Sunteți pe pagina 1din 205

1

Grard de Villiers

Pista Monte Carlo-Kremlin

ISBN: 973-8070-04-x.

Malko Productions Paris, La piste du Kremlin Gerard de Villiers, Pentru versiunea romneasc: TINERAMA 2000.

Grard de Villiers
3

Pista Monte Carlo-Kremlin


n romnete de: Anca Pisic i Maria Mciuc.

2000

Capitolul I.
Igor Aleksandrovici Zakaiev contempl cerul plin de stele i se simi stpnul lumii. Din sud, sufla o briz uoar, aducnd cu ea o cldur plcut care aduga aniversrii lui un fast deosebit. Srbtorirea mplinirii celor patruzeci decani pe Coasta de Azur era ntr-adevr o plcere czut din cer. n picioare, ntr-un col al terasei de unde se vedea ntreaga proprietate, Igor Aleksandrovici i privea invitaii care luaser cu asalt bufetul instalat pe vasta esplanad cu dale din marmur, ce nconjura piscina. Smochingurile se amestecau printre rochiile elegante de sear. Se aflau aici cele mai frumoase femei de pe Coasta de Azur, nsoite de oamenii cei mai importani, deja Monte Carlo pn la Saint-Tropez. Unii dintre ei veniser i mai de departe special pentru aceast sear. Cei care fcuser deja turul bufetului dansau acum legnai de acordurile unei orchestre braziliene. Pn i celor mai blazai locuitori din Monaco, ce veniser pn la Cap dAntibes, li se prea c erau deja pe alt planet. ns pe Igor Aleksandrovici l considerau ca pe unul de-ai lor, cci locuia n principat, unde nchiria pe un an ntreg un apartament la Hotel de Paris. Cumprase aceast proprietate ca s dea petreceri i s fac pe miliardarul rus extravagant i puin nebun, comandnd un conteiner plin cu mobilier de la arhitectul Claude Dalie, ce depise suma de cinci sute de mii de dolari. Dar, majoritatea timpului, vila era nelocuit sau mprumutat prietenilor lui din Moscova, care nu reuiser n via la fel de bine ca Igor Zakaiev. Orchestra se opri din cntat, iar proiectoarele care luminau esplanada de jur-mprejurul piscinei se stinser. Numai razele de lun plin mai lsau s se ntrezreasc siluetele invitailor care se opriser din mncat i din dansat, ntrebndu-se ce surpriz le mai rezerva stpnul casei. Dou proiectoare se aprinser din nou luminnd capul scrii maiestuoase ce cobora de pe teras lng piscin. Deodat, n lumina reflectoarelor i fcur apariia dou fiine neateptate: doi negri cu constituie atletic, cu trupurile unse cu ulei, ca sclavii din Antichitate, doar cu o earf alb

prins n jurul coapselor, purtnd pe brae un talger mare din aram pe care sttea, nemicat ca o nimf, o superb tnr brunet cu prul scurt i negru ca abanosul semnnd cu o casc. Avea umerii goi i purta un furou argintiu foarte decoltat din zale, care i ajungea pn la glezne, dar lsa s se vad pieptul plin. Parc ar fi fost o scen dintr-un film de aventuri cu subiect mitologic De altminteri, rusul se inspirase dintr-un asemenea film. Urmri cu privirea cum coborau foarte ncet scrile i simi subit un foc mistuitor n pntece. Nu s-ar plictisi niciodat de frumuseea aproape ireal a amantei sale, Elena Ivanovna. O cunoscuse cu doi ani n urm la Moscova, ntr-o discotec ic, Monte Carto, frecventat de ruii noi i de bandii1. Era nsoit de un brbat care putea s-i fie tat i dansa pe loc, sprijinindu-se de balustrada care mprejmuia ringul de dans. Era att de strlucitoare i att de sexy, nct Igor uit numaidect de trfa care sttea agat de braul lui. Cunotea toat lumea care se afla n discotec. Dup dou ore, cnd scpase de cavalerul incomod proprietarul magazinului de blnuri pentru care Elena fcuse o prezentare o avea deja pe tnr la masa lui. Arogant i cu privirea pierdut, ea abia i rspundea lui Igor la ntrebri din vrful buzelor, n timp ce fuma cele mai ieftine igri care se gseau n Rusia, pe care le aprindea cu o brichet Zippo btut cu attea pietre preioase, c semna mai degrab cu o racl Era mritat cu un om de afaceri care cltorea mult i care locuia mai mult la Monte Carlo. Doar se vedea dup rochii i bijuterii c nu era o srntoac Au dansat mpreun. eapn ca o prjin, Elena de-abia se lsa atins, hieratic i cu mult mai ademenitoare. Dup ce luase cteva nghiituri din vestita ampanie Taittinger Comtes Blanc de Blanes din 1994, comandat de Igor special pentru ea, la trei dimineaa, ncepuse s cate i s se uite la ceas un Breitling Callistino cu cadran auriu ale crui cifre erau marcate cu mici diamante apoi zise: Eu plec. Am un avion mine diminea. mi ngduii s v conduc? i propusese Igor imediat.
1

Oameni de afaceri care au legturi cu Mafia (n.a.).

Nu-i nevoie, locuiesc vizavi, la Balciuk. Dasvidania. Igor i-ar fi omort i pe maic-sa i pe taic-su numai s o poat avea imediat chiar acolo, pe banchet. Minile i se umeziser i simea un ghem n stomac. Fr s scoat o vorb, cele dou grzi de corp, masive ca nite namile, se ivir i o ncadrar numaidect. Igor se mulumise s-o ntrebe ca un licean timid: Unde a putea s v mai ntlnesc? La Monte Carlo, i rspunsese tnra rusoaic. Numrul meu e trecut n cartea de telefon. Igor o urmrise cu privirea n timp ce gorilele i fceau drum spre ieire. El ateptase totui cinci minute, apoi se repezi la portarul hotelului Balciuk Kempinski, care se afla chiar vizavi. Cu preul a o sut de dolari, aflase n cinci minute cu ce curs pleca a doua zi din Moscova Elena Ivanovna Sudalskaia. Dar ea nu pru prea surprins cnd l vzu n avionul aparinnd companiei Aeroflot. n timpul cltoriei, Igor aflase ceva mai multe lucruri despre ea i i descoperise vocea ciudat de rguit. Elena era desprit de soul ei, ns acesta continua s-i asigure mijloacele unei existene luxoase. Ea i mprea timpul ntre Moscova, Londra i Monte Carlo, din petrecere n petrecere i de la bijutier la un mare creator de mod. Chiar n seara cu pricina, Igor o dusese la Ducasse, la Hotel de Paris, iar dup aceea, la Jimmyz. Buse din belug ampanie roz Taittinger Comtes din 1993. Dup ce au plecat de acolo, Elena i-a propus lui Igor s mai bea un pahar n apartamentul ei situat pe bulevardul Princesse-Grace. Rusul i-ar fi lsat bucuros maina Bentley n mijlocul drumului, numai s rmn singur cu ea. Nici mcar nu o lsase pe Elena s destupe sticla de ampanie, c o i mpinsese spre dormitor, apoi o aruncase n pat. Igor i ridicase rochia lung din satin alb i i smulsese pur i simplu chiloii de pe ea. Elena se lsase n voia lui cu o indiferen complice, dar nu ajunsese la orgasm. Dar nici Igor nu i dduse prea mult silina. n ciuda ochilor verzi, a pomeilor proemineni, a gurii bine conturate i a corpului de

atlet dup care mureau toate femeile cucerite de el, abia dup cteva sptmni reuise cu chiu cu vai s o fac pe Elena s juiseze. ntr-o sear, aa, dintr-o dat, ea l primise foarte excitat i juisase aproape imediat. De atunci, erau nedesprii, ns Elena nu voia s vin s locuiasc mpreun. i rusoaica avea un apartament decorat aproape la fel ca al lui, procurndu-i mobila de la acelai arhitect, Claude Dalie. Igor i pstrase totui apartamentul de la Hotel de Paris. Cum cltorea mult n interes de afaceri i cum Elena nu l nsoea ntotdeauna, n sufletul lui ncolise gelozia. Nici ea nu sttea ntr-un loc i nu i spunea niciodat unde se ducea. ns Igor nu ndrznea s o ntrebe. Ca s o in mai bine legat de el, i povestise despre activitile lui cele mai secrete, lucru care ei i se pruse foarte normal. Igor ncercase s afle mai multe lucruri despre ea, dar se lovise ca de un zid. n urm cu ase ani, ea fusese aleas Miss Moscova, dar ce a urmat dup aceea a rmas sub tcere El se mulumea s profite din plin de relaia cu ea, copleind-o cu daruri somptuoase pe care le accepta cu o indiferen aparent de mare doamn. n schimb, ea se strduia s-i satisfac toate capriciile sexuale cu o bunvoin uimitoare, nct Igor ajunsese s se ntrebe dac nu se ndrgostise ntr-adevr de el. Acordurile Simfoniei a V-a care acompaniau coborrea scrii se oprir brusc. Ajuni la marginea piscinei, cei doi negri rmaser nemicai. Invitaii i ineau rsuflarea. Ascuns n semintunericul de pe teras, Igor ndrept spre tnr un beeper pe care l aciona. Ca prin minune, furoul lung argintiu alunec brusc n jos pe corp, dezvluindu-i splendida goliciune de statuie. Invitaii se foir uimii, fiind obinuii mai degrab cu balurile cumini date de Crucea Roie. Elena coborse deja de pe talgerul din aram i plonja n apa albastr a piscinei.

Murmurul care nsoise aceast ndrznea apariie abia se liniti cnd alte patru proiectoare se aprinser simultan, luminnd podiumurile ridicate n cele patru coluri ale piscinei. Invitailor lui Igor le trebuir cteva secunde ca s

se dumireasc ce se ntmpla. Pe fiecare podium se afla cte o pereche n pielea goal, iar brbaii i posedau partenerele n poziii diferite, n sunetul unei melodii romantice De data asta, se auzir cteva vociferri pline de indignare. Uimii i ocai de acest live show, unii dintre invitai o luar pur i simplu la goan. n schimb, alii, nmrmurii, nu i puteau lua ochii de la perechile care puneau cu srguin n aplicare Kama-Sutra. Izolat n penumbra terasei, Igor Zakaiev era n culmea ncntrii. Se va vorbi mult vreme de aceast sear. Lng el se ivi o siluet. Era Elena cu prul dat cu fixativ strlucitor, foarte puin deranjat, care i pusese furoul argintiu i surdea. Tebe nravitsia?2 l ntreb cu vocea ei rguit i att de joas nct prea uneori de brbat. Foarte mult. Eti minunat. Un servitor se apropie de ei cu o tav i luar cupele de ampanie i le ciocnir, apoi le golir dintr-o dat i le aruncar n tufiuri. Za vase zdarovie!3 Timp de cteva minute, contemplar perechile care i fceau cu contiinciozitate numrul erotic, apoi se privir n ochi. Igor o prinse de olduri i o aps ncetior. Ea ngenunche docil n faa amantului su. Faa i ajungea n dreptul pntecelui i trase cu delicatee fermoarul pantalonului. Simind cum l nghite, Igor avu impresia c este scuturat de un oc electric. Se sprijini cu spatele de parapetul din piatr, privind n treact perechile care se iubeau pe podiumuri, invitaii care se uitau cu admiraie, apoi somptuoasa creatur ngenuncheat la picioarele lui, gata s-l fac s juiseze n gura ei. ntr-adevr, se simea stpnul lumii.

Orchestra brazilian ncepu din nou s cnte dup terminarea spectacolului n direct. Invitaii care nu fugiser
2 3

i-a plcut? (n.a.). Sntate! (n.a.).

nc, ghiftuii de caviar, de votc, de Taittinger i de Defender, i spuneau c, pn la urm, stpnul casei nu avea gusturi chiar att de proaste. Vesel nevoie mare i innd-o pe Elena de mijloc, Igor Zakaiev se pregtea s se aeze la o mas, cnd un brbat n smoching alb se apropie de el zmbind. Rocat, n vrst de cincizeci de ani, cu o faa rotund de om cruia i place viaa, rosti n englez: Wonderful evening! Thank you, rspunse Igor distrat, n timp ce i vedea de drum. My name is Foster Chalburn, adug necunoscutul. A dori s vorbesc cu dumneavoastr. Surprins, Igor Zakaiev l msur pe interlocutor din cap pn-n picioare. Avea un zmbet rece, ca i privirea albastr aintit asupra lui. Poftise atta lume la petrecere, dar nu cunotea dect o mic parte dintre invitai. Dac este vorba despre afaceri, zise el strduindu-se s zmbeasc, cred c pot s atepte pn mine. Despre afaceri este vorba, recunoscu brbatul, dar nu suport nici o amnare. Rusul se opri n loc puin ngrijorat. De ce? Foster Chalburn se uit la Elena n ideea c ar dori s vorbeasc ntre patru ochi, ns Igor spuse pe un ton sec: Putei s vorbii de fa cu ea. All right! Avei un birou i la Washington aparinnd societii Menatep? Bineneles. De ce? FBI v-a percheziionat biroul cu mandat eliberat de ministrul de justiie, Janet Reno, continu linitit interlocutorul, cu ocazia anchetrii unei crime. V-au luat toate dischetele i sunt n curs de analiz. Igor Zakaiev pli. Suntei de la FBI? Nu, fac parte dintr-o agenie federal. Rusul se ncorda i mai mult sub privirea aparent indiferent a Elenei care fuma, ca de obicei, una din igrile ei ieftine. Suntem n Frana, ncepu el i nu putei s m acuzai

10

de nimic. l voi chema pe unul dintre avocaii mei. Foster Chalburn nu se clinti. Foarte bine, putei s-l sunai pe unul dintre avocaii dumneavoastr, domnule Zakaiev. ntr-adevr, suntei n Frana, ns FBI-ul a gsit n computerele dumneavoastr dovezi care stabilesc n mod clar c firma dumneavoastr se afl n miezul unei operaiuni masive de splare a banilor murdari. Dac ai fi la Washington, acum v-ai fi aflat n nchisoare. Pe numele dumneavoastr a fost emis un mandat internaional de arestare, iar ntre Frana i Statele Unite exist un acord de extrdare. Suntei pasibil de pedeapsa cu nchisoarea de la treizeci pn la cincizeci de ani. Igor Aleksandrovici Zakaiev nu mai auzea nici orchestra, nu mai vedea nici puzderia de stele i nici nu mai simea briza cldu mngindu-i obrajii. i arunc o privire Elenei care fuma n continuare cu un aer absent i protest cu voce ovitoare: Asta este o cacialma, nu am fcut nimic ilegal Foster Chalburn cltin din cap i zise cu vocea lui rece: Cred c acesta nu este cel mai bun sistem de aprare, domnule Zakaiev. Dar poate c exist o modalitate de a scpa de nchisoare Acesta este i motivul prezenei mele la minunata dumneavoastr petrecere n vocea lui nu se ghicea nici umbr de ironie. n ciuda cuvintelor care i ddeau sperane, srbtoarea lui se sfrise de-a binelea.

Chelnerul puse tava pe msua joas i se duse s trag draperiile. Portul Monte Carlo era scldat n lumina vesel a soarelui. Igor Zakaiev clipi des din ochi i se uit la ceasul Breitling Chronomat din aur masiv. Era dousprezece i un sfert. Se ntorsese acas la ora ase, dup ce fcuse dragoste cu Elena o parte din noapte, spre sfritul unei serate ncepute cu o cin la Rompoldi i continuat la Jimmyz, unde buser Taittinger din belug. E o vreme superb, domnule, zise chelnerul spernd probabil c va primi un baci gras n schimbul preioasei informaii.

11

Dar Igor se mulumi s mormie ceva, apoi, zrind un plic alb pus lng ceainic, ntinse mna i ntreb: Ce-i asta? A fost adus la recepie pentru dumneavoastr, spuse chelnerul n timp ce i ntindea_plicul. Igor Zakaiev l deschise. n el era un cartona alb cu cteva rnduri n rusete, cu un scris aplecat i nengrijit. ntoarce-te repede! Voi veni peste cteva zile. Nu era semnat, n schimb, avea pe el amprenta unor buze roii. Era gura Elenei care i provocase atta plcere. Ea plecase chiar de diminea la Bruxelles i nu voise s petreac mpreun cu el ultima zi la Monte Carlo. Era una dintre misterioasele ei cltorii. Igor se obinuise. Dac totul mergea bine, nu va rmne mult timp n Statele Unite Iar cnd totul se va sfri de-a binelea, i vor rmne destui bani i nc muli ani de trit. Bineneles c nu va putea s se ntoarc n Rusia, dar nu era nici o scofal Dup petrecerea de ziua lui, care fusese n urm cu o sptmn, se ntmplaser o grmad de lucruri. l revzuse a doua zi pe Foster Chalburn. Acesta i spusese c face parte din CIA care l supraveghea de mai bine de cinci ani. Pe rus l nspimntase s descopere c americanii tiau de toate mainaiile lui financiare Reconstituiser chiar i circulaia sumelor colosale care ieiser din Rusia ca s ajung n paradisuri fiscale, apoi s plece ctre diferii posesori, n alte paradisuri fiscale. Munca lui Igor, care-i adusese o imens avere, consta tocmai n aceast circulaie. nelesese extrem de repede regulile jocului. Chiar din seara petrecerii era supravegheat ndeaproape de agenii CIA. Nu putea s fac nici o micare fr ca ei s afle, nici s dispar fr s fie arestat. La trei zile dup ntlnirea lor, Foster Chalburn venise la Igor cu o ofert pe care nu o putea refuza Americanii aveau posibilitatea s-l bage la nchisoare pentru muli ani, dar, de fapt, nici nu le psa. n fond, rusul era doar un prestator de servicii. Ei i descoperiser ntregul sistem, dar le lipsea elementul principal: numele adevrailor beneficiari ai acestor evaziuni fiscale, adic aceia care se ascundeau n spatele denumirilor fanteziste ale societilor paravan cu

12

sediul n Antigua, n Insulele Cayman sau n Jersey. Aceia care au furat i furau n continuare statul rus. Foster Chalburn fusese foarte clar: Noi tim c ruii din clasa politic sunt corupi pn n mduva oaselor, firete, cu rare excepii. Dar vrem s facem rost de dovezi. Igor Zakaiev l aprobase n tcere, tiind foarte. Bine ce l atepta. nsui faptul c CIA era implicat nsemna c era vorba de o afacere de ordin politic i nu financiar. Alegerile prezideniale din Rusia erau programate pentru iunie 2000. Americanii ar fi vrut s influeneze politica Rusiei n aceast perioad crucial. Dar n modul cel mai discret cu putin. Prin antaj, metoda veche de cnd lumea n ziua aceea, Igor i Foster luaser prnzul ntr-un restaurant din Beausoleil, pe rmul Mediteranei, care avea o buctrie rafinat. ns lui Igor nu-i era foame. Toate informaiile cerate de american se gseau ntr-un seif la Zurich. Simindu-i ezitarea, Foster Chalburn spusese: Este un trg bun pentru dumneavoastr. ncetm s v mai urmrim i nu ne mai atingem de interesele personale. n plus, v oferim protecia total pn cnd lucrurile se vor liniti. Atunci cnd i vom identifica pe efii dumneavoastr, nu vor putea s mai fac nici o micare. Pe deasupra, unii dintre ei vor fi deja dup gratii. Igor Zakaiev se uitase lung la lichiorul de cafea pe cale s se transforme ntr-o balt maronie. Avea deja treangul de gt i o tia foarte bine. n lumea n care tria, era rezonabil. De-abia se auzi spunnd: Sunt de acord.

Dup ce a fcut un du i s-a ras, Igor Zakaiev i alese o cma Versace i un pantalon alb din in. Era hotrt s profite de ultima zi petrecut la Monte Carlo. De trei zile, ncerca s ctige timp, ns asear, Foster Chalburn i dduse un ultimatum. Trebuia s plece din Monte Carlo cel mai trziu a doua zi, nsoit de escorta sa de la CIA. Altminteri Cu tristee n suflet, rusul o anunase pe Elena c era

13

nevoit s plece i, imediat, tnra i promisese o sear de neuitat. Se inuse de cuvnt. Iei din camer i lu liftul unde o gsi pe cea mai veche pensionar din Hotel de Paris, vduva unui armator care locuia aici de vreo cincizeci de ani n hol era mult animaie. Se opri cteva clipe lng statuia ecvestr a lui Ludovic al XV-lea, care trona n mijloc. Igor. Zakaiev nu avea nici un chef s plece din aceast ambian de lux puin decadent. Arunc o privire n hol i i vzu. Patru brbai care stteau pe scaune n diferite coluri, semnnd cu nite turiti cu cmile lor n culori iptoare. Erau ageni CIA care nu-l slbeau o clip din ochi. Aveau ochelari negri de soare, microfoane mici n urechi i geni din piele. Igor Zakaiev i spuse c acetia nu puteau opera aici fr acordul Securitii statului Monaco, extrem de vigilent, n situaii de felul acesta Se ridicar fr grab i merser pe urmele lui. Imediat ce ajunse pe peron, un portar veni n grab la el. S v aduc maina, domnule Zakaiev? V rog, zise rusul ntinzndu-i o hrtie de o sut de franci. Acesta cobor peronul n cea mai mare vitez. Mainile celor mai buni clieni erau parcate de-a curmeziul n faa hotelului i a cazinoului. Numai Rolls-uri, Mercedesuri i Porsche Aceea a lui Igor Zakaiev se afla lng o Lamborghini Countach cu numr albastru de Bahamas. Dup trei minute, tnrul rus se urc la volanul Bentley-ului su negru nmatriculat la Moscova i se ndrept spre hotelul Old Beach, unde trebuia s se ntlneasc cu una dintre cele mai frumoase trfe din Monaco, o rusoaic cu corp de sportiv care i fcea veacul la Jimmyz pentru opt sute de dolari. Noaptea petrecut mpreun cu Elena nu l satisfcuse pe deplin pe Igor. n oglinda retrovizoare zri Fordul ngerilor lui pzitori. Cobor cu vitez redus aleile ce duceau pe malul mrii, trecnd prin faa hotelului-cazinou Loews, devenit de curnd proprietatea unui palestinian bogat. Doris Sorge, o nemoaic de pe Volga, sculptural ca o statuie din epoca realismului revoluionar, i atepta printre corturile din pnz cu dungi albe i verzi de la Old Beach, ntr-un bikini ce imita blana de leopard i cu nite papucei din satin negru

14

ornai cu pompoane roz. Ea veni i se lipi de Igor, iar el se gndi c va petrece clipe foarte plcute, nc un minut, domnule clu

Foster Chalburn se uit distrat la ceas. Se fcuse trei i zece, dar Jimmyz era nc plin de lume, majoritatea dansatorilor agitndu-se pe ringul amenajat n aer liber. Americanul i ascundea cu greu exasperarea jucndu-se nervos cu capacul brichetei Zippo. Un elicopter nchiriat de CIA atepta de la ora zece pe heliportul din Fontvieille. Trebuia s-l duc pe Igor i suita la aeroportul din Nisa, de unde plecau spre Zurich cu un Falcon 900 nchiriat de CIA. Se ridic, ncercnd s-i zreasc clientul n mulimea dansatorilor. Igor Zakaiev le legna pe loc, strns lipit de blonda nalt de care nu se desprise de la prnz. nainte s se duc la discotec, cinaser la braseria Sass, imensul bar la mod unde mai ncepuser o sticl de Taittinger. Muzica se opri, iar Igor rmase pe ring, lipit de partener, srutnd-o pe gur. Ea se freca de el fr nici un pic de jen. Americanul se ridic mrind i se duse la ei. Mister Zakaiev, I think its time to go. Now!4 Apsase nadins pe cuvntul now. Igor i ntoarse o privire tulbure de beiv, furios la culme. Apoi, vznd expresia autoritar a lui Foster Chalburn, ridic din umeri i i spuse cteva cuvinte rusoaicei blonde, dup care o lu de mn. Harao! OK, fcu el. Dar vine i Doris Chalburn tresri. Nu se poate! Numai pn la heliport! adug imediat Igor. Se va ntoarce cu maina. Agenii CIA i promiseser c vor avea grij de Bentley-ul lui. Foster se resemna. Tot ajunsese pn aici! ncadrai de gorile, Igor i Doris se duser la maina care i atepta n parchingul de la Jimmyz. nainte s se urce, rusul se ntoarse ctre Foster. Conducei dumneavoastr, c eu am but prea mult! Se instala linitit n spate, lsndu-l pe agent s se urce la
4

Domnule Zakaiev, cred c e timpul s plecm. Acum! (n.t.).

15

volan i s fac pe oferul. nghiindu-i furia, acesta demar imediat, iar Fordul doicilor porni n urma lor. Pn la Fontvieille fceau aproximativ douzeci de minute. Dup aceea, se termina cu ifosele Arunc o privire n oglinda retrovizoare i se strmb dezgustat. Blonda era deja cu capul n poala rusului i l satisfcea cu febrilitate Tocmai o luar pe bulevardul Princesse-Grace, cnd fata introduse n gur brbia lui Igor i ncepu s o strneasc cu curaj. Cu capul sprijinit de sptarul care mirosea a piele al banchetei, Igor ncerca s nu se gndeasc dect la plcuta senzaie pe care i-o oferea gura ei abil. Foster Chalburn acceler i merse nainte pe bulevardul Princesse-Grace, pustiu la aceast or trzie. Fordul venea n urma lor.

Maxim Gogorski porni motorul ndat ce vzu Bentley-ul negru ieind de pe aleea ce ducea la Jimmyz. Oprit n faa localului, cu farurile stinse, nu putea fi observat de nimeni. Ls Fordul i Bentley-ul s se angajeze pe bulevardul cu patru benzi separate printr-o fie semnat cu iarb, apoi demar dup cteva secunde. nainte de sensul giratoriu de la intrarea n tunelul ce ducea spre port, drumul nu se bifurca. Dup ce parcurser o sut de metri, aprinse farurile i se apropie de cele dou maini pe care le urmrea. Eti gata? l ntreb cu voce egal brbatul care sttea lng el. Da, rspunse acesta, un tnr cu trsturi tiate parc cu barda, cu umeri att de lai, c depeau cu mult scaunul Cldirile luxoase defilau n ntuneric pe lng ei pe partea dreapt. Se apropiaser de cele dou vehicule. Deodat, apru n stnga gardul care mprejmuia antierul Centrului de Afaceri n construcie, chiar pe rmul mrii. Acum erau la un metru de Ford. Brbatul de lng el parc se transformase n statuie, uitndu-se la o cutie dreptunghiular pe care o inea pe genunchi. Maxim Gogorski zri n stnga, n fia cu iarb, o trecere care i permitea s ntoarc. Fr s micoreze viteza, o lu pe acolo n timp ce i zise vecinului su:

16

Seiceasr5. Deflagraia ridic Bentley-ul la un metru de sol. Maina czu pe macadam deja dezmembrat, nvluit ntr-o minge de foc. Flcrile cuprinser pe dat i Fordul al crui ofer, luat prin surprindere, se ciocni de rmiele Bentley-ului. Unda de oc a exploziei pulveriza toate geamurile cldirilor care mrgineau bulevardul Princesse-Grace pe o raz de o sut de metri, n timp ce o ploaie de rmie umplea asfaltul. Cnd prima main de pompieri ajunse la faa locului dup cteva minute, Bentley-ul i Fordul erau doar un amestec de fiare contorsionate n mijlocul unui nor de fum i al flcrilor nalte de un metru. Nici un pasager nu putuse s se salveze din aceast vlvtaie.

Acum! (n.a.).

17

Capitolul II.
Cinci oameni! Am pierdut cinci oameni dintr-un foc! Foster Chalburn mai avea cinci luni pn la pensionare i avea trei copii i patru nepoi. Era un, tip formidabil. Ceilali patru ageni de paz erau foarte tineri, dar nsurai cu toii. n plus, trei orfani Aplecat peste masa rotund instalat chiar la marginea terasei restaurantului Ludovic al XV-lea, ce domina Piaa Cazinoului, Ronald Goodwell fcea n oapt sinistrul bilan. Vocea i se stinse din cauza emoiei i i aprinse o igar cu bricheta Zippo din argint masiv ncrustat cu emblema CIA. Directorul Diviziei Operaiuni6 din cadrul CIA aterizase la Nisa cu cteva ore n urm, nsoit de adjunctul su, Lance Duvall. Fuseser ntmpinai de eful Centralei din Paris, Dean McGuire i cel al Centralei din Moscova, elegantul Austin Redd. Austin Redd, argintiu pe la tmple, cu trsturi de dansator din lumea bun, subirel i cu vest, semna cu un playboy din anii 50. Malko l cunoscuse cu ocazia ultimei sale misiuni n Rusia de acum doi ani7. Sosit n ajun cu avionul de la Liezen, Malko se instalase la Hotel de Paris n camera reinut pe numele lui de CIA. Dar avea serioase ndoieli asupra ordinului CIA transmis prin intermediul lui James Whale, eful Centralei din Viena. Toate ziarele din Europa scriseser despre atentatul cu explozibil care distrusese Bentley-ul unui bogat cetean rus, omorndu-l pe loc, pe tnra care l nsoea i pe un prieten de-al lui. Ca s nu-i mai pun la socoteal i pe cei patru turiti americani care se aflau ntr-o main distrus i ea de explozie. Malko descifrase rapid adevrul datorit numelui prietenului lui Igor Aleksandrovici Zakaiev. l cunoscuse pe Foster Chalburn i tia foarte bine c fcea parte din CIA. i plimb n voie privirea prin mreaa sal, ns puin cam rece, a hotelului Ludovic al XV-lea. Erau strini cu dare
6 7

nsrcinat cu operaiunile clandestine (n.a.). Vezi SAS Rzbunarea cecen (n.a.).

18

de mn venii s guste preparatele marelui buctar-ef Ducasse, n majoritate cupluri de btrnei, crora nici prin cap nu le trecea c i despreau doar civa metri de o distins adunare a unor ageni secrei. Ronald Goodwell scoase dintr-o serviet din piele un teanc de fotografii pe care i-l ntinse lui Malko. Cteva detalii concrete, spuse el. Cele dou maini erau att de distruse, nct nu putea si dea seama ce marc aveau. Altele artau faada nnegrit i ciuruit de bucile de metal a unei locuine luxoase de pe bulevardul Princesse-Grace, covorul de cioburi rspndite peste tot, groapa fcut n asfalt, figurile speriate ale poliitilor, care nu se prea ateptaser la o asemenea oroare n acest sttule linitit, unde sunt instalate camere de luat vederi n locuri strategice, legate cu biroul Siguranei Publice, care supravegheau n continuu vehiculele i pietonii. n afar de zecile de poliiti echipai cu staii radio, ateni s repereze eventualii suspeci. Principatul era unul dintre puinele state din Europa n care trebuia s prezini actul de identitate ca s te nscrii n registrul unui hotel. Sigurana Public a statului Monaco veghea cu ferocitate asupra linitii miliardarilor si. Malko ascunse fotografiile n timp ce eful de sal turna n pahare vinul de Meursault din 1990 care nsoea supa de homar. Dup aceea, le scoase din nou i se uit ndelung la fotografia unei plcue de nmatriculare ndoite: AC739E99, avnd n dreapta literele RUS i steagul Rusiei. Asta e tot ce a rmas din maina lui Igor Zakaiev, spuse pe un ton lugubru Ronald Goodwell. Noile numere din Moscova sunt cu 99. Malko i restitui fotografiile. Pentru el nu nsemnau mare lucru, dect c cineva inuse cu tot dinadinsul s scape de Igor Zakaiev. Lu o lingur din supa de homar i ntreb: Cine era acest Zakaiev? Go ahead! zise Ronald Goodwell lui Lance Duvall. Adjunctul lui Goodwell ls lingura din mn i ncepu cu voce egal: Noi am auzit pentru prima oar de el n 1993. Pe atunci, New Russians ncepuser s vlguiasc biata economie a

19

Rusiei prin aa-zisa privatizare trucat. Banii curgeau grl n afara rii. Igor Zakaiev apruse dintr-o dat la Washington unde a fcut imprudena s se adreseze unei firme de consultan, explicnd c vrea s nvesteasc un miliard apte sute de milioane de dolari n unele companii financiare off-shore8, situate n anumite paradisuri fiscale din Caraibe. n schimbul acestei nvestiii masive de capital, el spera s obin nite paapoarte locale pentru nite oameni de afaceri rui. Firete c biroul avocailor ne-a anunat i am cutat s aflm mai multe lucruri despre Zakaiev. n acea perioad, eram chiar eu la Washington la Biroul care se ocupa de Europa de Est. S-a descoperit foarte repede c Igor Zakaiev fcea parte dintr-un grup de oameni de tiin de excepie selectai de fostul KGB ca s se ocupe special de transferurile de bani. Pe atunci li se spunea miracle boys9. Datorit relaiilor pe care le avea Igor Zakaiev, doctor n matematica aplicat la Universitatea din Moscova, s-a trezit peste noapte vicepreedinte al bncii Menatep, o sucursal din capitala Rusiei legat de majoritatea oamenilor de afaceri din Moscova aflai n vizorul nostru. Nu avea naul lui? ntreb Malko. Avea legturi cu Boris Eln i a participat la campania lui prezidenial, adug cu voce suav Lance Duvall. Ce s-a ntmplat de atunci ncoace? ncepnd din acel moment, preciza Lance Duvall, Zakaiev a fost n permanen sub supravegherea Companiei, cu numele de cod The Kid. Dei avea treizeci i trei de ani, nu-i ddea dect douzeci i trei. Era un biat superb, nalt, cu un pr negru extraordinar de frumos i cu mare priz la femei Pcat c n-au mai rmas din el dect cteva oase calcinate. Sic transit gloria10. ndat ce americanii ncepur s mnnce din sup, Lance Duvall adug: L-am supravegheat pe Igor Zakaiev timp de cinci ani i am aflat multe lucruri. A nfiinat la Washington o companie
n afara rii (n.a.). Bieii minune (n.a.). 10 n original, Sic transit gloria mundi (lat.) Aa trece (piere) gloria lumii, (n.t.).
9 8

20

financiar nu prea mare, sub numele de Menatep USA. Datorit tehnicii11, 4 i-am reconstituit ncet-ncet sistemul. Se ducea foarte des la Moscova unde se ntlnea cu mult lume, de la Boris Eln, la Iuri Lujkov, primarul capitalei ruse, apoi se ducea la mai muli bancheri mai mult sau mai puin veroi. Fiecrei cltorii i corespundea un potop de viramente provenit de la Menatep, n beneficiul ctorva societi care aveau cont n onorabila Banc din New York. Dup aceea, aceste viramente se vrsau n alte conturi, pe numele acelorai societi, plasate toate n paradisuri ale fiscalitii. Igor Zakaiev avea predilecie pentru insulele Antigua i Cayman. Urmrindu-l ndeaproape, am reuit s filmm ntlnirea cu un mare mecher rus, Grigori Iabloko, care locuiete la Budapesta. Pe acesta l cunoatem mai demult! l supraveghem de civa ani, pentru o serie ntreag de delicte: trafic cu droguri, arme, tlhrie, reea de prostituie i, bineneles, splare de bani murdari. Cu aceast ocazie am descoperit c el era creatorul cochiliilor, adic societile off-shore n care aterizau banii nainte de a fi distribuii n alte pri. De exemplu, ntr-o zi, am putut s urmrim efectuarea unei pli ce pleca dintr-o banc din Antigua, care a aranjat contra sumei de treizeci i dou de mii de dolari un sejur la schi pentru Vladimir Stepain, pe atunci eful FSB. Interesant, observ Malko, terminndu-i n sfrit supa. De atunci, a devenit primul-ministru al lui Eln. Lance Duvall oft, surznd cu ironie. Oh, dar nu era singurul. Toat Moscova toca bani. Timp de cinci ani, miliarde de dolari au ieit astfel din Rusia, o parte din fonduri fiind alocate de FMI. Numai n perioada octombrie 1997 martie 1999, am contabilizat suma. De zece miliarde de dolari. Lance Duvall inu s sublinieze: Nimeni nu i poate imagina nivelul la care a ajuns corupia n Rusia. Toat lumea fur, fr excepie. Statul nu mai exist dect ca noiune. Nimeni nu d nici o sanciune. La Moscova circul urmtorul banc: Se ntlnesc doi rui. Primul i spune celuilalt: S-a publicat lista cu rile cele mai
11

Sistemele de ascultare (n.a.).

21

corupte. Rusia e pe locul doi! Nu e pe primul? se mir cel de-al doilea rus. Nu, au pltit ca s ias pe locul doi Nimeni nu rse. Profitnd de pauz, Lance Duvall se grbi s-i termine supa i, ndat ce chelnerul debarasa masa, relu: ase ani, am tras din greu Numai c totul se petrecea n afara granielor Statelor Unite. ns anul acesta, am descoperit ce rol crucial a jucat unul dintre vicepreedinii Bncii din New York, o rusoaic mritat cu un fost membru al Bncii Centrale din Moscova. Ea semna toate ordinele de plat care plecau de la Banca din New York ctre societile off-shore controlate de Igor Zakaiev. Asta s-a ntmplat acum o lun. Ai arestat-o? Agenii FBI au interogat-o i au speriat-o. A spus i ce a supt de la m-sa i, n plus, c toate tranzaciile sunt pe un CD care se afl la societatea lui Zakaiev. Prin urmare, acesta se afl aici, la Monte Carlo. Datorit operaiunilor pe care le-a fcut, a adunat o avere imens. Proprietatea unde i-a serbat ziua de natere a fost cumprat n parte cu banii jos: cinci milioane de dolari n bancnote scoase direct de la o banc din Insula Man Iar ca s o mobileze, a comandat un conteiner cu mobil de lux venit direct de la un decorator parizian, Claude Dalie, pltit, firete, tot cu numerar. Se ls din nou tcerea. Li se aduse piesa de rezisten a meniului: langust la grtar pentru Malko i pete pentru americani, n afar de Austin Redd care comandase spat de miel. n Rusia nu gseti miel aa de bun, explic el. Privit de la distan, masa lor semna cu o adunare de mafioi. Civa brbai care vorbeau n oapt, extrem de concentrai i aruncnd priviri furie prin salon. Ceilali clieni nu i vedeau nici pe baby-sitter, repartizai eu discreie n hol la alte mese n total erau vreo doisprezece, sosii de la Washington mpreun cu directorul general. Malko se strduia s neleag modul care dusese la moartea violent a lui Igor Aleksandrovici Zakaiev. Prin urmare, conchise el, ai percheziionat birourile lui Zakaiev i ai recuperat CD-ul.

22

Exact! confirm Lance Duvall. i am descoperit o grmad de informaii! De-acum tim cum au fost repartizate aceste sume fabuloase n aceste cochilii. i cui aparin? ntreb Malko. Americanul zmbi cu amrciune. Ar fi prea frumos! Toate aceste viramente au plecat de la banca Menatep din Moscova, au trecut prin Banca din New York, apoi au aterizat n aceste cochilii. Numai funcionarii de la Menatep tiu cine beneficiaz de aceste fonduri. Numai c, de aici, ne lovim ca de un zid. Banca este n curs de lichidare, iar crile de conturi au disprut fr urm Iar n partea cealalt, nu avem dect nite cochilii girate de civa oameni de paie care nu au nici o legtur cu adevraii posesori ale acestor fonduri. Altfel spus, conchise Malko, ai muncit de poman Eu n-a zice chiar aa, protest Lance Duvall. Avem posibilitatea s-i inculpm pe intermediarii Bncii din New York. Cu alte cuvinte, pe subalterni Linitea se prelungi n timp ce americanii atacau felul de mncare de rezisten. Ronald Goodwell termin primul i spuse n oapt: Avei dreptate. Suntem n ncurctur. Eram sigur c Igor Zakaiev cunotea identitatea deintorilor fondurilor, adic a clienilor lui. De fapt, eu am avut ideea s facem presiuni asupra lui ca s facem un trg: s ne furnizeze informaiile care ne intereseaz n schimbul libertii lui. Am pus la punct operaiunea mpreun cu FBI i cu Janet Reno, ministrul de justiie, n aa fel nct s gseasc un cadru legal i s nceap adevrata urmrire judiciar. Pentru asta l-am trimis pe Foster Chalburn la asalt. Tcu cteva secunde, apoi spuse cu vocea gtuit: Nu mi voi ierta niciodat acest lucru. Era sincer. Malko i vedea lacrimile din ochi. n definitiv i spionii erau oameni. Tcerea n semn de respect se prelungi cam mult, apoi americanul relu mai sigur pe el: Mutarea mea a reuit. Cnd s-a vzut ncolit, avnd n fa perspectiva anilor lungi de nchisoare, Igor Zakaiev a acceptat s colaboreze cu noi. i dezvluia pe adevraii beneficiari ai acestor sume fabuloase n schimbul imunitii i

23

proteciei Companiei. i n plus, acordul de a-i pstra averea. Credeam c totul s-a fcut n cel mai mare secret. Din momentul n care Chalburn l-a contactat, Igor Zakaiev a fost pus sub protecia doicilor noastre. Cnd s-a ntmplat, tocmai se duceau s ia elicopterul pentru Nisa. Se ls din nou linitea. eful de sal puse n faa fiecruia dintre ei cte un meniu cu deserturile, dar nimeni nu se atinse de ele. Bineneles c nu tii de unde vine aceast scurgere de informaii, nu-i aa? ntreb Malko. E-adevrat, recunoscu Ronald Goodwell. Pun pariu, continu Malko, c vinovatul sau vinovaii sunt rui Avnd n vedere dezordinea care domnete n Rusia, avei puine anse s-i prindei acolo. Se ls iari o linite apstoare. Toate privirile se ntoarser ctre Ronald Goodwell. Aa este, recunoscu directorul Diviziei Operaiuni, dar am pierdut cinci oameni. Rsucea cu nervozitate ntre degete bricheta Zippo din argint masiv, fcnd-o s se nvrt cu cte un bobrnac. Malko nu rspunse. Nu i spuneau tot adevrul. CIA nu sa aruncase cu capul n jos ca s distrug o simpl operaiune financiar. Pentru asta apelase la FBI. De fapt, era vorba de o manipulare politic cerut de Casa Alb. Informaiile pe care le deinea Igor Zakaiev erau de natur s le permit americanilor s fac presiuni n legtur cu viitoarele alegeri din Rusia. Mai precis, cele care au avut loc n Dum, n noiembrie, dar mai ales, cele prezideniale din anul 2000, pentru succesiunea lui Boris Eln care, datorit strii fizice precare, nu se va putea prezenta. Dar nu-i vor dezvlui nici mcar lui acest secret de stat. Oricum acest lucru nu i aducea napoi pe cei cinci ageni ai CIA omori n atentat. Dar, se punea urmtoarea ntrebare: Mi-ai spus c Igor Zakaiev se afla sub protecia dumneavoastr de cnd ai luat legtura cu el. Dup prerea dumneavoastr, cum au reuit s pun bomba n maina lui? ntreb Malko. Ronald Goodwell se uit insistent n ochii lui. Este o ntrebare foarte bun, recunoscu el. Ca i

24

explicaia prezenei dumneavoastr aici. Dean McGuire v va informa n legtur cu aceast problem. Chiar eu am adunat toate elementele de care dispunem acum, ncepu imediat eful Centralei din Paris, Dean McGuire. Mulumesc lui Dumnezeu c Sigurana statului Monaco a cooperat n totalitate cu noi. Aa am aflat c ncrctura exploziv de aproximativ dou kilograme a fost plasat sub asiul Bentley-ului i declanat apoi prin telecomand. Maina doicilor noastre nu era vizat n mod direct, dar a fost prins n aceast explozie. Ai identificat persoana care a declanat explozia? ntreb Malko. tii cum anume a fost provocat? Avem unele elemente, mrturisi cu pruden americanul. Mulumit poliiei locale, am reuit s reconstituim circumstanele atentatului. Cnd Bentley-ul lui Igor Zakaiev a plecat de la Jimmyz, pe la trei dimineaa, a fost luat imediat n urmrire de un Ford Fiesta. Firete c n acel moment, ncrctura exploziv fusese plasat deja sub main. Este vorba de hexogen, un explozibil militar fabricat aproape peste tot n lume. Prin urmare, Fordul Fiesta a urmrit Bentley-ul i vehiculul nostru de protecie, fr ca ocupanii s-i dea seama, tot bulevardul Princesse-Grace. Explozia s-a produs n faa unei reedine luxoase, Houston Palace. i ce s-a ntmplat cu Fordul Fiesta? n acel loc se afl un pasaj deschis ctre un teren viran din centru, unde mainile pot s ntoarc. Cred c aa a procedat maina ucigailor, lund-o napoi pe bulevardul Princesse-Grace. ns, n loc s-i continue drumul pn la teritoriul francez care ncepe imediat dup Jimmyz, s-a refugiat ntr-o parcare subteran de la Larvotto, puin mai departe, tot pe bulevard. Cum de ai aflat acest lucru? ntreb Malko, mai degrab surprins. Dean McGuire avu un zmbet trist. Poliia din Monaco a descoperit n parcare un Ford Fiesta nchiriat de la aeroportul din Nisa. Pe scaunul din fa de lng ofer, era un brbat mpucat cu dou gloane n cap. Avea asupra lui dou paapoarte. Unul rus, pe numele

25

de Vdim Iusupov, nscut n Kazan pe 11 noiembrie 1968, iar altul maghiar, pe numele de Laszlo Bisto. Fordul Fiesta fusese nchiriat cu acesta din urm. Avea la picioare telecomanda care i-a servit la declanarea exploziei, ce funciona pe frecvena de 42 de megahertzi. ntr-o geant de cltorie, care se afla n spate, s-a gsit printre haine o pinic de hexogen cntrind cinci sute de grame, nfurat n hrtie uleioas, lipit cu o band pe care era scris proveniena i anul fabricaiei: 1992. Nu s-ar spune c ucigaii s-au strduit s tearg urmele, observ Malko. Cu toate astea, sunt profesioniti, spuse Dean McGuire. ncrctura exploziv a fost fixat cu un magnet, iar antena de emisie-recepie a fost racordat la antena radio a mainii ca s mbunteasc receptarea semnalului. n privina explozibilului folosit, examenul cromatografic a dovedit c a fost hexogen. Acelai cu cel descoperit n Fordul Fiesta? Nu avem cum s dovedim, cci nu putem s identificm proveniena explozibilului plecnd de la cteva molecule, ns, dac ne lum dup bunul-sim, cred c da. Ce s-a ntmplat cu oferul Fordului? Dean McGuire fcu un gest evaziv. A disprut. Este foarte posibil s-l fi omort pe Iusupov ndat ce au ajuns n parcarea de la Larvotto, apoi a fugit cu alt vehicul. Dar folosind tichetul de intrare al Fordului Fiesta care nu a mai fost gsit. Parcarea de acolo are o particularitate: prima or este gratuit. oferul Fordului tia cu siguran acest lucru. Prin urmare, ca s ias, a folosit maina lui i tichetul Fordului, pstrnd pe cel de intrare al propriei maini, nelsnd astfel nici un indiciu n urma lui n afar de cadavru, de telecomand i de explozibil Care nu duc nicieri, conchise americanul. Autoritile ruse ne-au informat c Vdim Iusupov a fcut parte din trupele de Spetna, Forele speciale din KGB i c a demisionat n 1991. Ct l privete pe ofer, nu tim cine este. Camera de luat vederi din faa localului Jimmyz a nregistrat o main trecnd dup cteva minute de la atentat, dar nu se pot distinge nici numrul, nici figura

26

oferului. Iar noi nu am descoperit nici o urm de Iusupov nici la Nisa, nici la Monte Carlo i nici la vreo curs ce ateriza la Nisa. Nu e un lucru ncurajator, conchise Malko n timp ce sorbi o gur din cafeaua destul de proast. Supa de homar fusese nemaipomenit, ns buctarii de la Ludovic al XV-lea nu descoperiser nc reeta cafelei espresso. n rusete, asta se cheam zakasnoie, adic o comand, i explic Austin Redd. oferul a fost eful misiunii, nu i comanditarul. Este foarte posibil ca i el s fi fost lichidat. Celor care au comandat atentatul nu le-a fost greu s gseasc oameni care s fac asemenea lucruri. Moscova geme de ini ca Iusupov. Nite foti soldai din KGB, Spetna i grupurile Alpha sau simpli huligani pentru care viaa unui om nu valoreaz nici ct negrul sub unghie. Malko nu mai comand alt cafea. Restaurantul se golea, clienii prefernd cazinoul sau plaja. Se uit la ceas. Era trei i zece. Este evident c la Moscova se afl cheia atentatului, ncheie Malko. Prietenul nostru Austin Redd este plasat perfect ca s conduc aceast anchet, firete, cu ajutorul omologilor rui. Doar dac nu v gndii c FSB sau autoritile ruse au vreun amestec n acest atentat. Tcerea grea care urm a fost expresia clar c nu era o supoziie idioat Ronald Goodwell relu discuia: n momentul acesta, nu avem ncredere n nimeni de la Moscova, spuse el apsnd pe fiecare cuvnt. Mai cu seam ntr-o afacere de genul sta. Este primul punct. Iar al doilea const n faptul c noi nu avem totui o pist. Dean v va lmuri n continuare. Ca un scamator, eful Centralei din Paris fcu s apar o serie de fotografii pe care i le ntinse lui Malko. Igor Zakaiev a avut o amant, spuse el. O rusoaic stabilit la Monte Carlo, Elena Ivanovna Sudalskaia. O femeie superb, desprit de soul ei, un om de afaceri, rus ca i ea. Malko examina fotografiile, toate fiind fcute n seri diferite, ntr-una, un personaj era nconjurat de un cerc de

27

persoane: o femeie foarte nalt, cu prul tuns scurt i negru, care i sttea ca o casc, foarte bine fcut. ns pieptul ieea cu arogan n eviden pe trupul zvelt cu nite picioare interminabile. Mai era o fotografie cu ea la plaj, mbrcat ntr-un costum de baie negru ntreg care o fcea i mai sculptural. Zmbea cu gura crnoas, ns nu puteai s-i dai seama ce gndete dup expresia ochilor negri. Malko napoie fotografiile. Igor Zakaiev avea gust. Era foarte ndrgostit de ea, zise Lance Duvall. Ne-a cerut s-i obinem viz ca s plece dup el n Statele Unite. Unde este acum? A plecat chiar n dimineaa atentatului. Deci nainte? Da. De ce o bnuii? Dean McGuire ncepu s vorbeasc: Am reconstituit cum i-a petrecut timpul Zakaiev n ultimele patruzeci i opt de ore, nainte s moar. A petrecut cu ea noaptea dinaintea atentatului. Au luat cina la Jimmyz, apoi s-au dus n apartamentul ei din bulevardul PrincesseGrace. Igor a rmas acolo pn la ase dimineaa. A parcat Bentley-ul n garajul subteran al cldirii. A fost singurul moment cnd vehiculul a scpat de sub controlul nostru. n rest, a staionat mereu vizavi, n parcarea cazinoului i nimeni nu se putea apropia fr s ne dm seama Unde este Elena acum? A zburat la Bruxelles chiar n dimineaa atentatului, dup ce a trecut pe la Hotel de Paris ca s-i lase un mesaj lui Igor Zakaiev. A rmas n Bruxelles doar dou ore, pn a luat avionul de Moscova. Nu tim cnd se ntoarce, sau dac se va ntoarce. De ce a participat la acest asasinat? se mir Malko. Americanul fcu un gest de neputin. Nu am nici cea mai vag idee. Poate c este o pist fals. Dar trebuie s o urmm Ronald Goodwell adug rar i apsat: Dup cum v-am spus la nceputul mesei, noi vrem s ne rzbunm colegii. Aceasta este prioritatea absolut.

