Sunteți pe pagina 1din 307

1

Manole Neagoe

Testamentul
ROMAN ISTORIC

Versiune electronic
realizat dup volumul aprut la
EDITURA CARTEA ROMNEASC
1985
3

I
D
e cnd se nscunase cu adevrat mria sa tefni Vod se
mplinea un an bun i cu belug pentru ara Moldovei. Era
linite la hotare i domnul tria n bun pace cu criile de prin
prejur. Dinspre arigrad se zvonea c nu veneau veti prea bune, sultanul
fiind mniat pentru c tnrul domn nu pornise cu oaste n Transilvania la
cererea lui. Suprarea sultanului nu ngrijora pe nimeni deocamdat, pen-
tru c mpria turceasc i avea necazurile ei spre latura de rsrit, unde
ahul Perilor da mereu semne c nu se mpac deloc cu lirea acesteia
peste neamurile de sub munii Caucazului. Cel puin aa spuneau negusto-
rii venii de la Crm, dup cum aflaser i ei, la rndul lor, de la ali negus-
tori care veneau dinspre inima Asiei. l mai suprau pe Suliman sultan ca-
valerii din insula Rodului, care-i stau n coast i stnjeneau micrile din
Arhipelag i spre Europa. Era un cuib de viteji care puteau primi oricnd
sprijinul papei de la Roma i al altor principi strini spre marele necaz al
mpriei, din care pricin a hotrt sultanul s porneasc mpotriva rode-
nilor cu mare oaste pe ap i pe uscat. Iscoadele noastre aflate n mprie
trimeteau veti despre toate aceste pregtiri, aa c sultanul putea s
spun deocamdat ce vrea, iar vod avea s vad el ce-i priete sau nu rii
sale, neavnd a se teme de nimeni.
Aa c srbtorile din primvara acelui an aveau s fie un prilej de
mare desftare aproape pentru toi locuitorii rii, mai mult i felurit pen-
tru cei mari i avui, mai puin pentru cei de jos.
4

Este adevrat c nluntrul rii se ntmplaser unele lucruri nu prea


lmurite dar care ar fi putut strni ngrijorarea unora. Cu puin vreme n
urm postelnicul Cosma arpe fugise n Polonia, hiclenind pe domnul su.
Erau multe prepusuri n legtur cu aceast fug i dup cum opteau un-
ele brbi crunte erau de ateptat mari nemulumiri i tulburri n Moldo-
va. Dar asta-i privea numai pe unii, gndeau oamenii de rnd, iar unii boieri
erau de prere c fuga lui Cosma n-avea nici un rost. Hicleni se mai
vzuser n ara Moldovei i-aveau s se mai vad. Nu era nici o pricin de
ntristare acum cnd rodul pmntului, cercetat de oameni care-i cunoteau
toate rosturile, arta c va fi mare bogie la vii i la gru.
Singurul ngrijorat era domnul. tefni simise o vnzoleal n rndul
marii boierimi i de aceea dorise s vad mai multe fee boiereti, s stea de
vorb cu unii, s-i ispiteasc pe alii n legtur cu trebile rii i ale dom-
niei. Voia s tie pe cine se poate bizui, cine ovie i s afle, dac era cu
putin, cine-i era potrivnic. De aceea fuseser chemai cei mai de seam
boieri ai rii la ospul domnesc i cum se poruncise i cutarea oastei n
duminica Tomii, care cdea n anul acela n ziua a dousprezecea a lunii
aprilie tot n cetatea de scaun a Moldovei, pe uliele acesteia era nsufleire
i o vnzoleal cum rar se mai vzuse.
Domnul le ngduise tinerilor s tocmeasc jocuri i ntreceri, la unele
zvonindu-se c va fi de fa nsi Mria sa cu ntreaga curte. Prostimea
avea la ce s cate gura, sracii aveau de ce s suduie i mai amarnic, iar
boierii gseau prilejul bine venit s arate ce nseamn puterea banului.
Strlucirea hainelor de pre, a nestematelor, a aurului i argintu-lui vdeau
ct agonisiser unii din sudoarea celor muli. Atta bogie i lucruri scumpe
uimeau pn i pe strinii care se aflau n trecere prin Moldova.
Printre tinerii care-i artau straiele mndre i caii nzdrvani, spe-
riindu-i pe cei care nu sreau n lturi la timp, gata s rstoarne pe
neprevztori, fcndu-le pe fete s ipe de spaim prefcut i pe nevestele
mai trecute s ofteze n dorul altor timpuri, era i Ion Movil, fiul lui Cosma
Movil, intrat n legend n lupta de la cheia, cel care a dat numele unui
neam de pomin nu numai n Moldova dar i n inuturile aflate sub coroa-
na Poloniei. Ion Movil avea optsprezece ani. Faa l arta mai tnr, iar
purtrile lui vdeau nc o minte necoapt, de copil. Cnd l nsoea
frne-su Vscan, mai mic cu doi ani, oricine l-ar fi luat mai vrstnic pe cel
mic i mai tnr pe cel mare. Era bine legat la trup i avea o putere pe care
nimeni nu i-ar fi bnuit-o. Chipul lui era frumos, iar de sub tichia de mod
frnceasc, cu vrful ascuit n sus, lucrat din frenghie i mpodobit cu
dou rnduri de mrgritare, ieeau plete negre, bogate care-i cdeau pn
pe umeri. Avea pielea feii nu prea alb, nsprit i ntunecat i mai mult
de vnt i de soare, culoare care-i sta bine, lsnd s se ghiceasc sntatea
slbticiunii crescut n miresmele cmpurilor i n aerul tare de munte i
5

de pdure. i jucau ochii n cap, ochi plini de lumin, pe care cu greu i pu-
tea stpni ceva i nu pentru c era nestatornic, dar pentru c-i nchipuia
c toat lumea este a lui i nimic din ce era sub soare nu trebuia s-i
scape, fiecare lucru nou sporindu-i bucuria de a tri. Se inea mndru n
aua btut cu argint i pietre, iar armsarul roib era o minune de cal, plin
de neastmpr ca i stpnul su. De sub caftanul de catifea nflorat cu fir
de argint i de aur se vedea jupa de mtase galben, cu delicate alesturi
tot din mtase i fir. C straiele erau pe msura frumuseii stpnului nu
era de mirare, numai c unii murmurau, cum poate panul Moghil, om
aezat, s-i dea drumu-n lume unei asemenea slbtciuni n stare s ri-
dice n sus un trg ca Suceava. Se mbtase cu ali civa fii de mari
dregtori, care nu erau cu nimic mai prejos ca strlucire a hainelor i larma
strnit de tropotul cailor pornii slbatic pe strzile nghesuite fcuse ca n
dou zile s li se duc buhul. Oamenii cumini i aezai i priveau cu
mhnire, gndind cu glas tare c pe vremea lor tineretul se purta mult mai
cuviincios i-l socoteau pe Ion capul tuturor rutilor, cu toate c ntre
tovarii si de petrecere erau unii mai mari dect el. Era i asta nc o
dovad c smna rea d roade i o stric i pe cea bun. Gnduri i cleve-
tiri care n-aveau cum s ajung la urechile tnrului boier, care numai de
asta nu avea timp i grij. Pentru el toate se petreceau ca ntr-un vis dulce
i prea c nimic nu se poate atinge de el ca s strice vraja zilelor pline de
strlucire ale primverii. Asta pn n Joia Mare cnd pe Ulia Pielarilor a
trebuit s fac loc rdvanului unui mare boier. Se vedea de departe c e
vorba de un mare boier pentru c n fa i n spate mergeau slugi clri
mbrcate n haine bune, cu sbii la old i lnci nfipte n scara de la a.
Iscodind cu ochii s vad despre cine este vorba, i s-a ntmplat ceva ce nu i
se mai ntmplase niciodat. Pe lada rdvanului n fa, lng vizitiu, o
fptur plpnd, cu cosie aurii cu ochii verzi, mari, aa de mari i de
frumoi c nu preau s se ntrupeze ntr-o fiin pmntean, cu o gur
bine alctuit, cu o brbi mic, rotund, privea cu uimire i bucurie
neprefcut la lumea din jur. n faa acestei vedenii, tnrul simi cum se
cutremur i ceva, ca o lam fierbinte, l strpunge. Nuc, ncerc cu dispe-
rare s se fac vzut dar rdvanul s-a strecurat pe lng el fr ca minunea
cu ochii verzi s-l zreasc.
Dup ce a rmas ncremenit o vreme n a, o clip ct un veac, i s-a
prut c se ntoarce de pe alt lume, a tras drlogul calului i a pornit n
urma rdvanului. n purtarea lui nu mai era nici mndria i nici cutezana
de pn atunci. S-a apropiat de ultimul slujitor i l-a ntrebat cu nfrigurare
cine-i boierul i mai ales cine-i jupnia din fa. Slujitorul s-a uitat la el,
mirat, l-a msurat de sus pn jos i i-a dat seama c are n fa pe cineva
de neam, aa c i-a rspuns destul de cuviincios, dar pe un ton hotrt:
6

Vezi-i domnia-ta de drum, jupnia este fata prclabului Condrea


de la Neam.
A ncetinit mersul calului. S-a aplecat i l-a btut cu palma pe gt,
mormind:
Hei, prietene, mi-e team c am dat de belea! Dup rdvanul din
fa m-a duce. pn la captul pmntului S-a ntors i la pas s-a dus
s-i ntlneasc tovarii de petreceri. Pe Nicoar, slujitorul lui, l-a pus s
iscodeasc unde st Condrea cu ai si. L-a urmrit toat ziua chipul
jupniei, care se topea acoperit parc de un abur; ar fi vrut s se duc, s
bat n ua unde trseser ai ei i s-o scoat afar, ca s-o vad bine, dac
era chiar aa de frumoas cum i se pruse lui sau era numai o nchipuire.
Dar n-a fcut nimic. i nici n-a spus cuiva vreo vorb.
Pn atunci se jucase de-a dragostea i multe se zvoneau despre
isprvile lui, dar pe nedrept, pentru c vinovatul nu era el, ci fetele sau ne-
vestele care ar fi dorit s fie iubite de el. Luase totul destul de uor, sufletul
lui ns avea adncimi pe care nici el nu i le cunotea i nici nu le bnuia.
Slujitorului nu i-a fost greu s afle casa n care erau ai lui Condrea.
Dar asta nu nsemna nimic. Vroia s-o vad pe fat i era cu neputin s af-
li cnd iese, unde merge i ct va sta acolo, dect dac ar fi stat toat ziua la
pnd. Asta nu se fcea. Srbtorile, petrecerile tocmite la curte aveau s-o
scoat i nu mai departe dect n ziua urmtoare, la deniile mari, i ea i
prinii aveau s mearg undeva, nu aveau cum s rmn n cas. Era sfa-
tul lui Nicoar i Ion l-a gsit bun.
Numai s nu fie prea mult pn mine, stpne, s nu rsar ali ochi
mai frumoi, rnji pe sub musta Nicoar.
Nu ugui omule. Om vedea noi mine.
Ziua de Vineri a trecut destul de uor. Jupnia de ieri era acum ca un
vis. Ion a rmas spre sear acas, n timp ce Nicoar a plecat s ia urma
vnatului scump, cum i spunea el. Cnd s-a nnoptat de-a binelea, Nicoar
era acas cu veti bune: prclabul i jupneasa lui s-au dus la curte. Aveau
s ia parte mpreun cu domnul la slujba din seara aceea. Jupnia cea
blaie i friorii ei, nsoii de dou femei n vrst au mers la Sfntul
Gheorghe. Ion a nit din cas. Parc prinsese aripi la picioare. O va
recunoate? a fost ntrebarea care i s-a nfipt n minte, i va fi ea tot aa de
frumoas? N-a fost vorba numai de-o simpl nlucire? i dac avea s fie
aa cum dorea el? Planuri peste planuri se nvlmeau, lund locul unul
altuia, mai nainte ca unul dintre ele s se cldeasc aa cum trebuia. De
fapt, pentru vrsta tnrului nostru, drumul a durat mult numai din pricina
nerbdrii sale; n schimb, pentru Nicoar, i se prea c e purtat pe sus, iz-
butind cu greu s se in dup stpnul su.
Au intrat sub bolile nalte de catedral. Era lumin mult de la
lumnrile de cear care i jucau flcruile n tot lcaul. nchipuirile de pe
7

perei, n culori proaspete, vorbeau despre o alt lume, de demult, cu alte


obiceiuri i ntmplri care s-au petrecut sub un alt cer, mai blnd i mai
luminos dect al nostru. Glasurile nalte ale preoilor acopereau zumzetul
oaptelor sczute ale mirenilor. Norod mult, cum se cuvenea ntr-o aseme-
nea zi. Ion, cu Nicoar dup el, se strecura ncet, n fa, cutnd cu nfrigu-
rare un anume chip. Cosiele blaie erau un ndreptar, numai c n ara de
Sus, multe jupnie aveau prul de culoarea mierei i a soarelui. Cnd cre-
dea c a gsit-o, l prindea un soi de neastmpr, dar dup o cercetare mai
de-aproape i mai cu grij se linitea. Nu era ea. Pn la urm a desluit-o
ntr-un grup de jupnie i de tineri, care se alctuise n vederea cntrilor,
lng strana din stnga. Cnd a vzut-o i i-a dat seama c e ea i nu altci-
neva, a simit cum i se topesc picioarele i cum l cuprinde o uoar i dulce
ameeal. Era mult mai frumoas dect aa cum o vzuse cu o zi mai
nainte. Lumina mai slab a lumnrilor indicnd prile mai coluroase i
umbrind trsturile mai puin izbutite, face uneori ca un chip aproape
obinuit s capete un farmec aparte. Sub aceeai lumin, jupnia lui Con-
drea era frumoas ca o vedenie din alt lume. Chipul ei nu mai avea
strlucirea tinereii de ieri, ci o cldur pe care o sporeau i mai mult ochii
de smaragd cu ape adnci i linitite. Pe cap purta o cunun format din
dou iruri de mrgritare cu pietre din loc n loc. Cele dou iruri i acope-
reau o parte din frunte, iar n dreptul urechilor, pe srma de aur, coborau
nirate mai multe rnduri de mrgritare pn la rdcina urechii, iar de
acolo se desfceau trei perechi de pietre nestemate nconjurate de
mrgritare. O mantie din catifea florentin, de culoarea zmeurei, brodat
cu fir de argint aurit, lsa s se vad rochia de serasir cu sponcile de argint
poleite. Minile i le petrecuse prin despictura mantiei i se mpreunau n
jurul buchetului de flori din care rsrea lumnarea de cear alb. Mnecile
erau cusute cu alti n mai multe rnduri, pe umeri n latul mnecii, iar de
la umeri cobora n ruri pn la mnec o alestur din fir de aur i mtase,
a crei bogie era sporit de fluturi de aur presrai peste tot. Mneca era
cusut din fir de aur i mpodobit cu mrgritare ca i gulerul cmii.
O asemenea risip de bogie care s ncadreze un chip att de delicat
nu mai vzuse. Abia acum Ion nelegea c n viaa lui se ntmpl ceva
nprasnic, c aceast nchipuire nvluit n aur i argint nseamn pentru
el nceputul i sfritul lumii. i cum s ajung la ea? ndrzneala i
nepsarea cu care ptrunsese pn atunci oriunde, dispruser i se simea
sub bolile nalte i n mulimea care se nghesuia, singur, neputincios. Se
simea prsit i stingher, minile i se preau de prisos i nu tia ce s fac
cu ele, se schimba de pe un picior pe altul ca un btlan neajutorat, simea
c ce face nu-i bine i asta-l stingherea i mai mult. Noroc c toat
nemulumirea lui n-avea cum s fie vzut. S-a apropiat de grupul ei, ntr-o
latur, n fa-i ca s-o poat vedea bine, s-i sature sufletul de atta
8

frumusee. Era o bucurie pe care nimeni nu i-o putea lua pentru cteva cea-
suri.
n biseric, lumea era mprit n trei pri bine deosebite: copiii care
se zbenguiau, strini cu totul de ceea ce se petrece n jurul lor, nfiorai
doar din cnd n cnd de artrile cam prea epene cu uittur ncremenit
de pe perei sau de privirile aspre i vorbele ssite pe care cei mari le arun-
cau pentru a-i domoli; babele i monegii care credeau n tot ce se oficia i
erau n acelai timp scandalizai de lipsa de pioenie a celor din jur i, n
fine, tinerii, pentru care seara asta mare de primvar era un nimerit prilej
de a-i arta frumuseea i bogia, de a fi vzui i de a-i vedea pe alii, cu
sngele aat de prefacerile care aveau loc n vzduh i pe pmnt i de care
nici ei nu puteau s scape. Veniser cu gnduri nelmurite n dorul unor
mpliniri pe care nu ndrzneau s le deslueasc pn la capt.
Ion se uita la jupni ori de cte ori privirile ei erau n alt parte. Cnd
simea c va da cu ochii i de el, privirile lui alunecau peste fptura ei, de
parc pe peretele din fa genunchii ascuii i armurile coluroase i
nepenite ale sfinilor lupttori l atrgeau n chip deosebit. N-a trecut ns
mult vreme i cnd a nceput prohodul, fata i-a dat seama c cineva, din
lumea care se afla n faa ei, o privete mai mult dect s-ar fi cuvenit. Cnd a
neles acest lucru i-a pus n gnd s nu se uite i s nu-i pese de nimeni i
de nimic.
Buna cretere o mpiedica s iscodeasc ceea ce nu se cuvenea pentru
o jupni de cinul ei. tia c este frumoas i se tia privit n fel i chip de
oameni, dup vrsta i rangul lor. Mama ei o povuise s nu ia n seam
asemenea fleacuri. Ea avea dreptul s nzuiasc orict de sus, iar cel care
i-ar fi fost hrzit de prini pentru c voina lor nu trebuia n nici un chip
nesocotit i de soart, trebuia s vin la curtea lor i s-i spun cinstit
gndurile i planurile. Numai fetele de rnd sau din neamurile proaste care
s-au ridicat n numr prea mare n vremurile lui tefan cel Btrn, i
ngduiau s ncalce asemenea obiceiuri pe care cei cu adevrat de neam
ales trebuiau s le pzeasc cu sfinenie. Jupnia cunotea de-a fir-a-pr
toate aceste sfaturi folositoare, dar ntr-o sear ca asta, ntr-un loc unde nu
trebuie s ncap pcatul i putea totui ngdui s afle, fr a fi prins,
cine-i voinicul care ndrznete s-o priveasc aa cum o face numai furul?
i cnd privirea ei s-a prelins peste lume n aa fel nct i faa lui s intre n
raza ochilor si, cnd a rmas aninat doar pentru o clip de faa tnrului,
i-a dat seama c un asemenea chip merit s fie privit i a doua oar. Ac-
est lucru l artau i hainele tnrului. Caftanul lui de mare pre era un
semn c nu era un fite-cine, iar ntreaga-i nfiare era mndr i avea ceva
care-l deosebea de flcii pe care-i cunoscuse sau pe care-i avea acum n
fa i cntau mpreun. L-a privit nc o dat i cnd se atepta mai puin
s-a simit fulgerat de lumina neagr a ochilor lui. Genele s-au zbtut spe-
9

riate pentru o clip i smerit i-a lsat privirea n jos punnd mult druire
n strofa pe care tocmai ncepea s-o cnte ceata ei.
Ion a neles c momentul hotrtor era cel de acum. Dac se va mai
uita, nseamn c nu-l lepda de la ea, dac nu se va mai uita, n-avea dect
s rmn cu sufletul ntunecat i cu dorul neostoit al unei dulci vedenii.
Pentru c acum nelegea c este n stare s iubeasc cu adevrat pentru
ntia oar n viaa lui i c dragostea e un lucru cu mare primejdie pentru
tihna sufletului omenesc.
i nlucirile care-i bntuiau fr noim mintea erau o dovad la ce
grea i nendurtoare slujb e gata s intre fr s-l sileasc nimeni. N-ar
vrea el s dea ttarii acum i el s-o ia pe jupni s-i scape viaa i s-l
apuce de grumaz pe Alb sultan i s-l arunce n genunchi n faa lui Vod
spre mirarea tuturor i drept mulumire s i se Prostii Simte cum o ia
razna i jupni cnt, iar cnd i ridic privirea nu se uit nicieri
ncet, ncet s-a apropiat i el de cei din jurul ei i i-a unit glasul cu al
celorlali. Jupni a simit aceast apropiere i cu ndrtnicie nu s-a mai
uitat nicieri. Abia la glasul al treilea cnd i-a ridicat ochii, privirile lor au
rmas intuite.
Cntau, dar nu tiau ce cnt, ncercau s msoare i s neleag ne-
cuprinsul fiinei lor care ieea la lumin prin lumin. i-a lsat iari privi-
rea. A neles i jupnia c-i primejdie mare. Dar nu peste mult vreme s-a
uitat iar la el, de data asta ca s-i vad mai bine faa i ceva tainic a fcut-o
s priceap c pe chipul frumos al tnrului se poate ceti ca ntr-un ceaslov
tot ce cuprinde inima lui i c aceast inim este gata s se dea roab in-
imii ei. i i-a plcut i s-a bucurat, c o fiin plpnd cum este ea are o
putere att de mare asupra unui tnr cum era cel din fa i-i era n acelai
timp fric pentru ea, s n-ajung la rndu-i roaba unei puteri
asemntoare. Se priveau din cnd n cnd, n fug, ferindu-se parc unul
de altul, era vdit ns c ntre ei se nfptuiete ncet, ncet o legtur care
le umplea sufletul de bucurie, dar i de dorina de a ti cte ceva mai mult
despre cealalt fiin.
Cnd cntarea era spre sfrite, Ion s-a uitat lung la Mgdlina, i-a
primit deschis privirea, i au simit amndoi cum i cuprinde o dulce
ameeal.
Alunecau ntr-un spaiu de lumin fr sfrit, nici o micare pe faa
lor care s trdeze o bucurie uurelnic, ci o sorbire cu nesa a celei mai
plcute otrvi care ncepea s-i mistuie din tlpi pn-n cretet. Dragostea
cretea n ei furtunos, zguduindu-le ntreaga lor fiin. Fata l-a vzut pe Ion
cum plete sub dogoarea ochilor ei i s-a aprins puin La fa. Noroc de
lumina slab care-i tinuia zbaterea ce rzbtea pe chipul ei frumos.
Cnd a sosit clipa n care trebuiau s ias afar i s nconjoare
lcaul, nici unul dintre ei n-a tiut cum s-a fcut c-au ajuns dincolo de
10

prag, unul alturi de cellalt Mergi la cer suna cntecul i amndoi


simeau c plutesc spre nlimi. nti i-au descoperit glasurile. Al lui
adnc, plcut, iar al ei era ca un clinchet care picura curat ca un cletar. Au
dat ocol o dat, cnd au fost a doua oar, jupnia s-a descumpnit o clip,
att ct a fost nevoie s se sprijine uor de braul lui. Era un semn c avea
ncredere n el i c i-ar fi putut deveni un reazm. Cnd s-a terminat totul
i trebuiau s o porneasc spre cas, fata i-a ntors faa spre el, l-a privit
drept n ochi. i din toate vorbele pe care le mestecase o sear ntreag n
minte i pe care dorea s le spun cu mare meteug, Ion s-a trezit rostind
numai cinci cuvinte care veneau de departe, de pe alt trm:
Jupni, ai mil de mine.
Mgdlina a zmbit, n ochii ei se bnuia bucurie amestecat cu
tristee. A alunecat pe lng el, i-a prins mna i i-a strns-o uor. Doica, fra-
tele i sora ei mai mic au luat-o ntre ei i mpreun cu alte neamuri au
pornit-o spre cas.
Fulgerat, Ion n-a mai putut spune nimic i nici nu tia ce s fac cu
el. n spate a simit c Nicoar i se altur.
Stpne, mergem acas? Calul e afar.
Nicoar, omule, d-mi calul i te du. O s vin i eu.
A nclecat, a trecut dincolo de cetatea care-i nla zidurile n lumina
alb a lunii i s-a lsat n voia calului. Aerul rece i biciuia faa i-i fcea
bine, nu c i-ar fi potolit aria care cretea n el, dar l limpezea treptat:
acum tia bine i temeinic c o uittur i numai o strngere uoar de
mn pot s te fac cel mai fericit, dar i cel mai nefericit om din lume.

*
**
n prima i a doua zi de Pati, bucuria a cuprins ntregul trg al Suce-
vei. Era larm mare, sunau trmbiele de pe zidurile cetii din fa, vestind
voia bun a domnului, bteau clopotele de la Sfntu Nicolae a Miruilor, de
la Sfntu Gheorghe i de la alte lcauri n semn de srbtoare, rsunau
sunete de cimpoi, de cobz, de imbale, era forfot mare i cu greu se putea
rzbate spre inima trgului.
Luni, dincolo de cetate, pe platoul care se ntinde spre miazzi, au fost
tocmite ntrecerile ntre tineri. S-a ridicat un foior pentru mria-sa i am-
bele laturi ale foiorului au fost alctuite din blni mari de stejar i de brad
ca un fel de prisp. n dimineaa acelei zile soarele a strpuns norii i vntul
i-a grmdit spre soare-apune, dincolo de obcini. Maria-sa mbrcat n
haine de mare srbtoare, nsoit de fratele su Petru i de Ruxanda,
11

vduva printelui su Bogdan Vod, a luat loc n foior, iar marii boieri s-au
rnduit cu jupnesele pe cele dou laturi. Tinerii l-au ntmpinat pe domnul
care era de o vrst cu ei cu chiote de bucurie, dup care au mpins caii la
pas i cnd au ajuns aproape de foior, au pus mai nti piciorul, apoi ge-
nunchiul pe pmnt n semn de nchinciune i cinstire. Mria-sa a zmbit
i le-a fcut semn cu mna c pot s nceap ntrecerile. Demult nu s-a mai
vzut atta iscusin n clrie i n mnuirea lncilor ca n ziua aceea, iar
printre cei care s-au strduit s-i arate priceperea, un tnr de optsprezece
ani avea s dea dovad de mare putere i meteug. i a mai fcut tnrul
nc un lucru mai puin obinuit n timpurile de fa, care a strnit plcere
unora, mnie prefcut sau mirare altora: nainte s-i nfrunte potrivnicul
cu lancea, i-a strunit calul care juca nebunete pe picioare, ntrtat de
zarva din jur, l-a cuminit i l-a supus puterii sale i n buestru l-a apropiat
de locul unde priveau marii dregtori, s-a oprit n faa prclabului Con-
drea, i-a ridicat cuma, privind-o int pe jupni Mgdlina, dup care a
ridicat capul i lancea de care erau legate dou panglici de mtase una
verde, alta de culoarea aurului, dup care i-a smucit calul i a pornit-o ca
o sgeat spre locui de unde trebuia s porneasc n ntmpinarea adversa-
rului.
Se spune c jupnia s-a fcut mai nti stacojie, dup care a apucat-o
un fel de slbiciune a inimii i a trebuit s fie sprijinit de jupneasa Nasta-
sia, mama ei. Jupn Condrea ar fi ncruntat sprncenele i ar fi pufnit
mnios cnd a vzut ndrzneala fr pereche a tnrului, iar jupneasa Nas-
tasia s-ar fi btut cu palma peste gur: nu-i nchipuise c o s se petreac
asemenea fapt al crei tlc s nu-l priceap n nici un chip. Unele jupnie
i jupnese din jurul familiei prclabului Condrea ar fi scos un uor ipt de
mirare, iar marii dregtori ar fi mormit n brbile lor cuvinte de neneles.
Jupnia Mgdlina, mai mult moart dect vie, a urmrit cu inima
strns ntrecerile i n tainia sufletului s-a bucurat nespus cnd l-a vzut
pe nebunul ei, cum l-a alintat n minte fr s tie nici ea cum, c nu
poate fi dobort de nimeni, c zvrle din fuga calului sulia la int i sgeata
aruncat de el n-a fost ntrecut dect cu o palm numai de doi ini.
i tot acum a aflat cine este nebunul acela i s-a bucurat n sine c e
de neam mare. nsui Prclabul Condrea s-a mai mblnzit cnd i s-a spus
c Ion este fiul lui Cosma Moghil, fost ceanic sub trei domni. Se trage deci
din neamul vestit al Hudicetilor, unul dintre cele mai vechi i puternice din
ara Moldovei.
Ziua s-a ncheiat cu un osp dat de domn i n timp ce vrstnicii se
ntreceau cu nchinatul pocalelor, tinerii s-au prins n hor. Ion a cutezat s
se prind lng Mgdlina i n timpul danului au putut s-i vorbeasc.
Pluteau ameii de bucuria care-i cotropise, abia atingeau pmntul cu pi-
cioarele, simeau urcnd din ei o putere care-i fcea mai uori. Muzica i
12

danul cnd legnat, cnd iute i aa i mai mult. Era lesne pentru oricine
s vad, chiar dac nu fusese de fa la cele ntmplate de diminea, c cei
doi tineri fata abia mplinise 16 ani erau legai de o vraj pe care nimeni
nu putea s-o destrame. Cnd s-au desprit, a nsoit-o pn la prinii ei, a
fcut o plecciune cuviincioas, s-a mai uitat o dat la chipul Mgdlinei ca
i cum ar fi vrut s i se ntipreasc desvrit n minte, s-a ntors spre
prclab i prclbeas i a spus mai mult optit:
Cer ngduin domniilor voastre s nu m alungai cnd oi veni la
curtea voastr.
Prclabul n-a spus nici da, nici nu, iar prclbeasa a plecat puin
capul n semn de rmas bun i s-au dus. Acas jupneasa Nastasia, a nce-
put s-i ispiteasc fata. Cum de s-a ntmplat una ca asta i cnd. Fata ei
cuminte s nu-i mrturiseasc nimic? Nu se poate ca totul s se fi iscat
aa, dintr-o dat, ntr-o mprejurare n care orice cretin trebuie s fie ndu-
rerat. Cum? N-au apucat s-i vorbeasc? Atunci cum s-i plac de un
strin, despre care nu se tie nimic? Doar e o fat cuminte i cu cretere
aleas. Nu este urt? Da ce numai un brbat chipe e pe lume? i nainte
de toate, chiar dac este chipe trebuie s-l cunoti, s vezi ce purtri are.
i ce dac a artat el mare meteug i putere, un brbat se cuvine s aib
i alte nsuiri ca s fie vrednic de dragostea unei fete ca a ei. I-a vorbit abia
n dup-amiaza asta? i ce-a spus?
Mam, nu tiu.
Cum nu tii?
Toate se nvlmesc n mintea i n sufletul meu.
Prostii.
nelege-m, mam. Nici eu nu tiu ce-i cu mine, dar niciodat n-am
simit ce simt acum.
Adic ce simi, fata mamii, nl glasul jupneasa Anastasia.
Nici eu nu tiu, mam.
Vai de mine, se minun jupneasa, da ftuca mamii, tu vd c nimi-
ca nu tii. Cum vine asta?
Mgdlina i ridic privirea spre maicsa i ochii ei frumoi i cumini
cereau nelegere i ndurare. Cu ce puteri s destrame i s descurce ceea
ce n inima ei se nvolbura i o cuprindea ca ntr-un vrtej care nu-i da timp
nici s vad, nici s neleag ceva.
Prclbeasa se uita la fiica ei i nu-i venea s cread. Copilul ei cu-
minte, fetia mamii pe care o crescuse cu atta grij i pe care o ndrgea
att de mult, s fie cuprins aa, tam-nisam de un prjol mare pe care-l
ntrevzuse dumneaei, dar nu se ateptase c se va abate aa de nprasnic
i tocmai pe capul odorului ei.
Ai, ftuca mamii, a putut s spun, i purtat ca de furtun, a tre-
cut n odaia n care era prclabul.
13

Jupne prclab, trebuie nlturat primejdia, s plecm, s facem


ceva.
Ce te-a apucat femeie? Nu tii c mine trebuie s fiu alturi de
domn, cu ceilali mari dregtori?
Brbate, ascult-m! Primejdie mare!
Dau ttarii, Nastasie?
i arde de ag i mie nu. Fata noastr e-n primejdie.
Care primejdie, nevast?
Cum, tu n-ai vzut?
Am vzut.
i nu zici nimic?
Ce s zic?
C trebuie s facem ceva, s-mi scap fata din mna balaurului.
Care balaur, Nastasie. C o fi sta sau altul, nu tot o s i-o fure ca-
reva?
Da jupne prclabe, dar domnia ta aflat-ai ce-i poate capul nemer-
nicului?
S-a vzut astzi.
Da, da nu s-a vzut c-i place butura dup cum am auzit-o pe ne-
vasta vistiernicului Ieremia i nici c-i plac prea mult muierile, cum spunea
jupneasa Marica, a lui Scuian ceanic.
i ce-ai fi vrut, Nastasie, s vin un clugr s-i cear fata?
Jupneasa holb ochii. Nu se ateptase la asemenea vorbe din partea
brbatului ei. Trise cu el o via. I se prea mai mult aspru i ndrtnic,
gata s spun nu, chiar i atunci cnd era vdit c trebuie s spun da. i
acum? Izbuti s-l mai ntrebe doar att:
i ce vezi bun domnia ta n toate astea?
Prclabul Condrea i mngie barba, i potrivi mustile i gri rar,
de parc n-ar fi fost n odaia n care era i jupneasa Nastasia:
Vd, nevast, Baeul i satele de pe el, vd turme de oi n poienile de
la munte i cirezi de vite pe valea Siretului a Prutului i Viliei. Biatul are
frai, Nastasie, dar averea Hudicetilor e mare.
Dac ar fi czut atunci trznetul ntre ei i pe chipul prclbesei nu
s-ar fi citit atta uimire. i venea greu s mai priceap ceva. Nu-i nelegea
nici fiica i nu-l nelegea nici pe brbat Se pomeni zicnd doar atta:
Doamne, apr-m!
14

II

E
ra pe la sfritul lunii aprilie. Dup cteva zile cu ploaie i vnturi
reci, soarele strlucea din nou iar pmntul ncepuse s se
zbiceasc bine n locurile mai nalte. Boierul Cosma Movil, nc
n putere dei trecuse de cincizeci de ani, sta pe prisp, se bucura de
cldura soarelui, se mai bucura c-l lsaser durerile de la ncheieturi care
nu-i ngduiser s mearg la Suceava, la chemarea domnului, i-i fcea
mare plcere s simt n preajma lui zvon de oameni aflai la munc, sunet
de tlngi care urca spre sat din lunca Baeului, ciripit de psri i
cloncnitul celor din curte, zumzetul de albine pornite s culeag dulceaa
pmntului din florile care se desfcuser peste tot.
Curile boiereti se aflau n marginea satului Hudeti, moia de
batin a Hudicetilor, printele i moii lui pan Cosma Movil. n uricile pe
care le-a primit de la domnii de la nceputul veacului trecut, se spunea c
acest sat i altele, aflate n diferite inuturi ale Moldovei, erau sate vechi, pe
care Hudicetii le stpneau de la ntemeierea rii. Aa se pomenete n
uricul pe care l-a avut bunicul Petru Hudici de la Alexandru cel Bun, aa se
spunea i n uricul lui Iaco Hudici, tatl lui Cosma, boierul nelipsit din sfa-
tul lui tefan cel Mare timp de aproape 30 de ani, lucru ce nu se mai pome-
nise pn atunci n ara Moldovei. Cosma Movil se bucura de faima nea-
mului su, unul dintre cele mai avute i mai puternice. Neam din neam
fcuser parte din sfatul domnesc fie ca mari dregtori, fie numai ca mari
boieri de a cror pricepere domnii simeau nevoia s se foloseasc. i asta
nu era lucru ru, cci Hudicetii, au fost ntotdeauna cu mare credin fa
de domnii Moldovei. Boierul Cosma, cruia-i plcea s fie numit dup moda
polon, pan, tia c i numele lor cel adevrat nu era Hudici ci Hudescul,
dar, n veacul n care ncuscririle domnilor Moldovei cu domnie aduse din
cria vecin erau o mod, muli i schimbaser sfritul numelui ca s
sune mai frumos atunci cnd dui de ncazurile sau de treburile lor aveau
s se mite printre leahticii rusneci de la Snyatin, sau de la Liov.
Cu el, cu pan Cosma, n loc de Hudici, a nceput s se numeasc
neamul lui cu un alt nume, pe care l cptase domnia sa cu mare cinste n
lupta de la cheia. Cum s-a ntmplat aceasta, tocmai se necjea s-l
lmureasc acum pe boierul Maxin Udrea, care picase cu puin timp nainte
15

de amiaz la curile din Hudeti. Lundu-se cu vorba, din una n alta,


ajunseser la povestea asta pe care boierul Cosma n-o mai putea suferi. n
tinere se mndrise cu isprava lui de la cheia, dar o povestise de attea ori
c i se ncrise. Ar fi tcut i acum, dar nu se putuse stpni cnd Maxin l
mpunse cu o ntrebare care i se pru nelalocul ei.
Ce nu neleg eu, se mira Maxin, e povestea cu calul.
Care cal?
Calul lui vod.
i ce-i cu calul lui vod?
Se zice, aa am auzit i eu vorbindu-se, c-a pornit-o calul cu vod n
jos.
Unde n jos?
Asta te ntreb i eu pe dumneata i te rog lmurete-m, cum vine
asta.
i ce se mai spune?
C a zcut domnul printre mori pn la amiaz i abia atunci ai ve-
nit domnia ta i l-ai scos dintre mori i l-ai pus pe cal, n timp ce alt boier,
nu-i mai in minte numele, ar fi oblicit unde era dumanul lui i i l-a adus
lui Vod de grumaz i acolo au pus de i-au tiat capul, i aa a biruit tefan
pe vrjmaii si.
Aa se spune, Maxine?
Aa.
Mi, ce i-e cu gura lumii! Acuma stai i dumneata i judec, cum ar
fi putut s stea lupta fr domn i cum de n-a bgat nimeni de seam c
mria-sa, cel care se aflase mereu n fruntea a lor si, s-a topit ca fumul din
locul care-i era hrzit?
Care-i atunci adevrul, jupn Cosma?
Lupta era fierbinte, de mbe prile. Hroiot venise n vreme de iarn
cnd toi erau la cile lor. Domnul a strns degrab oastea, ct s-a putut i
i-a ieit n ntmpinare, cum tie toat lumea, la cheia. Dumanul nu se
lsa rpus cu una cu dou, cu toat vitejia a lor notri i domnul a trebuit
s-i ndemne oamenii s porneasc cu i mai mult inim. Mria sa era n
fruntea clrimii cnd a pornit a nu tiu cta oar asupra dumanului, i n
fierbineala luptei, calul mriei sale a fost sgetat n grumaz. Eu, ca aprod,
m aflam n preajm. M porecleau Purece, pentru c eram scund, nu
prea crescusem pentru i optsprezece ani ai mei. i mrturisesc c i inima
se fcuse n mine, de fric, tot ca un purece. Era prima btlie crunt n
care am intrat cu adevrat i nu mi-a fost uor s vd cum cad capete i
cum s prbuesc n jurul meu oteni ct bradul. Cnd a fost lovit calul
domnului, s-a ridicat n dou picioare, a nechezat ca un fel de ipt i s-a
prbuit. Domnul, de-asta zic eu c a fost mare, nu i-a pierdut cumptul
i a lunecat ntr-o parte, ca s nu-l prind calul sub el. L-ar fi strivit i
16

atunci s-ar fi dus i lupta, s-ar fi dus i scaunul mriei sale n ciuda attor
isprvi i vitejii pe care puini domni le-au fcut, aa cum le-a fcut mria
sa tefan. Cnd l-am vzut pe domn c se ridic cu sabia goal n mn i
privete crunt n juru-i, am fcut o sritur cu calul i ntr-o clipit am fost
alturea. Am pus piciorul pe pmnt i, tiindu-l mic de stat i c nu-i
vreme de pierdut, m-am ghemuit n chip de movil ca s se poat nla, i
mria sa a nclecat degrab, i de aici mi se trage numele cel nou, pentru
c i-n urice i-n orice alt mprejurare, toat lumea-mi spune Movil, aa
cum mi-a spus mria sa atunci i pn la moartea sa, dup aceea. Aa a
fost acolo la cheia, iar ce bznete lumea s numai vorbe de clac.
Soarele se urcase n crucea cerului. Jupneasa Teodosia i-a poftit pe
cei doi la mas i dup ce s-au osptat din buntile pregtite de
jupneas, s-au tras iari afar, s stea la sfat tainic, aa cum ceruse Max-
in Udrea.
Jupn Cosma Movil nu-l ispitise deloc pe oaspetele lui. tia c o s-i
dezlege singur desaga dac avea ceva de spus. L-ar fi ntrebat n legtur cu
cele petrecute n luna lui aprilie, fapte nprasnice, care cutremuraser Mol-
dova.
Sfatul l-a nceput oaspetele. i ceea ce l-a mirat foarte mult pe boierul
Cosma Movil a fost jurmntul stranic pe care i l-a cerut Maxin Udrea, c
nici o vorb din cele spuse ntre ei doi nu vor ajunge n alt parte. Pan
Cosma a jurat cum i-a cerut oaspetele i acesta a nceput s se destinuie:
O s m ntrebi domnia ta, chiar dac n-ai fcut-o pn acum, de
unde vin, ncotro m duc i ce gnduri port cu mine. Drumul meu este de la
Suceava spre cetatea Hotinului, iar rnduiala mea este s stau de vorb i
s-i cerc pe cei mai de seam boieri din prile acestea de ar, ultimul sfat
avnd s-l fac cu cei doi prclabi de la Hotin, cu pan Grincovici i cu pan
Talab. Domnia ta tii ce s-a petrecut la curtea domneasc din Hrlu,
acum dou sptmni.
Am auzit ceva, dei vetile ajung mai greu pn la noi. Nu neleg
ce-a fost cu Arbure i cu fiii si.
Asta n-o neleg muli dintre noi. tii i domnia ta credina lui Ar-
bure fa de domnie.
A fost ca un stlp, iar pe mria sa tefni, l-a crescut ca pe un co-
pii al su. i acum, n loc de rsplat, i-a luat mai nti dregtoria de portar
al Sucevei i nu dup mult vreme, i-a luat capul, i lui i feciorilor si.
S-a fcut Arbure vinovat cu ceva fa de domnul su?
Nu s-a fcut.
Atunci cum a fost cu putin una ca asta? L-au judecat i l-au aflat
vinovat?
Nici asta nu s-a fcut.
17

Atunci cum s-i ucizi, frate, pe cei mai de seam oameni ai rii, fr
nici o socoteal?
Asta a fost treaba unor nemernici pizmtrei. Li s-a prut c Ar-
bure e prea puternic, c este prea nelept i pentru a nu-l umbri pe un
domn tnr, care abia acum a luat friele trii n mn, i-au cntat mriei
sale la ureche vorbe pline cu venin, pn l-au pierdut.
Pn nu faci foc, nu iese fum Maxine!
Aa este, dar Arbure era nevinovat. tiu bine ce spun. Ct a fost
mria sa copil trebile rii au czut pe umerii lui Arbure i ai boierilor din
sfat i nu se poate spune c a fost ru. I-am btut stranic pe ttari i asta
spre cinstea lui Petrea Crb, vornicul rii de Jos. Am scpat ara de ne-
cazuri n anul n care Suliman sultan a luat Beligradul de la Unguri. Ne-am
neles bine cu leii i solia lui Crje la Jicmont craiul, a fost purtat cu
mult cinste i nelepciune. Boierii i-au dovedit destoinicia n toate trebile
rii. Dar mria sa, acum c a crescut, vrea s crmuiasc fr s in sea-
ma de meritele boierilor i fr s le arate cinstirea i recunotina care li se
cuvine.
Poate c i boierii vor cam multe, Maxine.
Adic ce s doreasc ei ca s-l supere pe vod?
S-au nvat fr stpn, cred eu, i cnd stpnul i-a neles rostul,
acum le vine greu.
E dreptul lor, pane Cosma, s se bucure de putere, pentru c pute-
rea domnului nu face nimic fr nelegerea cu boierii.
Eu nu zic Maxine ca domnul s se lepede de boieri, dar nici boierii
nu trebuie s-l prseasc pe domn. st an, cnd au fugit n Polonia boierii
Isac i Crlan, se zvonea c cei doi, i cu ei i ali mari boieri, s-ar fi gndit
s ridice n scaun un alt domn, pe Petru, fratele nevrstnic al lui tefni.
Nu i s pare Maxine c a nceput boierilor notri s le plac a crete copii
n scaunul Moldovei? E bine s fie ara iar fr domn?
Pn st an n-a fost deloc ru.
N-a fost, dar ara fr un stpn destoinic poate s treac prin mari
ncazuri.
Un domn destoinic nu este tiran, nu poate s-i ntoarc fata de la
cei care snt temelia trii.
Maxine, de ce-a fugit Cosma arpe n Polonia?
De fric.
De frica cui?
A domnului.
Dac n-avea nimic pe cuget, de ce s-i fi fost fric?
Cosma arpe s-a gndit la binele boierilor i dac s-a gndit la binele
boierilor nseamn c s-a gndit la binele rii.
Hiclenindu-l pre domnul su i punndu-i ara n primejdie?
18

Cnd i aperi capul i cinul din care faci parte nu hicleneti pe ni-
meni, pane Movil.
Din cte tiu eu, Maxine, nimeni nu l-a ameninat pe Cosma arpe i
nici pe alii.
Atunci, dac spui domnia ta aa, c nimeni n-a fost ameninat, de
ce au czut capetele lui Arbure i ale fiilor si?
Nu neleg nici eu ce-a fost cu Arbure, dar tare m tem c prostia i
cleveteala unora i faptele altora l-au pierdut pe unul dintre cei mai de
seam boieri ai rii. Arbure n-ar fi pierit dac toi boierii i-ar fi fost cu
credin domnului. Fuga unora, vorbele care umbl, n legtur cu alii
le-au dat ap la moar celor care-i pizmuiesc pe oamenii vrednici, cum a
fost Arbure. A fost vreo legtur ntre Arbure i Cosma arpe?
Nu tiu.
A ncercat domnul s se sftuiasc cu boierii si?
I-a chemat la Suceava de Pati, dar nu s-a fcut nimic. Nici domnul
n-a avut curajul s ia taurul de coarne, nici sfetnicii si, Arbure, Scuian
paharnicul, Strcea Stolnicul, comisul Celan, prclabii de la Neam, Cos-
tea i Condrea, Negril, Grincovici sau Hran sptar n-au ndrznit s
spun ce au pe cuget, ce gndete ara i ce trebuie fcut. Domnul a plecat
la curile sale de la Hrlu i cu el au mers o parte din boierii din sfat. Fr
s-i judece i fr s spun ceva cuiva, tefni l-a numit hiclean pe Ar-
bure i a pus s i se reteze capul. Cum era firesc, ceilali boieri s-au speriat
i muli se tem s nu cad i capetele lor. De aceea au nceput s se
sftuiasc ntre ei ce trebuie fcut s scape de npast.
Maxine, m iart c-i curm vorba, dar domnul n-a lsat s se
neleag ce avea cu Arbure, c doar toat lumea tie c acest boier l-a
ngrijit i l-a crescut pe palmele sale ca pe feciorul su?
A umblat numai un zvon, cum c mria sa l-a bnuit pe btrn c ar
fi n legtur cu Petru pribeagul, cu Cosma arpe i ali pribegi.
A fost numai o bnuial?
A fost!
i acum?
De asta snt pe drum i m aflu n faa domniei tale. Eti imul dintre
cei mai mari boieri ai rii. Puterea domniei tale este cunoscut, ca i buna
nelegere i legturile pe care le ai cu unii boieri de peste hotar. Muli boieri
i pun ndejdea n sfatul i n puterea domniei tale.
i anume, cine?
Nu pot s spun numele tuturor. De-ajuns c snt cei mai de seam
oameni ai rii, cea mai mare parte dintre ei aflndu-se n cele mai mari
dregtorii.
Cu ce le pot fi eu de ajutor?
19

Toi marii boieri doresc ca s fie unire ntre ei, spre binele rii i
spre binele lor. Toi gndesc c nu poate fi scpare pentru capetele lor dect
dac se face o schimbare acolo unde trebuie.
i pe ce se bizuie ei?
Pe slugile pe care le au, pe banii lor i pe nelegerea dintre ei i pri-
begi. Iar pribegii lucreaz peste tot, n ara munteneasc, n Transilvania, i
mai ales n Lehia.
Li s-a fgduit ceva?
Craiul Jicmont a ncuviinat planurile fcute de ei i a fgduit spri-
jinul su. Cosma arpe a fost bine primit la curtea craiului, iar cnd dom-
nul i-a cerut s-i dea prini pe Isac i Crlan, fugari n Polonia, craiul i-a
rspuns c nu are tire c cei doi s-ar afla pe pmnturile care in de coroa-
na lui. Semn c regele este alturi de boieri i st lucru trebuie s-i dea de
gndit tnrului domn i rilor si sfetnici. Sntem muli, pane Cosma, i da-
toria noastr este aceea de a ne apra drepturile noastre. Nu se poate s nu
ctigm. De aceea te rugm pe dumneata s stai cu toat puterea pe care o
ai alturi de noi i dac domnii te-au cam uitat demult pe la moiile dom-
niei tale, altfel va fi atunci cnd vom scpa de npast.
Eu nu am a m plnge de nimeni, Maxine. Truda mi-a fost rspltit
cum se cuvine i dac omul este nelept gsete multe i nebnuite bucurii
i n casa lui.
Este cunoscut nelepciunea dumitale, dar n-o s m fac domnia
ta s cred c unele lucruri pot fi uitate. Dac toate s-ar fi fcut dup voia
printelui domniei-tale, te-a fi gsit, poate, acum la curile din Mndreti,
pe apa Siretului i nu aici. Cu ce-a rspltit un domn mare i bun, cum ne
place s-i spunem, truda lui Iaco Hudici? Printele domniei tale a fost la
Valea Alb i a scpat cu greu, dup cte am auzit, cu rane multe pe trupul
su. i n loc de rsplat s-a pomenit fr curile de la Mndreti, pentru c
uricul vechi, prin care moii si cptaser ntrire pe acel sat, a ars
mpreun cu tot ce se afla atunci n sat, cnd urdia turceasc a trecut pe
acolo. Asta-i recunotina domnilor, pane Cosma. Iar ca s mpiedicm
asemenea samavolnicii trebuie ca s ne unim noi cei mari i s-l facem pe
domn s ne respecte, nu s ne batjocureasc, aa cum o faci cu un om de
rnd. Cei mai muli dintre noi cred c acum este clipa cea mai prielnic.
Dac izbutim, nimeni nu ne mai poate pune jugul pe grumaz i nici nu ne
mai poate reteza capetile fr judecat. Trebuie s avem o ar aezat, iar
domnul s nu lege i s dezlege dup pofta inimii lui. Pentru asta am venit
la domnia ta. Dumnezeu s-i dea gndul cel bun ca s mergi cu cei de sea-
ma domniei tale.
tiu eu, Maxine! Ce-mi spui tu snt lucruri cu mare primejdie. S nu
uitai c ce vrei voi s facei nu s-a mai ntmplat niciodat, dup cte tiu,
n ara Moldovei. i nc ceva de mare nsemntate, de care iari trebuie
20

s se ie sama: domnul nu este un boier ca mine sau ca altul, el este unsul


lui Dumnezeu, domnete prin puterea Celui de Sus
Ar fi aa, jupn Cosma, dac s-ar ine de nvturile lui Dumnezeu.
Dar domnul de acum nu e nici bun, nici drept, nici ndurtor, ci un tiran
nsetat de snge nevinovat i tot la Carte se spune c cine scoate sabia de
sabie va pieri.
Nu este vorba nici de ce face domnul i nici de ce scrie la Carte,
Maxine, ci de ce crede ara dup ce l-a pomzuit mitropolitul.
ara sntem noi!
Om fi, dar nu trebuie s-i uitm pe ceilali, care-s muli i datori cu
slujb fa de domnul lor tocmai pentru c el este unsul.
Snt muli, da prostime, fr mare tocmeal i mai cu seam se
mic greu. Noi trebuie s fim unii i s lucrm iute.
Maxine, eu n-am fgduit nimic i nu-i spun nici da, nici ba. Nu
m pot hotr ntr-o clipit pentru c nici nu m-am gndit pn acum la tot
ce mi-ai spus. i-am jurat c voi pstra numai pentru mine ce-am vorbit noi
acum. Dar, Maxine, s fii cu mare bgare de seam, cci noi, toi am jurat
mai nti credin domnului, atunci cnd l-am ales i s-ar putea ca primul
jurmnt s fie mai tare i toat urzeala voastr s fie destrmat cu mult
uurin i cu pierderea multor capete, orict ar fi ele de sus-puse.
i mulumesc i pentru att i Dumnezeu s ne ajute. Rmi cu bine
pane Cosma i cheam-o i pe jupneas s-i mai mulumesc nc o dat
pentru mas i buna primire ce mi-a fcut.
Jupneasa Teodosia a venit degrab la chemarea brbatului, i-a plcut
felul cum i-a mulumit jupn Maxin Udrea i s-a mirat de graba mare care-i
lipsete pe cei de la Hudeti de bucuria de a-l avea oaspete peste noapte i
n ziua urmtoare i l-au petrecut cu privirea pn ce a pornit-o pe drumul
Hotinului, n sus, spre Darabani.
Jupneasa Teodosia a ghicit c s-au petrecut lucruri deosebite din
neastmprul care-l cuprinsese pe brbat. A vrut s-l ispiteasc, dar Cosma
s-a uitat aa de nfricoat la ea, nct a crezut c este mult mai bine s-i
vad de-ale femeilor i s-a strecurat, fonindu-i fustele, nluntrul casei.
Rmas singur, pan Cosma a strigat s i se nfieze logoftul su. n scurt
vreme, s-a nfiinat un brbat cu prul cnepiu, cu ochii albatri, cu o
musta pleotit la colurile gurii n jos, nici prea nalt, dar nici mrunt,
bine legat. Clca repede i apsat ca cel care-i cunoate puterea trupeasc
i sufleteasc.
La porunca domniei tale stpne, a glsuit scurt, fr s-i plece pri-
virea Ioan Blndul.
Blndule, mine o pornim la Brscui i la Hreeni, de aici vom
merge la Verbia i Cobliia, pe Jijia n jos, vom cerceta apoi blile i iazu-
21

rile de la Prut i o s ne repezim la Todireni. Grijete-te cci mine o pornim


la drum lung.
A strigat stranic spre odile femeilor i cnd s-a ivit jupneasa,
nfricoat, a mormit, parc ceva mai mbunat:
Teodosie, s pregteti cele de trebuin. Mine plec cu logoftul meu
ca s cercetm satele, turmele i cirezile pe care le avem aici, n ara de
Sus.
S vin Ion, a tunat boierul i biatul lui cel mare, care o pornise de
diminea s bat dealurile cu pduri dinspre Mlenui, cellalt sat al
Moviletilor, trup din moia de batin, a neamului, i s-a nfiat spre sar
supus i ngndurat.

III

I
on venise de la Suceava de o sptmn. A stat pn s-au ncheiat
toate srbtorile. A ntrziat n ndejdea c se va ivi i un alt pri-
lej s-o vad pe fata lui Condrea. De vzut a vzut-o, dar de stat
de vorb n-a prea avut cum. Prinii ei erau grbii i datori s vad i s
primeasc. Prclabul Condrea nici nu l-a bgat n seam. Avea domnia sa,
se vede, lucruri mult mai nsemnate de tinuit cu dregtorii domniei, cu
boierii mai de seam ai rii. Jupneasa Nastasia l-a ntmpinat cu o privire
mndr i rece. Jupnia, n schimb, i-a surs i i-a fcut un semn cu mna,
dintr-o parte, n aa fel ca s n-o vad nimeni.
Vorbele prclabului n-au avut darul s-o nduplece pe jupneasa Nas-
tasia. A luat-o dup aceea pe Mgdlina lng ea i mngind-o i alintnd-o,
a ncercat s-o dumireasc asupra multor lucruri din lumea asta i mai ales
s-i arate c unii oameni snt primejdioi i nu merit s te uii la ei, pentru
c nu se tie ce nenorociri pot lei atunci cnd nu se mai poate ndrepta
nimic. Jupneasa Nastasia i arta odorului su c nu are nimic cu flcul
lui Movil, dar lumea, iaca, vorbete una i alta i vorbele nu ies ele fr ni-
ci un temei. Ea nu-i dorete dect binele puiului ei i de aceea ar fi bine s
se fereasc. Mai snt muli tineri frumoi, vrednici i cu purtri alese, nu
s-a nceput i nici nu s-a sfrit lumea cu bezmeticul de ieri i de alaltieri
care-i juca ochii n cap i i rnjea dinii de slbtciune de prad.
i dac nu este aa cum spune lumea, mam?
22

Vai, ftuca mamii, cum poi vorbi una ca asta? Da ce, lumea nu tie
ce spune?
i dac nu tie, mmuc? s-a alintat cu nevinovie Mgdlina.
Ehei, fata mamii, ce tii tu ce-i pe lumea asta?
Mgdlina i da seama c nu tie ea ce-i pe lumea asta, dar simea c
pe ea o mpinge o putere mare, pe un drum pe care nu se poate s dea gre.
i cnd jupneasa Nastasia a crezut c-a biruit nelepciunea domniei sale,
pentru c odorul ei a lsat-o s-o ddceasc att ct a vrut fr s i se
mpotriveasc, abia atunci a vzut cte cute necunoscute ei are sufletul co-
pilului su. Cnd au ieit s cumpere nite bogasii, Ion, care pndea casa
Condretilor de parc l-ar fi tocmit cineva n leaf ca s vegheze, i-a mpins
calul lng rdvanul boieresc, i cnd s-au oprit, a pus piciorul jos, s-a
nclinat adnc n faa celor dou boieroaice, a cerut ngduina s le ajute s
coboare. Era atta linite i bun-cuviin n vorbele i micrile tnrului
nct jupneasa Nastasia n-a mai avut ce sa spun, mai ales c nu se
ateptase la o asemenea ndrzneal din partea lui. i mai mirat a fost
atunci cnd Ion i-a spus Mgdlinei:
Jupni scump, roag-o pe mama domniei tale i cere-i ngduina
s te pot vedea i s-i pot vorbi. Dumnezeu mi-e martor c gndurile mele-s
mai curate dect apa izvorului de munte neatins de nici o vietate i
fgduiesc i m leg cu cel mai stranic jurmnt c n-am s fac nici un pas
pe care domnia ta sau prinii domniei tale s nu-l ngduie.
Mgdlina l-a sgetat o dat cu privirea dup care i-a plecat ochii n
jos i i-a spus cu glas stpnit:
Vino domnia ta la Neam i acolo om sta de vorb.
A fcut un semn abia ghicit de desprire, l-a mpuns cu privirea
dintr-o latur, fcnd s strluceasc n soare apele verzi, de smaragd, care
s tlzuiau fr fund, sub sprncenele frumos arcuite, s-a lipit de jupnea-
sa Nastasia i-au disprut n dughean.
ndrzneala fetii a uluit-o cu totul pe jupneasa Nastasia.
Pierindu-i graiul nu i-a rmas alta dect s-i urmeze odrasla, care se
dovedea mult mai tare dect ar fi bnuit ea vreodat.
Ion a neles c nu mai are de ce s rmn n Suceava. A sltat uor
n a, s-a dus la gazda lui, i-a spus lui Nicoar s se pregteasc de drum
c vor pleca nentrziat acas.
i cu fata cum rmne stpne? a vrut s tie Nicoar, cruia-i
plcea Suceava i mai ales un han unde era vin bun i o slujnic cu ochi de
pcur, cu snii bogai care se lsau cu greu strunii de Sireturile de la ro-
chie.
Nicicum, Nicoar. Vnatul meu este scump i pentru el trebuie s
bat multe i lungi drumuri.
23

Nemaiavnd ce face n cetatea de scaun, Ion a pornit-o spre cas,


apucnd drumul Dorohoiului. Pn seara avea s ajung la Hudeti.
Strbtuse drum lung, simea cum l ptrunde oboseala i-i fcea bine. A
mbucat ceva i a adormit butean. Jupneasa Teodosia ar fi vrut s afle
multe lucruri dar a doua zi i-a dat repede seama c brbaii nu-s pricepui
la nimic. Iar feciorul su, mai ru ca alii. n schimb s-a bucurat jupn
Cosma cnd i-a povestit ce ntreceri au fost, cte a ctigat, ce boieri au fost
de fa, ce-a grit domnul n faa otenilor, cine a avut cea mai bun i mai
scump plato, cine a adus caii cei mai de soi, i cte altele. Boierul Cosma
vedea c fiul lui se poart ca un brbat i-i fcea plcere.
Mama a vzut ns n ochii feciorului su ceva ce tatl n-avea cum s
vad. Cnd s-a amestecat dnsa n vorb i l-a ntrebat dac la Suceava
n-au fost i niscai jupnie de soi, ochii biatului au lucit ntr-un fel anume,
culoarea feii i s-a schimbat uor i aceste lucruri nevzute pentru alii nu
i-au scpat jupnesei Teodosia. Biatului i era ruine s mrturiseasc
prjolul care-i pustia sufletul i mama l-a mbiat spre cuhnie cu chipul c
i-a pregtit numai lui ceva anume, care tia c-i place de cnd era de-o
chioap. Ion i pusese n minte s nu povesteasc deocamdat nimic. Mai
nti, credea el, c e bine ca un brbat s se stpneasc. Al doilea, cum s
spui c inima ta se afl pe leaul Neamului fr s te ruinezi. Al treilea,
dragostea asta nou pe care n-o mai cunoscuse, era ca o otrav, plcut
ns, care se strecura pn n cele mai tainice unghere ale fiinei lui i era i
bucurie i durere n acelai timp, i nc nu se dumirea ce este potrivit s
faci, i ce nu este potrivit ntr-o asemenea mprejurare. De aceea i-ar fi
plcut ca nimeni s nu afle pn nu va simi el nevoia s se destinuiasc.
Cnd au intrat n odile dinspre cuhne, mama l-a ntors cu faa spre
ea, i-a pus mna pe bra, dei ar fi vrut s-i culeag cu mna aria de pe
frunte, dac nu i-ar fi fost team c-l ruineaz, i l-a ntrebat pe un glas
care arta c este vorba numai de o tain a lor:
Ce culoare au ochii fetei?
Care fat, mmuc, s-a blbit feciorul, roindu-se pn n albul
ochilor.
Cea care te-a fermecat la Suceava.
Nu m-a fermecat nimeni.
Pe mine nu m poi mini, biatul mamii, i poi s-mi spui, ca s te
pot scpa de farmece.
Ion se uita la mama lui, ar fi mngiat-o, ar fi rsucit-o ca pe un copil,
dac nu i-ar fi fost ruine, i s-ar fi ascuns bucuros la piept, acolo unde
gsea linite i ocrotire cnd era mic, dar cum s mai fac aa ceva acum?
i dac-mi place s fiu fermecat, mmuc? oft feciorul i ncerc
s-i zmbeasc mamei lui cumini i bun, singurul om de pe pmnt n
care avea o ncredere desvrit, pentru c tia c ine la el, cum cearc
24

s-l fereasc i acum de tot ce-i ru, fr s fie ns nimic suprtor n vor-
bele i n faptele ei, lui plcndu-i s tie c se poate bizui pe cineva, n orice
mprejurare, mama bucurndu-se c-i poate nc ajuta n multe feluri copi-
lul. Un copil care arta ca un brbat zdravn, cum i-ar fi vrut s-i vad i
pe ceilali doi feciori ai ei, dar pe care-l simea mai puin ocrotit din pricina
firii lui foarte deschise i cinstite. Era prea ncreztor n alii i putea s fie
lovit cu uurin. Viaa nu-i descoperise capcanele i nu-l ncovoiase nc,
dar cine tie cte i se puteau ntmpla i atunci, dezamgit, va simi nevoia
unui sprijin, undeva, iar acel sprijin avea s fie ea, omul care-l nelegea
mai bine ca oricare altul.
E semn c intri la grea slujb, Ioane, gri mama, ngrijorat i
temndu-se ca soarta s nu-i fi scos n calea biatului ei cine tie ce
npast. La anii lui, uor i poate suci capul o diavoli. S-au vzut doar
muli brbai nenorocii din pricina unei femei pe care o ntmplare
nefericit i-a scos-o n calea lor, i cu inima strns, mama i ispiti feciorul
s-i spun cine, cum i cnd s-a ntmplat povestea asta.
E fat de boier mare, mmuc, nu-i fie team.
E bine atunci, biete, gri jupneasa Teodosia i faa i se luminase
spre bucuria feciorului.
E fiica prclabului Condrea de la Neam.
Nu tiu ce avere au.
Dumneata, mmuc, nu tii ce fat au.
i cumu-i?
Iac aa, subiric, cu pr blai i ochi verzi i frumoi cum n-am
vzut.
I-ai vorbit?
Puin.
I-ai cunoscut prinii?
Nu am avut cnd i cum. M-a poftit la Neam i de atunci gndurile
mele snt numai la domnie ferecate dup ziduri groase de cetate n care nu
prea am cum s ptrund fr ajutoare.
Care ajutoare? ntreb jupneasa Teodosia, rznd.
Cel mai mare i mai tare ai fi matale.
Cum adic eu, feciorul mamii?
Eti mai tare dect balimezul cel mare pe care am auzit c l-a turnat
Mehmet Sultan chiar sub zidurile cetii. Pentru c mai nti trebuie urnit
pan Cosma Movil, prea cinstitul meu printe, iar cetatea asta n-o putea
cuceri nimeni altul dect jupneasa Teodosia. Dup aceea, unind pohfala lui
pan Cosma cu nelepciunea jupnesei domniei sale i pornind cu toat pu-
terea spre Neam, vd cum cei doi prclabi nfricoai, ar cobor podul i,
cu mare supunere, ar nchina cetatea i ar deschide porile n care
Moviletii ar intra ca nite biruitori.
25

Feciorul uguia, jupnesei i luceau ochii de ncntare c are un ase-


menea fecior i, ameninndu-l cu degetul i fcndu-l fur mare, i-a fgduit
c va face ea n aa fel ca brbatul dumneaei s supun o anume cetate,
dac altfel nu se poate.
Zilele se scurgeau ncet la Hudeti. Se semna grul i meiul, vremea
fiind numai potrivit pentru o aa munc. Clrea pe cmp n tovria ce-
lor doi frai mai mici, Vscan i Gavril. Se duceau la heltaele fcute pe
Baeu, apoi la morile unde erau datori s macine oamenii din satele lor, au
colindat fneele i pdurile din hotarul Hudetilor i Hreenilor i n-a crtit
atunci cnd tatl a fost de prete c trebuiesc vzute i blile lor de la Prut.
Acolo, a mers cu Nicoar, omul de care nu se desprea niciodat cnd
prsea Hudetii. S-a ntors i Cosma Movil a fost mulumit c toate-s la
locul lor i mai ales c se poate bizui, de acum, pe ajutorul unui brbat.
ntre timp, jupneasa Teodosia i-a povestit cele ce i se ntmplase feciorului
lor la Suceava. Brbatul a ascultat. Nici nu s-a bucurat, nici nu s-a mhnit.
Aa ceva trebuia s se ntmple, dar i se pare cam cu grab ceea ce dorete
Ion al lor. N-ar avea nimic mpotriva fetii lui Condrea, dei Condretii au
sate cam puine, dar fiind vorba de o fat, niciodat nu poi spune nimic
pn nu tii ce cuprind sipetele ei de zestre. Pn s porneasc el, btrnul,
rzboiul cu cetatea Neamului, ar fi mai potrivit s se gndeasc la o slujb
pentru feciorul lui, o slujb mcar pe lng un mare dregtor dac nu la
curtea domneasc. Asta mai nti, cci nu se cuvine ca un Movil s stea
deoparte. Al doilea s se duc singur feciorul lui la Neamu i s se
dumireasc bine dac fata-i place tot att de mult cum i s-a prut lui acum.
Cci, din cte tie el, primvara nu este potrivit s-i alegi mireas, pentru
c de prea mult lumin nu vezi ce alegi.
Cnd s-a ntors Ion de la blile de pe Prut, jupneasa Teodosia i-a
artat ce crede btrnul i feciorul s-a ntristat. Dei dumneaei l-a ndemnat
s nu-i fac griji, pentru c pn la urm va lei aa cum dorete feciorul
ei. Ion se simea ca o pasre n colivie.
n ziua cnd a poposit la Hudeti Maxin Udrea, el o pornise pe dealuri
fcndu-i de lucru cu un erete. Cnd a strigat tatl su s i se nfieze, a
fcut-o cu inima ndoit, bnuind c nu poate fi nimic bun pentru el. Altfel
ar fi aflat de la maic-sa. Btrnul, fr s-i pese de nimeni, cine tie pe
unde ar fi dorit s-l mai trimit, ceea ce nsemna iari ateptare. Cnd i-a
ridicat ochii spre ttne-su, n-a mai neles nimic.
De obicei, jupn Cosma cnd mprea porunci, i fulgera pe toi cu pri-
virea i nu era chip s i te mpotriveti. De data asta nu se uita nicieri
anume, se vedea c l frmnt ceva care-l face s nu mai fie att de aprig n
purtare. Cnd l-a zrit pe Ion, l-a mbiat s stea pe lavi, nu departe de el.
Jupneasa Teodosia rsrise din ntunericul odilor i sta n prag,
26

nenelegnd ce se ntmpl. Cosma s-a uitat, la muiere, apoi la biat i,


cltinnd din cap a nemulumire, le-a grit:
Ceva ru se-ntmpl n ara Moldovei. S-au nfierbntat capetele un-
ora i nu tiu ce-a s ias de aici. Oricum, bine nu va fi. Tu, Ioane, eti
mare i trebuie s am ncredere n tine, iar tu s nu lei din vorba mea,
dac vrei s fie bine. Am nevoie de tine i doresc s mergi n ara de Jos, la
satele noastre de pe Tutova i la locurile de pe Milcov. Nu te schimba la fa
c n-a czut cerul pe tine. tiu ce te frmnt i n-am spus c nu mi-ar
place o ncuscrire cu Condrea. i acum, dup cte am aflat, tare mi-ar fi
plcut ca nunta ta s fi fost singura grij pe capul meu. Dar mi-e team c
ne-ateapt o altfel de nunt, cu mare primejdie pentru capetele multora.
Grija noastr de cpetenie acum, este aceea de a ne scpa capetele i ave-
rile. Drumul spre ara de Jos poate s treac de-a dreptul prin Iei, dar
dac este neaprat nevoie, el se poate abate i prin Suceava i de acolo, pe
sub munte, ceva mai la vale. N-am nimic mpotriv s-o apuci pe unul sau
pe altul, dar un lucru-i cer: fii cu bgare de seam. i mai ales, dac poi,
nu vorbi sau vorbete ct mai puin i ascult ct mai mult. i-i poruncesc
cu strnicie s nu fgduieti nimnui nimic, chiar de-o fi s plesneasc
pielea pe tine. Nu-i pot deslui mai multe, ns nici o clip s nu uii c tu
eti sluga domnului, el este stpnul nostru hrzit de Dumnezeu i lui i
sntem datori cu slujb neclintit. Asta s n-o uii, orice i se va spune. i-l
dau pe Nicoar i a dori s mai iei nc vreo civa slujitori. n satele noas-
tre spune-le slugilor s fie pregtite cu cai, cu arme, cu tot ce trebuie.
Doamne, apr-ne, se trezi jupneasa Teodosia vorbind. Pane Cosma
o s fie rzboi i mie nu-mi spune nimeni nimica?
Linitete-te femeie. Nu-i vorba de nici un rzboi! Am spus c se pot
ntmpla multe, nici eu nu tiu ce. Nu trebuie s-i spriem pe oameni, dar
slugilor noastre le putem cere s fie pregtite. Cnd le vom da veste, s
purcead de srg spre Todireni, pe Jijia, unde ne vom afla i noi, de va fi ne-
voie. S ndjduim c nu va fi nimic. i nc ceva, lucru pe care nu trebuie
s-l uii: slugile care se ngrijesc de cirezile noastre de la Lumireani s fie cu
bgare de seam i dac se ivete vreo primejdie dinspre Dunre, s se
afunde cu ele n pdurile de sub munte. Iar pietrile noastre de cear culese
de la priscile lui Chiprian i Petelea de pe Milcov, s fie trimise nentrziat
la Suceava i s le descarce la Cricor armanul. Umbl repede, ftul meu, i
cu mare fereal. Dac poi, pleci mine. Dac nu, s-l pregteti jupneas
pentru poimine. Eu pornesc mine ceva mai pe aproape. Trebuie s fiu n
preajma frailor i surorilor tale, ca s pot pune la adpost pe toat lumea
n caz c va fi nevoie. Trag, totui, o ndejde c nu se va ntmpla nimic ru
-om petrece i anul sta cu bine. Ai neles Ioane ce i-am spus?
Am neles ttuc, fii fr grij.
27

Atunci ia-i feciorul nevast i ddcete-l, nu mai nainte de-a


te-ngriji de cin. Nicoar! rcni boierul, s vin dup cin Nicoar.
Pentru Ion masa a fost mai mult un chin. n loc s mnnce ar fi fost
mai potrivit s bat cmpii i dealurile Hudetilor. Nu nelegea ce se
ntmpl cu tatl su, nici rostul sfaturilor. Bnuia c trebuie s fie ceva
ru, dar ce anume i ct de ru ca s-l nstrineze pe ttne-su de ceea ce-i
era lui pe inim i-l ardea acum? Cnd s-a terminat cina, btrnul Cosma
Movil s-a uitat cu ngduin la feciorul lui cel mare, lucru mai puin
obinuit n purtrile sale i i-a spus, zmbind n barb:
Bagi bine de seam ce-i cu fecioara lui Condrea. De-o vei gsi
frumoas cum zici tu c este i-i va plcea aa de mult nct nu mai doreti
s trieti fr s-i bagi grumazul sub jug, atunci s-i spui prclabului
c-ndat ce-om avea rgaz i de va fi i pace n ara Moldovei, ne-om ridica
cu mic cu mare i vom urca spre munte ca s-i cerem fata dup obicei.
Ca s nu i se ndulceasc glasul mai mult dect se cuvenea pentru un
brbat ca domnia sa, Cosma biv-ceanic s-a ntors cu spatele spre ai si i
a pit n tind unde-l atepta Nicoar cu care avea s lege sfat pn spre
miezul nopii.

IV

M
iercuri, a patra zi din luna mai, Cosma Movil o pornea cu
Oancea logoftul su i cu alte dou slugi spre Hereni i apoi
n jos pe apa Jijiei. Jupneasa Teodosia nu mai prididea cu
pregtirea calabalcului feciorului ei care pornea spre ara de Jos n ziua
urmtoare. Nouri negri se grmdiser spre apus i jupneasa ar fi vrut ca
Ion s atepte schimbarea vremii, dar feciorul ardea de nerbdare s se
arunce n a i s porneasc. Avea n faa lui drum lung i o parte din el
l-ar fi fcut ca o nluc, fr popas, fr hran, dac nsoitorii i dobitoa-
cele care-i purtau ar fi fost mnai de la spate de aceeai patim. Nicoar se
bucura de drum, nu-i plcea la Hudeti, n ochii stpnului, nu-l trgea in-
ima spre trebile gospodriei, dei era vrednic i ducea totul la ndeplinire la
timp i bine. Alesese pentru drumul de acum alte dou slugi boiereti: pe
Ptru Manciul i pe Crstea, doi oameni care se nelegeau de minune dei
ca fire i ca nfiare nu se asemnau n nici un chip. Ptru era mare la
trup, puternic ca un taur. Nu se tia de unde vine, din ce neam este, dac a
28

fost vecin sau rz, dac s-a nscut n ara de Sus sau n ara de Jos, om
de la munte sau de la cmpie. L-a cules Cosma Movil cu cinci ani n urm
cnd cu nvala lui Alb-Sultan. Boierul a rmas cu gura cscat cnd l-a
vzut pe Ptru cum doboar cu un pumn izbit cu sete ntre urechi, un cal
care nu vroia s i se supun. Cnd s-a prilejit s stea de vorb cu el, l-a
ntrebat ncotro o s-o apuce atunci cnd s-or slobozi ostile. Rspunsul iari
l-a mirat pe boier. Ptru a sltat din umeri, i-a strmbat chipul n semn c
nici el nu tie. La ntrebarea dac nu vrea s-l urmeze, n-a zis nimic, dar
din clipa aceea s-a inut de urma boierului, gata oricnd s dea o mn de
ajutor la strns tarhaturile de pe cai, la fcut focul i ntocmirea locului de
mas peste noapte, la dus caii la adpat i cte treburi snt de fcut atunci
cnd eti la oaste. i de atunci a rmas lng boier. N-a cerut i nici nu s-a
tocmit pentru simbrie. Un singur lucru l-a rugat pe pan Cosma: cnd i-o ve-
ni s-i ia lumea n cap s nu i se pun nimeni mpotriv. Boierul a crezut
c un asemenea om n-o s fac pureci muli ntr-un loc, au trecut ns cin-
ci ani i Ptru tot pe lng Cosma Movil a rmas.
Crstea era subire, nu prea nalt, se strecura ca un ipar, fr zgomot.
Nici cinii nu-l simeau atunci cnd se furia prin grdinile de la curile oa-
menilor. Avea micri att de iui, nct Ptru se minuna ntruna pentru c
nu pricepea cum s fie cu putin una ca asta. Crstea fcea un semn pe un
copac i pn s se dumireasc Ptru de unde, cnd i cum a fcut, stiletul
talienesc al tovarului su sbrnaia n lama nfipt. Crstea mai era i un
arca nentrecut. Ptru se mai minuna i de altceva: nu se dumirea iari
cum poate s ias asemenea glas gros dintr-un trup aa de subire. Asta l-a
fcut mai mult s se apropie i s se mprieteneasc cu Crstea. Rznd pe
nas, mai degrab un rnchezat, Ptru i spunea din cnd n cnd lui Crstea:
S fi fost ca tine, m, ho de cai m fceam. A fi btut toat ara i
toat Europa i m-a fi pricopsit.
Pe cei doi i ceruse Nicoar lui pan Cosma i vineri de diminea Ion
Movil i oamenii si o porneau spre Suceava. Aa hotrse feciorul de boier
i spre sear fceau primul popas n lunca Siretului, dup cum rnduise
Nicoar. Caii nu trebuiau sleii cu alergtura i la fiecare oprire trebuiau s
fie bine hrnii. n ziua urmtoare au ajuns pe apa Moldovei, au tras la un
han unde li s-a dat cailor orz din belug. A treia zi nainte de amiaz intrau
n Trgu-Neam. Au tras la han s se curee de glod, s se hrneasc i s
se hodineasc. Cu haine schimbate i nsoit de Nicoar, Ion a ndrznit
spre seara sa bat la casele unde i afla locuina prclabul Condrea. Spre
norocul lui, Condrea era acas, la cetate fiind rnduit n ziua aceea Costea,
cel de-ai doilea Prclab al Neamului. Ion a cerut slugilor s fie primit de
stpnul lor. i era team. Dac jupn Condrea nu-l ngduia n locuina sa
i i-ar fi trimis vorb s-i nfieze plngerea a doua zi la prclbie? El nu
avea s lmureasc vreo pricin cu dregtorul domnesc, nu venea pentru
29

dreptatea pe care i-ar fi putut-o face prclabul. Pricina lui era mult mai
ginga i nu se putea lmuri dect n casa prclabului. i dac nu se
lmurea, ce-ar fi trebuit s fac s-o vad mcar pe fata prclabului?
Atepta cu nerbdare dezlegarea attor ndoieli i de felul cum i frmnta
minile, i din neastmprul care-i frmnta tot trupul se putea ghici ce-i n
sufletul su.
N-a trebuit s atepte mult i sluga a deschis poarta poftindu-l n
curte. A trecut drlogii calului lui Nicoar i a pit n pridvorul casei unde
se afla jupn Condrea, un brbat ndesat, cu o barb mare i ochi ageri.
Dei ar fi dorit s peasc falnic i s se poarte fr nici o sfial, Ion
simea cum l cuprinde o neputin n faa acestui om pe care nu-l cunotea
i cruia dorea s-i cear, nici mai mult nici mai puin, pe singura odrasl,
fapt care se cuvine s fie fcut nu de un nc neputincios ca el, ci de oa-
meni n toat firea, i venea s intre n pmnt de ruine, dar acum se prin-
sese, besmetic, n hor i de felul cum va ti s se poarte avea s cunoasc
sau nu marea bucurie la care se gndise clip de clip n sptamnile ce
trecuser de cnd o vzuse pe fat.
Prclabul l-a msurat din cretet pn-n tlpi, ceea ce a sporit i mai
mult ncurctura care se citea lmurit pe faa lui Ion i mulumit de pute-
rea pe care o avea asupra lui, l-a ntrebat cu un glas ters:
Ce vnt te-aduce pe coclaurile noastre, tinere?
M-a trimis printele meu s cercetez averile noastre din ara de Jos.
Cnd am plecat de-acas mi-a spus s m abat pe la domnia voastr i s
v nchin sntate din partea domniei sale i s v fac cunoscut c-i pare
ru c n-a putut s fac acelai drum cu mine ca s fie acum unde m aflu
eu, dar treburi, care nu sufereau ntrziere, l-au mnat n alt parte.
M bucur cinstirea pe care mi-o arat pan Cosma, dei nu-i cunosc
pricina i dac-mi ngdui, tinere, ce treburi l-au mpiedicat s vin la
Neam?
Luminate boierule, printele meu nu mi-a desluit nimic. Mi-a spus
doar c s-ar putea s vin vremuri grele i c trebuie s fim cu mare bgare
de seam.
Prclabul Condrea, fr s-i schimbe nfiarea plin de mreie de
pn atunci, ntreb cu un glas n care se simea o schimbare:
i-a vorbit despre anume fapte i s-a gndit printele tu la anumii
oameni?
V-am spus c nu mi-a desluit nimic. Mi-a zis doar c-i este team.
De aceea a plecat s vad satele noastre din ara de Sus, iar pe mine m-a
trimis ntr-acoace.
N-a stat de vorb cu boieri de prin preajm, nu s-a sftuit cu nime-
ni?
30

A trecut un singur boier, Maxin Udrea, acum cteva zile pe la noi pe


la Hudeti, dar ce-au vorbit i ce-au pus la cale nu tiu.
i-a poruncit s-mi aduci mie o veste anume?
N-a: putea spune c este o veste. Mi-a cerut s v nchin urrile
sale de sntate i dac-ai ngdui domnia ta, atunci cnd se vor limpezi
toate, a veni i tata i mama la Neam ca s v cunoatei mai bine i s
chibzuii mpreun ce-i bine de fcut cu noi cei tineri.
Care voi, cei tineri? se burzului prclabul.
Cu mine i Mgdlina, avu putere s blbie mai departe Ion.
Ehei, aa de npraznici i de nemblnzii sntei voi, cei din ara de
Sus? Nu i se pare c este cam prea pe, grab, tinere? Deci asta-i pricina ce
mi te aduce, ca s-mi faci pe peitorul?
M rog de domnia ta s nu cread una ca asta. Mi-i drag fiica
domniei tale, dar nu am venit ca s-o cer, cci nu mie mi se cuvine s fac
aa ceva. Am prini i Mgdlina are prini i numai ei n de ei vor hotr
cum e bine sau nu. Eu, pane Condrea, numai un lucru tiu, c mi-i drag
fata i pentru ea snt n stare s-mi pun i capul. Ttuca zicea c-ar putea fi
bun i la altceva, dar eu nu cred.
i m rog, cnd ai avut vreme s mi te aprinzi aa?
Nu-i nevoie de prea mult vreme jupn Condrea, cnd i se arat o
minune cum este Mgdlina, iar eu am venit s cer ngduina domniei tale
s vd aceast minune. Vin cu gnduri curate i cu ncuviinarea prinilor
mei.
i dac prinii nu i-ar fi dat ncuviinarea lor?
M-a fi aruncat la picioarele domniei taie i a fi cerut ndurare. Aa,
cei care trebuie s aib mil de mine snt prinii mei i este mai bine c am
nelegerea lor. Rmne ca ei s ctige nelegerea domniei tale dup datina
strbun.
Prclabul simea cum i se topete ndrjirea. Tnrul lui Cosma Movil
arta cam prea mult nflcrare, dar asta-i a vrstei. Ceea ce-i plcea la el
era ns buna-cuviin, lucru mai rar la tineretul din ziua de azi. Ar fi putut
s fie un, nfumurat i rangul i-o ngduia, dar tnrul din faa sa nu era
nici trufa, nici bezmetic, aa cum pruse multora cu puin vreme n
urm. Supus, el cuta s-i ctige dreptul de a fi fericit prin cinste, i privi-
rea lui arta c nimic nu-i umbrete cugetul. Era mai bine s fi venit
prinii lui, dar i el ar fi avut putina s-i agoniseasc dragostea pe ci
ocolite spre ruinarea tuturor. E prea tnr, dar e neam prea bun ca s-l
alung ca pe un oarecare. Prclabul tia c-s vremuri tulburi i-l nelegea
pe Cosma Movil c poart grija casei sale. O ncuscrire cu un asemenea
om ca Movil n clipele acelea nu era de lepdat. Ba s-ar putea s aduc
mari foloase celor din cinul lui i venirea lui Ion Movil la Neam, tocmai
31

acum, nu pica ru. Biatul sau nu aflase nimic sau se vede c tie s-i
in gura, nc o dovad de nelepciune pentru vrsta lui.
Faptul c-i este drag Mgdlina este iari un lucru bun.
Acolo unde va fi ea o s fie i el. Nu numai c nu trebuie alungat
ncul sta care ateapt cu sufletul la gur o dezlegare, ba, dimpotriv,
trebuie s fie alturi de noi, i prin el, tot neamul i puterea Hudicetilor.
Iaca cum o judecat cumptat vine n folosul lui.
Ct timp vrei s rmi la Neam?
Att ct mi va fi ngduit s-o vd pe jupni. La Suceava n-am avut
cnd s stau cu dnsa de vorb. Ar trebui s-o vd i s m lmuresc pe mine
dac nu-i numai o nebunie a mea. Dac nu este aa, nu rmne dect s
cobor ct mai grabnic la Milcov, s m ntorc de istov la Hudeti i cu
ngduina domniei voastre s-o pornim cu toii spre Neam pentru a hotr
mpreun, toate cele cuvenite.
Eu zic, tinere, s-o lum mai domol. Trebuie s stau mai nti de
vorb cu jupneasa mea i s vedem, mai apoi, ce zice i fata. S-mi spui la
ce han ai tras i am s trimit pe cineva s te gseasc atunci cnd va fi ne-
voie.
Mulmesc din toat inima jupn prclab i-i urez domniei tale,
jupnesei i jupniei mult sntate. Am s atept porunca domniei tale, la
hanul lui Oan Slutul.
Ion fcu o plecciune adnc n faa lui Condrea, i prsi casele
prclabului, plutind. La han a ateptat pn spre sear cnd o slug a lui
Condrea i-a adus vestea cea bun c a doua zi, de diminea, s se
nfieze prclabului. Sear lung postit, noapte nesfrit, somnul neiz-
butind s-i toropeasc pe de-a-ntregul mintea i trupul. n zori se primeni
i, mbrcat cu mare grij, a pornit-o n buestru n jurul trgului ca aerul
tare de diminea s-i nvioreze faa i s-i treac timpul pn la sorocul po-
trivit.
I s-au deschis porile numaidect i a fost poftit n pridvor, ca i n sea-
ra trecut. Prclabul i-a ieit n ntmpinare i din primele vorbe se art c
este n toane bune.
Pn a s vin jupneasa Nastasia, te poftesc s iei loc. Am vorbit cu
dumneaei i nu s-a artat mulumit de graba ta i c-ai ndrznit s vii sin-
gur. Ce-o s spun lumea? s-a ntrebat dnsa, iar eu i-am spus c n-o s
zic nimica pentru c noi nu avem de dat seam nimnui, iar tu n-ai s
vorbeti nimnui ce treburi te-au adus la Neam. S-i pecetluieti gura i
vom da n vileag logodna sau cununia atunci cnd noi prinii vom hotr,
una sau alta dac va fi nevoie. Jupnia n-a mrturisit nimic, a cerut numai
ngduina s v vedei i s v mrturisii voi n de voi dac avei ce. Eu
astzi voi fi la cetate. Dumnealor, jupneasa i jupnia au a merge pn la
32

mnstirea Neamului. i ngdui s le nsoeti. Cum ai s te descurci, te


privete.
Lui Ion i se prea c ograda i casele prclabului o iau razna, purtate
de vrtej, i nu tia ce s spun, cum s-i mrturiseasc recunotina pe
care i-o purta lui Condrea. Faptul c jupnia tcuse era semn bun. Poate
c se temea i dnsa, aa cum se temea i el c o fericire att de mare pe
care o viseaz orice tnr nu-i cu putin. i nc att de neateptat i de re-
pede, fr nici o mpotrivire din nici o parte. Fata se ntrebase dac nu
cumva totul nu-i dect o nchipuire care se va destrma atunci cnd va da
iari cu ochii de ei. Ar fi dorit s nu se amgeasc, pentru c se temea de
suferin, iar jupneasa Nastasia avusese dumneaei grija s-i mpuie capul
cu primejdiile nenumrate care-i pndesc pe nite tineri care nici nu tiu
ce-i pe lume i nici nu pot gndi. C trebuie s fie cu mare bgare de seam,
pentru c ce poi face dintr-o slbiciune a tinereii, nu mai poi drege pn
la btrnee i cina nu mai ajut la nimic. i era team, i cnd jupneasa
Nastasia i-a spus c nebunul de Movil e n trgul Neamului i a mai avut
i mare ndrzneal s calce pragul unui dregtor domnesc, Mgdlina a
simit c-i st inima-n loc. Apoi a cuprins-o o dulce ameeal. Nebunul ei
n-o uitas i asta era cel mai de seam lucru de pe lume, mai mult, acel
nebun era n stare s bat rzboi cu toat lumea pentru dnsa. A ispitit-o
jupneasa Nastasia n fel i chip ca s afle dac-i mai este drag Movil, dar
Mgdlina a tcut sau a spus nu tiu.
S-mi ngduii s stau de vorb cu el, mmuc. i atunci s-or
lmuri multe. n faa mea a grit numai cteva vorbe, pe cele mai multe le-ai
auzit i domnia ta, dar ce poi alege din ele?
n sfatul care-a urmat ntre Condrea i nevast, jupneasa s-a artat
mpotriva lui Movil. Fr s-i destinuiasc ce-l face s fie att de
ngduitor cu tnrul, Condrea a fost de prere c cel care are dreptate este
numa fata lui. Cum a doua zi mama i fiica aveau s mearg la mnstirea
Neam, unde se afla clugr un vr bun al jupnesei Nastasia, pentru a-i
ncredina pentru o vreme cteva lucruri de mare pre, Condrea a fost de
prere s le nsoeasc i tnrul Movil, n legtur cu acele lucruri care
trebuiau duse la Neam, jupneasa se artase la nceput nemulumit.
Domnia sa nu tia, aa cum tia toat lumea, c nu era loc mai potrivit
pentru a-i pune la adpost averea dect Cetatea Neamului. Aici i trimetea
domnul familia n clipele de mare primejdie, aici i aduceau boierii mari
lzile pline de scule i haine. S-a dovedit c vrjmaul poate clca toat ara
Moldovei de-a lungul i de-a latul, dar cetatea Neamului a rmas
neclintit, n puterea oamenilor rnduii de domnie cu aprarea ei. Dac
acum era nevoie de adpost, putea fi altul mai bun ca cetatea unde se afla
prclabul chiar stpnul acelor bunuri?
33

Prclabul Condrea n-a ndrznit s-i deslueasc jupnesei sale unele


lucruri pe care le socotea deasupra nelegerii unei femei. A struit cu
lmuririle sale ocolite pn cnd Nastasia n-a neles despre ce este vorba
dar a priceput c aa trebuie s fac, dac soul ei ine mori s se fac
aa i nu altfel. Era vorba de dou paftale i de nite bente de mnec
muiereasc, toate btute n pietre nestemate i mrgritare, mai erau nite
inele de mare pre, cercei i pandelocuri, unele mai scumpe ca altele. Numai
acele scule trebuiau lsate n mare tain clugrului sub stranic jurmnt.
Altele, de va fi nevoie, or vedea ei ce trebuie fcut cu ele. De ce se teme pan
Condrea? Jupneasa Nastasia n-a neles nici asta, dar un brbat ca
prclabul nu-i poate face o grij fr s fie ceva la mijloc pe care domnia
sa nu-l poate mrturisi deocamdat. Domnia sa mai spunea c s-ar putea
s nu se ntmple mai nimic. i c i-ar place s joace la nunta fetei sale, n
st an, sau n cel de vine, dac s-ar nelege cu Moviletii. Jupneasa Nasta-
sia s-a artat iari nemulumit i pn la urm s-a hotrt ca tnrului
Movil s i se ngduie s le nsoeasc la Neam i cu acest prilej se vor
limpezi mai multe.
Cei doi brbai n-au ateptat mult i jupneasa Nastasia i-a fonit ro-
chia-i scump n pridvor, urmat de Mgdlina care clca sfioas pe urmele
mamei sale. Jupneasa se arta tulburat de grija pe care trebuia s-o poarte
tuturor, a nclinat capul la salutul tnrului fr s-i arate c-i face plcere
sau nu. Mgdlina a rspuns la binee fr s ridice ochii. Lui Ion i s-a
prut cu mult mai frumoas ca la Suceava. Atunci era ca o domni din
cadr, aa cum se vedeau zugrvite domniele n casele domneti. Acum,
ns, era, sub vestmintele lipsite de podoabe deosebite, att de plpnd,
nct lui Ion i era team ca atingnd-o s nu se destrame ca un abur, dei n
faa lui se afla o fptur alctuit din carne i oase. Cnd rdvanul a tras n
faa pridvorului, boierii au cobort mai nti, i a pit mldioas fata i ei
i-a urmat Ion. Femeile s-au urcat n rdvan, patru slujitori au nclecat, n
acelai timp i Ion cu Nicoar s-au amestecat cu ei. Dup ce au trecut de
Vntori, Ion i-a mboldit calul, alturndu-se rdvanului n aa fel nct s-o
poat zri pe fat. Drumul a fost o frmntare i un chin. Era aproape de
vedenia lui, dar nu putea nici s-o ating nici s-i vorbeasc. Grea munc!
La mnstire le-a ieit n ntmpinare chiar stareul care s-a bucurat
de aa oaspei i s-a bucurat i mai mult cnd a izbutit s-o fac pe jupnea-
sa Nastasia s rmn la prnz.
Dup ce s-a lmurit cu ce prilej a venit prclbeasa la mnstire,
jupneasa Nastasia a fost poftit la sfatul de tain pe care l-a cerut cu fra-
tele Nectarie, vrul domniei sale. Stareul a pornit s porunceasc cele cu-
venite pentru pregtirea mesei, iar Mgdlinei i s-a ngduit s-i arate lui
Ion Movil aezarea monastic pe care n-o mai vzuse pn atunci. Fetii i
s-a dat calul unuia dintre slujitorii care-i nsoiser i cei doi au pornit-o pe
34

crrile care strbteau poienile dinspre miazzi i asfinit. Soarele


strlucea pmntul, ierburile, i pdurea care era la doi pai i revrsau
aromele tari n vzduhul ncins, se nla zvon de psri i de vieti care
slluiau n ierburile de un verde crud, ce creteau puternice, o linite se
nstpnea n anume clipe de parc toat firea ar fi ncremenit, ca o boare
de vnt s pun iari totul n micare. Cei doi simeau cum crete n ei o
bucurie necuprins ce se aduga unei sfieli nenelese i le sugruma cuvin-
tele mai nainte de a fi rostite. Gseau c tot ce le trece prin minte nu
merit s fie rostit i un gnd l alunga pe altul. Se uitau unul la altul i in-
ima le btea cu putere, i ntorceau privirile, mboldeau caii s mearg i
iar se alturau fr s fie n stare s vorbeasc. Se priveau i ochii lor spu-
neau mai multe dect ar fi fost n stare s cuprind cuvintele. ntr-un trziu,
Ion a nceput s smulg cuvnt cu cuvnt ca s-i spun fetei c de cnd a
vzut-o n-a mai cunoscut nici bucurie, nici odihn.
Nu-s i alte fete n ara de Sus? l-a ntrebat Mgdlina, mai mult ca
s spun ceva, i ndat i-a prut ru de asemenea vorbe. Peste faa
biatului a trecut o umbr, a privit-o lung ca i cum nu s-ar fi sturat pri-
vind-o, i i-a rspuns rar, cu un glas care izvora din cele mai tainice cute
ale sufletului su.
Multe fete snt sub soare, jupni, dar pentru mine, din ziua n care
te-am vzut i mai cu seam din seara aceea, n care am putut s te pri-
vesc, nu este dect o fat i aceea eti domnia ta. Am trit ca pe jratec i
am pornit, cum s-a ivit ntiul prilej, s te caut. Am visat n fel i chip clipa
n care am s te vd iari. Uneori mi-era team c n-o s mi se ngduie s
ajung la domnia ta, dar soarta a fost de partea mea. i nici acum nu m
dumiresc cum de-am putut s am atta noroc.
Au mboldit iari caii care-i plecaser capul s culeag fire de iarb
mai nalt i n trap uor au ajuns la marginea pdurii. Biatul a srit de pe
cal i a ajutat-o pe fat s coboare. Parc nu era fptur pmnteasc, aa
era de uoar i de mldioas. Faa i se aprinsese de soare i de aerul tare,
iar ochii i strluceau. Au mers civa pai cu caii de drlogi, i fr s tie
cum, s-au apropiat, mpini de o putere pe care n-o pricepeau, i biatul i-a
cuprins mai nti mna. i-au vorbit nimicuri, sugrumai de tulburarea
care-i stpnea, i fiecare i ddea seama c altceva trebuiau s-i spun.
i pndeau micrile ntr-o mare ncordare i n ateptarea acelei clipe n
care dragostea lor avea s fie pecetluit. Dup o vreme biatul s-a oprit i
fata i-a fcut fa. A neles dup privirea lui care cerea nelegere c ar
vrea s-i spun ceva de care atrn viaa i fericirea lui. S-a apropiat de el, a
sltat faa supus i n loc s-i vorbeasc, Ion, pierit cu totul, i-a lipit sfios
buzele de gura ei. Zguduii parc de ceva s-au tras un pas napoi, s-au pri-
vit cu disperare, dup care fata i-a ncolcit braele dup grumazul puter-
nic al biatului, el i-a cuprins mijlocul delicat, a nlat-o ca pe un fulg i
35

s-au srutat ndelung, frmntndu-i buzele i cutndu-se cu disperare ca


i cum ar fi dorit s se topeasc unul ntr-altul i s nu mai fie, dac era cu
putin, dect o fiin, singur i nedesprit.
ntoarcerea spre lumea din afar s-a fcut greu i cu prere de ru.
Erau fericii. Parc s-ar fi desfcut de o mare povar, se puteau privi mai
slobod, vorbele curgeau firesc i o mrturie de dragoste i ct de mare era
aceast dragoste se pecetluia cu un alt srut pe care i-l mprteau cu
druire i cu dorina de a fi urmat de altul.
Mgdlin, Mgdlin, lumina i bucuria mea, acum tiu c nimeni
nu mi te mai poate lua i nici o putere din lume nu ne mai poate nstrina.
Ce-mi trebuie este tria de a rbda pn la var sau pn n toamn cnd
prinii notri vor hotr nunta. E mult pn atunci, n-a vrea s plec de la
Neam, dar tiu c nu se poate altfel. Cnd m-oi nturna spre Hudeti, de pe
Tutova am s fac un nou ocol s vin s te caut. Asta nseamn c nu vor
trece nici dou sptmni i am s te vad iari.
Au nclecat, el a ajutat-o s stea n aua prea mare, brbteasc i n
pasul domol al cailor s-au ndreptat spre mnstire. Ion nu credea c
triete aievea. Prea i se mpliniser toate fr nici o piedic. Nimeni, din
nici o parte nu s-a ridicat mpotriva dragostei lui. Nu-l speria nici
nfiarea jupnesei Nastasia. Sta dumneaei cam eapn n scaun,
rspundea mai mult din vrful buzelor cnd era vorba de feciorul lui Cosma
Movil i avea priviri care voiau s spun c nu-i este prea pe plac ce se
ntmpl sub ochii ei. Jupneasa dorise n sufletul su ca s-i poarte copila
pn la mriti dup placul inimii sale. S-i fie sfetnicul de tain i
ndrumtorul care tie ce vrea. i iaca, acum rsrise acest flcu i o
dduse pe dumneaei la o parte, cu mult prea mult uurin, iar zgtia ei de
ftuc se bucura mai mult dect se cuvine de o isprav care era numai a ei.
Asta se simea din felul cum i luceau privirile atunci cnd se uita la el i din
zmbetele pe care tia s le stpneasc, strnite de vorbele lui. Simea cum
crete o anumit trie n fptura asta plpnd pe care o vzuse lipsit de
aprare i refugiindu-se venic la snul ei ocrotitor i cum ceea ce se
nscuse n sufletul ei o mpingea departe de dumneaei.
Au plecat pe chindie spre Neam. S-au abtut pe la cetate unde se afla
prclabul i spre sear au ajuns n trg. Nu l-a poftit nimeni s intre aa c
a trebuit s se nchine n faa domniilor lor i s se despart n faa porilor.
I se ngduia s se abat la Neam cnd va face drumul ntors. Numai s fie
linite i pace, iar lui Ion aceste lucruri i se preau a fi cele mai la
ndemn. ara nu era ameninat de nimeni, vremea se anuna frumoas,
nimic nu ntuneca zarea spre care se ndreptau toate ndejdile lui Ion. Asta
nsemna c n toamn, cnd se va frmnt prima pine, va fi veselie mare
nu numai la curile din Hudeti, oamenii vor avea cu ce s se veseleasc,
iar nunta lui avea s fie o nunt ca-n poveti.
36

A adormit greu. Era prea mult bucurie n el ea somnul s i se


lipeasc de gene. I-a lsat n plata domnului pe cei trei tovari de drum, cu
singura condiie ca a doua zi s plece ct mai devreme. i, ntr-adevr, cnd
rsrea soarele, cei patru se aflau n a i porneau spre ara de Jos.
Mai nainte s prseasc trgul, un plc de clrei, care venea n
mare grab dinspre Flticeni se rupse n dou i Ion i-a auzit pe doi dintre
ei, pesemne cpeteniile acelor clrei, cum se ndrumau ca unul s-l caute
pe prclabul Condrea, iar cellalt pe prclabul Costea, de s-ar afla n trg
sau la cetate. Dei l ispitea demonul s afle ce doreau acei clrei de la
pan Condrea, i-a mpins calul spre Ozana care-i juca apele n lumina soa-
relui i dup ce a trecut prin vad prul, a apucat-o prin Blteti, spre Pia-
tra, cu cei trei nsoitori ai si. Se ntreceau cucii n slciile de pe malurile
Ozanei i din livezile dinspre Humuleti, se vdea a fi nc o zi frumoas i
cu toate c i-ar fi plcut mai mult dect orice s mai rmn la Neam, Ion
Movil i mboldea calul spre miazzi, ca s scurteze ct mai mult rstimpul
ct n-avea s-o vad pe jupnia cu cei mai frumoi ochi de pe lume.

C
t a stat la Suceava, fiind zile de mare srbtoare i nici prilejin-
du-se ntmplri deosebite, care s-i ngduie s afle o parte din
tainele care nvluiau gndurile i faptele boierilor si, dup
srbtorile petrecute la Suceava, mria sa tefni a poftit s mearg cu
ntreaga sa curte la curile domneti pe care le ridicase bunicul su, tefan
vod, la Hrlu. Fa de supuii si a artat un obraz de adevrat stpn pe
care nici greutile i nici unele necazuri care se abat n chip obinuit asu-
pra oricrui domn nu trebuie s-l schimbe. Fuga lui Cosma arpe, postelni-
cul, n Lehia nu l-a tulburat prea mult pe tefni. Se tia nu de ieri de azi,
ci de mult vreme, c boierii moldoveni snt nestatornici ca i vntul. Mria
sa tefan vod, bunicul domniei sale, avusese grij s scurteze fr nici o
ovire mai muli boieri, fie ei ct de mari i nici lacrimile surorii sale n-au
mpiedicat tierea capului brbatului ei Isaia. Iar cnd a fost la moartea ma-
relui i prea bunului domn, ali zavistnici, care vroiau domn pe alt fecior
dect pe Bogdan, pe care domnul l hrzise drept urma, au trebuit s-i
piard capetele ca nite nemernici. Domnia lui Bogdan a fost destul de lin,
fr hiclenii, boierii din sfatul btrnului tefan izbutind cu dibcie s in
37

ara n linite pe dinluntru. Bogdan voievod, printele lui tefni a con-


dus ara cu ajutorul aceluiai Sfat cu care o condusese ttne-su.
Schimbrile care s-au fcut au venit n chip firesc. Unii dintre boieri au
mbtrnit i locul lor a fost luat de alii mai tineri, iar unii dintre dregtori
au primit alte dregtorii, dup cum crezuse domnul c este spre folosul su
i al rii. Sfatul lui Bogdan a condus ara i n primii ani ai domniei lui
tefni, cnd domnul era prea tnr ca s poat hotr singur ceva. Printre
boierii care fuseser sfetnici pe vremea lui tefan cel Mare se numra i
Cosma arpe care rmsese neschimbat n dregtoria de postelnic,
dregtorie de mare rspundere, n nemijlocit legtur cu curtea
domneasc. Puterea i averea acestuia crescuse n vremea lui Bogdan, prin
cumprri de noi sate. Avea toate temeiurile pentru a fi un boier credincios
i, acum, n loc de credin el l-a trdat pe domn i prin domn, ara, fugnd
n Lehia, unde, dup cte se spunea, uneltea mpotriva fostului su stpn.
Cu ajutor din ara vecin el ar fi vrut s pun alt domn n Moldova, pe Pe-
tru Pribeagul.
Printre cei care se aciuiaser pe lng domn, acum cnd tefni,
brbat n toat firea, dorea s conduc ara ca singurul i adevratul ei
stpn, unii i-au optit mriei sale c Arbure, portarul Sucevei, mare hat-
man, cel mai de seam dregtor al rii, pe a crui slujb credincioas se
sprijiniser pn atunci trei domnii, n-ar fi strin de uneltirile lui Cosma
arpe. n urma acestor intrigi, domnul l-a numit pe Petric, prclabul de la
Roman, n locul lui Arbure, btrnul boier rmnnd n Sfat, dar fr
dregtorie. Aceast schimbare fcut peste noapte, fr nici un sfat, a pro-
dus mare turburare printre ceilali dregtori i mari boieri.
La sfritul lunii aprilie, domnul i curtea sa au mers de la Suceava la
Flticeni, unde s-a fcut ntiul popas. De la Flticeni au cobort pe
omuzul Mare pn n valea Siretului, dup care s-au ndreptat spre Probo-
ta, unde s-a fcut al doilea popas. Cel de-al treilea popas, nainte de a
ajunge la Hrlu, a fost fcut la Cotnari. La cele trei popasuri, marii boieri
s-au sftuit ntre ei, cercnd gndul unul altuia pentru a vedea ce trebuie
fcut n mprejurrile de fa. ncet, ncet lucrurile au nceput s se
limpezeasc. Era vdit c Arbure, chiar dac nu era n legtur cu Cosma
arpe, nu putea fi mulmit de felul cum i fusese luat dregtoria. Pentru
grija pe care o avusese fa de domn, pentru slujba sa credincioas de peste
30 de ani ca portar al Sucevei, Luca Arbure se credea ndreptit s se
atepte la cinstire i rsplat domneasc i nu la umilin. Petru vornicul i
Vasco, boier mare, fr dregtorie, erau prea legai de Arbure ca s nu fie
alturi de el. Prclabii de la Neam, Costea i Condrea, s-au sftuit cu To-
ma Celan comisul care era prieten cu Scuian ceanicul. Prin Scuian s-a
ajuns la Trotuan logoft i Ieremia vistier. Strns legat de marele logoft
era Ivanco, logoft al doilea, iar de Ieremia, Sima vistiernicul. i primul om
38

din Sfat, pan Isac, boier btrn fr dregtorie, s-au alturat lui Arbure.
Dintre marii dregtori, numai Hran sptar, Toader, cel de al doilea
prclab de la Roman i pan Negril, care nu avea dregtorie, s-au vdit
credincioi domnului. Nu se tia ce gndete stolnicul Strcea i cei doi
prclabi de la Hotin, Grincovici i Talab care nu veniser la Suceava i nu
se aflau n alaiul domnesc. ovitor se afla deocamdat Petrea Crb,
vornicul rii de Jos.
Din sfaturile inute se vdea, deci c cea mai mare parte dintre marii
dregtori se artau a fi foarte ngrijorai de cele ntmplate pn atunci. Mai
erau nemulumii i de faptul c domnul luase unele hotrri fr s le
cear sfatul, aa cum s-ar fi czut s fac un domn bun i drept.
tefni tia ca boierii si cei mai de seam snt nemulumii. Se
nvaser s conduc fr ca cineva s le in socoteala. Unii mbtrniser
n slujba lor i credeau, din pricina asta, c li se cuvine mai mult bogie
i putere. Cei tineri nzuiau s obin drepturi pe care boierii nu le
avuseser pn atunci, iar domnul, i mai tnr dect ei, vroia s domneasc
dup bunul lui plac. Unsul lui Dumnezeu, el era deasupra celorlali
pmnteni care se aflau sub oblduirea lui. Zvonul c Arbure ar avea
legturi cu Cosma arpe l-au mniat cumplit pe tnrul domn. I-a chemat
pe cei doi dregtori n care avea mai mult ncredere, pe sptarul Hran i
pe Petric, noul portar al Sucevei, hatman al oastei Moldovei. Se vedea c
este tare nemulumit i c-l frmnt uneltirile boierilor. Se plimba ngndu-
rat n odaia cea mare a casei domneti, unde se ntrunea sfatul la nevoie,
cnd cei doi dregtori i s-au nchinat dup cuviin.
Ce vor boierii Moldovei? a venit ntrebarea fr ocol, care i-a sur-
prins pe cei doi dregtori.
S ndjduim, Mria ta, a rspuns Hran, c deocamdat nu vor
nimic.
De ce uneltesc mpotriv-mi?
Maria-ta, nu avem asemenea dovezi, i-a rspuns portarul Sucevei.
tie Arbure c riga Lehiei m-a umilit atunci cnd a rspuns n doi
peri soliei mele prin care-i ceream de nevast pe una dintre prinesele din
casa lui?
tie, mria ta, aa cum tim i noi, ceilali boieri.
Nu snt eu ndreptit s rscumpr aceast umilin pustiind hota-
rele Poloniei? N-a fcut aa tatl meu i dac socotesc eu c aa este bine,
ca s fie cinstit scaunul Moldovei, n-ar trebui s rspund cu foc i sabie la
semeia craiului Jicmont? i cum a putea face eu una ca asta, cnd boierii
mei fug n Polonia ca s-mi surpe domnia cu ajutorul craiului?
Mria ta, m iart c ndrznesc, a luat cuvntul Hran, poate c ar
fi mai bine s nu stricm pacea cu leii, acum cnd puterea lui Suliman
Sultanul crete mereu, fr ca cineva s-i poat sta mpotriv.
39

Nu-i nevoie s te iert, Hran, pentru c i noi, dup ndelung


chibzuin i dup ce ne-am sftuit cu boierii rii, l-am trimis pe Luca
Crje la Cracovia cu vorbe de pace i de unire ntre toate rile cretine, pn
nu va fi prea trziu. tim i nelegem ct de mare este primejdia otoman
pentru ara noastr, dar dac ara noastr piere, vor pieri i alii. Am dat
dovad de nelegere, am trecut peste mndria noastr, dar de ce craiul
oblduiete n hotarele sale pe cei care m-au hiclenit? Am trimis soli ca s-i
cear pe pribegi. Nu ne-am juruit i unii i alii c nu-i vom primi nici noi
pe dumanii craiului, dar nici el pe ai notri? i cum s-a inut craiul Jic-
mont de jurmnt? Acum l-a primit, se pare bine, pe Cosma arpe i din
cte ni se aduce la cunotin, acest hiclean care a cunoscut numai binefa-
cerile domniei noastre, ar dori s ridice lotrii asupra capului meu cu ajuto-
rul craiului. Asta este mpotriva legmntului dintre noi i crai i mai este
dertciune i uurin din partea craiului. nelegem i tim c leahul ar
dori ca n locul unei domnii binentemeiate s fie ara fr cpti, ca s-o
poat supune. tie c n-o poate cuceri cu arma n mn, cci a fost martor
la Codrul Cosminului, cnd a fost nfrnt fratele su Olbriht, i s-a prpdit
leahta i de aceea nzuiete s ne surpe pe noi cu ajutorul unor bezmetici
de boieri mptimii de putere. Am trimis soli la craiul Laio al Ungariei s-l
sftuiasc pe Jicmont s nu se ating de ara noastr. Laio i-a trimis soli
s-i arate c ara noastr-i ca un meterez pentru cretintate i e spre folo-
sul tuturor ca Moldova sa fie puternic. Unii sfetnici ai craiului Jicmont au
fost de prere c e mai bine ca rzboiul s se poarte n vatra altuia i nu n
hotarele regatului, s ne sprijine pe noi ca s aprm cu braul i cu bunu-
rile noastre cria lor. n loc de nelegere, craiul d semne de nemulumire
mpotriva noastr dei nu l-am suprat cu nimic. i acum ni se aduce la
cunotin c Arbure este n strns legtur cu Cosma arpe, dac nu l-a
trimis el n regatul vecin pentru a gsi ajutoare mpotriva capului nostru.
Mria ta, a ndrznit Petric hatmanul, Arbure nu poate fi nvinuit
fr dovezi temeinice. A fi cel dinti s ridic braul asupra lui dac a ti
c-i hiclean. Arbure are muli dumani. S nu fie vorba numai de urzeala
unor pizmtrei, nemulumii de prea ndelungata cinstire de care s-a bu-
curat fostul portar al Sucevei. Este n firea alor notri s-l pizmuiasc i
s-i doreasc rul celui care-i merge bine. Pn acum Arbure s-a artat
chibzuit i cumpnit n toate.
i dac am dovezi c-i hiclean?
ndreptit-i mria ta s fac aa cum socotete c-i mai bine pen-
tru scaunul su i pentru ar.
i pe cine m pot bizui?
Pe toat ara, mria ta.
Ce spune marele sptar?
Cred ce crede i portarul Sucevei.
40

Domnul s-a artat mulumit de sfatul avut cu cei doi boieri.


A doua zi, vestea npraznic s-a rspndit ca fulgerul n trgul
Hrlului. n zori de zi, domnul dduse porunc armaului s-l ridice pe Ar-
bure i fr nici o judecat, fr s se sftuiasc cu cineva, a poruncit s i
se reteze capul. tirea i-a nucit pe marii dregtori. Nu nelegeau cum este
cu putin ca s-l iei pe un om ca Arbure i s-l dai pe mna gdelui ca pe
un rufctor oarecare? Timp s se sftuiasc ntre ei n-au avut, deoarece
au primit porunca s vin devreme la sfatul domnesc. S-au adunat cu toii
i n afar de prclabii Hotinului i de vornicul rii de Jos, Petrea Crb,
nu lipsea nici un mare dregtor.
tefni i-a fcut apariia de ndat ce i s-a adus la cunotin c-s
cu toii de fa. Dup paloarea care acoperea chipul domnului se putea citi
neodihna i tulburarea care pusese stpnire pe el. Privirea lui nu s-a oprit
asupra niciunuia dintre cei de fa. A pit msurat i sigur, s-a aezat n
jilul domnesc. Dintr-o privire a ghicit c-s mai toi marii boieri de fa. L-a
zrit i pe Luca Crje, cel ce fusese n Polonia, nu demult, om cu darul vor-
birii cum puini se aflau n ara Moldovei. tia latinete i leete. Vorbele-i
picurau din gur i se-nlnuiau cu atta miestrie, nct nu era om s nu
se lase furat de vraja pe care-o esea din cuvinte boierul Luca. Se artase
cumptat n judecata faptelor care se petreceau n jurul hotarelor noastre,
dar i n judecata oamenilor. Era nalt, frumos, o frumusee brbteasc, n
toat alctuirea lui trupeasc desluindu-se puterea. Domnul se ntreba de
partea cui va fi Crje i fratele su. Se va altura domniei sau va trece de
partea celor nemulumii? Iar pe acetia din urm avea s-i dovedeasc n
aceast adunare, dac vor avea curaj s-l nfrunte pe el, nepotul marelui
domn al crui nume-l purta i pe care dorea s-l urce sus, alturi de cel
Mare, prin vrednicie, prin fapte.
i-a nceput cuvntul ncercnd s stpneasc furtuna dezlnuit
nluntrul fiinei sale, s nu rzbat n vorbele lui nici o patim. A artat
motivele care l-au fcut s ia o hotrre att de npraznic, repetnd cam
aceleai lucruri pe care le spusese mai nainte lui Petric i Hran. Cnd a
terminat, i-a cerut fostului vornic Isac, ca cel mai btrn din sfat, s spun
care este prerea boierilor n legtur cu cele ntmplate.
Mria ta, a nceput s griasc cu o voce limpede fostul vornic, nu
am cderea s judec faptele stpnului meu.
Datoria mea era aceea de a da un sfat, dac mi se cerea, or, nimeni nu
m-a ntrebat nimic. Poate unde snt i prea btrn i n-o mai fi nevoie de un
hrb ca mine. Ce cred ceilali boieri s-o spun singuri. Nu m-am sftuit cu
nici unui dintre ei, aa c nu tiu ce gnduri au.
Isac se dovedea, n felul chibzuit n care gndea, c btrneea lui nu
era o povar sau o piedic, dimpotriv. tefni a neles, din vorba
potolit a btrnului boier, c Isac nu vrea dect s alunece pe lng fapte.
41

Nu era pentru cele hotrte de domn, dar nici mpotriva lor. A avut totui
tria s-i aduc aminte stpnului c cele nfptuite de el s-au fcut fr
sfatul celor chemai s-l deie.
Un domn poate s hotrasc ceva fr s mai atepte prerea alto-
ra? a czut, neted, ntrebarea lui tefni.
Mria ta, un domn poate s hotrasc tot ce poftete el.
Atunci, de ce nu spui pane Isac, dac ceea ce am fptuit eu e bine
sau nu?
Pentru c, mria ta, eu n-am, aa cum am mai spus-o, cderea s
judec faptele stpnului meu.
i dac-i cer s ai aceast cdere, care este prerea ta, pane Isac?
Mria ta, fiind vorba de viaa i de sufletul unui om, pe care l-am
cunoscut i preuit mai nainte ca domnia ta s te fi nscut, ar trebui s
spun c-mi pare ru pentru o ntmplare att de npraznic i dac a fi fost
ntrebat la timp, te-a fi sftuit s nu iei o hotrre att de aspr, fr o cer-
cetare mai cu de-amnuntul a celor fptuite de Luca Arbure. Lucrurile s-au
ntmplat ns altfel. Eu nu pot s spun nimic, pentru c eu nu pot s fiu
judectorul faptelor stpnului meu. Pentru asta este un judector mai
mare, o tie i domnia ta, i n faa lui ai s ari mria ta ndreptrile pe
care le ai i vei cere ndurare, de va fi nevoie.
Pui la ndoial dreptatea mea?
Nu pun la ndoial nimic, mria ta. Mi-ai cerut s vorbesc, fr ca
eu s doresc acest lucru. tie mria ta c i-am fost prieten mortului.
ndur-te, iart-m i nu m mai chinui mria ta cu ndoielile care te
frmnt.
i-e mil i-i pare ru dup un hiclean?
Moartea unui semen nu m poate lsa nepstor. Iar cnd moartea
lovete orbete se sprie gndul i m cutremur, pentru c o silnicie poate
s aduc dup sine o alta i mai mare i atunci, care este rostul nostru pe
pmntul sta? S trim ca nite nemernici cu spaima-n suflet i s
ateptm ca soarta s-i mplineasc voia fr s crcnim? S ne plecm
fruntea-n rn ca nite netrebnici i s ne nchinm gdelui? Eu cer mriei
tale ndurare pentru supuii si, i fapta s n-o ia naintea gndului bine
cumpnit, iar judecata dreapt s se nasc din sfatul celor alei pentru a fi
stlparea domniei.
i-e fric de moarte, pane Isac?
Boierul a simit rutatea i batjocura din mldierea vocii domnului.
i-a ridicat privirea cuminte i curat spre stpnul su i i-a rspuns
scurt.
Nu-mi este, doamne.
Eti alturi de mine, sau mpotriva mea? a rcnit tefni.
Mria ta, cine mai are nevoie de braul nevolnic al unui btrn?
42

tefni a cltinat din cap, l-a msurat pe btrn cu privirea ntr-o


linite de mormnt, dup care l-a ntrebat cu voce domoal.
Ce-ai de gnd s faci?
Cu ngduina mriei tale, a dori s plec la curile mele din
Spoteni, ca s-mi pregtesc cele de cuviin pentru ultimul drum i s pe-
trec linitit zilele ce le mai am, ngrijindu-m i de cele sufleteti.
i se ngduie.
Boierii i-au ridicat, nedumerii, brbile. Domnul i-a privit pe rnd.
Timpul parc ncremenise. Unul dintre ei i prsise tocmai acum. Domnul
se considera i el un prsit. Nu-i dduse niciodat nici o nsemntate lui
Isac. l tia n sfat i l-a lsat la locul lui. Cnd era copil, unii i intrau n
voie, umilindu-se, oameni n toat firea, n faa unui copil, alii ndrzneau
s-l certe, cu supunere n glas, aa cum se cuvenea cu un domn nevrstnic.
Isac a ocolit orice nfruntare, a stat cuminte la locul su. n sfat a vorbit de
puine ori, n-a strlucit ca Arbure, ca Luca Crje sau ca Ieremia vistier,
care-l vrjeau cu vorbe pe domnul nc un puiandru. i acum Isac se dove-
dea a fi un btrn nelept, care nu se lsa prins n nici o curs. Aruncnd
vina pe btrnee, se spla pe mini i domnul n-avea dect s se rfuiasc
aa cum dorea cu ceilali i nu cu el, care vroia linite pentru reculegerea de
pe urm, dup tipic. Numai de n-ar fi un vicleug ca s scape la larg i s
poat pribegi, dac ar fi fost nemulumit. Dar nu asta vroia domnul de la
boierii lui. El vroia s tie ce gndeau, pentru ce unii erau nemulumii.
Greise el, greeau ei? Gndul lui era acela de a spune rspicat cum crede el
c trebuie s domneasc i ce vrea de la boierii lui. Deocamdat tceau, era
o tcere ncordat i domnul s-a silit s vorbeasc, dei o fcea mpotriva
voinei sale:
Cinstite fee boiereti, v-am chemat ca s v aduc la cunotin
mplinirea unei pedepse i s aflu de la voi dac am fcut bine sau nu. Sau
dac vrei voi, a dori s tiu dac fapta mea supr pe careva dintre voi. Ce
spune marele nostru vistier?
Ieremia s-a ridicat din jeul su, a pit doi pai spre mijlocul ncperii
i i-a rspuns domnului:
Mria ta, s nu te superi pentru cele ce am s spun aici. Arbure,
dac era vinovat, trebuia s piar. Chiar dac ne-ai fi cerut sfatul nou.
Mria ta avea s hotrasc pn la urm. Nu despre moartea lui Arbure
vreau s vorbesc, ci despre noi, cetelali mari boieri. Domnul Moldovei se
sprijin pentru crmuirea rii, pe umerii marilor boieri. Ei snt datori dom-
nului lor cu sfatul i cu fapta. E nevoie s pun mna pe sabie, cnd
amenin cineva sau ne calc dumanul moia, boierii snt cei dnti care-i
pun capetele pentru aprarea scaunului domnului lor i a rii pe care o
stpnete.
i restul rii, pane Ieremia?
43

ara sntem noi, mria ta, noi, cei puternici.


