Sunteți pe pagina 1din 37

VIOREL BURLACU

ROCADA TRAGIC
Colecia
CLUBUL TEMERARILOR
NR.34

virtual-project.eu
Bucureti - 1967
EDITURA TINERETULUI
Redactor responsabil:
IORDANA URECHE
Tehnoredactor:
GABRIELA ILIOPOLIS
Coperta de
IONESCU DUMITRU

SECVENE FR LEGTUR?
Noapte de toamn. Maina aproape zbura. Acul kilometrajului
se zbuciuma n jurul cifrei 100. Brbatul de la volan fuma nervos
i scrumul argintiu alunec pe haina de piele, iar de acolo,
undeva, pe podeaua mainii. Din aparatul de radio, care clipea
verde, izvora o melodie molcom n contrast izbitor cu viteza
vehiculului i cu agitaia omului. Depind centrul, se ndrepta
spre cartierul nordic al oraului, cnd, din ntunericul trotuarului,
i iei n cale un om. Att de brusc fu apariia acestuia, nct
nici frna, nici virajul, ce ameninase s azvrle maina ntr-un
chioc de ziare, nu folosir la nimic. Trecuse doar o fraciune de
secund de cnd apruse att de neateptat, i imprudentul
pieton zcea pe caldarmul umezit de bruma sidefie. Cel de la
volan se repezi la accidentat, ncercnd s-l ntoarc cu faa n
sus. De undeva apru o pereche. Brbatul sri n ajutor.
Ducei-l la urgen, spuse acesta, scap sigur, i-l ajut pe
ofer s-l urce n main.
Un minut mai trziu vehiculul gonea cu aceeai vitez pe
asfaltul umed. Perechea se topi n ntunericul de unde apruse.
Din casa de peste drum iei o btrnic. Se apropie cu pai
grbii de locul accidentului. Culese de pe asfaltul umed o
pereche de ochelari spari i se napoie de unde venise cltinnd
din cap. Curnd la un geam se fcu lumin i nuntru btrnica
se apropie cu greu de masa din mijlocul camerei. Bodogni
nciudat ceva despre btrnee, ochelari, scrise ceva n grab
pe un petec de hrtie, stinse apoi lumina i deschise larg
geamul. Umezeala ptrunse nuntru o dat cu aerul tare al
nopii.
Era un Fiat 1300, bunico, tii?
Tu nu dormi, mpieliatule? De unde tii c era Fiat?
M uitam i eu pe geamul stlalt. M-a trezit frna. Teribil
ofer! Dac nu frna i nu ocolea, ar fi trecut precis peste omul
care i-a ieit n drum.

Plcua cu numrul 2 de pe strada Suvenirului era fixat pe


peretele unei case artoase, cu un etaj. Altdat vesel, portia
pe care se nlau tulpinile i florile reginei nopii sprijinea acum