28

Directorul Ageniei, domnul Trent, este n totalitate de acord. Vrem pielea tipilor care au comandat asasinatul i pe toi aceia care l-au nfptuit. S-a pus o recompens de cinci milioane de dolari pentru dumneavoastr sau pentru oricine i va descoperi pe vinovai Trebuia s triasc destul de mult ca s profite de aceti bani Pentru suma asta, era uor de omort. Aveau exemplul lui Igor Zakaiev. Vznd c Malko tace, americanul insist: tiu c poate fi o misiune imposibil i extrem de periculoas, dar Ls fraza n aer. Malko o termin: este o datorie suprem. Adevrat, ntri Ronald Goodwell. Credem c dumneavoastr ne putei ajuta foarte mult. Austin are enorm de lucru la Moscova, avnd n vedere tot ce se ntmpl acum. Firete c v va pune la dispoziie toate contactele i toate mijloacele de care dispune centrala ns el nu poate n mod direct s nceap o anchet amnunit. n plus, are o treab oficial i nu tim peste ce vom da n continuare. Malko zmbi. Totul se baza pe gura nchis, n aceast afacere fuseser sacrificai destui americani. Desigur, Malko avea legtur cu CIA, dar nu era acelai lucru. Ct despre recompensa de cinci milioane de dolari, era un fapt obinuit n genul acesta de treburi. Privi feele chinuite de stres ale interlocutorilor si. Nu jucau teatru. Chiar erau suprai. n Statele Unite, viaa unui om are o valoare inestimabil, mai cu seam cea a americanilor, puin mai egali dect ceilali. Se gndi c o piruet ar nsemna un mod elegant de a accepta aceast misiune n care avea s se ciocneasc de fore puternice i feroce. Mai artai-mi fotografiile cu Elena, ceru el. Dean McGuire i le ddu din nou, pstrnd o tcere de piatr. Ibovnica defunctului Zakaiev era ntr-adevr foarte frumoas, un animal superb, care avea ceva periculos i misterios. Puse fotografiile pe mas. Cred c merit s o urmrim pe aceast Elena, spuse el pe un ton voit degajat. Chiar i pn la Moscova! Crezu c ceilali se vor grbi s-l aplaude. Dar trsturile

29

lui Ronald Goodwell se destinser brusc. Se ntoarse i l strig pe eful de sal. Adu-ne cel mai bun coniac pe care l ai! Dup cinci minute, eful de sal se ntoarse cu o tav pe care trona o sticl cu gtul lung: era coniac Otard XO pe care l turn cu mare fast n cinci pahare. Directorul Diviziei Operaiuni l ridic n aer pe al su i se ntoarse ctre Malko. n amintirea lui Foster! Oriunde este acum. i a camarazilor notri czui la datorie mpreun cu el. tiu c vei face tot ce v va sta n putere ca s-i rzbunai. Domnul s fie cu dumneata. De-acum nainte, suntei vrful de lance al operaiunii Sword12.

12

Spad (n.a.).

30

Capitolul III.
Malko i spuse c totul se petrecea n Rusia Cele dou santinele n uniform de gal care au vegheat pn nu demult n faa Mausoleului din marmur roie al lui Lenin, situat chiar sub zidurile Kremlinului, dispruser i fuseser nlocuite de un soldat de rnd care ddea lmuriri turitilor rzlei, cu igara n colul gurii i minile n buzunare. Malko se zgribuli de frig. Un vnt rece sufla ca ntotdeauna n Piaa Roie, iar btrnicile postate peste tot cu tarabele lor cu ilustrate i cu suveniruri ndurau frigul cu stoicism. Aa pustie cum era, piaa prea imens, iar monumentala Catedral a Preafericitului Vasile, care se nla mai n spate, semna, din cauza pinaclurilor aurite, cu castelele din Disneyland. ndes minile n buzunarele paltonului din camir i privi nspre Piaa Manejului, n locul n care Boris Eln a dat ordin s se refac cele dou edificii distruse de Stalin, ca s permit accesul tancurilor n Piaa Roie pentru defilarea anual cu ocazia srbtorii Revoluiei din Octombrie. Acum nu mai exista nici Uniunea Sovietic, nici defilrile solemne prin faa Kremlinului, iar vestitul Grum, odinioar magazin universal, gzduia acum doar mrfuri de lux aduse din Occident, de care puini moscovii se puteau apropia. Omul cu care avea ntlnire se lsa ateptat. Se uit la ceas. ntrziase exact patruzeci de minute. Operaiunea Sword ncepea destul de ru. Cnd ajunsese, aflase de moartea unui om care l-a ajutat foarte mult cu ocazia precedentei cltorii la Moscova, un agent clandestin din CIA, stabilit de mult vreme n capitala Rusiei, Larry Walker. Jovial i iubitor de via, mare amator de haleal i de trfe cumsecade, omul a fcut un infarct. Telefonul mobil ncepu s iuie n buzunar. O voce grav l ntreb: Gospodin Linge? Da. Am avut o problem, am fost ntr-o edin. Nu am timp s vin acolo. Ne putem ntlni peste zece minute la Cafe dAngleterre? tii unde este? Da, spuse Malko, m descurc.

31

Se ndrept spre Piaa Manejului i opri o main care trecea prin faa hotelului Moskva. Czur de acord asupra sumei de douzeci de ruble, iar Malko se urc lng ofer n Lada 1 500 model vechi. La Moscova circulau puine taxiuri, ns toi fericiii posesori de automobile fceau pe taximetritii. Merser spre fosta Pia Dzerjinski, care se numete acum Lubianka, lsnd n stnga lor Baloi Teatr. Statuia fondatorului Ceka dispruse nc din 1991, ns uriaa cldire administrativ a fostului KGB strjuia nc n pia ca un soare stins. Merser pe lng ea, apoi o luar pe strada Balaia Lubianska, trecnd prin faa sediului din beton gri-murdar al FSB13. Cartierul, format din cldiri ce gzduiau diferite organe de securitate, era cutreierat de miliieni n uniform gri, uor de recunoscut dup cascheta lor cu banderol roie. Era imposibil s gseasc un loc s parcheze. Cobor chiar n faa localului Cafe dAngleterre. Avnd vitralii, localul semna cu un pub englezesc. Sala era goal, cu excepia unui cuplu care se inea de mn susurnd oapte de amor. Malko se aez cu faa spre intrare i comand o votc s se nclzeasc. Spera ca ntlnirea s fie fructuoas. n ajun, Austin Redd venise s-l ia de la aeroportul eremetievo-2 care rmsese la fel de deprimant, cu o singur diferen: acum se venea n Rusia ca la moar. Era de ajuns s dovedeti c ai rezervare ntr-un hotel i s plteti o sut cincizeci de dolari n numerar ca s primeti viz n aceeai zi. eful Centralei de la Moscova l lsase apoi la hotelul Metropol, aflat la doi pai de Kremlin, o cldire cam desuet cu camere imense i coridoare interminabile. Aa-numiii dejurnaia14 dispruser, dar mai plutea nc n aer un uor parfum retro. nainte de a ajunge n camer, ntlnise n holul rcoros o fiin absolut impuntoare. O rusoaic de un metru optzeci i cinci, mbrcat cu un pantalon din piele neagr, cu o bluz dintr-un material ce imit blana de leopard i prul strns n coad de cal. Strbtu holul ano, cu capul seme, de
Federalnia Slujba Bezopasnosti. Serviciul de Securitate Interioar, succesorul celui de-al Doilea Directorat al KGB (n.a.). 14 Un fel de paz plasat la fiecare etaj, pe vremea Uniunii Sovietice (n.a.).
13

32

parc ar fi privit Uralii. Ua cafenelei se deschise ntrerupnd visul lui Malko. Imediat, se ndrept spre el un brbat nalt, cu prul negru ca pana corbului, cu sprncene stufoase i trsturi regulate, cu umeri largi, mbarcat ntr-un pulover gros de ln i se opri la masa lui. Gospodin Linge? Da, Polkovnik15 Serghei Zdanovici? Da. V govorite po ruski?16 Da. Harao! Pru mult mai linitit i, dup ce scoase un pachet de Java, aprinse o igar cu o brichet Zippo cu chipul lui Che Guevara. Este un cadou de la domnul Redd, spuse el. Cei doi zmbir cnd citir inscripia El Che vive! gravat pe brichet. CIA avea vederi largi. Austin Redd l informase pe Malko cu privire la ofierul rus. Ataatul FSBMoscova era interlocutorul oficial al CIA, prin urmare, avea autorizaia s se ntlneasc cu agenii centralei. Luni de-a rndul, nfiripase cu americanii o relaie mai adnc, depind cu mult cadrul obinuit al funciei sale, aducndu-le cteodat informaii extrem de ndeprtate de limba de lemn oficial. Austin Redd n persoan l mblnzise. Serghei Zdanovici era un om rnit n amorul propriu. ncepndu-i cariera n vrful ierarhiei KGB Primul Directorat, echivalentul CIA n cutarea informaiilor externe avusese neansa s lucreze n aceeai secie cu un fugar pe nume Vladimir Gorghievski. Firete c dup fuga acestuia, toi membrii seciunii n care lucra s-au trezit mutai n posturi fr rspundere. Ca Serghei Zdanovici, nsrcinat de vreo zece ani de FSB-Moscova s-i contacteze pe omologii strini Astfel c, la fiecare informaie oficioas, primea o prim n bani lichizi, strecurat discret ntre paginile unei reviste economice pe care i-o mprumuta seciunea. n Rusia de acum, corupt pn n mduva oaselor, nu avea impresia c
15 16

Colonel (n.a.). Vorbii rusete? (n.a.).

33

trdeaz ntr-adevr. Malko comand aperitive i o bere pentru ofierul rus, dar nu l. Aborda dintr-o dat. ndat ce se ntorsese la Moscova, Austin Redd i ceruse s dea n mod discret de urma Elenei Ivanovna Sudalskaia. Ce mai face Boris Nicolaievici? l ntreb Malko. n rusete, se folosesc ntotdeauna cele dou prenume: cel al persoanei respective i cel al tatlui acesteia. Serghei Zdanovici cltin din cap cu tristee. Nu prea bine. n fiecare zi pe la opt i jumtate, pleac o coloan oficial de la reedina sa din Gorki nr. 10 format din patru maini de protecie cu girofar i siren, ncadrnd cele dou Mercedesuri 600 Stretch cu fanionul prezidenial i o ambulan. Numai c n main nu este nimeni! Boris Nicolaievici nu mai vine la Kremlin dect de dou sau trei ori pe sptmn i nu rmne dect o or. Timp n care cameramanul personal pe care nu l-a schimbat de unsprezece ani l filmeaz n compania vreunui oaspete strin sau a primului-ministru Vladimir Puin. Fiica lui, Tatiana, a alctuit acest scenariu pentru pstrarea aparenelor. Cu siguran c epoca Aezrilor Potemkin17 nu s-a terminat nc Malko l ls pe Serghei s-i termine aperitivul, apoi l ntreb: Ai dat de urma Elenei Ivanovna? Ofierul nghii heringul cu un gt de bere i zise: Da. Am avut acces la fia care se afl la poliie, ntocmit de cnd a sosit la eremetievo. Este bine mersi la Moscova i a dat adresa Casei de pe Chei18. Ceea ce moscoviii numeau Dom na Nabierejnoi era o cldire cenuie i impozant, cu dousprezece etaje, situat pe strada Serafimovica numrul 2, ce ddea pe cheiul Bersenevskaia, chiar vizavi de podul care ducea la Kremlin. Avea vreo sut de apartamente, ajungndu-se la ele prin trei intrri cu arcade care ddeau ntr-o curte interioar. De la Marea Revoluie din Octombrie, aceast cldire i gzduise
Sate care erau doar de decor, scornite de mprteasa Ecaterina a II-a ca s-i impresioneze oaspeii (n.a.). 18 Dom na Nabierejnoi (n.a.).
17

34

ntotdeauna pe membrii de partid din forurile superioare, iar plcile de marmur cu efigia acestora, plasate de-a lungul faadei, aminteau de trecerea lor pe acolo. Dar omiteau un singur lucru: c n timpul raziilor staliniste, aproape n fiecare diminea, mainile Volga negre ale NKVD-ului i ridicau pe anumii locatari i i duceau ntr-o cltorie fr ntoarcere n Gulag Devenit proprietate particular dup destrmarea Uniunii Sovietice, ca majoritatea cldirilor din Moscova, Casa de pe Chei adpostea acum numai oameni de afaceri bogai sau strini care achiziionaser la preul aurului un apartament cu o vedere superb spre rul Moscova i spre Kremlin. Elena Ivanovna deine un apartament n Casa de pe Chei? ntreb Malko. Ofierul din FSB ridic sprncenele stufoase. Se pare c nu, cci nu figureaz pe lista proprietarilor sau a locatarilor. Dar poate foarte bine s locuiasc la cineva Nu tii la cine? Serghei Zdanovici cltin din cap. Nu. Ar trebui s m interesez la portari, dar acum nu am timp. A putea s o fac n timpul sptmnii, dar cu mare atenie De ce cu atenie? se mir Malko. Doar facei parte dintr-un serviciu oficial. Colonelul din FSB zmbi cu reinere. Civa dintre cei mai bogai oameni de afaceri din Moscova locuiesc acolo. Sunt foarte susceptibili i acioneaz rapid. Mai cu seam Omar Taticev, proprietarul cecen al hotelului Radisson. Cel acuzat c i-a omort asociatul american n urma unor nenelegeri de ordin comercial. i nu a fost cercetat? Colonelul fcu un gest de neputin. Nu. Nu au avut destule dovezi, iar Taticev este prieten intim cu Lujkov, primarul Moscovei, cruia i d o grmad de bani. Este paravanul19 lui. Aici, toat lumea are unul, altminteri nu ar supravieui prea mult
n rus kra, acoperi. n text, cu sensul de protecie, (n.a.).
19

35

Era un lucru linititor. Dup ce fcu o pauz ca s mnnce, rusul relu: Am descoperit n arhivele noastre o fi despre aceast Elena Ivanovna Sudalskaia, dei nu mai locuiete de mult vreme n Rusia. La nceput a fost Miss Moscova, apoi a fost remarcat de un rus nou care a dus-o n strintate i s-a nsurat cu ea, dndu-i o grmad de bani. Este unul dintre patronii de la Lukoil20. A ctigat miliarde. Pe atunci, nu era chiar att de greu, dac fceai afaceri n domeniul petrolului cu prieteni bine plasai. Cumpra trenuri ntregi cu produse petroliere pe care le lua cu ruble i le vindea cu dolari imediat dup ce treceau grania. n fiecare sptmn ctiga treizeci sau cincizeci de milioane de dolari Unde se afl? Ofierul fcu un gest de lehamite. A emigrat n Cipru. Ea cu cine e acum? n fia ei nu se precizeaz acest lucru. Domnul Redd mia spus c era cu Igor Zakaiev. n fi se menioneaz faptul c ar fi fost amanta unuia dintre oamenii cei mai puternici din Rusia, pe nume Simion Gurevici. Malko repet surprins: Simion Gurevici? Rasputin-ul de la Kremlin? Exact, confirm colonelul din FSB. Dar a avut multe amante. Aceast revelaie i deschise lui Malko alte perspective. Simion Gurevici avea reputaia ca fiind unul dintre cei mai puternici oameni din Rusia, datorit legturilor lui cu Tatiana, fiica lui Eln. Oficial, era doctor n tiine la Universitatea din Moscova. ns, din 1989, s-a lansat n afaceri, mboginduse astfel extrem de repede. Gura lumii l acuza de toate crimele din lume, de legturi dubioase cu cecenii, de splare de bani, dar mai ales, de faptul c ar conduce Rusia din umbr, cu acordul clanului Eln. Dei nu se bucur de nici o funcie oficial la Kremlin, toat lumea se teme de el. La nceputul lui 1999, procurorul general al Rusiei, Iuri Skuratov, a lansat mpotriva lui un mandat de arestare pentru comiterea mai multor delicte, pe vremea cnd prim-ministru
20

Principala companie petrolier din Rusia (n.a.).

36

era Evegheni Primakov. Toat Rusia se ateptase s fie arestat. Ei bine, Boris Eln l-a demis din funcie pe procuror i l-a nlocuit cu Stepain, un om mult mai obedient Elena nu se afl la el? ntreb Malko. Simion Gurevici locuiete ntr-o vil pe strada Gorki la numrul 2, rspunse colonelul din FSB. tiu c are mai multe apartamente n Moscova, dar nu am idee pe unde. O s trimit o echip ca s se intereseze. Dar nu v ambalai. Gurevici a cunoscut zeci de fete ca Elena. i lungi gtul ca s vad ct era ceasul lui Malko. Sunt obligat s v las. Sediul FSB-Moscova se gsea puin mai sus, pe stnga, pe Balaia Lubianka. Era o cldire de un cenuiu trist cu ferestre ptrate. Cnd ne vom ntlni din nou? Serghei Zdanovici fcu un gest evaziv. Peste cteva zile. V sun pe mobil ndat ce aflu nouti. Malko l pofti s ias primul. Era puin descurajat. Casa de pe Chei era compus din cel puin o sut de apartamente. Cum s o gseasc pe amanta lui Igor Zakaiev? Avea nevoie de Centrala din Moscova s-l ajute n aceast problem. Iei i travers Balaia Lubianka. n faa supermarketului apte Continente erau parcate vreo cincisprezece maini. l aborda pe unul dintre oferi i negocie preul pn la Kolo 21, reuind s-l scoat la treizeci de ruble. Austin Redd va fi obligat s se mobilizeze.

Faada roiatic a Ambasadei americane, situat pe Kolo, mzglit cu njurturi nc din perioada rzboiului din Kosovo, fusese revopsit, iar coada celor ce cereau viz se ntindea pn la poarta Consulatului. Malko intr pe North Gate i fu condus imediat la Austin Redd. eful centralei se instalase n cea de-a doua cldire, amplasat n spatele fostei intrri din bulevardul Kolo, compus dintr-un ir de birouri moderne i linitite, pzite de pucai marini rai n cap. Ai fost mulumit de Serghei? l ntreb el pe Malko
21

Bulevardul circular care nconjoar centrul Moscovei (n.a.).

37

imediat ce intr n birou. n orice caz, are intenii bune, zise el. n plus, a dat de urma frumoasei Elena, care nu este o strin pentru FSB. Cnd auzi numele lui Simion Gurevici, americanul tresri ca picat de viespe. Sectura aia de Gurevici! Este adevrat ce se spune despre el? Austin Redd i netezi haina bine dispus. Ocolind adevrul, dup prerea mea. De fapt, el este creierul de la Kremlin, de cnd Eln a fost mcinat de boal. Cum a reuit s se ridice att de mult n ochii familiei Eln? Austin Redd i adres un zmbet dezarmant. Foarte simplu! L-a nvat s fure. Nu uitai c Eln a fost un simplu aparatcik n Uralii lui. Cnd a poposit la Moscova, nu tia nici mcar ce era o carte de credit. Dispunea de puteri nemsurate, dar nu tia cum s le foloseasc n propriul interes. Simion Gurevici a fost iniiatorul aa-numitei Semia22 deturnnd sume de bani cu mare subtilitate. Este amestecat n toate scandalurile financiare: Menatep, Mabetex, Aeroflot. Este nendurtor cu cei care se pun de-a curmeziul. Anul trecut a fost acuzat c a omort un ziarist rus de la Moskovski Komsomole care a scris despre el un articol virulent. Acesta a primit un coletcapcan care a explodat n redacie ucigndu-l pe loc. Era edificator. Ar putea fi el rspunztor de atentatul din Monaco? eful centralei oft. A da orice s v pot rspunde afirmativ, ns nu cred c a fost el. Simion Gurevici este foarte viclean. Asasinarea unui ziarist de douzeci i opt de ani la Moscova nu ar fi avut cine tie ce consecine. n schimb, s fie rspunztor de moartea a cinci ageni de-ai notri, e cu totul altceva. Nu a avut chef s ne asmut mpotriva lui. Dac ar fi tiut de trgul nostru cu Igor Zakaiev, poate c ar fi fcut-o. Gurevici tie foarte bine c, dac familia Eln se prbuete, cade i el o dat cu ea. i nc ru de tot. Pentru moment, concentrai-v asupra Elenei, mai cu seam c avem un
22

Familia (n.a.).

38

motiv n plus s ne interesm de ea Care? Azi-diminea, am primit un mesaj de la Centrala din Berna. Oamenii notri s-au interesat la Banca Elveiei, unde Igor Zakaiev are un seif n care se afl informaiile pe care ni le-a promis. Cred c a fost foarte ndrgostit de Elena Sudalskaia I-a depus la banc specimenul de semntur ca s poat avea i ea acces la seif. Cum el a murit, ea este singura persoan care poate recupera documentele. n acest fel, putei s o i seducei, adug el cu un rs sec. Malko rmase cu gura cscat. Operaiunea Sword i schimba puin orientarea. Nu era numai nobila rzbunare, ci i o ndatorire de serviciu. Era i un interes comun n a o gsi pe amanta rposatului Igor Zakaiev Oare Ronald Goodwell cunotea acest amnunt cnd l implorase s rzbune cele patru mori de la Monte Carlo? Malko se gndi s lase n seama lui aceast dilem. Sunt gata s o seduc pe Elena, spuse el, dar mai nti ar trebui s o localizez. Cred c pista FSB nu este dect o pierdere de timp. Dac Larry Walker ar mai fi acolo Austin Redd cltin din cap cu tristee. Dumnezeu s-l odihneasc! A murit fericit n braele unei trfe la Night-flight. Malko se pregti s zic amin, ns eful centralei se lovi brusc cu palma peste frunte. Ce prost sunt! tiu cine o s v ajute. Cine? Gocea Sukhumi, un georgian i foarte bun prieten cu Larry. Un bandit, bineneles, dar simpatic i cu uoare urme de cinste n el. L-am cunoscut cnd l-a ajutat pe evarnadze s nbue rebeliunea abhaz. Pe atunci, noi leam oferit ceva fiare, iar el a fost extrem de recunosctor. Triete la Moscova i, inei-v bine, locuiete n Casa de pe Chei nseamn c o cunoate pe Elena Nu cred, dar ar putea s o gseasc. O s-i spun c am un prieten care a vzut-o la Monte Carlo i vrea s vorbeasc cu ea Malko tresri.

39

tie cu ce v ocupai? Of course Nu e o minciun prea gogonat? Austin Redd zmbi. Firete c n-o s m cread! Dac se va ivi vreo problem, Gocea va spune c este o poveste de amor. l sun imediat Se i repezi la mobil. Dup cteva clipe, Malko auzi un rset vesel izbucnind n aparat. Era Gocea Sukhumi Discuia nu dur prea mult. Ne ntlnim cu el la ora nou, la Cafe Pukin, zise n final americanul. Dup ce v fac cunotin, v las singuri. Cu Gocea, nu termin aa de repede. Sper c inei la butur.

Localul Cafe Pukin era nesat de lume, ca n fiecare sear de altfel. Clienii ateptau rbdtori lng barul lung, plasat n faa intrrii. Situat n Piaa Pukin, vizavi de McDonalds era cel mai nou restaurant din Moscova, cu o ambian foarte sofisticat. Etajul era decorat ca o bibliotec, cu cri adevrate, muzic clasic, cu lumnri pe mese i un serviciu sobru. La parter, era o braserie simpatic, dar elegant. Iar la subsol, unde se ajungea cu un ascensor minuscul din cupru, un mujic cu barb alb pzea garderoba Totul prea adus din secolul al XVIII-lea, ns realitatea era mult mai prozaic. Cafe Pukin a fost gata doar n cteva sptmni. La nou i zece, ua se deschise, iar n cadrul ei apru un tip vesel, masiv, cu umeri largi i ochi irei, cu prul rar i lins, mbrcat cu o cma a la Mao, dar descheiat la gt i n jeani. Se npusti la Austin Redd i l strnse n brae ca pe un frate. Dup aceea fcu la fel i cu Malko, nct acesta nici nu avu rgaz s-i spun despre ce era vorba Imediat, apru alt personaj. Gocea Sukhumi l prezent: Saa Borodovino Malko se ntreba ce cuta acolo Saa, un biat frumos cu ochii puin bulbucai i cu nasul acvilin, cnd vzu aprnd n spatele lui o ceat de fete frumoase de i se tia respiraia! Toate erau parc fcute dup acelai model, blonde,

40

nalte, cu figuri perfecte i picioare interminabile, n afar de una, cu un pr lung care i trecea de mijloc, ascunzndu-i o parte din crupa de vis. Ea era aparte fa de celelalte. Toate erau mbrcate n pulovere, cu fuste mini sau cu pantaloni, arbornd obinuitul aer nonalant al tinerelor moscovite. Gocea le explic: Saa conduce cea mai mare agenie de manechine din Moscova. n seara asta a venit cu cele mai frumoase dintre ele Fcur prezentrile. Gsir o mas mare rotund i mai retras, iar votca ncepu s curg n valuri. Austin Redd prea cam nepat, cu hain i cravat, fcnd not discordant Prima sticl de Stalicinaia Cristal se goli ntro clip, iar Malko comand o sticl de doi litri de Taittinger, fiind aplaudat de fpturile care se mai dezgheaser puin. Austin Redd uotea ntruna la urechea georgianului. Acesta i fcu lui Malko cu ochiul i i zise pe un ton confidenial: O s-i gsesc zna! Cunosc toi portarii din Dom na Nabierejnoi. Dar n seara asta, ne distrm! Austin Redd dispru. Malko nu tia n ce parte s se uite. Aflase c pe bruneta din stnga lui o chema Sonia i c s-a nscut la Baku, n Azerbaidjan. Era irezistibil, cu ochii ei verzi, uor migdalai, cu pieptul planturos care i deforma bluzia i cu mutra de pctoas. Avea douzeci de ani Fata din dreapta lui era Raisa, o blond spic de gru, care venea de la Smolensk. Fusta mini nu ascundea prea mult din coapse, iar degetele erau pline de inele. Avea deja privirea nceoat. Nu vorbeau dect despre oale i despre afaceri. Gocea Sukhumi i spuse lui Malko: Nu cred c vrei nc s o gseti pe Elena, dup ce ai vzut aceste fete minunate. Tinerele chicotir uitndu-se la Malko cu coada ochiului. Nu ntlneau la tot pasul un strin care vorbea rusete. I se pru c Sonia l mpinge uurel cu coapsa. i ntlni privirea i ce vzu n ea i rscoli pe dat simurile. S comandm! zise Gocea. Dup aceea, mergem la mine ca s-l srbtorim pe noul nostru prieten. Nici ampania Taittinger Comtes din 1994 nu dur mai mult de zece minute.

41

* * *
Pentru Rusia! Cele patru pahare se ridicar n aer n acelai timp. Za vase zdarovie! Sonia se ntoarse spre Malko i propuse: S bem pentru Austria! Se goli i cea de-a treia sticl de votc i fu abandonat lng celelalte de Otard XO care zceau pe mas. Malko nu mai inea irul toasturilor de cnd ajunsese la Gocea acas. Sonia i petrecu braul pe dup al su i ddur amndoi butura pe gt dintr-o dat. Dup aceea, tnra se ridic sprinten i l trase spre balustrada din lemn a balconului. Hai s admirm privelitea! Ea l tutuia n rus. Plecar de la masa instalat pe terasa imens n form de L, de la etajul al doisprezecelea al Casei de pe Chei. Panorama i tia rsuflarea: rul Moscova, Kremlinul, noua biseric Regele Iisus i tot centrul capitalei. Steluele roii din turnurile Kremlinului semnau cu un imens pom de Crciun. Ca s vin de la restaurant, se nghesuiser veseli toi opt n Mercedesul 600 SV 12 al lui Gocea, unii peste alii. Apartamentul georgianului era mobilat cu sobrietate. Un pat mare foarte jos, cutii cu sticle de votc puse unele peste altele la intrare i inevitabila mas de biliard. La nceput, toat lumea participase la toasturi, apoi Saa a disprut cu o blond. Celelalte fete ncepuser s joace biliard, lsndu-i pe Gocea i pe Malko n compania Soniei i a Raisei. Sprijinit de balustrad, cu spatele la panoram, Sonia l fixa pe Malko cu privirea ei tulbure, cu faa foarte apropiat de a lui. Ai nite ochi foarte frumoi, spuse ea. Parc ar fi de aur. i tu, replic Malko. Stteau aproape lipii. Unul de altul. Votca contribuia mult la apropierea dintre popoare, iar rusoaicele nu fuseser niciodat slbatice. Malko simi brusc buzele Soniei lipindu-se uurel de ale lui, iar limba strecurndu-se abil printre dini. Tnra l sruta cu blndee, strns lipit de ei. O srut i el din ce n ce mai ptima, simind cum bazinul ncepe s se

42

mite, apoi brusc, ea se ndeprt i zise: Am chef s dansez! Ah, bine, aprob Malko puin surprins. Dac o facem acum, dup aceea nu o s mai mergem la dans, i explic ea simplu. Vino. Davai! Cnd se ntoarser la mas, Gocea Sukhumi se agita temeinic ntre coapsele Raisei. Mergem la Monte Carlo? l ntreb Sonia. Malko arunc o privire la ceas. Se fcuse deja unu i jumtate. Gocea se uit cu nostalgie la sticlele aproape goale i se ridic, n timp ce Raisa i trgea fustia peste coapsele strnse n ciorapii negri. Ultimul toast! D-i drumul! Se ridic. i era imposibil s-l trezeasc pe Saa care, golpuc, adormise peste partenera sa. Cele dou fete care jucau biliard i luar coada pe spinare i i urmar. l treziser pe oferul Mercedesului cu un bobrnac i pe-aci ie drumul! Malko ntoarse capul i privi ferestrele ntunecate ale Casei de pe Chei. Frumoasa Elena trebuie s fi fost la doi pai de el. Monte Carlo se afla foarte aproape, chiar n faa hotelului Balciuk Kempinski. Intrarea era pzit de o ceat de gorile, demne descendente ale lui King Kong. Gocea trecu printre ele cu aceeai siguran dintotdeauna. n discotec, muzica i sprgea timpanele. Trei fete se dezlnuiau pe ringul de dans. Era ticsit de creaturi superbe, de perechi care se giugiuleau n separeuri i de brbai cu mutre de bandii. Chiuind, Sonia l ls pe Malko i se duse n ring urmat de prietenele ei. Se pomeni singur cu Gocea ntr-un separeu, n faa unei sticle nencepute de votc. Se pare c aici, oamenii nu simeau criza. Multe fete singure dansau ca apucatele. Malko observ lng ei o box neocupat, dei discoteca gemea, iar oamenii abia ncpeau n ring. Pentru cine este rezervat acest separeu? l ntreb Malko. Georgianul l ntreb pe chelner, apoi i spuse lui Malko: Pentru un mare om de afaceri, Simion Gurevici. A

43

telefonat c s-ar putea s vin Malko privi cu interes bancheta goal. Va face cunotin cu Diavolul Nu atept prea mult. n mulime se produse agitaie, iar Malko zri patru gorile atletice, mbrcate n negru, dup obiceiul gangsterilor americani. Unul dintre ei inea n mn, fr ostentaie, ns foarte firesc, un pistolmitralier cu eava scurt marca Borko. Printre ei, Malko zri o chelie, apoi un omule scund, palid la fa, cu un na mare, fr cravat, mbrcat ntr-un costum sobru. Era nensoit. n clipa n care voia s se aeze, brbatul l zri pe Gocea, iar cei doi se mbriar. Sukhumi l prezent pe Malko, pe care Gurevici l salut distrat. Prea tensionat, obosit, iar Gocea se aez la locul lui lng Malko. Mi-a spus c a avut hepatit, opti el, dar nu e adevrat Se teme. De ce? Georgianul ridic din umeri. Singurii oameni de care i e fric sunt cecenii! Erau s-l omoare acum trei ani! De atunci, le simte mereu rsuflarea n ceaf. Cred c le-a fcut vreo porcrie. Ce au cu el? L-a furat. Cu ocazia unui transfer bancar. i nu le-a plcut. Cunoate muli ceceni, de exemplu, pe amil Basaiev nc mai face afaceri cu ei. Petrol, arme. Eu l-am cunoscut cnd a nceput. A nvat s fure de la fotii activiti. Se ntrerupse ca s goleasc paharul cu votc. Malko se uit n ring i o vzu pe Sonia fcndu-i semne disperate. Muzica era mai lent, iar ea dansa cu una dintre prietene, lipit de ea ca de un brbat. El se ridic, iar Gocea i ntinse imediat paharul cu votc zmbind. Avea dreptate. ndat ce ajunse lng ea, Sonia se desprinse de prietena ei, goli paharul dintr-o dat i se lipi toat de Malko, cu privirea tulbure din cauza alcoolului. i gsi gura i avu senzaia c prin vene i curge plumb topit. Snii ntrii se striveau de stofa costumului, iar bazinul se freca uor de el. n extraordinarii ei ochi verzi plutea o lucire pofticioas. Era o trtur care se ncinsese bine de tot. Ritmul muzicii se schimb din nou, iar Sonia ncepu s se

44

zguduie la un metrii de el. Mima amorul, uitndu-se fix n ochii lui. Se dezlnuise de-a dreptul. Muzica l nnebunea pe Malko, ca i alcoolul. Prndu-i ru s-l prseasc pe Gocea, se uit spre separeul lor. Georgianul discuta cu o blond, ns atenia i fu atras de altceva. O brunet nalt, ntr-o rochie lung roie, mulat pe corp, foarte decoltat, se strecura pe lng ring, escortat de dou gorile rase n cap i cu figuri de brute. Lumina reflectorului se opri pe ea, iar Malko nu mai dans. Ori avea halucinaii, ori cea care tocmai intrase era chiar Elena Sudalskaia, amanta rposatului Igor Zakaiev.

45

Capitolul IV.
Nevenindu-i s cread ce noroc avea, Malko o urmri pe tnr din priviri, cu impresia c se uit la fotografiile pe care le-a vzut la Monte Carlo: coama de pr negru care i ncadra figura, profilul energic, gura cu buze crnoase i roii. ns Malko fu i mai surprins cnd vzu c tnra se duce n separeul n care se afla Simion Gurevici. Acesta se ridic i o mbria, dei i ajungea pn la umeri. Vocea Soniei, care urla n urechea lui Malko s acopere muzica, l smulse din visare. O cunoti? Nu, mini Malko. Dar tu? Am vzut-o din cnd n cnd pe aici, dar adesea singur. Te intereseaz? E o tip bine. Sonia se strnse n el i i zise la ureche: Neruinatule! Ai vrea s-o regulezi. Trebuie s recunosc c i mie mi place, dar n seara asta are treab cu porcul de Simion. n vocea ei se simea un regret sincer nc o bisexual. Se vedea ct de colo c Elena i plcea la fel de mult ca i lui Malko. Sonia ncepu s danseze strns lipit de el, ferm hotrt s-o alunge pe Elena din gnd. Malko i conduse paii cu mult grij spre marginea ringului. Astfel, putu s o studieze n voie pe brunet. Avea ochii puin dui n fundul capului, un nas mic i drept, buzele crnoase i roii i aceast extraordinar coam de pr negru i strlucitor. Nu ncpea nici o ndoial c era vorba de Elena Sudalskaia. Simion Gurevici puse mna pe coapsa ei cu un gest posesiv. Muzica tehno care ncepu i permise lui Malko s se ntoarc n separeu. Se aplec imediat la urechea lui Gocea Sukhumi: Bruneta care este cu Simion Gurevici este fata pe care o caut Georgianul arunc o privire n boxa de alturi i se strmb. E cam dificil, cci el este foarte susceptibil. Prin urmare,

46

la el locuiete. Are apartamentul de deasupra mea, dar l vd destul de rar pe acolo. Prefer s stea n vila lui de pe strada Gorki. Ca s mai fac o variaie, Gocea schimb votca cu o sticl de coniac Otard XO i umplu toate paharele. Bgat strns n Malko, culcndu-i capul pe umrul lui, Sonia se gndea la ale ei, masndu-i uor coapsa i chiar pulpa puin mai sus, ascuns sub faa de mas. Se pare c butura avea un efect afrodiziac asupra ei. Malko nu se gndea dect la bruneta din boxa vecin. Era perplex. Oare s fie o coinciden c era mpreun cu Simion Gurevici, sau mai era ceva? Gocea se uit la el mirat i i opti la ureche: Sonia nu-i place? Este a ta n seara asta Cum aa? l ntreb Malko sufocndu-se. Georgianul i fcu cu ochiul. Am aranjat cu Saa. Oricum, ea te place. Vine cu tine la Metropol. n acel moment, Elena se ridic i ncepu s danseze pe loc, legnndu-i oldurile. Apoi ni n ringul de dans ca o rachet roie. Dup zece secunde, Sonia sri n picioare i se npusti i ea n ring. ncepu s danseze n faa Elenei. Cele dou femei i continuar numrul, apropiindu-se din ce n ce mai mult una de cealalt, apoi cnd ritmul se schimb, se mbriar strns de tot. Malko nu-i putea reveni din surpriz. Sonia o aga pe Elena de parc ar fi fost brbat! Muzica se opri i fu anunat o prezentare de haine de blan. Elena se ntoarse n separeu, i lu geanta i se duse la toalet. Sonia se lu imediat dup ea. Cele dou femei aprur amndou, iar Sonia se lipi din nou de Malko, aparent mai ndrgostit dect nainte. n ring, vreo dousprezece fete, unele mai frumoase dect altele, se nvrteau nfurate n hainele de blan care valorau probabil ct salariul pe douzeci de ani al unui rus obinuit. Dup aceea, manechinele au fost nlocuite de un grup de fete care cntau ct le inea gura. Malko recunoscu melodia, dar nu i cuvintele. Ce cnt? l ntreb el pe Gocea. Georgianul izbucni n rs.

47

O parodie dup un vechi cntec revoluionar Cerkasov trece Uralii. i bat joc de Eln i de Puin. L-au nlocuit pe Cerkasov cu Basaiev23. Alturi de ei, Simion Gurevici se strmba. Se ridic nsoit de Elena i se ndrept spre ieire. Malko profit de aceast micare.. S-a fcut trziu i zise el lui Gocea. Vsio normalno!24 fcu georgianul. oferul meu te ateapt. Dup aceea m va lua pe mine. Distracie plcut. Sonia se ridicase i ea. Ieir amndoi imediat dup Elena i Simion Gurevici. n faa discotecii atepta o adevrat procesiune. O Volga neagr masiv cu dou girofaruri, un Cadillac Sevilla cu geamurile fumurii i un BMW ticsit cu grzi de corp. Alii supravegheau mprejurimile. Simion Gurevici i Elena se urcar n Cadillac, iar coloana se puse imediat n micare. Mercedesul 600 cu geamuri antiglon al lui Gocea apru numaidect. ndat ce se instala n limuzin, Sonia bg mna ntre picioarele lui Malko cu un gest posesiv. De-abia putu s observe traseul scurt Cnd ajunse n faa hotelului Metropol, oferul lui Gocea cobor i i spuse cteva cuvinte paznicului care avea i atribuia de a le interzice clienilor s aduc fete n camer. Cnd Malko trecu pe lng el, cu Sonia la braul lui, acesta ntoarse imediat capul n alt parte. Gocea Sukhumi avea braul lung. Cnd ajunser la etajul patru, Sonia ncepu s danseze pe culoar, fcnd piruete ca o balerin, cu prul ei lung fluturnd n aer. ndat ce ajunser n camer, ea se opri brusc i fix pe Malko cu ochii ei minunai, apoi se descheie lent la bluz, dezvluindu-i pieptul greu i plin, dur ca marmura. Dup aceea, i lepd fusta mini, rmnnd numai n costumul de baie. Malko se apropie de ea i o lipi de el strivindu-i snii, apoi o srut lung pe gur. Ai votc? l ntreb ea. El cut n minibar, iar ea o ddu pe gt pe nersuflate. Apoi, ca i cum ar fi avut nevoie de butur ca s se hotrasc, i scoase cu gesturi normale costumul de baie,
23 24

amil Basaiev, eful rebelilor ceceni (n.a.). Nici o problem (n.a.).

48

dnd la iveal prul pubian ras aproape de tot. l lu pe Malko de mn i l trase nspre pat, unde se ntinse pe spate, cu picioarele deprtate i ochii nchii.. Malko ncepu s o mngie. La nceput, i se pru c snii se ntresc mai mult apoi alunec n jos, spre pntece. Cnd i atinse cu blndee sexul, Sonia oft uor. Apoi, cnd ncepu s-l maseze ncet, respiraia i se acceler. Brusc, ea l apuc de mn i i-o nfund nuntru. El simi cum se deschide, apoi mierea curgnd. Ea gemea ncetior, iar bazinul urca i cobora, Deodat, el simi, dup contraciile muchilor, c a ajuns la orgasm. Sonia l prinse de ceaf, i strivi gura cu buzele i l muc, apoi l privi fix cu imenii ochi verzi, puin tulburi. Se vede ct de colo c nu eti rus! opti ea. Ei nu te mngie, ci i bag imediat instrumentul n tine. Pe mine nu m excit aa. Mie mi place s m mngie i s m ling De asta mi place s fac dragoste cu o prieten L-ai propus brunetei s-o faci cu ea? o ntreb Malko zmbind. Nu, rspunse fata sec. Nu o cunosc. Ca i cum ar fi vrut s-i cear iertare, ea se ntoarse i, fr s-l avertizeze, i nghii uurel sexul lui Malko. Aceast mngiere aproape cuminte se transform rapid ntr-un duel de un erotism slbatic. Malko o apuc de prul lung i i-l strnse ntr-o coad de cal improvizat, ghidnd-o astfel dup bunul su plac. Acest lucru pru s o excite i mai tare pe Sonia care i freca snii de el, fr s-l lase din gur. Dup aceea, se ndrept gfind, cu vpi strlucitoare n ochii verzi. Reguleaz-m! Mi-am uitat prezervativele. Ai tu? Nu, spuse Malko. Ea cltin din cap. Nu-i nimic! Ai Sida, cumva? Nu cred, rspunse el surznd. Dar tu ai? Eu o fac ntotdeauna cu prezervativ. Saa mi-a spus c nu exist nici un risc dac o fac cu tine Ea se i culcase pe spate cu picioarele desfcute. Malko se afund n sexul ei strmt i primitor. Sonia i ncolci braele n jurul gtului, apoi ridic bazinul ca s-o ptrund mai bine. Reguleaz-m mult, murmur ea. Nu ajung repede la orgasm.

49

Malko se strdui s-o fac ct mai bine, ncercnd s se controleze. Eforturile sale fur recompensate cu vrf i ndesat. Sonia respira mai sacadat, ntinse picioarele, apoi le ncrucia pe spatele lui Malko i gemu att de tare c semna cu un hohot de plns. Malko nu juisase. Se retrase i o ntoarse uurel cu faa n jos. Sonia se ls n voia lui ca o ppu. i admir o clip curbura minunat a oldurilor pline. n acel moment, era mult prea departe de CIA i profita din plin de acest cadou czut din cer: aceast fat superb de douzeci de ani, pe care o cunoscuse abia cu cteva ore n urm. Ca s-i strneasc din nou dorina, ea ngenunche i, cu un gest de o indecen absolut, i desfcu fesele n faa lui. Era mai mult dect putea s-i cear Malko. ncurajat de aceast ofert fr cuvinte, el se apropie de crupa tinerei. Sonia se ncorda, dar nu protest. Atunci aps cu toat puterea, fornd ncetior inelul care rezist, apoi ced brusc. Malko se afund n voie ntre fesele rotunde ct putu de mult. Sonia gfia. El rmase nemicat, profitnd din plin de acest moment magic, simind lipit de pntecele lui rotunjimea ferm a crupei pe care o poseda. Apoi se dezlnui ca o ctan, perfornd superba crup gata s o rup, pn cnd explod n strfundurile ei cu un urlet slbatic.

Ameit de votc i de plcere, Sonia dormea pe burt. Malko se duse s fac un du, apoi se ntoarse n camer. Sonia dormea n continuare. Amintindu-i de escapada ei de la toalet, o controla n geant. Gsi ceva bani, nite acte i un cartona alb pe care erau scrise un numr de telefon i un nume: Elena. Sonia l minise. i not numrul i puse cartonaul la loc, apoi se ntinse lng ea. Sonia mri i se cuibri n el ca o feti cu ursuleul ei. Seara merita s fie nsemnat cu rou n calendar: o gsise pe Elena Sudalskaia i i aflase chiar i numrul da telefon. Eventual i un contact pe care l putea manevra: Sonia.

50

Fata dispruse ca i cum nici nu ar fi existat. Un soare vesel strlucea deasupra Moscovei. Era ora zece. Malko privi numrul de telefon al Elenei pe care i-l notase pe blocnotesul hotelului. i ddu seama c pe al Soniei nu-l avea. Era imposibil s o gseasc pe fugitiva lui ibovnic altfel dect prin intermediul lui Gocea. Acest lucru l mboldi s foloseasc informaia. Atept s se fac unsprezece, apoi form numrul. La vam sliu25, rspunse imediat o voce att de grav, nct crezu c era a unui brbat. A dori s vorbesc cu Elena, ceru el. Eu sunt. Malko avu un oc. Minunata Elena avea voce de homosexual Nu m cunoatei, mrturisi el. Dar eu v-am zrit asear la Monte Carlo i gsesc c suntei minunat. Spasiba, zise Elena, dar de unde avei acest numr de telefon? Malko se hotr s acioneze: I l-ai dat fetei cu care eram La captul firului se ls o tcere prelungit, apoi Elena observ cu voce egal: Ah, da. Erai n separeul de alturi. Exact. Ce vrei de la mine? Pusese ntrebarea pe un ton att de neutru, nct lui Malko i trebuir cteva secunde ca s gseasc un rspuns. V gsesc foarte frumoas i a dori s v invit la dejun sau la cin. Mulumesc, rspunse Elena, dar nu mai rmn n Moscova, poate alt dat. Dasvidania. nchisese deja. Malko se uit nuc la aparat. n acest moment, ea nu tia cine era. ntlnirea lor a fost o pur ntmplare. Pur i simplu, el nu o interesa deloc. Trebuia s fac n aa fel nct s se mai ntlneasc o dat. Dar pentru asta, singurul intermediar era Sonia. Nu va fi o treab uoar Acum c o vzuse pe
25

V ascult, (n.a.).

51

Elena mpreun cu Simion Gurevici, fata devenea i mai interesant. Dei se ndoia c un apropiat de-al lui Boris Eln s-ar fi amuzat ucignd nite ageni CIA. Chiar dac frumoasa Elena nu era amestecat n asasinatul de la Monte Carlo, rmnea singura persoan care putea s recupereze documentele pentru care CIA pltise deja cu preul sngelui Prin urmare, trebuia s o ntlneasc din nou pe Sonia. Iar pentru asta, numai Gocea putea s-l ajute. Mulumesc pentru seara trecut, spuse Malko. Permitei-mi s v invit la dejun. Cu plcere, accept Gocea cu entuziasmul obinuit, ns nu prea am timp. tii unde este cafeneaua Donna Klara, pe strada Bronaia? n cartierul Eleteul Patriarhilor. O gsesc eu, zise Malko. Atunci, ne vedem pe la ora unu. i rmnea doar s nchirieze o main. Va fi mult mai uor dect s gseasc un taxi n toat Moscova.

Cnd Malko opri Golful nchiriat n faa cafenelei Donna Klara, observ imediat un Chrysler Voyager cu geamuri fumurii ce staiona n faa localului. Cnd trecu pe lng el, zri nuntru nite oameni n uniform. Era o unitate special a DPS26. Ce cutau n acest Cartier linitit i luxos? Donna Klara semna cu toate cafenelele din lume. Mncai ntr-o ambian plcut. Gocea Sukhumi l ntmpin cu cldura obinuit, ns, ndat ce comandar, georgianul pru mai ngrijorat. Am primit adineauri un telefon de la Simion Gurevici, ncepu el. Era vorba despre tine Despre mine? se mir Malko. Dar ne-ai fcut cunotin. L-ai telefonat Elenei Ivanovna azi-diminea Este adevrat, recunoscu Malko, asear i-a dat numrul ei Soniei. Iar eu mi l-am notat. Doar i-am spus c mi place femeia asta Georgianul tcu cteva clipe, apoi zise cu voce egal:
Dozusno Patrolnaia Slujba: Poliia rutier care a nlocuit GAI. (n.a.).
26

52

Nu te prosti! Eti prieten cu amicul meu Austin Redd, dar nu m prosti n fa. La Moscova, sunt mii de trfe tinere mult mai frumoase dect Elena. Dac o caui, nu o faci doar ca s-o regulezi. Iar Simion Abramovici a neles acest lucru. Altminteri, nu mi-ar fi telefonat Puin i pas c o agi pe fat, chiar dac se culc cu ea Problema este alta. Malko recunoscu. Da, Gocea, este vorba despre altceva, mrturisi el. Serious business? Serious business, confirm Malko. Rusul reflect rapid. Are legtur cu ntmplarea de la Monte Carlo, cu bomba? Da. Se ls o tcere prelungit. Gocea nu se atinsese de salat, i aprinse gnditor o igar cu bricheta Zippo ncrustat cu iniialele lui n relief, apoi observ: Ai vzut afar maina DPS-ului? Da. Cred c e pentru tine Pentru mine? Georgianul zmbi cu subneles. DPS-ul ascult de MVD, MVD-ul ascult de Kremlin, iar Kremlinul ascult de Simion Abramovici. Am senzaia c, ncercnd s te apropii de Elena, ai atins pe undeva o coard sensibil. n acest moment la Moscova, nu tie dreapta ce face stnga. n schimb, Simion Abramovici are braul foarte lung. A luat pielea a doi prim-minitri, printre care i Evgheni Primakov. Iar Primakov nu este lipsit de aprare. Prin urmare, tu Nu tiu cu ce i deranjezi, dar nici nu vreau s tiu. Dac a fi n locul tu, a pleca pentru cteva zile la Tbilisi, acas la mine. E soare i poi s o iei i pe Sonia ca s te odihneti. i lui Malko i pierise pofta de mncare. Abia sosise la Moscova i se i lovise de forele paralele. Era o situaie neplcut. Dac Simion Gurevici l sunase pe Gocea, nsemna c Elena i spusese. n concluzie, nici ea nu credea povestea cu agatul. Gocea Sukhumi se uit la enormul lui ceas Breitling din aur cenuiu i o strig pe chelneri. Dou pahare cu coniac, te rog!