Dar boierimea mrunt i rzimea?
Mria ta, dect o turm oarecare, orict ar fi de numeroas, mai bine
o hait puternic i netemtoare.
i ce crezi c-i de fcut?
Dac boierii snt cei care duc greul crmuirii i aprrii rii, cred,
mria ta, c li s-ar cuveni nu mai mult cinstire din partea domnului lor, ci
mai mult putere.
Nu au boierii rii destul putere?
Au i nu au, mria ta. Orice nemernic se poate ridica cu plngere la
domnie mpotriva unui mare boier, pentru orice lucru de nimic. Nu se cade
ca un stpn de pmnturi s stea alturi cu un om de rnd la judecata
domneasc.
Asta-i obiceiul pmntului, Ieremia! S-l schimbm acuma?
Ar trebui schimbat, mria ta, astfel de ruine nu o ncearc nici un
alt stpn de moie din rile care ne nconjoar. O poate mrturisi oricare
dintre noi.
Aa este, mria ta, s-a repezit de la locul lui prclabul Costea, de la
Neam.
i tu, Costea, ai dori schimbarea de care vorbea Ieremia?
i eu, mria ta. Noi slujim cu credin stpnului nostru i pentru
credina noastr am merita s fim tari.
i dreptatea cine s-o mpart?
Noi! au izbucnit n cor mai muli boieri.
Deci asta era. Vroiau mai mult putere. Ct avuseser pn atunci nu
era de-ajuns. Lacomi, Nu se gndeau dect la ei i cum s-i striveasc pe cei
mai mici. Lor li s-ar cuveni s asupreasc, s ucid dac vroiau, dar lui,
domnului nu-i era ngduit s-o fac. El trebuia s fie sprijin pentru silniciile
pe care aveau s le fptuiasc, rostul lui era s consfineasc abuzul. Ei
s-i judece pe alii, dar pe ei cine s-i judece?
S se fac lege, mria ta, s-a pomenit rcnind comisul Celan.
Pentru cine i ce lege, Celane?
Boierii s nu mai fie cspii ca berbecii, mria ta.
S avem scutiri, aa cum e n toat lumea, pentru c ne punem cape-
tele ca s aprm moia.
Cum ar trebui s fie scutirile, Celane?
Domnul s aib grija noastr, s ne ocroteasc, s nu ne mai ia ave-
rile din te miri ce, iar cel care a greit s fie judecat de sfatul boieresc?
i s fie iertat?
Dac aa se va gsi c e bine.
44

Mria ta, a luat cuvntul vistiernicul Ieremia, necazul nostru, al tu-


turor boierilor, e c pe lng neajunsurile pomenite, stpnim i nu stpnim
pmntul.
A intrat cineva n satele tale, Ieremia?
Nu doamne, n-a intrat. Nu despre asta-i vorba. Mie mi se pare i
s-mi fie iertat c ndrznesc s vorbesc astfel, c nu este firesc ca cineva
care motenete din moi-strmoi sate ctigate pentru slujb fcut cu
dreapt credin, fa de primii domni, de la ntemeierea rii, s nu fie
stpn deplin pe moiile sale.
i cine-l mpiedic s fie stpn, Ieremie?
Faptul c nu avem legi, mria ta. Aceste moii pot fi luate oricnd.
Nu oricnd, Ieremie, ci numai ntr-o singur mprejurare: trdarea
fa de domn, trdarea rii.
Hicleanul trebuie pedepsit, mria ta, dar s nu i se ia pmntul.
Ce s i se ia, atunci?
Capul, mria ta! A greit, s-a dovedit c a greit, s i se ia capul.
Ce s fac domnul cu hrca unui hiclean, Ieremie? Domnul are ne-
voie de pmntul lui, ca s-l poat rsplti pe cel care-l slujete cu credin.
Domnia are din ce rsplti, mria ta!
Din ce?
Din satele pe care le are domnia.
Pmntul este al domnului, Ieremie. Domnul este stpnul ntregii
ri. Trebuie s-i amintesc eu asta? Cum poate domnul s se bucure de
credina supuilor si dac nu prin pmnt? Domnul ntrete moia celui
care-l slujete cu dreapt credin, domnul l miluiete pe cel vrednic tot cu
pmnt. Puterea domnului st n pmntul acestei ri. Dac ne-am lipsi de
aceast putere cum ne-am ndeplini noi datoria fa de ara noastr?
Mria ta, a cuvntat cumpnit logoftul Trotuan, snt crii mai mari
i mai puternice ca ara noastr i acolo nemeii snt stpni pe moia lor,
nimeni nu le poate clinti un drept pe care strbunii lor l-au dobndit cu
preul sngelui. Nemeii l cinstesc pe rege, iar regele pzete legea prin care
naintaii lor s-au juruit s nu ncalce scutirile date stpnilor de pmnt. i
eu cred, mria ta, c este bine s fie aa. Puterea unul rege se poate sprijini
pe dragostea supuilor si care-i datoreaz supunere i ascultare stpnului
lor tocmai pentru c-l tiu drept, blnd i bun aa cum este matca fa de
roiul ei. Pilda acestor gze nu-i de lepdat, mai ales c alctuirea noastr, a
oamenilor, a fost fcut i lsat de la Dumnezeu.
tefni i asculta logoftul cu ncordare. Prin dregtoria lui,
logoftul era om cu carte, se presupunea c trebuie s fie mai detept dect
un btu, cum era Crstea prclabul. Trotuan era primejdios, tocmai
pentru c era dator s gndeasc mai mult ca alii. Era i mai primejdios
acum, cnd gndurile puteau sluji altora pentru a le deschide o cale ca s
45

cear ceea ce n-ar fi ndrznit s-o fac, dac nu li se lumina acea cale.
Trotuan era mpotriva puterii domneti. Era limpede i acest lucru se
vdea din spusele sale, c boierii ar fi dorit peste capetele lor un domn care
s nu domneasc, s nu fie n stare s ia nici o hotrre fr voia lor, scuti-
rile lor s fie garania puterii lor nengrdite.
tefni simea cum l cuprinde o uoar ameeal, palmele-i
ndueau uor. Se stpnea cu mare greutate s nu izbucneasc mpotriva
tuturor, s nu-l cheme pe arma, s nu se arunce ca un leu cu sabia n
mn mpotriva uneltitorilor. Nu se putea s nu se fi sftuit unii dintre ei,
prea s-au neles corbii cum s sfie prada. L-au crezut tnr, fr
experien i poate i fricos. Au socotit c acum le-a venit vremea. Dar,
rbdare i stpnire. S deosebim neghina de gru i dup aceea trebuie lo-
vit. n spatele lor vor fi i alii. Ci? Simea cum l trec fiorii n faa acestui
necunoscut. Stpnire, deci. S-i nv ce-i dragostea de ar, de patrie? S
le art c tiu ce-i n lume, c nu-s un pui cu caul la gur, nenstare s
se-nale? Plcut dar grea slujb-i domnia. Trebuie s m art lor, hicleni-
lor, ci or fi, c snt un stpn.
Domnul s-a ridicat, a pit ngndurat n faa jeului domnesc, i-a
aruncat ochii spre adunare i toi i-au privit chipul n ndejdea c vor ghici
cu o clip mai devreme cum se va ncheia aceast nfruntare. Nici un boier
nu ndrznise pn acum s-i spun vreunui domn, din irul domnilor care
stpniser Moldova, ceea ce ndrzniser s spun ei tnrului din faa lor.
Te-am ascultat, Trotuene, l-am ascultat pe Ieremia i pe Celan i
am neles ce vrei de la mine. Mi-ai adus pilde cu gze i cu crii mari i
puternice. Vrei s fii puternici i domnia slab (murmure i foial). O s v
batei cu pumnul n piept i o s spunei c nu-i adevrat. Acum. Iar dup
ce vi s-a mplinit dorina, cine-a mai putea s stea de vorb cu voi? Cei de
jos nu, pentru c nu vor avea cui s se plng, domnia nu, pentru c va fi
slab i neputincioas. Vreau s v spun i s inei minte: aa ceva n ara
Moldovei nu se va ntmpla.
Trznetul s fi czut i n-ar fi produs ncremenirea de o clip urmat
de un freamt care a cuprins ntreaga adunare. Unii aveau feele ncordate,
li se citea mnia n ochii care se roteau amenintori deasupra brbilor nfi-
orate parc de vnt, pe feele altora se citea numai o mare ngrijorare. Mur-
mure, strigte se nvlmeau nedesluit. tefni le-a ntors spatele a ur-
cat cele cteva trepte i s-a aezat n jeul domnesc. A fcut semn cu mna,
c vrea s vorbeasc i turburarea care cuprinsese adunarea s-a topit trep-
tat.
Ai vorbit, Trotuene, de crii puternice. tiu unde-i era gndul i
muli boieri privesc n grdina vecinului i spun c florile lui snt mai
blate ca ale noastre. Ai vorbit de putere, Trotuene, dar n-ai pomenit nim-
ic de slbiciune. Le este bine nemeilor acolo, dar ce putere are craiul lor?
46

N-a trecut prea mult timp de atunci, i martori am fost cu toii la neputina
unui crai. Cnd s-a pornit Suliman sultan cu toat urdia asupra
Blgradului, unde a fost credina acelor nemei i dragostea pentru craiul
lor? E cineva aici, n adunarea asta, ca s nu tie c nemeii l-au prsit pe
crai i el n-a putut sa fac nimic. Ai uitat voi cum a czut cetatea care n-
chidea osmanlilor drumul spre inima cretintii? S-a zbtut craiul n
dreapta i-n stnga i n-a izbutit s-i urneasc pe nemei. Era lege care le
apra privilegiul lor care fusese dobndit cu sute de ani n urm prin sngele
unui viteaz. Dar ce-a fcut str-str-nepotul viteazului de-acum cteva vea-
curi? A stat la adpostul legii, n-a ridicat un deget ca s apere cria, a czut
Blgradul i dac Suliman sultan, sau urmaul lui, va porni iari mpotri-
va acelei crii, ce se va alege de ea i de cretintate? Vrei s ne primej-
duim ara pentru c snt unii care vor putere, nu se mai satur cu putere?
Noi sntem o ar mic i dac domnul nu-i are pe oamenii acestei ri n
mn, ori de cte ori va fi nevoie, vom fi teri de pe faa pmntului. Am
rmas neclintii pn acum pentru c toi oamenii rii Moldovei snt datori
s asculte de domnul lor. Voi sntei fruntea rii prin bogie, prin
ndemnarea n ale rzboiului, dar numai voi singuri nu sntei n stare s
nfruntai pe toi dumanii acestei ri. Avei tot ce v trebuie, de ce s
nzuii la mai mult, nclcnd obiceiurile rii. Nu ce fac alii trebuie s fie
ndreptarul nostru. Ei snt mari au pmnturi nesfrite, dar nu se tie dac
alctuirea lor, care vi se pare vou, dreapt, nu-i va duce pn la urm la
pierzanie. Lundu-ne dup ei, noi avem tot temeiul s pierim i mai de-
vreme. Avei bogii, avei tot ce v trebuie, ceea ce v lipsete acum este
credina ctre domnul vostru.
Mria ta, izbucnesc voci din adunare i tefni i vede numai pe
Negril i pe fraii Crj cum nu vor s primeasc o asemenea umilin.
Domnul simte c nu-i prsit de toi i l mgulete gndul c spusele lui
dezvluiau destoinicie i nelepciune.
Nu acum, i-a reluat cuvntul, mult mai stpn pe el, v voi nva
eu care v snt ndatoririle. Nici nu amenin pe nimeni, dar aa cum n-am
ovit s-l pierd pe cel mai de seam dintre voi, nu voi pregeta s-o fac i cu
alii.
Nu ne amenina, doamne, a urlat Condrea, prclabul de Neam.
Nu amenin, v art doar c nu voi ngdui nimnui s ncalce nda-
toririle obicinuite fa de domnie. Ca domnul s fie bun i cu mil fa de
supuii si, trebuie ca slugile sale s-i fie cu credin neclintit. Credin v
cer i eu vou.
Ct privete legile, s ne inem de ce-am motenit. Pn acum ara
aceasta a Moldovei n-a stat de izbelite, a trit dup legi pe care le-au fcut
moii i strmoii notri. S inem de aceste legi i cum n-a fost ru
nimnui pn acum, n-o s-i fie nici de acum ncolo. Poruncesc prclabilor
47

aflai de fa s porneasc spre cetile lor. Condrea i Costea la Neam,


Toader la Roman. n locul lui Petric, l numim pe Grozav. i Dumnezeu s
v ie sntoi.
Boierii n-au mai avut timp nici s rspund nici s fac plecciunea
cuvenit, pentru c domnul a zvcnit de pe jeul su i, ca o furtun, a ieit
din sal.
Hatmanul l-a nsoit spre odile domneti.
Din mers i cu glas n care se simea ngrijorare, l-a ntrebat pe hat-
man:
Ci oameni aveau boierii, Petric?
Mai muli dect slujitorii notri, doamne.
tefni a rsuflat uurat n semn c era mulumit: ctigase o prim
i mare biruin.

VI

C
aii mergeau n trap mrunt, iar ploaia se cernea nemiloas de
parc s-ar i aternut toamna peste lume i nu era luna florilor.
Nori negri coborau dinspre munte, se triau ca nite artri ne-
gre i despletite, alungndu-se din urma unele pe altele, gata s ating dea-
lurile care mrgineau valea Cracului. nsoitorii lui Ion se nfuraser n
dulame i nu se citea nici un chef pe faa lor. Lui Ion i se prea c vremea
este minunat, i plcea ploaia rece care-i fichiuia obrajii, i venea s ridice
faa n sus i s rd de bucurie. I-ar fi plcut s dea pinteni calului i s
porneasc peste vi i dealuri ca o nluc, dar fcea sforri mari s stea
cuminte n a i s duc la ndeplinire, ca un om n toat firea, poruncile
primite de la Hudeti. De mplinirea lor ineau toate celelalte. Uneori i ve-
nea s se rzvrteasc mpotriva acestor porunci. Nu nelegea cum de pu-
teau oamenii mari s pun n cumpn nite pietre de cear, lna oilor i
capetele vitelor cu bucuria pe care o tria pentru ntia oar n viaa lui. Cu
un simmnt att de mare i de copleitor nu te poi ntlni dect o dat n
via, gndea i credea feciorul lui Cosma Movil. N-ar fi fost firesc ca n faa
unei asemenea minuni toate celelalte s pleasc? N-or fi putut Nicoar,
sau oricare alt slug, s-i frng oasele pn n ara de Jos i s numere
pietrele de cear, s porneasc spre Suceava i Galai cele rnduite vnzrii,
48

iar el s fi stat la Neam, s asculte cum picur, argint, glasul celei mai
frumoase fete din ara Moldovei? Din lume, drag mmuc s-i simt
cldura minii, care numai mn de pmntean nu putea fi aa de ginga i
de micu de parc-ar fi fost meteugit de cel mai mare orfurar din lume.
E cldit strmb lumea asta, gndea Ion. Dumnezeu cnd a fcut-o se
vede c a inut sfat numai cu cei btrni nu i cu cei tineri. Cum s pricepi
ce se ntmpl n lume cnd ncepe s-i nghee sngele n vine? Lumea ar fi
trebuit alctuit cu sfatul nostru, pentru c noi avem attea de cerut i de
mplinit. n loc s se bucure de lumina unor ochi, cum nu s-au mai vzut
alii, alearg prin ploaie dup pietre de cear, dup tlngi de mioare i
dumane ca i cum mioarele i dumanele nu puteau pate i rumega n pace
fr ca s le vad el. Asta-i lumea alctuit cum se cuvine? Cnd i aducea
aminte de gura fetei simea cum ceva fierbinte i sgeteaz toat fiina, ar fi
vrut s strige n gura mare bucuria pe care o trise, dar cui s-o strigi? Nori-
lor, time spurcate i ntunecate care puseser zbranic cerului, sau
tovarilor lui de drum? Nicoar s-ar fi prefcut c nelege ceva, dar mata-
hala asta ar fi stat ca un zid, ca un deal, ca un munte peste care trec toate
i el rmne acelai, mereu neschimbat, iar cel mic i subire ar fi chicotit
mirat i l-ar fi mbiat s-i descnte sau s-i dea nite ierburi ca s-l dezlege
de legturile pe care numai muierile blestemate tiau s le scorneasc spre
nenorocirea brbailor. Cum poate un om s spun aa ceva, se mira Ion,
care-l ascultase nu o dat pe Crstea cum le blestema pe femei, socotite de
el pricina tuturor necazurilor care dau peste srmanii de brbai. Dup ju-
decata lui Crstea, omul era slab iar femeia puternic, pentru c ea se putea
lega oricnd cu Duc-se pe pustii Ion nu nelegea i-i cerea s-i
deslueasc cum vine asta, iar Crstea i arta c atunci cnd vrea o femeie
s pun stpnire pe un brbat, api atunci, fereasc sfntul, face ea ce face
i-l vezi pe voinic cum se topete ca ceara i ajunge un nevolnic, pe care-l
mldiaz femeia cum dorete ea. i cum se poate ntmpla una ca asta dac
nu cu farmece. Bine, l ntreba Ion, dar o femeie nu poate s se prpdeasc
dup un brbat? Pentru Crstea aa ceva nu se ntmpla niciodat. Chiar
dac se mrturisea vreuna dintre ele c s-ar topi de dorul unui flcu, nu
era dect prefctorie, ca s-l prind-n la, ca pe vnat, i dup aceea s-i
pun jugul pe grumaz. L-au privit vreodat pe Crstea, gndea Ion, ochii un-
ei femei cum l-au privit pe el fata lui Condrea prclab n seara deniilor? i
cnd asemenea priviri curate i cinstite se anin de privirea ta, poate fi; ceva
necurat la mijloc? Crstea vorbete-n dodii, cine tie ce ran este pecetluit
n sufletul su, de nu le mai poate suferi pe femei. Iar dac ar fi cum spune
el, la urma urmelor ce ru poate s fie atunci cnd un brbat se las robit
farmecelor unei femei? Snt farmece i farmece. Rele snt numai cele care-i
iau minile, fcute de vrjitoare din ierburi i pri din lighioane nrudite cu
Necuratul i strecurate n butur i mncare. Altfel, ce bucurie mai mare
49

poate s fie dect s te lai fermecat de o fptur minunat, aa cum mi s-a


ntmplat mie?
De la Roznov, au rzbit iari peste dealuri n valea Tazlului. A ieit
soarele, strluceau poenile, grul ncepea s-i ridice un col spre lumin,
talngile turmelor de oi sau de vite msurau zrile mpreun cu sunetul de
bucium sau de corn. Aburii nvluiau munii sinilii care abia se ghiceau
spre soare-apune. Ion rbda cu greu chinul drumului care-l ducea departe
de dorurile lui i de n-ar fi fost cei trei din spate ar fi ntors calul i ar fi
fcut cale ntoars. Au ajuns pe Milcov i au cercetat pe rnd priscile,
selitile, turmele. A lsat porunc aa cum hotrse Cosma Movil. Dup
aceea n mare grab au trecut Siretul cu podul umbltor. Apele erau um-
flate i era cu primejdie s treci altfel. i aa s-a pierdut o zi nesfrit de
lung. Au mas la Iveti i au urcat pe apa Brladului pn la gura Tutovei i
de aici au luat-o pe Tutova n sus spre satele pe care le stpneau Moviletii.
Au rnduit i aici cele de cuviin, dup care au trecut dealul la Coloneti pe
Zeletin i de la izvoarele Zeletinului au rzbit la Secuteni de unde au cobort
n valea Siretului. De ziua sfinilor mprai Constantin i Elena erau la
Roman. Au trebuit s dea seama n faa oamenilor prclbiei cine snt, de
unde vin i ncotro merg. Ion n-a luat n seam privirile crunte ale oameni-
lor domneti i nici struina lor de a afla tot soiul de lucruri. Cnd l-au
ntrebat dac jupn Cosma Movil este credincios domniei a zmbit, spre
mnia cpeteniei, care s-a mai domolit n clipa n care Ion l-a lmurit c
Hudicetii, adic el, Moviletii, au fost ntotdeauna alturi de domn, lucru
pe care-l tia toat ara Moldovei. Au mncat bine, au dormit toi butean.
Erau de aproape dou sptmni n a, strbtuser ara de la miaznoapte
la miazzi, purtai de nebunia celui mai tnr dintre ei. Nicoar, Crstea i
Ptru i aruncau din cnd n cnd priviri posomorite, fceau cu capul semn
spre omul din fa, sltau din umeri, i strmbau feele i mergeau fr s
crcneasc. De data asta, l dovedise oboseala i pe crlanul lor. A doua zi,
spre sear, erau la Tupilai, iar n cea de-a treia, intrau n Trgul Neamului.
Au tras la acelai han i Ion s-a grbit s spele pulberea de pe el, a lepdat
hainele de drum i i-a pus altele mai scumpe. Ars de soare i btut de
vnturile primverii, cu ochii n flcri, cuprins de nelinitea de dinaintea
clipelor de cumpn.
Ion era frumos i Nicoar i-a dat seama ntia oar c stpnul lui nu
mai este un copil, chiar dac unele trsturi aveau s mai fie schimbate de
timp. Au pornit mpreun spre casele prclabului Condrea. Ion simea cum
crete nelinitea din el i-l sugrum. i nchipuise, pe drumul lung fcut n
zilele trecute, n fel i chip cum va fi prima ntlnire cu Mgdlina. Schimba
mereu locul i mai ales vorbele pe care aveau s i le spun. Era
nemulumit de fiecare dat i cu o bucurie copilreasc o lua iari de la
capt cu alctuirea chipului n care avea s se desfoare aceast prim
50

ntlnire. Acum nu-l mai despreau dect civa pai de clipa pe care o vi-
sase i o dorise. Au btut n poart. N-a rspuns nimeni. A btut cu mai
mult putere i mai ndelung. S nu fie Condrea cu ai si acas? l-a fulge-
rat pe Ion un gnd pe care n-a vrut s-l primeasc. S-au auzit pai dincolo
de pori i o voce groas a ntrebat cine este i pe cine caut.
Deschide, omul lui Dumnezeu, c doar n-o s te mncm, l-a zorit
Ion.
Omul a deschis poarta cea mic i i-a ntrebat din nou pe cine caut.
Pe prclabul Condrea, pe cine-ai vrea tu s caut? s-a rstit Ion.
Omul a holbat ochii, nevenindu-i s-i cread urechilor, a ntins gtul,
a plecat capul ntr-o parte i i-a mijit ochii ca s poat vedea mai bine,
lsnd s-i scape vorbele rar i rspicat.
Pe cinee?
Ion a simit c-l apuc turbarea. A dus mna la coaps, a apucat
mnerul sbiei i a uierat printre dini:
Ascult mielule, dac ai chef s-i bai joc de mine i ntind maele
pe gard.
Fereasc Dumnezeu, stai boierule, de ce te superi?
Eu te-ntreb de prclabul Condrea i tu, nemernicule, te faci c nu
tii despre cine este vorba. Nu-i asta batjocur?
Ba eu zic, boierule, c dumneata i bai joc de mine.
?
Iart-m, boierule, dar domnia ta pe ce lume trieti? N-ai aflat ce
se-ntmpl n ara asta?
Vorbete omule odat, dac vrei s scapi cu zile.
Asta i fac, numai c nu m lai domnia ta i dac n-a fi vorbit
pn acum, cred c m-ai fi ucis de cteva ori.
Unde-i prclabul Condrea te-ntreb, i Ion i-a pus vrful sbiei n
furca pieptului.
Nu tiu, mria ta.
Cum nu tii?
Dar, boierule, cum i nchipui c prclabul Condrea s-ar fi sftuit
cu mine ncotro s-apuce? Judec boierule i api supr-te i ia-mi zilele
dac ai chef.
Ion a simit c pmntul, din tare i drept cum i tia, ncepe s se cla-
tine. A lsat mna n care se afla sabia n jos, semn c ncepe s-l cuprind
o mare neputin.
Omule nu m chinui i rspunde-mi numai la atta: unde-s boierii?
Au plecat, nu-s aice.
Cnd au plecat?
De unde s tiu eu boierule.
Cnd au plecat.
51

S fie, poate, dou sptmni.


De ce-au plecat?
Nu pot spune, c nu tiu. Au venit nite clrei erau clreii cu
care Ion se ntlnise cnd prseau Neamul i pe care nu-i bgase n seam
s-au sftuit ce s-or fi sftuit i dup dou zile prclabul Condrea a suit
pe cai mai multe cufere i a plecat pe drumul Sucevei. Zicea c se duce cu
treburi la domnie. Peste alt zi a plecat i prclabul Costea, tot ntr-acolo,
dar fr s mai spun nimnui nimic.
i nu tie nimeni de ce au plecat i ncotro au apucat-o?
Nu tiu, boierule. Au umblat vorbe dup aceea, dar cine poate ti
ce-a fost?
Ce vorbe?
C s-au sfdit, la Hrlu, boierii cu vod.
Cum sau sfdit boierii cu vod?
M ntrebi domnia ta de parc eu a fi dregtor mare i vin acum de
la Hrlu, a rnjit omul, dar privindu-l pe Ion i-a dat seama c e mai bine
pentru fiina lui s fie cuminte i supus.
i ce se mai spune?
C au nceput s pribegeasc unii dintre ei.
Ion a plit Din senin, atunci cnd se atepta mai puin, o mare nenoro-
cire se abtea asupra capului su, pe care l-a rezemat de gtul calului i a
optit numai pentru el, cutremurndu-se:
Doamne, ce-am fcut? De ce-i bai joc de mine?
i-a adunat puterile i l-a ntrebat iari pe omul din poart:
Cine-i la cetate?
Au picat zilele astea ali prclabi.
Care?
Boierii Costea Crje i Scripc.
Ion a nclecat greoi, ca un om btrn. Era vlguit. Nu mai nelegea
nimic, simea numai cum crete n el o durere nemrginit. La pas, cu
Nicoar dup el, s-au ndreptat spre han. S-a nchis n odaia lui, s-a arun-
cat pe pat i a nceput s plng. Un tremur fcea s i se zguduie ntreg
trupul ntr-o zbatere de parc era apucat de Duc-se-pe-pustie. Tot ce vi-
sase el ntr-o lun de zile se destrma ca un abur, nu rmnea dect drojdia
amar din el i-o dezndejde care-l fcea s cread c rostul lui pe lumea
asta s-a ncheiat. i venea n minte chipul Mgdlinei i gndul c s-ar putea
s n-o mai vad niciodat i golea capul, simea cum i se ntunec mintea.
Ar fi vrut s urle, s se repead i s sfarme, s surpe, s rup, s frng i
s drme tot ce-i ieea n cale. i blestema soarta care-l amgise i-l fcuse
s cread c nu-i om mai norocos i mai fericit ca el, ca dup aceea s-l
lipseasc de toate bucuriile care-l i fcuser s triasc beat de fericire.
52

S-a zbtut o vreme, dup care l-a strigat pe Nicoar. Sluga boiereasc
s-a nfiat numaidect i-a cerut porunc, nelesese i el c ceva
neobinuit se ntmpl cu feciorul de boieri i umbla pe lng el cu mare
grij.
Nicoar, spune-le oamenilor s se pregteasc de drum.
Stpne, vom face cum spui, dar prpdim caii.
Caii spui? s-a uitat Ion la slug, de parc venea spre lume din afar,
de undeva, din mari deprtri, de pe alte trmuri. Caii o s in pn la Su-
ceava. Ru e de oameni Nicoar, i iar s-a deprtat i s-a nstrinat.
Stpne, a ncercat Nicoar s-l readuc pe pmnt, ne va apuca
noaptea pe drum. Snt pduri i e primejdie. Ne putem pune capetele.
Ion a dat din cap c pricepe ceva, dar c ce spune Nicoar nu-l
privete pe el.
Nicoar a neles c nu mai are ce face. L-a rugat pe Ion s-l ngduie
o vreme, pn vor da s mnnce nite orz i vor adpa caii. Se va ngriji el
de toate, s n-aib nici o team i n clipa potrivit avea s-l cheme s nca-
lece. L-a mai ntrebat dac vrea s mnnce ceva, dar prerea de om din
fa a fcut un semn moale cu mna de parc s-ar fi ferit de ceva. A cobort
la cei doi oameni care se tolniser pe nite lemne din curtea hanului.
Mncaser, sorbiser cte o oal de vin bun i erau mulumii ntru totul.
Nicoar le povestise ce pise cu boierul, dar povestea asta nu-i micase.
Era treaba boierului i a fetei.
Oameni buni, le-a spus Nicoar, trebuie s ne sftuim. Boierului cel
mic ncep s-i rtceasc minile-n cap din pricina fetei.
Cnd i-am spus eu c femeia-i lucru dracului, a mormit cu glas
gros Crstea.
Nu-i de ag, Crsteo, i cnd i-oi spune ce te-ateapt ai s nelegi
mai bine.
Adic?
Adic, trebuie s ne ridicm ct mai grabnic i s-o pornim spre Su-
ceava.
Cum adic, Nicoar, a nceput pe glasul lui nefiresc i Ptru, n-are
omul drept s rsufle i el o noapte? Clrim ca nite nluci de aproape o
lun de zile pentru c au nceput s-i ard clciele cocoelului lui Cosma
Movil
Las, Ptrule, ce fierbe-n vinele boiernaului nostru, este una, i al-
ta este povestea pentru care vreau s ne sftuim. Boierul cel btrn, cnd
am plecat de la Hudeti, m-a chemat la dnsul i mi-a artat ce avem de
fcut pe unde ne-om duce. Se vede c tia, sau bnuia mai multe dect pri-
cepem noi, pentru c mi-a spus s am mare grij de feciorul lui, s m in
scai de el, s nu-mi scape nimic din ce spune, sau din purtrile lui. i mi-a
mai zis, ntrindu-i spusele a doua oar, s i-l aduc acas de bunvoie sau
53

cu sila. N-am neles ce vrea boierul i i-am spus c nu se cuvine unei slugi
s-i asupreasc stpnul. Boierul Cosma a apsat pe cuvinte ca s mi le
ntipresc bine n minte: Nicoar, tu n faa mea rspunzi de fecior cu ca-
pul. Acum, mi se pare mie sau nu, cred c ncep s pricep cte ceva i
ncepe s-mi fie team.
Prostii, i-a retezat-o Ptru, uitndu-se cu mil la el. Ce team, bre?
i de cine?
Asta e, c nici eu nu tiu. Nu m gndesc la drumul de la noapte.
Am fcut attea c unul peste e ca i cum n-ar fi. M tem de biet. A dat
npasta tinereii peste el i e n stare de orice.
Ce-ar putea face? s-a artat Ptru nedumerit.
N-avem cum s ghicim noi ce-a s fac. Eu v cer i vou s fii cu
ochii n patru i trag ndejdea c la Suceava au s se dezlege mai multe i
s-a alege i ce trebuie s facem noi. Am porunc stranic s-l duc acas.
Boierii se rzvrtesc, ct neleg eu, printre ei se numr i Condrea, tatl
fetei. Dac-i la Suceava i feciorul nostru-i bag-n plug cu el, l lum pe
sus i-l ducem la Hudeti. Dac-i pribeag, atunci om vede ce gnduri are
bietul nostru. Fr ajutorul vostru n-am s m descurc. Voi s fii alturi
de mine, orice-ar spune Ion. Noi trim din mila boierului Cosma i nu din a
feciorului. Sntem datori s-l slujim pe boierul cel btrn, i dac-a lei cu
suprare, n-au dect s se judece ntre ei.
Hm! a fcut gros Crstea, i faa lui arta c nu-i place ce aude i
petrece.
Ptru a spus Bine! s-a scuturat de parc vorbele lui Nicoar i se
aninaser de haine i s-a dus s vad ce fac caii. Pe chindie, cei patru
clrei prseau Neamul pe leaul Sucevei. n frunte clrea feciorul de
boieri i pe chipul lui se citea c se afl n clipe de mare tulburare.
Vzndu-l, Crstea gndea c toate muierile ar trebui strpite. Ptru, n
schimb, nu pricepea ce l-a apucat pe bietul feciora, cnd lumea-i plin de
fuste. Cum avea avere, n-avea dect s ntind mna i s culeag, iar el, n
loc s fac aa, cum ar face oricare om nelept, d de ceasul morii dup o
sfrijit, de n-o fi i bolnav, cu ochi de iarb. i lui Ptru i se prea c lu-
mea-i alctuit strmb, ca i cum ziditorul ei fusese cu gndurile duse, cnd
a cldit-o.
Au clrit n tcere. Era lun, aerul limpede i vntul s-a ostoit cu to-
tul odat cu cderea serii. Prin pdurile prin care au trecut cntau privighe-
torile cuprinse de-o patim neneleas de Crstea. Nu pricepea de unde au
atta putere i atta har.
Cnd au trecut prin fgetul de la Boroia lui Nicoar i s-a prut c um-
bre se strecoar prin pdure, n lturi, odat cu ei. Au ndemnat caii, i
ieind la larg, nu s-a mai zrit nici o micare sub lumina alb a lunii. Au
ajuns n Suceava dup miezul nopii. Au tras la han, au mncat putin pit
54

cu ca i a czut care pe unde a putut. Erau frni. Ion n-avea somn i nu


era chip s se liniteasc. Mai avea o ndejde: n Suceava s dea de urma
Condretilor. Poate c n-au pribegit, i se afl undeva, n ar, nemernicul
de la Neam neavnd de unde s tie, cum singur a mrturisit-o, care snt
gndurile i cile btute de un mare dregtor. Nu-i venea s cread c toat
povestea lui de dragoste, care ncepuse aa de frumos, n calea creia nu se
ivise nici o piedic, s-ar sfri att de nprasnic. De unde atta nenoroc i de
ce tocmai lui s i se ntmple o astfel de npast? S-a chinuit cu tot felul de
ntrebri i de prepusuri pn s-a luminat de ziu. Nu tia ce va face, dar
ndjduia s ntlneasc n cetatea de scaun pe unul dintre feciorii de boieri
pe care-i cunotea i, de la ei, sau cu ajutorul lor, s ispiteasc pe dregtorii
trgului sau ai cetii ca s afle urma Condretilor. S-a ridicat devreme din
aternutul care arta jalnic, i-a frecat obrazul cu ap rece, i-a potrivit
nite haine mai artoase, a nclecat i a pornit-o dis de diminea fr s-i
mai trezeasc pe ceilali. L-a simit Nicoar dar i-a fcut semn s stea
linitit i omul, ostenit, s-a prbuit mulumit c mai poate fura cteva clipe
de somn. A luat-o, la ntmplare, pe uliele trgului care ncepea s se
dezmoreasc. A trebuit s atepte o bucat de timp pn s-a mai sltat soa-
rele pe cer, ca uliele s se umple de lume i de larma obinuit. S-au ivit
mai nti slugile dup cumprturi ce priveau cuhniile celor avui, apoi
i-au artat feele boieri i boieroaice care se aflau n Suceava cu treburi la
domnie i se bucurau de acest prilej ca s cumpere i lucruri scumpe,
spierii i mirodenii aduse de negustori moldoveni i levantini, lucruri
scumpe de mbrcminte europeneti sau din Constantinopol sau i mai de
departe, din rile rsritului. Printre asemenea cumprtori iscodea Ion i
cutarea nu i-a fost zadarnic. Pe la trei ceasuri din zi l-a zrit pe feciorul
vornicului Huhulea. N-a trecut mult vreme pn s afle Nicule despre ce
este vorba, nu nainte de a se lega cu stranice jurminte c de-l va arde i
cu fierul rou i el n-a s spuie nimnui, nici celor din cas, din cele ce i-a
destinuit feciorul lui Cosma Movil. Nicule, se afla de mai multe zile n
Suceava i avusese timp s cunoasc ce se petrece n cetatea de scaun,
unde sosise i domnul, i ce se petrece n ara Moldovei. Ascultndu-l, Ion
nelegea acum o sam de lucruri al cror rost i scpase nu cu mult vreme
n urm. Strin de tot ce se petrecea n jurul su i cu gndurile adunate
toate ntr-un singur loc, n-a presimit nenorocirile care aveau s se abat
asupra lui i a rii. Abia cu o lun n urm, aici n cetatea de scaun se
porneau toate, sub zodia blnd i luminoas a unei primveri care fgduia
belug pe esurile, pe dealurile i munii Moldovei i bunvoin ntre oa-
meni. Sub o asemenea zodie nu i-a nchipuit c n loc de pace ntre oameni
s-a aezat dezbinarea i n loc s se bucure de ceea ce fgduiete cerul snt
bntuii de ur i gata s se sfie ca lupii ntre ei. Acum s-au ridicat mpo-
triva domnului i stpnului lor. i-au prsit curile i averile agonisite
55

neam de neam cu mult trud i au luat drumul pribegiei presrat cu


nenumrate necazuri i umiline. Trufia le-a ntunecat judecata, i-a mpins
s fug n rile din preajm, de unde au s unelteasc mpotriva rii i a
domnului. Acum nelegea Ion tlcul poruncilor date de Cosma Movil i pe
care el le-a dus slugilor din ara de Jos i tlcul unor povee pe care i le-a
dat ca printe pentru a-l feri de rele. Dar lui Ion nu-i psa nici de ar, nici
de domn. El n-avea nimic nici cu ara, nici cu domnul. ara era mare i
surd la necazurile lui, iar domnul se afla ntre ziduri de cetate puternic i
ce-i psa lui de nenorocirile care se abat asupra unor supui ai lui? El ve-
dea c din pricina nebuniei unor boieri au fost spulberate cele mai fru-
moase visuri pe care le-a furit un om, c peste el, feciorul lui Cosma, s-a
prbuit cerul i dac soarele strlucea pe cer, el nu-i mai vedea
strlucirea, nu-i mai simea nici cldura i nu-l mai mica nici frumuseea
zvoaielor i pdurilor nverzite, a livezilor de pomi nflorii, toate-i erau
strine i reci pentru c sufletul lui neprihnit era acum pustiit. Oho, de
i-ar fi putut strnge i beli pe toi aceti nemernici! Dar ce s se fac el, cnd
printre ei se afla i fostul prclab al Neamului? i nu de prclab i era lui,
i-ar fi smuls barba fir cu fir, i-ar fi strivit easta pentru rtcirea care-i
sfrma lui inima, ci de fata prclabului. i se nveruna mpotriva lui Con-
drea, care ajunsese mare dregtor, avea tot ce-i trebuie, nimeni nu i-ar fi
stat mpotriv, dac ar fi dorit s-i sporeasc satele stpnite, sta cu cinste
n sfatul domnesc, ce mai dorea acum nebunul i mielul de Condrea? S
ajung domn? Nu putea sta cuminte n ar? Cnd se gndea c tot rostul
vieii lui a depins de hotrrea pe care a luat-o ntr-o clip un nebun, Ion
simea cum i se golete capul i rmnea nuc i strin de toate.
Nicule nu tia nimic despre Condrea i ai si. Se afla atunci n Su-
ceava i Petre, fiul lui Albot, care fusese chemat acum ca s fac parte din
sfatul domnesc. Fiind prieteni, avea s se duc nentrziat la el i fr s-i
spun pentru cine i de ce, avea s-l ispiteasc i nu se putea ca Petre s
nu tie unele lucruri. Au hotrt ca de ndat ce va afla ceva s-l caute la
hanul lui. Dac nu era el, s lase om care tia unde se afl stpnul su ca
s-l duc fr ntrziere la Ion.
Abia se desprir cei doi i Nicoar, pe a crei fa se citea cu
uurin suprarea amestecat cu mare ngrijorare, se altura de stpnul
su pe care-l ateptase o vreme i vznd c zbovete i-a pornit i pe
ceilali doi s bat uliele trgului i s ia urma stpnului pn nu se
ntmpla cine tie ce poveste. Ion n-a vzut, n-a simit nimic. S-a ndreptat
spre han, nchis n el i ncercnd cu desperarea omului care se neac, s
gseasc un pai care s-l ajute s ias la un liman oarecare. Pn s i se
aduc ceva de mncare, dei se mpotrivise dar primise n cele din urm ca
s scape de cicleala oamenilor ntre timp sosiser la han i Crstea cu
Ptru s-a aruncat pe pat, simindu-se sfrit i trupete i sufletete. A
56

aipit fr s-i dea seama i n puinele clipe n care a dormit i s-a artat
Mgdlina. Venea de afar, nvluit n lumin i ptrundea n camera n
care era el, uitndu-se n ochii lui. Prea c plutete i zmbea uor. Chipul
ei arta mult bucurie i Ion o atepta i tia c peste cteva clipe ea i se va
arunca n brae. O bucurie nesfrit i-a cuprins fiina i fr ca ochii lui
s-i prseasc pe ai fetei, s-a ridicat ntr-o mn ca s-o primeasc. ncerca-
rea de a se desprinde de pat l-a fcut s zvcneasc i s se ntoarc la sta-
rea de veghe. A neles c a fost vorba de o amgire, a gemut ca o vit
rnit, ar fi dat orice ca s cad iari n somn i s refac vraja visului ce
se topise.
Cnd a aprut Nicoar i-a spus s-i lase talgerele cu mncare acolo i
s plece. Era rvit, avea chipul unuia bolnav, fapt care l-a ngrijorat pe
omul su de ncredere. Crstea era de prere c feciorul lui Cosma Movil e
vrjit, nu mai este stpn pe mintea i pe trupul lui. tie el bine ce-nseamn
asta pentru c i s-a ntmplat i lui cndva, demult, ceva asemuitor i de
atunci s-a lecuit de femei. Din starea asta a lui, numai o blestemat de
vrjitoare mai tare ca fata boierului l-ar putea dezlega.
Ptru s-a artat scrbit de toate cte se petreceau de o zi ncoace. O
chelfneal, stropit bine cu ap rece ca s-i scad harmsraului
cldurile, o vntoare n muni de mai multe zile, pn i-o frnge trupul i o
alt muiere, erau, dup mintea lui, cele mai bune leacuri.
Nicoar s-a uitat cu mil la amndoi, i-a njurat n gnd i dup o
vreme s-a dus la stpn, chipurile s ia porunci, dar de fapt s vad ce face.
Ion nu se atinsese de mncare, zcea aproape fr suflare ntins pe pat. A
ncercat s-l aduc pe lume, l-a ndemnat s mnnce, nu de alta, dar nu se
tie ce drumuri i ce necazuri vor avea de nfruntat. Lihnit de foame i cu
mintea bolnav nu poi s faci nimic, te biruie i un nevolnic, nu poi sa iei
o hotrre ca lumea. Ion s-a uitat la el n dumnie amestecat cu sil, a
ncercat s mbuce ceva, dar merindele erau amare i i se ncleiau n gur.
A but ap i n-a primit alt butur. A tresrit cnd s-au apropiat pai
hotri de ua lui i i-a auzit numele strigat. Era Nicule.
A ncercat s ghiceasc de pe faa prietenului dac-i aduce veste bun
sau rea. I s-a strns inima cnd Nicule a nceput s vorbeasc despre
cldura de afar, despre ce vede nuntru.
Nu era a bun. L-a rbdat un timp dup care i-a curmat vorbria
spus pe un glas care voia s fie voios, ntrebndu-l de-a dreptul:
Ce-ai aflat despre Condreti?
Petre l-a iscodit pe tatl su, iar Albot, cnd a auzit de Condrea, l-a
suduit ru, ca pe un nemernic care a luat calea pribegiei, n Lehia, unde se
afl hicleanul de Cosma arpe.
Lehia! a bolborosit Ion, i s-a repezit afar.
57

VII

D
up ce au prsit casa domneasc din Hrlu, unii dintre marii
dregtori erau ngrijorai, alii mnioi i strigau n gura mare ce
aveau pe suflet, fr nici o sfial. Desprirea n dou tabere
s-a fcut de la sine. De partea domnului se artau a fi, pe fa, Hran
sptarul, Petric hatmanul, cel care fusese numit n locul lui Arbure, cei doi
frai Crj i Negril, boier n sfat, fr dregtorie. Isac se scosese el singur
din orice socoteal, dar tia cineva ce se afl n sufletul btrnului boier? Nu
se tia bine ctre cine se apleac Strcea stolnicul. Ceilali, Petru vornic,
prclabii de la Neam Costea i Condrea, Toader prclabul de la Roman,
Ieremia vistier, Trotuan logoft, Scuian ceanic i comisul Celan erau
mpotriva domnului. Alturi de ei erau i ali mari boieri, o tiau dinainte,
pentru c nfruntarea dintre ei i domn se prevzuse de mai mult vreme.
Cosma arpe nu fugise fr s fi avut mai nainte ntlniri tainice cu civa
dintre ei i, mai ales, cu Arbure. Doreau cu toii nlocuirea unui domn
care-i arta colii de fiar tnr, lacom i nemiloas. Aveau nevoie de un
om vrednic n Lehia ca s capete ncuviinarea regelui pentru fapta lor.
Cosma arpe avea s-i arate craiului lesc c ridicarea lor mpotriva lui
tefni este spre binele criei i a ntregii cretinti. Ei erau gata i
Cosma arpe era mputernicit s-o fac n numele lor, s se supun craiului
odat cu ara Moldovei, ameninat ca niciodat de puterea otoman ce se
nstpnise pe vestita i puternica cetate a Belgradului. Sultanul Suliman
avea de ales dou ci pentru a ptrunde spre inima Europei: s porneasc
cu toat puterea lui fie asupra Budei, fie asupra Moldovei. Nimeni nu avea
cum s ghiceasc ce alegere va face sultanul i de aceea ei, ca oameni
prevztori, vroiau s se pun la adpost prin legturi strnse i trainice cu
craiul Jicmont.
Numai s-i sprijine craiul ca s scape ara i pe ei de acest domn
tnr, schimbtor, care d semne c va fi un mare tiran. Prin uciderea lui
Arbure dovedea c nu-i pasa de viaa celor mai de seam oameni ai arii i
se adeverea presupunerea lor n legtur cu sufletul nsetat de snge al
clului.
S-au adunat cu toii la gazda unde trsese Ieremia vistier. Pe lng
mari dregtori mai erau i ali boieri de seam, printre acetia
58

numrndu-se i Gavril vistiernic, Maxin Udrea, Gheorghe de la Frtui,


Ivanco logoft i alii.
Frailor, a cuvntat primul Ieremia, vistierul cel mare, sntem muli
i sntem tari, toat fruntea marii boierimi moldovene afar de civa ne-
volnici care i-au trdat cinul pentru o dregtorie la acest Iuda, duman al
neamului boieresc este alturi de noi. Trebuie s facem ceva pentru a
scpa de un domn nsetat de sngele boieresc.
S ne ridicm cu putere asupra lui, a fost de prere prclabul Con-
drea de la Neam.
Aa e, au strigat ntr-un glas ceilali doi prclabi, Costea i Toader.
Ca s ne ridicm cu putere asupra domnului, trebuie s avem alt
domn, a cuvntat logoftul cel mare Trotuan. Dac nu avem un domn, nu
ne vor urma boiernaii i nici pctoasa de rzime.
Pretendeni snt destui, a spus Scuian, paharnicul.
Pe care-l alegem? s-a mirat Costea de la Neam.
Pe Petru Pribeagul, a luat cuvntul Celan, comisul. El se afl n Po-
lonia, acolo este i Cosma arpe i putem ndjdui i la ajutor de la lei.
Chiar dac Jicmont ar fi mpotriv i nu vd de ce ar fi. Snt voievozii podo-
leni, de-o lege cu noi care, pentru ctig, s-ar putea s-i pun capetele
alturi de noi.
Eu zic, frailor, a cuvntat din nou Ieremia vistier s nu ne ducem
aa departe. l avem aici pe fratele mai mic al domnului, pe Petru. Ispitit de
careva dintre noi, s-ar putea s-i plac dulceaa scaunului domnesc. Dac
el este cu noi, atunci avem toat ndejdea c vom izbndi.
Dar cine s-l ademeneasc pe Petru? a ntrebat unul dintre boieri.
Eu zic, a fost de prere acelai Ieremia, s ncerce unul dintre fiii lui
Arbure, Nichita sau Toader. Ei au crescut mpreun cu feciorii lui Bogdan
Vod, l cunosc bine deci pe Petru aa c nici n-ar bate la ochi ntlnirea
dintre ei.
Numai de-ar primi s fac una ca asta.
Moartea tatlui a turnat venin destul n vinele lor mpotriva domnu-
lui hain.
Dar cine va vorbi cu feciorii lui Arbure?
Am s ncerc eu, s-a oferit Vasco, cel care-i fusese prieten fostului
portar al Sucevei.
E de trebuin s mai facem ceva fr nici o zbav. S le aducem la
cunotin i celorlali boieri ca s stea gata. Dac noi cei puini nu izbutim
s-l nlturm pe tefni cu Petru, s-ar putea s fie nevoie de ridicarea
grabnic a tuturor pentru a-l dobor cu armele. Locul cel mai bun unde ar
urma s lovim ar fi Hrlul sau oricare alt curte domneasc, pentru c ti-
ranul va fi lipsit de multe slugi. Dac ne scap vom fi silii s ateptm ridi-
carea tuturor boierilor ca s-l nfruntm cu sori de izbnd. Trebuie s
59

lucrm repede i dac se poate fr veste. Dac nu izbutim, avem nevoie de


cetatea Hotinului unde s ne adpostim. ntre zidurile ei i putem primi i
pe ali pribegi i de acolo, cu ajutorul leilor, om porni cu mult uurin
asupra tiranului. Nu tiu care este gndul celor doi prclabi de acolo.
Talab, mai nelept, ar putea s fie cu noi. Barbovschi, pe care l-a pus
ast-iarn n locul lui Grincovici, este prea tnr ca s te ncrezi n el, aa c
poate cu uurin s fie cu noi, dar i mpotriva noastr. Maxin Udrea
care-i de fa i care-l tie bine pe Talab, pentru c stpnesc sate vecine,
se cade s mearg degrab la Hotin. S se opreasc i la curile lui Grinco-
vici de la Frileni i s-l ispiteasc pe Cosma Movil, la Hudeti, ca s se
alture i ei nou. De la Hudeti la Prut nu-i dect un pas, iar de la Prut la
Hotin nici o zi, dac ai un cal bun. Taina celor chibzuite de noi este
chezia izbnzii. Am ncredere n toi, dar s nu se supere nimeni dac cer
n numele vostru i n folosul nostru ca s jure fiecare, pe sufletul lui i al
copiilor lui, cu mna pe Evanghelie, c nu vor destinui cele vorbite aici
dect celor care se cuvine i n care avem credina c vor fi alturi de noi.
Dup ce s-a mplinit i aceast cerere a marelui vistier, au pornit-o fie-
care la gazdele lor. n aceeai zi, Maxin Udrea pornea n sus spre Botoani
ca s ajung la Dorohoi i apoi la Hudeti, iar ali patru gonaci se repezeau
spre celelalte coluri ale Moldovei ca s-i vesteasc pe boierii tiui s se
pregteasc i s-i aduc de partea lor i pe cei care nu cunoteau taina lor.
Se punea mare ndejde n Petrea Crb, vornicul Trii de Jos, la a crui
chemare s-ar fi strns mult clrime cu bun faim de lupttori. Ctigarea
lui nsemna ctigarea unei jumti de ar. Civa dintre marii dregtori
fuseser i mai prevztori: de mai multe zile ei i chemaser oamenii de
ncredere i dintr-o clip-ntr-alta se ateptau ca cei chemai s se iveasc
pe uliele Hrlului.
Boierul Vasco s-a repezit la feciorii lui Arbure care se pregteau s ri-
dice trupul tatlui lor ca s-l astruce n gropnia din satul care purta nu-
mele neamului. Vasco a stat de vorb cu Toader i Nichita, i-a pus s juruie
c nu vor destinui nimic nimnui din cele ce vor afla. Nichita n-a vrut s
primeasc dorina boierilor. O socotea c este cu mare primejdie pentru el
i frne-su. Toader, mai nestpnit din fire, i plin de ur fa de ucigaul
tatlui su, i-a fgduit lui Vasco, n ciuda mpotrivirii lui Nichita, c va lua
legtura cu Petru, fratele domnului, mai nainte de a porni sicriul tatlui
su din Hrlu. Prilej ca s-l vad pe Petru s-a, ivit abia mne-zi, spre
nmiezi.
Petru era un tnr firav la trup, cu o sntate ubred, despre oare nu
se tia prea mare lucru n afara curii domneti.
tefni i purta grija ca un frate nici prea bun, nici prea ru.
Greutile domniei i mai ales dorina tnrului domn de a fi stpnul cu
adevrat al rii, nu-i mai lsa timp pentru cei din casa lui, mai ales n ul-
60

timele luni, cnd n faa sa se ridicaser attea greuti. Petru se simea


stingher i nu tia ce s fac pentru a nu-l ncurca pe fratele su i nici pe
ceilali. Ar fi dorit s stea ntr-un loc unde era mai mult linite, n jurul lui
tefni era prea mare vnzoleal i, dei nu era dornic s afle ce se
uneltete n jurul domnului, ceva tot nelesese c se petrece, iar osnda lui
Arbure, pe care l preuise i la care inuse ca la un printe, i arta c n
Moldova se pot ntmpla multe nenorociri. Cnd i s-a spus c Toader, fiul lui
Arbure, dorete s-l vad, s-a ntristat. Nu tia cum s se poarte ntr-o
mprejurare ca asta, i era cu neputin s nire vorbe care nu cuprindeau
tot ce simte i cum s-i arate el feciorului de boier ct de mult l lovise moar-
tea btrnului. Nu pricepea nici rostul dorinei lui Toader de a-i vorbi. L-a
primit cu inima strns. Cnd i s-a spus c boierii ar vrea s-l aleag domn
n locul lui tefni, un val de cldur i-a strbtut tot corpul din tlpi i
pn n cretet. Toader l-a vzut cum i se mbujoreaz faa. A vrut s se
apere de o cinste la care nu rvnise niciodat, dar Arbure cel tnr a struit
ncercnd s-i arate toat dulceaa pe care i-o d puterea nengrdit de
nimeni. Petru i-a cerut prietenului s-i dea rgaz. Trebuia s chibzuiasc
bine. Va da un rspuns ct mai grabnic. n caz c primete, i va trimite
vorb c va merge la vntoare, iar de nu c-i mulmete dar nu poate
merge.
Cu acest rspuns s-a dus Vasco la Ieremia vistier. Era i Trotuan
logoftul, Costea prclabul i Celan, comisul.
Nehotrrea lui Petru nu le-a plcut. Dac s-ar fi artat lacom, de
domnie, atunci ar fi fost bine, ar fi avut n el ndreptirea faptei lor. Dac
nu primea? Boierii s-au sftuit ndelung i pn la urm au hotrt s
ncerce s-l nlture pe tefni i s-l proclame domn pe Petru fie c aces-
ta vrea, fie c nu.
Odat scpai de leul cel tnr, dac era nevoie aveau s se lipseasc i
de nemplinitul de frate-su cu mult mai mult uurin, alegnd pe cel ce
se va arta gata s le mplineasc dorinele. S zoreasc fiecare n parte ca
n ct mai scurt timp slugile lor s le fie n preajm i mpreun cu ali boie-
ri, chemai i ei pentru aceeai mare rfuial, s-l rstoarne pe tefni.
Hotrrea lor era nestrmutat.
A urmat o noapte n care unii au dormit puin, alii deloc.
Petru simea c-i cuprinde tot trupul un fel de sfreal, nduea ca
dup aceea minile de la coate n jos i picioarele mai n jos de genunchi s i
se rceasc. Blestema clipa n care-l primise pe fiul lui Arbure. Intrase la
mare osnd. Se chinuia pentru c nu tia ce s fac. I-ar fi plcut ca tot ce
se petrecea cu el s nu fie dect un vis urt, pe care lumina zorilor s-l
tearg i s-i aduc mpcarea cu el nsui. ncerca s se liniteasc i s
doarm, dar nu era chip. Zvcnea, sgetat n inim cnd i amintea cele
61

vorbite i de faptul c trebuia s ia el, cu de la sine putere, o hotrre att de


mare.
Uneori i venea s arunce ceva pe el n grab i s se repead la odile
domneti, s se spovedeasc i s scape de chinul care czuse pe el. Asta
nsemna moartea prietenului su. Nu era de-ajuns c fusese ucis tatl.
Acum fiul, prin tot ce-i spusese lui, era un hiclean fa de tefni. Dar el
nsui, Petru, devenea un hiclean fa de fratele i de domnul rii, dac t-
inuia cele aflate de la Toader Arbure. Se ruga pentru gndul cel bun, pentru
linitea sufletului su, dar nu era chip s le afle. ntr-un singur fel i-ar fi
scpat prietenul: s ia domnia, pentru o vreme, pe tefni s-l bage la
mnstire i dup un timp, cnd se vor liniti lucrurile, s-i redea coroana
fratelui. Nu i-a fost greu s priceap c un astfel de gnd e o mare
gogomnie. Ridicarea lui n scaunul rii nsemna moartea lui tefni. E
drept c domnul se artase cumplit, dar boierii care-l dumneau s-ar fi
artat mai ngduitori cu cel pe care doreau s-l doboare? i nu l-ar fi
sfrtecat numai ca s se tie c snt la adpost de orice spaim, c le rmn
capetele pe umeri? Ce s fac el cu Toader? S-l vesteasc n tain ca s ia
drumul pribegiei? Se cdea lui, fecior i frate de domn, s fie prta la o
hiclenie? Cum de s-a lsat biatul sta amgit?
Durerea nu poate s fie un sfetnic bun, dar nici n-o ndeprtezi dac
i pui capul n joc.
Zorii l-au gsit pe Petru sleit de o zbatere zadarnic, fr nici o ieire.
Palid, a ieit n ceardacul casei domneti, ateptndu-i fratele s se
trezeasc. Cerul era uor nsngerat spre rsrit, semn c va fi o zi cald i
frumoas. Adic o zi cu soare, pentru c numai frumoas nu era pentru el.
Otenii de straj se micau agale la intrrile curilor domneti. Rcoarea de
diminea i fcea bine. i mai bine ar fi fost s se afle n clipa aceea de-
parte, ct mai departe de aceste curi. I se vorbise de putere nengrdit.
Nu-l ademenea. -apoi i-ar fi lsat lui o asemenea putere cnd ctigarea ei
sttuse n braul altora? i la urma urmelor, lui nu-i trebuie putere. Auzise
de la btrnul Arbure c puterea l stric pe om. Mic fiind, i nchipuise c-l
stric aa cum s-ar strica o fruct, sau un strv.
A neles mai trziu c nu despre trup e vorba, dar puterea nu l-a
mbiat, n-a rvnit-o niciodat, nu avea nevoie de ea nu-i fcea trebuin.
S-i fi cerut lui Toader s plece i s nu mai pomeneasc n veci vorbele pe
care i le spusese lui?
Iar i da seama c ncearc s se amgeasc zadarnic. Toader se prin-
sese din prostie ntr-o hor al crei sfrit nu era altul dect butucul. Odat
ajuns n ea n-avea cum s mai scape.
O hor a morii! Simea c-l ia cu frig i iar slbiciunea asta
nenorocit, cu puin ameeal i umezirea palmelor, a tmplelor Soarele
62

s-a ridicat peste vrful copacilor de pe dealul din fat, i lumina lui orbitoare
a fcut ca lumea s intre sub puterea lui.
n sfrit, se simte micare i spre odile domneti. Copleit i gtuit de
tot ce avea pe suflet i-a cerut vtafului de copii, care slujea la odi, s-l
vesteasc pe domn. Are s-i vorbeasc grabnic, fr nici o ntrziere. Peste
cteva clipe, vtaful l poftea s intre n odaia domnului. tefni nici nu se
dezmorise dintr-un somn care-l cuprinsese abia spre ziu.
Ce-i cu tine, ce s-a ntmplat? l-a ntrebat moale pe Petru,
stpnindu-se cu greu s nu fac zgomot la un cscat care fcuse s-i prie
flcile i s-i porneasc dou boabe de srtur de la colul ochilor. Nu-i
nchipuia c frate-su i va aduce o veste deosebit. N-o fcuse niciodat,
acum cine tie ce lucru nensemnat l aducea cu noaptea-n cap. S-a ters
cu dosul palmelor i l-a privit. O fi bolnav, l-a fulgerat gndul pe tefni,
cnd l-a vzut n ce hal arat.
E vorba de tine.
De mine? s-a mirat tefni.
De scaunul tu i al rii.
tefni a zvcnit din pat, s-a apropiat de frate-su, l-a privit n ochi,
l-a prsit i s-a ndreptat spre fereastr, s-a ntors iari cu faa spre el i
i-a spus pe un ton potolit, aa cum se cere cnd unul mai mare i d un sfat
celui mai mic:
Ptrule, nu te amesteca adic nu-i de tine, dar nu i-a sfrit vor-
ba, pentru c Ptru i-a luat-o din gur.
Vor s m amestece alii.
Cuuum!?
Boierii ar vrea s m pun pe mine domn.
Care boieri i cnd? l-a ntrebat tefni uluit.
Toader Arbure a fost la mine.
Cnd?
Asear.
i ce-ai ateptat pn acum? Sau te pomeneti c i-ar surde.
Nu-mi surde nimic, dar trebuie s m nelegi. Am vrut s gsesc
ceva
Tu?
Nu te supra
Las suprarea. Ce i-a spus Toader?
C boierii ar dori s m aib pe mine ca domn.
Ce i-ai rspuns?
C nu vreau, dar el a struit ncercnd s-mi arate ct e de dulce
domnia
i ce-ai hotrt?
C m voi gndi i i-oi da ct mai grabnic rspuns.
63

Stai jos, nu te mai bli c m scoi din ni, i nu ieii din odaia
asta. Dac nu-i place, atunci i poruncesc s nu te clinteti de aici. Bine
c nu te-ai trezit mai trziu c i-a fi rupt oasele. n timp ce vorbea,
tefni se mbrca n mare grab, fr s mai atepte ajutorul altora,
cernd cu mare putere n glas s i se aduc lucrurile de care avea trebuin.
A strigat s vin armaul.
Repede, s mi-i aduci pe Petric hatmanul, pe Hran sptarul, pe
Crj. Tu, s-a ntors iari spre Petru, s mnnci ceva. S i se aduc aici.
Dac-o mai fi timp.
i timp n-a mai fost. Dregtorii chemai au venit n cea mai mare
grab. tefni l-a luat pe Petru cu el. Vroia ca fratele s tie ce se petrece
n ar, s judece i el cu mintea lui cine-s vinovai i cine nu. n puine cu-
vinte, tefni le-a artat dregtorilor cele aflate de la Petru. Din felul cum
vorbea i cum se mica se vedea ct de mare i este mnia i ct l-a tulburat
aceast nou uneltire. Ticloii vroiau s-i intre n casa. S-l ae pe frate
mpotriva fratelui i unul dintre ei sa-i mnjeasc minile cu sngele celui-
lalt.
Snt fiare, nu oameni a strigat cu mare mnie domnul. Am crezut
c-i voi speria retezndu-le capul. M-am nelat. Btrnul era un nume, l-au
mpins sub securea gdelui pentru c ei snt hotri s devin stpni n
ara Moldovei, s asupreasc, s mpileze, s devin mai bogai,
jecmnindu-i pe alii, s-i ngenunche i s-i striveasc dup bunul lor
plac, fr ca cineva s le mai cear socoteal. Pe tia nu-i satur dect
pmntul i-i voi bga n pmnt. S trimitem armaul i s-i ridice fr
veste.
Mria ta, nu se poate.
De ce s nu se poat, Hran?
Mria ta, snt muli i mai puternici dect noi.
Vor ndrzni s se mpotriveasc?
Se vor mpotrivi, mria ta.
Nu vreau s-mi scape feciorii lui Arbure.
Las-i s plece, mria ta, altfel le vor sri toi ceilali n sprijin.
Cum Hran, vrei s spui c eu, stpnul acestei ri, nu pot s-i pe-
depsesc cnd vreau pe nite hicleni?
Mria ta, i vei pedepsi, dar nu acum. Trebuie rbdare i chibzuin,
altfel ne vom pierde cu toii capetele n Hrlu. Nu uita, mria ta, c snt
ndrjii, snt bine narmai, au multe slugi cu ei. Ct privete pe copiii lui
Arbure, ei se vor ndrepta spre satul printelui lor. S-i lsm s plece.
Fiind cu sicriul mortului nu vor merge prea repede. Mria ta slobozi din
timp pe cineva la Suceava cu porunc la prclabul cetii ca s repead
oteni ndeajuns de muli care s-i ridice fie n drumul spre Arbure, fie
64

dup ce l-au astrucat pe btrn n locul de veci. N-au cum scpa. Greul este
cu cetelali boieri. Trebuie s chibzuim bine ce trebuie s facem.
Crj, Petric, voi ce zicei?
Mria ta, vorbi Crj, eu cred c este nelept s urmm sfatul lui
Hran.
Nu-i terminase bine vorba Crj i vtaful de aprozi ptrunsese n
ncpere i se strecurase pn lng domn cruia-i spunea ceva n oapt.
Pe msur ce asculta, chipul lui tefni se fcea tot mai palid. Petru, fra-
tele domnului, simea cum l ia iari cu frig. Cnd vtaful a terminat
ce-avea de zis, tefni l-a ntrebat pe Petric hatmanul cine a pus oameni
care s pndeasc drumurile spre Hrlu.
Eu, mria ta, i-a rspuns hatmanul, s-a ntmplat ceva?
Eti o slug credincioas, Petric, i asta n-am s-o uit. Slugile noas-
tre vestesc c n Hrlu au nceput s intre oameni bine narmai care s-au
ndreptat pe la gazdele unor dregtori. Se pare c asemenea oaspei vor mai
veni n ziua de astzi.
Mria ta, vzndu-i ieri att de ndrjii, m-am temut. Curajul lor se
rzima pe ceva. Mai nti am socotit iscusina lor ca lupttori, apoi numrul
lor i al slugilor care-i nsoesc i mi-am zis c s-ar putea s mai fie i altce-
va. Am trimis de cu sear oameni pe drumurile care vin la Hrlu, s ia ur-
ma boierilor sau unor slugi boiereti care vin ntr-acoace, chiar dac i as-
cund armele i se arat ca nite cltori oarecari. Prepusul meu s-a adeve-
rit. nseamn c snt hotri s treac la fapte. Mria ta se afl acum n
mare primejdie. Hrlul este pentru noi o capcan.
Doamne, a spus Crj, primul lucru ce trebuie fcut e s-i vestim pe
marii dregtori c mria ta este bolnav i astzi nu vom ine sfat. Ei
ateapt un rspuns de la fratele domniei-tale. Ateptarea lor este un rgaz
bun pentru noi. Trebuie s te prsim i noi ca i cum nimic nu s-ar fi
ntmplat, ndreptndu-ne ct mai nepstori spre gazdele noastre. Ne
ntoarcem pe la nmiezi. Otenii din curtea mriei tale s fie cu toii de fa
atunci cnd vom veni noi. Atunci vom hotr cum e mai bine.
Rzvrtiii aveau toate motivele s fie mulumii. Dup credina lui Ie-
remia vistier, timpul lucra pentru ei. Dac feciorul domnesc va primi s fie
domn, va fi bine, dac nu, puterea lor va crete n fiecare zi i avea tot te-
meiul s-o cread, deoarece o parte dintre cei chemai sosiser, iar acum i se
adusese la cunotin c au nceput s soseasc slugi boiereti i civa
boieri care erau alturi de ei. n curnd Hrlul se va dovedi nencptor
pentru ci vor fi mpotriva lui tefni, iar acesta, cu oamenii pe care-i
avea va fi stropit fr mare greutate. Un otean nu fcea ct un boier i
numai boierii vor fi mai numeroi dect otenii, baca slugile boieretii ce nu
erau mai prejos dect slujitorii domniei.
65

Cnd aprodul domnesc a adus vestea c n ziua aceea nu se va ine


sfat, mria-sa nefiind n apele ei, muli i-au dorit s-l vad pe nslie i
s-au bucurat c leul cel mic nu va fi n stare s-i struneasc oamenii i
s-i duc la lupt. O oarecare ngrijorare a fost pentru ei tcerea lui Petru.
Firesc era s le fi trimis vorb feciorilor lui Arbure. Acetia nu aveau cum s
ntrzie n Hrlu, sicriul cu trupul fostului portar al Sucevei trebuia pornit
de iznoav spre lcaul de veci. Logoftul Trotuan a fost de prere c
Toader, care vorbise cu Ptru, s rmn pn noaptea, iar ceilali copii i
neamurile lui Arbure s prseasc Hrlul ct mai repede. Toader i putea
ajunge cu uurin din urm a doua zi. Sfatul a fost primit i Toader a
rmas pn seara trziu, dar nici o micare dinspre curile domneti. Era
limpede i cu toii au fost de aceeai prere c feciorul mai mic al lui Bog-
dan nu trece de partea lor. Ceea ce nu se tia i-i ngrijora pe boieri e dac
Petru a pstrat tcerea asupra celor vorbite cu Toader Arbure, sau i-a
mrturisit lui tefni totul. Dac i-a mrturisit nsemna c domnul tia
c ei s-au hotrt s-l nlture. Celan a fost de prere s mai atepte pn
a doua zi, cnd ntlnirea lor cu domnul avea s-i lmureasc dac tie sau
nu. Nestpnit cum l tiau, tefni nu era n stare s ascund o
nemulumire att de mare cum era aceea strnit de rzvrtirea lor mpotri-
va puterii domneti.
Trotuan credea c e mai bine s porneasc chiar atunci asupra curii
domneti. Cei mai muli n-au primit sfatul logoftului. Mai bine s atepte
pn a doua zi i atunci se vor limpezi toate. Oricum era bine, aa cum
spunea Trotuan, ca s fie pregtii de lupt n orice clip. S-a hotrt s se
odihneasc numai n cteva case apropiate, pentru a se ajuta unul pe altul
la nevoie. Se temeau de un atac al oamenilor lui tefni, de o ncercare a
acestuia de a-i prinde pe unii dintre ei. S-au tocmit strji i s-a dormit cu
grij. n zori erau pregtii s loveasc curile domneti. Mai nainte ns de
asta au trimis iscoade s vad ce se ntmpl nluntrul acestora. Urma ca o
parte dintre marii dregtori s se prezinte ca i cum ar fi vrut s afle care
era starea sntii domnului. Sub mantiile obinuite trebuiau s fie
narmai ca pentru lupt. tiau acum c Petric hatmanul, Hran sptarul
i fraii Crj se aflau la curtea domneasc, din ziua trecut unde
ptrunseser pe rnd spre nmiezi, fr s-i mai vad cineva ieind i nici la
gazdele lor nu se mai ntorseser. Iscoadele trimise la curtea domneasc
s-au ntors artnd c la curile domneti este linite. Otenii de paz se afl
la pori. Dup toate semnele s-ar prea c totul se desfoar dup tipicul
obinuit.
S nu fi aflat tefni de la fratele su ce-au pus la cale boierii?
S-au sftuit iari ntre ei i l-au trimis pe Trotuan i pe paharnicul
Scuian, s cerce s ptrund la domn, iar ceilali s-au pregtit de lupt.
Dup uciderea lui tefni boierii nici nu se gndeau c ar putea pierde
66

aceast lupt l vor ridica cu sila pe Petru n scaunul rii i dac vor ve-
dea c nu se neleg cu el cum se cuvine, atunci avea s-l cheme pe Petru
Pribeagul din Polonia.
Ajuni la porile curii domneti, Trotuan i Scuian au cerut cu cel
mai firesc glas s mearg dup porunci la domnul lor. Otenii le-au
rspuns c au porunc stranic, dat de domn, ca s nu ngduie nimnui
s intre. S-a stropit Trotuan la nemernici ameninndu-i c-i va juca sub
copitele calului dac nu se dau n lturi, dar otenii nu s-au artat
nfricoai. Ei se aflau n slujba domnului, a apsat cpetenia lor care so-
sise tocmai atunci, din pricina larmei.
Trotuan i paharnicul au ntors caii, au pornit-o n grab spre locul
unde se afla Ieremia i cei trei prclabi ci se aflau atunci la Hrlu. Dup
un sfat scurt au hotrt s loveasc, grosul la porile din fa, o alt parte
urmnd s treac zidul din spate al curilor, care nu era nici prea nalt i ni-
ci ntr-o stare bun.
Cei care erau hotri s loveasc n fa s-au rnduit pe ulia cea mai
nsemnat a Hrlului care ducea la curtea domneasc i au pornit-o la pas
pentru a da rgaz celorlali s fac ocolul cuvenit pentru a ajunge n spatele
curilor. Din foiorul acestora se zrea limpede i ngrijortor de aproape
aceast ceat narmat care prea mult mai numeroas i amenintoare
din pricina strmtimii locului.
Cpetenia strjilor a fcut un semn i a strigat o porunc pentru cei
care nu-l vedeau i otenii s-au repezit cu toii la caii care ateptau nuai
i au pornit-o n mare grab pe una din porile aflate ntr-o latur a curii.
La semnalul convenit, ntre cele dou cete s-a pornit iureul. Cei care
au atacat n fa, au rmas mirai c nu-i ntmpin ploaia de sgei,
obinuit n asemenea mprejurri. Porile s-au deschis de la prima ncer-
care i cnd au nvlit n curte, pustietate, nici ipenie de om. S-au repezit
i au deschis cu putere uile zvorite ale casei domneti. Toate erau la locul
lor, numai oameni nu se aflau. Cei care trebuiau s loveasc din spate
trecnd pe lng grliciul pivnielor domneti, au auzit sunete nbuite. O
slug boiereasc a spart cu toporul una din ui i dinluntru au nhoit
spre lumin o lae de femei i brbai care slujeau la curte, spre marea ne-
dumerire a boierilor hicleni.
Cnd s-au strecurat la curtea domneasc Petric Hatmanul, Crje i
Hran vistier, tefni a inut iari un sfat aprig cu ei. Domnul vroia s-i
arate puterea pe care i-o da domnia i s-i prind pe boieri unul cte unul.
Aa ceva nu se mai poate, mria ta, i-a spus Hran. Le-au venit i
sosesc alte ntriri, iar noi nu le putem face fa. Se ateapt la o lovitur
din partea mriei tale din care pricin snt pregtii de lupt i stau mai
muli la un loc. Ar porni asupra noastr din toate laturile i orict de tari am
fi noi, pn la urm ne vor dovedi cu numrul i cu puterea.
67

i atunci ce s facem? S-i ateptm aici. Va fi i mai ru, dect


dac i-am lua fr veste.
Mria ta, a cuvntat Crje, nu avem dect o singur scpare.
Care? s-a repezit domnul.
E noapte fr lun. Cnd se las ntunericul ne putem strecura prin
spatele sau pe latura curilor, nu toi, cci -ar face larm mare, ci cte
puini ca s nu dm de bnuit.
Feciorul lui Bogdan care a avut curajul s nfig lancea n porile Li-
ovului i nepotul marelui tefan s fug?
Era n glasul domnului tristee i dezgust. V ntreb pe voi, boieri
credincioi, e mai bine s fugi cu ruine sau s mori cu cinste?
Doamne, depinde pentru ce-o faci, fie pe una, fie pe alta, i-a rspuns
Hran.
iretlicul, mria ta, cruia elenii cei vechi i vestii i spuneau stra-
tagemata, nu-i o ruine. Nu spunea craiul Jicmont, cnd s porneasc asu-
pra Moldovei, cnd mria ta n-aveai nici zece ani, c se va ine de
ndreptrile i nvmintele lui Iulie Chezarul, ca s nu mai fie btut, ca
frne-su Olbricht, de iretlicurile noastre? Fa de puterea de acum a
boierilor s ne folosim de un iretlic ca s-i scpm viaa, i dup, om ve-
dea. La larg i cu adevrat stpn pe ar s v vedem i nu pe nslie, pen-
tru c pe un mort nimeni nu mai d nici doi bani, orict de mare domn ar fi
fost.
N-au s afle c-am fugit, mria ta, i-a rspuns Hran.
Cum n-au s afle cnd snt attea suflete la curte? Pe soldai i lum
cu noi, dar pe ceilali?
n seara asta nu va prsi nici o pasre curtea domneasc, a spus
Petric. Vor fi bgai la beci cu toii. Cu biniorul i ca s fie cinstii. S li se
dea s bea pn or cdea pe jos. Unul din slujitori, spre ziu, s-i nchid i
s fug i el. Alii s pzeasc toate intrrile i zidurile. n noaptea asta nu
va pune gean pe gean nici un slujitor.
i dac ne iau totui urma, dac ne prind i ne cspesc ca pe nite
fugari?
O s ne punem noi toi, cetelali capetele, de va fi nevoie, i-a
rspuns Petric, hatmanul. Domnia ta, numai o grij trebuie s ai: ct mai
grabnic s ajungi la Suceava. Noi te vom urma. ntre zidurile cetii va fi cu
mult mai bine. n drum vom chema i pe ali boieri pe care-i tim c-s cu
credin s vin fr ntrziere la Suceava. Mria ta sa n-ai nici o team. Ce
va mai fi de trebuin, ne vom ngriji noi.
Pe la trei ceasuri din noapte, cnd nc nu cntaser cocoii ntia oar,
tefni nsoit de fratele su Petru, de Petric hatmanul i de Hran
prsea curtea domneasc, pe poarta din latura dinspre miaznoapte. La
porile din fa se schimbau strjile cu mare larm. La puin vreme o alt
68

ceat de slujitori sub mna lui Crj i a marelui arma, duceau cu ei i


cteva lzi cu lucrurile de pre ale domnului. Curtea s-a golit, treptat, de
slujitorii domneti, afar de cei care fceau de straj la porile mari. O parte
dintre acetia din urm au izbutit s fug, alii au fost prini i hcuii de
boieri.
Pe domn nu mai puteau s-l prind, iar ct privete Suceava numai
un nebun s-ar fi gndit s porneasc asupra ei.
Boierii i-au dat ntlnire la Neam unde erau prclabi Condrea i Cos-
tea. Acolo trebuiau s se strng cu toii, pregtii de lupt sau s
pribegeasc. Dac Petrea Crb nu li se altura i cel din Hotin nu trecea
de partea lor, aveau nevoie de ajutor din afar.
Peste cteva zile, la Neam soseau clrei dinspre miazzi i
miaznoapte. Vetile aduse de ei erau rele: Petrea Crb nu era hotrt s
treac de partea lor, iar Maxin Udrea trecuse n Lehia.
Cei doi prclabi au urcat pe cai sculele de pre i au pornit-o pe sub
munte ca s treac i ei n Lehia, iar de vor fi ncolii de oamenii domniei,
s ia calea Bistriei.
n ochii lor, norocul trecuse de partea tiranului.

VIII

C
nd Ion a strigat Lehia i s-a repezit nspre grajdurile hanului,
Nicoar a neles c feciorului de boier i s-a ntunecat mintea i
este n stare s fac mari nebunii pe care el va trebui s le
lecuiasc. Dar cu ce i cum? Avea el priceperea cerut de mprejurri? Pu-
tea s ias din ncurcturile n care avea s-l vre Ion, fr ca s-l supere
nici pe el nici pe ttne-su, pe boierul Cosma Movil? Toate astea s-au
vlmit ca ntr-o fulgerare n mintea lui Nicoar i s-a trezit ntr-aceeai
clip strignd cu mare ngrijorare la Ptru i la Crstea:
Lucrurile i pe cai! Fr zbav!
Ptru a pufnit cu nduf i s-a pus n micare aa de repede, nct ori-
cine ar fi rmas uluit de sprinteneala artat de matahal. Crstea era iute
din fire ca un ipar, aa c n-a fost nevoie de prea mult vreme i cei doi
puseser tot ce era de trebuin pe cai i erau gata s se ridice n a ca s-i
ie tovrie tnrului lor stpn pn i dincolo, pe trmul cellalt, dacar
69

fi nevoie s ajung i pe acolo, mormia cu glas gros Crstea, aa fel nct s


nu fie auzit dect de Ptru Manciul. Ce nu nelegea Ptru i Crstea era
suprarea i ngrijorarea artat de Nicoar. Le prea ru de el s-l tie n
suferin pentru o nimica toat. Mnzul sta al Hudicetilor o s-i ncure el
cldurile o vreme i o s se astmpere. Arta ntunecat la fa i dus parc
pe alt lume de atta nesomn i zbucium. Aa-s copiii, dei, Ptru avea
dreptate s spun c ce se ntmpl cu stpnul lor era prea de tot. Vrjile,
frioare, l lmurea Crstea, dar orice boal-i are leac i boala lui Ion era
dintre cele care se vindec mai ales cu vremea, chiar dac nu i-or da femeile
fierturi i nu l-or descnta. Ru este c nu scoate nici o vorb i nimeni nu
izbutea s-l smulg din muenia n care se nchisese. Ce nelegeau cu toii
e c mergeau spre miaznoapte, spre hotarul lesc. Dac ar fi luat-o la
dreapta, spre soare-rsare i-ar fi trecut apa Sucevei i mai apoi i apa Sire-
tului, ar fi fost limpede ca lumina zilei c se duc spre Hudeti.
Pornir pe chindie din Suceava i acum, cnd soarele cernea pulberi de
lumin peste obcin, intrau n Rdui. Ion ar fi vrut s mearg mai de-
parte, dar Nicoar i-a cerut s zboveasc ct s mnnce oamenii i s mai
ia cu ei i ceva n desag, pentru c n drum nu se tie dac vor da sau nu
peste un han. Ion a primit n sil spusele lui Nicoar i s-a supus, nici el nu
tia de ce. De fapt, slugile l stinghereau n toate i mai ales i puneau
plumb n picioare atunci cnd el ar fi vrut s clreasc n netire, pn avea
s se ostoiasc nebunia din el i tia c aa ceva n-avea s se ntmple,
dect dac o gsete pe fata ticlosului de Condrea. i venea s-i
zdrobeasc easta cnd nelegea ct de netrebnic fusese. n timp ce se
mpuna, creznd c el este buricul pmntului i nu-i mai ncpea n piele
cnd i cei de la Hudeti i Condretii i-au dat ascultare i nu l-au descura-
jat n nici un fel. Acum nelegea c tat-su avea n gnd, mai nti, pietrile
de cear, lna oilor, capetele de vite care trebuiau alese n toamn pentru a
fi pornite spre iarmaroacele Europei i puin i psa lui de aria care-l to-
pea pe fecioru-su, iar Condrea trebuie s-l fi privit ca pe un bezmetic
ncurc-lume de care era bine s scape lsndu-l n apele lui. L-a lsat s-i
vorbeasc despre nunt, iar el avea n minte grija avutului i a capului su
pe care trebuia s-l scape pribegnd cu ai si. Om n toat firea i fr
minte. Ce-i trebuia lui rzvrtire? Nu putea s stea n bun pace la Neam?
i acest besmetic i-a rs n barb de el i asta l fcea pe Ion s se ruineze
i s se simt umilit. Scrnea din msele i de s-ar fi ivit prclabul, l-ar fi
hcuit ca pe un lotru. Dar ticlosul avea noroc, pentru c de ucis nu-l pu-
tea ucide. Cum s-i iei fata dac l-ai omort? S-ar mai fi uitat ea la dnsul,
ucigaul printelui ei? Firete c nu. Va trebui s se arate n faa lui supus
pn i-a da fata i dup aceea Dar cum s-i dea fata cnd el, Ion, nu tie
nici mcar unde se afl boierul pribeag? Nu se dumirea nici el cum de i se
70

puteau nvlmi gndurile n aa chip nct nu mai putea nici el s le dea


de capt.
Se mnia atunci cnd, dup socoteala Iui, ajungea la ncheierea c toi
i btuser joc de el, i se topea aceast mnie cnd chipul fetei curat i ne-
vinovat i se nfia aa cum a vzut-o el la Neam, n puinele clipe ct au
fost singuri mpreun. Ce pre puteau s aib socotelile de vtaf ale lui
Cosma Movil i fala deart a lui Condrea cnd alturi, de el se afla fiina
aceea plpnd i nentinat? i nltura pe toi cu ngduin i i lsa n-
chipuirea s zburde fr fru n jurul dragostei lui, ca pn la urm s se
trezeasc ndurerat de faptul c toate nu erau dect plsmuiri ale minii lui
bolnave care-i sporeau i mai mult dorul dup fat i-l mboldeau s nu
cunoasc pace i linite pn nu va da de urmele ei.
A gustat i el din bucatele pe care i le-a pus n fa hangiul, mai mult
n sil i pentru c, mcar ntr-o anumit privin i da dreptate lui Nicoar:
pentru mplinirea planurilor sale avea nevoie de putere i nu de slbiciunea
trupului. E adevrat c trupul lui nu vroia s primeasc hran, dar era bine
ca s mnnce. Nimeni n-avea nevoie numai de oasele i de pielea lui, dup
cte bgase sluga de seam, postul negru cere nchiderea ntre zidurile unei
chilii, pe cnd el se afla n a de atta vreme i nu se tie cte zile va trebui
s ndure nu numai greutile drumului, dar i alte primejdii nebnuite.
Nicoar s-a bucurat, fr s-o arate, cnd a vzut c ndemnurile lui
ncepeau s fie urmate de tnrul su stpn. Pn acum se ferise s-l
ispiteasc prea mult pe Ion, l lsa n pace i-l urma supus. Vroia s-i
ctige ncrederea i cnd va socoti c este potrivit, atunci o s ncerce s-l
sftuiasc i n alte privine. L-a ndemnat pe Ion s guste o ulcic de vin i
a struit pn ce feciorul lui Cosma a but una. Vinul i-a strecurat
cldur-n mruntaie i atunci nu s-au mai rzvrtit nici ele mpotriva hra-
nei i mncarea ceva mai mult a ngduit i o a doua ulcic de vin.
Ia stpne i-a s fie bine, l ndemna Nicoar. Ce faci domnia ta nu
e firesc. Vrei s te prpdeti nainte de a fi fcut ceva? Fata, stpne, e bine
i sntoas, de furat n-o s-o fure nimeni, de ateptat o s te atepte mcar
o vreme, pentru c pribegia-i boal cu cntec, pinea-n ar strin n-are
gustul celei de-acas i printre oameni de alt neam nu mai ai nici fala i ni-
ci puterea pe care ai avut-o n Moldova.
Cldura vinului i vorbele lui Nicoar trezeau ndejdi n sufletul zbu-
ciumat al tnrului, iar ndejdile l cuprindeau ca o uoar ameeal i pu-
inul curaj cptat i sporea ncrederea c truda i zbuciumul lui n-aveau s
fie zadarnice. Hul care se deschisese n faa minii lui nu mai era aa de
adnc, rul nu i se mai prea att de mare, el se putea schimba n bine, asta
era credina nestrmutat a lui Nicoar. Pe lume se pot ntmpla multe ne-
norociri. Lui nc nu i se ntmplase nici una. Fata n-a murit. Asta ar fi fost
cea mai mare nenorocire pe care n-o mai putea ndrepta nimeni. El este
71

ntreg, sntos, chipe, n stare s rsuceasc nu numai gtul fetei lui Con-
drea, dar i altora mai dihai dect jupni asta. Ion n-a primit un asemenea
gnd. Fat ca Mgdlina nu mai poate fi ct i lumea de mare i Nicoar n-a
mai tgduit. A ludat-o i el i nduioat peste msur, Ion a mai sorbit, pe
ndelete, nc o ulcic de vin. Dup ce i-a descoperit fundul, ntunericul
care zcuse pn atunci peste lume a nceput s se mai destrame. S-au ivit
i sprturi care lsau s se vad lumin i bucurie, ceva mai deprtate, dar
ele nu mai erau nchipuiri cu neputin de nfptuit ea pn acum. Nicoar
avea credina c un viteaz ca stpnul lui nu se afla n lumea toat. Nu s-a
ivit prilejul ca s-i arate iscusina i ndemnarea, dar nu era nici o grab,
cci timp era berechet, oamenii de aia au fost fcui, ca s se sugrume unul
pe altul.
Dup ce-a mai. sorbit o ulcic, Nicoar l-a asemuit cu Alicsandru Ma-
chidon, viteaz fr pereche-n lume. Aa c ftuca lui Condrea nu se poate
s nu plng acum dup el i sa ofteze ateptndu-l. Pentru c, unde-o s
mai gseasc ea un tnr ca feciorul lui Cosma Movil? Pcat c este acum
la lei, dar asta numai pentru un timp. Leii nu-i pot face ei nimic, i nici
nou, iar de vor ndrzni ceva, musai mergem asupra lor i va fi amar de ei.
Ion a ncercat s spun c acum e clipa, dar nici picioarele i nici trupul
nu-l mai ascultau. Cteva ulcele de vin l dovediser din pricina nemncrii,
a zbuciumului i veghei. Simea cum alunec toate de sub el i n jurul Iui.
Nicoar l-a domolit, artndu-i c n clipa aceea nu se poate face nimic. De
ce? Pentru c e ntuneric i n-ai cum s-i stropeti pe lei. Mine o s se
poat. Cum se crap de ziu, ei trei cu Machidonul lor n frunte au s
treac hotarul Lehiei i prpd va fi, de nu se vor pleca i nu-i vor aduce pe
fata lui Condrea. L-a sprijinit pe fecior i l-a urcat ntr-o odaie, aezndu-l
cu mare trud pe pat. S-a ntors apoi la tovarii si, care nduioai de
soarta prietenului lor, buser zdravn, se ndrjiser, ar mai fi but i
aveau chef de btaie. Amoriser de cnd clreau i iari clreau fr ca
n st timp s mai fac i altceva. Nicoar i-a linitit cu mare greutate. Cu el
nu se puteau bate aa c pn la urm au neles c trebuie s se
hodineasc, pentru c a doua zi va fi o zi cum n-a mai fost alta. Nu s-au
lmurit prea bine de ce o s fie o zi deosebit Abia la ziu cnd i-a trezit
Nicoar i le-a artat ce au de fcut i s fie cu mare bgare de seam, au
priceput de ce trebuiau s fie nevtmai i cu mintea limpede.
S-a trezit destul de devreme i Ion. Simea o mic greutate n ceaf,
dar apa rece l-a mai limpezit. A nghiit cu mare lcomie un sfert de ciutur
pentru a potoli fierbineala dinluntru i i-a turnat ce rmsese pe cap
pufnind i stropind, pentru a-i astmpra fierbineala pe care o simea la
tmple. Nite ca cu ceap i pine proaspt i nc o ulcic de vin aveau s
aeze toate lucrurile la locurile lor. Au nuat i au pornit-o iari la drum
cnd soarele se ridicase ct un stat de om. Ion se nviora pe msur ce se
72

apropia de hotar. Au trecut Siretul prin vad i s-au apropiat de Cernui.


Ziua aceea avea s fie pentru Nicoar una dintre cele mai chinuitoare i mai
grele. Mai nti trebuia s-l ispiteasc pe Ion ce are de gnd s fac i s-i
arate primejdiile pe care avea s le ntmpine. Dar cnd i cum s deschid
vorba? Au fcut un popas ca s adape i s mai rsufle caii, chiar pe malul
Siretului. Ptru i Crstea s-au ngrijit de cai. Rmnnd cu Ion, Nicoar l-a
ntrebat:
Stpne pn unde mergem i ce-ai de gnd s faci?
tii bine ce caut. Am ateptat cu mare sil s m ntrebi aa cum ai
fcut-o acum. Nu vreau s-mi steie nimeni n cale, chiar dac ce fac eu este
o nebunie.
Stpne, eu nu-i stau n cale. Faci cum crezi, dar snt dator s-i
art c ceea ce vrei s faci este cu mare primejdie.
tiu, dar nu pot face altfel.
Nu e vorba nici de ce este n sufletul domniei tale, nici de fata dup
care alergi. Dac nu s-ar fi ntmplat nimic n ara Moldovei, erai liber s
alergi dup nluca ta, dar acum, trecerea hotarului nseamn hiclenie.
Nu hiclenesc pe nimeni, eu m duc dup norocul meu.
Uor de zis, dar norocul tu se numete Mgdlina, i ea este fata
lui Condrea, un hiclean. O s-i dea Condrea fata fr s-i cear s stai
alturi de el?
Nicoar, omule, eu nu-ti cer s vii cu mine. Eti slobod s pleci unde
vrei. Te duci la Hudeti sau n alt parte, cum este voia ta, las-m pe mine
s-mi vd de drumul meu.
Stpne, eu te las s faci ce vrei, nu m pot mpotrivi dac ii cu tot
dinadinsul s-i pierzi capul. Dar iari snt dator s-i art c pn atunci
i va fi foarte greu. Cnd iau drumul pribegiei boierii duc cu ei galbeni,
scule de aur, haine scumpe pe care le pot schimba pe bani ca s poat s-i
duc traiul de pe o zi pe alta. Domnia ta nu tiu dac mai ai n pung doi
zloi. Cu ei ai s fii o povar i pentru Condrea care a avut grij s-i ia cu
el ct s-a putut lua, dar care nu-i poate ajunge o venicie.
M descurc eu.
Ai s poi s trieti, dar n-ai s poi s ajungi acolo unde-ai vrea s
ajungi. Nu e zadarnic tot ce faci? Te vei face vinovat de hiclenie ca s-i
spun Condrea c nu-i d fata dup un srntoc?
i dac boierii snt ajutai de crai i vor izbndi?
Pentru o vorb ca asta pot cdea capete n Moldova n clipa de fa.
Cnd scapt soarele voi fi dincolo.
Stpne, ascult-m, nu face un asemenea pas. Ateapt o vreme
pn se limpezesc apele. Vezi ce face i printele tu. Noi nu tim ctre cine
nclin boierul cel btrn. E de partea domnului sau de partea boierilor pri-
begi? Nu e mai bine s mergi la Hudeti s vezi ce este acolo, mai nti?
73

Ca s nu mai pot iei? Nu, Nicoar. Ducei-v voi la Hudeti. Eu tot


nu am cu ce s v in, iar pan Cosma Movil abia ateapt s afle ce-i fac
oile, vitele, pietrele de cear
Stpne, mi-e greu s m despart de tine. ngduie-ne s te nsoim
pn la hotar, iar de vrei, vom merge i mai departe. Eu strui, totui, s
mai ai rbdare.
Nu pot s am pentru c nu m pot stpni. Dac nu alerg acum
dup ea, mai bine m prpdesc. tiu c e cu primejdie, dar, cum mi va fi
norocul! nti s-o vd. Dup aceea poate m voi liniti. Fr ea viaa mea
n-are nici un rost. C pier acum sau mai trziu nu-mi mai pas. Dac am
fost blestemat s m ridic mpotriva domnului i a alor mei, din pricina un-
ei fete, asta-i soarta mea. N-am dorit ru nimnui, n-am fcut ru altora i
nici n-a vrea s sufere cineva din pricina mea. Dar nici eu nu pot s-mi bat
joc de mine i de dragul altora s nu m bucur de ceea ce norocul mi-a scos
n cale.
Ptru i Crstea s-au apropiat de cei doi i destinuirea feciorului de
boier s-a ncheiat aici. Nicoar a neles c nu se poate face nimic pentru a-l
scpa pe Ion. De lsat nu-l putea lsa singur i de-ar fi fost numai att ar fi
hlduit cu nebunia lui pn s-ar fi ales ntr-un anume fel. Dar n seara n
care a prsit Hudetii, n sfatul cu boierul Cosma el a primit o porunc
stranic s nu-l lase pe Ion s se vre n vreo ncurctur. L-a i lmurit
despre ce este vorba, cerndu-i s-i pecetluiasc gura. Ion s se ntoarc
acas i acolo avea s hotrasc el, boierul Cosma, cum este bine. Nimnui
nu-i trecuse atunci prin minte c va fi vorba i de pribegia cuiva. Rmnea,
aadar, porunca boierului cel btrn ca s se fac n aa chip, nct feciorul
lui s ajung bun i nevtmat la Hudeti, iar ei se aflau acum pe drumul
Cernuilor, iar de acolo. pn la Prut nu mai era dect o arunctur de b.
La sfatul lui Nicoar s-au oprit n Cernui ca s mnnce i s ia i
ceva merinde pentru drumul lung pe care-l aveau de fcut. L-a mbiat pe
Ion s soarb i puin vin. Zadarnic. Nici gndul c-ar putea fi ultima petre-
canie i nici ndemnul s bea pentru izbnda cltoriei nu l-au fcut pe
tnr s se ating de butur. Hotrrea pe care o luase l apsa.
tia c pn nu va da fata lui Condrea nu va cunoate linitea, i da
seama, ns, de grozvia faptei sale i de urmrile pe care aceasta le-ar fi
avut. Avea nevoie s cntreasc pn n ultima clip, cu mintea limpede, tot
ce face. Era n el o ncordare pe care nu voia s-o alunge cu butura. Iar
Nicoar i pusese ndejdea n vin. Cteva ulcele l-ar fi muiat pe feciora i
s-ar fi putut umbla uor cu el, dar ce s te faci cu un nebun stpn pe
braele lui? Le-a fcut semn lui Crstea i Ptru s ias. A cerut apoi i el
ngduina pentru a cerceta cum stau caii, ce trebuie luat pentru hrana
acestora. Dup ce toate s-au tocmit cum se cuvine cu ajutorul lui Ptru i
Crstea, Nicoar s-a sftuit cu cei doi ce-i de fcut. S-l nsoeasc toi din-
74

colo de hotar sau s mearg numai el, Nicoar. urmnd ca ceilali doi s se
ntoarc la Hudeti i s dea veste despre cele ntmplate. Crstea i Ptru
au fost de prere c este mai bine s mearg tustrei. Nicoar le-a artat c
Ion, dup bnuiala lui, nu are bani pentru un drum lung ca s ndestuleze
attea guri. Crstea i Ptru aveau fiecare cte ceva la ei i la nevoie se pu-
teau ntrajutora. Era bine s se cumpere nc din ar ceva merinde i mai
cu seam nite pastram de oaie i de capr. Nu mai rmnea de cumprat
dect pinea, iar ap, slav domnului, se afla pretutindeni din belug i fr
nici o cheltuial. Ion a primit cele ce hotrsera cei trei, era bucuros c-l vor
nsoi, le era recunosctor fr s-o arate cu ndejdea c se va ivi prilejul
pentru a-i dovedi aceast recunotin.
Era aproape de mijlocul zilei cnd au prsit trgul i s-au ndreptat
spre Prut. Au cobort la marginea apei ateptndu-l pe podar. La munte
plouase i apele Prutului erau mloase i amenintor de mari. De la Coz-
meni au luat-o n sus spre Davideti. Au hotrt c este mult mai bine i cu
fereal s nu treac hotarul n dreptul Sniatynului, unde s-ar fi putut
ntlni la tot pasul cu oameni ai cpitanului cetii, care strjuiau hotarul n
acele locuri, ci s urce, n sus, spre Malitinei sau iscui. Ei trebuiau s
se ndrepte cu cea mai mare grab spre Colomeea, loc pe unde treceau cei
ce pribegeau din Moldova i dac nu reueau s-i afle pe Condreti n acele
locuri, s le ia mcar urma spre marele trg al Liovului, unde se aflau, fr
nici o ndoial, muli dintre pribegi. Totul s-a desfurat aa cum
plnuiser pn la Colomeea. Acolo au fost ntrebai de oamenii cpitanului
cetii cine snt, de unde vin, ncotro merg i s nfieze cartea de liber
trecere. Ei n-aveau o asemenea carte, nici de la cpitanii i starostii de ho-
tar lei, nici de la prclabii sau de la domnul Moldovei. N-aveau pentru c
nimeni n Moldova nu le-ar fi dat o asemenea carte, l lmurea Nicoar, care
rupea rutenete, pe cel ce prea a fi cpetenia grzii. Ei erau fugari, pentru
c s-a ridicat stpnul lor, (i-l privea pe Ion, care n-avea nimic falnic n fe-
lul n care se arta aa cum ar fi trebuit s fie un mare boier romn), mpo-
triva domnului rii oare este un tiran cum nu s-a mai vzut altul pe faa
pmntului. S-a ridicat odat cu ali boieri care au pribegit i ei, fugnd n
ara craiului Jicmont. Cpetenia trebuia s cunoasc una ca asta i-l ruga
fierbinte s le spun unde pot fi gsii ceilali boieri, pentru ca stpnul s
se sftuiasc cu ei. Se pare c lmuririle date de Nicoar nu l-au mulumit
pe otean care le-a cerut s-l nsoeasc. I-a dus la mai marele cetii, au
fost i aici ntrebai ce gnduri au i pn la urm s-a hotrt s rmn aco-
lo pn vor gsi pe unul dintre boierii cunoscui i n care aveau ei ncre-
dere. Ion era ca pe jratec. Era nerbdtor s scape cu bine de lei dar era
nerbdtor s dea ochi i cu un boier de-ai si n ndejdea c va afla ceva.
Dintre marii boieri ai Moldovei care pribegiser n Lehia, Scuian ceanicul
se afla atunci n Colomeea. Din pricina unor necazuri rmsese cteva zile
75

n cetatea care nu era departe de hotarul Moldovei, urmnd ca dup aceea


s-i gseasc pe ceilali boieri la Liov. Nicoar se strduise s-i fac pe oa-
menii cetii s vad n Ion un mare boier moldovean. Spre norocul
tnrului Movil, Scuian avea un sat pe Baeu, numit Balia, nu departe
de Hudeti, aa c-l cunotea pe Cosma Movil a crui dregtorie, de altfel,
o luase cu muli ani n urm. Cnd au aflat c Scuian este n Colomeea,
Ion a cerut s mearg la el, cu cineva dintre oamenii cpitanului cetii,
ceea ce s-a i fcut. N-a fost greu s-i arate lui Scuian cine este i marele
boier s-a bucurat c Hudicetii merg alturi de rzvrtii. A garantat cu
numele su c Ion este feciorul unui mare boier i i s-a dat o carte de liber
trecere n Lehia i dreptul de a se aeza la Liov. Despre Condrea, ns,
Scuian nu tia nimic. Dar asta nu spunea mare lucru, pentru c,
deocamdat, nc nu se tia bine cine i ncotro a pribegit. De altfel, nici fiul
nu tia ce a fcut printele, cum era cazul lui Ion, i printele ce-i fac
urmaii. De abia de acum ncolo aveau s se lmureasc unele lucruri, se
vor face legturi ntre toi pribegii ca s poat lucra mpreun spre folosul
lor, al tuturor. Aa c Ion s mearg la Liov unde se vor strnge cei mai
muli pribegi i poate c acolo va afla ceva. Scuian, pe lng treburile sale
de care trebuia s ngrijeasc, avea s stea de vorb cu leahticii de hotar
pentru a ncerca s-i atrag de partea celor fugii ca s-i ajute cu bani i cu
oameni pentru nlturarea lui tefni. Despgubirea urma s se fac, cu
dobnda cuvenit, atunci cnd ei vor fi stpnii rii. Era lucru cu primejdie,
o tiau i leahticii dar i pofta de ctig a unora nu cunotea margini, nct
Scuian trgea ndejde s fac o afacere bun. Ion a plecat n cea mai mare
grab la Liov. l mna dorina de a o regsi pe Mgdlina, dar i lipsa bani-
lor. Trebuia lucrat ct mai repede i cum nu se mai ferea de nimeni, pentru
c avea la mn toate ndreptrile, n scurt timp intra cu cei trei oameni ai
si pe porile Liovului. I-au gsit cu destul greutate pe unii pribegi, dar ni-
ci unul n-a tiut s-i spun ce s-a ntmplat cu prclabii de la Neam. Cel
mai bun lucru, l sftuiau unii pe feciorul lui Cosma Movil, e s mai
atepte n Liov. Se prea putea ca cei doi prclabi s fi zbovit pe undeva i
cum zilnic cretea numrul fugarilor, nu era deloc nepotrivit s ndjduieti
ca ntr-o zi-dou s se iveasc i Condrea cu ai si. Ateptarea l mistuia pe
Ion. Fcnd prostia de a trece fr ncuviinarea nimnui n ar strin
credea c aceast nebunie a lui l va duce la limanul suferinelor, dar iat
c timpul trecea i nici gnd s gseasc pe Condreti. A rscolit tot Liovul,
a stat de vorb aproape cu toi pribegii i nimeni nu-l vzuse pe Condrea.
Pe msur ce trecea timpul, se vdea limpede c prclabul de la Neam,
chiar dac a pornit-o pe drumul Sucevei cnd a plecat n pribegie, el nu s-a
ndreptat spre Lehia. Civa dintre fotii dregtori se aflau n Liov i ei ar fi
trebuit s aib o veste de la Condrea i oricum, pn n vremea aceea el ar fi
fost printre ei dac fugise n Lehia. Ion i cu ai si dormeau i mncau
76

prost, pentru c puinii bani care-i aveau se topeau treptat i fr mare


greutate, Nicoar a ndrznit s-l sftuiasc pe stpnul su artndu-i c
este cu mare primejdie s mai rmn n ar strin. N-are ncuviinarea
printelui su, nu o are nici pe cea a domnului, oricnd l poate socoti ori-
cine c este un hiclean. i nu se cuvine s pat attea n zadar. S-au repezit
i la curile a doi leahtici unde se bnuia c s-ar fi oploit careva dintre
boierii pribegi, dar truda lor a fost zadarnic. Ion arta ca o umbr. Slbise
i mai mult, faa i era supt, numai ochii strluceau n gvanele care se
lrgeau de nemncare, de veghe i de suferin. Nicoar i ceilali doi
tovari erau ngrijorai i le era team s nu se mbolnveasc. Cum
atrnau straele pe el prea c vine din alt lume. Tria n mijlocul nchipui-
rilor lui, rareori aflndu-se n atingere cu lumea cea adevrat din jurul su.
A priceput c nu-i afl nici un rost ederea lui n Lehia i cu o mare
strngere de inim s-a hotrt sa se ntoarc n ar. Ca s-i caute pe
Condreti n alt parte era o nesbuin, socotea Nicoar, artndu-i
stpnului c numai cu ce au ei n-o s poat cutreiera toate rile vecine
Moldovei i vor fi lipsii, n scurt vreme, s intre n slujba vreunui boier de
prin acele ri ca s-i in zilele. Cuminte era s se ntoarc acas i acolo
se va vedea ce se mai poate, face. Pn la Sniatyn au mers pe leaul cel
mare al negutorilor pe care ar mai fi putut ntlni pribegi. Se opriser
iari la Colomeea, fr nici un folos, prin cetatea asta neaflndu-se nici un
prclab. De la Sniatyn au luat-o la stnga, pentru a gsi un loc potrivit de
trecere, departe de drumul cel mare, n ndejdea c nu vor da peste strjile
moldoveneti. Trebuiau s se strecoare ca nite tlhari i Crstea a fost acela
care a pornit-o n fa, n fapt de noapte, iar ceilali l-au urmat cu caii de
drlogi, gata la cel mai mic semn s ncalece i s o porneasc n cea mai
mare goan a cailor. Zorii i-au prins ns la o bucat bun de drum de ho-
tar. Urme n-au lsat pentru c pmntul era tare. S-au odihnit cteva cea-
suri ca s mai prind putere i ca s se hrneasc i caii, dup care au
purces ntins la drum. Noaptea i-a aflat pe cellalt mal al Prutului, la cteva
ceasuri de Hudeti. Cu toate c locurile le erau cunoscute, pentru c le
btuser de nenumrate ori dup vnat toamnele i iernile, n-au cutezat s
treac apa pe ntuneric aa c au mai trecut o noapte sub cerul limpede,
spuzit de stele, care s-a rsucit ncet pe osia lui, aa de ncet nct lui Ptru
Manciul, hmesit de foame, i se prea c n-o s mai apuce s vad
niciodat soarele rsrind. Pe Ion l-a cotropit un somn greu, de plumb, care
n-a durat mult, dar l-a fcut s, mai capete puin putere. n zori au por-
nit-o iari la drum, au cutat un vad i-au trecut apa, iar cnd erau trei
ceasuri din zi, cei patru clrei ptrundeau n curile boierului Cosma
Movil din Hudeti. Cnd i-a vzut jupneasa Teodosia feciorul a
nmrmurit. A dat s ipe dar a apucat-o o slbiciune de inim i n-a putut.
A izbutit s bolboroseasc doar att:
77

Ioane, bietul mamii, tu eti bolnav ru. Spune-mi ce ai, ce te doare,


te-a tiat cineva?
N-am nimic mmuc, a rspuns Ion, ncercnd s zmbeasc, pentru
a ntri cele spuse i pentru a-i liniti mama.
Cum n-ai, feciorul mamii, ce eu n-am ochi s vd? S-a uitat
bnuitoare la Ion i l-a iscodit. Trebuie s afle numaidect despre ce-i vorba
ca s-i poat veni n ajutor. Cnd a neles jupneasa din biguielile fecioru-
lui ei c toate i se trag de la jupnia lui Condrea pe care n-o mai gsea, a
rsuflat uurat. Pentru aa ceva avea dumneaei leac. Privindu-i odrasla
cea mare i s-au nmuiat privirile: arta, bietul de el, de parc i-ar sta moar-
tea n preajm.
Scorpiile, a optit printre dini jupneasa Teodosia, au vrut s-mi
ucid feciorul. Feciorul mamii prost i neajutorat. O s vedem noi cine este
mai tare.

