucis. Auzind ua, ea se ntoarse brusc. Ar fi avut timp din belug s-l omoare i pe el i pe neam, dar nu era o uciga profesionist. Malko profit de asta. Cu o micare sigur, el o fcu s dea drumul la arm. nainte ca fata s aib timp s reacioneze, lu de jos arma i o puse la centur. Asta era tot ce le lipsea! Mort, Otto Wiegand nu ar mai fi avut nici o valoare Ce se ntmpl aici? ntreb el. De ce dorii s-l ucidei pe acest om?

94

E nebun de legat, ltr Otto. Precis c m confund cu altcineva Biata de ea. Trebuie s chemm poliia. Am venit din Israel ca s-l ucid pe monstrul acesta, rspunse femeia cu o voce aprig i rguit. i nimic nu m poate mpiedica. Vzut de aproape, femeia prea mult mai tnr, s fi avut n jur de patruzeci de ani. Cu ochii scnteind de ur, ea l nfrunt pe Malko. Cu siguran c i dumneata eti tot un asasin. De aceea l aperi. Malko cltin din cap. Nu tiu ce vrei s spunei. Acest brbat este un agent al crui via este preioas din motive profesionale. Asigurat de prezena lui Malko, Otto Wiegand se ddu jos din pat, fr s o scape din ochi pe tnra femeie. Aceasta l apuc de bra pe Malko i, cu un glas furios, i spuse: Vrei s tii de ce vreau s-l ucid? Ei bine, acest om a exterminat ntreaga mea familie n Ucraina acum douzeci i apte de ani. Este un monstru, o bestie. Tot calmul i dispruse. Dintr-o dat, prea cu mult ntinerit. Cu glasul ntretiat de hohote de plns, i spuse lui Malko nfricotoarea ei poveste. Pe msur ce o asculta, neamul, aezat acum pe marginea patului, se chircea sub povara nvinuirilor. Cnd femeia tcu, Malko i arunc lui Otto o privire plin de un dispre nemrginit. Regret n mod sincer c trebuie s v apr, domnule Ossip Werhun. Este cea mai penibil misiune din toat cariera mea. Cellalt bigui scuze vagi, fr s-l priveasc pe Malko. Se blestema pentru greeala de a fi lsat odinioar s scape cu via acest martor incomod. Era o lecie bun pentru viitor. Yona Liron nu se ls intimidat. Ea se ndeprt de Malko, ca i cum acesta ar fi avut friguri galbene i i spuse: n ciuda celor povestite de mine, tot mai avei de gnd s l aprai? Din pcate, da! fcu Malko. V neleg foarte bine, dar

95

m aflu ntr-o poziie care este mai presus de noi toi n regul, fcu ea ntunecndu-se. Se ntoarse ca i cum ar fi vrut s prseasc camera, iar Malko i fcu loc s treac. Cu un gest fulgertor, ea se aplec i apuc ceva din gheata ei scurt. Apoi fcu un salt nspre pat. Otto Wiegand url i Malko avu rgazul s vad sclipind lama unui pumnal. Cu un gest reflex, el plonj la picioarele fetei i o prinse de sub genunchi, trgnd-o dup el pe duumea. Neamul url din nou, iar el crezu c intervenise prea trziu. Yona se rostogoli pe spate i i ddu o lovitur zdravn de picior n tmpl, lsndu-l pentru cteva clipe complet ameit. Cu iueala unui brbat, ea se ridic, innd nc pumnalul n mn. Otto ncerc s se apere cu minile ntinse nainte. Pantalonul su era sfiat pe coapsa stng, lsnd s se vad o ran lung. De ast dat, israelianca i inti pntecele i se avnt nainte innd pumnalul cu amndou minile n stil de comando japonez. Acest tip de lovitur nu ddea niciodat gre atunci cnd i atingea inta: ficatul. Malko sri ca ars. Reui s o apuce i s o trag napoi. Apoi prinse arma cu mna dreapt. Yona se rsuci spre el. Putu s-i simt parfumul plcut i dulceaa formelor nainte de a primi o teribil lovitur de genunchi n pntece. Vzu mii de stelue verzi n timp ce se prbui nchircit de durere. Ea l mai lovi o dat n cap cu putere, cu mnerul pumnalului. Era un adevrat demon. i ai fi crezut-o att de inofensiv aezat acolo, la masa Fu nevoit s o prind de glezn ca s o dezechilibreze, regretnd profund c trebuie s se poarte aa cu o femeie. Ea scoase un ipt i alunec pe spate, scpnd din mn arma, ca s nu-i frng gtul cdere. Vibrnd, pumnalul se nfipse n duumea. Malko se rostogoli i reui s o imobilizeze pe Yona sub greutatea trupului su. Timp de un minut ntreg, ea se zbtu furioas, ncerc s-l mute i s-l zgrie, ncordndu-se din toate puterile ca s

96

scape de sub el. Malko ncerca senzaii din ce n ce mai confuze. Era ca i cum ar fi ncercat s o violeze. Femeia se liniti ca prin farmec. Umerii ei fur zguduii de hohote puternice de plns. Cu faa n jos pe podea, cu capul ngropat n mini, ea era cuprins de o criz de nervi. Atent, Malko se ridic, lund totodat i pumnalul. Pe pat, Otto Wiegand i apsa rana cu un aer rtcit, uitndu-se la evreic cu o stupefacie amestecat cu ur. A vrut s m ucid, se blbi el. i ce ai fi vrut s fac? spuse cu brutalitate Malko. Dac v-a fi cunoscut viaa n detaliu, n-a fi acceptat niciodat aceast misiune. Spunei-mi, ai venit aici ca s-mi asigurai protecia sau s ascultai divagaiile acestei nebune? Fii linitit, v voi proteja n continuare, spuse Malko cu un glas ncrcat de dezgust. Cu toat gingia de care era capabil, el o ajut pe tnra femeie s se ridice. Cu umerii scuturai de un plns convulsiv, ea nu putea s-i opreasc lacrimile. i sfia inima s-o vezi. Sngerez, gemu Otto. Abandonnd-o pe Yona Liron, Malko se aplec asupra lui examinndu-i rana. Era o ran superficial care nu-i secionase dect pielea. Nu era nevoie s fie cusut. Poate c rana asta v va schimba un pic ideile. n orice caz, nu din cauza asta o s murii. Noapte bun. M duc s m culc i o iau cu mine pe aceast tnr. V urez comaruri plcute. El o lu de bra pe Yona, iar aceasta se ls n voia lui, frecndu-i nasul. Ea nu schi nici un gest de protest cnd el o conduse n camera lui i o ajut s se instaleze ntr-un fotoliu. Apoi, lu un prosop i i terse faa. Dup cteva minute, Yona se opri din plns i i aranj prul cu gesturi stngace. Avea o frumoas fa triunghiular. Cu o voce dur, ea spuse deodat: Dai-mi pistolul i pumnalul. Iar o lua de la capt.

97

Malko neg cu capul i se aez pe cellalt scaun. Din mai multe motive, nu am de gnd s vi-l dau, i explic el. n primul rnd, pentru c nu vreau s intrai n pucrie n aceast ar. Danezii nu glumesc atunci cnd este vorba de crim. Suntei gata s comitei un omor cu premeditare, chiar dac avei motive care s-l justifice, n cazul lui Ossip Werhun. Puin mi pas, i tie ea vorba. M atept la orice. Nu am nici familie, nici copii. Nu voi putea avea niciodat pentru c am fost sterilizat. Ori triesc ntr-o nchisoare, ori ntr-un kibbutz, pentru mine este acelai lucru. Cel puin, voi fi mpcat cu mine nsmi. Nu prea aveai ce rspunde la asta. Yona continu cu un ton aprig: De altfel, putei s nu-mi dai armele, puin mi pas. mi voi face rost de altele i, cu prima ocazie, l voi ucide. Chiar i cu un cuit de buctrie, dac trebuie. Era imposibil s o sperii. Malko i zise c unica posibilitate de a o convinge, era s-i spun adevrul. Fa de discreia cu care fusese nconjurat acest caz, nu mai conta Cu rbdare i cu maximum de precizie, el ncepu s-i povesteasc istoria lui Ossip Werhun. Cnd ajunse la Stphanie, o lucire rutcioas apru n ochii Yonei. Dumnezeule, ce bine i-a fcut! exclam ea. Dar i aa, tot a fost prea blnd cu el. Malko merse pn la capt, explicndu-i tot ce atepta C.I.A. de la neam. Acest brbat lucrase ani de-a rndul ntrun aparat comunist de informaii i tia o groaz de lucruri. Iat pentru ce trebuie s rmn n via. Yona cltin din cap. Astea sunt afacerile dumneavoastr i v neleg. Dar putei pune mna i pe alt trdtor. Acesta mi aparine mie. Eu l voi ucide. Se gseau n punctul de unde plecaser. Yona i scutura prul rocat de fiecare dat de cte ori Malko pleda pentru cauza lui Wiegand. Brusc, ea spuse cu un glas stins: Sunt att de obosit. ntr-o secund, capul i czu ntr-o parte i adormi,

98

epuizat de puternica descrcare nervoas. Malko o privi o clip cu mil, apoi o lu n brae i o aez pe patul lui. Nu tia n ce camer locuiete i nu avea chef s atrag atenia asupra sa. Ea nu reacion deloc nici cnd el o dezbrc, lsnd-o doar n lenjeria intim, care era mai degrab n genul Dior dect comando. Apoi se dezbrc i el i se culc. Ziua fusese foarte lung i nu-i venise n minte nici o soluie, deoarece rpirea Stphaniei i se prea imposibil. Doar dac nu declara Danemarca al cincizeci i unulea stat al SUA. i era team c Boris i diabolica sa complice vor zdrobi rezistena nervoas a neamului. Pentru o singur zi, fcuser deja prea mult Tipul putea s sfreasc ca un iepure nghiit de o cobr. Tot reflectnd la cele ntmplate, n cele din urm reui s adoarm. Un geamt l trezi ceva mai trziu. Yona visa ceva. Ea se strnse lng el, tremurnd din toate ncheieturile. Netiind ce s fac, el i mngie prul cu gndul la Alexandra. Cine tie cum ar fi reacionat aceasta dac l-ar fi putut vedea n acea clip. Evreica se strnse i mai tare lng el. Comarul ei se transformase ntr-un vis frumos. Rezistena omeneasc are i ea limitele ei. Malko i scoase colanii negri. Uitase pentru o clip de caruselul infernal n care se urcase. Mcar astfel putea avea ceva trecere n ochii femeii. Cnd simurile i se potolir, ea murmur cu o voce abia auzit: Este pentru prima oar Cum ea adormi aproape imediat, el nu avea s tie niciodat ce a vrut s spun, avnd n vedere c femeia de lng el nu era virgin de mult vreme.

99

Capitolul IX.
Dac duhoarea de pete nu ar fi exterminat de mult vreme toate mutele din Skagen, acestea ar fi putut fi auzite n sala restaurantului hotelului Scandia. Yona Liron mnca singur la masa din fund, cu un aer ntunecat i cu chipul umflat din cauza plnsului din ajun. Ea l prsise pe Malko fr nici o vorb, ca i cum nimic nu s-ar fi petrecut ntre ei. Acesta sperase s nu o mai vad la mas, dei nu credea nici el aa ceva. Acum era sigur c evreica nu renunase la rzbunare. La masa alturat, Joseph Melnik i Otto Wiegand erau adncii ntr-o conversaie purtat n oapt, din care Malko nu reuea s neleag nici o iot. Neamul chiopta n mod ostentativ, iar Malko era convins c mprtise toate nenorocirile sale vechiului su tovar de lupt. Era destul s vezi privirile fioroase pe care le ndrepta straniul preot nspre evreic. Ar fi fost n stare s o ucid, indiferent dac prin o exorcizare sau cu ajutorul unei grenade Boris nu i adresase nici un cuvnt Stphaniei, care era mai frumoas ca oricnd. Rochia ei de jerseu se termina acolo unde, n mod normal, se afl marginea de sus a ciorapilor. Ori de cte ori Malko ridica privirea, ntlnea ochii ei albatri care i surdeau ntr-o invitaie mut. n mod automat, Otto intercepta fiecare privire, ce fcea s-i ncoleasc sub easta pleuv planuri de rzbunare, care de care mai teribile. Singur Krisantem prea s nu fie tensionat. Tocmai descoperise savoarea heringilor pescuii n Marea Baltic i fcea o consumaie de zile mari, imitat de Stphanie. Ar fi fcut o pereche bun n privina asta. Turcul atepta linitit s-i vin rndul s-i foloseasc juvul, dei prezena celor doi sticlei n lodene l cam stingherea. Soarele i fcuse apariia pe cer i era o frumoas zi de iunie. Faptul era oricum mbucurtor, deoarece drumul pn la Aalborg

100

trebuia parcurs n main, iar distana era de cincizeci de kilometri. Era dimineaa zilei de smbt. Pn luni, nu aveau dect de ateptat. Lui Malko, mncarea i cam sttea n gt. Erau toi pironii locului n Skagen. Oare, ce planuri mai urzise Boris ca s-l nnebuneasc pe Wiegand? Micul dejun era pe sfrite. Malko se jur n sinea lui s nu se mai ating de pete cte zile mai are de trit. Deodat crezu c are halucinaii. n cadrul uii apruser dou siluete nalte. Erau Chris Jones i Milton Brabeck. Cei doi ageni nedesprii cu care Malko fusese de attea ori n misiune, de la Istanbul i pn n insulele Caraibe. Mai puin api pentru dezlegarea cuvintelor ncruciate, dar deosebit de redutabili n toate aciunile directe. mpreun, aveau cam o sut optzeci de kilograme, puterea de foc a unui distrugtor i creierul unui cimpanzeu. Le plcea la nebunie s cltoreasc, cu condiia s fie n ri civilizate, mai precis, aflate pe o raz de cinci sute de kilometri n jurul lui Kansas City. Malko se ridic i merse n ntmpinarea lor. Chris i strnse mna, reuind s-i striveasc falangele i spunnd: Ce fac tia de pe aici? Las cadavrele s se descompun? Dac tiam, ne aduceam i mtile de gaz. Mai prozaic, Milton rmsese cu gura cscat n faa costumului albastru de alpaca al lui Malko. Unde ai gsit un asemenea croitor? oft el. De fiecare dat eu pltesc trei sute de dolari pe un costum i cu toate astea arat ca un sac cu cartofi Lise, mbibat n parfumul Chanel Nr. 5, se strecur ntre cei trei brbai. Era topit dup ochii aurii ai lui Malko. Am fost s-i ntmpin pe aceti doi gentlemani, spuse ea. Au sosit cu zborul 912 al companiei scandinave, n dimineaa asta. Cei de la Washington au inut ca ei s v secondeze. Chris i Milton, care, arareori erau calificai drept gentlemani, simir brusc o mare dragoste pentru Danemarca. Deodat, Chris rmase mpietrit.

101

Tu vezi ce vd eu? l ntreb el pe Milton. Acesta privi n direcia semnalat i rmase consternat. Turcul, fcu el. Ce-o mai fi i asta? Krisantem i vzuse i el n acelai timp i, pentru orice eventualitate, duse mna la revolverul su Astra din centur. Chris Jones i Milton Brabeck se deprtaser n mod instinctiv unul de cellalt. De cnd fuseser la Istanbul, cei doi pistolari i Krisantem nu se prea aveau la suflet. Malko abia avu timp s intervin. Domnilor, v previn c Elko Krisantem se afl n serviciul meu de mai bine de patru ani i c sunt foarte mulumit de el. Catastrofa fusese evitat. Cei doi poliiti n lodene se uitau curioi la nou-venii. A, bine, fcu Chris Jones, cu un ton decepionat. Adesea, visase s-l poat ine pe Krisantem cu capul scufundat n ap, att timp ct s extrag rdcina ptrat a numrului 185.976. Ct despre Milton Brabeck, acesta era de-a dreptul indignat. Cum putei avea ncredere n tipul sta? Ai uitat c era ct pe-aci s v sugrume cu laul la Istanbul? Parodiindu-l pe printele Melnik, Malko spuse: Dumnezeu ne cere s iertm toate ofensele ce ni se aduc. Nu am venit aici ca s discutm despre fapte din trecut. Venii, trebuie s v pun la curent cu anumite lucruri. Lsndu-l pe Krisantem s-l pzeasc pe Otto Wiegand, ei se ndreptar ctre cldirea anex. Domnilor, le spuse Malko, v rog nc o dat s v lsai armele la vestiar. O fi ceva putred n Danemarca, dar cei de aici nu agreeaz deloc mpucturile. Att ar mai fi lipsit: s fie expulzai din Danemarca i s-i lase pe Otto singur cu Boris i cu Stphanie. De cnd cu Hamlet, danezii au oroare de complicaii i de cadavre; toat lumea tie acest lucru. Malko le prezent pe scurt situaia celor doi bodyguarzi. Ochii albatri ai americanilor se ntristar. Pi, atunci, nu putem s-l aranjm pe ftlul cu pr

102

alb? ntreb Chris. Calomnia era gratuit. Boris avea o colecie frumuic de hibe, dar homosexual nu era. i noi ce avem de fcut? ntreb Milton. Deocamdat, nimic, i rspunse Malko. V plimbai pe malul mrii i v cltii ochii admirnd fetele daneze. Ai putea s facei i cte o baie, cci tocmai s-a topit gheaa. Cnd primiser vestea c vor pleca n Danemarca, fuseser ncntai, la gndul c vor putea s ntlneasc frumoasele daneze, uitnd c orice nordic mai nurlie o ntinde la Paris, la Londra sau la New York, imediat cum pune mna pe ceva bnui. Dup ce-i expedie pe cei doi, Malko se aez la fereastra ce ddea ctre plaj. Afar se fcuse frumos i destul de cald. Tocmai voia s nchid fereastra, cnd observ dou persoane care mergeau pe plaj. Erau Yona i printele Melnik. Malko zmbi. Cu siguran, preotul i acorda liberti destul mari, datorit locului pe care l avea n ierarhie nchise fereastra, dar sursul i dispru ca prin farmec. i amintise de expresia de pe faa preotului, cnd auzise povestea lui Otto Wiegand. Era crud i implacabil. Cele dou siluete se ndeprtaser. n acea parte, plaja era complet pustie n afara ctorva perechi de ndrgostii. Malko ni din camera sa, cobor treptele i o apuc pe drumul ce ducea spre plaj. Odat ajuns acolo, el se opri. Printele Melnik i tnra evreic dispruser. Mergnd pe lng tufele care mrgineau plaja i ncercnd s se fac nevzut, Malko porni n direcia n care se ndreptaser cei doi. Dup vreo dou sute de metri, se opri i ascult. Valurile mrii i ipetele ascuite ale pescruilor formau un fond sonor destul de intens. Cuprins de o presimire urt, Malko ncepu s alerge. Ct cuprindea cu privirea, plaja era pustie. Unde dispruser Yona i preotul? Malko alerg aproape un kilometru, apoi se opri epuizat.

103

Plmnul su stng l ardea, amintindu-i de glonul primit la Hong Kong. Un vl negru i se puse pe ochi i avu impresia c lein. i zise c temerile sale erau ridicole. Cu siguran, preotul ncerca doar s-i scoat din cap gndurile de rzbunare El i relu drumul, mergnd la pas i ncercnd s-i domoleasc btile inimii. * * * Cu poalele sutanei n dini ca s poat avea libertate de aciune, printele Melnik tocmai i termina opera sa de convingere. Clare pe Yona, el i inea capul bgat n nisip. Desigur c nu-i era deloc uor; ea s zbtea furioas, dar el era cu mult mai puternic. Ezitase s o violeze nainte, gndindu-se c ar putea face treaba asta dup ce o omoar, fapt care l-ar fi absolvit de un pcat suplimentar. Ar fi fost jenant s se prezinte n faa creatorului su avnd pe contiin un pcat carnal Dup ce ascultase relatarea neamului, eliminarea Yonei fusese pentru el singura soluie logic. Era doar unica persoan care-i putea pune n primejdie averea. Nici unul din ceilali nu dorea s-l ucid pe Ossip Werhun. Planul era uor de dus la ndeplinire. O abordase pe femeie la ieirea din restaurant i, cu un zmbea onctuos i propusese o scurt plimbare pentru a medita mai bine. La descoperirea cadavrului trangulat i violat pe plaj, nici un danez nu s-ar fi gndit s bnuiasc o fa bisericeasc. Malko trecuse de el. Din fericire, victima nu se mai zbtea. Ascuns de crengi, Joseph Melnik l vzu pe Malko cum se ntoarce din drum i se hotr s fac un ultim efort. Trgnd poalele sutanei ntre dini cu riscul s o sfie, el aps capul femeii n nisip cu toat fora sa. Yona scurma nisipul cu minile, cutnd ceva de care s se apuce. Efortul brbatului avu un efect contrar celui ateptat. Spasmul de agonie al tinerei fu att de violent, nct preotul fu dezechilibrat i czu greoi alturi. Cu gura larg

104

deschis, ea respira aerul cu disperare, fr s poat ipa. ncerc s-i orbeasc adversarul, aruncndu-i un pumn de nisip n ochi, dar nisipul se spulber n vnt. Ferindu-se de unghiile ascuite ale Yonei, printele Melnik se arunc din nou asupra ei i i afund iar capul n nisip. De ast dat, era decis s termine cu ea. Din fericire, vegetaia i ascundea, iar dac cineva i-ar fi vzut de la distan, ar fi crezut c fac dragoste. * * * Malko mergea cu ochii n jos, ncercnd s-i controleze respiraia ca s atenueze arsura ce i sfia pieptul. Soarele i nclzea spatele n mod plcut. De cealalt parte a plajei, nite, tineri se scldau n mare. Dintr-o dat observ pe nisip o pat ntunecat pe care nu o observase cu cinci minute mai devreme. Era sigur de asta. Avea o memorie vizual excelent. Putea s-i aminteasc i dup treizeci de ani un chip zrit ntr-o fraciune de secund. Se aplec s studieze mai bine pata, lund n mn puin nisip. Era ud i greu i nu putea proveni dect dintr-un singur loc: din tufiurile care se aflau la civa metri deprtare de el. Intrigat, se ndrept ntr-acolo. Nici nu fcu trei metri c i zri urechile gelatinoase ale printelui Melnik, care tremurau din cauza efortului fcut de acesta. Malko l vzu cu minile nfundate ntr-un vl de pr rocat i nelese imediat despre ce este vorba. n toat existena lui plin de aventuri, arareori simise dorina de a ucide. De ast dat ns, el l apuc pe preot de gt cu o bucurie profund. Melnik nelese i el. Ls gtul Yonei i ncerc s scape din strnsoarea lui Malko. Dar acesta strngea cu riscul de a-i deschide toate rnile, animat de o singur dorin: s-l ucid. Degetele lui striveau carotidele lui Melnik. Aezat n patru labe, Yona ncerca si revin, scuipnd nisipul i tergndu-i ochii. Cu micri febrile, Melnik se scotoci la centur i scoase de acolo un pumnal cu lama ncovoiat, o veche amintire din Ucraina. Malko nu avea cum s-l vad. Preotul se uit s vad unde poate s-l nfig. Puin i psa lui de consecine.

105

Avea timp suficient s fug din Danemarca. Uitase ns de Yona. Ea vzu ntreaga scen i vru s-l previn pe Malko, dar nu reui s scoat dect un sunet glgit. Atunci se arunc peste preot, vrndu-i mna ntre picioarele acestuia i fcu ceea ce nvase la coala de close-combat de la Tel-Aviv. Urletul lui Melnik sperie mai muli pescrui, gonindu-i n Islanda. Strnsoarea degetelor lui Malko era blnd n comparaie cu insuportabila durere din pntece. Cu o convulsie puternic, el czu leinat. Malko i Yona se privir n tcere. Joseph Melnik se zbtea ca o omid rupt n dou. Tnra evreic se apropie de el i ochind una dintre urechile clpuge i transparente, i trase o lovitur zdravn de picior. Durerea l fcu s tresar. Yona proced la fel i cu a doua ureche. Apoi i inti ochiul drept, dar el se mic i vrful pantofului nimeri n arcad. Malko o apuc de mn i o reinu. Ateapt, ai s-l ucizi. Femeii i trebuir mai multe secunde pn s poat rspunde cu o voce rguit: Bineneles c l voi ucide! Ce v deranjeaz treaba asta? Pe mine personal, nu m deranjeaz deloc, dar s-ar putea ca autoritile daneze s nceap s-i pun ntrebri n privina noastr i mi-e fric s nu ne expulzeze pur i simplu. Aa c nu-l mai lovii. Faa tumefiat a femeii era plin de zgrieturi. Ea spuse cu prere de ru: Bine. Mi-ai salvat viaa. Dac a fi fost ceva mai tare la fi ucis. Mulumesc. Ea se ndeprt sub privirile vistoare ale lui Malko. Era o femeie extrem de oelit. Nici nu scpase bine de la o moarte nspimnttoare, c deja i revenise complet. El se aplec deasupra preotului. Arta jalnic. Chipul i era pmntiu, plin cu spuma vrsat din cauza durerii. Cnd Malko vru s-l ridice, acesta url de durere. Malko i trase n jos sutana i ngenunche lng el. Cellalt i deschise ochii bulbucai, apoi i nchise la loc. Malko l scutur.