53

Ea se ntoarse cu o sticl de Otard XO i cu dou pahare, ndat ce l umplu pe al lui Gocea, acesta l ridic. Pentru prietenia dintre popoare! (Era vechea formul.) Las balt afacerea asta. Moscova este un ora periculos. Simion era foarte nervos la telefon. Cu DPS-ul nu sunt probleme, dar dac i asmute prietenii ceceni mpotriva ta, nu te mai scap nimeni. Nu credeam c vei ataca Kremlinul de unul singur. Lui Malko i veni s-i spun c, pn asear, nici nu-i trecuse prin cap aceast idee. Era clar c georgianul nu voia s-l ajute. Zise cu un surs nevinovat: Poate c e bun ideea ta cu Tbilisi, dar nu am numrul Soniei Nici o problem! i spun eu s te sune la hotel. inu mori s achite el nota de plat, apoi i luar la revedere pe trotuar. Malko l privi Mercedesul 600 SV 12 ndeprtndu-se, apoi se urc i el n modestul Golf. Se ndrept spre Kolo i, la trei strzi mai departe, i ddu seama c Gocea Sukhumi nu era paranoic: Chrysler-ul Voyager plin cu poliiti era pe urmele lui.

54

Capitolul V.
Malko se angaja pe Kolo cu mintea clocotind. Cum se fcea c, pentru un simplu telefon dat Elenei Sudalskaia, se trezise cu poliia moscovit dup el? Aceti oameni erau narmai i puteau s-l mpute n orice clip. l sun pe Austin Redd pe mobil, pe linia direct. Americanul l ascult i spuse imediat: Faptul c suntei urmrit nseamn c ai pus mna pe ceva. Dup prerea mea, nu au ce s v fac. Este doar un mesaj prin care v sftuiesc s nu v mai intereseze aceast femeie. Prin urmare, trebuie s continuai. Notai-v numrul Chrysler-ului. nti l sun pe amicul nostru Serghei i v telefonez dup aceea, ncercai s scpai de ei. Dup ce nchise, Malko acceler i vir pe o strdu transversal. Chrysler-ul se apropia. n fine, dup cteva manevre nclcite, reui s scape de urmritori. Uurat, se pregtea s se ndrepte ctre Ambasada american, cnd, n spatele lui, urletul unei sirene l fcu s tresar. Era o main de poliie, albastru cu alb, cu girofarul aprins, care l urmrea. l for s opreasc mergnd n zigzag n faa lui. Doi miliieni n uniform coborr i i cerur actele. Surprini c vorbea rusete, i explicar apoi c nite colegi de-ai lor le semnalaser un ofer care conducea periculos. Astfel, era pasibil de o amend n valoare de trei sute de dolari plus confiscarea vehiculului Toate astea i miroseau a manipulare, dar Malko nu se enerv. Plec dup o jumtate de or, dup ce le ddu miliienilor cincizeci de dolari. ncepuse hituiala. Mobilul sun. Era Austin Redd. Ducei-v la Marriott, pe strada Tverskaia, zise el. Avei ntlnire peste o jumtate de or.

*
Barul hotelului Marriott era pustiu, cu excepia unei trfe elegante care sorbea o Coca-Cola. Serghei Zdanovici ajunse puin mai trziu dect Malko i prea obosit. Dup ce

55

comand un Defender cu ghea, l ascult cu atenie pe Malko, notndu-i numrul Chrysler-ului Voyager, apoi spuse: M voi interesa. Totui, nu cred c a fost o coinciden. Vedei vreun motiv? Am gsit-o pe Elena Sudalskaia, l inform Malko. Colonelul din FSB ascult povestea lui n timp ce trgea din igar i jucndu-se distrat cu bricheta oferit de Austin Redd. Tresri cnd auzi numele lui Simion Gurevici. Omul sta nu face nimic pe degeaba, observ el. L-a sunat pe prietenul dumneavoastr i a avut loc acest incident. Se pare c se simte ameninat personal, dac a acionat att de repede. Aici este atotputernic, doar se afl sub protecia Tatianei Eln. n concluzie, nu se teme de americani Prin urmare, este N-am spus asta, protest imediat ofierul din FSB. Poate c o apr pe Elena din motive pe care nu le cunoatem. M voi strdui s aflu mai multe. Ne ntlnim pe la opt la Metropol. Pn atunci, cutai s nu mai facei imprudene. i termin butura i se ridic. n cellalt capt al barului, trfa sorbea din Coca-Cola ei. S-a terminat cu votca i cu ceaiul. Vechile tradiii ruseti ncepeau s se piard. Malko observ imediat Chrysler-ul oprit lng maina lui. Cnd demar, pornir i urmritorii.

De obicei, barul Metropol gemea de fete frumoase nsoite de oameni de afaceri, dar n seara asta, era absolut pustiu. Situat n stnga lifturilor, imediat dup holul de la intrare, era practic fiindc avea fotolii confortabile care se puteau muta n alt ncpere, dejucnd astfel vigilena cerberilor care pzeau ua hotelului. Malko se gndea n timp ce se juca cu mesajul de la Gocea, cnd i fcu apariia Serghei Zdanovici. Fr s mai atepte, Malko i comandase un Defender dublu. Ai mai aflat ceva? l ntreb el dup aceea. Da, rspunse colonelul din FSB. Vehiculul aparine de GUBOP, serviciul de lupt mpotriva crimei organizate, subordonat MVD-ului. i de ce se intereseaz de mine acest serviciu?

56

Serghei i adres un zmbet calm. Este o ntrebare bun, la care nu am reuit s obin un rspuns direct. Am aflat c este vorba despre un osobskie papki27, deci secret. Dar cine a ordonat s fiu supravegheat? Generalul Kozlov, eful GUBOP, are foarte mare legtur cu Simion Gurevici Mi se pare o ipotez plauzibil. De fapt, este tot ce v pot spune. Malko simi c rusul este din ce n ce mai reticent, aa c insist, vorbind n oapt: Serghei, exist o recompens de cinci milioane de dolari pentru cel care i va gsi pe autorii atentatului de la Monte Carlo. Este o sum imens Colonelul l fix cu un zmbet stins, jucndu-se cu capacul brichetei. Este adevrat, recunoscu el, dar dac te afli la cimitir, nu mai poi profita de bani. Eu sunt doar un biet polkovnik besprosventi28, dar am familie. Aici poi s mori foarte uor, dac te pui de-a curmeziul oamenilor puternici. Este floare la ureche s gseti nite ucigai n concluzie, trebuie s fiu prudent. Nu mi cerei s fac lucruri imposibile. Vznd ct de dezamgit este Malko, el se aplec, lu un pachet voluminos din servieta lui ponosit din piele neagr i i-l ddu. Acesta l cntri n mn. Era foarte greu. E un pistol automat Makarov de nou milimetri, spuse ncet Serghei. Are trei ncrctoare. Doar cu atta lucru am putut s v ajut. Impresionat, Malko puse pachetul pe mas.. Fiindc i lua attea msuri de prevedere, nsemna ca i pe Serghei l ptea un pericol real. De cine ascult FSB-ul? ntreb el. Zdanovici ridic sprncenele stufoase i negre mirat. De primul-ministru, Vladimir Puin. Iar el primete ordinele direct de la Kremlin. ns mult lume ine cu Primakov, sau cu fostul ef, Stepain. Nu poi s ai ncredere n nimeni. Firete c n mod oficial, noi nu comitem nici o
Dosar special (n.a.). Ad litteram. Colonel fr lumin, adic fr perspectiv, fr viitor, (n.a.).
28 27

57

ilegalitate. n secret ns, fiecare ascult de clanul lui. Eu m tem de toat lumea. Oricum, fii atent c Simion Gurevici este atotputernic, dar mai ales, periculos. Se pregtea s se ridice, cnd Malko l ntreb: Are birouri n Moscova? Bineneles, societatea Kamaz, pe Novokurnekaia Ulia, lng gara Kazan. Un hotel ntreg particular cu geamuri antiglon, lng o biseric. Nu avei cum s nu-l gsii. Mulumesc, spuse Malko. Dup ce se ridic n picioare, colonelul din FSB observ: Dar nu vd ce ai putea face acolo. Voi ncerca s-i pltesc cu vrf i ndesat, fcu Malko pe un ton voit misterios.

Cerul senin i fr nici un nor i imprima Moscovei un aer nostalgic de var. Traficul se scurgea cu greutate, supravegheat de grupuri de miliieni n uniforme gri, gata s sancioneze i cea mai nensemnat abatere. n afar, bineneles, de baciul care era obligatoriu. Malko mergea pe Ulanski Prospekt, un amestec ntre arhitectura baroc n culori pastelate, dar scorojite i hidoasele edificii cenuii construite n perioada sovietic. Asear, dup ce se desprise de Serghei Zdanovici, o sunase pe Sonia. Dar n zadar. Nu avea nici robot. nainte s ias din hotel, mai ncerc o dat, dar nu avu succes. i nici nu i tia adresa. Cnd se angaja pe Novokurnekaia Ulia, reper cu uurin birourile lui Simion Gurevici. Era un hotel particular lung, cu reflexe verzui n geamuri, semn c erau blindate. Vreo ase paznici msurau trotuarul n sus i-n jos, ntre cele dou intrri. Un Cadillac Sevilla albastru nchis cu geamuri blindate staiona n fa. Era maina pe care o vzuse acum dou seri n faa barului Monte Carlo. Se opri lng cldire i cobor din main, cercetnd mprejurimile. Unul dintre paznici travers strada imediat i se repezi la el. Pe sub pulover, se vedea forma unui toc de arm. Avea faa dur, privirea rece, ras n cap. I se adres lui Malko cu voce calm, dar care nu admitea replic: Domnule, nu este voie s staionai aici. Sunt locuri mai

58

ncolo. Ah, da, de ce? l ntreb Malko. Pentru c este interzis i cu asta, basta. Nu rmn mult, fcu Malko. Se ndrept spre o bisericu aflat lng hotelul particular i intr n ea. Cnd iei, o main a DPS staiona n spatele Golfului Fu imediat ncadrat de doi poliiti care i cerur actele. Dup ce le examinar cu minuiozitate, negsind absolut nimic, i ordonar s deschid portbagajul. De ce facei una ca asta? i ntreb Malko, nu-i nici un semn c nu se staioneaz aici. Unul dintre poliiti mormi: Asigurm paza unei personaliti care locuiete vizavi. Acum ori plecai, ori v ducem la sediu n strada Petrovka Malko se sui n Golf mulumit. i atinsese scopul. Peste puin timp, Simion Gurevici va afla c a venit pn la brlogul lui. Prea un gest plin de naivitate, ns era singura modalitate de a urni lucrurile din loc. n patruzeci i opt de ore, o gsise pe Elena Sudalskaia, dar i pierduse pe cei doi aliai ai lui. Iar poliia moscovit l urmrea ca pe un criminal. Ce s mai vorbeasc despre Elena, care se afla parc pe alt planet

Malko ntoarse capul de nenumrate ori, dar nu observ nici un vehicul suspect. De data asta nu mai era urmrit. Parcursese de trei ori acelai traseu: Piaa Manejului, panta pn n Piaa Dzerjinski, apoi Lubianka Pereulok, nconjurase Kremlinul i Piaa Roie, reveni pe cheiul Kremliovkaia i, din nou, n Piaa Manejului. Pe strzile Moscovei nu se vedeau motociclete, cci nu se putea supraveghea bine n acest mod. Refcu traseul linitit, traversa rul Moscova, apoi se ndrept spre Casa de pe Chei. Att i mai rmsese: s stea la pnd c, poatepoate, va reui s ia legtura cu Elena Sudalskaia. n cel mai ru caz, acest lucru putea s strneasc o reacie interesant Se opri n faa micuei parcri lipite de bulevardul Serafimovica, aflat n prelungirea unui pod cu acelai nume.

59

n acest mod, supraveghea cele trei intrri cu arcad ale cldirii. Trebuia doar s se narmeze cu rbdare.

Era cinci dup-amiaz, iar lui Malko i se fcuse o foame de lup. La un moment dat, zri un Mercedes albastru condus de un ofer care se opri n faa arcadei din mijloc. oferul despturi ziarul ca s citeasc n timp ce i atepta eful. Dup zece minute, apru o siluet de sub arcad. O femeie nalt, nfurat ntr-un mantou bej, lung pn la glezne. Pulsul lui Malko se acceler brusc. Judecnd dup coama de pr negru, nu putea fi dect Elena Sudalskaia. nainte de a se sui n Mercedes, se opri o clip pe trotuar uitndu-se mprejur. Malko avu impresia c privirea femeii se oprise la maina lui. Dup aceea, se urc n Mercedesul albastru care ntoarse i trecu pe lng Golf. De data asta, Malko fu sigur c l vzuse pentru c privirile lor se ntlnir. Atept puin, apoi porni dup Mercedes, trecnd pe sub podul Kammeni ca s ajung pe malul cellalt al rului Moscova. Mercedesul albastru merse pe lng Kremlin, travers Piaa Manejului, lund-o pe Teatralni Prospekt ca s vireze la stnga, pe Neglinaia. Traficul era aglomerat, iar lui Malko nu i fu greu s-l urmreasc. Mercedesul albastru o lu pe o strdu ngust n pant, apoi se opri. Staionnd n colul strzii Neglinaia, Malko o vzu pe Etena urcnd scara unei cldiri i disprnd nuntru. Atept cteva clipe, apoi cobor i se duse s vad despre ce era vorba. O sigl anuna: Sandrenovskie Bani. Era o Bnia, adic una dintre multele bi de aburi care se gsesc n Moscova. Ruii erau nnebunii dup ele i ncheiau aici multe afaceri. Iar femeile veneau aici ca s se relaxeze i s vorbeasc la telefon cu amanii lor. n fiecare bnia erau saloane particulare unde se mnca, se dormea sau se jucau cri. Elena nu fcea altceva dect s se ocupe de mod. Malko se pregtea s se ndrepte ctre Neglinaia, cnd un taxi se opri n faa cldirii. Malko se ntoarse la timp ca s vad o brunet nalt cu prul lung pn la mijloc ce tocmai cobora din el. Era Sonia, amanta lui de o sear. Ea dispru n bnia, n vreme ce Malko se urca n

60

main, perplex. Nu putea fi o simpl coinciden. Oare ce semnificaie avea aceast ntlnire?

Vrei puin compot, porumbio? Sonia aprob din cap, copleit c se afla n prezena unei femei att de bogate ca Elena, care locuia n Dom na Nabierejnoi i avea o legtur cu Simion Gurevici Cele dou femei erau ntr-un salon nchis, cu dou banchete separate de o msu joas plin cu mncare, cu buturi rcoritoare i o caraf cu votc. Se dezbrcaser n pielea goal, nfurate n jurul taliei cu o earf din pnz. Sonia se zgia la pieptul Elenei, aproape la fel de frumos ca al ei, cu sfrcuri lungi i groase. Chiar i aici, Elena era machiat discret, sub claia de pr negru ca pana corbului. Faci sport? o ntreb cu sfial Sonia. Cteodat. Hai s mergem la saun. Cele dou femei strbtur salonul comun ca s ajung la duuri, la saun i la piscin. Elena lu n trecere un bra de ramuri de mesteacn pentru masaj. n mica saun n care domnea o cldur nbuitoare, ele i lepdar earfele din jurul oldurilor. Sonia se uit la tufiul negru i bine tuns al noii sale prietene. Se aezar pe treptele din lemn i ncepur s transpire lng trei grsane cu nite plrii ciudate din fetru, puse ca s le protejeze prul. Dup cinci minute, Elena se ridic, lu ramurile de mesteacn i i le ddu Soniei. Biciuiete-m cu ele, face bine la circulaie! Sonia nu mai fcuse niciodat aa ceva. Foarte stnjenit, ea ncepu s-i ating uurel spatele, fesele i picioarele. Elena se nvrtea pe loc rznd, oferindu-i snii i pntecele. Mai tare! Mai tare, nu simt nimic! Vznd c Sonia nu ndrznea, ea i lu mnunchiul de ramuri i ncepu s-o biciuiasc. Sonia se abinu s nu ipe de durere. Cu picioarele deprtate, cu un aer dur, Elena o lovea cu toat puterea peste sni, peste burt i ntre picioare. Tresri cnd simi o lovitur direct n clitoris i se ntoarse imediat. Elena o lovi atunci peste fese i peste spate. Se dezlnuise.

61

Cnd se opri, pe Sonia o durea tot corpul. Iei repede din saun i fcu un du cldu. Elena se duse i ea, iar trupurile lor se atinser, lucru care nu o deranja deloc pe Elena. Dup ce se uscar i i puser din nou pnza peste olduri, se duser n salon. Elena turn n pahare votc pe care o ddur pe gt dintro dat. Traser perdeaua ca s nu le vad nimeni. De altfel, acum era ora rezervat numai femeilor Gustar puin hering, somon i sturion. Deodat, Elena observ dungile roii de pe pieptul noii sale prietene i se aplec cu tandree spre ea. i-am fcut ru, dulcea, iart-m. Aplec capul, iar Sonia simi gura cald pe snul stng. Limba aspr ca de oprl veni n ntmpinarea ei. Senzaia neateptat fu att de puternic i att de neateptat, nct snii se ntrir instantaneu. Gura Elenei i ataca deja cellalt sn cu acelai rezultat Degetele nlocuir gura pe care tocmai o dezlipise de pe piele. O mngiere dulce i foarte abil. Elena rsucea sfrcul ntre degete, atingndu-l apoi cu limba. Sonia gemu fr s vrea. Snii erau partea ei cea mai sensibil. Da tiu c i place, dulcea, opti Elena. E bine i strecur mna sub pnz i i ndeprt Soniei picioarele. Aceasta simi degetele lungi ale Elenei mngindo. Apoi i le afund n ea, intrnd i ieind cu o blndee diabolic. ntlni privirea Elenei care i urmrea plcerea. Nu trebui s atepte prea mult. Destinzndu-se brusc, Sonia juisa. Elena nfipse mai adnc degetele i i strivi gura, n timp ce i scotea pnza. Cu gestul cel mai normal, se deplas la captul cellalt al banchetei, ndeprt picioarele Soniei i i lipi gura de sexul ei. Cnd fata simi buzele Elenei atingnd-o, ip i strnse imediat coapsele, scuturat de un spasm. O apuc mainal pe Elena de claia de pr negru, ceea ce i mri i mai tare plcerea. Limba se juca cu frenezie n locul cel mai sensibil, declannd valuri de plcere. Avu i al doilea orgasm. Elena se ridic cu privirea umed, cu buzele umflate i o ntreb cu vocea ei rguit: i prietenul tu te-a adus la orgasm asear? Da, nu, nu mai tiu, bigui Sonia fstcit.

62

E frumos i mie mi-ar plcea s-l ncerc, spuse Elena vistoare. Tu vrei? Bineneles, rspunse Sonia. Elena se ridic n picioare, cu sexul n dreptul gurii Soniei. Aceasta nelese mesajul i i afund faa ntre coapsele Elenei. Ca s-i uureze munca, aceasta puse piciorul pe msua joas. n acelai timp, i mngia snii Soniei, strngndu-i cu blndee, dar ferm. Aceasta auzi ca prin vis: Spune-i c poate s-mi telefoneze. O s ne ntlnim amndou cu el ntr-un loc linitit. Tcu i ncepu s gfie. Da, da, aa Depindu-i timiditatea, Sonia nfipse dou degete n sexul Elenei. Era att de excitat, nct perspectiva de a-i vedea prietena regulat de propriul ei amant o excita i mai tare.

63

Capitolul VI.
Austin Redd iei din sala de conferine pus la patru ace, dar ngrijorat. Malko l atepta de o jumtate de or. Americanul trnti un dosar greu pe birou i i aprinse o igar. Tot nu ai aflat nimic? Nu prea, mrturisi Malko. n afar de ntlnirea Elenei cu Sonia. eful centralei fcu un gest plictisit. Lsai asta. i ntinse o telegram lung primit de la Langley prin care erau ntrebai n ce stadiu se afl ancheta. Numai asta i intereseaz, oft americanul. Eu le vorbesc despre starea sntii lui Boris Eln, dar i doare n cot. Cu toate c este important. Vor cu tot dinadinsul pielea ticloilor care ne-au cspit oamenii. Nu mai sunt urmrit, zise Malko, dar am rmas fr nici o pist Prietenul dumneavoastr Gocea m-a lsat balt, iar colonelul Zdanovici nu mai vrea s colaboreze cu mine. Nu-i adevrat. M-a sunat i vrea s v ntlnii astzi la ora trei, pe un lep-restaurant, pe cheiul Frunzenskaia. Dumneavoastr chiar nu avei nimic? Malko se pregti s rspund, dar se rzgndi. Sonia l sunase ia ora nou i se ntlnea cu ea s ia masa de prnz, dar acest lucru nu avea o legtur direct cu ancheta lui. Pur i simplu, ea avea chef s se reguleze Era curios dac i va spune despre ntlnirea cu Elena. Nimic, zise el. Dac va ine tot aa, cred c o s plec Austin Redd cltin din cap. Nu se poate ca un ef de misiune de calibrul dumneavoastr s nu gseasc nimic. Totui, aceast Elen nu este chiar inaccesibil Dac mi ordonai s o rpesc ca s-o determin s vorbeasc, o voi face i pe-asta Nu vorbii prostii, mormi americanul. Poate c Serghei a gsit ceva interesant.

64

*
Echipajul semna cu un bar englez, cu lambriurile i mobilierul din lemn de acaju. Fiind deschis nonstop, gzduia tineretul de aur din cartierul Eleteul Patriarhilor i femei care veneau aici pentru ntlnirile lor semiclandestine. Sonia atepta la o mas, mbrcat ntr-un mantou larg ce lsa s se ntrevad minijupul care abia i acoperea coapsele. l srut pe Malko cu destul rceal, lucru care l mir. Dup ce comandar, ea zise: Am un mesaj pentru tine. Din partea cui? Din partea brunetei nalte la care te holbai la Monte Carlo. O cheam Elena. Te-ai ntlnit cu ea? Mi-a telefonat ea, i spuse Sonia dup o scurt ezitare. De unde are numrul tu de telefon? Eu i l-am dat la Monte Carlo, la toalet, rspunse Sonia stnjenit, evitnd privirea lui Malko. Ce vrea? S-i dai un telefon. Are chef s se ntlneasc cu tine. Prietenul ei pleac din Moscova, deci este mai liber. Malko ncepu s mnnce din salat, uimit. Oare de ce Elena, care l alungase, dorea acum s se ntlneasc cu el? Poate c nu tia ce fcuse Simion Gurevici. La urma urmei, poate c DSP-ul l urmrise pe Malko din cauz c avea legtur cu CIA. Bine, o s-i fac pe plac. Ai numrul ei de telefon? Sonia scotoci prin geant i scoase o bucat de hrtie. Malko o lu i se uit fix n ochii ei. De ce mi-ai ascuns c te-ai ntlnit cu Elena? o ntreb el cu voce blnd. V-am vzut la Sandrenovskie Bnia. Privirea tinerei oscil, i muc buzele i se mbujora brusc. La nceput tcu, apoi bigui: Oh, nu are nici o importan. Dac Malko i punea ntrebri n legtur cu aceast ntlnire, nsemna c i dduse seama c la baia de aburi fusese vorba despre o ntlnire amoroas. n fond, la Monte Carlo, Sonia i mrturisise c i plceau femeile Dac

65

Simion Gurevici nu ar fi adoptat acea atitudine n ceea ce l privea i incidentele stranii care s-au ntmplat n timpul sejurului i n trecutul Elenei, totul ar fi fost limpede i normal. Oricum, avea n sfrit posibilitatea s se apropie de Elena fcndu-i pe plac. Nu ar fi frumos s m ntlnesc singur cu Elena, observ el, am putea s cinm toi trei Mai vedem, mormi Sonia. Mai nti, sun-o pe ea. Acum trebuie s plec, am o ntlnire la agenia lui Saa. Ea plec nainte s apuce s-i propun s o duc el. La urma urmei, ea i telefonase doar ca s-i transmit invitaia Elenei. Brusc, i ddu seama c fosta amant a lui Igor Zakaiev poate nu tia unde s-l gseasc n toat Moscova. Aa se explic de ce a apelat la Sonia ca intermediar. Se uit la ceas. Avea timp s se duc la ntlnirea cu colonelul Zdanovici.

Rusul pusese n faa lui o sticl de Defender vechi de cinci ani, micul lui pcat i un pahar cu un lichid de culoarea chihlimbarului. Ai fost urmrit? l ntreb el imediat. Nu cred. De ce m ntrebai? Prefer s nu se afle c v ajut, mrturisi colonelul din FSB. De altfel, v-am dat ntlnire pentru o problem grav. Am veti proaste. Pulsul lui Malko se acceler puin. Care sunt acestea? Nite zvonuri auzite de la nite turntori, civa tipi care se nvrtesc pe lng Arbat. Asear la Cafe Oriental, un borfa puin cam afumat s-a ludat c a primit un contract ca s-l lichideze pe strinul de la Metropol. Nu sunt singurul client de la Metropol obiect Malko. Adevrat, dar suntei singurul care st n camera 5501 Avea o hrtie cu numrul camerei, cu semnalmentele dumneavoastr i cu numrul de nmatriculare al mainii pe care ai nchiriat-o L-ai identificat? Nu! Informaia a sosit de la GUBOP. Cafe Oriental este

66

vizuina borfailor de tot felul. Aici este locul n care vin oamenii de afaceri ca s-i tocmeasc ucigaii pentru comenzile lor. Aici poi s cumperi orice: arme, explozibili, droguri, femei chiar i ucigai. Tipul la a pomenit de douzeci de mii de dolari, dar probabil c minea. De ce? La Moscova, treburile astea nu depesc de regul suma de dousprezece mii de dolari, chiar i pentru un contract dificil n legtur cu cineva care se bucur de o protecie strns, i explic ofierul din FSB. Este preul cu care l-a pltit anul trecut Omar, proprietarul hotelului Radisson, pe cel care l-a ucis pe asociatul american. De atunci preurile au tot sczut Dac l ncolim pe tipul sta, am putea s ajungem la cel care a comandat, observ Malko. Desigur. Numai c, dup cum v-am spus adineauri, eu nu am primit aceast informaie n mod direct, ci datorit indiscreiei unui prieten. GUBOP nu ne va da n vecii vecilor numele informatorilor si. Sper c se vor ocupa ei de treaba asta. i eu sper, zise Malko oftnd. Credei c e adevrat? Tot ce e posibil. Se leag cu primele msuri de intimidare a dumneavoastr. Aa c, pzii-v. Dumneavoastr nu putei s facei nimic? Voi ncerca s aflu mai multe amnunte, dar n mod oficial. Trebuie s m duc la prietenul meu din GUBOP. Dar Austin Redd nu poate s cear oficial ajutorul serviciului n care lucrai? Firete c poate. Dar noi nu tim cine este persoana care a comandat. S-ar putea s ne scurtcircuiteze serviciile. n cazul acesta, remediul va fi i mai ru. Mai avei pistolul Makarov pe care vi l-am dat? Da. Atunci, s-l purtai tot timpul la dumneavoastr i s-i introducei un glon pe eava. Nu ezitai s-l folosii dac este cazul. Omul acela este cecen? Nu, un uzbec. Dar asta nu are importan, poate s fie i rus. Este un borfa ordinar care nu vrea s se ntoarc la

67

nchisoare i caut un paravan

Soneria se auzi de ceva timp n gol, apoi cineva rspunse. Vocea care zise alo era att de joas i de rguit nct Malko; avu impresia, o fraciune de secund, c a greit numrul, apoi i aminti. Elena? Da. Sunt Malko, prietenul Soniei. Malko! (Vocea ei cpt o uoar und de cldur, devenind mai puin rguit.) M bucur c m-ai sunat. Am mai fcut-o o dat, zise el, ns Elena i tie vorba: tiu, dar atunci nu eram singur. Prietenul meu este foarte gelos. Cel cu care eram la Monte Carto. E plecat din Moscova i lucrurile sunt mai simple acum. Tonul ei nu lsa nici o ndoial asupra inteniilor sale: vorbea ca o femeie n cutarea unei aventuri. Vrei s cinm mpreun? i propuse Malko. Elena rse rguit, dar foarte excitant. Parc nu a vrea. Moscova nu-i un ora chiar att de mare i m cunoate mult lume. Prietenul meu are cunoscui peste tot. Sper s ne ntlnim foarte discret. La dumneavoastr? Ea rse din nou. Nici s nu v gndii! Am personal. Ne-am putea ntlni disear. Pe la opt, ntr-o micu baie de aburi particular. O s-i spun Soniei s vin i ea, dac dorii i dumneavoastr. De ce nu? spuse Malko puin mirat. Elena avea idei foarte libertine. i propunea o mic orgie n trei. Vznd c tace, tnra adug: Nu v convine? Ba da, o asigur Malko. M bucur s v vd pe amndou. Dai-mi adresa. El o not, apoi nchise. Teoretic, n ochii Elenei, el nu era dect un tip care voia s-o agate, dup ce o vzuse la Monte Carto. Aparent ns, pentru Simion Gurevici, el reprezenta un real pericol. Oare acesta s fi fost ntr-adevr foarte gelos i s vrea s descurajeze orice aspirant? Se gndi la

68

recompensa pus pe capul lui, dar i aceasta era o informaie nefondat.

Malko privi imensa arcad care se deschidea la numrul nou de pe strada Dimitrovka, o arter linitit, n plin centru al Moscovei. Totul era n ntuneric i nici ipenie de om. nainta sub bolt. Ca majoritatea cldirilor din Moscova i aceasta deservea mai multe curi interioare i cteva cldiri. Pe un panou zri inscripia Belaiakula, cu un rechin, albastru. Se lu dup sgeat i ajunse n alt curte interioar, mult mai sinistr dect prima. Vzu iar plcua cu un rechin strlucitor pe o u metalic. Sun. Dup cteva clipe, ua se ntredeschise, iar n crptura ei apru un chel cu priviri ovitoare. to v hatite?29 Am o ntlnire, zise Malko. Acesta i fcu loc s intre. O scar ajungea la subsol. Ajunse ntr-o cmru n care mirosea a varz i a aer rece. La dreapta, era un bar la care servea un barman cu barb, la stnga, o mas de biliard, cteva gravuri pe perei i o muzic duioas, modern. Fr o vorb, brbatul care i deschisese l conduse spre o u din fund. Malko intr i descoperi alt ncpere mult mai mare, cu pereii din dale maronii. La nceput, zri doar un acvariu imens cu peti tropicali. nainta, apoi se pomeni ntr-o saun mai mic n dreapta, iar n fa, o piscin un pic mai mare dect un jacuzzi, a crei faad era format de acvariu, la care se ajungea pe o scar, fiindc marginea se ridica la un metru de sol. La stnga, era o banchet n form de L, iar n fund, salonul de masaj. Era cald, dar nu sufocant. Brbatul se retrase dup ce nchisese ua. Malko observ dup saun, o scar ce ducea n alt ncpere. Tocmai se pregtea s-o cerceteze, cnd o siluet se ivi brusc n prag. Era Elena. Era relaxat, doar nfurat cu pnza n jurul oldurilor, cu snii goi i cu buzele roii i groase deschise ntr-un zmbet carnasier.
29

Ce dorii? (n.a.).

69

Dobrevecer!30 zise ea cu voce rguit. Am ajuns puin mai devreme. Ar trebui s facei un du ca s v destindei. Avei tot ce v trebuie n camera de alturi. Introducerea fusese extrem de simpl. Puin nedumerit, Malko nainta spre ea. Se ntlnir, iar ea se opri uitndu-se fix n ochii lui, atingndu-i haina cu snii durdulii. M bucur c ai venit! Sonia nu ntrzie mult. Ca i cum ar fi vrut s ntreasc nelesul acestei ultime fraze, ea i atinse uor buzele, apoi se ndeprt. Fr nimic n picioare, trebuie s fi avut un metru optzeci. Malko se dezbrc, fcu un du i se nfur ntr-un prosop pufos. i era greu s pstreze pistolul aa cum era mbrcat, dar se gndi c nu avea nevoie de el. Elena l atepta fumnd o igar Sabranie, cu o sticl de votc lng ea i i ntinse un pahar lui Malko, apoi l ridic pe al su. n sntatea dumneavoastr! Dup ce l ddu pe gt, puse paharul jos, se aplec i l srut pe Malko apsat, cu limba, strivindu-i snii de pieptul lui. Nu ncpea nici o ndoial: venise special s fac dragoste. Nu tiu ce face Sonia de nu mai vine. Doar i-am spus clar la ora opt. Malko voia s-i spun c ea i ajungea. Tnra l msura din cap pn-n picioare. Privirea se opri n dreptul pnzei, surznd echivoc. Dup aceea, ca i cum ar fi fost nerbdtoare, puse mna pe umfltura care i deforma prosopul. Calm, se ls purtat spre banchet. Mobilul sun i ea rspunse. Malko nelese c era Sonia care se scuza. Elena ntrerupse convorbirea i zise: mi pare ru pentru ea! S mergem la saun. Malko o urm n micua saun. nuntru trebuie s fi fost vreo aizeci de grade. Elena i scoase pnza, dezvluindu-i pntecele plat, smocul de pr negru i bine tuns, coapsele lungi. V plac? l ntreb ea cu un grunte de ironie. Foarte mult, recunoscu Malko n timp ce se ntindea pe o banchet din lemn, dar fr s-i dea prosopul jos.
30

Bun seara (n.a.).

70

Timp de cteva clipe, se ls tcerea, tulburat numai de acordurile muzicii n surdin. Se vedea c acest loc era rezervat numai anumitor clieni. Ca i cum i-ar fi ghicit gndurile, Elena spuse pe un ton degajat: Aici vin numai oamenii de afaceri. Mai sunt i trfele care fac saun mpreun cu ei. Toi m cunosc. Dar am nchiriat-o eu n seara asta, aa c nu ne va deranja nimeni. Malko nu mai putea de bucurie, nu numai c avea toate ansele s devin amantul Elenei n cel mai scurt timp, ci i c, prin fora mprejurrilor, ancheta lui va nainta i i va putea pune toate ntrebrile care i stteau pe buze. nchise ochii, nvluit de cldura umed. Brusc, simi pe fa o rsuflare, o limb abil care se juca cu. A lui, apoi cobor uor pe piept, nfiorndu-l. Mna uoar i masa sexul aflat deja n erecie, apoi i ddu la o parte prosopul. Simi cu l strnge ntre degete. Deschise ochii. Elena se uita la el zmbitoare, cu gura roie, la mic distan de buzele lui. Sper c regulezi bine, zise ea cu vocea ei ciudat de rguit. Mie mi plac brbaii duri cnd mi-o, trag. Ea l mngie cteva clipe, apoi l afund dintr-o dat n gur pn la rdcin. Rsuflarea fierbinte aproape c-i declana orgasmul. Elena se retrase repede. Ce grbit eti! zmbi ea. M vrei? Da. i place cum i fac? Da. Ultimul meu amant mi-a spus c nimeni nu o face ca mine! Dar asta pentru c mi face plcere. Ce pcat c nu e i Sonia aici! S-ar fi ocupat de mine. n timp ce vorbea, continua s-l mngie, excitndu-l i mai tare. Malko i ddu mna la o parte i se ridic. Imediat, Elena, ca o leoaic moleit, se ntinse pe scnduri, cu un picior ndoit. Malko veni peste ea, atingndu-i sexul cu al lui i ndeprtndu-i cu brutalitate coapsele. O lucire de plcere strbtu ochii negri ai Elenei. Vrei s m violezi? Da, zise Malko. n acel moment, nu se mai gndea nici la CIA, nici la altceva. Sauna aceasta era un mic univers nchis i linititor.

71

Numai puin! oft Elena arcuindu-se. Dup aceea, ne ducem la piscin Se afund n ea dintr-un singur avnt i vzu cum i d ochii peste cap. Era fierbinte i deschis ca o floare. Nu apuc s fac dect cteva micri, c Elena l respinse cu o for nebnuit. Vino! Se duser la piscin. Fr nici un pic de pudoare, Elena urc scara naintea lui Malko, oferindu-i imaginea totalei ei intimiti, apoi se arunc n ap. Malko plonja i el. Apa era cldu i minunat. O apuc de mijloc i ea se lipi cu spatele de peretele bazinului, cu pntecele nainte. El i mngie snii, apoi burta. Tnra se lsa n voia lui, cu picioarele uor deprtate. Cnd Malko ndoi genunchii pregtindu-se s-o ptrund, ea se propti bine cu spatele de perete. El nu putea s se mite n voie, ns ptrunderea fusese neobinuit. Apoi Elena se eliber i se ntoarse, sprijinindu-se cu minile de mozaic, oferindu-i crupa. Malko nu se ls rugat. Ctva timp nu se auzi dect respiraia lor i cteva icnete. Mult arcuit, Elena se lsa posedat, sprijinindu-se cu minile de peretele mozaicat, pn cnd simi c Malko se golete n pntecele ei. Apoi se ntoarse i arunc o privire la ceasul Breitling Callistino cu cadranul roz pe care nu l scosese de la mn, l srut i zise: Ateapt-m c m duc s fac un du. Sper s vin i Sonia. Urc scara i cobor n ncpere, disprnd la du. Malko auzi deschizndu-se n spatele lui ua de la bar. Se ntoarse i inima ncepu s-i bat cu putere. Un tnr cu prul negru i cre, cu trsturi dure, intrase n ncpere. Avea un Kalanikov pe care l inea ca un profesionist ndreptat spre piscin. Cum Malko se mic s ias din piscin, acesta i strig: Nie dvigaties!31 Malko l ascult. Gol puc, avnd pistolul n cealalt camer, era complet lipsit de aprare. ntoarse capul spre ua duului, dar inima i tresri din nou n piept. Apruse i
31

Stai pe loc! (n.a.).

72

Elena. Era mbrcat cu puloverul, cu pantalonii din piele neagr, cu ghete asortate. Dup ce ocolise piscina, se opri o clip i i fcu semn cu mna lui Malko. Dasvidania. Deschise ua, dar nainte de a iei, i spuse brbatului narmat cu Kalanikovul: Davai! Malko vzu degetul ncordndu-se pe trgaci i plonja imediat sub apa cldu. mpucturile ajunser pn la el asurzindu-l. Vzu acvariul explodnd i inundnd camera cu un val uria de ap i de peti, ajungndu-i tartarului pn la genunchi. n cteva secunde, piscina se goli. Sprijinindu-se de peretele din ceramic, Malko era la cheremul ucigaului, neavnd nici un mijloc de aprare. Pn s ias din piscin, acesta l transforma pe loc n strecurtoare. Brunetul cu prul cre strnse din flci i ndrept eava armei spre pntecele lui Malko. Era un uciga profesionist care nu i asuma nici un risc.

73

Capitolul VII.
n picioare n mijlocul piscinei, Malko fixa arma aintit asupra lui. Nemicat, ca un pete scos din ap, cu mintea blocat, se simea cuprins deopotriv de furie i de frica visceral de moartea att de aproape de el. n clipa n care Malko i ncorda muchii ca s urce scara, fr nici o ans de altfel, n partea cealalt a uii izbucnir cteva mpucturi. Brunetul cu Kalanikovul se ntoarse, iar Malko profit i se bg la fund printre rmiele acvariului. Zri ca prin cea batantul care se deschidea cu violen. Se auzir mai multe focuri de arm i un ipt scurt apoi se aternu din nou linitea, ntrerupt din cnd n cnd de strigte. Malko ncerc s arunce o privire afar. Colonelul Serghei Zdanovici sttea n picioare lng ucigaul culcat la pmnt. mbrcat cu o hain din piele neagr, avea n mini un pistol-mitralier cu eava scurt. Venir i ali oameni narmai i atunci Malko nelese c era salvat. Ieii de-acolo, totul este bine, i strig colonelul din FSB. Malko iei din bazin i se mbrc cu viteza fulgerului. Dup aceea, se duse n camera principal a saunei. Brbatul care venise s-l omoare zcea pe o parte, ntr-o balt de snge, cu capul fcut terci. n cealalt ncpere avusese loc un adevrat mcel. Barmanul era prvlit peste tejghea i avea o gaur mare i roie n locul ochiului drept, iar alt corp zcea lng bar. Un brbat foarte tnr, blond, cu pieptul ciuruit de gloane. i acesta strngea nc n mn un Kalanikov. Pe jos era un pistol. Ali doi brbai coborr scara i ziser: Nu am reuit s-l prindem Serghei Zdanovici smulse o sticl de coniac Otard XO din bar, umplu un pahar i i-l ntinse lui Malko. Bei, c avei nevoie. Malko i ddu seama c mna i tremura uor. Goli paharul dintr-o dat i ntreb: Cum de v aflai aici?

74

Ofierul i zmbi cu sfial. Dup ce ne-am desprit dup-amiaz, am mers n spatele dumneavoastr. O main, o Lada model vechi v-a urmrit Dar am urmrit-o i eu. Atunci am neles c informaia prietenului meu din GUBOP a fost bun. Dup aceea, am nceput s m pregtesc, l-am urmrit i l-am rugat pe Alexei, adjunctul meu, s aib grij de dumneavoastr. M-a anunat cnd ai ieit din hotel ca s v ducei la acea banisex. O cunoatem i noi, cci este frecventat de oamenii mruni de afaceri care vin aici s se relaxeze cu trfele i s-i aranjeze afacerile. M-am temut imediat. Pe cei pe care i-am urmrit eu au ajuns la banisex puin mai trziu. Doi au cobort, iar ceilali doi au rmas n main. Am hotrt mpreun cu Alexei s-i urmrim pe cei care au cobort, dar nu ne-au lsat la intrare. nc eram pe scar cnd am auzit mpucturile nuntru. A fost prima rafal tras n mine, zise Malko. Elena tocmai pleca. Nu ai observat-o? Bineneles, rspunse Serghei. Ne-am ntlnit pe scri. Dar am crezut c este o trf speriat i nu am recunoscut-o pe ntuneric. Deci, a putut s scape linitit. ndat ce am ajuns jos, unul dintre tipii care stteau de paz n faa barului ne-a strigat s ne crm, cci ne-a luat drept clieni. A scos pistolul, iar Alexei l-a mpucat, n timp ce eu m-am npustit pe ua saunei. n acel moment, barmanul a luat pistolul ca s m mpute pe la spate, dar Alexei a tras n el exact cnd eu deschideam ua. Brbatul cu Kalanikovul care se pregtea s trag din nou n dumneavoastr nu a mai avut timp s se ntoarc i l-am mpucat Tcu cteva secunde. i complicii lor au rmas n main? oferul a murit mpucat n timp ce ncerca s fug, iar cellalt a reuit s scape pe jos. Mirosul fad al sngelui amestecat cu cel de praf de puc fcea i mai apstoare atmosfera din subsol. Malko se uit pe rnd la cele trei cadavre. Czuse ntr-o ambuscad grozav! n orice caz, bnuielile lui deveniser acum certitudini. Apetisanta Elena l atrsese ntr-o curs pe care nu o pusese singur la cale. Malko i povesti lui Serghei ce se

75

ntmplase. Acesta cltin din cap. Nu prea avem ce face. Trebuie s facei o plngere la Miliie ca s o poat convoca pe Elena Sudalskaia. Dar va gsi ea destule mijloace ca s nu se prezinte Malko lu mobilul i form numrul Elenei care credea probabil c a murit. Dar nu se ntorsese acas. Haidei la ea, fiindc nu vreau s-i ia tlpia, i suger Malko. Sunt de acord, zise Serghei Zdanovici dup o scurt ezitare. Voi lsa aici un om ca s atepte miliia. Ddu ordine, apoi ieir la aer. n ntuneric, Malko zri o Lada paradit i un om prbuit peste volan. Se urcar ntrun hrb de Volga cocoat pe patru roi. Credei c putem s ajungem la cei care au comandat? l ntreb Malko. Sunt puine anse. Nu l-au identificat nici pe ultimul lor uciga. Iar dac au fcut-o, numai eful a fost pus n tem. Barmanul a tras fiindc a crezut c facem parte din banda rival. Poliia nu vine niciodat aici. Acum ocoleau Kremlinul. Chiar i seara, n centru, circulaia era un infern din cauza sensurilor unice. Fcur o jumtate de or bun ca s ajung pe malul cellalt al rului Moscova, vizavi de Casa de pe Chei. Malko mai form numrul o dat. Dar tot nu-i rspunse nimeni. A ieit pe sub arcada aceea, i art Malko. M duc s-l ntreb pe portar, zise colonelul din FSB. Se ntoarse dup cteva clipe. Zice c nu o cunoate Nici mcar nu a vrut s-mi spun numrul apartamentului lui Simion Gurevici. Sunt sigur c el a ordonat s fiu ucis, conchise Malko. El trebuie s fie i n spatele masacrului de la Monte Carlo. Serghei Zdanovici ddu din cap. Nu m mir nimic. Pentru el, dumneavoastr reprezentai un pericol iminent. Iar lui i este foarte uor s gseasc ucigai. Erau ceceni? Nu, rui i un uzbec, dar asta nu conteaz. Ce ar trebui s facem? S mai ateptm puin, propuse Malko. mi doresc din

76

tot sufletul s pun mna pe el

Acele fosforescente ale ceasului lui Malko artau zece i jumtate. Volga era plin de fum, iar mirosul pielii se simea nc foarte puternic. Mobilul lui Serghei sun. Oamenii mei l-au gsit pe proprietarul mainii, zise el. Are un garaj-mic n sud unde aranjeaz mainile furate. i cel care a scpat? N-au dat de el. Nu avem numele lui. La naiba! Un Mercedes nchis la culoare trecea n clipa asta pe sub arcad. Malko era sigur c Elena se ntorsese acas. Cobor din Volga i strbtu n fug peronul. Ajunse exact cnd ea cobora din Mercedes. Se ntoarse i tresri cnd l vzu. Rmase nemicat cteva secunde. n ochii negri nu se citea nimic. Nebun de furie, Malko ncepu: Ai plecat cam repede, Elena Ea nu-i rspunse, dar i ordon ceva oferului cu voce sczut. Acesta cobor iute din main i se puse ntre ea i Malko. Era o brut, ras n cap i mare ct un dulap. Elena intr calm n cldire fr mcar s se ntoarc. Malko i smulse Makarovul de la curea i l ndrept spre ofer. Lsai-m s trec! Cu braele ncruciate i cu o mutr dispreuitoare, acesta nici nu se obosi s-i rspund. Era gata s ncaseze un glon. Malko auzi grilajul liftului care se nchidea. Se ntoarse neputincios, rumegndu-i furia. Pe Serghei Zdanovici nu-l mir deloc reacia Elenei. Oamenii tia nu se tem c vor fi pedepsii! Nu v dai seama c Simion Gurevici a pus pielea pe b celor doi primminitri, printre care i Evgheni Primakov, dar i unui procuror al Rusiei! l are n spate pe Boris Nicolaievici. Este atotputernic. Ar trebui s plecai ct mai curnd din Moscova. Or s o ia de la capt i pn la urm tot vor reui S v las la hotel? Unde ai lsat maina? Pe strada Dimitrovka, rspunse Malko. Atunci, haidei s-o lum. Austin Redd va fi mulumit! Imediat ce se ntorsese la

77

Metropol, dup ce i mulumise clduros lui Serghei Zdanovici, Malko form numrul Elenei. Dar suna ocupat. Insist o jumtate de or, apoi renun.