IX

D
up sfatul cel mare pe care l-a avut la Suceava, tefni
cptase o mare ncredere n puterile sale: o parte dintre marii
boieri erau alturi de el, boierii cei mici au fost ntotdeauna
credincioi domniei pentru c ea era aceea care-i apra de lcomia celor
mari, iar rzimea, care se socotea ca fcnd parte din tagma boiereasc,
pentru c rzii erau oameni liberi, stpni de pmnt, nu gsea ndurare
i nelegere dect tot la stpnul rii. Prostimea din trguri i vecinii de pe
pmnturile boiereti, domneti sau bisericeti, datorau ascultare domniei.
Cei mai muli boieri pribegiser n Lehia, civa fugiser n cealalt ar
romneasc, i o mic parte dintre ei se oploise n Transilvania. De temut
erau cei din ara leasc. Domnul a hotrt, dup ce s-a sftuit cu ceilali
dregtori, s le cear bistrienilor s-i dea prini pe pribegii de acolo, cei
mai de seam dintre ei fiind Gavril vistiernic, Costea i Gheorghe.
O solie a fost repezit la craiul Jicmont ca s-i cear pe trdtori, n
temeiul nelegerii dintre cele dou ri din 1517. Bistrienii au inut s-l
anune pe domn c boierii cerui de domn nu se mai afl la ei ci fugiser cu
puin timp nainte de a veni solia lui, ndreptndu-se spre ara leeasc.
Mineau, pentru c boierii au fugit dup sosirea soliei lui tefni la
78

Bistria. Se adunau aadar cu toii n Lehia. tefni mrturisea c nu pri-


cepe ce-l face pe craiul Jicmont s ia asupra capului su o primejdie aa de
mare. Turcii, n Bugeac, mpreun cu nite ttari se micau dincolo de Ni-
stru, nzuind spre hotarul inuturilor stpnite de rege. S-ar fi putut uni cu
ei i ar fi pustiit, aa cum fcuse Bogdan tatl su, cnd a ars pn la Liov,
dar nu-l ndemna inima spre o fapt ca aceasta, tocmai acum cnd otomanii
se strduiau s cucereasc insula Rodului i prin Mahmet-beg de la Dunre
s se nstpneasc dincolo de Milcov. Boierii erau de prere c att ei ct i
celelalte ri cretine ar trebui s fie cu mare bgare de seam, altfel cu
uurin ar fi ajuns cu toii sub jugul pgnului. Nu nelegea craiul Jic-
mont ce se petrece n jurul su?
De la hotar, un om al prclabului de la Hotin i aducea domnului ves-
tea c o mare solie leasc, n frunte cu Laurentius Miedzilieski, episcopul
Cameniei, se i ndrepta spre Suceava. Ce vroia regele? S-i ia ochii cu o
solie mare, sau s se ajung cu adevrat la o nelegere? Se apropia sfritul
lui iulie cnd episcopul i nsoitorii si au intrat n Suceava. Primit cu toat
cinstirea ce i se cuvenea, preasfinitul a dovedit de la primirea lui c, de
fapt, el vine numai cu sfaturi din partea regelui. I se aducea iari aminte
domnului c ntreaga cretintate se afl n mare primejdie, ca i cum
domnul n-ar fi tiut i nu i-ar fi artat, prin Luca Crje, cu un an mai de-
vreme, ct de adevrat i de mare era aceast primejdie. tefni l asculta
pe episcop i spumega. i bteau joc de el, se purtau cu el cum te-ai pur a
cu un copil neajutorat. Era sftuit de rege spunea preasfinia sa ca s-i
ierte pe sfetnicii si, chiar dac i-au greit, s le redea dregtoriile i rangul
pe care-l avuseser i s le asculte sfatul lor aa cum a fcut-o i printele
lui i s nu uite c tot ei l-au crescut pe el. Domnului nu-i venea s cread,
l asculta pe episcop i se minuna cum acest om al lui Dumnezeu nu
roete, nu-i plesnete obrazul de ruine! S-i fi cerut iertare pentru
trdtori era una, dar s i se cear ca s-i primeasc i s intre de
bunvoie, numai aa, c voia regele, sub ascultarea unor nemernici al cror
loc ar fi fost n eap, iat la ce nu se ateptase tefni. Ar fi vrut s-i re-
teze vorba i s-l umileasc pentru ndrzneala lui pe episcop, dar Crje,
Petric, portarul Sucevei, i ceilali boieri, credincioi lui, l priveau n aa
chip, nct a neles c trebuie s se stpneasc. Preasfinia sa a priceput
c vorbele lui l turbur pe domn, dar i-a continuat vorbirea. Spunea
preasfinia sa c fugarii, dup cum socotea mria sa craiul, erau oameni
versai n politic, aveau o mare experien, de aceea, n folosul domnului,
al rii sale i al cretintii era recomandabil s-i primeasc i s-i
cinsteasc dup meritele lor. Vorbe frumoase, rostite ntr-o latineasc
elegant, asta era zestrea misiunii episcopului de Camenia. Hiclenii erau
detepi, tiau ce trebuie i ce nu trebuie, fr ei nici domnul i nici ara nu
puteau fiina. Era limpede c Jicmont l lua pe tefni drept un copil pe
79

care trebuie s-l ddceti. Mai era limpede nc un fapt: craiul nici nu se
gndea s pzeasc cele hotrte n tratatul din 1517. tefni a reuit s
se stpneasc, l-a lsat pe episcop s-i rosteasc solia, i-a rspuns cu-
viincios la nchinciunile acestuia i i-a cerut solului s atepte hotrrea sa
i a sfatului su.
Mritului rege, a spus tefni, rmas numai cu sfetnicii si, ar
trebui s i se taie din unghii Vrea s ne umileasc fr s-i dea seama n
ce hor primejdioas ar putea s intre. Turcii jefuiesc acum nestingherii
Podolia, i n loc s ne cinsteasc i s se sprijine pe noi pentru a lupta cu
ctig mpotriva dumanului care ne amenin pe toi, deopotriv, ne nva
cum s ne chivernisim ara, el care nu i-o prea poate chivernisi pe-a lui.
Ne ndeamn s ne supunem boierilor care ne-au trdat i s-i ascultm,
cam aa cum trebuie s asculte el de seimul lui. Dac i se pare rnduiala
din casa lui bun, de ce s ni se par i nou? Pentru ce vrea s se ames-
tece n treburile noastre, cnd l-am fcut s neleag, nu o dat, c nu-i
vom ngdui nici lui i nici altora s-o fac? S i-o mai spunem nc o dat?
Mria ta, a fost de prere Crje, s ateptm s vin solia noastr de
la Cracovia i atunci ne vom gndi cum este mai bine s facem.
Pn atunci, s se ngrijeasc de buna gzduire a episcopului.
Asta nseamn s nu i se ngduie s se ntoarc n ara lui? a
ntrebat Negril.
ntocmai. _
Mria ta, nclcm dreptul de care trebuie s se bucure solii, drept
care trebuie s-l respecte orice stpn de popoare.
i craiul Jicmont face acelai lucru cnd nu ni-i d pe trdtori.
Mria ta, totui solii nu snt nite trdtori.
Cu att mai mult. Asta este voina mea i snt ncredinat c episco-
pului o s-i mearg bine n ara Moldovei.
Cnd i s-a adus la cunotin episcopului c este dorina domnului c
s mai rmn i cnd i s-a spus, la mpotrivirea acestuia, c nu este bine
s-l supere pe domn, Laurentius Miedzilieski a cerut, indignat, s fie primit
de domn.
ntlnirea dintre domn i episcop a fost furtunoas, aa cum avea s
relateze Miedzilieski regelui, i la argumentele episcopului c domnul
ncalc prin purtarea sa dreptul ginilor, tefni i-a rspuns mai nti
ironic, dup aceea a ridicat tonul la preasfinia sa, insultndu-l pe craiul
Jicmont c nu este n stare nici s-i apere regatul, nici s respecte trata-
tele. N-a fost chip s opreasc torentul de vorbe al tnrului domn care se
revrsa nestvilit, precum apele umflate, care coboar pantele abrupte ale
munilor, rupnd i distrugnd totul n cale, fr s in seama de nimic.
Solia venit din Lehia i-a adus domnului vestea c regele nu-i va da pe
cei ce pribegiser n hotarele criei sale. Drept rspuns, domnul l-a inut n
80

Moldova ca zlog pe episcop i pe nsoitorii si i nu le-a dat drumul dect


atunci cnd craiul Ungariei l-a rugat pe domn, n numele alianei dintre ei,
s-i dea libertatea cuvenit solului episcop.
Purtarea domnului l-a mniat pe craiul Jicmont i l-a ntrit n
credina lui c acest domn tnr i turbulent trebuie nlturat din scaunul
Moldovei. Singur ns nu putea s fac nimic pentru c nu avea mijloacele
trebuitoare pentru ntocmirea unei oti i pentru strngerea banilor n vede-
rea nimirii otenilor. Ar fi fost de dorit s se amestece i nepotul mriei
sale, craiul Ungariei, pentru c ceea ce urmrea Jicmont era o treab n fo-
losul ambelor crii: restabilirea linitei n Moldova.
De aceea, mria sa craiul Jicmont a scris nepotului i dup ce a amin-
tit ct de ru i cu ct obrznicie s-a purtat tefni cu solii si, i-a artat
craiului Laio c tirania i insolena principelui Moldovei nu mai poate fi
suferit de supuii aceluia, socotindu-l ca pe o cium. Regele nu se ndoia
c acest principe va da odat socoteal n faa supuilor si de toate cri-
mele sale. ncercnd s-l conving pe Laio c acest lucru se va ntmpla
oricum, el era de prere ca totui pedeapsa s vin ct mai repede, cci vi-
pera tulburat din cuibul su, spunea regele polon, devine periculoas i
poate produce mult ru.
Craiul Ungariei n-a mucat din nada ntins de Jicmont. Moldova pu-
tea s fie ca o fortrea pentru cele dou regate, spunea Laio, i n-ar fi
bine ca, ridicndu-se mpotriva lui tefni, s-l fac pe acesta s se
arunce n braele sultanului spre cea mai mare pagub pentru ei. i ceea ce
nu-i mrturisea Laio, era c nu-i convenea ca puterea lui Jicmont s
creasc i mai mult prin ridicarea n scaunul Moldovei a unui domn care i
s-ar fi artat supus i recunosctor.
Pribegii au struit i ei pe lng cei doi crai ca s nu-i prseasc ci
s-i sprijine, cei din Lehia fgduindu-i supunere lui Jicmont, iar cei din
Ungaria fgduind acelai lucru craiului Laio. Ca s-i fac pe cei doi crai
s-i ajute, ei au ameninat c vor merge la arigrad i se vor nchina cu toii
Turcului. La craiul Jicmont a mers mai nti o solie a boierilor de pe la
sfritul lui iulie, iar Cosma arpe s-a nfiat i el craiului n luna august.
Marele boier era socotit de toi pribegii i de ctre crai ca adevrata
cpetenie a celor care-l dumneau pe tefni. Cosma arpe era
ncredinat c vor izbndi, mai ales dup ce craiul a primit nite cri de ia
episcopul Cameniei din care se vdea c mai snt i ali boieri potrivnici
domnului, care abia-i ateapt pe pribegi pentru a li se altura.
Dintre boierii rmai n ar l ngrijora pe Cosma arpe, vornicul rii
de Jos, Petrea Carab. Se dovedise iscusit otean n luptele cu ttarii i
avea mare trecere fa de boiernaii i rzii din ara de Jos. Trebuia
ctigat de partea pribegilor i la struinele lui Cosma arpe, craiul Jic-
mont a fcut nite cri ctre Petrea Carab pe care avea s i le duc di-
81

acul Duma, om de ncredere al lui Cosma. Nu se tia, de asemenea, ce face


Trotuan logoftul care rmsese n Transilvania i nu mai da nici un semn
de via. n schimb, sosiser Condrea i Costea, fotii prclabi de la Ceta-
tea Neamului i cu ei ali boieri care doreau o schimbare de domn, unii
pentru c sperau s se petreac ceva, un soi de minune care s-i fac s in-
tre n stpnirea unei ocine ct de mici, sau s aib parte de o altfel de
rsplat, cum ar fi numirea ntr-o dregtorie mai nsemnat. Fel de fel de
oameni, fel i chip de socoteli de navuire.
Pribegii s-au hotrt s-l aleag domn pe Petru Pribeagul. Acesta nu se
trgea din neamul lui tefan cel Mare i izbutise s ctige bunvoina crai-
ului. Primise o sum de bani din vistieria regal, cam sectuit, i mai
mprumutaser nite leahtici n ndejdea ctigului, nct Petru Pribeagul
i-a putut ncropi un plc destul de nsemnat de mercenari tocmii din pro-
vinciile aezate la marginea de miazzi i rsrit a regatului unde se gseau
destui oameni fr cpti, gata s slujeasc pe oricine n schimbul unei
simbrii. Mai era i ndejdea ca s pun mna pe o prad bun: un cal de
ras, hainele de pre i armura unui mare boier romn, jefuirea unor trguri
sau sate. La rzboi niciodat nu tii de unde sare iepurele, din care pricin
oamenii erau gata s-i cerce norocul. Spre sfritul lunii lui august, se
adunaser n Rutenia mai multe mii gata s nvleasc n Moldova. Cosma
arpe s-a bucurat peste msur cnd n aceeai vreme sosea printre pribegii
aflai la Colomeea i Petrea Carab. Era un mare ctig pentru ei i un
semn bun c toate li se vor mplini aa dup cum visau ei.
La sfatul care s-a inut n legtur cu purtarea rzboiului au fost cu
toii de prere c Petrea Carab are dreptate cnd spune c ei nu trebuie s
ptrund din Pocuia n Moldova, ci printr-unul din psurile munilor care
despart Moldova de Transilvania. n felul acesta, mai puteau culege niscaiva
mercenari i din Transilvania, iar odat ajuni n ar, s-ar fi aflat n
legtur nemijlocit cu ara de Jos de unde Petrea Carab ndjduia s
strng mulime de rzei i de norod. Ct privete pe craiul Laio al II-lea,
n-aveau a se teme, mria sa va fi cu cine ctig, iar ei, ndat dup izbnd,
vor trimite soli ca s-l ntreasc n credina c Moldova va fi alturi de
rile cretine, gata s se ridice mpotriva puterii lui Suliman sultanul.
Dup ce s-a nfiat craiului Jicmont, Cosma arpe a venit la Colomeea
aducnd ncuviinarea craiului pentru fapta lor. Prin psurile munilor, n
cete mici, pribegii i mercenarii lui Petru Pribeagul au nceput s se stre-
coare n Transilvania. Locul de adunare era n dreptul trectorii de la
Ghime Palanca. Fuseser repezii olcari la pribegii din Transilvania i
ara Romneasc pentru a-i ndemna s li se alture i ei cu oamenii lor. n
primele zile ale lunii septembrie din anul 1523, se ncepea trecerea
Carpailor.
82

*
**
La Hudeti se prea c toate se desfoar neschimbat dup legile firii.
Asta li se prea unora, dar nu i lui Ion, care nu se dumirea ce-i cu el, cum
de s-au putut ntmpla attea fapte ntr-un timp att de scurt. Se strduia s
le gseasc un rost, dar strdaniile lui erau zadarnice. Ajungea i la curile
boiereti din cnd n cnd cte un zvon despre cele ce se petrec n ar, de-
spre o solie de la craiul Lehiei care l-ar fi ameninat pe domn i tefni i-a
vrt la beci spre nvtur de minte, c s-ar fi amestecat, n hora asta n
care intrase Moldova, i craiul Ungariei fr s se tie lmurit de partea cui
mai era i acesta. Hiclenie, pribegi, crai i domni de prin prejur se
vlmeau n mintea lui Ion i nu pricepea cum de soarta lui a trebuit s fie
legat de nite lucruri cu care el nu avea nici n clin nici n mnec. Norocul
i bucuriile lui au trebuit s se risipeasc fr ca el s fi putut mica un de-
get. Era un gnd care-l nnebunea. Adic, se gndea el, omul nu-i poate
face i singur norocul? i atunci, care-i rostul omului pe pmnt? Bine,
primea el, pe prini trebuie s-i asculi i s li te supui, pentru c te-au
fcut i te-au crescut, dar ce am eu cu craiul Jicmont i cu craiul Laio,
sau mai bine spus, ce au ei cu mine? Vor ei s se amestece n treburile
Moldovei, dar de ce prima lui mare bucurie s fie strivit pentru c ei vor s
se amestece n aceast ar? Pentru c de n-ar fi fost craii acetia, s-ar mai
fi ridicat ei, boierii, mpotriva domnului? Ar fi fost stropii de cum ncercau
s-i clatine brbile a nesupunere. Pe cnd aa? Avnd unde s se
oploeasc s-au iit ticloii i, neizbndind cu puterea lor, au fugit ca nite
nemernici, la adpostul altora mai mari i mai puternici. i iat cum pe el,
feciorul boierului din Hudeti, l-a prsit norocul. Toate-i merseser bine
pn ntr-un loc, aa cum nu s-ar fi ateptat, de parc trise un vis frumos
n care toate se leag i se dezleag de la sine, ca s i se ngduie s treci
lin de la o bucurie la alt bucurie. i, dintr-o dat, prpdul de pe lume. Tot
ce-a fcut nu s-a mplinit, de parc ar fi fost blestemat. Nu pricepea cum de
s-a petrecut aceast schimbare. Cine a ntors roata norocului care se
nvrtise pn atunci att de bine? Se chinuia s gseasc o dezlegare pentru
nenorocirea lui i nu izbutea. Zvonul ajuns i la Hudeti, c pribegii se
pregtesc s nvleasc asupra domnului, a fcut s se nasc n sufletul
lui un strop de ndejde. Dac-i aa cum se zvonete, gndea Ion, api atun-
ci nu va trece mult vreme i pribegii or s vin peste tefni. Dac ei
ctig, nseamn c i Condretii se vor ntoarce cu toii dup izbnd. Dar
dac ieea biruitor domnul? Atunci slab ndejde s-o mai vad pe
Mgdlina. S-o caute? Nu i-ar fi ngduit boierul Cosma Movil s se
nsoare cu ea, ar fi nsemnat s-l supere pe domn i suprndu-l pe domn,
83

l-ar fi suprat i mai tare pe tatl su. Ce frumos s-au deschis toate dru-
murile odat i ce bine sau ferecat dup aceea!
Jupneasa Teodosia, dup ce a czut la mare ngrijorare, dar numai
pentru puin vreme, cnd i-a vzut feciorul cu sufletul att de ctrnit, a i
nceput s se agite. Mai nti i-a descntat de deochi stingndu-i crbuni n
ap pe care a probluit-o Rafira, iganca cea btrn, care tia s i
ghiceasc i i-au dat s bea apa, dar n-a ajutat la nimic. I-au mai dat nite
fierturi de ierburi despre care Rafira spunea c nu se poate s nu-i ajute,
dar nici buruienile nu i-au ajutat. S-a mai gndit dumneaei, jupneasa Teo-
dosia, i la o vrjitorie care s-i vin de hac celui sau celei care-i supr
biatul, dar s-a spriat i s-a temut s nu fac un ru att de mare cuiva
care nu o fi chiar aa de vinovat i pn a face un aseminea pcat, a lsat s
mai treac vreme. Mai era i Crstina din Mlenui, muiere tnr, dar
vrjitoare, creia i se dusese numele n apte sate. Se spunea despre ea c
este n stare s-l scoat i pe Necuratul din om i lumea se temea de o ase-
menea putere care nseamn c ea, vrjitoarea, are legturi tainice cu
Duc-se pe pustii. Popa Nftnil spunea despre ea c ar trebui ars, aa
cum a auzit el c se ntmpl n alte pri de lume, dar norodul sta prost al
romnilor nu era n stare de o fapt aa de crunt. Le era i fric, dar oa-
menii se mai gndeau i la folosul lor: Crstina era n stare s vindece orice
ran. Era i asta o putere care sta sub bnuiala tuturor, dar dect s-l vezi
pe cineva drag cum se topete sub ochii ti, mai bine s-l vezi viu i
nzdrvenit de leacurile vrjitoarei care nu-i cerea n schimb s-i vinzi suf-
letul lui Ucig-l toaca. Numai dac ar fi fcut una ca asta ar fi fost pricin,
dar aa, omul vindecat de ea se putea duce la biseric de Pati i de
Crciun, se putea spovedi i bea grijanie, semn c nu slluiau n el duhu-
rile necurate. -apoi vrjitoarea asta ferea satul de strigoi la nevoie, pzea
vitele s nu le ia laptele puterile nevzute, i cte alte. Jupneasa Teodosia
aflase multe despre ea, brbatul ei lucra pe pmntul boierului, pentru c
Mlenuii era satul Moviletilor, dar niciodat nu s-a gndit la ea, iar acum,
dac-i venise n minte, parca o ncerca un fior de team i a socotit dum-
neaei c e mai bine s mai atepte un timp.
Boier Cosma Movil de cum l-a vzut pe feciorul lui cel mare ct de ne-
trebnic se purtase i ce nebunie fusese n stare s fac, s-a scrbit i o
vreme nu i-a mai tihnit nimic. Pentru ce s faci copii, spunea boierul, l
creti, te munceti cu el s-l aduci n rndul lumii i cnd s-i pui ndejdea
n el, i fug minile dup o artare. Nici n-a mai dorit s-l bage n seam,
cci nu putea s sufere s vad cum un om n toat firea poate s se piard
mai ru ca o femeie.
Norocul lui Ion a fost, n parte, Crstea. Cum nu putea s le sufere pe
femei, Crstea i-a pus n cap s-l scoat pe boierul cel tnr din starea de
lncezeal n care se afla i, ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic, l-a mbiat
84

pe Ion s clreasc, s umble cu eretele n pdure i s-l nvee s asculte


de unele porunci. Boierul cel mare l-ar fi trimis la munte, s colinde dup
ciobani i turmele de vite, s se nfrunte cu ursul i cu alte jivine, dar se
temea s nu o ia razna, purtat de nebunia lui, mai ales c hotarul era
aproape. Crstea i-a zis c ce-ar fi putut face la munte, se poate face i aici
i n pdurile de la rsrit de satele Hudicetilor de pe Viliia, care semnau
cu nite mari pustieti, pentru c pn s dai de alte sate era cale lung.
De aici n-avea unde s se duc, dect n alte pustieti i mai mari, i mai
primejdioase, n care te pndea sgeata ttarului de oriunde.
Zile de trud trupeasc petrecute n sil, la nceput, cnd nici mnca-
rea nu-i plcea, cnd nu gsea n tot ce fcea nici o bucurie. Dar cu ncetul,
firea a nceput s-i spun cuvntul. Osteneala de fiecare zi l-a fcut s nu i
se mai par mncarea att de rea cum i se pruse pn atunci. Crstea se
pricepea de minune s pregteasc vnatul sau petele, iar foamea l-a
mpins s-i fac datoria obinuit fa de pntece. Erau toat ziua n a,
toat vremea n micare neostoit, iar nopile i prindeau prin pduri, de-
parte de orice aezare omeneasc, La nceput i se lipea greu gean de gean
i orice gnd sau vis legat de Mgdlina i da o strngere de inim, i pierea
somnul i punea stpnire pe el o stare ascuit de trezie, zorile gsindu-l i
mai trudit de cum se culcase. Crstea l simea cum se zbucium, blestema
n minte neamul pctos al femeilor, i-i da pace. i da seama c e
zadarnic orice ncercare de a-l aduce pe pmnt. i a durat starea asta mai
multe zile, pn cnd a simit cum ptrunde os prin os de atta clrie i
zbucium i osteneala trupului a nceput s biruie tria sufletului, do-
borndu-l treptat, pn cnd ntr-o sear a simit cum se prbuete, capul
fiindu-i gol de orice gnd.
Crstea s-a bucurat i mai mult cnd l-a vzut cum doarme butean
dup aproape dou luni de zbucium.
Odat cu somnul i cu hrana s-a nscut i o mare ndejde n sufletul
tnrului boier: de ce s nu se iveasc prilejul s-i vad visul odat mpli-
nit? S-au vzut pribegi care au fost primii i iertai de domnul lor. De ce s
nu-i ierte i tefni pe cei fugii acum? i dac lucrurile se mai mpcau i
se putea lua urma lui Condrea n Transilvania sau n Polonia, prin oamenii
care se duceau cu cirezile spre vnzare, pn dincolo de Lipsca. La Bistria,
peste munte, se putea repezi oricnd cu ncuviinarea lui Cosma Movil.
Trebuia s aib rbdare, asta era tot. De ce s cread c a venit sfritul
pmntului odat cu fuga fetii?
Las, boierule, i spunea Crstea, s vezi domnia ta ce nunt o s-i
facem, dac ii cu tot deadinsul s te nenoroceti, de o s se duc vestea n
apte hotare. Numai s ai rbdare i s te ndrepi la trup c aa cum ari
domnia ta acum, eti bun s te vre pan Cosma la o mnstire. i nu cred
eu c jupnia aceea cu ochi verzi te-ar lua dac te-ar vedea prpdit i
85

slbticit cum eti. Pune domnia ta mna i ia de mnnc zdravn ca s


capei puteri, cci tii domnia ta cum e, rzboiul i muierea nu dorete dect
putere i os tnr, c-i mai uor de ronit i-i mai bezmetic i mai
nestpnit, din care pricin cade prad cu mai mult uurin.
Crstea avea dreptate i feciorul lui Cosma Movil, dei nu-i gsise
linitea deplin, devenea, odat cu trecerea timpului, mai ncreztor n
soarta lui. Fata i aa n-avea nici un zor s se mrite, pentru c nimnui
din neamul ei nu i-ar fi ars acum de nunt. Pricin s nu-l doreasc nu
avea, doar s-au desprit juruind unul altuia credin pe vecie. i atunci?
Avea dreptate Crstea. Numai c prdalnica de inim nu prea ascult i nu
se supune omului cum vrea el, pentru c i are i ea legile ei. Trebuia s-o
stpneasc i ca s ajung acolo, era nevoie s-i adune gndurile de pe
drumuri, s priveasc mai cu grij la toate cte snt n preajm, fiine sau
lucruri, i s nu-i risipeasc zadarnic zilele. Odat cu somnul i mncarea
a nceput s-i creasc iari puterea, i, odat cu ea, plcerea pe care o
simea cnd i muncea trupul, pn credea c n-o s mai fie n stare s se
in pe picioare, ca a doua zi s se trezeasc cu o durere domolit n oase i
carne, semn c este viu i sntos, c puterea se adaug din aceast du-
rere. I se desfceau greu ncheieturile i pe msur ce sporea truda nu mai
simea nimic pn cnd se scufunda iari ntr-un somn adnc i
binefctor. n dou sptmni, din clipa cnd a simit gustul mncrii i bi-
nefacerea somnului, s-a fcut la trup aproape aa cum artase mai nainte
de a-l npdi necazurile. Crstea a socotit c este vremea s se repead pen-
tru cteva zile mcar, la curile de la Hudeti. Era bine s afle ce mai este n
lume i s cunoasc voia stpnului n legtur cu attea treburi cte se
adunau acum spre sfritul verii. Ion nu s-a mpotrivit, dei nu i-ar fi plcut
s dea ochi cu tatl su. i era ruine pentru slbiciunea artat i-l zdra
faptul c tatl su nu artase nici o nelegere fa de suferina feciorului
su. Jupneasa Teodosia, n schimb, a suferit alturi de el, a cutat s-l
aline i Ion simea c i se face dor de fiina asta care era numai suflet i
dragoste. Au ajuns la Hudeti cnd zilele sczuser bine, iar n timpul nopii
izvora din necunoscut o und de rcoare care fcea s se nfioare frunzele
copacilor, prevestind schimbarea timpului i a firii.
Cnd i-a vzut feciorul, jupneasa Teodosia s-a stpnit cu greu s nu
verse lacrimi de bucurie: Ion era frumos ca mai nainte, iar o umbr de
tristee care-i ntuneca uor chipul l fcea i mai frumos. Pan Cosma n-a
spus nimic, dar din felul n care se purta se vedea c i-a trecut pornirea
mpotriva pcatelor svrite de fiul su. N-au avut ns vreme nici ca s se
bucure nici ca s se supere de cele ce s-au petrecut n casa lor. Spre
sfritul lunii august trimiii domniei n toate colurile pmntului Moldovei
au strigat ridicarea la oaste a rii. Starotii i prclabii credincioi lui
tefni vod i-au trimis oamenii n sate ca s-i cheme pe toi brbaii, n
86

stare s poarte o arm, la oaste. Domnul i ara erau primejduite de hicleni


care veneau cu putere peste capul tuturor.
Boierul Cosma Movil i-a chemat grabnic slugile din satele aflate n
ara de Sus, a poruncit ca oamenii din satele sale s se nfieze unde-i
aveau locul fietecare sub steagul starostiilor i prclabilor. Boierul ar fi
dorit s-l aib alturi i pe cel de-al doilea fecior, dar lacrimile jupnesei
Teodosia l-au nduplecat aa c a prsit Hudetii numai cu Ion i cu cele-
lalte slugi, ndreptndu-se spre Todireni, acolo unde hotrse s-i vin, n
caz de primejdie, i slugile din ara de Jos. Vroia s se nfieze cu ct mai
mult putere i s stea alturi de domn cu toat credina aa cum au fcut
i naintaii si. Drumul pe Jijia s-a fcut cu mare repeziciune. ntlneau n
drum plcuri de oameni clri, unii pe cai frumoi de ras moldoveneasc,
cei de rnd pe gloabele pmntului n stare s rabde de foame i de frig, s
se hrneasc cu te miri ce. Acestor dobitoace, cnd li se schimba prul,
primvara, pn s biruiasc cel nou, neted i lucios, smocuri din cel vechi,
murdar i splcit, struiau peste tot locul nct preau c atunci ieiser
hrtnite din colul fiarelor. Cu cciuli nalte pe cap, dei nc nu se fcuse
frig, dar se apropia toamna i nimeni nu tia cnd avea s se ncheie soco-
teala cu pribegii, cu haine de dimie aruncate pe umeri, i dulamele strnse
i legate n spatele eii, preau umbre pmntii care se scurgeau plcuri,
plcuri pe sate, pe starostii, mergnd la trap mrunt, cu rare opriri, notnd
mpotriva timpului i a distanelor, n tropot mrunt, cu struin i vredni-
cie. Boierii cei mari i cu gnduri strmbe i priveau pe aceti rnoi cu ur
i pufneau pe nri, la pretenia acestor srntoci de a se socoti tot boieri.
Erau mndri de libertatea lor i era o cinste pentru ei ca s se bat
pentru moia cea mare care era ara, pentru domnul lor, n faa cruia se
duceau fr sfial ca s se plng mpotriva celor mari, atunci cnd acetia
nzuiau s-i ntind moia lor i peste ocinile lor prpdite. Nite nevoiai
i nemernici care nu-i cunoteau interesul. n loc s intre sub aripa ocroti-
toare a unor mari boieri ca s scape de dbilari i ali trimei ai domniei i
s fie datori numai cu dijma fa de stpn, ei se puneau n coarne, i sco-
teau suliele, sbiile, ghioagele i ce mai aveau i porneau rzboi mpotriva
oricui, chiar i a domnului, dac nu le pzea drepturile, ca s apere, ce?
nite curele de pmnt de pe care strngeau att ct s nu moar de foame.
Pas de te pune cu asemenea nebuni n stare s-i pun capetele pentru ni-
mica toat. Acuma clreau cu srg, cu traista la old, n care se afla pine
i brnz, tain pentru cteva zile, ct s-i in sufletul, fr s le pese de
nimeni.
i dac ar fi fost numai ei. Dar pn i nemernicii de pe moiile
boiereti sau mnstireti se ridicaser. Era dreptul lor i nimeni nu-i putea
mpiedica s o porneasc la chemarea domnului, cnd se fcea strigare s-i
vin ara-n ajutor. n loc s stea intuii pe pmnturile pe care le munceau
87

aa cum se ntmpla n toate rile pe care le cunoteau ei, cei umblai i


avui, i ngduiau s nu mai asculte de nimeni n asemenea mprejurri,
n afar de oamenii domniei. Veneau i ei tot clri, care cu ce putea:
ghioag, arc fcut de mna lor, coasa nfipt n sus n coporie, o porneau cu
cciulile trase pn-n ochi, gata s se schimbe n fiare dac cineva s-ar fi le-
gat de ei. Nu era bine s-i ia cineva n derdere pentru c ndrzneala lor nu
cunotea margini i din nite vecini prpdii te trezeai cu nite btui
care nu mai cunoteau nici frica i nici cinstea ce se cuvenea celor mari.
Lui jupn Cosma Movil-i cretea inima cnd vedea c ara se ridic cu
mic cu mare pentru domnul ei. Nu c i-ar fi plcut domniei sale faptul c
vecinii i-au prsit moiile pe care se hrneau, dar nici nu prea-l supra o
asemenea apuctur, dac aa s-a pomenit n ara asta romneasc. ar
mic, ar care scpase din toate ncazurile ce se abtuser asupra ei toc-
mai pentru c tot omul era dator s-o apere, aa cum grise i mria sa
tefni cu mult nelepciune la adunarea de la Suceava, de la nceputul
verii. Mai tia pan Cosma c este aa i din cele trite de domnia sa n anii
cnd s-a luptat i l-a slujit cu credin pe mria sa tefan vod cel Btrn.
Ci n-au vrut s ne cotropeasc ara? A venit han-ttar i Mahmet sultanul
cu toat puterea lor, i-a ncercat norocul i Matia craiul. Pe toi acetia nu
i-a apucat pan Cosma, pentru c ori abia se nscuse, ori era prea mic ca s
pun mna pe o arm. Era ns n toat puterea, cnd a venit Olbricht,
craiul leesc, cu toat puterea, ct era oaste de nu i se cunotea numrul.
Ce s-ar fi fcut marele domn dac s-ar fi bizuit numai pe boieri? Ar fi fcut
el fa puhoiului numai cu cteva mii de oameni clri ci erau ei, boierii
Moldovei?
Pesemne, gndea boierul de la Hudeti, aa i-a fost dat rii cetia s
aib o alctuire osebit tocmai pentru a scpa de toate rutile care o
pndeau de peste tot locul. Iar acum, de parc n-ar fi fost de-ajuns ci i
rvneau pmntul, s-a mpietrit i inima celor mari i se ridic fr nici o
sfial mpotriva domnului i a vechilor ornduieli, aducnd i strini cu ei pe
capul bietei ri.
Seara, la popasuri, n jurul focurilor, oamenii se ntrebau i ncercau
s ghiceasc cu ce putere vine dumanul. Nu era nc prea frig ca s fac
focul, dar aa-i obiceiul romnului, cnd a gsit loc de mas peste noapte,
adun cteva gteje i ncropete un foc, chiar i cnd nu-i de trebuin. Fo-
cul nseamn vatr, adic legtura cu pmntul pe care te afli i lumina lui
poate s-i apere pe oameni de multe rele, el cur i sfinete locul unde a
fost fcut i oamenii tiau sau simeau c este aa, din care pricin se i
sfiau s spurce un asemenea loc, ferindu-l la nevoie. Mai nti c alunga
ntunericul, care se afl sub puterea Celui Ru, iar ntunericul cte
n-ascunde? Rpui de oboseal, oamenii cdeau roat n jurul focului,
dup ce puseser piedici cailor i cnd se crpa de ziu i adunau lucrurile,
88

le urcau pe cai i porneau iari neostenii la drum. Pan Cosma ntlnise


nenumrate plcuri de orheieni, soroceni, iar slugile sale, pe care i-a ntlnit
la Todireni, i-au spus c lpunenii i tighecenii, cu toat ara de Jos, se
ndreapt spre Cetatea Nou a Romanului unde pusese domnul beleag,
adic tabra unde urma s se adune cei ce rmseser credincioi domniei.
De la Todireni, pan Cosma Movil cu ceata lui a trecut peste culmile
domoale dintre Jijia i Miletin, dup care a luat-o spre Hrlu i de aici la
Trgu Frumos, cobornd apoi pe apa Siretului pn aproape de Roman, unde
se afla beleagul. tefni alesese acest loc pentru c de aici el s-ar fi putut
repezi n calea dumanului ori de unde s-ar ivi acesta. Fa de psurile care
duceau dincolo de munte el se afla la mijloc, iar de Lehia, de unde ar fi pu-
tut nvli pribegii, la o deprtare care s-i ngduie rgazul s strng o
oaste ct mai numeroas.
Primul lucru pe care l-a fcut Cosma Movil a fost acela de a se
nfia domnului cu ceata lui. Ca mare boier, se cuvenea s fac acest lu-
cru i tefni l-a primit cu mare bucurie. Alturi de btrnul boier sta fe-
ciorul lui cel mare. Umblaser unele zvonuri n legtur cu unele fapte ale
acestui fecior, dar nu mai era timp acum de desluit vorbele care umblau n
toat ara, nu numai despre Ion Movil dar i despre alii. El era acum
alturi de tatl su, purta o plato de oel dup moda leeasc, frumos
lucrat care primea i ntorcea lumina soarelui n fulgere scurte. n spatele
celor doi boieri erau rnduii treizeci de slugi, brbai alei, unul i unul, cu
cmi grele de zale peste mbrcminte i coifuri de oel, pe cai puternici i
iui. Cetele unor asemenea boieri erau floarea oastei moldovene i multe
asemenea cete se aflau acum sub puterea vrjmailor domnului. tefni
i-a mulumit lui pan Cosma pentru credina lui. A doua oar ntr-un an,
fapt oare l-a bucurat pe btrnul boier i l-a fcut pe Ion s se simt sting-
her i vinovat. Era acum sntos trupete, dar icoana fetei prclabului
Condrea nu se tersese din inima lui. L-a ascultat pe tatl su i a pornit
chiar cu bucurie la oaste. Ndjduia c nfruntarea dintre pribegi i domn
ar fi putut s-i aduc i mntuirea lui. Nu tia cum ar fi putut s-i vin
aceast mntuire i nici nu vroia s pun n cumpn credina fa de domn
i soarta dragostei lui. Spera ntr-o minune, pe care minune n-o vedea nici
el prea lmurit. Poate c norocul lui cel bun avea s-l slujeasc de data
aceasta i s-i aduc alinarea de care avea atta nevoie. Acum sta n faa
stpnului rii care se bucura de credina ttnelui su, deci i de credina
lui. A simit cum l scutur fiorii, pentru c pe faa nevzut a sufletului
su biruise uneori ndejdea mplinirii dorinelor lui n pofida celor vroite i
ndjduite de domn. i nici acum inima lui nu-i da ghes s fgduiasc,
mcar n nchipuirea sa, credin cuiva care era cu puin mai n vrst ca el,
dar care tia s ntruchipeze toat mreia cuvenit unui domn pe deplin
stpn pe el i stpn pe alii, l zpcea credina nestrmutat a tatlui
89

su. Puterea i bogia l ndrituiau s fac parte din sfatul domnesc i iaca,
trecuser zece ani de cnd nimeni nu s-a gndit la una ca asta. i, n loc s
fie suprat, pan Cosma se purta ca i cum ar fi fost omul cruia i se artase
numai cinstire din partea domniei. I se prea c neamului lui i se fcuse o
nedreptate. Cu toate c avea multe pe inim, pentru a nu-l privi cu dragoste
pe domnul su, Ion nu nelegea de ce struia n el un simmnt de supu-
nere i de credin fa de acesta atunci cnd se afla n preajma domnului.
Nu mai nelegea nici el bine ce ar trebui s fac pentru a fi cu sufletul cu-
rat fa de cei crora le era ndatorat cu o asemenea stare. N-a primit cu
bucurie poftirea domnului fcut tatlui su de a lua parte la sfatul ce avea
s se in n cortul mriei sale sau n Cetatea cea Nou a Romanului. I s-a
prut firesc s fie aa. Ceea ce-l turbura pe feciorul de boier era rzboiul n
sine. Era pentru prima dat cnd avea s ia parte la o nfruntare pe via i
pe moarte ntre oameni. Aceast nfruntare era nfricotoare pentru c
oamenii de acelai neam i aceeai lege urmau s se ucid cu ncrncenare
unii pe alii. Era ca i o lupt ntre frai. Pentru prima dat n viaa lui avea
s ia parte la o btlie. Va trebui s ucid ca s nu fie ucis, avea s stea
fa-n fa cu moartea. Nu-i era fric, n starea n care se afla, dar nici nu
se gndea cu nepsare la ea i-l tulbura i mai mult gndul c n-a avut no-
rocul ca aceast prim i cea mai de seam ncercare din viaa unui brbat
s se fi petrecut cu un duman de alt limb i alt lege. I-ar fi fost uor s
tie c se bate pentru moia lor, pentru marea moie care era ara, c se
bate pentru libertate, pentru credin, pentru neamul i urmaii neamului
su. Pe cnd aa? Unii boieri l-au hiclenit pe domn, dar snt numai civa?
Nu s-a aflat, n drum spre Roman, c i ali boieri, care nu pribegiser, au
trecut de partea celor care s-au ridicat mpotriva lui tefni? Greete
unul, doi, dar s greeasc atia! Nu cumva or avea i ei o dreptate a lor pe
care n-o nelege el? i era team s-i destinuiasc lui pan Cosma aseme-
nea gnduri, pentru c-l vedea prea strns legat de credina lui fa de dom-
nie, iar cu ali boieri, pe care-i ntlniser n drum i cu care tatl su
sttuse n mai multe rnduri la sfat, iar nu intrase n vorb din sfial dar i
dintr-o nelmurit team fa de pan Cosma, i cunase atta necaz tatlui
i cnd a neles ct ar fi nsemnat pentru pan Cosma hiclenirea lui, a crezut
c e mai bine s fie asculttor i cuminte pentru o vreme, nu ca s-i intre
lui n voie, dar ca s n-o supere pe jupneasa de la Hudeti, s-o tie linitit
i mai ales s n-adaoge la grijile ei i alte necazuri pe care le-ar fi adus el pe
capul neamului su.
Erau zile pline de lumin, o lumin blnd de toamn, iar dimineaa n
rsritul soarelui erau asemenea limpezimi c se vedeau strlucind
Ceahlul i mai spre miazzi, culmile domoale ale Tarcului. Tabra se
ntocmea de pe o zi pe alta, pe msur ce veneau oamenii altor inuturi. n
timp ce iscoadele aduceau veti despre micrile pribegilor, la beleagul de
90

lng Roman se putea vedea acum c de partea domnului era cea mai mare
parte a rii. Domnia se bucura de credina celor muli i tefni nelegea
i mai bine, n asemenea mprejurri, c datoria unui domn drept este
aceea de a-i apra pe cei slabi mpotriva celor puternici. Tria domnului i
tria rii nu sta numai n boierii cei mari i nici mcar n toi boierii.
Rzimea era o parte de ndejde din oastea rii i nici ceilali oameni de
rnd nu erau de lepdat. Pe toi acetia nu trebuia s-i uite un domn care
dorea s fie atotputernic. Erau buni s plteasc birul, dar iat-i acum ve-
nind s-i pun capetele pentru domnul lor. De data aceasta era vorba nu
de soarta arii, ci de scaunul lui tefni i dup cte nelegeau ei cu min-
tea lor, era vorba i de o soart ceva mai rea pe care pribegii ar fi dorit s
le-o croiasc pentru vremurile viitoare.
n primele zile ale lunii septembrie, din irurile aduse de iscoade se
vedea limpede c cea mai mare parte a pribegilor venea din Transilvania
prin pasul Ghime-Palanca. Laio craiul nu-i putuse opri, pentru c nu
avea nici o putere n aceste pri, iar domnii locului nu-i priveau cu ochi ri
pe pribegi, ngduindu-le s treac nestingherii peste moiile lor i s
tocmeasc oameni n leaf ori n dobnd att ct credeau de cuviin i-i
ineau bierile pungilor. n loc s ajung la Roman, unii dintre boieri au
inut drumul nainte spre soare-apune n ntmpinarea pribegilor. La trei
septembrie cetele pribegilor rzbeau la Bacu, unde rmneau o zi ca s
atepte ntriri din ara de Jos. n urmtoarele dou zile au nceput s urce
pe ndelete pe valea Siretului spre Roman. Petre Crb nu era mulumit
de ci oameni veniser la chemarea lui i trgea ndejdea c muli alii l
vor ajunge din urm. n ase septembrie pe sear, pribegii ajungeau la
Chelreti. Dincolo de apa Moldovei se vedea cetatea ridicat de tefan
Vod cel Btrn i trgul Romanului. tiau c tefni este cu oastea acolo,
dar n afara unor plcuri de clrei care se trgeau repede ndrt, nu-i
ddeau seama ct oaste este n faa lor. La sfatul inut la Trifeti, unde a
nnoptat oastea pribegilor, s-a hotrt s rmn pe loc pn afl ce putere le
st mpotriv. Nu trebuia s se grbeasc i s atace ei mai nti. Ei tre-
buiau s atepte pe malul drept al Moldovei. Dac tefni Vroia s-i
atace, atunci s treac el apa, pe malul pe care se aflau ei. De nu, era dat
porunc stranic s nu se clinteasc nici un plc de oaste nainte.
Conductorul cu numele era Petru Pribeagul, n fapt cel care avea
nsrcinarea s-i duc, pe oameni la lupt era Petrea Crb. Plcurile de
boieri i de mercenari pedetri i clri, tocmii in Polonia i Transilvania
erau conduse de prclabii Condrea i Costea, Cosma arpe trebuia s stea
in preajma viitorului domn. Trotuan logoftul i Scuian ceanicul, dei se
lipiser de la nceput de boierii care se ridicaser mpotriva lui tefni,
rmseser in Transilvania spre marea mnie i nemulumire a lui Cosma
arpe i a lui Petrea Crb.
91

X
n aceeai sear, n tabra de la Roman, tefni inea sfat cu toi

boierii. Domnul avea s conduc oastea. Petric hatmanul avea s


fie n faa domnului cu cetele boierilor. Pe partea stng, peste
rzimea clare era numit Grozav, prclabul Romanului. Hurul sptar i
Barbovschi aveau s conduc pe partea dreapt, unde se aflau boiernaii i
lefegiii. Gloatele pedestre aveau s stea n spatele domnului mprite n
mai multe plcuri aflate sub conducerea postelnicului Liciu, Comisului
Hrsu i a prclabilor Vlad i Scripc. Ceilali boieri din sfat, cu cetele lor
trebuiau s stea n preajma domnului. Acelai lucru i s-a cerut lui Cosma
Movil. Lui Ion nu i-a plcut o asemenea cinste. Ar fi vrut s fie n fa,
lng boierii aflai sub conducerea lui Petric hatmanul. Dar voia era la alii
i el a trebuit s se supun.
n zorii zilei de apte septembrie, cnd primele raze de soare fceau s
rsar din umbre crestele Ceahlului, oastea domneasc s-a pus n micare
n luncile Moldovei unde nu se fcuse nc lumin deplin. Cete de clrei
trecuser mai nainte apa i naintaser spre Trifeti. Oastea a trecut cu
tocmeal peste Moldova, dup care s-a rnduit aa cum fusese hotrt n
Sfatul inut decusear. Totul s-a fptuit fr sunet de tobe sau trmbi. Se
auzeau numai glasurile cpeteniilor poruncind scurt i era o minune s-i
vezi pe oamenii rupi de pe ogoarele lor cum se micau i se ornduiau de
parc oastea le era meteugul de cpetenie.
Strjile pribegilor cum au simit c oastea lui tefni se mic au
dat de veste cpeteniilor lor. Oamenii i-au pregtit cele de trebuin pentru
lupt cu mare grab i ntreaga tabr atepta poruncile celor mari. Cosma
arpe, Petrea Crb, Condrea i Costea au grbit spre buza dealului pen-
tru a se dumeri n legtur cu puterea oastei lui tefni. Erau nsoii i
de cpitanii mercenarilor adui din Polonia i din Transilvania. Nu le-a fost
greu s-i dea seama c n faa lor se afla o oaste numeroas, mai
numeroas dect aceea pe care izbutiser s-o ridice ei. Dei numrul boieri-
lor care se alipiser pribegilor, de cum trecuser munii n Moldova, era
destul de mare, se vdea n dimineaa zilei de apte septembrie c
rmseser nc muli din cinul lor alturi de tefni.
Gloatele snt mpotriva noastr, a mrit n barb Petrea Crb.
Toi momrlanii i netrebnicii, toat pleava care-ar trebui s stea cu fruntea
92

n rn, iat c s-au ridicat la oaste, mndr oaste, bun de pzit turmele
i de mnat porcii la jir.
Vorbele fostului vornic de ara de Jos n-au fost luate n seam de
tovarii si care priveau ngndurai felul cum se buluceau i se ornduia
plc dup plc clrimea i pedestrimea lui tefni. Erau ei netrebnici i
nu oteni adevrai, dar erau muli. La aa ceva nu se ateptaser. Ei i
nchipuiser c vor avea de luptat cu puini lefegii din jurul domnului, cu
cetele ctorva boieri rmai credincioi acestuia, poate i cu boiernaii cu
care marii boieri aveau din ce n ce mai numeroase pricini, dar n socotelile
lor nu intraser oamenii pmntului, nu crezuser c i va sri toat ara
ntr-ajutor. Era prostime mult sub steagurile domnului, care nu se putea
msura ca ndemnare i nici ca vitejie cu ei, care erau boieri mari i
n-avuseser n viaa lor alt grij dect aceea de a deprinde din fraged
tineree mnuirea paloului, a lancei, a arcului. Mai erau i rzeii, unii
pedestrii, alii clri i nu era greu s-i deosebeti de oastea boiereasc.
mbrcmintea lor era de culoarea pmntului, erau mai bine narmai i nu
cunoteau ce-i frica. Nici moartea nu-i speria pe neamul acesta de oameni
al dracului de ndrtnic, mergeau la lupt ca la nunt, fr fereal,
ncredinat fiind fiecare c de-i va fi s moar, se va ntmpla oricum, iar
de-i va fi s scape, va scpa i din iad. Cum i-o fi scris, spuneau ei, i nu le
mai psa de nimeni, lepdau orice grij i porneau la lupt cu inima
uoar, ca la orice alt munc ce se cerea s fie fcut temeinic i la timp.
Scoteau strigte nfricoate cnd porneau la lupt, iscndu-se o hrmlaie c
nu se mai nelegea ce se petrece nici n cer nici pe pmnt, tiau s se spri-
jine unii pe alii, erau sprinteni i aveau vn tare, stau drji ceasuri n ir,
fr ovire, fr s simt slbiciunea braului de-atta trud. Erau nite
miei, nite srntoci. Cea mai mare parte dintre ei veneau la oaste cu su-
manele de nunt, care erau acum pstrate pentru moarte, pentru c altele
i de mai aveau, erau soarbe i nu se cuvenea s se nfieze domnului cu
ndragii rupi n prile ruinoase. Trebuiau s arate bine la nunt i la
nmormntare, iar rzboiul era un soi de nunt cu multe nmormntri,
nmormntare nc cu fal, pentru c moartea nu-l doborse pe om ca pe un
netrebnic din pricina btrneii sau a vreunei slbiciuni trupeti, ci ca pe un
viteaz, n plin putere i n folosul tuturor. Cnd toat oastea lui tefni
s-a ornduit n valea Moldovei, o parte din clrime urcnd coasta mai n
sus de Trifeti, cpeteniile pribegilor au hotrt ce trebuie fcut ntr-o ase-
menea mprejurare. Dei i ddeau seama c n faa lor st mult oaste a
crei putere nu trebuia luat n derdere, au fost toi de prere c este po-
trivit ca s se primeasc lupta. Fuseser fcute prea multe sforri ca s
adune atta oaste i era pcat s nu-i cerce norocul acum. Numai c
ornduiala fcut decusear trebuia lsat de o parte i lupta avea s se
desfoare dup un alt tipic. Oastea pribegilor era alctuit din clrime.
93

Era o oaste aleas i ca oameni i ca arme. Ca s biruie, s-a hotrt ca s


atace, n rnduri strnse i ntr-o singur alctuire. i aveau n fa pe boierii
credincioi lui tefni, clrime rzeasc i lefegii, floarea oastei dom-
nului. Dac aceast oaste era rupt de o izbitur puternic, atunci btlia
era ca i ctigat. Iureul trebuia s se prelungeasc i peste pedestrimea
din spate, pentru ca izbnda s fie deplin.
S-au format plcurile ce trebuiau s mearg unul alturi de cellalt i
au cobort pe ndelete n lunca Moldovei, loc larg i neted numai bun pentru
desfurarea unei oti de clrei.
Soarele se nla pe bolt necnd n lumin ntreaga vale a Moldovei.
Nu era nici cald nici frig, o vreme numai bun pentru o treab ca aceea
pentru care se afla atta mulime de oameni n lunca Moldovei nici c se pu-
tea. Pe msur ce se apropia clipa cnd va sta fa-n fa cu un om pe care
nu-l cunotea, dar pe care trebuia s-l supun pentru a nu fi rpus, Ion
simea cum l cuprinde o stare de nelinite i parc de slbiciune.
Cercndu-i armele pentru a le ti la locul lor, a rmas descumpnit. Sabia
dreapt, cu dou tiuri, i se prea o jucrie, att era de uoar. i era
team c nu va putea cu o scul aa de bicisnic s poat vtma pe
vrjmaul necunoscut pe care-l vedea ca pe un uria gata s se prvale
asupra lui i s-l striveasc. S-a uitat la ttne-su i boierul Cosma Movil
nu arta nici o ngrijorare. Sta n a neclintit, nu-i psa cine se afl n fa
nici cu ce putere avea s se nfrunte el i ai lui. Ion s-a uitat n spate i pe
feele slugilor lui pan Cosma se citea aceeai linite. I-a ntlnit privirea lui
Nicoar, i acesta a fcut un semn din ochi i cu capul, ceea ce-nsemna c
toate au s fie aa cum trebuie. n clipa aceea s-au auzit chiuituri n
deprtare, apoi ropotul surd al copitelor izbind pmntul i valul de clrei
care se aflau n fa s-au micat, punnd repede caii la trap. A urmat izbitu-
ra dintre cele dou valuri de clrei i lupta s-a purtat o vreme, fr s
ncline nici de o parte nici de alta. Cnd pe partea lui Hurul i Barbovschi
s-a simit o oarecare slbire, apoi cnd i inima oastei i pe partea lui Gro-
zav s-au ivit semne c pribegii snt gata s-i cotropeasc pe oamenii dom-
nului, tefni a ridicat spada domneasc tind vzduhul cu ea i, n clipa
aceea, cu domnul n frunte s-au prvlit nainte cetele boiereti, urmate la
pas domol de pedestrime care trebuia s sprijine mai nti cele dou aripi af-
late n nevoie i dup aceea s se repead acolo unde era de trebuin vred-
nicia celor muli.
Ion s-a folosit mai nti de lance i lovitura a fost att de puternic,
nct n-a mai putut-o desprinde din trupul celui ce s prvlea. Era ameit,
toate i se nvluiau n fa, nu izbutea s deslueasc dect locul unde tre-
buia s izbeasc. Scutul sau sabia nlturau lovituri pe care le ghicea mai
degrab. Alturi i simea pe oamenii lui pan Cosma cum lucrau cu mult
srguin i ndrjire. Pe msur ce trecea timpul, clipele nu mai erau
94

nemsurate, ct un veac, lucrurile ncepeau s se retrag n matca lor, iar


micrile deveneau mai limpezi. Ion a nceput s deslueasc ce-i cu el i ce
este n jurul su. O micare spre dreapta i roibul asculta i lua parte la
lupt ajutndu-i stpnul, de parc ar fi fost o fiin cugettoare, o
mpunstur dibace urmat de descumpnirea i apoi de prbuirea celui
atins. O namil-n fa, pregtindu-se s-l zdrobeasc cu o lovitur
npraznic de ghioag, dar sgeata intit fr gre de Crstea l-a fcut s
se holbeze mai nti i apoi s se frng-n dou peste oblncul eii. Dup
aceea s-a petrecut un lucru pe care el nu l-a neles: n fa, falnic, cu sabia
ptat de snge, nenduplecat n priviri i-a aprut Condrea prclabul. Pen-
tru o clip, Ion a rmas descumpnit, i pn s se dumireasc ce
se-ntmpl cu el, a simit cum l sgeteaz ceva fierbinte. A ncercat s-i
sprijine bine picioarele n scrile de la a, dar o negur ca o arip uria de
pasre i-a acoperit treptat ochii i att a putut s-i dea seama c este pier-
dut i n-a mai simit i n-a mai tiut nimic din cele ce se petreceau n jurul
lui.

XI

S
-au vlmit n minte-i chipuri cunoscute i netiute, apreau
mprecheri stranii, se topeau ca s fac loc altora ca, la rndul
lor, i ele s dispar, alunecnd de parc n-ar fi avut trupuri
din carne i oase care s le pun n legtur trainic cu pmntul. Aceast
fug halucinant a feelor era nsoit de un vuiet nemaipomenit. Strigte i
ipete, izvorte nu se tie de unde, fceau s fie nfricotoare aceast vede-
nie.
Chiar i atunci cnd pe chipurile ce se prindeau ntr-o neostenit
micare se vdea o mare veselie, nu era vorba de o bucurie pmnteasc,
ochii lor aveau o sticlire de ghea care fcea ca rsul s se preschimbe-n
rnjet. i din aceast vlmeal a rsrit chipul brbos al lui Condrea, pe
faa cruia se vedea un zmbet drcesc, i cretea matahala acoperind toat
zarea, se apropia ameninnd cu o ghioag uria, bucurndu-se dinainte c
nu-i va scpa prada care avea s fie strivit ntr-o clip. Ion a ncercat s se
fereasc, s fug, dar picioarele nu i se puteau desprinde de pmnt, i l-a
cuprins o groaz fr margini. Dup care toate au fost supte de o putere
npraznic spre una dintre laturile zrii i nori vinei au acoperit iari fi-
95

rea. S-au aternut i cteva clipe de mare linite, clipe care au durat ct un
veac, pe care le-ar fi dorit fr de sfrit, cnd i s-a artat chipul Mgdlinei.
Venea i ea pe trmbe de lumin care o purtau pe deasupra unor pajiti ce
se ntindeau la nesfrit, sta cu capul puin aplecat ntr-o parte i se citea
pe chipul ei o tristee nemrginit. L-a privit fr ur, fr bucurie sau fr
mil, ca i cum l-ar fi privit un strin pe care nu-l vzuse niciodat. Era un
gnd al ei pe care el l nelegea fr ca ea s rosteasc o vorb. A ntins mi-
nile spre ea i a strigat-o cu un glas n care el vroia s fie i dragoste i dis-
perare, dar fata luneca ncet fr s ia aminte la nimic. i atunci, aceeai
pasre neagr ce i-a ntins aripile peste mintea i lumina ochilor lui, s-a
repezit cu ghiarele ca nite cngi de oel ca s-o prind pe fat i s-o duc pe
alte trmuri i Ion a strigat nnebunit c o pierde iari fr ca mcar s-i
fi auzit glasul, a vrut s se repead spre fat, dar n-a izbutit s-i urneasc
trupul care era intuit de pmnt i s-au topit iari i s-au vlmit toate
rmnnd struitoare ipetele de mai nainte care izbucniser, nsoite de iz-
bituri de fiare ce sunau ascuit prefcndu-se n uierturi nefiresc de pu-
ternice care fceau s-i iuie urechile i tot capul. i negura a cuprins iari
toat fiina lui Ion i flcul a simit nevoia s vsleasc n sus, spre nlimi
ca s descopere un fir ct de mic de lumin. Huri se cscau deasupra altor
huri i el ncerca s se smulg din ntunericul care-l trgea n jos, lipin-
du-se de el ca o smoal fierbinte, nclindu-i trupul i sufletul, aburi se
vltuceau n sus nvluindu-l i ncordarea lui a crescut, dorul i nzuina
spre lumin au fost i mai puternice. i atunci s-a mplinit minunea: ntu-
nericul i fumul aburilor s-au vrtejit, alungndu-se cerc dup cerc pn
cnd s-a fcut o sprtur prin care a rzbit lumina i albastrul cerului. A
clipit nedumerit pentru c n-a neles ce se ntmplase cu el. Lumina i cu-
loarea cerului au fost rupte de trupuri de oameni, adic pri de trupuri pe
care le putea zri el i de copite sau crupe de cai care se mpingeau cu mare
strigare i se sprijineau unii pe alii. ncet, ncet Ion i-a dat seama ce s-a
ntmplat cu el. Tria deci i lupta se purta mai departe. A ncercat s
priveasc locul unde se afla czut dar n-a putut s-i mite n voie capul. A
zrit spre dreapta, nu departe de umrul lui, cum atrna capul unui ran,
asta se vedea dup cciul, frnt parc din grumaz. I se prelinsese o dr de
snge la colul gurii i rmsese cu capul ridicat ntr-o parte, cu ochii
deschii, privind neclintit n tina cu care trupul lui se nfrise iari pentru
venicie. Ion a ncercat s-i mite o mn ca s se sprijine n ea, dar o du-
rere ascuit l-a sgetat iari. Aceeai aburi, ca un fum alb s-au nvltucit
acoperindu-i ochii i fiina lui a lunecat iari n ntunericul care l-a sorbit
fr s i se mai poat mpotrivi.
Cnd a pornit la atac mria sa tefni Vod, cu cetele de boieri care
sttuser n preajma lui i cu lefegiii pe care-i inea domnia, s-a urnit i
gloata pedestr ca s sprijine strdania celor din fa.
96

Nvala pribegilor a fost oprit, zadarnic s-a vrtejit n mai multe rndu-
ri ca s poat frnge puterea din faa lor, c n-a fost chip: Cetele lor s-au
tlzuit fr s poat trece peste digul de care se izbeau, lupta s-a ncins
temeinic pe toat linia de btaie i asta nsemna pieirea lor, pentru c pute-
rea cea mare i mult se afla de partea domnului. Petrea Crb, btrnul
Cosma arpe i alte cpetenii ale pribegilor au cercat s-i duc cu mult
vitejie cetele la lupt, fr s se crue, mbrbtndu-i pe ceilali cu curajul
lor. Ci nimica nu au folosit pentru c n inima pribegilor a nceput s-i fac
loc frica i spaima. tiindu-i moartea de-a pururea naintea ochilor i c
nici loc de odihn nu se afl pentru ei, nu le-a mai stat inima la rzboi. Au
picat muli dintre ei. Condrea prclabul, dup ce l-a mpuns pe Ion, a
ncercat s sprijine o lovitur dintr-o latur pe care se grbea s i-o dea lui
Nicoar, care venise n ajutorul stpnului su, dar n-a mai avut timp s-l
ntmpine pe Ptru Manciu care l-a izbit cu sete peste coiful de oel, dup
care l-a mpuns de pe cal i i-a pus juvul de gt. A fost prins i cel de-al
doilea prclab de la Neam. Aceeai soart au avut i alii, fiind cotropii
pribegii de numrul cel mare al oamenilor domniei. Alii au fost hcuii i
nu se putea atepta nimeni la nici o ndurare. Acum nu mai era vorba de o
lupt oarecare, avea loc o rfuial ntre cei de rnd i boierii care nu mai
cunoteau nici o ngrdire n pofta lor de a avea pmnt i putere.
Dup o vreme pribegii i-au dat seama c vor pieri cu toii, cci nu pot
izbndi pe un domn cruia i-a srit ara ntr-ajutor. i atunci, n frunte cu
Petrea Crb, cu Cosma arpe i cu pretendentul Petru Pribeagul au
nzuit n jos, spre Bacu, ca s apuce calea munilor i s scape n Transil-
vania.
N-au putut s rup lupta cu tocmeal, ci s-a rchirat oastea lor
fugnd care ncotro au vzut cu ochii. Cei ce-au izbutit s-i urmeze pe
cpeteniile lor au scpat cu bine, fr prea mare sminteal, cei care s-au
rsfirat ns n cete mici, au fost urmrii prin pduri i pe potecile de
munte, unii fiind prini, muli dintre ei fiind mcelrii.
tefni, mulumit de izbnd, a trimis numai o mic parte din
clrimea sa ca s ia urma pribegilor, pe ceilali i-a mai oprit o zi pe loc,
dup care i-a slobozit la cile lor. n ziua aceea, cnd au rmas cu toii n
preajma domniei a avut loc i o judecat a pribegilor prini. Domnul a
hotrt s li se taie capetile ca mari trdtori ce erau i atunci au pierit
Condrea, Costea prclab, Sima vistiernicul, Ivanco logoftul i muli alii,
c osteniser clii de atta munc. Pe alii, domnul i-a rspltit cum se cu-
vine i muli ini au fost druii i multora li s-a fcut cinstea de a fi numii
viteji de ctre domn.
S-au grijit apoi fiecare de morii i de rniii lor. Btrnului Cosma
Movil, tefni i-a mulumit pentru credina artat i l-a chemat pe dof-
torul mriei sale ca s-i dea ngrijire feciorului de boier. Slugile lui Cosma
97

au tocmit un soi de mpletitur pe doi pari care au fost legai de doi cai i pe
mpletitur au aternut poclad i straie dup care l-au pus peste ele pe
Ion. Tnrul a izbutit s mai deschid ochii odat cnd au pornit la drum, de
la Trgul Romanului spre Hudeti i a neles c viaa lui este n mare pri-
mejdie, ncurajrile celor din jur porneau din inim, dar prea erau rostite cu
un ce, n glas, care l-au fcut s priceap c norocul lui cel bun de pn
atunci l-a prsit. Simea o durere ascuit lng umrul drept dar nu-i da
seama ce s-a ntmplat. Ghicea c nu este bine ce se petrecea cu el. Dac ar
fi fost ceva uor nu i-ar fi pierdut firea de attea ori i nici n-ar fi zcut n
netire. Dar nu apuca s revin printre cei vii i iari se afunda n
netiin i ntuneric. Boierul cel btrn tia c fiului su i-ar fi prins mai
bine s stea nemicat dar nu avea nici o curte pe aproape i nici nu putea
s-o lase pe jupneasa lui s se prpdeasc de grij. Poruncise s mearg la
Hudeti pentru c acolo feciorul avea s fie bine ngrijit. Printre oamenii si
se afla i unul priceput n oblojitul rnilor, Avram din Balasneti, vornic al
curilor boiereti de dincolo de Prut.
Au cltorit greu, pentru c se micau cu mult ngrijire ca s nu-i
duneze feciorului lui Cosma Movil. Avram avea mn uoar, era n stare
s pun la loc orice os rupt sau numai srit din ncheietur, dintr-o singur
micare, i fr prea mult durere. Cel oblojit de el simea o junghietur
mare i cnd se holba de durere i ncerca s sloboad un rcnet, simea
cum se alin i se ostoia durerea de parc era luat cu mna. Avram era
slab n descntece. Asta era o treab a muierilor, nu a brbailor. Cunotea
ns puterea multor buruieni i tia cum s se foloseasc de ele pentru a
vindeca rni diferite. I-a mrturisit stpnului c rana lui Ion este cu mare
primejdie. Va putea s scape dac l va ajuta tinereea i puterea lui.
Dup o sptmn de drum, boierul Cosma cu slugile pe care le avea
n ara de Sus i fcea intrarea n curile de pe apa Baeului. Jupneasa
Teodosia, care sttuse de veghe n ultimele zile cnd la Hudeti ncepuser
s vin veti despre ciocnirile i lupta cu pribegii, veti amestecate din care
nu puteai lmuri mare lucru, cerceta ba bobii, ba visele avute, cu o iganc
btrn i priceput, n ndejdea c va deslui ceva din ceea ce se petrecea
departe de casa ei. Nici unele, nici altele nu i-au dezvluit nici o tain i iat
acum, pe porile curilor domniei sale ptrundea ceata de oamenii care-i
slujeau pe ei, pe urmaii Hudicetilor i pe feele lor nu se citea bucuria
ntoarcerii la vatr. Un semn ru i ochii jupnesei au cutat pricina acestui
ru, l-a zrit pe pan Cosma, nu l-a zrit ns pe Ion i printre clrei a
vzut targa purtat de cai i a neles c nenorocirea s-a abtut asupra ca-
sei lor. A dat un ipt ascuit, s-a cltinat o clip i slugile i-au srit n aju-
tor, dup care a strigat cu glas mare i a cerut s i se spun dac feciorul ei
triete sau nu. Pan Cosma a grbit, s-a aflat repede lng ea i i-a strigat i
el, la rndul su, c Ion triete.
98

Jupneasa Teodosia s-a ntors spre femei, a cerut s vin Rafira,


iganca pe care toat lumea o socotea a fi un vraci nentrecut, a poruncit s
i se fiarb ap i s se pregteasc odaia cea de lng cuhnie pentru Ion.
Dup care le-a cerut oamenilor s coboare ct mai repede pe fecior. Acesta
ncepuse s aib i o uoar fierbineal. Avram spunea c asta nu e bine
deloc. Jupneasa i-a privit feciorul care zcea alb i neputincios i iar a
simit o mare slbiciune n trupul su dup care, nsoindu-l, mrturisea cu
o voce abia stpnit, printre lacrimi, toat dragostea i durerea pe care le
tria dumneaei n acele clipe. Era o jelanie, ca la mort, i asta l-a mniat pe
pan Cosma, care i-a vzut de ale sale i ale slugilor. Viaa trebuia s intre
iari pe fgaul ei firesc, dup aceast turburare pe care o strnise nebunia
marilor boieri ai rii. Armele trebuiau curate i ngrijite ca nite lucruri
de pre ce erau. Ct l privete pe fiu-su, dracu s mai neleag, pgubos
ca sta rar s mai vezi pe cineva. Cnd s te atepi la mari foloase din par-
tea lui, cpiaz dup o muieruc i bate hotarele ca s-o gseasc, iar la
rzboi, s-i plngi de mil nu alta. Pan Cosma nu-i putea nchipui cum un
tnr cu ndemnarea lui Ion s-a lsat rpus, de un rzboinic bun ce-i drept,
dar feciorul su nu era singur, slugi vrednice, a cror vitejie a fost dovedit
n attea rnduri, erau alturi de el, l putea deci dovedi el pe Condrea.
Nicoar spune c a fost ceva acolo, nici el nu tie bine ce, numai Ion de se
va nzdrveni va putea s lmureasc, dar la rzboi nu-i este ngduit s ai
clipe de ovial sau de nebgare de seam. Dac nu omori tu, te omoar
dumanul pe tine. S nu ie minte o nvtur att de simpl! Pe ce lume
i-o fi nchipuit c triete biatul asta? O mngiere avea pan Cosma:
ceilali feciori, dei mai mici, se artau a fi cu picioarele pe pmnt, nu cum
era zludul l mare. Era cu inima ctrnit boier Cosma i pornit ru mpo-
triva prostiei altora, de aceea a lsat-o pe jupneasa Teodosia s se descurce
cum o ti i cum o putea.
Erau clipe de alinare, cnd fierbineala prea c este n scdere. Faptul
c sta nemicat i c scpase de hurductura care-l chinuise zile n ir, l
fceau s-i vin n fire, pentru scurt vreme. Era ca o desprindere de ceva
greu, nedesluit, care-l trgeau n jos, iar revenirea printre cei vii i sntoi
era ca o limpezire, ca o plutire uoar. i vedea chipul Teodosiei cum l
privete. n ochii ei ndurerai era i mil i dragoste nesfrit. Se bucura
c-i poate spune cteva vorbe i c el o ascult i o nelege dar bucuria ei
izvora dintr-o mare dezndejde.
Cnd cretea iari fierbineala, simea cum se pierde i orice ncercare
de a se pstra cu mintea ntreag n lumea Hudetilor pe care o cunotea n
toat alctuirea ei, fiind n stare s spun n ce vreme a anului se afl nu-
mai dup, cntatul unui coco i critul ginilor, sau dup zbaterea pomi-
lor, sau puterea vntului i a ploii, toat aceast strdanie a lui era
zadarnic. Toate se topeau n timp ce fiina lui luneca ntr-o scufundare,
99

care era ca o curgere fr oprire. Uneori, aceast lunecare se prefcea ntr-o


prbuire n neguri fr fund. Ceea ce-l ngrozea era faptul c hul care se
deschidea sub el era brzdat de pnze uriae de metal, subiri ca nite pnze
de joagr, fr zimi, cu dunga de sus ascuit ca o lam de brici, iar el se
prbuea printre aceste lame, nelegnd c orice atingere ar fi nsemnat
despicarea lui. Era o repede prbuire, ameitoare, cu zvcniri ntr-o parte i
alta pentru a se feri de primejdie i nu pricepea cum de se nfptuia minu-
nea i scpa teafr. Cretea ns groaza odat cu aceast nlucire care nu
prea s se mai sfreasc odat, iar cei din jurul lui nu nelegeau de ce
uneori geme i tresare cu faa schimonosit. Le puneau pe toate pe seama
durerii i ngrijorarea jupnesei Teodosia era mare i cu temei. Cocea locul
rnii i dac nu se oprea aceast coacere, copilul ei avea s se prpdeasc.
nelegea lucrul sta i i chinuia mintea ca s gseasc leacul care s-i
scape feciorul. Rafira, iganca, i pusese tot meteugul ei la ncercare.
Fierturile i oblojelile ei nu dovedeau c schimb cu ceva starea lui Ion. i,
dei n-ar fi vrut, gndurile ei ncepeau s se adune i ndejdile ei s se rea-
zime ntr-o singur fiin de care-i era puin team: Crstina din Mlenui.
Pn ntr-o zi, cnd l-a chemat pe Nicoar i i-a cerut s ncalece i s-o
aduc pe vrjitoarea din satul aflat peste pru. Rafira s-a mpotrivit cu
ndrjire. Puterea i tainele n stpnirea crora se afla nu trebuiau puse n
cumpn. Pan Cosma a pufnit, n semn c nu-i face plcere o asemenea
dezlegare. Dorina jupnesei Teodosia de a-i scpa odrasla era ns mai
tare dect voina altora i a treia zi dup Snt Maria Mic, pe chindie,
Crstina i-a fcut intrarea n curile de la Hudeti. Era ateptat cu
ndejde amestecat cu team. O vrjitoare trebuie s arate ca i
Ucig-l-toaca cu care era nsoit. Chiar dac nu i se vd corniele de sub
testemel i nici codia de sub catrin, nasul trebuia s fie musai coroiat i
ascuit, ochii sfredelitori, scldndu-se n ape murdare i urdori, gura
pungit i faa numai o ncreitur, grbovit gata s ncalece pe un ap
spurcat sau pe un mturoi i s strbat vzduhul ca i gndul. Cei care
tiau c vine i o ateptau, nu le-a venit s-i cread ochilor cnd au vzut
ptrunznd pe poarta cea mic, o nevast tnr i frumoas, cum rar se
afl printre oamenii de rnd i necjii, n al cror trup se vdea ntiprit
truda de zi cu zi. i iat c din aceti robi ai pmntului rsrise, ca prin
minune, o floare aleas n care toate se mbinau ntr-o fericit alctuire care
nu poate trece fr s strneasc o mare turburare ntre brbai i mult
nemulumire ntre femei.
Femeia nu arta nici ndrzneal, dar nici sfial. S-a purtat cu mult
bun-cuviin n faa jupnesei Teodosia care s-a artat mirat c o fiin
att de tnr a avut rgazul s ptrund n taina attor lucruri nct s i se
duc faima dincolo de hotarul satului n care vzuse lumina soarelui. A
ntrebat-o dac a adus cele trebuitoare pentru un bolnav cum era feciorul ei
100

i Crstina a mrturisit c-l ispitise pe Nicoar despre cele ce se petreceau


la curtea boiereasc, aa c a venit cu toate cte credea ea c-i vor fi de fo-
los. nvelit n crpe curate de n, se aflau n straia esut din ln, cu baer
frumos nflorat, rdcini, frunze i flori, al cror rost l tia numai ea. A ce-
rut s-l vad pe bolnav. Ion zcea dus, cuprins iari de o mare fierbineal.
I-a pus mna pe frunte i a priceput c nu-i de ag. Avea o mn cu degete
lungi, de parc neam din neamul ei nu pusese mna pe sap sau pe secer.
Erau mini arse de soare, dar nu btucite de munc. L-a mngiat pe bolnav
pe frunte i pe pr i mai mult optit i curgeau vorbele din gur, mpere-
chindu-se n stihuri, ntr-un descntec pe care cei din jur nu-l nelegeau.
Mna rece i mngierea ei l-au smuls pe Ion din starea lui, a clipit cu greu i
a ncercat s neleag ce se petrece cu el. Erau femei n jurul lui, a zrit-o
pe jupneasa Teodosia creia a vrut s-i zmbeasc, mai mult o
schimonoseal al crei tlc a fost neles de mam. Una dintre ele,
necunoscut, i-a cerut ngduina s-i vad rana. A ncuviinat din ochi, s-a
lsat n seama unor mini care lucrau uor, aproape fr s le simt. Dup
ce i-a cercetat rana, Crstina a rugat-o pe jupneasa Teodosia s-i dea voie
s treac la cuhnie i acolo a cerut slugilor s i se dea anumite vase i s fie
lsat singur.
Crezi Crstina c poate scpa? a ntrebat-o jupneasa Teodosia cu
ndoial n glas.
Stpn, datoria noastr este s ncercm. Nu pot s fgduiesc
nimic. Dac l-a fi ngrijit de la nceput n-a fi avut nici o ndoial. Acum e
cam trziu. Mi-e fric s nu biruie coptura ce se poate ntinde, dar am s
ncerc s-i vin de hac. Fgduiesc s fac tot ce pot. Snt ns puteri i mai
mari dect noi. Se ntmpl s izbndesc uneori acolo unde, alteori, trebuie
s m dau btut. Am cu mine tot ce-mi trebuie: ierburi bune de pus pe
ran, dar i ierburi pentru fierturi care s-l ntreasc. Numai un lucru do-
resc, stpn, dac este cu putin. S fiu lsat n pace, de acum ncolo s
nu se mai amestece nimeni, n nici un chip.
i dac-i cu primejdie? s-a temut jupneasa.
Crstina a zmbit. tia c oamenii au nevoie de ea, doresc ajutorul ei,
dar c se i tem de ea.
Eu nu-i voi face nici un ru, stpn. Numai c taina pe care o
pstrez eu, trebuie s nu o cunoasc nimeni, altfel i pierde puterea tot ce
fptuiesc. M-am legat cu stranic jurmnt s nu spun nimic, pn la
moarte, cnd o s ncredinez tot ce tiu unei alte fiine. Dar numai una tre-
buie s afle, nu mai multe. E un legmnt pe care trebuie s-l iu.
S nu v fie fric. Se spun multe despre noi, dar puine snt adevrate.
Ceea ce este adevrat i v pot spune, e c fiecare boal i are leacul ei,
numai c trebuie s tii care este buruiana aia lsat de Dumnezeu, cnd
trebuie culeas i cum trebuie luat. Snt i pri de la psri i de la ani-
101

male bune pentru leac. Iar pentru fiecare boal snt vorbe care trebuiesc
rostite numai ntr-un fel i ntr-o anumit vreme, cnd se pregtete
butura sau unsoarea. Eu, stpn, nu snt vrjitoare, dei lumea crede alt-
fel. Nu m-am ncumetat i nici nu m ncumet s trec dincolo de cele
lumeti, pentru c m tem pentru sufletul i pentru viaa mea.
F-i datoria fr grij i te-oi rsplti cum se cuvine. Spune
printele Naftanail c numai prin rugciune i credin se poate tmdui
cineva, pentru c orice tmduial vine de la Dumnezeu.
Printele Naftanail are dreptate, stpn, dar vezi domnia ta c
toate cte snt sub cer i pe pmnt snt tot de la Dumnezeu lsate. i bu-
ruiana, i vietatea de care m folosesc eu, ca i darul pe care-l am de a vin-
deca, snt tot de la Dumnezeu.
Toate astea au fost spuse ct Crstina i cuta i mprea seminele,
frunzele, florile pe care le scotea rnd pe rnd din strai i cnd s-a oprit,
semn c vrea s-i vad singur de meteugul ei, jupneasa Teodosia a
ieit, mpcat oarecum de vorbele femeii, vorbe cumini i aezate, rostite
cu fric de Dumnezeu, ceea ce nsemna c nu are nimic cu Necuratul i
jupneasa i-a fcut cruce i s-a stuchit n sn.
Aceeai femeie, al crei chip nu-l cunotea, l-a silit pe Ion s soarb o
btur amar, cnd ntunericul se lsa peste curile de la Hudeti. i era mai
greu cnd se lsa noaptea. A sorbit cu mare scrb butura dat cu mult
ndemnare, dup care o iganc mpreun cu femeia aceea l-au lsat uor
ntre perine. A urmat apoi desfcutul rnii. Fesele desprinse mprtiau un
miros greu. Aceleai mini care-l cercetaser spre sear, aproape pe
nesimite, au splat rana cu o fiertur anume fcut, dup care a pus un-
soare i peste unsoare frunza lat a unei plante pe care n-o luase n seam
pn atunci. I-a fost greu i durerea l-a sgetat n mai multe rnduri. Vor-
bele femeii curgeau mereu, fr nici o noim pentru el, cci n-avea putere
s le ptrund nelesul i femeia tia asta, din care pricin i vedea
linitit de treburile ei. La lumina opaiului, oblojeala a mai fost schimbat
o dat n timpul nopii. La ziu, Ion a fost silit s bea iari fiertura amar
i iar s-a schimbat oblojeala. Rana era curat de patru ori pe zi i o dat
noaptea, butura aceea amar a trebuit s o soarb de trei ori pe zi. Bolna-
vul zcea pierdut mai toat ziua i Crstina l vedea cum se zbucium n
somnul lui primejdios, care-i muncea i mai mult trupul i sufletul. Sta me-
reu n preajma lui de parc s-ar fi btut i ea cu boala, cnd l scutura ru
fierbineala, i cuprindea fruntea cu palma i rostea vorbe numai de ea
tiute. Fura cteva ceasuri de somn, ntr-o odaie a slugilor, n care mai
vcuia o btrn, dup care iari venea lng patul lui Ion. tia c boierii
din Hudeti au un flcu, i-l zrise de cteva ori de departe, dar niciodat
nu-l privise pe Ion de aproape ca acum. Privindu-l i grijindu-l toat vre-
mea, n sufletul ei i-a fcut loc o mare prere de ru la gndul c un ase-
102

menea fecior, puternic i frumos, ar fi putut s nchid ochii pe vecie. Cnd


rmnea numai ea cu Ion i acesta era cuprins iari de fierbineal, i
mngia fruntea i pletele, sufla peste faa lui rostind cu mare ncordare
vorbe care s-i aduc alinare. Cnd Ion i venea n fire i deschidea ochii,
ea se aeza cuminte pe un scaun, nu departe de patul bolnavului i atepta.
I-ar fi prut nespus de ru ca un flcu ca Ion s se prpdeasc, dar
gndurile ei erau curate i toat fiina ei tria ntr-o mare ncordare,
strduindu-se cu toat puterea darului ei s-i vin n ajutor feciorului care
se afla ntre via i moarte. A mai adugat nc o fiertur pe care Ion a tre-
buit s-o nghit cu anevoie i dup trei zile de zbucium i de nfruntare, a
aprut primul semn c boala ar putea sa fie biruit. Ion a rmas treaz mai
mult vreme. Avea mintea limpede i pentru prima dat de cnd fusese rnit
pe cmpul de lupt, era stpn pe gndurile sale, n stare s neleag ce s-a
ntmplat cu el, ct de mare a fost i era nc primejdia care-i amenina
viaa. Crstina s-a strecurat pe u i a chemat-o pe jupneasa Teodosia ca
s-i vad fiul n stare de veghe. Chipul mamei, pe care se citea durerea dar
i fiorul primei ndejdi, vorbele ei n care se simea ct de mare i era ngrijo-
rarea, l-au micat pe Ion. S-a bucurat pentru bucuria i cldura cu care-l
nvluia singura fiin pe lume care nu-i cerea nimic n schimbul
simmintelor ei. Pricepea acum c trebuie s dai ca s i se dea, c nu
exist nici o mprejurare n via n care s fii unicul prta al unor mari
bucurii sau dureri, cu excepia acestei fiine care se apleca asupra lui
stpnindu-i cu greu uvoiul de lacrimi ce sta s zbucneasc nestvilit de
durere dar i de bucurie atunci cnd era vorba de soarta vlstarului ei. S-a
ntristat pentru nevolnicia omului i mai cu seam pentru starea lui de
atunci care-i art ct de firav i de neputincioas este fiina omeneasc.
Se socotise tare, de nebiruit i iat c acum zcea ca un netrebnic, puterea
lui sufleteasc n-avea nici un pre, iar slbiciunea lui trupeasc-l umilea.
N-a dat glas gndurilor sale pentru c n-a vrut s-i supere mama. Jupnea-
sa Teodosia nu l-ar fi neles i s-ar fi ntristat i mai mult. i cunase i
aa destule griji, n-avea de ce s le sporeasc cu nemulumirea care zcea
n sufletul su. Zvonul de glasuri i micarea pe care a simit-o n casa i
curile de la Hudeti nu i-au spus nimic. Prbuirea aceea nesfrit n hul
plin de capcane care-i bntuia mereu mintea cuprins de fierbineal, poate
c ar fi dus pn la urm la o scufundare lin n nefiin i o asemenea n-
cheiere i se prea c ar fi fost mai potrivit. Mintea i sufletul lui erau tur-
buri nu numai din pricina suferinelor trupeti. Acestea se adogaser alto-
ra, mult mai adnci. ntr-un moment n care ndjduise o dezlegare pentru
chinurile care-i pustiiser inima din primvar i pn n toamn. i ce s-a
ales din toate ndejdile sale? Acest gnd i-a rvit ntreaga fiin, l-a cu-
prins iari o mare slbiciune i a nchis ochii. Cei ai casei l-au prsit pen-
103

tru a nu-i spori cu prezena lor neodihna. S-a aternut iari linitea n
odaia lui.
Cnd a deschis ochii, n lumina potolit care umplea ncperea, a
desluit, de data aceasta i mai bine, chipul acela de ranc ce se ameste-
ca mereu n vedeniile lui. Era deci o fiin din carne i oase, care-l veghea
pe el, o fiin pe care n-o cunoscuse pn atunci i al crei rost nu-l
nelegea. A privit-o ndelung, aa cum o fcea fr s-i dea seama i n
alte di, cu alte lucruri din cas, pn ce ele se vlmeau mpletindu-se cu
altele pe care le ntea mintea lui nfierbntat. De data aceasta, ns, a
rmas treaz i femeia tnr, din faa lui, s-a pstrat ea nsi neclintit,
ntr-o ateptare al crei tlc i scpa. Nu era n stare s neleag dac-i
frumoas sau nu, pentru c mintea lui nici nu putea s cuprind asemenea
gnduri, dar o simea ca pe ceva care-i fcea bine, cum ar fi o ap care-i
potolete cu rcoarea ei aria ce-i chinuie trupul. O stare ciudat a sufle-
tului su, nelmurit, pe care o primea aa cum venea, fr s-i caute ros-
tul.
ntr-un trziu a izbutit s-o ntrebe, cu un glas n care se vdea slbici-
unea lui, cine este, de unde vine i ce caut ea acolo.
Iar fiina asta, care struia n acelai loc, s-a dovedit c are glas, deci
nu era nicicum o nchipuire, iar glasul ei era plcut, nvluind vorbele ce iz-
vorau fr nici o oprelite cu un sunet care avea n el mari limpezimi, i
aceast nlnuire era ca o vraj, ca un leac menit s-i strecoare pe
nesimite linitea de care ntreaga lui fiin avea nevoie.

XII

P
rinii Crstinei se nscuser vecini pe pmnturile care ineau
de moia strveche a Hudicetilor de la Hudeti i Mlenui. Ul-
timul sat era aezat spre soare-apune fa de Hudeti i dintre
casele lui se nfiripa un izvor care se vrsa n Baeu. De pe coastele printre
care se scurgea prul se puteau zri curile, morile i heltaele boiereti de
pe Baeu. Mlenuii nu era un sat mare, abia douzeci i cinci de
gospodrii. Case mrunte i prpdite, care se nlau cu greu deasupra
pmntului, se pierdeau ntre grdinile cu pomi i salcmi printre care erau
risipite tiubee cu albine.
104

Coste Strein motenise gospodria printeasc ce se afla chiar pe lo-


cul de unde izvora prul iar casa lui, cu cele ce se cuprindeau n ea, nu se
deosebeau prea mult de celelalte gospodrii din sat. Nici viaa mlenuenilor
nu se deosebea prea mult una de a altuia, bucuriile i nenorocirile fiind
asemntoare pentru ei toi, pentru c i unele i altele veneau, ndeobte,
de sus.
Cnd se artau semnele c primvara se va statornici n ara de Sus,
pe vremuri, venea vornicul curilor boiereti de la Hudeti, se aduna toat
obtea satului i se mpreau delniele din moia boiereasc, fiecare delni
cuprinznd loc destul de smnat mei i gru ct s ajung celor din cas i
s se dea i zeciuiala cuvenit boierului. Punea era n folosina obtii i
deoarece fcea parte tot din trupul moiei boiereti, oamenii erau datori s-i
dea boierului un miel n sptmna Patilor, i tot a zecea parte din brnza
i din lna oilor. Pentru vitele mari, fiecruia i se da, dup numrul capete-
lor de vite, ct fnea era dator s coseasc pentru boieri, cte zile s fac
la pdure, pentru curatul ei dar i pentru a nu lipsi curile din Hudeti de
lemnele de care aveau nevoie n timpul iernii.
Dup ce se fcea aceast mpreal, rmnea n grija cerului ca oa-
menii s se bucure sau nu n anul acela. De ploua i da cldur la timp, era
belug din toate i viaa prea c are un rost pe pmnt. Cnd era secet, ct
se usca totul pe cmp i pe coaste, iar de ploua mult i putrezeau toate sub
tin, nct omul nu avea cu ce s-o scoat la capt pn la culesul din anul
urmtor, era un chin i pentru fiinele omeneti dar i pentru vite. De
aceea, cerul era privit cnd cu bucurie, cnd cu dumnie, dei pentru
simmntul din urm popa satului le spunea c era mare pcat, ca i cum
ar fi fost o fiin vie, apropiat sau strin, binevoitoare ori potrivnic, dup
mprejurri.
De la o vreme, delniele se moteneau de urmai, nu mai era nevoie de
mprirea lor primvara, fiecare tiind ce are de fcut. Pmnt era destul i
dac era nevoie, se putea cura o parte de pdure, sau se putea ara i
smna mai multe prjini din fnea. Dar numrul oamenilor nu cretea,
pentru c muli copii s prpdeau nainte de a se nla pe picioare, iar de
se ntmpla ca toate s se scurg n folosul omului, ani de zile n ir, veneau
molimele care dijmuiau stranic viaa omului, fr alegere, tineri i btrni,
femei i brbai prpdindu-se pe capete, nct multe case rmneau pustii.
Cnd moartea era biruit, gospodriile se ntemeiau cu greu, n timp, din
care pricin Hudicetii se purtau cu mare grij pentru supuii lor, pentru
c buna lor stare depindea de numrul de suflete care se aflau pe moiile
lor. Mai erau i rzboaiele care-i cereau i ele partea de via, iar domnia
mriei sale tefan Vod fusese cu belug n aceast privin. Spre sfritul
zilelor marelui domn, s-au pornit iari rzboaie cu pgnul care se
nstpnise peste cetile din latura de miazzi a rii, vornicul Boldur se
105

repezise ca un leu cu oaste de clrei, izbise noaptea, prdase i arsese


rspndind moarte i groaz peste tot, dar fr s poat pune mna pe una
din ceti. Cretinii care fgduiser c-i vor uni cu toii puterile pentru a-l
izgoni pe dumanul comun dincolo de strmtori i dup aceea spre pusti-
urile de unde venise, nu s-au inut de cuvnt i, furios, domnul s-a ridicat
mpotriva leahului, pentru o pricin mai veche, motenit de pe vremea
strbunicului su. Au urmat prdciuni de o parte i de alta, cete de
clrei au ptruns n regat i au pustiit n mai multe rnduri spre
Camenia i Liov, iar boierii lei au ridicat i ei oaste de clrei care a tre-
cut hotarele Moldovei prdnd inuturile de margine. Hudetii i Mlenuii
scpaser cu bine, o vreme, dar cnd Crstina se ridicase numai cu o
chioap peste genunchii maic-si s-a prvlit din senin nenorocirea peste
casa i satul lui. O ceat de clrei tocmii de un leahtic de margine, ca s
mearg n dobnd, n Moldova, s-a desprins de grosul otirii i a nvlit
asupra curilor Hudicetilor. Ndjduiau s pun mna pe o parte din nea-
mul boieresc i pe casa acestora, unde bnuiau c se afl mari averi. Prin-
tre oamenii leahticului se afla i un tlhar care-i avea slaurile lui pe Ni-
stru, la Bacuta i Studenica i cunotea o parte din ara de Sus, unde
dduse mai multe lovituri. Era pe jumtate rutean, pe jumtate moldovean
aa c bntuia Podolia i cnd i se lua urma acolo, pentru o vreme hlduia
prin pdurile de dincoace de hotarul Moldovei. El era cluza nvlitorilor.
Coste Strein se afla cu nevast-sa, Ania, cu treburi, spre Baeu, unde
erau nite heltae ale Hudicetilor, nu departe de Suharu, cnd au fost
lovii de clreii lei. N-au avut timp s-i dea seama cine snt aceti
clrei i nici s fug. Au ncercat s se fereasc din calea lor, cnd au
neles c nu snt oamenii rii, au fost ns ajuni i hcuii, din fuga calu-
lui. S-au prbuit, despicai, n pulberea drumului, au fost clcai sub copi-
ta cailor, sngele i trupurile lor amestecndu-se cu rna. Satul a fost
rvit n cteva clipe, focul a cuprins casele i clile cu fn, cei care n-au
avui timp s se ascund au fost mcelrii fr mil i fr deosebire.
Crstina care nu avea dect patru ani a privit cu groaz cum peste buna ei
dup mam s-au prbuit grinzile care ineau acoperiul i btrna, lovit
n moalele capului, a czut i a ars odat cu casa. Cum de a scpat copilul,
a fost o minune! Dup ce a trecut primejdia i s-a potolit pojarul, cei ce
scpaser au gsit-o pe feti sleit de groaz i de plnset. Prinii ei au
fost adui dup aceea i nmormntai n intirimul satului. Neamuri care
s-o ocroteasc n-au mai rmas; oamenii au privit-o ncurcai, cci nu tiau
ce s fac cu acest copil ntr-o vreme n care toi erau nucii de nenoroci-
rea ce se abtuse din senin peste satul lor. Numai baba Maria, vrjitoarea
satului, scpase neatins din acest necaz. Locuina ei, mai mult un bordei,
pe jumtate n pmnt, jumtate afar, aezat la marginea satului dinspre
Hudeti, rmsese ntreag. mpins de dorina de a ti ce li s-a ntmplat
106

altora, o pornise agale pe ulia satului i ncerca s fac socoteala morilor


i a celor rmai n via, ispitindu-i pe cei care erau n stare s-i spun cte
ceva. Aa a descoperit-o pe Crstina, nc ngrozit, cu privirea rtcit,
singur i pustiit.
Cercetndu-i pe vecini i nelegnd c fetia nu mai are pe nimeni pe
lume, babei Maria i s-a prut ca o fireasc mplinire a soartei s-o ia cu ea,
dei ea nsi i ducea cu greu traiul de pe o zi pe alta. Nu mai avea putere
trupeasc s poat munci pmntul. Mai ajuta din cnd n cnd pe unul sau
pe altul, cnd era vorba de munci mai uoare, dar ajutorul ei nu era primit
cu bucurie i oamenii, de fric, i ddeau rsplat mult mai mult dect i se
cuvenea pentru ct fptuise. Dect un blestem de la o asemenea fiin, mai
bine o vorb bun, chiar dac n-ar fi ajutat la nimic. Ctigul babei era ns
altul. Veneau la ea mai ales femeile i nu numai din Mlenui, dar i din sa-
tele vecine, pentru felurite descntece i farmece, unele tiute, altele rmase
o tain ntre vrjitoare i cele care ceruser lucruri socotite de muli mai
presus dect firea.
Crstina nu i-a dat seama, la nceput, ce se petrece n casa btrnei.
Era mult prea mic pentru a nelege ceva. S-a obinuit cu tot ce era n
locuina ei, mai puin nite lucruri pstrate cu grij lng hornul casei. Pe
corlata care mrginea hornul i mai ales, n partea dinspre peretele potriv-
nic uii, unde era ntuneric, i avea baba Maria uneltele i cutiile sale cu fel
de fel de lucruri pe care nu dorea s le arate nimnui, i ceruse i Crstinei
s nu umble acolo i atunci cnd copila, crat pe un scuna, ncerca s
vad ce se afl n partea cea mai luminat, baba s-a ort la ea, a
ameninat-o cu joarda i i-a strigat s n-o mai prind c o ucide. Avea baba
n privire o lucire care o fcea stranic la vedere i Crstina s-a temut. Cre-
dea c cea care o culesese de pe drum este n stare de o asemenea fapt.
Crescnd, ea i-a dat seama, n joaca cu ceilali copii, c este privit cu
o anume sfial, parc altfel dect se priveau ntre ei ceilali tovari de
joac. Dup aceea, a neles care este motivul pentru care este privit astfel.
O feti, mai ndrznea dect ceilali, mpins i de o mare dorin de a ti
ceea ce era oprit s se tie, a ntrebat-o n mare tain pe Crstina, dac este
adevrat c n casa babei Maria triesc jivine blestemate sau aductoare de
mari necazuri i, mai ales, dac este adevrat c la anumite ceasuri i n
anumite nopi, baba st de vorb cu Duc-se-pe-pustie. Crstina a
nmrmurit.
Vorbele spuse n oapt, privirile ngrijorate ale femeilor i ncordarea
care se citea pe faa lor atunci cnd se aflau n casa lor, acopereau deci o
mare tain i de aceea fusese alungat, fr nici o ngduin, atunci cnd
vroise s se apropie pentru a asculta i ea cele ce se vorbeau n asemenea
mprejurri.
107

Pn n clipa aceea, tot ce vzuse n locuina n care-i petrecea


copilria, i se pruse firesc. De atunci ncolo, ns, o oarecare team s-a
strecurat n sufletul ei i i-a pus n minte ca s afle cte ceva din cele ce
fptuia baba Maria.
Baba nu lipsea ns dect rareori din cas, nct cercetarea ungherelor
n care se ascundeau acele lucruri de care se ajuta n farmecele sale, nu se
putea face dect cu mari riscuri. Se mai aduga i teama: acolo puteau
sllui puteri nevzute, n stare s te poceasc, s rmi fr grai, sau
s-i pierzi minile, ori s rmi beteag de o mn sau de un picior i cte al-
tele. Sau, dac erau ntr-adevr i jivine primejdioase? O buh i poate
scoate ochii cu ghiara sau cu clonul, o nprc te poate ucide cu o
muctur i atunci cum s te apropii de primejdii att de mari?

*
**
Era ntuneric bezn n toat locuina i era timpul greu i plin de pri-
mejdii din crucea nopii. Simea, tia acest lucru i de aceea, cnd pe
ferstruica ce da spre tind, aezat n dreapta uii, a zrit un licr de
lumin, a nceput s-l cuprind o mare spaim. Lumina aceea era
nefireasc, pentru c niciodat nu fusese o asemenea lumin n acel loc. i
cnd spaima din el cretea odat cu convingerea c n tind se afla o putere
neomeneasc, a rului, a avut dovada n ua care a nceput s se deschid
ncet, lunecnd uor mpins de puterea razei de lumin care izvora de din-
colo. Groaza a pus stpnire pe el atunci cnd n cadrul uii a aprut i
purttorul luminii: era El, Necuratul, cu picioare de ap, cu corpul pros, cu
cap de om i coarne tot de ap, alturi de care urechi ascuite, de pisic,
stteau epoase n sus. Era rocat, ca i lumina din juru-i, pea rar i
apropierea lui era ca o ameninare de moarte. S-a zvrcolit, ncercnd s se
smulg din pat i s fug, dei tia c n-o s poat s scape, a gemut, s-a
ridicat n coate, a simit cum toat groaza se adun n ochi, i ochii-i
creteau n cap gata s ias din gvanele lor, i parc puterea aceea l-a
prins de mn i cnd a dat s urle a vzut, de data asta treaz fiind, c ua
spre care se uita cu adevrat, era nchis, iar pe braul lui se afla mna
Crstinei, iar pe chipul ei care se desluea n lumina palid a lumnrii se
vdea ngrijorare.
Ce s-a ntmplat, stpne, l-a ntrebat ea mai mult n oapt, i-e
ru, cumva? Nu i-a crescut nici fierbineala, i spunea asta n timp ce-i
apsa uor dosul palmei pe frunte, ce ru poate fi?
108

Ion i-a povestit visul i ea i-a dat seama c toate cte fuseser nchi-
puite porniser de la cele ce i se petrecuser n copilrie, erau n legtur
cu povestirile ei.
Dar, stpne, eu nu i-am vorbit niciodat despre aa ceva i nici nu
cutez a-i spune numele. Nu tiu nici acum dac era adevrat ce se spunea
despre baba Mana, pentru c ea n-a apucat s-mi dezvluie toate tainele.
Mi-am nceput ucenicia la ea cu buruienile de leac. Ea spunea c nu este
nimic mai de pre pe pmnt dect sntatea omului. Din pricina pcatelor
lui, sau pentru c aa i-a fost dat, omul este ns prad uoar multor boli,
unele fireti, altele i le face el cu mna lui, aa cum i s-a ntmplat i dom-
niei tale. in minte o vorb a ei i anume c nu este boal s nu-i aib lea-
cul. Leacul este n buruieni, dar trebuie s tii care buruian se potrivete
bolii pe care vrei s-o tmduieti, cnd trebuie adunat i cum trebuie dat
bolnavului. Asta m-a nvat. Despre vrjitorie i cte altele era n stare s
fac ea n-a mai apucat s mi le mprteasc, pentru c s-a prpdit. A
apucat-o o slbiciune trupeasc i s-a topit ca o lumnare. i ea, care i-a
tmduit pe atia, n-a fost n stare s se tmduiasc. Cnd o ntrebam ce-i
trebuie, spunea c n-are nevoie de nimic, c tie bine c n-o mai poate aju-
ta nimeni i c s-a mplinit sorocul s mearg acolo unde-i este ornduit
fiecruia dintre noi s se duc. Mi-a prut ru c nu snt n stare s-i dau
nici un ajutor, am plns-o cum a fi plns-o, poate, pe maic-mea, am as-
trucat-o n cimitir i m-am ntors la necazurile mele. Eram o fat mare
acum, n stare s muncesc i s-mi agonisesc hrana, dar eram singur pe
lume. Am umblat atunci n toate cte au rmas de la ea, am cercetat toate
ungherele. Am gsit i unele lucruri care-mi vdeau c btrna fusese i
vrjitoare. Mi-am mai dat seama c a fost aa i de la unele femei care ve-
neau la mine i-mi cereau s fac ceea ce nu tiam, pentru c nu nvasem.
Dac ar fi trit, poate c mi-ar fi artat pe rnd i lucruri care pentru mine
au rmas o tain.
Visul domniei tale a fost numai o spaim nscut din nchipuire, iar
spaimele nchipuirii noastre trec cu mult, uneori, peste ceea ce noi credem
c se ntmpl aievea, sau peste ceea ce tim noi. Muli snt n stare s pun
mna-n foc c ei l-au vzut pe cel visat de domnia-ta, dar nu-mi vine s cred
c-ar fi adevrate spusele lor. De fric, nchipuirea noastr o ia razna. Eu am
colindat dup buruienile mele poieni aflate n mare singurtate, pentru c
aa o cere tipicul lor. A trebuit s merg noaptea singur, netiut i
nevzut, pentru c altfel sar fi rupt vraja i ceea ce fptuiam eu n-ar mai fi
avut nici o putere. Uneori mi-a fost fric i atunci mi s-a prut c vd tot fe-
lul de lucruri cumplite. ncremeneam de spaim, vroiam s ip, cteodat,
dar nu mai aveam nici glas; a fi vrut s fug dar picioarele nu m mai as-
cultau i din marea mea slbiciune se ntea iari puterea de a privi i
atunci vedeam c totul nu fusese dect nchipuire, tufele sau ramurile
109

micate de adierea vntului nu se urneau din loc, zbaterea lor nu era deloc
primejdioas i numai nchipuirea mea le dduse un rost pe care nu-l
aveau. Cnd m-am obinuit i mai mult cu pdurea i i-am cunoscut mai
toate tainele, nu mi s-a mai artat nimic. n ntunericul aproape de
neptruns din codru, pn-n rsritul lunii, tiam cine strnete frunzele
uscate de pe jos, ce psri i ce jivine se pot mica. Asta nu nseamn c nu
mi-a mai fost team, dar ea a sczut pe msur ce drumurile mele mi
artau c nu mi se poate ntmpla ceva ru dac m strecuram cu grij.
Baba care m-a crescut m-a nvat c snt multe puteri nevzute i netiute
omului i c de ce i-e scris nu scapi, vorbe care pot s-i dea curaj, dar i
s te pun pe gnduri. Cum pot fi cunoscute asemenea puteri i cum te poi
feri de ele nu mi-a mai artat.
Istovit din pricina bolii, Ion o asculta pe femeia tnr care-l strjuia
i-l grijea pn ce-l fura somnul, sau slbiciunea prea mare l fcea s zac
i atunci iari se nstrina de cele ce se aflau n juru-i, cznd prad som-
nului sau lunecnd ntr-o lume n care legturile dintre lucruri urmau alt
noim dect cea obinuit. Se trezea atunci cnd trebuia s soarb fierturile
fcute de Crstina sau cnd i schimba oblojelile. i simea minile cum se
mic cu deosebit ndemnare, i auzea iari glasul plcut i vorbele ei l
nvluiau i-l purtau ntr-o lume al crei rost abia acum ncepea s-l afle.
De la o vreme, a nceput s-i plac nu numai sunetul pe care l avea vocea
ei, dar i felul n care era mbrcat. Se nfia mereu cu straie curate, fapt
pe care nu-l luase n seam pn acum la alte fiine omeneti, aceste straie
curate aveau un miros de ierburi, de sulfin i de busuioc. Cnd l oblojea,
trebuia s se plece asupra lui i atunci simea cum ptrund n odaia lui
toate cmpurile i dealurile pe care le btuse n copilria i tinereea lui. Era
un iz de sntate care-i trezea simurile i dorul de a se mica iari ca o
slbtciune printre ierburile nalte i prin codrii de pe dealurile care
mrgineau Baeul i Prutul. Dar va mai apuce el asemenea clipe?
Ciudat-i fiina omeneasc. Nite straie simple din n i din ln, cu
puine podoabe care rsreau din estur i trezea stri de suflet i
cugetri asupra crora mintea lui buimac de pn atunci nu struise.
Crstina era o femeie ca oricare alta i totui att de deosebit numai pentru
simplul fapt c tia s-i poarte de grij. i plcea ei s fie curat i straiele
s-i vin bine pe trup, spre deosebire de alte femei de seama ei, care se
lsau biruite de trud i de srcie i uitau c trebuie s arate n aa fel
nct s strneasc plcerea celor din jur. Se prea c asemenea gnduri nu
trebuie s se nvrt dect n cporul jupneselor tinere ca i Crstina, dar
bogate i care mai aveau pe deasupra i rgazul ca s se ngrijeasc numai
de fptura lor.
O privea cteodat cnd era n stare s rmn cu gndurile treze. Erau
clipe de mare linite, nct se auzea cum zvcnete inima. Crstina sta cu-
110

minte i nemicat pe scueul ei, prea ncremenit acolo i nu o fiin vie.


Numai zbaterea genelor lungi peste lumina ochilor era o dovad c e un om
viu. Avea sprncene groase, negre, arcuite frumos i ochii ei erau mari i
negri ca pcura. Era uneori atta lumin n aceti ochi, nct culoarea lor nu
se mai putea deslui cu uurin. Tresrea cnd i ddea seama c el este
treaz i o privete, se mica repede i abia simit, l ntreba dac are nevoie
de ceva i cnd el i spunea s stea linitit, pe faa ei se citea un fel de bu-
curie pe care el n-o nelegea. Crstina i da seama c rana lui merge spre
vindecare, nu numai din felul cum arta, dar i din felul cum se purta feci-
orul de boieri. Faptul c momentele de linite i trezire se prelungeau era
un semn bun. Dac el vroia ca ea s vorbeasc de una sau de alta, o fcea
cu plcere. Biruia meteugul ei i aceast biruin i strnea bucuria al
crei neles nu-l desluea Ion.
Statul la curtea boiereasc i prilejuise aflarea multor fapte din cte se
petreceau acolo i lui Ion i plcea s asculte felul n care-i povestea Crsti-
na nfruntrile dintre jupneasa Teodosia i jupn Cosma, clevetirile slugilor
mai nsemnate de care-l legau attea ntmplri i petreceri, ciocnirile dintre
cei doi frai mai mici, rbufnirile Rafirei, iganca cea btrn care o privea
cu mare dumnie pe Crstina. Le povestea pe toate fr patim. La fel cum
i povestise sau povestea ntmplri din viaa ei.
Se mritase la 18 ani cu un om venit din lume i care se oploise, aa
cum avea s se vdeasc, numai pentru puin vreme la Mlenui. Era un
muntean nalt i blan, domol n micri i la vorb, cu ochii albatri. De
cum a vzut-o pe Crstina a nceput s se ain pe urmele ei. Nu i-a fost
greu fetei s ghiceasc ce-i n sufletul lui Minea ciobanul, cum i se spunea
n sat omului de pripas, i l-a ngduit ispitindu-l s vad ce se ascunde n
sufletul i mintea lui. Minea i-a vorbit de muni, de pajitile nflorate pe care
le ntlneti numai acolo sus, aproape de cer, unde toate-s mai limpezi, mai
curate, de parc ar ti c-s mai aproape de Dumnezeu, i-a nfiat viaa
grea a ciobanilor, grea nu numai din pricina slbticiunilor care se ntlnesc
la tot pasul, dar i pentru c cere mult munc, mult rbdare i mai ales
trie trupeasc de a nfrunta vntul, ploaia i zpada care acolo snt mult
mai iui i mai aprige i n acelai timp schimbtoare. Fusese cioban n
munii Climanilor, n partea de moie a Arburetilor. Nu tia nici el de ce a
plecat de acolo. L-a apucat un dor de duc, vroia s vad i s triasc n
locuri mai desfcute i mai domoale n alctuirea lor. Era puternic i
ndemnatic, dei nu-l arta nfiarea lui mthloas. I-a cerut nvoire
boierului Cosma Movil s se aeze n Mlenui i l-a cercetat i pe
conductorul obtii dac-l primesc oamenii cu voie bun. I s-a rspuns c
dac l-a primit boierul, l primesc i oamenii, numai s fie de treab i s-i
vad de ale lui. i-a ridicat un fel de colib i s-a pus pe munc i obtea
l-a privit cu ochi buni. Dup ce s-a destinuit Crstinei, a ntrebat-o dac-l
111

vrea de brbat, legndu-se c o va cinsti cum n-a cinstit alt brbat vreodat
pe nevasta lui. S-a lsat biruit de struina i de cuminenia lui. i totul a
mers bine un an de zile, dup care Minea ciobanul n-a mai avut stare.
Tnjea dup munte. L-a simit i l-a silit s-i lmureasc nti lui ce vrea i
s-i spun i ei ce-a hotrt. Cnd Minea a neles c trebuie s mearg la
munte, a ncercat s-o nduplece pe nevast ca s-l nsoeasc. Crstina n-a
vrut. Atunci s-au neles ca s ia n grij o turm de oi a boierului din
Hudeti, pe care-ar fi putut-o duce la iernat n blile Prutului, ceea ce i-ar
fi ngduit s se vad i s stea mpreun tot timpul iernilor. Doi ani s-au
petrecut dup cum chibzuiser ei, n al treilea Minea n-a mai cobor din
munte, nici vorb n-a trimis i nici n-a venit nimeni cu vreo veste de la el.
Ce se tia e c a lsat turma n grija altora i el s-a fcut nevzut.
Oamenii se bucur i sufer la fel, de-i boier sau de-i ran, s-a trezit
Ion cugetnd la cele spuse de femeia care-l tmduia. Erau acum semne
limpezi c merge spre bine, nu era nevoie s i-o spun altul. n purtarea
Crstinei era mai mult siguran, se vedea pe faa ei c a reuit s
stpneasc rul. ederea ei la Hudeti era aproape de sfrit. Se bucura
pentru biruina ei, i fcea plcere gndul c se va ntoarce la ale sale, avea
ns i o prere de ru pentru curile de la Hudeti. Lumea se purtase fru-
mos cu ea, i se dduse cinstirea ce se cuvenea celui care aduce alinare. Se
bucura pentru boierul cel tnr care n cteva zile nu va mai avea nevoie de
ajutorul ei. De acum ncolo l putea ngriji oricine, iar tinereea lui avea s
fie vraciul nentrecut.
Stpn acum pe gndurile sale, Ion a ncercat s se lmureasc pe el
nsui n legtur cu simmintele lui fa de fata lui Condrea. i da seama
c dup cele petrecute era greu s mai ajung la inima Mgdlinei, chiar
dac ar fi gsit-o. C era s moar de mna celui pe care i-l dorise socru,
nu-i psa, dragostea lui pentru odrasla acestuia era mai mare dect ura
pentru cel care era gata s-l arunce n groap. Dealtfel, dac se gndea bine,
nici nu avea pricin s-l urasc pe Condrea. Rzboiul nu-i o joac. La
rzboi trebuie s ai ochiul ager i mna s nu-i tremure. Asta se-nva pe
pielea fiecruia, iar Condrea tia ce are de fcut. A pltit apoi cu capul, deci
unui mort nu mai ai ce s-i ceri. Dar pieirea lui Condrea s-a datorat
Hudicetilor i acest lucru se tia. Vestea morii trebuie s fi ajuns la
nevast i la fiic i odat cu ea nu se poate s nu se fi aflat i mprejurrile
n care a pierit. L-ar fi iertat jupneasa Nastasia, ea care i mai nainte, cnd
toate erau la locul lor, nu-l putea suferi n preajm-i? I-ar fi dat Mgdlina
mna unui peitor care era ucigaul tatlui ei?
De cutat avea s o mai caute atunci cnd se va face sntos i de va fi
cu putin are s-i ncerce norocul care se dovedise pn atunci c nu-i de
partea lui. Dar cu ce ndejde? Simea cum se prbuete ceva nluntrul
fiinei lui, i se nsprea privirea i faa i se crispa i atunci ranca asta
112

tmduitoare l privea cu ngrijorare, gata s-i vin n ajutor, ca s-i aline


durerea, fr s bnuiasc ns care este rostui acestei zbateri. Simea n
nri iari mirosul de sulfin i de busuioc, acel iz de proaspt i de curat
i acum, de cnd se ndrepta vznd cu ochii, nu s-a putut s nu bage de
seam, cum snii rotunzi i bogai ai Crstinei mpungeau iia de in, iar
bundia, care abia-i mai cuprindea n copci, trebuia s stea desfcut ar-
cuindu-se pe rotundul lor. Cnd i se schimbau oblojelile, simea uneori cum
umrul sau braul lui striveau asemenea alctuire delicat i, cum nu
gndea cu pcate simea un soi de sfial care te cuprinde de obicei n faa
unor lucruri nengduite.
Iar cnd a venit ziua n care Crstina a prsit curile de la Hudeti,
tnra nevast i-a urat sntate i-n ochii ei i s-a prut c vede cum joac
lumini de bucurie dar i de prere de ru i plecarea ei a nsemnat pentru
Ion o nsingurare. Se obinuise s-o vad acolo, nu departe de patul lui, s-o
asculte i, acum, i lipsea. Crstina fusese nu numai un bun vraci, dar
prezena ei nsemnase linite, cu bunul ei sim nnscut crease o bun
cumpnire att de dorit i de necesar: sufletului lui.
Treptat, la Hudeti, toate intrau n matca lor obinuit. Jupneasa
Teodosia nu mai ncpea de bucuria pe care i-a adus-o nsntoirea feci-
orului ei cel mare, pan Cosma a nceput s-l priveasc pe Ion cu mai mult
ngduin, Vscan i Gavril, fraii lui mai mici se bucurau n ndejdea
c-i va, lua cu el la vntoare n toiul iernii, prin pdurile din preajma
curilor, iar slugile legate de el ateptau clipele cnd i vor dezmori oasele
i se vor porni petrecerile din toiul iernii.
Cnd s-a urcat pentru prima oar n a, un vnt subire se iscase din-
spre rsrit, nvolburnd fulgi de nea care se porneau din norii grei ce se
nvlmeau nzuind s cuprind tot cerul spre soare-apune. Copitele calu-
lui mucau din zpada mult prea alb pentru ochii lui nvai cu lumina
potolit din: cas, fichiul vntului i ardea obrajii, trebuia s ncline capul
pentru a scutura fulgii aninai n gene, picioarele s-au ncordat n scar
pentru a stpni cu pulpele micrile calului, i-i era greu s-i stpneasc
o anumit mulumire care cretea n el. Biruise moartea i era o mare
biruin i toate ar fi fost minunate dac ntmplrile cumplite din acel an
nu ar fi curmat cea mai mare bucurie a vieii lui. Chipul fecioarei de la
Neam avea s rmn tinuit n inima lui i n clipe de mare singurtate
avea s-l renvie cu ochii minii, chiar dac o cea uoar ncepea s-l
nvluie. Icoan de nenlocuit a unor vremuri de vraj i de bucurii
nemplinite, icoan a unei tristei izvort din prerea de ru pentru tot ce
nu mai poate fi renviat i se nmormnteaz odat cu clipele care
hotrnicesc trecerea noastr prin via.
113

XIII

I
arna care s-a nstpnit asupra rii de Sus a fost foarte aspr n
acel an, cu zpezi mari i geruri nprasnice, cu viscole care
troieneau omtul peste sate, oamenii trebuind s trudeasc din
greu pentru a lei la lumin i pentru a lua legtur unii cu alii. Lemne se
aflau ndestul n pdurile care se ntindeau peste tot locul, dar cratul lor
era anevoios, mai ales pentru o nevast singur cum era Crstina, sau pen-
tru ali nevoiai, slbii de vrst sau de vreo boal, care cu greu puteau s
rzbeasc prin omtul nalt. Mai erau i haitele de lupi, care nu se sfiau s
ptrund pe uliele satelor urlnd nfricotor, nct ieitul afar din cas,
mai ales n vreme de noapte, era cu mare primejdie.
Pentru Ion, aceast iarn s-a scurs anevoios. La vntoare nu se prea
putea iei, iar n curile de la Hudeti se simea ca ntr-o cuc. Nu-i aflase
nici linitea i bucuria de a tri, de alt dat. Biruind moartea i se prea c
acum se nscuse pentru a doua oar ntr-o lume nou, pe care o privea cu
ali ochi, parc dinafar, mirndu-se pentru multe laturi pe care le descope-
rea abia acum. Dac mai nainte toate fuseser create pentru a se bucura
de ele din plin, acum ntre el i lumea din jur se trsese un hotar
despritor, nevzut, dar pe care el l simea la fiecare pas. ntre el i lume,
sau ntre el cel de azi i cel de dinainte? Abia acum i ddea seama c
alturi de bucurie este mult suferin, c inima omului nu se deschide
dintr-odat, iar prietenia i dragostea erau lucruri scumpe pe care nu le
ntlneti pe orice crare. Lumea nu fusese fcut numai pentru el, ea era
un dar al tuturor, numai c unii izbuteau s se nfrupte i din partea altora
crora nu le mai rmnea dect nevoia, umilina, din care pricin se
ticloeau i se ndumneau cu totul. Sluga sau robul i surdea n fa,
dar te-ar fi njunghiat pe la spate dac n-ar fi fost frica de pedeaps. Popa
propovduia fericire n lumea de dincolo, dar raiul, orict de ademenitor ar fi
fost, n-o fcea nici pe cea mai pctoas i urgisit fiin omeneasc s se
despart de viaa asta nenorocit de pe pmnt de care inea cu dinii i pe
care nu voia s-o piard orict de atrgtoare i de frumoase erau
fgduinele privitoare la lumea de dincolo.
A mai neles c averea nseamn putere, iar puterea era aceea care-i
face pe oameni s i se plece. Privea la curcanul din curte cum se nfoaie,
114

cum se uit ano ntr-o parte i alta, zvcnind din aripi, rzboindu-se cu
vzduhul sau cu nchipuirile care-i bntuiau numai mintea lui. Fusese i el
uneori aidoma acestei paseri bicisnice i gndindu-se la unele fapte ale sale
se ruina de propria-i ngmfare. Se amgise cu gndul c numai nfiarea
lui falnic i frumoas la acest din urm cuvnt se ruinase i mai nainte
era menit s strneasc mirare amestecat cu bucurie. Dac ar fi fost un
om de rnd s-ar mai fi uitat fetele i nevestele tinere cu aceeai plcere la el?
i puterea, care-i poate aduce multe mulumiri, ct poate s dureze? O
venicie? Iat-l pe bietul Boea fost vornic al curilor din Hudeti, om bine
alctuit, voinic i puternic, de frica lui tremurnd mai multe sate, cum zace
acum fr putere, fr mrire, ateptndu-i un sfrit care nu mai vine s-l
mntuie odat. i iganul cel mai prpdit se uit cu mil sau cu scrb la
pielea i oasele care ntrzie s se amestece cu arina. Pricepea acum c
multe-s deertciune, nelegea trziu c sfaturile prinilor, ale celor mai
vrstnici aveau un miez, dar adevrul i puterea lor nu izbutise s-o
cunoasc dect pe pielea lui.
Crezuse c i ceilali oameni snt plmdii din acelai aluat ca i el,
erau doar fpturile lui Dumnezeu, nzestrate la fel, cu ochi i cu minte ca s
vad i s ptrund taina lumii, nu se puteau deosebi de el, ca s-i dea
seama c fiecare, n parte, are o alt fire i c sufletul celor mai muli era
plin de ascunziuri, sursul acoperea pizma, iar bunvoina ura cea mai
adnc. Rul i ura i aveau uneori o ndreptire, dar de cele mai multe ori
ele nu aveau nici o noim.
ntr-o var i n puine clipe nelesese mai multe taine dect n cei 18
ani ct petrecuse din viat. Aceste descoperiri l speriau, se simea nsingu-
rat i prsit ntr-o lume care se dovedea c nu este croit pe msura lui.
Trebuia deci s-i deschid mai bine ochii minii, s asculte mai mult
i s vorbeasc mai puin, s se stpneasc pentru a nu-i nemulumi pe
alii fa de care firea se dovedise mult mai zgrcit. Una din marile lui
plceri fusese aceea de a strluci printre ceilali de seama lui nu numai prin
bogia straielor dar i prin vorbele de duh, prin rspunsurile aspre, tioase
cteodat, cum e buza briciului, umilindu-l pe cel din faa lui pentru a tri-
umfa plin de ncntare fa de alii. Asta nsemna s-i aduni dumani din
pricina unor vorbe-n vnt, numai de dragul de a-i face pe civa netoi s-i
descreeasc faa. Va trebui s se nfrneze, mai ales fa de cei mai slabi
dect el. Prostul nu te iart niciodat dac l-ai fcut prost, adic dac i-ai
spus adevrul. Adevrul are i el mai multe fee, i alegerea uneia sau alteia
cere o pricepere care nu se-nva nicieri. S se nfrneze, s renune la
parte din propria lui bucurie de a se mica i de a tri. Va fi greu, foarte
greu. Se va arta n stare s mplineasc o asemenea cerin pentru ca
drumul n via s-i fie mai neted?
115