106

Nu mai facei pe leinatul, altfel chem poliia i spun tot ce am vzut. Nimeni nu v va crede, opti preotul. Sunt o fa bisericeasc. Iar fata aceea este o oarecare. De ce ai ncercat s o omori? Pentru c noaptea trecut a ncercat s-l ucid pe prietenul meu care era fr aprare. Am vrut s-l rzbun. Tot acest devotament prea destul de fals. Din pcate, Malko nu avea de ales. n primul rnd nu trebuia s trezeasc suspiciuni autoritilor daneze. Dac Otto Wiegand rmnea singur cu drglaa lui soioar i cu Boris, dup opt zile s-ar fi aflat din nou n spatele Cortinei de Fier, chiar dac ar fi ajuns acolo cu picioarele nainte. Apoi ar fi fost dat cu totul uitrii Malko ar fi dat orice ca s afle motivul pentru care preotul inea la viaa neamului ca la lumina ochilor si. Uitndu-se la preotul care i mai revenise puin, el l avertiz: Ar fi bine s nu se mai repete, altfel nu mai rspund de mine. Melnik nu-i rspunse. Cnd Malko se ndeprt, el i scutur sutana, cu ochii ncrcai de ur. Malko intr direct n camera lui Chris Jones. Americanul era adncit n lectura ultimului numr din Playboy. Chris, am o misiune pentru tine. Bodyguardul nchise grijuliu revista, cu un aer nostalgic. Unde erau apetisantele daneze? Ai vzut-o pe femeia cu prul rocat, n restaurant? Ei bine, nu trebuie s o lai din ochi nici o secund. La nevoie, dormi n faa uii ei. Chris se ntunec. Nu ar fi mai n siguran dac m-a culca n patul ei? Bunul Chris evoluase mult de la prima lor ntlnire. Dac ea nu are nimic mpotriv, ar fi o misiune mai uoar, fcu Malko imperturbabil. Dac l vezi pe preotul acela apropiindu-se de ea, te autorizez s-i tragi tot attea uturi n burduhan, cte luni din an au litera r. Cum, reverendului?

107

Chris era ngrozit i consternat. Membru devotat al bisericii episcopale, el avea un respect aproape orb fa de tot ce purta sutan. Poi s-i dai sutana de-o parte, ca s nu te deranjeze, i suger Malko. Cnd prsi camera, el l ls pe Chris cufundat ntr-o stare de meditaie intens. * * * Lise Kistrup l atepta pe Malko n camer. mbrcat cu un pantalon din piele i cu o bluz de mtase i nclat cu cizmulie scurte din piele maro, semna mai degrab cu o artist dect cu o funcionar de ambasad. Faa ei exprima ngrijorare. Am pentru dumneavoastr un mesaj, trimis n dimineaa asta chiar de David Wise, prin telefon. A preferat s nu rmn nimic scris. Despre ce este vorba? o ntreb Malko, care bnuia deja despre ce este vorba. Este n legtur cu tnra femeie, hm, Stphanie. Lise roise brusc. Nu era obinuit cu asemenea lucruri. Malko o privi cu un zmbet trist. Prietenul nostru este de prere c eliminarea ei discret ne-ar scuti de multe necazuri, nu-i aa? Debarasat de femeia pe care o iubete, Otto Wiegand n-ar mai avea nici un motiv s se ntoarc n Est. Lise deschise ochii mari. De unde tii? Este vorba exact despre asta. Este logic: ceea ce comunitii numesc soluia corect. i este uor de ordonat aa ceva atunci cnd te afli la cteva mii de kilometri distan de eventuala victim. Dar pentru genul acesta de rezolvri, serviciile secrete n-ar trebui s-i recruteze agenii de pe bncile universitilor Ce avei de gnd s facei? Dumneavoastr ce ai face dac ai fi n locul meu? Tnra se mbujor de mai mare dragul s o vezi. Nu tiu. Nu credeam c exist asemenea lucruri. Ele exist, din pcate. Dar sper c nu le vei vedea puse

108

n practic aici. Ea nu mai avea chef s mai flirteze. Aezat pe marginea patului, cuta n ochii aurii ai lui Malko o reconfortare, dar ceea ce vzu fu doar reflectarea propriilor ei gnduri. n ochii ei scnteiar lacrimile. Nu-i imaginase c ntlnirea lor va decurge astfel. Vzndu-i tulburarea, Malko se apropie de ea i i mngie prul. Ducei-v s v odihnii, i spuse el. Disear va fi mai bine. Eu nsumi am nevoie de puin destindere. Ea iei dup ce i strnse mna cu putere. Rmas singur, el privi cu nesa fotografia castelului su. Danemarca nu era singurul loc din lume n care era ceva putred. Rul se ntinsese n toat lumea Ultimatumul lui David Wise l punea ntr-o situaie de-a dreptul imposibil. Eliminarea n sine a Stphaniei nu punea probleme deosebite. Putea conta pe prezena gorilelor i pe artileria clasic de care dispuneau, ce cuprindea o larg gam de arme precum i cianura ruseasc. Se simea ns incapabil s dea ordinul, chiar dac acest lucru putea fi considerat drept o grav nclcare a ndatoririlor profesionale Dac nu s-ar fi supus i aciunea ar fi euat, risca s suporte consecinele. Adic eliminarea sa definitiv din serviciu, sub o form mai mult dect dezagreabil. Cci C.I.A. Nu umbla cu mnui atunci cnd era vorba de agenii secrei. Oricnd exista posibilitatea trimiterii unui agent ntr-o ar inamic, ca s sondeze o reea infectat. Cu o singur lovitur, nimereau doi iepuri: testau reeaua i se debarasau de un om nedorit, ca s nu mai trebuiasc s-i dea o pensie. Poate c nu avea s-i mai termine niciodat de restaurat castelul din Liezen. n profesia asta, se ierta orice, n afar de eec. Putea s dea foc Vaticanului i s-l prjeasc pe Pap, dac aciunea era ncununat de succes. Eecul ns, nu putea fi iertat niciodat. Poate, doar dac ar fi fost directorul Companiei. Ca n cazul eecului invaziei din Cuba. * * * n restaurantul hotelului Scandia, atmosfera nu se

109

ameliorase. Chris Jones i ronia poria de pete, singur la o mas, cu un ochi la Yona i cu altul la printele Melnik. De cte ori avea ocazia, el arunca evreicei o privire ct se poate de languroas. Cel puin, i ndeplinea misiunea cu tragere de inim. Din nefericire, israelianca prea c nu-l bag n seam. Nu avea ochi dect pentru Otto Wiegand. i aceti ochi numai dragoste nu exprimau Milton Brabeck l privea pe Elko Krisantem cu un dezgust fi. i putea trece cu vederea multe lui Malko, inclusiv incursiunile sale amoroase din timpul orelor de serviciu, dar nu putea admite ca acesta s ia n slujba sa un fost uciga din solda comunitilor, chiar dac tipul fcea parte dintr-un sindicat. Era ca i cum te puteai ndoi de nsui Dumnezeu. Trebuie de subliniat c turcul i exprima i el antipatia fa de goril. Cu nasul vrt n farfurie, el mnca fr s scoat vreun cuvnt. Ignornd toate aceste frmntri, Lise l observa pe Malko cu coada ochiului. Dou pahare cu aquavit o ajutaser s-i goneasc din cap gndurile negre. Machiat i coafat din nou, ea prea s fie ncntat de sejurul la Skagen. Mine este Sfntul Ion, spuse ea dup ce ddu gata o porie de heringi. A, da? fcu politicos Malko. Cum, nu tii cum se serbeaz n ara noastr Sfntul Ion? Malko trebui s-i recunoasc ignorana. Tnra danez oft cu nostalgie. Este cea mai minunat zi din tot anul, spuse ea. De ce? Malko nu era nnebunit dup serbrile folclorice. n fiecare sat din Danemarca se face un foc mare, i explic ea. Echipe de voluntari l ntrein ct e noaptea de lung. Dac avei norocul s survolai Danemarca n acel timp, avei impresia c ntreg teritoriul rii este cuprins de un uria incendiu. Chiar i stuele cele mai mici au focul lor. Iar noaptea Sfntului Ion este cea mai lung noapte a anului. Nu mai este ntuneric nicieri, nici chiar la ora trei dimineaa. n seara aceea, toi tinerii sunt afar din cas. Majoritatea se

110

culc dup ora cinci dimineaa Dar ce fac toat noaptea? ntreb Malko intrigat. Lise l privi fix n ochi. Cnt, danseaz i, mai ales, fac dragoste. Gorila rmase cu heringul n gt. ncepu s saliveze. Dragoste? Da, dragoste, rspunse calm Lise. n aceast noapte este permis orice. De altfel, o mulime de fete tinere aleg aceast noapte ca s-i nceap viaa sexual. Se pare c le aduce noroc. Ele danseaz n jurul marilor focuri cu biatul ales, iar dac acesta accept, trebuie s sar deasupra flcrilor i s-i ia fata n brae. Din fericire, arareori plou de Sfntul Ion. Cci toat lumea face dragoste direct pe cmp. Este mult mai poetic dect n automobile. i dumneavoastr ai fcut la fel? Milton Brabeck era consternat. Lise izbucni n rs. O, nu! Eu eram la Copenhaga. Am fcut dragoste ntrun apartament unde lumea intra i ieea continuu, n mod destul de neplcut. Picturi mari de transpiraie periau fruntea lui Milton. El spera din tot sufletul ca obiceiurile astea barbare s nu ajung niciodat la urechile soioarei sale din Kansas City Dar, toat lumea trebuie s fac dragoste? ntreb el cu vocea gtuit. Nu este absolut obligatoriu, preciz Lise, dar este trist s nu faci. n aceast noapte, poi avea orict de muli amani doreti pn la revrsatul zorilor. Nu are nici o importan. Prietenele mele au participat i la concursuri Ce concursuri? Treaba devenise brusc mai mult dect incitant. tii, aici toat lumea ia anticoncepionale, explic Lise cu naturalee. i la Skagen se va face focul de Sfntul Ion? o ntreb Malko. Pe sub mas, coapsa Lisei se atinse de a sa fr ca el s tie dac fusese un gest voluntar. Cu un glas languros, ea spuse:

111

Bineneles! V pot conduce s vedei, dac dorii, adug ea n faa expresiei amuzate de pe faa lui Malko. Cu toate acestea, ochii lui de aur nu surdeau. Lund n consideraie prezena frumoasei Stphanie, noaptea lui Sankt Hans15 la Skagen risca s rmn de pomin n analele rii L-ar fi mirat mult ca Boris s nu profite de aceast noapte n felul su propriu. Srbtoarea Sfntului Ion n Danemarca este ceva de neuitat. Timp de dousprezece ore, ntreaga naiune particip la o incredibil orgie sexual. Cuprini de un soi de frenezie, toi muritorii ntre cincisprezece i treizeci de ani se dedau plcerilor carnale n cadrul bucolic al naturii, cu condiia ca ce doi parteneri s o fac de bunvoie. Este momentul propice ca multe fete btrne s profite de obscuritate ca s-i mplineasc visurile ascunse Tot gndindu-se la aceste lucruri, Malko simi c este scldat de sudori reci. Stphanie ar fi fost capabil s in piept tuturor masculilor din Skagen. Iar Otto Wiegand nu ar fi putut rezista la aa ceva. Din nefericire, nimic nu l putea apra. Dac nevasta lui dorea s-i pun poalele n cap, asta nu era treaba poliitilor. Acetia s-ar fi bucurat mai degrab. Malko l privi pe neam. n numai trei zile, mbtrnise cu zece ani. Avea cearcne mari sub ochi, faa pmntie i micrile i erau nesigure. Imediat ce se simea neobservat, i pironea ochii pe Stphanie, cnd cu o privire de cine btut, cnd cu o expresie att de feroce, nct credeai c vrea s o sugrume. n seara aceasta, ea purta o rochie relativ modest, dar care i desena formele sculpturale cu o precizie de arhitect. Asta pentru a menine o tensiune ridicat Fr s tie de ce, Malko presimea c n seara aceasta nu se va ntmpla nimic deosebit. n primul rnd i Stphanie avea cearcne mari sub ochi, lsate de interludiul ei amoros cu tnrul danez i trebuia s capete fore pentru bairamul din ziua urmtoare. Ct despre Otto, el era prea distrus ca s
15

Sfntul Ion, n limba danez (n.a.)

112

fie n stare s ia iniiativ. Mai rmneau printele Melnik i Yona. Malko avea ns ncredere n Chris Jones. n privina preotului, nu era nc ngrijorat. Cel puin dac nu ar fi existat mirosul acesta ngrozitor de pete! Malko se ridic primul de la mas. Imediat fu urmat de ceilali, lsndu-i pe sticleii n lodene s joace ah ntr-un col al barului. Era calmul apstor dinaintea furtunii. ntins pe patul su, Otto Wiegand rmase treaz pn noaptea trziu, gndinduse la ce i-ar fi fcut el Stphaniei dac s-ar fi aflat amndoi pe o insul pustie. Din nefericire, nu ar fi strns-o de gt dect la urm, dup ce bucuriile crnii ar fi fost total epuizate.

113

Capitolul X.
Dup ce fcu repede n oapt o rugciune, printele Joseph Melnik iei din camera sa, luminat de un soare strlucitor. Nu era mai trziu de ora opt dimineaa i hotelul Scandia dormea nc. Preotul reflectase o bun parte din noapte. Se temea de nebuna aceea de Yona. Nu poi apra pe cineva douzeci i patru de ore din douzeci i patru. Ct despre Stphanie, nici vorb s se poat apropia de ea, fiind tot timpul pzit de vigilentul Boris. Aadar, nu-i mai rmnea dect o singur soluie. El ceruse prin telefon un taxi, care acum l atepta n faa hotelului. Btu ncet la ua camerei lui Otto Wiegand. Intr. Trupul masiv al preotului se strecur pe ua ntredeschis. Neamul sttea ntins pe pat. Se vedea c nu nchisese ochii ntreaga noapte. Cum ncerca s lipeasc gean pe gean, i aprea n fa imaginea Stphaniei fcnd dragoste cu danezul. i toat sarabanda rencepea. Stphanie era acolo cu el, iar el o striga i o implora, nbuindu-i furia. Nu avusese parte de nici o clip de odihn. Ce s-a ntmplat? ntreb el cu o voce stins. Printele Melnik spuse cu un aer misterios. Tocmai l-am vzut pe rus cum a plecat singur n sat, iar nevasta ta este singur n sala de mese. Ar fi un moment minunat ca s stai de vorb cu ea Otto avu un zmbet sardonic. S vorbesc cu ea. Nemernica. Dup tot ce a fcut. El ncepu s vorbeasc despre soia lui folosind cele mai grele cuvinte. i fcea bine. Printele Melnik cltin dezolat din cap. Este o ocazie bun s-i ceri socoteal. Nu poi s te lai distrus fr s faci nimic, Ossip Werhun. Haide, vino! Timp de un minut, neamul ezit, dar, n cele din urm, tentaia de a vorbi cu Stphanie fu mai puternic. El se ridic

114

i mbrc un sacou. Preotul i fcu loc s ias i, n timp ce Otto trecea prin faa lui, i ddu o lovitur n ceaf, capabil s drme un i bou. Otto Wiegand nu scoase nici un geamt, prbuindu-se ca un sac. Preotul l nfc repede i deschise ua cu piciorul. Planul su era cum nu se poate mai simplu. Voia s-l duc la Aalborg. Iar de acolo, avea s-l ascund ntr-o mnstire linitit din Copenhaga. Unde, vor atepta ca lucrurile s se liniteasc. Gazdele, care altdat rezolvaser probleme i mai grele, urmau s-i scoat pe amndoi din ar, la momentul potrivit. Confraii trebuie s se ajute ntre ei. Departe de Stphanie i de influena ei malefic, Otto avea s adopte o atitudine normal Recepionerul fcu ochii mari n faa ciudatului spectacol. Printele Melnik i zmbi frumos i i spuse n limba croat: Dumnezeu s te aib n paza Lui, fiule. Aceast binecuvntare l ls pe funcionar cu gura cscat. Deja Otto era bgat n taxi, a crui portier fusese deschis de ctre ofer cu o amabilitate obinuit n Danemarca. Otto scoase un mormit, dar nu se trezi din lein. Ia-o drept nainte, ordon preotul. Sunt extrem de grbit. El ocoli maina c s urce lng prietenul su. Dar, spre marea lui stupoare, se pomeni nas n nas cu Boris Sevcenko, Rusul nu zmbea deloc. Cu minile bgate n buzunarele hainei, el l privea pe Joseph Melnik fr s-i ascund dezgustul. Apoi l interpel n nemete: Ce facei aici? Scoatei-l imediat pe Otto din main Cu un zmbet onctuos, preotul i strecur minile sub cingtoare. Uciderea unui comunist valora ct o indulgen ntreag Mna lui apuc pumnalul cu care ncercase s-l spintece pe Malko oferul atepta calm n spatele volanului. Boris adulmec primejdia. Se trase repede ndrt, iar mna sa iei din buzunar pe jumtate. Printele Melnik putu s vad patul unu revolver. Dac facei un gest necugetat, v trag cte un glon n

115

fiecare genunchi i vei merge tot restul vieii ntr-un crucior, spuse Boris cu o voce blnd. Cnd asemenea chestii sunt spuse cu o voce linitit, este bine s reflectezi mai bine la ele. Preotul nu-i mai scoase mna din cingtoare, dar nici nu se mic din loc. Eu nu vreau s-i fac nici un ru prietenului nostru comun, spuse el. Am doar nevoie de el ca s ndeplinesc o micu formalitate. Pentru maximum douzeci i patru de ore. Dup aceea vi-l aduc napoi. Boris surse rece i politicos. M luai drept un idiot. Nici nu tiu dac suntei preot cu adevrat. Nu m-ar mira s aflu c suntei un impostor n orice caz, facei bine i ducei-l pe Otto napoi n camera lui i vedei-v de treab, c de nu Ce se ntmpl? Exact ceea ce v-am spus. Oricum, ceea ce doreai s facei este o prostie. Danezii v-ar fi gsit n mai puin de o or. Asta rmnea de vzut. Cei doi poliiti danezi plecaser s fac o lung promenad matinal, fr s par prea nelinitii. Niciodat n viaa lui nu se cise mai mult bietul padre Melnik, c nu-l lichidase de la bun nceput pe rus. Pierduse partida i era contient de acest lucru. Niciodat acesta nu lar fi lsat s plece cu Otto. El ridic din umeri cu dezgust. Greu i mai ctiga existenta. Haide, ia-l, arpe comunist. Flcrile iadului te vor nghii pentru vecie! Prefcndu-se c vrea s se ntoarc n hotel, n momentul n care trecu prin faa lui Boris, se rsuci brusc i i trase rusului o puternic lovitur de picior. Dezechilibrat i surprins, rusul czu grmad. Profitnd de noua situaie, Melnik i trase o a doua lovitur de picior, n timp ce se ruga la Dumnezeu s nimereasc n prile vitale Dar, din nefericire, rusul reuise s se rostogoleasc, iar piciorul nu-i atinse inta.

116

Imediat, se auzi un uierat uor i un glon zbur pe la urechea preotului. Acesta se opri. tia s recunoasc un revolver cu amortizor. Arma rusului era cu totul special. eava, mai scurt dect a celorlalte arme, era nfipt n pntecele lui Joseph Melnik. Scena se petrecuse att de repede, nct oferul taxiului, care era adncit n lectura ziarului Politiken, nici nu ntoarse capul. Boris Sevcenko se ridic uor, fr s-i ia ochii de la adversarul su. Apoi se apropie de el i, cu brutalitate, i expedie o violent lovitur cu patul armei n stomac. Apoi i puse revolverul n buzunar. Printele Melnik se ndoi de durere scond un ipt rguit. S nu mai ncercai niciodat s facei asta, fcu Boris. V poate costa viaa. El se apropie de taxi. Otto i revenise n simiri i gemea slbit. Boris l trase afar din main. Capul neamului se lovi de acoperiul mainii i asta l trezi complet. Boris l lu de subsuori i l ajut s intre n hotel. Consternat, oferul de taxi iei din Opel i se opri n faa preotului care zcea chircit pe pmnt, inndu-se cu minile de pntece. Nu v simii bine, sfinia voastr? l ntreb el n limba danez. Cinele, o s-i scot ochii din cap, mormia preasfinitul n limba croat. Cei doi i zmbir unui altuia, nelegndu-se cum nu se poate mai bine. Chiar n acel moment, i fcu apariia Krisantem. El fusese martor la cele ntmplate, fr s neleag ce se ntmplase la urm. Oricine l nfrunta pe Boris ctiga ntreaga lui simpatie. Aa c se apropie de preot i, respectuos, l ajut s se ridice. Ai pit ceva, printe? l ntreb el n german. Micat de atta consideraie, Melnik l ddu o bancnot de zece coroane oferului i se ag de braul lui Krisantem. Am fost atacat de o canalie comunist, mormi el. S mergem, vreau s v ofer un pahar cu aquavit.

117

Krisantem nu obinuia s bea alcool, dar nu ndrznea s refuze o invitaie aa de sfnt. Cei doi se aezar n micuul bar al hotelului. Dup ce ddu peste gt paharul, printele Melnik l bu i pe al lui Krisantem i comand un al treilea, ca s-i potoleasc indignarea. nclzit de alcool, el ncepu s-l priveasc pe turc cu o simpatie crescnd Alcoolul l fcea poetic. Ah, dragul meu, ce pcat c am pierdut rzboiul! N-ar mai fi aprut ciuma comunist. S m fi vzut cum pzeam cuvntul lui Dumnezeu n 1944, cnd am ars sate ntregi de necredincioi n Iugoslavia! Ochii lui Elko strlucir. Ca un bun turc ce era, el considera c este normal ca armenii s fie masacrai la intervale regulate. Acest mare, un mare specialist n pogromuri, i deteptase amintiri de neuitat i ce fel de sate erau acelea? Armeneti? Preotul era ns cufundat n visul su. El l scutur pe turc de mnec. Dac iubitul meu ef, poglovnicul Pavelici, ar fi avut mijloacele necesare, am fi reuit s pacificm ntreaga Iugoslavie. Dar ce-au fcut armenii? Au opus mult rezisten? Printele Melnik ncerc s-i aduc aminte. Nu-mi aduc prea bine aminte de armeni. Trebuie s fi fost civa dar adevrul este c nu-mi aduc aminte Din acea clip, toat conversaia deveni pentru Elko lipsit de interes. Nu putea s neleag cum putuser fi masacrai oameni care nu erau armeni Cteva minute mai trziu, el se ridic i, dup ce l salut politicos pe preot, se duse s-l informeze pe Malko n legtur cu cele vzute. * * * n camera neamului, lucrurile stteau cam prost. Boris ncerca s-l trezeasc pe Wiegand trgndu-i palme cu nemiluita. Capul lui Otto se blngnea dintr-o parte n cealalt, inert. Rusul se opri i i aprinse o igar, apoi l privi

118

cu scrb pe brbatul din faa sa. L-ar fi putut anihila oricnd ar fi avut chef Fusese nevoie doar de cincizeci i cinci de kilograme de carne bgate ntr-un ambalaj frumos, ca acesta s se transforme ntr-o zdrean Ideea de a o pune pe Stphanie n braele lui fusese genial. La nceput, trebuia doar s-l supravegheze, mai nti, pentru c nu i uitaser niciodat trecutul i apoi, pentru c toi efii importani ai poliiei secrete erau urmrii de ctre un agent special, care tria n cercul lor intim i ddea raportul efilor ierarhici despre tot ce se petrecea. De cele mai multe ori, acetia rmneau nedescoperii Numai n acest mod se puteau evita gravele cazuri de trdare, ca n cazul lui Otto Wiegand. Acest om se prefcuse timp de douzeci i trei de ani. Acum trebuiau s-l repun n stare de funcionare i s-l duc la Copenhaga, singurul loc unde se putea derula a doua parte a planului su i asta, chiar sub nasul americanilor i al danezilor Era ct pe-aci s n-o mai vezi niciodat pe Stphanie, i spuse el calm lui Otto. N-am vrut eu s fug, protest neamul cu o voce tremurnd. Se vedea c este la captul puterilor i c nu vrea s discute cu acest om implacabil i rece care avea puterea s-l fac s sufere att. O s primeti o pedeaps, i spuse acesta. Va trebui si nelegi i s-i recunoti greelile. Credeam c scena de ieri noapte i-a fost suficient Aceea nu a fost ns nimic, cci n seara asta lucrurile vor fi cu mult mai interesante Otto Wiegand sri ca ars din patul su. Nu Singur eti n msur s evii aceast mic prob, fcu Boris, cu un ton de fals bonomie. Este suficient s vii cu mine. Otto neg cu capul. Las balivernele astea, Boris. tiu prea bine ce m ateapt acolo. Doar am condus eu nsumi procesele multor trdtori. Rusul se ridic n picioare.