Austin Redd era alb ca varul. De o or, el i Malko ntorceau problema pe toate feele. Americanul ncheie cu o voce ncordat: Voi trimite un raport la Langley. Putem s presupunem c scrnvia aia de Gurevici se afl n spatele atentatului de la Monte Carlo. Ori nseamn c noi nu suntem n stare! Nu avei nici un martor mpotriva Elenei i nu avem nimic referitor la legtura asasinatului cu cei care l-au comandat. Asta este Moscova. n zece ani, nici un comanditar nu a fost arestat. Este mai ru dect la Chicago, pe vremea prohibiiei. Ar trebui s-o iau de la zero, dar nu tiu n ce fel. Este posibil ca i Elena Sudalskaia s fie bgat pn la gt n afacerea asta. Exist deci puine anse s coopereze cu noi ea s recuperm documentele ascunse la Zurich. Extrem de puine anse, recunoscu eful centralei. Malko i aminti de ceea ce i spusese Elena n saun. O atepta pe Sonia. Ori l minise, ori Sonia trebuia eliminat n acelai timp cu Malko. Motivul era simplu: putea fi martor c Elena i ceruse lui Malko s o sune. Dup cele ntmplate, era un indiciu suprtor Lu mobilul i o sun pe Sonia. Dar nici ea nu rspundea. Trebuie s fi plecat devreme de acas. Singura modalitate de a vorbi cu ea era s se duc acas. Din pcate, avea doar numrul de telefon, nu i adresa. O singur persoan putea s-l scoat din ncurctur: Saa, patronul ageniei de manechine. Dar nsemna s treac pe la Gocea Sukhumi. l sun. Vocea georgianului era puin distant, dar se mai nclzi cnd Malko i vorbi despre Sonia. Se pare c nu era la curent cu incidentul de la banisex Harao, zise el n ncheiere. l sun pe Saa i dup aceea, pe tine. n zece minute, Malko fcuse rost de numele i de adresa Soniei: o chema emakin i locuia pe Ulia Obruceva la numrul 26, blocul 4, apartamentul 31. Consult mpreun cu

78

Austin Redd o hart mare a Moscovei care era prins cu piuneze n perete. Este la mama naibii! observ americanul. n apropiere de MK32, tocmai la captul bulevardului Leninski. Se face cam o or pn acolo. Mare scofal, zise Malko. M duc i i las vorb s m sune. Zicei c nu am nici un martor, lat c am fcut rost de unul i recupera maina din parcarea ambasadei, apoi se ndrept ctre Kolo. Era la fel de frumos. Cu ct se deprta mai mult de centrul Moscovei, cldirile vechi n stil baroc se mpuinau fcnd loc blocurilor nale i cenuii dintre care rsrea din loc n loc cte o bisericu n urm cu opt ani, aici fuseser sate Leninski Prospekt se ntindea pe zeci de kilometri, pn la MK. Acum n Moscova erau mai mult de zece milioane de locuitori, n afar de cei nenregistrai, n majoritate caucazieni fr acte. O mn de lucru uor de gsit pentru bandii. Opri la stop i tresri, apoi duse mna la Makarovul ascuns ntre scaune. Dar nu era dect un tnr care ncerca s-i vnd un pepene verde. Se vindeau la fiecare col de strad, pui ntrun fel de cuti, adui tocmai din sud, iar moscoviilor le plceau la nebunie. Mai avea nc o jumtate de or de drum n sfrit, intr pe Obruceva, mergnd printre cocioabele triste i trecnd prin faa unei coli. Blocul 4 de la numrul 26 se gsea n spatele unei coline cu iarb. Parc ar fi fost la ar Intr ntr-un hol murdar i urt mirositor i cut liftul. Dar nu era nicieri. Apartamentul 31 se afla la etajul patru. Sun ndelung i se pregtea s plece, cnd o vecin, o bbu mbrobodit cu un batic, deschise ua i i zise lui Malko cu o voce rguit de beiv: Pe cine cutai? Pe Sonia Dimitrovna emakin. Ea l msur din cap pn-n picioare i mai
Moskosvskaia Kolevaia Automobilnaia Doroga: osea de centur de la periferia Moscovei, situat la douzeci de kilometri de Piaa Roie, (n.a.).
32

79

nencreztoare. Nu suntei rus Nu, recunoscu Malko zmbindu-i, dar cum vedei, vorbesc rusete. Bbua mormi: Pentru c tot ai venit, ducei-v la blocul 5. Trebuie s mai fie acolo. Intrigat, Malko cobor i se duse n locul indicat. Dar imediat zri o panglic galben care nconjura toat zona cu iarb din spatele blocului. Un mic grup de gur-casc se adunase acolo, sub paza blajin a unui miliian. El se apropie i vzu o form uman ntins pe jos, acoperit cu o prelat. l ntreb pe miliian: Este Sonia Dimitrovna emakin? Acesta i ddu cascheta pe spate i zise: Nu tiu, eu abia am venit. Ar trebui s v ducei la sediul Miliiei de pe Vernadskogo Prospekt. Cnd s plece, se auzi strigat de o femeie gras cu o roab care l apuc de bra. O cunoatei? A fost o feti de treab, chiar dac ieea mult n ora A venit la Moscova ca s gseasc de lucru. Eu locuiesc chiar lng ea. Ce i s-a ntmplat? Femeia se vcri: Srmana porumbi a fost masacrat, probabil n noaptea asta dup ce s-a ntors. Au btut-o pn a murit cu evi i cu bare din fier. Micua a strigat, dar nu s-a bgat nimeni, l-au gsit cadavrul diminea. Cu siguran au fost nemernicii ia de cernozopie33. i taie gtul i pentru cteva amrte de ruble. n acel moment, o tnr nfurat ntr-un palton lung din ln, palid la fa i cu prul strns ntr-o coad de cal, se apropie cu trei trandafiri n mn. Ea trecu de cordonul galben i se apropie de cadavru. Malko veni n urma ei. Fata ridic prelata, iar el zri un chip maltratat, de nerecunoscut. O loviser cu pietre pe biata Sonia emakin. Vru s se ntoarc, dar se ciocni de un praportchik34 de Miliie.
33 34

Funduri-negre (ceceni), (n.a.). Plutonier (n.a.).

80

Vrei informaii? Ai cunoscut-o pe victim? Puin, zise Malko. Ce i s-a ntmplat? Poliistul ridic din umeri. Ceva foarte banal. Cu siguran c datora nite bani, iar bandiii au venit s-o pedepseasc. Se ntmpl n fiecare zi. Sunt nite brute de caucazieni. nainte nu se ntmplau astfel de lucruri Malko i strecur o bancnot de zece ruble ca s fac impresie bun i se ndeprt. Sonia nu murise dintr-o ntmplare. Era singurul martor al ntlnirii lui cu Elena n ciuda aparenelor, exista totui o legtur ntre atentatul de la Monte Carlo i aceast crim oribil dintr-un cartier sordid al Moscovei. Se duse la main. n sens invers, traficul era i mai ru. Sejurul lui ncepea prost: existau deja patru mori. La hotel, gsi un mesaj pe mesageria vocal: Am nouti. Ne ntlnim n acelai loc ca ultima oar, la ase.

Serghei Zdanovici prea morocnos, dei avea n fa o sticl de Defender Succes. Mi-am aprins paie-n cap, zise el dintr-o suflare. Din cauz c am intervenit asear. Cine nu v las n pace? eful GUBOP i-a telefonat efului meu, Nicolai Patruev. M-a ameninat c m mut la Novgorod dac m mai bag unde nu-mi fierbe oala. Noroc c a fost i un rus printre atacatori. De ce? Pentru c GUBOP se ocup de supravegherea minoritilor etnice. Nu noi. (Fcu un gest de lehamite.) Mare pagub. Nu-mi pare ru c v-am salvat viaa, dar va trebui so lsai balt. Cel de care v legai este mult prea puternic, iar oamenii care lucreaz pentru el au un paravan de toat frumuseea. Adic? Aici poate s intre foarte bine un uciga fr s-i acopere faa, s v omoare i s plece linitit, fr s-i pese de justiie. Dac este cumva arestat, va fi eliberat imediat cu

81

un ordin venit de sus. Cu toate astea, eu nu sunt deloc periculos, argument Malko. Nu tiu nimic precis i nu am nici o bnuial. Colonelul din FSB zmbi resemnat. V apropiai prea mult de foc. Dac oamenii tia nu au ezitat s comit un atentat n afara Rusiei i s omoare nite americani, nseamn c e vorba de o problem vital pentru ei. Prin urmare, dac dumneavoastr reprezentai un risc ct de mic pentru ei, suntei n pericol. De asemenea, nu trebuie s le dai oamenilor exemple proaste. Aa c trebuie s inem oala acoperit. Nu uitai ce a pit Iuri Skuratov, procurorul general al Rusiei. Nu s-au mulumit cu retragerea dosarului care deranja Kremlinul, dar l-au suspendat din funcie, ba mai mult, au dat un film la televizor n care aprea cu dou trfe! Ca s nu-i mai vin cheful alt dat s se lege de Familie Pe dumneavoastr nu v pot obliga s jucai cum cnt ei, prin urmare, v omoar. Era nspimnttor. Makarovul pe care l avea n curea i se prea nimica toat. Plecai, conchise Serghei Zdanovici. Prietenii dumneavoastr, americanii, v-au jucat o fars urt, doar tiau cum stau lucrurile pe aici. Sunt prea muli bani n joc i mult putere. Este vorba de controlul asupra Rusiei. Dac CIA ar pune mna pe dosarele lui Igor Zakaiev, ar trnti la pmnt pe civa dintre cei mai puternici oameni din ar. Se uit la ceas, se ridic i ddu mna cu Malko fr s-l priveasc. V pierdei timpul. Plecai ct se mai poate. Simion Gurevici nu v va rata, Are deja la activ vreo dousprezece contracte, soldate toate cu reuit.

82

Capitolul VIII.
Maxim Gogorski nu se simea n apele lui. n timp ce ntorcea cu o furculi veche carnaii care se frigeau pe grtar, gol pn la bru, n plin soare, se gndea c oamenii erau foarte nerecunosctori. De cnd se ntorsese de la Monte Carlo n urm cu trei sptmni, eful lui, Simion Gurevici, sttea tot timpul cu gura pe el. Primise ordin s nu se arate aa curnd la Moscova, prin urmare, se pusese la adpost n mica lui reedin pe care o avea n mijlocul pdurii, ntre Jukovska i Gorki nr. 10, adic acolo unde locuiau conductorii Rusiei. Era o izb35 modest izolat n mijlocul pdurii de pini, ale crei scnduri fuseser aduse din Siberia pentru calitatea lor. Aici se ajungea pe un drum neasfaltat, care pleca din osea. De cnd se ntorsese, Gogorski nu mai ieea cu vehiculul su 4x4 Neva dect pn la supermarketul din Jukovska, dei acesta avea preurile cele mai ridicate. Aceast cur de singurtate nu l deranja ctui de puin, cci era din fire un solitar i un celibatar nrit. Cu nfiarea lui, cu prul lui lins i rar, cu obrajii osoi, ochii albatri, reci i inexpresivi, cu trsturi regulate, nu prea ncuraja legturile amoroase. Fiind nscut la Alma-Ata n Kazahstan, n mijlocul stepei, n 1942, fcuse parte la nceput din trupele speciale ale GRU36, de Spetna, antrenate n Turkestan. Acolo a nvat dou lucruri: s asculte i s ucid. Omorul era meseria lui dintotdeauna. Total lipsit de sensibilitate, pregtea o lichidare aa cum un arhitect proiecteaz o cas. Cu mult rbdare. Recuperat apoi de Primul Directorat al GRU, fusese trimis ca ataat militar adjunct la Lisabona, lucru care l fcuse s se obinuiasc cu lumea occidental. Rentors n Rusia, nainte de puciul mpotriva lui Eln din 1991, a demisionat, fiind scrbit de destrmarea Uniunii Sovietice.
35 36

Csu din lemn specific satelor ruseti (n.t.). Serviciul Militar de Informaii (n.a.).

83

Simion Gurevici l-a angajat mai trziu, cnd vegeta cu o pensie amrt, ca instructor al grupului cecen condus de amil Basaiev. Era epoca n care finanistul fusese un apropiat al cecenilor fiindc l interesa gazoductul ce le traversa ara. De atunci, Gogorski devenise primul trgtor din suita lui Simion Gurevici, care i asigura protecia i i elimina pe rufctorii care i ameninau linitea. Datorit relaiilor lui n cercurile militarilor, nu i era greu s-i gseasc colaboratori Se simea nedreptit dup comanda sa de la Monte Carlo. Fusese vorba doar de eliminarea lui Igor Zakaiev. Nu avusese intenia s ucid cinci ageni din CIA. Numai c i luase drept rui Firete c el cunotea foarte bine aceste cercuri ca s-i dea seama c americanii l vor cuta, l vor identifica i l vor omor. De aceea, aceast pensionare provizorie era bine-venit. Dar nu i reprourile pe care i le fcea Simion Gurevici. Se stpnea cu greu, n timp ce eful lui comitea greeal dup greeal, folosind golani oarecare ca s-l elimine pe agentul CIA extrem de ncpnat care venise la Moscova s o caute n mod special pe Elena Sudalskaia, singura persoan care putea s-l implice n mod direct n atentat pe Simion Gurevici. Maxim Gogorski trimisese un mesaj prin care solicita o ntrevedere. Fcuse un plan i voia s-l propun. Acest plan consta n rpirea agentului CIA i aducerea acestuia n portbagajul unei maini pn la un ru ce curgea la doi kilometri de proprietatea lui. Dac i puneau multe greuti, nu ieea la suprafa prea curnd, iar pentru tiuci ar constitui un adevrat festin. Numai de ar accepta eful lui. Oricum, era o ocazie bun ca s se reabiliteze. ntoarse carnaii pe grtar, apoi ncepu s-i pun pe o tav veche i ndoit. Cu o bere bun alturi, era o mas pe cinste.

Malko se uita, nevenindu-i s cread, la invitaia pe care o primise pe numele lui la Metropol. Era invitat la vernisajul expoziiei pictorului Ilia Repin, care se desfura n saloanele hotelului Nacional, sub patronajul lui Simion Gurevici Pe

84

invitaie erau scrise cteva cuvinte: Contez pe prezena dumneavoastr. Simion Abramovici Gurevici. He is pulling our leg!37 izbucni Austin Redd. Ancheta se gsea ntr-un punct mort. Asasinarea Soniei nchisese i ultima pist. De patruzeci i opt de ore, Malko se nvrtea n jurul cozii. Se uit a zecea oar la ciudata invitaie. Cred c o s m duc. Gurevici nu o s m mpute n mijlocul mulimii de la Nacional De ce v-a trimis invitaia? l ntreb eful centralei n timp ce trgea de marginile hainei sale. Nu am nici cea mai vag idee, mrturisi Malko. Dar a face o greeal dac nu m-a duce. Sunt sigur c e un mesaj. Noi trebuie doar s-l interpretm. n mod cert Gurevici are ceva n gnd, iar noi trebuie s-i dejucm planul.

Malko ddu invitaia unuia dintre cerberii de la intrarea hotelului Nacional i ptrunse n saloanele n care se nghesuia mult lume glgioas. Era obinuita atmosfer a cocteilurilor. Pentru aceast ocazie, amenajaser o poriune din sala de jocuri de la subsol. La bufet, se gseau aperitive i buturi alcoolice. Malko lu o votc i se amestec n mulime. Makarovul atrna greu n centur, dar l linitea. Fapt neobinuit la Moscova c, la intrare, nu exista poart magnetic. Erau multe femei frumoase, dar foarte sigure pe ele. Malko puse ochii pe cteva dintre ele care erau splendide, stabilind ceea ce americanii numeau eye-contact. Acelea n mod sigur nu veniser s admire tablourile. Dup ce vizit toate slile, i ddu seama c Simion Gurevici nu era prezent. ncepu s discute cu o rocat superb cu ochii verzi, mbrcat cu un taior strmt, care tocmai i turna o cup de Taittinger, dar nu reui s continue, fiindc flashurile aparatelor de fotografiat i reflectoarele mprtiar brusc o lumin orbitoare spre intrarea salonului. Mai nti, zri masa de gorile obinuit la asemenea ocazii, cu feele ntunecate, mpingnd cu brutalitate mulimea, apoi chelia
37

Ne ia peste picior! (n.a.).

85

unui brbat. Era Simion Gurevici, nsoit de sculpturala Elena, mbrcat ntr-o rochie a casei de mod Herve Leger, care i venea ca o mnu, roz de culoarea cerceluului, care costase, ct salariul unui rus obinuit pe dou sute de ani. ncepur s priveasc tablourile expuse. Malko reui s-i fac drum pn la ei. Miliardarul arunca priviri fugare n jurul lui, mai mult femeilor dect lucrrilor expuse. Malko numr grzile de corp din apropiere. Paza era format din ase brbai ca nite mamui, cu siguran narmai Malko nu tiu ce atitudine s adopte cnd mulimea se mic, iar ei se pomeni la mai puin de doi metri de Elena. Privirile lor se ntlnir i tnra opti imediat cteva cuvinte la urechea lui Simion. Gorilele din frunte se repezir ca s-l ndeprteze cu brutalitate pe Malko, ns faa palid a miliardarului se lumin brusc ntr-un surs. Ddu la o parte grzile de corp i veni repede lng Malko mbrindu-l dup obiceiul ruilor. M bucur c ai venit! Exclam el. Venii cu mine. l trase pe Malko, fr s se supere pe el c i-a ntrerupt vizita. Elena rmsese puin mai n urm, cu dou gorile. Ieir i, ct ai clipi, disprur ntr-un Cadillac Sevilla blindat care atepta n faa hotelului Nacional. Imediat ce se instalase n Cadillac, Simion Gurevici se ntoarse spre Malko i spuse n rusete: V datorez scuze, cred c a fost o cumplit nenelegere la mijloc. Nu trebuie s fii suprat pe Elena Ivanovna. V explic imediat. Cadillac-ul porni. Merser cu toat viteza pe banda din mijloc, rezervat odinioar aparatcik-ilor de rang nalt. Alt main, un Mercedes micu, mergea n urma lui cu grzile de corp. Malko se ntreb deodat dac nu avea s fie rpit Cnd oprir, el recunoscu hotelul particular al miliardarului. Acesta i fcu semn s-l urmeze i intrar. Simion Gurevici l conduse pe Malko prin mai multe saloane, apoi la un bar n care dou gorile se uitau la televizor. Ajunser ntr-o ncpere cu pereii plini de tablouri. Malko observ imediat c, n afar de ua blindat care se nchidea ca un seif, nu avea nici o fereastr. Aici nu ne deranjeaz nimeni, oft Simion Gurevici n

86

timp ce i scotea haina. Avea un tricou negru care i scotea i mai mult n eviden paloarea tenului. Uneori am nite asociai foarte dificili. Chiar au ncercat s m omoare. Dar n camera asta, sunt la adpost. De ce ai vrut s m vedei? l ntreb Malko cu suspiciune. Ca s lmuresc o nenelegere, fcu Gurevici. V plac tablourile mele? Pereii erau cptuii cu portretele tuturor conductorilor Uniunii Sovietice, de la Lenin ncoace. Erau opere, unele de valoare, altele, nu, printre care i un portret foarte bun al lui Stalin. Avei cultul comunismului? l ntreb Malko. Simion Gurevici izbucni n rs. Bineneles c nu. Dar face parte din istoria noastr, nui aa? i nu toi au fost ri. Numai c aserveau un sistem ru. Eu am fost membru de partid. Portretul acesta al lui Stalin este uimitor. Ai zice c e viu. Miliardarul rse sec. Adevrat! ns nu i-a purtat noroc autorului, un pictor evreu, un vr de-al meu. Ai observat semntura de pe buzunarul drept al hainei lui Stalin. Lui nu i-a plcut chestia asta. Era n plin epoc antisemit din Rusia. Pictorul a fost felicitat printr-o scrisoare scris chiar de mna lui Stalin dar dup aceea, a fost arestat, trimis n Gulag i mpucat Stalin se temea ca acest tablou s nu-i lege numele de evrei. Ochii mici i negri ai lui Simion fixau cureaua lui Malko din care ieea mnerul pistolului. Vedei, eu am ncredere n dumneavoastr, suntei narmat i nici mcar nu v-au controlat. Mulumesc, spuse Malko cu rceal. Am multe motive s fiu narmat. Miliardarul l privea nemicat, sigur pe el, cu ochii lui mici i negri care se micau ntruna. Ca un obolan, se gndi Malko, care ardea de nerbdare s scoat pistolul i s goleasc ncrctorul n omul care era n faa lui. Dar se mulumi s spun:

87

Domnule Gurevici, pe 7 august, la Monte Carlo, o bomb cu telecomand a pulverizat Bentley-ul lui Igor Aleksandrovici Zakaiev, un miliardar rus, omornd n acelai timp un ofier al CIA, care se afla n main i o tnr prostituat, plus patru ageni CIA, care i asigurau protecia n alt main. CIA are motive serioase s cread c dumneavoastr suntei persoana care a comandat acel atentat. De aceea m aflu la Moscova. Ca s anchetai acest caz? Ori ca s pedepsesc vinovatul sau vinovaii, l corect Malko. M ndoiesc c ai pus cu mna dumneavoastr bomba sub main Dar toi cei care au vreun amestec n acest atentat, nu vor putea niciodat s doarm linitii. i vom urmri pn la captul lumii. CIA are braul lung, domnule Gurevici. Nici nu m ndoiesc, l aprob miliardarul. Dar de ce credei c eu m aflu n spatele acestui atentat? Malko se gndi c a sosit clipa s joace cu toate crile pe mas. Ancheta a demonstrat c sub main nu se putea pune explozibil dect n garajul Elenei Sudalskaia. Pista aceasta ma adus la Moscova. i, implicit, la dumneavoastr. Cum aa, la mine? Elena Sudalskaia st ntr-un apartament care v aparine, n Casa de pe Chei, nu-i aa? Am ncercat mal nti s intru n contact cu ea, dar n zadar. Nu tia cine suntei. Eu i-am spus s nu vorbeasc cu nimeni. Continuai De cnd am venit la Moscova, am fost urmrit n repetate rnduri de poliiti. Am aflat chiar c s-a pus o recompens pe capul meu. n fine, cnd Elena mi-a dat ntlnire, a fost o curs. Au intervenit patru ucigai i, fr ajutorul unui prieten, acetia m-ar fi ucis. n plus, o tnr care trebuia s vin la ntlnire a fost omort cu slbticie ieri diminea. Ca din ntmplare, era singurul martor al legturii mele cu Elena Sudalskaia. Nu credei c sunt prea multe elemente? Simion Gurevici cltin din cap n timp ce se juca cu stiloul.

88

V neleg reacia, domnule Linge. tiu cine suntei i v respect. Dar nu sunt implicat n atentatul care l-a costat viaa pe Igor Zakaiev. Am lucrat cu el n anumite proiecte. Dar tentativa de omor ndreptat mpotriva mea, nici aici nu suntei implicat? l ironiza Malko. Miliardarul se uit n ochii lui. Ba da, zise el calm, eu am organizat-o. Dar sunt extrem de fericit c am ratat-o. V-am confundat cu altcineva Malko avu impresia c nu a auzit bine. Poftim? S v explic. n urm cu cinci ani, am fost i eu victima unui atentat. Cu o main-capcan, ca aceea de la Monte Carlo. Dup cum tii, Elena a fost amanta lui Igor Zakaiev, dar suntem n raporturi bune, cci este i amanta mea. Dup drama de la Monte Carlo, ea m-a sunat nnebunit. Credea c erau aceiai oameni care au ncercat s m omoare i pe mine acum cinci ani Care aceiai? Cecenii. Igor Zakaiev fcea afaceri cu ei. Malko nu se putu abine s nu zmbeasc. Oare semn eu cu un cecen? Simion nu se tulbur. Sunt i ceceni blonzi ca dumneavoastr. i-apoi, acum trei ani, ai avut legturi foarte strnse cu cecenii la Moscova: cu echipa lui amil Basaiev. De unde tii? Domnule Linge, eu m bucur de raporturi excelente cu FSB i autoritile acestei ri tiu multe lucruri n legtur cu dumneavoastr. Aa c, atunci cnd ai aprut la Moscova, m-am gndit c ai venit s terminai ce ai nceput la Monte Carlo Adic? ntreb Malko sufocat de atta aplomb. S o lichidai pe Elena Ivanovna. Involuntar, Malko atinse n treact mnerul pistolului. Simion Gurevici se aplec imediat i lu de pe birou un clopoel i l inu nemicat ntre degete. Domnule Linge, ncepu el pe un ton sec, facei n aa fel nct s nu v sune ceasul Este de ajuns s-l leagn puin ca s apar grzile mele i s v mpute pe loc. Chiar dac

89

eu mor primul. Nu am nici cea mai mic intenie s v ucid. n orice caz, nu acum Spasiba, spasiba baloi, fcu miliardarul cu un rs suprtor. Puse cu grij clopoelul pe mas. Malko relu imediat: n concluzie, dumneavoastr credei c cecenii l-au lichidat pe Igor Zakaiev i pe cei cinci ageni CIA. Dar din ce motiv? Simion Gurevici i trecu nervos mna prin prul rar. Zakaiev fcea afaceri cu ei. Cred c nu a fost cinstit. Iar cu americanii, cred c a fost o greeal. Malko i spuse c era singurul adevr pe care l rostise, ncepea s neleag din ce motiv l invitase miliardarul. tiindu-se mai mult dect bnuit, acesta se hotrse s contraatace dup o metod foarte bun: s nege absolut tot, dar s-i asume numai lucrurile mai puin grave, fiind sigur c Malko nu deinea nici o prob palpabil mpotriva lui. Ce vrei de la mine, domnule Gurevici? l ntreb Malko. S v cred pe cuvnt? Bineneles! fcu el ferm convins. Eu nu am nimic cu americanii, doar sunt prietenii mei. Eu sunt un om de afaceri cu vederi liberale. A vrea ca ara mea s fie normal, la fel ca America: Malko avea chef s-i strige n fa c nu va fi astfel dect atunci cnd va scpa de oamenii de teapa lui, dar, momentan, nu era cazul. Se mulumi s spun: Dac nu suntei amestecat n acest atentat, nseamn c este altcineva, iar eu vreau s-l gsesc. i eu vreau! zise miliardarul. V-am spus ce bnuiesc eu. mi plcea mult Igor, era un biat strlucit, cu un viitor frumos. De acum nainte, trebuie s colaborm i s cdem de acord n privina mijloacelor. Eu cunosc mult lume n Moscova. Am putea s facem o edin peste cteva zile. Am destule informaii. Se pare c un grup terorist al oamenilor de afaceri ceceni se pregtete s vin la Moscova. Poate sunt ucigaii lui Igor. Se ridic brusc i i ntinse mna lui Malko. Scuzai-m, sufr de hepatit i trebuie s m culc

90

devreme. l conduse pn la u, ncredinndu-l grzilor de corp care l escortar pn n strad. Portiera Cadillac-ului era deschis. Malko se instala n spate, pe pernele moi. O goril se urc lng ofer. Portierele se ncuiar cu un clinchet sec, iar Malko tresri. Nimeni nu tia unde se afl Ca s nu par un idiot, Malko nici nu clipi. De fapt, era narmat i pregtit. Se uita afar pe geamul fumuriu. i ddu repede seama c se ndeprtau de centru. Scoase pistolul i l puse jos, apoi se aplec n fa. Unde mergem? Domnul Gurevici ne-a dat instruciuni speciale n privina dumneavoastr, domnule, spuse oferul politicos.

91

Capitolul IX.
Maina mergea n vitez pe cheiul pustiu. n stnga, se vedea rul Moscova, iar n dreapta, irul de cldiri unde se aflau birourile. Malko simi btile inimii accelerndu-se. Simion Gurevici l atrsese pur i simplu ntr-o curs. Nu l vzuse nimeni urcndu-se n aceast main. Putea s dispar fr urm de pe osea. Arm pistolul fr s ezite. Cei doi oameni din fa parc nici nu auzir piedica. Se aplec spre ofer i zise cu voce calm, dar ferm: Oprii imediat! oferul nu ncetini, dar gorila se ntoarse ctre Malko i zise cu voce egal: Nu se poate, domnule. Am primit instruciuni de la gospodin Gurevici s v ducem ntr-un anumit loc i s v ateptm. Nu avei de ce s v temei. Malko i ddu brusc seama de ridicolul situaiei. Era narmat, ntr-o poziie foarte avantajoas deoarece sttea n spatele celor doi brbai. Se hotr s-i fac o asigurare pe via i form numrul lui Austin Redd de acas. ndat ce rspunse, Malko l anun: Vreau s v spun c sunt n maina lui Simion Gurevici i Este i el cu dumneavoastr? Nu, l-am ntlnit n biroul lui. oferul lui m duce ntr-un loc, dar nu vrea s-mi spun unde. Voiam s tii, n caz c mi se ntmpl ceva. Unde suntei? Pe Kutuzovski Prospekt, spuse Malko dup ce arunc o privire afar. Bine, zise n ncheiere eful centralei. Nu nchidei mobilul. V voi suna din jumtate n jumtate de or. Malko se aez comod pe banchet, dar era nelinitit. Acum nu mai credea c i se ntinsese o curs. Cu siguran c era ceva mai ru. Strbtur MK, periferia care nconjura Moscova, apoi se angajar pe un drumeag care erpuia n pdurea de brazi. Farurile luminar un panou care indica:

92

Jukovska 18 km. Se gseau pe drumul ce ducea la reedinele oficiale din Jukovska i din Gorki nr. 9 i 10, adic locul n care locuia i Boris Eln. De fapt, era singurul drum din toat Rusia unde nu exista nici un semafor pe o distan de douzeci i cinci de kilometri, ca s nu fie nevoite coloanele oficiale s ncetineasc viteza. Dup o jumtate de or, mobilul sun i Malko l liniti pe Austin Redd spunndu-i unde se afl. V ducei cu siguran la reedina lui, are una prin prile alea, conchise americanul. Dup un kilometru, Cadillac-ul prsi oseaua i se afund n pdure, apoi opri n faa unei pori albe. n lumina farurilor Malko zri o construcie ciudat, vopsit toat n alb, un soi de amestec nefiresc ntre un castel din Disneyland i o cas mexican. Maina intr n curte, iar gorila cobor din main i i deschise portiera lui Malko. i art o u din lemn deschis la culoare cu inte. Sunai dumneavoastr, domnule. Noi v ateptm n main. Malko sun. Ua se deschise imediat. Era Elena. Ea i schimbase rochia de culoarea cerceluului cu un pulover rou cu en coeur care i scotea n eviden snii superbi i o fust neagr lung, despicat ntr-o parte pn sus. i adres un zmbet sfios lui Malko i spuse cu vocea ei ciudat de rguit: V mulumesc c ai venit pn aici. Voiam cu tot dinadinsul s v vd, acum c am clarificat lucrurile cu Simion. mi pare ru pentru ceea ce s-a ntmplat Dar am crezut ntr-adevr c ai venit la Moscova special ca s m omori, ca pe srmanul de Igor. Atunci, am intrat n panic. Intrai. Malko o urm n holul pardosit cu marmur alb, cu tablouri moderne pe perei, pn ajunser ntr-un salona n care domnea o lumin difuz. Tot mobilierul era modern. O superb msu joas, susinut de o panter i un bar mare dat cu lac negru. Ea se aez pe o canapea adnc tapisat cu o pnz roie Versace. Alturi, pe alt msu, era un catalog al arhitectului de interior, Claude Dalie, lsat la vedere ca s se poat vedea de unde veneau decoraiunile. i

93

art lui Malko o sticl de Taittinger, pus la rcit ntr-o frapier din cristal. O deschidei, v rog? Trebuie s srbtorim mpcarea noastr. n ciuda acestei primiri sexy-afectuoase, Malko era totui atent. Felul n care decurgeau lucrurile n seara asta era puin cam alunecos ca s fie curat. Destup cu zgomot ampania i turn puin din lichidul acidulat n dou pahare, dup aceea se aez la cellalt capt al canapelei. Privea n goi. Elena ridic. Paharul. Pentru revederea noastr! Stnd picior peste picior n faa lui, cu sfrcurile obraznice ivindu-se de sub pulover, cu buzele umflate, era cea mai provocatoare femeie. Oare ce v-a fcut s credei c suntei n pericol? o ntreb el. Doar nu erai n Monte Carlo cnd s-a produs atentatul. Dar ar fi trebuit s fiu n Bentley mpreun cu Igor, dac nu ar fi trebuit s plec n acea cltorie, protest ea. Iar cnd m-ai sunat din Moscova, mi s-a fcut fric i l-am rugat pe Simion s m protejeze. Bineneles c a fcut-o n felul lui: brutal. La Moscova, noi trim ntr-un mediu aparte. Dar cine a omort-o pe Sonia? o ntreb Malko. Elena legn capul cu tristee. Poate c a avut probleme cu oamenii crora le datora bani. Malko nu mai insist. Oricum aceast ntlnire era de domeniul irealului. De ce mi-ai dat ntlnire prin Sonia? insist el. Ea tia unde sunt, prin urmare, putea s v dea numrul meu de telefon. Ai fcut-o doar ca s par c ai procedat astfel? Pentru c mi-ai dat ntlnire ca s fiu omort Elena i trecu nervoas mna prin claia de pr negru i zise cu ovial n glas: Ba nu, absolut deloc. Cnd am ntlnit-o la Monte Carlo, ea m-a agat. Se obinuiete la Moscova. Cteodat mi place i mie o experien cu o femeie. Cum Simion mi-a spus s v dau ntlnire, am prins doi iepuri dintr-un foc. Zmbi. Am mbinat utilul cu plcutul.

94

i v-ai dat o ntlnire amoroas cu Sonia la bnia? Exact. ntinse cupa pentru ca Malko s-o umple din nou i relu: Cnd ne-am ntlnit la bnia, mi-ai spus c o ateptai i pe Sonia. Dac ar fi venit, ar fi avut aceeai soart ca a mea Elena tresri, se aplec n fa i mai sexy, apoi zise repede: Nu-i adevrat, aveam chef s facem dragoste mpreun i cu ea, vreau s spun. Malko legn din cap descurajat de cinismul ei. Elena, ncepu el rbdtor, cnd a aprut acel uciga, iai ordonat s m omoare nainte s plecai. Rusoaica tresri. Ba nu! Nu ai neles bine. Am crezut c oamenii aceia au venit doar s v sperie. Trebuia doar s primii o chelfneal, iar aceia trebuiau s vin mai trziu. O chelfneal cu Kalanikovul Erau narmai ca s nu ripostai. Avea rspuns la toate. Vznd c Malko nu o crede, ea se tr pe canapea pn cnd obrajii lor aproape c se atinser. Trebuie s m credei, insist ea. V doream ntradevr. Ca i acum. i strivi snii de haina lui, iar buzele se lipir de gura lui Malko. Poziia nu era prea confortabil, ns Elenei nu-i psa, fcnd s se simt dorina prin toi porii. Malko rmase stan de piatr. Acest lucru i amintea mai tare de banisex, pn n momentul n care apruse ucigaul. Simindu-i rceala, Elena i desprinse buzele de gura lui. Tu nu m vrei? l ntreb cu vocea ei rguit. Malko i zmbi cam rigid. Am amintiri urte. i acolo preai ndrgostit Dumnezeule! Este adevrat! exclam ea. Se ridic brusc, alerg pn la u i o ncuie de dou ori. Dup aceea se ntoarse lng Malko i l for s se ridice de pe canapea. i descheie haina i apuc mnerul Makarovului, apoi l ntreb cu o und de ironie: i acum i-e fric? Ea lu pistolul de mner, l scoase din centur i l arunc

95

pe canapea. Dup aceea, i apuc mna dreapt i i-o plimb pe tot corpul, ncepnd cu pieptul i terminnd cu coapsele. Vezi c nu am arm, sufl ea. i ghid mna pn la crptura fustei i i-o strecur dedesubt pn simi chilotul din nailon. Murmur cu gura lipit de a lui: Vreau s mi-i scoi i s m regulezi. Apuc elasticul chiloilor i i trase n jos, n timp ce Elena se legna ca s-l ajute. Apoi i arunc mai ncolo cu piciorul i se lipi imediat de Malko mbrindu-l cu aviditate. Pn la urm, acest joc l excit. Ls suspiciunile la o parte i se gndi c btrna zical Carpe Diem era mereu de actualitate. Nu trebuia s refuze niciodat lucrurile bune din via. Simindu-se relaxat, contactul cu Elena i declana o erecie puternic. Ea mri rguit, l dezbrc n vitez i czu n genunchi n faa lui, nghiindu-i sexul. Se ridic rapid i l trase pn la canapea. Reguleaz-m mbrcat! zise ea gfind. Ca pe o desfrnat de bezuprecinaia38 care i primete amantul acas. Cnd se ntinse pe spate cu picioarele desfcute, fusta lung i se ridic pe olduri. Snii se eliberar din puloverul prea decoltat, iar ochii negri i strluceau. Malko se afund dintr-un singur avnt i ncepu s-o munceasc cu furie. A fost o partid scurt, dar slbatic. Dup ce se rspndi n ea, strbtut de un orgasm violent, Elena i mai reinu puin. Se ridic apoi, iar fusta i czu pn la glezne. i adres lui Malko un surs complice zicnd: Mai d-mi puin din delicioasa ampanie franuzeasc! Asculttor, Malko lu sticla de Taittinger din frapiera de cristal. Cum sttea eapn pe canapea, cu prul aranjat impecabil, Elena prea o burghez respectabil. Un singur amnunt nu corespundea: chilotul negru care zcea pe jos, ntr-un col. Revenit pe pmnt, Malko ncepu s cugete. n ciuda plcerii provocate de aceast partid neateptat, simea
38

Burghez, cu sensul de mironosi (n.a.).

96

totui un gust amar n gur. Asta, pentru c era sigur c Elena i miliardarul erau vinovai. La ce te gndeti? La tine, zise Malko. Vrei s m mai vezi? Cu siguran. Se ridicar amndoi odat. El i lu pistolul, iar Elena descuie ua, aruncndu-i o privire nfocat. Mine voi fi la Moscova, tii unde s m gseti l srut iari cu pasiune. Cadillac-ul l atepta cu farurile aprinse. Malko se sui n main fr s se ntoarc. Cel puin, era convins de un lucru: Simion Gurevici era rspunztor de atentatul de la Monte Carlo. Mai rmnea s-o dovedeasc i s-l pedepseasc. Uor de zis, greu de fcut.

Austin Redd trgea din igar, gnditor. Nu m ateptam la un astfel de numr din partea lui Simion Gurevici, ncepu el. Aceasta este dovada c i e fric i caut s atenueze ameninarea care planeaz asupra lui, dei tie c nu deinem nici o dovad concret n ceea ce l privete. Ca s declanm operaiunea Sword, avem nevoie de probe solide. Altminteri, nelegerea cu preedintele nu ne este de folos. i nu vd unde le-am putea gsi. Din tot ce v-a spus, m intrig un singur lucru: c a persistat n a da vina pe ceceni. Nu vd din ce motiv vrea s-i implice n aceast afacere. Nici eu, recunoscu Malko. eful centralei i arunc o privire piezi. Dac mi amintesc bine, ai fost n relaii bune cu ei. De ce nu v ocupai i de acest aspect? S-ar putea s nu le cad bine s afle c vrea s-i nfunde. Bun idee! recunoscu Malko. Voi ncerca. Dar cei pe care i-am cunoscut au fost omori. Cineva tot o s v ajute, i suger americanul. Un ofier rus, Izmailov. A plecat din armat i s-a specializat n schimbul de ostatici rui cu ostatici ceceni reinui n Rusia. i cunoate pe toi oamenii de afaceri ceceni. Am lucrat puin

97

timp cu el. Este cam greedy39, dar are multe relaii. Dac nu aflu nimic despre Gurevici? Austin Redd l msur din priviri. Rmnei la Moscova pn cnd vei gsi. l vreau pe tipul sta i pe toi cei care sunt implicai n atentatul de la Monte Carlo.

Descurajat, Malko nchise telefonul. Probabil c cele patru numere cecene pe care le tia din 1996 fuseser deconectate sau se schimbase abonatul. Contiina profesional l mpinsese att de departe, nct sun i acas la Luiza, fata cecen40. De atunci, n apartament locuia o familie de rui. i centrul cultural al cecenilor din strada Pukinskaia fusese nchis. Se dusese chiar i la hotelul Majarski, dar nu ntlni nici o persoan care s-l intereseze. Nici mcar un om cruia s-i lase un mesaj Trecuser patruzeci i opt de ore de cnd i petrecuse seara cu Elena, fr s-i aduc nimic nou. Rspunse la mobilul care sun i recunoscu imediat vocea grav a colonelului Zdanovici. Am ceva interesant pentru dumneavoastr, zise ofierul din FSB. Ne ntlnim la Marriott ntr-o or. Harao. Acum, se aga de orice. Americanii au subestimat puterea de care se bucura clanul Gurevici. Malko se duse si ia maina parcat n faa hotelului Metropol i porni spre Tverskaia. Cnd intr n barul Marriott, Serghei Zdanovici l atepta deja. Pe mas, era nelipsita sticl de Defender i un pachet dreptunghiular. Avei un video? l ntreb el dintr-o dat. Trebuie s fie unul la ambasad, zise Malko. De ce m ntrebai? Trebuie s vedei aceast caset. Bine, s mergem acolo. De acord, ns eu v atept n main. Malko se uit la
39 40

Lacom (n.a.). Vezi SAS Rzbunarea cecen.

98

caset. tii ce conine? Colonelul din FSB aprob din cap. Da, ns prefer s descoperii singur.

Serghei Zdanovici rmsese n maina lui Malko, pe care o parcase pe strada Voroskovo, lng ambasad. Austin Redd l condusese imediat pe Malko ntr-o sal mic de proiecie. Americanul introduse caseta i porni aparatul. Malko simi cum i se face prul mciuc n cap cnd vzu primele imagini. Elena era n genunchi n faa lui, din profil, administrndu-i o felaie de toat frumuseea. Imaginea era extrem de clar. Holy shit! exclam eful centralei ocat. Malko fu nevoit s asiste la toate nebuniile lui cu Elena. Fuseser filmai cu trei camere. Montajul era de o calitate excepional, cci nu lipsea nici sonorul Cnd banda se termin, n micul birou se ls o tcere stnjenitoare. Nu mi-ai dat toate amnuntele ntrevederii, observ Austin Redd cu ironie n glas. Confuz i furios, Malko replic: Nu credeam c m vor filma O blestema i mai tare pe Elena, dar mai ales pe diabolicul Simion Gurevici. Nebun de turbare, i zise lui Austin Redd: Nu vor ajunge n rai. Serghei Zdanovici l atepta n main fumnd. i arunc lui Malko o privire ironic. Ei, sper c nu suntei dezamgit De unde avei caseta? Colonelul din FSB zmbi. De la un amic care lucreaz la biroul afacerilor rezervate. Mi-a fcut o copie pentru c exist i un titlu: Cum i petrec agenii CIA timpul liber la Moscova tiind c eu am legturi oficiale cu americanii, s-a gndit s-mi pstreze o copie. El de unde o are? Nu a vrut s-mi spun. Genul acesta de treburi ajung uneori n mod anonim la birou. Sau sunt aduse de

99

corespondeni, ntotdeauna exist o mnrie n spatele lor care servete la compromiterea oamenilor sus-pui i s-i fac s joace cum vor ei. Dumneavoastr cum ai ajuns n situaia asta? Malko i povesti totul, iar colonelul cltin din cap cu nelegere. Nu este prima oar cnd Simion Gurevici recurge la acest procedeu. Invit o persoan pe care vrea s o compromit filmndu-l cu trfele lui ntr-o camer din reedina lui, special echipat, pe care o tie toat Moscova. i procurorul Rusiei, Iuri Skuratov, s-a lsat trt aici. Unul dintre prietenii lui bancheri, care era n acelai timp i al lui Gurevici, a organizat o petrecere cu dou trfe, dup ce au plecat de la club. Dup aceea, ele l-au adus aici, bineneles, fr s-i spun a cui era casa. Cnd a nceput investigarea cazului lui Skuratov, l-a deranjat pe Gurevici, iar el a aranjat s trimit caseta la o televiziune prieten Acesta a fost cntecul de lebd al lui Iuri Skuratov. n prezent, este suspendat din toate funciile i desconsiderat. De ce s-au luat de mine? Eu nu tiu nimic precis despre el. Iar el e contient de asta. Serghei Zdanovici i zmbi cu indulgen. Pentru el, reprezentai un pericol potenial. Fiindc v-a ratat cnd a folosit metode radicale, ncearc acum s v neutralizeze. Sau cel puin s minimalizeze valoarea mrturiei dumneavoastr, artnd c v-ai compromis cu aceast Elena, care are legturi cu mafioii. Chiar dac nu suntei rus, Canalul unu, adic acela al crui patron este Gurevici, va difuza bucuros caseta. Pe Malko l lua cu transpiraii reci. Ai mai aflat ceva n legtur cu Sonia Sudalskaia? Da. i-a schimbat numele. De aceea nu am gsit nimic despre ea la nceput. A fost ntr-adevr aleas Miss Moscova, apoi a nceput ca prostituat, dar cum era frumoas i inteligent, a obinut un loc n afaceri. La nceput, a fost amanta lui Simion Gurevici, dup aceea, a unui mafiot care triete la Budapesta, Grigori Iabloko. Ce cuta cu Igor Zakaiev? Serghei Zdanovici se gndi o clip.

100

n lumina celor petrecute, m ntreb dac nu fusese angajat special s-l supravegheze pe Igor Zakaiev. El se afla n centrul multor operaiuni de splare a banilor murdari. Angajat de cine? De Simion Gurevici. Dar Igor nu bnuia nimic? Probabil c nu. Elena Sudalskaia i-a fabricat un personaj bine construit de tnr bogat i divorat. Igor era i el n floarea vrstei. Cred c s-a ndrgostit i nu l-a interesat trecutul ei. Prin urmare, Gurevici a comandat atentatul, iar Elena la inut la curent. Aa se pare, recunoscu ofierul din FSB. De altfel, ea s-a refugiat la Moscova dup povestea de la Monte Carlo, chiar n casa lui S-ar putea ns s joace i el dup o melodie pe care nu a scris-o Ce vrei s spunei cu asta? C Simion Gurevici este foarte detept, dar cam la. Or, ca s te lansezi ntr-un atentat ca acela pe ai crui autori i cutai, trebuie s fii cu adevrat atotputernic. Sau s crezi c eti atotputernic. Nu neleg, spuse Malko. Colonelul din FSB se aplec la urechea lui. Vreau s spun c arul Boris Nicolaievici nu se teme de nimeni i de nimic.

101

Capitolul X.
Malko reflect cteva clipe la fraza exploziv i plin de mister rostit de Serghei Zdanovici. Vrei s spunei c Boris Eln a dat ordin s fie lichidat Igor Zakaiev? Nu el personal, l corect colonelul, dar cineva din anturajul lui. Sunt oameni care ar face orice ca s se pun la adpost. Ei sunt principalii utilizatori ai sistemului Zakaiev. n concluzie, au putut s lanseze aceast operaiune, sub umbrela Kremlinului. Fiind la ordinele lui Eln, primulministru nu va ndrzni s aeze nici o administraie n calea lor. Dar aceti oameni tiu bine c americanii vor s se rzbune Colonelul i zmbi cu ironie. Nu tiu ce se ntmpl n lumea de afar. Ei cred c pot s-i nchid pliscul oricui cu ameninri i cu bani. Se cred mai presus de lege. Iar n Rusia, sunt Prin urmare, l ntrerupse Malko, nu exist nici o ans s-l ncolim pe Simion Gurevici? Nu vd nici una, mrturisi ofierul din FSB. Este protejat de sistem. Ar trebui s strngem probe zdrobitoare mpotriva lui i nu vd cum Dei era furios la culme, Malko fu nevoit s recunoasc c analiza lui Serghei Zdanovici era lucid. De cnd venise la Moscova, ntmpinase un ir ntreg de vicisitudini. Inclusiv aceasta din urm, poate cea mai grav i cea mai umilitoare Iar cecenii care l-ar fi putut ajuta, nu i stteau la ndemn.

*
Malko nu dormise bine, gndindu-se la eecul su. Mai avusese unul la Belgrad41 i nu avea chef s se mai ntmple. Telefonul l fcu s tresar. Ceasul arta ora apte i
41

Vezi SAS Bombe asupra Belgradului.

102

jumtate. Era Austin Redd, extrem de stresat. n noaptea asta s-a petrecut un atentat foarte grav! ]l anun eful centralei. O explozie criminal a distrus o cldire de pe strada Gurianova, n sud-estul capitalei care s-a soldat cu o sut de mori. Atentatul a fost pus pe seama cecenilor Malko sri din pat n cteva secunde. Dup o or, ajunse la locul atentatului. Era un cartier obinuit. Un bloc de locuine a fost distrus n ntregime n jurul orei cinci de diminea, de o explozie rnind i omornd vreo dou sute de persoane. Din cldire rmsese doar un morman mare de moloz. Ambulanele, mainile de pompieri i cele de poliie i fceau loc cu greutate ntr-o dezordine de necrezut. Malko l sun imediat pe Serghei Zdanovici. Ce se aude pe la dumneavoastr? Colonelul fu extrem de evaziv. nc nimic precis. Vladimir Putin i acuz pe mafioii ceceni. Oricum, a fost pus o ncrctur de cteva sute de kilograme de explozibil. Dac aflu ceva, v sun. Malko se ntoarse la hotel tulburat. Simion Gurevici i spusese n urm cu trei zile c un comando cecen se pregtete s vin la Moscova, iar acum a avut loc acest atentat Ajuns n centru, vir la stnga i se angaja pe Kolo. Trebuia s discute de urgen cu Austin Redd.

eful centralei era doar n vest, semn c era tensionat la culme i nu se dezlipea de fax-uri i de telefoane. Malko reui s-l prind n biroul lui. Se gndise mult pe drum. Austin, ncepu el, trebuie neaprat s intru n legtur cu cecenii. Singura persoan care ne poate ajuta este Gocea Sukhumi. El cunoate muli mafioi.. Americanul cltin din cap. Nu cred c va accepta. Va trebui s-i form mna, insist Malko. Ca s putem avansa. Altfel, nu va fi nici o anchet. Trebuie s-l vd astzi. Dar s nu-i spunei de ce. Bine, voi ncerca, czu de acord eful centralei n sil. Form numrul georgianului sub privirea vigilent a lui

103

Malko. Sukhumi ncerc s se eschiveze, dar n final ced. La ora unu, la restaurantul Chez Petrovici, zise Austin Redd n ncheiere. Dup ce nchise, i spuse lui Malko: Sper s mearg Nu a fost prea ncntat. Malko l privi cu rceal. Avei curaj s-i anunai pe efii de la Langley c operaiunea Sword este un eec total? Eu unul nu am.

Intrarea n restaurantul Chez Petrovici, unul din localurile la mod din Moscova, nu era cine tie ce. n fundul unei curi mrginite de cldiri vechi i jegoase, care ajungea n Miticinskaia Ulia, imediat dup ce treceai de Kolo, o poart din fier forjat pzit de doi cerberi, ddea spre o scar rustic ce cobora la subsol. Semna mai mult cu un adpost mpotriva bombelor dect cu un restaurant la mod. Un coridor lung, cu nelipsita garderob, preceda salonul cu tavanul jos, decorat cu fotografii din anii 70, din epoca Uniunii Sovietice. Gocea Sukhumi era deja acolo, instalat la o msu chiar vizavi de bar. i fcea curte unei osptrie cu fust mini crpat ntr-o parte. l ntmpin pe Austin Redd cu obinuita-i jovialitate i comand mai nti aperitivele i votca. n timp ce americanul l decongela, Malko privea evria vopsit n rou, terminat la capete cu robinete i fixat pe perei. Este art abstract? l ntreb el. Gocea Sukhumi rse cu poft. Nu, le-au pus ca s nu uitm acea perioad! Pe vremea Uniunii Sovietice, toat canalizarea era doar de form Comandar heringi, somon afumat i friptur de vit Stroganoff. Ce prere avei despre atentatul de azi-diminea? l ntreb Malko pe georgian. Nu cine tie ce, rspunse acesta cu pruden. Credei c au fost cecenii? se bg i americanul n discuie. Tot ce se poate.