Semne de trecere a iernii erau ieirea la larg i ameeala care-l cuprin-


dea, ca o stare de uoar beie, pe care primvara i-o strecura ca pe o dulce
otrav n toat fiina. Ieirea la lumin i la o nou via nu se poate face
fr chin i fr ca rana din inim s nu sngereze iari.
Odat cu psrile au nceput s soseasc n singurtatea de la
Hudeti i veti din lume, o lume n care se-afla i dragostea lui, foarte
deprtat, mai nedesluit. Amintirea ei l cotropea ca o nesfrit triste,
licrile de ndejdi se stingeau repede, pentru c numai o minune ar fi putut
ndrepta totul, iar minunea n-avea de unde s vin.
Dup nfrngerea de lng cetatea cea nou a Romanului, boierii hicle-
ni s-au pripit n rile vecine Moldovei, ncercnd mai ales prin Petrea
Carab s obin ajutoare de la principii strini ca s-l rstoarne pe dom-
nul lor. Zbatere zadarnic, pentru c nici sultanul, nici ttarii, nici craiul
Jicmont al Lehiei nu aveau rgaz i nici nu-i puteau ngdui s cheltuie
mari sume de bani ca s strng oti pentru a porni mpotriva Moldovei,
acum cnd se fcuse toamn i se apropia iarna. A trecut i iarna i n
primvara care a urmat iari n-au gsit sprijin la nimeni. Craiul Jicmont
ar fi dorit s ntreprind ceva mpotriva unui domn seme cum era
tefni, dar, odat cu venirea primverii, umblau zvonuri tot mai
struitoare c Suliman sultan i-ar strnge ostile pentru a porni mpotriva
Ungariei. Sangeacii de la hotare i porniser harurile, semn c nici n acel
an nu va fi linite pentru cretintate. Ceea ce-l ngrijora pe craiul Lehiei
erau vetile pe care i le aduceau iscoadele sale: la Cetatea-Alb i la Chilia
pgnul trimitea oti proaspete, nsoite de puti mari n stare s bat ziduri
de cetate. Ttarii se micau i ei spre soare-apune. Vroiau otomanii s atace
Moldova sau regatul? Greu de ghicit. i care avea s fie purtarea tnrului
i prea ndrzneului; domn al rii Romneti din hotarul Lehiei? innd
seama de cele petrecute n anul trecut, tefni nu putea fi dect
dumanul craiului. El s-ar fi putut ntovri cu turcul i cu ttarul ca s
pustiasc Lehia, dac pronia cereasc nu le-ar fi ndreptat paii acestora
asupra Moldovei. Iscoadele din aceasta Valahie artau c domnul face i el
mari pregtiri. O parte din oastea cea mic a boierilor i altor stpni de
pmnt primise porunc s se strng n ara de Jos. Starotii i prclabii
de la hotarul de rsrit al rii primiser porunci stranice s stea neclintit
de veghe, s trimit mereu iscoade n stepele de dincolo de Nistru pentru a
lua urma ceambulurilor ttreti, ca nu cumva acestea s se reverse fr
veste peste pmnturile rii.
S-ar putea s nu fie o nelegere ntre domnul romn i pgni, dar
craiul era de prere c e mai potrivit pentru interesele sale s se
rspndeasc zvonuri c lucrurile stteau astfel. n cazul n care i-ar fi mers
toate cu noroc, atunci s-ar fi putut gndi la boierii pribegi i un amestec n
Moldova ar fi prut n ochii tuturor ca o justificat rzbunare a cerului
116

mpotriva attor pcate svrite de un principe care nu se sfiiete s


unelteasc mpotriva cretintii. Pentru a prentmpina atacul ttarilor, al
turcilor i poate i pe acela al romnilor, craiul a poruncit tuturor
cpitanilor de margine, palatinilor i castelanilor ca s se pregteasc grab-
nic. Au fost tocmii mercenari, s-a strns oastea leahtei din Rusia, Podolia
i Volhinia, nct pe la mijlocul lunii aprilie craiul se putea considera
mulumit. Sub flamurile sale se adunaser 30-40 000 de oameni i
conductorii acestei oti l asigurau c vor fi n stare s resping orice
duman, orict de tare s-ar fi dovedit.
Tassa Bassa paa care primise nalta porunca a Porii ca s conduc
expediia otilor strnse la gurile Dunrii, i-a cerut hanului ttar s-i
ndrepte hoarda spre Podolia. De Carabogdan nu trebuiau s se ating.
Dac Allah va fi de partea otilor purttoare de biruine, atunci flamura
verde a Profetului se va nla deasupra zidurilor Cameniei, cea mai de
seam cetate a craiului Poloniei n faa otilor ttaro-otomane. Dup aceea,
lui Carabogdan, mprejmuit din toate laturile de otile prea puternicului
mprat, nu-i rmnea dect s se nchine, aa cum o va face i beiul celei-
lalte ri romneti, n vara acelui an.
Oastea otoman s-a micat pe cmpii de pe stnga Nistrului i nu de-
parte de hotarul leesc, ttarii au venit n tabra lui Tassa Bassa. Iscoadele
lor artau c leii au strns o mare oaste i nu s-au lsat surprini ca
altdat. n asemenea mprejurri nu era potrivit s se mpotmoleasc urdia
sub zidurile unei ceti puternice cum era Camenia. Cpeteniile otilor
ttaro-otomane au hotrt s pustiasc provinciile de margine ale regatului.
Au lsat putile pe loc sub bun paz i numai clreii au pornit-o n iure
peste Podolia i Rusia.
Au fost jefuite i arse sate i trguri, iar oamenii i vitele care au putut
fi prinse au fost trimise n mare grab spre rsrit. Otile craiului Jicmont
s-au micat ncet. Cpitanii lor se ateptau la o campanie ndelungat, n
care aveau s-i arate iscusina lor de strategi, cu micri de trupe bine
gndite. Aceast nval nebuneasc i-a surprins i dei s-au grbit s-i
ajung pe pgni n-au reuit s nfptuiasc nimic.
Maria sa tefni voievod nu s-a lsat nelat de micrile otilor de
dincolo de hotar. El a urcat cam n acelai timp cu ele, spre miaznoapte,
poruncind tuturor locuitorilor din ara de Sus s se strng pe apa Prutu-
lui, n dreptul cetii Hotinului care primise ntriri i hran ndestul. Locul
de strngere a otilor nu era departe de Hudeti i boierul Cosma Movil i
simea mcar o parte din sate la adpost de orice lovitur.
Toate acestea se petreceau n luna mai a anului 1524. Evenimentele
nu-i ngduiau nici de data aceasta rgazul necesar pentru a se ngriji de
propriile sale treburi. Ion Movil se afla n tabr mpreun cu tatl su, cu
slugile lor, att cele din ara de Sus, ct i cele din ara de Jos i cu
117

frate-su, Vscan, care mplinise 17 ani i era acum un flcia mndru, n


stare s-i msoare priceperea i puterea n lupt. Pregtirea, pentru lupt,
viaa de tabr i-au luat timp i i-au dat un rost. Ion ndjduia, ca i muli
alii, c ara lor va fi ferit, de primejdie. Mnuirea armelor, deprinderea ce-
lor mai puin, nzestrai sau obinuii cu viaa de otean era petrecerea
obinuit n tabr. Cete de clrei erau trimise spre hotar s cerceteze i
s privegheze. Ion ceruse s fac i el parte, cu oamenii si, dintr-o aseme-
nea ceat i printele su, mai nti i vod, dup aceea, i-au mplinit
dorina. Strbteau sate i pduri n bun rnduial i prin micri repezi
erau cnd ntr-un loc, cnd ntr-altul. Era o via mai aspr dar care-i priia.
Trupul rspundea la toate ncercrile, sntatea lui era acum ntreag. De
la Camenia primiser veste c nvlitorii! s-au prelins pe sub zidurile
cetii nboind spre miaznoapte, n loc ca furtuna s se abat asupra zi-
durilor Cameniei, nluntrul crora se aflau oteni ncercai n lupte i
obinuiii cu nevoile, ea se abtea asupra satelor lipsite de aprare.
La nceputul lunii mai au nceput s apar fugari de dincolo de Horo-
denca i Sniatyn. Toat Pocuia era n flcri i ci scpaser fugeau
nspimntai spre munte sau spre ara Moldovei. n primele zile ale lui
iunie, se putea vedea de pe nlimile de la hotar ncotro se micau ostile
ttaro-otomane. Fuioare de fum negru sau luminarea zrii n puterea
nopii, cnd ntr-un loc, cnd n altul, erau semne ale nenorocirilor care se
abtuser asupra regatului vecin.
i, pe neateptate, n ziua de 6 iunie, clrei ai stepelor de rsrit i
din sudul Dunrii se apropiau n mare grab de hotarul Moldovei. n
aceeai zi, Ion i civa dintre oamenii si se nfiau domnului cu aceast
tire. A doua zi, mnnd n fa robi i cirezi de vite, nvlitorii ptrundeau
dincoace de hotar. Ce i-au fcut s ia o asemenea hotrre, au lmurit-o un-
ii fugari. Ostile regale se apropiau n mare grab de provinciile jefuite i
clreii uor narmai ai lui Tassa Bassa i-au dat seama c este timpul s
ias cu mare grab la larg. Cei aflai n Pocuia nu aveau cum s scape de
ncercuire dect strbtnd o parte din Moldova i rzbind dincolo de
Camenia, unde nu-i mai putea ajunge nimeni.
Domnul a inut sfat. Dac-i las pe turci i pe ttari s treac
nestingherii, atunci ei i vor face un obicei din a clca o ar nenstare
s-i apere hotarele. i mai este obicei la turci i la ttari s socoteasc
pmnt al padiahului oriunde a clcat copita calului clrit de oamenii
acestuia. Ai lsa s hlduiasc n pace ar fi cu primejdie pentru anii ce
vin. Dac-i lovesc acum s-ar putea mnia Suliman sultan, care, dup
cderea insulei Rodului, a ameninat c va clca toat cretintatea. Unii
sfetnici au nclinat spre cuminenie i rbdare, alii ns i-au adus aminte
c bunul domnului de acum, mria sa tefan cel Btrn, nu s-a sfiit ntr-o
mprejurare ca aceasta s-l atace pe Malcoci begul. Datoria lor era aceea de
118

a nu-l lsa pe vrjma s cread c ara este slab, fr aprare. Doritor de


fapte mari, i pentru a-l umili pe vecinul su care rspndise zvonul c
domnul Moldovei s-a alturat dumanului cretintii, tefni a hotrt
s se fac pregtiri temeinice pentru lupt. Faptul c oastea care clcase
hotarul era numeroas i puternic, l-a fcut pe domn s recomande
pruden. Lovitura urma s se produc pe neateptate i dac se putea,
ntr-un loc bine ales. Petric hatman i portar al Sucevei va conduce
aceast btlie care se va desfura sub ochii domnului. Strji bine ntoc-
mite aveau sarcina s urmreasc toate micrile dumanului,
retrgndu-se n aa fel nct s nu se ajung la o ciocnire cu el. Nu era po-
trivit s li se strneasc bnuiala c ar fi atacai Tassa Bassa i nsoitorii
si.
Odat ajuns pe pmntul Moldovei oastea de ttari i de turci s-a
oprit, alctuind o tabr nu departe de epeni. Aici s-au strns przile i
tot aici au fost primite cetele care ntrziaser i fuseser urmrite de otile
polone pn-n hotarul romnesc. Dup trei zile de odihn, Tassa Bassa i-a
pus n micare oamenii. Oastea turco-ttar nainta pe malul stng al Pru-
tului, pe ndelete i fr prea mare tocmeal. Avea nevoie de trei-patru zile
ca s rzbeasc dincolo de Nistru unde s-ar fi aflat n siguran deplin.
Noaptea de 10 spre 11 iunie au pus tabr la Trsui. Vremea era bun.
Spre ziu s-au grmdit nori pe cer mnai de vntul de la miaznoapte. O
ploaie repede i scurt a czut cnd se ngna ziua cu noaptea. Cnd ultimii
stropi se rsfirau, semn c ploaia ncetase, au rsrit strigtele i ipetele
strjilor aflate dincolo de Trsui, spre rsrit Erau strigte de lupt.
Tabra era atacat de un duman pe care nimeni nu-l prevzuse. Tassa
Bassa nu crezuse c tefni va ndrzni s ridice sabia mpotriva Semilu-
nii. Ghiaurul ru i spurcat era ndemnat de nebunia lui la trdare. Au su-
nat tobele i surlele pentru lupt. Buimcii de somn, spahiii i achingiii au
pus n grab eile pe cai i s-au tocmit aa cum cerea ornduiala n timpul
luptei. Cnd se lumin bine de ziu, cpeteniile turcilor i ttarilor au vzut
cum clreii ghiauri se arunc precum haitele slbatice asupra primelor
cete, cum se nvlmesc i cum drept-credincioii snt clcai sub copitele
cailor. n sprijinul lor au pornit-o alte plcuri, bine tocmite. Oamenii se
treziser bine acum i i ddeau seama c pentru ei nu mai exist dect o
singur scpare: s-i croiasc drum spre Nistru, altfel aveau s piar cu
toii. ncletarea a inut ceasuri n ir. Cdeau iruri de oteni, alii le luau
locul i izbnda nu se nclina nici de o parte, nici de alta. tefni privea cu
ncordare cum se desfoar cea mai de seam btlie la care lua parte
pentru prima dat. Ar fi dorit ca oamenii lui s treac-n iure peste tabra
din faa lui, iar civa sfetnici, dintre cei care apucaser mai multe rzboaie,
i cereau s aib rbdare. Rzboiul cerea mult trud, mult snge i mult
pricepere. Stpnirea de sine era cea mai de seam calitate a
119

conductorului. Mintea lui trebuia s rmn mereu limpede, ochiul ager pe


care s nu-l ntunece nimic din cte se petreceau n fa-i, s chibzuiasc i
s-i foloseasc oamenii acolo unde era nevoie i n clipa cea mai potrivit.
Petric hatmanul se vedea c este nu numai o slug credincioas i un
bun sfetnic, dar c este i un bun conductor de oti. Distrusese o parte
din cetele dumane lovind fr veste; dup aceea cnd btlia s-a ntemeiat,
i-a mpins cetele acolo unde era nevoie, a sprijinit la timp orice ncercare
de nvluire pe care au fcut-o ttarii. Spre prnz ns, cnd lucrurile nu se
desfurau aa cum trebuie, acolo unde se afla temeiul luptei, el a pornit n
sprijin cu un plc de clrei alei. Izbitura a fost cumplit i cetele
dumane s-au prvlit spre spate. Petric n-a mai apucat s se bucure de
fapta lui. O sgeat i-a strpuns grumazul i hatmanul oastei romneti a
btut aerul cu minile dup care a lunecat moale, pe o parte. Una din slu-
gile sale i-a prins calul i s-a tras napoi cu trupul stpnului. Atunci s-a
artat c numele prclabului de Roman este mai mult dect o potriveal oa-
recare. Grozav prclabul i-a mpins calul n faa domnului i i-a cerut s-l
lase pe el s porneasc. Domnul a nclinat capul i Grozav a rcnit ct s-a
auzit peste tot cmpul de btaie, a ridicat sabia spre tria cerului i cetele
de clrei din ara de Jos s-au npustit ca trsnetul acolo unde oamenii
hatmanului munceau din greu. Cdeau capetele dumanilor ca trtcuele,
cetele lui Tassa Bassa erau mpinse napoi, peste tot locul, dar turcii i
ttarii n-au slbit lupta. napoi, n Polonia, nu puteau s se retrag, n fa
nu rzbiser. O ncercare de fug spre stnga fusese oprit de orheieni, so-
roceni i lpuneni, oameni obinuii cu felul de a se lupta al clreilor din
stepele de dincolo de hotar. Nu le rmnea dect s se bat cu disperare n
ndejdea c o minune i va scpa de la pieire.
Ion i ai lui s-au prins n lupt din zorii zilei. Cnd au pornit-o n trap
la atac, l-a vzut pe Vscan, care mergea n stnga lui, cum i piere sngele
din obraz. i btea i lui inima, dar de data aceasta era ndrjit i gndul lui
era nu s scape, ci cum s doboare tot ce ntlnete n cale. i s-l
ocroteasc pe ncul sta de lng el. Nicoar, Ptru, Crstea i celelalte slugi
erau alturi. Btrnul Cosma Movil clrea voinicete alturi de oamenii
si. Dup aceea, n minte i s-au ntiprit numai fragmente: un ochi care se
casc deasupra morii, un brbos ce se rstoarn, scrnetul lamei de oel
cnd alunec pe os, o lovitur zdravn primit n umrul stng, care era
gata s-l descumpneasc, o mpungere piezi la subsoara turcului care
i-l alesese pe Vscan, urlete, chiuituri, izbituri surde, horcituri, necheza-
tul cailor nnebunii de loviturile primite, de naintarea nceat, dar sigur.
Un atac dat de un plc pe latura celor care-i avea n fa i pmntul a fost
mturat de vrjmai. Steagul lor s-a retras pentru scurt vreme, ct s-i
trag omul sufletul i pentru ca starostele de Dorohoi s poat chiti care-i
locul unde trebuie s intre-n hora morii. Au czut unele slugi, Cosma
120

btrnul a fost uor scrijelit pe obraz, sngele i se amestecase cu barba i


arta stranic n mnia cu care izbea n dreapta i-n stnga. Alturi de el
mergea Ptru, care nu-l scpa din ochi. A vzut cum i sticleau ochii lui
Vscan. Fiara din el ncepea s fie ntrtat la vederea sngelui. Lovea re-
pede, se ferea cu micri de slbticiune, era ca un rs, sau ca un jder. Pri-
virea nc nu-i era limpede, dar omul se nva s ucid treptat, i cu ct
dispare mai repede orice tulburare din sufletul i mintea lui, cu att mai
precise, mai sigure snt micrile i loviturile. Ce ucigai zac n noi?!
Pmntul s-a zvntat i copitele cailor strnesc praful ce se ridic,
nvluindu-i pe lupttori. Parc-s umbrele morii. Se apropie de nmiezi i,
afar de un scurt rgaz, s-a muncit pe ruptele. Simte cum ncepe s-l doar
braele. Semn ru. Oasele i carnea nu i s-au nvat cu truda ndelungat.
Un bun rzboinic trebuie s reziste mai mult. Dac va scpa, tie ce are de
fcut. Dumanii din fa cedeaz treptat. Snt mcinai din toate prile, se
bat cu ndrjire, oboseala zilelor trecute nu-i iart nici pe ei. Mai bine s-ar
da prini, dar ei nu vor s arunce armele i nici domnul n-ar vrea s
hlduiasc prea muli din ci au poposit la Trsui. Satul rmnea n
urm, n cale sticleau printre zvoaie apele Prutului. La civa pai de locul
n care oamenii snt frmntai cu pmntul, viaa se desfoar linitit.
Psrile i vd de treburile lor, gzele trudesc n ierburile i florile care i
desfac mirezmele n cldura unui soare care strlucete indiferent pe un cer
limpede splat de apa ploii din faptul zilei.
Ttarii au nceput, n cete mici, s se furieze spre larg. Nimeni nu are
grija lor. Cei rmai mpreun cu oamenii lui Tassa Bassa nu mai pot ine
dect pn spre chindie. Sptarul Hurul i Barbovschi, prclabul de la Ho-
tin, i dovedesc, sub privirile domnului, priceperea n ale rzboiului i
credina fa de el A czut cel de-al doilea prclab de la Neam i alturi de
el ali boieri mari, fr s se mai pun la socoteal oamenii de jos. ranii
din satele rii de Sus au muncit din greu. Gloatele lor au ntovrit orice
nval a clreilor i cu coase, cu sulie, cu topoare cu coad lung, au
tiat vinele cailor, au tras din a cu crligul toporului pe spahiii i pe achin-
giii slbatici. Au pierit i dintre ei muli, trupurile lor zac amestecate cu ale
dumanilor, iar cei rmai n via trudesc mai departe cu srg, cu ndrjire,
fr nici o sfial, de parc s-ar duce la petrecere.
i simte trupul nclit de sudoare sub armura scump i grea, se
mic din instinct i braul l ascult dei ncheieturile parc-i amoresc
de-atta munc. De n-ar mai dura acest mcel care se desfoar ncet,
prea ncet, clipele par ct o venicie, ceasurile nici nu mai pot fi msurate.
Soarele a trecut de crucea cerului. La el nu te poi uita dect ntr-o rsucire
a plcului care se regrupeaz, cnd altul i-a luat locul, pentru a se avnta,
scar lng scar, ca un berbec care izbete i ncearc s ptrund prin zi-
dul viu de oameni i cai. Iar dumanul d dosul de prea multe ori, dovad
121

c i-a sczut puterea. Snt clipele cele mai spornice, pentru c, lovindu-l din
spate, i poi provoca pierderi mari i oamenii notri simt c soarta le-a
surs lor, se nevoiesc pe ntrecute pentru a scurta ct mai mult din chinul
acestei zile. Cnd simi c va fi ctigul de partea ta, puterea-i crete ca prin
minune, te cuprinde o mare bucurie i crete hrnicia. Cpitanii de steaguri
atac rnd pe rnd, nelsnd nici o scpare adversarului, n-a mai rmas de
mult vreme om care s nu numere mai multe ceasuri de cnd se bate, dar
parc ntreaga oaste a fost zguduit de o ncordare nou, izvort din
nelegerea c izbnda este aproape. Plcurile de clrei se arunc unul
dup altul, cu disperare, linia alctuit de dumani ncepe s se destrame.
Izbiturile snt nsoite de chiuituri de parc cei care se arunc-n lupt abia
acum ar fi poposit pe cmpul de btaie. Caii snt n spume i cnd cetele
strpung liniile din fa, alte plcuri se arunc izbind n lturi. Acum,
ncierarea se desfoar aparent fr noim, dar este ultima ncordare.
Dumanul este bulucit, nrcuit de ziduri vii. Unii o rup la fug. alii pun
armele jos, dar scpare nu mai este pentru nici unul.
i cnd soarele ncepe s lungeasc umbrele spre rsrit, izbnda este
desvrit. Grupe de clrei i urmresc pe fugari iar oastea rii se strnge
ncet, steag dup steag, pentru a-i numra morii dar i pentru a-l saluta
pe domnul lor n ochii cruia strlucete bucuria deplin. Se spune c au
mai czut ali doi sfetnici, dar nu se tie bine cine, cteva mii de oameni snt
mori sau zac rnii pe cmpul de lng Trsui. Domnul le mulumete
tuturor i-i poftete pe toi de Sfntul Niculae la Suceava. Rudele i caut
morii i rniii, vracii muncesc din greu pentru a ndrepta oase, a nchide
i obloji rnile.
Pleanul prins de turci i de ttari n Lehia a rmas n puterea domnu-
lui. Oamenii, erau cteva mii, au fost adui n faa mriei-sale care a cerut
tlmaci. Dup ce i-a mulumi Domnului pentru marea biruin pe care oa-
menii si au avut-o asupra pgnului, le-a fgduit tuturor libertate. I-a
slobozit s mearg napoi la casele lor, iar celor care ar fi vrut s ramn n
ara Moldovei le-a fgduit pmnt i scutiri cum nu cunoscuser ei sub
leahtici. Cu toii i-au mulmit i l-au proslvit pe stpnul destoinic care
tie s-i ocroteasc supuii i ara. Muli au vrut s rmn n Moldova i
au fost dai n grija dregtorilor, i mai muli au nzuit s-i revad cminul
pustiit, s-i caute familiile, dac izbutise s mai scape cineva. Au fost
nsoii spre hotar de oteni alei anume, dup ce primiser fiecare tain n
pine, brnz i pastram.
A doua zi, 12 iunie, dup o odihn binemeritat i dup ce s-a ridicat
movila unde au fost nmormntai cei muli i netiui care-i apraser glia
cu viaa lor, domnul i-a slobozit otile. Barbovschi, prclabul Hotinului i
cu starostele Lpunei au pornit cu rzii de dincolo de Prut ca s curee
122

pmntul de duman i s privegheze la hotare pn ce otile sultanului,


pornite asupra Lehiei, se vor topi n stepa Bugeacului.
Jupn Cosma Movil i-a strns oamenii pentru sfat scurt. O parte
aveau s mearg cu Barbovschi, spre satele lor, alii aveau drum lung pn
n ara de Jos. Cei din satele din ara de Sus n-aveau dect s treac Prutul
i a doua zi erau acas. Ion i civa oameni s se duc la Novslia, la
Cobliia i mai apoi la Broscui i la Hreeni, n inutul Dorohoiului, pen-
tru a cerceta starea locurilor i a oamenilor, dup care s se ntoarne la
Hudeti. Dup o furtun ca aceasta, multe se puteau schimba, mai ales c
satele din ara de Sus se aflau, o parte, n locurile unde poposiser otile
noastre, alt parte n locurile care fuseser clcate n mare grab de ttarii
i turcii fugari.
Cu Vscan, acum mndru ca un pun c fcuse fa, cu cinste pentru
anii lui, unei zile att de grele cum fusese ziua de 11 iunie, btrnul Movil
avea s mearg de cea parte a Prutului, pe Viliia i apoi mai jos, pn n
inutul Sorocii, unde-i avea sate. Cteva slugi erau repezite la Hudeti s-o
liniteasc pe jupneasa Teodosia, s grijeasc de curi i s vegheze ca
muncile cmpului, din satele boierului, s nu sufere nici o ntrziere.
Trecuser cu toii printr-o mare primejdie i cei mai muli erau teferi,
ceea ce nsemna un mare ctig pentru boier. Civa ruteni, dintre cei care
doriser s rmn n Moldova, i-a luat Cosma Movil cu sine, pentru a le
da pmnt ntr-o pustie de lng satul su Cusareul, din inutul Hotinului.
Fusese un loc pe care-l arseser ttarii n vremea lui tefan cel Btrn,
ducnd cu ei tot ce rmsese n via. Loc bun i bogat, nemuncit de muli
ani, unde s-ar fi putut ntemeia nu un sat ci dou.
Dup nc o noapte petrecut deasupra Trsuilor, oamenii s-au
mprit, aa cum rnduise Cosma Movil, i au pornit fiecare spre casele i
la treburile sale. Puin dup rsritul soarelui, Ion i cu slugile sale, cutau
un vad ca s treac Prutul. Fuioare de nor alb strluceau n nlimi n lu-
mina soarelui. Peste apa Prutului plutea o pcl strvezie de aburi. i-a
lsat oamenii n pace, pentru cutarea locului potrivit trecerii, iar el s-a
dezbrcat i a intrat n unda rece a rului. Trebuia s se curee de toate
cte-i apsau trupul i sufletul.
123

XIV
i slobozise pe ceilali oameni, ndemnndu-i spre Hudeti, iar el cu

Nicoar au pornit-o de la Verbia peste dealuri, prin pduri i


fneuri, mergnd agale, n voia calului, fr nici o grab. O i ve-
dea pe jupneasa Teodosia cum i sare n cale i cum i strlucesc ochii de
bucuria revederii odraslei ei. Ea era singurul om din lume care-l nduioa,
pentru c prea suferise pentru el i cu greu poate fi cuprins n cuvinte bu-
curia pe care a trit-o atunci cnd au fost semne c feciorul ei se va face
bine. Dac nevasta din Mlenui i-ar fi cerut atunci, i-ar fi druit Crstinei
tot ce avea n sipetele ei mai de pre, i-ar fi dat zile din zilele ei, nici o
cerin pe care s o poat mplini nu i s-ar fi prut prea mare, dac ar fi
reuit, cu sacrificiul ei, s-i scape fiul. Devotamentul unei asemenea
fpturi i fcea bine. Nedumeririle i lmuririle lui l ndeprtau de lume,
dar ele ntmpinau i un obstacol peste care nu putea trece: dragostea, mila
i bucuria jupnesei Teodosia. Dac ar fi fost numai o asemenea fiin pe
pmnt, i tot merita s-i trieti viaa.
Se lsase seara i luna strlucea pe cerul limpede. Ierburile aveau nc
mirosuri tari, pe care rsuflarea pmntului cald le ridica n vzduh,
pdurea din fa prea c se ghemuise pentru somn, tcut i nemicat.
Au intrat pe o potec n codru. Cntecul privighetorilor sporeau vraja locu-
lui, iar ipetele cucuvelelor artau c exist o lume a vietilor care se
desfura numai n puterea nopii. Urcau agale pe potec spre culmea dea-
lului. Nu simea nevoia somnului i l-a ntrebat pe Nicoar dac este n
stare s-l urmeze. Simea cum tot trupul i este plin de vlag, iar n sufletul
su se aternuse o mare linite pe care n-o mai cunoscuse pn atunci.
Timpul se torcea pe-ndelete, pentru el, clip de clip, ngduindu-i s se
bucure de toate cte se desfurau n jurul su, de parc atunci fuseser
create attea minuni anume pentru desftarea sufletului su.
Tainele codrului veneau nelmurite spre el, cotropindu-i fiina, se
simea nlnuit de aceast lume nevzut i necunoscut cu nite fire
subiri care porneau de la el i se rsfirau pentru a cuprinde ntreaga fire,
care-l npdise cu vraja ei. Avea senzaia stranie c triete n vis i nu aie-
vea, iar cnd au ajuns ntr-o poian, deasupra dealului, inundat de lumina
lunii, a ncremenit, i venea s se frece la ochi ca n faa unei priveliti din
124

alt lume. Aproape de mijlocul poienii, o fptur, care prea a fi femeie,


mbrcat n alb, cu prul despletit, ridica minile spre cer, dup ce se
nclina spre pmnt, spre ceva pe care nu-l putea vedea de acolo unde se af-
la el. Era o rug sau un descntec pe care se sfia s-l destrame i de la care
cu greu i putea nturna privirea. Erau nopi de snziene, nainte de Rusa-
lii, i i-a adus aminte c asemenea nopi snt pline de capcane, cnd ielele
pun stpnire peste fire i pot s aduc i ru i bine, dar mai cu seam
ru. i cnd teama a nceput s se nfiripe n inima lui, o mogldea neagr
s-a desprins din pdure, ntr-o latur, ndreptndu-se cu micri repezi i
pe furi ctre fptura nvemntat n alb, fr ca aceasta s simt ceva,
cuprins fiind de puterea descntecului ei. Numai cnd acea mogldea
neagr s-a aruncat asupra ei, a scos un ipt cumplit de parc ar fi njung-
hiat-o. Ion, abia n clipa aceea, i-a dat seama c totul se petrece aievea, a
nfipt pintenul n coastele calului care a zvcnit n sus, dup care a pornit
ca o vijelie. Nicoar era n coasta lui. Tropotul cailor i chiuitul lui Ion l-a
descumpnit pe cel care se repezise asupra femeii. S-a desprins de ea i
nucit, a cutat n lturi ca s vad i s neleag ce se ntmpl. Pn s
se dezmeticeasc bine, s-a simit mpins de pieptul puternic al cailor lui Ion
i Nicoar.
Pune stpnire pe el i leag-l, a poruncit Ion. El a srit din a, s-a
repezit la fptura n alb care izbutise s-i culeag nite lucruri aflate pe
pmnt i vroia s fug. Civa pai, i a fost lng ea, strigndu-i s nu se
team. Atunci femeia i-a fcut fa i, privindu-se, nu le-a venit s-i cread
ochilor.
Crstina? s-a trezit Ion vorbind cu glasul pierit de surpriz i emoie.
Stpne, a optit femeia, plecndu-se i srutndu-i mna.
Ion i-a tras mna, parc o par de foc l atinsese i cu mult
nemulumire i-a spus s nu mai fac aa ceva. i nici el nu tie cum s-a
fcut c s-a trezit cuprinzndu-i umerii cu braul drept i a lipit-o uor de
el.
Ai pit ceva?
O, nu stpne, n-am pit trupete nimic, dar nemernicul sta mi-a
fcut un mare ru, mie i unei fiine care n-are nici o vin i care atepta de
la mine s-i aduc n noaptea asta alinare.
Femeia vorbea cu mult obid-n glas i Ion nu pricepea nelesul spu-
selor ei. i privea prul bogat, negru, cum se revrsa peste umeri pn la
mijloc i nu s-a stpnit s nu-l ating uor cu mna, aa cum ai mngia un
lucru de pre, pe care i-e team s nu-l strici.
Ion a strigat la Nicoar s purcead degrab la Hudeti, cci l va
ajunge el din urm.
Femeia s-a ntors i a ridicat privirea spre el. Sub lumina lunii ochii ei
aveau adncimi ameitoare, faa prea i mai frumoas, iar gura,
125

ntredeschis, era ca un trandafir n plin floare. Nu era linite pe chipul


sta frumos i asta l-a fcut pe feciorul de boier s ncline capul i s-i
ating gura cu buzele lui.
Nu, stpne, a gemut femeia, nu se cuvine i a vrut s se desprind
de el. Dar Ion a apucat-o bezmetic de mijloc, i-a rsturnat cu cealalt mn
capul i ca o fiar hmesit i-a nfipt dinii n aa fel nct s nu-i mai
poat mica gura fr primejdia de a fi sfiat.
Femeia s-a zbtut o vreme, dup care s-a lsat copleit de nebunia
care pusese stpnire pe feciorul de boier i gura ei i s-a supus sorbindu-i
rsuflarea fierbinte i a simit cum toat carnea ei este mistuit de aria
dragostei. S-a lsat mngiat, minile lui cercetndu-i toat fiina cu nver-
unare, au alunecat n iarb i trupurile lor s-au cutat n netire. L-a primit
cu un geamt abia auzit, mistuindu-se ntr-o frmntare scurt i ptima.
A ridicat-o i i-a spus s se pregteasc de drum. Femeia i acoperea tru-
pul cu micri ncete, ca i cum minile n-ar mai fi ascultat-o cum trebuie.
Simea un soi de ruine amestecat cu bucurie. Ar fi vrut s vorbeasc dar
nici ea nu tia ce-ar putea s mai spun. Se petrecuser toate att de re-
pede, nct nu reuea s se dumireasc ce se petrece cu ea. Ion o privea
zmbind. i rde de dnsa? L-ar iscodi dar i este team s-l ntrebe. Flcul
n-are nici o vin, pcatul i vina erau doar ale ei. Era cu civa ani mai
mare, deci n stare s judece mai bine, era o femeie mritat, chiar dac
ungureanul ei nu mai fusese vzut de atta amar de vreme.
i, apoi, ea era o femeie necjit, n timp ce brbatul din faa ei, cruia
abia acum i dau tuleiele, era fiul unuia dintre cei mai mari boieri din ara
Moldovei. Era stpnul ei, dar nu avea dreptul s-o umileasc. Dar o umilise
oare? E bine s te mnii pentru asemenea clipe sau s te bucuri c i-a dat
Dumnezeu norocul s le trieti? i feciorul zmbete. Asta o scoate aproape
din srite. De-ar fi un altul l-ar plesni s-i scapere ochii i cnd femeia
simea c-i stpnete greu suprarea care dospea i cretea nluntrul
fiinei sale, Ion i-a ntins mna linitit, att de firesc i de linitit, nct nu s-a
putut stpni s nu i-o dea pe a ei.
Pleci, stpne? a reuit Crstina s ngne.
Plec Crstina, plec cu o femeie frumoas spre Mlenui.
Nu se poate, s-a ntors femeia speriat spre el, nu trebuie s te faci
de rs i nu trebuie s m nenoroceti i pe mine.
De ce s m fac de rs, Crstino, i de ce s te nenorocesc?
Ne poate vedea cineva.
Nu ne va vedea nimeni.
Dac vine brbatul meu?
Tu nu mai ai demult brbat, Crstino. Ai spus-o tu, n toamna
trecut, la Hudeti. Iar de vine, l voi primi cum se cuvine, nu-i fie team.
126

Dar el are un drept, stpne, i nu-i poi pune viaa i obrazul n joc
pentru o femeie de nimic.
mi vei lmuri toate gndurile i nedumeririle tale mai trziu. Acum,
Crstino, eu voi merge s te duc acas, i dup aceea om vedea noi ce-a mai
fi.
Stpne
Nici o vorb, Crstino. De-ar curge apele la deal i munii ar sta cu
piscurile n jos i vrfurile de brad ar mpunge mruntaiele pmntului spre
trmul cellalt i nu m-ar nturna din hotrrea mea. Acum faci cum spun
eu, iar mie nu-mi pas acum de nimeni, snt n stare s duc rzboi c-o
lume-ntreag, dect s-mi schimb gndul. Te duc, vom vedea noi dup
aceea.
Crstina a neles din felul hotrt n care vorbea feciorul din faa ei c
nu se poate face altfel dect cum dorete el. S-a supus cu gndul c pe drum
vorbele ei nelepte i gndul cel bun i vor schimba hotrrea.
Ion i-a adus calul, s-a urcat uor n a, a ntins mna i a sltat-o pe
femeie n spatele lui. I-a cerut s-l cuprind cu braele de dup mijloc i
s-i spun care este drumul cel mai scurt spre Mlenui. Femeia i-a
ncolcit braele, i-a lipit pentru o clip obrazul de spatele lui lat i puter-
nic, a oftat i i-a prut ru de propria ei fiin. i era team. Dac toate s-ar
fi oprit la cele petrecute n poiana lui Clian, cum avea s afle Ion mai trziu
c se cheam poiana unde-o gsise pe Crstina, ar fi fost toate bune i la lo-
cul lor. Dar aa? Ce se va ntmpla cu ea dac nu izbutete s-l fac pe Ion
s priceap ct de deosebite erau rosturile lor. Era o femeie necjit, dar nu
se plngea de soarta ei. Le primise pe toate aa cum au venit ele de la Dum-
nezeu, fr s se bucure prea mult, dar nici s se mnie din cale-afar. Dar
ce s caute n viaa ei un fecior de boier mare? Nu i se prea c aa ceva ar
aduce ceva bun cu sine. Nenorocitul care o urmrise n noaptea aceea era
un brbat cu civa ani mai mare dect ea, din Hreeni, un sat care se afla
dincolo de Mlenui. Rmsese fr nevast care i se prpdise odat cu
copilul pe care nu-l putea nate. i de la o vreme i cunase s se nsoare
cu Crstina. Femeia, la nceput, a luat spusele lui Colun, aa-l chema pe
hreean, n glum, dar n scurt vreme i-a dat seama c omului i
cunase i nu era chip s-l faci s-neleag nici c-i mritat, asta ca s
nu-l supere, nici c nu-i arde de alt brbat, ceea ce pe leau nseamn c
nu-i place de el. Dar lui Colun orice i s-ar fi spus, el o inea una i bun, c
nu se las pn nu s-o nsura cu ea, chiar de i-ar pune i capul. n noaptea
asta. Dumnezeu tie de unde o fi aflat c ea pleac de acas. Sau a pndit-o
i-o mai fi fcut-o i alt dat fr ca ea s tie. O rugase o fat tocmai de la
endriceni, de dincolo de Dorohoi, s-i fac de dragoste. i era drag un
flcu i acesta nu se uita la ea. Plngea ca o proast, dei era o fat bine
tocmit i deloc urt. Crstinei i s-a fcut mil de ea i a pornit-o acum, n
127

ajun de Rusalii, s culeag pe mprteasa buruienilor, n loc deprtat i


neumblat, nevzut i neauzit de nimeni. A aflat-o pe mprteas i-i
descnta i o cinstea dup tipic, dar toat vraja i puterea ei au fost
destrmate de acest nemernic de Colun. i pusese n cap s-o siluiasc aco-
lo, ferit de oameni, ntr-un loc pustiu unde nu avea cum s-i vin cineva
ntr-ajutor, ca dup aceea s-o sileasc s-i devin dac nu nevast, cel
puin ibovnic? Atta minte avea acest om ca s nu neleag c dragoste cu
sila nu se poate? Pentru asta putea s primeasc o pedeaps stranic i
Ion fgduia s fie nemilos cu un asemenea ticlos, dar Crstina l-a ndup-
lecat s nu fie att de aspru. Boierul, ca stpn, avea acum drept de via i
de moarte asupra lui pentru cele fptuite, sau putea s-l schilodeasc, dar
cel mai bun lucru era s-l lase n pace dup o btaie care s-l rcoreasc
puintel. Pcat ns de fata din endriceni. O s-ncerce s-i dea altceva ca
s-l lege pe flcu de ea, sau s atepte nc un an, dar se pare c-i ard
clciele de nerbdare ca s se vad mritat.
Dup o vreme, calul n-a mai avut sprinteneala de la nceput, ncepea
s simt greutatea celor doi i clctura lui nu mai era aa de uoar. Ion l
ndemna dei i era mil de el, dar isprava lui nu suferea ntrziere i pn-n
ziu trebuiau s fie n Mlenui. Cnd cntau cucoii de ziu, trecuser
Baeul, au urcat dealul cu mare grab i s-au strecurat spre casa Crstinei.
Se-ngna noaptea cu ziua. I-a plcut feciorului de boier c locuina femeii
era ntr-o margine, ferit de priviri. A priponit calul, i-au dat nite grune
agonisite-n grab de Crstina dup care Ion a cobort n ncperea cea bun,
ateptnd-o pe femeie s aduc n mare grab ap de la izvorul de alturi.
Ion era trudit de drumurile lungi, era i prfuit i apa rece parc-l trezea
din mori. Lucruri puine n cas, dar toate curate i puse acolo unde le
edea mai bine. Mirosea a sulfin i a busuioc i adulmecnd mirezmele,
gndurile lui se ndreptau spre toamna n care zcuse ntre via i moarte
vegheat de aceast nevast frumoas, a crei frumusee n-o prea bgase-n
seam, aa cum nimic nu se putea lega de sufletul lui n acele clipe. n
ncperea de alturi unde era i vatra pentru pregtit mncarea n timp de
var, se auzea o vie micare. Crstina, mbujorat de apa rece, a aprut cu
un talger de lemn pe care era brnz i pine. Ion a nfulecat n grab, feme-
ia abia s-a atins de o frmi, n-avea poft de nimic, pentru c nu avea
linite. Nu izbutise s-l conving pe acest fecior s-i urmeze drumul su i
s-i dea pace. Vroia s-i petreac viaa fr mari zguduiri. Fcuse o
singur greeal atunci cnd se nsoise cu Minea. S-a crezut mai tare ca
muntele i tot ce fcuse parte din viaa lui de pn atunci. Ungureanul nu
era ns un om ca oricare altul, el i avea ale lui, la care inea i pe care nu
le-ar fi lepdat pentru nimic n lume. I-a prut ru c-a prsit-o? Oricrei
muieri trebuie s-i par ru atunci cnd o las brbatul, dar pe ea n-o
prsise pentru alta, ci pentru nebunia care mocnea n el i care avea s-l
128

biruie pn la urm. L-a ateptat, a ndjduit c o s mai vin? Cine poate


s spun ce-a fost n sufletul ei? Acum l privete pe acest lup cum i nfige
colii albi i puternici n pit, i place ncordarea obrazului cnd mestec,
este frumos n orice mprejurare i despre acest lucru se dumirise nc de la
Hudeti, cci avea ochi s vad i s cntreasc urtul i frumosul. Dar
cum s rvneti la o asemenea comoar? S-a trntit pe pat cu faa n sus i a
tras-o spre el. I-a luat capul n mini i a privit-o ndelung n lumina ochilor.
Nrile-i fremtau i-i tresreau buzele, i-a zmbit, dar n privirea lui era
atta duioie amestecat cu o dorin pe care nu era greu s-o citeasc. I-a
nclinat capul pe piept i i-a cerut s stea cuminte. N-au trecut nici cteva
clipe i simind cum i tresare mna, i-a dat seama c a aipit. A stat
nemicat ascultndu-i rsuflarea i cum i se zbate inima. Toate se petre-
ceau aievea i nu-i venea totui s cread. i-a ridicat capul ncet s nu-l
trezeasc. Ochii i se adnciser n gvane, faa i se supsese puin. Aa ar fi
putut s arate fr via, dac nu era ea. Roua nopii i ncolcise n bucle
prul care-i cdea spre tmpl. Nu s-a putut stpni s nu-i apropie buzele
i s-i culeag rcoarea. Cnd a vrut s-l priveasc iar, Ion i-a deschis
ochii. Lumina lor era limpede ca i cum somnul nu trecuse peste ea, i-a
zmbit, i-a strecurat minile prin prul ei, i-a apropiat capul i gurile lor
s-au cutat lacome. Trupul ei dogorea, parc era nvluit ntr-o aur de
lumin i cldur, coapsele ei generoase l primeau cu patim. A urmat o
ncletare ndelung, simeau cum li se destram fiina i se topete n
aceast nebunie i suprem bucurie i plcere pe care ne-a druit-o firea.
Flcul se dovedea a fi mai mult dect bine hrzit de la Dumnezeu i
Crstina a neles c alturi de el poate cunoate o fericire de care puine
femei se pot bucura. A simit cum se scufund dincolo de fire de mai multe
ori, fr ca el s se dea biruit nc. Era i mai frumos, faa i se schimbase
de parc s-ar fi petrecut o minune, o iubea pe ndelete, statornic, storcnd-o
de vlag, cnd i atingea gura tresrea de parc s-ar fi trezit din alt lume,
mai avea putere s-i mngie trupul ca pn la urm s-o ncolceasc cu
braele i s se risipeasc ntr-o ultim ncercare de a se topi unul n fiina
celuilalt. A rmas ca rstignit pe pat, era istovit i paloarea chipului ei o
fcea dumnezeiesc de frumoas, o frumusee nc a ispitei i pcatului.
Pn atunci Ion nu cunoscuse cum se cuvine dragostea. Totul se petrecuse
n grab, fr s se gndeasc la ce simte i crede femeia de alturi, bu-
curndu-se de izbnda lui, de faptul c a avut curajul s fie brbat,
negndindu-se la cele ce s-ar fi putut petrece n sufletul unei femei care i se
druia. Abia acum pricepuse ce-i dragostea. Muierea asta tnr i
frumoas de lng el tia s se bucure cu toat fiina ei, din cretet pn-n
tlpi, de un dar att de mare cum era dragostea trupeasc.
Dup o vreme de ncremenire i-a adunat cuviincios straiele pe trup, a
vrut s se furieze cuminte i supus din pat, dar Ion a prins-o de bra i a
129

fcut-o s se aeze lng el. Zmbea i acum, aa cum zmbise n pdure i


Crstina i-a dat seama c nu-i bate joc de ea. Zmbetul lui era un prisos al
bucuriei pe care o tria ca-n vis feciorul de boier.
Nu spui nimic? a ntrebat-o el, moale, fr s-o scape din ochi.
Stpne, va trebui s pleci, i nici eu nu tiu cum s faci s nu te
vad careva dintre steni.
Iar i-e fric? De cine te temi, tu, Crstino?
Mai nti de mine, stpne, dup aceea de lume.
Ion o privea cu o uimire mereu crescnd pe aceast fptur pe care
ntmplarea i-o scosese n cale atunci cnd aproape c-o uitase. i, iat-o,
acum, cuminte i supus, nedorindu-i dect linite, avnd tria s pstreze
numai pentru ea taina acelei nopi, fr ca s cear nimic n schimbul bu-
curiei druite, fr ca s fie mndr de aria pe care o strnise n inima lui,
feciorul unuia dintre cei mai bogai i mai puternici oameni ai Moldovei.
Aceast stpnire de sine pe care o ntlnea acolo unde credea c ea
n-are cum s se nasc, l fcea s se simt un pic stingher. Purtarea acestei
femei rsturna multe dintre prejudecile sale. n mintea lui, oamenii erau
mprii dup o socoteal foarte simpl n cteva trepte care nu se prea pu-
teau amesteca, nu pentru c averea ar fi fost un obstacol, ci pentru c suf-
letul i mintea lor aveau alctuiri diferite care nu ngduiau nici o comuni-
care. i iat c o femeie ca vrjitoarea din Mlenui se dovedea a fi altfel
dect i nchipuise el c ar trebui s fie. Avea mndrie, simminte nalte, o
bun cuviin pe care n-o prea ntlnise prin casele prin care umblase i, pe
deasupra tuturor, era frumoas. Sta acum linitit, aa cum dorise el, a
simit nevoia s-o mngie i s-a trezit spunndu-i s nu-i fie team ct va fi
alturi de el.
Alturi nu putem sta, stpne, i-a rspuns Crstina zmbind.
i de ce s nu se poat?
Pentru c snt cine snt, iar domnia ta eti cine eti, i-a rspuns cu
ndrjire Crstina. Pentru o jumtate de noapte de drum i o diminea
petrecut mpreun crezi c se pot terge toate cte snt ntre noi? Las-m
s fiu cuviincioas aa cum se cade unui om de starea mea, nu-mi cere lu-
cruri pe care nu le pot face fr s-ncalc obiceiurile strvechi i te du, dom-
nia ta, n lumea n care te-ai nscut.
Nu-mi vorbi mie de lume, pentru c nu-mi pas de lume.
Stpne, nu-mi face ru. Era acum n genunchi, i cuprinsese picioa-
rele cu minile i-n privirea ei era atta rug nct nu se putea s nu i te su-
pui. Gndete-te la viaa mea. Nu-i cer nimic, pentru c n-am nici un drept
s-o fac, dar nu m pot ridica mpotriva tuturor datinilor fr s nu primesc
pedeapsa ce mi se va hrzi. Nu are nici un rost s-i iroseti timpul cu
mine, te ateapt bucurii mari i potrivite cu cinul tu, uit-m i va fi spre
binele tu i al meu.
130

Spre al tu, da, Crstino, dar s vedem cum vom sta cu binele meu.
Eu am s plec acum, nu m va simi nimeni, voi ncerca s te ascult, dar
nu-mi cere s-i fgduiesc ceea ce nu pot ine. A ridicat-o spre el, i-a lipit
faa de faa ei, a srutat-o scurt, s-a uitat ndelung la ea i a pornit-o spre
u, pind de parc i-ar fi fost team s nu destrame starea de vraj pe
care o trise n csua umil din Mlenui, a alunecat ca o slbticiune spre
cal, a pornit-o pe pripor n sus i s-a nfundat n pdure.
Crstina a rmas descumpnit dup plecarea feciorului Moviletilor.
Dintr-odat a vzut i a simit pustiul care se ntindea n jurul ei. Fusese
mulumit pn atunci cu starea ei ca ntr-o noapte de snziene s rsar n
viaa ei acest flcia ca s-i turbure viaa. Buna-cuviin nu i-ar fi ngduit
s se gndeasc cu pcat la un asemenea om i iat c el a venit spre ea,
clcnd datini, trecnd peste cinuri, aa, dintr-odat, n fapt de noapte, cum
s-abate trsnetul din senin. N-a avut putere s i se mpotriveasc, pentru
c nu a avut timp s se dumireasc i nici nu i-a nchipuit c nu se vor n-
cheia toate acolo sus, n poiana lui Clian. Nici acum n-ar fi prea trziu,
dac el i va da pace. A plecat fr s fgduiasc nimic. Nici c va veni, nici
c nu se va mai arta. Bine era s nu mai vin, asta o tia Crstina, dar
niciodat nu se simise o femeie mplinit i nu cunoscuse pn atunci o
bucurie mai mare dect n dimineaa aceea. Avea s-i fie recunosctoare
toat viaa pentru ct i druise n scurtul timp ct fusese mpreun eu el.
tia c-i va duce dorul, c va tnji de acum ncolo dup nebunia din ziua
aceea, dar va trebui s uite totul. Cu ct mai grabnic, cu att mai bine. Bu-
ruienile, nevestele i fetele ei cu doruri i psuri de vindecat i de ostoit,
brbaii necjii care nu mai aveau timp s se gndeasc i la altceva dect
la munca din zori i pn-n noapte ce le istovea trupurile i le golea inima i
mintea de orice simire, va trebui s se simt bine ntre toate acestea, iar
ceea ce i-a druit atunci acest feciora bezmetic s fie dar pentru binele ce i
l-a fcut.
Ion i simea trupul i inima uoare. Calul i recptase sprinteneala
i mai degrab au plutit dect au umblat pn dincolo de Baeu spre curile
printeti. Jupneasa Teodosia i-a ieit n ntmpinare aa cum se ateptase,
s-au dat porunci s i se aduc hran din belug i puin butur ca s-i
strneasc i mai mult pofta de mncare. Cnd au rmas, pentru scurt
vreme, numai el singur cu jupneasa, aceasta l-a privit i cerndu-i s-i
povesteasc cele cte i se ntmplaser de cnd nu s-au vzut i cum se
poart ttne-su i cellalt fecior, l-a ispitit n legtur cu ntrzierea din
dimineaa aceea. Parc n-a venit odat cu Nicoar, i sluga venise cu cineva
despre care nu se tia lmurit ce-i cu el. De unde aceast nepotriveal i ce
se petrecuse n aceast vreme? Ardea de nerbdare jupneasa s afle dac
nu s-au ntmplat lucruri noi care s-i schimbe sufletul i gndurile care-l
pustiiser mai an. Ion a zmbit, apoi a rs, i-a rspuns c n-a ntlnit-o nc
131

pe Ileana Cosnzeana, s fie dumneaei linitit, pentru c de se va ntmpla


o asemenea minune va fi prima care o va afla. Jupneasa Teodosia n-a
struit i n-a struit nu de altceva, dar a simit c inima fiului ei este altfel
dect pn atunci, nu i-a mai surprins n priviri tristeile care-l copleeau
altdat i-l fceau s nu cunoasc bucurii depline, aa cum se cuvenea
unui fecior cruia toate-i mergeau n plin sub aripa ocrotitoare a mamei lui.
Lui Colun, Ion i-a spus doar att: s-i vre minile-n cap, s-i caute
muiere oriunde-n Moldova sau oriunde aiurea n lume, numai la Crstina
din Mlenui s nu se mai gndeasc. i dac nu se va supune, el, feciorul
lui Cosma Movil, l va ciopri i-l va arunca n pdure, hran
slbticiunilor. i s nu pomeneasc nimnui nimic, iar dac va deschide
gura, s i se i piard urma.
Nicoar n-a neles nimic. Nici nu l-a ispitit pe stpn. Atepta ca tim-
pul s lmureasc o tain pe care n-o ptrundea acum.
Timp de cteva zile, Ion a ncercat s-i lmureasc siei starea lui.
Mai nti era Mgdlina i dragostea lui nemplinit care-l urmrise un an
de zile. N-o mai iubea pe fata lui Condrea? Dar cum s iubeti la nesfrit pe
cineva pe care nu-l mai vezi, cruia nu-i poi mprti dragostea care te
mistuie, pe care poate c n-ai s-l mai vezi niciodat? Dac ea-l mai iubea
i poate c-l atepta undeva, ntr-un col uitat de lume? Gndind aa simea
cum i se strnge inima i chipul jupniei i se nfia trist, nedumerit de
pcatul pe care el l fptuise. Dar imaginea aceasta, ntrevzut ca printr-o
pcl, se topea nu dup mult vreme i nu dup ce el i fgduise s o
caute n vara i toamna aceasta, n ndejdea c poate i-o da de urm.
Dup aceea era Crstina. Cu aceast femeie era limpede un lucru: de
nsurat nu se putea nsura cu ea, se ridicau prea multe mpotriv. O iubea
pe aceast ranc? Greu de zis ceva i nici nu trebuia s-i fac din pricina
ei prea multe gnduri. i ceruse doar ea s-i dea pace, nu-i putea reproa
nimic i poate c cel mai bun lucru era s-o asculte i s-i vad de-ale lui.
i doar erau attea de fcut. Nicoar, dup lupta de la Trsui, i-a spus-o
n treact: ca s ucizi, stpne, i trebuie bra de oel, iar pentru asta, nu
i-e ngduit s leneveti nici o clip. Nenorociri ca acelea se pot abate
oriCnd i atunci eti nevoit ca s fii gata n orice clip. L-o fi simit c a
avut momente cnd nu s-a simit n largul su la Trsui? Oricum, va tre-
bui s munceasc de-acum ncolo fr s pregete nici o clip. Se zvonea c
Sultanul Soliman se sfdea cu Persul i c Moldova nu-i primejduit din la-
tura de miazzi, dar puterea sultanului era mare, i Sangeac-beii lui de la
hotar aveau cu ce s dea de furc oricrui vecin, aa cum o fceau cu
cealalt ar Romneasc i cum o fceau i cu cria rigi Laio.
Va trebui s clreasc iari pentru a cerceta satele lor dup cum va
porunci pan Cosma, cnd se va nturna. Vntorile se vor ine lan i-n
132

toamna asta vor merge n munte la uri i la mistrei. Lupta cu fiara te


nva cum s te bai, mai stpn pe tine, cu omul.
i, dei i pusese n minte s nu se mai gndeasc la nevasta din
Mlenui, dup cteva zile, nici el nu tia cum se fcea c mpotriva
hotrrilor sale, chipul acesteia i amintirea crnii ei care dogorea ca un jar,
ncepeau s pun stpnire pe fiina lui. Strdaniile lui de a o nltura din
gndurile sale se dovedeau a fi prea slabe. Noaptea-n vis i rsrea nevasta
din toamna trecut, cu mirezmele i cu mirosurile ei de strai i piele curat,
o simea cum se apleac asupra lui s-l ngrijeasc, dar lucrurile se ames-
tecau i n loc de oblojeli i unsori, Crstina era numai ispit creia nu-i pu-
tea face fa, sau i se arta aa cum o vzuse el n dimineaa aceea strnind
n el dorini care-l mistuiau. ntr-o sear, trziu, nu s-a mai putut stpni.
L-a trezit pe Nicoar, i-a destinuit ce vrea s fac i sluga i-a scos calul
su n aa fel nct nimeni s nu bage de seam c feciorul boierului a
prsit curtea. n miez de noapte, Ion se furia spre geamul de o palm de
la casa Crstinei n care btea lumina lunii. A ciocnit uor i a strigat-o pe
nume. Chipul femeii s-a ivit buimcit la geam, dup care s-a repezit s
desfac zvoarele de la u. Era turburat. L-a ntrebat dac i s-a ntmplat
ceva, dac are vreun necaz. A linitit-o i, dei femeia i s-a mpotrivit la
nceput, a izbutit s-o adune i s-o lipeasc de el. Venise pentru ea, mpins
parc de o putere i de o dorin mai mare dect voina lui. nc nu-i da
seama ce-i cu el, tia c femeia are dreptate, dar a dorit-o ntr-atta, nct nu
s-a mai putut stpni. Venise aat de patim s-i prade trupul ei care-i
ntunecase mintea. i Crstina, lsnd ca soarta ei bun sau rea s
hotrasc ce are s se ntmple cu ea dup aceea, i-a rspuns brbatului
nestpnit cu toat aria care zcuse n sufletul i trupul su tnr. Cnd
s-a apropiat de ziu, erau istovii i mulumii. Crstina i se supunea acum
biruit de dragostea ei, pentru c ea iubea cum se poate iubi o singur dat
n via, i mai avea norocul ca aceast dragoste s fie mprtit mcar
ntr-un anume fel. Nu tia ct va ine acest noroc, poate pn mine, poate o
lun i era team s se gndeasc la ce avea s vin, i se mulumea s se
nfrupte cu nesa din fericirea i bucuria pe care i-o oferea clipa de fa. Se
ineau nlnuii n umbra calului i se cutau de parc i-ar fi desprit o
lume, flcul sta era frumos i puternic, nebnuit de puternic i lacom n
dragoste i se purta de parc sfritul pmntului ar fi venit cteva clipe
dup mplinirea dorinelor lor. De altfel, aveau i unul i altul sentimentul
c toat legtura lor nu poate fi dect vremelnic, din care pricin ea se
desfura sub o zodie a disperrii, adunnd n clipa pe care o triau
mpreun tot timpul irosit pn atunci i tot ce aveau s risipeasc atunci
cnd soarta va pune o stavil ntre ei.
A venit dup aceea aproape noapte de noapte. Crstina nu se mai sfia
acum, dei purtarea ei a rmas cuviincioas. La struinele lui a trebuit s-i
133

spun pe nume, dar asta n-avea nici o nsemntate, ceea ce o ncnta peste
msur era faptul c acum i putea ngdui s-i mrturiseasc dorina i
dragostea ei, s-l alinte, s-l iubeasc pe-ndelete i mereu mptimit. l
simea al ei, stpnit de aria pe care ea o strnea n trupul lui. Iar el nu
reuea s cunoasc saiul, pentru c aceast muiere tnr i frumoas,
croit parc numai pentru a fi iubit, tia s fie mereu alta, tot att de
proaspt i de atoare ca-n primele ntlniri. Cnd i aducea aminte ct
de cuminte, de neclintit putuse s-i petreac zile n ir la cptiul lui, de
parc nu era alctuit ca orice fiin din trup i suflet, cnd i scormonea
mintea ca s gseasc n purtarea ei de atunci cel mai mic semn care s
arate c-i femeie i, ca orice femeie, nu se poate s nu se alinte sau s se
sclifoseasc n faa unui brbat, dar nu gsea nimic, nu pricepea cum poate
strui ntr-o fiin de rnd atta mndrie care s-i asigure o perfect
stpnire de sine. Dar era Crstina o femeie de rnd? Cum se poate s fie att
de mrunt i s-o coboare n loc s-o ridice pe scara valorilor impuse de lu-
mea lui? Era o ranc, era srac alturi de neamul lui cel pricopsit, dar
ce suflet avea femeia asta, ce minte ager i ct de bogate-i erau gndurile
Ct de bine i ghicea firea i unele stnjeneli ale lui i cu ct pricepere
reuea s-l fac s treac peste ele. Se deschidea n faa lui ca o comoar
nesfrit din care el n-avea dect s prade ct dorete, fr s-i cear nimic
n schimb. Niciodat nici o nvinuire, nici o cerin.
Firea lui nvalnic i vrsta l-au fcut s treac n cteva rnduri o
anume msur. A fost ndeajuns inuta ei linitit, muenia ei ca totul s
intre pe fgaul cel bun. n cteva rnduri a simit-o cum se nchide n pro-
pria-i fiin, cum se deprteaz i atunci i-a fost team s n-o supere i mai
mult dect att, i-a fost fric s n-o piard. O iubea? i era team c da. Nu
era numai o dorin trupeasc ce-l mpingea spre ea ci i altceva, ce se dos-
pea n el nelmurit i de care-i era puin team. Glasul ei att de plcut
care-i rsunase n urechi la Hudeti, ca o alinare, se putea dezlnui n
cntece pe care nu le mai auzise; pe care i le spunea aproape optit, i ra-
reori. O surprinsese odat scufundat n sine i lsnd fr s vrea s se re-
verse dorul i duioia cuprins n vorbe miestrit alctuite, mpletite cu su-
nete triste i prelungi n stare s rscoleasc i o inim mpietrit. Era i
mai frumoas atunci, o frumusee stranie care-l uimea pentru c nu
nelegea cum de se poate transfigura un om ntr-atta. n ochii ei scprau
lumini pe care nu le cunotea, iar buzele se arcuiau i cuprinse de o zbatere
uoar care mldiau sunetele, erau i mai frumoase. Ar fi vrut atunci mai
mult ca oricnd, s i le acopere cu gura i s o readuc n lumea lui, s-i
alunge tristeea sau bucuria pe care o trezeau cntecele ei i care o fceau
s se desprind de el, de lumea din jur. O vroia numai a lui cu trupul i cu
sufletul ei, se trezea robit de o dorin de a stpni cum nu mai fusese
ncercat pn atunci.
134

Jupneasa Teodosia a simit nu dup mult vreme c fiul ei bate anu-


mite drumuri i poteci i, ca om ntreg la minte, s-a bucurat. Era firesc s
fie aa, dovedea feciorul ei c este un brbat adevrat i mai ales c a pri-
ceput c trebuie s uite nlucirile care-l mistuiser cu un an mai nainte.
Fete de mritat se gseau destule n ara Moldovei, i le putea gsi i ea la
nevoie, dei, dup cum o pornise Ion, nu mai era nevoie de ajutorul altora
pentru a se lega la cap. Prima alegere nu fusese rea i numai nenorocirea
Condretilor a fcut ca totul s se destrame spre nenorocul lui, dar nu i
din vina lui.
Cnd a aflat ncotro i ndreapt paii nu s-a bucurat. I-a fost chiar i
un pic team. S nu-i fi fcut femeia aceea ceva ce ntrece firea noastr.
Dar n-a zis nimic, pentru c a ndjduit ca totul s treac repede, pn ce
alt femeie i va lei n cale.
Ion nu gndise chiar aa de lmurit ca mama lui, pentru c nu i-o
ngduia vrsta i firea. Nevoile pe care le ridica averea ntins a
Moviletilor, l-au mpins ba peste Prut, ba spre ara de Jos. A clrit, a
mers la vntoare, i-a muncit trupul ncercndu-i priceperea i puterea n
mnuirea armelor alturi de slugile lor i de fraii si, Gavril, cel mai mic
dintre feciorii lui Cosma Movil, crescnd i el vznd cu ochii. Revenind
spre Hudeti, drumul lui s-a oprit statornic la Mlenui. Venea i ziua, fr
fereal, dar pn la urm s-au gsit ochi care s-l vad i oamenii nu se
dumireau cum de un fecior de boier se poate uita la una dintre ei, pe dea-
supra i femeie mritat, chiar dac brbatul ei nu se mai artase de muli
ani prin acele locuri. Unele femei credeau chiar c o asemenea poveste nu
poate sfri cu bine, chiar dac tnra nevast cunotea unele lucruri
nenelese pentru omul obinuit. N-au condamnat-o pentru c aveau nevoie
de Crstina i mai ales pentru c se temeau de ea. Respectul ce se cuvenea
unui astfel de om i-a fcut s nu-i sloboad gura, s primeasc, tcut, fap-
tele aa cum erau.
Orice lucru are un nceput i un sfrit. O s vin i clipa cnd feciorul
lui Cosma Movil o s se sature i, punndu-i cuma pe-o ureche, o s se
duc dup o alt fust, socoteau oamenii din Mlenui, socotea i jupneasa
Teodosia. Ba o s-i vin i sorocul s se-nsoare i cine tie peste ce jupni
va da, una care s-i pun laul de gt i o s stea cuminte i supus, de s-i
plngi de mil pentru tinereea lui i pentru fala i frumuseea lui.
i-n drumurile lui multe, cnd lipsea cu sptmnile i chiar cu lunile,
i-au ieit i alte femei n cale i Ion nu s-a ferit. A cunoscut femei care erau
bine cldite de la Dumnezeu, altele erau vetede dei erau nc tinere,
aveau gura ca iasca i trupul lor rmnea linitit, atunci cnd i se supuneau
i, pesemne, c ori de ar fi fcut dragoste cu el, ori de ar fi stat de vorb cu
o vecin peste gard, pentru ele ar fi fost totuna i asta-l fcea s-l apuce un
fel de lehamite. Unele, dup ce rmneau ncremenite atunci cnd trebuiau
135

s fie zguduite de plcere, se smiorciau i-i aminteau ce mare pcat au


comis pentru dnsul, cerind o vorb frumoas de la el ca s poat dormi,
pesemne, linitite. Erau i nebune care i se druiau chicotind i zbu-
ciumndu-se de parc erau duse Ia goni, nct i venea s le ntoarc cu
faa-n jos i s le croiasc peste bucile lor mari i albe cu teaca de la sabie.
Crstina nu l-a ntrebat niciodat nimic, ca i cum n-ar fi existat o alt
lume n afar de lumea ei. l primea cu aceeai dragoste statornic, cu
aceeai cumpnire n gesturi i n vorbe, patima ei se mplinea dup un ri-
tual al crei secret numai ea l cunotea i care-o fcea s fie cu mult
deosebit de celelalte femei. I-a descoperit treptat i trupul, parte cu parte,
cuprins uneori de o uoar team de a nu se risipi vraja pe care o strnea
aceast femeie. De fiecare dat era uimit pentru c niciodat nu vzuse o
alctuire mai bine nchegat. Firea nu fusese deloc zgrcit tocmai cu
aceast ranc oropsit. Pulpe rotunde, picioare lungi, nici subiri, nici
groase, o linie curb pleca de la coaste adncindu-se sau arcuindu-se peste
olduri ntr-o erpuire care-l strnea s ntind palma i s cuprind ntr-o
mngiere uoar toat aceast minune. Pielea era neted i avea o culoare
care btea uor n armiu i numai vederea i atingerea ei l aau, i venea
s nfig dinii ca ntr-un fruct plin de dulcea i de miresme, s o soarb
toat, iar sfiala ei neprefcut l fceau i mai lacom. ncet, ncet se dumi-
rea c ntre Crstina i celelalte femei este o deosebire ca ntre o mgur din
hotarul satului i Ceahlul, c nu se poate lipsi de o asemenea bucurie de a
o strnge n brae, de a o mngia, de a o iubi pe-ndelete, bucurndu-se de
fiecare clip, sau de a se dezlnui, uneori, de parc atunci pentru prima
dat n viaa lui ajungea s cunoasc taina dragostei. tia c este iubit.
Crstina i-o spusese cu vorba, cu mngierile ei, cu disperarea pe care o citea
n ochii ei atunci cnd i lua chipul n palme i-i cerceta faa, afundndu-i
privirea n ochii lui ca i cum ar fi vrut s afle nluntrul fiinei sale rspuns
la ntrebrile i nedumeririle ei. Dar nu spunea nimic, ofta abia simit i,
drept ncheiere, i nfiora gura cu srutri mrunte, dup care venea
ncletarea de ntreaga lui fiin de parc ar fi vrut s se risipeasc pentru
totdeauna, n clipele de mare bucurie cnd simea c fiina ei se mpletete
ntr-o tainic comuniune cu firea ntreag.
Mica i neajutorata vrjitoare din Mlenui i druia ce nici o femeie
nu izbutise s-i druiasc pn atunci, i cu ct se nveruna uneori s
gseasc bucurii asemntoare i n alt parte, de attea ori i ddea sea-
ma c ncercarea lui este zadarnic i c fr aceast femeie viaa lui ar fi
fost searbd, iar dup asemenea ncercri se ntorcea la Mlenui pentru a
se mprti cu i mai mult patim din darurile i bucuria pe care Crstina
tia s i le ofere supus i cuminte. Nici o alt femeie din cte cunoscuse nu
era n stare s mprteasc lumin i cldur tuturor lucrurilor cu care
veneau n atingere, s ese n jurul ei acea stare de vraj care-i copleea
136

simurile i mintea i cu ct vroia s fie mai tare, mai stpn, pe el, cu att se
pierdea i-i vra fr s vrea gtul sub un jug pe care nu-l bnuise. Ce avea
s se aleag din toat nebunia asta a lui? Nu-i da seama i pn la urm
renuna la orice lmurire a lui, a ei, a legturilor lor i se lsa prad dragos-
tei acestei femei. Era n stare s se mrturiseasc oricui c nu este
ndrgostit, c nu iubete dar, n acelai timp, i era peste putin s rabde
o vreme mai ndelungat fr s-o vad, fr s o simt a lui, numai a lui.
Era urmrit de ochii ei, de gura i de gtul ei, de pieptul i rotunjimea coap-
sei ei, de tot ce inea de ea i venea spre toate aceste minuni mpins de
dorin, mpins i de alte porniri care se nteau n sufletul i mintea lui i
crora nu mai vroia s le afle nici un neles. Se lsa purtat de patima pe
care o strnise Crstina n el i aceast patim l ducea neclintit pe acelai
drum pentru a o afla n acelai loc de unde izvora prul care cobora n valea
Baeului.

XV

C
nd jupn Cosma Movil a aflat c fiul su s-a ncurcat cu o
muiere de rnd dintr-unul din satele sale, mai nti s-a zbrlit,
dup care a ridicat din umeri a neputin i n-a zis nimic.
Niciodat n-avusese o prere prea bun despre feciorul su, dar ntmplarea
cu fata lui Condrea i dezvluise ct de slab era firea feciorului su, iar
ceea ce auzea acum l lmurea definitiv c mare lucru de capul unui ase-
menea brbat nu poate fi. Era Moldova plin de muieri i Ion al lui i
mpleticea norocul la doi pai de Hudeti. Ca stpn ar fi putut s-o
pedepseasc aspru pe muierea care-i nal brbatul, ar fi putut-o alunga
din satele sale, dar i-a zis c totul e zadarnic i n-a vrut s-i ncarce sufle-
tul cu un pcat, convins fiind c nu muierea aceea era de vin ci feciorul lui
netrebnic care nu-i cunotea menirea i interesul. A ntrebat-o doar att pe
jupneasa Teodosia: l-a ademenit femeia aceea, cnd l-a ngrijit la Hudeti?
Jupneasa i-a rspuns c aa ceva nu s-a ntmplat atunci, c mult dup
aceea i-a ieit n cale Era ceea ce bnuise, Ion era un netrebnic i dac lui
i place s-i petreac vremea n felul sta, n-are dect s-o fac. Ca printe
se simea ns dator s se ngrijeasc de viitorul feciorului su.
137

Neam mare i frunta al rii, trebuia ca i feciorii lui s nzuiasc


spre cele mai de seam dregtorii. Dar pentru asta erau necesare nite de-
prinderi care se cptau n timpul unei ucenicii pe lng ali mari dregtori;
mai era nevoie i de puin noroc pentru c i alii nzuiau s ajung n
preajma domnului, chiar daca ntietatea o aveau cei mai puternici. Ce
ndejde s ai ns n Ion, iat ce-l frmnt pe boierul din Hudeti. Domnul
rii se dovedise, pn acum, destoinic n toate, se putea vorbi de o domnie
bine aezat i respectata de toi vecinii. Craiul Jicmont l trimisese ca sol
pe nobilul Nepielschi ca s-l felicite pe domn pentru izbnda de la Trsui.
Ceea ce nu izbutiser oamenii si, mplinise domnul Moldovei, ca bun
cretin, pentru cretintate. tefni nu s-a sfiit s-i rspund c nu s-a
btut pentru nimeni, ci numai pentru ara lui, c aa cum alii vor ajutoare
aa ar dori s fie i el ajutat, numai c nimeni nu se gndete s-o fac, pen-
tru c principii cretini nu-s n stare s se ajute pe ei nii. Era tnr dom-
nul, dar aprig ca un leu. Se bucura de o sntate stranic, erau semne c
domnia lui va fi ndelungat spre binele rii i al oamenilor destoinici.
Craiul Laio, al Ungariei, i trimitea n fiecare an bani ca s-i cumpere
arme, pentru c vedea n Moldova un scut al cretintii i n domnul ei un
vrednic lupttor.
Craiul Jicmont i-a dat i el seama de foloasele unei bune vecinti
cu Valahia i atunci a trimis soli ca s nlesneasc schimbul de mrfuri
ntre cele dou ri i s se fac rnduial la hotare, ca s nu mai fie nici o
pricin de ceart ntre cele dou ri.
Putea s fie pace la hotare i dac principii vecini rii s-ar fi neles
ntre ei, nici Sultan Suliman n-ar fi ndrznit s porneasc mpotriva vreu-
nuia dintre ei.
Jupn Cosma se gndea c aa cum o arat mprejurrile din acel an
al 7033-lea an de la facerea lumii toate aveau s-i mearg n plin domnu-
lui. Era, deci, de datoria lui s ctige bunvoina lui tefni pentru feci-
orii lui. n Vscan avea ncredere, iar cel mic se arta de acum viclean i
uneori nestatornic, cum nu fusese mai nimeni n neamul lor. Prslea ori va
ajunge mare, ori i va frnge gtul, dup cum l va sluji norocul lui cel bun
sau cel prost.
Cnd s-au ntlnit n toamn, la curtea domneasc, la marea adunare
poruncit de domn dup Trsui, numele lor a fost pomenit cu cinste. l
slujiser pe tefni cu credin i domnul i-a fgduit lui jupn Cosma c
nu-l va uita. Se putea duce i cere ca feciorul lui cel mare s fie primit, dar
unde? n ce slujb. n mnuirea armelor se dovedise greu de ntrecut:i
dup strduina pe care o depunea pentru a-i spori miestria, s-ar fi putut
ndrepta spre o slujb de otean Petric hatmanul murise la Trsui, n
locul lui fusese ridicat prclabul Barbovschi de la Hotin, unde rmsese
numai un prclab aa cum era i la Cetatea Nou. S slujeasc la o
138

cpitnie de margine, la Cmpulung sau n alt parte ca s-i arate destoi-


nicia i s capete deprinderi care se cer unui iscusit lupttor? De acolo se
putea urca, o prclbie nu i-ar fi stricat peste civa ani, neamul lui i ave-
rea l puteau mpinge i-i ddeau dreptul ca de tnr s ajung n sfatul
domnesc. Se muncea bietul pan Cosma cu gndurile, Ion i vedea de-ale lui
fr s-i pese de nimeni. Cic i-ar fi pus ranca la adpost de treburile
mai grele, cum era seceratul. Nu se istovise ea nici pn atunci, pentru c
erau destui proti pe lume care i-ar fi fcut orice munc pentru o ulcic de
fiertur din buruienile ei, dar acum se ivise netrebnicul sta s-o ocroteasc
el, s-i dea bani sau cine tie ce mai este n stare s fac. O s ajung de
rsul boierilor de n-o s se mai uite nici dracul la el. Poate c ar trebui s
pun piciorul n prag i s-l nsoare, dar dac nebunului nu-i este de
nsurtoare cum s nenoroceti o fat cuminte a unui boier cumsecade?
Pn s se dumireasc ce-i de fcut cu feciorul lui, iat c nici domnul
rii nu era scutit de necazuri n privina cstoriei. Ct fusese tnr i as-
culta de sfatul celor mari, cele dou ri ce se nvecinau pe Milcov au fost n
strnse legturi de pace i prietenie. Neagoe Basarab vznd c tnrul domn
se bucur de o cretere aleas i c este nconjurat de sfetnici destoinici,
s-a gndit s ntreasc i mai mult legtura dintre cele dou ri surori i
i-a fgduit lui tefni c i-o va da pe cea de-a doua fiic a lui, pe Ruxan-
dra, care i se potrivea ca vrst i despre care se spunea c este foarte
frumoas. A rmas aceast nelegere pn la sfritul acestui an, cnd s-a
prpdit soia lui Radu de la Afumai, domnul muntean. Neamurile lui Nea-
goe au struit la turci i la unguri ca Radu s-o ia pe una din fetele fostului
domn i Radu i-a cerut craiului Laio s-i ngduie uneia dintre domnie
fetele se aflau cu mama lor Despina sub aripa ocrotitoare a regelui dup
moartea lui Neagoe s vin n ar. Craiul a fost de acord, dar a cerut s
se respecte fgduiala fcut lui tefni i-atunci, voievodul Transilvaniei,
Ian Zapolia le-a scris celor doi domni romni s pun soroc i loc unde se
vor ntlni pentru a-i alege soia.
Alegerea a fost fixat la 14 ianuarie 1526, apoi amnat pn la 17.
tefni a cerut o amnare pretextnd c nu-i poate prsi ara, acum
cnd este ameninat de ttari.
Adevrul este c umblau zvonuri din vara trecut c Suliman sultan
face mari pregtiri de oti pentru a porni mpotriva cretintii. Ttarii
primiser porunc s se mite la semnul cuvenit i dup cum soseau veti
n Moldova, acetia i ncepuser pregtirile i era de ateptat ca spre
primvar s-i fac apariia n hotarul Moldovei. Puteau s treac prin Bu-
geac spre sudul Dunrii ca s se uneasc cu marea urdie otoman, dar pu-
teau s se abat asupra Moldovei dac aa le-ar fi poruncit sultanul. n
asemenea mprejurri lui tefni nu-i prea ardea de nunt i, n afar de
asta, lui i se promisese una din fete, Ruxandra, de ce mai era nevoie de
139

atta zbatere cnd toate aveau s se aranjeze la timpul potrivit, n linite,


pentru ca bucuria domnului s fie i bucuria celor muli? Numai c Radu,
mpins de neamurile lui Neagoe, profit de mprejurri i i alese de soie
pe cea mai frumoas dintre fetele lui Neagoe, deci pe Ruxandra. Suprarea
domnului Moldovei a fost mare. Totui, ca s nu se strice legturile dintre
cele dou ri i ca mndria lui s nu fie tirbit, i-a cerut craiului Laio s
mijloceasc n aa fel nct lui s i se recunoasc titlul de Mare voievod al
rii Romneti (Valahiei), iar Radu s-i zic voievodul cel Mic al rii
Romneti (Valahiei).
Dac locuitorii celor dou ri le numeau n aa chip nct s se tie
despre care este vorba, atunci cnd se adresau unor strini ei numeau am-
bele ri cu acelai nume Valahia adic ara Romneasc, iar nuniul
papal de la Buda, ca s-i lmureasc pe stpnii si scria, referindu-se la
cele ce se petreceau atunci c aceste dou provincii, Moldova i Muntenia,
snt Valahia, colonie de romani.
Toate astea, Ion le-a aflat de la Coste, fiul marelui logoft Toader, la
Suceava, n vremea Bobotezei, cnd se afla cu anumite treburi trimis de pan
Cosma Movil n cetatea de scaun. l cunoscuse pe Coste i mai nainte, iar
de data asta au tras nite chefuri stranice, s se duc pomina, cu care pri-
lej l-a cunoscut pe un alt Ion, fiul lui Ivanco Mooc.
Ion venise cu gndul s mearg la portarul Sucevei, ca s-i cear un
sfat n legtur cu ce ar trebui el s fac, numai c, n urma petrecerilor cu
Coste, a crezut c n-are nici un rost s-i mai iroseasc timpul cu planuri
de mrire. Radu, domnul muntenesc nu primise propunerea lui tefni i,
dup cum credea marele logoft, care-i cunotea bine firea domnului su,
nu va trece mult i vor trebui s ncalece ca s porneasc spre miazzi pen-
tru a rzbuna umilina pe care o suferise nepotul marelui tefan.
Lui Ion i-a plcut de fiul lui Mooc. Erau cam de aceeai vrst, iar
noul su prieten era pe msura lui: puternic trupete, minte ascuit, bun
ia vorb, vrednic la petrecere. Un lucru-i deosebea: Mooc nu punea nici un
pre pe femei. ncalec, descalec i pleac era vorba i convingerea lui, de
parc ar fi fost vorba de o tabr osteasc i nu de fiine cugettoare ca i
ei, aa cum o artau n multe privine chiar datina i unele obiceiuri ale
rii. Dar, fiecare cu ursita i apucturile lui. n ceea ce-l privete, el avea
s ncalece degrab i va ndemna spre Hudeti, dei era iarn aspr, cu
destul omt i haitele de lupi ncepuser s ias la drumul mare. A inut
drumul drept spre cas, pentru a-i spune lui pan Cosma cele aflate.
Prostii, a pufnit boierul cel btrn, mniindu-se pe feciorul su care
casc gura la toate prostiile n loc s-i vad de treburile sale, crede tot ce i
se spune i-n loc s-i chiverniseasc un loc ce i s-ar cuveni, (dar iat c
nu-l merit), vine fuga acas pentru a mprtia nite zvonuri.
140

Pe Ion nu l-a micat suprarea tatlui su. Dealtfel nici nu avea rgaz
ca s-i chinuie mintea cu toate nimicurile. A ateptat prilejul potrivit ca s
ncalece i s se furieze dincolo de ap, peste deal, la izvorul tiut de el. A
gsit-o n ograd, pe Crstina, mbujorat de frig, a prins-o i a rsucit-o
purtnd-o ca-ntr-un vrtej spre cas. Rdea i se bucura ca un nebun, iar
femeia nelegea pentru a nu tiu cta oar c unui asemenea om nu i se
poate mpotrivi.
Cteva zile Ion i-a mprit timpul ntre Hudeti i Mlenui, i cnd
toate preau c ndreptesc suprarea boierului Cosma, a picat vestea c
toat ara este chemat n mare grab n tabr la Vaslui.
Freamt i zor mare la Hudeti. Btrnul mormia-n barb cnd se
ivea-n preajm Ion, care era pe deplin nepstor. Dreptatea fusese de par-
tea lui, dar nu-i psa de aceast dreptate. Gndul lui era acum la tabr,
atepta cu nerbdare ntmplrile neprevzute pe care i le va scoate-n cale
soarta, se gndea la femeia tnr, parc i mai frumoas de la un timp,
care avea s nfrunte omtul de una singur. l primise i-l petrecuse cu
aceeai dragoste i bucurie nesfrit, i-a urat un singur lucru: s
se-ntoarc ntreg i pentru asta s-i poarte singur de grij.
Dar n-a mai fost nevoie de nici o grij. tefni a ptruns n ara
Munteneasc cu mare urgie, fevruarie n cinci zile i a mers pn la Trgoru
fr a i se mpotrivi careva. Radu vod i-a trimis soli de pace i cu vorbe
bune s-au nvoit de i-au potolit semeia. S-au nevoit i ceilali crai i
mprai s-i mpace, i craiul Laio i Suliman sultan i-au trimis degrab
solii lor i pn la urm cei doi s-au mpcat, urmnd ca tefni s se
cstoreasc cu Stana, fata cea mare a lui Neagoe, iar Radu s-i dea pe
boierii pribegi ci se aflau n stpnirea sa. Cum s-a ntors n ar i-a scur-
tat de cap pe hicleni cu mare grab i l-a trimis pe Oancea prclab la Sibiu
unde se afla doamna Despina i Stana, fiica ei.
Neavnd pe cine s nfrunte, Ion s-a ntors cuminte, cu tatl su n
ara de Sus, cnd iarna nu se ostoise i-i puse n palm Crstinei un inel cu
matostat. n iulie mergea la nunta domneasc i, ca n alte di, la petrece-
rile care s-au desfurat la curtea din Suceava, multe jupnie i jupnese
au bgat de seam nu numai straiele strlucitoare ale tnrului Movil, dar
i micrile lui de slbticiune mldioas, chipul lui ars de soare i frumos,
iscodind, fr s afle mare lucru, ctre ce fa i ndreapt el privirile i in-
ima. Era i pan Cosma de fa, cu plria lui ct roata carului, nduind i
necjindu-se din pricina cldurilor prea mari; lui Ion i-ar fi plcut s
glumeasc pe seama necazurilor tatlui su, dar tia c btrnul este aprig
la mnie. Iar cu acest prilej, parc pan Cosma s-a mai mblnzit, l-a privit pe
feciorul su cel mare cu mai mult ngduin. Se vedea din patima pe care
o punea n petrecere, din faa lui deschis, neumbrit de nici o grij, c nu-i
st gndul aninat cine tie pe unde, cum bnuise dnsul. Era vorba deci de
141

porniri i de pcate ale tinereii care trec cu vremea i care se iart. i


plcea i tovria lui Ion cu feciori unul i unul. Trebuia s se gndeasc n
chip temeinic i la nsurtoarea acestui fecior.
Dar timp de nsurtoare nu se afla. Ttarii sosiser n mare numr la
hotarul din nord al rii gata s atace Moldova sau Polonia, iar Suliman sul-
tan se ndrepta cu ntreaga-i urdie spre inima Ungariei. ndat dup nunt,
tefni s-a micat cu toat curtea spre miaznoapte unde se afla tabra.
Nu avea cum s-l ajute nici pe craiul Laio, pentru c nu-i putea prsi
ara n faa otilor ttare, din aceeai pricin nici sultanul nu-i cerea ajutor
mpotriva lui Laio. Nu s-au ridicat nici ali principi n aprarea
cretintii, care erau ferii de primejdie i aveau i mijloacele s-o fac. i
aa se face c n cmpia Mhaciului, la 29 august, oastea craiului Ungariei
era spulberat, Laio i afl moartea nu departe de cmpul de lupt i o
parte din Ungaria intra n stpnirea otoman.
Sultanul ar fi dorit ca cei doi domni romni s intre i s supun
Transilvania pentru sine, dar cei doi cumnai s-au gndit s-l nele pe
padiah simulnd un conflict ntre ei i, spre toamn, cnd ttarii se topiser
n stepele dinspre rsrit, tefni intra iari cu oastea n tara
munteneasc. A mers pe unde i-a plcut i s-a ntors iari fr nici-o
sminteal i nici de solii de pace n-a mai fost vorba, amndoi domnii
plngndu-se ctre vecini de necazurile pe care le-au avut unul cu altul. Din
aceast plimbare, domnul s-a ales cu o boal creia nici vracii nu i-au dat
de cap. Se prea c va fi ceva trector i pan Cosma Movil s-a grbit s
primeasc, ndat dup Boboteaz, pe domn la curile sale cu toat cinstea
ce i se cuvenea. Mria sa mergea la Hotin unde-l atepta solul regelui Fer-
dinand, dar boala s-a nrutit de la o zi la alta i n 14 ianuarie se
prpdea, n floarea vrstei, unul dintre cei mai destoinici domni pe care-i
avusese Moldova. Pan Cosma i Ion au fost de fa i dup aceea i-au
nsoit trupul nensufleit pentru a-l astruca la Putna, lng tatl i bunul
su, marele tefan.
Ca s nu se tulbure pacea rii, boierii l-au ales domn pe Petru, fiul lui
tefan cel Mare cu Maria din Hrlu. Taina o tiuse mitropolitul care se
prpdise cu civa ani n urm, nu nainte de a-i spune lui tefni cine-i
Petru mjarul, acest vrednic negustor de pete, iar tefni cnd a simit c
i-a venit sfritul le-a spus boierilor din jurul su pe cine s aleag domn.
Ion se gndea la ntmplrile lui trecute i i amintea cum l certase
pan Cosma, ameninndu-l cu lunga domnie a lui tefni i iat c soarta
nu este dup cum gndete omul. i prea ru c nu a ndrznit atunci mai
mult dect fcuse? Nu putea spune c nu-l cuprindea un soi de duioie
atunci cnd se gndea la Mgdlina, dar chipul ei se arta din ce n ce mai
nelmurit, orict s-ar fi strduit el s renvie clipele puine pe care le
petrecuser mpreun. ncercase s afle ceva despre ea, ispitind pe unii i
142

pe alii, atunci cnd avuseser loc petrecerile de la Suceava, dar zadarnic.


Poate c acum, sub o nou domnie s se iveasc jupneasa Nastasia cu fiica
ei, i atunci, ce se va ntmpla cu el? Se va supune nlucirilor din anii
trecui sau o va privi pe fata lui Condrea cu ali ochi?
Cum se apropia primvara i pan Cosma simea c-i slbete puterea,
c nu mai are nici mcar sprinteneala pe care o avusese pn atunci i se
mica mai greu dect cu un an mai nainte, i-a pus n cap s-i nsoare fe-
ciorul cel mare. Dac-i va fi ursit s se prpdeasc s-l lase mcar pe Ion
cu cas ntemeiat i atunci va nchide ochii ceva mai linitit, aa c l-a
chemat i i-a spus ce are de gnd s fac. Ndjduia ca feciorul su s arate
dac nu bucurie mcar supunere, dar mare i-a fost mirarea cnd la vzut
cum se schimb la fa i spune nu, i dup cum i cunotea odrasla, pan
Cosma a neles c nu sta nu poate fi schimbat, chiar de l-ai pica cu
cear pe cel care-l rostise.
Atunci, ce vrei, mi omule, s-a rstit boierul cel btrn, spune-mi ca
s neleg i eu ceva.
Nimic.
Cum nimic, mi? s-a holbat pan Cosma.
Nu m nsor.
Cum s nu te-nsori, nemernicule, cum s nu te nsori cnd omul de
asta-i fcut, s se-nsoare, s fac i el copii, ca s-i fie de ajutor, cum adic,
s nu te-nsori?
Nu m nsor. Sta drept, cu capul puin plecat ntr-o parte i flcile
ncletate. Pan Cosma era ispitit s-i crape easta i s vad dac poate gsi
ceva acolo.
i n-ai s te-nsori niciodat?
Nu tiu.
Vrei s iei tu, pe cineva, anume? l-a ntrebat pan Cosma,
strfulgerndu-l un gnd pe care ar fi vrut s-l alunge ct mai grabnic.
Nu vreau pe nimeni.
Boierul cel btrn s-a mai linitit, s-a uitat nc o dat la chipul odras-
lei sale, pe care se citea o ndrtnicie n stare s-l scoat din ni i pe cel
mai cumptat om din lume, dup care l-a alungat cu mare scrb. Cic s
mai faci copii! Dect copii ca sta, mai bine, lips! Era convins btrnul pan
Cosma c de fiul lui nu se va lipi nimic, i va irosi viaa fr nici o noim.
A doua mare nedumerire a stpnului de la Hudeti a fost n toamna
anului n care se urcase pe tronul Moldovei, mria sa Petru voievod, poreclit
i Rare. Ion i s-a nfiat cu respect, dar fr s arate nici supunere i nici
dragoste de fiu i i-a spus c ar vrea s-i fac ucenicia n cancelaria
domneasc, sub ocrotirea marelui logoft Toader. Coste, fiul lui Toader, i
mijlocise acest lucru. Pan Cosma credea c viseaz el sau c fiul su
aiureaz. Neam de neamul lor nu fcuse pe diacul. El tia s-i recunoasc
143

doar numele pe uricele i hrisoavele domneti, avea pecete verde ca oricare


mare boier cu care ntrea orice hotrre, dar s-i bat capul cu buchiile,
asta i se prea o treab mult prea ruinoas pentru rangul lui. C ar fi pu-
tut ajunge mare logoft? Asta nu nsemna c trebuie s tii carte.
Dregtoria e una, buchiile-s alta. Dregtoria i-o d domnul dac vrea, iar
ca dregtor n-ai dect s dai porunci, dar nu s-i strici mintea cu tot felul
de ncrligturi i s i se frng limba-n gur ca s scoi cine tie ce prostie.
Asta o fac unii clugri, pentru c nu au alte treburi. S-i bat capul ei,
dar un boier nu se cade s se coboare la asemenea prostii. i cum de a
ajuns Ion al lui la o asemenea alegere, iat un lucru pe care nu-l nelegea
pan Cosma. Biatul sta, se vede din tot ce face, a fost plmdit pe dos! S
mnui sabia, sulia i arcul cum o face el i s le pui n cui pentru o pan de
gsc! Mare minune!
De fapt nu se ntmplase nici o minune. Pe Ion l-au impresionat
frumuseea unor hrisoave i mai cu seam nite manuscrise ale cror mi-
niaturi l-au fascinat. estura elegant a liniilor i culorile rafinate au trezit
n sufletul lui emoii noi, pe care nu le cunoscuse pn atunci. i a mai fost
i o vorb a marelui logoft care i s-a nfipt n minte i anume c omul nu
trebuie s triasc numai ca un dobitoc. Dumnezeu l-a nzestrat cu o pu-
tere care l-a fcut stpnul celorlalte fiine, iar nelepciunea unora s-a
ntrupat n scris dnd astfel putina ca i alii s se mprteasc din ea i
nu este alt bucurie i mngiere mai mare pentru sufletul i mintea omului
dect cunoaterea acestei nelepciuni. n faa ochilor feciorului lui pan
Cosma s-a deschis dintr-odat o lume nou, nebnuit pn atunci i n
sufletul lui s-a nscut dorina de a ptrunde tainele acestei lumi.
Cnd marele logoft a vrut s-i cerce priceperea, Ion a mrturisit c nu
tie dect s deseneze literele care alctuiau numele su. Era prea puin, i
pan Toader a rs. Asta nu i-a dezarmat, dup cum n-avea s-o fac nici
nfiarea greutilor pe care avea s le ntmpine. Era vorba de rbdare, de
mult trud, de timp. Timp avea, deocamdat, ct vroia. Celelalte caliti
urma s le descopere dup aceea.
Ca s-l lmureasc pe pan Cosma c lumea s-a mai schimbat i c
printre cei care-i fac ucenicia ca dieci n cancelaria domneasc se afl
acum mai muli feciori de boieri, nu avea nici un rost pentru c tot n-ar fi
neles. Esenial pentru ei era faptul c i-a ngduit s-i fac de cap i de
data aceasta i Ion i-a nceput ucenicia la coala de la Curtea domneasc
din Suceava. S-ar fi putut duce la una din mnstiri unde se nva temein-
ic, mai ales limba sloveneasc, dar la Neam nu i-ar fi plcut, din pricine
tiute de inima lui, la Bistria era prea departe de Mlenui, iar la Suceava
ar fi putut s nvee i latineasca, att ct s se poat nelege cu cineva,
dac toate-i vor merge aa cum ar fi dorit-o el.
144

Printre ucenici, Ion era cel mai rsrit ca vrst i ca nfiare. Era ca
un fel de mgar ntre oi: zdravn, cu mustaa bine mplinit, cu mersul si-
gur, al brbatului care-i cunoate puterea i este stpn pe el. De aceea,
dasclii l-au primit cu mult ndoial, pentru vrsta lui, dar i pentru de-
prinderile sale foarte potrivite pentru un otean iscusit. Era i o oarecare
sfial, o temere nemrturisit n faa unui brbat n toat firea, care le-ar fi
putut pune la ncercare rbdarea, stpnirea de sine i altele. Le era team
ca nu cumva autoritatea lor fa de ucenici, s fie zdruncinata de purtarea
buiac a acestui fecior de mari boieri despre care se spuneau lucruri nu
tocmai de laud. Ar fi putut deveni i un ru sfetnic al celor mai puin
vrstnici, gata s se lase dominai i s cad n admiraia acestui brbat pu-
ternic i priceput n mnuirea armelor. El tia multe i i-ar fi putut strni s
fac cine tie ce nebunie prin crciumile din trg i n loc s se in de
nvtura lor s-o aleag pe aceea a omului fcut s petreac i s fie dorit
de partea femeiasc. i cum s-l stpneti pe unul ca acesta, care este n
stare s-i cresteze pielea cu sabia ct ai clipi, fr s-i pese de nimeni? ct
despre ce va fi n stare s deprind el din tiina lor, aici nu mai rmnea
nici o ndoial. Toi erau de prere c de un om ca sta nu se poate lipi car-
tea i ndjduiau ca dup primele zile de ncercare s prseasc singur
gndul de a nva scrisul, cititul i vreo limb dintre cele ce se foloseau n
cancelaria domneasc. Se ndoia cel mai mult pisarul Margire Malaevici. El
era un Mlai de-al nostru, dar cnd ntocmea un act domnesc isclea Ma-
laevici, ca s sune mai frumos, mai bisericete. De altfel, nu-i spuneau toi
marii boieri din sfatul domnesc pan Negril, pan Hurul, nu-i pusese n
coada numelui un schi i pan Barbovschi, care era acum portar al Suce-
vei? Era pisarul Mlai un om subire la trup, avea umerii puin rsucii de
parc fuseser prost nurubai pe trupul lui, din felul cum i cdeau
ndragii se vedea c trupul lui este fcut numai din oase i piele, c nu are
rotunjimi nici mcar acolo unde le are tot omul. Mergea mpungnd aerul
ntr-o parte, de parc l-ar fi purtat un soi de vrtej. Avea un pr de culoarea
cnepei ns ce era de mirare la el, era faa. Parc cineva i-o turtise,
strmbndu-i-o n fel i chip. Nasul pornea de la rdcina sprncenelor drept
n fa, ca dup aceea s se frng spre gur. Un obraz era pus ntr-un fel,
cellalt fusese croit pentru o alt fa. Purta musta tiat scurt peste o
gur ce se deschidea ca o bort neagr, sporind i mai mult asimetria feei.
Dinii crescuser strmb, mpingndu-se unul pe altul, clcnd unul peste
cellalt. Se flea Malaevici cu darul vorbirii. i curgeau cuvintele uvoi i era
n stare s-i turuie gura ceasuri n ir. Vorbea puintel cam pe nas, i le tia
pe toate. Psaltira pe srbie, cum i spunea el, era slbiciunea sa, o tia ca pe
ap i trudea s o tlmceasc n romnete, dar treaba mergea foarte greu.
Mai nti c nu toate vorbele noastre se loveau cu cele sloveneti, l mncau
buricele detelor pe pisarul Malaevici s-o ntoarc mai pe departe ca s ias
145

mai pe nelesul tuturor i s curg i vorbele mai frumos, cci era doar
viers nu alta, dar se spimnta singur cnd se gndea ce pcat mare poate
svri dac nu se ine cuvnt cu cuvnt de cartea sfnt. Cci, spunea pisa-
rul, asemenea cuvinte n-au fost scornite din mintea omului, cum este
alctuit, de exemplu, Alixndria n care se povestete viaa i vitejiile
mpratului Machedonici, ci ele au venit de la Domnul prin gura profetului
i nu-i chip s clinteti ceva fr s pctuieti. Ar mai fi fost o dezlegare,
recunotea Mlai, dac ar fi tiut elinete, prima limb n care s-a tlmcit
din jidovete Cartea sfnt. Dar dnsul n-apucase s-nvee o asemenea
limb, luat cu attea necazuri i treburi cte avea la cancelaria domnului,
sau cu necazurile i treburile prilor de sate pe care le stpnea, unele fiind
danie domneasc pentru cinstita i greaua slujb ce-o fcea cu credin
nestrmutat fa de domnul su. Trudea la tlmcirea Psaltirii ndemnat
de rvn fa de biseric dar i de netiina popilor notri. Gsise el justifi-
care pentru tlmcirea dintr-o limb sfnt chiar n vorbele apostolilor, dar,
n vremea sa, mai c nu mai era nevoie s dai seam pentru o asemenea
fapt, cci ajunsese pn la urechile sale cum un neam Luvter s-a ridicat
mpotriva papistailor i primul lucru pe care l-a fcut a fost acela de a
ntoarce pe limba neamului su Biblia.
i cte nu tia diacul, c era de mirare cum de poate ine minte attea
lucruri. Rmneau ucenicii cu gurile cscate cnd se pornea el s le spun
despre ce-au fost pe lume de la nceputul ei i pn n zilele noastre. Le
depna pe toate cu nsufleire dar i cu o tainic plcere de a se asculta i
de a se fli cu cte tia el, pentru c era convins pisarul Mlai c altul mai
detept ca el nu se afl n ara Moldovei. Cnd a aflat c Ion Movil dorete
s nvee la coala domneasc, pisarul a rmas puintel descumpnit: ce s
caute zdrahonul sta aice? i-a spus Mlai i nu se dumirea ce l-o fi apucat
pe omul sta, care n-artase prin nimic c ar avea vreo nclinaie spre
buche, s se apuce, la o asemenea vreme, de nvtur.
ndoiala i temerile dasclilor s-au topit repede, pentru c Ion avea o
purtare mai mult dect cuviincioas. Ceea ce i-a uimit ns pe dascli, a fost
uurina cu care se descurca acesta. Mintea lui era neatins de umbra
vreunei cunoateri n ale crturriei i, dei mai sltat n ani ca ceilali, do-
vedea aceeai sprinteneal n deprinderea buchilor i mai ales o inere de
minte stranic, de care lua cunotin i el abia acum. Ce nva i se
ntiprea surprinztor de repede i temeinic, nu era silit ca alii s se zbat
ceasuri multe din zi pentru a i se ntipri n minte nvtura dasclilor si.
A deprins cu uurin buchile, i pe cele sloveneti i pe cele ltineti.
Apoi cuvintele cte trebuiesc pentru a ntocmi un uric. Pentru o asemenea
treab nu era nevoie de prea multe pentru c se repetau de la un act la al-
tul. Atta vreme ct buchiile i fuseser interzise i se gndea la ele cu o
anumit sfial, l privise, dac nu cu respect, cel puin cu o ascuns invidie,
146

pe diacul Mlai. Acum ns, ngmfarea aceluia i se prea ridicol, pentru c


tiina lui nu era chiar att de mare pe ct lsa el s se neleag celor oare
nu tiau s foloseasc drept instrument al cunoaterii dect buricul de la
degetul cel mare. l asculta totui cu plcere pe diac cum toarce firul
povetilor de parc s-ar afla n stran, ca un rcovnic care nadins llete
cuvintele pe nas. Numai c diacul i deschidea ochii minii asupra attor
lucruri pe oare nici nu le-ai fi bnuit c exist pe lume, sau i de ai fi tiut
cte ceva, nu le-ai fi neles rostul. n linitea odii, n aceast zi de nceput
de var cnd cldura nu este prea suprtoare, vocea diacului pune
ntrebri i rspunsuri: Cte ape cur din raiu? 4. Cum s chiiam
aceale 4 ape? Fison, Gheon, Tigru, Eufrathu. Pe unde cur acele ape?
Fison ncungiur tot pmntul Evilatului (unde-o fi Evilatul? se ntreab Ion
i-i ascute urechea) i pre aceast ap s afl argint mai curat dect aurul,
s afl o piatr anthrax, adec crbune, i alte pietri verzi scumpe. Gheon,
acesta ncungiur toat Ethiopia, adec ara arpeasc, i n luna lui au-
gust se umfl i ud tot pmntul Misirului (care este Eghipetul, gndete
Ion), c ploae nu ploae ntr-acea parte de loc, ci din umezeala lui s fac
seminile. Tigrul, acesta curge asupra Asurii, care o numesc unii Dunre.
Efrathu, acesta curge asupra Endiei i Persiei. Prin faa ochilor minii se
perind lumi necunoscute, cu fiare netiute pmntului nostru, cum erau
inorogul i stratocamilul, sau se pun tot felul de ntrebri al cror tlc cere
mult isteime i multe cunotine. Pe Ion l ncnt toate lucrurile noi pe
care le deprinde la coala domneasc, mintea lui se desface ca o floare care
a dat de ap i de lumin i ce-i place cel mai mult este faptul c lumea
ncepe s capete alte margini i s-i dezvluie taine pe care nu le bnuise.
i parc simea i altceva, un sentiment pe care nu-l mai avusese pn
atunci: Ion lua cunotin temeinic de sine, ncepea s se descopere, ju-
decndu-se i cntrindu-se nu n raport cu ceilali, ci cu el nsui. Omul nu
este ca un dobitoc, i spusese marele logoft Toader i acum pricepea tlcul
acestor vorbe. Fiin aleas, omul se poate nla prin cunoatere, i st n
putin s simt i s preuiasc frumosul, s neleag rostul i locul lui pe
lume, s priceap nlnuirea faptelor care au trecut sau se desfoar sub
ochii lui. Ascult, nelege, nva i se bucur. Noile lui izbnzi l fac s
zmbeasc, uneori stnjenit, de o seam de fapte i de gesturi ale sale
dintr-un trecut nu prea ndeprtat.
Cum are un pic de rgaz se repede la Mlenui i la Hudeti. Lui pan
Cosma au nceput s-i scrie toate ncheieturile, dei vrea s se arate n
putere i falnic, jupneasa Teodosia a mbtrnit i domnia sa. I se pruse
pn atunci c toate vor rmne neclintite, c viaa este lung, aproape ct o
venicie i iat c timpul se arat necrutor cu ai lui, pe care i-ar fi dorit s
rmn neschimbai, pentru ca bucuria lui s nu fie stnjenit de nici o
umbr. Timpul se arat ns nendurtor i cu ceilali dar i cu el nsui.
147

Vscan e un brbat n toat puterea cuvntului, Gavril la fel, iar Ion i d


seama c timpul trece i pe lng el destul de repede. Tot ce a agonisit ca
nvtur l-a fcut s preuiasc aa cum se cuvine dragostea Crstinei,
cuminenia acestei femei (care nu pretinde nici acum nimic), i frumuseea
ei de femeie aflat n plin nflorire.
Nu a primit nici un sfat din partea nimnui privind nsurtoarea lui.
I-au fost nirate nume de fete de mari boieri care ar fi fost ncntate s-i
uneasc viaa cu el, dar nu l-a interesat nici una. Zadarnic se plngea
jupneasa Teodosia c-i trece vremea i va rmne un holtei pe care nici ba-
bele i apoi nici dracul n-o s-l mai poat nsura. Nu-l atingea nimic. Era ca
i cum ai fi vorbit cu un lemn i jupneasa Teodosia ncepuse s se team n
mod serios de soarta fiului ei cel mare. Ar fi dorit s-l vad la casa lui, cu
rostul lui, adic nsurat i cu urmai, dar i era team c n-o s mai apuce
o asemenea clip. n aceast privin mama nu-i nelegea nicicum feci-
orul, nu reuise s gseasc nici o urm care s o duc spre inima i min-
tea lui pentru a deslui care este cauza acestei mpotriviri statornice de a se
nsura. Explicaia lui, sincer de altfel, nu era suficient.
N-am chef, i spunea el jupnesei Teodosia, i dnsa nu pricepea cum
vine asta s n-ai chef, ca i cum o treab serioas cum este nsurtoarea se
face pe chefuri.
Crstina era att de ademenitoare nct orice i s-ar fi ntmplat, Ion
simea nevoia s mearg la Mlenui sau s-o aduc pentru o vreme la Su-
ceava, fr ca s tie cineva despre ntlnirile lor. Avea o msur a lucrurilor
pe care nu o ntlnea la femeile de neam mare i mai ales l impresiona
demnitatea cu care se purta Crstina n toate. Fr s o mrturiseasc, Ion
o iubea pe mica lui vrjitoare, cum i plcea s-o alinte, o dorea ca ibovnic,
tia ns c nu se poate nsura cu ea. i-ar fi ridicat toat lumea n cap,
lumea lui, a boierilor i curtenilor, dac ar fi fcut un asemenea gest, ar fi
suprat-o de moarte pe jupneasa Teodosia.
Ghicindu-i gndurile, Crstina tia s-i liniteasc cugetul, iar
nelepciunea ei o fcea s-i fie i mai drag. Uneori, i spunea ea, trebuie s
tii s te mulumeti cu ceea ce i se d, prea mult fericire i bucurie pot fi
izvorul unor mari dureri. S tii s te mprteti din plin din ceea ce ai,
este semnul cumineniei, i femeia asta, al crui trup era ca o par de foc,
croit parc anume pentru dragoste, i se druia cu patim, o patim
neostoit care-l strnea pe brbatul din el i care-o fcea s fie mereu alta,
de parc atunci, n clipa n care i se druia, ar fi ajuns pentru ntia oar
s-i descopere farmecele nc necunoscute, i s simt arome nebnuite. O
lsa s plece la Mlenui i timpul petrecut departe de ea i aa i mai mult
dorina de a o cuprinde, de a-i msura trupul palm cu palm, s o simt
cum freamt de dorin i de plcere, cum i se precipit rsuflarea i chi-
148

pul ei se schimb devenind i mai frumos, o frumusee stranie care


rsfrngea toat aria ce-i mistuia fiina.
Se iubeau cu nfocare, cutarea i zbuciumul lor era ca o scufundare
n netire pe trmuri necunoscute. Doreau ca acele clipe s rmn fr de
sfrit, iar revenirea era ca o dezlegare dintr-un cumplit i dulce blestem. O
privea i nu se mai stura privind aceast alctuire minunat i toate cte
ineau de ea se dovedeau a fi fr sa, n ciuda timpului i a oamenilor.

XVI

U
cenicia se face cu ntreruperi, dup mprejurri pe care Ion le
nelegea acum mai bine i dintr-un alt unghi de vedere dect o
fcuse cu ani n urm. Se mica ntre oameni care erau n stare
s cntreasc faptele oamenilor i urmrile lor. Pn nu demult, de o parte
se aflase el cu neamul lui i restul lumii de partea cealalt. Zmbea cnd se
gndea c la un moment dat el, singur, se rzvrtise mpotriva tuturor,
deoarece prima lui mare bucurie fusese destrmat, dup cum crezuse el,
de toi cei care se aflau n jurul su, cu o excepie: jupneasa Teodosia.
Acum se afla att de departe de acele clipe i, uneori, se nduioa de pro-
pria-i neputin i copilrie. Pe jupnia lui Condrea n-o mai gsise (se pare
c se mritase n Lehia, undeva, departe, spre miaznoapte, dar nimeni nu
a reuit s-i deslueasc exact starea ei). Rzboaiele la care luase parte l
nvaser i ele multe lucruri. nelesese mai nti ce nseamn s ai n ju-
rul tu oameni de ndejde, iar pe acei oameni nu-i poi strnge dect dac ai
putere. Deci, toate se nvrteau ntr-un anume fel n jurul puterii, care pu-
tere izvora din moia pe care o stpneai. Dar moia asta, orict de mare ar
fi fost, nu-i ngduia s trieti departe sau mpotriva celorlali. Acest lucru
se vdise mai cu seam atunci cnd se ridicaser marii boieri mpotriva lui
tefni i nu cu mult vreme n urm Gona vornic, mpins nu se tie de
ce nebunie, i pusese nume de domn i se ridicase mpotriva lui Rare. Nu
izbutise s ntreprind nimic. A fost prins de oamenii domniei i adus de
grumaz n faa lui vod. A cerit ca un nemernic mil pentru viaa lui pe
care a ncercat s-o rscumpere cu pmnturile pe care le avea din strbuni
i a avut noroc, pentru c domnul l-a iertat, n loc s-i reteze capul.
149

ncepea s neleag, de asemenea, c ntre oameni se stabilesc anume


legturi dup limb, lege i obiceiuri pe care nimeni nu le poate rupe, pen-
tru c aceste legturi au izvort i sau ntrit din nevoia de a se apra mpo-
triva altora de alt lege, de alt neam i de alt limb. Erau legturi care au
crescut n clipele cele mai stranice din viaa omului, atunci cnd se
nfrunt cu altul i are moartea-n fa, clipe n care nu te mai poi juca cu
simmintele i te ari tu cel adevrat, dac nu n ochii altora mcar n
proprii ti ochi. Atunci l simi alturi de tine pe alt om, pe care nu l-ai cu-
noscut i nici nu-l vei mai vedea poate, cum i st n sprijin i cum i
risipete teama numai cu prezena lui. n asemenea clipe i pierzi pe unii
dintre prietenii sau neamurile tale i simi c tu trebuie s fii aici, de partea
asta i mpotriva celor ce i-au provocat asemenea pierderi. Dup aceea este
legtura cu pmntul, nu numai pentru c-i d s mnnci, dar i pentru
c este o alt legtur tainic, deoarece i tu eti plmdit din tina n care
zac oasele unui ir necunoscut de oameni care au fost naintea ta i care au
trit i au murit pentru acest pmnt.
ncepea s neleag treptat i felul n care gndea tatl su. Boierii
trebuie s se arate supui i cu credin fa de domnie. Nu se poate altfel,
dac se are n vedere alctuirea rii i nevoile ei. Supunere nseamn,
ntr-un asemenea fel unire n faa tuturor. ara nu se poate pstra neatins
fr aceast unire i credin fa de domn. Era prea tnr s neleag felul
n care-i certase tefni pe boieri, dar din felul n care s-au petrecut eve-
nimentele, tnrul domn avusese dreptate cu prisosin. Craiul Laio fusese
nfrnt pe cmpia Mhaciuiui, unde-i aflase i moartea, din pricina
dezbinrii celor mari. Unii dintre acetia n-au vrut s ia parte la lupt,
zicnd c aprarea coroanei este treaba regelui; Ian, voievodul Transilva-
niei nu i-a prsit ara lui, zicnd c trebuie s-o apere de turcii care
nboiser peste Dunre, n ara Romneasc. i iat cum, din neunirea ce-
lor mari s-a spulberat una dintre cele mai ntinse i puternice crii ale Eu-
ropei, mplinindu-se proorocirea lui tefni vod.
Dup nenorocirea de la Mhaci, alergau dup coroana Ungariei Ferdi-
nand, fratele mpratului Carol al Germaniei, Spaniei i Italiei, i Ian,
voievodul, iar sultanul, stpn pn n inima rii, i-a dat-o lui Ian, pentru
a nu crete prea mult puterea neamului.
La Suceava a venit omul lui Ferdinand, sasul Georg Reicherstorffer, ca
s-l mbie pe domn s fie de partea lui i mpotriva pgnului, a crui putere
amenina toat cretintatea. Rare se temea mai mult de creterea puterii
otomaniceti, pentru c mpria turcului era n coasta rii sale, iar de
cnd ttarii ascultau acum de sultan, Moldova era sugrumat din dou
pri. Ca s se ridice mpotriva sultanului nu se putea bizui numai pe craiul
Ferdinand, ale crui stpniri erau departe de Moldova. Era nevoie ca veci-
nul dinspre miaznoapte i rsrit, craiul Jicmont, s se ridice i el mpotri-
150

va turcului, pentru ca Moldova s aib, n felul acesta, spatele acoperit.