un catarg negru, cu un steag pe care se ghicea figura cojit de


ploi a unui sfnt, iar jos, ca de pe un blazon ntunecat, dou
litere vesteau vecinilor c V.T. ncetase din via. Toi oamenii
acestei strzi l cunoteau pe Victor Teodoru, excavatorist pe
unul din antierele oraului, prietenul ncilor crora le fcea
zmeie i le povestea snoave, amatorul de table pe care nimeni
nu se putea luda s-l fi btut vreodat. Decedase la 46 de ani,
lsnd, dup numai un an de csnicie, o vduv de 25 de
primveri, de care se ndrgostise cu un an mai nainte, cnd i
petrecuse concediul prin prile Sucevei. Medicul de
circumscripie, chemat seara s constate decesul, scrisese ceva
neclar pe certificat. Cadavrul fu ridicat a doua zi dimineaa de o
main neagr i dus la morg pentru autopsie. Peste dou zile
toat strada afl rezultatul autopsiei: atac de cord. Victor
Teodoru nu mai fu adus acas. Incinerarea se fcu conform
cererii familiei, la crematoriu. Suspiciunile vecinilor se
destrmar i bnuielile care planaser o vreme asupra tinerei
vduve se transformar ntr-o compasiune sincer.
Dnu Ionescu avea s in minte mult vreme btaia pe care
i-o administrase Ionescu-tatl. i nu pentru c bttorul de
covoare las semne, ci pentru c, pentru prima oar, n ochii
familiei trecea drept mincinos. i poate nici asta nu l-ar fi necjit
aa de mult pe biat, dar din ziua aceea un lact ct toate zilele
i nchisese fr drept de apel drumul spre descoperiri
celebre. Ca toi bieii de vrsta lui, i Dnu Ionescu visa s
realizeze combinaia secolului, s gseasc soluii chimice
capabile s transforme orice metal n aur. Dar murise pisica. i
nu murise aa, oricum, ci fusese electrocutat. Aa stabiliser
doctorii, unde tatl o dusese, suspectnd turbarea. i toat
lumea din cas credea c bietul animal nu fusese altceva dect
o experien neizbutit, pe care Dnu o fcuse n faimosul su
laborator de fizic amenajat ntr-o box de pivni. n seara
aceea, dup ce o cutase prin toate ungherele, Dnu o gsise
nepenit n pivni. Avusese i un martor, spunea el, pe nea
Victor, care fusese acolo, n pivni, cnd descoperise el leul
pisicii. E drept c acesta nu-l luase n seam, nerspunzndu-i la
bun seara. Dar cine s-i cread biatului cele spuse, cnd
Victor Teodoru zcuse n ziua aceea n pat, ngrijit de soia lui i
cnd, n aceeai zi, decedase? Ce s fi cutat un om bolnav n
pivni, cu o cheie francez n mn? Imaginaie de copil!


Toat lumea i spunea Mo Toader. Era de douzeci de ani
paznic de noapte la cimitirul din cartier.
n seara asta buse poate chiar mai mult dect de obicei.
Femeia cernit care sttea n genunchi pe podeaua cmruei
lui, implorndu-l ca pe o divinitate, l fcea s i se rup inima.
Nu e voie, doamn, nelegei! Noaptea nu se intr n
capel. E i asta o lege. Morii s stea singuri. De ce n-ai fost
ziua?
Am fost, mo Toader, am fost, dar n-am putut sta o clip
singur cu el.
!?!?
Numai un ceas, mo Toader, un singur ceas, s-mi iau adio
singur cu el. S-l srut S-l mai vd Un ceas i att. i dau
orice, orict, dei tiu c dac eti milostiv cu mine o faci numai
pentru c ai suflet bun.
i tremurnd, printre lacrimi, femeia i scoase medalionul,
aezndu-i lanul pe podeaua mncat de vreme i de carii. Mo
Toader mai trase o duc din sticla de drojdie, dar n loc s
devin mai drz, mai ru, mai argos, simi c i bruma de
mpotrivire ce-o avea se destram.
Bine, doamn venii la ora 11.
Btrnul privi ngndurat voalul negru prin care se ghicea
prul blond al femeii, ca grul copt de timpuriu.
i luai-v i sta, rosti cu dojan ntr-un trziu, dar femeia
plecase.
Btrnul ngenunche chiar pe locul unde sttuse mai nainte
vduva i strnse ntr-o nfram nflorat medalionul. Sclipirile
disprur pe rnd i n odia mic i joas se statornici din nou
un ntuneric molcom, destrmat de plpitul lmpii de gaz de pe
mas. Btrnul goli nfuriat butura rmas n sticl, bg
nframa cu bijuterii sub saltea i se lungi obosit pe pat. Se uit
la ceas. Peste o or intra n serviciu i peste trei urma s vin
femeia.