104

n urm cu cteva zile, Simion Gurevici m-a ntiinat de sosirea unui comando terorist cecen, insist Malko. Gocea se uit la el intrigat. L-ai vzut cu ochii dumneavoastr? n timp ce gusta heringii, Malko i povesti tot ce se petrecuse, inclusiv tentativa de omor ndreptat mpotriva lui i asasinarea slbatic a Soniei. Saa mi-a spus c a fost omort, dar nu tiam cum, coment geogianul. Prin urmare, v-ai mpcat cu Gurevici i ai gsit ntr-adevr pe Elena? mpcat este un cuvnt mare, zise Malko. Cred c este mai degrab o manevr de-a lui. Acum m aflu n ncurctur. Iar ce s-a ntmplat azi-diminea, mi zdruncin ipoteza de lucru. Cum a putea s v ajut eu? ntreb georgianul. Nu m amestec n toate astea. E prea periculos. Trebuie s m ntlnesc cu nite ceceni, spuse Malko. Gocea izbucni ntr-un rs forat. Este foarte simplu! La Moscova, sunt cincizeci de mii de ceceni. n piee i n cecenibanks42. Nu cu aceia, zise Malko. Ci cu cecenii pe care i-am cunoscut acum trei ani. Oamenii care aveau legtur cu Basaiev. Zmbetul georgianului dispru pe dat. Nu am nici o legtur cu ei, pretinse el. Iar dup ce s-a ntmplat azi-diminea, nici nu am chef. V sftuiesc i pe dumneavoastr s nu v amestecai. Dac se afl Lsase fraza neterminat i ncepu s mnnce. Austin Redd i aranja mecanic frumosul pr argintiu i trecu la asalt adoptnd un ton confidenial. Gocea, nu v cerem nimic imposibil. Malko a avut deja legturi foarte bune cu cecenii i cred c ei i vor aminti. Pur i simplu trebuie s gsim unul care s transmit un mesaj Georgianul mpinse farfuria. Pe cine? Pe Omar. Zmbetul distins al americanului nu plise, ns Malko simi c marcase un punct. Ca s nfig i mai mult cuitul n
42

Literal, bncile negre, care fac speculaii ilegale (n.a.).

105

ran, eful centralei i explic lui Malko: ntr-o via anterioar, prietenul nostru Gocea a fost asociatul unui mare mafiot cecen, Omar Taticev, care deine o parte din hotelul Radisson. Cred c au rmas destul de legai. Radisson era unul dintre cele mai mari hoteluri din Moscova, n imediata apropiere a grii Kiev. Coproprietarul acestuia, un american, a fost asasinat n mprejurri misterioase. Omar Taticev era acuzat de moartea lui. Gocea Sukhumi se mbujora brusc. Eu nu fac afaceri cu Omar, zise el. Firete c, din cnd n cnd, mai tragem cte un chef mpreun, cci e un tip de treab. Destul de des, l corect pe un ton blnd americanul. Malko nelese imediat c eful centralei l trgea de limb aruncndu-i i puin momeal. De altfel, georgianul ncepu s zmbeasc. Este adevrat, mrturisi el, mi place mult Omar, chiar dac e un mafiot. Cu mine a fost ntotdeauna corect. Dar nu vd cum ar putea s v ajute. Austin Redd interveni din nou: Omar Taticev este unul dintre stlpii mafiei cecene din Moscova, zise el pstrndu-i calmul. tie tot ce mic n ora. i, pe deasupra, are legturi cu Lujkov. n concluzie, nul deranjeaz dac Simion Gurevici nu poate s-l sufere. Este de ajuns s reactiveze un punct de trecere, pentru ca Malko s poat pune ntrebrile care l dor. Harao! zise Gocea cam mbufnat. Numai c nu pot s aranjez asta prin telefon, deci mine, trebuie s plec la Tbilisi. Peste trei-patru zile cnd m ntorc, va trebui s dm un mic chiolhan. O s v sun, sper c v descurcai. Perfect, aprob Malko, atept s-mi telefonai.

Un vacarm nfiortor se auzea prin ua deschis a apartamentului lui Gocea Sukhumi. Era muzic tehno dat la maximum. Avea invitai i pe palier Malko se strecur n antreu ca s-l caute pe stpnul casei. Gocea l sunase chiar n acea diminea, dup patru zile de la dejunul luat

106

mpreun, ca s-l invite la o petrecere la care participa i persoana cu care voia s se ntlneasc Malko. Era i timpul, cci el nu mai suporta s stea degeaba. Nu ncercase s-o revad pe Elena, nici pe Simion Gurevici. Avusese scurte ntrevederi cu colonelul Zdanovici care l inuse la curent cu mersul anchetei. Nu fusese arestat nici un suspect, ns oamenii din FSB reuiser s identifice explozibilul folosit. Era tot hexogen ca la Monte Carlo. Dar acest lucru nu ducea nicieri. Putea s fie fabricat foarte bine n Rusia, n Statele Unite, n Marea Britanie, dei preul era mai ridicat dect cel al trotilului sau al substanei C 4. Malko i croi drum prin mulimea de brbai n haine de piele i obinuita ceat de fete tinere i ncnttoare. Civa mptimii jucau biliard, rsturnai peste mese i asurzii de muzic. Malko l gsi pe Gocea pe teras, printre perechile care stteau jos. Fiecare femeie i brbat aveau cte un numr scris pe hrtie autocolant. Georgianul era nsoit de o fat nalt i blond cu figur provocatoare, care avea n fa o frapier plin cu hrtii mpturite. Georgianul l mbria ostentativ pe Malko, l prezent ca pe un prieten drag, i lipi pe haina o hrtie autocolant cu numrul 12 i i art frapiera. n seara asta am inventat un joc nou! zise el. Fiecare brbat i fiecare femeie va pune ochii pe cineva dintre invitai i va scrie ce ar dori s fac cu acea persoan. Vera mi va aduce oferta care i va fi refuzat sau acceptat. Dac cei doi cad la nvoial, i vor pune n aplicare fanteziile n dormitorul meu. Vino, n timp ce Vera i face treaba, eu i art mobila nou. Malko l urm. Apartamentul era complet schimbat! Peste tot erau mobile Ludovic al XV-lea aurite, msue joase i canapele nvelite nc n folie de plastic. Am primit conteinerul de la Paris, i explic el triumftor. Am comandat totul arhitectului meu de interior, Claude Dalie. Dar ticloii de vamei mi-au luat i sufletul din mine! Nu-i nimic, este frumos! Superb, l aprob Malko. Dar Vino s vezi. Intr undeva n spate, ntr-o camer cu pereii mbrcai n

107

catifea roie, cu excepia unui panou acoperit cu o oglind imens. Singurul mobilier era format dintr-un pat, un fotoliu i un soi de scunel pentru rugciune. Gocea, zise Malko, te-ai gndit la ce te-am rugat? Nici o problem, rspunse georgianul. Omar Taticev a sosit. Are numrul 7 i se joac cu noi. L-am povestit despre tine. Mai trziu, o s vorbim treburi serioase. Acum ne jucm. Vino cu noi, asta o s-l fac s aib ncredere n noi. Se duser pe teras. Malko cut numrul apte. Era un om mic de statur, cu un pr negru foarte des, singurul care avea cravat. Sttea cu mna pe coapsa unei brunete cu coc, mbrcat ntr-o rochie lung, neagr, despicat pn sus. Pe snul stng, avea numrul 8. Vera btu din palme i url ca s acopere muzica. Numrul 8 a acceptat propunerile numerelor 2 i 9. Numrul 2 se apropie de mas. Era un brbat nalt, foarte frumos, cu figur aristocratic, cu nasul uor coroiat i grizonat pe la tmple. Numrul 9 era un lungan rocovan cu un aer vistor, deja trotilat. Numrul 8 l prsi pe Omar Taticev i veni lng partenerii alei. Malko observ c ea nu purta sutien. S le urm noroc cu un toast! url Gocea. Numrul 2 se numete Fedor, pe 9 l cheam Salman, iar pe 8, Karla. Izbucnir urlete i curser ruri de votc. n momentul n care cei trei se fceau nevzui, Vera se apropie de Malko cu o bucat de hrtie. Din partea numrului 5, murmur ea. Malko citi. Erau doar cteva cuvinte: A vrea s privesc cu dumneavoastr. Ridic privirea i zri, propit n faa lui, o blond superb, tuns scurt, mic de statur, cu un piept enorm, cu o fust mini i botine. Se uita la el ca la un sfnt. Resemnndu-se, netiind la ce se nhma, mzgli la repezeal un da pe bucata de hrtie pe care Vera i-o napoie numrului 5, care se i repezi spre Malko. Dobrevece! Pe mine m cheam Ecaterina. Dar pe. Dumneavoastr? Malko. Gocea se apropie de el cu un aer misterios i i zise ncetior:

108

Plecm. Ecaterina l apuc imediat pe Malko de mn i l trase dup ea. Omar Taticev i fcuse rost de o fat fr numr, nalt i subire, dar cu figur de poam adevrat. Acetia merser n urma lui Malko. Dup ce trecuser printre invitai care dansau i beau, se pomenir ntr-o ncpere minuscul n care nu ncpeau dect vreo cinci persoane. Lui Malko nu-i trebui mult timp s neleag sensul cuvintelor scrise de numrul 5. Unul dintre pereii acestei cmrue era de fapt o oglind care corespundea cu camera roie. Bruneta nalt i cei doi cavaleri ai ei tocmai intrau. t, fcu Gocea n timp ce stingea lumina. Fr s piard o secund, numrul 5 se vr n Malko i i puse mna posesiv exact ntre picioare. Se pare c nu se mulumea doar s priveasc.

Salman, rocovanul, fuma un trabuc sprijinit de peretele din faa oglinzii. Fedor, numrul 2, sttea n picioare lng pat, fumnd. Karla i descheie cu gesturi delicate pantalonii i scoase un mdular de o lungime neobinuit, pe care l cntri n mn. Ea se uit la el i zise cu voce foarte normal: Ai un sex enorm, Fedor. Brbatul zmbi fr s-i rspund. Karla prinse membrul ntre degete i ncepu s-l masturbeze ncetior. n cteva minute, acesta cpt nite dimensiuni impresionante. Cei doi brbai fumau n continuare, aparent indifereni. Karla i continu treaba i, curnd, membrul lui Fedor se ridic, devenind purpuriu. Lng Malko, Ecaterina sufl cu vulgaritate: Ce scul monstruoas! Degetele ei ncepur s-l maseze pe Malko. Cu un geamt, Omar cotrobia cu mna pe sub rochia blondei nalte. Numai Gocea sttea calm, cu minile ncruciate la piept. nghesuii ca sardelele n acea cmru, cei cinci spectatori nici nu puteau s se mite. Dincolo de oglind, Karla ngenunche i i afund n gur o parte din sexul lung al lui Fedor, care trebuie s fi atins vreo douzeci i cinci de centimetri. n

109

ncperea strmt, Ecaterina l mngia cu febrilitate pe Malko, n timp ce Omar o pipia cu furie pe blond, gfind ca o locomotiv. Ecaterina i sufl din nou lui Malko la ureche: Vezi ce-i face trtura aia Karla tocmai i termin felaia, fiindc Fedor o mpinse ctre pat, ridicndu-i poalele rochiei lungi i crpate. Zrir ciorapii negri prini cu jartiere albe i triunghiul negru al slipului. Ea ridic picioarele i l fcu s alunece. Imediat ce slipul czu pe jos, Fedor se culc ntre coapsele desfcute i o ptrunse pe partener dintr-un avnt, pn la rdcin. Spectatorii i inur rsuflarea n faa unei asemenea mperecheri primitive. Karla ncepu s geam, n timp ce el se mica uor deasupra ei. Ea i ncrucia picioarele la spatele lui. Temperatura din cmru se ridic brusc. Ecaterina se ghemui cum putu i lu sexul lui Malko n gur. Omar i pipia partenera la fel de furios. Vizavi, Salman fuma n continuare, sprijinit de perete, dar se descheiase la pantaloni, artndu-i sexul gros i negricios pe care i-l masturba cu micri lente. Fedor se smulse din Karla tot n erecie. Fata i ls picioarele n jos i i aranja rochia. Fedor o lu de mn i o trase spre scunelul de rugciune. n cmru, blonda nalt slobozi un ipt gtuit: O s i-o trag pe la spate! Gura Ecaterinei se activ nebunete. nghiind sexul lui Malko. Gocea se masturba i el. Omar o ntoarse pe partener, i ridic rochia pe olduri, o lipi de oglind i o posed pe la spate. Ea slobozi un strigt scurt. Karla se aez n genunchi pe scunel. Fedor i ridic rochia, dnd la iveal fesele rotunde. Ea ip ngrozit: Fedor, doar n-o s Fr un cuvnt, Fedor i aplec ceafa i, cu un gest precis, o ptrunse pn n rrunchi. Salman se dezlipi n sfrit de lng perete i se apropie fr grab. Lu sexul pe jumtate n erecie i l nfund n gura Karlei, innd-o de pr ca s nu poat scpa. innd-o cu ambele mini de olduri, Fedor i nfigea ritmic sexul imens ct mai adnc n pntece. Dup aceea se retrase, tot n erecie. Ecaterina l abandon pe

110

Malko i ip ca o isteric: Nu se poate! E prea mare, o s-o rup! Rmase cu privirea aintit n oglind, mngindu-l mainal pe Malko. Omar o poseda pe blond, proiectnd-o de fiecare dat n oglind. Dincolo de ea, Fedor i nfigea cu calm i hotrre vrful sexului ntre fesele Karlei. Aceasta slobozi un ipt nfundat din cauza mdularului care i umplea gura. Reui s scape de el i zise cu voce rugtoare: Oprete-te, Fedor! E enorm i m doare! Dumnezeule! gemu Ecaterina, mcar de-ar face-o mai ncet, ca s vedem mai bine. Tremura de excitare, ncercnd s-i continue felaia, dar fr s piard din spectacol. Blonda nalt se plnse. Omar se retrsese i voia s-l imite pe Fedor. Malko i spuse c semnau cu o cutie de sardele caraghioase. Linitit, Fedor nainta centimetru cu centimetru ntre fesele Karlei. Salman i vedea de treaba lui, nfundndu-i mdularul pn n gt. Scena era de un erotism slbatic. Fedor, pe jumtate afundat n Karla, o prinse de olduri i o posed fr mil. Biata de ea gemea ntruna. La rndul lui, Omar explod ntre fesele blondei, cu ochii sticloi de plcere. Acum i Fedor se dezlnuise. O pistona pe Karla cu mdularul lui uria. Salman se rspndi n gura ei, innd-o de cocul rvit. Eliberat n sfrit, Karla ncepu s urle sub micrile slbatice ale lui Fedor. n fine, acesta o strnse cu putere de olduri, explodnd cu un mrit de fiar. Malko simi i el c juiseaz sub mngierile abile ale Ecaterinei. Alturi, lumina se stinse. Mai rmaser cteva minute n cmru ca s se aranjeze, apoi ieir fr un cuvnt. n apartament, petrecerea, sau mai bine-zis orgia, continua. Oamenii flirtau n toate ungherele. O gsir pe Vera pe teras care se pregtea s trag din nou la sori. Malko i spuse n oapt lui Gocea: Karla nu s-a ateptat s peasc aa ceva. Auzindu-l, Vera i ddu, fr s spun nimic, o hrtie cu urmtoarele cuvinte semnate de Fedor: Sexul meu are douzeci i ase de centimetri. Vreau s te sodomizez n timp ce i-o sugi prietenului meu Salman.

111

*
Omar Taticev se apropie de Malko dup cteva clipe. N-a fost ru, nu-i aa? zise el pe un ton glume. ntr-adevr. Cecenul l lu de bra i l duse la marginea terasei. Am vorbit cu Gocea. Micua edin a privitorilor reuise s sparg gheaa. Ce a putea s fac pentru dumneavoastr? Malko i povesti ce s-a ntmplat n urm cu trei ani, apoi ce voia de fapt. Omar l ascult fr s-l ntrerup, apoi zise gnditor: Ceea ce mi cerei este foarte dificil i foarte periculos ns eu cunosc evenimentele ntmplate acum trei ani. Voi transmite mai departe mesajul dumneavoastr. Dac va exista un rspuns afirmativ, v voi da de tire. Dar nu uitai c prietenii mei sunt oameni periculoi. Dac simt cel mai mic pericol Malko l aprob. Omar l mbria scurt. Sunai-m la Radisson n douzeci i patru de ore. Cnd Malko iei din Casa de pe Chei, era ora cinci. i simea capul greu. Era o noapte cu stele. Cnd ajunse la hotel, lui Malko i se pru c vede mai multe maini de miliie ca de obicei, dei era foarte trziu. n holul hotelului Metropol, civa brbai stteau de vorb. Malko se apropie. Ce se ntmpl? Unul dintre paznicii blonzi i spuse cu voce rutcioas: Nemernicii ia de ceceni au aruncat n aer nc o cldire din oseaua Kairskoie.

112

Capitolul XI.
O ploaie fin se cernea peste rmiele cldirii ce fusese cndva la numrul 36 de pe oseaua Kairskoe. Aceast arter situat n sud-estul Moscovei era flancat de blocuri cenuii i triste din beton, ce se ntindeau ct vedeai cu ochii. Totul fusese spulberat, n afar de fundaia pe care se puteau vedea acum fotografiile recuperate dintre drmturi i cteva flori. Membrii echipelor de salvare, pompierii i poliitii scormoneau prin noroi, iar n aer plutea nc mirosul incendiului. De jur-mprejur, erau risipite resturile mainilor distruse de explozie, iar excavatoarele i macaralele i croiau drum cu greutate printre mormanele de moloz. Explozia se produsese n zorii zilei, pe la ora patru, la fel ca i explozia petrecut cu cinci zile n urm. Locatarii din Korpus 3 dormeau i cei mai muli dintre ei nu mai apucaser s se trezeasc. Malko privi ndelung la imensa gaur fcut ntre dou blocuri intacte. Morii se puteau numra cu zecile. Supravieuitorii ameii i scriau numele pe o tabl mare i neagr ca s poat afl numele celor disprui. O femeie cu privirile pierdute n gol trecu prin faa lui Malko mpingnd un crucior plin cu moloz. Fusese nevoie de o mare cantitate de exploziv pentru producerea unei asemenea distrugeri. Malko se ndeprt, cu inima strns. Nu era nimic de fcut acolo. Pe toate posturile de radio nu se vorbea dect de acest atentat. Toat lumea i acuza pe ceceni, n ciuda protestelor oficiale ale lui amil Basaiev. MDV Ministerul de Interne vorbea despre arestrile masive fcute n rndul caucazienilor. Nu mai lipsea mult ca s se ajung la pogrom Malko se ndrept ctre Kolo cu o senzaie de lein. Intr n Ambasada american prin North Gate i se ndrept direct ctre biroul lui Austin Redd. Americanul nfipsese o a doua piunez roie pe harta Moscovei, n sectorul de sud-est. Avea un aer perplex. Credei c acuzaiile oficiale sunt ndreptite? l ntreb Malko.

113

Americanul fcu un gest de neputin. Aici totul este posibil. Dac ar fi fost ns vorba de oamenii lui Basaiev, ar fi fost aruncate n aer mai degrab cazarmele sau cldirile oficiale, nu blocuri de locuine, pline cu ceteni anonimi. Ar fi avut destule ocazii pentru asta din luna iulie i pn acum. ntr-adevr, n munii din Daghestan, ntre gruprile islamiste cecene i daghestaneze i armata rus, domnea o puternic stare de ncordare. Mica republic din Caucazul de nord avea frontier comun cu Cecenia. n aparen, amil Basaiev, activistul islamist cecen, srise n ajutorul unei alte grupri islamiste, comandate de un anume Khattab. Nimeni nu putea ti cum aveau s evolueze lucrurile. n timpul rzboiului dintre Rusia i Cecenia, amil Basaiev ridiculizase armata rus, obinnd prin for independena formal a Ceceniei, n anul 1996. i iat c acum, din nou, armata rus se btea n Caucaz, ntr-un stat vecin cu Cecenia, unde Rusia avea mari interese pentru uriaele zcminte de petrol. Numeroase sate daghestaneze fuseser bombardate, dar rzboiul nu ajunsese nc la Moscova. Dac nu sunt cecenii vinovai de cele dou atentate, atunci cine poate fi? obiect Malko. Oamenii lui Khattab? Bun ntrebare! oft americanul. Adevrul este c toi mint amil Basaiev a dezminit orice amestec al su n primul atentat, dar asta nu nseamn mare lucru. Omar Taticev a promis c-mi va aranja o ntlnire cu cecenii, zise Malko. Dac treaba merge, poate c voi mai afla ceva. Americanul tresri. Nici vorb de aa ceva! Este prea periculos, acum, dup al doilea atentat. Toat lumea i vneaz pe ceceni: FSB, Miliia, GUBOP, FSI, MVD Dac v suspecteaz c avei legturi cu cecenii, s-ar putea ntmpla o catastrof. Dar vreau s elimin una din ipoteze i anume aceea c cecenii ar fi n spatele atentatului din Monte Carlo, insist Malko. Americanul l privi cu un zmbet ironic. Avei impresia c v vor spune adevrul?

114

Doar nu sunt un naiv, replic Malko. Dar dac vor nega, i voi ruga s m ajute n gsirea adevrailor vinovai. Cum? Nu tiu nc. Le-am fcut un serviciu acum trei ani i vreau s vd dac i amintesc de asta. Dac FSB v prinde cu ei, s-ar putea s v pierdei capul, zise eful centralei cu un aer sumbru. Mai bine ar fi s mai ateptm puin pn se mai calmeaz spiritele. Malko nu i rspunse. Nu mai avea de gnd s mai piard nici o secund dac Omar Taticev i-ar fi fcut apariia. Ancheta lui stagna de prea mult vreme. Simea c trebuie s existe o legtur ntre atentatul de la Monte Carlo i cele dou atentate din Moscova. Dar ce anume ns? El l ls pe Austin Redd s trimit zeci de telegrame i plec nspre Metropol. Acolo l atepta o surpriz: un mesaj i fusese strecurat pe sub u. Ne ntlnim mine la ora zece, la Radisson. Omar.

Malko i ls maina n parchingul hotelului Radisson i ptrunse n uriaul hol din marmur roie. i lsase n main Makarovul, din cauza porilor cu detectori magnetici. Holul era plin cu tot felul de buticuri. Era acolo pn i un restaurant japonez. El nainta spre cazinou, unde se aflau i birourile, dar fu oprit de un paznic. Cu gospodin Taticev, pajaluista, spuse Malko. Suntei ateptat? Da. Brbatul verific la telefon i-i spuse lui Malko s-l urmeze. Urcar cu ascensorul i, dup ce strbtur mai multe coridoare, ptrunser ntr-un birou spaios, de unde se putea admira o imagine panoramic a Moscovei. Partenerul su de orgie ocoli biroul i-i veni n ntmpinare de parc ar fi fost doi vechi prieteni. Persoana din faa sa i amintea cu greu de cumpliii ceceni pe care i ntlnise pn atunci. Cu toate acestea, brbatul acesta avea o reputaie de uciga. Am cules informaii n legtur cu dumneavoastr, i spuse el. Avei prieteni n Grozni. Acest lucru mi este de ajuns. Ce dorii de fapt?

115

Vreau s intru n contact cu cineva din organizaia lui Basaiev. Unde? La Moscova. Brbatul se ntunec la fa. O, este destul de periculos, mai ales acum. tiu. Dar sunt singurii care m pot lmuri n legtur cu anumite puncte. V referii la atentate? Printre altele, da. Nu au fost fcute de boiviki43, i tie vorba Omar Taticev. Eu unul am o idee. Care? Cecenul se instala n fotoliul adnc din piele i-i fcu semn lui Malko s ia i el loc. Familia se pregtete s dea o lovitur. Ei tiu c nu se mai pot baza pe generalul Lebed care a refuzat condiiile impuse. Boris Nicolaievici nu se poate prezenta la alegerile din 2000. Le trebuie deci s gseasc un candidat. Singurul care rmne este Vladimir Putin, primul-ministru. i cum tipul acesta nu are nc prea mare greutate, trebuie s o capete. i cu ce pot ajuta la asta atentatele comise? Ce naiv suntei! fcu Omar Taticev. Nu ai citit ziarele? Al doilea atentat a declanat o adevrat vntoare de islamiti. Au fost arestai pn acum unsprezece mii de suspeci! Dup ce populaia este bine bgat n speriei, vor trece la invazia Ceceniei, iar lucrul acesta i va da lui Putin mreia cerut de un mare om de stat. Poate c nu va iei chiar cum doresc, dar vor face o ncercare. Aadar, toat istoria asta cu atentate nu este dect o nscenare? Omar ddu din cap. Tot ce se poate, dar totul a nceput n urm cu cteva luni. Cnd au izbucnit scandalurile financiare, Simion Gurevici i-a dat seama c trebuie s fac ceva. L-a fcut pe muli s tac, apoi s-a gndit s monteze afacerea din Daghestan, pltindu-l pe amil Basaiev ca s-i ajute pe islamitii lui
43

Combatani ceceni (n.a.).

116

Khattab. Asta ca s pregteasc terenul pentru cucerirea Caucazului. Malko asculta stupefiat. Era clar c Omar Taticev, el nsui cecen, nu putea s recunoasc vinovia cecenilor. Dar dumneavoastr nu v este fric de nimic? Pe faa cecenului se li un zmbet nfricotor. Miliia nu-i aresteaz dect pe caucazienii care n-au propuska44. Eu unul m deplasez n Mercedes i sunt prieten cu primarul. Nu au curaj s se ating de mine. Bine, n momentul n care persoana care va veni de la Grozni va ajunge aici, v voi ntiina. ncepnd de mine, va trebui s sunai n fiecare zi la acest numr de telefon, la prnz, ntre ora unsprezece i dousprezece. ntr-o zi, cineva v va rspunde i vei primi instruciuni. Trebuie s folosii o cabin. Malko privi numrul: 438 120. Ua se deschise i intr secretara, cu un vraf de dosare. Era Ecaterina, cea care-i fcuse plcerea s-i ofere gura cu dou zile n urm, acas la Gocea Rochia ei lung cu un decolteu ptrat se mula perfect pe snii rotunzi. Ea ls ochii n jos, ruinat, cnd l zri pe Malko i i se adres lui Omar n limba cecen. Trebuie s v las, zise acesta. Sper c ne vom mai ntlni la Gocea, bunul nostru prieten.

Toate ziarele moscovite difuzau fotografiile a doi brbai. Erau cei doi suspeci pentru atentatele cu explozibili care fcuser 289 de mori potrivit afirmaiilor fcute de poliie. Era vorba de doi caucazieni care nchiriaser nite localuri aflate n cldirile distruse, n care ar fi trebuit s depoziteze zahr. Dup cercetri amnunite, autoritile ruse identificaser tipul de exploziv utilizat n ambele atentate: era vorba de hexogen furat de la Armata a patra, staionat n Caucaz. Aemez Goceaiev era un cetean din Republica Karaceaevo-Cerkez. Mukhit Saitakov, un daghestanez, era acuzat de a fi avut contacte cu islamitii lui Khattab, aliatul lui Basaiev. Cei doi brbai erau cutai, iar fotografiile lor
44

Islamiti din Cecenia i din Daghestan (n.a.).

117

fuseser difuzate pretutindeni: n posturile de poliie, gri, aeroporturi. Din pcate, cei din GUBOP erau convini c suspecii reuiser s fug n Caucaz. Malko mpturi ziarul Moskovski Komsomolef. Era tulburat. n cele din urm, poliia rus se artase eficient, chiar dac nu reuise s-i aresteze pe vinovai. Acest lucru spulbera teoria lui Omar Taticev. Totul prea s demonstreze c cele dou atentate erau opera cecenilor i a prietenilor lor. Din nou, simea c este ntr-un punct mort Cu moralul la pmnt, el se hotr s se duc la eful Centralei CIA s-i mai mprteasc prerile unul altuia. Dup ce parc maina n spatele ambasadei, i anun sosirea. Austin Redd sttea cu urechea lipit de un aparat de radio. Cnd l zri, i spuse: Cred c teoria dumneavoastr este pe cale s se fac ndri. Poliia a descoperit un camion Mercedes nmatriculat n Republica Karaceaevo-Cerkez care a fost distrus de o explozie puternic n parchingul MK, aproape de oseaua Varavskoe. Acest vehicul aparine unuia din cei doi suspeci, Aemez Goceaiev. La bordul mainii au fost gsite dou cadavre carbonizate, desigur, ale celor doi criminali. Tocmai am auzit comunicatul dat de GUBOP. Ce mai rmnea de spus? Simion Gurevici prea s fi avut dreptate. Un comando cecen pusese la cale cele dou atentate comise la Moscova i avusese loc un accident. Misterul atentatului din Monte Carlo rmnea n continuare neelucidat, ca de altfel toate bizareriile miliardarului de la Kremlin. Nu se putea merge mpotriva faptelor A fost identificat explozibilul? Poliia spune c este vorba de hexogen. La fel ca n Monte. Carlo. eful Centralei CIA fcu un gest de neputin. Este imposibil de descoperit de unde provine. Ar fi trebuit s gseasc un explozibil intact, cu toate inscripiile codificate, indicnd data fabricaiei i proveniena, aa cum s-a ntmplat la Monte Carlo. Malko lu celularul care ncepuse s sune. Recunoscu imediat vocea colonelului Zdanovici.

118

Ai aflat ultimele nouti? l ntreb ofierul FSB. Desigur, zise Malko. Ce prere avei despre ele? Cred c oamenii notri au fcut o treab remarcabil, fcu vesel ofierul. Generalul Kozlov merit felicitri. Nu vrei s bem ceva la Cafe dAngleterre? Pot s v dau cteva detalii care nu au aprut nc n pres. Malko fusese pe punctul de a-l refuza. La ce bun s mai rsuceasc cuitul n ran? Fu ns intrigat de o anumit intonaie necaracteristic lui Zdanovici, care era de obicei mai puin expansiv. De acord, zise el. Ne ntlnim la prnz. El prsi ambasada i se duse direct la o cabin telefonic, de unde form numrul dat de Omar Taticev. Nimeni nu i rspunse ns n urmtoarea jumtate de or, mai ncerc o dat, dar fr rezultat. Nu-i mai rmsese dect s se duc la ntlnirea cu colonelul din FSB. Serghei Zdanovici era instalat n faa obinuitei porii de Defender, vechi de cinci ani, ntr-o dispoziie excelent. El i aprinse o igar cu Zippo Che Guevara, primita cadou de la CIA i sufl fumul. Excelent treab! spuse el cu glas rsuntor. Bandiii de caucazieni nu au reuit s fug. Pcat c nu i-am putut prinde vii ca s-i judecm. Organele noastre au fost la nlime Malko l privi cu coada ochiului, sesiznd o und de ironie n glas. Serghei Zdanovici se nclin ctre el, fr s zmbeasc. Ai aflat de camionul Mercedes care a ars ntr-un parching al MK, azi-diminea la ora zece, nu? Desigur, recunoscu Malko. Este extraordinar, pentru c noi am primit un comunicat al GUBOP pe la ora apte dimineaa, n care ne anunau c au fost identificate cadavrele arse ale suspecilor notri printre resturile camionului incendiat. Deci cu o or i jumtate nainte ca Mercedesul s ia foc! Asta da, premoniie! Lui Malko nu-i venea deloc s rd. Ce vrei s spunei? Colonelul Zdanovici sorbi din coniac i spuse:

119

S v explic faptele n ordine cronologic. La ora apte, GUBOP ne anun c doi suspeci sunt identificai, ne dau numrul camionului cu care se deplasau acetia i anun c acest camion a fost gsit incendiat cu dou cadavre nuntru, acestea fiind cadavrele celor care au depus explozibilul n cldirile aruncate mai apoi n aer. La ora opt, primesc ordin de la eful meu, Nicolai Patrucev, eful FSB, s comunic vestea cea bun omologilor mei americani. Dar, la ora nou, Miliia anun c acelai camion Mercedes a fost gsit ntr-un parching al MK, distrus de o explozie. Cu cele dou cadavre calcinate la bord, bineneles. Sar ntr-o main i dau fuga la MK, unde gsesc resturile camionului, care mai ardeau nc. Cabina era distrus complet, iar bucile de tabl fuseser aruncate la zeci de metri distan. Fusese o cantitate mare de explozibil. n interior nu era ns nici un cadavru. Toat zona este nconjurat de miliieni. Un fost coleg conduce ntreaga operaiune. El mi spune adevrul. De la ora ase dimineaa, agenii Miliiei au primit instruciuni direct de la generalul Kozlov, potrivit crora trebuiau s se ocupe de camionul incendiat de pe oseaua Rostov pe Don. Malko era mut de uimire. Cei de la GUBOP au darul previziunii! repet colonelul FSB. tiau c va exploda un camion cu dou ore mai devreme!.. Ce concluzie tragei din acest lucru? C este vorba de o manipulare. Cineva a comunicat generalului Kozlov numele celor doi brbai i numrul camionului. Or, cele dou nume, erau deja cunoscute de noi, n urma anchetei fcute de Miliie. Singurul lucru era c nu tiam unde se afl acetia Ei sunt cei care au pus explozibilul n cele dou cldiri? Ar putea fi. Proprietarii localurilor n care ar fi trebuit s fie depozitate mari cantiti de zahr i-au descris pe cei doi i le-au dat numele. Cele petrecute n dimineaa asta mi se par ns extrem de ciudate. Care este concluzia dumneavoastr? Serghei Zdanovici i frec brbia epoas. Cei doi pot fi vinovai, sau cel puin executani. Dup prerea mea, voiau s plece ctre sud. Rostov nu este

120

departe de Cecenia. Cineva a vrut s mpute doi iepuri dintro lovitur: s pcleasc GUBOP i s-i amueasc definitiv pe vinovai. Vrei s spunei c a fost pus o bomb n camion? Exact. Cei care i-au comunicat generalului Kozlov coordonatele acestuia voiau cu orice pre s susin teza cecen, fr s se team de dezvluiri ulterioare. Dup prerea mea, cei doi urmau s sar o dat cu camionul Aa c nu era periculos ca numele lor s fie date presei. Dac teza dumneavoastr este exact, ce credei c s-a ntmplat? Colonelul din FSB fcu un gest de neputin. Habar n-am.. Poate c au avut o pan i au trebuit s abandoneze camionul. Sau poate c au observat c la bord se afl o bomb. Doar ei ar putea s ne spun adevrul. Cu condiia s-i gsim Toate gndurile negre ale lui Malko se risipir ca prin farmec. Avea n sfrit o pist! Cei doi executani primiser nite ordine. Trebuia s afle de la cine anume. Unde ar putea s fie cei doi? Serghei Zdanovici zmbi cu amrciune. Cred c acum ei tiu ce s-a ntmplat. Situaia lor nu este deloc de invidiat. Au pe urmele lor toat Miliia, ca s nu mai vorbim de patronii lor. Fotografiile lor se afl pe paginile tuturor ziarelor. Nu pot lua nici trenul, nici avionul, nici autobuzul. Aadar, singurul lucru ce le rmne de fcut este s se ascund undeva n Moscova, pn se mai calmeaz toat tevatura. Se vor folosi de solidaritatea caucazian. Dar unde, asta este o alt poveste Malko sttea ca pe jar. Dac Omar Taticev i ddea un contact bun cu cecenii, avea o mic ans ca s pun mna pe cei doi fugari i s poat afla astfel rspunsurile la ntrebri. El ridic privirea ctre interlocutorul su. Cine poate s-i dea acest gen de informaii generalului Kozlov? Vladimir Putin, primul-ministru. Brbatul de la Kremlin..

Maxim Gogorski nu-l vzuse niciodat pe Simion Gurevici

121

n starea asta. Cu maxilarele crispate, chipul palid i cu ochii aruncnd fulgere. Fostul ofier GRU avu impresia c miliardarul o s-i sar la gt ca s-l sugrume. n birou nu se auzea nici musca. Cu o clip mai devreme Simion Gurevici uriae ca un dement. Noroc cu pereii groi i cu uile capitonate Calm, el i msura acum pe Maxim Gogorski, care sttea n picioare n faa lui, n poziie de drepi. Ce s-a ntmplat? ntreb el pentru a douzecea oar. Cum de s-a putut ntmpla o asemenea porcrie? Maxim Gogorski schi un gest de neputin. Prevzusem totul, pn la cel mai mic amnunt. Eu nsumi am pus ncrctura de explozibil. Patru dinamite de cte cinci sute de grame fiecare, puse chiar sub cabin. Erau legate de un detonator, care trebuia s fie declanat printrun sistem cu ceas. Explozia trebuia s se produc la o jumtate de or dup ce aveau s plece din oseaua Minsk, ceea ce s-a i ntmplat. Puin mi pas mie c s-a ntmplat! url ca scos din mini Gurevici. Tipii nu erau n nenorocitul de camion, asta e! Cum de s-a ntmplat aa ceva? Poate c au avut o pan, se blbi Maxim Gogorski. Ce fel de pan? Fostul ofier din GRU prea dezolat. Doar erau n Rusia. O pan era un lucru la ordinea zilei, ceva banal. Camionul Mercedes era departe de a fi unul nou. Simion Gurevici era gata s explodeze de furie. Era capabil s fac moarte de om. Totul fusese pe dos n acea operaiune. Pana de camion, zelul acelui general imbecil, care avusese ideea s anune public noutatea Mai ales cnd Vladimir Putin le recomandase s nu se grbeasc pn nu vor fi descoperite cadavrele celor doi suspeci. Acum trebuia s ias basma curat. Ei te cunoteau? ntreb el cu rceal. Da, sub numele de Piotr. Unde i-ai recrutat? La Mrgrita Cafe. Trebuie s-i gseti imediat. naintea celor din FSB. Altfel

122

Da, da, aprob cu o voce nspimntat Maxim Gogorski. El n-avea nici cea mai mic idee n legtur cu locul unde se puteau ascunde cei doi. Erau nite criminali, contrabanditi, hoi, ce lucrau mn-n mn cu rpitorii, nite tipi dubioi n stare de orice. Dup prima explozie, i fusese chiar fric s mai dea ochii cu ei. Cei doi ns i ceruser mai muli bani El se ndrepta ctre u cnd fu chemat napoi. n legtur cu agentul CIA, ar trebui s te ocupi de el Ochii albatri ai lui Maxim Gogorski se luminar. O, da, asta-i uor Gndeti cu picioarele! spuse el cu un ton dispreuitor. Poate c tipul este deja la curent cu cele ntmplate. n cazul acesta, cu siguran c i caut i el. Asta ne uureaz treaba. Ai un om detept care s-l urmreasc? Da, fcu Maxim. Atunci, nu mai pierde timpul. Za rabotu!45 mai adug el cu un ton amenintor.

45

La treab (n.a.).

123

Capitolul XII.
De data asta, Malko sun de douzeci de ori la numrul 438 120. Suna ns n gol. Descurajat, el se pregtea s mearg s ia masa cu Austin Redd. Nu reuea s nlture gndul trecerii inexorabile a timpului. Cu fiecare or care trecea, ansele de a-i gsi pe cei doi fugari scdeau. Cu siguran c i cei din GUBOP i cutau nnebunii, fr a mai vorbi de comanditari, primii interesai s-i fac s dispar Dar unde s dea de urma lor printre cele dousprezece milioane de locuitori ai acestui ora? Mai ncerc o dat numrul, chiar dac limita de timp trecuse. n van. Cum ddu ochii cu eful Centralei CIA, acesta i ntinse un teanc de fotografii. Uitai-v ce am primit de la FSB. A fost gsit garajul n care a stat ascuns acel camion. Mai erau acolo destui saci pentru zahr plini cu dinamit. Privii. Malko arunc o privire la fotografii. Se vedeau nite saci i nite poliiti veseli, iar unul dintre ei arta camerei de fotografiat o bomb cu hexogen, recuperat dintr-un sac. Se pare c au gsit dou tone, coment Redd. Suficient pentru a arunca n aer o mulime de cldiri. Malko nu l mai asculta. Privea int o fotografie. El lu o lup ca s o examineze. Explozibilul de culoare alb era nfurat cu o band pe care se puteau distinge cifre i litere. 1992, probabil anul de fabricaie, apoi cifrele 76 243 i literele HB 65. Malko puse lupa pe mas. Mergem? fcu Redd. Am o poft nebun s fac rost de o mas la Cafe Pukin. La primul etaj de la Cafe Pukin preau c triesc n alt epoc. Localul era nvluit n acordurile muzicii clasice, iar pereii erau plini cu cri. Chelnerii erau stilai, iar mesele, ocupate toate. Dup ce comand un Defender Very Classic Pale pentru el i o votc pentru Malko, americanul ntreb cu ironie n glas: Avei ceva nouti de la cecenii dumneavoastr?

124

Nu, trebui s mrturiseasc Malko. Americanul ddu din cap. Cu toate astea, adug Malko, dac vrem s dm de cei doi caucazieni, numai cecenii ne pot ajuta. Dup ultima sa ntrevedere cu colonelul Zdanovici, Malko i povestise americanului cele discutate cu acesta, fr a reui ns s-l conving c teoria sa este bine fondat. Din ce n ce mai mult, eful Centralei CIA era convins c vinovai sunt cecenii. Malko atept poria de gambas, apoi spuse cu o voce egal: La cine se afl dosarul atentatului de la Monte Carlo? M intereseaz nite date de ordin tehnic. Cred c se afl la Centrala din Paris, dar exist o copie i la Langley. De ce? Dac v amintii, n maina celor care au comis atentatul se afla nu numai telecomanda care a declanat explozia, ci i o ncrctur de dinamit neutilizat. Era inscripionat cu caractere chirilice, fapt ce indica proveniena ruseasc. Or, din fotografiile vzute azi, reiese c exist o mare asemnare cu inscripia de pe dinamita gsit la Moscova. Formidabil! Avei o memorie de speriat! ntr-adevr, fcu Malko modest. Putei obine prin fax o copie de la Paris? Desigur, dar Malko zmbi insistent, apoi i scoase telefonul portabil. Putei s o sunai chiar acum pe secretara dumneavoastr, ca s rezolve imediat? Cnd ne ntoarcem la birou ar fi bine s gsim copia acolo. Austin Redd nu mai obiect i form numrul de la biroul su. Ca recompens, Malko ceru un coniac Otard XO, pe care americanul l degust pe ndelete. Cnd prsir Cate Pukin, era deja ora trei.

Privii, am avut dreptate. Marcajele celor dou batoane de dinamit sunt identice.

125

Austin Redd rmase timp ndelungat aplecat deasupra lupei. Adevrat recunoscu el. Aadar, tot cecenii au pus la cale i atentatul de la Monte Carlo Ciudat, recunoscu Malko. Poate c ar exista o metod de verificare. Exist n Moscova un organism care asigur vnzrile de material rusesc? O, bineneles. Este o societate care controleaz cea mai mare parte a comerului cu armament n Rusia. Se numete Rosvoorujenie. Eram n termeni destul de apropiai de eful ei, Vladimir Rapota. Dup venirea lui Putin la putere, a fost nlocuit cu un membru care face parte din familie, dar i mai pstreaz nc biroul i salariul. Ar fi bine s-l invit la mas. Putei proceda i mai bine. Ce-ar fi dac l-ai suna i iai cere o ntlnire? De ce? Ca s verificai proveniena acestui explozibil. Este dificil s vorbesc la telefon despre asta. Nu pomenii nimic. Pur i simplu, spunei-i c dorii s-l vedei. Apoi, i vei spune c cei de la Langley v-au cerut s verificai originea explozibilului de la Monte Carlo. ncercarea moarte n-are, fcu Austin Redd, fr entuziasm, dar treaba asta poate s dureze cteva sptmni. El i ceru secretarei sale s-l contacteze pe Vladimir Rapota. Trei minute mai trziu, rusul era pe fir. Ne ateapt la el chiar acum! zise americanul stupefiat. Nu-mi vine s cred. Malko zmbi sarcastic. Vladimir Rapota este la fel cu toi funcionarii pui n rezerv. Se plictisete deja. Nu ar strica s-i ducei un mic cadou ca s-l ncurajai. Austin Redd scoase dintr-un dulap o brichet Zippo, de fabricaie limitat, suflat cu argint i avnd sigla CIA, apoi o rug pe secretar s o mpacheteze frumos.

Bulevardul Gogolevski era la mic deprtare de Ambasada

126

american. Aflat la numrul 26, Rosvoorujenie ocupa un imobil ntreg, cu faada nnegrit. Malko i Redd fur condui ntr-un birou imens, decorat cu tot felul de machete i cu fotografii de arme. Pe o mas mare, se aflau, potrivit modei, ruseti tot felul de bunti: biscuii, sandviuri, fructe proaspete i tot felul de buturi, de la Borjoni46, pn la Defender Success. Vladimir Rapota i fcu apariia, vdit surprins. l mbria pe Redd i strnse cu cldur mna lui Malko. Era un brbat distins, aproape pleuv, cu ochelari cu ram din aur, prnd mai degrab un om de afaceri american. Conversaia atinse problema atentatelor, a tulburrilor politice, apoi vorbir despre vremea neobinuit pentru acea perioad a anului. Austin Redd, care nu era un imbecil, l canaliza pe rus nspre ceea ce l interesa pe el, scond din map fotografia cu explozibilul recuperat din maina celor ce puseser la cale atentatul din Monte Carlo. El i-o ntinse lui Vladimir Rapota, mpreun cu bricheta Zippo. Langley mi-a cerut s fac un raport n legtur cu asta, zise el. V-a fi nespus de ndatorat, drag Vladimir, dac ai face cteva cercetri Rapota deschise mai nti cutiua ce coninea bricheta i o privi nespus de ncntat, optind Spasiba baloi, apoi aps butonul unei sonerii. Vom afla imediat! fcu el. Cnd i fcu apariia secretara sa, el i ddu fotografia i-i ordon s verifice n baza de date ce cuprindea toi fabricanii de materiale explozive. Dup aceea, turn whisky n trei pahare i l ridic pe al su. S bem pentru prietenia noastr! Malko avusese dreptate: tipul se plictisea ru de tot Secretara se ntoarse imediat i i ntinse o foaie de hrtie. Iat! Hexogenul acela a fost fabricat n uzina nr.16 din Ekaterinburg, n anul 1992. Face parte dintr-un lot care a fost livrat Regimentului de geniu cu numrul 323, din Divizia Tamanskaia, care staioneaz la aptezeci de kilometri distan de Moscova.
46

Ap mineral (n.a.).

127

i dup aceea? ntreb Austin Redd. Dup aceea (Vladimir Ropota zmbi.) Soldaii notri nu se prea ating de soldele lor. Au obiceiul s vnd cam tot ce se poate vinde. Pun pariu c a putea face rost de cteva tone de explozibil ntr-o singur sptmn, cu condiia s am dolari. Unele uniti i-au fcut pierdute chiar tancurile T 72, pe care le-au declarat distruse. Apoi au fost gsite n Armenia. Ct despre substanele explozive Adjunctul lui Vladimir Rapota, fostul ef al forelor sovietice amplasate n Germania, apoi ministru al Aprrii, generalul Pavel Gracev, era cunoscut pentru faptul c i srcise propria armat Mai rmaser, acolo nc jumtate de or. Vladimir Rapota se scuz c nu poate da un document scris. Era vorba de un secret militar Cum se vzur n main, eful Centralei CIA spuse: Din acest moment, suntem siguri c cele trei atentate au aceeai surs. i de faptul c autoritile ne-au minit, adug Malko. Rapota a spus adevrul. El nu a fcut nici o legtur ntre atentatul nostru i cele dou din Moscova. Acum, tim c explozibilul nu provine din Caucaz. Deci i aceste atentate au fost organizate aici. Mai credei cu adevrat c nu are sens s-i contactez pe cecenii mei? Dimpotriv, recunoscu americanul. Din nefericire ns, se pare c telefonul sun n gol, iar oamenii notri au timp s se fac nevzui. Malko fcu un gest de neputin. Nu-i mai rmnea dect s se roage.

Malko sun din nou dintr-o cabin de pe Teatralni Prospekt. Repet nc de ase ori. Trecuser deja trei zile de la ntlnirea sa cu Omar Taticev. Form 438 120 nc o dat, ls s sune timp ndelungat i, chiar n momentul n care voia s pun telefonul n furc, cineva rspunse: La vam sliu47 Sunt prietenul lui Omar, zise Malko dup ce i reveni
47

V ascult (n.t.).

128

din surpriz. Harao. Cunoatei hotelul Saliut de pe Leninski Prospekt? Da. Atunci, venii imediat i ateptai lng cabina de lng recepie. Cu inima btnd s-i sparg pieptul, Malko se grbi s-i recupereze maina. Leninski Prospekt era un bulevard interminabil ce tia Moscova ctre sud, aproape de Gorki Park. Pe msur ce nainta, imobilele luxoase fceau loc mohortelor blocuri, cu magazine la parter. Peste tot, numai beton cenuiu, dominan de baz a Moscovei noi, construite n ultimii douzeci de ani. n cele din urm reui, s descopere undeva n stnga silueta masiv i alb a hotelului Saliut. Avea douzeci de etaje i arta de-a dreptul sinistru. Holul amintea cumva de vremurile mai bune ale Uniunii Sovietice. Biroul recepiei era gol. Civa brbai se aflau n hol. Nu aveau figuri de rui. Pentru cincizeci de dolari camera, Saliut era plin mai ales cu caucazieni. Malko gsi cu uurin cabina telefonic. Nu-i mai rmnea dect s atepte Dup douzeci de minute, telefonul sun. Malko ridic receptorul i rspunse alo. Dup un moment de tcere, o voce ntreb: Suntei prietenul lui Omar? Da. Trebuie s v ducei pe Krasnodarskaia Ulia, la numrul 70. Brbatul nchise imediat telefonul. Malko se apropie de o hart a Moscovei. Locul era foarte departe de centrul oraului, dar la est, iar el era exact n partea de vest. Se grbi spre main. Dup o jumtate de or, reui s ajung n Krasnodarskaia Ulia pe care se nirau bine cunoscutele blocuri de locuine cenuii. Dup ce orbeci mult timp, reui s gseasc i numrul cutat. n faa blocului respectiv era un teren viran, plin cu maini vechi i mormane de pneuri vechi. Prea un cimitir de maini. Un muncitor spla un camion cu furtunul. El i arunc o privire indiferent lui Malko.