Pentru aceasta au fost trimii n Lehia prclabii Vlad i Barbovschi. Mai
dorea Rare ca s-l atrag n aliana mpotriva sultanului i pe arul Moscu-
lui. Strdaniile domnului au fost ns zdrnicite de craiul Jicmont, care nu
a vrut s strice bunele relaii pe care le avea cu Poarta, deoarece el se afla
ameninat dinspre soare-apune i dinspre miaznoapte de puterea
nemeasc pe care cavalerii teutoni o chemau n sprijin, i dinspre
soare-rsare de moscovit care dorea s-i ntind stpnirea asupra
pmnturilor care ineau de Lituania, ar care-i unise soarta cu Lehia.
Rostul acestor legturi dintre domniile mai multor ri i aflase Ion din
cele ce se vorbeau la curte i mai ales n cancelaria domneasc unde se
alctuiau soliile scrise n slavonete sau latinete.
Strns din toate prile, mria sa a trebuit s treac de partea craiului
Ian. Sultanul se pregtea nc din vara anului 1528 s porneasc asupra
Vienei. A i te mpotrivi n asemenea mprejurri ar fi nsemnat s atrag ur-
gia asupra Moldovei. Pe de alt parte, Ian i oferea domnului noi moii
peste muni n schimbul ajutorului dat. Fa de fgduielile lui Ferdinand,
care erau strvezii i subiri ca i fumul, Ian druia ceti i sate i o
nstpnire mai temeinic n Transilvania era prea ademenitoare ca s nu-l
conving pe Rare de partea cui trebuie s treac. n jurul Moldovei se
ncingea o hor npraznic iar domnul trebuia s aleag i de alegerea
fcut de el depindea soarta lui, dar i soarta rii, deci a noastr a tuturor.
Ion ncepea s ptrund rostul pe care-l avea puterea domniei de a hotr,
n clipe de mare cumpn, calea care putea s duc la mntuirea rii sau
la ruina ei. Deci, aceast latur a activitii desfurate de domn, cu ajuto-
rul sfatului, era cea mai important deoarece de inteligena i talentul do-
vedit n fiecare clip care solicita o hotrre, depindea totul. Acestei activiti
trebuia s i se subordoneze celelalte. S nelegi rostul tu pe lume, este
una, dar s nelegi rostul unei ri i s tii s o cluzeti spre limanul cel
bun i linitit, era un lucru care cerea o nelepciune i o nelegere
deosebit.
Cnd Malaevici i pleca pe o parte capul i mpungea n dreapta i n
stnga cu ntrebri care s-l pun n ncurctur pe cel ntrebat, lui Ion i
venea s zmbeasc. Ce prooroc fu cu arepi?, sau Ce copaci au fost nti
pe lume?, sau Ce pmnt au vzut soarele numai o dat? i luceau ochii
lui Mlai i se bucura dinainte de triumful tiinei sale asupra netiinei
celorlali, fr s neleag ns ceea ce se petrecea cu el i cu lumea din
jur, umflndu-se ca o gogoa de ngmfare i socotindu-se mai presus alto-
ra pentru darul pe care-l avea de a scrie frumos i de a alctui literele de la
nceputul unui cap cu tot felul de flori i ncrngturi. Era mai presus dect
toate cuvntul Domnului, striga Malaevici cu gndul la versetele Psaltirei, la
a crei tlmcire tindea, dar Ion vedea i latura cealalt a lucrurilor care-i
151

scpa diacului. De pild, riga franujilor, un domn prea-cretin, i-a cerut


sultanului s nu dea pace neamului, iar mai muli principi chiar din Ger-
mania s-au ridicat mpotriva mpratului, cznd n erezia lui Luvter, de
dragul moiilor pe care le-ar fi luat de la mnstirile care se aflau n rile
lor. Iar pentru c Secuii n-au fost cumini i au ucis nite negustori romni
i nici nu snt hotri de partea cui s treac, de a lui Ian sau Ferdinand,
domnul a poruncit ca oastea cea mic s se strng pe Trotu. Era la mijlo-
cul lunii ianuarie 1529, cnd Ion se ndrepta spre Hudeti i Mlenui pen-
tru o scurt petrecere i pentru a-i lua n mare grab unele lucruri i cte-
va slugi, dup care s-a ndreptat cu mare srg n tabra domnului. Munii
au fost trecui cu repeziciune, i oastea mprit n dou, a cuprins ca
ntr-un clete, scaunele secuieti, abtndu-se cu mare urgie asupra satelor
i trgurilor aflate pe valea Oltului. Cinci scaune se supun domnului i-i
jur credin iar dup ce a aezat prclabul la Snzieni i la Brecu, dom-
nul s-a ntors cu pace n scaunul su. Pace care nu ine dect pn n mai
cnd se strnge oastea iari pentru treburile ardeleneti. Suliman sultanul
pornise cu urdia spre Viena. Rare le cerea braovenilor s fie cumini i s
se supun lui Ian, dar n Transilvania lumea era mprit n dou i
craiul, care se bucura de sprijinul sultanului, l vrea i pe acela al lui Rare,
fgduindu-i cetile Unguraului, Rodnei i Bistriei pe lng Ciceul i Ce-
tatea de Balt pe care le stpnea domnul romn. Cu satele care se aflau n
jurul lor, cu cele cinci scaune secuieti care recunoteau autoritatea dom-
nului Moldovei, o bun parte din Transilvania de rsrit s-ar fi aflat sub
stpnirea lui Rare. Bucuria acestuia n-a fost ns deplin, pentru c i cei
mari snt supui sorii ca i cei mici i n aceast privin Mlai avea drep-
tate. Doamna lui Rare a czut la pat i domnul, dei ar fi dorit s treac
munii n fruntea otilor sale, a crezut c este de datoria lui s rmn lng
femeia care-i druise patru copii. L-a mai mniat pe domn i vestea uciderii
prclabului su, Toma de la Ciceu, de ctre oamenii lui Ian craiul. Era o
uneltire a craiului sau oamenii acestuia trecuser dincolo de ndatoririle lor
pentru a pune mna pe cetatea Ciceului?
n asemenea mprejurri, domnul a trimis porunci dregtorilor s
treac munii prin dou locuri: o parte din oaste, sub ascultarea lui Danciul
Hurul, prclabul Romanului, s apuce calea Cmpulungului i a Dornei i
s fac n aa fel nct s aduc cetatea Ciceului n stpnirea domnului
su; cea de a doua oaste, sub marele vornic Grozav s treac pe la Oituz i
s-i amenine pe braoveni i pe sighioreni ca s se supun lui Ian.
Ion se afla cu grosul oastei n prile Braovului. Secuii s-au ridicat i
ei la porunca domneasc, nct Grozav avea oaste destul ca s aduc la as-
cultare o cetate ca aceea a Braovului. Dup ce zbovise n secuime cteva
zile, Nicoar Grozav i poart trupele spre Braov i la 20 iunie ncepe ata-
cul. Ion ia parte la asaltul unui fort de lemn pe care braovenii l ridicaser,
152

ca i pe altele, n afara zidurilor cetii. Aici erau aezate tunurile cu batere


lung i cea mai bun oaste a cetii. Dup ce tunurile moldovene bat o
vreme bastioanele cunnd pierderi i mari necazuri celor din forturi, s-a
dezlnuit atacul general. Dup o lupt scurt i ndrjit, forturile erau n
mna alor notri. Ion se btuse ca un otean deosebit, sporind fala numelui
i a neamului su prin laudele pe care i le-a adus chiar marele vornic. Dup
o asemenea isprav, cei din cetate au ridicat steaguri albe, semn c se su-
pun, numai c marele vornic nu a avut rgazul s se bucure de izbnda sa,
deoarece otile ferdinandiste se aflau la Feldioara. A doua zi de diminea,
oastea lui Grozav s-a pus n micare i cnd soarele se urcase bine pe cer,
se aflau lng Feldioara. Balint Turcul, tefan Maelat, castelanul
Fgraului i cu Pempflinger sasul au socotit c oastea lui Grozav nu este
att de tare i au ieit din cetate, s deie lupta n cmp deschis, punndu-i n
fa pe secuii lui Marton-Freniu, din scaunele ce nu ascultau de Rare.
Acetia se retrag de la prima ciocnire, saii se cred trdai, dar Marton i
duce oamenii deoparte i lupta se d pn la cderea nopii. i n aceast zi
Ion a fost ca un leu. i-a purtat oamenii cu mare vitejie i ndemnare, avea
mna puternic i ochiul sigur, n-a ovit nici o clip, s-a avntat mereu
acolo unde se purta greul luptei, nvtura lui Mlai nu-i slbise puterea
trupului, i ascuise ns agerimea minii. El cu ceata lui i cu ceata lui Ion
Mooc, cu care iari se ntlnea ca bun prieten, cu Glvan pisarul, ginerele
lui Dragot Scuian, fostul ceanic, care se hiclenise n vremea lui
tefni, au pus mna pe tunurile cele mari ale ferdinanditilor. Nicoar
Grozav iari s-a dovedit a fi un mare cpitan care tie s-i duc otile la
izbnd, oastea partizanilor craiului de la Viena fiind spulberat n noaptea
de 21-22 iunie. Plin de przi, culegnd multe tunuri din tabra
ferdinandist, oastea condus de Nicoar Grozav se ntorcea n ar. Vestea
marilor izbnzi obinute de vornicul su i aducea o uoar mngiere dom-
nului, a crui soie se prpdise intre timp.
Ion avea iari un scurt rgaz pentru treburile lui. Pan Cosma, dei
suprat pe un fecior care nu vroia s-i croiasc un rost, ca s nchid ochii
linitit dup ce-i va fi mngiat primul nepot, se bucura pe ascuns c Ion se
dovedise i acum a fi unul dintre cei mai de seam oteni ai rii. Credea
btrnul boier c a venit clipa s i se ncredineze feciorului su o slujb ct
mai nsemnat, socotind c ucenicia lui Ion la cancelaria domneasc fusese
numai o toan a unui tnr bezmetic. Feciorul nu i-a contrazis tatl pentru
c, cel puin n vara i toamna aceea, nimnui nu-i ardea de scris, ara era
mereu n fierbere, otenii poposeau pentru scurt vreme pe la casele lor,
dup care erau iari chemai n tabr. Pn acum s dduser lupte pen-
tru a supune Transilvania craiului Ian, soarta cretintii avea s se
decid abia de acum ncolo. Marea urdie otoman se revrsa n valuri
nenumrate spre cmpiile dintre Dunre i Tisa. La 19 august, Ian, craiul
153

Ungariei, se prezenta n faa sultanului pe acelai cmp al Mhaciului i


punea genunchiul pe pmnt n faa sultanului, semn de supunere i ascul-
tare, peste cteva zile intrau n Buda, unde un pa avea s-i poarte grija
craiului, dup care sultanul pornea spre Viena. Principii cretini nu
crezuser c turcii vor ajunge cu atta uurin n inima Europei i dei
muli doriser scderea puterii Habsburgilor, acum se temeau pentru soar-
ta cetii de pe Dunre i doreau cu toii ca zidurile ei s fie mai tari dect
oastea otoman. Sultanul ajunsese sub zidurile Vienei, fr hrana
trebuincioas, deoarece o parte din cmilele folosite pentru aa ceva s-au
prpdit n cea mai mare parte pe drum. Nici tunurile de care ar fi avut ne-
voie sultanul n-au putut fi aduse sau turnate dect ntr-un mic numr i
cnd au nceput ploile i frigul n octombrie, Suliman sultan s-a vzut nevoit
s ridice cortul i s se trag pe ndelete n josul Dunrii.
n Transilvania, ns, lucrurile nu se limpeziser i mai nainte ca sul-
tanul s ridice asediul Vienei, ferdinanditii ridicau capul i ncercau s-i
smulg lui Ian craiul cea mai mare parte a rii. Petru Rare care-i avea
oastea strns pentru a fi aproape de cele ce se petreceau dincolo de muni,
vznd c nici Ian nu se-ndeamn s-i dea cetile promise, a ptruns din
nou prin pasul Oituzului spre Braov. Tot neamul Moviletilor era de fa,
de la pan Cosma pn la Gavril, cel mai mic dintre feciori, acum copt i el
pentru trebile rzboiului. Luptele s-au dat mai ales sub zidurile Braovului
i sub ochii lui vod. Ion i ceata lui se arta iari vrednic de toat lauda
pentru destoinicia i vitejia lui. Fusese un an numai de lupte i de petrecut
n tabr, cu scurte rgazuri pentru ca otenii s-i vad casele i s aduc
ceva hran pentru o nou campanie. Ion se simea n largul su; se tia
acum stpn pe el n orice mprejurare, orict de grea ar fi fost, oamenii l
urmau orbete pentru c acum credeau n steaua lui cea bun. Domnului
i-a plcut purtarea Moviletilor, dar nu i-a artat mulumirea n nici un fel
spre marea dezamgire a lui pan Cosma. Ion rdea de suprarea boierului
btrn, care nu nelegea pricina pentru care se bucur feciorul su. De fapt
nu dorea pentru el nimic n chip deosebit. Era mulumit cu ceea ce avea i
i arta tatlui su c ei, cu averea lor, n-au de ce s rvneasc la mila sau
pomana cuiva. Era puternic i se bucura de puterea i sntatea lui, era
vesel dar nu peste fire, avea ns un prost obicei, dup chibzuiala lui pan
Cosma: i plcea s ia n fichiul vorbii pe unul sau pe altul, atunci cnd nu
te ateptai: era o plcere a lui pe care boierul cel btrn n-o nelegea, mai
ales c o asemenea plcere putea s-i cuneze multe necazuri. Nu toi
primeau cu inima deschis glumele lui, ba pe unii i vedea cum se schimb
la fa, chiar dac prin viu grai nu artau ce simt. Ce era i mai ru, era c
Ion nu-i crua nici pe cei mari, adic pe cei mai vrstnici i n mari
dregtorii. Unii l preuiau pentru firea lui deschis, alii vedeau n purtarea
lui obrznicia marelui boier de vi veche, n stare s nu se ncline n faa
154

nimnui. Unii dintre tineri i se alturau voioi, pentru a se bucura de prie-


tenia unui brbat puternic, cu minte ascuit, alii l pizmuiau pentru attea
daruri cu care-l nzestrase firea, dar lui nu-i psa nici de unii, nici de alii.
i plcea tovria celor de seam cu el, i ngduia pe cei mai tineri, se bu-
cura ns atunci cnd era preuit de un boier ca marele vornic Grozav, un
om dintr-o bucat, oare nu se sfia s-i arate n faa oricui gndurile i
judecile sale.
Cu o asemenea fire i cu o limb ca a ta n-ai s ajungi departe, i
spunea pan Cosma.
Ion i privea amuzat tatl i-i rspundea cu un aer plin de
nevinovie:
De ce s n-ajung, domnia ta? Dac mi-a fi voia i oi avea ngduina
domniei tale pot ajunge i la arigrad i la Mosc i la Rm i oriunde mi s-ar
nzri.
Boierul cel btrn avea ns dreptate i Ion i-a dat seama nu peste
mult vreme de acest lucru. n anul 1529, an plin de rzboaie, nimeni
n-avusese vreme de scris, n afar de sfinia sa, episcopul Macarie care se
strduia s izvodeasc un letopise pentru a nu se pierde irul faptelor ce se
petreceau sub ochii si. Chiar i diacul Malaevici a trebuit s-i lase sculele
i Psaltirea pentru a nsoi curtea la Hui, la Roman i pn la Braov, n
toamna cnd a mers i mria sa. De cum au nceput rzboaiele nici oamenii
n-au mai avut timp de judeci, nici urice nu s-au mai ntocmit, pentru c
nimnui nu i-a mai ars de vndut, de cumprat sau de schimbat moii.
Dup ce a czut turnul cel mare de la Braov i-ai notri au luat tunu-
rile i tot ce se gsea n el, trgoveii iar s-au supus domnului, pltindu-i i
o sum mare de bani ca s-i ierte, fgduind s arate supunere deplin ace-
lora dintre crai pe care-i va arta domnul. Sighiorenii, cnd au aflat cele
petrecute n ara Brsei, i-au trimis domnului daruri i i s-au nchinat; la
fel au fcut i fgrenii pe care-i tot strnea unul din neamul lor, tefan
Maelat, s se ridice pentru craiul Ferdinand. Era otean viteaz, priceput i
neostenit i Petru Rare l-ar fi dorit alturi de el, i unul i altul fiind de
aceeai lege i de aceeai limb, dar, se vede c acest tefan dorea mrirea
pentru el i ncerca s-i aleag un stpn mai deprtat, cum era Ferdi-
nand, pentru a fi el nsui stpn deplin n ara Ardealului al crui domn
nzuia s ajung. i iat cum aceast dorin de mrire avea s-i
nvrjbeasc mereu pe cei doi voievozi romni, n loc s-i uneasc n folosul
neamului lor.
Cu tunurile luate de la ferdinanditi sporise mult puterea oastei
moldoveneti. Faptul c o parte din Transilvania asculta de poruncile sale
l-au fcut pe mria sa Petru Rare s se sumeeasc peste msur.
Ion a struit n dorina lui de a-i nsui cunotine noi i temeinice pe
lng cancelaria domneasc. Slovenete nvase att ct era necesar pentru
155

ntocmirea unui uric. Ca s mearg mai departe, cum l ndemna cam cu


inima ndoit Malaevici, nu gsea nici un rost. Nu avea de gnd s se
clugreasc, iar crile sfinte cereau multa munc al crui rost nu-l vedea,
ca mirean. De aceea, a depus strdanie n deprinderea limbii ltineti, folo-
sitoare nu numai pentru ntocmirea unor scrisori domneti ctre principii
vecini Moldovei, dar i pentru a ndeplini unele solii, iar de asemenea oa-
meni avea nevoie domnia. n Transilvania tiau romnete mai marii rii,
dar la Buda, la Cracovia sau n ara talienilor era nevoie s tii ltinete. Nu
era prea uor, dar lui Ion i se prea c poate s nvee i o asemenea limb.
Dei se mpotrivea oricrei nvturi, pan Cosma nu putea n sinea lui
s nu se mire de o minte ca aceea a feciorului su, aa c n-a mai spus
nimic. l necjea ns purtarea domnului, care se artase nerecunosctor
fa de faptele unui neam cum era acela al Moviletilor, dar i fa de ali
mari dregtori pe a cror credin i vrednicie urcase el att de sus. Ion
ncerca s neleag i s-l lmureasc i pe pan Cosma, cnd mergea pen-
tru cteva zile la Hudeti, pentru c boierul cel btrn nu mai vroia s co-
boare spre Suceava, Hrlu sau unde se afla curtea domneasc, n legtur
cu cele ce se petreceau i rostul acelor fapte ale domnului care strneau mi-
rare i nemulumire pentru unii. n luptele din anul care trecuse, Grozav,
marele vornic i Barbovschi, portarul Sucevei, se ntrecuser n a-l sluji cu
credin i au dovedit o mare iscusin n tot ce au fptuit. i iat c cei doi
mari dregtori erau nlocuii, Grozav cu Efrem Hurul, al crui frate, Danciu,
ajungea prclab de Neam, iar Barbovschi cu Mihul, arbna, dup cum
credeau cei mai muli, pe care domnul l urcase n cele mai mari dregtorii,
trecnd peste atia mari boieri ai rii.
Ce l-a ndemnat pe domn s fac asemenea schimbri? De ce, n loc
s-i rsplteasc pe Grozav i pe Barbovschi, i nltura din sfat, punnd pe
un venetic, cum era Mihul, portar al Sucevei, deci o dregtorie care presu-
punea ncrederea deplin a domnului, portarul fiind unul dintre cei mai
apropiai slujitori ai voievodului? L-a schimbat pe Felea paharnicul cu
Popscul, dar Popscu ca Popscu, acesta n-avea merite deosebite, nici nu
fcuse vreun ru cuiva, dar de ce l-a pus, cu un an n urm ca vistier pe
Duma, care pribegise odat cu ceilali hicleni, n vremea lui tefni? Iar
acum, Dumnezeu s-l mai neleag pe Ptru Vod, pe Duma l-a schimbat
cu Glvan, fostul pisar. S-a artat vrednic el la Feldioara, dar era ginerele
lui Scuian, fostul ceanic, cel care se ridicase mpotriva nepotului su de
frate. M rog, a fost Scuianu generele Tutului logoft, dar asta nu
nseamn s-i vinzi sufletul i s-i pui ndejdea n oameni care-s
schimbtori ca apa i ca vntul. L-a mai iertat i pe Trotuan cruia i-a
ntrit prin uric toate satele pe care le avea n Moldova. Noi, boierii
credincioi, care am stat statornic alturi de domn, nu ne-am ales cu nimic,
156

iar hiclenii hlduiesc n bun pace n ara Moldovei i se bucur de toat


preuirea stpnului ei.
Ion ncerca s-l liniteasc pe btrn. Timp avea n fa destul ca s
ajung lng scaunul domnesc, dar pan Cosma i rspundea, cu semeie, c
la vrsta lui, el era n Sfatul lui tefan cel Mare, domn cum n-a mai fost i
n-o s mai fie altul n Moldova. i Ion, n sinea lui, i da dreptate tatlui,
cci orb de-ar fi fost i tot i-ar fi dat seama c acest domn, Petru Rare, om
aprig din fire, nu l-a prea bgat n seam, aa cum s-ar fi cuvenit, pentru
faptele sale de vitejie. Simea i el c ceva nu merge cum trebuie. Era primit
i privit ndeobte cu mult plcere, iar asta se vedea pe faa oamenilor,
oriunde s-ar fi dus sau s-ar fi aflat, i se adresau numai vorbe frumoase, iar
jupniele i multe jupnese l priveau n aa fel, c adormit s fi fost i tot
nelegea c le este plcut, uneori mai mult dect s-ar fi cuvenit s-o arate
ele. Unde aprea se nseninau feele, oamenii ateptau de la el vorbe de
duh, povestea ntmplri pline de haz i, fr nici un efort, i fcea pe cei din
jur s-i hlizeasc gurile, artnd unii sau unele dini mai frumoi sau mai
uri, dup cum fusese druit de bunul Dumnezeu. tia s-i pstreze ci-
nul, dar un gest sau schiarea numai a unor micri prin care sugera felul
de a fi al cuiva, strneau hohote de rs. Tovria lui era cutat, semn c
nu putea s fie urt de nimeni pentru c se tia curat n cugetul su. Nu
fcuse ru i nici n-ar fi dorit s supere pe cineva. nct, fcndu-i el soco-
telile, reieea c n chip firesc ar fi trebuit s fi fost mai mult dect era el n
acea clip. i atunci? O asemenea ncheiere l-a pus pe gnduri. i s-a ntre-
bat el singur dac nu cumva tot ceea ce vede i simte i crede despre sine
snt numai aparene i, fr s se lepede de firea lui i fr ca asta s-i
strice cheful de a tri i de a se purta aa cum l mboldea inima, i-a pus n
gnd s se uite cu mai mult grij la cele ce se petrec n jurul su, s mai i
asculte, cum l sftuise pan Cosma. Diacul Grigore de la care nva
ltinete, l nvase i el o vorb: adevrul se afl n vin, ceea ce s-a i con-
firmat n scurta vreme.
n timpul unei petreceri stranice, unii dintre prietenii si au scpat
vorbe pe care, legndu-le i punndu-le cap la cap, ncepeau s aib un tlc,
dac mai erau legate de anumite fapte i de anumii oameni. Glvan ajuns
acum vistier, era de prere c odrasla Hudicetilor ar avea i nite caliti,
dar, i acest dar era foarte nelmurit, ndoielile lui mpotriva lui Ion nu le
trmbia n gura mare. Le esea n jurul lui ca o plas de pianjn, fcndu-i
i pe alii s se ndoiasc de valoarea real a acestui boier. i era foarte uor
s-l scad n toate pe acest brbat tnr i frumos, pentru c cei slabi snt
gata ntotdeauna s se bucure c cel socotit de toi ca un exemplar ieit din
comun, nu este, de fapt, altceva, dect un om ca toi ceilali, de o pild ca i
ei, pentru c de ce ar fi acest Movil mai presus altora? Are ochi i gur i
trup ca i ceilali, iar de-i face pe alii s se hlizeasc, e pentru c e un
157

mscrici. n loc s nu tiu ce, i dect s fac nu tiu cum, mai bine ei,
mai binele sta avea attea nelesuri i justificri cte mini i suflete l
cntreau cu un ochi ntors mpotriva orcrui bine. Aadar, Glvan era unul
dintre cei care-l pteau iar el se afla acum exact acolo unde vorba lui avea
mare greutate. De ce nu-l iubea glav sta? Pan Cosma avusese deci drep-
tate atunci cnd i spunea s-i in limba. n cel de-al doilea rzboi din
Transilvania, Ion, n glum i fr nici un gnd ru, l mpunsese cu o
vorb, iar Glvan a prut c rde, cam strmb i nu din toat inima, i iat
c acea vorb, mprecheat, pesemne, i cu alte motive care-i scpau lui
Ion, l-a ridicat mpotriv-i pe unul care avea s ajung n mare grab i
spre surprinderea multora, ntruna dintre cele mai mari dregtorii ale rii.
Nici Mlai, Malaievici, nu-l avea la inim. Asta l-a mirat cel mai mult
pe Ion, pentru c el n-avusese niciodat nimic cu diacul. Pentru ce l-ar fi
putut pizmui diacul? I se artase prieten i-i preuia pentru mintea lui
ascuit, pentru uurina cu oare prindea tot ce i se spunea. E adevrat c
se putea ghici i o oarecare ngduin n ceea ce spunea Diacul, dar acesta
nuan o sesiza Ion abia acum, cnd judeca lucrurile dintr-un alt unghi,
prevenit asupra cugetului cel adevrat al lui Mlai. i admirase pe diac pen-
tru cunotinele lui, fr nici o reinere i crezuse c ntre aceti oameni cu
minte mai subire nu poate s ncap simminte mrunte, obinuite la
oamenii de rnd. Diacul, cum avea s afle Ion, ncetul cu ncetul, l luda pe
Ion n aa fel nct ieea mai sczut n ochii celorlali dect dac i-ar fi artat
dumnie pe fa. Subirimea minii era folosit pentru a lovi deci cu mai
mult dibcie i Ion i ddea seama c n Glvan, i el om de carte, i n
Mlai i aflase doi dumani primejdioi; pentru c n-aveai cum s-i
dovedeti, lunecau ca apa printre degete, ei lucrau pe-ndelete, timpul fiin-
du-le prieten. Cum s loveti n Mlai cnd, de fapt, el lucra n ascuns
semnnd ndoial i nencredere n mintea celor mari, artnd cea mai
mare bunvoin fat de fiul lui Movil i manifestnd cea mai sincer
prere de ru c se irosete un om ca acesta, plmad buna de altfel, din
care ar fi putut s ias ceva. i tot gndindu-se la Mlai, l-a fulgerat un
gnd: odat, la o petrecere dat de diac. Ion fusese izbit de frumuseea i
tinereea nevestei acestuia. Se bucurase pentru norocul lui cel bun i se
purtase mai mult dect cuviincios cu ea, dei i se pruse lui? din ochii,
de un albastru-alburiu, foarte curai i ciudai ca, culoare ai jupnesei Ma-
laevici, se citea parc prea mult nsufleire atunci cnd sta de vorb cu el.
Gnd au stat la mas, Ion a czut n dreapta jupnesei Mlai (i sta obicei
de crturar cuminte i cumpnit n toate, pentru c, de obicei, brbaii pe-
treceau cu brbaii, ca s poat rcni omul dup pofta inimii cnd s-a
nfierbntat de butur, s se prvleasc sub mas, dac a cinstit ulcele
mai multe dect trebuiau i cte altele ngduite brbailor i de la care
buncuviina le ndeprta pe femei). A fost o petrecere tears, deoarece nu
158

s-a chefuit cum trebuie, muli l-au njurat dup aceea pe diac, socotindu-l
un ntru i un zgrie-brnz. Vinul bunicel, din ara de Jos, unde-i avea
Mlai o jumtate de sat cu mori i iaz i o fa de deal, loc binecuvntat pen-
tru vie. Fr s vrea, Ion a avut prilejul s-i admire prul cnepiu al jupne-
sei care ieea frumos mpletit de sub o nfram dintr-un vl de mtase
verde, tivit cu aur i perle. Cmaa jupnesei tot din vl, cu guler aurit i
nasturi de argint, lsa s se ghiceasc destul de bine ce vroia s acopere,
iar rochia din belacoas roie era nchis cu nite sponci de argint cu smal
care porneau chiar din locul n care se ngemnau snii i despre care Ion
nu i-a putut face nici o prere, nici c-s prea mici sau c snt potrivii.
Numele ei era Erina i s-a bucurat c Ion este ca i ea din ara de Sus. S-a
purtat cu el ca i ceilali comeseni, dei de cteva ori lui i se pruse c ochii
ei spun ceva care intesc inima lui. i a neles c este aa atunci cnd a
simit cum o nclare uoar i delicat l apas discret pe piciorul dinspre
partea jupnesei i cnd s-a uitat intrigat la dnsa, l-a ntmpinat cu cel mai
dulce zmbet din lume. N-a zis nimic atunci, aproape c o uitase pe
jupneasa Erina, pn ntr-o zi cnd a ntlnit-o ntmpltor n trg, dup
cumprturi. La nvinuirile jupnesei c se ascunde de lume. Ion l-a uitat pe
Malaevici i cte-i datora pentru nvtura agonisit de la el i mai mult n
joac, i-a spus jupnesei c din seara aceea o tot ateptase i n-a venit.
Unde? a fost ntrebarea mirat a jupnesei Erina i Ion, ne mai avnd nco-
tro, i-a spus ulia i casa, iar a doua zi, dumneaei era acolo. l iubea i-l
copleea cu srutrile i mngierile, ca o femeie care nu cunoscuse pn
atunci marea bucurie de a fi stpnit i dovedit de un brbat att de tnr
i frumos cum era Ion.
Dup cteva asemenea ntlniri pe Ion l-au apucat remucrile fa de
Malaevici i cnd a mrturisit pcatul n ochii Erinei a nit, ca un
strfulger, o und de ur i de rutate, cerndu-i s nu-l mai pomeneasc
pe nemernicul acela care i-a mncat zilele cu pilde din Psaltire, explicate,
bineneles, pe-ndelete, ca s priceap o minte mai puin coapt de femeie,
sau cu pilde din Eclesiast.
Cum, se mira femeia, nu i-a spus i ie c toate-s deertciune, i
c viaa noastr pe pmnt este numai, aa, ca o prere, pe cnd cea de din-
colo, ehei! cte bucurii i cte plceri?
Diacul tie mai multe ca noi, a ncercat s-o nduplece Ion.
tie pe dracul s-l ia, a rbufnit femeia, mai bine ar fi tiut i ar fi
fost n stare s fac ce faci tu, pentru c atunci cnd l-am ntrebat care-s
acele plceri din viaa de dincolo, mi-a vorbit de muzici dumnezeieti, de
miere i lapte, numai c eu din astea n-aveam nevoie i atunci cnd l-am
fcut s neleag ce plceri atept acolo, dac nu le am aici, tii ce mi-a
rspuns? c-s o muiere destrblat care vieuiete ca un dobitoc oare-
care i d-i, i d-i, c fcuse Malaevici al meu spume la gur. i cnd am
159

ipat la el c ar fi trebuit s m lase Dumnezeului cu srcia i cu soarta


mea, dac minile-i erau n catastihe i nu acolo unde trebuie, m-a
ameninat, cu ochii ieii din gvane, c o s pun slugile s m biciuiasc
-are s-l cheme pe omul lui iscusit la ngrijirea dobitoacelor s m ard cu
fierul nroit ca pe scroafe, ca s-mi ostoiasc i mie cldurile. Iar tu-mi
vorbeti acum de sracul nvtor!
Ion nu i-a prea btut el capul cu ceea ce i se ntmpla jupnesei lui
Malaevici i toate s-ar fi desfurat fr nici o dodial, dac n-ar fi fost n
ziua aceea de mai, n care Erina a aprut pe neateptate, iar n cas la Ion,
se afla Crstina, venita de la Mlenui fr ca el s fi tiut c vine, Ion,
ncurcat, i-a cerut jupnesei s plece, dar dumneaei, n loc s neleag i
s-i dea pace, a simit cum se rzvrtete ceva n mruntaiele ei i, aproape
ipnd, i-a spus s-o dea afar pe ranca aceea i nu pe ea. Ion s-a schimbat
la fa, lucru la care Erina nu se atepta, privirea lui era de oel, s-a apro-
piat de ea i-i prea jupnesei c se desfoar ca un uria, aa prea de
mare i de nfricoat n clipa aceea, a apucat-o uor de mn, dar mna lui a
simit-o ca pe un cerc de fier din care tia c n-are cum s se desfac dac
ar fi ncercat, i a purtat-o spre u i, nc o dat, pe un ton potolit dar
hotrt, i-a spus s plece. A vrut s mai spun ceva ns acest brbat, pe
care-l crezuse uor de stpnit, s-a artat nenduplecat i, de fric, s-a su-
pus. Odat afar, jupneasa Erina a simit cum i fuge pmntul de sub pi-
cioare. Ea crezuse, n primele clipe, c femeia aceea din casa lui Ion este o
slug oarecare, venit cu treburi ale gospodriei i cnd colo, nelegea ea cu
ntrziere, era vorba de cu totul altceva, pentru c altcum, de ce ar fi dat-o
afar pe ea? S fie att de umilit din pricina unei rnci? Din clipa aceea
l-a urt pe Ion cu o nverunare pe care nu o cunoscuse pn atunci. Ar fi
vrut s se rzbune, dac l-ar fi avut n puterea ei l-ar fi schingiuit mai ru
dect o fceau clii cu victimele lor n beciurile cetii, dar i-a dat seama
n scurt vreme c n-are nici o putere i c singurul fel n care i poate
duna acestui ticlos este s-l asmu pe Malaevici mpotriva lui. i nu i-a
fost prea greu. Chiar dac Mlai nu-l avea la inim pe Ion, totui nu se
gndise s-i fac cine tie ce ru, dar argumentul hotrtor al jupnesei c
Ion a vrut s-o necinsteasc l-a ntrtat cumplit pe diac i de atunci i-a
pus toat priceperea pentru a-i cuna ct mai multe neajunsuri. Malaevici
nelesese, petrecndu-i atta vreme la curte, c urcuul spre marile
dregtorii este din ce n ce mai greu cu ct de apropii de vrf. Ca la munte.
Acolo se adun oboseala, coastele abrupte care-i stau n cale, ploile, ninso-
rile sau vnturi mari. Aici, piedicile i le ridic oamenii, cei care ca i tine
intesc s ajung tot acolo, sus de tot. n aceti concureni pe care soarta-i
scoate la iveal i-a gsit Mlai aliaii. Prin ei a nceput munca lui de crti
de a-l compromite pe acest fecior al Hudicetilor, de a-l prezenta i de a le
deschide i celorlali ochii asupra felului n care trebuie s lucreze pentru
160

a-i stvili urcuul. De-o pild, portarul Mihul, veneticul, era de aceeai
prere cu Mlai c nu vechimea neamului i numrul satelor l ndrituiesc
pe cineva s ajung mare dregtor, ci ndemnarea i mintea cea ascuit pe
care Dumnezeu, n marea lui mil, a hrzit-o numai celor puini i alei.
Pe alii era uor s-i ae pe temeiul: de ce el i nu eu, fiecare consi-
derndu-se mai ndreptit dect altul s primeasc mila domneasc, iar
vorbele bune spuse de Mlai loveau n punctul cel mai sensibil, mndria,
nfumurarea care zac n noi i ne fac nendurtori cu aproapele.
Ion a priceput pn la urm c n jurul su se urzete ca o plas, ceva
care-l mpiedic s ajung acolo unde trebuia, calea spre scaunul domnesc
i spre nelegerea lui Ptru vod fiindu-i blocat de aceast urzeal. Dup
prerea lui pan Cosma ar fi trebuit s se zbat i s rzbeasc. Nu ntot-
deauna i se d ce i se cuvine i atunci trebuie s dobndeti acest lucru
prin struin, prin dibcie, pe orice cale. Uor de spus, greu de nfptuit
pentru un om cruia i era lehamite de toat aceast nimicnicie omeneasc,
mai ales acum cnd pricepuse care-i snt stavilele i cine i le ridic n fa.
Iar cei care l-ar fi putut ajuta, deoarece se bucura de preuirea lor, fuseser
nlturai din jurul domnului de aceti neprieteni ai lui, buni uneltitori i
gata s vnd pe oricine dac era n joc jeul lor de mare dregtor. Printre
cei ndeprtai se numra i Nicoar Grozav, omul care dovedise n attea
rnduri o pricepere n treburile osteti pe care n-o ntlneti pe toate dru-
murile i de care domnul i ara ar fi avut nevoie n mprejurrile grele ce
avea s vin. Buruiana npdete cu uurin ogorul pe care stpnul nu se
pricepe s-l ngrijeasc la timp.

XVII

C
rstina venise la Suceava mnat de dorina de a-l vedea pe Ion.
Cnd a vzut-o pe Erina lui Malaevici a simit c-i fuge pmntul
de sub picioare, a plit, ar fi dorit s plece ct mai repede, s
alerge, dac se putea, spre pacea i linitea de la Mlenui. Nu s-a ateptat
la reacia tnrului boier, aa c purtarea lui a nmrmurit-o. Pn s-i dea
seama ce se petrece cu ea, boieroaica cea blan era purtat de puterea de
neneles pe care o avea acest brbat tnr. Pn s se ntoarne Ion, ea i
161

strnsese boccelua, o urcase pe umr i era gata de drum. L-a vzut mnios
i ncurcat i i-a prut ru de cele ntmplate, ar fi vrut s spun ceva, dar
vorbele nu-i rsreau cu uurina pe care o tiau amndoi, mai ales atunci
cnd erau numai ei. Avea faa mpietrit, ochii ei nu mai lsau s se
ntrevad nimic dincolo de lumina lor, care se transformase n hotar de ne-
trecut spre luntrul fiinei sale. A pit spre prag i a ngimat buimac:
Iart-m, domnia ta, n-am vrut s-i cunez nici un ru.
Ce-ai de gnd? a strigat Ion la ea, tindu-i calea i a vzut cum ochii
i se holbaser n cap.
Ce pot s fac, stpne. M duc acolo de unde am venit, i-a rspuns
femeia.
Ion s-a repezit la ea, a prins-o n brae, a ntors-o de unde plecase, i-a
spus s se aeze, c de nu, n clipa aceea se va ntmpla o mare nenorocire
pentru amndoi. Avea ceva nfricotor n glas, minile lui erau ca nite
cngi de oet, nct femeia a trebuit s se supun. Au stat unul n faa al-
tuia, clipe ct un veac i n acest rstimp Crstina a neles c ea este aceea
care va trebui s aline mnia, ruinea i umilina care dospise n ei. Ion avea
flcile ncletate i nu era greu de ghicit c dezlegarea lor se va face cu ane-
voie. i-a lsat lucrurile deoparte, s-a apropiat de el, l-a mngiat, abia
atingndu-i pletele i i-a optit:
Dac vrei, plec, dac nu, rmn. Nu fi mnios i nici nu-i face griji
din pricina mea. N-am nici un drept asupra ta i dac e s fim cinstii, eti
ndrituit s-i tocmeti viaa potrivit cinului tu i nu s i-o iroseti.
Cine i-a spus ie c mi-o irosesc? a mrit Ion printre dini.
Nu trebuie s-mi spun nimeni ce se cuvine i ce nu. Ceea ce i s-ar
cuveni acum este mireasa de vi mare pe care tot neamul tu o dorete i
pe care ar trebui s i-o aduci.
Ion s-a aruncat pe pat cu faa n sus. Crstina i-a cuprins o mn, iar
mna lui s-a arcuit cuprinzndu-i-o pe a ei ca un clete. Simindu-i ncorda-
rea care-l stpnea, femeia a fost cuprins de un soi de duioie pentru acest
brbat puternic ce se purta ca un copil i toat mpotrivirea care crescuse
n fiina ei s-a topit. De fapt, triumfase ea, o femeie amrt, asupra unei
boieroaice, iar el i artase prin tot ce fcuse c o alege pe ea. S-a surprins
plin de trufie i Crstina s-a mirat i i-a i fost puin team de gndurile ei.
L-a privit ct era de frumos i, gndindu-se ct putere avea acest brbat n
toate privinele, a cuprins-o iari nedumerirea i nu mai nelegea nici ea,
dac soarta o ocrotete, sau a vrut s-i bat joc de ea. i-ar fi dat i sufle-
tul pentru el i pn s ajung la o asemenea ncercare i-a apropiat faa de
a lui ca s-l poat privi mai bine, i-a mngiat chipul, s-a prbuit nvins de
dragoste, i-a nfipt capul n pieptul lui lat i puternic i i-a cerit ndurare
i iertare. Era atta fervoare n vorbele care-i picurau neostoite de parc s-ar
fi aflat ntr-un moment de mare ncordare, cnd i optea stihurile ei de
162

farmec i de vraj, nct Ion, uitnd de toate cte se petrecuser n ziua


aceea, s-a trezit cum o cuprinde i i mngie capul i faa i trupul n
netire. i dragostea ei i-a turnat iari dulceaa aceea, pe care numai ea
tia s-o strneasc n tot trupul, i-a sorbit cu lcomie rsuflarea i i-a
rspuns cu patim dragostei ei, trind clipe al cror sfrit n-ar mai fi vrut
s-l afle niciodat. Pentru a nu tiu cta oar el i ddea seama c nimeni
nu tia cum s-l domoleasc i nici s-i dea linitea deplin pe care i-o
druia aceast femeie. Nu era nici vraj i nici farmec pentru c i ea era
biruit i se supunea dragostei de parc s-ar fi desprins de lumea asta i ar
fi ptruns pe trmul fermecat din basme, de unde revenea anevoie, pe faa
ei transfigurat de bucuria trit citindu-se oboseala care-i mistuise trupul
dar i o fericire pe care n-o putea cuprinde n cuvinte. Numai privind-o i
simea cum tristeile i necazurile se topeau ca prin farmec, nimic nu-l mai
atingea i nici un ru nu mai avea putere asupra lui. O stare pe care n-o
tria dect alturi de ea, din care pricin avea nevoie, uneori, de prezena ei,
cum ai nevoie de aer i de ap. Iar acum c totul se sfrise cu bine, nu tia
cum s-o fac pe vrjitoarea lui s uite cu desvrire ntmplarea cu Erina
lui Mlai. i, ca de obicei, ea a fost aceea care a tiut cum s treac peste
aceste clipe greu de ndurat pentru unul i pentru cellalt. A fcut-o s
rmn mai mult vreme n Suceava, ca s-i ngduie, atunci cnd treburile
o chemau acas, s plece spre Mlenui. A ncercat ca i alt dat s-i
cumpere podoabe scumpe, dar femeia l-a convins s renune la asemenea
daruri care nu i se potriveau. Nu vroia s le primeasc nici mcar n chip de
avere care s-o pun la adpost de necazuri. Nu-i era team de ce avea s
vin i de aceea nu dorea s se desprind de lumea ei pentru ca nu cumva
s sufere mai mult dect se cuvenea, atunci cnd boierul cel tnr avea s-i
fac un rost al lui. Se obinuise cu gndul c va veni i clipa n care el avea
s o prseasc, i se prea firesc s fie aa i nu altfel, de unde i bucuria
i fericirea depline pe care o triau alturi de el, mulumind soartei pentru
tot ce i-a druit.
Ura pe care Erina a tiut s o strecoare-n sufletul lui Malai nu l-a
afectat pe Ion, fapt care l-a ntrtat i mai mult pe diac. Ion nu avea ns
grija lui. Ptrundea acum rostul schimbrilor din sfatul domnesc i pe
msur ce se lumina cretea i ngrijorarea lui. Mria sa, Ptru Voievod se
sumeise peste msur. Spusese fa de unii dintre sfetnicii si apropiai c
niciodat Moldova n-a fost att de puternic aa cum s-a aflat ndat dup
zbnzile din Transilvania. Acest lucru era adevrat i ar fi fost spre marea
lui faim dac s-ar fi mulumit cu aceast constatare. Numai c mria sa
nutrea gnduri de mrire care puteau s duc i la ceea ce, visa el, dar s
aduc i necazuri mari pe capul rii. Citigase mare putere i nrurire n
Transilvania aa cum nu avusese nici printele domniei sale, tefan cel
Mare. Supusese aceast ar cu sabia i a druit-o lui Ian, craiul, n
163

schimbul multor ceti. Numai c Ian nu se purtase cinstit. Trgnase


mplinirea celor fgduite la Lipova, unde-l gsiser solii moldoveni, cnd
Suliman sultanul pornise asupra Vienei. Se dovedise a fi omul turcului i
mpotriva cretintii. Principii din Apus se mpcaser atunci cnd au
vzut ct de mare este primejdia otoman, dar Ian era alturi de sultan i
acum se purta cu credin neclintit fa de cel care-i druise coroana, din
care pricin se fcuse urt de toat lumea. Alturi de el nu mai rmsese
dect craiul Jicmont, care se simea ameninat la apus de mpratul Ger-
maniei i la rsrit de marele cneaz al Moscovei. ntre mpratul de la apus
i marele cneaz s-au fcut mai multe nelegeri ca s se sprijine unul pe al-
tul pentru a smulge coroanei leeti ct mai multe provincii; cu craiul de
apus ineau cavalerii teutoni, cijacii, care doreau s stea sub ascultarea
unui principe de limba lor i nu sub aceea a craiului Lehiei, iar ttarii se af-
lau oricnd bucuroi s treac de orice parte dac se ivea prilejul s prade
nestingherit provincii ntregi. De aceea, craiul Jicmont cuta prietenia i
aliana Turcului, pentru a nu avea un duman n plus, dar i pentru a avea
un aliat mpotriva mpratului de la apus, al crui frate, Ferdinand, se nco-
ronase ca rege al Ungariei i dorea stpnirea Transilvaniei, a Cehiei i Sile-
ziei. Prin aliana cu sultanul, craiul Lehiei ndeprta i primejdia
ttreasc, hanul fiind, n vremea de fa, un supus al sultanului. Apropie-
rea de sultan fcea ca Jicmont s apar ca un duman al cretintii
alturi de aliatul su, craiul Ian.
Maria sa Ptru voievod, simea ns c cea mai mare primejdie pentru
rile romneti era mpria otoman. Acelai lucru l-au gndit cu bun
temei i voievozii de mai nainte de el, iar domnia lui tefan artase ct de
dreapt era aceast Judecat. Deocamdat, Turcul fusese silit, sau aa a
socotit el, c este mai bine s se bat ntr-un hotar sau altul al mpriei
care-l despreau de Moldova, dar nu trebuia s se ndoiasc nimeni c
atunci cnd se va ivi prilejul, el avea s porneasc asupra Moldovei ca s-o
ngenunche i s-o supun puterii sale. Era o chestiune de ani. Dac ar fi
izbndit n rzboiul su dus asupra Vienei, Moldovei nu-i rmnea dect s
se nchine de bunvoie, pentru c n-ar fi gsit sprijin nicieri. Singurul
principe care l-ar fi putut ajuta pe mria sa ca s-i scape ara de urgie, ar
fi fost craiul Jicmont. Dar, iat c acesta i este prieten Turcului, fr s se
gndeasc ce ru mare va fi pentru Lehia pierderea Moldovei, care era o
pavz pentru ara i provinciile coroanei. Dac ar fi avut ajutorul lui Jic-
mont, mria sa i-ar fi putut opri pe otomani pe pmntul Moldovei, i-ar fi
atacat pe ttari cnd acetia ar fi nzuit s prade Lehia. Moldova singur cu
greu ar fi putut face fa puterii otomane i ttrti, dar cu un sprijin din
afar, de numai cteva mii de oameni mpltoai, s-ar fi btut cu succes i
ar fi reuit s mping la sud de Dunre orice ncercare de cotropire. Moldo-
va avea clrime mult i viteaz, o parte a acesteia se putea pedestri,
164

deoarece oamenii erau obinuii cu greul i ntr-un chip i ntr-altul i cu


greu s-ar fi putut nstpni un strin peste aceast ar plin de ape i de
pduri de locuri tari spre munte, bune de aprare i n care o oaste mare
n-ar fi avut nici loc unde s se mite n voie sau s fac tabr pentru mai
mult vreme. Se putea pustii locurile din jurul acestei tabere, l-ar fi hruit
nencetat pe duman, pricinuindu-i pierderi mari zi de zi, noapte de noapte,
pn cnd l-ar fi silit s prseasc o ar att de neprieten celor care nu-i
cunoteau rostul.
Pn n acest punct judecata mriei sale nu avea nici un cusur. Abia
de aici ncolo ncepeau nepotrivelile dintre felul cum gndea domnul i cum
gndeau unii supui de-ai si. Oameni pricepui n ale rzboiului cum se
dovediser Grozav, fostul vornic i Barbovschi, fostul portar al Sucevei,
fuseser de aceeai prere cu mria sa ca s se trimit solii n Lehia pentru
a-l ndupleca pe Jicmont s-i schimbe gndurile i s sprijine Moldova azi,
pentru a-i pzi propria lui coroan, mine. Dar atunci cnd domnul a soco-
tit c Jicmont trebuie atacat, n cazul n care rmne alturi de Turc, cei doi
boieri i alii ca ei, s-au mpotrivit. Mria sa le-a artat c motive de
nvrjbire snt: craii Lehiei nu au pltit nici pn acum banii pe care i-au
mprumutat de la str-strbunicul lui, un alt Petru voievod, bani pentru
care zlogiser Pocuia. Pentru aceast datorie nepltit, mria sa are tot
dreptul s cear ceea ce i se cuvenea i s ia cu puterea, n cazul n care
craiul ar fi refuzat s-i dea provincia. Deci nu era vorba de nclcarea pcii,
ci de o dreptate care ar fi trebuit s i se fac Moldovei. O alt pricin ar fi
fost nenelegerile dintre starotii i castelanii de la hotarul dintre cele dou
ri. Zadarnic ceruse domnul s se ntruneasc oamenii craiului cu oamenii
si pentru a judeca acele nenelegeri, s-au hotrt chiar i soroace, dar leii
nu s-au prezentat niciodat.
Grozav i Barbovschi au ncercat s-i arate domnului c Pocuia nu
merit preul pcii cu Jicmont. Este adevrat c acest crai are pace cu Tur-
cul, dar nu a artat pn acum nici o dumnie fa de Moldova. Acum cnd
a disprut cria Ungariei, de la care domnii Moldovei ar fi putut ndjdui
un ajutor, i cnd cria lui Ferdinand nu s-a ntemeiat, Moldova este
singur n faa puterii otomane. Nu se tie dac n caz de primejdie craiul
Jicmont ar lsa s piar o ar care este ca o pavz pentru ara sa, dar,
chiar dac n-ar sprijini Moldova cu nimic i tot este n ctigul acesteia de a
nu avea doi dumani laolalt. Printele mriei sale, tefan vod cel Bun
niciodat nu s-a certat cu doi vecini, i de aceea, de fiecare dat cnd a fost
nevoie, el s-a btut numai cu un singur duman. Ct privete pricinile de
hotar, pentru ele nu poate fi nvinuit craiul, ct mai ales Oto de Ciodecia,
starostele Haliciului, Colomeii, Sniatinului, Liovului i Lubaciovului, care
dumnea Moldova din motive pe care ei nu le nelegeau. Acest sfat al celor
doi mari dregtori nu i-a plcut mriei sale i deoarece unele vorbe ale lor
165

au fost spuse fa i de ali dregtori, Ptru voievod le-a socotit ca o ofens


adus n chip public unui stpn care se ateapt la supunere deplin din
partea supuilor si. Aa au crezut i ali boieri, ca Mihul prclabul,
Trotuan, fost mare logoft, Popscul, paharnic, care artau mare
nsufleire fa de orice plan al mriei sale. N-apuca mria sa s spun ceva
c ei se i grbeau s-i dea dreptate i mai mult dect att, s laude fr nici
o ruine, fa cu ceilali dregtori, marea nelepciune i prevedere de care
da dovad feciorul marelui tefan. nct, mria sa n-a stat mult pe gnduri
i i-a ndeprtat pe neprieteni din sfat aa-i socotea el pe Grozav i pe
Barbovschi i l-a pus pe Mihul portar al Sucevei i mare hatman peste
otirea Moldovei.
Toate acestea i le-a desluit lui Ion grmticul Grigore, dasclul su de
ltinie, care nu era altul dect sasul din Transilvania care se numea pe lim-
ba lui Gregorius Rosenberger. La rndul su, Ion ncerca s-l dumireasc pe
pan Cosma, cnd trecea pe la Hudeti, cu destul greutate, mai ales c-n ul-
tima vreme i sczuse auzul. Pan Cosma era de prere c domnul de acum
d dovad de trufie i nu e bine. Ion, la rndul lui, socotea c un asemenea
om cu greu va ctiga dragostea i credina oamenilor drepi i de
bun-credin. ndeprtarea lui Grozav i Barbovschi o considera i el ca i
alii ca un act de tiranie. Un domn nelept i drept este dator s asculte
sfatul celor chemai s-l dea, fr suprare. Alegerea i revenea lui, dar da-
toria de a-i asculta pe sfetnicii si nu trebuia nclcat, pentru c n felul
acesta oamenii se puteau feri s mai spun ceea ce gndesc cu adevrat Cu
mare uurin se pot gsi din aceia care snt n stare s vorbeasc n aa fel
numai pentru a-i face plcere domnului i pentru a pstra jeul de mare
dregtor, dar cu mare greutate l vei gsi pe omul cinstit i drept.
Ion simea cum crete deprtarea dintre el i domnul pe care trebuia
s-l asculte i s-l cinsteasc. l judeca din ce n ce mai aspru pe Rare,
considerndu-l incapabil s-i judece oamenii pe care-i avea sub ndemn
i de slujba crora ar fi putut profita i el i ara. Din pricina unui aseme-
nea domn, el, feciorul unei familii att de mare, era inut deoparte. Se
ncredina, pe msur ce trecea timpul, c numai prin linguire se putea
ajunge sus, iar el nu-i descoperea n nici un chip o asemenea nsuire i
nici nu ntrevedea vreo posibilitate mai apropiat pentru a rupe urzeala
esut de alii cu dibcie n jurul numelui i al faptelor sale. Vinovat pentru
toate acestea era tot domnul i simea cum n sufletul lui ncolete nu nu-
mai un sentiment de nemulumire mpotriva lui Ptru voievod, ci ceva mai
mult, i-i era chiar team de acest sentiment care putea dospi, trans-
formndu-se n ur.
Cnd ai s fii prea mare, a rspuns Crstina ndoielilor sale, atunci
n-o s mai ai timp i pentru mine.
166

Era ca o alintare pe care nu i-o ngduise niciodat i Ion a fost sur-


prins de preteniile micii vrjitoare, femeie n floarea vrstei acum, a crei
frumusee crescuse i odat cu ea i dorina i priceperea de a iubi cu o
dibcie pe care nu i-o pot da dect anii. ntr-un fel el a fost de prere c
dreptatea este de partea femeii. O dregtorie i-ar fi adus nite venituri n
plus, i nu era ru, dar la puterea i bogia neamului su n-ar fi nsemnat
prea mult. Punnd n cumpn aceast cretere a averii i dragostea Crsti-
nei, Ion era de prere c un judector cinstit avea s-i dea dreptate femeii.
Bucuriile trite alturi de ea preuiau ele nsele mai mult dect o mare
avere, pentru c nu toi pot avea norocul pe care-l avusese el de a ntlni o
fiin aa cum era mlenteanca lui.
i cnd erau toate ndejdile c Moldova se poate bucura de linite i
pace pe cel puin civa ani, mria sa Ptru voievod a socotit c a sosit mo-
mentul s se rfuiasc cu craiul Jicmont. l ajutase pe Vlad s ia scaunul
celeilalte ri Romneti n acel an, 1530, i-i promisese drept soie pe Ana,
una din fiicele sale din cstoria cu rposata Maria. Reluase legturile cu
marele cneaz al Moscovei, Vasile, i solul romn i prezentase moscovitului
un plan comun de aciune mpotriva Lehiei: Vasile s atace Chievul n timp
ce oastea romneasc va ocupa Sniatynul, Colomeea i Haliciul.
n aceeai var, domnul i luase mireas nou, pe Elena-Ecaterina
Brancovici, fiica fostului despot srb Iovan Brancovici. Sora acesteia, Despi-
na, fusese cstorit cu Neagoe al Munteniei, iar o alt sor, Magdalena,
era soia cneazului polon Ian Vijnoviechi, iar vara primar a doamnei se
cstorise cu Vasile al III-lea, marele cneaz al Moscovei. Prin nevast, Rare
se nrudea cu marile familii domnitoare cte fuseser n rsritul Europei,
de la arigrad la Mosc.
Pe de alt parte, socotea s prezinte conflictul cu Jicmont ca unul
ntre Poart i Lehia, el, Rare, luptnd ca vasal al sultanului. Dac Suliman
ar fi primit cu plcere o asemenea aciune, iar Jicmont ar fi crezut c dom-
nul Moldovei se bate pentru sultan, atunci ar fi izbutit s-i nvrjbeasc pe
cei doi vecini ai si, crendu-i siei posibilitatea de a alege, la momentul
oportun, de partea cui trebuie s treac. Planuri ndrznee, planuri demne
de cele mai ascuite mini politice ale timpului, considerau Mihul, Trotuan
i ceilali, cdelniari de pe lng tronul domnesc. Altfel le-au privit alii, i
nu puini, cnd s-a aflat c n luna lui august, o solie mergea la Lehia s-i
cear craiului Jicmont ca s-i cedeze domnului ara Pocuiei ce i se cuvenea
din vechime. S-a mniat craiul i le-a artat solilor c n privina acestei
provincii de margine a ncheiat tratate pe care au jurat i el i fratele mriei
sale, Bogdan voievod, c nu se va mai ridica o asemenea pricin ntre ei i
acelai lucru l-a recunoscut i nepotul mriei sale, tefni voievod. n
afar de asta, ar fi spre cea mai mare ruine pentru un mare crai, cum era
167

Jicmont, s cedeze o parte din provinciile supuse coroanei sale, fr nici un


motiv.
Acest rspuns nu l-a mulumit pe Petru Rare. Domnul a trimis grab-
nice porunci spre sfritul lui noiembrie curtenilor i slujitorilor ca s se
strng lng Prut, n faa Cernuilor. La nceputul lui decembrie deci,
ntr-o vreme n care nu se purtau lupte, pentru c aprovizionarea oastei era
aproape imposibil, oastea domnului a ptruns pe neateptate n Pocuia pe
care a cuprins-o n numai cteva zile. Cele cteva garnizoane din trgurile
mai nsemnate ale acestei provincii s-au retras cu mare repeziciune nlun-
trul regatului. Dup ce au fost puse garnizoane romneti n cele 12 trguri,
grosul oastei s-a ntors, nainte de Crciun, n ar.
Maria sa s-a bucurat peste msur de aceast nou izbnd. Ion s-a
bucurat de ntoarcerea grabnic la Hudeti, unde a poposit de srbtori.
Pan Cosma era de prere c ceea ce s-a fcut nu va fi spre binele nimnui.
Nu trebuia turburat pacea cu Lehia, oricte pcate ar fi avut craiul Jic-
mont. Niciodat nu poi s prevezi care va fi sfritul unui rzboi i atunci,
nu este mai nelept s nu-l faci, dac nimeni nu te-a suprat cu nimic?
Toate socotelile mriei sale or fi bune dar nu era i mai bine s fi ateptat
ca s-i ncurce dracu pe cei mari i puternici? De ce s cread mria sa c
poate descurca iele att de nclcite ale politicii europene, mpingndu-l pe
crai s fac un pas necugetat? i dac Jicmont nu-l va face? Ospeele cu
megieii ntrerupeau asemenea gnduri ale btrnului boier, iar Ion se folo-
sea de orice prilej pentru a-i mboldi calul pn dincolo de Baeu, unde-l
atepta mirosul de busuioc i de sulfin, un vin bun pe care l alesese el
anume i-l trimisese Crstinei. Era o cldur plcut n csua pe care
femeia nu vrusese s-o schimbe pe o cas mai mare, i nu se deosebea de
csua pe care el o cunoscuse pentru prima oar, dect prin lucrurile noi i
frumoase pe care le agonisise n anii din urm, unele dintre ele daruri ale
tnrului boier. Poposind aici simea c intr ntr-o alt lume, de tihn, i
de bucurie, de care se bucura pe ndelete. Se ntorcea la zarva petrecerilor
de la curtea boiereasc i n-ar fi zis c nu-i place, s nchine un pahar de
vin cu ceilali boieri, cu fraii lui. i fcea plcere s se tie privit i dorit de
femeile tinere, unele dintre ele strlucind de sntate i frumusee n
straiele lor bogate, surprindea priviri ce se plecau ruinate i orict de
stpn se socotea pe sufletul i inima sa, aceast pnd nevinovat sau cu
nelesuri l fcea s se simt puternic, partea cea mai slab a fiinei sale
era mgulit. Aceast putere n-o folosea spre rul nimnui i zmbea cnd i
auzea pe ceilali brbtui cum se laud cu biruini reale sau imaginare.
Dac ddeau dovad de aceast slbiciune care te mpinge s destinui n
gura mare fapte petrecute n umbr, acolo unde s nu te tie i nici s te
vad alii, nsemna c nu era mare lucru de capul lor. Lauda de sine
nseamn dorina de a depi praguri peste care nu poi trece. i privea ns
168

pe toi cu ngduin, nu era n stare s turbure plcerea altora, dup cum


nu suferea ca s-i stea cineva mpotriv. i ndemna pe cei din jur s
petreac cu i mai mare chef i cnd picau toi n juru-i de oboseal i de
butur, se strecura sub cerul adnc, spuzit de stele, dincolo de pru, nvi-
orndu-se sub fichiul gerului care-i ardea faa, fiind ntmpinat statornic cu
o nesfrit bucurie pe care o desluea n luminile care-i aprindeau apele
limpezi ale ochilor ei mari i frumoi. Descoperea mereu alte fee ale acestei
fpturi pe care credea c o cunoscuse bine i nu-i mai poate ascunde nimic
i se mprtea cu aceeai poft neostoit ca-n primele di, din cldura
trupului a crui alctuire desvrit l chema ca un blestem peste care nu
putea trece.
A urmat apoi drumurile curii domneti spre Hrlu, Iai i Vaslui, de
la una din ele pornind o solie spre seimul de la Piotrkow, ca s-l lmureasc
pe craiul Jicmont c acea ar pe care a cuprins-o oastea moldoveneasc va
fi aprat cu cea mai mare strnicie i, de va fi nevoie, vor fi chemate oti
din Transilvania i Ungaria, sau oti de la ttari i din sudul Dunrii. Craiul
i-a scris domnului s-i napoieze ce i-a luat cu sila i s nu strice pacea, dar
s-a vzut c mai marii criei erau ngrijorai. Nu se tia la curtea craiului ct
este sau nu adevrat din cele spuse n legtur cu ngduina pe care sul-
tanul i-ar fi dat-o domnului Valahiei ca s atace regatul. Pn la desluirea
acestei taine s-a hotrt ca nimeni s nu-i atace pe romni i a fost trimis,
prin Transilvania, sol la Poart pentru a iscodi i lmuri care este cugetul
sultanului i vizirilor si. Aa c primvara anului 1531 a fost linitit, nu
s-au petrecut fapte deosebite care s turbure linitea oamenilor, n afara
vnzolelilor dinluntru, obinuite, pentru c se iviser nc nainte de nte-
meierea rii i aveau s dureze veacuri al cror sfrit nu-l putea prooroci
nimeni n vara acelui an, cnd mria sa a chemat toat clrimea s se
strng la fel ca-n iarn, n apropierea Cernuilor. Leii aflaser c sultanul
nu aprob purtarea domnului romn. Mai mult, Suliman i cerea lui Rare
s prseasc Pocuia i s pstreze pacea la hotare, ameninndu-l cu
pierderea capului dac va face altfel. Sultanul ncepuse pregtirile pentru o
alt expediie spre Viena, pe care dorea s-o cucereasc n anul urmtor. De
aceea, pstrarea pcii cu Polonia era, n ochii acestuia, chezia succesului.
Dar Barbarul, cum l numeau leii pe Rare, nu i-a psat nici de socotelile
i nici de ameninrile lui Suliman.
Ion a purces din vreme spre ara de Sus. Primise ngduin s
mearg la oaste cu steagul Moviletilor i nu printre slujitorii care se
rnduiau n chip firesc sub steagul marelui logoft Toader. Pn s se
strng oastea n tabra ce se afla nu prea departe de curile de la Hudeti,
Ion i-a petrecut o parte din timp cu pregtitul celor necesare pentru lupt,
iar alt parte cu Crstina. Mica vrjitoare era nelinitit. Struia n sufletul
ei o team nelmurit, pe care Ion o simea uneori n mngierile ei. I se
169

druia cu o disperare pe care nu i-o cunoscuse, alteori era abtut i cu


greu alunga o tristee pe care nu i-o lmurea. Se bucura pentru rgazul pe
care tnrul boier i-l ngduia nainte de a ncepe nebunia rzboiului. Ion
ncerca s-o liniteasc, l bucurau temerile ei i-l ngrijora ncpnarea
tatlui care inea mori s mearg la oaste. Rugile jupnesei Teodosia,
struinele lui i ale celorlali feciori n-au reuit s-l nduplece. Btrneea
i slbiciunea trupului nu-l speriau. Un om ca el trebuia s fie acolo unde
are ara nevoie, striga pan Cosma, iar jupneasa Teodosia era de prere c
mintea i s-a dus odat cu anii cei muli pe care i-a trit. nainte cu cteva
zile de Snt Maria Mare tabra era tocmit, iar la o zi dup aceast
srbtoare, prclabii Barnovschi i Vlad erau repezii n Pocuia pentru a
recuceri trgurile din care garnizoanele moldovene fuseser alungate de Ni-
colae Sieniavschi care venise cu un plc de clrei al cror numr nu se ri-
dica nici la dou mii de oameni. Ion a cerut ngduin s fac parte din ac-
est detaament de avangard, iar cererea i-a fost mplinit, deoarece el
fcea parte din acei lupttori care aveau armuri i se puteau msura cu
leahticii poloni narmai dup moda apusean. i-a luat cu el mai multe
slugi, i ele bine echipate i s-a aezat sub comanda prclabului Vlad.
naintarea s-a fcut repede. Era cald, dar o cldur n care ncepea s
se simt, mai ales noaptea, c se apropie toamna. n seara zilei de 18 au-
gust, straja repezit n fa se retrgea grabnic pentru a-i vesti pe cei doi
conductori c au ntlnit oteni de-ai regelui i au zrit o tabr, nu de-
parte de cetatea Gwozdziec pe care Vlad i Barnovschi vroiau s-o
recucereasc. Au nnoptat pe loc i n zori, cei ase mii de clrei moldove-
ni s-au apropiat de tabra lui Sieniavschi, pregtii fiind s se ornduiasc
n orice clip, n linie de btaie. Cei doi prclabi au socotit c pot porni la
atac, prndu-li-se c oastea din fa nu este prea puternic. n orice caz,
numrul leilor era mic, chiar foarte mic i acest lucru provoca mirarea lui
Vlad i Barnovschi. ntr-o asemenea situaie, prudent ar fi fost pentru
cpitanul leah s se fi retras din timp din faa unui adversar mult mai nu-
meros. Ct i privete pe ei, porunca domnului era limpede: s nving i s-i
alunge pe lei din Pocuia. N-aveau alt alternativ, nct oastea a fost
rnduit pe steaguri i plcuri i la patru ceasuri din zi, cetele din faa por-
neau n trap mrunt, i pe msur ce se apropiau de oastea leasc, oame-
nii au nceput s mboldeasc caii cu pintenii, strigtele de lupt au izbuc-
nit i s-au prvlit asupra dumanului. Mai nti, ai notri n-au neles de
ce clrimea lui Sieniavschi rmne neclintit i nu iese n ntmpinare,
dup obicei. Cnd s-au apropiat de tabr, a urmat desprinderea clreilor
din fa care au pornit-o la dreapta i ia stnga, rmnnd n prima linie
cteva rnduri de pedestrai. Era o manevr pe care n-o mai ntlniser n
nici o lupt la cte luaser parte pn atunci cei mai n vrst dintre otenii
romni, iar aceast micare a oastei leeti li s-a prut o nebunie. Clreul
170

trebuie s-l ntmpine pe clre, altfel pedestraul lsat de izbelite n faa


clreului, este o victim sigur. Toate aceste gnduri s-au vlmit n min-
tea alor notri i numai cteva clipe. Cnd s-au apropiat la civa pai de
dumani mai erau numai cteva salturi atunci au neles rostul celor ce
se petreceau n fa. Au bubuit cteva tunuri cte avea Sieniavschi cu el i n
aceiai timp au trsnit putile pedestrailor, dup care acetia au dat dosul
retrgndu-se printre rndurile de clrei care porniser la trap n ntmpi-
narea alor notri. Acea descrctur de foc de la nceputul luptei a frnt sau
a desfcut rndurile clrimii moldave. Cei rmai n a s-au izbit fr nici
un folos de clrimea leasc Erau clrei mbrcai n platoe, nct
sgeile trimise de la distan n-au fcut nici o pagub, iar lnciile i sbiile
se izbeau de fier i lunecau n lturi, din care pricin puine dintre loviturile
date au izbutit s rstoarne i s trimit pe lumea cealalt pe duman. n
schimb, ai notri au pierdut muli oameni i au fost mpini cu destul
uurin napoi. Vlad i Barnovschi au neles de la aceast prim izbitur
c ziua aceea va fi foarte grea. i-au mpins caii n fa i au cerut oameni-
lor s nu se descurajeze, cci izbnda va fi oricum de partea lor. Au pornit
n fruntea plcurilor i n faa lor s-a micat aproape toat tabra leasc. A
urmat o nvlmeal care a inut o bun bucat de vreme. Leii luptau n
iruri strnse, care alctuiau un fel de fortrea vie, mictoare. Ion i oa-
menii si munceau cu rvn, dar sforrile lor erau zadarnice, pentru c se
izbeau de fierul n care erau mbrcai cei din fa. Vitejia devenea
neputincioas n faa metalului i oamenii piereau ntr-o ncletare oarb,
fr nici un spor. Iscusina era singura salvare. S-l provoci pe leah i dup
aceea s nu-i primeti lovitura, s-ncerci s-l surprinzi i s-l rstorni de pe
cal, sau s-i loveti calul din fug, s-l zpceti cu micri iui pe care el
nu le poate face, fiind prea greu. Oamenii lui au neles din rcnetele lui
Ion, ce dorete stpnul lor, au priceput i alii care luptau n aceeai ceat,
dar lupta se prelungea i muli oteni cdeau fr ca leii s poat fi rpui.
Spre mijlocul zilei, dup mult osteneal i dup multe pierderi, dumanul
ncepuse s dea semne de slbiciune. Au fost clipe cnd cei doi prclabi i
muli dintre ai notri au simit c izbnda nu le mai poate scpa. i-au
refcut rndurile i au pornit iari la atac din fa i de pe lturi. Sieniav-
schi a nceput s se retrag i cnd s izbucneasc strigtele de izbnd, pe
latura pdurii din spatele taberei leeti, i-au fcut apariia noi cete de
clrei care zoreau spre cmpul de lupt. Nu era vorba de o ceat dou, ci
de o oaste n toat puterea cuvntului. Aa cum aveau s se deslueasc lu-
crurile mai trziu, Tarnowschi venea cu toat puterea aflat sub comanda
sa n sprijinul cpitanului aflat la mare strmtoare. Barnovschi i Vlad n-au
mai avut vremea ca s-i, retrag oamenii, s-i regrupeze i s atace sau s
se topeasc de pe cmpul de lupt. Ca numr, oastea leasc o ntrecea cu
mult pe cea romneasc. Izbitura noilor sosii pe cmpul de lupt a fost
171

npraznic, clreii notri au trebuit s scape din ncletare pentru a nu


pieri cu toii n ziua aceea, nzuind spre larg. Acum totul nu mai depindea
dect de sprinteneala cailor. Barnovschi i Vlad s-au strduit s-i dea o
noim acestei fugi, cteva cete rmase nc n bun tocmeal au pornit la
atac, nu pentru a obine izbnda care se dusese odat cu ntriturile pe care
le primea mereu Sieniavschi, ci pentru a-i obliga pe adversari s se
ornduiasc de lupt i s primeasc aceast ultim micare ofensiv a oas-
tei romneti. Ion cu oamenii si, unii dintre ei sngernd, se afla alturi de
Vlad. A urmat o cumplit vnzoleal. Vlad a fost rnit sub ochii lui Movil
care i-a srit n sprijin reuind s-l scape, iar cnd au simit c vor fi strivii
de numrul i de puterea dumanului, s-a dat semnul retragerii. Fiecare
s-a desprins cum a putut de un adversar care se simea biruitor i cuta s
pun mna pe o prad ct mai bogat. Platoele i armele lor cele grele nu
le-au fost ns spre folos n aceast mprejurare. Caii moldoveneti de ras
i chiar cei care nu erau de soi, se micau cu repeziciune i nu puteau fi
ajuni nct, spre sear, urmriii reuiser s se desprind de urmritori.
Cutau acum cu toii s ajung la leaul cel mare care ducea prin Sniatyn
n Moldova. Erau acoperii de colbul iscat n timpul luptei, aveau toi feele
pmntii, unii sngerau i mai mult din fug ncercau s-i oblojeasc ra-
nele. O asemenea ruine n-o mai piser de cnd se tiau. Erau nfrni i
nu izbuteau s dea de rostul acestei nenorociri care se abtuse asupra lor.
i fcuser datoria din plin, nimeni n-a ovit n timpul luptei. Mai mult de
o treime dintre ei czuser pe cmpul de lupt, civa fuseser prini, alii
nc rtceau prin pdurile Pocuiei nzuind spre hotarul rii lor, urmrii
i hituii fiind nu numai de cetele de clrei pornite pe urmele lor dar i
de oamenii de prin sate, care se artaser att de binevoitori cu ei numai cu
o zi mai nainte. Erau de o lege i acest fapt nlesnea apropierea ntre ei i
localnici, dar ndejdea ctigului l face pe om s uite multe. Vlad i Bar-
novschi erau strivii sub povara rspunderii pe care o purtau pentru
nfrngerea suferit. Se ndreptau cu inima cernit spre ara lor, tiind c
dincolo de hotar, unde ar fi trebuit s se simt n siguran, vor fi nevoii s
dea seam de tot ce s-a ntmplat n faa domnului i stpnului lor. Ion se
afla n preajma lor, i era primit cu bunvoin de cei doi prclabi. Pusese
un viteaz printre viteji, Dumnezeu tie cum a scpat un om ca el; i-a fcut
mai mult dect datoria i, mai ales, n-a precupeit nimic pentru a-l salva pe
prclabul Vlad. Era de fa la toat frmntarea sufleteasc ce pusese
stpnire pe ei i ncerca, pstrnd toat cuviina ce se cuvenea ntr-o ase-
menea mprejurare, s-i liniteasc. Ceea ce urmrea fiecare n parte, era
aflarea rostului celor petrecute, cum de fusese cu putin s nu ctige lup-
ta pn n clipa n care i-au venit lui Sieniavschi ajutoare proaspete. Sau a
fost o greal nsui faptul c au atacat? S fi pstrat o distan ntre oas-
tea lor i cea a dumanului, pn se lmureau ct putere aveau n fa?
172

Poate c ar fi fost mai nelept s procedeze n felul acesta, dar cum timpul
nu mai putea fi ntors, toate aceste socoteli nu-i mai aveau nici un sens.
Gndul de a se prezenta n faa domnului dup o asemenea umilin pe care
o ncercaser n faa Gwozdziecului era de nesuferit.
Petru Rare i micase i el tabra dup plecarea lui Vlad, Barnovschi
i a lui Neagoe care se afla n fruntea unei alte strji. Fugarii de la Gwozd-
ziec l-au ntlnit pe voievod cnd acesta trecuse hotarul rii i ptrunsese
cu toat puterea n Pocuia. Vestea nfrngerii celor doi prclabi a czut ca
un trznet. Nimeni nu se atepta la aa ceva i Ptru voievod nu nelegea
cum de a fost cu putin ca o oaste, cel puin egal cu aceea a lui Tarnow-
schi, era nfrnt numai de cpitanul acestuia. Din cele povestite de fugari
nu se desprindea lmurit cum s-a desfurat lupta i domnul a poruncit s
nainteze grabnic pentru a-i ntlni pe cei doi prclabi, dar i pentru a spla
ruinea suferit de oastea sa printr-o izbnd asupra leilor.
n noaptea de 20 spre 21, Toma Barnovschi i Vlad soseau n tabra
domnului. Ruinea i durerea care se citeau pe feele lor nu l-au impresio-
nat nicidecum pe stpn. Cnd cei doi au pus genunchiul pe pmnt n faa
lui, Petru voievod a rcnit ca un leu poruncind ca cei doi trdtori s fie
aruncai n lanuri. La lumina fcliilor nu s-a vzut paloarea care s-a
aternut pe feele celor doi, n schimb, ochii acestora aveau n ei lumini i
se ascunser parc n gvane nct vedenia lor a rmas mult vreme n
amintirea celor de fa ca semnul unei mari dureri i a unei mari
dezndejdi. Ceilali boieri, ci se aflaser acolo, au rmas descumpnii.
Niciodat, dup cte-i aduceau aminte, nite mari dregtori n-au fost
umilii i batjocorii aa cum a fcut-o domnul cu Vlad i Barnovschi. Era,
de fapt, o ruine pentru tot cinul lor. Ion a simit cum se rsucete totul n
el de neputin i de revolt. n acea clip l-a urt pe Rare. Vedea n el un
tiran, un stpn care nu-i cinstete oamenii, ceea ce nsemna c nici pe
sine nu se cinstete. Era adevrat c nu i se putea cere ca s-i primeasc
pe cei doi cu surle i trmbii, dar era de datoria lui s-i asculte, s afle din
gura lor cum s-au petrecut faptele, s-i cerceteze i pe alii, i dac ar fi
reieit c erau vinovai, atunci n-avea dect s-i arunce n lanuri. Dar aa?
S-a retras cu obid n suflet cutndu-i pe ai si. N-a avut timp s stea cu ei
de vorb pe-ndelete. Erau ostenii de drum, pentru c au clrit ntins toat
ziua care trecuse i nici nu li s-a dat pace de ctre slugile Mihului, portarul,
i ale lui Trotuan. l cutau pe Ion i i-au cerut s mearg degrab la cor-
tul portarului Sucevei. Asemenea cinste n-o mai cunoscuse Ion din partea
acestor boieri pe care-i tia mai mult ca neprieteni dect ca prieteni. S-a
dumirit repede n legtur cu ceea ce doreau civa dintre marii boieri, de
fa fiind i ali mari dregtori. Vroiau s tie din gura cuiva care luptase la
Gwozdziec, alturi de cei doi prclabi, cum s-au petrecut lucrurile pentru
a-i cere domnului, n cunotin de cauz, iertarea lui Barnovschi i Vlad.
173

Dup ce l-au ascultat pe Ion, toi au convenit c fiul lui pan Cosma Movil
era cel mai potrivit s-i nfieze domnului felul n care s-a desfurat acea
lupt; nefericit. Ion s-a mpotrivit zadarnic. N-ar fi vrut s dea ochii cu
Rare pentru c nu-l suferea pe acest om ale crui judeci erau npraznice
i nedrepte. Vroia s-i fac datoria ca oricare alt otean, dar ct mai de-
parte de cel de la care nici el i nici neamul lui nu cunoscuser pn atunci
nici un semn de mil. Pn la urm a trebuit s se ncline. Erau prea
struitoare rugminile acestor oameni mai n vrst i mai mult de ruine a
acceptat ca, a doua zi, atunci cnd vor socoti ei de cuviin, s se nfieze
domnului. n zorii zilei de 21 august domnul afla de la iscoadele sale c
Tarnowschi cu toat oastea lui se afl lng Obertyn. A inut sfat cu civa
dintre marii dregtori n legtur cu cele ce urma s fac. Portarul Mihu l-a
rugat pe voievod s-i ngduie unuia dintre cei care au fost la Gwozdziec ca
s-i povesteasc ce s-a petrecut acolo.
S-ar putea ca din spusele lui, mria ta s trag unele nvminte i
foloase, a mai adugat portarul Sucevei i domnul a ngduit cererea lor.
Mria ta, a nceput s vorbeasc Ion, dup ce atinsese pmntul cu
genunchiul drept, mi este greu s povestesc cu de-amnuntul toate cte
s-au petrecut acum dou zile i am ncercat n rstimpul care s-a scurs de
atunci pn n clipa de fa s desluesc cum de-am pit noi toi care am
fost la Gwozdziec o asemenea ruine. Nu se poate spune c a lipsit vitejia.
De trei ori s-au refcut cetele boierilor notri i au atacat cu toat puterea i
ndemnarea lor, dar n-a fost chip s smulgem biruina unui duman care
s-a dovedit puternic i care a primit ajutoare atunci cnd se prea c nou
nu ne mai poate scpa izbnda.
Atunci de ce ai fost btui? l-a ntrebat domnul, n glasul cruia se
simea o mare scrb pentru cei care au fost la Gwozdziec. Doamne, a
cuvntat Ion, din cte am aflat de la cei care i-au mai nfruntat pe lei i n
alte rnduri, niciodat acetia n-au fost mai bine pregtii de rzboi ca
acum. Am avut n fa o oaste puternic, bine tocmit, cu cpitani pricepui
i mai cu seam o oaste bine echipat, cum n-am vzut pn acum.
Am s vd eu armata aceea bine echipat, a pufnit domnul.
Mria ta, au multe tunuri i muli pixidari, oameni pedetri, cu
puti, iar mare parte din clrimea lor este alctuit din lupttori care au
platoe groase, greu de strpuns, par a fi mbrcai n fier din cretet pn-n
tlpi i li se spune, dup cum am aflat, catafraci.
O s-i vedem noi pe aceti nfierai cum o s se mite cnd i-om lega
cu funiile pe care le-am pregtit nadins pentru aceast lupt n care-i vom
strivi.
Mria ta, noi dorim cu toii ca s ctigm.
S-a vzut din ce-ai fcut la Gwozdziec, a rspuns Rare privindu-l
pe Ion cu dispre.
174

S-mi ngduie mria ta s merg la steagul meu, a ngimat Ion cu


obrajii n flcri i la semnul fcut cu mna de domn, s-a nclinat i a ieit
fierbnd de mnie i de revolt mpotriva unui stpn care nu tie s asculte,
dar tie s insulte. Cnd a ajuns ntre ai si, era pmntiu la fa i n-a fost
chip s se vorbeasc atunci cu el, pentru c sufletul lui era plin de ur, o
ur pe care n-o putea mrturisi.

XVIII

L
a rugminile marilor dregtori, n frunte cu portarul Mihu,
mria sa i-a scos din lanuri pe Barnovschi i pe Vlad. Ali boieri
care fuseser la Gwozdziec mrturiseau c nici unul dintre ei nu
s-au gndit o clip c ar putea pierde acea lupt, iar dovada c s-au btut
vitejete era aceea c au pierit dintre ei mulime mare, ct piereau alt dat
ntr-o btlie la care lua parte toat oastea rii. I-a iertat mria sa pe cei
doi de hatrul sfetnicilor si credincioi, dar nici o clip nu s-a ndoit de
vinovia lor. Dac s-au btut cu vitejie, se poate, dar s lupi orbete, fr
nici o iscusin, este alta. A poruncit s porneasc toat otea n mare
grab, iar n fa a fost trimis portarul Mihu cu zece mii de oameni. Avea
drept misiune s-l ajung pe duman i s-l constrng s steie pe loc i s
primeasc lupta cnd va sosi i mria sa cu partea de oaste rmas n
urm. S se strduiasc s nconjoare tabra lui Tarnowschi, pentru c
acesta nu avea ca numr, oastea ce se afla sub comanda lui Mihu.
S-a mers fr odihn n ziua aceea. Se strneau nori de praf i plcurile
de clrei se desfceau unul de altul ca oamenii i dobitoacele s poat
rsufla n voie. Spre nmiezi cldura devenise nbuitoare sub un cer vnt
i fr nici o adiere. naintau luptnd cu dogoarea neclintit, curgea apa
chiar i de pe clreul aflat n a, ca s nu mai pomenim chinul dobitoace-
lor. Spre sear, portarul Sucevei a ajuns n faa taberei lui Tarnowschi, care
se afla dincolo de Obertyn. Cpitanul leah i retrsese oastea de lng sat,
la o btaie de tun pe un deal care se nla spre miaznoapte i scptat. n
spatele taberei la mic distan, ncepea pdurea, ct vedeai cu ochii.
Portarul Sucevei s-a mulumit s-i aeze tabra la poalele dealului, la
cteva sute de pai de tabra lui Tarnowschi, n ateptarea domnului su.
Pan Cosma Movil i-a amintit portarului c vod le-a poruncit s mpre-
soare pe lei dac-i prind din urm, dar Mihu a mrit n barba lui cea
175

neagr: Nu te-amesteca, domnia ta, cci tim i noi ce avem de fcut,


rspuns care nu l-a mulumit pe btrnul boier. Lui pan Cosma i se prea
c arbnaul, sau ce Dumnezeu va fi fiind, nu se prea pricepe n treburile
osteti, i nu s-a sfiit s mrturiseasc i celor din jur ceea ce gndea.
n timp ce ai notri se odihneau n ateptarea domnului care trebuia
s soseasc cu oastea ce rmsese n urm, n tabra leasc toat noaptea
au luminat fcliile i se auzeau zvon de glasuri, de parc leii n-ar fi avut
nevoie de odihn.
La puin timp dup miezul nopii a sosit i mria sa.
Mihu i-a ieit n ntmpinare pentru a-i arta cum stau lucrurile i
timp de cteva ceasuri a fost linite. Spre ziu au fost trimise cteva plcuri
de clrei ca s pun mna pe caii leilor aflai la pscut n afara taberei,
dar fr mare izbnd.
Dumanul se ateptase la una ca asta i strjile au dat de veste la
timp celor care pzeau caii i acetia s-au topit ndat la adpostul taberei.
Cnd s-a luminat bine de ziu, mria sa Petru Rare, nsoit de cteva
sute de clrei, a urcat puin spre stnga, cum se ieea din tabra oastei
sale, pentru a cerceta tabra leilor.
Acum se lmurea i zvonul de glasuri care nu ncetase toat noaptea:
Tarnowschi i ntrise tabra cu anuri pe toate laturile, tunurile fuseser
aezate spre vale, de unde trebuia s vin adversarul; dincolo de anuri, pe
creasta de pmnt erau legate carele de provizii, sub care erau aezai
pedestraii cu arme de foc, iar nluntrul taberei clrimea era mprit n
dou: o parte spre intrarea din fa i alta cu faa spre intrarea din spatele
taberei.
Domnul a dat porunc s se mping la deal, n dreptul intrrii din
fa cele 50 de tunuri cte avea oastea sa, n spatele tunurilor s stea un
steag de clrei, iar celelalte steaguri s se desfoare spre stnga i spre
dreapta pentru a mpresura tabra leasc. Sigur de izbnd, mria sa era
preocupat de un singur lucru: cum s fac pentru a nu scpa nici un leah.
Tarnowschi i-a adunat i el cpeteniile la sfat n zorii zilei. Dup cum
avea s lase mrturie scris a celor plnuite atunci, Martin Bielski, cronica-
rul ce se afla n tabr, multe cpetenii au fost de prere c ar trebui s se
retrag la adpostul pdurii: Valahul avea oaste numeroas, creia nu i se
puteau mpotrivi mult vreme. Ajutoare n-aveau de unde s atepte, provi-
ziile se puteau termina repede, iar dup cteva zile de mpotrivire, mcinai
de nevoi i de numrul cel mare al adversarului, ar fi fost silii s se predea.
Tarnowschi i-a ascultat pe toi i le-a dat, n parte, dreptate, dar le-a artat
c o retragere n momentul acela ar fi dus la pierderea tuturor tunurilor,
ceea ce ar fi nsemnat o pagub mult prea mare pentru regat. Se cheltuiser
muli bani pentru alctuirea acestei oti, una dintre cele mai puternice pe
care craiul le putea ridica n prile de miazzi i rsrit ale regatului. I-a
176

mai fost apoi hatmanului ruine s dea dosul fr s se bat i s-a gndit
apoi la ruinea unchiului su, cancelarul Sidloviechi, care struise pe lng
rege s se nceap rzboiul cu Valahul i s i se dea nepotului su comanda
oastei care se strngea pentru a ptrunde n Pocuia. n ochii celor care se
sftuiau n clipa aceea, o izbnd era privit ca o minune dumnezeiasc. S-a
rmas totui la hotrrea hatmanului de a se bate; tabra era ca o cetate pe
care o oaste de clrei n-o putea cuceri cu uurin, oastea leasc avea
puti cum n-aveau moldovenii, iar de vor vedea c nu mai pot continua lup-
ta, spre sear vor porni-o cu tabr legat nluntrul regatului. Hatmanul
le-a cerut tuturor s nu ias din cuvntul su. S se apere cu strnicie dar
s nu atace nimeni, chiar de ar fi vorba de un singur otean, fr
ngduina sa.
Cnd s-au apropiat de tabra leasc, ai notri au fost ntmpinai de
focul tunurilor, care n-au fcut cine tie ce pagub. Tunarii domnului i-au
aezat piesele i au nceput i ei s trag, n timp ce steagurile de clrei
naintau pe laturile taberei leeti. Rare i-a dat seama c tunurile sale bat
anapoda i nu unde trebuie. S-a repezit la popa papista, care conducea
tragerea, l-a acoperit de sudalme i l-a ameninat c-l spintec pe loc dac
nu trage acolo unde trebuie.
Ct au amuit tunurile, pentru c leii nu se micau din tabr, un
tnr moldovean s-a apropiat i i-a batjocorit cerndu-le s ias careva din-
tre ei i s se nfrunte cu el, n lupt dreapt, n cmp deschis. N-a apucat
s sfreasc vorbele, a lucit de sub care o flcruie, s-a auzit o detuntur
i tnrul s-a prbuit fr suflare de pe cal.
Cnd tunurile noastre au nceput s bat, se vedea c leilor nu le
merge bine, pentru c unele ghiulele loveau n oameni dar i n crue
stricnd i rsturnnd pe unele din ele.
Temndu-se pentru viaa hatmanului, cpeteniile leilor l-au rugat pe
Tarnowschi s fac o ieire cu clrimea grea i s prseasc n felul aces-
ta tabra. Considerau cu toii c moartea acestuia sau prinderea lui de
ctre romni ar fi fost o mare ruine pentru regat, dar hatmanul a rmas
neclintit n hotrrea lui de a conduce singur aceast btlie. Cunotea arta
rzboiului, avea experien i miza mai cu seam pe armele de foc ce-i
fceau atunci loc n otile europene. Carol al V-lea l biruise pe Francisc I n
cmpiile Italiei nu datorit vitejiei otilor sale, ci tunurilor i infanteritilor
oare aveau arme de foc. tia prin spionii si c Rare, n afara tunurilor, nu
mai are i alte arme moderne. Era convins de vitejia moldovenilor, dar mai
era convins i de faptul c aceast vitejie este neputincioas n faa glonte-
lui i a armurei moderne, lucrat n chip special pentru a-l proteja pe
lupttor mpotriva armelor de foc. Nu era sigur de victorie, pentru c o lupt
nu poate fi considerat ctigat dect la terminarea ei, dar vroia, avea
ambiia s-i dovedeasc lui i altora calitile de strateg i de tactician, s
177

arate c nu obinuse titlul de hatman numai pentru c era nepotul cancela-


rului regatului. Fr s-i crue viaa, hatmanul a clrit pe toate laturile
taberei ncurajndu-i oamenii, artndu-le, prin prezena lui, acolo unde
era greul c nu se teme i deci nici ei nu trebuie s se team.
Ion clrea cu steagul care asculta de porunca marelui vornic, Efrem
Hurul. i ndemna oamenii i, cu ngduina cpeteniei steagului, le arat
i celorlali ce trebuie fcut n lupta cu clrimea leasc: s nu atace i s
nu primeasc lupta din fa, om la om, s foloseasc uurina cu care se,
putea mica pentru a evita lovitura adversarului i s ncerce s-l rstoarne
pe acesta, fie sgetndu-i calul, fie agndu-l, din latur, cu crligul de la
cotorul lancei. S alunece pe lng leah i s-l izbeasc atunci cnd nu mai
luptau om lng om, pentru c nu se putea trece, nici nu se putea rezista
zidului de fiare.
Mulumit de rezultatul obinut de artileria sa, Rare a trimis porunc
steagurilor s mping oamenii pn n spatele taberei leeti, pentru a o
ncercui. Se temea mria sa s nu-i scape careva din mn i grbea oame-
nii ca s-i mplineasc planurile. Cnd clreul i-a adus lui Efrem Hurul
porunca domneasc, Ion i-a strigat marelui vornic c aa ceva nu trebuia s
se fac.
Cine eti tu ca s pui n cumpn poruncile domnului, s-a rstit cu
mnie marele vornic.
Nu te supra, domnia ta, dar leii nici n-au fost btui, nici nu dau
semne c ar vrea s fug. Ar trebui lucrat cu mare bgare de seam.
Privete i domnia ta! Asta nu-i lupt aa cum tim noi c trebuie s se
poarte. Aici este vorba de meteug, de foc, de viclenie. Sntem mai muli,
dar nu avem tria lor n arme. Ei snt la adpost, noi n cmp deschis. Cred
c ar fi bine s pstrm rndurile strnse, la tria lor s rspundem cu
vicleugurile pe care le tim i noi. S avem mereu ntr-un singur loc mai
muli oameni ca ei, unii s primeasc atacul, alii s atace cnd ei nu mai
pot pstra o bun rnduial, iar o alt parte s atepte i s se amestece n
lupt la vremea potrivit pentru a o ctiga.
S dai aceste sfaturi i s te ii de ele cnd te vei afla tu n fruntea
oastei, i-a strigat marele vornic. Noi avem aici datoria s ascultm de o
porunc, nu s facem pe detepii.
Domnia ta, iart-mi struina, dar mria sa poate fi sftuit pn nu-i
prea trziu.
Ce te sperie, Movil?
Dea Domnul s fie bine pentru noi i sufletele noastre, a rcnit Ion,
ndrjit i umilit de vorbele marelui vornic, a nfipt pintenii n coastele calu-
lui i i-a luat locul n ceata lui. Nu-i era fric, dar vzuse ce se poate
ntmpla la Gwozdziec, dac nu se ine seama de dumanul pe care-l aveau
n fa. Mria sa se grbete s-i prind pe lei nainte de a-i fi btut. Asta
178

nseamn s pui crua naintea cailor. Dac leii ar fi prsit tabra, ar fi


fost spre folosul alor notri, pentru c i-ar fi urmrit pas cu pas, i-ar fi
hituit i mpiedicat s agoniseasc hrana i apa pentru ei i vite i n
puine zile, oastea aceasta falnic i tare s-ar fi topit treptat, fr mari pa-
gube pentru noi. Dar ce se poate face mpotriva voinei unui om care d
dovad c nu se pricepe n treburile osteti i pe care soarta l-a pus
stpn pe vieile multora, viei ce se pot prpdi fr nici o noim?
Steagurile s-au desprit n plcuri, plcurile n cete pentru a acoperi
din toate prile tabra lui Tarnowschi. Iar leahul sta neclintit. Nici o
micare. Se purta ca i cum n jurul lui ar fi fost tihn i pace. Era un motiv
temeinic de ngrijorare. Ce-l scotea din ni pe Ion era indiferena artat
de toi cei care nu fuseser la Gwozdziec. Cei mai n vrst nu pricepeau de
ce se frmnt atta, ei erau mai muli, nu se temeau de nimeni. i chiar de
ar fi fost s moar, nu se fcea gaur nici n cer i nici n pmnt dac
aveau s piar Sima Turluianu sau Jurja Ccreaz. Doar de aceea-i rzboi
ca unii s biruie i s se bucure de biruin, iar alii s-i dea sufletul i s
se duc acolo unde le este rnduit, c doar avea cine s le poarte de grij, pe
urm, cu pomeni i tot ce se cuvine ntr-o asemenea mprejurare. Ion s-ar fi
bucurat din toat inima s aib ei dreptate dei nu credea c tot ce gndea
este o urmare a sperieturii de la Gwozdziec, despre care unii aduceau vorba
de departe ca s nu-l supere prea tare.
Cnd a fost acoperit i poarta din spate, tabra leilor era pe deplin
nconjurat, fr ca Tarnowschi s fac ceva. Cteva cete de clrei,
prinznd curaj, au ncercat s se strecoare n tabr prin acest loc, dinspre
pdure. Tunurile nu ncetaser s bat nici o clip la poarta din fa, iar
primele ciocniri ntre clrimea noastr i cea leasc s-au produs acum,
din nerbdarea alor notri de a-l nfrunta pe duman. Cpeteniile leilor,
Troianovschi, Balichi i ali rotmistri erau pregtii s primeasc acest
atac. S-a luptat o vreme, cu vitejie, de amndou prile, i clrimea
noastr s-a dovedit a fi vrednic de laud. n ciuda faptului c romnii nu
aveau platoele i armurile leilor, se luptau cu mult pricepere i mai ales
cu un curaj nebunesc. Izbnda a stat n cumpn mult vreme n acest loc.
Tarnowschi i-a ndemnat pe cpeteniile tunarilor i pedestrailor aflai la
poarta din fa s fac tot ce le st n putin pentru a-i mpiedica pe
romni s ptrund n tabr prin partea aceea, a lsat o parte din
catafraci s sprijine strdania acestora i s atace numai dac va fi nevoie
s resping pe adversar, n cazul n care acesta ptrundea n tabr, iar
restul clrimii a trimis-o la poarta din spate. Hatmanul urmrea s-i
resping pe romni i s rup ncercuirea, de era cu putin. Micarea lui a
fost ncununat de succes. Clrimea noastr a fost silit s se retrag,
mpins de zidul de fier.
179

Maria sa, Petru voievod, urmrea desfurarea luptei de pe o


ridictur care-i ngduia s mbrieze cu privirea tot cmpul de btaie.
Manevra lui Tarnowschi a fost interpretata de domn ca o ncercare
disperat a hatmanului leah de a fugi din tabr. i ca s nu-i scape prada,
mria sa a poruncit ca o mare parte din clrimea care se afla n spatele
tunurilor s se ndrepte grabnic spre ieirea dinspre pdure pentru a-i n-
chide calea fugarului. Rmneau ca s apere tunurile numai cteva cete de
clrei sub conducerea paharnicului Popscul. Mihul, portarul Sucevei,
clrea acum n fruntea celor cteva mii de clrei ce se ndreptau spre
pdure.
Cnd a vzut Tarnowschi c Romnul i las tunurile fr o paz
stranic, i-a chemat pe rotmistrii catafracilor i le-a cerut s-i aduc oa-
menii ct mai repede cu putin, n ordine de lupt, spre poarta din fa.
Cteva sute de pucai care se aflau n acea parte au fost rnduii cum se
cuvine pentru a sprijini atacul clrimii.
i-atunci s-a produs minunea dorit de Martin Bielski i ali tovari
de ai si. Izbitura catafracilor n-a putut fi oprit numai de clrimea pe
care o avea sub mn paharnicul. Zadarnic s-a vnzolit Popscul i oamenii
si: aveau n fa o putere ce nu putea fi frnt cu uurin. Dup ce au
atacat, roatele de catafraci s-au ntors pentru a se alctui iari n linie de
btaie. Paharnicul a vrut s-i loveasc din spate, numai c n faa lui au
rsrit pedetrii i cnd s-au pregtit clreii notri s-i culce cu sbiile i
lncile, s-au pomenit trsnii de focul acestora; muli au czut, caii s-au
speriat, iar printre irurile pedetrilor veneau la trap mrunt escadroanele
de catafraci; micarea lor era nceat, dar se cutremura pmntul sub
greutatea lor. Paharnicul i-a ndemnat oamenii, a urmat iari o ncletare
oarb dup care ai notri au trebuit s dea napoi. Paharnicul i-a dat sea-
ma c o retragere n clipele acelea nsemna pierderea celor mai multe tunuri
i, ca turbat, fr s mai precupeeasc nimic, s-a aruncat cu oamenii ce-i
rmsese, hotrt s moar dar s nu prseasc acel loc. Cteva roate de
catafraci i-au izbit pe ai notri din lturi, sprgndu-le orice tocmeal, i
pentru a nu muri ca nite nemernici, strivii de numrul i armele acestor
vedenii care preau c nu pot fi rpuse, cei care au rmas teferi au ncercat
s scape la larg. Paharnicul a fost rnit de mai multe ori i mpins din toate
laturile, slbit de sngele pierdut, nu s-a mai putut mpotrivi atunci cnd
i-au aruncat juvul i l-au aruncat de pe cal. Tunurile noastre erau acum
n mna leilor, iar oastea rupt n dou.
Domnul privea uluit aceast ntorstur a lucrurilor i cnd s-a dumi-
rit c hatmanul leah nu are de gnd s fug cu orice pre, a tras sabia din
teac, s-a repezit n calea fugarilor ncercnd s-i mbrbteze i s-i duc
din nou la lupt. Atunci s-a produs ns un lucru pe care nu l-a neles nici
domnul i nici ali oteni care au fost la Obertyn. Vestea c inima oastei,
180

unde se aflau tunurile, a fost strpuns de lei i tunurile luate, a luat


minile oamenilor. Mihul, portarul Sucevei i-a pierdut cumptul i n loc s
atace spre poarta taberei dinspre pdure, a ovit o vreme ca, n cele din
urm, s se hotrasc s vin n sprijinul domnului su. Cetele s-au
rsucit ntr-o parte i alta, iar oamenii au gndit c cele petrecute la poarta
din faa taberei leeti nu e un semn bun. Ceva n-a mers, a trdat careva,
n-a fost lucru curat i cum nu aveau putina de a deslui a cui a fost vina,
s-au descurajat. Efrem Hurul, marele vornic, care luptase cu oamenii si la
intrarea dinspre pdure i-a vzut oamenii mpuinai i mai ales
descurajai de cele ce se petrecuser de partea cealalt a taberei. Cum se
afla n locul cel mai nepotrivit pentru a duce lupta, rupt de ai si i cu spa-
tele la pdurea care ducea nluntrul regatului, s-a strduit s-i duc oa-
menii spre rsrit pe culmea dealului, ca s poat veni, mai apoi, n spriji-
nul domnului.
Aceste micri descusute ale cpeteniilor noastre i-au ngduit lui
Tarnowschi s loveasc acolo unde i se prea c rezistena este mai slab,
s dezorganizeze orice ncercare de regrupare a tuturor forelor adversarilor,
s strneasc panic.
Moviletii pierduser cteva slugi i s-a ntmplat aa mai mult din vina
boierului celui btrn, cruia mereu trebuia s-i stea n ajutor alii pentru
a-i strjui neputina. Vscan i Gavril erau lupttori iscusii i se descur-
cau bine. n timp ce alii i rdeau de fratele lor mai mare, pe care-l credeau
speriat de vedenii ce struiau nc n mintea lui, ei nu s-au ndoit nici o
clip de vrednicia i dreptatea lui Ion i n ziua aceea se dovedise c acesta
tia ce vorbete. Au ajuns n preajma domnului cnd cetele care nu se
risipiser porneau la atac n ndejdea c fapta lor le va insufla brbie ce-
lor care se gndeau acum cum s-i scape pielea. S-au rnduit alturi de
oamenii domnului i au pornit-o cu ndejde i fr nici o team de lupt.
Ion era ca un demon, cruia nu-i psa de nimeni i de nimic, se mica iute
i lovea cu iscusin, para lovitura adversarului dup care i mpingea ca-
lul ntr-o lture i lovea sau mpungea, cuta mai degrab grumazul calului
dect pe al clreului, pe care n-avea cum s-l nimereasc printre cercurile
de metal. Pn la urm au fost mpini n spate de roatele de catafraci care
atacau dup o rnduial pe care ai notri n-o mai cunoscuser pn atunci.
S-au vrtejit pentru a-i reface rndurile, iar Rare a trimis n locul lor, pen-
tru a-i opri pe lei, alte cete de clrei care se rnduiser sub flamura lui. A
urmat al doilea atac i n timpul ncierrii, pan Cosma a fost izbit ntre
ochi de lancea unui catafract, prbuindu-se, fr s mai aib timpul s
scoat mcar un geamt. Ion i-a strigat lui Ptru Manciu s-l scoat i s
plece de acolo cu leul btrnului, s-a repezit cu ceata lui i a reuit s-l
protejeze att ct a fost nevoie ca trupul lui pan Cosma s fie cules i arun-
cat pe cal.
181

Cnd s-a istovit i acest atac, au btut napoi i atunci Ion l-a zrit pe
Rare nsngerat i ncolit de catafraci. Nici el nu i-a dat seama ce se pe-
trece n sufletul lui, dar n clipa aceea i s-a prut c pieirea domnului
nseamn pieirea ntregii oti i cu puteri care izvorau nici el nu tia de
unde, s-a repezit cu ceata sa n sprijinul voievodului. Acesta nu da semne
c ar fi nfricoat, dei sngera, se btea stranic i acest lucru l-a impresio-
nat pe tnrul boier. Au reuit s se retrag i dup ce au gonit o bucat de
drum spre satul Obertyn, domnul s-a oprit i, rcnind ca un leu, s-a
strduit s-i ntoarc la lupt pe otenii si care fugeau n neornduial.
S-au tocmit iari cetele i domnul i-a ncercat iari norocul, mergnd el
nsui n fruntea alor si, dar toat zbaterea a fost zadarnic. Pedestraii au
detunat rsturnnd pe muli clrei din primele rnduri, iar catafracii au
stat ca un zid neclintit. S-au zbtut ai notri n jurul acestei gadine de fier,
s-au strduit s-i sparg rndurile, domnul era rnit pentru a doua oar i
nconjurat de curtenii si cei mai credincioi, a izbutit s ias la larg.
Cnd a privit n juru-i, mriei sale i s-a ntunecat i mai mult chipul. A
neles c nu mai are nici o putere asupra oamenilor si care fugeau n
neornduial. Cei mai muli trecuser dincolo de Obertyn, iar soarele i
ntorcea faa de la una dintre cele mai triste zile din istoria rii pe care o
crmuia, scufundndu-se peste vrfurile copacilor de pe dealul de dincolo de
prul pe marginea cruia resturile oastei sale l nsoeau credincioase spre
Moldova.
Ion cu ceata lui fcea parte din otenii care rmseser alturi de
domn. Leii nu s-au ncumetat s-i urmreasc.
Treptat, fugarii se regrupau pe drumurile care duceau spre Moldova, i
cnd au ajuns la apa Prutului, mare parte din oaste se rnduia sub asculta-
rea domnului. Se ncerca s se fac o socoteal a pierderilor dar era greu de
tiut ci au murit i ci au fost prini. Ion l repezise pe Ptru Manciul i
alte cteva slugi s aduc degrab leul btrnului Movil la Hudeti. Va so-
si i el de i se va ngdui, de nu, s-l nmormnteze i s-l caute. Era ndu-
rerat de moartea tatlui, dar i mai mare i apstoare era tristeea care-l
cuprinsese dup lupta nenorocit de la Obertyn. Era o ruine a lui, o
umilin a lui, dar era o umilin mai greu de ndurat, aceea a rii, a nea-
mului su. Domnul se arta micat de pierderea attor viei omeneti, dar
cel mai tare l nemulumea pierderea tunurilor. Oamenii se nasc, cresc,
nlocuindu-l unul pe cellalt, dar pentru aprarea rii era nevoie i de
arme, de tunuri pe care nu le poi agonisi ntr-un timp scurt, deoarece tre-
buiesc, meteri iscusii i mai cu seam bani muli. Nu se temea domnul i
nici oamenii, care se adunau nencetat n jurul su, de lei. Acetia nu
aveau puterea s-l atace dincolo de hotarul regatului. Gndurile mriei sale
bteau mai departe. Toat zbaterea lui de a lei din cercul care se nchidea
n jurul rii sale prin aliaii sultanului se nruise ntr-o singur zi. Va tre-
182

bui s renune la gndul de a rezolva cu fora raporturile dintre Moldova i


regatul polon. Diplomaia va trebui s ia locul armelor. Era nevoie pentru a
salva i faima lui ca i pentru tria rii, s-i recapete prizonierii fcui de
lei la Obertyn i mai ales s-i recapete tunurile.
Marii dregtori erau strivii sub povara ruinii suferite, numai Barnov-
schi i prclabul Vlad, care se purtaser i acolo cu mare vitejie, amndoi
fiind uor rnii, gseau o lmurire pentru nfrngerea de la Gwozdziec.
Unii, i printre ei se numra cel mai mare dintre Movileti, l conside-
rau pe domn vinovat de toate nenorocirile. Fire aprig, n-a avut rbdarea
care se cere unei cpetenii n timpul luptei. ntr-un rzboi, soarta poate s
ncline cnd spre o parte, cnd spre alta, niciodat nu poi cunoate dinainte
cine va fi ctigtorul. Petru voievod s-a socotit dinainte ctigtor i n loc
s fie prudent i s se strduiasc s ghiceasc gndurile adversarului, pen-
tru a prentmpina loviturile acestuia, el nu s-a gndit dect la felul n care
poate culege toate roadele unei victorii. N-a avut nici sfetnici pe msura
mprejurrilor. Mihul s-a dovedit c este un nepriceput n ale rzboiului, iar
acum nu tie cum s-l lingueasc pe domn ca s uite ruinea pit. Alii
n-au tiut, sau n-au avut curajul s-i arate ce e ru i ce este bine. Abia
acum se vdea de ct uurin dduse dovad mria sa cnd i ndeprtase
pe Grozav i Barbovschi. Cei doi foti dregtori luptaser cu cetele lor
alturi de vornicul Efrem Hurul, i fcuser datoria cu credin, iar acum
tceau i i vedeau de necazurile lor, nu luau parte la nici un sfat, ateptau
slobozirea otii pentru a se retrage la curile lor, iar cuminenia lor izvora
din nelepciune i nu din team. Dac domnul s-a ncrezut unor venetici,
sau le-a dat cinstire unor oameni de mijloc, s culeag roadele pe care le-a
semnat! Pcat de ar, dar mpotriva prostiei sau a oamenilor cu multe
fee, care-i gseau un ocrotitor n Petru voievod, nu se putea lupta i nici
nu vroiau s se zbat, din pricina unei mndrii pe care muli n-o gseau
justificat. Datoria tuturor, ziceau acetia, e ca s-i pui toat credina i
virtutea n slujba domnului i a rii, slujb care nu este ferit uneori de
primejdii. Trebuie s ai tria s nfruni uneltirile ce se es mpotriva ta,
pentru c adevrul tot va izbndi pn la urm.
Vorbe, gnduri i mult tristee care acopereau oastea ce se ntorceai
spre ar. La hotar, nu departe de Sniatyn, se puteau face socotelile. Pierde-
rile fuseser foarte mici n oameni, ceea ce sporea i mai mult nedumerirea
unora n legtur cu felul n care se ncheiase lupta de la Obertyn.
Ion asculta mai mult dect vorbea i se strduia i el, ca i alii, s
neleag ce s-a petrecut n ziua de 22 august. Din povestirile unuia i al-
tuia se nchega, treptat, o imagine mai limpede a faptelor, dar nici aceast
nelegere nu aducea vreo alinare. Mai cu folos ar fi fost s se tie ce
nvtur s-a tras din cele petrecute i ce se poate face de acum ncolo.
183

Se gndea la pan Cosma, la strduinele depuse de toi ca s rmn la


Hudeti i erau clipe cnd l cuprindea mnia mpotriva nesbuinei unui
btrn care nu vrea s neleag nimic. Suprarea se topea ns repede i,
dei nu se nelesese prea bine cu tatl su, era greu s lupte cu slbici-
unea ce-l cuprindea atunci cnd avea rgazul s se gndeasc mai mult la
el. Vinovat pentru nenelegerile dintre ei doi nu fusese btrnul. El i
cunase multe necazuri prin purtarea lui nesbuit din tineree, sau prin
ncpnarea cu care respingea orice sfat menit s-l fac s intre i el n
rndul lumii, agonisindu-i un rost aa cum o face orice tnr de rangul lui.
Btrnul avusese dreptate i moartea lui, trebuia s-o recunoasc, era o
moarte de otean, de viteaz. A venit aa cum i-a dorit-o btrnul, pe cmpul
de lupt. Pan Cosma fusese stpnit de un gnd statornic: s ndeplineasc
slujb credincioas fa de domnie i de ar, faima lui s creasc prin fap-
tele sale i s-o pstreze nentinat pn la moarte. A izbutit, spre cinstea i
lauda lui, s pzeasc aceast rnduial pe care i-a fcut-o singur. Era un
noroc c oasele lui n-au nlbit cmpul de lupt ci se vor orndui alturi de
ale strbunilor. i prea acum ru pentru necazurile pe care i le fcuse
btrnului, i prea ru c n-a fost n stare s-i aduc mulumirea dorit.
Vscan se artase mai vrednic i fcuse nunt cu un an mai nainte, aa
cum rnduise i dorise pan Cosma. Au fost petreceri mari la Hudeti, n
toamn, iar bucuria tuturor n-ar fi cunoscut margini dac i el i-ar fi as-
cultat prinii. Era stnjenitor ca cel mai mare dintre feciorii lui pan Cosma
s rmn holtei, dei puini brbai se puteau ntrece cu el la fptur i
purtare, fapt pentru care multe jupnie oftau i-i roteau ochii n ndejdea
c-l vor face s descopere frumuseea i farmecele pe care i le d vrsta,
bogia. El se purta prevenitor cu ele, ca unul mai btrn care nelege, dar
se i ferete s treac de un anumit prag. Erau mgulite de purtarea lui
blnd i curtenitoare, dar cnd se convingeau c ntre ele i el rmne ceva
peste care nu se poate trece, pe sufletul lor punea stpnire obida, iar dac
vreuna se nveruna i inea cu orice chip s izbndeasc asupra acestui om
care se purta att de firesc i trebuia, deci, s se supun acelorai micri
sufleteti ca oricare alt om, pn la urm obida se transforma n ur. Ion le
privea cu egal ngduin i se strduia s nu strneasc pojaruri pe care
nu le putea stinge. Asta, atunci cnd era vorba de jupnie, dovedindu-se
ns ceva mai slab fa de nevestele care-i cereau numai preul unei iubiri
scurte i tinuite, cu toate c dup aceea, cele ce izbutiser s-l cunoasc,
mult vreme nu-l mai uitau.
Cnd au trecut hotarul rii i domnul a rmas pentru o zi n trgul
Cernuilor, Ion s-a trezit cu marele arma care-l caut pentru a-l duce n
faa mriei sale. Pentru ce? l-a ntrebat Ion, dar acela nu tia nimic, aa c
s-a nfiat plin de nedumerire i ndoial n faa domnului su.
184

Movil, l-a ntmpinat Petru Rare, un domn drept trebuie s arate


mil i recunotin fa de slugile sale credincioase.
Vorbele stpnului l-au uluit pe Ion i Rare a neles acest lucru, aa
c i-a urmat vorba.
Te-ai purtat cu vitejie, aa mrturisesc cei care te-au vzut cum
te-ai luptat, i o poate mrturisi i domnia mea. Ai fost cu credin i i-ai
pus capul ca s-l aperi pe al nostru. Am artat ndoial fat de tine i de
alii, iar ndoiala noastr a fost rspltit cu credina ta. N-ai dorit nimic n
schimbul acestei credine i te-ai inut deoparte. O asemenea purtare a
ctigat toat ncrederea noastr. Te lsm, acum, cpetenie a unuia dintre
steagurile pe care le ornduim spre paza hotarului, iar cnd timpul o va
ngdui, s te nfiezi la curtea noastr pentru a te milui cum se cuvine.
Ion s-a nchinat cu supunere i a vrut s griasc, dar domnul nu l-a
lsat.
tiu c s-a prpdit tatl tu, unul dintre cei mai de seam i mai
destoinici boieri. i se ngduie s te repezi pentru ngropciunea lui, s te
ntorci ns grabnic pentru a priveghea la hotare.
Movil a neles c n afar de semnul care arat ascultare i
recunotin nu mai este nimic altceva de fcut. S-a supus cu greu acestei
ndatoriri. Era nedumerit de schimbarea domnului fa de el i abia mai
trziu avea s afle c Rare dorise cu orice chip s afle care a fost viteazul
care l-a scpat ntr-un moment de mare cumpn. Se ivise, aadar, o
mprejurare n care valoarea lui a ieit la lumin fr ca pizmtreii i cle-
vetitorii care roiau n jurul stpnului s-o mai poat cobor i anula.
I se ncredina o prim slujb i se bucura n sinea lui c este o slujb
osteasc. Orict pre punea pe nvtura ctigat pn atunci i se prea,
ca i altora de o seam cu el i oameni ai timpului lor, c adevrata
brbie se vdete atunci cnd trebuie s stai n faa morii, iar faima
ctigat pe cmpul de lupt este cea mai curat i cea mai demn de laud.
Dasclii i artaser c cei mai de seam stihuitori din toate timpurile
proslviser pe eroi, pe cei care nu i-au precupeit viaa ca s treac dinco-
lo de tot ce-l leag pe om de acest pmnt. Era adevrat c amintirea fapte-
lor de vitejie s-ar fi pierdut n negura vremii, dac nu ar fi fost stihuitorii,
oameni nzestrai cu har pe care l-au sporit cu mult trud i nvtur,
dar de ce i-au ales stihuitorii tocmai asemenea oameni i fapte? Pentru c
ele au plcut mal mult celor care ascultau stihurile sau pentru c aa au
simit ei?
Spre sear, trziu, Ion intra n curile de la Hudeti, prilej pentru
jupneasa Teodosia s verse iari lacrimi i s-l jeleasc pe brbatul ei
ncpnat care zcea acum nepenit, n loc s-o asculte i s-i isprveasc
zilele n tihn. A doua zi, lespedea de piatr nflorat frumos cu muli ani n
urm se aeza peste sicriul marelui boier din ara de Sus. Crstina se afla
185

printre ceilali oameni din satele aezate n jurul Hudetilor. Nu era nici cli-
pa potrivit i nici prilej n-a avut s-i vorbeasc. S-a aternut mas mare,
cu poman boiereasc, sfinit de preoi, s-a petrecut cuviincios, dup
datin, dei unora ncepuser s le joace ochii n cap de ct butur
istoviser pentru sufletul mortului. nc nu se numraser toi morii i ja-
lea care cuprinsese ara la vestea celor ntmplate dincolo de hotar, cerea
mcar cteva clipe de uitare cum se prilejise acum cu nmormntarea boie-
rului. Butura i mncarea bun l face pe om s mai uite din necazuri, sau
s le primeasc mai mpcat cu soarta, cci altfel s-ar fi prpdit oamenii
cu firea.
Noaptea, cnd rsrea cloca cu pui, Ion pornea spre hotar. Drumurile
erau nesate de oteni i din cte a aflat de la unii dintre ei, domnul slobo-
zise cea mai mare parte a oastei, rmnnd numai cteva steaguri de paz la
hotar, o parte sub ascultarea starostelui de Cernui, Barnovschi, alt parte
sub ascultarea prclabului Vlad de la Hotin. Steagul lui Ion fcea parte din
oastea comandat de Barnovschi. Zi i noapte, cete de clrei fceau de
straj pndind micarea dumanului. Prin iscoade se tia c mai multe
roate de clrei lei se aflau ntre Sniatyn, Colomeea i Horodenca, dar
nc nu se cunoteau planurile cpeteniilor acestora. Abia la nceputul lunii
septembrie s-a aflat c otenii de dincolo de hotar se strng la un loc. Era
semn c vor s ntreprind ceva, dar unde vor lovi i cnd iat ce nu tiau
cpeteniile steagurilor noastre i Barnovschi. Vlad era ntiinat de aceste
micri i i se cerea s trimit ajutoare n cazul n care, n hotarul su, nu
se ntmpl nimic. Ion i mprise oamenii n aa fel nct acopereau hota-
rul de la Cernui la Nistru. Fiind mprii n cete mici, acestea nu puteau
opri ptrunderea unui adversar numeros, de aceea, fiecare dintre
cpeteniile cetelor avea porunc s nu primeasc lupta ci s se retrag i s
dea de veste celor din jur unde se afl dumanul i ncotro se ndreapt.
n ajunul Sfntei-Mariei-mici, leii ptrundeau mai sus de Cernui.
Clrind n mare grab, oamenii lui Ion s-au strns la Comani, gata s
treac Prutul pentru a primi ajutoare. O parte dintre oamenii lsai
prclabului Vlad veniser i ei n sprijin. A treia zi, Barnovschi socotea c
este clipa potrivit pentru a-i lovi pe nvlitori lng apa Prutului. Muli din-
tre ei au fost ucii, puini au reuit s scape cu fuga, fr prad, unii dintre
ei cea mai mare parte fiind rnii. Un semn pentru cei care visau przi
obinute fr nici o greutate, c ara este pregtit s se apere.
Maria sa trimisese soli n toate prile ca s obin sprijinul craiului
Ferdinand, sau al lui Ian n vederea ncheierii pcii n condiii care s
nu-l umileasc. Adic dorea mria sa s i se ntoarc prinii i tunurile i
s se ncheie socoteala hotarelor dintre Moldova i Polonia. Era trimis sol la
sultan pentru a justifica faptele domnului. n acelai timp se fceau
pregtiri. Pisarii primiser porunc s primeasc n leaf lupttori buni, in-
186

diferent de neam i de lege. Bistrienii, cetile sale din Transilvania i ruda


mriei sale, episcopul Ioan Statilius, aveau s depun toate strduinele
pentru obinerea fierului, oelului i plumbului necesare turnrii tunurilor,
lucratul sbiilor i a altor arme.
Craiul Ian a depus cele mai mari strdanii ca s-l mpace pe domn
cu craiul Jicmont. Solii si au mers la Suceava i la Cracovia, apoi de la
Cracovia la Suceava i de la Suceava la Cracovia fr s fac mare isprav.
Cpeteniile leilor nu credeau n sinceritatea domnului. Se temeau ca aces-
ta s nu loveasc iari regatul i nu vroiau s primeasc nici una din cere-
rile lui Rare fr ncheierea unei pci trainice pe care s-o garanteze nu
numai craiul Ian, dar i sultanul. Multe cpetenii erau mpotriva pcii.
Biruiser la Obertyn, socoteau c este potrivit s rzbune toate relele care
se abtuser asupra regatului din pricina vecinului de acum, a tatlui su
i a tuturor strmoilor lui.
Dup isprava de la nceputul lunii septembrie, numrul otenilor din
hotarul Moldovei a sczut treptat, nct se prea c zbaterea soliilor avea s
aduc pacea. Au fost slobozite la nceputul lunii octombrie i steagurile care
fuseser lsate de straj sub ascultarea prclabilor Barnovschi i Vlad.
nainte de a se nfia domnului, aa cum fusese hotrt la ncheierea
campaniei din Pocuia, Ion a mers pentru cteva zile la Hudeti. El era acum
stpnul averilor Hudicetilor; fiind cel mai mare dintre frai, devenea un soi
de printe al familiei, trebuia s poarte de grij ntregului neam. Un neam
puin numeros fa de moiile pe care le stpnea. Surorile lui pan Cosma
muriser fr s lase urmai, aa c ntreaga avere risipit de la hotarul de
miaznoapte al rii i pn n marginea ei de miazzi, revenea feciorilor lui
pan Cosma. Era bine, pentru c se nfruptau din ea puini oameni, dar asta
numai la prima vedere. Moviletii erau silii s in un mare numr de slugi
i nu slugi oarecare, ci slugi de isprav, bine narmate, ca s fac fa
oricrei primejdii. Unele sate ar fi vrut s scape de stpnirea boiereasc,
trupuri de moie erau rvnite de megiei i dac nu aveai oameni cu care s
frngi orice mpotrivire, averea se frmia. Trebuia s poarte grija uricelor
prin care domnii de mai nainte ntriser satele pe care le stpneau ei
acum. Cte judeci n-avuseser loc n faa domnului pentru satul
Dumbrveni, de pe Siret! Uricul arsese cnd venise Mahmet sultanul cu
toat puterea lui asupra lui tefan voievod cel Btrn i satul czuse n
stpnirea domneasc, dup care fusese druit unuia i altuia, pentru c
nici laco Hudici i nici pan Cosma n-aveau cu ce s justifice dreptatea lor.
Nici el nu va trebui s renune la acel sat. Se va strdui s afle la momentul
potrivit chipul cum ar fi putut s intre iari n stpnirea lui. Pn acum nu
se bucurase de mila domneasc, era chemat la curte, dar poi s tii di-
nainte cum va fi drmuit aceast mil? Nu prea avea ncredere n domnul
rii, pentru c pn n clipa aceea nu-i plecase ochii asupra lui i asupra
187

neamului su Purta grija mai degrab a celor mai puin avui ca s se poat
folosi mai uor de ei, dar el, ca urma al unei mari i bogate familii
boiereti, se ndoia de foloasele unei asemenea alegeri. Rzboiul pornit n
vara aceea arta pripeal i necunoatere sau nerespectarea unui strvechi
obicei: acela de a nu te bate pe pmnt strin. O incursiune de prad se pu-
tea face, ba se puteau face i mai multe, pentru c ai notri se mic repede
ca i vecinii lor din rsrit, ttarii. Dar nu era n obiceiul trii ca s-ti duci
oastea i s faci rzboi cu un duman care-i avea oastea bine ntocmit, pe
pmnt strin. Erau de aceeai prere i ali boieri i acest lucru se vdise
atunci cnd ncercaser s deslueasc nfrngerea suferit. N-avea dect
s-l lase pe hatmanul leesc s stea o lun, dou, trei, c venea toamna i
oastea lui tot s-ar fi risipit i atunci n-aveau dect s ptrund clreii
notri i s fac tot ce le era voia.
Toamn cu lumin i cldur blnd revrsat peste pdurile care
acopereau dealurile din preajma Baeului. ncepuse s rugineasc frunza,
petele nu mai despica oglinda de ap a heleteelor, era vremea bun de
vnat, acum cnd holdele fuseser strnse i puse la adpost. Un an bun n
gru i mei, iarb fusese din belug i prul vitelor lucea n soare. Trebuiau
pornite turme spre Transilvania i de aici spre Viena, n mpria
neamului. Rzboiul, orict de dorit era de unii, pentru c aducea schimbri
neprevzute i prin moartea unora se ndjduia izbvirea altora, se dovedea
n aceast mprejurare c nu este priincios negoului. Drumul cel mai scurt
spre Lipsca era prin Liov, iar acest drum era acum nchis, spre paguba tu-
turor.
Fraii si, Vscan i Gavril, snt acum oameni n toat firea: unul are
24 de ani, cellalt 23. Vscan este mai asculttor sau se neleg ei mai bine
ntre ei. Gavril este mai greu de neles i de stpnit, i alunec printre
degete ca un ipar. Iscusit la minte, tie s-i ascund starea sufleteasc
cea adevrat i nu-i dai seama dac, atunci cnd i zmbete, o face din
toat inima. Va trebui s i se gseasc i lui o mireas, dar cum s aduci
vorba despre aa ceva cnd toat lumea ateapt mai nti nsurtoarea lui,
ca cel mai vrstnic?
Crstina i d aceeai linite ca ntotdeauna, i totui, parc este ceva
nou n privirea i n purtarea ei, al crui rost nu-l poate pricepe. Merge la
Mlenui fr s-i mai pese de nimeni. Tot nu mai are ce ascunde. Se mir
acum mai mult dect nainte, de ascuimea minii acestei femei i de bogia
sufletului ei. Ce-nseamn s tii nsui mai multe, se ngmf ei i se
amuz. i, totui, ce se petrece n sufletul ei, ce se ascunde ntr-unui din
ungherele acestuia? O privete cum se mic, i se pare c nu mai are sprin-
teneala de alt dat i simte cum l npdete o stranie senzaie de duioie.
Ct de ciudat este soarta noastr! Fptura asta mic i neajutorat ar fi
putut s nu se afle, n miez de noapte, ntr-o poian npdit de lumina lu-
188

nii, i atunci, viaa lui ar fi avut alt curgere? Cine poate sa spun dac ar
fi fost cu totul altfel, pentru c, i vine s zmbeasc, este cu putin ca
vrjitoarea asta mic s-i fi nrurit n mare msur viaa lui? A fost slobod
s fac ce vrea, ea singur nepretizndu-i niciodat s pun stpnire
deplin pe sufletul lui. S-a mulumit cu puin, n-a cerut nimic, sau tocmai
n aceast slbiciune a ei a stat puterea cu care l-a inut pn atunci alturi
de ea? Nu crede c este aa i, de altfel, ce importan are acum ce-a fost
sau cum ar fi trebuit s fie? Iat-o c se aaz cuminte pe lavi ca s-l
priveasc cum mbuc ceva i soarbe un strop de vin. Strnge totul i st
apoi cuminte cu minile mpreunate n poal. O ntreab totui ce se petrece
cu ea. I se pare c se mbujoreaz i este puin stnjenit, deci este ceva la
mijloc. O ndeamn, blnd, s i se destinuie. Trebuie s struiasc pentru
c mica vrjitoare se codete s-i spun ceva. ncearc s se fereasc,
fcndu-l s cread c nu-i nici o primejdie, dar el struie, pentru c simte
c este ntr-adevr ceva i, curios din fire, vrea s tie ce gnduri sau ce ne-
cazuri s-ar fi putut abate peste aceast femeie, nc tnr i frumoas, dei
se apropie, dac nu i-o fi mplinit, de treizeci de ani. Pn la urm femeia nu
se mai poate feri, ar nsemna s-l supere i asta nu s-a ntmplat de cnd se
tiu mpreun i chiar dac a fost cteodat ceva, nu din pricina ei. Nu tie
cum s-i spun, mai degrab n-ar fi dorit s-i spun nimic, pentru c se
teme, nici ea nu tie precis de ce anume, dar parc se petrece ceva pe care
numai ea-l poate simi, care nu poate s aduc nimic bun. Nu tie de unde
s nceap, ce vorbe ar fi cele mai potrivite ntr-o asemenea mprejurare.
ncurcat, i destinuie boierului i stpnului ei c toate fierturile pe care le
tie s le fac i pe care le-a luat n-au ajutat-o cu nimic.
La ce s te ajute?
Ast-var, cnd ai trecut pe aici, atunci s-a ntmplat.
Ce s-a ntmplat? o ntreab el enervat i mirat n acelai timp,
nelegnd c ceea ce s-a ntmplat e i din vina lui.
Copilul, a rspuns femeia i a tcut, privind ntr-o lture.
Aa, se trezete boierul rcnind i zvcnind n sus, de parc-ar fi gata
s treac prin tavan i s revin pe culmea acoperiului, iar femeia nu a
neles dac trebuie s se nspimnte sau s i se ostoiasc gndurile i gri-
jile care au hruit-o n ultima vreme.
Nici nu ndrznete s-l priveasc. l simte c se apropie i o mn grea
i cuprinde umrul. Degetele nemiloase i puternice o apas, din ncletarea
lor nu te poi desface i, de fapt, nici nu mai are puterea s se zbat. Ce
bine ar fi fost ca el s fie departe acum, s nu fi venit cu ntrebrile lui, is-
codind-o pn ce, ca o femeie lipsit de putere, s-a pomenit vorbind tocmai
despre ceea ce ar fi trebuit s fie o tain a ei. Minile puternice au cuprins-o
de amndoi umerii, cngile se strng dureros pe oasele rotunde i mici,
fornd-o s se ridice, i vine s plng de neputin, ca ntr-o clipit s
189

creasc n ea o putere de mpotrivire pe care n-o bnuia i care-i ngduie


s-l priveasc, gata s-l nfrunte. i ntlnete privirea i nu-i d seama ce
se petrece n sufletul lui, pentru c faa lui nu spune nimic. Ar vrea s se
desprind, dar o putere cu mult mai mare dect a ei o mpinge spre el i
nelege cnd l aude grindu-i potolit:
Acesta-i primul vlstar al Moviletilor!
Crstina, uluit, nu pricepe dac Ion glumete sau nu i cnd i ridic
iari faa spre ei, brbatul i-o cuprinde-n palme i buzele lui ating buzele
ei, ca i cum ar fi fost vorba de o binecuvntare.
Acum zmbete ea, gndindu-se la prostiile care i-au trecut prin minte.
Cum s poi tinui faptul c ai s dai natere unei alte viei? Boierul nu
este suprat, numai c se-ntrece cu gluma atunci cnd i da numele lui, al
neamului. Aa ceva este cu neputin. Pe lng toate cte-i despart, n-au
fost i nici nu pot fi legiuit so i soie, aa c fat sau biat, va fi numai co-
pilul ei. Dar brbatul din faa ei se mpotrivete. Nu este pentru prima dat
cnd tatl sau neamul i recunosc urmaul i nici nu-i mpotriva firii s fie
aa. Temerile ei n-au nici un rost, doar s-au ntmplat asemenea lucruri
chiar i unor case ceva mai de soi ca a Moviletilor. Domnul care se afl
acum n scaun, nu este feciorul lui tefan cel Mare i Bun? i cine tia de-
spre acest lucru pn acum patru ani, cnd toi l credeau feciorul
Rareoaiei din Hrlu, i iat c nimeni nu s-a suprat, nici bort-n cer nu
s-a fcut, atunci cnd nsuii mitropolitul rii i nepotul su, rposatul
tefni voievod, aduceau la cunotina rii c-i os domnesc i i se cuvine
scaunul Moldovei. De ce s nu fie copilul ei os din osul Moviletilor? C-i va
sta lui n cale atunci cnd va vroi s-i afle o nevast? Dar cine spune c el
o s-i caute o nevast? i dac va fi aa, de ce s-i stea n cale? Cine-l va
lua, s-l ia aa cum este, cu toate cte snt ale Iui, averi, haine, turme de
vite dar i un copil. Iar ceilali frai nu se pot supra pentru c nu au nici
un drept asupra vieii lui i chiar dac i s-ar pune toat lumea mpotriv,
nu-i poate cumpra el, Movil, un sat feciorului su, ca nimeni s nu-i mai
poat spune nimic? Ce nu-i st n putere brbatului din faa ei? i-l las
s-i vorbeasc despre ea i copilul ei i nici ea nu mai nelege ce-o fi aflnd
la ea acest boier care nu i-a fcut nici el un rost pn acum i nici ei nu i-a
ngduit s-i vad de necazurile sale. Nu-l poate nvinui, cci i-a fost drag
peste msur i bucuriile pe care i le-a druit el cu greu le-ar fi gsit n alt
parte. Legtura lor nu intr, totui, n ordinea fireasc a lucrurilor i zadar-
nic ncearc s-i arate acest fapt, pentru c lui nu-i pas de nimeni i de
nimic, este omul care face numai ce-i place dei, la anii si, ar fi trebuit s
neleag i el c, mpotriva voinei noastre, snt lucruri ngduite i unele
mai puin ngduite. Ea ar fi dorit ca s nu fac acest copil, temndu-se de
cte necazuri s-ar fi putut ivi n viitor. Din bucuria lui Ion nelege ns c va
190

fi la adpost de orice necaz, fgduielile lui nu-i dau ns linitea pe care


rvnete, dei ar fi dorit-o ca pe o izbvire.