119

Atunci, cu att mai ru pentru tine. i promit c ai s-i aminteti toat viaa ta de noaptea Sfntului Ion. Doar dac nu te sinucizi pn atunci Dup aceste cuvinte reconfortante, el iei din camer nchiznd delicat ua dup el. Avea oroare de gesturile violente. Prefera lupta dus pe plan psihologic, ale crei efecte erau mai durabile i mai sigure. Rmas singur, Otto Wiegand ncepu s cutreiere camera de-a lungul i de-a latul. Nu tia ce l va mai atepta peste cteva ore. Auzise i el despre srbtoarea Sfntului Ion i nu era greu s ghiceasc n ce consta planul lui Boris. n cazul unui asemenea gen de pericol, nu-i putea cere ajutor lui Malko. Din nefericire, era singur, disperat i singur. Ar fi putut pune capt acestui supliciu. Era suficient s se urce n avion. Aa cum ar fi putut s-i pun capt zilelor Aceasta era marea dilem n care se zbtea Ossip Werhun devenit Otto Wiegand. ncepu s-l blesteme pe Joseph Melnik, gndindu-se c dac acel imbecil nu ar fi ncercat s-l rpeasc, Boris ar fi fost mai blnd. Dei i ddea seama c nu era adevrat, ncerca ns s se legene n false iluzii. ncetul cu ncetul, toat ura sa se concentr asupra preotului. El, care odinioar ar fi spintecat un btrnel pentru zece mrci, gsea deplasat insistena preotului de a pune mna pe cele douzeci i cinci de milioane de dolari. Cu voce joas, el ncepu s-l njure, ca i cum ar fi fost acolo, de fa. Sfinia Sa alese chiar acest moment ca s-i bage capul pe u. Otto, opti el. Te simi mai bine? Ca i cum nu ar fi fost el acela care l pocnise n moalele capului. Neamul nu-i rspunse. El fcu un salt i-l apuc pe pop de sutan. Luat prin surprindere, Melnik se ls aruncat n mijlocul ncperii, unde rmase pironit locului, cu braele spnzurate. Cu siguran, asta nu era ziua lui norocoas. Ticlosule! fcu Otto Wiegand. Din cauza ta, voi avea necazuri. i-am spus doar s m mai scuteti cu banii ti. Printele Melnik nu avu timp s-i mai rspund. Neamul

120

tbrse deja pe el i ncepuse s-i tbceasc faa, lovind mai cu seam n nas i urechi. ntr-o clipit, chipul i fu acoperit de snge. La fiecare buitur, Otto se gndea la Stphanie. Era o excelent defulare Frumoasa sutan a preotului se umpluse de snge. Melnik abia se apra cu grij de lovituri. Nu voia s se pun ru cu acest brbat de nenlocuit pentru el. Pentru prima dat n viaa lui adopta o atitudine cretineasc Cnd Otto obosi s-l loveasc, deschise ua i-i fcu vnt afar. Popa fu azvrlit de peretele opus, fcndu-l s vibreze sub impactul celor o sut de kilograme. El i terse sngele ce i iroia pe fa cu o batist din mtase mov, primit n dar de la un arhiepiscop. i el ncepuse s nmagazineze o doz mare de furie i ur Numai de-ar pune o dat mna pe semntura lui * * * La hotelul Scandia toat suflarea se pregtea pentru srbtoarea din acea zi. Fetele din personal i puseser cele mai frumoase rochii i se coafaser, iar treaba asta dezorganizase puin mersul firesc al serviciului. Dar danezilor puin le psa de asta. Sfntul Ion era doar o dat pe an. Afar, marinarii adunau buteni mari i i aranjau n piramid pentru marele foc ce trebuia s ard toat noaptea. Ei aleseser un loc nu departe de plaj, n partea de nord a satului. Acest loc era nconjurat de un bru de tufe care aveau s nlesneasc ntlnirile amoroase. n camera sa, Malko rmsese cu ochii int la fotografia ce reprezenta castelul Liezen. Ar fi dat orict ca s o aib lng el pe Alexandra. Nu tia cum va putea duce pn la capt aceast misiune. Krisantem i cele dou gorile erau de prisos n rzboiul dus cu Boris. El putea doar s urmreasc neputincios progresul fcut de acesta, privind chipul lui Otto. Orice lovitur de for era exclus i nu-i mai rmnea dect s se roage. Stphanie se machia n faa unei oglinzi. Era frumoas. tia ce pusese Boris la cale pentru acea noapte i treaba nu-i displcea deloc.

121

122

Capitolul XI.
Orchestra interpreta cteva acorduri false cnd Stphanie i fcu apariia n strlucirea focului. Bine nfipt pe picioarele lungi, ea ncepu s danseze singur n acordurile unei sambe, cu sigurana unei stripteuze profesioniste, micndu-i pntecele i ondulndu-i coapsele. Minijupa din piele maro avea exact douzeci i apte de centimetri lungime. La fiecare micare, se putea zri slipul de culoare alb al tinerei femei. Snii grei, n form de par, nu aveau nevoie de sutien. Puloverul din camir fin de culoare alb prea fosforescent i atrgea toate privirile. Mai ales ale brbailor. Femeile ce asistau la spectacol se rugau fierbinte ca frumoasa Stphanie s se transforme ntr-o stan de piatr sau s se prefac n cenu. Stngaci ca un cine Saint Bernard, tnrul danez, amantul Stphaniei, ncerca s urmreasc dansul ei ndrcit, fr s-i fac iluzii prea mari. n ntreaga Danemarc ncepea sarabanda. Acum nu mai existau nici clase sociale i nici griji. Pn n zorii zilei urmtoare, era permis orice. La Skagen, focul Sfntului Ion scnteia deja de o or. n hotelul Scandia, care era acum pustiu, Boris Sevcenko i sorbea linitit ceaiul n micuul fumoar. El alesese vestimentaia Stphaniei i o nvase lecia, prevznd toate consecinele. Totul avea s depind de ea n aceast sear. Scopul era clar i simplu: distrugerea total a lui Otto Wiegand. Puin i psa lui Boris c cei doi poliiti aveau s fie i ei prezeni la masacrul moral al neamului. Ei nu vor vedea dect flcrile. Abia dup aceasta, avea s pun n funciune a doua parte a planului su. Pe plan filosofic, era o excelent ocazie de a verifica ipoteza c omul se leag mai mult de cei care i fac s sufere cel mai mult.

123

* * * Malko sttea pe plaj alturi de Lise, nu departe de orchestr. Tnra danez i accentuase cu plcere tipul de frumusee asiatic, printr-un machiaj magistral ce-i alungea i mai mult ochii migdalai. Ct despre rochia ei argintie, aceasta era parc furat din vitrina unui magazin cu mbrcminte pentru copii, att era de scurt. La fiecare micare mai brusc, ea i se ridica pn la pntece. Din fericire, avea ciorapi asortai Tot pregtindu-se pentru serbare, dduse gata o jumtate de sticl de aquavit, fapt ce avu un efect negativ asupra englezei pe care o vorbea, dar i oferea n schimb o mai mare libertate n gndire. Ochii de aur i elegana lui Malko o fascinau n continuare. Ce se va ntmpla, oare, n seara asta? l ntreb ea. Malko nu-i rspunse. Asta ar fi vrut i el s tie. Nici el nu era mai prejos n privina toaletei. Era mbrcat cu o cma din mtase de culoarea piersicii, cu guler rusesc i cu un pantalon de alpaca. Asta, doar pentru a-i face pe plac Lisei. Dac ar fi fost dup el, l-ar fi ncuiat pe Otto n camer pn a doua zi i i-ar fi citit povetile lui Andersen. Dar neamul era i el acolo, la numai civa metri, sprijinit de un copac, la fel de vesel ca un furuncul. Stphanie se oferea n mod att de vizibil, nct ar fi fost nevoie de un adevrat miracol ca Otto s reziste pn la sfritul serbrii. Malko o urmrea cu o privire ngrijorat. Acum dansa cu un uria blond, care i strecurase deja minile pe sub puloverul ei, cu nonalana cu care i-ar fi srutat vrfurile degetelor. Lucrurile preau extrem de promitoare. Abandonnd-o pe Lise o secund, Malko se ndrept ctre Wiegand ca s dezamorseze bomba. Plecai imediat de aici, fcu el ncet. V torturai n mod inutil. Este exact ceea ce ei vor, s nnebunii Mcar dac neamul ar fi acceptat s spun imediat tot ce tia. C.I.A. L-ar fi lsat cu bucurie s intre n groapa cu erpi veninoi i s rmn acolo cte zile mai avea. Dar Otto Wiegand nu era nebun. i ruii tiau prea bine

124

asta. Asigurarea lui de via era chiar aceast tcere a sa. i ei ar fi fost bucuroi ca s-i pun o mulime de ntrebri. Numai c, dac Stphanie continua tot aa, nici Freud n-ar mai fi putut ndrepta lucrurile. Otto i arunc igara i pupilele sale dilatate nfruntar ochii aurii ai lui Malko. Orchestra interpreta acum un vals desuet. Ce v amestecai? Doar nu dumneavoastr suferii. Ar trebui s m felicitai, cci tocmai ncerc s m vindec. Vreau numai s vd pn unde poate ajunge aceast, aceast El cut cuvntul cel mai insulttor, apoi tcu. Malko cltin, din cap. Sunt destule fete aici. Luai-v una i poate v vei mai schimba ideile Neamul era ns ncpnat. N-am nevoie. Poate ceva mai trziu. El i ntoarse spatele lui Malko i se ndeprt cu civa pai. Nu voia s-l lase s se mai amestece n propriul su infern. Malko fu nevoit s se ntoarc la Lise. Acum, toat lumea dansa. Erau sute de perechi. Stphanie se pierduse n mulime i Malko se bucur pentru Otto. Nu conta ce anume interpreta orchestra, principalul era ca brbaii i femeile s se poat lipi unii de alii. Acum era un vals lent, foarte languros. Sracul Johann Strauss se rsucea cu siguran n mormnt. Cednd invitaiei mute din ochii Lisei, Malko se ridic i o invit la dans. Singura lui consolare era c l vzu pe Chris Jones cum dispare n ntuneric cu Yona Liron. Cel puin din direcia asta nu prea s l atepte vreo surpriz neplcut. Milton Brabeck se sacrificase cu eroism rmnnd la hotel ca s-l supravegheze pe Boris. Ct despre printele Melnik, acesta zcea n pat, traumatizat de tratamentul brutal administrat de Boris. Cu sufletul destul de amar, Malko o lu n brae pe Lise, care numai la interesele C.I.A. Nu se gndea acum. Dei era nsoit de cele dou gorile i de Krisantem, iar ara n care se afla era un loc lipsit de ostilitate, el era inut n loc doar de iretenia unui agent inamic Vanitatea i era rnit.

125

armul tinerei daneze ncepuse s-i alunge niel grijile, cnd un ipt ptrunztor l ntoarse la realitate. Acesta venise din partea stng a pistei improvizate, de lng foc. El o prsi pe Lise i se grbi ntr-acolo. Uriaul blond aproape c intrase n foc, innd-o pe Stphanie de mn. El o ridic cu o singur micare la douzeci de centimetri deasupra solului, fapt demn de Jocurile Olimpice, dat fiind statura sa Apoi o ls pe pmnt, i lu avnt i, scond un strigt slbatic, sri peste flcri. Toat asistenta urla aat. Cu minile n olduri, Stphanie atepta. Uriaul i lu din nou avnt i, cu o sritur fantastic, travers flcrile i ateriz la picioarele tinerei femei. Ce nseamn asta? o ntreb Malko pe Lise. Tnra zmbi. Vor s deschid balul potrivit tradiiei. Acum o va duce s fac dragoste cu el. Dar cnd se vor ntoarce, dac un alt brbat va sri peste flcri, totul se va repeta. Ce concepie sportiv avei aici despre dragoste, remarc Malko. Lise pufni n rs. O, dar saltul peste foc nu este absolut obligatoriu ca s-i faci curte unei femei. Acetia sunt nite simpli rani Dac nelegea el bine, Lise s-ar fi mulumit i cu un salt mult mai mititel, de ordinul a civa centimetri n timp ce dansa, Malko se uita dup Otto Wiegand. Acesta aproape c nu se clintise din loc, fixndu-i pe dansatori cu o privire moart. O vzuse pe soia lui plecnd cu danezul. i asta nu va fi unica escapad din aceast sear. Ct timp va mai putea oare s reziste? * * * Yona i Chris dansau mpreun. Gorila ncepuse s-i ia foarte n serios misiunea primit. Atta timp ct nu se gndea la rzbunare, Yona era chiar seductoare Cnd americanul o strnse puternic n brae, ea nu opuse nici cea mai mic rezisten. Bodyguardul se ndulcise la aquavit, iar ambiana erotic

126

era provocatoare. Era de ajuns s priveasc perechile nlnuite i minile care se pipiau peste tot Ori de cte ori un brbat srea peste flcri, el se oprea din dans odat cu toat lumea din jur, rznd cu nervozitate i gndindu-se c ar fi bine s fac la fel Trecuse cu mult de miezul nopii i forfota perechilor era la apogeu. O micu danez blond care dansa alturi de ei era acum la cel de al treilea partener. nclzit de tot, Chris i ls mna s alunece mai jos de oldurile Yonei. La urma urmelor, se afla n strintate. Chris se hotr s fac pe prostul. Ce i-a apucat pe toi s sar peste flcri i dup aceea s se fac nevzui? ntreb el. Dumneavoastr nu ai fcut curte niciodat vreunei fete n tineree? Asta fac ei n tufiuri, i rspunse Yona cu un rs sec. Dup un timp, ea se opri din dans i i propuse: Ce-ar fi s dm o rait pe plaj? M-am cam sturat de focul sta. Lui Chris nu-i venea s-i cread urechilor. Ca s nu tulbure vraja, el nu scoase nici un cuvnt pn n clipa n care se aezar dup un tufi, la o deprtare de dou sute de metri de foc. Cu un gest galant, el i scoase haina i o ntinse pe nisip. Nu avea nici o arm prins la piept, mulumindu-se doar cu un micu revolver Colt, bgat la cingtoare. Dup un scurt moment de jen, el se decise i o srut pe Yona. Ea i rspunse la srutare i l atrase jos lng ea. Chris simi cum se topesc cincisprezece ani de disciplin. Tocmai era pe punctul de a se deda plcerilor carnale n timpul orelor de serviciu. i asta chiar cu persoana pe care trebuia s o supravegheze. Iat unde l adusese exemplul dat de Malko. Ca s nu se mai gndeasc la aceast oroare, el se decise s se nfrupte ct mai repede din stup Yona l ajuta de altfel. Cnd i reveni, cmaa i era desfcut n ntregime, iar Yona era ntr-o inut att de indecent, nct el i ls ochii n jos. Femeia i opti:

127

De ce nu vrei s facem dragoste? Aici? fcu bodyguardul ngrozit. Nu putu ns s mai reziste cnd simi minile Yonei atacndu-i vemintele. n sinea sa era de-a dreptul revoltat de o asemenea lips de pudoare. Ceea ce urm, fu colorat i vag ca un vis provocat de opium. Lu act de lumea din jur cnd simi pe obraz mngierea mini femeii. El nu putea s vad n ntuneric expresia ochilor ei, dar niciodat nu se simise att de bine ca acum, cu tot zgomotul fcut de orchestr. Era o atmosfer ce i amintea de clipurile publicitare n culori, filmate n decorul paradisiac al insulelor Caraibe. El, Chris, tocmai fcuse dragoste cu o femeie pe plaj. Nici nu mai avea cmaa pe el i, n plus Evreica i trase rochia n jos peste coapsele dezgolite i l ntreb: ntoarcei-v cteva minute ca s m pot aranja puin. Pierdut de confuzie i recunotin, Chris fix linia cenuie a Mrii Baltice. Inima lui btea repede i nu reuea s cread c avusese parte de un aa noroc. Abia atepta s-i povesteasc i lui Milton. Sunt gata, i spuse vesel Yona. Sttea n picioare complet mbrcat i prea extrem de satisfcut. Jenat, Chris ncerca s se acopere cu poalele cmii. Ar fi mai bine s plec eu prima, i suger Yona. Este mult mai convenabil. V atept lng foc. De fapt, el nu avea voie s o piard din ochi nici mcar o clipit. Dar cum poi s refuzi un lucru att de mrunt unei dame care tocmai i-a acordat toate favorurile? nc debordnd de voluptate, Chris ncepu s se mbrace cu repeziciune. Abia cnd ajunse s-i aranjeze cravata, observ c etuiul pistolului su era gol. Scoase o njurtur, blestemndu-i lipsa de prevedere Probabil c uitase s-i prind i ncuietoarea de siguran. n patru labe, el ncepu s exploreze cu grij locul unde se petrecuse aventura lui amoroas, ncercnd s fac un pic de lumin cu ajutorul brichetei Zippo.

128

Dup vreo zece minute, trebui s accepte realitatea. Arma sa cu calibrul 38 nu era pe nicieri. O bnuial ngrozitoare i ncoli n minte. Cu pai uriai, el se repezi n direcia focului. Poate c Yona voise s se distreze doar. Focul Sfntului Ion ardea n toat splendoarea sa. Cuplurile erau ns mult mai rspndite. Muli brbai, ameii de aquavit, dormeau singuri direct pe pmnt, chiar n apropierea focului. nnebunit, el ncepu s l caute pe Malko. Din fericire, distinse imediat cmaa lui portocalie. Malko era aezat la o oarecare distan de foc, alturi de Lise, care era cam bosumflat. Nu reuise nc s-l conving s respecte tradiia, dei pn acum i pruse destul de priceput n ale dansului. Adevrul era c, lui Malko nu-i prea ardea de fleacuri. Otto parc se volatilizase; n cel mai bun caz se dusese la culcare. Vznd expresia de pe faa lui Chris, se temu de o catastrof. Gorila nu mai pierdu timpul cu nici un preambul. Avea s-i explice totul mai trziu. Fata mi-a furat pistolul i a ntins-o cu el. Cretinule, exclam Malko. Trebuie s o gseti cu orice pre. Este n stare s-l ucid pe Otto Wiegand. Caut-o n partea aceea, iar eu o iau n sensul opus. Mort de ruine, Chris Jones plec n cutarea Yonei ca un nebun, mbrncind perechile care i stteau n cale. Yona parc se volatilizase. Trecu pe lng Stphanie care se purta exact ca o maimu aflat n clduri cu un alt brbat alturi. Se ntlni cu Malko cinci minute mai trziu. Nici Yona i nici Otto nu erau de gsit. Ducei-v la hotel. Poate sunt acolo. Chris o porni ca din puc. Imediat ns fcu cale ntoars. Camerele erau goale. Deodat, bodyguardul avu o scnteie de geniu. Fata aia, trfa, tocmai am vzut-o dansnd cu un tip acolo, jos. Brbatul ei probabil c st cu ochii pe ea Tot ce e posibil, fcu Malko. Cei doi o gsir uor pe Stphanie. Prul ei era complet rvit, iar machiajul i prea serios deteriorat, dar cu toate

129

acestea, femeia nu era mai puin frumoas. Puloverul i era ridicat pn la sni, lsnd s se vad o fie de piele, pe care cavalerul ei o frmnta ntre degete. Tipul care era acum la rnd avea un aspect destul de ciudat. Ca i Lise, prea s aib snge de eschimos. Mai scund dect Stphanie, era ns foarte sptos, avea o chic neagr i nite sprncene enorme care se mbinau deasupra nasului. Trupul lui degaja o for brutal incredibil. Dup expresia de pe faa nemoaicei, aceasta prea s pun mult suflet n ceea ce face. Brusc, masculul i nfund faa n pieptul tinerei femei i, neoprindu-se din dans, o muc prin pulover de un sn. Ea ncepu s rd strident i se retrase. Bruta scoase un mormit, o apuc de mn i o trase spre tufele de pe plaj. Malko i Chris se uitar unul la cellalt. Oare Otto nu se afla pe undeva pe acolo n ateptarea lor? Partea proast era c prea imposibil de cutat prin toate boschetele. Yona l cuta i ea cu siguran, dac nu cumva l gsise deja. Dei zgomotul fcut de un revolver de calibrul 38 nu poate fi confundat cu cel fcut de un srut S-i urmrim, spuse Malko, sunt unica noastr pist. Stphanie i cavalerul ei dispruser deja. Cei doi pornir pe urmele lor. i gsir cu uurin. Stphanie, al crei pulover alb zcea aruncat pe jos, era ntins pe nisip, mbrcat doar cu o simpl fie de piele. n picioare, brbatul se grbea s-i scoat hainele. Niciodat n viaa lui, Malko nu mai vzuse un om att de pros. Trupul ntreg i era acoperit de o adevrat blan. Muchii erau dezvoltai i i sltau ca nite corzi. Brbatul se aplec, o intui pe Stphanie cu o mn i cu cealalt ncepu s-i scoat fia de piele care inea loc de fust Stphanie izbucni ntr-un rs vesel. * * * Otto Wiegand numra minutele din momentul n care o vzuse pe soia sa disprnd cu uriaul danez. Toat ziua se pregtise pentru momentul acelea, fcndu-i curaj cu porii

130

orae de aquavit. tia c dac va fi capabil s se stpneasc n seara asta, putea fi salvat i c Stphanie i pierdea puterea pe care o avea asupra sa. Dar, cu ct noaptea nainta, cu att simea c-i pierde minile. Datorit lui Malko, se inuse demn cnd Stphanie cochetase chiar sub ochii lui. Cu dou zile mai devreme, fusese chiar cu mult mai ru. Totui, n creierul su, el simea cum tria fiecare secund de infidelitate a soiei sale. i imagina c el este cel care o penetreaz i c ea geme i ip pentru el. Cnd soia lui se ntoarse, rznd i dansnd singur n faa flcrilor, a fost nevoit s se stpneasc ca s nu arunce cu sticla n ea. n ciuda cantitii de alcool ngurgitat, era nc extrem de lucid. Supliciul su avea s continue pn n zori. Nu putea s se atepte la nimic bun din partea Stphaniei. Toat noaptea fusese cu ochii pe ea, ascunzndu-se ct putuse mai bine, aa cum un maniac i urmrete prada. i noaptea era destul de luminoas i rsrise luna. De altfel, minunatul ei pr strlucitor de blond se vedea de departe. Existau momente n care nu mai simea nimic, cnd se uita la ea ca la o strin. Apoi, n pavza voinei lui, se producea o fisur i simea cum suferina i se infiltreaz n suflet ca plumbul topit, cauzndu-i un ru aproape fizic. Avea poft s se arunce la picioarele ei ca s-i cereasc o srutare, o or de repaus, de relaxare. Dar, n faa sa, Stphanie dansa, cu trupul, pe care l cunotea pe dinafar, lipit de trupul unui necunoscut. Cnd ea se ls purtat pentru a doua oar, Otto i prinse capul n mini i nchise ochii. Cnd i deschise din nou, Stphanie i amantul ei dispruser. Era mai bine aa. Atunci, o fetican blond i plinu i se ag de gt. Era ameit bine i ochii albatri i duri ai lui Otto nu erau lipsii de farmec. Neamul o respinse cu brutalitate njurnd-o: Schweinerei16! Fata nu mai insist i plec n cutarea unui alt partener.
16

Ce porcrie! (n.a.)