MORII VORBESC?
Figura asta de stil o folosea uneori doctorul Emil tefnescu,
atunci cnd avea de fcut o autopsie. De ctva vreme ns nu i

se mai ivise niciun caz interesant. Numai i numai accidente


obinuite. Nici autopsia pe care o fcuse ieri, i-n urma creia
semnase autorizaia de nmormntare, nu-i adusese nicio
noutate. Un banal atac de cord. Nu nelegea ce i se pruse
suspect medicului de circumscripie. Victor Teodoru murise
normal, dac se putea spune aa. l lsase pur i simplu inima.
Acas, doctorul tefnescu mesteca absent n ibricul cu cafea
i se gndea c i el, pentru o fraciune de secund, se vzuse
n pragul unei descoperiri. Mna stng a cadavrului era
retractat ca la o intoxicaie cu otrav. Pn la urm se
dovedise c bietul om avusese un sindrom Dupuytrne. n
muchi se vedeau clar cicatricile a trei gloane. Fcuse, desigur,
rzboiul. Apoi autopsia decursese normal i obinuit. Oare cum
s-o fi descurcat cu o mn anchilozat n munca lui? Ia te
uit, se gndi nciudat doctorul cum naiba de n-am vzut pe
fi ce meserie avea? Cred c nu era trecut. Ls linguria n
ibric i se precipit spre telefon. Uite cum se produc erorile!
se mustr el. Noroc c de data asta faptul n-a prezentat
importan pentru autopsie.
O clip i rspunse la ntrebare funcionara de la eviden
s caut n registru. Victor Teodoru ai spus? Da, a locuit n
strada Suvenirului, nr. 2 46 de ani cstorit Profesiunea
excavatorist.
Cuuum?!!
Ex-ca-va-to-rist, silabisi funcionara i nchise telefonul.
Ex-ca-va-to-rist, silabisi i doctorul uluit. Excavatorist cu o
mn anchilozat?
Stinse aragazul murdar de cafeaua dat n foc, i lu
balonzaidul i cobor scrile blocului cte trei deodat. Peste 10
minute se aeza gfind pe sofaua prietenului su, cpitanul Val
Antoniu, care-l privea amuzat. Ascultndu-l ns, zmbetul i
dispru ncet, ncet i, n locul lui, pe faa cpitanului se
statornici o expresie de surpriz.
Iat, dragul meu Emil, c iar poi rosti sentenios: morii
vorbesc
Da, da! Depinde ns dac vor binevoi s ne vorbeasc
sincer.
Cadavrul e acum nhumat, nu?
Ar fi fost o salvare. Familia a cerut ns s fie incinerat i
operaia s-a fcut azi-diminea.

Asta-i tare ru! Acum oare cine ne va putea vorbi? Cenua?

n cabinetul maiorului Panait, cpitanul Antoniu atepta


hotrrea acestuia. i povestise cele relatate de doctorul
tefnescu i bnuiala sa n legtur cu excavatoristul mort.
Bnuieti deci o fraud cu state fictive? Poate c n-au avut
un post corespunztor i l-au angajat pe unul liber de
excavatorist.
Nu cred! Am vizitat azi-diminea antierul i am constatat
c Victor Teodoru lucra n acord ca excavatorist. E ceva ciudat
aici i a vrea s m ocup de cazul acesta.
Bine! Dar numai pn cnd i se nsntoete
accidentatul. Pe urm va trebui s caui totui maina care l-a
lovit. De altfel, treaba asta cu statele lui Victor Teodoru mi se
pare destul de simpl, nu? Ce prere ai?
Avei dreptate! Cazul cu accidentul e mai complex O fi
vorba de o perfect, glumi cpitanul Antoniu.
Nu fi ironic! Intenionat i-am repartizat ie accidentul ca s
te relaxezi. N-am uitat ct efort ai depus n ancheta trecut.

Seara tomnatic l ntmpin cu o boare uoar, ce se cernea


ca o fulguire umed. Pn a doua zi, cnd urma s se duc din
nou la antierul unde lucrase Victor Teodoru, cpitanului i se
prea o venicie. Dei era vorba de un caz simplu, al crui
deznodmnt urma s aib loc n cel mult o zi sau dou, febra
necunoscutului l cuprinsese ca n anii de ucenicie. Fcu o vizit
fr succes la spital, unde era internat accidentatul. Omul nu
avea nc voie s vorbeasc.
nnopta frumos i cpitanul hotr s dea o rait prin cartierul
excavatoristului. Pe drum i aminti discuia avut n aceeai
diminea, discuie care nu adusese nicio licrire de lumin n
cazul accidentatului.