*
**
Mria sa se afla la curile domneti din Hrlu i Ion a clrit cu srg
ntr-acolo, fr prea mult ndejde-n suflet. De fapt, nici nu tia ce i-ar fi
putut cere domnului n cazul n care acesta ar fi vrut s-i arate mila fa
de credina lui.
O credin pe care attea ndoieli o puseser n cumpn, dar mria sa
n-avea de unde s cunoasc aceste ndoieli, o credin care s-a vdit atunci
cnd a fost nevoie, fr nici un efort din partea lui, prndu-i-se firesc s
fac aa i nu altfel, dei, dac era cinstit cu el nsui, nu se poate spune c
nu l-a trecut i un fior nelmurit care i-a fost imbold, atunci cnd l-a vzut
n mare primejdie pe stpnul rii. Era pace n sufletul su i aceast stare
l fcea s se simt stpn pe el, pe soarta lui, i da tihna necesar ca s se
bucure de toate cte firea i le scoate n ntmpinare. O mic petrecere n
trgul Sucevei cu ali boieri i-a dat prilejul s afle cte se petrec n lume.
Mergeau solii de pace dintr-o parte ntr-alta, iar ei trgeau ndejdea c pn
la urm toate se vor aeza n matca lor, dei unora le-ar fi plcut zzania,
rzboiul i toate cte-l nsoesc, de dragul rzboiului dar i dorina de a
rzbuna nfrngerea suferit n var, o nfrngere ale crei cauze nu le
nelegeau. Ion i asculta cu ngduin. Ct l privete pe el, dac soarta
lumii ar fi depins de voina lui, atunci ar fi fost pace, nu pentru c s-ar fi
temut pentru viaa lui, dar omorul de dragul omorului i prea ceva lipsit de
noim. Un gnd pe care se sfia s-l mrturiseasc, deoarece n-ar fi fost
neles i, n cel mai bun caz, ar fi trecut n ochii altora un om lipsit de cu-
raj. Cei mai muli dintre oamenii de seama lui visau o faim care s le duc
numele ct mai departe cu putin, iar aceast faim nu se putea ctiga
dect pe cmpul de lupt, cu arma n mn. Cntecele pe care le ascultau i
proslveau pe eroi, inimile lor tinere se nflcrau i n acele clipe nu visau
altceva dect rzboaie i felul n care ei se acopereau de glorie i de faim n
zngnitul i n strlucirea armelor. Nu se temeau de moarte, n ndejdea
c-i va ocoli pe ei, pe fiecare-n parte i de era s se ntmple una ca asta
erau de prere c mai bine s te plng lumea pentru tinereele tale, dect s
fii privit cu ngduin pentru neputina i slbiciunea btrneelor. Le da
dreptate, pentru a nu supra pe nimeni. tia c nu este un fricos,
dimpotriv, i mai tia c are darul de a vedea, n timpul luptei, cu mare
limpezime ce trebuie fcut clip cu clip, hotrrea venea spontan i alege-
191

rea fcut de el se dovedise de fiecare dat c este cea mai bun. i fusese
ludate vitejia i priceperea de care a dat dovad n toate rzboaiele la care
luase parte. Chiar dac erau unii care-l pizmuiau pentru ndemnarea i ta-
lentul lui de a duce oamenii la lupt faptele erau prea gritoare ele nsele.
Glvan, Mihul, Trotuan ncercaser s-i scad meritele, dar Efrem Hurul
era prea cinstit ca s nu-l laude pentru aciunile pe care le iniiase i con-
dusese n timpul luptei de la Obertyn, iar domnul vzuse el nsui, cu ochii
si i spre norocul su, c Ion Movil este un mare viteaz i un rzboinic ce
d dovad de nelepciune. Lucruri pe care le afla din gura unuia i altuia,
dar Ion nu punea mare pre nici pe laude, nici pe clevetiri.
Cugetase i el ndelung asupra celor petrecute n var i gndurile lui
se ntorceau deseori spre acele clipe. Participase la dou lupte pe care par-
tea lui le pierduse, dei ar i putut s le i ctige. Cel puin n ultima lupt
aveau o superioritate numeric ce ar fi trebuit s ne aduc izbnda i n-a
fost s fie aa. l urmrea imaginea tnrului ieit din rnduri ca s-i pro-
voace pe lei la lupt dreapt, cavalereasc i curajului acestuia i se
rspunsese cu foc, de la adpost, dinapoia carelor. Aa ceva nu se mai
vzuse pn atunci, iar dac socotea bine, orice ncercare fcut de clreii
notri de a se apropia de tabra leasc era primit cu foc. Se speriau caii,
cdeau, rpui de plumb, clreii. Tunurile nu lipsiser din nici o lupt la
care luase parte, i ele ncepeau s fie din ce n ce mai numeroase, iar
cpeteniile otilor erau nevoite acum s in seama de btaia lor, din ce n
ce mai puternic, n stare s opreasc un atac. Dar iat c noile puti, cu
mult mai mici, apruser i se-nmuliser, iar la Obertyn ele au fost partea
tare a oastei lui Tarnowschi. Pe laturile taberei pe care erau aezai pucaii
i tunurile nu se putea ptrunde n iureul cailor. Era nevoie de altceva, de
rbdare, de tunuri care s bat pn la destrmarea unei pri pe unde ar fi
putut ptrunde clrimea. Clrimea leasc se schimbase i ea, muli
clrei erau mbrcai n fier care-i ferea de gloanele putii i pe care nu-i
puteai ntmpina n fa dect dac ai fi fost nctrmat ca i ei. Toate
aceste constatri constituiau motive de ngrijorare, nu pentru clipa de fa,
ci pentru ce urma s vin. Domnul avea de ce s se zbat pentru tunuri,
dar numai tunurile nu mai erau de ajuns. Ca s nvingi era nevoie de aceti
pixidari, cum aflase c le spune purttorilor de arme de foc, ca i de
catafraci. Pentru asemenea scule era nevoie de bani muli, puini erau cei
crora le da mna s-i procure asemenea arme, iar cei mai muli dintre ei
deveniser nite meseriai iscusii n mnuirea acestora i i vindeau price-
perea cui pltea mai bine. Boierii notri, cei mai avui i-ar fi putut face rost
de armuri mai potrivite cu nevoile de atunci, dar restul oastei, rzeii sau
gloata srac, de unde sau pe ce s ia banii? Erau galbeni n vistieria dom-
nului care s-i ngduie s tocmeasc mercenari peste hotare?
192

Ion i da seama c din anul acela ncepea o lume nou. Vremea cava-
lerilor, a vitejiei i a brbiei, a nfruntrii fa n fa cu cel cu care tre-
buia s lupi, s-a dus. De acum ncolo locul vitejiei era luat de viclenie, de
fier, de distana la care btea puca.
Muli dintre cei care luptaser n vara aceea blestemau timpurile
ticloase pe care le-au apucat, erau indignai mpotriva acestor arme
diavoleti care-i anulau lupttorului toate calitile care constituiser pn
atunci motive de faim, de glorie. Unii considerau, constrni de realitate, c
i n asemenea situaie destoinicia, curajul aveau nc posibilitatea s
strluceasc pe cmpul de lupt. Cu puin noroc, ins, altul dect cel
ndjduit de lupttor pn atunci.
La curtea de la Hrlu, Ion s-a nfiat domnului i acesta i-a cerut
s-i aleag o dregtorie, n al doilea rang, pe care ar fi dorit-o. Alegerea l-a
pus n ncurctur. S aleag logofeia pentru care se pregtise, nu-i plcea
din pricina unora dintre oamenii care se aflau pe lng marele logoft. Cu
acesta din urm nu avea nimic, nici n bine nici n ru, dar Malaievici i
alii ca el nu-l puteau suferi. La visterie se afla Glvan, despre care tia c
nu-l privete cu ochi buni. I-ar fi plcut s capete o slujb de otean, dar
nici cu arbnaul de Mihu nu s-ar fi neles. A stat de vorb cu marele vor-
nic Efrem Hurul i acesta s-a artat gata s-l primeasc dac asta era voia
lui i a domnului. tia s scrie, deci putea s judece i s ntocmeasc acte,
era un otean priceput, aa c o dregtorie ca aceasta era numai potrivit.
Deoarece n ara de Sus erau multe pricini de judecat, iar paza hotarului
dinspre ara leeasc cerea ntrirea acelei pri de ar, era potrivit s
mearg acolo. Dorohoiul se afla nu departe de curile boiereti ale
Moviletilor, iar acest trg urma s devin locul statornic al vornicului rii
de Sus. Cum nu fusese numit un asemenea dregtor. Ion avea s-i in lo-
cul. Nu se simea ns n largul su ntr-o dregtorie la care nu se gndise i
nici n-o dorise. De aceea i-a cerut lui Efrem Hurul s-l ngduie pe lng el
pentru a deprinde o parte din meteugul pe care-l cerea dregtoria
ncredinat i cum mria sa a ngduit cererea celor doi boieri, Ion s-a
aternut pe lucru cu rvn, dornic fiind s nvee ct mai repede, mcar
acele date eseniale care s-i ngduie s se descurce n situaiile ceva mai
delicate.
Iarna l-a prins lucrnd n preajma marelui vornic. Plecarea lui la Doro-
hoi nu era grbit de nimeni, toat lumea ndjduia c va fi, pentru mai
mult vreme, pace i linite la hotare. Se tia prin iscoade c cea mai mare
parte a mercenarilor recrutai de Tarnowschi se mprtiaser n cele patru
coluri ale lumii n cutarea unor principi care s aib nevoie de meteugul
lor. Solii mriei sale merseser la arigrad s se plng mpotriva craiului
Jicmont. Acolo se aflau i solii leilor care cereau sultanului ca semeia
domnului s fie pedepsit, dar nu obinuser deocamdat nimic. Chiar dac
193

sultanul se artase mpotriva aciunilor ntreprinse de Rare mpotriva Le-


hiei, el nu dorea ca Moldova s ajung n puterea, craiului Jicmont, din
care pricin marele vizir i sftuia i pe unii i pe alii s pstreze pacea la
hotare. Craiul Ian nu mai ostenea cu struinele s-i mpace pe cei doi
adversari i se vorbea de ncheierea, deocamdat, a unui armistiiu pe cte-
va luni, n timpul cruia s-ar fi purtat discuiile n vederea stabilirii unei
pci trainice ntre cele dou pri. Motive de ngrijorare nu erau aa c Ion
avea rgazul s deprind din tainele dregtoriei pe care urma s o
ndeplineasc.

*
**
Era o iarn cu ger aspru i puin zpad. Se putea strbate ara cu
mare uurin dintr-o parte ntr-alta; peste ape firea durase poduri de
ghea, leaurile nu mai erau nfundate de noroaie. O asemenea vreme ar fi
fost prielnic numai unei incursiuni ttrti, dar hanul se afla acum sub
ascultarea sultanului care nu avea nici o pricin ca Moldova s fie prdat.
Planurile sale pentru anul ce urma s vin nu erau cunoscute nimnui. Se
tia doar c se fac pregtiri pentru strngerea unei mari oti. Unde avea s
se strng aceast oaste i ncotro avea s porneasc era o ntrebare creia
nimeni nu-i afla rspuns, sultanul nedestinuindu-i nici mcar marelui vi-
zir gndurile sale. Marii dregtori ai Porii ndeplineau cu srg poruncile
primite i se fereau s afle mai mult dect li se ngduia s tie. O curiozi-
tate mai ascuit se putea plti cu capul iar asupra lor nici banul i nici alte
daruri de pre n-aveau nici o putere, deoarece padiahul, n prea nalta-i
nelepciune, avusese grij, prin taina care nvluia toate gndurile sale, s-i
fereasc pe prea plecaii i credincioii dregtor: de a cdea n pcat.
n aceast vreme n care nu exista nici o team din nici o parte, dup
srbtorile de iarn, leahticii din provinciile de margine ale regatului, ve-
cine cu Moldova, s-au hotrt s se strng pentru a ptrunde i a prda
ara de Sus. Nu aveau ngduina nimnui i nici nu se gndeau s-o cear.
Nu-i ngrijora cele petrecute la nceputul toamnei anului trecut, cnd oastea
leasc ce ptrunsese n Moldova a fost risipit cu mari pierderi pentru ai
lor. Gndeau c o asemenea aciune era sortit eecului de la nceput, deoa-
rece oastea romneasc nu fusese slobozit n ntregime, parte din ea se af-
la la hotar, la pnd, pe cnd acum oamenii se aflau la casele lor, nimeni nu
se gndea la rzboi, deci n-avea cine s-i ntmpine, succesul prndu-li-se
ca i asigurat. Era numai clrime. Planul lor era s ptrund fr veste, s
rzbeasc ct mai adnc i s prade tot ce ntlnesc n cale. Succesele din va-
194

ra trecut i ameise i dup cte nelegeau ei, mria sa regele n-ar fi con-
damnat o asemenea aciune, deoarece el nsui ar fi dorit continuarea
ostilitilor, din care pricin se opunea ncheierii oricrei nelegeri cu Va-
lahul. Jicmont fusese martor la dezastrul din Codrul Cosminului, tia cte
lupte se duseser la hotarul Moldovei cu tefan cel Mare, cu fiul acestuia,
pe care nu reuise s-l biruie. Victoria de la Obertyn era privit ca o mare
fapt de arme, se organizaser triumfuri lui Tarnowschi, i se nchinaser
versuri de laud, acest succes fusese trmbiat pn n cele mai deprtate
coluri ale Europei. Sosise poate momentul unei rfuieli hotrtoare, era o
speran nutrit de muli nobili din anturajul regelui. Ceea ce-l reinea pe
Jicmont era poziia sultanului n cadrul acestui conflict. Dac nu-l ocrotea
pe domnul Valahiei, atunci rzboiul s-ar fi putut continua. n caz contrar,
era recomandat prudena pentru a nu avea un nou focar de lupte, jafuri i
nenorociri n hotarul de miazzi i rsrit al regatului. leahticii cunoteau
oviala regelui, de aceea s-au hotrt s atace fr s mai cear
ncuviinarea acestuia. n felul acesta, regele s-ar fi putut disculpa, la ne-
voie, c nu este vinovat de cele petrecute, nobilii de la hotar nclcnd
dispoziiile i acionnd mpotriva voinei sale.
La sfritul lunii ianuarie, ntr-o vreme n care oamenii i vedeau de
treburile lor, a picat vestea c leii trec hotarul. S-au aprins fumurile pe
dealuri i oamenii, nmrmurii, priveau cum clreii duc vestea spre ceta-
tea de scaun i la dregtorii inuturilor ca s se pregteasc de lupt. O
nval a dumanului n vreme de iarn era privit ca o mare nenorocire.
Vara, oamenii se puteau ascunde cu uurin-n codru, dar pe gerul din zi-
lele acelea cum s stai n codru, cnd nici acesta nu era de mare ajutor, nu
numai pentru c nu era nfrunzit i se puteau zri la mare distan
ngrmdirile de oameni i de vite, dar i pentru c fumul de la focurile ab-
solut necesare ar fi fost o cluz pentru strin. n cotloanele mai ascunse
au fost bulucite vitele, oamenii pndind ceasul n care era potrivit s te
fereti din calea nvlitorilor. Acetia au nzuit spre apa Prutului, evitnd
locurile ntrite de om sau de natur, cu gndul s ajung spre Dorohoi i
Botoani. Curile boiereti i trgurile erau cutate n ndejdea przilor bo-
gate, satele erau arse, iar cei ntlnii n cale ucii fr nici o mil i fr ale-
gere. Nu se uitau c-i brbat, femeie, btrn sau copil. n urma lor rmnea
scrumul, moartea i jalea. Nici pgnii nu s-ar fi purtat cu o asemenea cru-
zime cum o fceau aceti nchintori ai lui Cristos. Jefuiau i odoarele bise-
ricilor, fr nici o ruine i fr fric.
tirea ptrunderii leilor n Moldova l-a prins pe domn la curile din
Hrlu. Mnia lui Rare n-a mai cunoscut margini. Chiar dac nu o spunea,
i da seama c smna acestui pojar fusese semeia lui. Trebuiau luate
msuri grabnice pentru a-l alunga pe duman. n apropierea Sucevei se
strnseser deja o parte din oaste, cnd domnul a ptruns n cetate cu cur-
195

tea sa, iar clreii trimii de domn i ndrumau spre tabra ce se njgheba
cu repeziciune pe otenii care veneau din inuturile primejduite. Vscan,
Gavril, jupneasa Teodosia i slugile Moviletilor din satele aflate n ara
de Sus l-au gsit pe Ion la Suceava. Efrem Hurul, marele vornic, primise
porunca domneasc s conduc oastea mpotriva leilor. Marele vornic i-a
cerut prclabului de Hotin s fie pregtit cu ct mai muli oameni pentru a
se ndrepta spre locul pe care avea s i-l arate la timpul potrivit. Ion, ca
dregtor aflat sub ascultarea lui Hurul i ca otean a crui pricepere fusese
dovedit nu o dat, era numit cpitanul primelor cete care se strnseser n
apropiere de Suceava. Avea sub mn cam 1 500 de oameni, lupttori de
mare valoare, o parte mai bine narmat format din boierii din ara de
Sus, iar alta parte era alctuit din cmpulungeni. Cu aceti oameni trebuia
s se ndrepte cu mare grij spre Botoani, s-i ntmpine pe lei, dac era
cu putina s angajeze lupta cu cetele desfcute de grosul otii dumane,
s-i pipie puterea i s loveasc ori de cte ori va socoti el de cuviin. Pe
urmele lui vor fi trimise ntriri pe msur ce se vor aduna ostenii. Era o
vntoare a oamenilor, n toiul iernii, cum de puine ori se ntmplase n is-
toria acestei ri. Cteva plcuri de clrei fuseser trimise spre Siret. n ca-
zul n care leii apreau pe acest drum, Ion era obligat s se mite cu mare
prudent pentru a nu-i cdea dumanul n spate. Greu de crezut una ca
asta, deoarece, dup socoteala lui, dac nvlitorii au ajuns la Dorohoi, nu
ndrzneau s nainteze spre Suceava, iar din cele ce tia, ei au apucat
drumul cel mai uor i ferit care trecea prin Vlculeti, sau dac au pornit-o
cu toii pe valea Jijiei, atunci ei nu se puteau desprinde de ea dect la
jumtatea drumului dintre Dorohoi i Ungureni, sau undeva n mprejuri-
mile acestui din urm sat. Presupunerile lui Ion s-au adeverit. Dup ce a
trecut Siretul, clreii care mergeau cu veti spre Suceava l anunau c
leii au ajuns pe Sihna, mai sus de Botoani. Nu tiau ce s-a ntmplat pe
pmnturile strbtute de clreii lei, umblau ns zvonuri care fceau s
ti se ridice prul mciuc n cap. Starostele de Dorohoi o pornise cu ce Oa-
meni avea spre Suceava, ce gndeau i ce fceau botonenii, greu de spus.
Bjenarii umpluser potecile i drumurile. Fugeau nspimntai, n ochii
lor, oastea dumanului aprea ca o hidr cu multe capete, care se
rchirase cuprinznd tot pmntul. Ct era de mare? Prerile nclinau spre
cifre enorme, dar spusele lor se bizuiau pe zvonuri. Ion trebuia s acioneze
mpotriva unui adversar despre care nu tia mai nimic: nici ce for are, nici
unde se afl exact. A trimis strji pe toate drumurile spre miaznoapte i
rsrit. Oamenii din partea locului s-au grbit s-i ajute. Prezena unei oti
pmntene le da curaj, brbaii ncepeau s se grupeze din satele din jur
sub porunca lui Ion, pe potecile cunoscute de ei prin pduri i peste dealuri
se putea nainta cu fereal. A doua zi de la plecarea din Suceava, Ion se afla
n faa Botoanilor. Cnd oamenii si urcau dealul dinspre miaznoapte de
196

trg, o straj venea s-i dea de veste c leii nu erau departe. Nu puteau
spune ci oameni erau. Ion i-a luat o ceat i a pornit n ntmpinarea
acestora. Veneau pe valea Sihnei i nu erau muli. Le-a poruncit oamenilor
s stea la adpostul pdurii i s atace la semnul lui. Avusese vreme s le
arate cum trebuie s lucreze. Dac nu-i mprtiau din prima izbitur, tre-
buiau s se retrag n mare grab spre pdure, s descalece i s primeasc
lupta pedestru dac erau urmrii, sau s se strng sub steagul su. Leii
nu s-au ateptat s ntmpine rezisten, au ncercat s opreasc atacul
alor notri, dar n-au izbutit. Erau prea puini, fuseser acoperii de pretu-
tindeni i cu rndurile strnse au ncercat s-i croiasc drum spre
miaznoapte. Oamenii lui Ion i-au hruit mereu, lovind i sgetnd din
fug, pn cnd leii n-au mai putut suferi s piar pe-ndelete, unul cte
unul, i au fugit spre larg. Puini ns au putut s scape. Cdea seara i
prinii, dui lng focuri i mboldii cum se cuvine de ai notri, au
mrturisit n cele din urm ci snt i unde se afl ceilali. Fugarii, aveau s
le dea de veste c n faa lor se afla oaste bine tocmit, ceea ce nsemna c
vor ncepe s se trag ndrt. Micrile lor erau ns stnjenite de arma-
mentul care-l aveau i mai cu seam de przile adunate. Ion repezea oame-
nii spre Suceava ca s i se trimit ajutoare, prin trgul Siretului pe Prut, n
zona Cosminului, alii trebuiau s se strecoare dincolo de Prut i s-i
zoreasc pe oameni s ajung degrab n apropiere de Hotin, pentru a su-
praveghea trecerea peste Prut. El nsui cu otenii si s-a ndreptat spre
miaznoapte. Nu trebuia s-i turbure pe lei pn nu avea suficiente fore.
Acetia trebuiau s se retrag prin locuri pe care le prdaser i abia acum
Ion vedea ct ru fcuser. Arseser totul, iar morii zceau ngheai pe
drumuri, ntregi sau resturi rmase, pentru c pe urmele nvlitorilor
apruser haitele de lupi i crdurile de corbi. Acest dezastru era semnul
unei oarbe nverunri, nvlitorii dduser dovad de o cruzime rar
vzut. Dincolo de Dorohoi se afla naintea leilor. Vornicul Hurul venea pe
urmele lor; peste Prut, prclabul Vlad avea i el mai multe cete de clrei.
Cu un plc de clrei s-a repezit s vad dac a mai rmas ceva din satele
lor i din curile de la Hudeti. Ruine i mori. i-a mpins oamenii mai nti
spre Mlenui. Nu se vedea nimeni. Parc era pustiu. Satul fusese ars. S-a
desprins de oamenii si i a cutat casa Crstinei. Arsese i aici. Izbutise s
scape? i zvcneau tmplele, ncerca s caute sub grinzile arse, s gseasc o
urm. Ar fi putut s scape fugnd din calea leilor. Dar a aflat la timp? Din-
tre ai lui nimeni nu se gndea la ea, pentru c legtura lui cu aceast femeie
nu era privita cu ochi buni nici de frai, nici de slugi, nici de steni. Pe unii
i nelegea, pe alii nu. Cuta cu ndrjire peste tot, spre izvor, pe coasta
dimpotriv i pe msur ce nu gsea nici un semn, cretea ndejdea c ea
reuise s scape. A ntors morii ntlnii n cale, nu era. A ajuns n intirim
i printre crucile de lemn cteva mogldee negre, acoperite de un strat
197

subire de zpad fusese numai o slab fulguial n ultimele zile zceau


fr suflare. Le-a luat pe rnd. Dup mbrcminte i-a dat seama c o fe-
meie zcea cu faa n jos. S-a aplecat i s-a strduit s-o ntoarc cu faa n
sus. Ghiaa i prinsese carnea de pmnt i cnd a reuit s-i vad faa, a
rmas ngrozit. S-a cutremurat toat fiina lui, ar fi vrut s scoat un
strigt mare de durere, dar era ca i paralizat. Era ea, cu ochii holbai de
groaza morii. O uvi de snge i se prelinsese din gur spre brbie, i nu
era greu s se vad c fusese strpuns cu paloul deasupra snului stng.
Nu mai avea mult i trebuia s nasc. i acum ncremenise i ea i copilul
care nc nu vzuse lumina zilei. Oamenii si l-au gsit cu privirile rtcite.
ncerca s curee chipul i prul moartei de ghea. Nu auzea i nu
nelegea nimic, era ca i cum cpetenia lor nu se mai afla pe aceast lume.
Nu-i da seama nici dac este frig i nici ce lumin revars cerul n jurul
lui.
Au ncercat s-i vorbeasc i nu auzea ce i se spune. Ptru Manciul a
cerut s se aduc uneltele de trebuin i n scurt vreme a fost spat o
groap i alctuit o cruce de lemn. L-au ridicat de lng ea. I se supsese
faa i privirile i erau rtcite. Pentru el se prbuise cer i pmnt, nu-i
mai avea rost nimic din cte ne-nconjoar i de care ne bucurm, sau lum
mcar cunotin de ele. n faa ochilor i a minii lui fusese tras parc o
pnz alb care-l mpiedica s vad sau s simt ceva. Cnd pmntul a
nceput, s acopere trupul femeii, din ochi au nit dou praie de lacrimi.
Oamenii l priveau nedumerii i cei care nu-i cunoteau povestea nu price-
peau ce are boierul cu aceast ranc, ce sminteal a putut s-l cuprind
aa, dintr-odat, cnd pe drumul lor ntlniser i vzuser atia mori.
A nclecat greu, de parc trupul i era de plumb. L-au sprijinit slugile
ca pe un moneag i cu anevoie i-a putut desprinde privirea de cele dou
cioturi de lemn ncruciate. A clrit spre Hudeti dar i aici erau toate arse
i risipite. Cpetenia lor a privit i n-a spus nimic. Au rmas o vreme acolo,
slugile strduindu-se s afle ceva de mncare, iar boierul a stat n acest
rstimp neclintit, parc era o stan de piatr i nu un om. Cnd soarele co-
bora spre culmea dealului i dincolo de Baeu, a tresrit ca i cum s-ar fi
trezit dintr-un vis, i-a vzut pe oteni i a cerut s vin Nicoar. I-a ntrebat
dac-s pregtii de drum, dac pot merge, Acolo nu se putea sta.
Un clre care cunotea locurile a fost repezit spre Cosmin s-i
vesteasc pe oteni ca s stea pregtii de lupt. nfruntarea cu nvlitorii
putea s aib loc n orice clip. Cu ceilali clrei a cobort spre miazzi, pe
urmele leilor. ncepea vntoarea cea mare. Nu era o aciune cugetat i
nici nu i s-ar fi ngduit s procedeze aa, dac mai marii lui ar fi fost de
fa. Dar lui Movil nu-i mai psa de nimeni. Singurul lucru care-l obseda
era rzbunarea. S sting lumina vieii din trupul, celui care-i ucisese feme-
ia i copilul. Cum nu avea s afle niciodat care dintre nvlitori era
198

ucigaul, atunci, singura socoteal era pieirea tuturor. Numai n felul aces-
ta era sigur c acel tlhar n-a scpat de pedeaps. Avea toate simurile
treze, era n el o ncordare pe care n-o cunoscuse niciodat. Le-a cerut oa-
menilor s se mite cu grij i s aib ncredere. Rostul lor era acela de a
hrui i de a ucide pe orice leah czut n mn. S-au strecurat ca nite
umbre pe potecile pdurilor pn dincolo de Dorohoi, cnd au dat de grosul
oastei dumane. I-au pndit pn n sear, s-au apropiat ca lupii, lunecnd
pe zpad ca nite umbre, a urmat un scurt iure care a aruncat spaima i
neornduiala ntre nvlitori. Au fost i civa mori. Cpeteniile, i-au adu-
nat oamenii i i-au aezat n ordine de btaie, dar pe romni i nghiise
pmntul. Vegheatul i nesigurana i storceau pe lei de vlag, gerul aspru
i fcea pe unii s nu-i mai simt trupul. Retragerea ncepea s devin chi-
nuitoare. Fiind obligai s ia toate msurile pentru a nu fi surprini, vremea
se scurgea fr nici un folos pentru ei. Aveau nevoie de nutre i de lemne
de foc, dar orice desprindere de grosul otii nsemna moarte. Nelinitea i
cuprinsese pe toi. Se tiau urmrii, i ddeau seama c orice micare a
lor este pndit, dac ncercau s rmn ntr-un sat, acesta era ars noap-
tea. Era de-ajuns s se aprind o cas ca focul s le cuprind i pe celelalte.
Vedeau cetele de clrei, uneori, cum se micau la margine de pdure ca
s dispar, de parc-i sorbea vzduhul. La loc strmt se trezeau lovii din
spate, sau n fa i cnd rndurile se formau pentru a primi lupta, ateptau
n neclintire o vreme, pn ce se dumireau c dumanul s-a fcut nevzut.
Era un duman viclean i necrutor, mpotriva cruia armele i vitejia lor
nu foloseau la nimic. Le lipsea hrana i nu i-o puteau procura. Ar fi fost
nimerit s grbeasc spre hotar, dar orice ncercare de a rupe o anumit
rnduial era folosit de cpetenia romnilor ca s-i loveasc. Incursiunea
lor. pe care cei mai muli o vzuser ca o petrecere, le aprea acum ca o
ncercare de care ar fi dorit s scape ca de un comar, dar omul care-i
urmrea se dovedea iscusit i viclean.
Ion se bucura de fiecare pierdere pe care i-o putea provoca adversaru-
lui. Tria pentru a pndi, pentru a lovi i ucide. Oamenii lui l ascultau, i
mplineau poruncile, dar se i temeau de un om care se transformase n
fiar. Nu aveau somn, nici odihn, nu-i psa de mnnc sau nu, grija lui
era aceea de a nu-i lsa s-i scape nici un prilej pentru a mcina pe
leahticii care-ar fi vrut s scape la larg. Cnd s-au apropiat de Prut, a tri-
mis om s-i aduc de dincolo de ap, la ipeni, pe otenii aflai la Cosmin.
Clrei erau trimii s-l vesteasc pe prclabul Vlad unde se afl. S
grbeasc i domnia sa S vin acolo, iar dac leii se aflau pe marginea
Prutului, atunci s-i lase s-l treac i s le ia urma, dac aveau oameni
ndestul. n seara zilei de 1 februarie, leii se aflau pe dreapta Prutului, iar
prclabul Vlad le pndea, cu o mie de clrei, trecerea. Ion le-a cerut oa-
menilor s ncalece i s porneasc spre Trsui.
199

Satul se afla n faa taberei leeti. Focurile aprinse n tabr se ve-


deau de pe malul cestlalt al apei. La miezul nopii, oamenii lui Movil
zreau luminile care cnd rsreau, cnd preau c le nghite ntunericul ca
s se ridice iari pentru o clip. Ion le-a cerut otenilor s descalece i
s-i afle adpost. S nu se aprind nici un foc i n zori s fie pe cai. Cnd
s-a crpat de ziu, peste valea Prutului plutea o pcl strvezie. Ion a trecut
prin faa cetelor. Avea plivirea ntunecat. A dat o singur porunc:
Oameni buni, nici unul din cei din faa voastr nu trebuie s scape
cu via. Numai att v cer! O asemenea porunc nu se mai pomenise.
Cnd s-a luminat bine de ziu, s-a auzit larm peste apa ngheata i
nu dup mult vreme, clrimea leasc, bine tocmit, rnd dup rnd, tre-
cea pe ghea i atepta s vin i rndurile celelalte. Cnd toat oastea se
afla pe malul cestlalt, a pornit s urce coasta care mrginea lunca Prutu-
lui. Cnd primii clrei au ajuns sus, din direcia n care se afla ara lor a
aprut clrimea romneasc. leahticii n-au mai avut vreme s se
rnduiasc aa cum se cuvine i lupta s-a dezlnuit. Ion se afla n fruntea
unui plc i cu paloul ridicat le arta celorlalte plcuri cum s atace: din
fa, de pe laturi. Parc era un demon dezlnuit. O singur vorb a scos n
timpul primului atac, atunci cnd, ferind lovitura unui leah, s-a ridicat, a
strigat, ucigaule! i l-a mpuns cu atta sete nct cellalt n-a mai avut
vreme nici s geam. Cetele noastre s-au desprins dup primul iure, au
pornit-o cu mare iuime, de parc ar fi vrut s fug de pe cmpul de lupt i
s-au ntors ca la un semn repezindu-se iari ca un uliu asupra przii. Cnd
s-a istovit i acest al doilea iure, leii au cutat s profite de cele cteva
clipe de rgaz ca s se adune i s se trag napoi, spre sat, dar n clipa
aceea, oamenii prclabului Vlad nboiau pe uliele Trsuilor. Prini ca
ntr-un clete, leahticii au ncercat s in lupta o vreme, dar au fost pn
la urm cotropii de numrul i de nverunarea romnilor. Au ncercat unii
s cear ndurare, strigndu-i numele n sperana c o bun rsplat le va
mntui viaa, dar n-a fost nici o iertare. Cei care au vrut s scape cu fuga au
fost repede prini i hcuii. Spre mijlocul zilei de dou februarie 1532, din
cei peste dou mii de leahtici ci trecuser hotarul Moldovei, nu mai
rmase nici unul n via. Ion arta groaznic la nfiare. Privirea-i era
crunt, armele pline de snge. Cnd a ajuns i vornicul Hurul la Trsui,
n seara acelei zile, a aflat c totul s-a ncheiat. A dorit s-l vad pe Ion
Movil, iar cnd la avut n fa i-a dat seama c s-a ntmplat ceva deosebit
cu tnrul boier i l-a slobozit s-i vad de ale sale. Le puneau toate pe pa-
gubele suferite de Movileti, ale cror sate din ara de Sus fuseser arse.
n noaptea aceea, cerul s-a acoperit de nori, iar a doua zi, cnd Ion i-a
luat slugile i s-a ndreptat spre Hudeti, era o cea groas i gerul slbise
simitor. n mintea lui struia un singur gnd: s prseasc aceste locuri
aezate n calea primejdiei ct mai repede.
200

XIX

C
urile de la Hudeti au fost refcute datorit struinelor jupne-
sei Teodosia, care inea s-i petreac ultimele zile, acolo unde
cunoscuse bucurii i dureri. n ochii si, Hudetii erau rostul
unui neam i al vieii ei. Ion s-a supus, dei lui i-ar fi plcut s stea undeva
mai spre munte i pn la alegerea unui asemenea loc, ntreaga familie s-ar
fi putut aeza la Suceava. Jupneasa vroia ns linite i spaiu, se simea
bine ntre dealurile i pdurile de deasupra Baeului, iar de nvlitori nu-i
psa. Au venit, or s mai vin, dar pentru un asemenea fleac n-avea de ce
s renune la lumea ei i nu nelegea ce l-a apucat pe feciorul ei s se le-
pede, cu atta uurin i fr vreo pricin deosebit, de vatra strmoeasc
a Hudicetilor.
Nici Vscan nu dorea s se despart de vechile curi. Ct i privete pe
mezin, acesta nclina s-i dea dreptate lui Ion. Era nerbdtor s ajung
sus, iar pentru asta era de prere c trebuie s te afli pe lng scaunul
domnesc, s te vad stpnul cel mare, sa te zbai, s dai din coate dove-
dind pricepere i vrednicie. Dac-i petreci viaa ntre codri i n tovria
dobitoacelor, te vor cunoate copacii i-i vor lua frica slbticiunile, dar
nimeni n-o s le ntrebe pe acestea ct eti de destoinic i de harnic. Daru-
rile cu care te-ai nscut, iscusina pe care ai cptat-o nu se pot preui
dect de cei care au nevoie de ele i acolo unde se afl preuitori. E adevrat
c se duce faima, dar ochii care nu se vd
Dup lupta de la Trsui, unii au crezut ca Ion Movil i-a surpat
singur trecerea cptat pe lng domn cnd cu lupta de la Obertyn. Prea se
artase crunt i nendurtor i cum domnul dorea ncheierea pcii, poate c
ar fi fost bine ca n afara celor czui n timpul luptei s fi cutat s-i prind
pe ceilali, din doua motive: unul, leahticii crora li se ierta vina de a fi
nclcat hotarul ar fi putut mijloci mpcarea prin nsi ndurarea artat
de domn; al doilea, prinii notri puteau fi rscumprai cu prizonierii lei.
Deci, oricum ai fi socotit, era n folosul nostru s artm ndurare. Or,
Movil a fost ca o fiar, prinii adui n faa lui, pn n ziua luptei de la
Trsui, erau njunghiai ca nite vite, fr nici o mil.
Cnd i s-a artat mriei sale de ctre marele vornic Efrem Hurul cum
s-au petrecut lucrurile, Rare a zvcnit din jeul domnesc i pe faa lui s-a
citit bucurie. Inima lui fusese nsetat de ur, umilina suferit ar fi dorit-o
201

rzbunat ntr-un fel; or, iat c prin vrednicia boierilor si i mai cu seam
a acestui Movila, li se pltea leilor peste msur.
Le-am cerut pace, a strigat mria sa, n schimbul oamenilor i al tu-
nurilor i n-au vrut s aud. S-au crezut atotputernici i c pot s ne
stropeasc sub copita calului. Acum iat-i c au pierdut aproape tot atia
oameni ct am pierdut eu la Obertyn. Numai c printre morii mei se
numrau i oameni de jos, pe cnd acum ara de Sus a fost nlbit numai
de oasele unor leahtici. ngmfarea craiului i a celor din jurul su, dup
izbnda din vara trecut, va fi spulberat de jalea care va cuprinde i va
ndolia familiile nobililor din provinciile de margine, clopotele care btuser
n semn de srbtorire a unui mare triumf i vor preschimba sunetele n
dangt de jale, bucuria prea mare trmbiat n toat lumea va fi umbrit de
durerea provocat de pierderile suferite acum. Umilina este rsplata trufiei
fr margini.
Greise?
Se poate, dar pedeapsa care a czut pe capul su a stat nu numai n
puterea oamenilor, ci i n a Celui de sus care, pesemne, i ntorsese faa
de la el lsnd ca norocul s fie de partea cealalt. n loc de nelegere, craiul
artase dispre i nverunare, n fond, ce dorea mria sa i sfetnicii din ju-
ru-i? Ca Moldova s fie ngenuncheat? n folosul cui? Nu era limpede pen-
tru oricine c pieirea acestei ri va fi cu mare primejdie pentru vecinii si
cretini? Cnd va ajunge sultanul n hotarul Lehiei i se va ivi prilejul s
loveasc ntr-acolo, se va mpiedica de dorina craiului de a pstra prietenia
cu Poarta?
Pn acum mria sa dorise pacea n mod sincer i n ndejdea c pn
la urm se va ajunge nu numai la o bun vecintate, dar i la o ntrajuto-
rare care s fie n folosul tuturor. Acum ns, nu va mai fi aa. S cear
craiul pacea i o va obine numai dac el, domnul Valahiei, va fi mulumit.
Cnd s-a nfiat Ion n fata domnului, ochii stpnului strluceau de
bucurie i de mulumire i pentru prima dat mila acestuia s-a revrsat
asupra casei Moviletilor. I s-a druit satul Coble, pe care-l inuse vornicul
Goan i pe care-l pierduse pentru hiclenie. Ion i-a artat mriei sale c
nu-i place Dorohoiul i mria sa a ncuviinat s-i aleag o alt dregtorie.
Domnul l ridicase pe Glvan, ginerele lui Scuian ceanicul, n marea
dregtorie de vistier, dar din cte afl, credina acestuia fa de scaun era
ovielnic. Achia nu sare departe de trunchi, iar neamul acestora se
vdise a fi mereu potrivnic unor rnduieli statornice n ara Moldovei. De
aceea, Glvan a fost ndeprtat i n locul su a fost ales Mateia, brbat
destoinic i nvat. Ion l cunotea pe Mateia i s-a bucurat de alegerea
fcut de domn, i cnd i-a cerut lui Mateia s-l primeasc alturi de el,
acesta s-a nfiat domnului i mria sa fost fericit c-i poate arta nc o
dat mulumirea fa de Movil.
202

Faptul c Rare aprobase felul n care se purtase Ion n timpul luptei


cu leii i-a surprins pe muli. Ion nsui se schimba i i da seama c n
ceea ce-l privete, au fost ncheiate socotelile cu o parte din viaa lui. Pri-
vind n urm, avea sentimentul c-i irosise cei mai frumoi ani cutnd
bucurii acolo unde nu le-a gsit sau unde n-ar fi trebuit s le caute. Nu-i
prea ru de legturile lui cu Crstina, iar moartea acesteia a nsemnat pen-
tru el clipa n care n sufletul lui s-au fcut schimbri neprevzute. Nu se
putea plnge c ar fi avut noroc. Soarta fusese aspr sau numai nedreapt,
nu cuta s dezlege tainele vieii, ceea ce nelegea, dup o simpl
socoteal, era c n dou rnduri fusese lovit peste msur. Bucuria lui de a
tri se transformase n amrciune Nimic nu se rnduise pe msura firii
sale, marile bucurii pe care le visase i care se puteau mplini cu uurin l
ocoliser, dei avea tot ce i-ar fi trebuit unui om s fie fericit i s-i fac i
pe alii fericii. nflcrarea i ncrederea n oameni i sczuse simitor. Prea
aveau grija unul altuia ca s-i mai vad de propriile lor necazuri, nu era
numai o constatare, deoarece i dovedise n ultimul timp c poate s
triasc fr a mai fi nevoie s le arate altora cte caliti are el i ct
nelepciune a dobndit. Era reinut acum n relaiile cu ceilali; unii, care-l
cunoscuser mai nainte ca om de petreceri, bun de glume i ghiduii, cre-
deau c s-a icnit dup cele petrecute n timpul luptelor din iarn, sltau
din umeri i-l lsau n pace. i impusese s fie cumptat n vorbe i fapte,
se purta ca un om cu mult mai n vrst dect anii pe care-i avea, spre
mulumirea unora dintre prietenii tatlui su, acum mari vatagi sau
staroti ai unor inuturi. Dregtoria dobndit cerea multa chibzuial i pri-
cepere i cuta s-l mulumeasc pe Mateia, marele vistier i pe vod, n
prejma i sub privirea cruia se afla acum mai toat vremea.
Spre sfritul iernii, domnul i curtea sa coborau n ara de Jos. Ve-
neau veti de la arigrad c favoritul marelui vizir i al sultanului, Aloisio
Gritti, fiul natural al dogelui Veneiei Andrea Gritti, era trimis la nord de
Dunre pentru a rezolva treburile de cea mai mare nsemntate privind
soarta mai multor ri. Un papista n slujba pgnului! Dracu s mai
neleag ce se petrece pe lumea asta! Papa de la Rain vorbete de lupta
sfnt pentru cruce, de unitatea lumii cretine fa de primejdia comun i
fiul cpeteniei statului care a suferit i avea s sufere vreme ndelungat
din pricina puterii otomane, devenea sluga credincioas a sultanului, i
punea toat iscusina la ncercare pentru a-l sluji ct mai bine.
Oastea strns de sultan avea s se ndrepte spre Europa. Locul de
strngere al acesteia era Adrianopolul. Acest Aloisio venea n numele sulta-
nului pentru a-i asigura colaborarea domnilor rilor romneti i din cate
aflaser iscoadele noastre, s-l mpace pe mria sa Petru Voievod cu leii.
Avnd asigurat sprijinul rilor romneti i linitea Poloniei, Suliman sul-
tanul avea posibilitatea s acioneze spre inima Europei, fr ca cineva s-i
203

stnjeneasc micrile. Numai c mria sa nu dorea mpcarea cu regele


Jicmont. Cel puin deocamdat. Mai nti s porneasc urdia otoman i s
se vad limpede mpotriva cui se ridic sultanul. Dup aceea, s se vad
urmrile acestei campanii. Ca s se ajung aici, trebuia ca acest papista s
fie mpiedicat, s nu-i poat mplini planurile. De aceea, cteva mii de
clrei trebuia s se strng n mare grab i n cea mai mare tain, ca s-l
ntmpine la hotar i s-i fac de petrecanie. Printre cei care s-au strduit
s execute poruncile domneti a fost i Ion Movil. Iscoadele au urmrit
drumul pe care l-a fcut Aloisio Gritti de la Adrianopole la Dunre i de aici
la Trgovite, unde i-a ieit n ntmpinare domnul, cu boierii i mitropolitul
rii. Era mbrcat veneianul numai n haine cu fir, damascuri i purta
alvari din catifea neagr nflorat cu aur. Clrea un cal de mare pre iar
pintenii i friele erau btute n aur i argint. Sultanul l numise guvernator
al Ungariei, ceea ce nsemna c era al doilea om dup craiul Ian.
Dup ce a stat cteva zile la Trgovite, a pornit-o spre hotarul Valahiei
Superioare, cum i spunea el Moldovei, dar dup dou-trei zile de mers,
straja l-a vestit c trecerea hotarului dintre cele dou ri romneti va fi cu
mare primejdie, deoarece snt ateptai cu arma n mna de cincisprezece
mii de oameni. Frica sporise numrul otenilor care pndeau sosirea naltu-
lui oaspe i acesta, prudent, a fcut cale ntoars.
Cine i-a vestit pe turcii papistaului despre cele ce se urzeau la curtea
lui Rare, nu s-a aflat. Guvernatorul era ns mnios peste msur, cnd a
sosit la Trgovite. Una din misiunile diplomatice care-i fusese ncredinat
de sultan, i anume mpcarea lui Rare cu Sigismund, regele Poloniei,
euase din pricina celui dinti.
La puin vreme dup intrarea lui n Trgovite, soseau solii domnului
Moldovei cu daruri de mare pre, pe care le nmnau guvernatorului cu
multe cuvinte de laud nsoite i de prerea de ru a domnului lor c nu
l-a cinstit cu prezena propriei sale persoane. Dac pe domnia sa l-au
mpiedicat treburi mult mai importante ca s vin la curtea lui Rare, aces-
ta-i fgduia, pentru stima i consideraia ce i-o purta, s-i vin n ajutor
cu toate puterile sale, de va fi nevoie. Guvernatorul i-a nghiit suprarea,
a zmbit puin cam strmb, i-a exprimat regretul de a nu-l fi vzut pe dom-
nul Moldovei i i-a trimis porunca padiahului s stea pregtit cu oastea sa
i la momentul potrivit s se deplaseze acolo unde i se va porunci. i
fgduia, n gnd, o rsplat pe msur.
Domnului i-a prut ru c i-a scpat o prad att de strlucit, i-a
slobozit oamenii, dar a trimis porunci starotilor de inut i prclabilor s
fie pregtii i mai cu seam s fie bine vegheat hotarul dinspre rsrit.
Ttarii ar fi putut face multe ruti rii, n micarea lor pentru a veni n
ajutorul oastei otomane.
204

Din luna mai se tia c sultanul va porni spre Ungaria i n lunile care
au urmat, ntreaga urdie sub comanda lui Soliman s-a micat pe-ndelete
pn sub zidurile Vienei. Mria sa, Petru Voievod nu s-a clintit din ar, dei
i-au venit porunci s trimit ct mai muli oteni clare pentru a se uni, n
cmpia de lng Buda, cu urdia otoman. I-a trimis sultanului soli,
plngndu-se c nu-i poate face pe voie, deoarece se teme de craiul Jicmont,
care uneltete mpotriv-i i, o dovad a sentimentelor pe care craiul le
nutrete fa de padiah, o constituie numrul mare de leahtici care lupt
sub flamura craiului Ferdinand, pentru aprarea Vienei. Fapt care s-a
adeverit cu mare uurin provocnd mnia sultanului. Mria sa dorea cu
orice chip s-i asmu pe turci mpotriva leilor, s strice relaiile bune din-
tre cele dou ri pentru a produce ct mai mult ru craiului de la
miaznoapte, care nu vroia s neleag ctui de puin c rul tuturor vine
din sudul Dunrii.
Ion urmrea cu ncordare felul n care se desfurau evenimentele,
strduinele ntreprinse de domn pentru a pune Moldova la adpost, i
nelegea, din cele ce le discuta cu Mateia, nelipsit din sfaturile de tain ale
lui Rare, c soarta lor va depinde de modul n care se va ncheia aceast
lupt diplomatic ce se va duce pe malurile Bosforului, unde se-ntorcea, n
toamn, sultanul, fr s fi fcut nici o isprav sub zidurile Vienei.
leahticii i mai marii regatului erau mprii n dou: unii ar fi dorit
o mpcare cu Rare, i-l sftuiau pe rege s duc tratative n acest sens,
iar alii, i printre ei vicecancelarul Petru Tomichi, credeau c trebuie
trimis o solie la sultan ca s ncheie pace pe ct mai muli ani i, n acelai
timp, s-l acuze pe domnul Valahiei c mprtie zvonuri false n legtur
cu maiestatea sa, fapt pentru care ar merita s fie pedepsit. Craiul a
mprtit sfatul vicecancelarului su i, la nceputul lunii octombrie, era
trimis ca sol la Poart, Petre Opalinschi, castelanul de Lodz i magistru al
curii fiului regelui. Pentru nai mult siguran, drumul solului trebuia s
treac prin Buda, unde avea s-l informeze pe craiul Ian despre cele
plnuite, dar i pentru a se feri de cursele pe care Rare le-ar fi ntins dac
ar fi strbtut Transilvania. Opalinschi trebuia s-l caute pe Gritti i s
obin sprijinul acestuia mpotriva voievodului. Prezentndu-se sultanului,
solul leah a mrturisit dorina craiului su de a pstra bunele relaii cu
padiahul n timpul domniei sale, a fiului su i, dac era cu putin, att
ct vor dinui cele dou puteri pe faa pmntului. Motivul de discordie l
constituie domnul Valahiei. Dac era nlturat acesta, atunci pacea n-ar
mai fi fost turburat vecie. Ct i privete pe leii aflai n tabra lui Ferdi-
nand, Valahul le-a exagerat numrul. Craiului i pare ru c s-a ntmplat
ca supui de-ai si s mearg mpotriva sultanului, dat acest lucru s-a
fcut fr tirea lui. Lui Gritti i se arta c n Polonia, leahticii se bucur
de toat libertatea i regelui i este greu s-i in n fru. Oricum, numrul
205

mic al rzvrtiilor nu trebuie luat n seam, deoarece ntregul regat a res-


pectat nelegerile avute cu sultanul.
Darurile lui Opalinschi dar i purtarea Valahului l-au fcut pe Gritti
s lucreze pe lng sultan n favoarea leilor. Solii domnului n-au izbutit s
stnjeneasc, prin plngerile lor, ncheierea unei pci perpetue ntre Polonia
i Poart. Sultanul a nclinat spre aceast soluie deoarece plnuia o mare
campanie mpotriva ahului Persiei, care nclcase hotarul mpriei nc
din vara anului care trecuse. De aceea, nu i-a fost greu lui Gritti s demon-
streze vina domnului romn pentru toate tulburrile ncepute n anul 1530,
continuate n anii urmtori, ca i atitudinea semea a acestuia atunci cnd
a nclcat toate poruncile padiahului privind pstrarea pcii cu leii, dar i
nclcarea poruncilor pe care le primise de a se prezenta cu oastea lui n
tabra sultanului. Prin neastmprul i neodihna lui, Karabogdanul era un
rzvrtit, care merita s fie pedepsit, nu s se bucure de ngduina i
bunvoina stpnului lumii.
La nceputul anului 1533 se ncheia pacea perpetu ntre nalta Poart
i regatul polon. Toat zbaterea domnului de a destrma aliana polo-
no-otoman se dovedise zadarnic. i mai rmnea lui Rare un licr de
speran: s-l prind pe solul leah, s-i ia pergamentele cu turaua sultanu-
lui i s amne ct se putea tratativele dintre cei doi vecini ai si.
Trimitea oameni s-i ntind curse solului leah nc de la trecerea
munilor din sudul Dunrii; n tain, i cerea noului domn al celeilalte ri
romneti s i-l dea prins n schimbul unor mari daruri i al sprijinului su
(din pcate, ginerele su, Vlad, fostul domn, se necase n Arge, ca un ne-
trebnic, n timpul unei vntori, iar locul lui era luat de un alt Vlad, numit
i Vintil).
Opalinschi, protejat de o gard turceasc numeroas, a fost petrecut
pn la Dunre, iar Vlad-Vintil l-a primit n al doilea ceas al nopii i i-a
artat scrisorile lui Rare. Vroia s se pun bine cu craiul Lehiei pentru a-l
sprijini pe lng sultan ca s-l ntreasc n domnie. i era mai drag scaunul
dect interesele cretintii i proiectele ndrznee ale domnului de peste
Milcov l fceau s-l cuprind un soi de ameeal. De aceea, s-a ndreptat
ctre cei care-l puteau ajuta pe lng Poart, ferindu-se de orice act care
i-ar fi suprat pe cei mari din arigrad.
La Braov, orenii l-au avertizat pe Opalinschi c Rare le-a poruncit
secuilor s-l prind. S mearg deci cu mare fereal. Clrei de-ai domnu-
lui, din cetile aflate n Transilvania, i pndeau de asemenea drumul. A
ajuns cu greu la Media, dar aici a trebuit s stea nchis ntre zidurile
cetii, deoarece romnii l pndeau. Nu s-a micat pn nu i-a venit n aju-
tor Emeric Balassa, omul lui Gritti, cu 500 de clrei; s-au mai adugat i
dou sute de oreni narmai i aa, pzit de acetia dar i de ali oteni
206

venii de la Cluj, a reuit s ajung n acest ora i de aici la Gilu, unde-l


lua n primire episcopul Transilvaniei.
Cu bani muli, unul din viziri le arta solilor lui Rare c sultanul i-a
ntors faa de la domnul lor, ceea ce nsemna c la prima ocazie padiahul
va face tot ce-i st n putin, ca s-l nlocuiasc pe Rare. Gritti se
strduise s-l aduc pe sultan la aceast hotrre.
Dar, deocamdat, sultanul plecase spre Persia. Poate c norocul lui cel
prost s-i aduc o mare nfrngere sau o boleni, ceva care s-l fac s
ajung n lumea celor drepi ct mai repede cu putin. Peste un an ncepea
rzboiul dintre Lehia i moscovit. Dei duceau tratative pentru a se ajunge
la o mpcare, domnul nu vroia pacea dect n schimbul Pocuiei. De ce se
ncpna mria sa n aceast hotrre, era un lucru pe care Ion nu reuea
s-l neleag. ara i vzuse de nevoile ei pn atunci i fr cele cteva
sate de ruteni; se putea descurca i de acum ncolo fr ele, dar Rare pre-
fera s transforme acest pmnt n pustiu dect s renune la el.
Ce-i cunase domnului aceast vrjmie pe care n-o putea stinge
nimic?
mpotriva leilor nu se putea merge, chiar dac erau ncurcai n
rzboiul cu moscoviii, deoarece o nou primejdie se anuna n sudul
Dunrii: papistaul de Gritti. Acesta se pregtea s treac iari prin rile
noastre. Umblau zvonuri c ar dori s-i ia locul craiului Ian, iar pe cei doi
feciori ai si s-i fac domni n Valahia Superioar i n Valahia Inferioar,
adic n Moldova i Muntenia. Mai mult, n Lehia, Gritti l-ar fi vrut crai pe
Laschi, mare leahtic, care se amestecase n toate apele politiceti ale vre-
mii.
Pentru a afla ct adevr cuprind aceste zvonuri, Rare l-a trimis pe fra-
tele su vitreg, Toader Bubuiog, n cealalt ar romneasc. Oamenii si de
ncredere, i printre acetia se afla i Mateia vistierul, erau trimii peste
munte ca s arate craiului Ian, lui tefan Maelat i sailor din marile
ceti de unde vine primejdia pentru toi.
Braovenii nu i-au deschis porile iscusitului veneian, iar uciderea ep-
iscopului Czibak, n urma uneltirilor i a poruncilor lui Gritti, i-a fcut i pe
cei mai ovitori s se ridice mpotriva omului care urmrea s-i supun pe
toi, Porii. Maelat i Bubuiog i-au luat urma spre Media, iar Efrem Hurul
le venea degrab n sprijin cu alte 12 000 de clrei.
Gritti a neles prea trziu c ndrzneala lui depise anumite limite.
Crezuse c autoritatea sultanului era suficient pentru a ngenunchea cu
uurin mai muli domni i principi, dar se nelase amarnic. S-a nchis n
cetatea Mediaului n ateptarea ajutoarelor pe care le-a cerut paalelor de
la Dunre, fr s tie c oamenii trimii pentru o asemenea treab n-aveau
s vad apele marelui fluviu. Cnd otile lui Maelat i Bubuiog au nceput
s bat zidurile Mediaului, orenii, de team s nu le fie ars i prdat
207

cetatea, l-au silit pe veneian s ias i acesta i-a ncredinat viaa oameni-
lor lui Rare, care n-au vrut s-l primeasc, trimindu-l lui Maelat. Acesta
l-a dat pe mna lui Chendi Freniu care i-a retezat capul, fapt care i-a adus
dregtoria de vicevoievod al Transilvaniei. Cei doi copii ai lui Gritti au fost
dui de Hurul n Moldova, iar de acolo Rare i-a trimis n Transilvania. Au
pierit pe drum, n secuime. Unii vorbeau c uciderea lor s-a fcut la porun-
ca domnului, alii c la aceea a voievodului Transilvaniei. Oricine a fost, rar
s-a vzut o cdere att de npraznic aa cum s-a ntmplat cu casa lui Grit-
ti. S-a ntors n arin n numai cteva zile unul dintre cei mai puternici oa-
meni ai vremii.
Craiul Ian a trimis solie ctre marele vizir care se afla la arigrad
artnd c vinovat de toate este Romnul, iar Rare deplngea, prin oame-
nii si, pieirea unui asemenea om, cum fusese guvernatorul, din pricina
unor ri, care se oploiser la curtea craiului.
Teama tuturor era ns mare. Uciderea lui Gritti era semn de
rzvrtire mpotriva autoritii Porii. De aceea, au ajuns la ncheierea c
numai o strns alian i poate salva. Craiul Ferdinand, mulumindu-se
deocamdat numai cu Ungaria de Sus, a intrat i el n aceast alian. In-
ima acestei aliane erau cei trei voievozi romni, iar Rare depusese cele mai
mari strduine pentru realizarea ei.
Ion Movil urmrea cu pasiune aceste schimbri, ncepuse s-l prind
acest joc al micrilor politice. nelegea acum c cea mai grea i mai plin
de rspundere activitate pe care o poate desfura un om este activitatea
politic. Ea cere o ncordare a tuturor darurilor pe care le avea un principe,
fie c le cptase de la natur, fie c le agonisise prin nvtur. Un prin-
cipe trebuie s cunoasc bine legile i obiceiurile unei ri, iar acestea snt
aa de multe nct cu greu pot fi cuprinse de mintea unui singur om. El tre-
buie s-i cunoasc supuii ca s-i poat utiliza n folosul su i al rii, iar
oamenii snt att de diferii ca fire i nelepciune! I se cere s ntrevad cum
se vor desfura evenimentele, or aceast putere de ptrundere este
ntmpinat de greuti aproape de netrecut. Faptele snt att de multe i de
nclcite i, pe deasupra, cursul lor poate fi schimbat de ntmplri
neprevzute, nct numai o minte deosebit i un sim pe care puini l au, l
pot cluzi n acest hi.
i era limpede c meseria de domn era de departe cea mai grea, iar
dac cineva a izbutit s-o fac aa cum se cuvine, numele lui a ctigat o
faim nepieritoare, aa cum s-a ntmplat cu tefan cel Mare. Stnd mai
mult n prejma domnului i bucurndu-se de ncrederea acestuia, Ion
nelegea ct de complicate erau ndatoririle unui principe i i da seama c
l judecase greit pn atunci, numai n lumina ctorva fapte pe care le
cunotea el. Ca oricare alt om, domnul era supus greelilor, iar ca stpn
avea infinit mai multe anse de a grei n felul n care-i judeca pe unii oa-
208

meni, sau n alegerea politic fcut la un moment dat. Chiar nfrngerea de


la Obertyn n-o mai punea numai pe seama domnului, aa cum o fcuse
ndat dup lupt.

*
**
O ploaie repede, n ajun, desfundase drumurile i potecile, Dornele se
umflaser i surpaser totul n cale, nct ceata mare de clrei care
nzuiau dincolo de munte, peste Brgu, spre Nsud, trebuia s mearg cu
mare bgare de seama i numai unul n spatele celuilalt. Ar fi fost mai ni-
merit, pentru c drumul era mai bun, s-o apuce spre Bistria, dar de un an
de zile intrase dihonia ntre transilvneni i bistrieni; iari nu mai vroiau
s asculte de mria sa, Petru Rare. Craiul Ian dovedise de data aceasta,
fr s mai ascund nimic, c nu-i place amestecul domnului de peste
muni n Transilvania. Prea era mare puterea acestuia i cu primejdie. Lo-
cuitorii din ara Lpuului se alipiser, fr s cear ngduina nimnui,
de cetatea Ciceului unde se afla prclabul lui Rare, pentru c erau de
aceeai lege i vorbeau aceeai limb ca i noul lor stpn. Tot colul de
miaznoapte i rsrit al rii se afla acum n puterea domnului Moldovei.
Dac maramureenii ar fi fost cuprini de aceeai nebunie, nsemna c
jumtate din ar ar fi intrat sub stpnirea lui Rare.
De aceea, craiul Ian l-a numit pe tefan Maelat voievod, tiindu-l
vrednic i ambiios. Ca s ajung ct mai sus, acest valah se lepdase de le-
gea lui i se fcuse papista. Craiul nu numai c i-a ngduit, dar i-a cerut
ca stpnirea lui s se ntind asupra rii ntregi. Ceea ce nsemna c avea
mn liber ca s-i lichideze pe ferdinanditi, care nc erau puternici la Si-
biu i abia ateptau clipa potrivit pentru a se ntri la Braov, Sighioara,
Media i alte locuri, dar i asupra secuilor care ascultau de Rare. Ct
privete cetile acestuia din Transilvania, se puteau gsi, cu timpul, ci
pentru a ajunge i n stpnirea lor.
n loc s-i fie recunosctor, deoarece domnul romn l fcuse pe Ian
crai n Transilvania, acesta se ridica mpotriva fostului su aliat. Dar Rare
nu nelegea s piard orice stpnire i influen n aceast ar.
Marele vistier Mateia, cel care conducea ceata de clrei ce se
ndrepta spre Nsud, i explica lui Ion Movil, care-l nsoea, c, pentru
domn, Transilvania reprezenta cheia oricrui succes n lupta mpotriva pu-
terii otomane. Cele dou Valahii din afara Carpailor aveau oteni buni i
numeroi, dar nu se gseau nicieri ca n Transilvania locuri tari pentru a
te apra.
209

Pentru asta, era de prere Movil, ar trebui ca toate cele trei ri


s-i dea mna i s-i uneasc puterile.
O treab care ntmpin multe greuti
Fiind trei domnii deosebite
Nu-i vorba numai de domnii, ci de alte greuti i mai mari. Mria sa
tie c sultanului i e team de puterea celor trei ri, dac ar fi unite, i de
aceea s-ar ridica mpotriva oricui ar ncerca s devin singur stpnitor al
lor. Acest lucru nu-i convine nici craiului Ferdinand.
Din cte neleg, craiul de la Viena caut prietenia domnului nostru.
O caut, pentru c ar vrea s devin stpn i el n Transilvania, dar
cu ajutorul mriei sale.
Atunci cum o s putem noi mpca dorina domnului cu nzuina
craiului?
Mai nti c noi nu trebuie s-i artm solului acestuia care snt
adevratele gnduri ale mriei sale. Sultanul, din cte se tie, i-a biruit pe
peri i se-ntoarce la arigrad. Ochii i poftele lui s-au i ndreptat iari
spre Europa. Ceauul care a venit la curtea domnului nostru, i-a cerut
mriei sale s porneasc cu 6 000 de clrei, prin Maramure, pentru a
pune stpnire, cu ajutorul a 3 000 de transilvneni i 4 000 de munteni, pe
inuturile care se ntind din Dunre i pn n munii care despart Lehia de
mpria neamului. Pentru o isprav ca asta, sultanul i-a fgduit dom-
nului c va strui pe lng craiul Jigmont ca s-i dea Pocuia i, pe deasu-
pra, vor fi uitate toate cte s-au petrecut n legtur cu Gritti.
Fgduieli cum nu se mai poate de ademenitoare!
E adevrat, numai c mria sa nu se ncrede n ele.
Are temeiuri pentru asta?
Are. i de nu le-ar avea, este doamna care s i le nfieze. S nu
uii c aceast femeie are o minte deosebit, o mare ambiie, c se trage din
neam de despoi, neam care s-a prpdit n lupta cu Semiluna. Se pricepe
s fac copii, ca orice muiere, dar mai mult tie ce se petrece pe lume,
cunoate bine faptele care s-au ntmplat nu cu mult vreme n urm i
caut s le gseasc un rost n felul n care ele s-au desfurat. De la ea, i
din hrisoavele pe care le are, domnul a desprins bine istoria grecilor i cum
mpria mpratului Constantin s-a prbuit fiind cotropit de puterea
otoman.
Ce legtur are cderea mpriei greceti cu cele fgduite de sul-
tan, domnului?
Pentru cine privete lucrurile numai pe deasupra, nu are. Dar
doamna Elena-Ecaterina, povestind cum au czut toate criile din sudul
Dunrii sub stpnirea otoman, arat ca fgduiala de astzi fcut de
sultan nu trebuie inut mine, oricum nu trebuie inut de urmaul su,
dac nu este spre folosul mpriei lor. Un lucru este limpede din cele
210

spuse de doamna noastr: Turcul a jurat i are legmnt cu Allah ca s


ntind credina acestuia pe toat faa pmntului. n ochii lui, aceast
credin este cea mai bun, cea mai dreapt i cea mai folositoare omului,
de aceea ea trebuie rspndit prin orice mijloace.
Chiar dac cei de alt lege se mpotrivesc?
Cu att mai mult. Omul, fiin slab i ovitoare nu-i d seama,
spun ei, care este calea cea dreapt spre izbvire. Este uneori, nevoie s-l
faci s neleag
Adic s-i bagi n suflet i n minte, cu parul sau cu ascuiul sbiei
ceea ce unora li se pare c este bine
Cam aa
i cine chezuiete c ceea ce ei vd c e bine i drept este cu
adevrat aa?
Credina lor.
Dar i ceilali au o credin. i este att de greu s ncap pe lumea
asta dou credine sau chiar mai multe?
Se vede c-i foarte greu. Cei care au puterea nzuiesc spre mai
mult putere, lcomia crete din lcomie i iat c mereu se ivesc oameni
crora nu le ajunge pmntul i ca s-l poat cuprinde au nevoie de un im-
bold, iar acest imbold este credina
Biat fiin uman, i nu se gndesc nici o clip c fiecare n parte,
cnd se ntoarce n rn, n-are nevoie de mai mult pmnt dect cel pe
care-l cuprinde umbra lui de amiaz?
Puterea este cea mai primejdioas amgire care cuprinde mintea
omeneasc i n numele ei orice crim se schimb n fapt de binefacere sau
mntuire.
i cum i nchipuie mria sa c poate lupta mpotriva unei aseme-
nea hidre?
Tot prin credin. Este convingerea lui i a doamnei c numai astfel
poate fi salvat ara noastr i cretintatea rsritean. n ultima vreme
zidarii, pietrarii i zugravii notri au mai mult de lucru aa cum n-au avut
poate niciodat. Repar, ridic din nou i atern pe pereii de dinafar i pe
cei dinluntru cele mai frumoase zugrveli pe care le poate nchipui darul i
priceperea lor. Celor venii de la Athos li se dau bani dar i hran ca s
poat menine, la rndul lor, flacra vie a credinei neamurilor aflate sub
puterea islamului printre care se afl i neamul doamnei. Doamna nu
ostenete i ndeamn i pe celelalte femei care se afl n preajm-i ca s
brodeze aere, epitafuri i alte lucruri de podoab care s dea strlucirea
cuvenit lcaului n care credina este mprtit oamenilor. Pe ascuns,
prin monahi, se trimit bani la Liov spre ajutorarea celor de acolo.
Nu snt prea apstoare pentru o ar mic, aa cum este Moldova,
attea cheltuieli care-i depesc hotarele?
211

Mria sa ndjduiete c i alii se vor ridica n aprarea credinei.


Leii nu vor s ridice un deget, nemii se ceart i snt dezbinai
tocmai din pricina credinei, unde s gseti sprijin ntr-o lume sfiat de
propria-i neputin?
Privirile domnului se-ndreapt spre Mosc. Poate c l-ai cunoscut pe
Vasca Meralov, rusul ce se afl-n slujba mriei sale. De la el a ncercat s
afle ce se petrece n ara de la miaznoapte i multe ndejdi se leag de ea.
Este adevrat c fr credin, fr o anumit credin, nici o putere
nu poate sta n picioare. Dar credina nu este de-ajuns, pe lng ea se cere
i altceva.
N-ai nici o grij. Domnul se gndete la toate. Snt i alte prghii pe
care se sprijin puterea unui principe. Una dintre ele este dreapta crmuire.
Care nu-i prea dreapt la noi
Judeci lucrurile numai ca mare boier. Cunosc gndurile i nzuinele
voastre spre mai mult putere. n acest loc este nepotrivirea dintre ndatori-
rile unui domn drept i dorina celor mari care urmresc s devin mai pu-
ternici dect domnul.
Nu crezi, domnia ta, c domnul i pleac privirile prea mult asupra
celor mruni i nevoiai?
Este adevrat, dar n-o face nedreptindu-i pe cei puternici. Domnul
trebuie s fie neclintit n mprirea dreptii, pentru c dreptatea este
aceeai i pentru cel bogat ca i pentru cel srac. Nu se cuvine unui prin-
cipe s ncline balana dreptii n favoarea cuiva numai pentru c este bo-
gat, deoarece atunci nu mai este nici o dreptate.
Ion i da seama c Mateia are dreptate i, totui, dup prerea lui,
domnul trebuie s se sprijine pe cei puternici, mila lui trebuie s se reverse
mai nti asupra acestora.
Mria sa, spuse marele vistier, nu gndete aa i nici nu poate s-o
fac, fiind pe deplin ncredinat c cei mari i puternici snt o primejdie nu
numai pentru scaunul domnesc, aa cum s-a vdit cnd cu ridicarea boieri-
lor mpotriva nepotului su, tefni voievod. Tot cei bogai i puternici au
pierdut mpria arigradului. Mria sa spune c st scris cum c nobilii
greci au trdat i au vndut mpria, cu judecile lor nedrepte i asupri-
rea cretinilor. Bogia nseamn lenevie, pentru c cel bogat caut s se
bucure de averea lui i nu se mai ngrijete i de alte nevoi ale rii. Aa i
grecii, s-au lenevit i l-au ndeprtat pe mprat de la treburile osteti
prin vrjile i ereziile lor. Din pricina lor, mpria greceasc, credina
cretin i frumuseea bisericilor au ajuns toate sub stpnirea pgnului.
Din trufai cum erau au ajuns robi din pricina netrebniciei lor. Iat de ce
mria sa este mpotriva celor avui.
212

Eu nu tiu cum a pierit mpria greceasc, dar tiu un lucru: n


ara asta a noastr, cei care au dus greul luptelor de cnd s-a pomenit ea,
au fost boierii.
i uii pe rzei i chiar gloatele.
Nu-i uit, dar la orice chemare a rspuns mai nti oastea de curteni,
oastea cea mic a boierilor. tii i domnia ta care-i alctuirea noastr
osteasc, nu-i nevoie s-o nfiez eu acum. Gloatele au mers numai
atunci cnd era mare nevoie. Deci, mila domnului se cuvine s se reverse
nti asupra celor care i-au pus capetele i averea pentru domnie.
Dar tot acetia s-au ridicat, au uneltit i vor unelti mpotriva dom-
niei.
Eu i domnia ta am uneltit noi ceva mpotriva unuia dintre domnii
notri? i nu neleg, a continuat Ion abia stpnindu-i mnia, domnia ta te
ridici mpotriva cinului din care faci parte?
Eu nu m ridic mpotriva nimnui, i spuneam doar ce gndete
domnul. Mria sa vede c numai judecata cea dreapt poate s mntuiasc
o mprie, sau o ar. Judecile strmbe ale grecilor au dus la prbuirea
arigradului, n schimb puterea otomaniceasc crete necontenit fiindc
Mahmed sultanul a fost un mprat nelept i drept, mcar c este pgn,
iar sultanul de acum, dup cte se spune, este un vrednic urma al aceluia.
Sub stpnirea lui a crescut i mai mult puterea mpriei, s-a lit n toate
prile i sultanul nsui se ngrijete ca legiuirile s fie drepte i bune.
i numai cu judecile drepte se ine i crete puterea unei
mprii?
Nu numai cu ele. Mria sa tie c puterea unui stpn st i n
otenii pe care-i are i n vistieria lui. Judecile s fie fcute drept i de
oamenii domnului, iar nu de boieri, aa cum li se pare lor c trebuie fcute.
Banii din judeci s mearg n vistieria domnului ca i celelalte venituri ale
rii. Cu ct vistieria este mai bogat cu att este mai mare puterea domnu-
lui. Avnd bani, domnul i poate rsplti pe oteni pentru destoinicia i
credina lor. Cci, spune mria sa, s-l ii pe otean cum creti un oim i
ntotdeauna s-i veseleti inima i s nu-i ngdui s fie suprat cu nimic.
Dac nu greesc, n urma celor trite de noi toi n ultimii ani, i n
privina otilor au loc mari prefaceri.
La ce te gndeti?
La pixidari, la putile lor i la felul lor de a fi. Ei nu mai snt aa
cum erau vechii oteni, au devenit nite meseriai care se tocmesc i merg
cu cine-i pltete mai bine. De unde s-i lum noi pe pixidari i, mai ales,
de unde atia bani ca s-i tocmeti?
S tii c mria sa s-a gndit i la asta. El i pune ndejde n lupta
mpotriva puterii sultanului, n mpria Moscului. Crede mria sa c arul
este n stare s ridice 20 000 de oameni cu puti, iar o asemenea oaste este
213

mai tare ca una de 100 000 de oameni fr. Mai trage ndejde c i craiul
Ferdinand poate face multe n aceast privin i rostul drumului pe care-l
facem tocmai sta este.
Chiar dac nu-i erau pe plac toate ce le spunea marele vistier, Ion
Movil se dumirea n legtur cu multe purtri ale domnului, al cror
neles i scpaser pn acum. S-au oprit la Ciceu pentru odihn dar i
pentru a lsa prclabului poruncile mriei sale. Au pornit-o dup aceea
spre Oradea unde au ajuns la timpul potrivit ca s-l ntlneasc pe trimisul
mpratului Sfntului imperiu romano-germanic, Carol al V-lea. Era pentru
prima dat cnd Ion fcea parte dintr-o solie. i nu era o solie obinuit.
Mateia mplinise de mai multe ori asemenea misiuni, dar cea de acum pre-
supunea tain i credin mai mult ca oricnd. Mria sa dorea s afle care
snt gndurile craiului Ferdinand n legtur cu lupta mpotriva Semilunei
ce putere are i ct se poate sprijini pe fratele su, mpratul Carol al V-lea.
Ca s porneasc mpotriva Porii, domnul i ceruse craiului prin Pe-
tre Gerendi s-i dea 5 000 de oameni ca s pun stpnire temeinic pe
cetile Bistria i Braov. Domnul nu-i mrturisise fa de nimeni
adevratele sale gnduri, dar Mateia tia c ceea ce dorea mria sa ar fi
fost stpnirea asupra Transilvaniei, firete, n numele craiului. De altfel,
domnul se artase gata s recunoasc suzeranitatea craiului i s fie socotit
principe al mpriei. Stpn peste cea mai mare parte a Transilvaniei, el ar
fi avut o putere i mai mare dect cea pe care o avea acum i cum ara lui se
afla departe de inima mpriei, era limpede c libertatea lui nu ar fi fost
tirbit cu nimic. Principii nemi care se aflau nluntrul mpriei
ndrzneau s se ridice mpotriva mpratului, ceea ce nsemna c puterea
acestuia nu era chiar att de mare i nicidecum apstoare nici mcar n
Germania. Cu att mai mult mpratul n-ar fi avut cum s-l fac pe domnul
Moldovei s-i fie supus, dect n msura n care acesta l recunotea, atunci
cnd vroia, suzeranitatea. n schimbul acesteia, mpratul s-ar fi simit
ndatorat s-l sprijine pe principele su mpotriva oricrui duman.
Solul mpratului, episcopul Lund, era un om subire la trup, nalt, cu
faa puin ascuit. Avea ochi sfredelitori i din felul cum i alegea vorbele,
se vedea c este stpnul unei mari nelepciuni.
Ion a fost nelipsit de la ntlnirile dintre episcop i Mateia. Preasfinia
sa a artat mare interes pentru Moldova i domnul acesteia, dorind s afle
ct mai multe lucruri. Vroia s tie care este puterea domnului asupra
supuilor i a fost mulumit cnd i s-a spus c puterea domnului nu este
mrginit de nimeni. Mateia vistierul i-a artat apoi c oastea rii este
foarte numeroas i oamenii snt viteji din fire, lucru pe care episcopul l
tia i din alt parte. ara Moldovei era mbelugat i n pmntul i pe
pmntul acesteia se aflau tot felul de bogii. Aezarea rii era potrivit
pentru a porni de aici, pe drumul cel mai scurt, mpotriva arigradului.
214

Domnul nu avea nevoie de bani. Era un lucru bun, deoarece, se


nelegea din spusele preasfiniei sale, banii se gseau greu, foarte greu.
Mria sa avea nevoie de cteva mii de oameni: cinci, chiar i patru dar s fie
oteni cu puti. Episcopul l asigura pe marele vistier c dorina cea mai
fierbinte i grija statornic a mpratului era aceea de a scpa cretintatea
de primejdia pgn i de a instaura pe cuprinsul ei dreapta credin.
Marele vistier a ludat n cuvinte adeseori foarte frumoase aceast
nzuin a preanlatului mprat i era convins c domnul su va primi
cu mare bucurie o asemenea veste.
Au fost descusute toate legturile dintre rile Europei i marele vistier
a dovedit o cunoatere exact a acestora i o mare ptrundere a treburilor
politiceti. i atunci cnd i s-a prut c este momentul potrivit, a adus
iari vorba de acele mii de pixidari de care ar fi avut nevoie domnul su
pentru a apra cu succes cretintatea.
Episcopul l-a ncredinat c-i va prezenta mpratului aceast dorin
a domnului. Numai c vroia s tie ce planuri avea mria sa n legtur cu
dumanul care-i amenina deopotriv pe toi i mai ales stpnirile
mpratului din Mediterana: Italia i Spania.
Mateia i-a artat episcopului c domnul su fgduiete i poate s
vin n ajutorul mpratului cu 40 000 de moldoveni, cu 20 000 de
transilvneni i 25 000 de munteni. Cu cei 15 000 de oameni pe care i-ar
trimite craiul Ferdinand, s-ar putea merge chiar i asupra arigradului.
Preasfinia sa a czut pe gnduri i, dup cteva clipe de chibzuin, l-a
ntrebat pe Mateia n ce calitate poate domnul su s ridice pe otenii care
nu erau din Moldova.
Ca principe cretin care recunoate puterea fr margini a
mpratului, a rspuns pe loc marele vistier.
S-au desprit cu fgduiala c fiecare va nfia stpnului su cele
discutate i cu ndejdea c n cele din urm, cretintatea, mcinat
dinluntru de eretici i ameninat din afar de o putere care cretea me-
reu, nzuind s cuprind toat lumea, i va gsi unitatea de credin ca s
poat nfrunta orice primejdie.
Scriindu-i mpratului, episcopul nota, referindu-se la marele vistier:
Am ncheiat cu omul acesta mare prietenie i am hotrt s ne scriem unul
altuia. n adevr, e un om foarte modest, foarte bun i, pe lng aceasta,
foarte prudent i destul de cumpnit n afacerile sale, aa cum n-a putea
gsi altul n acest regat.
n timp ce clrea n drum spre cas, marele vistier s-a ntors la un
moment dat ctre Ion i i-a spus, zmbind:
Ai vzut ct grij purta episcopul, Transilvaniei?
215

XX

D
in prima solie la care a luat parte, Ion a neles c nu numai
credina i mpinge pe anumii principi ca s porneasc mpo-
triva Turcului. Dei fa bisericeasc, episcopul de Lund avea
n vedere, n primul rnd, soarta Transilvaniei pe care o dorea craiul din
Viena pentru sine.
Cu nici unul dintre boierii cu care a discutat nu s-a putut lmuri
ncpnarea domnului de a ctiga cu orice pre Pocuia. Sultanul nce-
puse pregtiri de rzboi i nu era de mirare s porneasc cu toat urdia
mpotriva Moldovei. Craiul Ferdinand se strduia s fac pace ntre Jicmont
i Rare, iar ultimul primea propunerile craiului cu condiia s i se dea
Pocuia. Nici o ameninare nu l-a putut clinti din aceast hotrre. Uneori,
gndea Ion, oamenii alearg n ntimpinarea propriei lor pierzanii.
Cnd solii craiului Ferdinand i-au artat c Jicmont mai degrab va ri-
dica 70 000 de oameni ca s zdrobeasc Moldova dect s cedeze o provincie
din regat, mria sa a rs i l-a ntrebat pe marele vistier:
Mateia, ci galbeni ncap ntr-o oal?
O mie, mria ta.
Cnd o avea craiul Jicmont aptezeci de oale cu bani, a grit domnul
solilor nemi, atunci va avea i aptezeci de mii de oteni. i nu m tem de
puterea craiului, pentru c de va da Dumnezeu s fiu nfrnt, aceasta se va
ntmpla fiindc m-am luptat cu un crai puternic i mare, iar de voi ctiga
eu, cu att mai mare va fi ruinea mriei sale pentru c a fost btut de
domnul unei ri mici, cum este ara mea.

*
**
n luna lui aprilie 1537, oastea de curteni trecu n Lehia i jefui
nestingherit inuturile de margine. Ion i da seama c n inima lui n-a mai
rmas nici o umbr din drojdia rzbunrii care-l stpnise o vreme dup
moartea Crstinei. Dac i s-ar fi ivit atunci un prilej ca s ptrund n ara
vecin, ar fi fost n stare s prjoleasc totul, deoarece n ochii si Lehia
216

toat nu fcea ct o dragoste. Ura i pasiunile lui s-au tocit ns cu timpul.


N-o uitase i nici n-avea cum s-o uite, clipele petrecute cu ea i ceea ce-i
druise nu se mai puteau ntlni i cpta de aiurea. Se dusese o parte din
el ce nu se mai putea mplini. Visnd-o, se trezea uneori i cnd i ddea
seama c nu se mai pot ntoarce unele lucruri simea cum l zdrobete
neputina i durerea. Dar fiina noastr netrebnic are putina de a trece
peste orice ncercare, chiar dac toat viaa o vei purta n suflet ca pe o
povar care nu-i va mai ngdui niciodat s fii fericit pe deplin. Acum nu
mai vroia moarte pentru moarte, i fcea datoria mergnd acolo unde-l tri-
mitea domnul su.
ncercrile de mpcare n-au avut succes i n luna noiembrie a
aceluiai an, cteva mii de lei prdau o parte din ara de Sus. Drept
rspuns la nceputul lunii ianuarie, din anul urmtor, oastea domneasc
trecea iari hotarul. Au hlduit ai notri pe unde au vrut, fr nici o
sminteal i cnd se ntorceau spre casele lor, la sfritul lunii, nainte ca
oastea s fie slobozit, venea vestea c leii, gtindu-se de rzboi, le-au luat
urma i se apropiau de apa Siretului. La 1 februarie, chiar pe malul Siretu-
lui, cele dou oti se aflau fa-n fa. Ai notri au atacat cu atta vitejie i
aa i-au strns pe lei, nct la dou ceasuri de cnd ncepuse lupta, acestora
nu le mai era gndul la arme, ci la fug. i dnd n Siret, muli s-au necat,
muli au fost tiai i mpuni, nct au pierit mai mult de dou mii ntr-acel
rzboi, fr a mai pune la socoteal pe cei robii sau rnii. Au pierit atunci
leahtici de seam ca Venghischii, Pilechii, iar pe Vlodec l-au prins viu ca
i pe mult alii mai puin cunoscui.

*
**
Odat cu venirea primverii, iscoadele l informau pe domn c pe
cmpia Adrianopolului se strnge o mare oaste i din cele culese de ei ar
reiei c sultanul va porni cu toata puterea asupra Moldovei.
Din stepele rsritului veneau veti c ttarii de la Crm snt n fier-
bere. Ion era copleit de cte treburi i le arunca pe umeri domnul sau ma-
rele vistier. Trebuia aduse arme, silitr i srm pentru zale din Transilva-
nia. Se purtau solii cu toi vecinii pentru a-i convinge s trimit ajutoare
grabnice. Primejdia se ridica amenintoare din toate hotarele. Dup luptele
din iarn, craiul Jicmont ceruse adunri leahticilor s voteze ridicarea un-
ei mari oti. Craiul dorea s ncheie pentru totdeauna socotelile cu acest
duman care-i sta ca un spin n coast. Odat cu vetile, unele mai rele ca
altele, cretea i ngrijorarea oamenilor.
217

Ion i asculta pe unii, ncerca s-i mbrbteze pe cei mai slabi, s le


arate c domnul nu este singur cum s-ar crede, deoarece cei doi crai, Ian
i Ferdinand, czuser la nvoial i se mpcaser, teama de Turc fiind mai
mare dect lcomia lor. i era la ndemn s stea de tain cu boiernaii sau
chiar cu oamenii de rnd, pentru c acetia spuneau deschis ce aveau pe
inim, fr sfial, n ndejdea c o mntuire pentru ar tot se va afla.
Mult mai neplcut era schimbul de vorbe cu unii mari dregtori, Ma-
rele logoft Toader, marele vornic Hurul erau oameni credincioi fa de
domn i nu se temeau de nimic. De va fi s piar pentru moie aveau s-o
fac fr s crcneasc. Nici nu puneau n cumpn faptele domnului. Mai
erau i alii ca ei, dar printre cei mari se aflau i unii a cror credin era
ovitoare. Nu o spuneau deschis, se fereau de cei pe care-i tiau cu
credin statornic fa de domn, dar Ion nelegea c ei ncepuser s
urzeasc ceva mpotriva domnului. Hra chelariul i Ion Mooc, pe care
domnul l fcuse sluger, ncepuser s descurce nite fire. Ion se bucurase
de faptul c prietenul su din tineree se afla acum n preajma domnului i
se puteau vedea n voie. Anii nu-i ndeprtaser.
Gndurile lor de brbai aflai n floarea vrstei, i apropia pentru c se
potriveau n judecata faptelor, rareori deosebindu-se n ceva. De la Mooc
aflase Ion c Mihul, hatmanul i portarul Sucevei, pe care domnul l ridi-
case din rn la cele mai de seam dregtorii, ovia ca i Trotuan, aflat
n sfatul domnesc n loc s-l fi scurtat gdea de cte ticloii fptuise.
Ca i ei erau Crasn, i Ion s-a ntristat cnd a aflat c i Gliga, feci-
orul portarului Arbure, gndete n acelai chip.
Aceti boieri, i spunea Mooc, cred c domnul este de vin pentru
tot ce se-ntmpl. L-a strnit pe sultan mpotriv-i n mai multe rnduri, s-a
ridicat mpotriva craiului Jicmont, acum st ru i cu craiul Ian. ara
este nconjurat numai de dumani i toate aceste necazuri care or s se
abat asupra capetelor noastre i se datoreaz numai domnului.
Nu le este fric s crteasc, nseamn c uneltirile mers departe.
Nu tiu dac este adevrat i nu avem nici o dovad ca s-i poat
trage cineva la rspundere.

*
**
Trdarea dospea chiar lng scaunul domnesc. Dup Ion, o asemenea
ncheiere era fireasc. n loc s se-ncread n cei mai de seam oameni ai
rii, domnul crezuse c-i poate afla slugi credincioase ntre oamenii de
neam prost, iar acum culegea ce a semnat. Ca s-i pedepseasc pe cei
218

bnuii fr a avea dovezile hicleniei ar fi fost primejdios n asemenea


mprejurri. Era prerea marelui vistier i Ion credea i el c puterea dom-
nului sta acum n credina marilor boieri.
Primejdia rsrea i cretea de pretutindeni, i din afar i dinluntru.
Cercul nenorocirilor ce aveau s se abat asupra rii se strngea din zi n zi
i din ce n ce mai amenintor.
Lui Ion nu-i psa de propria lui via i, la fel cu el, gndeau muli.
Soarta fiecruia era hotrt de mai nainte. De va fi s moar acum, el nu
se putea mpotrivi. Dar nu de soarta lui i era grij. Ceea ce-l frmnt pe el
i pe alii era ce-o s se ntmple cu ara. n faa attor dumani va reui s
scape fr a fi supus de sultan sau sfiat i mprit ntre craiul Jic-
mont i Sultan? Va mai rmne aici o domnie de-sine-stttoare, cu sfat
boieresc, cu oaste i ntreaga ei alctuire de pn acum, sau pmnturile vor
fi luate i mprite timarioilor de oamenii lui Suliman?
n asemenea mprejurri era de dorit ca toi s stea cu credin alturi
de domn, s ncerce prin jertfa lor s salveze ce se mai putea salva. Domnul
nu prea punea temei pe fgduielile fcute de vecinii si. Aflase de
nelegerea tinuit dintre craiul Ian i Sultan. Ian trebuia s fac n
aa fel nct s-i nchid domnului toate trecerile spre Transilvania, iar de
va ncerca s fug ntr-acolo, s-l prind i s i-l trimit viu la arigrad. O
ndejde i punea domnul n Jeronim Laschi, leahticul cel mare, cel ce iz-
butise cu zece ani mai nainte s obin coroana lui Ian de la sultan.
Acum Laschi trecuse de partea lui Ferdinand i aduna oaste ca s-i vin lui
Rare ntr-ajutor. Trimisese vorb ca domnul s se trag cu oastea spre
munte, dac nu se putea mpotrivi sultanului i s treac spre Maramure,
pe unde avea s-l ntimpine el cu ntrituri. Era un sfat bun i se prea c
va fi un aliat de ndejde, spre deosebire de cei doi crai, Ian i Ferdinand.
Acetia l sftuiau pe Rare s se retrag n Transilvania, la nevoie i aici
fiind locuri tari, putea rezista pn se adunau oti ndestul ca s-i recapete
ara.
Domnul tia ns c nu poate avea ncredere n Ian, iar pe deasupra,
supuii si erau nvai s lupte pentru moia lor, n locurile cunoscute de
ei. Nu erau mercenari pe care s-i poi plimba prin lume dup voina
stpnului care-i pltea.
Cele cteva mii de pucai cerui lui Ferdinand se ndreptau spre Bu-
da, nu spre Moldova. ara se afla, ca niciodat n trecutul su, singur, fr
nici un sprijin de nicieri.
Vetile cele mai ngrijortoare veneau din sudul Dunrii. La arigrad,
n mare tain, era proclamat Rzboiul sfnt pentru Moldova i, pentru a
opta oar de cnd se urcase pe tronul mpriei, sultanul Suliman lua con-
ducerea marii urdii care se adunase la Adrianopol. La 8 iulie sultanul
prsea capitala, iar la 25 urdia se punea n micare. Drumul pe care por-
219

neau achingiii, spahiii, arzapii i ienicerii arta limpede c elul acestei mari
micri de oameni era Moldova. n cteva zile, aceast uria armat ajun-
gea n sudul Dobrogei.
Aflnd care este hotrrea sultanului, Rare a inut sfat n tabra de la
Roman, unde se afla strns oastea cea mic.
S-a hotrt s fie trimis sol n tabra turceasc, cu daruri pentru sul-
tan i rugmintea ca s nu atace Moldova.
La 8 august, solul ajungea la Provadia unde-i aezase tabra oastea
otoman. Sultanul l-a primit ntr-un cort alb cu un fel de ncrengturi de
culoare verde i ciucuri de aur, aezat pe perne din mtsuri cusute cu
srm de aur i argint, iar pe jos i pe laturi erau numai covoare persieneti
i din Anadol, lucrate n culori care-i luau ochii. Nici nu a clipit cnd i s-au
pus darurile la picioare. Semn ru, vdit ndat cnd a pus s-i tlmceasc
solului c odat pornit, urdia nu se mai poate ntoarce dect cu o singur
condiie: necredinciosul de Karabogdan s vin el nsui i s se nchine la
picioarele milostivirii prea nalte.
A poruncit apoi ca mpreun cu solul Karabogdanului sa plece i Si-
nan Celebi, un romn renegat, ca s ntreasc el, cu gura lui, porunca sul-
tanului. Dup ce i-a nfiat lui Rare care este voina padiahului, acesta
a inut iari sfat cu boierii de frunte. Le-a artat ce vrea Turcul i le-a ce-
rut s-i arate gndul i judecata.
S-a ridicat mai nti marele vornic Efrem Hurul, i n puine cuvinte a
mrturisit c judecata lui este aceea a domnului, ce va hotr mria sa c
este bine, el se va supune fr crcnire acelei hotrri. Hra chelariul. s-a
alturat celor spuse de Efrem Hurul, la fel a fcut Danciu, fratele acestuia
i Colun stolnic.
S-a ridicat i Mihul, i nu putea s nu-i rosteasc prerea unul dintre
cei mai de seam dregtori ai rii.
Eu, mria ta, a grit cu glas stpnit portarul Sucevei, socotesc c
trebuie artat mult chibzuire i cumptare n clipele de fa. Solul nostru
i Sinan Celebi au vorbit de mulimea nesfrit a otilor sultanului. N-or fi
ele ct valurile mrii sau ct stelele de pe cer, cum zice turcul, dar din cele
aflate de noi, Suliman are sub mna lui dou sute de mii de oameni i dou
sute cincizeci de tunuri. Mai snt i ttarii care-i vin n ajutor, iar noi,
doamne, sntem puini i nu ne putem bizui nici pe ajutorul altora. M voi
supune hotrrii mriei tale, dar cred c, ceea ce trebuie s facem ndat
este, s ne plecm n faa acestei puteri, s ndeprtm prin supunerea
noastr nenorocirile ce se pot abate asupra caselor noastre i a familiilor
noastre. nchinndu-ne acum, ct ara este ntreag, o putem pstra
neatins, pe cnd altfel, de vom fi nfrni, nici unul dintre noi nu se va mai
bucura de bunurile pe care le-a agonisit, pentru c sultanul este hotrt
220

s-i aeze oamenii lui aici i n locul clopotelor se va auzi glasul hogei, iar
bisericile i mnstirile noastre vor fi prefcute n meceturi.
Mihule, i dac mergnd n tabra sultanului or s-mi arunce
juvul de gt?
Mria ta, Sinan Celebi a vorbit numai de nchinare!
i-l crezi pe frumosul de Sinan?
El a venit din porunca sultanului ca s ne aduc hotrrea acestuia,
i nu vd de ce sultanul nu i-ar cinsti cuvntul.
Mai snt i ali boieri care cred c este bine s facem aa cum spune
hatmanul i prclabul Sucevei?
Mria ta, a cuvntat Ion, comisul, muli dintre boieri cred c este n
folosul rii i al nostru ca s ne supunem. Sntem mpresurai de dumani
i niciodat n-a pornit mpotriva noastr o putere aa de mare ca cea de
acum.
Ceea ce gndii voi, i-a luat domnul vorba comisului, este o prere
greit i o ndejde deart. Punei mai presus de toate mrirea i avuia
voastr. Unii doresc ca-n linite s se bucure de averea pe care au agoni-
sit-o, fr s se gndeasc att ct trebuie ca s neleag un lucru i anume
c mrirea i avuia nu se pot ctiga i nici nu pot fi pstrate prin lene i
nepsare. Ne plecm grumazul acum i s-ar putea ca s fim lsai n pace.
Dar nu v ntrebai pentru ct timp i n ce condiii? Credei c iertarea sul-
tanului va veni pe degeaba? Dac ar avea nevoie numai de capul meu,
atunci a primi ndemnul sultanului. Snt ncredinat ns c el va arunca
dup aceea noi dri pe seama trii. Ar primi tara cu bucurie aceste dri?
Mria ta, a grit Mihul, bani se mai pot scoate, birul este mic i
poate spori, din pricina asta nu trebuie s ne punem cu toii capetele.
Ai ntrebat, Mihule, ara dac vrea s primeasc aceste dri? ara se
strnge acum i-i putem ntreba pe toi cei care dau bir dac snt de aceeai
prere cu tine.
Mria ta, oamenii de rnd, prostimea de aia este lsat de Dumnezeu
ca s munceasc i s dea cele cuvenite stpnului, dar nu s stea la sfat
cu el.
Nu este vorba de sfat, Mihule, ci de avuia rii care se va scurge n
vistierii strine ca s ajute la mrirea i creterea puterii altora. tiu c nu
va fi uor. Cunosc bine primejdia ce ne pndete, ct este de puternic
dumanul, dar cunosc i tria acestei ri. Nu trebuie s ne vindem ara cu
gndul c vom scpa noi, cci ne vindem pe noi i dreptul de a ne bucura
nestnjenii de ceea ce ne-a hrzit dumnezeu i norocul nostru. Nu trebuie
s ne nspimnte nici mulimea ce vine mpotriv-ne; ea poate fi spulberat
n cele patru vnturi dac vrea Dumnezeu. Avem oaste numeroas i oame-
nii notri nu snt fcui s tremure n faa vreunei primejdii. Codrii, dealu-
rile, apele i munii snt alturi de noi i mpotriva dumanului. Nu ovii
221

gndind numai la binele vostru, punei mna pe sabie i folosii-o n aa fel


nct s se mire i dumnezeul rzboiului i de la vitejia voastr s ia pild
vntul i focul trector. Ct m privete, m leg n faa tuturor s nu
precupeesc nici snge, nici avere pentru a iei biruitor din aceast ncer-
care. S cerem sultanului s ne deie pace, iar de nu va vroi, atunci s-l
ntmpinm cum se cuvine. Trebuie s ne batem i la nevoie s ne dm
viaa pentru libertatea de a face ceea ce dorim i nzuim n ara noastr. Ca
sclavi ai altora, nu mai poate fi vorba de via. Numai dobitocul din noi va
vieui atunci i numai pentru nevoile sale, iar sufletul i credina noastr
vor fi nmormntate odat cu ticloia i slbiciunea de care am dat dovad
o singur dat.
Inima domnului era mare, iar mreia lui se putea msura acum, n
mijlocul attor primejdii. Cea mai mare parte a boierilor s-au ridicat i au
strigat din adncul sufletului lor c snt alturi de domnul lor, dar nu i-a
fost greu lui Ion i prietenilor si, care erau hotri s se bat pn la ulti-
ma pictur de snge, s observe c snt printre ei muli care nu mai au nici
o ncredere, ei bnuii de trdare nu s-au sfiit s-i arate pe fa
nemulumirea, dar, fie c domnul s-a prefcut c nu-i vede, fie c boierii
credincioi au socotit c este mai bine s tac pentru a nu strni zzania
ntre supuii domnului, s-a hotrt s se trimit sultanului rspunsul dorit
de Rare.
De Sntmria mare, la Roman, se aflau patruzeci de mii de oameni,
lupttori pe a cror pricepere i vitejie se putea ncrede. Se mai puteau
strnge nc vreo cteva mii de oameni n ara de Sus. Ion simea ncordarea
tuturor: ateptau veti, iar acestea nu ncetau s vin i toate erau rele.
Dup felul cum erau privite, tabra se putea mpri n doua: o parte dintre
boierii cei mari, ca i alii mai mruni se frmntau de grija zilei de mine.
Se gndeau la familiile lor dar i la averile lsate n urm. Erau chinuii de
multe gnduri. Nu tiau dac este bine ca femeile i copiii lor s rmn n
ar sau s ia calea pribegiei cu ce avere putea fi purtata pe spatele dobi-
toacelor. Domnul le ceruse celor bogai s-i trimit familiile n locurile tari
din apropierea muntelui, dar aceste locuri nu li se mai preau n siguran
i se gndeau acum c era mult mai bine s repead slugi care s le
ndrume dincolo de hotar. Cealalt parte, i era cea mai mare, rmnea
aproape linitit. Erau rzeii i vecinii, acetia din urm trind i muncind
pe moiile domneti, boiereti sau mnstireti. Cei dinspre munte nu se
temeau de nimeni i de nimic. Cei din ara de Jos sau din locurile pe unde
nvleau ttarii i puneau ndejdea n Cel de Sus i n norocul fiecruia.
Cine trebuia s piar va trece dincolo oricum, cine va tri n-are dect s se
bucure, dac unii dintre ei aveau de ce. Erau i oameni mai tari la suflet.
Nu se pierdeau cu firea dect cu mult greutate. O nelepciune nnscut i
fcea s primeasc rul i binele cu egal ngduin.
222

Nu se nchegase bine tabra de la Roman i clreii trimii de


prclabii de la Hotin aduceau vestea c leii ncep s treac hotarul. Sub
conducerea hatmanului Tarnowschi se adunaser douzeci de mii de oa-
meni, leahtici i lefegii. n tabra acestuia, se aflau tunuri mari pentru zi-
durile cetilor.
Craiul, a rostit Rare la aflarea acestei veti, ncearc s rzbune tot
rul pe care i l-am fcut. Nu se gndete c nu din pricina noastr s-a por-
nit zzania i nici nu dorete s priceap c rul pe care ni-l face acum se va
ntoarce mpotriva coroanei sale, dac nu acum, n orice caz nu peste mult
vreme.
Craiul, de fapt, nutrea gndul unei revane pentru cele petrecute n
1497, dar dorea i doborrea unui domn oare nu-l cinstise cum s-ar fi cuve-
nit ca rig al unei mari crii, ba, dimpotriv, cunase regatului su numai
necazuri. De aceea, hotrse ca aceast campanie s se desfoare ntr-alt
chip dect cea din 1497. Atunci unele cpetenii sftuiser pe Olbricht s
cucereasc mai nti Hotinul, pentru a pune temeinic piciorul n Moldova i
abia dup aceea s nceap cucerirea rii. n afara acestei raiuni, sultanul
i propusese regelui acea cetate dac-i va nchide drumurile domnului spre
Polonia i-l va trimite prins la Poarta sa.
Domnul a hotrt ca sptarul Drgan s coboare cu o mie de oameni
spre Dunre ca s privegheze micrile pe care le face oastea otoman, s-i
ntrzie trecerea fluviului i s-i urmreasc drumul fcut pe pmntul rii.
Toate acestea trebuiau aduse la cunotina domnului zi cu zi.
Cnd Mihul, Trotuan i soii lor au aflat c leii atac Moldova, au
inut sfat de tain i au hotrt s trimit grabnic om cu scrisori n tabra
sultanului. Ei nchinau ara Moldovei care nu era vinovat cu nimic fa de
Poarta fericiri, numai Rare cu firea i semeia lui fiind smna tuturor re-
lelor. De aceea, cereau ndurare padiahului, s-i ierte pe ei i ara lor, ca
unor drepi i credincioi supui i pentru ca prea naltul stpn s fie
ncredinat de devotamentul lor, iat c ei i se aruncau la picioare i-l rugau
s vin cu putere pentru a-i scpa de tiran. i cnd otile nenvinse ale is-
lamului vor trece Dunrea, ei i vor iei n ntmpinare ca s cereasc pa-
cea i linitea de la naltul prag al fericirii.
Hra chelariul cumprase pe o slug a Mihului i cnd acesta i-a
dezvluit cele puse la cale de acei boieri care-l hicleneau pe domn, Hra l-a
vestit pe domn. Strdaniile de a-l prinde pe cel care ducea scrisoarea boieri-
lor trdtori n tabra sultanului, s-au dovedit zadarnice. Chemai n faa
domnului, Mihul, Trotuan, Cozma, al doilea logoft, Crsna, vistierul,
Ptracu, ginerele Mihului i Gneascu n-au recunoscut nimic. Domnul i-a
pus totui la popreal, n cetatea Romanului, urmnd ca dup ncheierea
luptelor s se culeag dovezi, s fie adui martori i s-i judece dup faptele
lor.
223

Rare pornea cu toat oastea spre miaznoapte i la 28 august i


aeza tabra nu departe de aceea a leahului. Steaguri de clrei erau tri-
mise s taie drumurile pe care ar fi putut veni hran i ntriri lui Tarnow-
schi din regat. Cetele care s-ar fi desprit de tabr n cutarea hranei,
trebuiau distruse. Zidurile cetii rezistaser timp de zece zile, puteau s
in nc.
n seara n care ajungea n apropierea Hotinului venea omul lui
Drgan care aducea la cunotin domnului c urdia otoman a nceput
s treac Dunrea cu dou zile mai nainte. Acum era absolut necesar ca s
se ncheie o nelegere cu leahul. Solii lui Ferdinand i ai lui Ian craiul se
aflau de mai multe zile la curtea lui Jicmont. Cei doi crai i cereau, n nu-
mele cretintii, s nu fie el unealta care va transforma aceast ar
romneasc n provincie turceasc. Nemeii unguri, cei mai de seam din
ci se aflau n vremea aceea, i-au scris i ei lui Jicmont rugndu-l sa-l lase
pe Rare n scaun, pentru c era de preferat un domn ca el ntr-o tar
liber, stpnirii turceti n hotarul Transilvaniei i al Poloniei.
Ca s nu apar n faa cretintii ca om al sultanului, dar
temndu-se ca prin strdania lui s-i aduc pe turci n hotarul regatului,
ceea ce ar fi nsemnai o mare primejdie, craiul Jicmont a acceptat propune-
rea celor doi crai cu condiia ca domnul romn s renune pentru totdeau-
na la Pocuia, urmnd ca celelalte chestiuni s fie tratate dup aceea. Solii
celor doi crai i-au adus domnului aceste propuneri i Rare le-a primit.
ncheierea pcii cu craiul i-a bucurat pe toi, n cercul de fier care
nconjura Moldova apruse o sprtur i odat cu ea mijeau ndejdi. Ion
clrea cu Mooc n fruntea unor cete care supravegheau tabra leeasc
cnd au aflat aceast mare bucurie. Numai Mooc s-a pomenit ntrebnd
deprtrile n care se pierdeau privirile:
De ce n-a fcut vod una ca asta cu opt ani mai devreme? Ci voini-
ci ar fi fost acum n jurul domnului i tunurile i banii aruncai fr nici un
folos.
Nici o prere de ru i nici o dreapt judecat nu mai poate ntoarce
din drum greelile fcute, i-a rspuns Movil. Vorba e, ce facem de-acum
ncolo?
Ajuni n tabr, Mateia i destinuia lui Movil c domnul a cerut
craiului Jicmont s-i dea, dac nu toat oastea din faa Hotinului, mcar o
parte din pixidari, pe cheltuiala lui, sau cteva roate de catafracti. Ion a
rmas nuc. Numai la una ca asta nu se ateptase. Era el nebun sau dom-
nul su triete ntr-o alt lume? Mateia a zmbit. Era greu de risipit o
asemenea nedumerire, deoarece gndirea politic a lui Rare era structurat
cu totul altfel dect a unuia mai puin obinuit cu o activitate att de subtil.
Rare punea pe primul plan credina i primejdia comun care i amenina.
n faa acesteia trebuiau s cad toate prejudecile i s acioneze solidar,
224

lsnd pe plan secundar orice alt considerent. Ion se strduia s priceap


un asemenea sistem, dar gndirea lui pornea de la cele mai fireti senti-
mente pe care le poate tri un om obinuit, nct cu greu ar fi acceptat
schimbrile att de brute ale domnului.
Cu o parte din oastea leeasc, l lmurea Mateia, domnul este si-
gur c poate ctiga o mare biruin asupra sultanului spre lauda i faima
lui i a craiului i mai cu seam spre uimirea i recunotina ntregii
cretinti.
Un principe care viseaz, gndete Ion, e adevrat c viseaz lucruri
mari care s-ar putea realiza dac toate s-ar desfura dup voina i gndu-
rile sale, numai c lumea asta este mult mai nclcit alctuit i scripeii pe
care se mic ea snt mai numeroi i greu de ghicit n tainica lor micare.
Pn una alta, fumurile se aprind iari pe culmi, venind de la hotarul
din rsrit spre soare-apune. De douzeci de ani n-au cutezat hoardele s
ne calce pmntul, i iat-i pe ttari rspndind groaza i jalea pn n ara
de Sus. Fr pic de zbav cele patruzeci de mii de clrei coboar spre
apa Prutului i, urmnd lunca rului, o apuc spre miazzi. Olcarii repezii
de sptarul Drgan arat c marea urdie turceasc a trecut apa Prutului
la Flciu. Cteva mii de rani snt trimii spre Botoani, sub poruncile lui
Toader Bubuiog, fratele domnului, ca s aleag loc potrivit pentru a-l
ntmpina pe sultan.
n apropiere de tefneti strjile trimise nainte i zresc pe ttari
cum zoresc s treac Prutul. Nu este vorba de o oaste numeroas, ci de o
trmb care s-a desprins de hoard i a pornit ca mnat de dorina unor
mrzaci de a agonisi prad ct mai bogat, s prade ct mai adnc nluntrul
rii, acolo unde nimeni nu se atepta s le vad ciuful mpletit din
cretetul capului, sau cciulile n form de ceaun ascuit, tivite cu blan de
jder, de vidr sau alte animale, dup putina i bogia fiecruia.
Era pentru prima dat cnd Ion i nfrunta pe temuii clrei ai stepei.
A fost ns o treab uoar pentru ai notri: i-au acoperit din toate prile,
i dup ce au frmntat pe loc pmntul, nzuind s fac o sprtur pentru
a lei la larg, ttarii au trebuit s se nchine, puini dintre ei, ci au reuit
s scape, cerind iertare n faa domnului.
Dup aceast izbnd de la nceputul lunii septembrie, domnul s-a
tras cu ntreaga oaste n sus, spre Drgani, unde Bubuiog lucra i la lumi-
na fcliilor pentru alctuirea unor ntrituri menite s stvileasc nainta-
rea urdiei sultanului.
Cnd s-au fost izvodit toate relele asupra rii n vara acelui an, dom-
nul a hotrt ca familia lui s se duc i sa se nchid n cetatea Sucevei,
pn ce aveau s se limpezeasc ntr-un fel lucrurile. Scpat de lei i
aflndu-se n faa puhoiului de oaste otoman i ttar, Rare s-a gndit c
este mai bine pentru soaa i fiii si s se nchid ntr-un loc mult. mai ferit
225

cum era cetatea Ciceului. n Transilvania i rmseser credincioi


bistrienii, tocmai oamenii care i se mpotriviser ani de zile n ir, aa c se
putea trece peste muni n siguran. n drum spre Drgani, un aprod l
cheam pe Ion Movil la domn. Boierul se gndea c va fi vorba de o sarcin
osteasc, dar ajuns n faa domnului, a fost descumpnit de cele ce-i
spunea stpnul rii.
Te-am chemat pentru o treab foarte ginga, care cere ncredere
deplin i o preuire deosebit. Este vorba de doamna mea, de cuconi i de
jupniele mele. Doresc s mearg la Ciceu, iar pn acolo e drum lung i
greu, nu ferit de primejdii.
Mria ta, a ndrznit Ion, dup cte tiu avem legturi trainice de
pace i ntrajutorare ou craiul Ian.
Aa se pare, Movil, dar tiu de la oameni care nu m pot nela c
Maelat i Ian nu-mi vor binele i au nelegere tainic cu sultanul s m
vnd. Nu te mira. M pizmuiesc pentru ce mi-au dat de bunvoie, dar mai
ales pentru puterea cptat peste muni. De aceea drumul spre Ciceu
poate fi i cu primejdie i am nevoie de oameni destoinici i pricepui. Vreau
s-i ncredinez ie familia i o parte din averea mea ca s le treci munii i
s le duci cu bine la Ciceu.
Mria ta este o cinste mult prea mare, ntre oamenii domniei snt
alii mai vrednici i, n afara de asta, n mprejurrile de fa mi-ar place s
fiu n preajma stpnului rii.
Las vorbele frumoase deoparte, nu te gndi la faptele de vitejie pe
care ai putea s le faci. Nu uita c s-ar putea s ai i nenorocul s cazi la
prima ciocnire la care iei parte deci nici glorie, nici faim. Vei fi mult mai fo-
lositor, chiar dac nu se vede, dac-mi vei da linitea de care am nevoie ca
s m ngrijesc de aprarea rii. Werner, judele Bistriei, mi-a trimis vorb
c lefegiii si vin n ntmpinarea doamnei i a cuconilor prin Cmpulung.
Ia-i degrab slugile, i otenii de care crezi c ai nevoie, ai cartea de liber
trecere la logoftul Toader i zorete spre Suceava i de aici la Cmpulung.
Ion s-a nchinat i a ieit. I-a chemat pe Vscan i Gavril. Vscan fu-
sese fcut cu un an n urm mare vatag al inutului Dorohoi, mezinul era i
el jitnicer i se cstorise nu de mult vreme cu fiica lui Coste Albot. Cei
doi frai hotrser s-i trimit familiile n Transilvania cu toate sculele de
pre pe care le agonisiser. Ion le-a cerut s-i trimit veti n legtur cu ei
i ai lor. De gsit aveau s-i gseasc la Ciceu, unde, la nevoie, se puteau
refugia i ei.
A luat cu el ase slugi i i-a cerut marelui vornic Efrem Hurul s-i dea
cincisprezece oteni dintre cei mai buni. Ajuns la hotar, avea s-i sloboad
sau poate i mai nainte, cnd, se va ntlni cu oamenii lui Werner. n
dimineaa zilei de opt septembrie Ion pornea spre Suceava unde ajungea n
seara aceleiai zile, plin de colb i hmesit de foame. Cltorise printr-o ar
226

pustie. Nici tu oameni, nici vite, toate intraser n pmnt Dac nu


cunoteai rosturile, te-ai fi crezut ntr-un loc slbatic, neclcat de picior de
om. Numai psrile cerului i slbticiunile i duceau viaa aa cum le
nvase firea, fr nici o schimbare. Fusese o zi frumoas i destul de
clduroas pentru nceputul acelei luni.
Cum a intrat n cetate a cerut s-i fie nfiat de iznoav doamnei. Cu
toate c-i petrecuse mult vreme n apropierea curii domneti, Ion nu
avusese pn atunci prilejul s stea de vorb cu Elena-Ecaterina Brancovici.
Nici nu cutase acest lucru, prndu-i-se prea semea, prea ncremenit n
nfiarea ei de despotovna sau autocratorisa, cum i plcea s se
numeasc. Era n purtrile ei ceva din mreia mprteasc sau, cel puin,
aa i se prea lui. De data aceasta i s-a nfiat o femeie pe al crui chip se
citea oboseala. Dup cum avea s-i dea seama, doamna i chinuia trupul
cu ceasuri lungi de veghe. Era ngrijorat nu de soarta ei, ci de soarta rii
care o primise drept stpn i, mai ales, de soarta cretintii. Cu ct
cretea puterea otoman, cu atta scdeau ansele ca rile stpnite de
moii i strmoii si s-i recapete libertatea.
Purta o rochie dintr-o stof fin de culoare stacojie, cu talia sus, de
unde porneau cute mrunte i regulate, cu rscroial prin care ieeau mi-
nile, lsnd s se vad mnecile ei simple, din mtase, pe care o mpodobeau
numai civa fluturi de aur. Umerii i erau acoperii de o mantie din catifea
veneian, de culoarea castanei, pe cap un testemel tot din mtase. Dei nu
avea podoabe strlucite, inuta ei i artau neamul i rangul.
Ion i-a nfiat dorina domnului.
Snt mprejurri att de nenorocite, l-a ntrebat Elena doamna, nct
este neaprat nevoie s ne prsim ara?
Stpn i-a rspuns Ion, n faa unor puteri ca cele care s-au ridi-
cat asupra noastr, este greu s prevezi ce va s fie. Din prevedere, domnul
vrea s v tie ct mai departe. Marea urdie otoman s-ar putea s acopere
cea mai mare parte a rii, luptele se pot prelungi pn trziu, la nceputul
iernii. Cu ajutorul altor crai i cu norocul nostru putem s-i alungm pe co-
tropitori, dar pn atunci domnul dorete s v tie ferit de orice primejdie.
i cnd crezi c este bine s pornim la drum?
Ct mai repede stpn, dac se poate mine, n zorii zilei.
Snt i copii mici i domnia ta are nevoie de hran, de odihn.
Nu trebuie s-mi purtai nici o grij. Eu snt gata oricnd, mria ta
va hotr clipa plecrii. Dorina domnului i ndatorirea mea este aceea de a
v ruga s pornim ct se poate de repede.
S-au dat porunci la cuhnii ca Ion i oamenii lui s fie hrnii i s li se
pregteasc loc de dormit. Doamna i-a chemat slugile i pe uotitele au
nceput s fie chitite n lzi din lemn de stejar, prevzute cu cercuri de fier
i lacte iscusite, sculele de pre, hainele i galbenii, toate acestea urcate n
227

cteva care. n ciuda celor ncrcate n acea noapte, rmneau n tainiele


cetii averi a cror valoare n-o cunoteau dect foarte puini oameni.
Pregtirile erau ncheiate abia a doua zi la prnz. Doamna arta un chip i
mai obosit. Reuise s fure puine clipe de somn n noaptea aceea. n afara
lucrurilor de pre erau copiii, fiecare trebuia s-i ia hainele de trebuin
pentru drum, drum lung, iar vremea se putea schimba de cum intrau n
munte.
Era Ana, cea mai mare fat a domnului, care fusese cstorit cu
domnul muntean Vlad necatul, apoi sora bun a acesteia, Maria, apoi
Chiajna, fiica doamnei Maria care rposase n 1529, i, n fine, copiii doam-
nei de acum: Ilia de apte ani, tefan de ase ani i Ruxandra care mpli-
nise abia un an.
n zori, Ion a pornit carele cu lzile n care se adpostea averea
domneasc. Le nsoeau otenii venii cu el i slugile sale n care avea
deplin ncredere, i ali zece oteni pe care-i ceruse prclabului cetii de
scaun, cu nelegerea ca acetia s se ntoarne n ct mai puine zile. Doam-
na cltorea cu copiii cei mici ntr-un rdvan, la care erau nhmai trei pe-
rechi de cai. Fetele mai mari, Ana, Maria i Chiajna, hotrser s mearg
mare parte din drum clare. Cu aceast ornduial se pornea pe porile
cetii n ziua de nou septembrie. Aproape de Humor erau ajunse carele,
iar seara se opreau n satul unde apa Moldoviei se vrsa n Moldova.
Doamna a fost adpostit, mpreun cu copiii, n cea mai artoas
cas a satului. Dimineaa n zori, porneau spre Cmpulung. Oamenii trimii
nainte pregtiser cele necesare pentru un prnz mbelugat. n satele
Cmpulungului nu mai rmseser dect btrnii, femeile i copiii. Erau
dornici s afle tiri de la brbaii care plecaser cu toii, sub conducerea lui
Spancioc, cpitanul lor. Aici s-au ntlnit cu lefegiii lui Werner i Ion i-a slo-
bozit pe toi otenii care-l nsoiser.
Trecnd peste Mestecni, seara poposeau la valea Dornelor, iar a
doua zi pe sear ajungeau n cetatea Bistriei. Judele i conducerea
oraului i-au ieit ntru ntmpinare doamnei care a fost gzduit ntr-una
din cele mai frumoase case ale cetii.
Tot drumul, Ion clrise n apropierea rdvanului n care se afla
doamna pentru a-i ndeplini la timp poruncile sau pentru a da unele scurte
lmuriri n legtur cu locurile i oamenii pe unde treceau.
Cele trei fete clreau i ele n apropierea rdvanului i Ion a avut
rgazul s le priveasc i s le cunoasc unele priviri. Cea mare, Ana, parc
ar fi fost o clugri i aa avea s-i sfreasc pn la urm zilele. Prea
resemnat, nu mai avea putere nici s triasc marile bucurii i nici s
ndure mari dureri. Maria, s fi avut 25-26 de ani, era o fat btrn de
acum. Pltea starea ei de fiic a domnului rii spre care nu ndrzneau
muli ochi s se ridice, dar era de vin i cuminenia ei prea mare.
228

Nenstare s-i supere tatl, om aprig din fire, se ferea parc de lume, lsa
impresia c la inima i sufletul ei cu greu se poate ajunge, fapt care i-a des-
curajat pe tinerii boieri care nutriser gndul s se apropie de scaunul
domnesc prin peirea minii acestei odrasle de domn. E adevrat c nu era
nici prea frumoas, dar nici urt nu se putea spune c este.
Chiajna era aprig din fire. Se vedea din felul n care i se micau ochii
n cap, dup purtrile ei, gata la cea mai mic mpunstur s-i scoat
gheruele i s sfie. i plcea s domine, cu greu accepta s se supun
voinei altuia, oricine ar fi fost. La frgezimea obrazului ei, pe care nu-l
poate da dect o anumit vrst, era o fetican frumoas. Ochii de cu-
loare-nchis nu erau lipsii de farmec mai ales n rarele clipe de linite
care-i cuprindea rareori ntreaga ei fptur. Avea cincisprezece ani.
mplinit la trup, cu mintea-i ager i putea da, atunci cnd vroia s se
grozveasc, unul sau doi ani mai mult dect avea n realitate.
Ion s-a purtat cuviincios cu fiecare n parte, srindu-le n sprijin ori de
cte ori era nevoie, cu o bunvoin egal fa de cele trei fete mai mari ale
domnului, poate cu un strop de respect n plus fa de domnia Ana.
n prima sear n care au poposit la Bistria, Chiajna nu s-a putut
stpni s nu-i opteasc Mariei c nsoitorul lor era un brbat frumos,
fapt care a fcut s-i creasc ochii celei mai mari de mirare i s-i luceasc
ntr-un anumit chip celei mici. Maria era copleit de grija pe care o cereau
mprejurrile cumplite din acea clip, boierul care le purta de grij i
clrea alturi de ele, era voinic, bine legat i chipul lui era mai mult dect
plcut la vedere, dar cui i putea sta mintea la asemenea lucruri, ntr-o
vreme ca aceea, dect unei fetie lipsite de minte cum era Chiajna.
Dup o noapte de odihn cum se cuvine, Ion s-a nfiat a doua zi
doamnei lui Rare pentru a hotr mpreun ct timp vor sta n Bistria i
ziua n care se vor ndrepta spre Ciceu. Judele Werner a venit n persoan
ca s primeasc poruncile naltei oaspete i cu toate c el i arta, n nu-
mele oraului, c poate sta acolo ct poftete, a rmas stabilit c a treia zi
dimineaa, doamna i suita ei mpreun cu treizeci de oteni ai oraului, vor
porni-o spre Ciceu. Pn atunci, oraul se va ngriji de, hrana tuturor celor
care o nsoeau pe doamn i vor fi pregtite i merindele pentru drum.
N-aveau s fie uitai nici fagurii de miere pentru cuconii domneti. Din Mol-
dova nu sosiser veti. Se tia doar c oastea otoman se ndreapt cu mare
grij spre ara de Sus unde se afla domnul cu ntreaga lui oaste, cruia toi
i doreau i i urau izbnd asupra celui mai temut duman al cretintii.
La masa oferit din partea conducerii cetii, Ion i-a surprins privirile
Chiajnei aintite asupra lui i abia s-a stpnit s nu zmbeasc atunci cnd
s-a dumirit c drcuorul sta era n stare s-l priveasc n ochi fr s se
turbure i fr s se ruineze. Un copil, gndea Ion, dar un copil care
fgduia multe. Era un joc primejdios pentru oricare alt fat sau femeie,
229

nu i pentru o fptur ca aceasta n care toate pornirile se supuneau fr


ovire minii, n ciuda anilor puini pe care-i avea domnia.
Pentru Maria, purtarea Chiajnei nsemna necuviin. Nu se cade s-i
uii rangul niciodat, n nici o mprejurare i, n afar de aceasta, nu se cu-
vine unei fecioare care n-a ieit nc n lume, s-i ngduie nici vorbe i ni-
ci gesturi care nu-s pe msura ei. n seara acelei zile, cnd a izbutit s fie
numai ea fa n fa cu sora mai mic, nu s-a putut stpni s n-o mustre.
Chiajna i-a plecat capul i a privit-o cu obrznicie dintr-o parte, dup care
i-a mijit ochii i i-a ssit printre dini:
n loc de predici, mai bine te-ai fi mritat. M ndoiesc ns c mi-
nunea asta se va mplini cndva, dup care a ntors spatele i s-a mestecat
printre ceilali din cas ca sa nu mai fie nevoit s dea vreo socoteal pen-
tru vorbele ei a cror gravitate o nelegea pe deplin.
Maria a simit cum o cuprinde un val de cldur, avea senzaia c se
afl pe un rug n flcri i fr s vrea a simit cum o cuprinde un soi de
ur fa de toi anii tinereii ei pe care o tia irosit zadarnic, i n acelai
timp punea stpnire pe ea o disperare oarb, deoarece n faa ei nu vedea
venind de nicieri o izbvire care s-i ngduie s-i triasc viaa n chipul
cel mai firesc cu putin. i dorise un brbat i copii, iar n anumite clipe
cnd o strfulgera gndul c s-ar putea s rmn pentru toat viaa o fat
btrn, dorea strnirea unor mari nenorociri n vrtejul crora s fie cu-
prinse neamuri ntregi, i n mijlocul acestor dezastre s cunoasc mcar o
singur dat sentimentul c a devenit femeie, dup care se puteau prbui
toate mpreun cu fptura ei prsit i neajutorat. Dorise s fie iubit i
s iubeasc, iar anii trecuser peste ea fr s se iveasc prilejul rvnit att
de mult iar vorbele sorei mai mici, copila rea i fr minte, o loveau n
punctul cel mai slab al fiinei sale, fcnd-o s sufere i s-i aduc aminte,
cu i mai mult nverunare, c viaa ei de pn atunci se scursese sub
semnul celei mai desvrite zdrnicii. Ar fi vrut s plng dar lacrimile nu
vroiau s se reverse din matca lor, i simea sufletul uscat, se vedea
searbd, iar viaa ei n-avea nici o noim. n timp ce, cei din jurul ei triau
momente de mare ncordare, dorind i rugndu-se pentru izbvirea lor, a
domnului, printele, soul i stpnul lor i, odat cu acestea, mntuirea
rii pentru a se putea ntoarce la viaa lor linitit i nconjurat de
preuirea tuturor, Maria era aproape strin de toat aceast zbatere, alt
prilej de nemulumire ntruct i da seama ca simmintele ei nu snt
fireti, gsindu-se vinovat numai pe ea nsi de toate nemulumirile ei.
Dup ultima cin luat n cetatea Bistriei i-a fost dat s surprind un
zmbet pctos care i-a luminat faa Chiajnei atunci cnd Ion Movil s-a
nclinat n faa lor, dup care boierul a fcut fa doamnei i stpnei sale
pentru a primi ultimele porunci n legtur cu drumul ce trebuiau s-l fac
a doua zi spre Ciceu. nc o necuviin a mezinei care-i strnea o mare tur-
230

burare, cu toate c hotrse, nu cu mult vreme mai nainte, s nu mai ia


n seam purtarea acesteia.
A fost un drum anevoios pe o ploaie mrunt, cernut din nite nori
care se buluceau de la rsrit spre apus, trndu-se peste vi, izbindu-se de
pdurile care acopereau dealurile ce mrgineau lunca ieului,
zdrenuindu-se i lsnd scame i fuioare ce se rsuceau besmetice spre
nlime de parc ar fi vrut s smulg dup ele brazii i fagii n ale cror
vrfuri se mpleticiser.
Pe sear, dup artarea scrisorilor domneti, prclabul Simion a po-
runcit s se lase podul greu pe scripei peste anul cu ap care nconjura
cetatea, a pus genunchiul jos n faa doamnei i i-a urat ca ederea n acea
cetate s fie prilej numai de bucurie.
Peste un ceas, cnd nc nu se ostoiser cratul i ornduirea celor
aduse de Elena-Ecaterina doamna, un muntean din prile Blaielor, folosit
ca olcar de bistrieni pentru treburile de dincolo de muni, i aducea la
cunotin prclabului cetii, alturi de care se afla Movil, c pn acum
zvonurile n legtur cu cele ce se petreceau n Moldova se bteau cap n
cap. Unii spuneau c domnul ar fi obinut o mare izbnd asupra pgnului,
iar alii, dimpotriv, ziceau c Rare s-a retras din faa sultanului, nzuind
spre munii din partea de miaznoapte a rii unde vroia s reziste pn la
venirea iernii i a ajutoarelor promise lui de principii cretini.