131

Otto voia s rmn singur cu chinul su. Cine ar fi fost n stare s-l neleag? Se ntoarse lng copacul su, se aez i i termin sticla cu aquavit. Deodat, tresri puternic. Se uit la ceas. Trecuser dou ore. El o cut pe Stphanie cu privirile. Dup cinci minute, o gsi ntr-un grup de danezi, provocatoare, cu crupa cambrat sub fusta din piele. Ca s nu-l observe, el se ascunse ntr-un boschet deranjnd o pereche aflat n plina activitate. Deprtndu-se puin, czu epuizat pe pmnt! Stphanie mai avu nc doi amani pn ce el simi c nu mai rezist. De fiecare dat cnd femeia se ntorcea la braul unui nou amant, el simea cum se afund din ce n ce mai mult ntr-o stare de nebunie. De ast-dat, femeia dansa cu un brbat acoperit cu un pr scrbos, care iar fi putut fi tat. El simi c i se ntoarce stomacul pe dos. Nu era posibil. Ea nu putea s fac dragoste cu un asemenea individ. Cnd i vzu ndreptndu-se ctre plaj, se ridic i se lu dup ei. Fcu tocmai ce i interzisese de la nceputul serii. Se putuse abine timp de patru ore Sosi destul de aproape, ca s poat deslui rsul Stphaniei. i vzu chipul radios, supus. O expresie total necunoscut lui. Ceva se produse n creierul su. Ca i cum i-ar fi cufundat capul ntr-o baie ngheat. O durere halucinant i strbtu ceafa i se repezi ctre cele dou siluete. Probabil c strigase, cci l vzu pe brbat cum se ntoarce ctre el surprins, nainte ca minile sale s i se nnoade n jurul gtului. * * * Danezul cel pros i trase o lovitur de picior n piept, cu o for capabil s drme un zid. Neamul fu azvrlit la o pot. Un rnjet dement i schimonosea faa. Stphanie ncepu s ipe: Pleac de aici! Pleac! Danezul nu-i ddu nici un rgaz. Apucndu-l cu o mn de

132

gt, i strivi faa cu o lovitur de genunchi, apoi ncepu s-l cotonogeasc pn ce-l dobor n genunchi. Capul neamului ricoa la fiecare lovitur, balansndu-se la dreapta i la stnga i artnd de fiecare dat i mai urt. Danezul icnea la fiecare pumn pe care l ddea cu toat ura cauzat de ntreruperea plcerii sale. Otto nu mai reaciona, ci se lsa moale ca o zdrean n minile zdrahonului. Puin mai era s fie fcut terci. Acum, danezul se strduia s-i bage capul n nisip. Cartilagiul unei urechi trosni i un jet de snge inund pumnul torionarului Cu o tresrire, Otto se ntoarse brusc surprins, cellalt trase aerul adnc n piept i se pregti s termine pentru totdeauna cu el. Nu l auzi pe Chris Jones care se apropiase de ei. Gorila era cu douzeci de centimetri mai nalt. Chris l btu uor pe tnr i danezul se ntoarse. Pumnul uria al americanului se abtu n plexul pros al adversarului su. Acesta pru c se frnge n dou. Cu o micare fulgertoare, Chris l ridic de la sol cu un croeu aplicat sub brbie, n care i adunase toate puterile. Ca treaba s fie complet, i mai trase i o lovitur cu latul palmei n ceaf, cu riscul de a-i scrnti falangele. Danezul fu scos definitiv din circuit. Mai nti czu n genunchi, iar n cele din urm czu lat. Chris ngenunche lng neam. Acesta avea faa fcut piftie. Nu se mai deosebea nici o trstur din cauza sngelui care l neca i care bolborosea din cauza bulelor de aer. nc cinci minute i ar fi fost mort Stphanie fugise cu bluza n mn. Malko tocmai se apleca ajutndu-l pe bodyguard ca s-l ridice pe Wiegand, cnd auzi un clic metalic. Era zgomotul fcut de un pistol care era ncrcat. Tresri. n spatele lor se afla Yona! Atenie, Chris! Este ea! n ciuda momentelor sale de slbiciune, Chris i cunotea bine meseria. El se arunc peste neam i se ntinse deasupra lui, ca o plato. Dac avea s fie tras un glon, pe el l-ar fi nimerit Yona, strig Malko. Yona, nu face vreo prostie!

133

Nu se auzi nici un rspuns. El se repezi n tufiuri zgriindu-i faa, n direcia de unde se auzise zgomotul. Nimeni nu se afla acolo. Brusc, o siluet care tocmai se deprta, se deta pe fondul mai luminos al plajei. Malko o lu la fug urmrind-o. Ei fugir, parcurgnd aproape o sut de metri. Acum Malko era sigur c este vorba de Yona. Deodat, aceasta se mpiedic i czu. Pn s se ridice, Malko o ajunse din urm. Ea ainti arma furat de la Chris asupra lui. Las-m n pace sau te ucid! Gfind, abia mai putea vorbi. n penumbr, Malko vzu piedica armei tras i eava ndreptat ctre el. Yona era deja n picioare. Nu o putea lsa s fug cu Coltul lui Chris. Spunnd o mic rugciune n gnd, el i se arunc la picioare. Se auzi o explozie asurzitoare i Malko czu, trgnd-o i pe Yona cu el. i trebuir cteva secunde ca s o deposedeze de revolver, cerndu-i n sinea lui iertare pentru degetul rsucit. Yona nu se mai zbtea. Ca i cum focul de revolver ar fi fcut-o s se dezmeticeasc, plngea acum n hohote. Iertai-m, opti ea. Nu voiam s v ucid Se spune c drumul pn la iad este pavat cu bune intenii. Doar un centimetru mai lipsise ca glonul s-l nimereasc n cap Acum ns, nu avea nici timp i nici putere ca s discute despre asta. Yona, spuse el. V neleg perfect, dar nu pot s v las s o facei. i tii de ce. Acum, mergei la culcare i fgduii-mi c nu vei mai ncerca s-l ucidei pe Otto Wiegand. Ea se ridic, deschise gura i o nchise fr s scoat o vorb. Apoi se ndeprt ncet de Malko, mergnd ca un automat. Pe bjbite, acesta gsi pistolul i l vr n buzunar. Dup aceea, se ntoarse ca s-l caute pe Otto. Din fericire, nimeni nu prea s fi observat focul de arm. Cei doi sticlei n lodene erau deja fcui turt de butur. Chris izbutise s-l pun pe neam n picioare. Malko ncepu s-i tearg sngele de pe fa cu batista lui, iar Otto gemu

134

de durere. Susinut de cei doi, el reui s strbat drumul pn la hotel. Noroc c paznicul de noapte dormea tun. Malko nu respir uurat dect dup ce l vzu pe neam n patul su. Tipul respira neregulat. Dup ce nchise ua, el se ntoarse n camera sa i, dup ce aprinse lumina, abia i nbui o exclamaie de surpriz: Lise dormea butean, ntins n patul lui. Frumoasa ei rochie argintie i se ridicase n modul cel mai indecent cu putin. Asta era prea de tot. nchise ua camerei, cobor la recepie lu din cui cheia de la camera tinerei femei. Apoi merse i se culc n patul acesteia. Nu avea s l ierte niciodat. Cu att mai ru pentru ea. * * * Soarele se ridica n zorii zilei de 24 iunie. Ultimele focuri din Skagen mai plpiau slab. Aflat n camera ei, Stphanie visa cu ochii deschii la brbatul care nu mai apucase s o posede. Yona nu reuea s lipeasc gean pe gean. i mai rsuna nc n urechi zgomotul fcut de mpuctur. Cu nervii la pmnt, Otto Wiegand plngea, strignd-o pe Stphanie. Numai Boris dormea linitit. Neamul era acum destul de traumatizat sufletete ca s o urmeze pe Stphanie ca un cine credincios, oriunde aceasta ar fi vrut.

135

Capitolul XII.
Otto Wiegand se trezi tresrind pe la ora dou dupamiaz. Vru s cate, dar i nbui un strigt de durere. Abia putea s deschid gura. Buzele i erau umflate, plesnite i pline de cheaguri groase de snge care le dublaser volumul. Ochiul stng i era nchis, iar urechea l durea ngrozitor. Parc ar fi avut o ton de ciment n loc de cap. Cnd ncerc s se scoale, fu i mai ru. Fiecare muchi l durea i un hematom imens se formase n locul unde danezul l lovise cu piciorul. O sete oribil i ardea gtlejul. Nu avea ns curajul s se mai ridice. Vzu un petic alb de hrtie pe jos. O scrisoare fusese strecurat pe sub u. Neamul se aez pe pat. Simi cum camera se nvrtete n jurul su. ndoit din ale ca un moneag ubrezit, el se urni din loc, ridic plicul i se prbui n fotoliu, epuizat din cauza efortului depus. Obiectele din jur aveau contururi neclare, iar el se ntreb dac nu cumva loviturile danezului nu i provocaser o dezlipire de retin. Cu toate acestea, putu s recunoasc scrisul Stphaniei. Prea ameit ca s poat gndi, el deschise scrisoarea. Aceasta avea doar cteva cuvinte: Eu plec la Copenhaga, pentru c totul s-a terminat ntre noi doi. Voi sta la hotelul Royal nc dou zile. Adio. Stphanie. Scrisoarea avea i un post-scriptum: Te rog s m ieri. Pe moment, Otto simi o imens uurare. Se simea pustiit i uurat n acelai timp. Parc era izbvit. Simi nevoia s fac un du fierbinte sub care url de durere din cauza rnilor sale. Angoasa i se cuibri n suflet puin cte puin, pe msur ce ncepu s se simt mai bine din punct de vedere fizic. S

136

m ieri erau singurele cuvinte care i rmseser n minte. Desigur c era gata s o ierte, dac ea l-ar mai fi iubit nc. Totul nu fusese dect un oribil comar. Simea o dorin vie pentru aceea pe care, n strfundul inimii sale, o considera femeia lui. Cuprins de o puternic stare de excitaie, Otto Wiegand cobor la mas. Malko mncase deja i se afla n fumoar. Lise nu fcuse nici o aluzie n legtur cu schimbul de camere. El aflase de la recepie c Stphanie i Boris plecaser nc n timp ce el mai dormea Era prea frumos ca s fie adevrat. Neamul veni i se aez lng el, artndu-i rndurile scrise de soia lui. Ce prere avei despre asta? Malko ridic din umeri. Continu s se joace cu dumneavoastr de-a pisica i oarecele. Boris are un motiv ntemeiat ca s v fac s retragei la Copenhaga. Eu am s v dau ns o veste mai bun. A sosit autorizaia din partea Ministerului de Interne. Putei pleca din Skagen. Mine diminea mergem la Consulatul american ca s rezolvm situaia dumneavoastr. Lui Otto i era ruine s spun adevrul. M bucur c plecm la Copenhaga, fcu el n mod destul de evaziv. Nu voi pstra o amintire prea bun despre Skagen. Perfect, l aprob Malko. Am ratat avionul din dimineaa asta, dar compania scandinav are un zbor dup-amiaz, la ora aptesprezece i patruzeci i cinci. Avem timp s ajungem la Aalborg. Neamul se urc n camera sa ca s i strng puinul su bagaj. i Malko abia atepta s prseasc Skagen, dei cuvintele scrise de Stphanie nu prevesteau nimic bun. Era tot att de capabil de sentimente adevrate precum un rechin de buntate. Cel puin, aveau s scape de mirosul de pete. Dar, nainte de a pleca, mai era de fcut ceva: trebuia s rezolve problema Yonei. Malko nu dorea s semnaleze cazul ei poliiei daneze. Ar fi

137

fost obligat s le dezvluie tentativa de omor svrit mpotriva lui. Nici gnd nu avea s fac asta. Toi strmoii lui s-ar fi rsucit n mormnt n acelai timp. Un singur lucru putea s mai ncerce: s o conving. El urc pn la camera ei i btu la u. Israeliana i deschise imediat i rmase n cadrul uii. Malko putu s vad cearcnele mari care i ncercuiau ochii i trsturile obosite. Se vedea c nu dormise prea bine Ce dorii? l ntreb ea cu o voce aton. Cum prea c nu are de gnd s-l pofteasc nuntru, el fcu un pas nainte, ptrunznd n camer i i spuse: V rog s v aezai. Am de discutat cu dumneavoastr. Dup ce nchise ua, ea se supuse, fr a-i schimba expresia feei. Vreau s v fac o propunere, i explic Malko. Nu pot s v las s ncercai n continuare s-l ucidei pe brbatul pe ca am misiunea de a-l proteja. Pe de alt parte, v neleg foarte bine motivele. n alte mprejurri, v jur c nu l-a fi aprat pe Otto Wiegand sau Werhun, cum dorii s-i spunei Aa m-am gndit s ncheiem un acord posibil. Evreica consimi s manifeste un anumit interes. Ce propunere vrei s-mi facei? Ea privea fix n ochii de aur ai lui Malko, prnd s fi uitat complet c pentru o noapte acesta i fusese amant. Este vorba de un armistiiu de cteva sptmni sau de cteva luni. Apoi vei fi liber s facei ce vrei cu el. Lsaim s-l duc n Statele Unite. V dau cuvntul meu de onoare c v voi da de tire oriunde s-ar afla. Imediat cum noi nu vom mai avea nevoie de el. Era vdit c femeia nu se ateptase la o asemenea propunere i se gndea, ncercnd s gseasc vreo capcana. Cred c vrei s m tragei pe sfoar, fcu ea deodat. Dac v scap i se ntoarce n Est, nu-l voi mai putea ntlni niciodat. Malko prevzuse aceast obiecie. Nu va pleca n Est, Yona. De aceea sunt eu aici, tocmai ca s mpiedic prin toate mijloacele ntoarcerea sa acolo.

138

Dup toate cte mi-ai povestit despre el, nu a avea nici un scrupul s folosesc chiar i mijloacele extreme ca s-l mpiedic. S zicem c m voi substitui dumneavoastr n acest caz, ai afla adevrul. Ea i trecu mna prin prul rocat, ezitnd i privind ochii aurii. Malko atepta cu sufletul la gur s afle ce decizie ia. Dac l-ar fi refuzat, Dumnezeu tie ce s-ar mai fi ntmplat. Fie, spuse ea ncet. Am ncredere n dumneavoastr i sper s nu m nel. Voi pleca astzi chiar. De altfel, adug ea cu un zmbet n colul gurii, nici bani nu mai am. Cnd am plecat din Israel nu credeam c-mi va fi att de greu s ucid un om ca Ossip Werhun O dat n plus, lui Malko i era ruine de munca pe care o fcea. Ridicndu-se n picioare, el se nclin i i srut mna. V mulumesc, Yona. V rog s v considerai invitat de C.I.A. V datorez acest lucru. Brusc, ochii evreicei aruncar vpi de furie. Doar nu credei c plec de aici din cauza lipsei de bani, i arunc ea n fa. A fi putut face rost de ei, indiferent prin ce mijloace, ca s m rzbun pe Otto Wiegand. Chiar prostitundu-m. Sunt convins de asta, fcu Malko, mpciuitor. Dar, prefer ca lucrurile s nu se petreac astfel. Iat, aici avei adresa mea. Scriei-mi dup un timp i eu am s v spun unde se afl Otto Wiegand. Adio, Yona. El puse cartonaul lucios pe mas i iei. Yona i dduse i ea adresa din Israel. Malko repurtase prima victorie n aceast afacere deosebit de ncurcat. Primul lucru pe care l fcu dup ce o prsi fu s-i plteasc nota la hotel. Nu se simea deloc vinovat c fcuse acest tip de trg cu ea. Dac ar fi fost dup el, ar fi ajutat-o s-i rzbune familia. Acum i mai rmnea s l smulg pe neam din ghearele Stphaniei viu sau mort. Viu, era de preferat. * * * O or mai trziu, nghesuii n dou maini, prseau hotelul Scandia. Cei doi poliiti n lodene i urmreau ntr-o

139

main veche Volvo. Malko era la volan, iar Wiegand sttea lng el. Pn la Aalborg nici unul nu scoase vreo vorb. Nu avea s afle niciodat cum aflase printele Melnik despre plecarea lor, dar preotul debarc dintr-un taxi la cinci minute dup ei, mbrcat cu o sutan nou-nou, mai demn ca oricnd. Peste cteva minute, avionul DC-9 al companiei Scandinavian Airlines decola cu direcia Copenhaga * * * Camerele hotelului Royal, situat n plin centru al oraului Copenhaga, chiar n faa minunatului parc de distracii Tivoli, erau de un lux discret i funcional. Aveau imense fotolii, confortabile i moderne. Malko se instalase la etajul aptesprezece, la captul unui culoar, de unde se putea bucura de o splendid vedere panoramic a ntregului ora. Dou camere erau separate de o anticamer care putea fi ncuiat sau nu, dup dorin. Otto sttea la stnga, iar Malko, la dreapta. Krisantem i cele dou gorile ocupau camerele adiacente. La sosirea n hotel nu reuiser s-i zreasc pe Boris i pe Stphanie, dar Malko verificase registrul i aflase c domnul Sevcenko i doamna Wiegand ocupau camerele 1013 i 1015, cu apte etaje mai jos. Ca s-i mai schimbe puin gndurile, condui de Lise, el mpreun cu Otto Wiegand plecar la Oscar Davidsen, ca s se bucure de o adevrat mas danez. Era un restaurant ciudat ce avea dou turnuri ce i ddeau un aspect de biseric. Li se aduse o list de bucate lung de un metru cincizeci, care coninea nici mai mult nici mai puin de o sut aptezeci i patru de feluri diferite de smrrebrd! Era un loc ciudat, dar deloc ru. Malko se gndi s ncerce o porie de ra cu hrean. Sala de mese era linitit i luminat cu lumnri. Ajunser la hotel la miezul nopii. Malko i srut mna Lisei nainte de a o ajuta s se urce ntr-un taxi. Desigur c ea ar fi rmas bucuroas cu el O curs periculoas avea s nceap acum ntre el i Boris.

140

Malko avea toate motivele s fie ngrijorat: orice operaiune a adversarilor presupunea n mod implicit ndeprtarea sau eliminarea lui prealabil. * * * n biroul consulului Statelor Unite din Copenhaga, aflat pe Dag Hammarskjoeld Allee, se aflau patru brbai: consulul, Malko, Otto Wiegand i Gundar Felsen, un nalt funcionar din Ministerul de Externe danez. Dei un soare minunat lumina ncperea, chipul lui Otto era posomort. El privea perplex o foaie de hrtie aezat n fa. Obrazul i se mai dezumflase, dar era nc serios tumefiat. Nu mai lipsete dect semntura domnului Wiegand. i toat afacerea este ncheiat spuse Gundar Felsen. Neamul l privi nencreztor. i cu ce m angajeaz acest lucru? Danezul se uit la el surprins. Pi, cred c tii deja! V angajai s prsii imediat Danemarca, cel trziu ntr-o sptmn, odat ce consulul, aici prezent, v d viza de imigrant n Statele Unite. Cu ncepere din aceast clip, pentru noi nu mai suntei dect un simplu turist venit n vizit n Danemarca. Acest consulat este de acum nainte consulatul dumneavoastr. Asta v doreai de fapt, nu-i aa? Otto mormi ceva asemntor cu o aprobare. i ce s-ar ntmpla dac nu vreau s semnez? Gundar Felsen nu era degeaba diplomat. n plus, el primise de la ministrul su instruciuni care prevedeau i aceast reacie din partea neamului. Ar fi extrem de neplcut pentru dumneavoastr, spuse el pe un ton foarte msurat. Cci noi avem o cerere de extrdare n ceea ce v privete, pentru o crim de drept comun. M tem c vom fi obligai s v predm autoritilor din Germania de Est, care v reclam n cazul prezent, noi vom transmite aceast cerere de extrdare guvernului SUA, care va proceda n consecin, potrivit normelor internaionale.

141

Otto Wiegand rnji resemnat, apuc stiloul i semn. Gundar Felsen lu imediat foaia de hrtie, o bg n buzunar i i lu rmas bun. Rolul su se ncheiase. Acum se putea spla pe mini. Din partea lui, orice i se putea ntmpla lui Wiegand. Neamul iei din birou, urmat de Malko, fr s-i ia rmas bun de la consul i se urc n sil n Ford. Ducei-m la Royal, fcu el cu un ton ce nu admitea replic. Triumful lui Malko era modest. Simea c tipul este gata s svreasc o mare prostie. Se vedea ct de colo c abia atepta s o sune pe Stphanie. Trebuia s joace strns de tot i s profite de faptul c ruii nu cunoteau noul statut de care se bucura acum Wiegand. Altfel, acetia ar fi putut reaciona destul de dur. Biroul C.I.A. Din Copenhaga tocmai l ntiinase pe Malko de un fapt nou: de dou zile, n portul din Copenhaga, i fcuse apariia un trauler est-german. Treaba nu ar fi fost ngrijortoare dac acesta nu ar fi fost un vas de spionaj, obinuit cu manevrele navale ale N.A.T.O. Aparenele artau c Boris i luase ceva msuri de prevedere. Acum, cnd Otto Wiegand era cetean american, lucrurile erau cu mult mai uoare pentru Malko. La urma urmelor, la Copenhaga se afla i o baz Air Force. Ar fi fost cu mult mai uor dac l-ar fi mbarcat pe neam acolo, dect ntr-un aeroport civil. Autoritile daneze, care erau dornice s poat nchide dosarul Otto Wiegand, ar fi nchis ochii la o mic neregularitate, cum ar fi fost nchiderea neamului ntr-un seif capitonat n ateptarea aceste zile minunate, Malko nu avea de gnd s-l piard din ochi nici o secund pe Otto. * * * Boris Sevcenko iei din Consulatul Germaniei de Est cu o figur ngrijorat. Contactul lor din Ministerul de Externe danez i dduse o veste foarte proast: Otto Wiegand era deja cetean american. Concetenii si, prezeni n Copenhaga, nu vor pierde ocazia s reacioneze la aceast

142

tire. Planurile sale erau complet date peste cap. Nu mai putea continua operaiunea de finee nceput cu ajutorul Stphaniei. El se ntlni n main cu cei doi brbai care l ateptaser acolo i ncepu s le dea instruciuni extrem de precise. Trebuia acionat rapid. * * * Otto Wiegand sttea posac. Cnd maina se opri n faa hotelului Royal, el cobor fr s-l atepte pe Malko i trnti portiera. Malko parc Fordul i l urm imediat. Prin fereastra unui chioc de ziare, el l vzu pe Otto cum se ndreapt spre recepie i i ia cheia. n momentul n care ptrunse pe ua turnant, Malko se ddu ntr-o parte politicos pentru a-l lsa s treac pe un btrnel care mergea mai greu. Avu loc o mic busculad, deoarece la u se aflau mai multe persoane care voiau s treac. Brusc, btrnelul duse mna la ceaf, ca i cum ar fi fost nepat de o insect. Apoi intr cu pai rari i fcu ceva ce rar se ntmpl n marile hoteluri: czu eapn n mijlocul mochetei. Malko nu observ acest lucru imediat pentru c tocmai l ntlnise pe Otto. Acesta ezita. n faa lifturilor, l vzuse pe printele Joseph Melnik. Nu vreau s-l vd pe btrnul sta nebun, mormi neamul. Malko profit de ocazie. nainte de toate, voia s-l ndeprteze de Stphanie i de Boris. Haidei s dm o rait prin ora, i propuse. Este o vreme splendid, poate v vei mai schimba puin gndurile. De acord, fcu neamul fr chef. ndreptndu-se ctre ieire, ddur peste nvlmeala din mijlocul holului. Intrigat, Malko reui s se strecoare printre cei ce cscau gura i vzu chipul brbatului ntins pe covor. Era cianotic. l recunoscu imediat pe btrnelul de la intrare. Acesta era mort. Malko se redres simind un frison neplcut pe ira spinrii. Poliia danez va spune c este vorba de un

143

accident cardiovascular, dar el tia prea bine care este adevrul. i aminti de gestul fcut de necunoscut. Acest brbat fusese nepat de o sgeat otrvit cu curara, expediat cu ajutorul unei sarbacane sau a unui pistol cu amortizor Era una dintre specialitile K.G.B.-ului. Bietul btrn murise n locul su. Asasinul era probabil departe acum. Aa spera Malko, dornic ca acesta s nu-l recunoasc i s ncerce din nou s-l ucid. Malko simi o mncrime neplcut n palme: era prea puin protejat n faa acestui gen de atentate. Era clar c adversarii doreau ca s-l fac pachet Ce s-a ntmplat acolo! l ntreb Otto peste umr. I s-a fcut ru? Aa se pare, rspunse Malko prudent. Era inutil s-l mai streseze pe neam. n clipa n care ieeau, Elko Krisantem apru lng Malko. Acesta i fcu semn s-i urmeze. Chris i Milton se duseser s-i fac nite cumprturi, convini c Malko i Otto vor ntrzia la consulat. Malko ncerc s lege o discuie cu Otto Wiegand, dar acesta, pierdut n gndurile sale, i rspundea monosilabic. Prin faa lor trecu o sosie a lui Liz Taylor din vremea cnd nc nu-l ntlnise pe Burton, care avea ceva din statura Sophiei Loren, dar Otto nu-i acord nici o atenie. Mintea sa era cotropit doar de Stphanie, zi i noapte Ca s traverseze Radhusplatz, centrul oraului, le trebuir zece minute, att de dens era circulaia. Malko era ncordat la maximum. Oare, care era urmtoarea micare a lui Boris? Dac rusul ncercase s-l elimine, nsemna c avusese un motiv foarte serios. Doar n ultim instan agenii recurg la metode extreme. Otto Wiegand mergea cu minile bgate n buzunare, cu un aer indiferent. n faa lor se ntindea Strojet, singura strad pietonal din Copenhaga. Malko i tovarul su ptrunser pe o strdu ngust, dar plin de soare. Krisantem i urma discret la o distan de vreo zece metri. Spectacolul merita osteneala. Peste tot, la toate porile i