129

Dup o scurt ezitare, acesta ptrunse n curte. Mai multe persoane i fceau de lucru acolo, dar nimeni nu-i acord atenie. Tocmai voia s plece de acolo, cnd se deschise o u i vzu c apare o femeie, care i fcu semn cu mna. El se ndrepta ctre ea i se trezi nfcat pe la spate de dou brae puternice. Aproape fu ridicat pe sus. Un tip solid i negricios, cu mustcioar subire, apru din umbr i ncepu s-l scotoceasc. i lu revolverul i actele. Monstrul care-l intuise pe loc l eliber i spuse cu un puternic accent caucazian: Venii cu mine! Malko fu nevoit s aplece capul ca s poat intra pe ua ce ddea ntr-un birou minuscul, n care abia de putea sta drept n picioare. Un mustcios uria era instalat n spatele unei mese cu trei telefoane portabile n fa i cu un aer foarte suprat. Trei gue, una peste alta, i atrnau pn peste burdihanul enorm. O m neagr cu trei pisoi, erau tolnii pe o canapea desfundat. O femeie l observa pe Malko, stnd n picioare, sprijinit de perete. Era foarte blond, cu prul adunat ntr-un coc. Avea ochii albatri ca peruzelele, iar chipul ei avea trsturi regulate. Era mbrcat cu o bluz neagr, nchis pn la gt, iar fusta i ajungea pn la glezne. Era femeia care i fcuse semn s intre. Negriciosul puse pe mas arma i actele lui Malko, fr s scoat vreun cuvnt. Blonda cercet hrtiile i pe urm vorbi ntr-o limb rus perfect: Suntei prietenul lui Omar? Da. Dorii s luai legtura cu noi? Malko zmbi. Noi este cam ambiguu. Acum trei ani am cunoscut pe civa dintre oamenii dumneavoastr. Din pcate aceia sunt mori acum. Aa c am ncercat s-i gsesc pe civa din prietenii lor. Tnra femeie, o frumusee deloc cecen, l privi drept n ochi, apoi spuse: Am cunoscut-o foarte bine pe Luiza, fata pe care ai ntlnit-o acum trei ani. Pe mine m cheam Leila. Am venit

130

n Grozni ca s v ntlnesc. Asta, pentru c ai lsat o amintire frumoas. Cltoria a fost lung i plin de pericole. La Grozni, nu exist nici tren, nici avion. Am fost obligat s iau un taxi ca s strbat o sut de kilometri, iar apoi am luat trenul spre Ucraina. Ticloii de rui i maltrateaz i i omoar pe compatrioii mei. Am vzut cum soldaii au chinuit o btrn care venise s-i caute biatul la Moscova. Este o adevrat ruine. Btrnii ar trebui respectai. Fata vorbea cu o voce reinut, plin de ur i revolt. Ochii ei aruncau scntei, iar pieptul i se ridica sub estura neagr. Fr voie, era atrgtoare. Ceilali o priveau cu respect. Era ceva destul de rar la ceceni, care considerau c femeile sunt un soi de animale inferioare. Aceasta se purta ca o ef. V mulumesc pentru riscul asumat. Ce dorii de la noi? Momentul era destul de delicat. Este o poveste complicat. Mai nti, a dori s-mi rspundei la o ntrebare simpl. Cele dou atentate din Moscova au fost comise de boiviki?. Blonda l fulger cu privirea. Noi nu suntem nite asasini ca ruii care bombardeaz satele noastre! Noi luptm cu soldaii, nu cu civilii rui. i mai puin cu oamenii care dorm. Coranul ne interzice asta. Coranul era un paravan excelent! Aadar, nu avei nimic de-a face cu cei trei sute de mori din Moscova. Absolut nimic! confirm cu o voce uscat cecena. Asta-i tot ce doreai s m ntrebai? Malko se pregtea s-i rspund, cnd n camera vecin se auzir zgomote de mobile rsturnate i ipete. Brbatul cel gras sri n picioare, apuc un ditamai revolverul de sub birou, iar Leila scoase un revolver din geant. n camer nvli un grup compact. Un brbat cu faa nsngerat i cu trsturile ncordate de fric, era trt de doi tineri cu tenul msliniu, care se rstir la Leila ntr-o limb necunoscut lui Malko: n cecen. L-au descoperit pe acest brbat care ddea trcoale prin jur, traduse femeia. l cunoatei? Nu, fcu Malko. Am venit singur. Din nou ncepur

131

ipetele. Ei spun c brbatul a venit imediat dup dumneavoastr, ntr-un Moskvici verde. Malko simi c i se mrete pulsul. Nu-i plcea deloc treaba asta. Atmosfera devenise ncordat. Grsanul l privea int cu un aer foarte amenintor. Malko reui s-i pstreze calmul. Mi-am luat toate msurile de prevedere, dar nu pot s jur c nu am fost urmrit. La Saliut, am fost chemat la telefonul public din hol i apoi am venit aici. Nu am vorbit i nu am vzut pe nimeni. tiu, spuse fata. Ai fost supravegheat. Ea adres un ordin celor doi tineri care golir. Buzunarele necunoscutului. Acesta nu mai protesta. Deodat, unul dintre cei care i verificau actele scoase un strigt victorios, fluturnd o legitimaie acoperit cu o folie de plastic, pe care o arunc pe mas. Malko o privi i simi c i se strnge stomacul. Legitimaia avea nsemnele FSB, alb, rou i albastru i era pe numele lui Dimitri Iakuin. Tipul era poliist. Cum de ajunsese aici? Cine te-a trimis aici? ntreb n rusete Leila. Brbatul nu rspunse. Imediat, cei doi tineri se npustir asupra lui i ncepur s-l loveasc cu o violen nemaintlnit, cu pumnii i cu picioarele. Brbatul se prbui, iar Leila l lovi i ea cu patul revolverului. Nu-l omori prea repede, spuse grsanul cu un calm sinistru. El l ajut pe rus s se ridice de jos. Faa lui nu mai avea nimic uman. inndu-l cu mna de beregat, namila l ntreb: Cine te-a trimis aici? n ciuda faptului c avea dinii sfrmai i buzele stlcite, poliistul spuse ceva, fcnd semn ctre Malko. Este el! Toate privirile se ndreptar ctre Malko, n timp ce Iakuin se ls s cad pe podea. O linite de mormnt se ls n ncpere. Leila spuse n cele din urm: Ai neles?

132

Malko ncerc s rmn calm. Lucrurile luaser o ntorstur urt. Acest brbat minte, zise el. Eu nu am adus pe nimeni aici. Am dorit s v vd pentru c Simion Gurevici v acuz c ai comis un atentat la Monte Carlo, n care au murit un rus i cinci americani din serviciul CIA. Americanii sunt aliai cu porcul acela de Boris Eln, strig Leila cu o voce strident. Nu, ei sunt aliaii Rusiei. l cunoatei pe Simion Gurevici? Puin, zise Malko. Pentru c a ncercat s m asasineze. El i ddu seama c cele spuse de el nu-i convinsese. Leila l contempla cu un aer pasiv. Harao. Vom mai vorbi de asta ceva mai trziu. nti va trebui s aflm mai multe despre acest brbat. Mukharbak, f-l s vorbeasc! Grsanul ocoli masa, l puse pe poliist n picioare, cu spatele la zid; i ncepu s-l tbceasc bine. Pisica i pisoii o luar la fug. n curte se auzeau muncitorii vorbind i ciocnind n tblrie. Poliistul continua s se jure c venise adus de Malko. El url: El l cunoate pe colonelul Zdanovici! Malko se fcu alb ca varul. Cum de tia acesta de legturile lui cu colonelul? Leija fcu semn grsanului s se opreasc. l cunoatei pe colonelul Zdanovici? Da, rspunse acesta fr s ezite. Este contactul meu cu FSB. Tcerea se ls iar. Leila, relu Malko, v jur c nu eu l-am adus pe acest brbat aici. Am fost urmrit. Ea nu-i rspunse. Mukharbak agit revolverul ndreptndul ctre Malko. Cei doi tineri l pndeau ncordai. Ghemuit ntr-un col, prizonierul ncerca s se fac uitat Urm o conversaie prelungit, n limba cecen, dar le Leila fcu semn s tac. Mukharbak vrea s v taie gtul, zise ea cu un calm nspimnttor. i are dreptate. Nu putem s ne asumm nici un fel de risc. Locul acesta este ultima noastr

133

ascunztoare din Moscova. Avem nevoie de el. Aici vin camioanele din Grozni. Dac afl FSB este o adevrat catastrof. Aadar, acest brbat trebuie s moar. Prizonierul scoase un urlet ascuit i, cu ultimele sale fore, ncerc s se repead spre u. Leila sri la el ca o tigroaic, tindu-i calea i rsturnndu-l la pmnt. Cu un muget de fiar, grsanul ridic o veche main de scris i-i strivi faa Se auzi un horcit i poliistul rmase nemicat. Palid, Malko ntoarse capul. Leila se redresa i l privi drept n ochi. Sunt tentat s v cred, pentru c am stat de vorb cu Omar, zise ea, dar eu nu sunt dect o femeie. Prietenii mei vor s v ucid, cci sunt convini c minii. Nu, nu mint. Este posibil, recunoscu Leila, dar ar trebui s-i convingei. Pentru asta nu exist dect un singur mod. Ea i spuse ceva lui Mukharbak, n cecen. Acesta scoase dintr-un dulap un cuit de mcelar, cu lama lung de patruzeci de centimetri! Il puse pe mas, cu mnerul ndreptat ctre Malko, uitndu-se la acesta cu rutate. Va trebui s-l ucidei cu mna dumneavoastr, spuse Leila. Cu acest cuit, este uor. Altfel, v voi ucide eu. Omori-l imediat! Ea avea n mn Makarovul lui Malko i l inea ntre degetele pline cu sngele prizonierului. Malko citi n ochii albatri c nu avea prea mult timp de gndire.

134

Capitolul XIII.
Malko l privi pe poliistul ntins la picioarele sale. Maina de scris care-i strivise chipul zcea plin de snge alturi de el. Avea nasul spart, maxilarul deplasat spre stnga, gura fcut zob i nu prea s mai respire. Toate privirile erau aintite asupra lui Malko. Acesta era incapabil s ucid un om cu snge rece. Din nefericire ns, Leila era decis s-l mpute. Imobilitatea rnitului i ddu o idee. Este mort, zise el cu vocea cea mai calm. Nu poi s ucizi un mort. El fcu un pas nainte i trase un picior n coastele celui prbuit, adresnd n gnd o rug fierbinte cerului. Poliistul nu avu nici o reacie i nu se auzi nici mcar un geamt. Ori era ntr-adevr mort, ori era leinat n urma puternicei izbituri. Dintr-o ureche i curgea snge, ceea ce nu era deloc un semn bun. Malko se uit n ochii albatri ai Leilei. Dup o scurt ezitare, ea ls pistolul n jos. Urm o discuie n cecen. Grsanul murea de nerbdare s-i taie gtul n cele din urm, acesta se ls convins i ridic din umeri cu lehamite. Leila i vr arma n poet i-i spuse lui Malko: Mukharbak are dreptate, ne vom ocupa mai trziu de dumneavoastr. Mai nti trebuie s scpm de cadavru. Trebuie s ne nsoii s-l ngropm ntr-un loc sigur. Vom mai discuta dup aceea. Ea ddu un ordin scurt i cei doi tineri se duser s caute o prelat mare i verde, n care nfurar cadavrul, apoi l legar cu o sfoar. Ai fi crezut c era vorba de un covor fcut sul. Cnd terminar treaba, Leila cut pisica i pisoii i-i aez din nou pe canapeaua desfundat, apoi i se adres lui Malko: Urmai-m! Ea travers ncperea i iei afar n curtea plin cu fiare vechi, ndreptndu-se ctre o Volga cenuie. Deodat, n curte i fcu intrarea un vehicul. Malko i simi inima n gt. Dac era poliia, adio via Era doar un Moskvici verzui, condus de unul dintre ceceni, care veni i se opri lng

135

Volga. Cecenul cobor din main, deschise portbagajul Moskviciului i scutur din cap. Leila ddu un ordin scurt. Asculttor, cecenul deschise portbagajul Volgi i ncepu s scoat din el diverse lucruri. Leila i fcu semn lui Malko s se suie n main i se aez alturi de el. Malko observ c maina era nmatriculat 50. Adic era din regiunea Moscovei. Cu coada, ochiului, l observ pe grsan care scotea cadavrul din cldire. l azvrli n portbagaj, nchise capacul i se urc la volan. Unul dintre tinerii ceceni li se altur, aezndu-se pe scaunul din fa. Malko remarc faptul c matahala i pusese la cingtoare uriaul cuit de buctrie. Cum poliistul era deja mort, acest cuit i era destinat desigur lui Leila ncerca s mai ctige ceva timp. Dac nu reuea s o conving de buna sa credin, acesta avea s fie ultimul su drum.

Cei doi oferi rulau cu grij, pierdui n traficul de pe Profsoiuznaia Prospekt, ateni s nu comit vreo infraciune. Pulsul lui Malko se acceler brusc. Civa poliiti n uniforme cenuii controlau mainile, chiar n faa lor. O tcere grea se ls n main, pe care Malko o rupse. Leila, zise el. mi pare ru c am fost urmrit, dar nu a fost vina mea. Eu nu lucrez pentru rui, ci pentru americani. Am venit s-i descopr pe autorii atentatului n care au murit cinci ageni de-ai lor. Mi-ai mai spus acest lucru, i tie vorba Leila. Nu am avut timp s v spun totul. Ieri am aflat c explozibilul provine din acelai lot de hexogen militar furat de la armat, care a provocat cele dou explozii din Moscova i atentatul din Monte Carlo. i ce-i cu asta? Poate credei c cei de la Kremlin nu pot s fac rost de aa ceva? Nu asta e problema, explic Malko. La nceput, eu am anchetat un atentat comis la Monte Carlo mpotriva unui anume Igor Zakaiev Leila se ncrunt. Igor Zakaiev? Am auzit acest nume. Nu fcea parte din

136

societatea Menatep? De data asta se mir Malko. Ba da. Cum de tii acest lucru? Tnra cecen schi un zmbet rutcios. Zakaiev lucra cu Simion Gurevici. Oamenii acestuia neau furat i Gurevici a scpat cu greu de rzbunarea noastr. Dup aceea ne-a restituit bunurile furate i am ncheiat pace. Malko njur n gnd i puse o ntrebare ce-i ardea buzele: Probabil c ai vrut s v rzbunai i pe Zakaiev, nu? Leila neg din cap. Nu. De ce? Doar nu a fost el cel ce ne-a furat. Deci nu voi i-ai aruncat maina n aer la Monte Carlo? Leila ridic din umeri enervat. Bineneles c n-am fost noi. Nu avem atia boiviki ca s-i trimitem i n ri strine. Femeia nu pierdea din ochi oseaua n timp ce vorbea. Malko observ un ir de maini oprite, apoi uniformele poliitilor. Leila tresri i-i strig lui Mukharbak: Razvarot! Bstro!48 Grsanul fcu un viraj brusc i Volga intr pe un drum lateral, cu Moskviciul pe urmele ei. Ei rular n linite un timp. Leila prea ceva mai relaxat. Deodat n spatele mainii se produser nite vibraii. Avem pan, zise Malko. Mukharbak opri maina lng un teren viran, adpostit de un plc de copaci. Toi se ddur jos i se uitar n spate. Nu se ntmplase ns nimic. Brusc, din interiorul portbagajului se auzir lovituri ce fcur maina s se balanseze i s scrie din toate ncheieturile! Leila. Scoase un ipt furios. Ticlosul! N-a murit! Mukharbak se repezi la bordul mainii dup cheia portbagajului. Cu mna stng deschise capacul i cu cealalt inea cuitul lung de mcelar. Malko simi c i se zburlete prul. Rnitul i revenise, reuind s scoat capul din prelat. Chipul lui avea un aspect nfricotor Cu un gest furios, grsanul i nfipse cuitoiul n coaste. Nefericitul ip scurt. Lovitura fu urmat de altele. Cuitul era nfipt pn la plasele.
48

ntoarce! Repede! (n.a.).

137

Lui Malko i se fcu ru! De data asta, brbatul era mort cu adevrat. n ciuda acestui fapt, Leila apuc i ea cuitul i ncepu s-l loveasc urlnd. Ea i grsanul erau att de absorbii n macabra ndeletnicire, nct Malko ar fi putut uor s o ia la sntoasa dac nu ar mai fi fost de fa i cei doi tineri. Singura lui ans era acum s se fac aliat cu cecenii. Dac ar fi fugit acum, nu ar mai fi putut s-i gseasc niciodat. S plecm de aici, spuse Leila lsnd cuitul nfipt n trupul poliistului. n clipa n care nchidea portbagajul, lng main apru o babuka ce cutreiera strzile cerind. Ea se apropie i spuse cu un zmbet tirb: Nu avei cteva ruble? Nu aveau de unde s tie dac btrna fusese martor la cele ntmplate, dar chiar i n acest caz, prea c puin i pas. Cu o blndee surprinztoare, Leila i ddu o bancnot de cincizeci de ruble i i spuse: Dumnezeu s te aib n paz, staruka! Dup ce se urcar n Volga i Leila i spuse lui Malko: Adineauri ai pretins c este mort Aa am crezut i voi, la fel, replic acesta. n orice caz, acum putei fi siguri c este. i ncetai odat s m suspectai att. Am suportat i aa destule ca s reuesc s v gsesc. De altfel, este i n interesul vostru s m ajutai. De ce? Kremlinul v acuz de comiterea a dou atentate la Moscova i asta nu v ajut cu nimic. Nu este suficient s negai acest lucru. Nu v putei proba nevinovia dect ntrun singur mod: s-i gsii pe adevraii vinovai. Leila nu rspunse. Maina trecu podul peste marea arter de centur, MK, apoi ptrunse ntr-o pdure deas. Volga reduse viteza i intr pe un drum neasfaltat. n jur, nu se vedea nici o cas. Unde mergem? ntreb Malko. n pdurea Balakaia, rspunse Leila cu o voce neutr. Grsanul se ntoarse, aruncndu-i o privire dumnoas. Dac ar fi fost dup el, ar fi fost mort deja.

138

Ct cuprindeai cu privirea, se vedeau numai trunchiurile albe ale mestecenilor desfrunzii. De o bucat de vreme, maina se hurduca pe un drumeag forestier. Drumul se nfund ntr-un lumini, la malul unui ru. Cele dou maini se oprir. Leila se ddu jos prima. Pmntul era denivelat i acoperit cu un strat gros de frunze i crengi uscate. Unul dintre tineri se ndeprt i ncepu s scruteze pmntul. Malko crezu c este n cutare de urme. Nici vorb! Cecenului i ardea de cules ciuperci! nfuriat, grsanul ip la el. Tnrul se grbi s-l ajute s scoat cadavrul din main. Malko se for s nu se uite acolo. Timp de cteva minute, nimeni nu scoase vreun cuvnt. Cei doi brbai ncepur s ndese nite pietre n prelat, n vreme ce al treilea brbat sttea de paz. Cadavrul fu dus pn la ru i azvrlit n ap. Dup ce cadavrul dispru n ru, grsanul umplu o gleat cu ap i ncepu s spele portbagajul de snge. Leila fuma n tcere. Malko profit de acest rgaz ca s se apropie de ea. Vreau s v vorbesc, spuse el. Trebuie s v ntreb ceva. Ce anume? Ai citit n ziare despre cei doi caucazieni care ar fi fost gsii carbonizai ntr-un camion i despre care poliia afirm c ar fi fost autorii celor dou atentate? Da, recunoscu Leila. Sunt nite bandii amri, nici mcar ceceni. Este desigur vorba de o poveste nscenat de Kremlin sau de FSB. Da, este o nscenare, dar nu aa cum v nchipuii dumneavoastr El i povesti atunci totul, ct mai detaliat posibil. Cnd termin, adug: Eu vreau s-i gsesc pe aceti doi oameni. Prin ei voi putea s ajung pn la cei ce i-au angajat. La creierul ce-a pus la cale toate atentatele. n timp ce discutau, cei trei ceceni demontau tot ce se putea de pe Moskvici: radioul, scaunele, roile, ct i anumite componente ale motorului. ncrcar totul n Volga, astupnd astfel orice urm de snge. Cnd treaba fu terminat, ei se oprir scldai n sudoare. Grsanul, care i recuperase

139

cuitul, se apropie de ei i o ntreb ceva pe Leila, artnd ctre Malko. Intenia lui era clar: voia s-i fac de petrecanie. Leila l reduse la tcere cu un gest imperios, apoi i spuse lui Malko: Pretindei c nu l-ai cunoscut pe omul acela. Cum de a putut el ajunge la adresa noastr? Poate c m-a urmrit. Eu, unul, nu mi-am dat seama de asta, cum de altfel, nu v-ai dat seama nici voi, c doar m-ai supravegheat de la Saliut. De ce v-a urmrit? Din ordinul cui? Nu pot fi dect simple presupuneri. nc de cnd am sosit la Moscova, mi-am dat seama c Simion Gurevici are o grmad se prieteni n rndurile poliiei. Dac teoria mea este exact i el trebuie s-i caute pe cei doi fugari. Se gndete poate c dac m urmrete pe mine, va ajunge mai uor la ei. Leila se ntoarse ctre grsan. De ast dat, discuia lor fu scurt. Ea spuse: Am hotrt s v dm o ans i asta numai pentru c ai venit din partea lui Omar. O s mai studiem cazul. Urcai n main. Malko i relu locul fr s spun nimic. nainte s plece, unul dintre tineri mbib o crp cu benzin i o arunc n interiorul Moskviciului, care se aprinse ca o tor. Pdurea era att de deas c nu se vedea nimic mai departe de o sut de metri. Acum trebuie s ne ntoarcem la Moscova, fcu Leila. Este cu mult mai periculos dect la venire. Am putea fi uor arestai. Nici unul dintre noi nu are propuska. n cazul n care ne ntlnim cu Miliia s-ar putea s aib loc o ciocnire. neleg, fcu Malko, profund contient de risc. Miliia oprea mainile la orice col de strad, de cnd cu atentatele. Ct despre Mukharbak, acesta putea fi luat cu uurin drept slav Nu, nu nelegei, preciza Leila. Dac va exista vreo problem, primul lucru pe care-l vom face va fi s v ucidem. Suntei singurul vinovat de cele ntmplate. Cinele acela de poliist nu avea la el un radioemitor, aa c nu cred s fi transmis vreo indicaie despre ascunztoarea noastr din

140

Krasnodarskaia. Principalul este s nu fi telefonat din vreo cabin. Vom afla ns repede.

Malko se fora s respire regulat; era ncordat ca o coard de vioar. La fiecare rscruce l putea atepta moartea. Leila, foarte palid, pusese pistolul pe genunchi, gata s trag. Imediat dup ce trecur peste oseaua de centur, intrar n cartierul cu blocuri mohorte. Leila ddu un ordin scurt i grsanul trase Volga lng trotuar. Leila scoase din torpedo un fular negru i lung. Sunt nevoit s v leg la ochi, ca s nu vedei unde suntei dus. El se ls n voia lor. Volga se urni din loc i mai merse nc douzeci de minute. S nu facei vreo prostie, l avertiz Leila. Ea se ddu jos prima i l lu pe Malko de bra. El simi iarba sub picioare, apoi pi pe ciment. Era mpins de la spate i se ciocni de o u ngust. Fu izbit de o duhoare grea: mirosea a murdrie, urin, varz amestecat cu ceap i a parfum ieftin i greos. Atenie, urmeaz patru trepte. Mirosul ar fi pus i un dihor pe fug. Malko auzi scritul unei ui, iar Leila l mpinse de la spate. Intrm n ascensor, zise ea. Era unul extrem de mic, cci stteau nghesuii ru de tot. Malko simi c ascensorul se oprete, auzi zgomotul fcut de o cheie n broasc, apoi fu mpins nainte. Ua se nchise cu zgomot n spatele lor. Putei s v scoatei fularul. Malko se execut imediat. Se afla ntr-un hol minuscul, n care erau agate haine i pantofii erau nirai pe jos. Cum era obinuit n Moscova, ua era capitonat cu o piele veche i decolorat. Un brbat scund de statur, descul, mbrcat cu un pulover, i privea cu ochi sfredelitori i curioi. Ali patru brbai stteau la masa din buctrie i mncau. Venii, spuse Leila. Ea l conduse pe Malko ntr-o ncpere lung, mobilat doar cu un pat din fier i cu un televizor aezat direct pe

141

podea. Un telefon negru, antediluvian, sttea ntr-un col, scos din priz. Erau undeva la etajul patru sau cinci. Grsanul apru cu o legtur de ctue n mn, cu care l prinse pe Malko de capul patului. De ce m nctuai? ntreb Malko. Leila l privi n ochi. Suntei prizonierul nostru. Noi ne aflm n stare de rzboi cu Rusia. Le vei scrie americanilor, iar Omar va avea grij s ajung la destinaie. Ce vrei s le scriu? C v vom elibera doar dac ne dau n schimb un milion de dolari. Tranzacia trebuie s aib loc pn la sfritul sptmnii, altfel v vom executa. Nu putem s v inem prea mult aici, este prea periculos. Kidnapping-ul49 era sportul preferat al cecenilor. Malko se blestem n gnd pentru naivitatea sa. Chiar dac incidentul cu poliistul nu ar fi avut loc, ei s-ar fi comportat la fel. Nu v este foame? ntreb Leila. Nu. Eu trebuie s plec, spuse femeia. Scriei imediat scrisoarea. Ea iei din camer i se ntoarse cu un bloc. n timp ce Malko scria, ea preciza: Verii mei v vor pzi. Dac vor veni poliiti la ascunztoarea noastr, sau dac facei vreo ncercare de evadare, v vor mpuca Programul era acelai. Malko i ntinse scurta scrisoare adresat lui Austin Redd. Ea o mpturi i iei din camer. Peste cteva secunde, negriciosul se ntoarse cu un bol plin cu palau50 i cu o lingur, pe care le puse direct pe duumea.

Simion Gurevici se uita cu un aer posac la superbele fete ce se micau graios n ringul de dans de la barul Monte Carlo. Elena, cu un jerseu din mtase, perfect mulat pe sni i cu un pantalon din piele care prea cusut direct pe ea, nu reuea s-l fac s-i uite necazurile. Din nou, el simea
49 50

Luare de ostatici (n.t.). Amestec de orez i carne de oaie (n.a.).

142

rsuflarea fetid a cecenilor pe ceaf Cei doi fugari din camion, cei care duseser sacii cu material exploziv i care ar fi trebuit s moar n explozie, erau liberi i de negsit. Dac acetia ar fi ajuns la ceceni i le-ar fi dezvluit adevrul, el, Simion Gurevici, nu mai ddea nici un ban pe pielea sa Chiar dac fugarii ar fi fost prini de FSB, tot prost cdea Un lucru l nelinitea n special: locotenentul din FSB, care lucra la negru pentru Maxim Gogorski i care avea sarcina s-l, supravegheze pe agentul CIA, dispruse. Or, acesta din urm trebuia s dea de urma fugarilor. Cu toate astea, pn acum, nu-i fcuse apariia la hotel Metropol Lucrurile erau alarmante, tocmai acum cnd nscenarea pus la punct de el se derulase n mod pozitiv: rzboiul iminent contra Ceceniei fcea ca escrocheriile lui financiare s treac pe planul al doilea. n privina probelor, situaia se lmurise prin lichidarea lui Igor Zakaiev. Iar Elena, singura care ar mai fi putut depune mrturie, era la cheremul lui, pentru c o putea supraveghea n mod constant. Nu din ntmplare o instalase el n apartamentul su, cptuit cu microfoane de prietenii din FSB. Nici apa nu o putea trage fr ca el s tie Uneori, i spunea c ar trebui s o lichideze, dar, imediat, ddea napoi. Nu din sentimentalism, ci din cauz c Elena era extrem de ticloas. Era capabil de orice. Putea s pun o bomb cu explozie ntrziat, n cazul n care i s-ar ti ntmplat ceva. El scoase telefonul portabil i form numrul lui Maxim Gogorski. Nu tii nc nimic? url el ca s acopere vacarmul din bar. Nimic, mrturisi fostul ofier din GRU. Sunt acum la Dimitri. Soia lui este nelinitit. N-a dat nici un semn de via de ieri de la prnz. Rmi acolo, l sftui Simion Gurevici. Pn la urm va da un semn. Sun-m imediat cum vorbeti cu el. Convingerea sa era mai degrab o dorin fierbinte. Dac tnrul locotenent din FSB, att de devotat lui Gogorski, nu se manifestase, asta era un semn ru, foarte ru. El putea fi lichidat i de americani. Simion Gurevici nchise telefonul i ncerc s nu se mai gndeasc la nimic.

143

Elena plecase s danseze n timp ce el vorbise la telefon. Ea se ntoarse la mas trgnd dup ea o blond de nici optsprezece ani, cu ochi inoceni, care curnd aveau s nu mai fie aa. Vreau s i-o prezint pe Anastasia, zise ea cu frumoasa ei voce rguit. Este nnebunit dup tine. Blonda zmbi, n timp ce Elena i turna n pahar ampanie Taittinger. Fata prea nucit la gndul c sttea lng brbatul despre care vorbea ntreaga Rusie. Nu era prea important c acesta putea avea renumele unui nou Rasputin. Anastasia are de gnd s devin infirmier, complet Elena, vrndu-i-o n suflet. Gurevici consimi s-i pun mna pe coaps, dei numai de aa ceva nu-i ardea acum. Dup zece minute, el i consult ceasul i zise: Plecm. Anastasia vine cu noi Nu. Era clar c nu avea chef de amor, dei feticana prea plin de promisiuni. Nu deschise deloc gura pn ajunser la Casa de pe Chei. Cnd se culc, puse portabilul pe noptier i, cuprins de o inspiraie brusc, i spuse Elenei: Sun-l te rog, pe acel Malko. Spune-i c vreau s-l vd. Elena se execut, dar ddu peste mesagerie. Ea ncerc apoi pe portabil. Dar i acesta era blocat.

Malko se trezi anchilozat, dup ce dormise pe jos. ncheietura minii i era umflat i l durea. Se ntinse pn la pat i se aez pe el, uitndu-se pe fereastr. Cerul era acoperit de nori. Ua se deschise i apru negriciosul cu un alt bol, plin de data asta cu o fiertur roiatic: era bor. Malko reuise s mnnce poria de palau, n timpul nopii. Acum i era sete i sorbi borul pe nersuflate. Dup aceea, ncepu s cerceteze camera. Era imposibil s afle unde se afla. n Moscova existau zeci de mii de apartamente identice cu acesta. Locul nu avea nici un semn distinctiv. El se ntreba cum avea s reacioneze eful Centralei CIA i, mai ales,

144

dac nu va fi totui lichidat chiar dup ce rscumprarea va fi pltit. Putea fi vndut unei alte grupri, care s cear apoi o a doua rscumprare. n Caucaz, era posibil orice Cecenul se ntoarse s ia farfuria goal. Malko l ntreb n rusete: Avei cumva un ziar? Fr s scoat vreun cuvnt, tnrul se ntoarse cu un exemplar din Izvestia, vechi de dou zile. Mcar dac ar mai fi avut ocazia s mai vorbeasc cu Leila. Dar ea se fcuse nevzut Brusc, privirea i czu pe vechiul telefon din bachelit neagr, aezat pe podea. Era debranat i i se luase i portabilul. Fr s tie de ce, el se ntinse i reui s-l trag spre sine, cu vrful piciorului. Aparatul nu avea pe el nici un semn. Cnd l ntoarse, pe fundul lui vzu un numr aproape ters; 2 50 5630. Poate era numrul apartamentului n care se afla. Memora numrul i puse aparatul la loc. Pentru nimic n lume, paznicii si nu trebuiau s tie c vzuse acel numr.

Austin Redd nu i-ar fi imaginat asemenea lucru nici n cel mai negru comar! Agentul trimis de Langley, luat ostatic de ceceni! Bineneles c va trebui s scoat banii. El i aprinse nervos o igar, uitndu-se fix la Gocea Sukhumi, care era aezat n faa lui. Georgianul tocmai sosise n biroul su, cu scrisoarea lui Malko. Redd ncerc imposibilul. Chiar este vorba de o rpire? Georgianul fcu un semn afirmativ. Da. Omar mi-a confirmat acest lucru. Este i el suprat, dar nu are ce face. L-a prevenit pe prietenul dumneavoastr c oamenii cu care dorea s se ntlneasc sunt extrem de periculoi. Austin Redd i-l nchipui pe Malko torturat, maltratat, poate chiar mort Credei c mai este n via? Da, l asigur Gocea Sukhumi, altfel, Omar mi-ar fi spus. Oamenii aceea vor banii. tiu, un milion de dolari!

145

n Cecenia, suma ar fi fost i mai mare, dar aici erau n Moscova. Americanul reflect. Chiar dac Malko era vinovat c nu-i ascultase sfaturile, nu l-ar fi lsat balt. Banii puteau fi adunai uor. Era ns nceputul unui proces lung i periculos. Mai ales pentru prizonier. Toi tiau cum se terminau cele mai multe rpiri la caucazieni nc i mai aminteau de cei patru tehnicieni britanici luai ostatici la Grozni, ale cror capete fuseser gsite la marginea oselei, cu toate c rscumprarea fusese pltit Gocea Sukhumi i ghici parc gndurile. Poate c exist o ans ca s fie salvat, dar trebuie s procedai exact cum v voi spune. n caz contrar, nu-l mai vei revedea n via. Austin Redd simi c se albete la fa. ntr-o asemenea situaie simea c nu se poate bizui dect pe el nsui i pe tipi ca Gocea Sukhumi. Dac ar fi apelat La FSB sau la MVD, l-ar fi condamnat pe Malko la o moarte sigur. Ce m sftuii s fac? Georgianul i aprinse o igar. Eu nu tiu cine l-a rpit pe Malko, zise el. i nici din ce cauz. Omar nu-mi va spune nimic. Este din pricina legii omerta. Exist riscul ca ei s ia banii i apoi s-l vnd unui alt grup care l-ar putea duce n Cecenia sau s-l lichideze, dar nu nainte de a cere o nou rscumprare. Nu exist nici un mijloc de a-i localiza pe aceti ceceni? Absolut nici unul. Nu exist un cartier special al lor n Moscova. Cecenii, ca i alte minoriti etnice, sunt dispersai cam peste tot. n blocurile de aici, vecinii nu se cunosc ntre ei. Nici mcar MVD-ul nu tie unde locuiesc cei mai muli dintre ceceni. Acetia dau bani ruilor ca s treac apartamentele pe numele lor. Bine, oft Redd. M voi ocupa de strnsul banilor. Treaba nu-mi va lua mult timp, dar mai am nevoie i de acordul efilor de la Langley. Cine va duce banii rpitorilor? Aici va trebui s jucm strns, l avertiz Sukhumi. V sftuiesc s apelai la un broker. Unul n care cecenii s aib ncredere total i care s se asigure ca schimbul s fie corect.

146

Cunoatei un asemenea om? Da. Este vorba de un vechi ofier, maiorul Ismailov. A prsit armata de patru ani i se ocup acum de schimbarea cecenilor nchii la Moscova cu ruii luai ostatici de ceceni. Se ocup de afaceri foarte complicate uneori. Are multe reuite la activul su. Unde se afl acum? n Moscova. tiu unde-l pot gsi. Va cere bani ca s se poat ocupa de afacere. Nu m-ndoiesc, fcu resemnat Redd. Rmne deci aa. l voi suna chiar acum. Nu mai trebuie s pierdem nici un minut. El form un numr de telefon i avu o scurt conversaie. Am rezolvat. Ne ateapt, anun el. Vom merge la biroul su. Nu trebuie s-i ascundem nimic, nici mcar poziia pe care o ocupai. Altfel, riscm s dm de bucluc. Austin Redd i puse o hain pe umeri i i anun secretara c pleac. Mercedesul 600 al lui Sukhumi era parcat n fa, pe Kolo.

Pleuv i rotofei, fostul maior Nikita Ismailov nu inspira prea mare ncredere. Imobilul n care se afla biroul su era destul de dubios. ncperile artau de parc ar fi fost abandonate, cu afie ce atrnau dezlipite de pe perei. El i primi vizitatorii ntr-o camer imens, aproape goal, unde i instala la o mas. Cu el mai era o fat cu ochi bulbucai i cu sni generoi, pe care se mula un T-shirt oribil, cu dungi negre i verzi. De la talie n jos, avea o fust foarte scurt, crpat ntr-o parte, prea puin conform cu normele islamiste. Maya este cecen. Este interpreta mea, preciza Ismailov. Putei vorbi linitii de fa cu ea. Gocea Sukhumi ncepu s prezinte faptele, n timp ce maiorul i desfcu fermoarul de la pulover i ncepu s se scarpine pe piept. Austin Redd simi o nevoia imperioas de a pleca. Abia putea s suporte privirile vdit interesate ale interpretei. Dar era n joc viaa lui Malko i venea ru numai la gndul c soarta acestuia putea fi ncredinat

147

acestui personaj. Maiorul Ismailov puse cteva ntrebri, apoi i trase la loc fermoarul. Cteva momente pru c reflecteaz la cele auzite, apoi zise: Trebuie s acionm repede, dac nu este prea trziu, ca nu cumva s fie transferat n Cecenia. l voi suna pe Omar imediat cum mi vei aduce banii. De ce nu mai devreme? ntreb Redd, ngrijorat. Pentru c eu nu sunt un ONG, fcu impasibil Nikita Ismailov. Eu sunt om de afaceri. Iar cnd este vorba de afaceri, lucrurile trebuie s fie clare. Nu m vor asculta dect n momentul n care voi spune am banii. i nu pot s le spun asta dac nu-i am. Deci va trebui s procurai un milion trei sute de mii de dolari n bancnote de o sut, noul model. Austin Redd se ntoarse ctre Sukhumi. Credeam c este vorba de un milion Pe chipul lui Nikita Ismailov nflori un surs unsuros. i cu mine cum rmne? Dac credei c este prea scump, adresai-v Miliiei, dar nu uitai s comandai i un sicriu Gocea Sukhumi interveni cu o voce conciliant. Prietenul meu nu este obinuit cu genul acesta de afaceri. Austin Redd era deja n picioare. M duc s adun banii, zise el cu o voce tears. Imediat cum i avei, sunai la numrul sta. E al celularului meu. Va fi deschis n permanen, fcu Ismailov ntinzndu-i o carte de vizit. Cnd se vzu n main cu Sukhumi, Redd izbucni. Ce ticlos nenorocit! Georgianul zmbi. Da, dar este unul dintre ticloii notri. Este singurul care mai are o ans s-l recupereze pe Malko viu.

Maxim Gogorski i servea cafeaua la Cate Oriental, singur la mas. Oriental, se afla chiar n spatele strzii Arbat, singura strad pietonal cu vnztori n aer liber. Aici era locul de ntlnire al micilor bandii. Fostul ofier din GRU avea ntlnire cu un informator care ar fi putut s-l conduc

148

la cei doi fugari. Nici acum nu tia ce anume se ntmplase cu ei. i asta nu era singura lui grij. Dimitri Iakuin, locotenentul din FSB, nu apruse nici acum. i nici agentul americanilor pe care avea sarcin s-l supravegheze de aproape. Iar acest lucru era i mai ngrijortor. Simion Gurevici l suna din sfert n sfert de or. Maxim Gogorski rumega toate aceste gnduri negre, cnd n local ptrunse un tip oache i zdrenros. Dobri deni, fcu acesta lund loc alturi de el. Dobri deni, Ali. Era un uzbek care lucrase pentru Spetna nainte de a deveni un delincvent. Era specializat n furturile de maini i n escrocherii. Ai ceva nouti? l ntreb Gogorski. Fugarii se afl nc n Moscova i stau ascuni la tovarii lor. De unde tii c nu sunt deja n Cecenia? fcu Gogorski nencreztor. Pi, de la familiile lor, explic Ali. Am reuit s le contactez. Nu au primit nici o veste de la ei. Gruprile mafiote comunicau ntre ele, chiar dac era vorba de etnii diferite i se serveau cam de aceiai furnizori de arme, de propuska i de documente false. Dac i gseti, te pricopseti cu douzeci de mii de dolari, fcu Maxim Gogorski. Adic cinci sute de mii de ruble Harao? Harao. Trebuie doar s lai un mesaj pentru Piotr. Aici. Eu voi suna i dimineaa i seara. El se ridic de la mas. l prinse de umr pe uzbek i-l strnse ca ntr-o menghin. Cu o voce de ghea, preciza: Dac ai de gnd s m torni celor din strada Petrovka, ar fi o idee proast Ali protest. Spuse c nici prin gnd nu i-ar fi trecut s fac una ca asta i se ridic i el de la mas, strecurndu-se afar i pierzndu-se printre trectorii de pe Arbat. Maxim rmase pe gnduri. tia c acel brbat nu va mai apuca btrneile dac reuea s-i ndeplineasc misiunea.

149

Malko ridic privirea. Nu o auzise intrnd pe Leila. Tnra cecen era descul, cu un ilic negru, nchis n nasturi pn la gt i cu o fust lung pn n pmnt. Ochii ei albatri l fixar gnditori. Nu se prea grbesc prietenii dumneavoastr, spuse ea cu o voce grea de ameninri. Dac nu vor face nimic Malko se ridic n picioare. Simea o furie amestecat cu umilin. Venise la Moscova, trimis de cel mai puternic serviciu de informaii din lume, n scopul de a-i cuta pe asasinii agenilor CIA. i iat c acum el era cel rpit, lipsit de putere, fr s fi comis vreo greeal. De ce vrei s m lichidai? protest el. Eu sunt cel care a vrut s v contacteze. n interesul vostru. Cecena zmbi ironic. tii s pledai bine pentru cauza dumneavoastr! Din pcate, sunt simple vorbe. Ai adus la noi un agent al FSB, cel mai mare duman al nostru. Dac nu ar fi fost prins de oamenii mei, poate c acum a fi fost moart. V neleg revolta, recunoscu Malko. Dar eu nu am adus pe nimeni. Acel brbat m-a urmrit. Nu cred c a fost ntr-o misiune oficial, cci atunci nu ar fi fost singur. Leila nl din umeri. Nu tiu. Am venit doar s v spun c dac pn mine nu primim nici un semn de la prietenii dumneavoastr, vom fi obligai s v executm. Este prea periculos s mai rmnem aici. Deja am fost zrii de o vecin rusoaic. Fr s mai spun nimic, ea i ntoarse spatele i iei din camer.

Am ntlnire cu emisarii lor la ora nou, la picioarele statuii lui Griboedov, din piaa Turghenievskaia, spuse maiorul Ismailov. Acesta sosise la biroul lui Gocea Sukhumi unde l atepta Austin Redd. Americanul strnsese banii pentru rscumprarea lui Malko n mai puin de dou ore. Tot ce dorea era ca FSB s nu afle cumva despre rpire. Dac ar fi intervenit, l-ar fi condamnat pe Malko la o moarte sigur.

150

Cum va avea loc schimbul? ntreb americanul. Mai nti vor verifica s vad dac sunt singur, explic ofierul rus. Dup aceea le art banii i m asigur c au adus cu ei ostaticul. Cum suntem n ora, l vor aduce cu maina. Voi cere s-l vd ca s verific dac este sntos. Abia apoi vom trece la efectuarea schimbului. Aici va trebui foarte mare atenie Ce vrei s spunei? Uneori, ei ncearc s pun mna pe bani fr s dea napoi ostaticul, mrturisi Ismailov. Cu siguran c vor fi narmai, sau vor ncerca s-mi dea un om cu cagul, care s nu fie cel tiut. Nu v temei ns, adug el zmbind. Austin Redd nu prea s-i mprteasc optimismul. Nu pare deloc convingtor tot ce ne spunei. Maiorul Ismailov zmbi din nou. Cecenii m cunosc bine. Asta este cea mai bun garanie pentru dumneavoastr. tiu c nu i-am nelat niciodat, c nu le-am adus bancnote false i c nu le-am ntins curse. i mai tiu c voi putea s-i scap din mna ruilor pe ali confrai de-ai lor, n schimbul unor prizonieri. n cazul n care-ar ncerca s m trag pe sfoar, m vor pierde de mijlocitor. Nu cred c ar risca aa ceva. S v aud Dumnezeu! oft americanul. Maiorul Ismailov se ridic n picioare. Ateptai-m aici. Nu ar servi la nimic s venii dup mine.

Inima lui Malko ncepu s bat mai repede. Trei dintre temnicerii lui intrar n camer. Era prea devreme pentru cin Unul avea un revolver n centur, cu patul ieit n afar. Ceilali doi se apropiar de el i i desfcur ctuele. Atunci el se putu ridica n picioare normal. Bucuria i fu de scurt durat. Cei doi i prinser minile i i le nctuar la spate. Unde m ducei? ntreb el. Nimeni nu-i rspunse, ca i cum nu ar fi neles rusete. l legar din nou la ochi cu o crp neagr ce mirosea a ceap. Ca i cum asta n-ar fi fost de ajuns, i puser deasupra i o

151

cagul, fixat cu o baret pe sub brbie. Unde m ducei? ntreb din nou Malko. Nici un rspuns. Fu luat de bra i scos din ncpere. Dup diferena de temperatur, i ddu seama c era pe palier. Apoi auzi nite scrituri, iar pmntul i se cltin sub picioare. Era n ascensor. Trecu ceva timp nuntru pn coborr. Cnd ajunser afar, cei doi l conduser pn la o main, l mpinser nuntru i maina porni imediat. Cei din jur vorbeau cecena. Zgomotul fcut de trafic i ddu sperane. i lsaser la mn ceasul Breitling, dar nu avea cum s-l consulte. Maina se opri. Se auzi zgomotul fcut de dou portiere, dar brbatul de lng el nu fcu nici o micare, continund s fumeze. Minutele care urmar i se prur o eternitate. Apoi portiera se deschise, se auzir vorbe n oapt i fu scos din main. Braul care l inuse i. Ddu drumul. El auzi cum maina demareaz cu brutalitate. n timp ce gndul sunt liber i traversa creierul, auzi nite pai grbii i simi nite mini nervoase care ncercau s-i scoat cagula. Recunoscu glasul lui Austin Redd: Malko! Suntei OK, Malko? Cu greu rspunse da n timp ce cagula i crpa i erau smulse de pe cap. Putea s vad! Se afla la picioarele unei statui ecvestre, ntr-o pia necunoscut, nconjurat de Redd, Sukhumi i un necunoscut cu zmbet uleios. Americanul l strnse n brae. Oh! My God! Am crezut c nu v mai vd niciodat! Scoatei-mi, v rog, ctuele astea! l implor Malko. Shit! njur americanul. Cum m descurc acum? Maiorul Ismailov vr mna n buzunar i scoase o chei. Era foarte vesel. Am mereu una la mine. De obicei este acelai model de ncuietoare. Treizeci de secunde mai trziu, Malko avea minile libere. V-au maltratat cumva? l ntreb ngrijorat Austin Redd. Nu. n schimb, mncarea a fost proast. O s v povestesc altdat. Ai pltit rscumprarea? Gocea Sukhumi izbucni n rs. Putei s fii mndru. Valorai o groaz de bani. Un

152

milion de dolari. Malko ncerc un sentiment de jen, dar i de furie totodat. Redd i sri n ajutor. Vom vorbi mai trziu de asta. Mai bine s mergem la Metropol. Sunt sigur c ardei de nerbdare s facei un du fierbinte. O, da. Pn una alta ns, v, rog s-mi facei rost de un pistol. Pe al meu l-au pstrat ei i mi-au luat i maina. Sunt sigur c nu e nici o grab, fcu americanul. Oricum, ast-sear, trebuie s srbtorim eliberarea dumneavoastr! Unele ai prefera: la Boiarski, la Metropol, sau la noul Uzbekistan? Gocea, suntei invitat nainte de cin, am de fcut ceva. Pentru asta am nevoie de o arm. n seara asta. Dar de ce? Vreau s m ntorc n locul unde am fost sechestrat. Americanul l privi consternat. Pi, tii unde? Nu v-au legat la ochi? Ba da, zise Malko. Dar n acel apartament era un telefon, care avea nscris un numr pe el. Presupun c n acest caz. Am putea gsi adresa i numele abonatului. Aa ar trebui, rspunse gnditor Redd. Trebuie s sunm la 09. Ce vrei ns s facei? S v rzbunai? S luai banii napoi? Nu. Vreau doar s-mi continuu misiunea. S-i gsesc pe Aemez Goceaiev i pe Mukhit Saitakov, ce doi ce au reuit s scape din camionul care a srit n aer. Nu-mi iese din cap c cei ce m-au sechestrat m-ar putea ajuta s le dau de urm Redd cltin din cap copleit. You are goddam crazy! Poate pun iar mna pe dumneavoastr! Nu am chef s pltesc cte un milion de dolari la fiecare trei zile ca s v salvez. Nu va mai fi cazul, zise Malko. Acum eu sunt n avantaj, dac numrul gsit de mine corespunde ntr-adevr cu cel al apartamentului. Dac nu, vom lua cina la Boiarski. Am n main un pistol, oft americanul. OK, dai-mi atunci i celularul i rugai-v lui Dumnezeu pentru mine.