XXI

T
impul se scurgea cu mare ncetineal pentru cei ce se
refugiaser la Ciceu. Vremea era schimbtoare, cnd senin, cnd
se lsau norii peste dealurile dinspre rsrit i miaznoapte,
dar nu de vreme le psa oamenilor. Toate gndurile erau spre ar i
ateptau cu nfrigurare tiri n legtur cu cele ce se petreceau acolo. n a
treia zi de la sosirea lor, pe sear, veni un bistriean ca s le arate c totul
s-a sfrit spre nenorocirea Moldovei. Mateia vistierul, sosise n ziua aceea
la Bistria unde se afla, de dou zile i familia lui. Cele spuse de el nu mai
puteau fi puse la ndoial. Fusese martor la trdarea boierilor. l prsiser
cu toii, mprtiindu-se care ncotro. A fost printre ultimii dintre cei care
rmseser alturi de Rare, dar, vznd c nu mai este oaste, c nu se mai
231

poate ncropi nici o aprare mpotriva armatei otomane, fugise spre Transil-
vania mpreun cu Ptracu comis, Toma logoft, Nicoar medelnicerul,
Blatul uer, Sturza postelnicul i Plaxa, cel care se nsurase cu una din
fiicele lui Luca Arbure.
Nu tia ce s-a ntmplat cu fostul su stpn. Era n via, a pierit
erau ntrebri crora nu putea s le dea un rspuns. La auzul acestora, a
pierit sngele din obrazul doamnei care s-a ndreptat spre paraclisul cetii
unde a vegheat ceasuri n ir, rugndu-se pentru viaa i sufletul domnescu-
lui ei so. Bieii erau prea mici s neleag bine despre ce este vorba; pri-
cepeau Ilia i tefan c s-a ntmplat totui un mare ru tatlui lor. Cele
dou fete mai mari s-au retras n odaia lor n timp ce Chiajna ar fi dorit s
afle cu de-amnuntul cum de-au ndrznit ticloii de boieri s-i
prseasc stpnul. i scprau ochii de mnie i trupul care nu avea
astmpr arta frmntarea luntric a acestei copile care-l uimea pe Ion.
n zilele urmtoare alte veti artau c turcii, Zapolia i leii luaser
msuri ca s nchid hotarul Moldovei pentru a nu le scpa omul de a crui
energie i zbatere se temuser cu toii. Turcii tbrser lng Brecu, Mae-
lat atepta la Oituz i nspre Bicaz, Werner primise porunc de la Ian
craiul s pndeasc la Rodna. Singurul care venea n sprijinul lui Rare era
Laschi, care pornise spre Hustul Maramureului n ziua de 19 septembrie.
Craiul Ferdinand ceruse de la nceputul lunii supuilor si s-i vin n aju-
tor domnului, ca i cum acetia ar fi tiut exact cine este domnul Moldovei,
care erau cerinele lui i ce rost avea ara sa n context politic i militar eu-
ropean. mpratul, fratele craiului, fcea i el promisiuni, pentru care nu se
gsea acum nici cine s-i mulumeasc, pentru c nimeni nu tia ce s-a pe-
trecut cu Rare.
Zilele se scurgeau una dup alta i toi ci se aflau la Ciceu triau
clipe fr de sfrit de chinuitoare ateptare. Era limpede c domnia fusese
pierdut. Sosiser veti c cei mai muli boieri au fcut act de supunere, iar
padiahul i-a iertat pe ei i, odat cu aceasta, a prsit gndul s mai trans-
forme ara n provincie otoman. Trotuan care izbutise s fug la Braov,
venise la Suceava ca, mpreun cu Mihul i oamenii lor, s trateze cu sulta-
nul. Prezentau trdarea lor ca singura posibilitate de a salva Moldova de la
pieire.
Domn era acum un oarecare tefan. Se socotea urma al marelui
tefan dar, din cte se zvoneau, el trecuse demult la legea turceasc, fiind
omul de credin al lui Suliman.
Rzbtuse pn la Ciceu un zvon n legtur cu o lupt, ultima pe care
Rare o dduse cu ostile otomane, n timpul creia pierise vitejete, cu sa-
bia n mn. Doamna nu tia ce s mai fac, s se roage, s-i pun haine
cernite sau s mai atepte cteva zile, cnd alte zvonuri artau c Rare
232

scpase i fugise la arul Moscului, sau chiar la Sahib Ghirai, hanul


ttarului din Crm.
O mngiere prin credin adusese Vldica Atanasie de la Vad care se
oploise la Ciceu, n ndejdea c mria sa Petru voievod va izbuti s biruie
pe necredincios. Doamna Elena l primise cu mare bucurie i ndjduia ca
rugile preasfiniei sale s nduplece mila Celui de Sus ca s-i ndrepte pri-
virile asupra neamului i casei sale.
Ana, fiica cea mai mare, era pe deplin resemnat, Maria nu mai
ndjduia nimic. Ct se bucurase de mrire la curtea domneasc nimeni nu
se nvrednicise s-i cear mna. Acum ncepeau ani de pribegie i cte neca-
zuri i puteau atepta printre strini. Chiajna se stpnea i nu prea
afectat de cele ce se petreceau cu ea, n adncul sufletului ei nu simea nici
o ngrijorare, schimbrile, orict de dramatice ar fi fost, erau un prilej de a
schimba locul, de a vedea ali oameni i cunoate lucruri noi. Oricum, dis-
ciplina impus de mama vitreg nu avea cum s mai fie respectat n noile
mprejurri. Viitorul i prea ntunecat, era ceva nelmurit n care se putea
sdi i binele i rul, dup fire, la alegere.
Ion se afla acum la cheremul acestei familii domneti pe care n-o pu-
tea prsi n aceste momente de mare ngrijorare i ntristare: i prsise
familia i ara, noul domn l putea considera pribeag i hiclean, nu avusese
rgazul s-i agoniseasc o parte din avere. A ncercat s sloboad patru
din cele cinci slugi, dar oamenii nu s-au grbit s-l prseasc, iar cnd i-a
mprtit doamnei gndurile, aceasta a socotit c este mai nelept s-i
pstreze lng el atta vreme ct socotete c vor sta cu credin n slujba sa.
Ea nu-i cere i nici nu-i poate porunci s rmn alturi de familia sa, e li-
ber s plece cnd i unde dorete s mearg, dar pentru dnsa ar fi o mare
uurare s se tie sub paza unui boier care a dat dovad constant de
credin fat de domn i de casa acestuia. Nu i-a cerut s ia o hotrre pe
loc. I-a lsat timp de gndire, tiind c ceea ce-i cerea dnsa nu era uor de
mplinit i ar fi dorit ca rmnerea lui la Ciceu, dac avea s aleag aceast
cale, s nu fie ceva apstor, deoarece avea nevoie, acum mai mult ca
oricnd, de oameni de ndejde i de ncredere.
n glasul Elenei Brancovici nu era nici o ovire. tia s se stpneasc
perfect i s-i pstreze demnitatea i n aceste mprejurri potrivnice.
Voi rmne aici, stpn, a grit Ion cu un glas care nu nsemna nici
resemnare, dar nici entuziasm.
Vreau s nelegi, domnia ta, i-a rspuns doamna Elena-Ecaterina,
c nu am nevoie de mil, ci de prieteni.
Voi fi sluga credincioas a mriei tale, dar nu din mil. O fac pe
rspunderea mea, nu doresc nici rsplat, nici recunotin, nu voi pre-
tinde niciodat nimic. Numai c, mrit doamn, eu i oamenii mei nu
avem nici o avere
233

Nici nu este nevoie. Slugile vor sta alturi de slugile noastre, iar
domnia ta vei fi alturi de noi, la bine i la ru, ca sfetnic, ca prieten de-i
va fi voia.
Lui Ion i venea s zmbeasc. Prieten cu Elena Brancovici! i-a plecat
grumazul n semn de supunere i acceptare a celor spuse i dorite de
aceast femeie deosebit.
Smbt, 28 septembrie, cnd se lumina de ziu, Ion, care nu dormise
n noaptea aceea prea bine, nici el nu tia de ce, iei n curtea cetii.
Rcoarea dimineii l-a trezit i i-a limpezit mintea i pentru c tot n-avea ce
face, a urcat n turnul cel mare ca s vad cum i petrec timpul strjerii.
Era un cer curat i de un albastru adnc a crui puritate i trie erau subli-
niate de culorile toamnei care pusese stpnire pe pdurile din preajma Ci-
ceului. Cnd razele soarelui au rzbit peste crestele pdurii de fag ce acope-
reau dealul dinspre rsrit, a simit nevoia s-i ocroteasc lumina ochilor
cu mna, i s-a hotrt s coboare, cutnd n acelai timp un rost pentru
ziua care venea. N-ajunsese bine la captul scrilor, cnd straja a strigat c
vede clrei ndreptndu-se spre Cetate. Veneau veti noi i era nerbdtor
s afle ce s-a petrecut n ar, ce s-a ntmplat cu domnul su.
Aerul limpede ngduia privirilor s ajung, ht, pn departe, spre va-
lea Someului. Se vedea bine c este vorba de mai muli clrei i pe
msur ce acetia se apropiau, s-au deosebit clreii de mai muli cai care
nu purtau nimic pe spatele lor. De ce erau acei cai fr clrei era greu de
ghicit Abia cnd au ajuns att de aproape nct s se poat deslui rostul
acestora, strjerii, prclabul Simion, care se ntr-armase ntre timp i ve-
nise la porile cetii, i Ion au vzut c cei ase cai purtau un leagn n
care se afla un om. Aceast rnduial i-a mirat i mai mult pe otenii de la
Ciceu. Nu departe, n urma acestora, zrea o ceat de clrei ceva mai
numeroas i nu era greu de ghicit c cei din fa zoreau s scape de cei din
spate i s ajung grabnic la cetate. Prclabul Simeon a poruncit otenilor
si s se pregteasc, Ion i-a chemat slugile, iar podul a fost lsat peste
anul de aprare.
S-au dat porunci ca ceata de clrei din fa s fie lsat s intre,
dup care podul s se ridice de ndat. n curtea cetii au fost rnduii
oteni n aa fel nct cei ce aveau s vin s poat fi nconjurai din toate
prile.
ncercrile lui Ion de a deslui cine este omul din leagn, au rmas
fr rezultat. Chiar i atunci cnd era la numai dou sute de picioare de ce-
tate, cuma i straiele secuieti puneau la ndoial asemuirile unei fee care
i se prea cunoscut.
Ropotul copitelor a sunat sec pe podina de lemn, roile au scrit i
lanurile au nceput s scnceasc pe scripeii de fier n timp ce caii se
nlau pe picioarele din spate sau se ogoiau pentru a-i afla linitea cerut
234

de zmucitul slbatec al zbalelor. Grija clreilor era ndreptat spre boia-


rinul din leagn i otenii cetii au neles c n-au venit cu dumnie, iar
cnd a fost s-l coboare pe stpnul lor, atunci Ion a neles c-l are n fa
pe domnul i stpnul su, care nu rtcise nici la Crm, nici la Mosc i
aprea ca prin minune la Ciceu, cnd toi pierduser aproape orice ndejde
c-l vor mai vedea vreodat.
Otenii din afara zidurilor s-au vnzolit o vreme, au strigat la cei de pe
ziduri ameninndu-i i cnd i-au dat seama c rmnerea lor acolo este
zadarnic, au pornit-o iari la vale, spre apa Someului.
Doamna Elena-Ecaterina s-a ivit la una din ferestrele ce ddeau n
curte, turburat de zarva ce se iscase i al crei rost nu-l pricepea. n clipa
n care a vrut s fac semn pentru a cere lmuriri, l-a zrit pe domnescul ei
so i a rmas pentru o clip nmrmurit.
Cnd i-a vzut doamna i copiii, cunoscnd c snt teferi i sntoi,
mria sa nu s-a mai putut stpni i a dat curs lacrimilor i a suspinat de
durere pentru toate cte le pierduse ntr-un att de scurt timp i s-a bucurat
n acelai timp c i-a gsit doamna i rodul inimii lui. Era veselie
amestecat cu tristee i abia cnd s-au linitit cu toii a reuit s le
povesteasc cele ce a pit din cincisprezece ale lunii i pn n rsritul
soarelui din ziua aceea.
Cnd l-au prsit boierii i ara la paisprezece septembrie, mria sa a
nzuit cu 150 de oteni spre cetatea Hotinului, dar noul prclab pe care-l
hotrser boierii, nu i-a deschis porile. i atunci a luat-o n jos, pe malul
Nistrului, mergnd mai mult noaptea, pn a ajuns n dreptul Iailor.
Bnuind c urdia sultanului i ttarii s-au ndreptat spre Suceava, a pornit
spre soare-apune, a trecut Prutul i, strecurndu-se printre dealuri, a ajuns
la Piatra lui Crciun n aptesprezece zile ale lui septembrie, unde a fost
primit cu dumnie de oamenii prclabului de acolo, nct a trebuit s
mearg n grab spre munte i ajungnd la mnstirea Bistriei, a poposit
noaptea acolo. Intrnd n biseric am czut la pmnt naintea sfintelor
icoane i mult am plns, aiderea i egumenul i tot soborul plngea,
mpreun cu mine, cu fierbini lacrimi. i am dat fgduina c, de m voi
ntoarce iari la scaunul meu cu bine i biruitoriu, atunci voi face ziduri
noi i-i voi milui pe cei ce m-au primit cu dragoste.
n zorii zilei de optsprezece, cnd s-a uitat spre muntele de deasupra
mnstirii, i-a dat seama c dumanii lui ca un roi, de pretutindeni,
nconjurar mnstirea, ca s-l poat prinde. i-a rnduit otenii i copiii de
cas, care erau n numr de douzeci i cinci, i-a pus, lucrurile de pre pe
un cal, iar pe altul, dar al lui Gritti, l-a nclecat i au pornit-o cu toii n
galop spre munte, izbutind s treac printre urmritorii lor. Dup aceea,
s-au mprtiat cu toii, aa cum le fusese vorba, iar domnul cu civa copii
de cas ce s ncpnau s-l urmeze, au intrat n munte. Dup o zi de
235

mers, spre sear, n timp ce strbteau un loc strmt, au izbucnit chiuituri


din fa i asupra lor au nvlit mai muli oameni. Erau tlhari de codru, iar
ndrzneala lor a fost pltit scump: s-au luptat i domnul a trebuit s
munceasc din greu, ca-n tineree, ca s le dea de cap. Copiii, mbrbtai
de stpnul lor, s-au btut cu inim, unul dintre ei a fost ucis, doi rnii, iar
domnul, dup ce-i aternuse pe tlhari la pmnt, a simit o fierbineal la
old. Fusese strpuns de sabie dar tietura nu era adnc. Au rmas noap-
tea n acel loc, dup care copiilor le-a poruncit s fac drum ntors, miluin-
du-i pe fiecare i, singur, cu calul de povar dup el, a urcat pe potec de
munte i prin codrii neumblai, innd mereu spre soare-apune. Dup dou
zile de mers n locuri necunoscute, frnt de oboseal, a aipit n a i nu s-a
trezit dect atunci cnd a simit o zmucitur. S-a speriat, creznd c-l lovete
cineva pe neateptate, dar i-a venit repede n fire cnd a neles c se oprise
calul de povar, nu i-a dat seama din ce pricin, i c o pornise la goan,
napoi, dup care a alunecat pe un pripor i nu l-a mai vzut. Pierduse i
bruma de avere care-i mai rmsese, merinde mai avea puine, rana din
old l supra. Dup o noapte petrecut pe cetin sub nite brazi, mergnd
dup soarele a crei fa se ntrezrea din cnd n cnd dup trmbele de no-
ri ce alunecau, spre soare-rsare, i-a dat seama c numai trecnd dincolo,
peste culmea ce se ridica n fa-i, ar fi rzbit spre Transilvania. Calul ne
mai puind urca pe clina priporoas a muntelui, a trebuit s-i dea drumul
i cu ce reuise s ia cu el, s-a strduit dup ceasuri de lupt cu oboseala,
nemncarea i durerea, s treac pe partea cealalt. Acolo, sus, pe nlimi,
n-a dat de nici un izvor de ap i a trebuit, mpins de sete, s se lase la vale
n cutarea unui pru. Nu mai avea nici merinde. Cnd a dat de ap, a
neles c aceasta curge spre Transilvania. Urmnd cursul ei, n
dup-amiaza zilei de douzeci i patru a auzit zvon de glasuri omeneti. Ar
fi vrut s se ascund, dar nici el nu tia cum se nvluise n josul apei nct
s-a trezit, atunci cnd credea c este departe, n faa unor pescari i s-a
nfricoat tare.
Iar pescarii lundu-i seama, l-au primit cu bucurie i cu jurmnt s-au
jurat naintea lui, cum c-i vor fi cu dreptate i s n-aibe nici o team.
Druindu-le aptezeci de galbeni, acetia au rmas uluii, nu le venea s
cread c a dat peste ei un asemenea noroc i l-au dus la otacul lor de l-au
osptat cu pine i cu pete fript, osp pescresc, de ce au avut i ei. i
dac s-a nserat, l-au mbrcat n haine proaste de-ale lor i cu comnac n
cap i l-au scos la Ardeal. i fiind oaste ungureasc tocmit de straj, la
margine, i-au ntrebat pe dnii: Ce oameni sntei? Ei au zis: Sntem
pscari. i aa au trecut prin straja ungureasc i niminea nu l-au cunos-
cut.
Ajungnd n secuime l-au dus la casa lui Tma Chiopeci, judele din
Trgul Secuiesc, iar acas era numai jupneasa i i-au spus pescarii pe
236

tain c Petru vod se afl cu ei i jupneasa l-a primit cu dragoste n casa


ei i i-au fcut osp. Aici l-a ajuns pe domn un voinic, care-l cutase pe
domn prin munte, pn a dat de pescarii care erau cu domnul i cu-
noscndu-l pe domnul su a czut de i-a srutat picioarele. i s-a bucurat
domnul de credina acestei slugi i l-a luat cu sine. Jupneasa lui Chiopeci
i-a pregtit lui Petru Vod, ct au aipit, leagn cu cai i doisprezece voinici
ntr-armai i pornind i mergnd cu fereal pe poteci cunoscute numai de
ei, au ajuns la casa nemeului Tama Baraba din Ciuc. L-a primit i aces-
ta cu mare bucurie, l-a osptat i i-a gtit grabnic leagn cu ase cai i i-a
dat i voinici s-l nsoeasc i i-a pornit ndat la drum, cci loc de a
zbovi nu era, c dindrt, prinznd de veste straja ungureasc cum c a
trecut Petru vod, s-a pornit dup dnsul n ndejdea c-l va putea prinde.
Ocrotit de Cel de Sus, domnul i nsoitorii si au izbutit s mearg
dou zile i dou nopi, aproape fr odihn, i aa s-au mntuit ntre zidu-
rile Ciceului, cnd nu mai era loc de scpare.
Petru vod i-a mulumit lui Movil pentru credina lui i s-a legat cu
jurmnt c de va izbuti s ctige vreodat ceea ce pierduse n anul acela,
atunci l va rsplti pe el i neamul lui pentru slujba pe care i-a fcut-o.
Au urmat cteva zile linitite. Cei din Ciceu primeau de la Rodna i
Bistria cele de trebuin pentru hran, doamna Elena dei era mhnit
pentru toate cte fuseser pierdute, era acum resemnat. Copiii i vedeau
de joac, iar fetele cele mari nu artau nici bucurie nici ntristare, afar de
Chiajna care-i recptase vioiciunea de mai nainte. n clipele de rgaz i
cnd vremea a ngduit-o, s-au fcut mici plimbri clare pe dealul Ciceului,
nu departe de cetate. Ion, nsoit de slugile sale, veghea s nu se ntmple
ceva odraslelor domneti, gata oricnd s se ndrepte spre cetate la tiutul
semn de corn. Chiajna i-a dat seama c boierul o privete ca pe un copil.
Joaca ei nu mai avea deci nici un rost i s-a linitit.
Greul a nceput dup ce s-a ncheiat prima sptmn a lunii octom-
brie. Oteni clri au poposit n preajma cetii sub comanda voievodului
Balaa i a vistierului craiului Ian, fratele Martinuzzi. Cei doi i-au cerut
lui Petru s se predea de bunvoie i s renune la toate drepturile
motenite asupra cetii Ciceului i asupra Cetii de Balt cu toate cte
ineau de acestea. n schimb, i se promitea libertatea intre hotarele Transil-
vaniei i ale regatului.
Tratativele dintre mpresurai i asediatori au fost duse prin vldica
Atanasie. Acesta s-a purtat cu credin pn la sosirea, n tabra lui Marti-
nuzzi, a unui sol de la tefan Lcust, care cerea s i se druiasc lui,
cetile stpnite de naintaii si pe scaunul Moldovei. Solul, om de ncre-
dere al lui tefan Lcust, avea ns i o misiune secret, al crei rost nu
fusese simit de clugr i nici de cei din cetate.
237

ntr-una din seri, vldica i-a fcut semn prclabului Simion c ar dori
s aib sfat de tain i cei doi au ales, pentru mai mult siguran, foiorul
turnului din stnga porii de la intrare. Tocmai se schimba straja cnd au
urcat cei doi, iar prclabul a poruncit noului strjer s atepte i s
pzeasc ua pn ce va iei cu vldica. n grab, vldica i-a artat
prclabului ce dorete noul domn de la el: capul lui Petru n schimbul
ntririi n slujbele pe care le aveau i a unei mari rspltii n scule sau
galbeni pein. Judecnd mprejurrile, cei doi au fost de prere c Petru nu
mai are nici o scpare. n ar se afla acum un domn care se bucura de
sprijinul sultanului. Acesta-i fgduise lui tefan, noul voievod, c va tri-
mite un ceau la craiul Ian ca s-i dea cetile din Transilvania, ceea ce
nsemna c pn la urm acestea tot aveau s ncap n minile stpnului
de acum al Moldovei. Slujindu-l pe tefan domnul, se ajutau pe ei. Partea
slab a prclabului era lcomia i, cu toate c n urma celor auzite de la
Atanasie nu mai avea nici o ncredere ntr-o fa bisericeasc ce i-a trdat
stpnul, a czut la nelegere cu el pentru a gsi un mijloc care s-l poarte
pe Petru voievod n lumea celor drepi. Trebuiau s izbndeasc acolo unde
se mpotmoliser capete ncoronate n frunte cu Suliman sultanul.
n ziua care a urmat acestui sfat, Petru voievod l-a ispitit pe Vldic n
legtur cu soroacele mprtaniei, pe motiv c-n urma attor necazuri
poate c era bine s i se fac slujbe care s-l curee de toate pcatele. S-a
mirat vldica de netiina fostului domn n cele bisericeti i, chibzuind
bine, i-a spus c este cu putin o asemenea treab, dar numai smbta sau
i mai bine duminica n timpul unei slujbe anume ornduite pentru aa ce-
va. Dorina domnului venea la timp i dac pn la data aceea prclabul
Simion n-ar fi gsit o cale mai potrivit pentru a-i curma zilele lui Petru
Rare, atunci sfnta mprtanie slujit de Atanasie avea s mijloceasc
trecerea acolo unde nu este nici ntristare i nici suspin, spre lauda celui
prea nalt.
Miercuri 16 octombrie, Petru l-a slobozit pe Atanasie s mearg n
tabra lui Balaa i Martinuzzi ca s le arate acestora ndreptrile pe care le
avea asupra cetilor din Transilvania. Vldica s-a ntors cu noi ameninri:
dac domnul nu ajunge la nelegere cu fratele George, cum i plcea lui
Martinuzzi s-i spun cu o prefcut modestie, atunci craiul i poate
recunoate lui tefan drepturile cerute de acesta asupra Ciceului. ntre mai
multe rele, lui Petru Rare i rmnea, dac asculta un sfat printesc i prie-
tenesc, s nchine craiului Ian cetile i nu se va pierde nici snge zadar-
nic, iar fostul domn se va bucura de ocrotirea craiului.
Chemndu-l pe prclabul Simion, Rare i-a destinuit c nu are prea
mare ncredere n vldica Atanasie. De aceea, l-a rugat s-l nsoeasc a
doua zi, joi, aptesprezece octombrie, pe Atanasie n tabra lui Martinuzzi.
Prclabul a primit din toat inima, ncrederea domnului fiind o dovad c
238

cele plnuite de el cu vldica nu ajunseser la cunotina nici a celor mai


buni prieteni.
La sorocul hotrt, cei doi au ieit pe poarta cetii i s-au ndreptat
spre cortul lui Martinuzzi. Dup o vreme, pre de un ceas i jumtate,
prclabul i vldica s-au ntors i ajuni n faa porii, au cerut s li se
deschid. S-a deschis o fereastr de deasupra porii i Ion Movil le-a cerut
celor doi s plece unde tiu i s-i poarte recunotin lui Petru voievod
care le-a iertat capetele pentru trdarea lor.
Trznetul de-ar fi czut ntre cei doi i n-ar fi produs atta turburare.
Vldica s-a trezit blestemnd cu degetele rchirate spre cer, iar prclabul
amenina cu pumnii. Cnd o sgeat intit de Ion a uierat pe lng ure-
chea vldicii, abia atunci au priceput cei doi ce primejdie i ateapt, au
zmucit caii i au rupt-o la fug spre tabra lui Martinuzzi. Niciodat
n-aveau s afle c una din slugile lui Movil, surprins n foiorul unde
avuseser sfatul de tain, s-a ascuns acolo i a auzit toat urzeala pus de
cei doi la cale.
Balaa i Martinuzzi ncepeau s-i piard rbdarea. Se aflau de
aproape dou sptmni sub zidurile Ciceului i nu rezolvaser nimic. Nu
nelegeau de ce fostul domn se ncpneaz s reziste cnd este limpede
c aducerea unor noi ajutoare cu tunuri potrivite aveau s hotrasc soarta
cetii i a celor dinluntru.
Acest lucru l tia i Petru voievod, numai c el avea nevoie de rgaz
pentru a-i tinui aici, la Ciceu, partea de avere ce-i mai rmsese dup
nenorocirile din vara i toamna acelui an. Vistieria domneasc fusese
prdat la Hrlu de Mateia, al treilea vistier, fiul lui Cozmin. Trdnd, el i
fraii si au spart carele i au furat ca nite tlhari de rnd pe domnul lor.
Averile ascunse n cetatea Sucevei, au fost i ele descoperite la porunca sul-
tanului dup cutri ndrjite de cteva zile i n faa attor bogii, turcii au
rmas uluii, iar Suliman sultanul s-a bucurat i i-a miluit pe vrednicii si
slujitori cum se cuvine, i rmsese domnului numai averea pe care o trimi-
sese cu doamna i copiii si la Ciceu. Aceasta trebuia pstrat cu orice
chip.
Am scpat teafr, Movil, i acesta este lucrul cel mai de seam.
Fiind eu n via, nici unul din dumanii mei nu va avea linite deplin. i
m jur pe lumina ochilor c m voi strdui din toate puterile ca s-mi
recapt scaunul i atunci vor plti cu toii, aa cum se cuvine, fiecare dup
fapta sa. M-au trdat ca nite nemernici, oamenii pe care i-am ridicat i pe
umerii crora credeam c-mi pot rezema domnia. I-am umplut de averi,
i-am fcut s nu se simt mai prejos dect voi, boierii cei mai vechi i mai
bogai din ara Moldovei. Iar ei, drept recunotin, n-au tiut cum s m
vnd i s scape ct mai repede cu putin de omul de la care nu
cunoscuser dect binefacere. M-ai slujit tu i nc alii, puini la numr,
239

dei nu v-am fcut nici un bine, au stat alturi de mine nite copii, cu in-
ima curat. Erau prea tineri ca-n sufletul lor s se ncuibe ticloia. Vreau
s-mi recapt scaunul cu orice chip i s le pltesc de data aceasta ru cu
ru. Merit s trieti pentru asemenea clipe i de aceea cred c lucrul cel
mai de pre pe care l-am putut mntui a fost viaa mea, iar acum trebuie s
scap banii i sculele ce mi-au rmas ca s cumpr n dreapta i-n stnga
oamenii de care am nevoie pentru a-mi rectiga coroana.
Iart-m, mria ta, a grit Movil, poate greesc cnd cred,
cretinete, c rului nu trebuie s i se plteasc cu ru i, fr s-i acopr
pe boieri, s-ar putea ca, unii s se fi gndit la binele rii.
Gndeti la fel cu ei dei te-ai purtat tocmai pe dos dect au fcut-o.
Pentru orice trdare se gsete i o lmurire menit s ne fac s credem c
nu este aa. Te-neli, Movil. N-au fcut-o nici spre binele lor, nici spre bi-
nele rii. Nu snt de prere, cum ai nclina s gndeti, c a fi fost fericit
dac s-ar fi lsat cspii i stropii de puterea cea mare a Turcului, numai
de dragul unei faime netirbite pe care s-o laude cei ce vor veni dup noi.
Un mort nu preuiete ct un om viu, orict de frumos ar fi murit. Snt ns
clipe cnd trebuie s primeti jertfa, pentru binele tu i al altora, pentru
faima i gloria care o vor mpodobi, i o asemenea clip era i aceasta cnd
trebuia s-l nfruntm pe sultan i nu s ne plecm lui. Cu un asemenea
pre a fi putut opri otile otomane pe rmurii Dunrii, dar n-am fcut-o
deoarece am inut seama de binele rii i nu de binele meu. i spun eu,
Movil, din septembrie anul acesta, Moldova nu va mai fi ce a fost pn
acum.
Doamne, norocul este schimbtor ca i omul i nu se tie ce poate
aduce ziua de mine.
Snt praguri la care o dat ajuns nu te mai poi ntoarce. Aa i
acum. Orict am ncerca s dm timpul napoi, nu vom izbuti niciodat aa
ceva.
Movil nu dorise acest schimb de vorbe care l-au amrt. l necjea
faptul c fostul domn nu s-ar fi gndit nici o clip c o parte din vin ar fi
avut-o i el n toat aceast dram uria care se desfurase n vara i
toamna anului 1538. Cu mai mult iscusin, primejdia care pndea Moldo-
va putea fi ntrziat dac nu nlturat pentru totdeauna. Domnul a ascul-
tat numai de ndemnurile inimii lui, n-a ascultat prerea unor sfetnici
ncercai, a cror nelepciune era cunoscut tuturor; s-a mulumit numai
cu prerea celor pe care-i ridicase el i care, din linguire sau din prostie,
nu i s-au mpotrivit niciodat, pentru a nu-l supra pe acela de care atrna
bunstarea lor.
Cnd s-a ncredinat domnul c averile lui snt la adpost, i cnd a
mai aflat c i Maelat umbl s-i ia cetile pe seama lui, aa cum se
strduise s-o fac i n anii trecui, atunci s-a hotrt s trateze cu Marti-
240

nuzzi i a fost de acord s nchine cetatea regelui n schimbul proteciei


acestuia. Martinuzzi lsa o garnizoan de lncieri unguri sub porunca lui
Petru, care se bucura n continuare de sprijinul bistrienilor i al rodneni-
lor. Aa se face c la 17 decembrie meteri zugravi din Bistria veneau la Ci-
ceu i, n frunte cu zugravul Ieronim, zugrveau capela cetii i ncperile
n care locuia domnul cu ai si. n ateptarea unor vremuri mai bune, dom-
nul se pleca, deocamdat, mprejurrilor.
Ion era nelipsit de la masa domnului su, ca unul dintre cei mai
apropiai sfetnici i prieteni. Avea timp s cunoasc pe ndelete familia aces-
tuia, fcndu-i o prere despre fiecare n parte dup felul n care se purtau
i vorbeau. i atunci cnd se socotea lmurit pe deplin n aceast privin,
la o cin, din primele zile ale lui ianuarie 1539, n timp ce-i plimba ochii de
la unul la altul, fr nici o noim, sub privirile sale a ajuns i chipul Mariei.
Ca i cum ceva dinluntru ar fi avertizat-o c este privit, aceasta i-a ridi-
cat capul i ochii ei au ntlnit, lumin n lumin, ochii lui Ion. Pleoapele i
s-au zbtut speriate, i-a plecat iari privirile n taler, dar n-a putut s
stpneasc zbaterea luntric i a simit cum sngele-i nvlete-n obraz.
S-a suprat pe ea nsi din pricina acestor ntmplri neprevzute pe care
nu avusese puterea s le stpneasc. i era team, pe de alt parte, ca ac-
est boier s nu cread despre ea c este, i nici ea nu-i da seama exact
ce-ar fi putut fi. Pe msur ce se gndea mai mult la aceast ntmplare,
lipsit de orice nsemntate n realitate, dar care luase proporii n sufletul
i mintea ei obsedat de ideea c soarta a fost mai mult dect nedreapt cu
ea, condamnnd-o s rmn fat btrn, cu toate c-i dorise din adncul
fiinei s fie femeie i mam, se necjea mpotriv-i din pricina stngciei n
purtarea ei, pentru c nu tiuse cum s primeasc aceast uittur i s
deslueasc dac avusese vreun neles pentru ea, sau era numai o
ntmplare. Nu-i venea s cread c boierul ar fi putut-o privi ntr-un chip
anume, dei ar fi dorit-o din toat inima, nefiindu-i greu s vad c Ion
Movil este un brbat n floarea vrstei, puternic i frumos. Credina artat
de el, n mprejurrile grele prin care trecuse familia ei, era de natur s-l
ridice i mai mult n ochii rareetilor i n faa tuturor oamenilor care mai
cred n cinste i omenie. Dar cum s faci pentru a ti dac un asemenea om
i-ar fi plecat ochii asupra unei fete ca ea?
Ion i-a dat seama care este rostul frmntrii acestei fiice de domn,
i-a vzut roaa ce-i acoper obrajii i nu i-a scpat amnuntul c aceast
turburare o prinde bine pe Maria. Urt nu era, dar ce-i lipsea s fie ispiti-
toare? Timpul care trecuse peste ea o ncrise, pentru c sufletul ei era gol
i pustiit, iar pustiul dinluntru se rsfrngea pe chipul i trupul ei care-i
pierdeau frgezimea, strlucirea pe care i-o d numai tinereea i mldi-
erea ce poart-n ea, uneori n chip incontient, ispite i chemri ce duc la
mplinirea rostului unei femei pe pmnt.
241

Cnd s-au dus spre odile lor ca s se culce, Chiajna s-a apropiat de
urechea sorei mai mari i a ntrebat-o cu cea mai mare nevinovie:
De ce-ai roit la mas, Maria?
Ct otrav poate s zac n feticana asta! A fost o noapte rea, cu vise
chinuitoare. S-a zbuciumat tot timpul, iar n zori, cnd s-a trezit de-a bine-
lea, i fcea socoteal c toat zbaterea ei n-avea nici un rost. Trebuie s se
stpneasc i s lase viaa s se scurg pe vechiul fga, fr bucurii i
fr mari dureri. i rmsese o strngere de inim n legtur cu felul n care
va trebui s se poarte fa de Ion Movil. Era nevoie s se arate n aa chip,
nct boierul s nu ghiceasc nimic.
Alegerea lui Petru Rare se dovedise a fi cea mai bun soluie. Marti-
nuzzi era lacom i dorea s stoarc de pretutindeni ct mai muli bani spre
folosul lui. A pus mna pe venitul minelor de la Rodna, i-a supus pe
bistrieni, unor mari dri n bani pein, se grbise s cuprind Cetatea de
Balt n ndejdea c averile fostului domn erau ascunse acolo, lundu-se
dup un zvon pe care Rare nsui l fcuse s se rspndeasc. Craiul
Ian cerea i el, printr-un om al su sosit la Ciceu a doua zi de Crciun, ca
Rare s renune la taxele de rzboi pe care le ridica de la saii din
nord-estul Transilvaniei, n schimbul acestei renunri, regele i recunotea
fostului domn deplina stpnire asupra domeniului Ciceiului, cu drepturi pe
care le avea oricare mare magnat al regatului. Domnul i-a cerut craiului
s-i dea 3000 de oteni ca s-i recapete tronul, fiind informat de partizanii
si c domnia lui tefan, omul turcilor, i nemulumete pe toi supuii si.
Zmulgndu-i domnului cetile, minele de la Rodna, nsemna de fapt
c i-a luat lui Rare orice putere n Transilvania, din care pricin craiului
Ian i convenea acum ca s rmn n starea la care-l aduseser oamenii
si. i era team ca acesta s nu ajung iari n scaunul Moldovei i s nu
devin o primejdie pentru el personal, datorit prestigiului i simpatiei de
care se bucura Rare n miaznoapte, acum cnd i furea planuri mari n
legtur cu motenirea sa. n ciuda nelegerii din anul trecut dintre el i
Ferdinand, n urma creia Transilvania i-ar fi revenit craiului de la Viena
dup moartea lui Ian, acesta se rzgndise; ntre timp o peise pe fiica
craiului Jicmont i acuma se afla n drdora pregtirilor de nunt.
Nici de la craiul Ferdinand nu se atepta s-l sprijine i, aflnd c
tefan, domnul Moldovei, trimite soli i la Ian i la Ferdinand, Rare i-a
dat seama din cele petrecute pn atunci c cei doi crai nu-l vor bga n
seam o vreme i vor duce tratative cu domnul aflat n scaun pentru a
obine de la acesta mai mult dect avuseser de la el. Rare devenise, ca
orice pribeag, un obiect de antaj n mna celor doi crai. Gndurile sale
aveau s fie confirmate de hatmanul Petru Vartic, pe care tefan, devenit
Lcust pentru nenorocirea pe care o aduseser gzele cu acest nume
asupra Moldovei, l trimisese n solie la Viena ca s ncheie o alian cu
242

Ferdinand. Printr-un om de tain, Vartic i aducea la cunotin care este


starea sufleteasc a locuitorilor Moldovei fa de domnul pus de sultan i ce
planuri i furea acesta.
Toate acestea-l fceau pe Rare s-i dea seama c, pentru o vreme, el
era osndit s-i petreac viaa la Ciceu, ca un mare boier oarecare. Trebuia
s ncerce altceva i n sfaturile pe care le inea cu doamna sa, la unele din-
tre ele fiind chemat i Ion, s-a ajuns la ncheierea, care l-a uluit pe Movil,
c numai sultanul i-ar putea reda scaunul. Laudele pe care vistierul
Mateia le adusese cndva doamnei erau mai mult dect ntemeiate: minte
ascuit i o mare ndrzneal izvort dintr-o voin de fier.
Mria ta, s-a pomenit Ion vorbind aproape fr s vrea, mie mi se
pare cu mare primejdie ceea ce se pune la cale. Nu te poi ncrede n sultan
pentru c niciodat nu i se cunosc gndurile i e tiran la suflet. Nu a prege-
tat s-i ucid fiul pentru c greise i i-a luat capul i marelui vizir, Ibra-
him, ginerele i cel mai credincios sfetnic al su, deoarece fcuse legturi cu
craiul Ferdinand pentru ncheierea unei pci care s nu fie prea umilitoare
pentru neam. ntr-un om att de aprig ca Suliman nu poi avea ncredere.
Ai dreptate Movil, numai c tu nu cunoti i o alt latur a firii sul-
tanului, i ndeobte a turcului. El este totdeauna prea bucuros s-l
primeasc pe oricare principe ce i se supune, mai ales cnd acesta nu vine
cu mna goal.
Se poate mria ta s fie, i snt ncredinat c este aa, i-a luat
seama Ion, dar sultanul i-a luat comorile din cetatea Sucevei, ce alt ne-
voie de bani ar avea el acum?
Movil, s-ar putea s nu aib nevoie de bani, dei la o mprie
mare ntotdeauna este nevoie de bani muli, dar craiul Ian i-a fgduit
300 000 de galbeni ungureti ca sultanul s se retrag cu urdia sa n bun
pace n sudul Dunrii, dup ce supusese Moldova, iar craiul n-a avut de
unde s-i dea banii. Aa se face c Suliman este suprat pe Ian, iar ce nu
poate mplini craiul, pot face eu.
Socoteli pe care Movil nu le cunoscuse i care-l uimeau descoperind
la domnul su o ptrundere a oamenilor i a lucrurilor cu mult deasupra
celor tiute de el pn n clipa ceea. Avea totui o ndoial n legtur cu
tefan Lcust. Nu fusese el pus n scaun de sultan i nu se bucura de
toat ncrederea acestuia?
Lcust n-are o vistierie, Movil, i unui domn fr vistierie i se
clatin jeul de sub el, orict de domnesc ar fi acesta.
i tiind carte srbeasc, Elena, doamn-sa, au scris la mpratul cu
mare jalob i plngere, poftind ca s s milostiveasc, s-i iarte. Scrisoa-
rea era trimis printr-un srb, o slug credincioas a doamnei, cruia i se
artase c trebuie s mearg cu mare fereal pn ajungea n mpria tur-
cului, ca s nu cad acea scrisoare n minile craiului Ian.
243

La Ciceu era acum linite. Lncierii, lsai de Martinuzzi, plecaser,


garnizoana cetii fiind alctuit din romnii satelor care aparineau cetii.
Fostul prclab, Simion, plecase, undeva ntr-un sat pe Some, iar Atanasie
trebuise s se refugieze ca simplu clugr la Putna. Ion izbutise s ia
legtur cu fraii si, care fugiser n Polonia, dup intrarea lui Suliman
sultan n Suceava. Acetia, ns, izbutiser n iarna anului 1538-1540 s se
ntoarc la ocinele lor din Moldova. n tain, ei i trimiseser la Ciceu bani i
o parte din hainele de pre nct putea acum s se prezinte ca un curtean de
vaz n straiele-i strlucite, sau s-i tocmeasc arme i cele de trebuin la
Bistria. Pentru unele cheltuieli fcute, Rare l-a certat stranic. Era
adevrat c nu se mai afla n scaun, dar nu se cuvenea s-l jigneasc, soco-
tindu-l att de neajutorat nct s nu-i poat omeni o slug creia i datora
att de multe.
Se putea mica n voie, la Bistria sau la Rodna, uneori ieeau la
vntoare prin pdurile din preajma Ciceului n care miunau slbticiunile.

*
**
Teama Mariei se dovedise mai mult o nchipuire a minii ei. Boierul se
purta ca de obicei, cu bun-cuviin, fr s arate c ntre ei s-a petrecut
ceva, cum, de fapt, nici nu se ntmplase. Judecnd linitit lucrurile, i da
seama c nu fusese vorba dect de o ntmplare, creia ea-i dduse un
neles pe care nu-l avea, neles ce dospise i crescuse nemsurat n min-
tea ei. Aceast constatare strnea n sufletul ei aceeai nelinite i
nemrginit nemulumire pe care i-o da sentimentul nemplinirii ca femeie.
nelegea c acest boier este un om ca oricare altul, din carne i oase pe
care o femeie nu l-ar fi lsat nepstor. Dar pentru asta se cerea s tii s
te pori ca o femeie i, dei i pusese n minte s fie mai blnd i
surztoare, sau s dea dovad de oarecare gingie atunci cnd se afla n
preajma lui, cnd aprea Ion, simea cum nghea i ncremenesc toate
gndurile i pornirile ei fireti.
Noroc cu acest boier care nu nelegea, sau se prefcea c nu nelege,
ce se petrece n sufletul ei, purtndu-se mereu egal i cuviincios.
S se duc la mnstire cum o sftuise sora ei mai mare?
S afle mntuirea zbuciumului care-i rvea fiina prin credin? Nu
s-ar fi dat n lturi i ar fi primit i o asemenea dezlegare, dar simea n
strfundul fiinei sale c niciodat nu se va mpca cu un asemenea gnd.
Ieiser afar din cetate, copiii alergau prin fineurile ce crescuser
nalte, iar fetele mai mari se rzleiser n cutarea celor mai frumoase flori.
244

Maria simea cum zvcnete inima cu mai mult putere, miresmele


ndumnezeiser ntreaga vale, soarele revrsa lumin din belug, cteva
scame de nori, ce preau suspendate ntre tria albastr i pmnt, lunecau
agale.
Totul mustea de via; privea nucit aceast desfurare de energii i
i-ar fi venit s ipe de bucurie i de fericire dac soarta ar fi fost numai n
foarte mic msur darnic cu ea.
De fapt, era aa de puin ce dorea i acest puin ridica ntre ea i res-
tul lumii stavila care o mpiedica s se mprteasc din ceea ce firea i
natura ne-a hrzit tuturor. Era aproape de poalele pdurii cnd a simit
micare i nu departe de ea a rsrit Movil. Calul boierului mergea la pas,
semn c nu se grbea, i cnd a zrit-o i-a mboldit argul spre ea. i-a
nclinat capul n chip de binee, l-a auzit c vorbete, fcnd s rsar de
sub mustaa-i neagr cununa alb a dinilor, i-a rspuns, nici ea nu tia
exact ce, pentru c o asemenea nfruntare venise cu totul pe neateptate.
Ion a neles tulburarea fetei, a spus ceva i a rs, iar pe faa lui era
atta lumin i bucurie linitit nct Maria a simit cum se topete tulbura-
rea care pusese stpnire pe ea.
Privind-o de sus pe aceast fat de domn, Ion a gsit c nu este chiar
aa de searbd cum prea de obicei. Vntul fcuse s i se lipeasc rochia
de trup, lsnd s se ghiceasc picioarele bine zidite, cu pulpa frumos
arcuit. Avea sni nu prea mari, iar faa mbujorat de soare i de vnt nu
era deloc urt. E adevrat c msura dup care fusese croit era cam
mare, dar nu lipsit de un anumit farmec, atunci cnd da semne c ntreaga
ei fptur este strbtut de un strop din bucuria vieii. A desclecat i i-a
cerut ngduina s-o nsoeasc. Cererea a turburat-o, fcnd-o s se
aprind i mai mult la fa. Stngcia ei l-a amuzat pe boier i acesta s-a ui-
tat de data aceasta n ochii fetei fr sfial. ndrzneala lui avea un tlc, pe
care mintea ei a refuzat s-l priceap, iar cnd struina lui de a se face
neles i-a nvins orice ndoial, a simit cum se pierde i o cuprinde o
uoar ameeal. Boierul i-a prins mna stng deasupra cotului, ca i cum
ar fi vrut s-o sprijine i la atingerea acestei mini, lacrimile au nvlit uvoi.
A ncercat s le stvileasc, dar n-a fost n stare. Faa ei nu arta suferin
i Ion, dup ce i-a fcut ochii roat ca s se tie la adpost de orice privire,
s-a aplecat i i-a atins buzele uor cu gura lui, dup care i-a ters faa ca
unui copil. i era ntr-adevr neajutorat, clipele trite atunci o sleiser.
S-a deprtat puin de boier, i privind mprejurimile a cror frumusee i se
preau de basm, s-a simit pentru prima dat dup muli ani de ndoieli i
chinuri sufleteti, c este fericit, c lumea este ntr-adevr frumoas, iar
viaa merit s i-o trieti. Cnd i-a ntors faa spre boier, ochilor acestuia
i s-a nfiat parc o alt fiin care era cu adevrat plin de farmec. i
atunci i-a ntins gura i s-a lipit toat de el, s simt cum trupul ei se
245

nfoar pentru prima dat de trupul unui brbat, iar cnd i-a simit tria
braului care o cuprinsese i o strngea cu plcere dar i cu grij, Maria s-a
lsat cotropit de acea dulcea care nu se poate spune n cuvinte i pe care
numai dragostea tie s i-o picure n trup i suflet.
Cnd s-a desprins de Ion, i era parc ruine de ndrzneala ei, dar cli-
pele acelea pe care le ateptase de ani de zile ca pe o mare izbvire, erau
prea frumoase i pentru ele merita s nclci sfieli i opreliti pe care numai
sufletul ei le ridica n juru-i ca pavz aductoare numai de suferine.

*
**
Cnd a sosit scrisoarea lui Rare la nalta Poart a fericirii, acolo unde
popoarele i gsesc alinarea i beii acestei lumi coroanele lor, marele vizir
i-a prefirat firele rare din barb cu mna i a optit ngndurat:
Acest ghiaur a nnebunit!
Fusese i el cretin i i ajuta i acum mama s ngrijeasc de biseri-
cile din satele acelei pri a mpriei n care se nscuse. Nu l-ar fi trdat
n nici un chip pe stpnul su de acum i nici legea n care fusese crescut,
dar nu se putea stpni s arate uneori o tinuit nelegere pentru oamenii
care mprteau credina mamei lui. Se gndea acum dac este bine s
arate sau nu o asemenea scrisoare prea strlucitului padiah. i era team
s nu-i turbure linitea i s-i strneasc mnia. Rare cunase attea ne-
cazuri mpriei nct era peste putin ca sultanul s-l priveasc vreodat
cu ngduin. Dac n-o arta, iar nebunul de ghiaur reuea s-i strecoare
pe alta cale o alt scrisoare, pica ru marele vizir, aa c nici el nu tia ce
s fac, dar, pn la urm, i-a zis c tot mai bine este s i-o arate
padiahului.
nalt prea fericirea sa a ridicat din sprncene cnd a auzit despre ce
este vorba, dar numai pentru o clip, a czut apoi pe gnduri pre de
dou-trei clipe, dup care a rs, iar rsul sultanului l-a descumpnit pe ma-
rele vizir.
Mi-ar fi plcut, a grit sultanul, s-l vd atrnat n cngi deasupra
Bosforului i s vd cum psrile cerului i sfrtec trupul cu clonul, dar
un om care d dovad de atta ndrzneal merit s i se ierte viaa i dac
se poate; chiar i pcatele. S i se trimit porunc craiului Ian ca s-i dea
liber trecere spre Poarta fericirii. Mrturisesc c nu-mi face plcere s-l
vd pe un asemenea om cum srut poala caftanului stpnului lumii.
246

*
**
Era pe-nserate i vaerul strnit de clopotele paraclisului cetii se to-
pea n aerul limpede care struia deasupra vii Ciceului. Ion cugeta, la el, la
fata domnului. Strnise o mare patim n sufletul Mariei, nici nu era nevoie
s i-o mrturiseasc fata. Se citea mulumirea pe faa ei, nimnui din cei ai
casei nu-i scpase schimbarea ce se petrecuse n aceast fiin. Trebuia
fcut ceva pentru a nu supra sau a strni suferini i mai mari. Fiind vorba
de o fat de domn, lucrurile preau simple: era spre cinstirea neamului su
ca os din osul lui tefan cel Btrn s devin o movileasc. Odraslele lui ar
fi putut nzui, din aceast pricin, ct mai sus, dar aceste gnduri, care-i
veneau mai mult fr voie l suprau. Nu fata de domn trebuia luat n
seam ci fptura ei, aa cum o zidise firea. n dou rnduri cunoscuse dra-
gostea n cele dou chipuri n care aceasta ne poate cuprinde mintea, sufle-
tul i trupul. De data aceasta nu era vorba de dragoste. Nu putea spune c
Maria nu-l atrgea ntr-un anume fel, dar ndoiala ce struia era n legtur
cu ceea ce fata atepta de la el. Era n stare s-o fac fericit? i-i punea o
asemenea ntrebare pentru c, din pcate, nelesese drama pe care o trise
aceast fiin i gndea c merit i are tot dreptul s fie fericit. i dac din
prea multe ndoieli se va ndeprta de ea nu cumva i va face un ru pe care
nimeni n-avea s-l mai acopere? Va fi n stare s se poarte cu ea n aa chip
nct, mcar pentru o vreme, aceast femeie s se bucure de dragostea ei?
i cntrea gesturile, i msura din priviri alctuirea trupului, i ncerca
mintea. Zile n ir aceeai privighere tinuit i aceeai lupt cu el nsui.
Toat lumea este plecat la Bistria, pentru cumprturi. Judele
Werner i poftise i trimisese i rdvanele potrivite pentru o asemenea
cltorie. Mai trebuiau ncheiate i unele socoteli. Ion rmsese n cetate n
chip de prclab, iar Maria, cum se ntmpla de obicei n asemenea
mprejurri, avea nite dureri, greu de localizat, dar de nesuferit, deci nu
putea prsi n nici un chip patul. Spre amiaz, a cerut s-l vad pe
prclab, i cnd Ion a intrat n odaia fetei, aceasta i-a fcut semn slugii s
se duc.
Era puin palid, se vedea frmntarea luntric ntiprit pe faa ei.
Nu era bolnav, n-avea nimic, nici o suferin nu-i mcina trupul. Numai
sufletul i era prad unei zbateri al crui sfrit l-ar fi dorit din toat inima.
i-a ridicat ochii spre el, a rug parc, i l-a ntrebat:
Ce ai de gnd s faci cu mine?
Era n aceast ntrebare i tristee i o umbr de ndejde. Ion s-a
apropiat de ea i a vrut s-i cuprind cu minile capul, dar fata s-a ferit.
247

Nu nelegi c aa nu se mai poate, c este nevoie de o dezlegare


ntr-un fel sau altul?
Domni
Nu-mi spune domni, pentru c atunci cnd te-am strns n brae i
mi-am aninat braele de gtul tu n-am fcut-o ca domni.
Ion i-a dat seama c acele clipe snt hotrtoare pentru soarta ei, dar
i pentru el.
Mi-e team, nu pentru mine, ci pentru tine.
De ce s-i fie team?
Dac nu te pot face fericit? Dac un alt brbat, mai tnr i mai de
neam
Nu nelegi c tu eti singurul brbat pe care l-am iubit i c numai
tu m poi face fericit? Nu-mi trebuie neam, pentru c i tu eti de neam,
nu-mi doresc nimic altceva dect s fiu femeia ta.
Hotrrea nestrmutat se simea din glasul ei, dar ceea ce a topit
orice mpotrivire a fost aceast druire fr nici o condiie. Ion s-a apropiat
de ea, a cuprins-o n brae i a srutat-o lung, un srut care s-i dea
linitea sufleteasc, s o fac s uite de gndurile care-i mcinaser inima.
A simit cum treptat i se topete orice rezisten, iar cnd gura ei a nceput
s-l caute cu lcomie, trupul ei s-a nfurat pe al lui ca o vi slbatic.
Pieptul i-a tresrit sub mngierea minii i i-a lsat trupul prad minilor
lui, puternice i grijulii. I s-a druit cu spaim amestecat cu bucurie, iar
fericirea ei n-a mai cunoscut margini cnd trupul i-a fost mistuit pentru
prima dat de adevrata dragoste.
Cnd s-au desprit, l-a privit pe brbatul pe care l ateptase parc o
venicie, cu nermurit recunotin, i strluceau ochii de mplinirea
care-i desvrise sufletul i trupul. n seara aceea, Ion a btut la ua ei,
n-a mai tiut cum e bine s fac i-atunci a cunoscut iari pentru ntia
oar ce-nseamn s dormi n braele unei fiine pe care-o iubeti mai mult
ca orice pe lume.
Cnd rdvanele au poposit a doua zi spre sear la cetate, Petru voievod
i-a dat seama c boierului su i s-a ntmplat ceva sau c acesta trebuie
s-i mrturiseasc un lucru de o deosebit importan. L-a chemat la el i
dup ce s-a aezat cu greutate n scaun, pentru c rmsese cu un anume
beteug de cnd rtcise prin muni, Ion Movil a pus genunchiul la pmnt,
spre marea mirare a domnului, pentru c nite veti bune sau rele nu se
spuneau n acest chip, i-a ridicat privirile spre Rare i a cuvntat:
Mria ta, pentru slujba pe care i-am fcut-o cu credin,
milostivete-te de mine i ngduie-mi s m cstoresc cu Maria, fiica
mriei tale.
Mirarea a pus stpnire pe faa lui Rare. Nu tia dac trebuia s rd
sau nu. Acest boier nu numai c este credincios, dar nu-i cunoate nici in-
248

teresul. ct era domn i avea puterea s mpart bogii, bucurie i durere,


nu i-a venit un asemenea gnd, i iat-l acum, cnd toate snt de izbelite,
c-i arde de nsurtoare. Mare minune i fptura asta omeneasc.
Aadar, s-a trezit vod grind, asta era cu Maria? Parc simisem o
schimbare la aceast fiin, dar luat cu necazurile mele n-am gsit timp s
aflu ce se petrece n sufletul alor mei. i asta este dorina ta nestrmutat,
Movil?
Asta, mria ta!
i fata ce zice?
S spun ea, mria ta, cci i de soarta ei este vorba.
Rare a strigat s vin toat suflarea de fa. Doamna Elena nu price-
pea ce fapt-l fcea pe soul ei s-o turbure acum, cnd abia picai de pe
drum, nc nu izbutiser s desfac toate cte fuseser cumprate la
Bistria. Cnd i-a vzut strni pe toi, Petru voievod a luat-o pe doamn de
mn i i-a spus:
Se poate, mrit i scump doamn, ca i n cele mai potrivnice
mprejurri oamenii s-i caute fericirea i mplinirea pentru care au fost
menii. Maria, apropie-te! Aa i aceast fiic a noastr, slvit doamn, a
trebuit s cunoasc pribegia i s ajung ntre zidurile acestei ceti ca
s-i gseasc perechea. Movil, n fa! Iar acest boier i-a pus genunchiul
n faa noastr i ne cere s le ncuviinm unirea. Ce are de spus doamna
mea?
Elena doamna a zmbit i a ncuviinat nclinnd, iar Maria plngea de
fericire pentru ndurarea de care au dat dovad prinii ei. Chiajna a optit
mai mult pentru sine:
A avut noroc, adormita! S fi avut numai cu cinci ani mai mult

*
**
n var, Rare afla c sultanul i-a dat dezlegare s mearg la arigrad,
dar se mpotrivete craiul Ian. Au fost trimii n mare tain oameni la
curtea marii mprii s se plng mpotriva craiului care-l asuprete pe
fostul domn i-l ine-nchis n cetate ca pe un prins de rzboi i cte necazuri
nu-i face. Cnd nici la a asea porunc nu s-a supus craiul, s-a mniat Su-
liman sultan i a trimis hochim mprtesc s-i dea cale liber domnului, i
dei craiul nu dorea n nici un chip ca Rare s urce n scaunul Moldovei, a
trebuit s se supun. La Ciceu venea omul lui Ian cu scrisorile de liber
trecere ndat dup srbtorile de iarn, iar n ziua de 25 ianuarie 1540,
lsndu-i doamna i cuconii n seama ginerelui mriei sale, Rare pornea
249

pe drumul arigradului, drum semnat cu multe primejdii dar la captul


cruia se afla singura ndejde a fostului domn.

XXII

P
ribegii de la Ciceu i-au petrecut iarna n cetate ca n primvar
s mearg la Rodna, pentru cteva sptmni, apoi iar la Ciceu i
din august s-au stabilit la Bistria, n locuina pe care le-o ofe-
rise Werner. Ateptau, cum era i firesc, cu ncordare tiri de la Rare.
Acestea au fost bune iar la nceputul verii, fostul domn scria din arigrad
judelui i Sfatului cetii Bistria, amintindu-l n mod special pe bunul no-
stru prieten Thomas Waldorfer. Printre altele se puteau citi i aceste cu-
vinte pline de ndejde: Noi sntem la Constantinopol, bine sntoi, slav
Domnului, i inui bine i n cinste de mria sa mpratul i de viziri; nu ne
lipsete nimic, slav Domnului. Dac lucrul (adic rectigarea domniei)
zbovete, trebuie s fiu cu rbdare Ndjduim n Dumnezeu c vom fi ce
am fost, i mai mult dect atta. Doamna Elena avea rbdare, dar lunile se
scurgeau i fostul domn nu reuise s ctige bunvoina sultanului, ceea
ce nsemna c ederea lui pe malurile Bosforului nu prea erau cu folos.
Abia n ultima lun a anului mprejurrile au fcut ca Rare s se bucure
de mila padiahului.
mprejurrile i-au fost prielnice pribeagului i se poate spune c
dumanii au lucrat n folosul su. Mai nti, Ian craiul a izbutit ca la 53
de ani s aib un fiu, ceea ce anula nelegerea avut cu Ferdinand, fapt
care-l face pe acesta din urm s-i trimit trupele pentru a ataca i cuceri
cetile din Ungaria de Sus i chiar Pesta. Momentul prea potrivit deoarece
Maelat i Balaa trecuser de partea craiului din Viena, iar Ian se
prpdea la Sebeul Ssesc la 22 iulie. Unul dintre cei mai de seam adver-
sari ai lui Rare trecea n lumea celor drepi fr s fi avut prilejul s in-
firme acuzaiile pe care fostul domn i le aducea n faa sultanului.
Tulburrile din Transilvania, ofensiva pornit de otile imperiale n
Ungaria de Sus l-a determinat pe Sultan s hotrasc strngerea otilor ca
s-i resping pe imperiali i s ctige Transilvania.
n Moldova, gineri i nepoi de-ai lui Cosma arpe Gnescu i Luca
Arbure, acei lei slbatici i lupi ncruntai s-au ridicat mpotriva domnului
250

care-i miluise i-i primise la curtea lui i l-au ucis n miez de noapte la Su-
ceava, n foiorul cetii. Tot ei au pornit cu rzboi mpotriva sultanului i,
Suliman, ca s nu-i fie stnjenite micrile n Ungaria, l-a numit pe Rare
domn.
La sfritul lunii ianuarie 1541, Petru voievod intra n ar numai cu
dou sute de oameni i nu era nimeni s-i stea mpotriv. ntr-o scrisoare
a unui strin alctuit n acele zile, se spune c poporul din Moldova s-a
bucurat de rentoarcerea lui Petru, deoarece l apra de nedreptile boieri-
lor, preciznd c: Mulimea oamenilor de tot felul a trecut de partea sa i
i-a dat pe mn pe primii sfetnici i pe dregtori, care au fost pui n
lanuri.
Mihul, Trotuan, Crasn vistier i Cozma al doilea logoft, au fost
dai pe mna clului care cu grele munci i-au muncit, mai apoi le-au tiat
i capetele.
Prima grij a domnului a fost s-i aduc familia de la Bistria i, n
luna mai, ieea n ntmpinarea alor si cu mare alai n apropierea cetii de
scaun a Sucevei i acolo mult bucurie i veselie era la adunarea lor dup
cte suferiser n pribegie.
n var, sultanul a pornit asupra Budei pe care a transformat-o n
paalc, socotind c pruncul nevrstnic al craiului Ian nu poate s stea
mpotriva attor vrjmii. Intrnd i Rare n Transilvania, cu gndul s-i
recapete cetile, l-au prins cu vicleugul pe dumanul su Maelat pe care
l-a trimis, mpratului plocon la arigrad.
Peste un an, cnd Ferdinand i fratele su mpratul au strns oaste ca
s recucereasc Buda, Rare a fgduit n mare tain s intre cu 40 000 de
oameni n Transilvania, iar lui Ioachim de Brandenburg, cel care conducea
otile imperiale i-a dat cu mprumut 100 000 de galbeni, bani pein, i
200 000 ctigai din vnzarea a 60 000 capete de vite n Polonia.
Ion s-a bucurat de mare trecere n cea de a doua domnie a lui Rare.
Sfetnic i slujitor de ncredere, el i-a inut locul lui Mateia, fostul vistier,
fcut acum mare logoft. Ca s-l scoat pe Maelat din cetatea Fgraului,
l-a trimis zlog pe Mateia i boierul avea s stea acolo muli ani pn a iz-
butit s fug n ara Romneasc, de unde s-a ntors la domnul su.
Dup isprava din 1542, Rare n-a mai ncercat nimic de isprav,
nelegnd c domnii dimprejurul lui nu au nici puterea i nici inima nu-i
prea ndeamn ca s se ridice asupra puterii otomane. Iar pentru a nu
strni bnuieli sau mnia sultanului, n luna lui mai, n cincisprezece zile,
l-a pornit pe feciorul su mai mare, pe Ilia, la arigrad drept chezie a
credinei sale. Aa nct ultimii ani din via i-a petrecut domnul n pace i,
cum spune Ureche cronicarul de nemic de alta nu-i era grij, numai cu
toat casa sa a petrece n ospee i n dezmierdciune. A mpodobit
lcaurile ridicate de el sau de naintaii si, cu zugrveli care aveau s
251

duc faima artistic a Moldovei peste secole i peste hotare i s ntreasc


credina locuitorilor acestei ri n rostul i dreptul lor de a fi ei nii. n
anul n care Ilia pleca la arigrad, doamna Elena da natere unui al patru-
lea copil, pe numele de Constantin, n amintirea mpratului cel Mare, ade-
verind spusele cronicarului despre bucuria i dezmierdciunile n care a
trit domnul i doamna lui dup ce au ndurat attea necazuri.
Ion fcea parte acum din familia domneasc i se afla mereu n preaj-
ma voievodului. Maria se bucura pentru norocul pe care l-a avut, iar bucu-
ria ei era umbrit doar de faptul c nu-i putea ine soul n preajm i
numai pentru ea. nflorise parc i ceea ce prea greoi, mai nainte, n
alctuirea ei, se mbina acum plcut, bucuria luntric rsfrngndu-se
asupra chipului i trupului su. Micrile i erau mai mldioase, uittura
era plin de nelesuri. Numai mria sa era un pic nemulumit vznd c doi
tineri nu erau n stare s aduc pe lume o a treia fiin, aa cum o fcuse el
la btrnee. I-o spusese numai fetei, iar Maria, n timp ce-i mngia
brbatul ei pe care-l vedea frumos i puternic, nelept i cumptat,
mrturisea printre srutri mrunte nedumerirea tatlui i, aproape rznd,
i arta fericirea c n-a fcut nc un copii care s-i turbure bucuria de a
iubi n tihn. O stare sufleteasc pe care Ion o nelegea mai puin, dar
femeia lui, amintindu-i c timp pentru aa ceva aveau nc destul, iar
tinereea lor mai numra puini ani, se ferea s-i arate c nu era vina ei c
el n-avusese pn atunci un copil i nici nu vroia s-i umbreasc fericirea
gndindu-se la anii pe care el i-a trit din plin, iubind i fiind iubit. Dac
brbatul ei n-ar fi fost ncolit de attea treburi, l-ar fi copleit cu dragostea
ei, i ura anii de tineree, ani de chinuri i de ndoieli, era n ea o ndrjire
n a rectiga mcar o parte din timpul irosit zadarnic, i da seama abia
acum c ea fusese plmdit anume pentru dragoste, motenea n sngele
ei patima neamului, aceeai patim care-l mpinsese pe bunicul ei s-i
sdeasc smna n toat Moldova, fapt pentru care, socotea n sinea ei
fr s se ruineze, merita s fie numit cel Mare. Acelai snge l mpingea i
pe ttne-su s ia nevast dup nevast i s rodeasc aproape an de an,
n ciuda btrneilor. Vor face i copii, s nu-i fie lui team, numai o
ntmplare norocoas amna acest soroc, s se bucure deci de rgazul pe
oare firea li-l ngduia.
Iar acest rgaz a durat pn n al aselea an de cnd se cstoriser.
Era anul n care Mateia reuise s ajung n ar primindu-i logofeia, iar
Ion era numit mare vistier. Vscan rmnea vornic al inutului Dorohoi, n
timp ce Gavril, fratele mai mic ajungea prclab la Hotin. Rareori se vzuse
n sfatul Moldovei doi frai!
S-a bucurat mria sa cnd a aflat c va avea un nepot i a trit i bu-
curia s vad c este vorba de un biat, cruia i-au pus numele Gheorghe,
252

numele lupttorului al crui chip se afla brodat cu srm de aur i de argint


pe steagul rii.
Nu l-a nscut bine pe primul copil c Maria a rmas grea cu al doilea.
Numai c Petru voievod nu l-a mai apucat i pe acesta cci, aa cum scrie
la cronic, fiind btrn de zile i cznd n boal grea, au pltit datoria sa,
ce au fost dator lumii i s-au svrit septembrie 2, vineri, la miaznoapte
(1546) i cu cinste l-au ngropat n mnstire n Pobrata ce iaste fcut de
dnsul, cu mult jale i plngere, ca dup un printe al su
Au fost repezii olcari la arigrad ca s duc vestea la Poart i s-l
cheme pe Ilia n scaunul rii, pe care-l doreau toi boierii. i nu putea fi
altfel, cci toi marii dregtori fuseser cu credin nestrmutat fa de Pe-
tru voievod. Vornicul Efrem Hurul i fratele su, prclabul Danciu, i Petru
Vartic hatmanul, Moviletii, Borcea i Sturza, prclabi ridicai din rndurile
boierimii mrunte, ca i postelnicul Harbor i Neagoe stolnic.
i mai era dorina i voina, aproape de brbat, a doamnei Elena care
dorea s-i vad feciorii urcai n scaunul printesc.
S-au bucurat cu toii i l-au primit cu dragoste, cu toate c era
aproape un copil. S-a bucurat i Ion cu Maria crora li se ntea la puine
luni dup aceea cel de-al doilea fecior cruia i-au dat numele de Teodor.
Bucuria tuturor a sczut ns treptat cnd au neles care snt
apucturile noului domn. n cei patru ani pe care i-a petrecut la curtea sul-
tanului, copilul a cptat deprinderi cu care ai notri nu erau nvai i al
cror rost nu-l nelegeau n nici un chip. Pentru a-l atrage la o nou lege i
ca s-l fac s se lepede de cea veche, cei care i-au supravegheat creterea
au dat dovad de mare iscusin. L-au nconjurat cu fast, i-au cultivat gus-
tul pentru muzic i dansul oriental, n jurul su au fost adui tineri
frumoi, pielea trupului su s-a obinuit cu moliciunea mtsii sau a altor
stofe scumpe, viaa se deschidea n faa tnrului prin ca o grdin a
plcerilor, din care se putea nfrupta pe ales, dac izbutea s ajung la
mrire i putere, iar amndou se puteau obine dac trecea la legea isla-
mului. Preoii noii religii erau nite nelepi, lucrau cu tact i fr nici o
grab atunci cnd i artau superioritatea acesteia fa de celelalte. O fceau
cu o anumit detaare ca i cum menirea lor era numai aceea de a deschide
nite ci, pe care te puteai angaja numai dac vroiai i n cunotin de
cauz, spre deosebire de clugrii notri, ptimai, ale cror argumente
erau ncrcate de ameninri grave: iad, pucioas, flcri, chinuri nenchi-
puite, iar rsplata, dac erai demn de ea, i se oferea sub form de lumin,
lapte, miere i cntri. Altfel stteau lucrurile dincolo: nici un efort n a de-
monstra existena unei puteri unice i zmbetul superior fat de cazna
celorlali de a arta c trei fac unul. Iar la captul drumului desftri pe
care lumea de pe pmnt nu i le putea oferi i femei superbe, croite de Cel
de Sus anume pentru a-i ferici venic pe credincioii si.
253

Tinerii din preajm l-au mbiat cu dezmierdri pe care, la nceput, nu


le-a neles, dar, treptat, a prins gustul unor plceri despre care nu auzise,
dar pe care Allah, n prea marea lui dragoste fa de oameni, le ngduia.
Cnd a crescut ceva mai mricel, fete tinere i frumoase, cu o mbrcminte
strvezie, care mai mult scotea n eviden dect ascundea, l-au slujit ca
nite roabe supuse i fericite c se afl n preajma lui, i-au ncntat auzul cu
cntece languroase, iar trupurile lor s-au unduit n micri care strneau
simurile, mbiindu-l i nvndu-l meteugul dragostei, ele fiind hrzite
numai pentru aceast bucurie trupeasc din care se nfruptau doar atunci
cnd vroia stpnul, fr suprare i fr nici o umbr de invidie.
Cnd a lsat arigradul pentru scaunul Moldovei, Ilia nu s-a putut
despri de soii si cei tineri i nelepi i nici de roabele care tiau s fac
din trupurile lor grdini pline de mirezme. Doamna Elena a cutat s-l rup
pe fiul su de asemenea apucturi spurcate. Strdaniile mamei, orict de is-
cusite au fost, s-au dovedit zadarnice. Ziua i noaptea suferea n preajma
lui numai pe aceti soi cu care venise de la arigrad spre marea suprare a
dregtorilor pe care tnrul domn nici nu-i bga n seam. n loc s
grijeasc de trebile rii i ale domniei, Ilia i vedea de petrecerile sale, pri-
vindu-i cu vdit desconsiderare pe oamenii care se strduiau s-l
slujeasc cu credin spre binele lui i al tuturor. Unii dintre marii au nce-
put s murmure i cea mai mare nemulumire o arta hatmanul Petru Var-
tic. Om dintr-o bucat, acesta nu s-a sfiit s-i bat joc de apucturile dos-
nice ale lui Ilia i s-i arate scrba i mnia n faa mai multor boieri.
Ne-au amgit pe toi! a strigat Vartic. Geaba se arat pe dinafar
pom nflorit, cci pe dinluntru e ca un lac mpuit. S-au deprtat de
credina strbunilor, umbl acum dup legea mahmeteneasc numai de
dragul preacurvirii cu turcoaicele ce le-a crat pn aice, de parc s-a stins
smna muierilor din Moldova.
Unii, cei mai muli, au fost de partea lui Vartic, dar au fost i ticloi
care i-au optit la ureche lui Ilia, cum l batjocorete hatmanul.
Ilia s-a mniat cumplit la auzul acestor brfeli i pe nvtura
cptat la arigrad, unde supusul trebuie s stea cu grumazul pururea
plecat fa de stpn, fiind rob acestuia, a poruncit s i se taie capul hat-
manului i celor ce-au fost de fa cnd a spus acele vorbe pline de
ndrzneal, inclusiv celor care veniser s-l prasc pe Vartic. Nimeni nu
trebuia s-i poarte lui de grij ce face cu faa sau cu spatele, iar cei care au
ndrznit s se gndeasc la aa ceva, s plteasc cu capetele. i n
smbta de dup Pati din al doilea an al domniei sale, i s-a tiat capul
hatmanului n trg la Hui, iar trupul lui a fost astrucat n ctitoria lui Rare
de la Pobrata, ca s veniceasc alturi de stpnul pe care-l slujise cu
dreptate i credin.
254

Aceast fapt tirneasc i-a turburat pe boieri, pe care cu greu i-a pu-
tut liniti Elena doamna i Ion Movil, cumnatul acestui tnr zlobiv. i nu
erau numai boierii nemulumii, dar i ara ncepuse s murmure socotin-
du-l vinovat pentru toate nenorocirile ce se abtuser n anii domniei aces-
tui clctor de credin. Din pricina lui, ziceau oamenii i-a ntors i Dum-
nezeu faa de la noi i a lsat atta certare, c i copacii i pomii i viile
secaser de geruri mari.
Toate au fost rbdate pn cnd lcomia lui care nu mai cunotea mar-
gini, l-a ndemnat s-i pun la bir pe boieri i mnstiri. Muli dintre cei
mari au pribegit care ncotro, unii ndrznind s mearg chiar la arigrad i
s se plng mpotriv-i, c risipete ara.
Ion s-a dus la doamna Elena i i-a artat c nemulumirea tuturor
este mare i trebuie fcut ceva pentru a nltura primejdiile ce se pot ivi n
calea domniei. Pn la acea dat, cel mai mare dintre Movileti izbutise s
se neleag binior cu o soacr ce nu-i era de fapt soacr, i ndjduia c
va gsi nelegere la ea, aa cum o gsise i pn atunci. Cnd ns Elena
Brancovici a auzit c supuii lui Ilia se pot ridica mpotriva acestuia, abia
atunci Ion a cunoscut o alt latur a sufletului acestei femei. S-a schimbat
la fa i de mnie cu greu i ieeau cuvintele din gur. Nici glasul nu mai
era cel obinuit, iar ochii i scprau de ur. Pcatele feciorului ei i se
preau mai mici dect vina celor care ndrzneau s se ridice mpotriva
domnului. Se va arta nemiloas, fr s in seama de rang, de dregtorie.
Iar dac chiar Macarie, episcopul Romanului, este nemulumit, atunci s se
duc la mnstire i locul lui s fie luat de Mitrofan, fa bisericeasc ce se
arat supus i nu vede nimic ru n faptele feciorului ei.
Mrit doamn, i-a spus Ion, vei schimba unul sau doi dregtori,
cei mai muli vor rmne la locul lor, dar nu uitai c atunci cnd se va ivi
prilejul, toi l vor prsi i nu este vorba numai de civa mari boieri, ci de
toi oamenii care au ceva de spus n ara asta.
Vrei s spui c te vei ridica i tu mpotriva noastr?
Nu mpotriva voastr doamn, ci a unui singur om i nu eu m voi
ridica, ci alii. Pribegii din Lehia pndesc, alii li s-au adugat dup uciderea
lui Vartic.
i ce-ai dori s facem?
Eu nu doresc nimic pentru mine, dar ara vrea s tie c la crm se
afl un om vrednic i credincios, nu un pgn.
Nu s-au neles i Ion i-a dat seama c Elena Brancovici iubete pute-
rea mai mult dect credina i c fiului ei i se poate ierta orice, numai pen-
tru c era domn. Socoteal proast, gndea Ion, dac se avea n vedere firea
boierilor notri, dornici de schimbri i cnd trebuia i cnd nu.
Mama a ncercat i ea la rndul su s-i sftuiasc fiul, dar Ilia nu a
artat c nelege, sau c ar fi mpotriv. S-a nchis n el i mama lui l-a
255

lsat n pace. L-a suprat atta nesupunere i a crescut scrba lui mpotriva
unor supui pe care-i socotea nevrednici s-i fie robi. Sufletul lui a tnjit
dup linitea i desftrile despre care-i vorbiser nvtorii si din
arigrad i, sftuindu-se cu prietenii si turci, a ajuns la ncheierea c nu
te poi bucura n tihn de toate plcerile pe care i le ofer lumea, dect sub
ocrotirea unui stpn n faa cruia nici un supus nu ndrznete s ridice
capul. Un asemenea stpn era sultanul i lui i-au fost trimise scrisori tai-
nice, prin care Ilia fgduia c dorete i cinstete i mbrieaz legea
lui Mahmet.
Sultanul i-a poruncit s vin la Poarta fericirii, dar cltoria nu se pu-
tea face att de uor pe ct crezuse domnul.
S-a mniat i a btut din picior cnd Ion Movil s-a dus la el, cu tiina
doamnei Elena, ca s-i nfieze cte primejdii va ntmpina. Boierul i
cumnatul nu s-a descumpnit.
Dac e s pleci, i-a spus Ion, f-o, mria ta, dar cu grij.
Cine crezi tu c-mi va sta mpotriv?
Toat ara, mria ta.
Snt stpn i fac ce-mi poftete inima!
Eti stpn ct te vrea ara, mria ta, i ara dorete acum unele lu-
cruri.
Ce vrei s spui? i tnrul s-a nvineit.
C nu vrea s te scape, doamne, pentru cte ai fcut.
ndrznesc mieii?
O vor face, mria ta.
Am s-i pun n lanuri
Nu poi pune o ar n lanuri i mria ta nici nu are cu cine face o
isprav att de mare. Tovarii i sfetnicii pe care-i ai snt prea subiri pen-
tru o treab att de anevoioas. Aa c, zic eu, vezi ce se poate face pentru a
scpa cu faa curat.
Mnia i-a fost mulcomit uor. Ceea ce-i trebuia ca s huzureasc erau
banii i atunci slugile domneti au fost trimise s adune birul. Temei pentru
o asemenea treab erau cheltuielile de drum i mai mult dect atta, ca s
curme orice bnuial, i-a chemat pe cei mai de seam dregtori i punnd
mna pe cruce s-a jurat i a spus:
Iubesc i cred n legea cretineasc, dar m duc la mprat s
uurez i s scad haraciul rii i al sracilor i nu, cum spun oamenii, c
merg pentru turcire, iar cine face astfel de vorbe mpotriva mea, va fi pedep-
sit cu capul.
Aflnd ara c domnul vrea s plece la arigrad, a alergat clrimea la
Hui, unde se afla curtea i cnd s-a pornit spre Dunre, mergea domnul cu
marii dregtori i cu civa lefegii n jurul su, iar ara pe de lturi.
Temndu-se s nu fie oprit i-a rugat i i-a ndemnat pe dregtori s le spun
256

tuturor c el se va ntoarce, iar drumul pe care-l face este n folosul tuturor.


i aa a mers cu mare team pn la Galai i numai cnd s-a vzut dincolo
de ap a rsuflat linitit.
A fost ateptat o vreme, dup fgduiala lui, dar au venit olcari de la
arigrad, trimii de boierii aflai acolo cum c Ilia s-a turcit cptnd nu-
mele de Mahmet precum i sangeacatul Silistrei.
Atunci boierii i ara l-au ales pe cellalt fiu al lui Rare, pe tefan,
doamna Elena depunnd mari struine pentru odrasla ei.
nceputul domniei l-a gsit pe Ion la curte; nu se artase nici
mulumit, dar nici nemulumit de noua alegere. l scrbiser peste msur
faptele lui Ilia. Petrecuse o vreme alturi de Petru Rare i cunoscuse
nverunarea fostului domn mpotriva otomanilor i tot zbuciumul i
strdaniile de a scpa ara de sub stpnirea strin. i iat c fiul unui
asemenea om se turcise, semn ru pentru soarta rii dar i a locuitorilor ei
i mai ales a boierilor. Omul de rnd ar fi putut s-i pstreze credina,
atunci cnd turcul s-ar fi fcut stpn la Suceava, dar, ei, boierii, nu aveau
de ales. Ca s-i pstreze moiile trebuiau s se turceasc, altfel sultanul
le-ar fi druit pmnturile i satele oamenilor si, timarioilor.
La ce se putea atepta de la cestlalt fiu ai lui Rare? De cum s-a ur-
cat n scaun a ncercat s-mpace feele bisericeti, nedreptindu-i pe toi
cei care nu erau de legea noastr. Iat-l asuprindu-i pe armeni, iar pe ali
eretici silindu-i s se ntoarc la pravoslvie, fapt ce nu se mai petrecuse
pn atunci n Moldova, fiecare fiind lsat n pace s-i pzeasc legea.
Puterea i-a luat minile i da semne c nu va fi uor nici pentru ar,
nici pentru boieri cu un asemenea domn. Se vdete a fi, ca i frne-su,
cum spune preasfinitul Macarie, copac frumos pe dinafar, dar putred pe
dinluntru. Semne rele artase de mic. Era un copil mereu pus pe har.
Nu-l mulumea nimic. Cnd a mai crescut i a neles c domnia va fi a lui
Ilia, nimeni nu s-a mai putut apropia de el. Gndul c nu va domni l chi-
nuia. Ilia era numai cu un an mai mare, deci nici o ndejde s urce n
scaunul domnesc. Cnd a neles acest lucru i-a urt fratele i nu se sfiia
atunci cnd nchipuia prilejuri peste prilejuri n care Ilia i-ar fi putut
pierde viaa ca domnia s-i revin. O vntoare, un rzboi, o boleni sau
un strop de venin strecurat n butur l-ar fi scpat de un frate pe care nu-l
putea suferi. Cnd s-a vdit c Ilia i petrece cea mai mare vreme cu soii
si turci i cu iitoarele aduse de la arigrad, pieirea acestuia era o fapt
care ar fi scpat ara de o mare nenorocire. i era team s mrturiseasc
cuiva gndurile sale, fiindu-i fric de Ilia, care, dup moda turceasc, l-ar fi
putut sugruma oricnd pe un frate nemulumit. Se simea la curte ca ntr-o
nchisoare, se ferea de cei care ncercau s aduc vorba despre pasiunile
nefireti ale fratelui su, de team s nu fie acuzat de hiclenie. Se arta ct
mai puin, pentru a nu da prilej clevetitorilor. Nu vroia s strneasc n nici
257

un chip mnia fratelui su. Ajuns domn. tefan i-a artat n scurt vreme
adevrata lui fa. Simindu-se stpn, a dat fru liber patimilor care
zcuser n el. Motenise de la naintai o nclinare deosebit spre partea
femeiasc i dac pn a ajunge domn se strduise s nbue aceast por-
nire, acum nu se mai ruina de nimeni. i n-ar fi fost vreo mare nenorocire
dac i-ar fi mplinit poftele cu un anume fel de muieri, care se aflau, slav
domnului, destule n ara Moldovei. Le-ar fi mulumit pe cele doritoare s
mpart aternutul domnesc, ar fi fost ludat pentru brbia lui, dar
tefan nu cunotea nici o oprelite, nici o ruine.
La ntiul osp la care au fost chemai i dregtorii cei mari cu neves-
tele lor, dup ce s-a nfruptat cu hrnicie i a golit mai multe ulcele cu vin,
cnd s-a pornit danul s-a vzut din felul cum o privete, cum se nvrte n
jurul ei, c-i place Nastea, nevasta lui Dragot, al doilea postelnic. Pe
Dragot prea c se prbuise cerul, dar nu ndrznea s-i arate mnia.
Pe la miezul nopii, mai mult cu sil, dac mpotrivirea Nastei o fi fost
att de nverunat cum prea, a mpins-o spre iatacul domnesc. Dragot a
vrut s plece, dar civa dregtori l-au sftuit s rmn, i din clipa aceea
cel de-al doilea postelnic a nceput s toarne oal dup oal pan s-a
prbuit sub mas.
Nu l-a vzut nici pe domn nici pe Nastea, nu-l mai interesa nimic, n
mintea lui tulburat de aburul vinului nu mesteca dect un singur gnd:
cum s se rzbune. O asemenea ruine, n vzul lumii, nu mai pise nici
un boier mare, iar Dragot n-a fost primul.
O asemenea fapt l-a scrbit pe Ion i a doua zi. a stat de vorb cu
doamna Elena-Ecaterina Brancovici. Purtarea domnului putea strni
nemulumirea boierilor.
Pentru o femeie? i-a rspuns doamna i Ion i-a dat seama c n loc
de nelegere gsete mpotrivire. Ochii doamnei aveau sclipiri de ur, iar
buzele i se strnseser de mnie.
Cu ce drept, i-a mai spus doamna, vii s-mi dai sfaturi i de ce fapta
poate necugetata, a unui tnr s produc nemulumiri aa de mari?
l privea inta n ochi, provocatoare, ca o jivin gata s se arunce asu-
pra przii.
Am crezut, i-a rspuns Ion, c este bine s stau de vorb cu mria
ta, ca rul s nu se ntind. i nc ceva, mria ta, nevestele noastre nu
snt trfele domnului.
Aha, care va s zic eti de partea lor?
Eu am zis c snt de partea noastr, dar n-am nici un drept s m
socotesc aa, dup cele spuse de mria ta.
Turbulena Gnetilor i Arburetilor nu-i plcuse lui Ion, nu din
pricin c ajunsese s fac parte, oarecum, din familia domneasc. n
tineree nu tiuse de partea cui s fie, judecata i fusese influenat de sen-
258

timentele lui, iar soarta fcuse ca totul s se vlmeasc, n aa fel nct cu


greu ar fi putut alege binele de ru, i strmbul de drept. Ca mare boier care
dorete ct mai mult putere i ct mai multe liberti fa de domn, l jude-
case pe tefni i chiar i pe Rare cu un ochi foarte sever. Dregtoriile pe
care le mplinise i-au ngduit s cunoasc mai bine rosturile domniei, legile
i obiceiurile rii, felul legturilor dintre domn i supuii si. n ciuda
descendenei dintr-o mare cas boiereasc i a prejudecilor motenite,
nelegea c dreptatea fusese de partea lui tefni care se dovedise a fi un
domn priceput i nelept. Dac ar fi trit, multe foloase ar fi avut ara.
Recunotea toate aceste adevruri, iar amintirile lui din tineree cernute de
scurgerea anilor care le ndeprta nvluindu-le ntr-o lumin plcut, de
basm, de parc cele trite nu s-ar fi petrecut aievea, nu-i mai stnjeneau ju-
decata, simea numai un fior pe care i-l d aceast deprtare care
nseamn de fapt trecerea noastr mult prea repede prin aceast lume.
Acum ns, nevrednicii fii ai socrului su duceau ara de rp. Turcitul ar fi
vrut s-i ntind puterea i asupra Moldovei, iar cestlalt, n loc s priveg-
heze asupra rii ca s-o scape de primejdiile ce o ameninau, i nvrjbea pe
cei mari mpotriv-i. Ca s-l mpiedice pe Ilia-Mahmet s-i ia scaunul, l-a
cumprat pe ceauul turc i a mrit darea rii fa de Poart cu nc cinci
mii de galbeni. Boierii murmurau, i unii, cu mare fereal, i-au strns par-
tea de avere pe care puteau s-o poarte cu ei i au fugit la lei, unde se afla
pribeag Petre stolnicul, feciorul lui Bogdan cel Orb. Ion Mooc care nu mai
avea nici o dregtorie, l cutase n mare tain ca s se sftuiasc cum este
bine s fac. Mai toi dregtorii din vremea lui Rare, pe care-i motenise
Ilia, i apoi tefan, cutau s scape de ruine, iar Dragot i strnise pe
muli s-l prseasc pe un curvar care nu mai deosebete cinstea de
ruine.
i-apoi, spunea Mooc, e vorba i de soarta bietei ri, a crei grij
n-o poate avea un asemenea domn.
Crezi c de asta s-au ridicat boierii mpotriva lui?
Cum s nu cred?
Ascult Mooc, s nu umblm cu vorbe goale. Multora nu le-a psat
de ar, ci de altceva, tii bine acest lucru.
Este adevrat c oamenii s-au gndit mai mult la ei, i nu se poate
altfel. Gndete-te c nu-i vine bine nimnui ca fecioara sau nevasta lui s
fie purtat cu sila de slugile domneti n crivatul lui tefan i nici s-i bat
joc de el ntr-alt chip.
Adic s nu-i dea n lturi de la ceea ce ei cred c li se cuvine.
E i firesc. n jurul lui roiesc numai netrebnici i cinstea o au ei i
nu cei care snt vrednici.
i ce crezi c-i bine s facem?
259

Pentru asta am venit s te-ntreb pe domnia ta. Ion a zmbit. Politea


lui Mooc nsemna multe. Ce putea s-i spun? S-l ndemne mpotriva
domnului, s se ridice i el? A rmas s se mai vad i s se sftuiasc n
scurt vreme.
Ion i-a chemat pe fraii si. Vroia s tie ce gnduri au i ei. Vscan era
ngrijorat i era de prere c boierii au dreptate. Gavril, ns, fusese che-
mat de la Hotin, unde era prclab i doamna Elena cu tefan i-au artat c
l-ar fi dorit n preajma lor, n cea mai mare dregtorie. Chiar n ziua aceea
se nfiase domnului.
Mai bine o dregtorie mai mic dat de un domn puternic, dect o
mare dregtorie care vine de la unul slab, a ncercat s-l lmureasc Ion.
tiu eu, a rspuns Gavril zmbind, dac ai dreptate? tiu c eti
mai vrstnic i nimeni nu se poate ndoi de nelepciunea ta, dar ceva m
ndeamn s nu-i dau ascultare.
Setea de mrire este de cele mai multe ori pndit numai de primej-
dii.
S-ar putea s ai dreptate, dar nu uita c domnul i-a ntrit scaunul
cumprndu-l pe turc.
L-a cumprat pe sultan, dar nu uita c n Lehia
S nu-mi vorbeti de lei i de pribegii de acolo. tii bine c leii
n-au fost n stare i nici nu snt ca s clinteasc din scaunul su pe un
domn al Moldovei. N-a trimis tefan solie ca s ne ajute n cazul n care
Ilia ar veni cu noii si supui asupra Moldovei? i ce-au rspuns leii? C
ar fi n folosul celor dou ri ca s fac i s dreag, vorbrie goal, i nu
i-ar fi fost greu nici unui om de rnd s vad c n afara acestor vorbe fru-
moase nu pot face nimic. i acum cnd domnul este ntrit n scaunul su
de sultan crezi c leii vor ndrzni s fac ceea ce n-au ndrznit pn
acum?
Gavril, nimeni nu te ndeamn s iei o hotrre mpotriva credinei
tale. Noi ca frai trebuie, sntem datori s ne sftuim. Fiecare va face cum
crede c este mai potrivit. M-a fi bucurat ca noi s fim toi trei la un loc i
la bine i la ru. Faci cum crezi, dar s nu uii c niciodat boierii n-au fost
mai unii i mai hotri ca acuma.
tiu ce vrei s-mi spui, dar nici voi s nu uitai cum au pierit boierii
cei mai mari sub tefni. Tu, bdie, erai mare i ai cunoscut cu
de-amnuntul ce-a fost atunci i nici n-ai s poi s-mi ari o dat n care
boierii l-au biruit pe domn. Eu zic c ar fi bine s v gndii voi la cele ce
vrei s facei, s cntrii fr grab i mnie i s hotri, cnd vei hotr,
cu mare grij.
n vorbele fratelui celui mic se simea semeia. l ademenea puterea i
ca o hait care simte sngele, vroia s se arunce asupra ei cu mintea
nceoat de patim, fr s mai in seama de nimic. Era n stare deci, s
260

se rup de ei, dorina de a ajunge ct mai sus l ndeprta de ai si, sngele,


neamul nu mai aveau nici un rost. Ion simea de mult vreme c mezinul
este un om greu de stpnit, dar nu-i nchipuise c n mprejurrile de
atunci el va merge pe un drum, iar ceilali frai pe altul.
Nu vreau, i-a spus el lui Gavril, nici s te sftuiesc, nici s te cert,
nici s-i cer s mergi mpotriva firii tale. Nu mai eti un copil, i poi hotr
singur soarta. Eu i Vscan nu vrem s-l slujim pe tefan. Att,
deocamdat. Om vedea dac va trebui s mai facem i altceva. Tu vei ti ce
se petrece cu noi i de va fi s ni te alturi, te vom primi cu bucurie. A dori
s nu ne aflm cndva fa-n fa ca potrivnici. S ne fereasc Dumnezeu de
aa ceva, chiar dac avem cugetul mpcat c noi nu purtm nici-o vin.
N-ai team bdie, voi ti s-mi port singur de grij i nu cred c tre-
buie s v fie mil de mine, dac nu v-a fost mil de voi. Dei-s mai tnr,
ngduii-mi s v cer nc o dat s gndii bine ce facei. Alturi de domn
vom fi puternici, cei ce se ridic mpotriva lui, vor trebui s-i plece capul n
rn. Eu mi-am fcut datoria s v spun ca frate unde-i binele i unde-i
rul. Ca mare vornic a putea s v fiu un sprijin.
Se i vedea deasupra tuturor i nfumurarea mezinului l-a ntristat pe
Ion. Cu el nu mai era nimic de fcut. Rmnea ca mpreun cu Vscan s
hotrasc soarta familiilor lor.
Mooc i-a destinuit lui Ion c fuge-n Lehia i se va altura lui Petre
stolnicul. Ali boieri luaser drumul pribegiei.
Ion nu-i spusese Mariei nimic. Nu vroia s-i supere nevasta care
rmsese iari nsrcinat dup ce-i nscuse pn atunci patru copii, trei
biei i o fat: Gheorghe, Toader, Ieremia i Scheauca. Se mai mplinise i
arta de-a dreptul falnic la nfiare, n micri i n tot ce fcea. Nu-i
plcea s-i aduc aminte de anii n care suspinase dup un brbat. Alunga
orice aducere aminte care i-ar fi turburat linitea i bucuria. l iubea pe Ion,
tia c pusese stpnire pe el, chiar dac, uneori, cnd se afla departe de
cas, brbatul ei, acum om n vrst, nu rmnea u de biseric, dup cum
i opteau unele guri pctoase. Era un brbat frumos i nu pricepea cum
de rmsese nensurat pn la anii cnd o cunoscuse pe ea i se bucura de
norocul ei, mai ales c fa de ea Ion se artase ntotdeauna cu mare grij.
Avea purtri alese i vorba cumpnit. Prea un om care nu tie ce este
mnia, dar l simea cum clocotete i-i plcea aceast for care se putea
stpni de dragul sau mcar din pricina ei. Nu i-ar fi plcut s-l tie slab i
aflase destule n legtur cu vitejia i brbia lui i nu putea s nu se
simt mndr c i-a legat soarta de un asemenea om. -apoi un brbat att
de vrednic, n stare s biruie orice femeie, nu putea fi dect iubit i respec-
tat. Cnd Ion i-a artat ce gnduri nutrete, Maria nu i s-a mpotrivit. Ea i
copiii trebuiau s mearg la Hudeti, fr nici o grab, aa cum se duce
orice boier la curile sale pentru a petrece srbtorile de Pati. Pn la veni-
261

rea lui Ion i a lui Vscan, a crui nevast se afla la Hudeti, sculele i lu-
crurile de pre trebuiau s fie pregtite. n seara cnd stenii mergeau la in-
viere, nsoii de slugile lor, cei doi frai prseau Hudetii n mare grab,
treceau Prutul pe luntrii pregtite anume i a doua zi seara erau n apropie-
rea hotarului. Oamenii prclabului de Cernui au vrut s-i opreasc, dar
Ion i Vscan le-au artat c orice mpotrivire ar fi de prisos. Erau mai
numeroi i mai bine narmai, iar n timp ce avea loc acest schimb de
vorbe, femeile i copiii celor doi boieri, bine strjuii de oameni gata de
lupt, treceau hotarul.
Cnd s-a aflat la Suceava c Moviletii au trdat, mnia doamnei Elena
n-a mai cunoscut margini. Nu-l credea pe Ion n stare de o asemenea fapt.
nrudirea, credina pe care fiecare supus o datoreaz domnului su, i se
preau de ajuns pentru ca s-i in alturi de casa ei. Fuga altor boieri n
Transilvania erau alte prilejuri de necaz. Gavril Movil, marele vornic i
sfetnicul de tain al domnului i mamei acestuia nu se arta ns descura-
jat. Trimisese solii n Lehia i regelui Ferdinand ca s obin aliana celor
dou ri, dar, n vara anului 1552, la porunca Porii, domnul a trebuit sa
treac munii n Transilvania cu oastea sa, n fruntea creia se afla marele
vornic, pentru a restabili autoritatea fiului craiului Ian. Se spulbera, n
felul acesta, orice ndejde de a ctiga pe craii cretini, n schimb, supuii
domnului aveau motive s se bucure, deoarece sultanul fgduise o scdere
a haraciului cu dou treimi.
Aceti supui se artau ns a fi mai mult dect nerecunosctori. Este
adevrat c domnul nu-i schimbase obiceiurile cu toate struinele mamei
i ale sfetnicului su, marele vornic Gavril Movil. Mai mult, pe nvtura
fratelui su, turcitul, adusese la curtea lui iitoare din arigrad, alese cu
mare grij. Erau frumoase, fuseser crescute i pregtite pentru dragoste i
tiau s strneasc patima cu cntecele i danurile lor. Nu ipau i nu se
mpotriveau, cum fceau boieroaicele noastre, chiar i atunci cnd doreau
patul domnesc, aveau trupuri curate i pielea mblsmat, mngierile lor
nteau dorini pe care le mplineau pe-ndelete, sporind i mai mult
desftarea. Primise la curte i civa sfetnici turci, care se ineau deoparte,
dar s-a aflat repede despre aceste destrblri tinuite de iatacul domnesc
i muli s-au temut s nu-l urmeze n toate pe fratele su mai mare.
De team s nu ajung ara pe mna sultanului, din dorina de a-i
plti umilinele, boierii din Lehia s-au vorbit cu cei din ar s-l piard pe
tefan. Spre sfritul lunii august, domnul se afla n tabr, la uora, unde
se strnsese o parte din oastea mic a rii. ntr-o noapte, dup a doua
cntare a cucoilor, cnd toat tabra era scufundat n ntuneric, Dragot,
fostul postelnic al doilea, care venise n mare tain din Lehia i se sftuise
cu unii boieri din ar, se strecura, mpreun cu civa oameni de ndejde,
nimii anume pentru o treab ca asta, dar i cu civa boieri de seam,
262

spre cortul domnesc. Ali boieri erau la pnd cu slugile lor, iar corturile
unora slujeau drept acoperire pentru oamenii lui Dragot. Nvala a fost
scurt. Cele dou strji au fost njunghiate nainte s-i dea seama ce se
petrece, iar corzile cortului au fost retezate. Pnzele s-au prbuit peste cri-
vatul domnesc, Dragot i ai lui s-au repezit i au nfipt sbiile i suliele
oriunde li s-a prut c mic ceva dedesubt. Totul s-a fcut n tcere. Nu
s-a auzit dect zngnitul armelor, tropotul pailor i la sfrit, gemetele
nbuite i scurte ale celor njunghiai. Marele vornic i-a dat seama c
se-ntmpl ceva, a pus mna pe sabie i s-a repezit urmat de dou slugi
afar din cortul tu, a rcnit s vin straja domneasc, strigtele sale au
strnit larm mare n tabr, dar pn s se dezmeticeasc, boierii care se
mpotriviser i-i doriser moartea domnului se rnduiau n jurul cortului
domnesc. Gavril a neles c nu-i poate birui, a cerut s i se aduc grabnic
calul i cu civa oameni a ieit din tabr la larg. L-au urmat otenii care
fceau parte din garda domnului i o parte dintre mercenarii pe care-i toc-
mise tefan. tia c doamna Elena se dusese la moia ei de la ipote i a
nzuit ntr-acolo.
ntre timp, n tabra de la uora, boierii care-l uciseser pe tefan au
inut sfat cu toi care s-au aflat ntr-acel loc i mare parte dintre ei l-au
ales, dup cum se vorbise cu pribegii din Lehia, pe Petru Stolnicul ca s le
fie domn. Alii, mai mult pentru c n-au vrut s se amestece, au prsit
tabra ndreptndu-se spre casele lor, iar unii, credincioi nc fa de casa
lui Rare s-au ndreptat spre ipote unde aflaser c s-a dus marele vornic
ca s-o gseasc pe doamna Elena.
Niciodat ara nu se gsise mprit ntre attea nevoi i mare turbu-
rare cuprinsese pe toi locuitorii ei. Boierimea mrunt i rzii din ara
de Jos n-au primit cu bucurie vestea morii lui tefan. Era o fapt a marilor
boieri care nu avea s duc la sfrit bun. Lor nu le psa de muierile unora
i nici de petrecerile domneti. Attea amestecturi n ar aveau s o
slbeasc spre bucuria celor care doreau s-o robeasc.
Cnd marele vornic a ptruns n curile de la ipote, doamna Elena se
afla n pridvorul casei. Ropotul cailor, numrul mare de clrei care se
ndreptau spre acel loc strnise mirare i ngrijorare nainte de a ajunge n
sat. Veneau cu prea mult grab, ceea ce nsemna c nu e lucru bun.
Gavril a srit de pe cal i a urcat n fug cele cteva trepte. Doamna a pit
uor. Se vedea pe faa marelui dregtor c s-au ntmplat lucruri
npraznice.
Mria ta, nu mi-a fi dorit niciodat s fiu vestitorul unei nenorociri.
n tabra de la uora s-a fptuit o mare nelegiuire.
I s-a ntmplat ceva lui tefan?
Mria ta, o asemenea fapt nelegiuit nu s-a ntmplat nici cnd n
mijlocul unei taberi.
263

Au ridicat mna asupra copilului meu?