144

chiar i pe trotuare, se aflau fete mbrcate n costume de plaj, unele doar n slip, care fceau plaj. O blond nalt, cam slab, i scosese blugii i bluza i sttea la soare, ntins pe treptele unui butic, avnd pe ea doar un slip i un sutien alb, care nu ascundea mare lucru din farmecele ei. i celelalte fete aveau o atitudine la fel de provocatoare, cu maiourile lor scurte. Pe scrile din fier ale magazinului unui anticar, o pereche se mbria cu foc, fiind capabil s furnizeze energia necesar unui transformator. Danezii circulau, la fel de indifereni ca i fetele care nu ddeau nici o atenie lumii nconjurtoare. Era notoriu faptul c n Danemarca nu se acorda o atenie prea mare acestui gen de lucruri. Numai c, Elko Krisantem nu avea antrenamentul danezilor. Ochii i ieiser din orbite ca dou cepe. ntr-un loc mai aglomerat, el se sprijini fr s vrea de pieptul dezgolit al unei brunete picante i se simi vinovat. Pentru o asemenea favoare, la Istanbul era nevoie s scoat cuitul Malko ncepuse s se mai relaxeze un pic. n mijlocul acestei mulimi de trectori, se simea la adpost. Ei ajunser n dreptul unei biserici vechi, nconjurate cu un mic prcule care ddea spre Strojet. i acolo se aflau tinere care se bronzau la soare. Traversar o strad cu maini, care tia Strojet imediat dup biseric; mainile se opriser, ateptnd s traverseze pietonii. Orice danez obinuit respect cu sfinenie trei lucruri: pe pieton, pe Dumnezeu i pe rege. Ceva mai departe, Strojet se lrgea ntr-o piaet al crei centru era ocupat de terasa unei cafenele. Malko l ocoli pe partea dreapt. Brusc, auzi n spatele lui zgomotul unui motor, apoi strigte de indignare. Era att de linitit, nct nu reacion imediat. Un Austin mic de culoare verde venea ctre el n vitez, n plin strad pietonal. Mai muli danezi ridicar pumnii amenintori i indignai. Malko abia mai avu timp s fac un salt ntr-o parte, dar maina reui s-l izbeasc i s-l arunce la pmnt, mpiedicndu-l s-l mai vad pe Otto Wiegand. *

145

* * Krisantem se simea n al aptelea cer. La fiecare pas vedea un spectacol care l-ar fi ameit i pe Sfntul Anton. Deodat, el se opri n faa unui butic vopsit cu un rou agresiv, pe care era firma Porno-Shop. Mai clar nici c se putea. n ciuda voinei sale, turcul se opri i crezu c ochii i ies din orbite. n vitrin era un evantai absolut complet al tuturor viciilor erotice, n negru i n culori. Cu prim-planuri care l-ar fi fcut s roeasc i pe un ginecolog. Elko Krisantem tocmai voia s se smulg din faa acestui spectacol, cnd o voce de femeie anun n limba englez: Avem filme excepionale n culori, cu toate poziiile. Pe treptele buticului, sttea o fat brunet i destul de vnjoas, mbrcat doar cu un slip din dantel neagr i cu o cmu de noapte din nailon transparent de aceeai culoare, scurt pn deasupra coapselor. Aureolele brune ale sfrcurilor se vedeau clar prin estura fin. Partea cea mai decent a costumului consta n nite cizme nalte din piele neagr. Fata zmbea ncurajator Asta era prea mult pentru Elko. El i ntinse gtul ca s vad ce este n interiorul buticului, apoi fu nevoit s o ia repede din loc. Rmsese cu mult n urma celor pe care trebuia s-i protejeze Ocolind mulimea compact care umplea strada destinat doar pietonilor, el putu s vad spatele lui Malko, chiar n momentul n care din stnga acestuia ni un mic Austin verde care fcu un viraj cu un scrnet de roi i se ndrept direct ctre acesta. Turcul scoase un rcnet care se pierdu ns n zgomotul strzii. l vzu pe Malko proiectat pe o mas din cafenea i rmas inert acolo. Maina, dezechilibrat, mai parcurse civa metri i se ciocni n taraba cu mrfuri a unui negustor de tricotaje. oferul iei repede din main i se ntlni cu doi brbai care l ateptau la colul strzii. Cei trei se ndreptar ctre Otto Wiegand, care rmsese paralizat n mijlocul oselei. Deodat, ei l vzur pe Krisantem care venea ca turbat. Era clar c nu se ateptau la intervenia acestuia.

146

Dup ce se sftuir scurt, ei o luar la fug pe o strdu ce se deschidea pe dreapta strzii Strojet. Turcul avu o scurt ezitare. Dar trectorii tocmai l ridicaser pe Malko i el i zise c era mai bine s-i urmreasc pe cei trei agresori. Acetia aveau deja un avans de vreo sut de metri. Elko i vzu urcndu-se ntr-un Mercedes negru staionat pe strada ngust. Acesta demar i intr n vitez. Turcul alerga de parc ar fi concurat la Jocurile Olimpice. Revolverul su Astra era inutil din cauza distanei prea mari, care din cauz vitezei mainii, cretea din ce n ce mai mult Dintr-o dat, Mercedesul se opri cu un scrnet de frne. Un atelaj cum se mai poate ntlni dect la Copenhaga, i tiase drumul, ieind de pe strad transversal: doi cai vnjoi erau nhmai la o aret plin cu cutii de bere. Unii barmani danezi se ncpnau s nu-i schimbe modul de livrare a mrfii oferul Mercedesului claxona cu furie. Dar degeaba. n faa lor, areta cu ncrctur grea avansa cu viteza unui om mergnd la pas. Puin i psa de mainile care trebuiau s atepte Bucuros de ntorstura luat, Krisantem fugi i mai tare. Cei din main l vzur. Unul din ei cobor n timp ce oferul nu mai ridica degetul de pe claxon. * * * Lars Petersen conducea areta din tineree. Acum se apropia de vrsta de aizeci de ani i mai avea un an pn s ias la pensie. Aa c, puin i mai psa lui de un ofer enervat. Nu putu ns s-i cread ochilor cnd vzu c n faa sa rsare un brbat care gesticuleaz i vocifereaz ntr-o limb necunoscut. n limba lui, el i spuse acestuia c drumul era al tuturor i c nu avea dect s aib puintic rbdare. Cellalt se urc pe trotuar, se repezi ctre el i ncerc s-i smulg hurile din mini. Asta chiar c ntrecea orice msur! Furios la culme, btrnul Petersen ridic biciuca i-l fichiui pe agresorul

147

su, azvrlindu-l la pmnt. Acesta scoase din buzunar un obiect negru i l ndrept spre el. Imediat, danezul simi o mic ciupitur pe obrazul stng, ca o neptur de nar. Peste cteva secunde, o toropeal stranie l cuprinse i simi nevoia s se culce. Apoi cerul se ntunec. De jos, necunoscutul l observa fr s ncerce s se mai urce n areta lui. nainte s cad cu capul nainte, mort, Lars Petersen i spuse cu satisfacie c reuise s-l intimideze. Ultimul su act contient fu s-i opreasc armsarii cu un pocnet fcut din limb, ca de obicei. Dup aceea corpul su czu greoi n mijlocul oselei. Imediat, strinul sri n locul lui, lu hurile i fichiui cu sete caii masivi. Acetia nu se micar ns din loc. Nu tiau dect de ordinele primite de la stpnul lor. Necunoscutul arunc biciul, nebun de furie. I-ar fi trebuit o macara de zece tone ca s poat urni din loc tot echipajul. Ochi deschii ai btrnului crua preau c-l sfideaz. Cnd trecu pe lng el, n drumul spre Mercedes, necunoscutul i trase un picior. Urmritorul lor era acum la mai puin de o sut de metri. Brbatul ddu un ordin scurt i tovarii lui srir din main. Cnd Krisantem ajunse lng Mercedes, cei trei brbai erau deja departe. Ar fi fost un lucru destul de hazardat ca s-i mai urmreasc n acest labirint de strdue nguste. Aa c se ntoarse ct putu de repede n locul unde-l lsase pe stpnul su. Malko era aezat ntr-un fotoliu din lemn de palmier, nconjurat de un grup foarte animat de trectori. Krisantem i croi drum prin mulime. Nu se simi linitit dect n clipa n care ntlni privirea ochilor de aur. Dei fusese serios izbit, Malko nu-i pierduse cunotina. Costumul su de alpaca fusese ns destul de terfelit. Otto Wiegand se uita la el cu un aer posac. Eti cumva rnit? l ntreb el pe turc. Nu, dar le-am pierdut urma, fcu Elko.

148

Malko reui s se ridice n picioare cu o grimas de durere. Se alesese cu un ditamai hematomul pe coapsa dreapt. Asta mi mai lipsea acum, fcu el. Krisantem i aplec privirea ruinat. Poftele lui murdare ar fi putut s provoace o adevrat catastrof

149

Capitolul XIII.
Treaba asta nu mai poate continua n acest fel, zise Malko enervat. Data urmtoare, vor reui ori s m ucid, ori s v ia cu fora Mine trebuie s plecm n SUA. Otto Wiegand i adres o privire neagr. Prima ipotez l lsa rece. nc nu sunt hotrt s plec, rspunse el. Lui Malko i se fcuse lehamite de neam i de ifosele lui. Discuia lor dura de o or n camera din hotelul Royal. Ruii aveau s ncerce orice ca s-l nhae. ntr-un interval de numai dou ore, ncercaser deja de dou ori ca s-l suprime cu orice pre. n plus, Chris Jones i Milton Brabeck urmau s plece n dimineaa urmtoare. David Wise considera misiunea ca i ncheiat. Ca i cum nu ar fi tiut c ruii nu renunau pn n ultima clip Malko deschise gura ca s-i spun cteva vorbe mai dure neamului, cnd sun telefonul. Otto ridic receptorul. Imediat expresia feei i se schimb radical. Acoperind receptorul cu palma, el l rug pe Malko: V rog s m lsai singur. nc nu m aflu ntr-o nchisoare american. Era inutil s-l mai ntrebe dac la telefon era Stphanie. Malko trecu n camera sa prin culoarul comun. Cnd rmase singur, Otto simi c se i se topete inima. M auzi, Stphanie? Dragul meu! O, iubitul meu, ce bine mi pare c te aud, spuse nemoaica cu o voce de ndrgostit. A fost att de ngrozitor tot ce ni s-a ntmplat. Mi-era team c m vei prsi fr s ne mai vedem. Niciodat, de cnd se rentlniser la Skagen, ea nu-i mai vorbise pe acest ton. Dei n adncul sufletului su o voce l avertiza s se fereasc, el se ncpn s o cread. Totui, ca s-i salveze o ultim frm de demnitate, i zise: De ce m-ai nelat, Stphanie? Doar tiai ct de mult te iubesc.

150

La o asemenea ntrebare, chiar i Sarah Bernhardt17 ar fi avut o ezitare, nu ns i Stphanie care se descurc minunat. O, iubitule, am fost de-a dreptul nebun. Pur i simplu nu am mai tiut ce fac. Am vrut s te fac gelos i nu am mai putut s m opresc. Nu vreau ns s te pierd. Ea se opri puin, ca vorbele sale s-i fac efectul scontat. Dar Boris? ncepu el. Boris i este prieten. i vrea numai binele. Americanii vor s fac din tine un trdtor, iar tot ce dorete el este s te ntorci n ara ta, adic n ara noastr Totui azi m-a atacat, protest Otto. Nu. A vrut doar s te scape de prinul tu. Omul acela este un adevrat demon. El a pus la cale ridicarea ta Avea rspuns la orice, drgua Stphanie Dar este foarte periculos s m ntorc n Germania, fcu Otto. Stphanie simi c intr pe un teren nesigur aa c, schimb iute placa: Am atta nevoie s te vd, gnguri ea. Vreau s m strngi n brae Tot instinctul de conservare al neamului se topi ca zpada la cldura soarelui. Fiecare cuvnt rostit de Stphanie tergea cte una din oribilele lui amintiri. Simi c o dorin brutal l cuprinde. Vino, opti el cu vocea sugrumat. Nu la hotel, spuse Stphanie. S ne ntlnim la un restaurant. Eu sunt deja la Krog, pe Gammel-Strand, n faa palatului Christianborg. Te rog, ns, s vii singur. Vreau s vorbesc cu tine. Otto ezit doar o fraciune de secund. Dac Stphanie iar fi dat ntlnire ntr-un loc discret, s-ar fi temut, dar ntr-un restaurant elegant, aflat n inima capitalei Vin, iubito, spuse el nainte de a nchide telefonul. El se apropie tiptil de ua de comunicaie dintre cele dou camere i o ncuie cu cheia. Apoi i puse haina i iei din
17

Celebr tragedian (n.t.)

151

camer. Culoarul era pustiu. n plus, Malko i uitase cheia n broasc. Neamul rsuci cheia cu un zgomot aproape imperceptibil, apoi plec n mare grab. Din fericire, un ascensor l atepta pe palier. * * * Malko mai mult ghici zgomotul fcut de cheia rsucit pe din afar. n cteva secunde, verific amndou uile, descoperind c sunt ncuiate. Aps pe cele trei butoane care chemau femeia de serviciu, valetul i recepia. De obicei, serviciul la camer era extrem de rapid la hotelul Royal. n asemenea msur, nct te ntrebai dac personalul nu sttea la pnd, ascuns n spatele uilor. De ast dat ns, trebui s atepte cam trei minute. Avu timp s-i caute pe Krisantem i pe cele dou gorile, dar nici unul dintre ei nu rspundeau. n faa femeii de serviciu consternate, el se repezi ctre ascensor. Bineneles c Otto tersese putina. Cnd ajunse la recepie, Malko l ntreb pe portar dac l-a vzut. Acesta i aminti perfect c domnul german plecase cu un taxi. Dar unde? Malko i strecur n mn o bancnot de douzeci de coroane i tipul vdi brusc o isteime demn de Einstein. Taxiul se va ntoarce aici, domnule. Aici este locul lui de staionare. Malko ncepu s se plimbe nervos prin faa hotelului. Abia dup douzeci de minute, portarul i fcu un semn. Taxiul mai fcuse o curs nainte de a reveni. Dup o scurt conversaie purtat ntre cei doi danezi, portarul i spuse: Domnul acela a fost condus la restaurantul Krog. Este un loc foarte elegant. Atunci s mergem la Krog, spuse Malko instalndu-se n taxi. Ajunser acolo cinci minute mai trziu. Restaurantul se afla sub un mic canal linitit, n Gammel-Strand, ntre un anticariat i o galerie de tablouri, chiar n faa sobrului palat Christianborg. Aici, toate cldirile aveau cel puin un secol

152

vechime. Malko urc cele cteva trepte ce duceau la Krog. n cteva secunde, cercet btrna sal ce degaja un farmec desuet. Pe fiecare mas se aflau sfenice aprinse. Nici urm ns de Stphanie i de Otto. eful de sal se apropie de el. Malko i spuse c este n cutarea unor prieteni. Mai sunt cteva persoane sus, i spuse danezul. Malko urc scara ce ducea la etaj, srind din patru n patru trepte. La prima mas, sttea Otto cu o mn pus peste mna Stphaniei i privind-o topit. La dou mese mai departe, sttea Boris i mnca singur. n afar de asta, mai erau nc dou mese ocupate. Boris i Otto l vzur pe Malko n acelai timp. Acesta avu impresia c neamul o s-l strng de gt. Neamul i spuse ceva Stphaniei, care se ntoarse i-l privi pe Malko cu ochi de ghea. Rusul nici nu se clinti, dar trsturile lui se crispar imperceptibil. Era de la sine neles c Malko nu era deloc bine-venit. El se aez n spatele lui Boris, ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat. n seara asta, Stphanie era frumoas, dar fr nici o not de agresivitate. Prul ei blond era strns ntr-un coc, ce i ddea un aer distins, iar rochia din jerseu de mtase imprimat avea un decolteu cast. Cnd chelnerul i aduse lista de bucate, Malko i ddu numrul de telefon al Lisei i l rug s o cheme imediat acolo. Apoi comand un pstrv afumat i un suc de portocale. Momentan se afla n avantaj. Tnra danez sosi n momentul n care Malko i termina fr prea mare chef petele, delicios de altfel. Rochia ei albastr, extrem de scurt, nu pru s-l impresioneze prea mult eful de sal. Malko i relat pe scurt situaia. Acum erau singuri cu adversarii lor. Cele dou perechi de danezi terminaser de mncat i se pregteau s plece. Malko ar fi dat jumtate din aripa de nord a castelului su care nu era nc restaurat ca s tie ce i spun Otto i Stphanie. i s mai crezi c C.I.A. dispunea de microfoane acionate

153

Lise, care contempla decoraiunile murale sbii i scuturi din secolul trecut nu putea s-l ajute prea mult. Trecur mai mult de douzeci de minute fr s se ntmple nimic nou, n afar de o scurt convorbire ntre patru ochi dintre Boris i Otto, ce nu, nu prevestea nimic bun. Brusc, se auzi zgomotul unor scaune i Malko i ridic ochii la paharul cu suc de portocale. Otto i Stphanie se ridicaser de la mas. Femeia iei prima. Malko se ridic i el. Otto! Neamul nu-i rspunse. El iei din ncpere trntind ua. Restul se petrecu ntr-o clipit. Boris sri i picioare i, ca un fulger, apuc o spad de pe perete i se aez cu spatele la u blocnd trecerea. Malko se lovi de vrful spadei i de rnjetul rusului. Dragul meu SAS18, zise Boris, am oroare s procedez astfel, dar, v sftuiesc s stai linitit ct cei doi porumbei se giugiulesc. V previn c am urmat un curs de scrim la Academia militar din Leningrad. Fr s-i rspund, Malko fcu un salt n spate i apuc i el o spad. Trebuia s ias cu orice pre de acolo, altfel Stphanie l ducea pe Otto n Est. Stai deoparte, altfel voi fi nevoit s v strpung Malko avea un singur atu: rusul ignora faptul c i el era un bun scrimer. Ca orice vienez de familie bun, practicase acest sport nc din fraged copilrie. Avei ntietate, alte, fcu Boris cu o ironie glacial. Spadele lor erau arme vechi, uoare i scurte, cu lama curbat, uor de manevrat. Malko fcu un pas nainte i lamele lor se ncruciar cu garda ridicat. Buzele subiri ale rusului se strnser i mai mult. ntr-o fraciune de secund, avea s-i dea seama c avea de a face cu un adversar redutabil. Malko se retrase puin ca s aib o stabilitate mai bun. A ncepu s-i tatoneze adversarul, ncercnd s-i descopere tactica i defectele. Scrnetul spadelor abia se auzea. Boris
18

Son Altesse Serenisime (lb. francez - n.t.)

154

prea s se afle n avantaj. Chelnerii discrei stteau retrai ntr-o parte ca s nu-i deranjeze. Cine putea s-i nchipuie c sunt doi ageni care se bat n salonul unui mare restaurant din Copenhaga? Spada lui Boris se lovi de cea a lui Malko, ntmpinnd rezisten. Tot ceea ce dorea era s ctige ct mai mult timp. i ddu ns seama c-i va fi destul de greu. ncerc s se menajeze, calculnd complicate fente. Reui s avanseze cu civa pai, apoi i relu poziia n faa uii pe care o apra. Asta nu pru s fie o inspiraie fericit. Malko se repezi nainte i puin lipsi ca vrful de oel al spadei sale s nimereasc n ochiul drept al lui Boris. Acesta scoase o njurtur, lovindu-se cu spatele de u i tergndu-i transpiraia de pe frunte. Pe msur ce trecea timpul, duelul se anima din ce n ce mai mult. Malko numra n gnd clipele. Boris pru s-i intre n mn. Spadele se micau cu o repeziciune crescnd. Aflat n spatele lui Malko, Lise, alb ca o moart, asista la nfruntare, mucndu-i buzele ca s nu ipe. Acum, lamele preau s-i gseasc singure drumul n iureul fandrilor i al eschivelor. Spada lui Boris brzd aerul ntr-o micare fulgertoare n zigzag, ce trecu pe lng capul lui Malko. Acesta fcu o eschiv i oelul nimeri ntr-una din mese. Cei doi brbai respirau n acelai ritm. Nu se mai auzea nici un altfel de zgomot. Malko fu surprins s constate c ncepe s nutreasc un sentiment de camaraderie fa de rus. Duelul acesta era o lupt cinstit i simpl. Trebuia, ns, ca el s ias nvingtor Lupta continua cu i mai mare avnt. Armele se micau cu o precizie uimitoare. Parc era un numr de balet de mare virtuozitate. Nu se auzea dect clinchetul armelor i zgomotul surd al pailor. Lise urmrea fascinat jocul pailor cu un amestec de team i resemnare. Schimbul de lovituri se succedau ntr-o caden din ce n ce mai rapid. Ripostele i atacurile preau de fiecare dat mai subtile i mai periculoase.

155

Detaarea de la nceput fcuse loc unei tensiuni ncordate. Adesea, Boris se ciocnea cu spatele de u, iar Malko se lovea de mese. Lamele spadelor se ncruciau violent i cei doi se ncletau adesea cu privirile ncrncenate. Mnuiau armele cu toat fora lor, gfind, cu feele nroite de efort i cu venele umflate. Malko simea cum o durere puternic i sfie pieptul, amintire a aventurilor din Hong Kong i se ntreba ct va mai putea rezista. Boris reui s tearg cu vrful spadei pieptul adversarului su. Acesta reui ns s eschiveze lovitura srind ntr-o parte. Boris nu se ls intimidat, ncercnd s-l ating n umr. Haina lui Malko fu despicat i tiul din oel ptrunse n carne cam un centimetru adncime. Sngele ni i ncepu s se preling de-a lungul braului pn la gard. Ochii aurii ai lui Malko erau injectai. Trebuia s-l nlture pe Boris din calea sa cu orice pre. Prea c nu simte durerea provocat de ran. Boris avea senzaia c ia foc. Trebuia s termine odat pentru totdeauna cu adversarul su. Puin i psa de consecine. Reui s ajung pn la clavicula lui i sngele ni din nou. Malko simi c plete. ndrjit de furie, reui s-l domine pe Boris, a crui spad devie i trecu la un centimetru de piciorul Lisei. Tnra scoase un ipt i se ddu iute napoi. Ea urmrea lupta cu gura ntredeschis i cu rsuflarea sacadat, iar privirea ei exprima mai degrab dorina. Boris ncepu s foreze nota. Ctig puin teren i fcu un salt, nind ca o sgeat din arc, cu pieptul aproape de duumea. Sprijinindu-se cu mna stng de podea, el se strecur pe sub spada adversarului su i-i spintec de ast dat cizma, reuind s-l rneasc iar i acum, Malko reui s scape cu via doar datorit unei eschive prea puin academice, una dintre acelea care las o amintire otrvit n sufletul unui spadasin. Se deplasase prea mult ca s mai poat riposta. Boris, decepionat, se retrase i atept cu vaga senzaie c pierduse o mare ans. Exist anumite lovituri care nu reuesc dect doar o singur dat ntr-o lupt. Malko era nebun de furie c se lsase surprins. Cu spada ridicat, el

156

atac din nou. Spada sa vji pe lng capul lui Boris, cu uierul unui glon. Boris cut s pareze lovitura, dar defensiva nu i reui. Deja nu se mai simea att de stpn pe situaie. Efortul depus l epuizase. Lamele de oel scoaser scntei din nou. Malko era acum dezlnuit. Ochii lui aurii deveniser verzi. Dintr-o dat, Boris simi c este cuprins de fric, lucru nepermis unui scrimer. Acum nu mai reuea dect s pareze loviturile lui Malko. O deschidere de o fraciune de secund n garda acestuia i oferi o ans de care nu reui ns s profite. n ndrjirea adversarului su era dorina de a ucide. Lise gfia. Malko, o, Malko, repeta ea n oapt, cuprins de un soi de extaz. Dac el ar fi atins-o n clipa aceea, ar fi nceput s urle. Niciodat n viaa ei nu fusese att de excitat. O lovitur terse urechea dreapt a lui Boris, care reui s se eschiveze, lansnd vrful spadei sale ctre pieptul lui Malko. Acesta reui s pareze lovitura i, n acelai timp lovi puternic spada lui Boris, smulgndu-i-o din mn. Aceasta zbur prin ncpere i fcu ndri vesela aflat pe mas. Lise scoase un ipt ascuit i se ls s cad pe un scaun. Cu minile goale, Boris era palid i dre de sudoare i brzdau obrajii. Lsai-m s trec, spuse Malko cu rsuflarea tiat. Rusul nu se clinti din loc, gfind i el. Pe tmpl i se zbtea o vn groas. O linite grea domnea n ncpere. Cu ascuiul spadei lipit de gtul rusului, Malko spuse: Dai-v la o parte, altfel voi fi obligat s v ucid. Privirile celor doi se ncruciar. Ceea ce citi Boris n ochii lui Malko nu era deloc ncurajator. El ridic din umeri, fcu un pas nainte i se ddu la o parte, lsnd ua liber. Chipul i era brusc mbtrnit, ca al unui moneag. Malko i fcu semn Lisei s ias nti. Tnra femeie trecu pe lng rus i deschise ua. Cu sabia n mn, Malko o urm, fr a-l pierde din ochi pe adversarul su. Doar atunci cnd simi prima treapt sub picioare, arunc arma i nchise trntind ua n urm.