153

Redd i ntinse lui Malko celularul su Motorola. Malko form numrul 250 56 30. O voce de brbat rspunse foarte ncet: V rog, cu Leila, zise Malko n rusete. Urm un moment de linite, apoi nite oapte. n cele din urm, brbatul rspunse: Leila a plecat. Sunai mai trziu. Brbatul nchise imediat telefonul. Malko se ntoarse ctre eful centralei. Este rndul dumneavoastr acum. Gsii-mi adresa i numele proprietarului. Repede. Trebuie s mergem imediat acolo, nainte s-i poat lua tlpia. Numrul 2 50 5630 este al abonatului Evgheni Korakov, domiciliat pe Sumskoi Proiezd, numrul 13, korpus 2, apartamentul 129. Se afl n sudul Moscovei, n cartierul ertanovo, la staia de metrou ertonovoskaia. V este suficient? Austin Redd i ascundea cu greu exasperarea, dup douzeci de minute de lupt cu serviciile de informaii, ocupate ntruna. Maiorul Ismailov i Sukhumi se fcuser de mult vreme nevzui. S mergem! fcu Malko. Doar noi doi? Nu avei de gnd s-i anunai pe cei din FSB? Nu vreau s-i dau pe ceceni pe mna FSB-ului, ci doar s-i folosesc. i chiar s le dau i bani dac este cazul. Parc am fcut deja treaba asta, remarc acerb americanul. Compania mi-a promis o recompens de cinci milioane de dolari pentru arestarea celor vinovai de atentatul din Monte Carlo. Considerai c este vorba de un avans. Duul o s-l fac dup aceea. S mergem. Din nou, erau pe Leninski Prospekt. Lui Malko i se fcuse foame i ar fi dat orice s fac o baie. Dar dac atepta pn a doua zi, nu i-ar mai fi gsit pe ceceni. Sumskoi Proiezd era o strad nconjurat de un parc ntins. La numrul 13 se aflau trei corpuri de cldire i fiecare dintre ele avea cte patru intrri. La o prim evaluare, Malko calcul c un singur korpus putea avea cam o sut de

154

apartamente. El se ndrept ctre korpus 2 i se opri n faa primei ui. Era ncuiat i era nevoie de un cod digital ca s poat fi deschis. n jur nu se vedea nimeni. Trecur vreo douzeci de minute pn cnd i fcu apariia un tnr care form un numr de cod. Malko l acost imediat. Pajaluista! Apartamentul 129 este n acest bloc? Nu tiu. Uitai-v mai bine la cutiile potale. Acestea erau prinse pe un perete. Din fericire, toate erau numerotate de la 80 la 160. Avusese noroc! Se ntoarse la intrare i l strig pe Redd. Am gsit! Ateptai-m aici. Dac ntr-un sfert de or nu dau nici un semn de via, anunai FSB-ul. El urc n ascensor. Pereii erau acoperii cu graffiti i domnea o mizerie cras. Fu izbit de duhoarea tiut. Malko aps butonul pentru etajul ase. Pe fiecare palier erau cte patru apartamente. Cel cu numrul 129 se afla n stnga liftului. Malko se apropie de o u capitonat cu piele i ascult. Dinuntru nu se auzea nici un zgomot. Un vizor era amplasat la nlimea capului. Malko l astup cu o mn i cu cealalt sun la u. Timp de cteva secunde, nu se auzi nimic. Dac apartamentul era ntr-adevr ocupat, cecenii ncercau s afle cine este afar. n cele din urm, o voce nbuit strig ceva neclar. Imediat, Malko spuse tare n rusete: Am venit s o vd pe Leila. Din cauza uii capitonate, le era imposibil s-i identifice vocea. Ua se deschise i n crptura ei apru Leila. Cnd l recunoscu pe Malko, rmase ca fulgerat. Malko profit de ocazie i bloca ua cu piciorul. Nu v temei, nu v vreau rul i nici s recuperez banii. Nu sunt narmat, spuse el repede. Vreau s stm de vorb. Alb ca ceara, femeia nu putea s scoat nici un sunet. n cele din urm, zise: Cum ai reuit s ne gsii? O s v spun i asta, dar mai nti, lsai-m s intru. Femeia deschise ua. Trei ceceni jucau cri la masa din buctrie. Ei ridicar capetele, dar Leila le spuse ceva, iar ei i continuar partida. Leila l conduse n camera deteniei

155

sale. Ea se aez pe marginea patului, cu chipul crispat, ca i cum s-ar fi ateptat s sar la ea. Dumneavoastr ai sunat mai devreme? Da. Cum de ai tiut numrul? Malko fcu un pas, apuc telefonul i i art numrul trecut pe spatele lui. Iat. Dac a fi fost aa cum ai crezut, acum ai fi fost deja prini de FSB. Tipul pe care l-ai surprins m supraveghea pe mine, nu pe voi. i de ce v urmrea? Nu a putea rspunde cu certitudine, dar cred c era trimis de Simion Gurevici. Acesta tie c anchetez atentatul de la Monte Carlo i c l suspectez. Chiar a ncercat s m asasineze. Un fulger de mnie trecu prin ochii albatri ai Leilei. Eu sunt convins c atentatele din Moscova au fost comandate de Kremlin. i eu cred la fel, zise Malko. Acum, v voi explica ce vreau de la dumneavoastr. Doi caucazieni, Aemez Goceaiev i Mukhit Saitakov, au fost gsii vinovai de acele atentate. n mod oficial, ei sunt mori. n realitate, sunt ns bine sntoi i probabil c se ascund n Moscova. El i povesti n detaliu ce se ntmplase cu camionul. Leila, americanii au promis o recompens de cinci milioane de dolari celui care i va conduce la asasinii agenilor CIA. Eu sunt convins c cei doi brbai pot s ne conduc la cel ce a comandat atentatele. Aa c ai putea pune mna i pe celelalte patru milioane, fr s trebuiasc s m mai rpii Leila se uita fix fa covor, cu un aer perplex. Era evident c se lsa convins greu. Suma colosal despre care i vorbea Malko i se prea neverosimil pentru o rzbunare. Dar americanii erau att de bogai Ea ridic privirea. n sufletul ei s ddea o lupt grea. La Moscova sunt sute de mii de caucazieni, remarc ea. Acetia nu sunt ceceni. Au propriile lor reele, necunoscute de noi. n plus, eu nu pot s rmn aici la nesfrit. Trebuie s m ntorc la Grozni cu verii mei. Aici le este team s ias

156

din cas. Tipii nu se artaser chiar att de temtori cnd masacraser un agent al FSB Leila fusese ocat mai ales de enormitatea sumei propuse. Era vdit c face eforturi mari s calculeze echivalentul n ruble. Va trebui s vorbesc cu prietenii mei, zise ea n cele din urm. Grbii-v ns, insist Malko. Acum, v rog s plecai. V voi suna eu. Unde ne vom putea ntlni? Malko schi un zmbet. Dac mi vei returna celularul, va fi uor. Ea ezit o clip, apoi iei din camer i se ntoarse cu telefonul lui. V voi suna nainte s se fac ziu. Malko fcuse imposibilul. Nu avea cum s mai foreze nota. Aa c se ls condus la u. n momentul n care pleca, mai spuse: Eu locuiesc la Metropol. Camera 5501. Austin Redd scoase un suspin de uurare cnd l vzu ieind din cldire. Malko l puse la curent. Acum, putem merge la Boiarski. Totul atrn de rspunsul pe care ni-l va da Leila.

Maxim Gogorski atepta la Cafe Oriental, n faa unui Borjoni. Era extrem de nelinitit. Contactul su, uzbekul Ali, i lsase un mesaj n care spunea c va trece pe acolo ntre zece i unsprezece. Acum era aproape de miezul nopii. Toat ziua, Gogorski cutreierase Moscova, cutndu-i informatorii. Dar totul fusese n zadar. De la Mrgrita Cafe i pn la gara Kazan, de unde plecau trenurile spre Caucaz, nu vzuse dect uzbeci i tadjici care se ngrmdeau pe peroane cu nenumratele lor bagaje. La Garage, o discotec infect din piaa Pukin, n a crei faad era ncastrat partea din spate a unui Cadillac roz, i fuseser semnalai doi caucazieni, nite hoi de maini.

157

Tocmai se gndea s plece, cnd i fcu apariia un individ neras i los, mbrcat cu o hain nou din piele. Dup ce comand ceva chelnerului, acesta veni la masa sa. l ateptai pe Ali? Da. Eu sunt Habib, un prieten de-al lui. Ali nu poate s vin. A fost arestat de Miliie. Maxim Gogorski scoase o njurtur. l invit pe tip la mas i-i povesti oful su. i dezvlui numele celor doi fugari i-i promise zece mii de ruble dac-i gsete. Interlocutorul si i promise c se va ocupa, nu nainte de a-i stoarce pe loc o mie de ruble. Apoi dispru pe strada Arbat. Gogorski nu mai tia la cine s mai recurg. Ar mai fi fost Omar Taticev, dar acesta era n tabra advers: cea a primarului Lujkov.

Malko tresri, trezit de sunetul telefonului. Adormise repede, fr s mai cineze. Fusese prea epuizat. Sunt eu, Leila. Malko se uit la cadranul luminos al ceasului. Era ora unu i jumtate. Unde suntei? n apropiere. ntr-o cabin din faa hotelului Moskva. Nu vrei s venii aici? Nu. Atunci, vin eu. Harao. V atept n pasajul subteran de pe Tverskaia, la intersecia cu Manejnaia Proiezd. Malko se mbrc ntr-o clipit. Peste cinci minute, el se ntlnea cu tnra cecen. Vnztoarele de igri, babuki, se fcuser nevzute, iar tarabele erau pustii. Leila l atepta, sprijinit de un zid murdar, alturi de un ceretor jerpelit care trgea la msea dintr-o sticl cu votc. Avea ochii ncercnai i faa palid. Malko realiz brusc c-i este foame. Ai cinat? o ntreb el. Nu. Credei c am mai putea gsi vreun restaurant deschis? Da. Uzbekistan, pe Neglinaia Ulia, dar este foarte

158

scump. Nu conteaz, zise Malko. El opri o main i-i ceru oferului s-i duc pe Neglinaia Ulia, pentru treizeci de ruble.

Uzbekistan semna cu un decor de teatru, cu chelnerii mbrcai n costume folclorice, cu tablourile, cu sculpturile fcute n lemn i cu muzica lui asurzitoare. n ciuda orei trzii, localul era plin. Cei doi se instalar n faa unui bar enorm, alturi de o mas la care sttea un mafiot cu craniul ras, cu lanuri grele de aur n jurul gtului gros. Tipul era nsoit de o fat foarte frumoas. Ei, v-ai hotrt s colaborai cu mine? ntreb Malko. Sunt de acord, dar decizia nu poate depinde numai de mine. Am transmis un mesaj la Grozni. Trebuie s sun acolo la ora dou ca s primesc rspunsul. O s folosesc celularul dumneavoastr. Al meu are bateriile descrcate. Fata prea stnjenit. Scoase un pachet de igri Java i i aprinse una. Evita privirile lui Malko. Este ceva n neregul? o ntreb acesta. Verii mei mi-au spus c sunt nebun i c nu-mi vei da niciodat acei bani. Ba da, zise Malko. Americanii se in ntotdeauna de cuvnt cnd e vorba de bani. Chelneria le aduse lista de bucate i primi comanda: votc, heringi, bor i alic. Leila i goli imediat paharul i culoarea i reveni imediat n obraji. Ea se arunc asupra mncrii. Dup ce mncar fr s scoat vreo vorb, Malko i atrase atenia c trecuse de ora dou. A vrea s sun din grdin, propuse Leila. Aici este prea mult zgomot. Malko i ncredina celularul, iar Leila se fcu nevzut. Cnd apru din nou, ochii i scnteiau. Sunt de acord! amil Basaiev a aprobat. Viaa mea este ns n joc. De bucurie, cei doi srbtorir golind carafa cu votc. Malko era mort de oboseal. Parc plutea. Cu toate astea,

159

ntreb: Avei vreo idee cum putei ncepe cutrile? Da. Acum vreau ns s dorm. Trebuie s m ntorc la Sumskoi Proiezd. Malko plti o sum colosal i, din nou, opri o Volga, al crei ofer ceru aizeci de ruble ca s-i duc pessumskoi Proiezd. Leila aipi puin pe drum, iar Malko abia mai putea s-i in ochii deschii. El tresri cnd ajunser n faa imobilului. Dou maini ale Miliiei, cu girofarurile n funciune, blocau accesul n imobil! Leila sri ca ars. Boje moi!51 Cei doi se ddur jos din main ca s nu atrag atenia oferului. n ciuda orei trzii, civa gur-casc nconjurau o femeie n vrst care discuta aprins cu un miliian. Femeia tocmai explica motivul pentru care chemase forele de ordine. n apartamentul vecin, nite ceceni fcuser un vacarm ngrozitor. Miliia venise i-i sltase cu o dub. Cecenii nu aveau propuska. Un brbat scuip pe jos cu nduf. Ar trebui ca toi s fie trimii n Cecenia lor! Leila se ddu un pas napoi, ascunzndu-se n ntuneric. De data asta nu mai putea s-l nvinuiasc pe Malko. Apoi, cu nduf, ea zise printre dini: Rui ticloi! Ce-i de fcut? o ntreb Malko. V propun s mergei cu mine la Metropol. Leila nu rspunse imediat. Apoi spuse cu o voce tulburat: Nu tiu ce s fac. Nu tiu unde s m duc! Vei veni cu mine la Metropol, hotr Malko. Cu greu reuir s gseasc o main. n momentul n care ptrunser n hotel, Leila tresri la vederea paznicului. Malko o lu de bra, ca i cum ar fi fost o prostituat. Leila fcu ochii mari cnd intr n camera lui Malko. Dar aici nu e dect un singur pat! exclam ea. Eu m voi ntinde pe canapea, zise Malko imediat. Leila se lungi pe pat, mbrcat, cu geanta alturi. Malko intr n baie i se ntoarse n halat. Leila nu dormea. Luai asta, zise ea, ntinzndu-i Makarov-ul cu calibrul
51

Dumnezeule! (n.t.).

160

de 9 mm. Putei s-l luai napoi. Am acum ncredere n dumneavoastr. Un milion de dolari pentru un Makarov! Era revolverul automatic cel mai scump din lume. Malko se instala pe canapea, nainte de a se culca, Leila mai spuse cu o voce temtoare. Nimeni nu trebuie s afle c am dormit aici. Pentru o cecen este interzis. Noi suntem foarte strici n privina asta. La Grozni, nu ies niciodat fr s fiu nsoit de un frate sau de un vr. Nici n Moscova nu m scap din ochi. Malko o ntreb uimit: Leila, ci ani avei? Douzeci i opt, dar nu sunt mritat nc. i nu ai fcut niciodat dragoste? Ochii albatri ai cecenei se voalar i ea rspunse cu rceal: Aa ceva nu se ntreab. Ca pentru a pune punct discuiei, ea stinse lumina. Malko se jur s nu o compromit.

Malko fu trezit de un fonet uor. El se scul dintr-un salt, cu inima s-i sparg pieptul i cu greu reui s disting o siluet n picioare, alturi de canapea. Nu putea fi dect Leila. El se prefcu c doarme ca s nu o sperie, netiind ce gnduri are. Ea rmase nemicat, ca i cum ar fi ezitat, apoi se ls n genunchi lng divan. Malko ncremeni. Mn Leilei i desfcea halatul i buzele ei i atinser pieptul. Ea l srut ndelung. Malko i simi respiraia cald i agitat. Un fior l strbtu cnd limba ei ascuit l atinse Era ca o descrcare electric Gura rmase lipit de el, ca i cum nu ar fi tiut unde s plece. Prul blond, desfcut, se revrsa n valuri deasupra lui. Iniiativa aceasta era de un erotism absolut. Malko se simi cuprins de dorin. Leila se redresa brusc, deprtndu-se de el, dar rmnnd ngenuncheat lng canapea. Cu o micare blnd, Malko o cuprinse de mijloc, atingndu-i pielea. Femeia era goal. La nceput, ncerc s se fereasc, dar n cele din urm, gura ei i atinse din nou pieptul. Malko

161

ncepu s o mngie pe spate. Minile sale ncepur s coboare lent ctre coapse, cutnd s ptrund undeva, ntre ele. Leila fremta, dar nu-i ndeprt mna. Malko ncepu s maseze blnia mtsoas, apoi degetele sale ptrunser n adncul sexului. Leila era deschis i inundat. Ea scoase un geamt surd i spuse ceva de neneles. Apoi ip scurt, se rsuci i l muc. Cu un gest iute, ndeprt mna care o sonda i plec de lng el, lsndu-l cu o erecie de toat splendoarea! Frustrat i excitat, el o ajunse din urm i o rsturn pe pat. Cnd femeia i simi sexul nvrtoat, sri de parc ar fi fost mucat de un arpe. Ea cuprinse sexul cu amndou minile i spuse: Lsai-m. Sunt virgin! V implor! Cum Malko voia s se culce pe ea, plin de dorin, ea continu. S-l implore: Niet, pajaluista! Cnd nelese c vorbele ei nu au nici un efect, ncepu s-i frmnte sexul cu micri frenetice. Malko, excitat la culme, explod cu un urlet slbatic. Leila i ddu drumul. Mi-e somn, gemu ea. Lsai-m s dorm. Ea se ntoarse cu spatele, iar Malko se duse pe canapeaua lui. Nu avea chef s mai lupte. Era deja calmat.

n camer se fcuse lumin. Leila trsese draperiile. Malko se uit la ceas: arta ora zece i jumtate. Tnra cecen era din nou mbrcat corect, n inuta ei islamic. Malko se scul ameit. Leila i ferea privirile. Cu o voce fr inflexiuni, spuse: S-a fcut trziu. Ea refuz micul dejun oferit de Malko, mulumindu-se s ronie civa biscuii din bar. Nu dorea s fie vzut n camera lui. Cnd coborr, ea travers holul cu ochii n pmnt. Apropo, unde este maina mea? o ntreb Malko. Cred c a rmas n Krasnodarskaia Ulia, zise Leila. Putem merge s o lum cci va trebui s ne ducem pe

162

oseaua Borovskoie. Ce s facem acolo? Ne vom ntlni cu nite oameni periculoi. Dac oamenii pe care-i cutai mai sunt nc n Moscova, acetia i vor gsi. Maina lui Malko era acolo unde o lsase cu dou zile mai devreme. Nu-i lipsea nimic. Dac tot am ajuns aici, m duc s vorbesc ceva cu Mukharbak, zise Leila. Mai este aici? Credeam c se teme de o razie. Pi, el este obligat s rmn pe loc. Are aici o companie micu de transport, foarte cunoscut. Lui Malko i se pru caraghios s se afle din nou n acel loc. Grsanul tocmai vorbea la telefon. Alturi de el, secretara btea la maina de scris cu care i sfrmase faa lui Iakuin. Pisica sttea tolnit pe canapea, cu pisoii lng ea. Dup ce termin conversaia, grsanul zise un dobri deni vag, ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat. El ncepu s vorbeasc n cecen cu tnra, care tresri i l privi pe Malko. Mai este cineva care-i caut pe cei doi brbai. A trecut diminea pe aici un uzbek, pe nume Ali. Pretinde c este prieten cu ei i c trebuie s-i gseasc numaidect. A promis c d cinci mii de ruble dac l ajutm. Mukharbak crede c este un spion al poliiei. De ce a venit aici? Muli ceceni folosesc camioanele societii. Este mai ieftin dect cu trenul. Unde poate fi gsit acest Ali? A lsat un numr de celular. Sunai-l, suger Malko. Chemai-l aici disear. Spunei-i c avei o informaie. i dace este din FSB? ntreb nelinitit Leila. Fii linitit. Nu riscai nimic. Leila discut ceva cu grsanul, apoi acesta form numrul i ls un mesaj. Acum, vom pleca pe oseaua Borovskoe, propuse Leila.

nainte de toate, nu trebuie s artai c avei muli bani, l avertiz Leila. Ar fi capabili s v ucid. ncrcai

163

arma, cci nu se tie. Eu voi vorbi cu ei. Maina trecuse de MK i rula pe oseaua Borovskoe, ntrun cartier aflat n plin transformare. Era o fost zon industrial care acum se transforma ntr-una rezidenial. Se afla n partea de vest a Moscovei, n apropiere de aeroportul Vnukovo. Se puteau vedea numeroase terenuri virane, uzine abandonate, hangare i blocuri n curs de construcie i ele abandonate. Facei la stnga, zise Leila. Malko intr pe un drum neasfaltat, mrginit de uzine vechi. Cine sunt acei oameni? Sunt bandii ceceni care se ocup cu trafic ntre Grozni i Moscova. Ei cunosc pe toat lumea: pe vamei, pe poliiti, pe militari. Mainile furate aici sunt trimise dincolo. Sunt i criminali. Omar Taticev i folosete uneori. Sunt nite adevrate bestii. Unii dintre ei au fost scoi din nchisoare cu ajutorul maiorului Ismailov care i-a rscumprat. Se tem s se ntoarc n Grozni, cci au trdat o mulime de lume. tiu ns tot ce se petrece n lumea interlop. Ei se oprir n faa unei uzine ce prea prsit. Nu se simea nici un semn de via. Nici nu se opri bine maina, c dinuntru i fcur apariia civa ini hirsui i murdari, cu ochii ntunecai. Prin gaura pulovrului unuia dintre ei, se putea zri patul unui revolver imens. Tipul se rsti la Leila: Ce vrei? Aici este o proprietate particular. Femeia i rspunse n cecen i atmosfera se mai destinse. Dup o lung discuie, Leila i spuse lui Malko: Vrea o sut de ruble nainte s-l anune pe eful lui c am venit. Malko se execut imediat. Avea pregtite dinainte cteva teancuri mici. n timp ce omul nostru se fcu nevzut n uzina abandonat, tovarii su ocoleau maina lui Malko cu privirile lacome. Leila ncepu s vorbeasc cu ei n cecen. l cunosc pe vrul meu. Au fcut mpreun nite tranzacii cu maini furate. Prietenul lor se ntoarse i le fcu semn cu capul s-l urmeze. Ei strbtur nite hale imense, ocolind mormane de fiare vechi, de anvelope i caroserii de maini. Se oprir n

164

cele din urm lng un atelier de vopsitorie, unde un muncitor vopsea din nou caroseria unei Lada. Mirosul puternic de vopsea era sufocant. n mijlocul halei, era un container transformat n birou. Interiorul prea destul de confortabil. Era acoperit cu un covor gros i o lamp de cupru era pe mas. Pe un reou, era pus un ceainic. Pereii erau acoperii cu fotografii ce reprezentau muni. Un brbat cu musta, slab ca un r, se uita fix la ei. Avea degetele ncrcate cu inele. El ncepu s vorbeasc cu Leila. Malko deslui de mai multe ori numele lui amil Basaiev. n cele din urm, Leila i se adres lui Malko: Salman accept s ne ajute, dar vrea s tie ct are de ctigat la treaba asta. i mai vrea s tie dac i vrei vii sau mori. Crede c va putea s-i gseasc? Nu tie, dar el crede c acetia se afl nc la Moscova, cci altfel i s-ar fi adresat lui. A citit despre ei n ziare. Malko remarc ntr-un col o puc Kalanikov. Un tip oache i neras intr, puse pe mas un plic i se retrase. Salman l desfcu i scoase dinuntru cteva teancuri de bancnote de cte cinci sute de ruble. Nu erau bani scoi dintr-o banc Spunei-i c i vreau vii, preciza Malko. Pentru fiecare va primi cte o mie de dolari. Leila transmise propunerea i Salman scuip cu dispre pe jos. Leila traduse rspunsul lui: Spune c v batei joc de el. C dac un strin vine pn aici, nseamn c este vorba de o treab valoroas. Vrea douzeci de mii de dolari pentru fiecare din ei. Malko ncepu s se tocmeasc obinnd n cele din urm s plteasc doar cinci mii de dolari pentru fiecare. Leila adug: Salman vrea s-i pltii chiar acum o mie de dolari. Malko numr banii. Salman not numrul de pe celularul Leilei, ignorndu-l. Unul din oamenii si i conduse la ieirea din vechea uzin. Malko remarc: Aceti oameni sunt caucazieni ca i cei doi fugari. Oare vor fi de acord s-i dea pe mna noastr? Leila zmbi ironic.

165

tia i-ar vinde-o i pe mama de la care au supt! Ei controleaz traficul clandestin cu Cecenia. Cnd am plecat ultima oar la Grozni, am folosit reeaua lor. M-au dus pn n Ucraina, de unde am luat trenul mai departe. Altfel nu a fi putut trece prin Ingueia. Ei sunt cei ce trimit n Cecenia toate mainile furate de aici. Erau numai buni pe parteneri Totul era s ai parte de mila proniei cereti. Pn la lsarea nopii nu mai aveau nimic de fcut, iar lui Malko i se fcuse cam lehamite de acest univers obscur. Ce ai zice de o mas la Cafe Pukin? Suger el.

Maxim Gogorski numra ceasurile, prad unei stri de mare tensiune. Mesajul lui Habib l pusese pe jar. n cele din urm, uzbekul se artase a fi util. Cu cteva telefoane, Maxim reuise s adune civa vechi specialiti de la Spetna, dintre cei care l ajutaser s-i elimine pe concurenii lui Simion Gurevici. Pltea cte apte mii de dolari pentru victimele lipsite de protecie i dousprezece mii pentru cele ce dispuneau de gard de corp. Avusese la activul su mai mult de o sut de asemenea contracte, numai n anul1995. Oamenii si tiau s se foloseasc de o arm i ucideau fr s respire, cu condiia s aib un bun Gria. Iar el era unul dintre ei. Era i timpul s pun capt acestui derapaj care l mpiedica pe Simion Gurevici s nchid ochii. Acum, c ntlnirea fusese fixat, se simea ceva mai bine, gndindu-se c doar peste cteva ore, problema sa va fi complet rezolvat.

Pe timp de noapte, Krasnodarskaia Ulia era un loc i mai sinistru dect ziua Malko atepta n micul birou prost iluminat, n compania Leilei. Mukharbak, grsanul, dduse pisica jos de pe canapea ca s se ntind el. Muncitorii de pe antier plecaser deja. Paznicul parcului de maini, rmas singur, i pusese sticlua cu votc la ndemn. Deodat se auzi o main ce se apropia. Leila travers cele dou camere, ca s poat arunca o privire afar prin geamul uii:

166

Un brbat urca grbit scrile. Leila se retrase i l strig pe grsan, care sri de pe canapea. El deschise larg ua. Tnrul uzbek i zmbi. Dobri vecer. Dobri vecer, mormi Mukharbak. Tu mi-ai lsat vorb? Unde sunt tipii pe care i caut? Sunt aici, n birou. Ai adus banii? Mai nti a vrea s-i vd. El i tot ntindea gtul, ncercnd s se uite n birou. Mukharbak i bloca ns trecerea cu burdihanul lui. Nie pizdi! strig el.. Dac apuci s-i vezi, nu o s mai vrei s dai banii. Rublele nti i apoi faci ce vrei cu ei Harao? Harao, se blbi uzbekul btnd n retragere. M duc dup bani. El iei aproape n fug. Malko, care auzise totul, iei furios. Nu se va mai ntoarce. Trebuia s-l lai s intre. Grsanul nu mai avu timp s-i rspund, cci se dezlnui un adevrat infern. Toate geamurile se fcur ndri, la fel i o parte din u. Grsanul se prbui la pmnt cu un zgomot surd, cu capul sfrmat de o rafal de arm automat. mpucturile rsunau din toate prile. Malko se adposti n micul birou i se arunc la podea, trgnd-o i pe Leila o dat cu el. Vacarmul era ngrozitor. Preau a fi trei cei care trgeau. Proiectilele loveau mobilele, zidurile, obiectele. Telefonul aezat pe birou explod sub impactul unui glon. Sunai la poliie, i strig Malko Leilei. Cu minile tremurnd, Leila form 02 la celularul ei. Brusc, o explozie formidabil fcu s se clatine cldirea. O lumin roie ni de pe u. Era o grenad incendiar M79 sau un echivalent al ei. n numai cteva secunde, camera fu cuprins de flcri. Nu mai rmsese dect fereastra micului birou, care era i ea n raza de tir a unuia dintre trgtori. Poliia nu rspunde, strig Leila nnebunit de groaz. Cldura devenise insuportabil. mpucturile continuau sporadic, distrugnd tot ce mai putea fi distrus. O rafal secer peretele din fund, deasupra biroului. Aveau de ales

167

ntre a fi ari de vii i a fi secerai de gloane. Leila se tr pn la Malko. n ochi i se citea teroarea. Lipii de u, ei erau n afara razei de aciune a armelor, dar mai aproape de valul de foc. Baraca din lemn avea s ard ca o tor i aveau s moar asfixiai. Poliia nu rspunde nici acum! repet Leila. Sunai pompierii! Cu micri febrile, fata form 01. ntre timp, Malko ncerca s se uite pe fereastr. Afar se fcuse ntuneric bezn. Ar fi putut sri pe geam, dar unul dintre gangsteri era cocoat pe acoperiul hangarului din faa lor. Malko reui s disting un morman de butoaie, sub fereastr. Leila, venii s v art ceva! Ea se apropie, cu celularul lipit de ureche. Ce se vede acolo, jos? Sunt butoaiele cu pcur pentru vehiculele care Ea se ntrerupse scurt, cci pompierii rspunseser la apel. Le ddu toate datele, dndu-le numrul mobilului. Sosesc ndat! strig ea. Afar nu mai trgea nimeni. Adversarii i rezervau plcerea de ai vedea cum se rumenesc! Sub cldura focului, tablele de pe acoperi srir fcnd explozie. Atmosfera era ne nerespirat. Cei doi tueau fr ncetare. nchiznd ua dintre camere, mai stvilir puin dogoarea, dar incendiul fcea ravagii n cealalt ncpere. Celularul Leilei sun. Ea rspunse i scoase un ipt. Sunt pompierii. Nu reuesc s gseasc adresa! Malko se repezi la fereastr, scoase braul afar pe geam i trase trei focuri de arm n butoaiele de dedesubt. Imediat i rspunse o rafal, ce guri zidurile. Trgtorii erau nc acolo. Ct despre butoaie, nu se ntmpl nimic. Ce vrei s facei? l ntreb Leila. A vrea s declanez un adevrat incendiu, ca s poat fi vzut de pompieri. El ncepu s trag din nou. n Makarov mai rmsese doar un singur cartu. El ainti iar butoaiele. Dup o fraciune de secund, se auzi o bubuitur surd, urmat de o explozie i o flacr enorm ni la douzeci de metri nlime! Flcrile cuprinser i celelalte butoaie i, n mai puin de un minut, se dezlnui un adevrat incendiu.

168

Pcura ardea scond un fum gros i negru. Malko se retrase de la fereastr: atmosfera era total irespirabil. Ochii le erau plini de lacrimi i aveau senzaia c inspir foc. Leila hohotea. O s murim aici. Telefonul sun din nou. Au reuit s localizeze focul, strig Leila. Era i timpul. Nu ar mai fi putut rezista mai mult de zece minute. Se auzi o siren. Lui Malko i venea s chiuie de bucurie. Stratagema sa funcionase! O explozie zgudui ns prima ncperea. Era o grenad! O lung rafal mtur cele dou camere, apoi se ls linitea. Dup o vreme, de afar se auzir strigte, chemri i o voce amplificat de un megafon url: Nu v micai! Vom interveni cu jeturi de ap! Dup cteva minute, ce le prur fr sfrit, faada fu stropit cu uriae jeturi de ap. O voce strig: Este cineva nuntru? Malko i Leila se grbir s ias. Vzur un pompier n uniform galben i cu casc de protecie pe cap. Pompierii nlaser o scar ctre fereastr. Tuind i necndu-se, Leila fu recuperat prima. n acel moment, pisica apru cu unul din pisoi n gur. Dup o scurt ezitare, ea sri i se ag de scar. Mai este lume n cldire? ntreb unul dintre pompieri. Nu, rspunse Malko. Pompierii ndreptar furtunurile ctre zidurile primei ncperi. Mai multe maini de pompieri staionau acum n curte, ncercnd s stvileasc incendiul provocat de Malko. Cteva camioane ardeau deja ca nite tore. Malko i Leila se ndreptar spre ghereta de la intrare. O main a Miliiei i fcu apariia i din ea se ddur jos mai muli poliiti. Nite tlhari au atacat antrepozitul, le explic Leila. Apoi au dat foc, dup ce l-au mpucat pe patron. Eu venisem n vizit. Nu am putut s identificm pe nimeni. Va trebui s venii la Miliie s depunei o declaraie. Leila amui. La Miliie, aveau s-i cear actele Malko i sri n ajutor. Nu ne simim deloc bine pentru c am inhalat mult fum.

169

Mai nti ar trebui s mergem la spital. Avem cu noi o ambulan cu instalaie de reanimare, rspunse poliistul. Ducei-v acolo s v dea oxigen. Dup aceea, revenii aici i vom pleca la secie. Harao, aprob Malko zmbind. El o mpinse pe Leila ctre poart. n momentul n care ieeau, unul dintre pompieri scotea afar din cldire ceilali doi pisoiai. Maina Golf a lui Malko era parcat ceva mai departe. Cei doi se urcar n ea i se ndeprtar n mod discret, cu farurile stinse. Malko nu le aprinse dect dup ce se ndeprt suficient. Din cauza ntunericului, Miliia nu vzuse numrul mainii sale.

Doi dintre specialitii Spetna, cu bonete negre pe cap, ateptau s fie pltii. Habib se ntoarse ctre Gogorski. Suntei mulumit? Cum nu se poate mai mult, zise cu cldur Maxim Gogorski. De altfel, vei primi recompensa meritat. El se gndea ns la cu totul altceva. Nu numai c nu se putuse asigura de prezena acolo a celor doi oameni cutai de el, dar i chiar n cazul c ar fi fost acolo, nu tia cu certitudine dac au murit. El se ntoarse i privi cu subneles la specialistul care sttea n spatele lui Habib. Maina rula cu vitez redus pe o strad pustie. Habib scoase un horcit. Tipul din spatele su l strangula cu un la i apoi i nfipse n ceaf o sul ascuit, sfredelindu-i bulbul rahidian. Sngele ncepu s curg i trupul lui Habib se prbui peste bord ca fulgerat. Imediat, Gogorski opri maina i l mpinse pe Habib n noroi. Apoi plec mai departe. Gogorski i aprinse o igar, gndindu-se la cele petrecute. Nu mai avea multe anse s-i descopere pe cei doi teroriti. Simion Gurevici nu va ezita s-l suprime acum pe el, singurul care putea face o legtur ntre atentate. Nu-i rmnea de fcut dect un singur lucru: s-l elimine el pe Gurevici mai nti. Se ntreb care dintre oamenii din garda personal a miliardarului putea fi cumprat mai uor.

170

* * *
Nu FSB-ul a pus la cale acest asalt, spuse Malko n ncheierea expunerii sale. Mai degrab pare a fi opera lui Simion Gurevici. Asta dovedete c cei doi caucazieni sunt pentru el dinamit curat. Dac reuim s-i prindem, am putea ajunge chiar la Gurevici. Vrei s spunei c ar mai fi i intermediari? ntreb Austin Redd. Bineneles c sunt! Doar nu el a aruncat n aer Bentleyul lui Zakaiev. Dar singurul mod n care pot fi identificai aceti doi executani, pentru a fi determinai s vorbeasc, este s punem mna pe fugari. Leila, care nu scosese nc nici un cuvnt, nu se prea simea n largul ei n biroul efului Centralei CIA, dar trebuia s se resemneze, deoarece ambele ascunztori pe care se bizuia erau eliminate. De aceea se afla ea acum la ambasad: trebuiau s-i gseasc un adpost. La hotel era exclus. FBS-ul ar fi depistat-o imediat. Nu avea prieteni la Moscova. Malko s-a gndit s apeleze la Gocea Sukhumi. Georgianul avea un apartament mare, unde nimeni nu s-ar fi gndit s o caute pe Leila. Prefer ns ca Austin s-i cear aceast favoare lui Sukhumi, n numele vechii lor compliciti. Cu toate acestea, Sukhumi l refuzase, sftuindu-l s i se adreseze lui Omar Taticev. Nu putem vorbi aa ceva la telefon, zice Malko. Mai bine s mergem la el. Era ora nou seara. Era de ateptat ca cecenul s poat fi gsit. Leila avea numrul celularului lui. Omar rspunse imediat. Prea ntr-o form excelent. tiu de ce m sunai, sunt cu Gocea. Nu-i nici o problem. Mergei la Radisson chiar n seara asta i ntrebai la recepie de Iuri. Bucuros de aceast veste, Redd scoase din bar o sticl cu Defender Very Classic Pale i umplu paharele. Simion Gurevici a intrat n defensiv. Este bine, dar nu suficient. Acum el se teme mai mult de noi dect de ceceni. Mai rmne ns o problem. S admitem c vom reui s fim siguri de vinovia sa n cazul atentatului de la Monte

171

Carlo. Ce se va ntmpla mai departe? ntrebarea i era adresat lui Austin Redd. eful centralei sorbi mai nti din pahar, apoi zise: ntr-o ar normal, v-a spune s predai dosarul autoritilor judiciare. Dar ne aflm n Rusia, unde aanumitele autoriti sunt controlate chiar de cei pe care dorim s-i denunm. Este evident c pentru o afacere ca cea de la Monte Carlo, avem un finding din partea preedintelui, care ne autorizeaz pentru o aciune radical. Ar mai exista o problem suplimentar, remarc Malko. Este OK c avei finding de la preedinte, dar cine va executa aceast aciune radical la Moscova? Cumva oamenii dumneavoastr? Austin Redd l privi de parc ar fi auzit o obscenitate. Nici pomeneal! Dac, Doamne ferete, s-ar ntmpla cea mai mic eroare, riscm un accident diplomatic de prim mrime. Tocmai pentru asta v-am chemat aici, ca s prevenim acest gen de problem. Cu alte cuvinte, contai pe mine ca s facei curenie? Este o sarcin care nu-mi place deloc, chiar dac este vorba de nite ticloi Toat viaa lui, Malko detestase violena i evitase s devin un uciga. Desigur, n anumite situaii, i-ar fi plcut s ucid, aa cum se ntmpl n orice conflict. De fiecare dat ns, era pentru a-i salva propria piele Aici era ns vorba de o execuie n toat legea. Austin Redd ocoli graios problema. Oricum, nu cred ca vei putea pune mna pe cei doi caucazieni. Malko vzu cum ochii Leilei se nchideau de somn. Femeia era moart de oboseal dup infernul prin care trecuse. Ei se desprir de Redd. Hotelul Radisson se afla undeva aproape, pe cheiul Berekovskaia, pe cellalt mal al rului Moscova. La recepie, Iuri le ddu cheile de la camera 524, cu un zmbet complice. Malko o acompanie pe Leila pn n camer. Omar Taticev fcuse treab bun: masa era aranjat festiv: gustri alese, ampanie de Crimeea, fructe i o cutie cu caviar Beluga. i un buchet imens de flori Leila nu se

172

putu abine s nu rd. Aa se poart el cu amantele. Tot hotelul va crede c eu sunt o Este mai bine aa, dect s dormii sub cerul liber, remarc Malko. Vrei s mncai ceva? Ei mprir caviarul n dou. Leila se purta cu rceal de parc nimic nu se petrecuse ntre ei. n timp ce luar cina, se uitar la televizor. Trupele ruseti tocmai ptrunseser n Cecenia. Scopul lor declarat era s-i lichideze pe bdiii lui Basaiev, responsabili de atentatele de la Moscova Leila ddu din cap. Vor mai degrab s protejeze bogiile petroliere ale lui Gurevici i s fac din Putin un mare erou. Doar se apropie alegerile prezideniale. Ea csc i se frec la ochi. M duc s m culc. Dar prietenii dumneavoastr de azi diminea? Nu am numrul lor de telefon. Nu au vrut s mi-l dea. Dar dac-i vor gsi pe cei doi caucazieni, vor chema ei. Au nevoie de bani.

Dou zile trecur fr nici o veste. Malko se plimba de la Metropol la Radisson de unde Leila nu ndrznea s ias. Atacurile ruilor n Cecenia se intensificaser, nsoite de bombardamente slbatice. Comunitatea internaional nu schia nici cea mai mic reacie. Ct despre Boris Eln, acesta era mut i invizibil Popularitatea lui Vladimir Putin crescuse considerabil, potrivit sondajelor. Acum nu se mai vorbea despre atentate, ci despre armata rus care lupta n Cecenia ca s rzbune morii de la Moscova. Leila i Malko tocmai stteau la mas la restaurantul japonez din Radisson, cnd telefonul Leilei sun. Aceasta vorbi n cecen. Deodat, ndeprt receptorul de la ureche i-i spuse: I-au gsit! Sunt acolo! Lui Malko nu-i venea s cread. Puse jos beioarele i ntreb:

173

Este sigur? Aa mi-au spus. Este ns o problem. Vor acum zece mii de dolari Trebuie s fii foarte atent i s verificai dac sunt oamenii pe care i cutai. Avei banii? Trebuie doar s-i scot din seiful mei de la Metropol i s-l anun pe Austin Redd. Cnd ajunser la sediul Centralei CIA, fur primii imediat. Problema cea mai grea era s se deplaseze prin Moscova cu doi teroriti cutai de toat poliia, ca s nu mai vorbim de cei ce i contractaser pentru svrirea atentatelor Redd o ntreb pe Leila: Avei vreo idee? Nu, Leila nu avea nici cea mai mic idee. Toate ascunztorile cecenilor erau supravegheate de poliie. Nu puteau avea ncredere n nimeni, nici mcar n Serghei Zdanovici. Atunci Malko fcu o propunere: Ce ai spune de vila dumneavoastr? Austin Redd sri ca ars. Nici s nu v treac prin minte! Este imposibil! Trebuie s gsim imediat o soluie, zise Leila. Malko fierbea de indignare. Acum, cnd erau att de aproape de rezolvarea cazului, s se mpiedice de o simpl problem de logistic: Brusc, Redd rupse tcerea, cu o voce ezitant. Ar mai fi o soluie. Fiul meu are un prieten fotograf, liber profesionist, care s-a instalat la Moscova de un an. n acest moment, este plecat la Krasnoiarsk pentru o sptmn. Cheia de la apartamentul lui este la mine Unde este apartamentul? Pe strada Armanski Pereuiek, ntr-un cartier foarte linitit, aproape de Pota Central. Mi se pare perfect, spuse Malko.

nainte de a ptrunde n uzina abandonat de pe oseaua Borovskoie, Malko vr un glon pe eava Makarov-ului su, sub privirile nelinitite ale Leilei. De data asta, tipul care-i primi fu cordial i-i conduse imediat nuntru. Salman trona

174

la biroul su. Era vesel i pe chipul su se putea citi o not de lcomie. Dup ce se mbriar i se servi ceaiul, urm o discuie n cecen. V ntreab dac ai adus banii, traduse Leila. Da, rspunse Malko fr s deschid servieta diplomat. Unde se afl cei doi? Mai nti a vrea s-i vd. Salman le fcu semn s-l urmeze.. Fur condui spre un fel de debara plin cu tot felul de vechituri. nuntrul ei, se aflau doi ini jerpelii, cu minile legate la spate, cu capetele apropiate. Malko simi cum i se ridic prul pe cap. O srm groas era strns n jurul capetelor lor, ptrunzndu-le n carne i transformndu-i n frai siamezi! Brbaii nu mai aveau nici un strop de snge n obrajii nerai. Ei i ridicar privirile ctre vizitatori. Lui Malko aproape c-i veni ru. Semnau cu nite animale hituite, moarte de fric. Vocea lui Salman se auzi vesel n spate. A trebuit s-i linitesc cumva, c erau prea argoi. Cum ai reuit s-i gsii? ntreb Malko. Leila traduse ntrebarea, dar Salman fcu un gest de enervare. Malko i examina pe cei doi prizonieri. Semnau cu cei din fotografiile publicate, dar nu era suficient. Avei actele lor? Cecenul scoase din hain dou propuska pe care i le ntinse lui Malko. Era ntr-adevr vorba de Achemez Goceaiev i Mukhit Saitakov, semnalai de FSB ca fiind autorii atentatelor din Moscova. V gavarite pa ruski? Da, fcu Saitakov. Dezlegai-ne. El se opri, scond un ipt. Srma de fier i trecea peste buz, provocndu-i o durere atroce. Salman se propi n faa lui Malko. Acum, c i-ai vzut! Putem s ne debarasm de ei, nu? O s v mai coste civa dolari n plus, dar nu vei mai auzi vorbindu-se despre ei. Ai vorbit ceva cu ei? ntreb Malko. Cecenul zmbi. Da. Mi-au spus c sunt ei cei ce au nchiriat antrepozitele, dar c asta a fost tot ce au fcut Pentru asta, au primit doar cinci mii de ruble. Spunei, i eliminm, sau i

175

luai cu dumneavoastr? i lum cu noi, zise Malko. Ei se ntoarser n containerul-birou ca s numere banii. Malko avea pregtit Makarovul n centur, pus bine la vedere. Era mai bine s inspire respect dect mil. Dup ce terminar de numrat banii, Salman se ntoarse cu ei n debara i, dup ce desfcu un capt al srmei de pe eava de care era legat, i spuse lui Malko: Acum sunt ai dumneavoastr! Malko apuc de captul srmei cu dezgust i mnie. Cu capul n jos, el se ndrept ctre main, urmat de cei doi ini. Era oribil. Cnd se aflar n main, Malko i spuse Leilei: Trebuie s-i eliberm. Leila nu se art deloc entuziasmat. Mai bine nu acum, se rug ea. Este vorba de nite criminali periculoi. Vor ncerca imediat s fug. Resemnat, Malko i mpinse pe cei doi pe bancheta din spate a Golf-ului. Din fericire se lsase noaptea. Acum urmau s traverseze Moscova. Leila se ntoarse spre cei doi, cu revolverul n mn. Dac ipai, v ucid. nghesuii unul n cellalt, legai cu slbticie, semnau mai degrab cu nite animale duse la abator. Malko se gndi c greul abia acum ncepea.

176

Capitolul XVIII.
Malko se prbui ntr-un fotoliu. Er epuizat. De nenumrate ori, crezuse c va fi oprit la unul din barajele Miliiei, rspndite prin tot oraul. n cele din urm, reuiser s ajung la apartamentul prietenului lui Redd, fotograful. Imobilul, construit ia nceputul secolului, avea puine apartamente. Reuir s se strecoare n linite n interior, fr s se ntlneasc cu nimeni. Era un apartament vechi, nalt, cu pereii plini de tablouri, cu mobile vechi i covoare. La Moscova, putea fi considerat luxos Cei doi prizonieri fur lsai pe podeaua buctriei, dup ce Leila, n marea ei buntate, le ddu ceva de but. Femeia se. Opusese cu ndrjire s le scoat srma din jurul capetelor. Acum, abia s-au obinuit cu ea, spuse Leila. Nu am chef de necazuri. ntr-adevr, cei doi preau ceva mai relaxai. Se simeau mai bine aici, dect n uzina abandonat. Malko l sun pe Redd ca s-l asigure de succesul expediiei sale. Americanul prea mai degrab speriat. El i ceru s treac a doua zi pe la ambasad ca s mai pun la punct cteva probleme. Acum ce facem cu ei? l ntreb Leila pe Malko. Vreau s-i interoghez, dar nu nainte de a le scoate srma aceea oribil. Leila se execut n sil, declannd urletele de durere ale prizonierilor, care rmaser cu minile legate la spate. Preau doi mieluei. Fur aezai n mijlocul salonului, pe covorul ros pn la urzeal i interogatoriul ncepu. Cine suntei voi? ntreb timid Saitakov. Avei de gnd s ne predai Miliiei? Asta depinde numai de voi doi, rspunse Malko. Dac spunei adevrul. S o lum de la nceput. Saitakov vorbi primul. Ne-am cunoscut n armat, spuse el. Unde? n Ingueia, n Al Doilea Corp blindat. Am fost demobilizai mpreun. Am venit la Moscova acum ase luni,

177

n mod clandestin. Voiam s lucrm cu nite prieteni la un garaj. ntr-o zi, la Mrgrita Cafe, cineva ne-a vorbit despre un tip care pltea foarte bine pentru chestii speciale. Pe noi ne-a interesat treaba asta i am fost chemai acolo a doua zi. Ne atepta cineva. Trebuia s-l recunoatem dup o igar pus n echilibru pe un pahar cu bere. Tipul era acolo. Ne-a spus c se numete Piotr. Era un rus puin chel, cu ochi albatri i cu un aer sever. M-am gndit c ar putea fi un fost ofier. Ne-a explicat c face contraband ntre Moscova i Cecenia. Avea nevoie de oferi i de oameni capabili s nchirieze nite antrepozite pentru mrfurile sale. Nu voia s le ia pe numele lui. Ne-a promis la fiecare cte cinci mii de ruble. Trebuia s cutm un camion gol n Ingueia, la Nizram, s-l umplem la Moscova i s plecm iar la Nizram. Dac totul se petrecea cu bine, mai primeam nc zece mii de ruble cnd aduceam camionul napoi. Nu l-ai ntrebat ce vrea s transporte? Nu. Dar ne-a spus el c este vorba de zahr Ce s-a mai ntmplat dup aceea? Ne-am dus dup camion, pe care l-am garat ntr-un depozit de pe oseaua Minsk, a crui adres ne-a dat-o Piotr. Un prieten de-al lui ne-a dat cte cinci mii de ruble i ne-a spus s dm zilnic telefon pn ne va spune cnd trebuie s plecm cu camionul ncrcat. Trei zile mai trziu, mi-a spus s fiu la nou seara pe podul Slozovoi, la intersecia rului cu canalul. Piotr a sosit ntr-un 4x4. Am discutat n maina lui. Ne-a spus c a intervenit ceva i c nu poate trimite imediat marfa n Ingueia. Trebuia s gsim dou antrepozite, de preferin n sud-estul oraului, la parter, unde s fie uor de bgat marfa. Imediat dup ce le-am fi gsit, trebuia s lsm un mesaj la antrepozitul din oseaua Minsk. Ne-a dat bani pentru chirie i nc o mie de ruble la fiecare. Cnd s-a ntmplat asta? ntreb Malko. La nceputul lui august. Ne-au trebuit zece zile ca s gsim localurile. Prietenul lui Piotr ne-a spus s venim s ncrcm camionul, ceea ce am i fcut. Ai putut vedea ncrctura? Da, erau saci cu zahr, care purtau marca unei rafinrii din Karacevo-Cirkizia.

178

Ai ncercat s deschidei vreunul? Niet. De ce? n meserii ca acestea, curiozitatea era un defect foarte mare Continuai. Saitakov vorbi cu ochii n tavan: Am transportat sacii n cele dou localuri i am adus napoi camionul. Am primit nc dou mii de ruble fiecare cnd i-am predat prietenului lui Piotr cheile celor dou antrepozite. Asta a fost tot. Cum adic, tot? ntreb Malko. Caucazianul abia catadicsi s-l priveasc. Acum o sptmn, cnd am dat iar telefon, prietenul lui Piotr ne-a spus c trebuie s ducem camionul gol n Ingueia. Aveam s mai primim nc dou mii de ruble. Neam dus s-l lum i ne-am ndreptat ctre oseaua de centur MK. Am vzut c rezervorul de benzin era aproape gol. Cum Aemez cunotea o staie de benzin unde puteam s facem plinul mai ieftin, am ncercat s mergem acolo, dar am rmas n pan de benzin. Atunci ne-am dus s umplem o canistr pe undeva. Cnd ne-am ntors, camionul era cuprins de flcri. El tcu, uitndu-se piezi la Malko. Acesta simea c se nbue de furie. n aceast poveste, fusese ignorat faptul c trei sute de oameni nevinovai fuseser asasinai cu slbticie. Se hotr s nu-i piard cumptul. Cu fruntea ngust, cu prul nepieptnat i cu obrajii mnjii de snge, Mukhit Saitakov atepta reacia sa. Aadar, nu v-ai uitat deloc n sacii aceea? mai ntreb Malko. Nu, erau cusui cu fir metalic. i chiar ai crezut c este vorba de zahr? Daghestanezul cltin din cap cu putere. Nu tiu. Deci, dup ce ai depozitat sacii n antrepozite, nu v-ai mai ntors deloc acolo? Niet! fcur cei doi ntr-un singur glas. Dar nu v-ai pus ntrebri cnd prima cldire a srit n aer? De ast dat, fu Goceaiev cel care rspunse.