Un zumzet se auzise n biroul cpitanului Val Antoniu, i


acesta apsase clapa dictafonului. Un glas aspru ptrunsese n
ncpere.
Tovare cpitan, a sosit oferul Ion Mgur.
S intre!
Ua se descinsese i lsase s treac un brbat blond, cu o
musta plin. Se oprise nehotrt n mijlocul camerei.

Luai loc! l invit prietenos cpitanul.


Frmntndu-i bascul, omul se aez stingher pe marginea
unuia din fotoliile din faa biroului.
tii de ce v-am chemat?
Bnuiesc, dar mai mult dect am declarat tovarului
locotenent nu pot s v spun nimic.
Vrei s repei? l ndemn cpitanul, vrnd s-i imprime
declaraia.
Veneam luni noaptea de la Braov. Fcusem acolo un
transport pentru antier. Dup ce am trecut de punctul de
control, aproape de cimitir am vzut o umbr ntr-un an. Am
oprit i m-am apropiat. Era un brbat rnit la cap. Mirosea
grozav a alcool. M-am uitat n jur. Linite i pace. Omul respira
greu, gemea. L-am luat n camion i l-am dus la urgen. Acolo
am fost oprit de doctorul de gard, care a anunat miliia.
Cpitanul l privi o vreme i adug:
De fapt altul este motivul pentru care te-am deranjat.
Voiam s te rugm s-i aminteti dac ntr-adevr nu era chiar
nimeni pe-acolo. Dac n-ai vzut vreun trector, vreo main,
vreun alt vehicul
N-am vzut nimic. Cnd voiam s-l urc n camion pe rnit, e
adevrat c a ieit dintr-o strad lateral o main, dup care
am strigat s m ajute, dar
Din ce strad lateral?
Din strada care mrginete cimitirul.
Ce fel de main era?
Un Fiat 1300.
Numr, ceva special?
Dac a sta s memorez toate numerele de maini pe care
le ntlnesc
Ai dreptate! Eti liber! Dac o s mai avem nevoie de
dumneata, o s te mai deranjm
Cum i merge?
Rnitului? Binior. i trece, i poate atunci o s ne spun
mai multe.
Omul se ntoarse, dnd s plece. n u se opri:
tii ceva? Dac m gndesc bine, cred c a putea s v
spun ceva despre maina aceea. Ultimele cifre erau 31 Vrsta
mea Chiar m-am gndit dac n-o fi un semn ru c iese de pe
lng cimitir.

Superstiii
Avei dreptate! V salut, tovare cpitan!

Sosit pe strada Suvenirului, cpitanul Antoniu fu plcut


impresionat de linitea de aici. Vorbind cu vecinii, afl c lumea
avea o prere bun despre Victor Teodoru i-i regreta moartea. I
se spusese c se cstorise de un an cu o nvtoare, pe care o
cunoscuse ntr-o deplasare la Suceava. Dar ceea ce l uimi mai
mult fu vestea c automobilul din faa casei era al fostului
excavatorist. Deci Teodoru avea main. Era puin probabil c o
putea conduce el, cu mna invalid. O cumprase desigur doar
de form. Un plasament sigur al banilor. Ghici, deci, dinainte
rspunsul vecinilor.
El n-o folosea deloc. Soia i vrul acesteia i fcuser
rodajul i se plimbau cu ea.
Cpitanul Antoniu ptrunse n curte i urc cele dou trepte
care duceau la apartamentul ocupat pn mai ieri de cel
disprut. Sun o dat scurt. Apoi ndelung. Nu-i rspunse
nimeni. Vru s urce la etaj, dar se rzgndi. Cobor din nou n
strad. Un vecin i spuse c vduva plecase, desigur, la cimitir.
Burnia se nteise. i strnse impermeabilul cu cordonul.
Mulumi binevoitorului vecin, mai arunc nc o privire casei,
curii, mainii care strlucea de umezeal, strzii linitite i porni
cu pai repezi spre cas. Dar ca de multe ori n munca sa, i de
data asta simi ceva atrgndu-l napoi, scindu-i atenia. Ce
anume? Recapitul drumul, refcu din memorie tabloul casei i
strzii. Zadarnic. Tramvaiul opri scrnind n staie. Cpitanul
puse piciorul pe scar i voi s se urce, dar ca un fulger, un
gnd l fcu s sar jos.
Paii repezi l duser din nou pe strdua pustie i linitit. n
faa portiei, pe care se ghiceau resturi din regina nopii, lucea
neagr maina excavatoristului. Marca Fiat 1300. Ultimele cifre
erau 31.
Asta era deci, i spuse Val Antoniu. O fi oare maina vzut
de oferul camionului? Sau o simpl coinciden?