157

Boris rmsese intuit locului. Malko i Lise traversar n fug sala restaurantului. Chelnerul care tocmai atepta s nchid, i privi cu ochii mari. i nc nu era ultima surpriz din acea sear nc nu vzuse vesela Malko privi n treact nota de plat i ls o bancnot de o sut de coroane. Apoi ieir afar, pe cheiul pustiu. Unde se afl Langelinie? ntreb Malko. Acolo era ancorat traulerul est-german. Dac Otto i Stphanie nu se aflau deja pe vas, acesta avea s fie sfritul cltoriei lor. n caz contrar, numai un vas de asalt ar fi putut rezolva poate situaia Sunt cu maina, fcu Lise. Pot s v conduc. Cei doi se urcar n micul Saab rou. Lise o lu de-a lungul canalului, apoi vir pe Holmens, de unde intr pe Bredgade, o strad paralel cu cheiurile. Malko profit de acest rgaz ca s-i tamponeze cu batista rnile uoare. Se aflau acum n labirintul aleilor din Churchill Parken, locul n care se afla celebra siren. Farurile mainii luminau ici i colo cuplurile aflate pe peluz, care i vedeau linitite de treab. Pe plcue scria c este interzis s calci pe iarb, nu c este interzis s te culci pe ea n cele din urm, dup ce trecur pe sub un pod, ajunser pe un chei pustiu, mrginit pe o latur de un zid nalt. Maina trecu pe lng un vapora, a crui punte nu ajungea la nivelul cheiului. Lise continu drumul pn la capt. Cheiul se termina dup cinci sute de metri ntr-o fundtur, unde se aflau nite rezervoare imense ale firmei Shell i un chioc cu crnciori, nchis la acea or. Aici este Langelinie, l anun Lise, oprind maina. Cu excepia ctorva maini care staionau, locul era complet pustiu. Traulerul german era cu siguran micul vas pe lng care trecuser un pic mai devreme. Maina se opri n faa unei cabine telefonice. Malko intr ea i sun la hotel Royal, cernd camera lui Krisantem. De ast dat, turcul era acolo.

158

Vino imediat cu maina, i porunci Malko, dndu-i coordonatele locului. n zadar ncerc s-i gseasc pe cei doi americani. n Copenhaga existau numeroase tentaii n luna iunie, iar ei se considerau deja n vacan. Lise l atepta n main, cu ochii int la trauler. Va trebui s ne apropiem de el mergnd pe jos i s ne prefacem c suntem doi ndrgostii, zise Malko. Imediat cum va sosi Krisantem, v vei ntoarce la main. Urmarea ar putea fi periculoas. Cu un deosebit entuziasm, Lise cobor din Saab i l lu pe Malko de mn. Cu douzeci de metri mai departe, sub un felinar, ea se opri i i strecur n gur o limb lung ca de furnicar, cald, dulce i interminabil. Lui Malko i se pru c nu va putea s mai dezlipeasc femeia de el. Efectul erotic produs de duel asupra Lisei nu se spulberase nc. n ciuda avalanei de imagini kamasutra n culori i n relief din vitrinele magazinelor, romantismul nu pierise de tot n Danemarca. Cele dou sute de metri, care i separau de vasul german, fur un minunat prilej pentru o duzin ntreag de mbriri, care de care mai toride. Dac cineva de pe vapora i-ar fi zrit, nu s-ar fi ndoit de sinceritatea lor. Lise era din ce n ce mai dezlnuit. Cu greu Malko i inea piept evocnd n gnd imaginea Alexandrei. Fr s vrea, trupul su ncepu s intre n jocul femeii de lng el. Un nou zgomot l salv: o main i fcuse apariia pe chei, iar Lise fu nevoit s dea drumul pradei sale. Vehiculul i ncetini viteza cnd trecu prin faa lor i putur s vad interiorul su la lumina felinarului. Krisantem era singur la volan. El conduse pn la captul cheiului i se opri. Malko i Lise l ntmpinar i se urcar n main. ntoarce aici, spuse Malko. Turcul execut comanda; iar Mercedesul se opri n faa vaporaului. Stinge farurile. Acum maina lor nu se mai distingea de celelalte maini

159

staionate acolo. Turcul i scoase revolverul Astra de la bru, ca s-l aib la ndemn. Dac neamul s-ar fi aflat deja la bord, ar fi ridicat ancora pan acum, remarc Malko. Trecu o jumtate de or. Malko ncepu s se ntrebe dac nu cumva ntreaga operaiune era un aranjament de-al lui Boris pentru a-i abate atenia n alt parte, n timp ce Otto Wiegand era mbarcat pe un alt vas sau ntr-un avion particular. Niciodat parc timpul nu trecuse mai greu. Deodat, o lumin alb aruncat de dou faruri se vzu n deprtare. Vehiculul nainta ncet pe chei, ncetinind i mai mult viteza. Era o main mare i neagr a crei marc nu se putea distinge din cauza ntunericului. n momentul n care se opri n faa traulerului, Malko ntorcea cheia de contact a Mercedesului. Se auzi zgomotul fcut de piedica ce fusese tras. Lucrurile se desfurar n vitez. Dou portiere fur deschise n acelai timp i doi brbai srir pe chei. Unul dintre ei se urc pe vapora. Mercedesul porni cu un scrnet de roi. Lise fu aplatizat pe fotoliul din spate. Aproape imediat, un sunet ascuit sfie linitea. Traulerul pusese n funciune sirena de cea. n acelai timp, parbrizul Mercedesului zbur n mii de cioburi sub o rafal de gloane. Instinctiv, Malko frn i se ls n jos, imitat de turc. Flcri scurte neau din partea stng a mainii negre. Se trgea asupra lor cu o arm de asalt Kalanikov ruseasc. O a doua arm automat deschise focul pe puntea traulerului. Sirena continua s uiere, acoperind zgomotul mpucturilor. Lsat la podea, Malko simea cum gloanele strpungeau caroseria. Unul din ele sfrm partea de sus a volanului. Parbrizul i geamurile laterale fuseser spulberate. Aveau n faa lor nite specialiti care trgeau n rafale precise. Dac acetia ar fi avut urta idee de a arunca cu o grenad incendiar, i-ar fi ucis cu uurin. Brusc, portiera

160

Mercedesului se trnti. Krisantem se dduse jos din main. Urmar cteva secunde de acalmie, apoi tirul fu reluat. Mercedesul era ciuruit ca o strecurtoare, iar prul lui Malko era plin cu cioburi mici de sticl. n spatele lui, Lise scotea strigte de groaz. Din fericire motorul i mai putea apra de loviturile directe. O detonaie se produse aproape de main i Malko recunoscu zgomotul surd fcut de Astra. Imediat, una din armele adversarilor amui. Malko ridic nasul, prudent. La lumina felinarului putu s vad lng maina neagr un brbat lungit pe jos i arma czut lng el. Cellalt sttea aplecat deasupra lui. Apoi se ridic i dintr-un salt fu pe vas. Krisantem alerga ndoit de ale, de-a lungul digului. n mna stng, inea un obiect cilindric i lung, iar n cea dreapt, arma. Puca de asalt de pe vapora scuipa acum o nou rafal iar turcul plonj pe burt, protejat de un mic parapet din piatr de pe chei. Brbatul care trgea, sri pe rm cu arma i trase o nou rafal de gloane nspre maina n care se afla Malko. De pe punte se auzir ipete n limbile german i rus. Portiera din spate a mainii se deschise. Acoperii de arma automat, ocupanii mainii se pregteau s urce pe trauler. L-am pierdut! se gndi Malko. n acelai moment, o flacr lung i orbitoare ni din direcia n care se afla Elko Krisantem. La lumina ei l vzur pe brbatul ce sttea ghemuit pe punte cu puca de asalt n mini. Era un civil ce avea pe cap o plrie cu boruri mari. Flcrile l nconjurau i el fu nevoit s lase arma n ncercarea de a stinge focul ce i cuprinsese hainele. Urletul su fcu s-i nghee sngele lui Malko. Brbatul se rostogolea pe punte ca s sting flcrile. Krisantem trase o nou salv, lsndu-l de ast dat eapn. Sirena se opri i se auzi zgomotul fcut de motor: traulerul i ridica ancora. Malko se strecur afar din main. Krisantem era deja lng cealalt main, innd-o sub focul continuu al armei sale. Se auzi un zdrngnit de lanuri iar vasul fcu manevre

161

rapide. Dou minute mai trziu, el vira ctre larg i se ndeprta. Malko se duse ctre turc, care sttea aplecat deasupra mainii. Pe bancheta din spate a mainii care se dovedi a fi un Opel Kapitan, Otto i Stphanie erau nghesuii unul n cellalt. Amndoi tceau, paralizai de ocul luptei. Acum nu era momentul oportun pentru explicaii. Malko trnti portiera. ntre timp, Elko arunc trupul mortului n ap, cu arm cu tot. Ne mutm n cealalt main, zise Malko. Lise cobor cu greu, ameit parc. Cei doi brbai reuir anevoie s mping Mercedesul n mare, ntr-un loc unde parapetul din piatr se ntrerupea. Maina se scufund imediat. Acest lucru avea s ntrzie cercetrile pentru cteva ore. Cei doi se ntoarser n fug la Opel. Krisantem se opri s culeag duliile goale din jur. Malko apuc volanul i ntoarse maina. n Churchill Parken, ei se ncruciar cu maina n negru i alb a poliiei. Poliitii nu aveau s gseasc mare lucru: doar o pat mare i neagr pe pmnt i poate cteva dulii uitate Ce fel de mainrie mai era i aia? ntreb Malko. Krisantem ls ochii n jos i spuse cu modestie: Era extinctorul de la main. Am nlocuit lichidul aflat sub presiune cu benzin, aa la nimereal. Turcul i rscumprase greeala cu vrf i ndesat. nc o reet ad-hoc tip comando fusese inventat. Cu ajutorul aerului inut sub presiune i cu o jumtate de canistr de benzin, se putea njgheba un excelent arunctor de flcri.

162

Capitolul XIV.
Cu un aer nenorocit i plouat, Otto Wiegand i rodea unghiile, aezat ntr-un fotoliu din holul hotelului. La civa metri deprtare de el, Krisantem era absorbit n lectura revistei Stern. Nu prea departe de ei, Malko cumpra nite porelanuri la Jensen. n ajun, avusese loc o scen ngrozitoare ntre el i neam, care l ameninase c se va arunca de la etaj dac va fi silit s prseasc hotelul Royal. Spunea c o iubete pe Stphanie i c aceasta l iubete pe el. n faa acestei versiuni groteti a lui Romeo i Julieta, Malko rmnea fr replic. Politiken, cotidianul cei mai serios din Copenhaga, publica pe prima pagin date despre misteriosul incident din ajun. Fusese gsit cadavrul brbatului ucis de Krisantem i resturile Mercedesului. n mod oficial, poliia danez nu avea absolut nici o pist. Cu toate acestea, Consulatul american fusese bombardat cu o avalan de telefoane furioase, care cereau rezolvarea acestei afaceri. Bineneles c totul se sprgea n capul lui Malko. Astfel stteau lucrurile. Stphanie trecuse pe lng Malko, provocatoare i superb, la braul lui Boris. Marele amor afiat fa de Otto continua s se afle pe tapet. Aflat n salonul de ceai din faa holului, printele Melnik l privea cu mil pe fostul su tovar. Dumnezeu, ajutat de o rujeol, permisese ca preotul s fie scutit de tentaiile crnii. Sacerdoiul i numeroasele avataruri i conferiser acestuia o cunoatere deosebit a sufletului omenesc. Dei nu era la curent cu ultimele panii ale lui Otto, simea c acesta este gata s se prbueasc n iadul comunist i lubric al frumoasei Stphanie. Nefericitul neam fusese bine mbrobodit. Boris Sevcenko era un psiholog diabolic. Otto nu ar fi urmat-o niciodat pe Stphanie dac

163

rusul nu l-ar fi fcut s nnebuneasc de gelozie i de iubire. ntotdeauna te agi mai puternic de cei pe care eti pe cale s-i pierzi. Printele Melnik scoase un oftat greu. nc o dat, el era obligat s se identifice cu sabia Domnului. Desigur, el era ntr-o pace absolut cu contiina sa, dar dorea s fie n pace i cu justiia omeneasc, pentru ca s poat profita din plin de mana cereasc, exprimat n dolari. Planul su era de o simplitate biblic i se baza n ntregime pe cineva n care avea o ncredere deplin: adic pe el nsui. Dup ce i bu ceaiul, printele Melnik se ndrept ctre ascensor. Cu ct va aciona mai repede, cu att va fi mai bine. Fiecare ceas era n favoarea Stphanie i n detrimentul su. * * * Intr, se auzi vocea lui Boris Sevcenko. Aezat lng fereastr, el privea la animaia din parcul de distracii Tivoli, aflat pe cealalt parte a oselei. Era furios pe el nsui. n ajun, n ciuda muncii magnifice depuse de Stphanie, avusese de dou ori ghinion. Acum era obligat s ncerce o lovitur n for, chiar cu ajutorul neamului. Ua camerei Stphaniei se deschise i se nchise. Era un lucru normal. Trebuia s fie femeia de serviciu care venea s fac patul. Ca i camerele lui Malko i Otto Wiegand, camera lui i a Stphaniei comunicau ntre ele. Cu toate astea, fr s tie de ce, el arunc o privire pe culoarul despritor, la timp ca s poat vedea cum dispare sutana printelui Melnik. Acestuia i trebui o secund ca s-i dea seama c ncperea este goal. Se ntoarse i se trezi nas n nas cu Boris. Cei doi brbai se aflau la patru metri unul de cellalt, separai de ua camerei, nc ntredeschis. Rusul nu vzu imediat pistolul P-08 din uriaa mn a preotului. * * * Printele Melnik avea acum pe chip sursul su obinuit; urechile sale transparente erau uor mbujorate, semn de

164

nemulumire. Dumnezeu s te binecuvnteze, fiule, spuse el cu o voce blnd. Apoi trase. Primul glon rat cu jumtate de centimetru faa lui Boris i smulse o achie de lemn din u. Cel de al doilea glon deir estura de pe umrul elegantului su costum i el czu pe spate, fapt care l salv, cci cel de al treilea glon fu tras exact acolo unde ar fi trebuit s se afle stomacul lui Boris. n patru labe, acesta se ag de u i o deschise cu un gest violent. Batantul pocni eava armei, mpiedicndu-l pe preot s-i continue tirul. Boris profit de acest lucru ca s se strecoare afar, trntind ua dup el. Pe culoar nu era nici un ascensor, aa c fu nevoit s dea buzna ntr-o camer strin, unde se pomeni nas n nas cu doi suedezi crora le strig n limba englez: Repede, un nebun vrea s m ucid! El se arunc asupra telefonului i ceru poliia. Dei tia c aceasta va sosi prea trziu. * * * Printele Melnik rmase o clip consternat, cu revolverul P-08 n mn. Tot planul su se prbuea. Dac s-ar fi gsit cadavrele lui Boris i al lui Stphanie n camerele lor, nimeni nu ar fi bnuit un preot. i cei care ar fi putut s-l bnuiasc, ar fi fost cu mult prea fericii ca s fac vreo obiecie Cu toate astea, nimic nu se petrecu dup cum prevzuse. El dorea s o omoare mai nti pe Stphanie, iar apoi s-l mpute pe Boris la el n camer Numai c dormitorul i baia tinerei femei erau goale. Acum mai dispunea de foarte puin timp, cci rusul fugise n mod sigur ca s dea alarma. Printele Melnik i ridic ochii ctre cer cutnd o inspiraie. n cele din urm, se hotr s-i urmeze vechiul su

165

principiu: s duc la bun sfrit ceea ce ncepuse. Avans un pas i ncerc s deschid ua de la baia lui Boris. Aceasta era ncuiat. Stphanie! Deschide, sunt eu, Boris! Era desigur o naivitate, dar nu prea avea de ales. Nu auzi nici un rspuns. i lipi urechea de u i auzi zgomotul fcut de un receptor telefonic. La Royal, exista telefon i n slile de baie. ncerc s foreze ua, dar nu reui dect s-i scrnteasc umrul. Iar timpul trecea. Prevztor, el puse zvorul la ua exterioar, se ntoarse ctre baie, aps eava revolverului de broasca ui i trase. mpuctura fcu zidurile s se cutremure, dar ua tot nu se deschise. Glonul zdrobise o parte din mecanism, dar nu i clapa ce rmsese nc tras. Melnik trase din nou. De ast dat, ua se deschise imediat dup ce preotul o mpinse cu umrul. Stphanie scoase un ipt ptrunztor; stnd n picioare n cada de baie, plin de spum i ap, ea l fixa pe Melnik cu ochii dilatai de groaz. Boris, Boris! url ea. Cu zece etaje sub ea rusul i explica frenetic unui funcionar incredul ce se ntmpla sus. La Royal, oamenii nu erau obinuii cu asemenea aventuri Printele Melnik nu-i pierdu timpul n contemplarea farmecelor tinerei femei. Ridicnd arma, inti ntre snii n form de par i aps pe trgaci. n aceeai secund, nemoaica, fiind cuprins de panic, arunc n faa ei prosopul pe care l inea n mna dreapt. Instinctiv, Melnik ridic arma i glonul nimeri n tavan. n spaiul acela mic, explozia pru asurzitoare. Preotul nu se ls intimidat i lu din nou la ochi, de data asta, pntecele Stphaniei i aps pe trgaci. Dar se auzi doar un clic nbuit de iptul femeii nnebunite de teroare. Degetul preotului aps pe trgaci, dar nu reui s scoat dect un al doilea clic. El i cercet arma care prea n stare de funcionare. Stphanie l privea cu ochi de nebun.

166

Nu, nu, url ea isteric atunci cnd vzu gaura neagr a armei ndreptat din nou spre ea. Glonul o proiect n spate, pe zidul cu faian alb. O nimerise n mna cu care se aprase, n loc s intre n piept. Reuise s-i sfrme umrul i omoplatul drept. Pe moment, nu simi nici o durere, fiind anesteziat de ocul loviturii. Totul se nvrtea n jur. Simi c alunec pe perete i fu acoperit n ntregime de apa cldu. Ea se prinse cu minile de marginea czii, izbutind s-i scoat capul din ap. Dintr-o dat, femeia simi c este nvluit de o mare linite. Aproape indiferent, vzu uriaul revolver apropiinduse de faa ei. Ca n vremurile bune de altdat, printele Melnik se pregtea s dea lovitura de graie, un glon tras n ureche, care nu ddea gre niciodat. Apa din cad cptase o culoare roiatic. Pardoseala era plin de ap, iar sutana preoeasc era i ea plin de spum. Melnik aps pe trgaci. Percutorul cni ns n gol. Agasat la culme, el trase culasa. ncrctorul era gol. Nefericitul pop privi cartuul gol de la picioarele sale. Acel glon ar fi trebuit s nimereasc n capul Stphaniei. Din pcate, o arm P-08 nu are dect opt cartue. De astfel de detalii poate depinde o victorie sau o nfrngere n acelai moment, pe culoar se auzi o voce energic, ce ordona: Deschidei imediat ua! Poliia! Acum chiar c era o chestiune de cteva secunde. Femeia auzi zgomotul i se redres, ipnd din toi rrunchii: Ajutor! Repede, repede! Melnik, care nu era un om violent ncepu s o loveasc stngaci cu patul armei. Din cauza apei cu spun de pe jos, el se dezechilibra i czu n ap cu minile pn la coate. Fu nevoit s dea drumul armei. Acum apa era complet nroit de snge. Chipul Stphaniei se afla la civa centimetri de cel al preotului. El o apuc de prul blond i ncerc s-i scufunde capul sub ap. De cealalt parte a uii, loviturile se acceleraser. Mai multe voci se auzir strignd: Spargei ua! Spargei ua! n ciuda braului rnit, Stphanie lupta ca o tigroaic. Nu

167

voia cu nici un chip s moar. Cu braul sntos se prinse de gtul popii, ncercnd s-l trag n ap. Una din enormele urechi transparente era aproape de ea. Stvilindu-i dezgustul, ea deschise gura i o muc cu toat puterea de care era capabil, scuturnd maxilarele ea s-i smulg o bucat, aa cum face un cine. Imediat un uvoi de snge i inund faa, iar preotul fcu un salt napoi scond un urlet inuman. Stphanie scuip bucata de ureche n ap, apoi lein Cu privirile rtcite, Joseph Melnik, se rezem de lavoar, avnd impresia c i fusese smuls o jumtate din cap. Era cuprins de o furie oarb. Stphanie era nc n via, iar Otto o va urma, mai ales acum cnd el nu va mai putea s-l mpiedice. Gndul acesta i era insuportabil. Oroarea eecului l fcu s caute cu disperare n jurul su ceva cu care s termine odat. Lovituri din ce n ce mai puternice se auzeau n ua de la intrare. Nu mai avea la dispoziie dect cteva secunde. Nici mcar timpul necesar ca s o nece! Nu putu s gseasc nici mcar o lam de ras. Prin asociaie de idei cu cuvntul lam de ras, el cut cu ochii priza montat deasupra chiuvetei. Inima i tresri de bucurie. Un fir lung spnzura din ea. Era aparatul electric de ras al lui Boris! n acea zi, Stphanie venise s fac baie n baia acestuia, pentru c spumantul automat din baia ei de defectase. Boris avea obiceiul s-i lase aparatul n priz, fiind prea lene s l conecteze la reea ori de cte ori se brbierea. Printele Melnik apuc firul de cellalt capt i se aplec deasupra czii. Captul ajungea pn la ap. Cu o micare delicat, el l scufund n ap, fiind atent s-l in de nveliul de cauciuc. Stphanie, leinat, fu scuturat de un oc teribil. nchise i deschise ochii mari de mai multe ori, iar corpul i se contract. Dinii i clnnir cu o violen att de mare, nct aproape c se zdrobir. nvineit din cauza curentului, ea avu cteva micri convulsive, n timp ce inima i intra n fibrilaie. n mod incontient, mna ei se ntinse, apucnd pumnul lui Melnik

168

Acesta avu brusc impresia c un pumn uria i strnge inima i i-o zdrobete. Nici nu se gndi s dea drumul la firul electric, scufundndu-l i mai mult n ap. Vru s spun ceva, dar nici un sunet nu-i iei din gur: era paralizat. Cu o oribil surpriz, el vzu cum mna stng i tremur ca unui moneag. Nu mai simea durerea din ureche. Leinat, el se prbui pe lespezile bii, trgnd totodat firul din priz. n acea clip, se arser siguranele pe tot etajul i ua sri din ni, trntit de perete. Poliistul cu caschet alb, care intr primul n ncpere, cu un revolver Luger n mn, se opri stupefiat. Printele Melnik era ntins pe spate, cu sutana ridicat deasupra ndragilor lungi, cu ochiul stng nchis, iar cu dreptul uitndu-se fix n tavan. Stphanie avea capul lsat pe spate, gura deschis i pieptul ieit din ap. Sfrcurile snilor, epeni din cauza agoniei se ndreptau n aceeai direcie ca i ochiul drept al popii. Totul era mprocat cu snge. Poliistul ls arma n jos. n viaa lui nu mai vzuse o asemenea oroare. i cu un preot amestecat El fu mbrncit de Boris, care se opri n prag njurnd n rusete. Un doctor, repede! strig el. Poate c ea este nc n via. Trecnd fr menajamente peste trupul inert al preotului, el se aplec deasupra Stphaniei i o ridic n brae. Poliistul o apuc de picioare i amndoi o aezar pe unul din paturi. n trecere, Boris arunc spre pop o privire ncrcat cu o ur de nedescris. Medicul hotelului, un danez chel i flegmatic, asculta cu stetoscopul inima femeii, printr-un prosop care se mbib imediat cu snge. Inima a intrat n fibrilaie, spuse el. Exist anse minime de a fi salvat. ncepu s-i fac un puternic masaj cardiac, n vreme ce poliistul chema pompierii. Joseph Melnik fusese i el scos din baie i ntins pe mocheta cenuie. Unul dintre poliiti i desfcu respectuos sutana i puse urechea pe piept.