Din pcate, n-am avut nici cnd i nici cu ce s m mpotrivesc.
Ticloii, a izbutit s opteasc doamna creia i se nlbiser i bu-
zele. S-a rezemat de un stlp. Gavril, vzndu-i privirile rtcite s-a grbit
s-i vin n ajutor. Dar doamna l-a mpins uor, i-a recptat nfiarea ei
obinuit de stpn care tie s dea numai porunci i l-a ntrebat pe ma-
rele vornic ce-i de fcut.
Dac au ndrznit s fac o asemenea crim, vor nzui i la mai
mult. Am venit, mria ta, s ne sftuim i s vedem dac rul poate fi cur-
mat nainte de a cuprinde toat ara.
Pe ce oameni ne putem bizui?
Cred, mria ta, c ara va fi alturi de noi. Am lsat oameni ca s-i
ndrume pe toi cei care v pstreaz credin s se strng aici.
n numele cui?
Asta este stpn, trebuie s hotrm ceva.
Constantin, fiul cel mic, se afl la arigrad.
Nu cred c mai avem timp s trimitem veti pn acolo i nici priete-
nii mriei tale nu vor avea cnd s ne vin n sprijin. Dac nu l-ar fi surghi-
unit sultanul pe Ilia
Nu trebuie s-i crezi niciodat pgnului.
Hiclenii au legturi n Lehia i ne putem atepta la o nval a pribe-
gilor. Pn la arigrad i trebuie unui vestitor cel puin apte-opt zile, pe
cnd pribegii n trei zile snt la Suceava.
Nu ne rmne dect s alegem un alt domn.
Un strin de casa domneasc?
N-o s fie un strin. Ruxandra a mplinit cincisprezece ani. Ne tre-
buie un mire pe care s-l ungem domn i dup aceea om vedea ce trebuie
s facem.
Cine s fie mirele, mria ta?
Trebuie gsit printre boierii care ne-au rmas credincioi. Caut-l
vornice, i de vom izbuti i de data asta, nu te vom uita, cu toate c i aa
i sntem att de ndatorai.
n sfatul pe care l-a inut cu oamenii care-i rmseser, Gavril, ma-
rele vornic, le-a artat care este singura cale pentru a pune stavil uneltiri-
lor hiclenilor. n asemenea mprejurri nimnui nu-i ardea de nunt, dar
Gavril struia, fiind convins c numai soluia oferit de Elena doamna i
poate mntui pe toi. Faptul c spre ipote veneau cete de clrei pentru a
se altura doamnei lui Rare i da curaj lui Gavril.
Cum nimeni nu se hotra, atunci marele boier, dup ce i-a cercetat pe
cei mai de seam boieri din ci se aflau la curtea doamnei Elena, i s-a prut
c Joldea, mare vatag n inutul Lpunei, ar fi potrivit pentru o treab ca
aceea pe care o plnuise el cu mria sa. Joldea era un om la treizeci i cinci
264

de ani, chipe, ns blnd din fire i nenstare de fapte neobinuite. Cnd


marele vornic i-a spus ce vrea de la el, bietului boier i s-a prut c viseaz,
apoi s-a scuturat ca i cum ar fi dorit s scape de o grea povar i s-a mpo-
trivit cu toat puterea. Gavril l-a simit c este slab i c nu i se poate
mpotrivi mult vreme i pn la urm, mai mult cu sila, l-a dus n faa
doamnei. Se fcuse stacojiu cnd a dat cu ochii de Elena, l stnjeneau mai
cu seam minile, vorbele i ieeau cu greu din gur i nici nu izbutea s le
mperecheze cum trebuie. Cnd i-a fost nfiat mireasa care i se hrzise,
s-a pierdut cu totul. i era mil de biata copil, i era mil de el i nici n-a
bgat de seam privirile furie ale Ruxandrei care-l cntreau fr sfial. A
cerut, blbindu-se, s i se lase mcar timpul ct s-i adune minile i firea
i i s-a ngduit s ias afar, sub cerul liber. A sorbit cu nesa aerul i sin-
gura lui dorin, n clipa aceea, a fost s ncalece i s nu se mai opreasc
dect n satul su, departe de toate cte se npustiser pe capul su, lucruri
la care nici cu gndul nu gndise.
Domn al Moldovei, el care nu era os domnesc! Sau s i se arunce n
brae o copil la care n-ar fi ndrznit s-i ridice ochii, necum s-o doreasc
drept soie. Erau clipe n care nu tia de-i treaz ori viseaz, att de nefiresc
era tot ce i se ntmpla. Singur gsea curajul s se mpotriveasc, dar, fire
slab, cnd Gavril Movil ncepea s-i vorbeasc sau cnd o vedea pe
doamna Elena privindu-l cnd rugtoare, cnd amenintoare, nu mai avea
puterea s se mpotriveasc. i era team c vor face pn la urm ce vor cu
el. Dac l-ar fi ntrebat cineva, nici el n-ar fi tiut s spun de ce anume i
este team. Prea erau toate n afara oricrei rnduieli i se mbulzeau
mpinse de o putere al crui rost nu-l nelegea. Soseau mereu oteni la
ipote, dar umblau i zvonuri nelinititoare. Nu i se prea nimic temeinic
din ceea ce punea la cale i n care el era amestecat mpotriva voinei sale.
Se spunea c pribegii vor s ptrund n ar, de n-or fi i ptruns, iar unii
credeau ca i el c Rareoaia nu se va lsa pn nu-l va vedea pe feciorul ei,
aflat acum la arigrad, n scaunul rii.
Dar, cum se-ntmpl n asemenea vremuri de mare amestectur, mai
muli boieri, ce nzuiau spre marile dregtorii s-au i strns n jurul lui
Gavril Movil i la ndemnurile acestuia s-au adugat ale lor, nct Joldea
n-a mai tiut ce s spun i n-a mai aflat nici o putere de mpotrivire. n
faa acestora, Rareoaia i-a fgduit mna fiicei sale i cu toii l-au procla-
mat domn, iar ca s nlture ndoiala i ovirea din inimele celor care
veniser la ipote, au trimis s-l caute grabnic pe episcopul de Roman ca s
slujeasc la nunta domneasc.
n noua domnie, Gavril Movil i doamna Elena fceau i desfceau
totul, iar Joldea, necunosctor n treburile i obiceiurile de la curte se lsa
n voia lor, fiindu-le dealtfel recunosctor pentru sfaturile i ajutorul celor
doi.
265

n ziua de nou septembrie, Joldea clca alturi do domnia Ruxandra


n alaiul destul de srac, format mai mult din oteni, spre altarul bisericuei
din satul ipote. Aici avea s poarte cununa de mire. O privea cu fereal pe
viitoarea lui soie care pea eapn, cu faa mpietrit. Nu arta nici bu-
curie, nici triste. Era ca i cum tot ce se desfura n ziua aceea n-o pri-
vea pe ea. S-au rnduit dup cuviin, iar episcopul i cei trei preoi care-l
nsoeau au nceput slujba. Cnd episcopul rostea ndreptrile din carte, po-
trivit crora soia trebuie s-i urmeze soul, tropotul cailor ce crescuse
pn cnd s-a ostoit n ua bisericii, a fost urmat de nvala ctorva oteni
care au ptruns n lca i au strigat cu mare nfricoare.
Vin pribegii!
Gavril Movil care ezuse pn atunci lng doamna Elena i se arta
falnic la nfiare, aa cum se cuvenea unui mare boier care ajunsese s
fac domni, a plit, i-a fcut semn doamnei s fie linitit, dup care a grit
cu glas mare:
Preasfinte, s lsm nunta pn ce-i vom risipi pe hicleni. Mria ta, i
s-a adresat apoi lui Joldea, trebuie s nclecm grabnic i s rnduim oas-
tea, dup care a prsit grabnic biserica, lsnd-o pe Rareoaia s-i
mngie i s-i ocroteasc fecioara.
Strigte, mare vnzoleal, oteni nclecnd i ornduindu-se pe plcuri
i pe steaguri, boierii mbrcndu-i armurile ajutai de slugile lor i
ndreptndu-se spre cmpul ce se ntindea n marginea satului. Era i tim-
pul, deoarece n zare se ridicau pulberi care vesteau un mare numr de
clrei.
n vremea prnzului, fostul stolnic care purtase numele de Petru, iar
acum, ca domn ales de pribegi, l luase pe acela de Alexandru, clrea n
fruntea a ctorva mii de oameni. Lng el se aflau cei doi frai Movil, Ion
Mooc, Toma, mai tinerii Spancioc i Veveri i muli alii, nemulumii de
felul cum domniser feciorii lui Rare. Se desluea n oastea lui Alexandru
un plc de mercenari care purtau puti i un plc de leahtici. Pe msur ce
se apropiau, plcurile de clrei se desfurau treptat n ordine de btaie.
Cnd au ajuns la cinci sute de pai s-au oprit i din fruntea acestei oti s-au
desprins trei clrei. Aveau semn c vor s spun ceva. La jumtatea dru-
mului dintre cele dou oti, au lsat caii la pas, au mai mers pre de o sut
de pai dup care, clreul care purta o armur strlucitoare, l-a strigat pe
Gavril Movil. Acesta a recunoscut glasul fratelui su mai mare, i-a fcut
semn lui Joldea i acesta a ncuviinat nclinnd capul i a ieit n ntmpi-
narea lui Ion.
Nimeni n-a auzit ce-au vorbit cei doi frai. Gavril s-a ntors spre ai si
i le-a strigat s se gteasc de lupt. n caz de izbnd, doamna fgduise
rsplat mare fiecruia dintre cei care luptau pentru neamul ei.
266

Cnd soarele se afla n crucea cerului, cele dou oti s-au nvluit i
dup mai multe ceasuri de lupt ncrncenat, timp n care s-a amestecat n
rn sngele aceluiai neam, s-a vzut c biruina este de partea pribegilor.
Boierii cei mai de frunte din preajma lui Joldea zceau rpui, printre tru-
purile acestora aflndu-se i marele vornic Gavril. Joldea a fost prins, iar
doamna Elena n-a mai aflat vremea s fug. Seara, n curile ei de la ipote
intrau cpeteniile nvingtorilor n frunte cu Alexandru Lpuneanul. S-a
inut sfat, alturi de domnul nvingtor aflndu-se Ion Movil, marele
logoft, Giurgea marele vornic, Vscan Movil
n faa lor a fost adus Joldea, care arta groaznic la nfiare. Se lup-
tase tiind c numai izbnda l poate scpa, hainele i erau stropite cu snge,
fuse de dou ori scrijelit numai de tiul sbiei i cu greu izbutiser s-l
dovedeasc, prinzndu-l cu laurile din mai multe pri.
Cnd i s-a cerut socoteala, i-a plimbat privirile rtcite peste feele ce-
lor care-l judecau dup care i-a plecat capul i n-a fost chip s-l fac cine-
va s rosteasc o vorb, nici atunci cnd unul dintre sfetnicii lui Alexandru
a cerut s fie dat pe mna clului. Atunci s-a mpotrivit doamna Elena
artndu-le c ea l-a ales domn, druindu-i mna Ruxandrei. Lpuneanul
s-a artat ngduitor i i-a lsat viaa, a cerut, n schimb, s fie nsemnat la
nas i dus la o mnstire.
i acuma doamn, a grit noul voievod, ca s punem capt tuturor
relelor ce s-au abtut asupra rii, pentru pacea i linitea tuturor, dorim
s ctigm i bunvoin domniei tale, fa de care vrem s artm dra-
goste i supunere.
Vorbele Lpuneanului au strnit mirarea tuturor, nimeni nebnuind
ce dorete i unde bat gndurile sale. Aa se face c-au rmas uluii cu toii
i mai ales doamna Elena, atunci cnd acesta a spus doar att:
Dac soarta scaunului rii atrn de o nunt, atunci aceast nunt
se va face mine cu voia mriei tale. Iar noi, ca un ginere prea plecat, vom
avea grij ca nici fiica mriei tale i nimeni altul s nu sufere vreo
sminteal.
Domnia Ruxandra l-a privit cu mare ur pe omul care-i hotra soarta
n chip att de nefiresc i n-a neles de ce boierii au ales domn pe un bicis-
nic ca acest lpunean i de ce se-ngduie ca viaa ei s fie clcat-n pi-
cioare fr ca nimeni s se-mpotriveasc. Numai doamna Elena, ca o
adevrat stpn, s-a bucurat c puterea va sllui i de atunci ncolo n
casa ei i a primit cererea noului stpn al Moldovei.
Ion i Vscan au cerut ncuviinarea s se grijeasc de cele de cuviin
pentru ngropciunea fratelui lor, al crui trup pornea n aceeai noapte
pentru a fi aezat alturi de osemintele prinilor si, n biserica de la
Hudeti.
267

XXIII

P
ribegii l-au ales ca domn pe Petre Stolnicul deoarece era os
domnesc, fiul lui Bogdan cel Orb i al unei boieroaice de mna a
doua din Lpuna. Fugise n Lehia de frica lui Rare, ndemnat
fiind i de Vscan Gnescu. Fapta a regretat-o ani de zile n ir i numai fu-
ga boierilor, la nceputul domniei lui tefan Rare, l-a fcut s cread c
norocul nu l-a prsit cu totul. A primit propunerea lor de a fi domn, dei
nu-i plcea. Ei l alegeau crezndu-l slab i uor de ndrumat. Le-a fgduit
c nu va asupri pe nimeni, dar nu aceast fgduial l supra, ci faptul c
accepta ideea suprimrii unui domn de ctre boieri.
Acest gnd nu l-a mrturisit nimnui, a primit pentru c nu avea alt
alegere, n ndejdea c totul se va sfri spre binele tuturor.
Ridicndu-se mpotriva unui domn aflat n scaun cu ncuviinarea sul-
tanului, trebuia s se sprijine pe cineva. Pribegii au dus tratative cu voievo-
zii, cnezii, castelanii i cpitanii lei din inuturile de margine. Le-au
fgduit nchinarea Moldovei, fapt de necrezut, dac se avea n vedere c
de o sut de ani craiul leah a pierdut atta lume i bnet ca s supun
aceast ar romneasc. i acum, fr s piard un om i: fr s
cheltuiasc un singur zlot, romnii i se supuneau de bunvoie.
Va primi craiul aceast nchinare?
leahticii au fost de prere c, nscunarea lui Petre Stolnicul odat
mplinit cu ajutorul lor, craiul va trebui s accepte. De se va supra sulta-
nul, vina poate fi aruncat pe umerii lor, iar suprarea acestuia putea fi
cumprat cu bani i cu fgduielile craiului c toate vor rmne aa cum
au fost. Aa se face c la 5 septembrie 1552, la Bacuta, pe Nistru, noul
domn, care-i luase numele de Alexandru, jura credin craiului Jicmont
August n faa sfetnicilor acestuia urmnd ca la timpul potrivit s se nchine
i n faa craiului.
Ajuns domn, Alexandru, cruia i s-a zis i Lpuneanul, a cutat s
obin aliana craiului de la Viena, dar fr nici o izbnd, iar n dieta criei
leeti, care s-a inut n iarn, mai marii regatului erau mprii: unii apro-
bau cele ce se nfptuiser de ctre leahticii de margine n Valahia, alii
erau mpotriv, iar craiul nu tia nici el cum este mai bine de fcut. Alexan-
dru i sfetnicii si, ntre care Ion Movil, ca mare logoft i cumnat al
doamnei, se arta a fi cel mai de seam dregtor, au socotit c este nimerit
268

s fie ctigat bunvoina sultanului. Solii trimii la Poart au ntmpinat


greuti din partea nevrstnicului i ultimului fecior al lui Rare, Constan-
tin. Acesta fgduise c va urca haraciul rii i-i cumpra cu bani grei pe
sfetnicii sultanului, bani pe care-i lua cu mprumut de la o evreic din
arigrad, care-i dduse bani i lui Rare cu treisprezece ani n urm. Oa-
menii Lpuneanului au mai aflat c n spatele acestor urzeli s-ar afla
doamna Elena i unii dintre marii boieri.
Ion a ncercat s-o fac pe doamna Elena s renune la planurile ei.
Boierii nu-l vroiau ca domn pe Constantin. Asta, deocamdat. Dup aceea,
era spre binele ei, al feciorului ei i al rii ca domnia Moldovei s nu fie
tocmit ca orice marf n bazarul rigrdean. Odat nceput un asemenea
obicei, lcomia celor de la Poart nu va mai cunoate margini. Vorbele lui
nu au fost ascultate. Ochii doamnei erau plini de ur, de ambiie, patima
pentru putere era att de mistuitoare, nct nu i-o putea ascunde i Ion a
neles c struinele lui snt zadarnice.
Moviletii i ceilali mari dregtori au fost de prere s se mreasc
haraciul i s fie nlturat n felul acesta Constantin. Mooc, cpitanul
otilor domneti, oteanul cel mai viteaz al Alexandrinilor (nume dat mol-
dovenilor dup numele domnului) pe care oastea l iubete fierbinte, era
trimis cu o mie de oameni n Transilvania mpotriva lui Castaldo, generalul
imperial, pentru a-l nscuna pe omul sultanului, pe Ion Jicmont, fiul crai-
ului Ian.
n al treilea ceas, ntr-una din nopile din acel an, doamna Ecaterina a
fost trezit de o micare pe care a simit-o la ua ei. A aprins grabnic o lu-
minare i a simit cum o cuprinde groaza atunci cnd la ntrebarea ei n-a
primit nici un rspuns, fr ca s nceteze strdania celui sau celor de
afar, de a deschide ua. A ncercat s strige dup ajutoare, dar n clipa
aceea ua a fost aruncat n lturi i trei brbai ca nite namile s-au arun-
cat asupra ei. A ncercat s se zbat ca s scape, sau s ipe dar gura i-a
fost astupat i n jurul gtului i-au strecurat o coard subire care a nce-
put s se strng, retezndu-i rsuflarea. Ochii i s-au bulbucat de groaz,
gata s ias din gvane, trupul i s-a zbtut o vreme iar cnd limba nvineit
s-a ivit printre buzele lipsite de snge, a ncremenit. Ucigaii i-au aruncat
leul pe pat i s-au furiat afar fr a fi vzui de cineva.
Felul n care a fost ucis doamna Ecaterina i-a nemulumit pe
dregtori. Lpuneanu arta o latur a firii sale pe care nu i-o bnuiser.
Doamna Ruxandra i-a plns mama cum se cuvine unei fiice. Scrba i ura
ei fa de un so btrn i bolnvicios au crescut i mai mult. Trebuia s i se
supun n rarele di cnd venea n iatacul ei, nelegnd c orice mpotrivire
putea s-i aduc moartea.
269

Abia cnd au fugit n Lehia s-a aflat c mpotriva domnului uneltiser,


n strns nelegere cu doamna Elena, mitropolitul rii, hatmanul Simion
Negril, Sava Capot, fost stolnic, i ali boieri.
Lpuneanu se temea la gndul c muli alii ar putea s se ridice
mpotriva lui i acest gnd i l-a mrturisit marelui logoft, Ion Movil.
Ce ru le-am fcut, se plngea domnul, n-am asuprit pe nimeni,
m-am strduit s in cumpna dreptii.
Oamenii notri snt nestatornici, mria ta, i mereu dornici de noi
schimbri.
Dar, mitropolitul? Ce i-a lipsit acestui om care era dator s-i
ndemne i pe alii la supunere i ascultare? Nu se poate, Movil, s zideti
nimic pe temeliile nestatorniciei. Asta ar fi putut cel puin s neleag un
crturar ca mitropolitul i un mare dregtor. mprejurrile snt grele, tii
bine cte strdanii am depus mpreun ca s ndrumm ara spre un liman
linitit, unde s fie ferit de vnturile i furtunile pe care alii le strnesc
mprejurul nostru.
S nu mi-o ia mria ta n nume de ru, dar se putea arta mai
mult mil fa de doamna Ecaterina. Putea fi surghiunit i pus sub paz
stranic.
Deci, asta v nemulumete? Dar nu v-ai gndit la rul pe care l-a
fcut aceast femeie?
N-a izbutit s-i clinteasc nici un fir de pr, mria ta.
Nu este vorba de mine, Movil, ci de npasta pe care a adus-o asu-
pra rii.
Cteva mii de galbeni trimii peste darea obinuit la arigrad nu fac
gaur-n cer.
Aa crezi tu, Movil, i aa cred i cei mari ca tine. Este uor s te
ari ngduitor pe seama altora, dar gndii-v la nenorociii care ne in pe
noi i ptimesc i aa destul de multe. Vor trebui s-i rup tot ei de la gur
i pentru ce? Pentru c doamna Ecaterina, ale crei sipete erau nesate cu
averi greu de cntrit, vroia s-i vad feciorul domn, ca s poat s fac ce
i-ar fi fost pe plac? Putere-i trebuia? n loc s se gndeasc la pomnei i
cerneluri, cci i se apropia sorocul, i ardea, la anii ei, de domnie? Dar, s-o
lsm pe doamn. Nu v gndii c eu trebuie s in cumpna dreptii ntre
toi supuii mei?
Este adevrat, mria ta, numai c asprimea fa de o doamn
Care asprime, Movil! Voi vorbii de asprime? -apoi, Movil, tu, ca
mare logoft i om de carte, cunoti mai bine dect oricare locuitor al acestei
ri de ct linite avem nevoie acum, pentru a nu fi sfiai de corbii cei ma-
ri care abia ateapt o pricin ca s se npusteasc asupra noastr. Pentru
atta amar de ru pe care aceast femeie vroia s-l arunce asupra rii meri-
ta nu mil, ci chinuri cumplite.
270

Devenise de nenduplecat de cnd aflase cele urzite mpotriv-i i tea-


ma fa de boieri cretea nencetat. i simea c snt mpotriva faptelor sale,
dei se tia cu cugetul mpcat. A respectat obiceiul pmntului, n-a urgisit
pe nimeni. i atunci, se gndea Lpuneanu, ce vroiau de la el? Nu-i fcuse
nici un ru mitropolitului i nici neamului acestuia. De ce s-a ridicat mpo-
triva lui? Era o ntrebare care-l chinuia, ncerca s descopere n purtarea i
n faptele sale acele greeli care i-au nemulumit pe boieri i oricte
strdanii depunea ajungea mereu la aceeai ncheiere: cugetul, sufletul lui
nu erau ptate. Numai firea nestatornic a acestor boieri l-au mpins s
porunceasc ridicarea unei viei. Nu se poate domni lsndu-i pe alii s te
calce-n picioare i prefcndu-te c n-ai vzut, cci se duce ara de rp. Vor
mereu mai mult putere i mai mult avere. Gurile lor nu pot fi umplute
niciodat?
n Lehia, leahticii au izbutit s-i ia mai toat puterea craiului. Oame-
nii si de tain i-au artat c muli boieri de-ai notri privesc cu ochi buni
asemenea prefaceri i le-ar dori nfptuite i n Moldova, S-a gndit mult la
toate aceste micri i nemulumiri i singura ncheiere era c aa ceva nu
se poate ngdui. Trebuie s fie un stpn ca s fie ornduial. Aa cum este
unul singur stpn al celor vzute i nevzute, la fel i aici pe pmnt, dea-
supra fiecrui neam trebuie s fie un pstor. Altfel, din pricina firilor deose-
bite ale oamenilor, nu s-ar nelege om cu om i ar domni neornduiala, iar
neornduiala prilejuiete dezlnuirea patimilor i cei ri i vicleni ar clca
n picioare fr mil pe cei mai puin tari i toat alctuirea rii s-ar nrui.
Cui folosete o asemenea stare?
i simte pe boieri c snt nemulumii de faptul c lncezesc la curtea
domneasc sau pe la curile lor, n timp ce n jurul lor lumea se mic, fie-
care stpnitor cutnd s sporeasc motenirea primit. Nu-i dau seama
c mprejurrile snt neprielnice. Nu poi porni asupra arigradului cu o
mn de oameni. E nevoie, uneori, s stai i s atepi o clip potrivit, pen-
tru c numai dorina i voina noastr nu-i de ajuns, trebuie s ai i mijloa-
cele care s-i ngduie s treci, la fapte de pomin.
Boierii l cred un la, pentru c st linitit i nu vrea s-i cerce noro-
cul n nici o parte. Pentru ce snt ei brbai i neam de viteji, ludai de toi
cei care i-au cunoscut, ca s lncezeasc i s li se rugineasc armele? Snt
vorbele unuia i altuia care i-au ajuns la ureche i domnul nu nelege cum
de nu vor s vad foloasele pcii. Lpuneanu i d seama c ndemnurile
la nelepciune n-au nici o putere asupra cugetului lor. Snt gata pentru
orice schimbare, o adulmec cum adulmec fiara prada i-s pregtii pentru
orice fapt, orict de nechibzuit ar fi. Nestatornicia i nemulumirea lor n-a
fost strnit de purtarea domnului fa de ei, ele izvorsc din firea lor
pctoas.
271

Odat cu teama crete i ura domnului mpotriva boierilor si. Este un


ru care-i cuprinde pe-ndelete, ca o otrav, toat, fiina, ar vrea s se lepede
de orice patim i buna judecat s-i fie cumpn faptelor sale, dar simte
cum aceast otrav, pune stpnire pe mintea lui n ciuda oricrei mpotri-
viri.
Boierii, pe de alt parte, boierii cei mari, muli dintre cei de mijloc i
chiar i dintre cei sraci snt din ce n ce mai nemulumii de domnul pe
care l-au ales. Este el cumsecade dar se arat slab n tot ce fptuiete pen-
tru c nu ndrznete. Cuminte fa de sultan, grijuliu s nu-i supere pe
ceilali vecini, mai mult muiere dect domn! El crede c prin purtrile sale
nu supr i nu duneaz nimnui, dar boierii notri i dau coate, se
holbeaz, i fac semne i dup aceea clevetesc pe la coluri: cum se poate,
i zic ei, c un om n toat firea i nc i stpnul rii, s-i piard timpul
meterind la rotie, lnuguri i alte nimicuri?
Pentru c mria sa are patima ceasurilor. i place s le cumpere i s
metereasc la ele, atunci cnd i se pare lui c ceva nu se-nvrte bine. Zile-n
ir se chinuie ca s dibuie unde se afl stricciunea, iar cnd nu izbutete,
trimite s-i vin meter de peste muni, de la Bistria. Sau trimite ceasul s
i-l dreag acolo.
Fcutul i desfcutul unui ceasornic nu ia numai timp, ci duneaz i
ochilor. Cum nu mai este tnr, vederea nu-l mai ajut cum se cuvine, iar
strdaniile lui de a dezlega tainele din mruntaiele unei asemenea alctuiri
nclcite i delicate i-au stricat i mai mult vederea. A trebuit s mearg oa-
meni la Bistria i s cear un doftor i bistrienii l-au trimis pe chirurgul
Andrei. Doftorul a ajuns la Suceava n fapt de iarn, l-a vzut i i-a spus c
numai n luna mai nfloresc anume buruieni care-i pot fi de folos, aa c l-a
trimis ncrcat de daruri, iar marele logoft a tocmit scrisoare de mulumire
ctre prgari, cerndu-le ca s-i ngduie doftorului Andrei s treac iari
munii la timpul potrivit.
De bun gospodar, nu-i vorb, c este i se arat c tie s scoat bani
din orice. Pe seama lui i sub supravegherea sa cresc cirezi mari de vite n
ocoalele i branitele domneti. Cnd vine toamna, cirezi mari de vite por-
nesc spre iarmaroacele Europei i banii curg n sipetele domnului. Au ne-
voie ardelenii de slnin, cci la ei vremea este mai rece i slnina poate fi
mncat i n miez de var. Lpuneanu a pus s creasc porci i cnd se
apropie iarna pornesc porcarii peste munte i-i aduc galbeni cu traista.
O fi Lpuneanu bun gospodar, ca fiecare om la casa lui, dar ca domn,
ca stpn al rii l-ar dori mai plin de via, mai plin de virtute i nu cum se
arat el, ca. o bbotenie cu ochii venic nlcrimai pe care i-i terge cu o
nfram subire, i se ntreab ei, de unde o fi luat i obiceiul sta pe care-l
au numai muierile?
272

i mai rd boierii de una: ca un ap ncornorat l-a mpins dracul s-i


ia nevast tnr. I-a fcut ea copii, i se poate s fi fost i el pe acolo cnd
i-a plmdit, dar s-i pun grumazul sub papucul domniei i s se-nvrt
n jurul ei ca un mucos care nc nu tie ce-i lumea i crede c toat ferici-
rea de pe pmnt se afl ascuns sub fusta domniei, asta chiar c nu mai
este de ngduit pentru un om n toat firea i pe deasupra stpnul lor.
Numai un orb nu vede ct grea se ntiprete pe faa acestei muieruti,
cnd l simte pe aproape, iar el o ia de bun i strmbtura ei o crede izvort
din suferin i nu tie ce s fac, numai s-i intre n voie. Cnd de mult
vreme a amuit cucul, pentru c s-au trecut cireile, domnia, la iscodirile
lui, i spune c are nu tiu ce la furca pieptului ce nu poate fi ostoit dect cu
ciree. ncalec oamenii i fuga peste muni, spre Rodna i Maramur,
unde, din pricina locului nalt, cireele se coc trziu de tot. i-i aduc n goa-
na calului, pasmite, s nu se strice chiar toate, pumnul de ciree dorit.
Vrea domnia pere sau jimble de un anumit fel, la cererea Lpuneanului
bistrienii se grbesc s-i mplineasc toate poftele. Dorina ei se transform
n porunca domnului i se pare c nu afl nimic pe lume pe care Ruxandra
s-l doreasc i Lpuneanu s nu-l mplineasc. Ia s fi fost el brbat n
toat firea i toat puterea, spunea Spancioc, mustcind, i-ar fi dat mna s
rcneasc de i-ar fi srit smburii din gur domniei i i-ar fi pierit cheful s
pun lumea pe drumuri cu alintrile ei
Rdeau boierii de neputina domnului, iar Ion i asculta pe unii i pe
alii. Parc i-ar fi dat dreptate Lpuneanului, pentru c era chibzuit n tot
ce fcea, iar metehnele pentru care-l batjocoreau supuii nu dunau cu
nimic nimnui. Dreptate se poate s fi avut i boierii, pentru c boier era i
el i nu-i putea nvinui cinul, numai de dragul unuia dintre ei care ajun-
sese pe scaunul rii. i petrecea vremea mai mult pe lng domn supra-
veghind ntocmirea zapiselor sau alctuirea soliilor, toate fiind trimise cu
tirea i nvtura lui i a Lpuneanului. i rmnea prea puin vreme
pentru ai si i-i prea ru. Maria i-a fcut nou copii, aproape anul i copi-
lul, dup care s-a oprit, fr ca el s neleag de ce i nici n-a avut timp
s-i cerceteze nevasta n aceast privin, gndul rsrindu-i n minte ra-
reori i numai atunci cnd era departe de ea. Numai doi din cei nou s-au
prpdit la natere, ceilali snt teferi i cresc vznd cu ochii. Maria este
acum o femeie falnic i mndr de rodul trupului ei. Bieii snt toi vrtoi
la trup i ageri la minte, Gheorghe, cel mai mare, ntrecndu-i pe toi n
isteime, dei se spune c prslea ar trebui s fie, n aceast privin, nain-
tea tuturor.
Ghimpele care i-a rmas mpotriva Hudetilor l-a fcut s caute alt
loc, mai ferit, pentru a-i ridica alte case. Maria n-a neles nimic din porni-
rea brbatului, ei plcndu-i curile de pe apa Baeului i nici lmurirea c
acestea snt prea aproape de hotar nu i s-a prut ntemeiat. Atunci ce-ar
273

trebui s fac cei care-i au averile la margine de ar? Gndul c-ar trebui
s se nghesuie cu toii pe un loc care s se afle la mijloc o fcea s rd de
imaginea unei asemenea ri, dar Ion a struit n hotrrea lui i bu-
curndu-se de trecerea pe care o avea la curtea Lpuneanului, a izbutit s
cumpere din ocolul domnesc al Volovului un loc de cas la Sucevia.
De la Rdui pornete un drum spre soare-apune i dup ce trece de
dealul Osoiului, acolo unde se mai afl nc o mnstire de maici, a Horod-
nicului, se ajunge la intrarea ntre nlimile obcinei. Dealuri domoale i
mpdurite se ridic de o parte i de alta a apei i a drumului nmiresmnd
i dnd trie aerului. n apropiere de bisericua satului alctuit din cteva
csue i-a ridicat o cas i curi n stare s-i primeasc toat casa. Aceste
curi se aflau cam departe de satele sale, dar prin grija marelui boier, toam-
na se porneau carele cu bucate, mlaiul de mei i fina aflndu-se din
belug n orice clip a anului. Lemne se aflau din belug, pdurile mai c
nu se prvleau peste sat, au fost durate staule pentru vite, iarb
aflndu-se din belug.
Vara, cnd cldura soarelui este prea iute, Maria i copiii vin aici la
rcoare i linite, iar bieii snt cei mai bucuroi pentru c n rurile limpezi
se gsesc pstrvi, pdurile i poienile snt pline de jivine i cu ngduina
brniterilor i nvtura acestora ncep s deprind meteugul vnatului.
Locul nu este nici prea nalt, nici prea friguros, ploile cad cu msur, totul
pare aici binecuvntat i dac raiul ar trebui s se afle pe pmnt, un loc
mai nimerit ca acesta nu s-ar afla nicieri pe pmnt. Aa cred copiii, iar
bucuria lor o face fericit pe Maria. Au tot ce le trebuie ca s fie mulumii:
putere i bogie. nelepciunea marelui boier l face s neleag i s se
bucure de toate darurile din care se poate mprti. De aceea, nu l-ar bu-
cura schimbrile de nici un fel, pentru c ele aduc i tulburri iar
tulburrile, la rndul lor, pot aduce mari necazuri.
Ion i ndeamn pe unii boieri mai aprigi din fire i mai slobozi la gur,
s fie rbdtori i cumpnii n tot ce fac i vorbesc. Nu i-a asuprit nimeni,
iar gndurile domnului snt gnduri de pace i de nelegere, spre binele tu-
turor i al rii.
Ion Movil se bucura de cinstirea oamenilor, fiind socotit de toi boierii
ca unul dintre cei mai nelepi oameni ai rii. Strinii la fel, preuiesc tac-
tul acestui mare dregtor care tie s vorbeasc atunci cnd trebuie i nu-
mai att ct se cuvine. Nu judec faptele altor stpni din vecintatea Moldo-
vei, nici la ospeele oferite de domn, unde vinul bun i din belug nltur
multe opreliti i dezleag multe limbi, i nici n convorbirile de tain. Nu-
mai dac este ntrebat, el i spune prerea, n care se vdete
nelepciunea, tactul i respectul ce se cuvine capetelor ncoronate.
De aceea, sfaturile lui snt ascultate de cei mai vrstnici iar cei tineri
gndesc, ferindu-se s-o spun-n gura mare, c marele logoft s-a vndut
274

sufletete Lpuneanului. Se feresc pentru c acest dregtor, care tie taina


scrisului i limba lui dezleag vorbele i altor neamuri, are mna grea i iute
i muli l pismuiesc pentru mbinarea aceasta mai puin obinuit dintre
iscusina oteanului i nelepciunea crturarului.
i toate preau s se scurg pe un fga linitit, pn n al 58-lea an al
veacului, cnd la curtea domnului Moldovei s-a oploit un levantin, care cu-
treierase rile apusului i ajunsese pn n Lituania i de la curtea polon
coborse n Transilvania ca de acolo s treac munii n Moldova. i zicea
Iacob Heraclid Despotul, spunnd c se trage din Hercules i din mpraii
de demult ai arigradului. La Braov scosese de sub tiparni o crulie n
care se arta ntreaga rdcin a neamului su. Din aceast crulie se
vdea nrudirea cu doamna Ruxandra, al crei str-strbunic, cneazul
Lazr, avusese tat de neam grec, spi din care se trgea i acest Herac-
lide. Visa fapte mari i despre el spunea numai lucruri care-i lsa pe-ai
notri cu gura cscat. Nu era prea mare de stat, dar vnjos la trup, avea
prul negru, faa mslinie i ochii tot de culoare nchis i sticleau n cap.
Dinii erau de un alb strlucitor i cnd rdea prea c plesnete de sntate
i bunvoie. Trupul su nu cunotea astmprul, era ca un armsar greu de
strunit.
Lui Ion nu i-a plcut veneticul. Prea era ludros i ngmfat, sau cel
puin aa i se prea lui c este. Apoi, prea era plin de vigoare i frumos ca
s nu se nasc n sufletul su, dei n-ar fi dorit-o o anume mpotrivire fa
de o asemenea fiin. Este adevrat c tie grecete, era doar samiot de
neam i crescuse n insula Critului, vorbea ns i scria ltinete, deprin-
sese i limba franujilor, cci urmase colile nalte de la Montpellier, vorbea
talienete i cum soarta l purtase i prin mpria neamului, nvase i
limba acestuia.
E drept c povestete frumos. Are darul vorbirii, iar nvtura mult
pe care o agonisise prin lume, i d putina s se foloseasc de asemenea
dar ca nimeni altul. Venea din lumea apusului nu numai cu tiina
dobndit acolo, dar i cu amintiri, pentru vrsta lui prea multe. Le depna
cu plcere cui vroia s-l asculte i, mai cu seam, arta c se simte prea
cinstit s povesteasc din mruntele sale ntmplri, cum i plcea s
spun cu deosebit prefctorie, atunci cnd era de fa mria sa doamna
verioara noastr, cum i zicea el Ruxandrei Rare. Iar mria sa l asculta
cu plcere pe un om ca Despot, care prea c are pe necuratul n el. N-avea
astmpr trupul lui, iar ochii de pcur erau sfredelitori. Nu se putea s nu
fie plcut surprins de faptele minunate ale vrului nostru i privirile lui
ptrunztoare i ddeau uneori un nceput de tulburare, o tulburare pe oare
n-o cunoscuse pn atunci.
275

Ion a neles destul de repede c nici mriei sale, Lpuneanului, nu-i


prea plcea Levantinul, dar, pe msur ce trecea timpul, mpotrivirea mare-
lui logoft se topea treptat, n timp ce a domnului cretea.
Lpuneanu simea, nelmurit, c ntr-un asemenea om nu trebuie s
aib ncredere. Nu-l pizmuia pentru tinereea, mintea i puterea trupului pe
care o avea Heraclide, ci se temea din alte pricini. Trebuia s fie deci cu
bgare de seam.
mpotrivirea lui Ion Movil fa de Heraclide a nceput s scad cnd
cele spuse de acesta au fost ntrite de alii.
Mai nti de doftorul Blandrata (ai notri i spuneau Giurgiu, de la nu-
mele cel mic, Georgio), pe care Heraclide l ntlnise la Braov i de aici
veniser mpreun n Moldova. i din Lehia au venit, de la oameni de ncre-
dere, veti care dovedeau c cele povestite de Heraclide nu erau numai o n-
chipuire a minii lui bogate, ci fapte care se petrecuser aievea.
Nu se tia de ce plecase de la Montpellier. Se pare c nite ncurcturi
cu o femeie i nite crime nelmurite, n care Heraclide ar fi fost amestecat,
l-au fcut s fug la curtea regelui Franei. ntmplndu-se s se bat
neamul cu franuzul pentru cetatea Meului, Heraclide a mers i el acolo i
prin purtarea lui vitejeasc a cptat mult cinstire n ochii rigi i celor de
la curtea acestuia.
Soarta lui ns i-a urzit s nu stea mult vreme ntr-un loc. Cnd se
prea c toate-i vor merge din plin, la curtea franuzului a poposit o veche
cunotin de-a Heraclidului. Temndu-se ca acesta s nu dea n vileag cele
fptuite de el la Montpellier, l-a pndit pe franuz i cnd s-a ivit prilejul, l-a
trimis pe lumea cealalt, mpungndu-l cu sabia pe la spate. O asemenea
fapt nu era spre cinstea lui Heraclid, prea puini erau ns cei care o tiau,
iar el n-a pomenit-o niciodat. Din pricina asta, el a trebuit s fug n
mpria neamului.
A petrecut pe la curile unor mari boieri din partea locului, iar cnd
mpratul nemilor, Carol, s-a btut n anul 1554 cu riga Franei, Heraclid a
mers i el n rndurile cavaleriei negre a mpratului, cel mai de seam steag
din oastea mprteasc pe care o comanda Gnther von Schwarzburg. i
de data aceasta s-a purtat ca un adevrat viteaz i fiind rnit ru de tot a
trebuit s stea o vreme n cetatea Anversei. i ct a zcut el acolo, a scris,
atunci cnd s-a mai ntremat, o scriere, pe numele: Scurt i adevrat po-
vestire despre luarea Terovanei i a Hesdinului, despre lupta de la Renty i
despre toate cele cu schimbri de noroc petrecute ntre imperiali i franci
pn la acest an 1555, de marchizul Iacobu Basilicu, Despota Samosului.
Aceast carte a fost, dup spusele Heraclidului, nchinat lui Filip al II-lea,
fiul mpratului Carol.
Iar mpratul l-a primit dup ce s-a nsntoit, cu mare cinstire.
Atunci, Heraclide a pus genunchiul pe pmnt n faa mpratului, i acesta
276

l-a atins cu spada sa pe amndoi umerii, dup care l-a mbriat, semn c
l-a fcut, pentru faptele lui de vitejie, cavaler i conte palatin, dndu-i-se i
privilegii n acest scop. Ion era de fa cnd Heraclide povestea toate acestea
i a vzut cu ochii lui privilegiul i pecetea mprteasc. Iar dac ar mai fi
fost o ndoial n legtur cu cele spuse de levantin, aceasta era spulberat
de veti venite din Cracovia, n care se arta c Heraclide era cu adevrat
conte palatin i avea dreptul s-i ncununeze pe poei i s le dea anumite
titluri, aa cum a fcut cu Ciprian de Sieradz, n cetatea de scaun a Lehiei.
Cnd Mooc l-a ntrebat pe Ion ce-i de fcut cu veneticul, marele logoft
i-a mngiat mustaa i i-a rspuns c acesta nu-i un om pe care s nu-l iei
n seam.
tie marele logoft ce-i n cugetul acestui vntur-lume? Marele logoft
nu tie, dar i d seama c un asemenea om este sortit s nasc, pe unde
ajunge, mari prietenii dar i mari dumnii. i mria sa, Lpuneanu, ce
crede despre un asemenea om? L-a ctigat, pn la urm, i pe mria sa,
tiind cum s-l laude i s-i cumpere ncrederea. I se adresase
Lpuneanului pe ltinie, cu titlul de prea ilustru domn al Moldovei i rii
Romneti. A nvat neateptat de repede istoria rilor noastre, a ptruns
rostul acestora de parc ar fi vieuit de mult vreme pe aceste meleaguri.
Cunoate legturile dintre Lpuneanu i cumnatul acestuia, Mircea Ci-
obanul, care s-a cstorit cu Chiajna, sora doamnei Ruxandra. Chiar dac
Ciobanul a fost nlocuit de sultan cu Ptracu cel Bun, nlocuirea s-a fcut
i cu tirea Lpuneanului, i ea nu va dura mult vreme, cci Rareoaicele
i-au unit pungile i au pus n micare o ntreag lume ca s-l aduc iari
pe Mircea n scaunul su. Oricum, ntietatea cptat de Lpunean fa
de cealalt ar romneasc, este un motiv de mndrie i Heraclid tie c
lauda este cheia de aur care deschide toate uile, orict de ferecate ar fi
acestea. Mai mult, se poart n aa chip nct domnul s apar ca un
adevrat stpn cruia el, smeritul dar i iscusitul cpitan de oti, i se su-
pune i este gata s-l slujeasc cu trupul i cu mintea mpotriva tuturor
dumanilor si, dinluntrul i din afara rii.
Cnd mria sa doamna l ascult pe vrul su, nu poate s nu-l
preuiasc pentru toate darurile cu care l-a nzestrat firea. Simte, pe
msur ce trece timpul, c se poate stpni cu mare greutate ca s-i
primeasc uittura, scurt dar strlucitoare ca un fulger, fr s se tur-
bure. n afar de asta, privirea lui, cnd l ntlnete ntmpltor i se afl de
fa i alt lume, are ceva tainic n ea, pare c fiina lui, n asemenea clipe,
este cuprins de o anume triste, i toat se cuprinde i atrn de lumina
blnd i reculeas a ochilor, care vine spre ea ca o rug, tcut i
nefericit. Ce se petrece n sufletul acestui om? Vieuirea n sine pare a fi,
pentru cine-i privete i-l ascult, cea mai mare bucurie pentru un aseme-
nea om. Dar aceste uitturi descoper o alt latur a sufletului su pe care
277

cu greu ar ghici-o cineva. i atunci, de ce i se destinuie, sau ar dori s-i


dezvluie numai ei adncimi ale firii sale necunoscute altora?
Heraclid nu a neles numai slbiciunile domnului, ci i pe cele ale
boierilor. Snt oamenii notri lesne ncreztori, le plac petrecerile i uor
leag prietenie cu cei ce se dovedesc a fi deschii la fire. Au artat la nce-
put o oarecare sfial fa de noul venit. Marchiz de Paros, conte palatin,
despot al Samosului, numai titluri suntoare. Apoi prietenia unor mari
principi. L-a primit bine i l-a ludat regele Franei, apoi mpratul
nemilor, dup care, atunci cnd mpratul i-a lsat scaunul de prea mare
scrb pentru cte ptimise o via ntreag. Heraclid a fost primit cu cinste
i ludat pentru virtuiile sale de ducele Brandemburgului, care era i mare
maestru al ordinului Teutonilor, de care se legau i nite fapte ale
strmoilor notri.
Acelai demon al neaezrii I-a mpins la curtea lui Jicmont al doilea
Augustul, riga de acum al Lehiei, i s-a amestecat i acolo n rzboiul cu li-
vonienii, ctignd preuirea tuturor pentru vitejia lui. Marele duce al Litua-
niei, Nicolae Radzivil, l-a primit la curtea lui unde i-a ctigat prietenia
multor oameni de seam.
Care dintre ai notri s-ar fi putut luda cu attea fapte, cnd de ani de
zile, din pricina unui domn lipsit de curaj, sbiile noastre trebuie s stea n
teac i s ne trecem zadarnic viaa pe pmnt?
Heraclid a priceput acest gnd al boierilor. Le-a nflcrat mintea cu
povestirile sale. Le-a ctigat i ncrederea. Nu era un om de nimic, nici un
ludros nu se putea spune c ar fi fost. Dac cele mai de seam capete
ncoronate i-au dat scrisori n care i se laud nsuirile de rzboinic i de
om nelept, atunci nseamn c aa a fost, pentru c altfel, ce interes ar fi
avut mpratul i craii Franei i Lehiei s-l laude?
Pe noi ne apas sultanul, dar Heraclid, ai crui strmoi au avut de
suferit din pricina turcilor, se arat un bun cunosctor al otilor turceti i
al felului n care trebuie dus rzboiul cu pgnul. Celor trei ri romneti
nu le lipsesc oamenii ca s-l poat nfrunta pe un duman, orict de puter-
nic ar fi. El a aflat din cri ce fel de oameni snt romnii, mcar c acum se
afl mprii sub trei stpniri. Au cu toii aceeai obrie vestit, i puine
neamuri se pot luda cu strmoi ca ai lor. Li s-a dus vestea locuitorilor
acestor trei ri c au motenit virtutea strmoeasc i c snt stranici
lupttori. Dac i-ar uni puterile i ar fi ajutai ct de puin de unul dintre
vecini, atunci s-ar putea porni cu mare putere mpotriva dumanului, iar
dincolo de Dunre, neamurile care mprtesc credina noastr i zac sub
stpnire strin, s-ar ridica cu mic cu mare ca s porneasc asupra
arigradului unde au stpnit, cndva, str-strbunicii si.
Aceste nchipuiri mree i ademenitoare erau primite de boierii notri
aa cum primete pmntul ploaia binefctoare dup o ndelungat ari
278

i uscciune. Ion Movil, unul dintre oamenii cei mai chibzuii, s-a strduit
s-i domoleasc pe cei ce se artaser nflcrai de planurile Heraclidului.
Nu tiau ei, oare, ct de greu l-ar putea urni pe Lpuneanu pe un aseme-
nea fga?
M rog, i-au spus unii, dac Lpuneanu nu poate fi urnit pe acest
fga, n-ar putea fi mpins pe altul care s gseasc pe deplin tihna i pa-
cea pe care le rvnete atta?
Primejdios gnd!
Smna oricum era aruncat, iar ogorul era pregtit mai mult ca
oricnd s-o primeasc, s-o fac s-ncoleasc, s-i dea via.

*
**
n var, mria sa a purces cu oastea peste muni. Ateptase prea mult
ca s i se fac dreptate n privina cetilor pe care toi domnii Moldovei le
stpniser n Transilvania. Nevrednicul i nevrstnicul de fiu al lui Ian
craiul, Ian Jicmont, dus de unul i de altul, stpn fiind mai degrab
maic-sa, sora rigi Lehiei, nu s-a grbit s hotrasc ntr-un fel sau altul,
dei cu sprijinul su, al Lpuneanului, se urcase n scaun. Ba, mai mult, i
oploise i pe unii pribegi n oraele sale, aa c domnul n-a mai putut su-
feri i s-a dus de i-a aezat el, cu puterea lui, prclabi la Ciceu, Reteag i
la Cetatea de Balt.
Venind toamna, domnul, grijuliu fiind cu sporirea averii sale, a poftit
s-i vad cirezile de vite de la Jijia i de aici s coboare spre ara de Jos, la
curile de la Vaslui. Doamna Ruxandra, plngndu-se de o anumit slbi-
ciune a trupului, ar fi dorit s rmn la Suceava. N-ar fi vrut s se
despart de mria sa, nici de prietenii mriei sale, pentru c micarea de la
curte i fcea mare plcere, chiar i atunci cnd rmnea nchis, vreme
ndelungat, n iatacul ei. Dar mria sa a linitit-o artndu-i c trebuie
s-i fac datoria fa de casa i de supuii lui, iar pentru bucuria soiei, va
lsa o parte dintre dregtori la Suceava i nici mria sa nu va ntrzia mai
mult dect i-o cer treburile grabnice ale domniei.
Ion Movil l-a nsoit pe domn. Scrierea zapiselor, hotrri neateptate
pe care ar fi trebuit s le ia domnul n legtur cu vecinii rii nu se puteau
face fr sfatul i priceperea sa. De la Suceava s-a mers la Botoani, de la
Botoani au ajuns la Jijia, ca s fac un ocol spre curile de la Hrlu de
unde toat curtea a cobort la Iai. Aici, un boierna mrunt pe care nu l-a
vzut i nici numele nu i l-a aflat, a venit de la Suceava i a fost primit de
domn n mare tain. Ce-a vorbit mria sa cu boiernaul nimeni nu tia.
279

Drept este c dup aceea, Lpuneanu l-a chemat pe Ion Movil i dup ce
l-a dumirit pe marele logoft cu tot ce dorete de la el, l-a trimis ca pe un
om de ncredere, la Suceava, pe lng doamna Ruxandra ca sfetnic i ca
prieten bun al casei sale.
Marele logoft s-a bucurat c merge n cetatea de scaun, pentru c
acolo se afla acum Maria cu cei apte copii ai si. ct privete grijile domnu-
lui, Ion a zmbit n sinea lui i i-a spus c orice drac i are i el stpnul
su.
Privirile lui Heraclid mrturiseau limpede, ceea ce nu putea s-i spun
verioarei sale. Curtenitor, marchizul, contele, despotul, i ducea mna la
gur i i apsa buzele mai mult dect se cuvine. Erau ca jratecul i
cldura lor o strbteau ca un fulger pe Ruxandra.
ntr-o noapte, cnd toat suflarea de la curte era scufundat n somn,
Ruxandra s-a trezit buimcit dintr-un vis urt n care i se nfiau nite
ape tulburi, ale cror uvoaie se nfurau i creteau slbatic, ameninnd
totul n cale. ncerca s-i scape copiii i nzuia spre o coast, iar
rsuflarea i se tia de atta strdanie. S-a trezit gfind i, dup ce s-a
linitit, a ridicat opaiul i i-a cercetat copiii. Dormeau i pacea de pe chi-
pul lor s-a pogort i n sufletul ei. S-a ndreptat spre odaia cea mare,
unde-i uitase de cu sear o scurt de blan i cnd s se ntoarc, de par-
tea cealalt a sliei sttea Heraclid nvemntat cu hainele de zi. Se vedea
dup faa-i puin obosit c nu dormise. i aa cum era, i s-a prut straniu
de frumos. n lumina slab a opaiului prea un demon al pcatului. Ivirea
neateptat a Heraclidului a fcut-o pe Ruxandra s tresar i i-a nbuit
cu greu un strigt de spaim ce rsrise fr voia ei. Heraclid a zmbit, dar
zmbetul lui era nvluit n triste, aceeai pe care o citea n ochii lui cnd o
privea numai pe ea i i uita de lumea din jur. S-a apropiat de ea, parc
aluneca i, pentru o clip, Ruxandrei i s-a prut c totul se petrece ca
ntr-un vis n care puterea i voina ei nu-i mai aparineau, aflndu-se sub
vraja acelor priviri adnci i pline de dorini. I-a cuprins minile, i-a luat
opaiul i l-a aezat ntr-o firid. Faa ei i toat fiina ei artau mpotrivire,
dar o mpotrivire care se topea n ciuda voinei sale. Iar cnd buzele Heracli-
dului i-au atins buzele ei i cnd trupul lui i-a nvluit trupul ei, braele
s-au ncolcit n jurul grumazului puternic al pretinsului vr, care a
sltat-o i a purtat-o spre odaia ei de parc ar fi fost o jucrie. n noaptea
aceea i dup aceea n fiecare noapte, la o or tinuit, doamna a trit bu-
curia dragostei dinti i nici un ndemn spre chibzuin n-ar fi izbutit s-o
fac s se lipseasc de ceasurile de patim, pe care le-atepta cu nfrigu-
rare, la care se gndea tot timpul cnd Heraclid nu era alturi de ea.
Cnd marele logoft a sosit la Suceava a neles din cele spuse de Ma-
ria, din cele ce se puteau citi pe faa Ruxandrei c temerile domnului su
aveau temeiuri sporite. Lpuneanu fusese ncredinat de acel boierna c
280

s-ar urzi ceva mpotriva lui i domnul se temea de unii dintre marii boieri.
Lucrurile se vdeau a fi potrivit temerilor Lpuneanului. Portarul Sucevii
era de prere c ara trebuie s scape de un domn bicisnic cum era
Lpuneanu i nu se sfiia s-o spun marelui logoft n fa, pentru c la fel
gndeau i ali dregtori, unii rmai la Suceava, alii aflndu-se la Vaslui
unde era domnul. Marele stolnic i marele comis, unii dintre prclabi i ali
boieri de frunte se numrau printre acetia. Un sfat cu Ion Mooc, prietenul
su din tineree, i mare vornic al rii, i-a artat lui Ion c mai toi boierii
ar dori o nnoire a domniei. Mai mult o alegere fusese fcut. Heraclide era
izvorul acestui duh nou de mrire i alturi de el se afla i doamna.
Maria fcea s i se vad dinii albi i puternici atunci cnd l ntreba pe
Ion dac mria sa n-a simit cum i cresc nu cornie de berbecui, ci coarne
puternice cum snt cele care mpodobesc fruntea rasei de vite moldoveneti,
vestit n toat lumea. La nedumerirea marelui logoft, Maria adoga o alta
i mai mare, nenelegnd cum de sora ei cea drag a ateptat atta vreme.
Fruntea Lpuneanului ar fi trebuit:s poarte o cunun cu care nici cel mai
falnic cerb nu s-ar i putut luda cu o asemenea podoab. La auzul unor
asemenea vorbe. Ion a ncercat s-i certe nevasta, dar Maria l-a nfruntat
mnioas. Nu i se cade fiecruia dintre noi, i-a spus ea, s-i cunoasc lun-
gul nasului i cu ce drept poate unul ca Lpuneanu s-i bat joc de viaa
Ruxandrei. El, un btrn i un L-a cuprins pe marele logoft un soi de
ameeal i s-a gndit pentru o clip, dac nu cumva i el se afl vinovat
fa de nevast. Mriei i scprau ochii, nverunarea ei i s-a prut
nepotrivit i numai o nemulumire a sa ar fi justificat o asemenea pornire.
Chipul lui Ion s-a ntunecat, aa cum nu-l vzuse Maria niciodat. S-a spe-
riat i l-a iscodit: i este att de scump soarta Lpuneanului? A ajuns el,
marele boier, s se schimbe ntr-o slug prea credincioas i prea supus
fa de un bicisnic care nu avea un drept mai mare ca el la scaunul dom-
nesc? Ion s-a holbat. Niciodat nu se gndise la una ca asta. ngrijorarea lui
pornise din alt parte i cnd, ncolit de ntrebri, a trebuit s arate care
fusese temeiul acesteia, Maria a izbucnit n rs, s-a ruinat mai apoi i l-a
privit n aa fel, nct nu mai era nevoie de nici o vorb care s-i
mrturiseasc toat bucuria, fericirea i mulumirea pe care i-a adus-o el.
Iar brbatul ei era nc falnic i puternic i nici ea nu mai era o femeie
tnr.
Se ntmpl uneori ca vrsta, n loc s te nspreasc, te face s te
nduioezi cu mai mult uurin n faa aducerilor aminte, i n faa pro-
priei tale petreceri prin aceast lume. Povestea cu scaunul domnesc nu este
ns o vorb aruncat-n vnt. i dac Ion nu s-a gndit la una ca asta i nici
vreme n-ar mai fi s-o fac, apoi feciorii si, s n-o uite, snt os domnesc. Iar
n ochii nevestii sale a rsrit mndria Rareetilor i a lungului ir de dom-
ni din care coborau acum i odraslele sale.
281

*
**
Cnd a fost vestit ntoarcerea domnului la Suceava, Ion s-a sftuit cu
Mooc ce trebuie s fac. S-i spun Lpuneanului ce mestec boierii i ce
se ntmpl n casa lui? Au ajuns la ncheierea c este mai bine s stea deo-
parte i n clipa hotrtoare vor vedea ce este de fcut. Cum a ajuns la Su-
ceava, domnul a fost cuprins de o mare fierbineal. Cu greu se puteau
nelege cu el, oricum, au izbutit s-l liniteasc n privina treburilor dom-
niei. Fierbineala i-a dat o mare slbiciune a trupului i la ndemnul doam-
nei Ruxandra, Lpuneanu s-a lsat pe seama lui Blandrata, doftorul i
prietenul Heraclidului, n ciuda sfatului unor csai de ai si.
Era ntr-o dup-amiaz. Razele soarelui ptrundeau n odaia bolnavu-
lui, dar nu mai aveau puterea s nclzeasc. Struia n toate o anumit
tristee care dinuie uneori nainte de venirea iernii. Blandrata i-a pregtit
domnului o butur ntritoare, n care fiertura de buruieni era amestecat
cu lapte pentru a fi mai uor nghiit i pentru c aa era rostul pregtirii
ei. I-a dat-o unui copil de cas i i-a cerut s i-o dea domnului cu mult
ngrijire ct timp el va face o alt fiertur. Copilul s-a apropiat cu ulcica de
patul bolnavului. Lpuneanu l-a privit cu nite ochi care se scufundau n
gvanele lor pe msur ce-i cretea slbiciunea. A neles i a fcut semn
copilului s-l sprijine, ca s se nale puin ntre perne. A primit apoi ulcica
i a dus-o spre gur. i tremura puin mna i cnd buzele sale s-au apropiat
de gura ulcelei, l-a cuprins o tuse nsoit de o mare slbiciune care l-a
fcut s-i scape doftoria. Vasul s-a spart i domnul l-a privit mnios pe co-
pil. Acesta, nfricoat, a fugit s cear sprijinul doftorului. Mai s se
prvleasc atunci cnd a ieit din pricina unei me care s-a strecurat n
odaia domnului.
Blandrata s-a artat cuprins de o mare tulburare. I-a spus copilului c
va mesteca ndat o nou doftorie, trimindu-l pe copil s-l cheme grabnic
pe Heraclid. Acesta a plit cnd i s-a spus cele ntmplate, s-a uitat la Blan-
drata i i-a spus doar att n limba doftorului: Eti un cretin. i-am spus s-o
faci singur! Dup care i-a spus n limba rii Grbete-te spre binele dom-
nului.
Lpuneanului nu-i plceau mele. Iar strpitura asta care-i intrase n
odaie s-a i pus pe lipit laptele amestecat cu doftorie care se strnsese
ntr-o adncitur a podelei. Dup cteva clipe a crezut c l-a cuprins iar
ameeala, pentru c ma se mica nefiresc, dup care a nceput s se
zbat, iar zbaterea ei n-a durat mult vreme i a rmas nepenit. Cnd a
aprut copilul de cas, ochii Lpuneanului crescuser nspimnttor, o
282

uvi de spum i se ivise la unul din colurile gurii. A strigat att ct i-a
ngduit starea lui:
S vin armaul! Iar copilul a fugit ngrozit.
Cnd Blandrata a intrat n odaia domnului cu un vas de cositor n care
se afla doftoria, n-a mai avut timp s scoat nici o vorb fiind luat pe sus de
oamenii armaului.
Ca din senin, la curtea domneasc s-a iscat o mare forfot. Oameni
speriai ieeau n mare grab, i cutau caii, nclecau i porneau ntr-o
goan nebun spre Areni. Printre ei erau marele portar al Sucevei, marele
stolnic i marele comis, Heraclide i nc ali civa mari boieri.
Clreii porneau spre cele patru coluri ale rii. Oamenii priveau
nedumerii i nelegeau c ceva stranic a trebuit s se ntmple. S-au fcut
tot felul de presupuneri: dau turcii, nvlesc ttarii, s-au pornit leii, s-a
rzvrtit o parte de ar i cte alte nchipuiri. Spre sear, se tia c, de fapt,
viaa domnului fusese n primejdie i numai o m a izbutit s-l scape.
Cum s-a petrecut o astfel de minune, aveau s-o afle ei n noaptea aceea sau
a doua zi.

*
**
Doamna Ruxandra, nsoit de copiii ei, s-a nfiat lng patul dom-
nului. Arta mare ngrijorare, aa cum o artau i marele logoft, Ion Movil
i marele vornic Ion Mooc ca i ali mari boieri.
Doamna s-a juruit c nu tia nimic i Lpuneanu, dei n-a crezut-o,
a iertat-o. Ion a privit-o pe Ruxandra i faa ei era de neptruns. Cnd s-a
aflat singur cu cumnata sa, aceasta a optit mai mult pentru ea, oricum s
nu fie auzit de multe urechi:
A fugit ca un iepure! Ticlosul!
n locul celor fugii au fost numii, a doua zi, ali mari dregtori: Dumi-
tru, portar al Sucevei, Andreica, stolnic, Paca, comis, Neagoe, Spancioc,
Vscan Movil rmnnd la locurile lor.
Fugarii n-au fost prini i nici ai lor. Se ateptau, ticloii la una ca
asta i i pregtiser fuga din vreme. Lpuneanu nchipuia tot felul de tor-
turi mpotriva fiecruia, i nici una nu-l mulumea. Pe Heraclide ar fi vrut
s-l prind. S-l fac s ispeasc prin moarte toate umilirile. Acesta ns
se adpostise n pmnturile mpratului Ferdinand i de acolo se strduia
s ctige bani i oameni ca s ia domnia Moldovei. Asta pndise i vnase,
nemernicul!
283

n primvara anului 1560, o seam de boieri n frunte cu Lupu pahar-


nicul se ridic, la ndemnul i cu sprijinul lui Heraclid Despotul, mpotriva
domnului, dar hiclenii snt prini i Lpuneanu triete prima lui
rzbunare: cei vinovai snt ucii n faa lui, a pus s fie trai n eap apte
preoi, iar nou mii de oameni snt orbii. Mitropolitul rii i o seam de
boieri de frunte se plngeau mpratului Ferdinand de cruzimea domnului
i-i cereau ajutoare ca s-l nlture. Erau cu toii alturi de Despot i-l
voiau ca domn.
Primind bani de la mprat, Despot strnge mercenari. Alturi de el se
afla marele leahtic Albert Laschi care-i zlogise moiile ca s-l poat
mprumuta pe pretendent cu zece mii de galbeni. O prim ncercare de a-l
nltura cu fora pe Lpuneanu are loc n toamna anului 1560. Domnul af-
lase prin iscoade ce urzete Heraclid Despotul i ceruse ajutorul paei de
Silistra. Cu ajutor turcesc, Lpuneanu izbutete s-l resping pe Despot.
Un alt pretendent, n persoana principelui rutean Dimitrie Vijnoviechi, era
btut de paa turcesc i silit s fug. Acesta era strnepot dup mam al
Marelui tefan i socotise c este ndreptit i el s pretind coroana Mol-
dovei.
Un an de ncordare i ateptri. Despot uneltea sub ocrotirea
mpratului nemesc, iar Lpuneanu prin dese solii i mari fgduieli
cuta s-l fac pe riga Lehiei s nu-i ngduie tlharului s treac prin cria
sa, iar pe sultan s-i trimit ajutoare la nevoie.
Prin octomvrie, una din iscoadele Lpuneanului aducea vestea cea
mare: Despot murise i iscoada mai spunea c vzuse cu ochii si cum i-au
dus cociugul la groap. Toate pregtirile fcute se dovediser zadarnice, iar
Albert Laschi i plngea banii aruncai n vnt.
La auzul acestor veti, Lpuneanu s-a bucurat grozav.
Scpase i el i ara de o mare ameninare. I-a destinuit cele aflate
Ruxandrei cutnd s-i citeasc pe fa un semn care s-i ntreasc
bnuiala pe care o hrnea ca pe o otrav n sufletul su, dar chipul doam-
nei a rmas neclintit.
Era la puine zile dup Snmedru, o vreme schimbtoare i vntul rece
i ndemna pe oameni s soarb cu mare bucurie vinul nou, adus atunci de
la Cotnari pentru ospul dat de domn. Nimeni nu ghicise ce a putut s-l
ndemne pe Lpuneanu spre o asemenea risip i nici el n-a lsat s se
neleag rostul petrecerii. tia c muli dintre oamenii pe a cror ncredere
trebuie s se sprijine domnia, avuseser legturi cu Despot. Cnd cheful va
fi n toi, le va vesti, ca i cum ar fi aflat, i el numai n clipa aceea, moartea
vrului domniei sale, doamna Ruxandra. Se bucura la gndul acestei
rzbunri, care va fi urmat de altele i mai mari. Nu se putea s fie altfel,
pentru c aceste capete tari i seci nu vor rbda i muli dintre ei i vor da
284

arama pe fa n puin vreme. Se i pregtise ca s ntmpine o asemenea


hiclenie.
Vestitorul care a venit n toiul ospului nu era, cel rnduit i
Lpuneanul l-a primit bnuitor. L-a ascultat i mesenii au vzut cu
uurin tulburarea ce se ntiprea pe faa domnului. Dup care nu s-a mai
stpnit, s-a ridicat n picioare i a strigat att de stranic, nct toate au
ncremenit ntr-o nefireasc linite.
S fie luat acest nemernic i s i se reteze capul.
Omul a albit la fa, s-a prbuit n genunchi n faa domnului i i-a
cerut ndurare.
Vrei s semeni spaim, a strigat la el domnul.
Mria ta, eu n-am fcut altceva dect s mplinesc o porunc.
N-a mai avut vreme s griasc altceva pentru c armeii l-au luat
mai mult pe sus i l-au scos afar.
Domnul s-a strduit s-i stpneasc tulburarea i s arate un obraz
linitit, aa cum se cuvine unui stpnitor. n acelai timp, boierii i chi-
nuiau mintea ca s gseasc o dezlegare la cele ce se petrecuser sub ochii
lor. O stnjeneal a pus stpnire peste toi cei ce se aflau la ospul dom-
nesc i n loc de petrecere, boierii ateptau clipa n care avea s se
sfreasc o mas la care nimeni nu mai avea nici un chef.
Vinul, orict de bun i orict cldur ar fi strecurat n trupurile lor,
nu-i mai arta puterea, vorbele se legau cu greu i sosirea unui nou olcar
a fost privit ca o mntuire.
Nici de data aceasta nu s-a tiut ce spune vestitorul, Lpuneanu a
prut c se dezmeticete ca dintr-un somn adnc i cnd pe faa lui s-a citit
deplina nelegere a celor ce se petreceau n juru-i, s-a ridicat i, uitndu-se
la cei de fa de parc atunci i-ar fi vzut pentru prima dat, a rostit cu glas
tare i limpede:
Tlharul a trecut hotarul. V poruncesc tuturor s v ridicai cu mic
i mare pentru a-l ntmpina cum se cuvine. Movil, Mooc, Dumitru, Pasca,
Andreica v poftesc la sfat. Porunci pentru strngerea oastei s porneasc
degrab n toat tara.
n ziua de 16 novembrie, 1561, la Verbia, satul Moviletilor, aezat nu
departe de Dorohoi, Lpuneanu i aezase tabra. Avea cu sine oastea
mic i ceva prostime din ara de Sus. n ziua urmtoare, la dou ceasuri
n zi, Despot i aeza tunurile n linie de btaie. n spate erau rnduii
clreii si, oaste aleas dar puin. S-au btut din tunuri toat ziua i ni-
ci unul nu a ndrznit s atace. Abia n ziua de 18, domnul l-a ndemnat pe
Mooc s porneasc el cu strjile sale, dar acest iscusit cpitan s-a retras
ndrt fr nici o izbnd.
285

S-a mniat Lpuneanu i le-a cerut sfetnicilor si s dea dovad de


brbie. Atunci, prclabul de la Cetatea Nou a Romanului i-a mpins ca-
lul n fa i i-a strigat domnului ca s aud ci mai muli oteni:
Ai omort pe cei mai buni dintre boieri, ca s le iei moiile, ne-ai luat
vitele de i-ai umplut cmara ta cu galbeni, acum ad boii i trimite-i s
lupte pentru tine cu dumanul!
Muli s-au mirat de vrednicia artat de un om pe care bolile l
sczuser mult la trup i n virtute. Lpuneanu s-a repezit n fruntea
clrimii i s-a btut de parc ntinerise ca prin farmec. Un ungurean a iz-
butit s-i smulg cu lancea gugiumanul din blan de samur i uviele rare
de pr i fluturau n vnt. Ion era alturi de el i s-a cutremurat n faa unei
att de mari ncrncenri pentru pstrarea puterii. L-a ocolit i l-a mpins
napoi. Zbaterea lui era zadarnic. Lupta fusese mai mult o nchipuire. Nu-
mai dou mii de oameni ai pmntului aezai ntr-un loc bun, n viile de pe
ridicturile din dreapta cmpului de btaie, au pltit cu viaa lor acest simu-
lacru sinistru. Cpitanii lui Despot adunai din toate rile Europei trebuiau
s-i salveze onoarea anunnd o victorie din care n-a lipsit nici vrsarea de
snge. Lnciile i sbiile lor s-au nfipt i au sfrtecat trupurile nevinovate
ale acestor muncitori ai pmntului, care s-au nfrit cu rna, numai pen-
tru a ngdui unor semeni de-ai lor, fiare cu chip de om, dar mai ri dect
fiarele, s se laude cu o izbnd pe care Despot o ctigase de mult vreme,
cnd, n sfaturile de tain, boierii cei mari s-au hotrt s-l prseasc pe
Lpuneanu i s treac de partea veneticului.
Era o izbnd ctigat cu mult uurin, al crei rost muli dintre
strinii de fa nu l-au neles iar pentru uurina cu care au primit-o i au
crezut n ea muli aveau s-i piard capetele, nu peste mult vreme.
Neputina l-a fcut pe Lpuneanu s se nchine n faa evidenei, pri-
virile oglindeau ura care clocotea n sufletul lui, l-a ntrebat pe Ion dac-l va
urma i cnd acesta i-a spus c rmne la Verbia, pentru a-i ocroti satul,
domnul a optit cu buze nlbite un bine prevestitor de multe rele, dup
care a dat pinteni calului i s-a topit n pulberile strnite de copitele cailor
slugilor domneti care aveau s-i in tovrie n fuga acestuia spre ara
de Jos.
286

XXIV

L
puneanul a avut rgazul s fug la Hui unde-i trimisese ne-
vasta i copiii ca s-i fereasc de primejdie. A izbutit s strng
de iznoav o nou oaste, dar Despot a fost mai tare. i era mai
tare pentru c toi marii dregtori i rii se aflau acum n tabra veneticu-
lui. Numai Andreica stolnicul, un brbat prea frumos la nfiare, cum l
zugrvea un om al vremii, a rmas credincios fostului domn. Era ca i cum
nu se ntmplase nimic, atunci cnd Despot i-a adunat primul sfat. Erau
toi de fa i n aceleai dregtorii: Ion Movil, Barnovschi, Ion Mooc,
Spancioc, Vscan Movil, Stroe vistierul i tefan Toma, om mare la trup,
cu voce groas i avnd o putere care-i uimea pe oameni. Poate strinii de
lng domn, cpitani tocmii de el din ndeprtata Francie i pn n Lehia
vecin, artau c totui este vorba de o domnie nou. i s-a artat Despot
la nceput blnd i cu dreptate fa de toat lumea. Negustorii cptaser
libertate de a se mica n voie ncotro doreau, boierii nu mai erau asuprii,
iar mulimea i-a fost recunosctoare atunci cnd s-a aflat c n-a primit s
ridice darea rii ctre Poart cu 20 000 de galbeni aa cum i-a cerut-o Fer-
hat aga, capugiul, care i-a adus steagul de domnie.
A ncercat s-l mpace pe craiul Lehiei pentru nclcarea hotarului
cnd i-a trecut clreii n Moldova. A trimis soli la Viena i a primit din
partea mpratului Ferdinand mari fgduieli c va fi sprijinit cu bani i cu
oameni pentru a lupta mpotriva necredinciosului. Nevolnicia lui Ian Jic-
mont din Transilvania l-a fcut s nutreasc ndejdea c aceast ar o va
putea trece n stpnirea sa i le vorbea cu patim boierilor despre planurile
sale de a reface Dacia, patria cea strveche a neamului nostru. Spancioc,
boier tnr i vrednic, care se artase nflcrat de planurile mari ale Despo-
tului, era trimis cu 7 000 de oameni spre trectorile munilor. Secuii, la
rndul lor, repezeau soli ca s se-nchine Despotului i s-i cear ajutor
mpotriva grofilor care le rpeau libertile ntrite de Matia craiul.
n tain, fuseser trimise solii i dincolo de Milcov, n cealalt ar
romneasc. n ultima zi a lui april, la curile domneti din Suceava au fost
chemai dregtorii i marii boieri ai rii. Cnd s-au adunat cu toii, au co-
bort din casele domneti Despot, mbrcat n haine strlucitoare, iar n
urma lui pea solul lui Petru, domnul muntenesc. Solul s-a nchinat dom-
nului i, n puine cuvinte, a artat rostul venirii sale, dup care i-a nmnat
287

lui Despot scrisoarea autograf a voevodului Petru. Despot, la rndul su,


i-a dat scrisoarea lui Giurgea grmticul care a citit-o cu mare glas. Cu-
prinsul scrisorii i-a uluit pe cei de fa. Se vorbea de nfrirea dintre cei doi
domni i de legtura de snge ce ar urma s se nfptuiasc prin cstoria
lui Despot cu sora lui Petru. Nu era vorba de o cstorie oarecare. Cei doi
voievozi se legau ca dup moartea lui Petru, Despot s moteneasc i
scaunul rii Munteneti. Oamenii au simit cum ceva cald nvlete spre
inim i din piepturile lor au izbucnit vorbe de slav pentru domnul lor.
Cnd s-a fcut linite Despot s-a ridicat din jeul su, marele logoft Ion
Movil a pit nainte, urmat fiind apoi de domn i de ceilali boieri i s-au
fcut jurminte stranice pe o cruce de aur i pe sfintele Evanghelii.
A urmat apoi ospul dat de domn i a fost mare veselie, cum rareori
s-a vzut. Ion Mooc i Avram din Bnila erau trimii la Trgovite ca s-o
peeasc pe mireas n numele lui Despot i peste o lun cei doi se ntor-
ceau cu icoana pe care era zugrvit chipul domniei munteneti i inelul fe-
cioresc fcut din peruzele.
Chipul logodnicei era ademenitor i domnul a hotrt nunt n ziua de
SntMaria mare. Ion Movil primea porunc s trimit solii ca s-i cheme
ia acea nunt pe mria sa mpratul nemesc, pe riga spaniol, pe craiul
Maximilian i pe craiul Lehiei, pe preasfinia sa Nicolae Olahul, pe ducele
Olbricht al pruilor i pe muli ali mari nobili i leahtici de prin rile de
prin prejur.
Lui Ion i se prea c viseaz. Era oare cu putin s se nfptuiasc
toate planurile att de mree pe care le izvodea mintea neostoit a acestui
Hericlid Despotul?
ndat dup ntoarcerea lui Mooc i Avram din Bnila, sosea la Su-
ceava boierul muntenesc Socol. Aducea n dar domnului doi cai arpeti,
un vestmnt de mire lucrat numai din fire de aur, o cuc plin cu pietre
scumpe i un sac cu bani de aur i de argint. Acest boier i cerea lui Despot
s binevoiasc s ntrzie puin nunta pn la 14 ale lui octombrie, cnd
Ptru avea s fac i el nunta cu Elena Cherepovici, fata unui mare nobil
din Transilvania. Domnul rii Munteneti ar mai fi dorit ca cele dou nuni
s se fac odat i n acelai loc, acolo unde se va socoti c este mai potri-
vit.
De cteva luni de zile de cnd Despot a luat domnia, Ion triete parc
ar fi purtat de o furtun. Nu mai are timp pentru sine nici pentru ai si.
Toat vremea, de diminea pn noaptea, privegheaz ntocmirea scrisorilor
pe care solii trebuie s le duc n Lehia, la mpratul nemesc, la Poarta sau
la riga Maximilian. Pe lng noul domn se afl acum oameni cu mult carte.
Ioan Zomr, Martin Literatul, diaconul Dimitrie (care tia attea limbi) se
ngrijeau mai mult de coala de la Cotnari sau de ntocmirea bibliotecii
domneti. Erau trimise scrisori i ctre ali nvai din Hispania, Germania
288

i oricare alt ar ca s vin n Moldova. Despot a socotit cu destul


nelepciune c e bine s nu-i ndeprteze pe cei mai de seam oameni ai
rii. I-a pstrat pe toi n dregtoriile lor i Ion a neles c orict de
ndrzne era Heraclidul, tot se temea de ceea ce el, Movil i alii de o
seam cu el, socoteau c este temeiul rii. Atta vreme ct toate au mers
destul de bine, dup fgduielile i nelegerile ce avuseser loc ntre boieri
i Despot, cnd acesta se afla la curtea Lpuneanului, dar i dup aceea
pn s ajung domn, Despot n-a avut de ce s se team. Iar pn la mijlo-
cul anului 1562 toate s-au petrecut dup gndurile i planurile furite de
domn spre mulumirea tuturor.
i mai puin a ctorva dintre oamenii lui Lpuneanu. Acesta pltise
bine i fgduia mari daruri celor care-l vor ucide pe venetic. Husrelul
Voinea a fost prins uneltind ca i marele vame Nicoar i mpreun cu ei
ali cinci boieri. Un pop a fost jupuit de viu. Prinii au fost trimii lui La-
schi, s-i pstreze el la Hotin.
A venit dup aceea rndul lui Andreica, fostul stolnic sub Lpuneanu.
Un brbat frumos, cum puini se vd. i ardea de domnie. Spunea n gura
mare c i se cade lui a fi domn i nu unui venetic. Dac tot nu mai folosete
la nimic c te tragi din os domnesc, de ce n-ar fi el, Andreica, domn. De Sf.
Gheorghe, Despot a cerut mitropolitului i episcopilor de Rdui i de Ro-
man s-i citeasc molitva, dup obicei. i cnd a ieit din biseric, o ceat
de oameni, s fi fost l mult ase sute de oameni, au cerut cu glas mare s
fie ucii trdtorii i uneltitorii. Cei care strigau erau trgovei i
meteugari oploii n trgul Sucevii, strini de neam i muli dintre ei
mprtind credina eretic a Despotului. Cci mergea el la bisericile noas-
tre, dar nu din toat inima, fiindc n cugetul su tot eretic rmnea. n-
chinndu-se n faa glasului mulimii, a pus s fie ucii toi cei care se
ridicaser mpotriva domniei, mai puin pe Sima vistierul, pe care cu greu
l-au scpat marii dregtori de la moarte.
Dar, socotea Ion, n-a fost domn a crui domnie s se scurg lin. Mereu
se gsesc oameni care-i pun capetele, numai s aibe loc o schimbare, al
crui rost nici ei nu-l cunosc prea bine. Ctre boierii cetilali, Heraclid a
artat bunvoin i s-a purtat cu grij fa de ei. I-a druit el nsui i
chiar de puin vreme, s-au fcut scrisori ctre riga Maximilian, al cror
cuprins l-a aflat marele logoft n mare tain de la Belsius, omul rigi de
legtur cu Despot, prin care se cereau nite cupe scumpe pentru el, pen-
tru Barnovschi, Mooc, Spancioc i vistierul Stroe, iar pentru Avram din
Bnila se cerea o hain de damasc.
Iat deci, c ei, cei mai mari dregtori ai rii, care-l sprijiniser pe
Despot ca s ia domnia, se bucurau de cinstire i nu aveau nici un motiv de
nemulumire. Dimpotriv.
289

ara nu era ameninat de nimeni, anul era bun i bogat n toate, iar
domnul i cei din jurul su se pregteau de nunt. Cele mai nemulumite
dar i cele mai harnice, erau jupnesele care se plngeau c vine o asemenea
clip n care ele vor cunoate cea mai mare umilin din viaa lor: nu vor
avea ce s mbrace, cum se cere n asemenea mprejurare, din care pricin
au luat cu asalt dughenele negutorilor, iar acetia, la rndul lor, ca s nu
rmn de ruine, au cerut de la soii lor aflai n alte trguri, esturile de
pre pe care le cereau cu atta strnicie jupnesele. Era zarv mare i feme-
ile nu mai pridideau cu cusutul, cu fcutul i desfcutul cuferelor, cci
toate doreau din toat inima s fie frumoase aa cum n-au fost niciodat i
fiecare n parte dorea s fie mai presus dect celelalte

*
**
Norocul omului este schimbtor ca i vntul. Vorba asta i-a spus-o Ion
rposatului domn Petru Rare n cetatea Ciceului i domnul de atunci a
zmbit trist. i venea marelui logoft s spun aceleai vorbe i domnului de
acum, dar pentru asta ar fi trebuit s fie ntre ei o asemenea legtur
sufleteasc nct ele s nu produc nici o stinghereal. Dar Ion nu-l mai
simea alturi pe Heraclid. Nebunia strnit de planurile ndrznee ale
Despotului se destrmase n ntregime. Omul era tot att de vioi la minte,
era plin de putere i trupul lui nu cunotea o clip astmprul. Nemplinirea
unor planuri fcea s se nasc altele care nu erau mai puin ademenitoare
dect cele de dinainte.
Cu toate acestea, marele logoft simea c norocul i-a ntors faa de la
Despot. Dar nu era numai asta. Norocul se poate schimba, ns oamenii nu
mai credeau n el. Asta o gndeau cei cinci oameni care se strnseser n ca-
sele sale din Suceava. Erau de fa Mooc, Avram din Bnila, Spancioc,
tefan Toma i clugrul Azarie. Cel din urm venise n mare tain, din
partea mitropolitului. Aveau cu toii feele ncordate. i ddeau seama c
de cele ce pun ei la cale acum, atrna n primul rnd viaa lor i, n al doilea
rnd, soarta rii.
Ion, ca cel mai n vrst i mai cumpnit n toate, le-a cerut s
gndeasc bine la ceea ce au de fcut. Despot avea alturi de el numeroi
strini care-l puteau feri de orice primejdie. De aceea, s se chibzuiasc cu
mare grij fiecare fapt. Nu, pe ntmplare sau pe noroc trebuie s pun te-
mei, ci pe oameni.
Stau i m-ntreb, a tunat tefan Toma, un om mare la trup, vnjos,
cu o fa plin, ochi mici i vioi, fruntea nu prea nalt, gur cu buze
290

crnoase pe care-i aruncau umbra fuioarele mustilor ale cror vrfuri


treceau de linia flcilor, cum de am ajuns aici! De ce ne-am nelat noi n
alegerea noastr! Nu era mai bine s-l fi lsat pe Lpuneanu n pace, sau
dac era s-l schimbm pe acel tiran, mcar s fi ales un altul, mai aezat,
un om al nostru
Nu depind toate numai de voina i de judecata noastr, i-a rspuns
Ion. Toi ai dorit o schimbare i el v-a fgduit-o. Am crezut n cele spuse
de el i faptele au artat, pn la o vreme, c cele plnuite de el i aflau
mplinirea. Cnd l-am ales pe Lpuneanu, Mooc tie c a fost de fa,
ne-am gndit c vom scpa ara de turci, legndu-ne cu mare credin fa
de riga Lehiei. N-am izbutit nimic i se tie de ce. Cu Despot ne-am legat
ndejdea de mpratul Ferdinand. El, Despotul, ne-a fgduit c va primi
tot sprijinul de care are nevoie ara noastr de la mprat. Aa i se
fgduise i lui i toate au mers pe acest fga pn la nceputul verii cnd
ntre mprat i sultan s-a ajuns la nelegerea de la Praga.
Nu-i vorba numai de asta, a grit Mooc.
Ai dreptate, i-a ntors cuvntul Ion, dar de aici a pornit rul cel mare.
Ct vreme Despot s-a bucurat de sprijinul mpratului noi am fost
mulumii.
Nu poi s spui c pierderea Hotinului ne-a mulumit, s-a repezit
Toma.
tiu c nu ne-a mulumit, dar nici ndurerai n-am fost. Cetatea a
fost zlogit pentru banii luai de la Laschi. ntorcea Despot banii, noi pu-
neam iari stpnire pe ea.
M rog domniei tale, cui i este ngduit s pun la mezat pri din
trupul rii?
Ai dreptate, numai c atunci cnd a fcut-o nu s-a mpotrivit nimeni.
Am tcut cu toii, iar darurile i cinstirea care ne-a dat-o ne-a fcut s stm
alturi de el.
Ne-am adunat ca s ne punem cenu-n cap? a ntrebat cu
prefcut nevinovie Avram.
Nu de asta, a zmbit Ion, dar e bine s ne tim i pcatele.
Ale ereticului snt nesfrite, a mormit n barb Azarie.
Snt, dar nu pcatele lui ne ngrijoreaz cel mai mult. Ochii
clugrului au strlucit. Ion i-a fcut ns semn c nu i-a sfrit vorba.
Ceea ce trebuie s ne ngrijoreze este ns altceva i am s v destinui
ndat. Dup nelegerea dintre mprat i sultan nu s-au rupt legturile
Despotului cu riga Maximilian sau cu Ferdinand, dar prietenia lui cu nemii
nu-i mai are nici un rost atta vreme ct ea nu nseamn ncuviinarea i
sprijinirea planurilor lui Despot de a ne ridica mpotriva pgnului.
Simindu-l prsit, sultanul i Lpuneanu prin oamenii si, ncearc s-l
surpe pe Despot. Banii, sfaturile, care atunci cnd vin dintr-o anumit parte
291

nseamn porunc, intrigile esute cu mare meteug l-au fcut pe domnul


muntenesc s nu-i mai dea sora dup Despot.
Cum se poate? s-a rsucit Toma, i pe faa lui ca i pe feele
celorlali se vedea c tirea a produs mare mirare.
i Despot ce-a spus? a ntrebat Avram.
Despot n-a spus nimic. A czut pe gnduri, a tcut. Ce-a mestecat n
capul lui, ce s-o fi sftuit cu oamenii si n-am aflat. Ce tiu e c, la puine
ceasuri de la ruperea logodnei, mi-a cerut s-i aleg sol i s-i fac crile de
trebuin ca s fie trimis n Lehia.
Pentru ce?
Asta este vestea pe care vroiam s v-o aduc la cunotin. Despot
dorete s cear mna fiicei lui Zborovschi, castelanul Cracoviei.
Nu se poate, a tunat Toma.
i bate joc de noi? s-a mirat Spancioc. Mireas strin ne trebuie
nou?
Trebuie s ne mpotrivim, a fost de prere Mooc.
Este uor de spus, greu de nfptuit, a fost de prere Toma. Despot
are cu sine clrei i pedetri strini care nu-l prsesc o clip. Nou ne
trebuie cu mult mai mult dect are el, daca vrem s-i stm mpotriv.
Iertai-m boieri c ndrznesc s-mi spun i eu prerea. Ne-am
sftuit ntre noi clugrii i dup aceea s-au sftuit i capii notri. Nu este
greu s ne punem de-a curmeziul planurilor acestui eretic. Prin preoi tim
c toat ara este mpotriva lui din dou pricini mari: una c nu mai ine le-
gea noastr i pn acum nu s-a pomenit domn n ara Moldovei care s nu
mprteasc legea rii.
Bine, cuvioase, l-a ntrebat Toma, dar Despot merge la biseric!
Asta numai de ochii lumii. Pentru c vedei i domniile voastre cum
a adus pe lng el eretici i cum a fcut chemare ca asemenea oameni s
vin din toat lumea aici, la noi, unde se vor bucura de ocrotirea lui.
Frnicia lui nu mai cunoate margini. La nceput s-a artat blnd i urnd
nedreptatea, dar n-a trecut mult vreme ca s dea pe fa otrava ascuns i
rea pe care o avea n inim. N-a trimis el la turc oameni care s se plng de
Lpuneanu c a schingiuit i a ucis zece mii de oameni? i, acum? Nu face
i el ce-a fcut Lpuneanu, cnd a vzut c nu este iubit? i v mai ntreb,
cu ngduina domniilor voastre, cum poate un om ca sta s fie iubit? Ca
i pe muli alii l-a stricat i pe el lcomia cea mare. Vrea aur i neavnd de
unde s-l ia, pentru c el vrea s se mbogeasc, aa, ct ai bate din palme
a aruncat asupra oamenilor dri grele, cernd de la fiecare cas un galbin
peste darea obinuit. De unde s ia oamenii galbini? i nu s-a ndurat
mcar de srcime! N-are omul o bucat de pine pentru copii i el cere aur.
Nu s-a mulumit numai cu atta. Ca un al doilea Baltazar, neiubindu-i
nici pe clugri i nici mnstirile, a adunat la sine, neltorul, vasele de
292

argint i de aur i pietrele scumpe i mpodobite cu mrgritare ale sfintelor


icoane ca s fac bani. Pentru toate rutile lui l-am blestemat i noi, iar
ara fierbe de nemulumire mpotriva unui asemenea domn.
Stoarce ara, a fost de prere Spancioc, i nu numai c nu-i este
mil de nimeni, dar se gndete s ncalce vechile datini i s ne pun i pe
noi, pe boieri la dri, n rnd cu mieii!
Prin felul n care se poart, a cuvntat iari Ion, a izbutit s-i ridice
pe toi locuitorii rii mpotriva lui. Snt fapte pe care le vedem, le simim i
le cunoatem cu toii. Ce trebuie s facem ns, noi acum pentru a ne pune
pe noi i ara la adpost? A pierdut sprijinul mpratului nemesc caut
acum prin nsurtoare s-i gseasc oameni cu greutate n Lehia ca s-l
poat ajuta la nevoie. Trebuie s facem n aa chip nct puterea lui s nu
creasc, ci, dimpotriv, s scad.
Eu cred, a spus Mooc, c cel mai bun lucru e s-l mpiedecm s-o
ia pe fata lui Zborovschi.
i, m rog, cum o s facem una ca asta? a ntrebat Toma.
Trebuie s gsim un om de ncredere pe care s-l trimitem la caste-
lan i odat ajuns n faa acestuia, s-i arate c puterea lui Despot este
numai o nchipuire. Un asemenea om, i-a continuat vorbirea Mooc,
triete mai mult amgindu-se. El nu vede ce se petrece n jurul su, nu-i
d seama ct ru face tuturor i urmrete mplinirea unor nluciri nscute
din mintea lui cea bogat, dar care n-au nici un temei i nici nu se vor
mplini n fapt.
Ce s-a spus aici, a cuvntat iari Azarie, snt numai lucruri plcute
celui prea nalt. Mitropolitul se va bucura cnd i voi spune tot ce s-a vorbit
i trag ndejde c nu voi uita o vorb. Numai c preasfinia sa ar dori, din
cte a neles mintea mea cea proast, ca s se fac mai mult dect cele
hotrte acum. mpiedecarea unei cstorii nu va duce la izbvirea rii. Nu
uitai, domniile voastre, c nici pmntul nu mai poate rbda atta rutate,
necum locuitorii obidii ai rii acesteia.
Cuvioase, l-a ntrerupt Ion pe clugr, a crui nflcrare cretea pe
msur ce vorbea, nu se pot nfptui prea multe dintr-odat. Sntem
lmurii acum noi cei de fa ce avem de fcut. Urmeaz ca fiecare n parte
s afle care oameni mprtesc gndurile noastre. Nu este de-ajuns c toi
locuitorii rii snt nemulumii. Trebuie ca nemulumirea lor s gseasc
anumii oameni care s fie n stare s-o schimbe ntr-o putere care s-l poat
nfrunta pe Despot i pe oamenii si. Va trebui, ns, nainte de toate, s
ctigm i bunvoina i nelegerea unor capete ncoronate.
N-avei nevoie de alii, pentru c v va sprijini ara! a ndrznit Aza-
rie.
Este ara alturi de noi, dar de vom pierde, vor cdea nti capetele
noastre, i-a rspuns Ion clugrului. Trebuie s ctigm bunvoina unui
293

domn cretin, ca s ne ajute s scpm ara de pgn. Asta am dorit-o cnd


l-am ales pe Lpuneanu, i n-am izbutit. Am crezut n fgduielile Despo-
tului i el ne va duce de rp. Trebuie s ncercm nc o dat pe lng
mprat, pe lng craiul Lehiei. Nu se poate s nu neleag pn la urm c
interesul nostru este i al lor, c asupritorul nostru este dumanul lor. Tre-
buie s lucrm cu grij dac vrem s izbndim. S chibzuim cu toii i
Dumnezeu s ne lumineze calea pe care ar trebui s pim pentru mntui-
rea noastr, a tuturor.

*
**
Boierii, cum snt boierii, nu pricepeau mersul lucrurilor dect pe cala-
podul minii lor. Aa se face c dup Anul Nou, 1563, cnd Despot a mers la
Hotin ca s ia cetatea din mna oamenilor lui Laschi ca s pun prclabi pe
Vscan Movil i pe Avram din Bnila, rzii din inuturile apropiate din
ara de Sus, care veniser s se nfieze cu armele i cu caii lor, aa cum
o cere obiceiul, au ndrznit ceea ce boierii nici cu gndul nu visaser. n
timp ce Despot a purces clare prin faa rndurilor acestor oteni ai
pmntului, a fost nconjurat pe nesimite de norodul de rani care l-au
smuls dintr-ai si, nct se putea vedea cu mare uimire c a rmas aproape
singur cu unul sau doi slujitori printre multe mii de rani. Acetia l
urmreau cu strigte suprtoare cerndu-i s opreasc plata neobinuit
pn atunci a acelui galben de aur.
Despot, dei a simit cum i nghea spinarea, nu i-a pierdut
cumptul. Vina a aruncat-o pe seama lui Barbovschi, pe care toat lumea l
credea sfetnicul de tain al domnului i pe preasfinia sa, mitropolitul rii,
Grigorie Roca. Acetia doi l-au sftuit s pun acea dare. Iar ranii nu
s-au sfiit s-i cear domnului pe cei doi ca s-i judece i Despot le-a
fgduit c le va ndeplini cu mare plcere aceast dorin. Numai aa l-au
lsat s plece n cetate, unde i-a revrsat mnia asupra dregtorilor i
cpitanilor care l-au prsit ntr-un chip att de ruinos ca s fie umilit de o
aduntur de miei. i nu pricepea de unde au oamenii acetia atta
ndrzneal.
Dup aceast ntmplare nemaipomenit, Barbovschi i-a cutat el pe
cei care nu-l mai iubeau pe Despot i trecerea lui de partea acestora a
nsemnat un mare ctig pentru ei, dar i o mare pierdere pentru Despot.
294

*
**
O ar nu poate fi schimbat din temelii cu uurina cu care schimbi
un vetmnt. Orict de bine ar fi ntocmite planurile, orict de istea este
mintea celui care le-a nfptuit i orict ndrjire ar pune acesta pentru
mplinire, strdania lui va rmne zadarnic dac nu va avea de partea, lui
toat lumea. Despot i avea pe toi mpotriv-i. Ion vedea acest lucru,
nemulumirea ncepuse s se arate fi. Oamenii nu se mai sfiau de nime-
ni. O prim izbnd a boierilor potrivnici a fost zdrnicirea cstoriei lui
Despot cu fata lui Zborovschi. Tot boierii au fost aceia care i-au trimis oa-
meni la Poart ca s-i ndemne pe viziri s-i cear lui Despot slobozirea
mercenarilor aflai n preajma lui. Au venit i asemenea cereri. Din pricina
sfaturilor primite de la Poart, dar i din lips de bani, domnul a trebuit
s se lipseasc de unii dintre oamenii pe care se sprijinea puterea lui.
Douzeci i cinci de asemenea oteni cu platoe au fost slobozii, iar
cpitanul franuz Petru Rusel a plecat el singur cnd i-a dat seama c de la
un asemenea stpn nu te poi atepta la cine tie ce pricopseal.
Laschi, la rndul su, suprat pe Despot pentru c-i luase Hotinul i
nici datoria nu i-a mplinit-o, cum a venit vara, a i nceput s strng oa-
meni. Toi cei plecai de la Despot i-a luat el pe plat i tocmete oameni de
ndejde n Lehia i n Ungaria de Sus. Asta nu-i bine, gndete Ion, i ca el
gndeau i capii boierilor care doreau s scape de domn. Laschi, dup cte
aflaser ei, nzuia s ia domnia Moldovei. leahticul leah nnebunise? Cre-
dea el c aceast domnie o poate lua oricine? Despot izbutise pentru c au
fost ei, marii boieri, de partea lui. Altfel
Despot a aflat de planurile fostului prieten i caut i el s-i ctige pe
unii leahtici care s-l poat mpiedica pe Laschi s fptuiasc ceva. Ion,
gsindu-se n preajma domnului, a aflat la timp c acesta l-a momit pe Pro-
copie Sieniavschi, frate cu palatinul Rusiei. I-a fgduit leahticului apte
mii de galbeni, dac-l va ajuta la nevoie, iar Procopie, pentru atta bnet s-a
artat gata s-i vin n sprijin.
Despre Dumitracu Vijnoviechi nu se tie prea bine ce dorete. Se
spune c Laschi ar fi vrut s-l atrag de partea lui, alii spun c cneazul ar
vrea s fie el domn, pentru care treab a i nceput s strng oameni.
Boierii cei mari au inut sfat i nu s-au dumirit nici ei ce-ar trebui s
fac n asemenea mprejurri. S-l lase pe Despot n pace, nu mai era de
suferit. Cum domnul vroia s trimit o solie n Lehia ca s ctige
prieteugul i aliana craiului Jicmont-Augustul, au fost alei pentru ase-
menea treab Ion Mooc, Barnovschi i Avram din Bnila. Erau cei mai de
seam boieri ai rii, iar alegerea lor fusese fcut pentru a-i arta craiului
295

cinstirea ce i se cuvenea. Despot nu bnuia c cei trei vor purta i o solie a


lor, aparte, numai c rspunsul dat de crai solilor a fost o dezamgire. Jic-
mont-Augustul le cerea boierilor s stea linitii. El le-a artat c mai
nainte cu doi ani i sftuise s nu-l alunge pe Lpuneanu, iar ei, drept
rspuns, l-au chemat pe Despot. Acum iar snt nemulumii? Mria sa nu
se poate amesteca pentru c are pace cu Turcul, iar Despot, alesul lor, a
primit steag de la Poart. Ar fi bine ca s se pstreze linitea la hotare.
Craiul nu va ngdui oamenilor si s se amestece n treburile Moldovei, iar
boierii ce fac, o fac pe rspunderea i pe capetele lor.
mpratul nemesc cnd i s-a artat ce vor boierii notri, n-a spus nici
c-i bine, nici c-i ru. Cnd erau turburai cu toii, cci nu tiau ncotro
s-o apuce i cum este mai bine s nceap lucrarea lor, Ion Movil a venit
cu vestea c Pavel Scuiul, cel pe care Despot l pusese prclab la Suceava,
i-a cerut domnului nvoire s mearg la cile sale din Caovia s-i vad
nevasta i copiii. I s-a dat ngduin, iar n locul lui, Despot l-a pus pe
Ptru Divoe, ungurul. Atunci, au hotrt cu toii s-l aleag pe Toma drept
cpetenie. Era n puterea vrstei i om de ndejde. Viteaz nenfricat, nu se
da n lturi de la nimic i nu se lsa pn nu izbndea n lucrarea pe care a
nceput-o. Ion s-a simit prea btrn ca s-i ia pe cap o rspundere att de
mare, aa c alegerea fcut de el asupra Tomii a fost ncuviinat i de
ceilali boieri.
La nceputul lui august, fuioare de fum s-au ridicat pe culmile de din-
colo de Prut, iar clrei trimii de prclabul de la Orhei aduceau la Sucea-
va vestea c ttarii au trecut hotarul. Cnd s-a inut sfatul cu boierii,
acetia au fost de prere s se strng n grab otenii din ara de Sus, iar
n sprijinul orheenilor i lpunenilor s se trimit grabnic ajutoare. Unii
i-au cerut domnului s fie trimii i otenii aflai n plata domnului i Des-
pot, dup ce i-a numit pe Toma i pe Ilie Drman cpetenii ale otii, le-a
dat acestora trei sute cincizeci de unguri clri i cincizeci de srbi tot
clrei alei. O sam de pedestrime alctuit din nemi cu cteva tunuri a
fost de asemenea pus sub ascultarea celor doi boieri. Ptru Divoe l-a
sftuit pe Despot s nu se despart de mercenarii si, dar acesta a socotit
c ar fi ruinos pentru el ca s-i ntoarc vorba, i n nici un chip n-ar vrea
s le arate supuilor si c i-ar fi fric sau s-ar teme de cineva.
Strngndu-se n grab i cteva mii de clrei moldoveni, Toma i Drman
au grbit de au trecut Prutul i s-au ndreptat spre Nistru.
Pe msur ce naintau spre rsrit, cretea i ngrijorarea cpeteniilor
lefegiilor. Nici urm de sate arse i prdciune, nici o fa de ttar n cale!
I-au ntrebat pe Toma i pe Drman ce se petrece, iar cei doi boieri i-au dus
pn la hotar, unde toat lumea a neles c nvala n-a fost dect o nchi-
puire. Aici Toma, Drman i ali boieri au stat de tain cu unele cpetenii
ale lefegiilor i i-au ispitit s treac de partea lor i s se ridice mpotriva
296

Despotului. Dar n-au isprvit nimic pentru c lefegiii s-au artat


nencreztori i amintind de jurmntul fcut domnului, ei le-au rspuns
alor notri c nu-i pot pta numele cu o asemenea trdare. Ei triesc din
truda braelor lor i dac nu arat credin fa de cine-i tocmete, cine se
va mai uita la ei de aici ncolo?
Trgndu-se ndrt toat oastea, dup ce au trecut Prutul i-au ajuns
la Ciumiceni, pe Ciuhru, au mas pentru noapte n acel loc. Toma i
Drman, cu sfatul celorlali boieri, au rnduit lucrurile n aa fel nct
clreii unguri erau desprii de srbi, iar acetia de pedetri nemi. La al
doilea cntat al cocoilor, o cas a luat foc i pn s se dumireasc lefegiii
despre ce este vorba, s-au trezit cu romnii c dau nval asupra lor.
Buimcii de somn oamenii au cutat s se apere i au izbutit s se trag
spre o grdin ce era nconjurat de un an. Pn s se neleag ai notri
ce se petrece, nemii i ungurii s-au nconjurat n grab cu o ngrditur
ntrit cu pmnt i cu greu se putea apropia cineva de aceast ntritur.
Cnd s-a luminat bine de ziu, Toma a adus tunurile i le-a poruncit tuna-
rilor s trag. Nemii n-au vrut s-i ucid pe ai lor i Toma, vznd aceast
mpotrivire, a pus de i-a ucis pe toi, afar de un neam, Hristofor, carele au
ndreptat tunurile asupra ungurilor i aa a scpat el cu via.
Dup ce-au tras tunurile, ai notri au nvlit cu sbiile goale i n-a
scpat din acea ciocnire nici un lefegiu n via. Numai srbii au fost mai
norocoi. Vzndu-se desprii de ceilali, au intrat la bnuial. S-au culcat
mbrcai printre cai i au lsat oameni la pnd. Cnd au vzut c ai notri
vin asupra lor, au srit pe cai i cu toate c au pierit civa dintre ei, cei mai
muli au fugit spre Prut de unde au nzuit la hotar i de aici s-au topit n
stepa care se ntinde nesfrit ctre soare-rsare.
Cnd un clre l-a vestit n tain pe Ion despre cele ntmplate la Ci-
umiceni, acesta mpreun cu Spancioc, Barbovschi i ali dregtori care se
aflau n Suceava, au nclecat degrab i au pornit-o spre Baia.
De la Ciumiceni, scpat de grija lefegiilor, Toma a pornit spre Cetatea
Neamului i, spre norocul su, prclabul acesteia, neamul Ioachim Pru-
dentius, nu se afla acolo. La cererea lui s-a lsat podul i a ptruns cu
otenii si n cetate. Pn s se dumireasc nemii despre ce este vorba, au
fost lovii n prip de oamenii lui Toma. Numai unul, care se afla n afara
zidurilor, vznd cele ce se petrec nluntru, a fugit n calea comandantului
su i Ioachim a purces de srg la Suceava ca s-i mplineasc slujba fa
de stpnul care-l pltise. Vetile primite de Despot erau deci adevrate.
Boierii care-l sprijiniser s ia domnia se ridicau acum mpotriva lui.
Timp s fug era. Avea cu sine aproape o mie trei sute de lefegii. Ar fi
putut trece munii spre Maramure i de acolo spre Caovia, la riga Maximi-
lian unde ar fi gsit sprijin. Ptru Divoe, ungurul, a fost de prere c este
bine s plece cu toii pn nu se vor strnge rsculaii n jurul cetii. Ioa-
297

chim, fostul prclab de la Neamu, credea n puterea zidurilor cetii Suce-


vii pe care domnul avusese grij s le ntreasc. Fuseser aduse i multe
maini de rzboi, pentru c planurile lui Despot era s ridice o mare cetate,
aa cum se aflau multe n Europa, pe care s-o cldeasc n aa fel, nct nici
o oaste s n-o poat cuceri. Cetatea n-a avut vreme s-o ridice, dar multe din
mainile dorite de el fuseser cumprate i se aflau acum la Suceava.
Despot a ales sfatul lui Ioachim. Hotrndu-se s rmn la Suceava,
el a repezit oameni la Pavel Scuiul ca s mearg la riga Maximilian pentru
ajutoare i s fac cum va ti pentru a-i veni ntr-ajutor. Erau trimii oa-
meni i n Lehia, la Sieniavschi i la Zborovschi.
n ziua de opt august, dinspre Bosanci se apropia norul negru de
clrei ce aveau s nconjure cetatea. Peste dou zile, n tabra aezat n
jurul cetii Sucevei, Toma era ales domn de ctre boierii Moldovei. La
Poart, n Lehia i la mpratul Ferdinand erau trimii oameni ca s
vesteasc alegerea fcut de ar. Toma avea nevoie de ntrirea sultanu-
lui. Dac aceasta nu putea fi ctigat cu uurin, atunci numai ajutoare
venite de la mprat sau din Lehia aveau s-l conving pe sultan c alegerea
fcut de ar este cea bun. Va cpta Toma i boierii care-l aleseser
asemenea ajutoare?
Zidurile cetii erau groase i puternice. Fr tunuri mari care s bat
zi i noapte nu se putea trece peste asemenea ziduri, iar tunurile lipseau,
aa c au venit negurile toamnei cu ploi i vreme rea care a pus la grea
ncercare rbdarea i rezistena oamenilor lui Toma. tiind ct vrjmie a
fost ntre Despot i Ian-Jicmont, craiul Ardealului, Ion l-a sftuit pe
Toma ca s trimit soli s-i cear oameni cu puti. n lipsa acestora, ai
notri nu se puteau apropia prea mult de ziduri, necum s ncerce s se
caere pe ele, deoarece erau primii cu foc de cei din cetate, toi pucai de
meserie. Mai erau cuuri mari, tot din fier fcute, n care se topea smoal
i ridicate pe scripei acestea turnau uvoaie de jratec, iar nite maini
zvrleau bolovani i alte greuti care striveau tot ce ntlneau n cale, ca s
nu mai amintim de putile cele mari care bubuiau de se cutremurau dealu-
rile din jur.
Deocamdat, singura ndejde era nfometarea celor din cetate. Au fost
date porunci stranice ca toate potecile i drumurile s fie bine supraveg-
heate.
298

*
**
ntr-o zi de octombrie, cnd o ploaie mrunt se cernea fr istov din
norii negri care se prvleau spre apa Sucevii, au sosit n tabra lui Toma
clrei care-l vesteau c o oaste se apropie de cetate venind pe drumul care
duce n Lehia. S-a sunat din trmbii i s-au btut tobele ca s se strng
toat oastea pe dealul dinspre miazzi. Pn la primirea unor noi veti, tre-
buiau s se pregteasc de lupt. O straj a fost trimis n ntmpinarea
oaspetelui nepoftit i mare a fost mirarea tuturor cnd au aflat c nu snt
ajutoare pentru Despot, nici pentru Toma. Dumitracu Vijnoviechi l-a
prsit pe Laschi, dup cum aveau s afle mai trziu Toma i boierii si, i
socotind c a sosit clipa ca el s pun mna pe scaunul Moldovei, venea cu
cteva mii de volinieni i podoleni. Craiul Lehiei trimisese porunci lui Laschi
cerndu-i acestuia s nu bage cria n bucluc, ameninndu-l cum n-a fcut
el niciodat cu un leahtic aa de puternic cum era Laschi. Cum aceste po-
runci nu-l priveau i pe cneazul Dumitracu, acesta s-a grbit s-i strng
oamenii i s-i ncerce norocul.
Toma a socotit c este cuminte s se trag din faa lui Vijnoviechi i
cei din cetate au privit cu uimire cum pleca un duman i-i lua loc altul. A
doua zi, cneazul l-a trimis pe Pioceschi, leahticul pe care Laschi l aezase
prclab la Hotin, ca s-i propun lui Despot ncheierea unei nelegeri.
Vijnoviechi i cerea domnului asediat s-i lase ara lui, iar dac nu vroia,
el, cneazul, s-ar fi mulumit cu 25 000 de galbini, ct cheltuise cu ridicarea
otii i o dare anual de 12 000 de galbini. Despot a ntrziat rspunsul ct
s-i dea cneazului impresia c nu ia n glum propunerile acestuia, dup
care i-a trimis rspunsul c le va mplini cu sfinenie.
n timp ce se purtau aceste tratative, dincolo de Vercicani cete de
clrei veneau din inuturile nvecinate, zi i noapte. Toma chemase toat
ara la oaste i puterea lui cretea cu fiecare clip.
La o sptmn de la venirea sub zidurile cetii Suceava, cneazul
Vijnoviechi primea n tabra sa doi clrei romni care atrnaser nframe
albe n vrful lncilor. Oamenii acestor boieri rmseser deoparte i cnea-
zul a trimis clrei n ntmpinarea celor doi. Erau boierii Spancioc i Stroi-
ci i cereau cu glas mare s-l vad pe cneaz. Era falnic la nfiare
Vijnoviechi dei numra ani muli. Cnd au ajuns boierii n faa lui i s-au
nchinat ca unui domn. La mirarea cneazului, Spancioc, meter la vorb, i-a
artat acestuia c ara-l dorete ca domn.
Noi, toi boierii, cu mic i mare ne-am hotrt s te alegem ca domn.
Ne-am sturat de strini i dorim ca pe scaunul Moldovei s se aeze un
299

urma al vechilor i slviilor domni ai rii noastre. Primete mria ta


hotrrea i nchinarea noastr.
Cneazul s-a mirat la nceput, apoi s-a vzut pe faa lui bucurie
amestecat cu mirare i i-a ntrebat pe cei doi:
Dar ce vei face cu Toma, domnul vostru?
Mrite stpne, i-a rspuns Spancioc, Toma nu ne este domn, ci
numai o cpetenie pe care am ales-o ca s scpm ara de strini.
i ce urmeaz s facem cu el? a ntrebat iari cneazul.
i se nchin ca i noi, aa c mria ta, n prea marea buntate a
sufletului su i ca un mare viteaz ce te afli, a crui faim a strbtut peste
tot locul, este rugat de el i de noi ca s-l primeti aa cum vei primi pe
toi supuii acestei ri care snt gata s i se nchine.
Dup aceste vorbe, cneazul i-a poftit pe cei doi boieri n cortul sau ca
s pun statornic ara la cale. A cerut multe lmuriri, iar Spancioc i Stroici
s-au dovedit oameni de ndejde: cunoteau cu de-amnuntul toat rnduia-
la Moldovei aa c i-au putut rspunde de ndat la oricare ntrebare a
cneazului.
Sfatul a urmat i n dimineaa zilei urmtoare i cnd cneazul s-a cre-
zut dumirit ntru totul a dat doua porunci: una, s fie prini i ucii toi
otenii pe care Despot i-a slobozit din cetate dup hran; rzboiul cu vene-
ticul va fi dus fr cruare aa cum o dorete ara i, a doua, cinci sute din-
tre otenii si s-i nsoeasc pe cei doi boieri n tabra lui Toma i s-i ia
capul acestui rzvrtit. Rugminile lui Spancioc i Stroici au fost zadar-
nice.
A ndrznit s-i ia nume de domn, atunci trebuie s plteasc
aceast ndrzneal, a ncheiat cu hotrre cneazul. El avea s ias n
ntmpinarea lor n ziua urmtoare.
Un leahtic din Galiia, pe nume Martin Piasechi a ascultat uluit
hotrrile cneazului. A nnebunit Vijnoviechi? s-a ntrebat el i a ncercat s
ajung n cortul acestuia ca s-l roage s arate mai mult pruden, innd
seama de cugetul lunecos al valahilor. Cneazul i-a aruncat o uittur aa
de nfricotoare nct bietul Martin n-a tiut cum s se trag mai repede
ndrt.
Ceata de clrei volinieni, n fruntea creia clreau veseli i
nepstori Spancioc i Stroici, se strecura pe malul Siretului cnd, spre
sear, dintre zvoaie au izbucnit strigte i pn s se dumireasc despre ce
este vorba, volinienii au i fost acoperii de un nor de clrei i n puin
vreme nici unul dintre ei nu mai era n via.
Ceaa acoperise totul. Negurile rsreau parc din pmnt. Copitele
cailor frmntau clisa din care neau trmbe de ap noroit. n micarea
ritmic a picioarelor se frmntau muchii puternici sub curelele care ncin-
geau pieptul animalelor iar din pielea acestora izvorau aburi. Pe nri por-
300

neau alte fuioare albe. Platoele clreilor i hainele de lupt preau i mai
ntunecate, iar micarea lor era ca o plutire de umbre. Se mergea n tcere.
Nici o vorb, nici un sunet n afara tropitului animalelor. Toma prea un
uria i lng el clrea Ion Movil, i fratele su Vscan, Barbovschi, Span-
cioc, Ilie Drman, Stroici i cu toi fotii dregtori ai Lpuneanului i ai
Despotului.
Cnd au ajuns la podul de la Vercicani, n lunca Siretului, ceaa se
fcuse i mai deas. La adpostul tufelor au fost aezai clreii de o parte
i de alt a drumului care ducea spre Crciuneti. Toma cu boierii i o
parte din clrime s-au deprtat de pod. Porunca a fost scurt i limpede
pentru toi: cnd vor suna tobele i trmbiele dinspre Crciuneti va fi clipa
n care toi vor porni la atac.
Vijnoviechi, mbrcat cu haine scumpe mergea n fruntea oamenilor
si. Era vesel btrnul otean, n ciuda unor dureri pe la ncheieturi prici-
nuite de vremea asta pctoas. Nu-l suprau att durerile ct ceaa care-l
lipsea de bucuria de a privi pmntul rii care era acum sub stpnirea lui
i faptul c o clip ca aceasta, n care boierii l vor ntmpina i i se vor n-
china nu va fi ncununat de razele soarelui care ar fi dat o alt strlucire
ntregii ceremonii.
Cneazul s-a mirat c trebuie s fac atta drum pentru a-i ntlni
supuii. I se preau cam lenei i molateci. Cnd a ajuns la apa Siretului a
ezitat o clip ntre a rmne pe malul drept sau a trece pe malul cellalt.
Cluzele sale, boieri de ar trimii de Toma, i-au artat drumul n chipul
cel mai firesc cu putin. Ele tiau ceea ce tia i cneazul, c boierii l vor
domn. i dac boierii l vor, atunci nu mai exist nici o ndoial c aa va fi.
Iar Vijnoviechi i-a urmat cu ncredere. Cnd toat oastea lui a trecut de
cealalt parte a apei s-au auzit sunete de trmbie i de tobe, iar din negura
din preajm s-a revrsat prpdul. Cneazul a neles c este ru i a izbit
ntr-o latur, negurile nghiindu-l ndat.
Prini din toate prile, podolenii i volinienii au pus armele jos i au
cerut ndurare i ngduina s fie lsai s plece la casele lor. N-a fost chip
s fie gsit cneazul. Prinii au fost trecui pe dreapta Siretului. Fiind vremea
namiazului, ceaa s-a mai nvluit ntr-o parte i alta dup care a nceput
s se topeasc n vzduh lsnd s apar soarele din pcla lptoas.
Toma mugea de furie. i scpase vnatul cel mare i acest lucru l
mniase cumplit. I-a privit pe prini cu mare scrb, iar Martin. Piasechi a
neles din privirile acestuia i din vorbele lui c nu va fi bine. Numai un
boier nalt i puternic, cruia prul i ncrunise la tmple, mustaa
rmnnd n schimb neagr, i-a stat mpotriv domnului. Un podolean care
tia romnete l lmurea pe Martin n legtur cu cele ce se petreceau.
mpotrivirea acelui boier l-a ntrtat i mai ru pe Toma i abia atunci
Martin a neles de la tovarul lui c acest domn npraznic dduse
301

porunc s li se taie urechile. Boierul a strigat s nu fac o asemenea fapt.


E un pcat ce se poate ntoarce pe capetele lor, dar strigtele i mpotrivirea
lui au fost zadarnice.

*
**
Toma i-a aezat iari tabra n apropierea cetii Sucevii i spre
marea lui bucurie, Ian-Jicmont i-a trimis o mie de clrei. Cei dinlun-
trul cetii au nceput s rabde de foame, iar de la un fugar s-a aflat c Pa-
vel Scuiul a izbutit s se strecoare n cetate odat cu venirea lui
Vijnoviechi. De la Pavel, Despot a aflat c cei doi crai crora le-a cerut aju-
tor, n-au micat un deget. A fost la Laschi i i-a promis c Despot i va
ntoarce tot ce a cerut i-i datoreaz i-i va da mai mult dect ndjduiete
el. Zborovschi nu i-a spus nici c-l va ajuta pe viitorul su ginere, nici c
n-o va face.
n urma unui sfat inut cu cpetenia oamenilor trimii de
Ian-Jicmont s-a hotrt s fie trimis un ungur n cetate. Acesta avea drept
sarcin s le spun celor de un neam cu el c de vor preda cetatea
cpeteniilor lui, Laslu Radec i Toma Deciu, vor fi liberi s plece unde vor,
iar de doresc s intre n rndul otenilor acestora, au s fie primii cu mare
bucurie.
Ptru Divoe, prclabul cetii, a oblicit c se pune ceva la cale, dar
i-a zis c nu poate face nimic pn nu tie temeinic despre ce este vorba.
De aceast ezitare a profitat Martin Farca, o alt cpetenie a ungurilor din
cetate i l-a asmuit pe Despot mpotriva prclabului. Despot nu tia ce s
fac, iar Farca, prefcndu-se c l-a surprins pe Ptru Divoe n timp ce
trda, l-a ucis pe acesta. Cnd au aflat otenii c le-a fost ucis cpetenia
au nvlit cu strigte mari ca s-l rzbune. Despot le-a ieit n ntmpinare
i a luat asupra lui cele ntmplate, dei Martin Farca i Pavel Scuiul s-au
mpotrivit de team s nu pat ceva. Dar oamenii, la vederea celui care fu-
sese cu puin vreme n urm un principe slvit, s-au tras napoi mur-
murnd.
Martin Farca l-a vndut n cele din urm. Lund legtura cu
cpeteniile din afara cetii, el s-a fgduit s deschid porile cetii, n
schimbul vieii lui i al tovarilor si.
n dimineaa zilei de 24 noiembrie, cnd domnul a cercetat zrile n
ndejdea c pn la urm tot are s-i vin cineva n sprijin, a simit o
micare deosebit nluntrul cetii. Otenii unguri scoteau ntriturile de
la pori, semn c vor s le deschid dumanului. Un fior i-a cuprins tot tru-
302

pul i a neles c soarta lui a fost pecetluit. L-a chemat pe Martin Farca
i pe Pavel Scuiul, dar nici unul n-a venit. n preajma lui se aflau numai
Ioachim, fostul prclab de la Neamu, Martinengu, omul de aleas
nvtur i ali vreo civa.
A poruncit s i se aduc hainele de parad. S-a mbrcat de parc s-ar
fi dus la cea mai de seam ceremonie mprteasc: A cerut s i se nueze
calul arpesc cu hamuri i frie btute n aur i argint, a luat sceptrul n
mn i a ieit n curte. A tresrit cnd i s-a spus c Martinengu a fost ucis
lng una din pori. Un butoi dintre cele mari umplut cu pietre s-a prbuit
peste el i n-a mai avut timp nici s icneasc. i-a amintit dictonul latinesc,
nvat n tinereele sale, despre trecerea noastr prin lume i deertciunea
oricrei faime, a nclecat i cu alaiul ct a putut strnge a ieit din cetate.
Calul a simit c iese la larg, dar stpnul l-a cuminit din fru i l-a fcut s
mearg n pas. Snt clipe n care orice exuberan este de prisos. Demnita-
tea cere cumpnirea fiecrui gest. A trecut prin faa Miruilor, apoi pe lng
Sfntul Gheorghe, dup aceea s-a ndreptat spre Areni, n marginea Sucevei,
unde era ara adunat. L-a ntmpinat un clre care i-a adus porunca de
la Toma s coboare de pe cal. S-a supus. Mrlanul sta gros la trup i greu
la minte inea cu orice chip s-l umileasc. S-a oprit cnd a ajuns n fa lui
i nici un muchi nu s-a clintit de pe faa lui atunci cnd fostul lui dregtor
l-a mustrat pentru toate cte fptuise. Era i firesc s fie aa. Puterea se afla
acum n mna lui i putea s spun i s fac tot ce vroia. Ct privete fap-
tele lui, frdelegile cum le numea matahala din fa-i, nu puteau fi jude-
cate de un incult. El vrusese s aduc aici, la marginile Europei, oamenii
cei mai alei i s semene nvtura nalt, dragostea de munc i respec-
tul fa de legi. Credin liber, nu brboi, stupizi i mrginii, nchii ca
vitele n ocol pe care-i luda Toma pentru suferinele lor.
i-a ridicat coroana de pe cap, a fcut civa pai i i-a ntins-o,
mpreun cu sceptrul, celui care-l certase spunndu-i ca s aud i s
neleag:
Tu care domneti acum n locul meu s ii minte: astzi moartea m
pndete pe mine, mine te poate pndi pe tine. Nu-i cer dect s m lai s
m spovedesc.
Ticlosule! a strigat Toma, i l-a izbit cu buzduganul n cap.
Despotul s-a prbuit i cteva slugi domneti l-au tras alturi de cor-
tul domnesc. i-a revenit destul de repede. Avea mustile i barba pline de
snge. A cerut ap s se spele, Nu se suferea murdar.
La mijlocul nopii a auzit zarv n apropiere i a neles c-i vin veti
lui Toma. A reuit s prind unele vorbe i din ele a dedus c Laschi, fos-
tul lui prieten i venise n ajutor i n seara aceea i aezase tabra la patru
mile de Suceava.
O zi de-ar fi reuit s ctige, numai o zi!
303

n 25 noiembrie, 1563, n al treilea ceas al zilei, Despot s-a spovedit


popii sale eretic dup care i-a plecat capul i clul ttar i-a retezat gru-
mazul dintr-o singur lovitur, bine potrivit. Au mai czut capetele multor
oameni ai lui Despot, printre cei ucii n ziua aceea fiind i Ioachim, fostul
prclab al Neamului.
mpiate, capetele lui Despot i Ioachim luau drumul arigradului i
la 10 decembrie ele erau artate mritului padiah i divanului su.
Dintre oamenii lui Despot, Toma l-a ales pe neamul Steinbirghe, a
pus clul de l-au nsemnat la nas i aa, plin de snge, l-au nclecat pe
cal i l-au trimis lui Laschi ca s-i vesteasc cele ce s-au petrecut la Sucea-
va. n urma neamului, la o anumit deprtare, veneau cteva mii de
clrei romni. Laschi a neles c jocul de acum doi ani nu se mai poate
repeta i a poruncit oamenilor si s lege tabra i s grbeasc spre hotar.
Dup ce s-a scpat de Despot i mai nainte ca Laschi s treac hota-
rul, n faa domnului s-a nfiat un pop din prile Botoanilor. inea
mori s-i arate el nsui lui Toma prada pe care pusese mna. Cum orice
supus avea dreptul s ajung n faa domnului su, i s-a ngduit i popii i
nu mic a fost uimirea cnd prada acestuia s-a dovedit a fi nsui cneazul
Dumitracu Vijnoviechi. Popa povestea cu glas mare cum l-a gsit pe
leahtic ascuns ntr-o cpi de fn pe care tocmai vroia s-o ncarce i s-o
duc acas. Fgduielile cneazului n-au avut nici o putere asupra popii
care s-a grbit s-i fac datoria nchinndu-l pe prins stpnului legitim al
rii.
Toma l-a miluit cum se cuvine pe pop i l-a umplut cu laude.
Sftuindu-se ce vor face cu cneazul, au fost cu toii de prere, domn i sfet-
nici, ca acesta, mpreun cu cumnatul su Pisatcenschi, s fie trimii la
arigrad, plocon sultanului, n ndejdea c Suliman, vznd vrednicia lui
Toma i supunerea lui fa de Poart, l va ntri n scaun i astfel va
scpa ara de necazuri. Sultanul a primit darul i cei doi au fost pui n
crlige, dinspre Galata i acolo s-au chinuit trei zile i trei nopi. Btrnul
otean s-a artat vrednic i n faa morii. Pentru a-i scurta chinurile i-a
umplut pe pgni i pe profetul lor cu sudlmi, nct s-au ntrtat turcii i
n-au mai putut rbda de l-au sgetat i astfel i-au dat sfritul. Multe zile
trupurile celor doi au fost hran psrilor cerului pn n-au rmas dect oa-
sele pe care le-au nlbit ploile, vnturile i soarele.
n plin iarn, cnd toate se rnduiser la locul lor, ttarii au nvlit
asupra Moldovei ca nite cini turbai i apucnd mult prad, oameni i
vite, au ars ara. Era semn ru. Sultanul nu primise nchinarea lui Toma.
Acesta n-avea de unde s tie c Suliman cel Mre i dduse iari domnia
Lpuneanului, mai nainte ca s ajung la arigrad capul lui Despot. De la
Galai veneau olcari cu vestea c Lpuneanul a ajuns la Brila i snt
muli turci i ttari cu el.
304

Ion Movil cum a aflat aceste veti i-a urcat toat familia n snii i a
trimis-o la Hotin unde se afla frine-su Vscan. Sculele de aur i neste-
mate, hainele de pre i ldia cu galbeni erau purtate ntr-o sanie n care
mergea Maria.
n sfatul inut de Toma, s-a ajuns, dup ceasuri de zbatere, la n-
cheierea c nu se pot mpotrivi Lpuneanului. n ara de Jos oamenii erau
gata s treac de partea lui, pe inuturile de dincolo de Prut, peste care
trecuser ttarii nu se puteau bizui. Trebuiau s-i scape capetele i cei
mai muli dregtori n frunte cu Toma, Barbovschi, Spancioc, Stroici au
pornit n pribegie n ara leeasc, dup vechiul obicei.
S-au oploit cu toii la Liov cernd mil i ndurare craiului Jic-
mont-Augustul. Dei pinea pribeagului este amar, boierii notri erau
bucuroi c i-au scpat capetele, din ar venind veti potrivit crora
Lpuneanul se fcuse fiar i tia fr mil pe oricine era bnuit de hicle-
nie.
Se apropiau srbtorile l Maria se zbuciuma ca de obicei. Copiii
crescuser, Gheorghe cel mai mare era acum un brbat, Ieremia i Toader
se apropiau i ei de vrsta cnd nu-i mai putea socoti copii. Ion se bucura la
vederea flcilor si.
Erau puternici, mai ales Gheorghe i Toader i Ieremia. Numai Simion
prea ceva mai firav, dar avea vreme s creasc, n timp ce, cele trei fete
erau ca nite zvrlugi cu care nu se mai puteau nelege.
ntr-una din nopi, dup primul cntat al cucoilor, s-a auzit larm n
curte i lovituri puternice n u. Cnd Ion a strigat la cei de afar, acetia
i-au rspuns c snt oamenii cpitanului Liovului. Ion le-a deschis i cnd a
aflat pentru ce-au venit, i-a ntins sabia lui Gheorghe care se afla n spatele
su, a primit hainele pe care i le-a adus n grab Maria i s-a lsat dus. n
temniele cetii avea s-i afle pe ali nousprezece boieri, n frunte cu
Toma, Mooc, Ilie Drman, Spancioc, Stroici i alii. Nici unul nu a neles
n noaptea aceea pentru ce au fost ridicai. Abia a doua zi, cnd se nfiau
n faa lui Petru Barsi, castelanul Prjemislului i cpitan al Liovului, aflau
c din porunca craiului, toi prinii erau nvinovii de moartea lui
Vijnioviechi i a lui Pisatcenschi. Li se mai aducea i nvinuirea de a fi
sluit cteva mii de oameni, fapt nemaintlnit pn atunci n prile acelea
de lume.
Pentru asemenea crime, craiul i fcea rspunztori pe toi.
n ciuda sfaturilor crieti de a nu turbura linitea, Moldova a fost la
un pas de a strni mari pojaruri, din pricina nestatorniciei lor.
Au cerut ngduina s fie aprai pentru a se hotr pe baza
mrturiilor vina fiecruia n parte. Aveau nevoie i de timp. Cu bani i cu
oameni, hotrrea craiului, singura de acest fel, de cnd se pomeniser, pu-
tea fi schimbat.
305

Dar n-a fost s fie aa. S-a aflat destul de uor c Jicmont-Augustul
vrea prin moartea lor s-i scape cria de mari necazuri. Sultanul i-a cerut
capetele lor i, la oviala craiului, a poruncit hanului ttar i sangeacului
de la Bender s porneasc spre hotarele Lehiei.
n faa ntimpinrilor fcute de boieri i n temeiul mrturiilor, cei mai
muli i-au dovedit nevinovia. Numai Toma, Mooc, Ion, Spancioc au
rmas de judecat. Ei l-au ademenit pe Vijnioviechi i din pricina lor au
fost omori sau mutilai muli supui ai craiului.
Au mai cerut nc o nfiare, fr s mai ndjduiasc n ceva. Ion
i-a alctuit, ca i ceilali diata. Acum cnd se afla n pragul celei mai
nfricotoare judeci se simea vinovat de toate pcatele. S-a spovedit i
s-a mrturisit. L-a lsat pe Petru Barsi ca tutore al familiei sale. Nu era
nfricoat, dar nu se putea spune c nu-i pare ru c moare tocmai acum
cnd nflorea rodul trupului su. Sufletul su nu nzuia dect spre linitea
de care o via ntreag n-avusese parte. i-atunci s-a pomenit rugndu-se
s nu i se ia zilele ca unui nemernic, ci s i se ngduie s-i termine zilele
ntre zidurile unei mnstiri. I-a mai fgduit celui nalt c-i va nchina
viaa fiului su cel mai mare, dac va scpa cu via, dup cum s-a mai le-
gat ca neamul lui s ridice un lca cum nu se afl altul n ara Moldovei.
Aflndu-se n trgul Liovului cu cumprturile ce se fac n chip
obinuit de Pati, Martin Piasechi a aflat c n ziua aceea are loc ultima
judecat a cpeteniilor moldovenilor. Curiozitatea l-a mnat spre locul de
judecat i s-a bucurat cnd a vzut c cei care i-au btut joc de el i de
tovarii si i primesc pedeapsa cuvenit. L-a recunoscut pe fostul domn
i l-a izbit nfiarea acelui boier cu tmplele crunte i mustaa neagr
i-atunci i-a adus aminte i de vorbele lui. Judectorul i-a anunat pe cei
patru c pedeapsa cu moartea rmne neschimbat i, dup obicei, a strigat
ctre cei de fa, dac mai are cineva vreo mrturisire de fcut.
Prin mulime a rzbit cu greu Martin Piasechi strignd c are ceva de
spus. Murmurele au ncetat cnd acesta a ajuns n faa judectorilor, cei de
fa fiind foarte curioi s afle ce mrturisire se mai poate aduce n clipa
aceea. leahticul s-a uitat cu bgare de seam la chipul acelui boier i dup
aceea s-a ndreptat spre judector i artnd cu o mn spre Ion Movil a
rostit doar att:
Omul sta n-are nici o vin. A fost singurul care s-a ridicat n
aprarea noastr. Dac l-ar fi ascultat cestlalt, i l-a artat pe Toma,
atunci noi n-am fi artat cum artm acum. Scondu-i cuma i ri-
dicndu-i pletele, atunci, mulimea, aflat n acel loc, a vzut c Martin
Piasechi n-avea urechi.
n ziua de 26 aprilie, n trgul Liovului, fiind de fa trimisul craiului,
au czut capetele a trei boieri moldoveni. Cnd a murit Lpuneanul i cnd
fiul acestuia a rmas prins n Lehia n cutarea unei logodnice, Ion Movil
306

s-a ridicat cu toi ai si i a venit la curile lor de la Sucevia. La puin


vreme, boierul intra n mnstirea Putna, unde avea s fie cunoscut sub
numele de Ioanichie, iar feciorul su mai mare, Gheorghe, intra i el n ci-
nul clugresc, la mnstirea Neamu.
Maria, fiica lui Rare vod avea s vieuiasc att ct s-i vad feciorii
n cele mai mari dregtorii: Gheorghe, mitropolitul rii, Ieremia mare
dregtor i apoi domn al rii. N-a mai apucat s-l vad pe Simion n scau-
nul celeilalte ri romneti i apoi domn al Moldovei. S-a bucurat de toate
aceste mpliniri i-i aducea aminte cu o umbr de tristee vorbele pe care i
le spusese omului care o fcuse fericit: Nu uita c vlstarele tale snt os
domnesc.

Sfrsit
307