179

Noi nu citim ziarele. Am auzit doar c a fost undeva o explozie. Nu am fcut nici o legtur. Fericii ce sraci cu duhul Dar nici dup a doua explozie nu ai fcut legtura? Niet. Aveau ochii n pmnt i se fereau s-l priveasc n ochi. Era evident c mineau. Toat mass-media vorbise de cele dou atentate. Ar fi trebuit s fie surzi ca s nu fie la curent. Leila izbucni, ameninndu-i pe cei doi cu revolverul. O s-i omor cu mna mea. Sunt doi mincinoi nenorocii! Zgomotul fcut de piedica tras pru s reactiveze cu brutalitate memoria lui Saitakov. Pajaluista! Pajaluista! Avei dreptate. Dup cea de a doua explozie, ne-am dat seama despre ce era vorba, dar nu mai puteam face nimic. Prietenii notri ne-au artat fotografiile aprute n ziare. Dac am fi fost la poliie, puteam fi acuzai noi. Aa c am ncercat s ne ascundem la nite camionagii, care ateptau s fac un transport n Ingueia. Malko i privi cu atenie pe cei doi. Era limpede c mineau. Cineva trebuia s activeze bombele. Unele mecanisme puteau fi programate i cu mai multe zile nainte, lucru puin probabil n acest caz. Era una din dou. Bombele fuseser activate ori de ei, ori de cel care-i angajase, dei acesta nu s-ar fi expus n mod inutil. Era clar c cei doi nu iar fi mrturisit nici mori fapta. De altfel, nu acetia l interesau pe el acum. Erau nite brute, nite criminali abjeci, drojdia societii. Pe el l interesa s afle cine i pltise. Ai putea s-l recunoatei pe acest Piotr? Cei doi se uitar unul la cellalt, apoi Saitakov rspunse: Da, da. Avei vreo posibilitate s dai de el? V mai amintii ce main avea i ce numr? Era una mare, un 4x4, dar era noapte, pretinse Goceaiev. Nu ai bnuit nici o clip c n maina voastr putea fi o bomb i c puteai fi aruncai n aer o dat cu ea? insist Malko. Acel brbat trebuia s v lichideze. Ca s fim sinceri, ne-am gndit, recunoscu Goceaiev cu

180

o voce moale.. Malko fcea spume. Cum avea s-l gseasc el pe acel individ, care avea nite semnalmente att de vagi i un nume fals? Epuizat, el se hotr s lase totul pe a doua zi. ntoarcei-v la Radisson, o sftui el pe Leila. Eu o s-i ncui n buctrie. V vei ntoarce aici mine. Nu, voi rmne aici cu dumneavoastr, zise tnra cecen, cu un ton ce nu admitea replic. Cei doi fur dui n buctrie, unde se tolnir pe duumea ca nite animale. Malko se instala pe o canapea cu Makarov-ul pus la ndemn, iar Leila se retrase n alt camer. Malko nu credea c ar fi fost posibil o evadare. Unde puteau s se duc fr documente, fr bani i cu aspectul pe care l aveau? Malko nu avea nici cea mai mic idee ce putea face el n clipa aceea.

Malko fu trezit n zori de Leila, care i aduse o ceac de ceai tare. Cei doi ceceni dormeau dui. n buctrie domnea o duhoare insuportabil. Malko se gndi c organizatorul atentatului ar fi putut face parte dintr-unul din nenumratele servicii secrete ruseti. Exista i posibilitatea unui act dement. Moscova era plin cu dezaxai ce aveau suficiente cunotine ca s poat comite genul acesta de atentate. Singura persoan care putea s-l ajute era colonelul Zdanovici. Era ns imprudent s-l sune la telefon. Mai potrivit era s treac pe la Austin Redd, care ar fi putut s-l contacteze n mod oficial. Leila, zise el, eu m duc la ambasad. Ai grij de prizonieri. Vreau s obii de la ei o declaraie scris. Nu-i este fric? Deloc, l asigur fata cu o voce de ghea. Malko intr n buctrie, le spuse celor doi ce vrea de la ei i, n cele din urm, spuse: Care dintre voi vrea s scrie? Cellalt va trebui doar s semneze. Eu, se oferi imediat Saitakov. Eu scriu mai bine dect incultul de Aemez. Ce avei s facei cu noi dup asta? Dac ne dai pe mna Miliiei, ne vor omor

181

Vom vedea, rspunse Malko evaziv. Cnd iei din apartament, Saitakov ncepuse deja s scrie declaraia.

Austin Redd l privea pe Malko de parc ar fi fost diavolul n persoan Faptul c fusese capabil s-i gseasc pe cei doi teroriti, i se prea un adevrat miracol. Americanul era contient de acest lucru, dar, din punct de vedere administrativ, treaba era dinamit curat: Malko, un agent CIA, inea cu fora doi teroriti, ntr-o ar strina, exact n momentul n care acetia erau cutai de toat lumea. Avea toate motivele s fie ngrijorat. Dup ce ascult relatarea lui Malko, eful centralei ndrzni s-l ntrebe: Cum vedei dumneavoastr desfurarea evenimentelor de acum nainte? Mai nti, va trebui s-l identificm pe Piotr. Altfel, tot ce am fcut pn acum este n zadar. i avei vreo idee n privina asta? Nu. Doar s cer un sfat colonelului Zdanovici. Dar asta numai cu ajutorul dumneavoastr. Avei de gnd s-i spunei adevrul? Sunt obligat. Nu avei ncredere n el? Redd oft. Cine poate ti? Totul s-a transformat ntr-un adevrat comar. Desigur, ai fcut o treab formidabil, dar v jucai, cu focul. Treaba asta miroase a luare de ostatici. Noi suntem o agenie federal, nu Mafia. Ronald Goodwell, directorul Diviziei Operaiuni, a precizat c trebuie s-i gsim pe asasinii agenilor notri cu orice pre Da, dar totul are o limit, protest Redd. Dac nu vei reui s-l identificai pe Piotr n douzeci i patru de ore, va trebui s le dai drumul celor doi, rugndu-v s nu fie prini dup aceea. i s prsii Moscova. De acord. Sunai-l ns repede pe Zdanovici.

La Cafe dAngleterre era mult lume i Malko trebui s se

182

mulumeasc cu o mas aproape de bar. Fascinat de cele auzite, colonelul Zdanovici nici nu se atinsese de paharul cu whisky. N-a fi crezut niciodat c ai putea s-i gsii pe cei doi criminali, fcu el plin de admiraie. Eram sigur ca sunt deja departe, n Caucaz. Acum l vreau pe acest Piotr. Avei cumva idee, cine ar putea fi? Serghei Zdanovici ezit puin. O, nu, ar trebui s scotocesc puin prin arhive. Acest lucru ns nu va trece neobservat i voi fi ntrebat. Iar asta poate fi periculos. Un nou obstacol n calea sa n clipa n care Malko se lsa prad descurajrii, colonelul spuse brusc: Cred c tiu cine poate s v ajute! Cine? Procurorul general al Rusiei, Iuri Skuratov. Cel care a fost suspendat din funcie de ctre Eln, pentru c l-a atacat pe Simion Gurevici. A iniiat o anchet lung asupra tuturor apropiailor acestuia. Dac printre ei se afl aa-numitul Piotr, cu siguran c l va putea recunoate. Cum pot ajunge la el? Zdanovici zmbi. Este poate singurul serviciu pe care pot s vi-l fac. Am posibilitatea s-l contactez. Cnd? Timpul m preseaz. Mine. Ne vom ntlni la ora zece la hotelul Minsk, de pe Tverskaia. Atunci vei avea rspunsul: pozitiv sau negativ.

Malko dormise prost, fiind obligat s-i pzeasc pe cei doi teroriti n timpul n care Leila se afla la Radisson. Confesiunea lui Saitakov umplea opt pagini. Era plin cu greeli de ortografie, dar purta semnturile celor doi. Aemez Goceaiev gemea ntruna, din pricina rnii de pe obraz care se infectase. n cursul dup-amiezii. Leila fusese nevoit s resping o ngrijitoare, plin de zel, care insista s fac, curenie n apartament. Era timpul s o ia din loc El opri maina n faa hotelului Minsk, rezervat celor care nu voiau

183

s plteasc mai mult de cincizeci de dolari camera. Aici, totul rmsese ca pe vremuri. Holul era slab iluminat, de i venea s te spnzuri. Serghei Zdanovici l atepta ntr-un bar pustiu, cu mobila neagr de murdrie. Iuri Skuratov v ateapt la ora dou, l anun colonelul din FSB. Dintr-o dat, Malko se simi ca ntr-un palat din O mie i una de nopi Cum ai reuit? L-am spus c suntei un anchetator american n cutare de informaii n legtur cu Simion Gurevici. A fost suficient. Locuiete n sudul Moscovei, dincolo de MK, n Arhanghelskoie, ntr-un parc nchis, cu reedine VIP. V urez mult noroc. St n vila cu numrul 47.

Vila cu numrul 47 era o construcie de crmid, mai degrab modest i destul de uric, cu un acoperi de igl, aproape acoperit de verdeaa parcului locuit de activiti. La intrarea n parc, un miliian i ndruma pe vizitatori cu ajutorul unui plan. Pe alei, era btrni care preau destul de plictisii. Locul semna mai mult cu o instituie geriatric. ndat ce Malko sun la u, aceasta se deschise i, n prag, apru un brbat cu chipul jovial, cu prul crunt, mbrcat n cma. Era chiar fostul procuror general al Rusiei, ce fusese suspendat dup ce emisese un mandat de arestare mpotriva lui Simion Gurevici. El l invit pe Malko ntr-un salon. Acolo, Malko i spuse c i caut pe autorii atentatului din Monte Carlo.. Zakaiev lucra ntr-o operaiune de splare a banilor, spuse ex-procurorul, ncntat de ocazie. Lucra pentru mult lume, dar mai ales, pentru Familie, clanul preedintelui. Probabil i-a vrt mna n bani i din cauza asta l-au eliminat Am auzit de acel atentat. Ignora ns adevratul motiv al eliminrii lui Zakaiev. O cunoatei pe Elena Ivanovna Sudalskaia? ntreb Malko. Procurorul se strmb dezgustat.

184

Este o femeie periculoas. Este o fost prostituat. A fost amanta lui Grigori Iabloko, iar apoi, a lui Simion Gurevici. S-a ntors n Moscova? Aa cred, zise Malko. Credeam c i cunoatei bine pe cei din anturajul lui Gurevici Procurorul zmbi cu amrciune. Asta este, sau mai degrab, a fost meseria mea: mai mult de doi ani i-am tot anchetat. Gurevici are oameni infiltrai peste tot, l cunoate pe amil Basaiev i pe ali bandii ceceni. Malko simi c se apropie de foc. n cele din urm, zise: Sunt sigur c unul ca el are un sistem de protecie deosebit. O, bineneles, are o grmad de grzi de corp. Cine este eful lor? insist Malko. Dup ce se gndi un pic, procurorul spuse cu o uoar ezitare n glas: Este cineva n care are o mare ncredere. Un vechi ofier din Spetna. Cred c mai este i acum n funcie. Vine din GRU unde a lucrat n Primul Directorat i cred c a fost n post la Lisabona, n 1989, ca adjunct al ataatului militar. Este vorba de un ofier? De un fost ofier. Ca foarte muli, el i-a dat demisia n 1991. A luat parte la lovitura de stat mpotriva lui Boris Eln. De atunci lucreaz pe cont propriu. Cum se numete? Ateptai puin. M duc s caut n dosarele mele. El iei din camer i reveni peste cteva minute cu o fi n mn. Iat. Maxim Gogorski, nscut n Kazahstan n 1942, a demisionat din GRU n 1991. Cred c Gurevici l-a folosit n operaiuni clandestine legate de armat. Se pare c el a fost cei care a antrenat oamenii lui Basaiev, la ordinul lui Gurevici. Cum arat acest brbat? procurorul se ncrunt. Nu l-am ntlnit niciodat. Am vzut doar nite fotografii. Este nalt, subire, mai degrab chel, cu ochi reci i chipul sever. Portretul fcut semna perfect cu descrierea fcut de cei

185

doi prizonieri. Malko puse o ultim ntrebare. Unde locuiete acesta la Moscova? Nu tiu. Nici mcar nu tiu dac mai lucreaz pentru Gurevici. Din pcate, eu nu am cum s v ajut. Telefonul mi este ascultat i am fost scos din funcie.

De data asta, Austin Redd nu-i mai ascundea bucuria. Din clipa n care Malko i ddu vestea identificrii lui Piotr, ncepu s trimit telegrame n toate prile: n Frana, n Italia, la Langley, la Centrala CIA din Lisabona, ca s stabileasc profilul complet al lui Gogorski. Le mai rmnea s afle unde locuiete la Moscova, treab destul de dificil i delicat. n nici un caz, nu puteau s-l ntrebe pe eful FSB-ului. Unul dintre adjuncii lui Redd sttea la telefon, ncercnd cu ajutorul crii de telefon, s-i gseasc pe vechii tovari din GRU ai acestuia. El l cunotea pe un vechi ofier din Centrul de informaii militare, care devenise ziarist i care era informatorul CIA. Malko tocmai se pregtea s o sune pe Leila, care se ntorsese s-i supravegheze pe cei doi teroriti, cnd Austin Redd ptrunse n birou cu un aer triumftor. L-am gsit pe Maxim. Gogorski! fcu el. Locuiete ntr-o vil n Jukovska i lucreaz n mod oficial ca ef al securitii societii Kamaz. Era principala societate a lui Simion Gurevici

186

Capitolul XIX.
Maxim Gogorski cobor treptele de lemn alunecoase ale vilei sale, cu o ncetineal mai mare dect de obicei. Parc avea plumb n picioare. Fusese convocat de patronul su, Simion Gurevici i se ntreba dac va fi n stare s ias basma curat. Gurevici ar fi fost capabil s-l i mpute ntrun moment de furie. Prea tia multe dintre matrapazlcurile lui Fostul ofier din GRU se strecur la volanul mainii sale i porni motorul. Ca ntotdeauna, era narmat cu un Colt 38, cu eava scurt. De cnd dispruser Saitakov i Goceaiev, se perpelea ca pe jratic. Toate ncercrile sale de a le da de urm euaser cu incidentul din strada Krasnovarskaia. Un lucru era ns sigur, ziarele nu vorbiser dect de doi mori, amndoi, identificai: directorul unei societi de transport i paznicul. Ct despre cei doi fugari, nici o vorbuli. Nu-i mai rmnea dect s se roage ca cei doi s fi reuit s fug n Caucaz. Cu toate acestea, Gogorski nu putea fi sigur de nimic, simind n permanen blestemata sabie a lui Damocles deasupra capului su FSB i MDV nu mai vorbeau despre suspeci, crezndu-i mori Un tur rapid fcut la gara din Kazan l convinsese c nu se luase nici o msur de filaj. n drum spre Jukovskaia, se gndi c, la urma urmelor, dracul nu era chiar att de negru. Sunetul unei sirene i semnalele unor faruri l determinar s trag pe dreapta. Un lung convoi de maini ce nconjurau un Mercedes negru, cu geamuri fumuri l depi. Era Mercedesul lui Boris Eln, cu un fanion pe aripa stng, semn al puterii arului. Gogorski zmbi. Era mai mult ca sigur c preedintele nu se afla n main. De mult vreme, Kremlinul obinuia s organizeze genul acesta de convoaie fantom, care s conving vulgul c Eln se duce zilnic la Kremlin. n clipa cnd ajunse pe Jukovska, vzu o main care plec din parching i se lu dup el. Faptul nu era prea tulburtor, cu toate astea, al aselea sim l avertiz. Timp de cteva secunde, observ vehiculul prin oglinda retrovizoare. Era o

187

marc strin, dar nu putea s-l vad pe cel de la volan, din cauza reflexelor de pe parbriz. La un moment dat ns, maina l depi i dispru.

Malko se simi mai linitit cnd ajunse n centrul Moscovei. Partea cea mai delicat a filajului fusese pe strmta strad Jukovska. Leila i supraveghea pe cei doi derbedei, blnzi ca doi mieluei, n apartamentul din Armanski Pereulok. Dac ar fi fost dup ea, ar fi trebuit de mult s le trag cte un glon n cap, n fundul unei pduri. Dup ce trecu peste rul Moscova, Malko se ndrept ctre sud. Recunoscu Novokurnekaia, unde avusese loc ntlnirea cu Simion Gurevici. Gogorski i parc maina Neva, n faa hotelului particular al miliardarului, n spatele unui Cadillac Saville. Salutat cu respect de gardienii de pe trotuar, fostul ofier ptrunse n cldire. Malko i continu drumul linitit. Acum era convins c Gogorski lucra n continuare pentru Simion Gurevici. Atunci i veni o idee Maxim Gogorski nu venise degeaba aici. Malko se gndi c ar avea ceva timp ca s mai fac o mic manevr

Maxim Gogorski vzu mina posomort a efului su. Gurevici, mbrcat cu un pulover negru i cu o hain neagr, era palid la fa i privea n gol. Aezat n capul mesei lungi de conferine din biroul su particular, fr ferestre, i concediase colaboratorii ca s rmn singur cu vizitatorul su. Acesta ncercase s-i mai ridice un pic moralul. Dup el, problema Saitakov-Goceaev era ca i rezolvat! Fiind declarai mori, poliia nu-i mai cuta i nici americanii. Oricum, acetia erau cu siguran n munii lor. Cei doi nu aveau cum s fac o legtur cu numele lor. Simion Gurevici era un adevrat ghem de nervi. Se vedea c l ascult cu atenie, ncercnd se evalueze tot ce i povestea omul su de ncredere.

188

Malko ajunse n cele din urm pe Armanski Pereulok. Cu greu reui s-i scoat pe cei doi din apartament. Bandiii erau absolut convini c i duce s-i execute ntr-un loc retras. Malko fu nevoit s se jure c vrea s-i duc s-l identifice pe brbatul cu care avuseser contact. Ca s nu ias prea mult n eviden, Malko fu nevoit s-i dezlege. Cei doi erau ns mori de fric. Dup ce ddu un ocol pe strada Novokurnekaia, Malko opri maina n faa bisericii, aproape de cldirea n care intrase Gogorski. Treaba asta era extrem de riscant, dar nu avea de ales. Fii ateni la ua aceea, le explic Malko celor doi prizonieri. Dac l recunoatei pe Piotr, s-mi spunei. * * * Eti absolut sigur c nu exist nici o posibilitate de a-i gsi pe cei doi? ntreb Simion Gurevici cu nelinite n glas. Nici una, spuse Gogorski. Am scotocit tot oraul. Cunosc o mulime de lume. Am lichidat chiar i o ascunztoare unde s-ar fi putut refugia. Fr succes ns. Ei s-au ntors cu siguran n Caucaz i nu vom mai auzi iar de ei. Simion Gurevici l fix ironic. Poi s te juri pe sfintele icoane? Maxim Gogorski rmase mut n faa acestei dovezi de rea credin Ct despre Simion Gurevici, el nu mai voia s aud de aceast afacere. Chiar de la nceput, avusese numai necazuri. Nu avusese niciodat intenia s-i ucid pe americani, la Monte Carlo. A fost o adevrat ncurctur Dar dup ce se ntorsese la Moscova, totul mersese pe dos. Scoase un oftat prelung. Harao, s zicem c ai dreptate. S nu mai vorbim de afacerea asta. El i sun secretara, care deschise ua s-l conduc pe Maxim Gogorski. Acesta travers barul, unde o trf blond mesteca chewing-gum urmrind ORT, canalul finanat de Gurevici. Sttea acolo n cazul n care miliardarul ar fi avut chef de carne proaspt. n timp ce traversa saloanele imense i pustii, Gogorski jubila n sinea lui. Patronul su l credea. Iei din cldire cu inima uoar.

189

De mai bine de o jumtate de or, din cldire ieiser o mulime de persoane. Cum aprea cineva, Malko ntreba dac nu este Piotr. Rspunsul fusese invariabil niet. Ua se deschise din nou. De ast dat, era Maxim Gogorski. Malko ncerc s-i pstreze calmul. Mukhit Saitakov fcu un salt, ntinznd mna ctre trotuarul din faa lui. Este el! Este Piotr! Aemez Goceaiev i ntri imediat spusele: Da, da, este chiar Piotr. Maxim Gogorski se oprise cteva clipe, privind n jur, nainte s se ndrepte ctre maina lui. Se urc n Neva i, cu un scrnet de pneuri, ni din loc. Cei doi prizonieri erau ca doi iepuri speriai. Leila zice: l urmrim? Nu este nevoie, zise calm Malko. S mergem la apartament. Dup aceea, trec pe la Austin Redd. Cred c am fcut un pas important.

eful centralei strlucea de bucurie, cu un vraf de documente primite chiar n acea diminea. Ai ctigat jackpot-ul! fcu el. Iar noi am descoperit c Maxim Gogorski a fost pe fir n atentatul de la Monte Carlo. El a rezervat un bilet de avion pe distana Milano-Geneva, iar de acolo, Geneva-Zurich-Moscova. Am aflat c a stat n dou hoteluri de pe Coasta de Azur, nainte de atentat. i-a folosit cartea de credit. Langley a descoperit o fotografie din Portugalia, fcut de un agent de-al nostru. Este suficient s le fie artat celor din Monte Carlo. Superb, fcu Malko ncntat. Ct despre mine, sunt sigur c el este cel care a organizat atentatele din Moscova. i am i doi martori. El i relat americanului ultimele evenimente i ncheie: De acum, ancheta noastr poate fi considerat ca i terminat. tim cine a executat cele trei atentate. Avem martorii necesari i indicii materiali ca s putem dovedi totul. ntr-adevr, fcu americanul. i mai tim c Gogorski lucreaz pentru Simion Gurevici. Aa c avem un dosar bine aranjat, din punctul

190

nostru de vedere. Nu este ns de ajuns pentru un tribunal. n plus, ne aflm n Rusia, unde Gurevici este protejat de Kremlin. El poate s blocheze orice aciune judectoreasc, cum a mai i fcut. Prizonierii notri pot fi cu uurin lichidai sau anihilai Unde vrei s ajungei? ntreb Redd. Vreau s spun c, n ciuda certitudinii noastre, nu putem rezolva problema n justiie. Desigur, am putea apela la un tribunal francez sau american i s obinem o condamnare prin contumacie, dar n acest caz, ei nu vor mai scoate capul din Rusia, rmnnd astfel la adpost. Ca n cazul lui Radovan Karazici sau Slobodan Miloevici. Austin Redd pstr uri lung moment de tcere nainte de a recunoate: Sunt obligat s fiu de acord cu acest punct de vedere. Pentru noi, este ceva extrem de frustrant. Asta nseamn c toat truda dumneavoastr a fost n zadar? Nu n mod absolut necesar, l corect Malko. Este adevrat c noi suntem adepii aplicrii legii. Cu toate acestea, exist anumite circumstane n care aplicarea legii nu poate rezolva lucrurile. Dumneavoastr vrei s v rzbunai agenii, aa cum vreau i eu i s recuperai acele documente pentru care au murit acetia. Deintorul lor ar putea fi favorizat pentru urmtoarele alegeri, nu-i aa? tiu acest lucru, i tie vorba cu un gest de nerbdare americanul. Avei vreo idee despre cum am putea iei din acest impas? Da, rspunse Malko.

191

Capitolul XX.
Gospodin Gurevici v ateapt? ntreb cu un aer nencreztor gorila din faa hotelului particular. Nu, rspunse Malko. Dai-i ns cartea mea de vizit, cred c m va primi. Gardianul se duse s predea mesajul i imediat apru un tnr cu ochelari, foarte politicos, care se scuz. Domnul Gurevici v roag s-l scuzai, dar este ntr-o conferin. Nu ai putea reveni mine? V rog s-i transmitei c vreau s-i vorbesc despre Maxim Gogorski. Astzi ar fi de preferat Secretarul dispru, lsndu-l pe Malko la intrare, mpreun cu gorila. Cnd reapru, prea la fel de indiferent. Domnul Gurevici v ateapt Malko l urm, strbtnd saloanele i ncrucindu-se cu un alai ce tocmai ieea din birou. Finanistul fusese cu adevrat ntr-o reuniune. El l ntmpin pe Malko cu o deosebit cldur i l pofti s se aeze la lunga mas de conferine. Gurevici arbora un zmbet strepezit. Era tras la fa i avea cearcne mari sub ochi. V mai amintii de ultima noastr conversaie? fcu el cu o voce prefcut triumftoare. V anunam n legtur cu sosirea la Moscova a unui comando cecen, pregtit s organizeze atentate. Din nefericire, presupunerea mea s-a adeverit. Principalii vinovai sunt mori, aa cum ai putut citi deja n pres. Se pare c suntei foarte bine informat, recunoscu Malko cu ironie n glas. Este i normal, pentru c acel comando se afla chiar sub ordinele dumneavoastr. Poftim? tresri miliardarul. L-am gsit pe cei doi fugari, pe Mukhit Saitakov i pe Aemez Goceaiev. Ieri am stat mpreun cu ei n faa acestei cldiri i l-au identificat n mod oficial pe brbatul care i-a contractat pentru cele dou atentate din Moscova. Ei l cunoteau doar sub numele de Piotr, dar n realitate se numete Maxim Gogorski. Este vorba chiar de eful

192

securitii firmei dumneavoastr. Malko vzu cum brbatul din faa lui face fee-fee. Cu chipul descompus, rusul abia reui s ngaime: Sunt, sunt nite minciuni sfruntate, nite calomnii. Maxim este un vechi ofier din armata sovietic, un brbat foarte cinstit i foarte devotat. Nici nu m ndoiesc c e devotat, confirm Malko. Ca s nu mai pierdem timpul, v rog s luai cunotin de acest dosar. El mpinse spre Simion Gurevici un dosar rou i ncepu s contemple portretele agate pe perei, n timp ce rusul i scotea ochelarii. Malko adusese cu el dosarul ntocmit de CIA cu privire la atentatul de la Monte Carlo, n care era implicat Gogorski. Din dosar nu lipseau declaraiile celor doi prizonieri, completate ulterior cu recunoaterea lui Piotr n persoana celui ce ieise din hotelul particular ai lui Simion Gurevici. n ncpere se aternu linitea, apoi Gurevici nchise dosarul, i scoase ochelarii i oft. Nu pot s cred ochilor. Pot s fotografiez aceste documente? Nu este necesar. Vi le las dumneavoastr. Gurevici ncerca cu greu s-i recapete sngele rece. Era total destabilizat. l voi convoca pe Gogorski chiar azi, zise el. Trebuie smi dea o explicaie. Dac este adevrat, ar fi cu adevrat monstruos ntr-adevr. De altfel, ambasadorul Statelor Unite la Moscova va comunica ministrului rus al Afacerilor externe aceste piese, mpreun cu mandatul internaional de arestare emis mpotriva lui Maxim Gogorski de ctre autoritile americane. Tot el va anuna i mass-media, pentru ca aceast afacere s nu rmn ngropat Americanii in foarte mult s tie cine i-a dat ordin lui Gogorski s comit aceste atentate. Suntem n posesia analizelor care au dovedit c acelai tip de explozibil a fost folosit i n atentatul de la Monte Carlo. Cine a fcut aceste analize? Este o cacialma! Brusc, pojghia de nevinovie crpase. Ochii negri ai

193

rusului scprau de ur. Societatea Rosvoorujenie. Miliardarul se grbovi brusc. ocul era prea mare. Malko se ridic n picioare i conchise cu o ironie i mai marcant. Sunt dezolat c v aduc veti att de proaste. Luai loc! fcu Simion Gurevici cu vocea uscat. Dup ce Malko se aez iar pe scaun, rusul l ntreb privindu-l int n ochi: Ce dorii cu adevrat? Pulsul lui Malko se ridic uor. Sosise momentul cel mai delicat. El rspunse cu o voce calm: Ideal ar fi ca s v aducem n faa justiiei ca s rspundei pentru aceste crime, domnule Gurevici. Dar nu sunt chiar aa de naiv. Aici, v bucurai de o protecie ce va face aproape de neatins. S-a mai ntmplat i altdat. Avei un paaport israelian i putei oricnd s v refugiai n Israel, de unde nimeni nu v-ar extrda. Mai mult, noi nu suntem siguri c ai vrut cu adevrat moartea celor cinci ageni americani din CIA. Ct despre cele dou atentate comise la Moscova, ele nu intr sub jurisdicia noastr. Deci am putea s v acordm beneficiul ndoielii. Asta vrea s nsemne c? Noi vrem ca Maxim Gogorski s plteasc pentru aceast crim. Dac va fi cazul, vom considera afacerea ca ncheiat, n ceea ce ne privete, iar documentele pe care vi le-am artat vor fi clasate i nchise n arhivele noastre. Nu putem atepta ns prea mult. V putem acorda maximum patruzeci i opt de ore. Ar fi o greeal foarte mare ca n acest rstimp Maxim Gogorski s dispar. Malko se ridic. Nici nu ajunse bine la u, c Gurevici spuse: Voi studia acest dosar cu foarte mare atenie. El l conduse afar. Cnd ajunse n strad, Malko i spuse cu satisfacie c btuse primul cui n cociugul lui Gogorski. Era doar nceputul sfritului.

Ua se trnti mai tare ca de obicei, fapt ce o fcu pe Elena

194

s tresar. Cnd Simion era nervos, era semn ru El apru n living ca o furtun, i arunc servieta de piele pe canapeaua Versace, apoi merse ctre barul lcuit cu negru i i umplu un pahar cu Defender Vechi de cinci ani, dup care se ls s cad alturi de ea, cu chipul posomort. Elena tocmai alesese cteva mobile din catalogul lui Claude Dalie, dar se gndi c nu era momentul potrivit s atace subiectul acesta. Ticlosul de Maxim m-a bgat n c! fcu el negru la fa. Cum se poate aa ceva, doar este un om extrem de devotat! Simion i povesti totul. Elena nu prea deloc surprins. Americanii erau puternici. Ea nu-l comptimea pe Gogorski, care era singura persoan ce ar fi putut-o implica n atentatul de la Monte Carlo. Cu un zmbet forat, spuse: Totul se va termina cu bine! Gogorski tie? Din fericire, nu. Atunci, nu se va ntmpla nimic dac vom aciona repede. El se ntoarse ctre ea. Am nevoie de tine. i stau la dispoziie, fcu ea cu simplitate. Tocmai voiam s fac ceva cumprturi Simion cunotea gustul Elenei pentru bijuterii, mai ales pentru cele scumpe. Dei eliminarea lui Gogorski nu rezolva toate problemele, avea prioritate. Vreau s deschid o cutie cu caviar, propuse tnra femeie. Tocmai am primit-o din Kazahstan. Mai degrab a vrea nite heringi, zise Simion Gurevici, care i pstrase gusturile simple din tineree.

Elena fuma o igar Sabranie, rezemat de ur sicriu italian care se vindea pentru enorma sum de o mie cinci sute de dolari. Era un lux rezervat numai mafioilor. Ruii obinuii erau ngropai n sicrie fcute din carton i hrtie. Magazinul de Pompe funebre din Bolaiasevikaia nu arta cine tie ce. Plafonul putea fi atins cu mna, iar sicriele erau puse unele peste altele. Biroul era undeva, n fundul curii, unde trei

195

btrnele fceau coroane de flori ct era ziua de lunga. Elena se uit la ceasul ei Breitling, al crui ecran era nconjurat cu diamante. Maxim Gogorski ntrzia la ntlnire. Cuprins de o brusc nelinite, ea l sun pe Simion la telefonul portabil. Nu te neliniti, rspunse acesta. Vine tocmai din Jukovska i drumul este foarte aglomerat, o asigur miliardarul. n ajun, Elena l sunase pe Gogorski la el acas. l anunase c Grigori Iabloko se afl n mod excepional la Moscova i c l ateapt n locul obinuit. Mafiotul rus avea un lan de magazine de pompe funebre, rezervate bogtailor i mafioilor. La fiecare reglare de conturi avea un ctig substanial. Ori de cte ori sosea la Moscova, avea grij s adune banii lichizi obinui din afaceri i i ntlnea colaboratorii. Elena tresri. Ua de la strad se deschise scrind. n prag se ivi silueta lui Maxim Gogorski. Clipind din cauza ntunericului dinuntru, el nchise ua n urma lui. Maxim, ai ntrziat! strig Elena naintnd spre el. Da, tiu. Peste tot sunt puncte de control. Am pierdut o grmad de timp pe Kutuzovski. Grigori a sosit? Da, te ateapt n birou. El se opri lng ea i-i spuse zmbind: Ari de milioane n dimineaa asta. Elena era mbrcat cu un mantou uor, foarte lung, cu buzunare mari i, pe dedesubt, se zrea o fust extrem de scurt. Ea i fcu loc s treac. Pajaluista. El se strecur printre mormanele de sicrie. Imediat, Elena scoase din buzunar un mic revolver Smith & Wesson, de calibrul 38. ntinse braul i trase un glon n ceafa lui Gogorski. Acesta se prbui fr s scoat nici un strigt. Calm, Elena se apropie de el i i mai trase dou gloane, sfrmndu-i craniul. O balt mare de snge se li pe podeaua murdar. Elena vr arma nc fumegnd napoi n buzunar i strig: Saa! Vladimir! Din birou, se ivir cei doi bodyguarzi ai lui Gurevici. Elena le art un sicriu somptuos din stejar, cu un capac din dou

196

pri, dintre care, una transparent, pentru ca s se poat vedea chipul mortului. Punei-l nuntru, le ordon ea. Cei doi apucar cadavrul i l aruncar n sicriu. Elena avu grij s-l scotoceasc peste tot, apoi fu pus capacul. S-l ducei direct la crematoriu, mai spuse ea, ntinzndu-le un teanc de bancnote. Dup aceea, ducei-i maina la el acas. Gorilele ridicar sicriul i ieir n strad. Camioneta lor era parcat lng trotuar. Nimeni nu-i remarc. Era perfect normal s vezi cum se ncarc un sicriu ntr-o main, n faa unui magazin de pompe funebre. Elena i aprinse o nou igar i form numrul amantului ei. Totul este n regul, zise ea. Prietenul nostru a plecat chiar acum. Harao! Fcu Gurevici cu uurare n glas. Vino repede napoi. Pentru aceast expediie, i dduse Mercedesul su, fr ofer. Era pentru prima dat cnd Elena omora pe cineva, dar ea gsi c este extrem de simplu. Ca n filme. Chipul zdrobit al lui Gogorski nu o impresionase deloc. Era adevrat c nici prea sensibil nu era. n plus, trebuise s-l lichideze pe singurul martor capabil s o nvinoveasc n mod direct. n curte, cele trei bbue aranjau coroane de flori, neobosite. Elena li se adres vesel: Da svidania, babuki! Da svidania, gospodina! fcur femeile ntr-un glas. Ele auziser mpucturile, dar nu erau pltite ca s pun ntrebri. Avnd n vedere numrul impresionant de ntreprinderi care i plteau personalul n natur, ele preferau rublioarele dect sicriele.

Elena se opri brusc la ieirea din magazin. Lng maina ei, era oprit o main, iar la volan sttea un brbat. Un val de adrenalin i inund trupul. Ce cuta acolo? i de ce? Dac a auzit mpucturile? nnebunit de spaim, Elena rmase mpietrit. Apoi i ddu seama c maina cu sicriul plecase, ca i maina lui Gogorski i se mai liniti puin. Nu

197

era mortul, nu era nici crima. Prefcndu-se c nu-l vede, ea se ndrept ctre Mercedes. Agentul CIA se ddu jos din main i se ndrept ctre ea. Vd c frecventai locuri deloc vesele, Elena, remarc el cu un ton glume. Ea i adres sursul ei cel mai devastator. A trebuit s comand un sicriu pentru un prieten care tocmai ne-a prsit. Dar ce facei dumneavoastr aici? V ateptam. Nu dorii s-mi acordai un minut? Elena fcu o mutric sexy, blestemndu-l n sinea ei. Un minut, nu mai mult. Dup aceea, merg la bnia. Vrei s urcai n maina mea? Mai avea trei cartue n revolver. Dac tipul ncerca s o enerveze, putea s scape uor de el. A prefera s stm n maina mea, fcu Malko. Este mai sigur. Mai sigur? V voi explica mai trziu. Harao. Malko i deschise portiera, apoi se instala la volan. Se aflau la vreo treizeci de metri de Mercedes. Elena i aprinse o alt igar i ntreb: Ce dorii de la mine? Vreau s v fac un mare serviciu. Un serviciu? De ce? Pentru c i dumneavoastr tocmai mi-ai fcut unul, l rspunse Malko cu un zmbet rece. Eu? Da. L-ai asasinat pe Maxim Gogorski. Pe asasinul celor cinci americani. Brbatul pe care ar fi trebuit s-l lichidez eu. I-am vzut sicriul. Iar mai devreme, am auzit cele trei mpucturi. Bravo! Ea se uit la el mpietrit. Cu greu, reui s articuleze: Nu tiu despre ce vorbii. Eu nu am omort pe nimeni. Indexul ei era crispat pe trgaciul armei, n fundul buzunarului. Malko fcu un semn de nerbdare. Nu are importan, Elena. Pentru c m-ai scpat de

198

Gogorski, am vrut doar s v avertizez c suntei urmtoarea pe lista neagr Ochi femeii se ngustar, iar ea ntreb cu o voce rguit: Ce vrei s spunei? Prietenul dumneavoastr, Simion, cel care v-a cerut s-l ucidei pe Maxim Gogorski, credei c v vrea binele? Ea nu mai avu timp s-i rspund. O explozie puternic zgudui strada. Mercedesul ei fusese aruncat n aer, cuprins de flcri. Alb ca ceara, Elena privea nemicat la ceea ce mai rmsese din eleganta main. Iat pentru ce nu am vrut s m urc n maina dumneavoastr, fcu Malko. Erai programat s srii n aer n apropiere de pod. tiam c uneori mai poi scpa din astfel de atentate, dar ntr-o stare destul de proast. Ar fi fost pcat pentru o femeie att de frumoas ca dumneavoastr. Livid, cu maxilarele ncletate, Elena i privea maina care ardea. Se auzi o siren de pompieri apropiindu-se. De jur-mprejur ncepur s se adune mai muli gur-casc. Malko porni motorul i demar, ocolind epava cuprins de flcri. V conduc eu, zise el. Din pcate, cred c la viitoarea ncercare nu vor mai da gre. Reprezentai un risc prea mare pentru Simion Gurevici. Tipul vrea s doarm linitit, ar trebui s-l nelegei i pe el Elena avu nevoie de cinci minute pn s poat deschide gura. Unde m ducei? Acolo unde dorii. Poate c vrei s mergei n Novokurnekaia? Dar dac tot ce spunei este adevrat, el m va ucide! protest Elena. Este o ipotez foarte probabil, dar nu eu am obligaia s veghez asupra dumneavoastr. ngrozit, Elena l apuc de bra. Ateptai! Oprii maina! El se supuse, oprind lng trotuar. Ea i scoase o igar, pe care o aprinse cu o mn tremurtoare, apoi l ntreb: Cum de ai tiut? Foarte simplu. V supraveghez de ieri sear, dup vizita

199

fcut la Gurevici, n care i-am spus c l-am identificat pe Maxim Gogorski. Eram sigur c v va cere s-l eliminai. i c avea s fac acelai lucru i cu dumneavoastr. Trebuia s termine odat cu toat aceast poveste nefericit. Azinoapte, cineva a montat ceva sub maina dumneavoastr. Am fost ns sigur c nimic nu se va ntmpla mai nainte s v ndeplinii misiunea. Acum, o femeie prevenit, face ct dou. Presupun c avei posibilitatea s v aprai. Eleva strivi igara cu furie. Chipul i era urit de un rictus. Nu, zise ea. n cazul acesta, ar trebui s fugii. Ai accepta s m protejai? l ntreb ea cu brutalitate. Tocmai v-am spus c nu este meseria mea. Vorbesc de o protecie adevrat, aa ca n filme. Adic? tii prea bine. Prietenii americani pot face ceva. De ce ar face-o? Pentru c eu am nite informaii care i-ar putea interesa. Ce anume? Datele pe care le ateptau de la Igor Zakaiev. Cele pentru care a fost eliminat. Am acces la seif i am i cheia. El mi le-a ncredinat mie Malko o privi gnditor. Este o precauie care v va salva poate viaa, Elena. Vd c nelegei foarte repede. Ducei-m la Ambasada american, zise femeia cu o voce tears. Imediat.

Hotelul Dolderera la fel de linitit, izolat n mijlocul copacilor de pe o colin din Zurich. Malko i ridic paharul cu ampanie n direcia Elenei, care sttea n faa sa. n sntatea dumneavoastr, Elena. Pentru un nou nceput! n marea sal de mese, de la ale crei ferestre se putea admira o minunat panoram a oraului, era puin lume. Sosit n ajun cu un Falcon 2000 aparinnd CIA, Elena ieise din Rusia cu un paaport fals, nsoit de baby-sitter. Nici

200

nu mai trecuse pe la ea pe acas nainte de a-i prsi ara. Pentru cei de acolo, era ca disprut de pe faa pmntului, ca i cum ar fi plecat pe o alt planet. Ea nu tia c aruncarea n aer a Mercedesului ei fusese o nscenare pus la cale de Malko, bomba fiind montat de un om din CIA, n timpul nopii. Bomba fusese programat ca s explodeze la momentul potrivit. nc de la nceputul anchetei. Malko i CIA tiau c ea avea acces la preioasele documente, dar nu aveau cum s o constrng ca s le predea. Malko i mai turm puin Taittinger Comtes de Champagne Rose 1993. La o mas din apropiere, patru brbai tocmai terminau de mncat. Erau cei patru babysitter care a doua zi trebuiau s o conduc pe Elena ctre noul ei destin. Avea s primeasc o nou identitate i un nou domiciliu. Nici mcar Malko nu tia nc unde. Ei i petrecuser ziua la Credit Suisse. Elena virase 7 850 000 de dolari ntr-un cont CIA. Din aceti bani avea s triasc de acum nainte. Ct despre Malko, el avu parte de cteva aranjamente amuzante, ajutat fiind de un consilier de finane. Avnd la dispoziie documentele furnizate de Elena, reuise s ncurce niel iele afacerilor dubioase ale clienilor lui Igor Zakaiev, printre care se numra i Simion Gurevici. Malko trimise la diferite bnci cteva avize de transfer care riscau s fac ceva valuri. Printre acestea era i un virament de patru milioane de dolari, bani ce umpleau gaura fcut n bugetul CIA. Ct despre Leila, aceasta se ntorsese n Caucaz, n compania lui Mukhit Saitakov i Aemez Goceaiev. Fusese unica soluie posibil. Acum urma o perioad de destindere. nainte de a prsi Europa, Elena i cumprase o rochie lung de la Alaya, care i venea ca turnat. Machiajul savant sublinia frumuseea gurii roii, iar prul era i mai strlucitor ca altdat. Cei civa brbai din jur l invidiau din inim pe Malko. Ce avei de gnd s facei? o ntreb acesta. Elena zmbi. Nimic. Vreau s respir, s m bucur de lumina soarelui. Ador soarele. Sala de mese se golise. Mai rmseser doar ei i cei

201

patru baby-sitter. La Zurich, lumea se retrgea devreme seara. Elena se ridic prima de la mas, fapt ce-i permise lui Malko s-i admire curbura oldurilor, pus n valoare de rochia strmt. Evident, aveau camere separate. Elena se opri n faa uii ei, ntorcndu-se ctre Malko. Nu cred c ne vom mai revedea Nici eu nu cred c va fi posibil Ea l privi gnditoare. Era superb, cu gura ei roie ca sngele i cu cascada de pr negru. Mi-ai salvat viaa, fcu Elena. Ar trebui s v mulumesc. Cum? ntreb Malko vesel, nc sub efectul strii de euforie, dup succesul repurtat. Nu tiu dect un singur mod de a-mi arta gratitudinea, zise femeia cu vocea rguit. Ea se lipi de Malko i i strivi buzele cu o srutare, lsnduse purtat apoi de el. La nceput, Malko nu simi un apetit prea mare. Numele Elenei fusese amestecat n prea multe afaceri dubioase. tia c nu el i salvase viaa i c, dimpotriv, ea i fcuse lui un nenorocit de serviciu. Totui de ce nu ar fi profitat de situaie?

Cei doi continuar n camer ceea ce ncepuser nc de pe culoar. Erau lipii ca unul singur. Malko descoperi c sub rochie, Elena purta ciorapi, fapt ce dovedea c premeditase totul! Rochia i alunec pe parchet i n faa ochilor lui, apru o viziune a anilor cincizeci, n sutien, slip i portjartier negru care susinea ciorapii strlucitori. Dup ce se lungi pe pat, Elena i scoase cu micri lente slipul negru. Mngie-m, susur ea ca o felin n clduri. Malko se supuse, fcnd-o s se ncordeze ca un arc. Elena respira din ce n ce mai repede. Nu te opri! Nu te opri! fcu ea cu vocea rguit. Dup ce atinse extazul, ea opti: De mult vreme nu am mai simit aa ceva! De pe vremea cnd eram elev, mrturisi ea cu un ton puin ruinat.

202

Simion Gurevici urla la telefonul lui mobil, strbtnd biroul ca un nebun. Dar, Dudaiev. Nu am fcut nimic! Boje moi! i jur pe capul mamei mele! Maic-ta este o trf care a ftat un porc ticlos! Se auzi replica amabil a interlocutorului su. Nu vrei s te lai de furat! Atept o explicaie de la tine. Dobri vecer! Telefonul fu nchis cu furie. Gurevici se ls s cad ntr-un fotoliu. Era sleit de puteri. l apucase o puternic criz de hepatit. Nu mai nelegea chiar nimic. Mai nti, dispariia brutal a Elenei, pe care nimeni nu o mai vzuse dup plecarea de la Pompe funebre. Maina ei explodase, iar el nu tia cum se ntmplase. Nici la telefon nu mai rspundea. Pur i simplu se volatilizase i nici unul din amicii si din FSB nu putuse s-l ajute. Nici nu-i revenise din acest oc, c primise un telefon de la unul din asociaii lui ceceni, care l nvinuia c i-ar fi lichidat contul din Bahamas. Chiar n momentul n care trebuiau s achiziioneze armament! Simion Gurevici se jurase pe ce avea mai sfnt c nu era cu nimic vinovat. Sunase apoi la banc i i se confirm faptul c fusese fcut o cerere de transfer folosindu-se codul su numeric personal Telefonul sun iar. De data asta era iar Dudaiev, prietenul lui cecen. M-am nfuriat degeaba, mi pare ru. Te atept s vii la hotel Saliut peste o or, ca s discutm. Harao! Harao! zise Gurevici uurat. El i adun repede actele, apoi se repezi la main i-i strig oferului: Du-m la Saliut! Dup o jumtate de or, el intra n parchingul hotelului. nc mai era cu mna pe clana portierei, cnd o main Opel Rekord, parcat n dreapta sa, sri n aer cu un zgomot asurzitor. Suflul deflagraiei secer totul n jur. Cu faa plin de snge, cu un bra smuls i cu trupul plin de arsuri, Gurevici mai reui s fac doar civa pai i se prbui chiar n faa hotelului. Cineva i stinse haina care ardea nc, dar el nu mai simea nimic.

203

*
La mnstirea din Novodievici, bteau clopotele de aur pentru Raisa Gorbaciov. Cerul era albastru i senin. O mare imens de oameni se adunase ca s vad alaiul funebru. Locul era mpnzit de poliie. Limuzina Ambasadei Statelor Unite, n care Malko sttea alturi de Austin Redd, se opri n faa intrrii micuei biserici. Ei coborr i ptrunser nuntru, unde era reunit familia lui Gorbaciov. Austin Redd se aplec la urechea lui Malko. Acolo este, tipul cel nalt din rndul al doilea, Alexandru Voloin, eful administrativ al Kremlinului. Soia lui Boris Eln era i ea alturi de Gorbaciov, al crui chip era rvit de durere. Dac se adunase atta omenire, era pentru c ruii era impresionai de marile poveti de iubire. Camerele de luat vederi imortalizau clipa n care fostul preedinte al Uniunii Sovietice i lu rmas bun i sruta pentru ultima dat chipul soiei sale, secerat de leucemie cu trei zile mai devreme. Ceremonia fu scurt, apoi toat lumea se ndrept ctre cimitirul aflat n spatele bisericii. Acolo se odihneau eroi ai Uniunii Sovietice, savani, mari artiti, astronaui, nume celebre de nomenclaturiti. Sicriul fu depus n pmnt. Rmseser n jur doar familia i cteva persoane oficiale. n momentul cnd se termin ceremonia, Austin Redd se apropie de Alexandru Voloin i spuse ncet: Iat dosarul despre care v-am vorbit. Sper c v va fi de folos. Rusul lu dosarul i-i mulumi cu un zmbet ngheat. Dosarul coninea copiile documentelor retrase de la banca din Zurich. Cuprindea numele adevrailor beneficiari ai deturnrilor de fonduri din 1995 ncoace. n total, unsprezece miliarde de dolari, din care de o bun parte profitase Familia. De acum, Kremlinul tia c CIA este la curent cu totul. n cazul n care Kremlinul ar fi avut proasta idee de a anula sau de a falsifica alegerile, lucrurile puteau fi date n vileag Malko se simea bine. Dup eecul suferit n Iugoslavia, reuise o adevrat victorie. Chiar mpotriva celor mai

204

nverunai adversari ai si. Mulimea se risipea. Deodat, Malko vzu un brbat n costum sobru, cu un buchet de trandafiri n mn, naintnd pe alee. Era Evgheni Primakov, fostul director al KGB, fost ministru al Afacerilor externe, fost prim-ministru al lui Boris Eln. Impasibil, el trecu pe lng cortegiul celor care prseau cimitirul. Austin Redd zise ncet: Mulumit dumneavoastr, acesta ar putea fi numit viitorul preedinte al Rusiei.

Sfrit.

205