169

Repede, acesta nc triete. Medicul o abandon pe Stphanie, ngenunche lng preot i ncepu masajul. Boris, livid la fa, l prinse de umr. De ce ai prsit-o? Omul sta este un criminal! Medicul se ntrerupse o secund ca s-i rspund: nainte de orice, sunt medic i, dac exist o ans ca s-l salvez Beat de furie, cu pumnii strni, Boris privea scena neputincios. Cteva minute mai trziu, pompierii ddur buzna n camer cu material pentru reanimare i cu un al doilea medic Ei puser o masc cu oxigen pe faa Stphaniei. O or mai trziu, primul medic declar n mod oficial c este moart prin electrocutare. Printele Melnik tria, dar nu se tia care fuseser daunele suferite de creierul su. Putea rmne orb, idiot sau paralizat. La alegere.

170

Capitolul XV.
Cu ochii aintii n tavan, Otto Wiegand ncerca s nu se mai gndeasc la nimic. Nu nchisese ochii deloc din ajun i habar n-avea ct este ceasul. De fiecare dat cnd imaginea Stphaniei i venea n minte, simea o durere fizic n capul pieptului, n tot trupul. Ca i cum ar fi fost btut pe tot corpul. i vzuse cadavrul n ajun. i atinsese fruntea ngheat ntr-o linite de moarte. Chiar i poliitii ncremeniser. Boris nu profitase de situaie. Simea c nu va putea uita niciodat aceast ncpere plin cu lume, cu cele dou paturi puse cap la cap i cu reclama hotelului Merkur care clipea la fereastr. Stphanie era moart. Ultima sptmn se scursese ca i cum ea nu ar fi existat niciodat. n memoria sa, Stphanie era frumoas i pur. Lar fi strns de gt pe cei care l-ar fi contrazis. Nu mai avea nici o dorin ca s lupte, nici mcar s triasc. Se gndea cu dispre la cei doi brbai care se bteau n jurul su. Acum nimeni nu mai avea putere asupra lui. Otto apuc sticla cu whisky White Label pe care o comandase i bu o duc zdravn. Era decis ca se mbete cri, ca s nu mai simt durerea. Cineva btu n u, dar el nu catadicsi s rspund. Ua se deschise i intr Malko. Privirea neamului l travers fr s-l vad i se adnci din nou n meditaie. Nu avea chef de vorb. Malko vzu sticla aezat pe podea i cearcnele de sub ochii neamului. Acum cunotea secretul printelui Melnik. Otto i povestise totul n ajun. Este unu i jumtate, zise el. Venii s mncai ceva. Altfel o s nnebunii Otto avea poft s-i spun c acest lucru se ntmplase deja, dar era prea obosit ca s vorbeasc. Dintr-o dat ns, simi c-i este foame. Se mini, zicndu-i c golul din stomac

171

era din cauza foamei i c, odat ce-l va umple, durerea va disprea. Fr s spun ceva, el se ridic i l urm pe Malko. Afar se ntlnir cu o pereche de tineri ce se ineau de mn i lucrul acesta i se pru ocant. La fel de ocant ca soarele ce continua s strluceasc i ca vremea cald de sar. Numai Stphanie era rece, pentru eternitate. El l urm docil pe Malko pe Vesterbrogade, pn la restaurantul Frascati, cel mai bun din Copenhaga. Interiorul acestuia era vechi, mpodobit cu mult verdea, cu papagali mpiai i cu lmpi cu abajur aezate pe fiecare mas. Otto se simi la fel de deplasat n acest decor ca i un episcop n infern. Un chelner mbrcat n smoching i puse o list de bucate n fa Discret, Malko ceru o sticl de Dom Perignon. Asta nu avea s-i fac deloc ru neamului.. Cu nasul bgat n farfurie, Otto nu deschidea deloc gura. Din scoicile comandate nu mnc dect vreo trei, apoi mpinse farfuria. De ra nici nu se atinse, lsnd-o intact. Nu vru s-i rspund la ntrebare chelnerului perplex, care l ntrebase ce nu-i place. i umezi buzele n ampanie. Nu-i era foame deloc, de fapt nu-i fusese niciodat foame. Malko i privi. Ochii lui aurii erau acum verzi. Simea ce se petrece n capul acela i i ddea seama c nimeni nu mai avea vreo putere asupra lui Otto Wiegand. Deodat, acesta se ridic de la mas i-i spuse: Scuzai-m. Travers restaurantul i iei nainte ca Malko s poat reaciona. Cnd acesta ajunse la u dup ce ls dou sute ce coroane pe mas, neamul dispruse deja n furnicarul de pe Radhus Platz. Malko se ntoarse ntr-un suflet la Royal. Ce catastrof! Otto era capabil de orice. Putea s se nece, s se urce ntrun avion pentru Rusia sau s se mbete pn cade mort n braele unei trfe. Otto nu era la hotel. Malko o sun pe Lise i o rug s vin imediat. Nu cunotea prea bine oraul ca s poat pleca

172

singur n cutarea neamului. Ea sosi dup un sfert de or. Malko i explic situaia. Lsndu-l pe Krisantem s supravegheze, hotelul n cazul n care Otto i-ar fi fcut apariia, cei doi sa urcar n Saab i pornir la drum. Era ca i cum ar fi cutat acul n carul cu fn, se gndi Malko descurajat. ncepur cu bulevardul Andersen, larga arter care pornea din Radhus Platz. Maina rula cu viteza minim. La fiecare bistrou, Malko se ddea jos din main i arunca o privire nuntru. Cnd ajunser la podul Langebro, fcur cale ntoars i ncepur s cutreiere portul prin Christian Brygge, un cartier al depozitelor i al docurilor. Dar n zadar. n continuare, Malko parcurse pe jos strada Strojet n timp ce Lise patrula cu maina pe strzile alturate. Ei se rentlnir n piaa Torv, necjii. Timp de nc dou ceasuri, ei scotocir oraul, ajungnd pn n Churchill Parken i Langelinie. Otto Wiegand era ns de negsit. Malko telefona la hotel la intervale regulate. La ntmplare, el cercet cele dou maluri ale canalului Nyhavn, unul dintre cele mai ru famate locuri din Copenhaga. La aceast or, aici era pustiu. Dar dac am lansa un apel la posturile de televiziune? i suger Lise. Malko fu ct pe-aci s-i nghit ochelarii fumurii. Pentru ca Boris s afle c l-am pierdut i s-i trimit oamenii dup el. Ar fi n stare s-l fac disprut! Atunci, ce putem face? Tnra femeie era gata s izbucneasc n plns. Continum s-l cutm, fcu Malko posomort. Dac nu s-a aruncat n valuri, trebuie s fie el pe undeva. Copenhaga nu este un ora att de mare Ei se ndreptar din nou ctre centru. * * * Marele Opel frn att de brusc, nct pasagera fu proiectat n parbriz. Furios, oferul opri i cobor ca s-l

173

njure pe pietonul care traversa strada n mod neregulamentar. Spre imensa sa surpriz, brbatul din cauza cruia se produsese accidentul abia se uita n jurul su, continundu-i netulburat drumul printre maini Prea total indiferent la vociferrile oamenilor de la volan. Ca un bun cetean, danezul i propuse s semnaleze acest lucru celui mai apropiat poliist. Aa ceva era inadmisibil. Habar n-avea c el fusese cam al douzecilea ofer care fusese pe cale s-l calce pe Otto Wiegand. Neamul nu avea intenia s se sinucid, dar efortul de a fi atent era prea mare pentru el. Dup vreun sfert de or, el se afla pe urmele unei fete nalte i blonde care semna cu Stphanie. Ea avea o inut mndr, picioare lungi i puternice i olduri fine, iar prul blond i era pieptnat cu o neglijen aparent. El o ntlnise pe Strojet i se luase dup ea, ratndu-l fr s tie pe Malko, cu numai cteva secunde. Fata i observase manevra i de mai multe ori se ntoarse s-i arunce cte o ochead batjocoritoare. Avea aproape acelai surs ca Stphanie. Dinii mici i albi i buzele frumoase i crnoase. Pentru prima dat de la moartea soiei sale, Otto simise c-l strbate un val de cldur. Necunoscuta ncepu s traverseze oseaua n momentul cnd lumina stopului devenise galben. Pn s se hotrasc Otto s o urmeze, se pusese stopul, iar mainile nvlir n intersecie. Cu toate acestea el travers, reuind printr-o minune s ajung de cealalt parte a oselei. Avea impresia c fata l atepta, contient de riscul pe care i-l asumase el ca s n-o piard. Acest necunoscut, care o urmrea cu o consecven att de mare, avea n el ceva nduiotor i nelinititor. Dar, de cnd n Danemarca era permis pornografia, era aproape exclus prezena brbailor cu porniri sadice. Cei doi continuau s cutreiere Copenhaga, unul dup cellalt. Inge, aa se numea fata, nu nelegea de ce brbatul care o urmrete nu o acosteaz. Doar pudoarea nu era o

174

trstur a danezilor. Otto se aga cu o furie infantil de fantasma sa. Raiunea i spunea c nu este Stphanie, dar inima i optea contrariul. Era aproape fericit. Dac nu i vorbise nc era numai pentru c nu voia s strice vraja Ea era att de frumoas, iar Otto simea c i se risipise toat oboseala. Deodat, fata se opri pe terasa unei cafenele aflate n plin soare, vizavi de grdina botanic, i ntinse picioarele cu fusta ridicat pn la mijlocul pulpelor i comand o bere. La nceput, Otto ezit, dnd ocol cafenelei de cteva ori, apoi se hotr s se aeze la o mas vecin. Fata ntoarse capul i i zmbi. Intimidat, el ntoarse privirea. Era att de fericit doar s o priveasc Trecu un sfert de or fr s se petreac nimic. Apoi, ca din ntmplare, privirea fetei se ncruci cu privirea neamului. Acesta se uita la ea cu o intensitate i o fixitate att de dureroas, nct i provoc un adevrat oc. n mod cu totul spontan, ea se aplec spre el i l ntreb n danez: Ce se ntmpl, eti nefericit? Inge era o fat bun la suflet i sntoas, creia i plcea s iubeasc i s triasc. Se simi tulburat s vad o asemenea disperare n ochii unui brbat. Nu-i era deloc fric de el. ncepu s-l ntrebe cu tandree, ca i cum l-ar fi cunoscut dintotdeauna. Abia atunci se decise el s vorbeasc, n limba lui. Din instinct, Otto i vorbi n ucrainean. i povesti despre Stphanie. Cnd lu mna fetei, aceasta nu ncerc s i-o retrag. Inge nu nelegea nici o iot din cele spuse de el, dar cltina uor din cap, ca pentru a-l aproba. Simea c omul i descrca sufletul astfel. Otto tria o senzaie minunat. Niciodat nu visase s o in de mn pe aceast necunoscut, s se ntoarc n lumea oamenilor normali. i i vorbi mai departe, fr oprire. O pictur de sudoare se prelinse ntre snii fetei i el simi nevoia s i-o soarb. nc un pic i ar fi fost capabil s priveasc din nou viaa n

175

fa, fr Stphanie. Dac Inge n-ar fi fost ndrgostit, multe lucruri ar fi fost diferite pentru mult lume. Dar ea era o fat simpl, creia i plcea s fac dragoste atunci cnd soarele nclzea mai tare. O voce strin l fcu pe Otto s tresar. Un danez tnr i brbos se oprise n faa lor, interpelnd fata mai n glum, mai n serios. Ea i retrase mna pe care o inuse Otto i ncepu s-i explice situaia. Brbatul cltin din cap i abia i arunc neamului o privire. Arunc o coroan pe mas, apuc fata de mn i o lu cu el. Inge plec fr s se mai uite napoi, furioas pe ea nsi c se putuse certa cu iubitul ei din cauza unui necunoscut. Otto rmase ca ameit pre de cteva secunde, ca atunci cnd un film se ntrerupe brusc. Simi cum durerea l cuprinde din nou, se ridic de la mas i porni s cutreiere strzile la ntmplare. Se lsase noaptea. Dintr-o dat se pomeni n faa unui panou pe care sttea scris Stockholm, agat pe o ambarcaiune mic. Acest cuvnt i fcu ru. Reprezenta trecutul su: era legat de amintirea Stphaniei. n ciuda voinei lui, se ndrept n direcia artat de sgeat. * * * Boris Sevcenko, cu faa supt i ncordat de ngrijorare, vorbea repede la telefon. Cu o ntrziere de dou ore, aflase de dispariia simultan a lui Malko i a lui Wiegand. Malko nu predase cheile camerei. Asta nsemna c se ntmplase ceva ce el nu tia. Aerul ngrijorat al lui Krisantem l fcu s ghiceasc ce se petrecuse: Otto se strecurase printre degetele adversarilor si. Mai muli ageni se rspndir imediat n tot oraul, ncercnd s-i dea de urm, cu ajutorul unei fotografii recente, fcute cu un teleobiectiv la ieirea din hotelul Royal. Noaptea nu le fcea cutarea prea uoar. Nu ne mai rmne dect s-l cutm la trfe, suger Malko dup cinci ore de cutri fr rezultat. Acolo i neac

176

durerile muli brbai. Lise tresri. Cuvntul acela nu era prea iubit n Danemarca. Dat fiind libertatea moravurilor, profesionistele iubirii fuseser condamnate la omaj. Ultimele supravieuitoare se retrseser n cartierul portului ca s satisfac dorinele efemere ale marinarilor de pe nenumratele vase ce fceau drumul ntre Danemarca i Suedia. Aa c, cei doi se ndreptar ntr-acolo.

177

Capitolul XVI.
Cpitanul Fred Olsen era negru de suprare. Totul i mersese pe dos de cnd debarcase la Copenhaga pentru o escal de patruzeci i opt de ore. Mai nti, maina electric de tatuaj a lui Tatoo Jack se defectase chiar n momentul n care artistul n arta tatuajului specialitate a oraului Copenhaga ncepea coada unei foarte simpatice sirene, tatuate pe antebraul su stng. Or, cpitanul Olsen trebuia s plece a doua zi de diminea, iar concurentul lui Tatoo Jack, pe nume Tatoo John, i nchisese deja localul. Danezul ncercase fr succes s-l conving pe Olsen c i o siren fr coad era la fel de frumoas, dar acesta plec furios la culme. Nici la cabaretul Hong Kong nu fusese mai bine. n acest antan, chelnerii aveau prostul obicei de a se servi cu generozitate din paharele clienilor, n timp ce acetia dansau. Probabil c se gndeau mai mult la sntatea clientelei dect la bunul renume al comerului. Fred dduse peste un chelner care tocmai ncerca s-i goleasc paharul cu naps i i zdrobise acestuia falca. Urm un scandal de pomin, apoi fu dat afar din local. Urmat de un grup de marinari din echipajul su, cpitanul Olsen i continuase drumul prin Nyhavn, ajungnd la Manhattan Bar, o bomb n care un naps nu costa dect trei coroane. O brunet nalt i slab, purtnd minijup, se legna n acordurile unei orchestre ye-ye. Cnd ddu cu ochii de ea, norvegianul ddu buzna spre automatul cu prezervative din toalet. Ghinionul l urmrea i aici. Aparatul era gol. Ca s-i descarce furia, Olsen l demolase cu pumnii si uriai, iar zgomotele fuseser auzite de patron, care l trimise imediat la plimbare, s-i verse nervii n alt parte. n continuare, nsoit de patru dintre marinarii si, euase

178

la Teddy Bar Ritt, unde sunetul orchestrei fcea s tremure perei vechi. Dac mesele nu ar fi fost fixate cu uruburi de podea. Olsen ar fi aruncat cu siguran una n capul muzicanilor ca s-i amueasc. Acum se afla iar pe trotuar, cu dorina aprig de a-i gol vezica. O fcu n cele din urm, reuind s-l trezeasc pe un beivan ce dormea pe pragul unei case, apoi se trezi n extremitatea de sud a lui Nyhavn. De cealalt parte a canalului domnea o linite ciudat. Teddy Bar Ritt era ultimul local. Dup el nu se nirau dect cldiri cu toate luminile stinse. Pe malul cellalt al canalului, nite pasageri ateptau ntr-o cabin de sticl vaporaul pentru Malmo. Fred Olsen i marinarii si bteau trotuarele. Nu ddur nici o atenie brbatului care venea din sens contrar, cu capul aplecat i cu minile bgate n buzunare. Acesta era att de absorbit n gndurile lui, nct se ciocni de pieptul gigantic al cpitanului. Acesta l mpinse cu brutalitate. Era prea de tot: Cellalt mormi o scuz i se ndeprt. Olsen trecuse deja. Trei metri mai ncolo, necunoscutul trecu pe sub un felinar n aceeai clip cu secundul lui Olsen, care se uit curios la omul care l mbrncise pe cpitanul su. Vzndu-l, scoase o exclamaie de uimire. i strig ceva n norvegian lui Fred Olsen, care se ntoarse ca ars. Strinul se oprise i el, surprins de strigt. Uriaul de care se mpiedicase l privea cu un amestec de stupefacie i oroare. La nceput, Otto Wiegand crezu c este capriciul unui beivan. Apoi memoria sa se trezi i simi cum i nghea ira spinrii. ntmplarea i juca o fest tare urt. Cpitanul vasului Ragona era ultimul om de pe pmnt pe care ar fi dorit s-l ntlneasc. Ar mai fi avut o ans minuscul ca s ias basma curat, dac instinctul su de conservare nu ar fi fost mai puternic. Instinctiv, o lu la fug spre intrarea unei case Or, pn n clipa aceea, cpitanul Olsen nu fusese sigur c neamul era ucigaul nepoatei sale. Otto Wiegand scutura cu furie ua din faa lui.

179

O lovitur de picior primit n pumn, l fcu s se clatine. Dezechilibrat, el btu aerul cu braele. Un pumn monstruos de mare i strivi gura. Avu impresia c toi dinii i sunt deplasai. Czu pe spate, lovindu-se puternic cu capul de macadam. Cnd i veni n simiri, vzu dou cizme lng capul su. Ridic privirea i ntlni chipul cpitanului Olsen. Acesta atepta cu pumnii strni i cu privirile nnegurate de ur. i pierduse chipiul i prul blond i cdea n ochi. Dup expresia de pe faa lui, Otto nelese c norvegianul l va ucide. Numr cu nc patru marinari, cam de acelai gabarit, care fceau cerc n jurul su. Norvegienii nu scoteau nici un cuvnt. n aceast parte, canalul Nyhavn era pustiu i cufundat n linite. Cei doi poliiti cu caschete turtite, care supravegheau ieirea clienilor din localuri, nu prseau niciodat intersecia Tolboagade, aflat la o deprtare de vreo sut de metri. Otto se ridic cu grij ntr-un cot. Vru s se repead n picioarele cele mai apropiate, dar primi o lovitur de picior n piept care i tie respiraia. Apoi Olsen se aplec asupra lui, l ridic ntro singur mn i, privindu-l drept n ochi, i strig ntr-o englez stlcit: Ticlos nenorocit! Am s te ucid tot aa cum mi-ai ucis tu nepoica! Otto Wiegand simi cum este cuprins de ameeal i de disperare. Crima sa fusese total inutil. Deschise gura ca s se apere, dar un nou pumn i sparse nasul. ncepu s urle. * * * Boris fu cel care-l gsi primul pe Otto. i el se gndise s-l caute n Nyhavn. Dup ce cutase n zadar prin toate crciumile de pe malul drept, avea acum de gnd s plece mai departe, cnd observ grupul ce l nconjura pe brbatul ntins pe pmnt. Imediat cum l recunoscu pe Otto, el se repezi spre el nebun de bucurie. i pusese deja mna pe umr, cnd simi o neptur ntro coast. Unul dintre norvegieni, cu o figur impasibil, l

180

mpungea n ficat cu un cuit cu lama lung. El rosti singurul cuvnt englezesc pe care l cunotea: Go! ncet, Boris se ddu napoi. Acum se sprijinea de zid, ameninat n continuare de marinar. De la distan ai fi putut crede c doi pederati se pregteau s-i fac de cap. De jos, Otto Wiegand se zbtea ca o omid rupt n dou. Cpitanul Olsen calcul atent urmtoarea lovitur, care fu plasat de ast dat ntre coaste. Neamul se nchirci i mai mult de durere. Lovitura asta l costa cel puin trei coaste rupte. Boris ncerc s se aplece nainte, dar simi cum lama cuitului i ptrunde n carne un centimetru. Brbatul pe care el trebuia s-l recupereze cu orice pre avea s fie masacrat aici, chiar sub ochii si. Oprii-v, strig el n englez. Am s v dau o grmad de bani. Olsen i mai trase neamului o lovitur de picior, de ast dat n rinichi. Wiegand se zvrcoli sub efectul durerii i czu grmad cuprins de sughiuri. Nici unul dintre norvegieni nu ntoarse capul ctre rus. Ori nu neleseser nimic, ori i bteau joc ce el. Poliia! url Boris. S vin poliia! La poliie, n danez se spune policie. De ast dat, norvegienii neleser. Cel care l amenina pe Boris, retrase cuitul din burta acestuia i i-l bg sub brbie, cu o expresie elocvent pe chip. Boris tcu. Nu mai spera s-l scape pe Otto cu via. Ceilali urmau s-l masacreze. * * * Din pur ntmplare, maina lui Malko tocmai trecea prin Nyhavn. mpreun cu Lise, el trecuse prin sit toate atraciile din parcul Tivoli, apoi toate barurile ru famate din cartierul grii. Nu-i mai rmsese dect Nyhavn, acolo unde sunt concentrate toate localurile marinarilor din Copenhaga. Dac Otto nu plngea n braele unei trfe de pe Studies Straede, cu siguran c se afla n Nyhavn. i de ast dat i mpriser treaba. n timp ce Lise explora toate strduele

181

adiacente, Malko i ncepuse cutarea cu discoteca Krokodilen, cunoscut n rndul mateloilor cu bani de cheltuit. Era gata s renune la cutri, cnd, la vreo sut de metri de Teddy Bar Ritt, observ un grup de brbai care se ncieraser. n situaia de fa, nici un fapt insolit nu-l putea lsa indiferent. Avea de gnd s vad despre ce este vorba. Totul se petrecu prea repede ca s mai poat face singurul lucru eficace: s previn poliia. Dintr-o singur privire, l vzu pe Boris intuit de zid ca un fluture i larva nsngerat care se zvrcolea pe jos, n care abia putu s-l recunoasc pe Otto Wiegand. n secunda urmtoare, un cuit de mcelrie fu nfipt n rinichii acestuia. Masacrul continua. Nu vzu lovitura de picior, dar auzi urletul scos de Otto. Bocancul greu al cpitanului i smulsese nara dreapt. Un jet de snge i se revrsa peste buze. Cu minile crispate pe fa, el scotea urlete ntretiate de hohote de plns. Singura speran, era Lise. Cu condiia ca ea s-i gseasc la timp i s poat anuna poliia. Chiar i n acest caz, norvegienii ar fi avut timp suficient ca s-l dea gata pe Wiegand. Ar fi fost nevoie doar de o singur lovitur de cuit. Malko nu nelegea de ce acetia erau att de ncrncenai mpotriva neamului. Se vedea c nu este vorba de o simpl rfuial ca ntre beivi, ci ceva cu mult mai feroce, al crui motiv i rmnea necunoscut. Boris strig ctre el: Dar facei ceva, pentru Dumnezeu. O s-l omoare! Riscnd s fie spintecat i el, Malko fcu un pas ctre cel mai nalt dintre norvegieni, care l lovea pe Otto. Halt! strig el n german. Sofort! Tonul autoritar cu care ipase l fcu pe uria s se ntoarc. Suntei pe cale s comitei o crim, continu Malko n englez. Ochii si aurii erau aintii n ochii cpitanului Olsen. ncercnd s-l opreasc pe acesta cu toat fora de care erau capabili.

182

Cpitanul rspunse lent, cutndu-i cuvintele: Brbatul sta mi-a ucis nepoata, acum o sptmn, pe vaporul meu. Iar acum l voi ucide eu pe el. Tonul cu care pronunase cuvintele era fr furie dar i fr drept de apel. Minile uriae i spnzurau ca doi butuci grei. La numai douzeci de metri deprtare, lumea dansa i se distra fr s bnuiasc drama care se petrecea acolo. Nu-l ucidei, pled Malko. Avem nevoie de el viu. Dac a comis o crim, el va fi deferit justiiei din aceast ar. Cellalt era ns ca un bloc de ur. Scuturnd din cap, spuse cu o voce joas: Lsai-m n pace! Grmada nsngerat care fusese Otto Wiegand scoase un geamt rugtor. Cpitanul Olsen se ntoarse ctre neam. Cu o singur mn, l ridic de jos, l sprijini de zid i cu o lovitur sigur, l pocni n fa. Zgomotul care se auzi avea n el ceva respingtor. Era sunetul fcut de cartilagiile care se sfrm. De ast dat, neamul scoase un geamt inuman. Pumnul stng al norvegianului l izbi n ficat, afundndu-se n trupul lui ca ntro mmlig. Din gur ncepur s curg bale amestecate cu snge. Otto Wiegand se prbui. Norvegianul continua s-l loveasc n mod metodic cu o for dement, inndu-l numai n uturi i n pumni. Neamul se afla deja ntr-o stare apropiat de com i nu mai simea loviturile. Creierul su i cerea s se disculpe, s pledeze pentru cauza sa. Avea senzaia c vorbete, c articuleaz cuvintele, dar nu reuea s scoat dect un fel de bolboroseal neinteligibil. Din nou, Olsen l ridic de jos, inndu-l la distan de el cu un dispre imens. Cel puin, dac toi cei crora Otto Wiegand le sfrmase odinioar genunchii n celulele din Pankow ar fi putut asista la aceast scen Vierme, scuip marinarul n limba lui, a fi vrut s am tot timpul din lume ca s te fac s suferi Un grup glgios iei din Teddy Bar Ritt i se ndrept spre ei, umplnd oseaua. Olsen nelese c nu avea timp s-l

183

ucid pe Wiegand dup cum ar fi dorit. i vr mna n buzunar i scoase arma care nu-l prsea niciodat: un lan scurt de ancor, prins de un mner din lemn. Treaba asta cntrea cam ase livre. El ridic braul drept i, cu sete, l lovi pe neam n frunte. Osul frontal se sfrm ca o coaj de ou. Un jet gros de snge acoperea totul. Otto Wiegand nu mai scotea nici un sunet. El czu inert pe trotuar. Era mort. Cpitanul Olsen rmase cu braele atrnate, iar lanul su se balansa la captul pumnului drept. Grupul petrecreilor din cauza crora fusese nevoit s-l omoare mai repede pe neam, fcuse cale ntoars. Linitea domnea din nou. Norvegianul se simi frustrat, furat. n faa lui nu se mai afla o fiin uman, ci doar un morman de zdrene. Nu semna cu brbatul care o ucisese pe Helga. Cu o fraz scurt, i adun oamenii. Cei doi care i pzeau pe Boris i pe Malko i ascunser armele, apoi se ndreptar ctre Tolobodgade cu un pas normal. Peste cteva ore, Ragona i ridica ancora, iar pentru cpitanul Olsen, viaa avea s intre n fgaul normal. Mai avea puin pn s ias la pensie. Malko i Boris se privir. La ce bun s-i mai urmreasc pe norvegieni? Doar nu erau poliiti. Nimic nu putea s-l mai readuc la via pe Otto Wiegand. Malko se aplec asupra neamului. Avea ochii larg deschii. Fruntea turtit i ddea un aer ncpnat. Boris l privi i el. Rusul ls s-i scape n rusete: Nici eu, dar nici tu n-am putut s-l avem. Nicevo. Apoi fcu stnga-mprejur i se ndeprt. Nu avea nici un chef s fie prin preajm atunci cnd poliia avea s gseasc mortul. n plus, trebuia s redacteze imediat raportul asupra mprejurrii morii lui Otto Wiegand. Pentru el, lucrurile nu stteau deloc prost. La urma urmelor, Otto Wiegand nu vorbise i nu mai putea servi nimnui. Rmas singur, Malko contempl gnditor cadavrul. De data asta, misiunea sa euase. David Wise nu va mai putea primi lista agenilor vest-germani care lucrau pentru

184

Est. Era o pierdere mare. Sunetul unor tocuri l smulse din gndurile sale. Ridic privirea i observ silueta Lisei care se apropia de el. Mai bine mai trziu dect niciodat. Dar unde ai fost pn acum? l ntreb ea. Malko fcu un gest ctre cadavru! nsngerat. O! Dumneavoastr l-ai Nu, nu am fost eu. Fascinat, tnra danez nu reuea s-i dezlipeasc privirea de corpul mutilat al lui Otto Wiegand. Ca s nu ipe. Ea i muca mna.

185

Capitolul XVII.
Malko tresri la sunetul sirenei. Jess Bang, care se pregtea s se ndrepte ctre Aalborg de la cheiul vecin, dduse semnalul de plecare. Apoi Nyhavn se cufund din nou n tcere. n spatele lui, semnalele luminoase ce indicau drumul automobilitilor aruncau o lumin slab peste cadavrul lui Otto Wiegand.. n ciuda temperaturii blnde, Lise tremura. Era mult prea mult pentru ea. Malko o trase uor de mn. Otto nu avusese noroc, pn la urm. Acum nu le mai rmnea dect s-i mping leul n ap i s se urce n primul avion, nainte ca autoritile daneze s nceap s pun ntrebri n legtur cu ciudatul necat asasinat Ceva ns l fcu pe Malko s nu se grbeasc. Cu siguran c acum Boris i fcea deja valiza. Pentru el, moartea neamului era bine venit. Oricum, nu l afecta ca pe Malko. n creierul acestuia ncolise o idee. Era dificil de realizat, dar merita s ncerce. Ar mai fi fost un singur mod de a folosi rmiele lui Otto Wiegand. Dac exista viaa de dincolo, neamul ar fi apreciat acest lucru la justa lui valoare Malko o btu uor pe umr pe Lise. Aducei repede maina. Ea l privi surprins. De ce nu venii dumneavoastr cu mine? El i art cadavrul. Trebuie s rmn cu el. Vreau s-l lum cu noi. Dar este mort! fcu ea cu oroare n glas. Tocmai pentru aceea, rspunse Malko. Doar noi doi tim lucrul acesta. Noi i Boris Sevcenko. i atunci? Malko o mpinse cu blndee. Nu avea chef s discute acum. O patrul a poliiei putea s apar n orice moment i

186

s descopere mortul, stricndu-i planurile. Daneza plec n fug fr s neleag. Malko trase cadavrul ctre mal ca s-l ascund puin. Sprijinit de un stlp, de departe prea un beiv. Peste cinci minute, maina se opri lng Malko. Cheiul era n continuare pustiu. Un grup de marinari iei din Teddy Bar Ritt, dar se ndrept n sens opus. Malko lu mortul de subsuori i l tr la main. Deschidei portbagajul, spuse el Lisei. Consternat, Lise se execut. Din fericire, leul era nc maleabil. Cu toate acestea, lui Malko i fu destul de greu s-l ndoaie. Cum era ghemuit acolo, neamul prea c doarme. Malko nchise capacul peste el i trecu la volan. Lise tremura n continuare. Ce vom face cu el acum? ntreb ea. I-l facem cadou iubitului nostru consul, fcu Malko Pentru prima oar n cariera lui, va fi silit s-i stoarc puin creierul. tii numrul telefonului su personal? La ora asta? Acum doarme. Lise era din ce n ce mai ocat. Vom fi nevoii s-l trezim, i rspunse Malko. n timp ce conducea, el ncepu s-i explice Lisei planul. Pn ce ajunse la hotel Royal, termin. Femeia l privea consternat. Pare imposibil. Credei c va merge? Malko ddu din cap. Asta depinde n mare parte de dumneavoastr. Mergei n camer i spunei-i lui Krisantem s coboare. n ateptarea Lisei, el cut pe hart strada pe care locuia consulul. Cinci minute mai trziu, Krisantem, fr cravat, apru i se urc n main. Malko demar imediat. Lise rmsese la hotel, ca s-l trezeasc pe consul cu un telefon. Avem un cadavru n portbagaj, i spuse Malko turcului. Acum trebuie s ne descotorosim de el. Grozav, fcu turcul deloc entuziasmat. Avea oroare s sape gropi. Nu te teme, c nu-l ngropm, preciz Malko. Trebuie doar s-l mpachetm pentru o lung cltorie.

187

A, bine, zise uurat Elko. Putea s-l taie n bucele mici sau s-l fiarb n acid Malko i explic cteva lucruri n timp ce se ndreptau ctre centrul oraului. Peste un sfert de or, opreau n faa unei vile cu luminile stinse. Lise telefonase deja, pentru c, imediat ce sun la poart, aceasta se deschise i apru n prag un brbat n pijama, ciufulit i furios. Era William Birch, consulul, cu care Malko mai avusese de-a face n ziua n care Otto Wiegand fusese renegat. Ce s-a ntmplat? ntreb el cu un glas iritat. Este ora dou dimineaa. tiu, fcu Malko linitit, dar am nevoie de dumneavoastr. Imediat. Bine, intrai, accept consulul n sil. Sper s merite deranjul Malko i urm, iar Krisantem veni dup el. Toi trei se aezar n salon. n portbagaj am un cadavru, spuse Malko. Diplomatul sri n sus. Ce? De fapt, nu asta era problema, continu Malko. Este cadavrul lui Otto Wiegand. Nimeni nu tie c a murit. i este de o importan primordial ca, cel puin pentru dou sau trei zile, toat lumea s cread c a plecat n Statele Unite William Birch se fcu rou ca sfecla. i ca s-mi spunei asemenea baliverne m-ai trezit la o asemenea or? Ce amestec am eu n toat povestea asta? Suntei direct implicat, afirm cu senintate Malko. Pentru c dumneavoastr vei aranja n primele ore ale dimineii ca Otto Wiegand s ajung n avion. Mai precis, ntrun aparat MAC19. Eu? Consulul era pe punctul de a face apoplexie. Dumneavoastr, repet Malko. Nu m facei s mai pierd timpul. Am nevoie de un diplomat ca s escorteze cadavrul pentru ca nimeni s nu pun nici un fel de ntrebri.
19

Military Airlift Command (n.a.)

188

ntre timp, eu i voi preveni pe cei de la Washington s-l primeasc pe Wiegand cum se cuvine Imediat cum l punei n avion, vei convoca ziaritii danezi s le explicai c Otto Wiegand, un transfug din Est, a preferat s plece incognito de teama presiunilor exercitate asupra sa Dup aceea, va trebui s pstrai o tcere desvrit timp de o sptmn ntreag. Astfel, vei face un mare serviciu rii dumneavoastr! William Birch i nghii saliva. Acum se fcuse violet. Refuz categoric, spuse el cu demnitate. Doar nu sunt un un executant oarecare Malko zmbi imperceptibil. Hotrt lucru, adevraii diplomai nu erau buni de nimic Domnul Elko Krisantem, aici de fa, va avea grij de detaliile privind ambalarea coletului. n privina colaborrii cu noi, pot s v spun doar att: dac aceast operaiune este ratat din cauza dumneavoastr, Departamentul de Stat nu v va mai gsi nici un post suficient de bun i v va abandona cte zile vei mai tri. Cei doi brbai se msurar din priviri. Diplomatul cunotea adevrata profesie a lui Malko i tia deja n linii mari scopul misiunii lui aici. Deci? fcu Malko. Interlocutorul su ced dintr-o dat. Cu un aer speriat, el ncepu s se blbie: Dar ce trebuie s fac pn la urm? S umblu cu un cadavru este oribil l vei bga ntr-o cutie amenajat n mod special, suger Malko. Aa cum se obinuiete n lumea arab n situaii de acest tip. William Birch era prea nuc ca s aprecieze poanta. El se ridic din fotoliu i zise cu un glas amrt: M duc s m mbrac. Asta ateptam de la dumneavoastr. Timp de un sfert de or, i explic diplomatului cum trebuie s procedeze. Cnd termin ce avea de explicat, acesta prea cu zece ani mai n vrst. Chiar este absolut necesar? se blbi el.

189

Absolut, fcu Malko ridicndu-se. Lise atepta cuminte n camer, cu ochi strlucitori. Imediat cum Malko intr pe u, ea spuse: Este la el n camer. Malko ddu din cap. Nu era deloc mirat. Ruii erau nnebunii dup hroage. Era convins c Boris pregtea cu minuiozitate raportul n dousprezece exemplare. Pentru prima dat n viaa sa, el binecuvnt birocraia ruseasc datorit creia mai avea o ultim ans de reuit. Suntei pregtit? Lise ddu din cap n mod afirmativ. Dai-i drumul! El se aplec i-i srut mna. i mulumesc, Lise. Apoi se ddu un pas napoi i o plesni peste fa cu toat puterea. Ea czu n fotoliu cu rsuflarea tiat. Pe obraz se lea o pat mare, roie, iar ochii i erau plini de lacrimi. Malko i trase atunci un pumn n ochiul drept. Fr s vrea, ea scoase un urlet. Aproape instantaneu, sub ochi i apru o vntaie de toat splendoarea. Ridicndu-i fusta, Malko i zgrie pulpele i i strnse ntre degete carnea fraged. Lise i muca buzele ca s nu ipe. Nu uita de sni, i opti ea. Malko ncepu s-i maltrateze snii, ca i cum ar fi vrut si nfig degetele n ei. Apoi, vrnd o mn pe sub pulover, i smulse sutienul, avnd grij s o zgrie pe umr. Dup aceea, trase cu putere de slip, pn rmase cu el n mn. Acum, npustete-te la mine! i ordon el. Ea se supuse, dnd din picioare i zbtndu-se cu furie. Malko o apuc de pr, o arunc la pmnt, apoi o ridic i o strnse de gt i de brae. Cei doi se luptar tot aa, pre de cinci minute. Lise, care se nvineea uor, era acum plin de hematoame, iar faa i er roie i respiraia sacadat. Fr s vrea, Malko i plesnise buza inferioar care i sngera. Cred c merge. Acum poi trece la atac. Femeia zmbi i se apropie de el. Uii principalul. Poliia danez este extrem de contiincioas Mai ales n cazul unui viol.

190

Lise, de asemenea, era foarte contiincioas. Ideile ei aveau o logic perfect. De mai bine de o sptmn rvnise s fac dragoste cu Malko. Iar acum i se oferea o ocazie nesperat. Urmtoarele zece minute contribuir cu vrf indesat ca s par i mai epuizat. Tbrse pe Malko de parc nu mai fcuse sex n viaa ei i se dovedi de un egoism demn de un brbat. Cnd, n cele din urm, se simi satisfcut, se desprinse de el cu un srut. Acum, chiar c sunt gata, l anun ea. Malko deschise ua i arunc o privire pe culoar. Era pustiu. i fcu un semn Lisei. Pentru o mai mare siguran, ei coborr pe scrile de serviciu. Culoarul de la etajul zece era de asemenea pustiu. Camera lui Boris Sevcenko era la o deprtare de civa metri. Tnra danez o parcurse n fug i ncepu s bat cu degetele n u. Dup vreo cinci minute, se auzi vocea lui Boris: Cine este acolo? Lise rspunse n danez: Este un incendiu pe culoar, domnule. Sunt femeia de serviciu. Nu neleg, zise Boris. Lise repet de ast dat n englez, avnd grij s pronune cu un accent ngrozitor. Dup o secund, se auzi se rsucete cheia n broasc. Boris deschise larg ua. n acea clip, avu impresia c o panter i sare la gt. Lise ncepuse s se frece ca o nebun de trupul lui. l zgria pe fa pe ceaf, peste tot unde putea s-l ating Cnd brbatul ncerc s se elibereze, ea l muc de mn, iar el o mpinse cu violen. Lise fu proiectat n perete i se lovi cu arcada de tocul uii. Aa cum prevzuse Malko, rusul nu era nc n pijama. i scosese doar vesta ca s poat lucra mai bine. Pentru o mai bun siguran, ea relu asaltul i, cu o abilitate demonic, desfcu nasturii de la pantalonul lui Boris. Cnd se vzu cu membrul acestuia n mn, l zgrie ct putu de tare. Cu aceeai brutalitate cu care dduse buzna peste el, acum se npusti pe culoar, urlnd ca o siren. Striga n limba

191

danez, dar Boris nelese despre ce e vorba.. nnebunit de groaz, el comise greeala s o urmreasc Doi poliiti, cu o expresie sever, l ncadrau pe Boris Sevcenko, care ncerca s-i ascund minile prinse n ctue sub un impermeabil. i aprase att de mult nevinovia, nct acum era total afon. Inspectorul care l arestase se uita la el cuprins de dezgust. Numai un om total pervers putea s violeze o fat n mijlocul lunii iunie la Copenhaga. Acum, cnd studentele i luau cu asalt pe strini nvelit ntr-o cuvertur, Lise sttea ghemuit ntr-unul din fotoliile din hol, plngnd cu sughiuri, n timp ce directorul hotelului Royal ncerca s o consoleze. Nenorocitul era scldat n sudori reci: fiica unui diplomat danez s fie violat n cel mai bun hotel din ora! i nchipuia cu groaz ce vor scrie ziarele de a doua zi. Cum v simii dup ntmplarea asta ngrozitoare? o ntreb el cu o nermurit comptimire n glas O, sunt moart de ruine, fcu Lise cu o voce smiorcit. A vrea s se termine examenele mai repede ca s m pot ntoarce la mmica! Boris simea c se sufoc de furie. Pe scurt, Lise le explicase autoritilor c acest domn o invitase s bea mpreun un pahar, ca s-l ierte c rataser o serat. Cum acesta se aruncase asupra ei ca un dement i ca un slbatic i cum i atinsese scopul, n ciuda ncercrilor ei de a se apra Un medic chemat de poliie fcu constatrile de rigoare. O or mai trziu, Boris fu bgat ntr-o celul. Mrturia medicului care i examinase pe cei doi protagoniti ai dramei fusese covritoare. Pe patul ngust al unui spital din Copenhaga, Lise cdea ntr-un somn adnc, satisfcut i linitit, dup ce-i jurase s reia experiena. Dar fr vnti. * * * Boeingul 707 al forelor MAC se ridic cu graie deasupra pistei din Copenhaga. William Birch scoase un oftat de

192

uurare. Totul se desfurase la perfecie. Nu-i mai rmsese de ndeplinit dect o singur formalitate. Urcndu-se n Cadillacul su negru, el se ndrept ctre consulat. Secretarul su prevenise deja presa c un comunicat important avea s fie transmis la ora unsprezece. Cnd trecu pragul, vreo ase ziariti erau deja acolo. William Birch scoase din buzunar o foaie de hrtie pe care o scrisese nc n zori i citi cu voce clar: Ambasada Statelor Unite are onoarea de a v aduce la cunotin c un cetean est-german a ales libertatea de a cere azil politic rii noastre. Cererea sa a fost acceptat i el a plecat chiar n aceast diminea la bordul unui avion militar. n scopul de a evita orice risc, plecarea a avut loc n cel mai mare secret, la cererea expres a transfugului. Dar cum de s-a putut urca n avion fr s fie observat? ntreb unul dintre ziariti. Era mbrcat cu uniforma ofierilor din Air Force, rspunse diplomatul cu o voce uor gtuit din cauza emoiei. Astfel a fost confundat cu membrii echipajului. Nu este un procedeu curent, remarc trimisul ziarului Politiken. Nici circumstanele nu au fost cele obinuite, replic Birch cu fermitate. Acest individ a fost obiectul a numeroase ameninri. Forndu-se s surd, el adug: Doresc, s m scuz fa de autoritile daneze pentru acest lucru. De altfel, guvernul meu va trimite o not scris n legtur cu acest subiect ambasadorului dumneavoastr a Washington. Satisfcui, ziaritii se mprtiar dup ce primir cte o fotografie a lui Otto Wiegand, iar William Birch simi nevoia s-i tearg sudoarea de pe frunte. Ziua de 27 iunie 1968 avea s-i rmn mult timp n amintire. * * * Dou zile mai trziu, pe 29 iunie, un fermier descoperi ntro pdure din Treves cadavrul contraamiralului Helmut Dietl, mort de mai multe ore. Fusese ucis de un singur glon, tras

193

de puca sa, un Mauser ncrcat cu gloane dum-dum. n pieptul lui se afla o gaur n care putea intra un deget, iar orificiul de ieire din spate avea dimensiunea unei farfurioare. Avnd n vedere poziia armei, era evident c s-a sinucis. n vrst de cincizeci i nou de ani, contraamiralul Helmut Dietl era considerat ca fiind unul dintre aii contraspionajului german. Ancheta, care fusese imediat deschis, fu la fel de repede nchis, iar Ministerul Forelor Armate public un comunicat ce preciza c ofierul suferea de mult vreme de tulburri nervoase. Douzeci i patru de ore mai trziu, o menajer l descoperi pe generalul Horst Gitland, directorul adjunct al Organizaiei Gehlen, prbuit peste biroul su. Era la fel de mort ca un pete pescuit de opt zile. Acesta i trsese un glon n cap cu pistolul su de serviciu, un Mauser P-38. Nici el nu lsase nici o not explicativ. Persoanele din anturajul intim care l cunoteau spuneau c era un om normal. Numai civa i mai aminteau c, n vremea rzboiului, el avusese relaii foarte strnse cu contraamiralul Dietl. Toate acestea ns, aparineau trecutului. Cu cteva ore mai trziu, Ministerul Aprrii public un comunicat care deplngea moartea generalului i afirma cu o aparent sinceritate c nefericitul suferea de depresiune nervoas cronic, ce prea c se transformase n maladie mental. Mai erau i unii care se ntrebau cum de fusese ncredinat un post att de important i pentru o vreme att de ndelungat unui om pe jumtate nebun. Aceleai spirite nelinitite srir pn-n tavan cnd poliia din Koln l descoperi pe doctorul Heinrich Schick, nalt funcionar n Ministerul Economiei, spnzurat n apartamentul su. De data asta, comunicatul oficial afirma cu pudoare c rposatul avusese parte de o via sentimental extrem de turmentat i c tensiunea permanent dintre el i soia sa l condusese la sinucidere. Afacerea fu clasat la fel de repede. La trei zile dup ce doctorul Schick fusese gsit atrnnd

194

de propria curea, locotenent-colonelul Johannes Kln, de cincizeci i patru de ani, i trsese un glon n gur n biroul su din Ministerul Aprrii. El murise cteva ore mai trziu n spital, fr s poat furniza nici cea mai mic precizare privind cauza sinuciderii. Ca o coinciden absolut suprtoare era faptul c acesta, fiind un cunoscut specialist n logistic i mobilizare, avusese relaii deosebite cu generalul Gitland i cu amiralul Dietl. De data asta, purttorul de cuvnt al Ministerului Aprrii explic faptul c victima ar fi avut cancer. Faptul c medicul su personal l gsise perfect sntos cu o sptmn mai devreme, demonstra cu prisosin c individul nu avea deloc ncredere n medicin. * * * n celula sa din Copenhaga, Boris se ddea de ceasul morii. n mod cu totul inexplicabil, poliia danez nu se putuse decide asupra motivului exact pentru care fusese inculpat. i att timp ct nu fusese nc inculpat, el nu avea dreptul de a fi asistat de un avocat. Aadar, nu avea nici un fel de contact cu lumea exterioar. Cercetrile trenau. Trenau att de mult, nct dup opt zile, Frau Edel Grapentin, arhivist la Ministerul de Rzboi nghiise coninutul a trei tuburi cu barbiturice i fusese gsita moart n apartamentul ei din Bad-Godesberg. Lipsit total de simul umorului, acelai purttor de cuvnt declar la o conferin de pres c nefericita fusese supus unui tratament psihiatric pe o durat lung de timp. Era de la sine neles c maladia nu o mpiedica s ocupe un postcheie, fiind de curnd propus pentru avansare. Ce s-i faci? Fatalitate! A doua zi dup acest incident, Boris avu dreptul s contacteze un membru al delegaiei sovietice la Copenhaga i i putu relata toat trenia. Funcionarul respectiv fcu tot ce putu, dar fiind weekend, eforturile sale fur ntrziate. ntrziere cu adevrat fatal! Lunea urmtoare, Gerhard Rhein, de aizeci i doi de ani, un alt nalt funcionar al Ministerului Aprrii Naionale, dispru de la domiciliul su.

195

Cteva ore mai trziu, un pescar descoperea sub un pod de pe Rhin, n apropiere de Bonn, plria acestuia, pardesiul i servieta ce avea nuntru o scurt scrisoare adresat familiei care cuprindea doar urmtoarele cuvinte: Sunt dezolat c procedez astfel. Trupul lui fu pescuit n aceeai zi n care ziaritii estgermani publicau articole pline de indignare ce anunau moartea lui Otto Wiegand i mainaiunile ce i urmaser. Din acea zi nu se mai nregistr nici un caz de depresiune nervoas n cadrul Ministerului Aprrii din Germania de Est. La Washington, David Wise nchidea dosarul Otto Wiegand. Neamul se odihnea acum ntr-un mic cimitir anonim din Long Island, sub o fals identitate. Dac n lumea spionilor ar fi existat sentimentul recunotinei, David Wise ar fi trebuit s mearg i s depun cteva flori pe mormntul lui. Foarte rar se ntmpla ca un cadavru s aduc attea servicii. Dar nu fu trimis dect o scrisoare de condoleane unei anumite Yona Liron, care nici mcar rud nu-i fusese.

Sfrit.

196