A doua zi cpitanul Antoniu vizit din nou antierul unde


lucrase Victor Teodoru. Sttu de vorb cu inginerul-ef, cruia i
spuse ntre altele c l-ar interesa sursa banilor pe care
excavatoristul i folosise la cumprarea mainii.

Ne mir faptul c dumneavoastr v interesai de o


asemenea problem, se grbi s-i rspund inginerul-ef.
Tocmai pe Teodoru s-l bnuii dumneavoastr? Pe el, care a fost
un om de baz al ntreprinderii, un om cu care ne mndream?
V asigur cu toat rspunderea c i-a ctigat banii n cel mai
cinstit mod.
l cunoteai bine?
Ce nseamn bine? Avem peste trei mii de salariai. Nu poi
s-i cunoti pe toi. Pe el ns l tiam, am vorbit de cteva ori
mpreun
L-ai vzut lucrnd pe excavator?
Asta v mrturisesc c nu. Dar situaiile care-mi trec prin
mn atest clar c omul lucra bine. Aa c eu nc o dat v-a
rug s
Dar nu v mai agitai att i nu facei o tragedie din nimic,
rosti cpitanul, privindu-l atent.
Nici nu fac, se calm inginerul. Sper c vei limpezi lucrurile
ct mai curnd. Noi voiam s-l trimitem n Japonia chiar luna
viitoare,
pentru
un
an,
s
studieze
caracteristicile
excavatoarelor Komatsu.
Daaa! se mir sincer cpitanul.
ncerc s-i alunge o senzaie de stnjeneal i-i lu rmas
bun de la inginerul-ef.
Trecu printre blocurile n construcie i n curnd se afla la
locul de munc al excavatoristului. Frontul de activitate de aici
viza demolarea unor csue prginite, uitate parc printre
blocurile din jur.
Nea Teodoru? rspunse ntrebrii sale un tnr nalt care
dirija excavatorul. Un maestru, tovare cpitan.
Se descurca bine deci?
Perfect. ntotdeauna aproape o norm i jumtate.
i cu mna Auzisem c avea reumatism
Nu tiu nimic de aa ceva. A, tiu la ce v referii. Cnd lam vzut prima oar i mie mi s-a prut ceva ciudat n felul lui
de a lucra. Dar am aflat repede despre ce e vorba. Nea Teodoru
era stngaci, de aceea cred c-i mica greu dreapta
Stngaci?!
Stngaci! Dar fcea cu stnga ct fac alii cu trei drepte.
Care-i dulapul lui?

E acolo, n vagon, dar nu mai are nimic n el. A fost chiar


azi-diminea soia i a luat totul.
Aa! Atunci la revedere i spor la lucru, tinere!
Mulumesc, la fel, tovare cpitan.
Auzi? Ce fel de femeie e tovara Teodoru?
Adic cum? Eu n-o cunosc. Dar e foarte tnr i foarte
frumoas Ia uitai-v ce noroc avei, tocmai iese de la
dirigintele de antier! I-a luat lichidarea bietului om i ajutorul
de nmormntare. Doamna aceea blond Avea gust nea
Teodoru, nu glum
Cpitanul Antoniu privi gnditor dup ea i se ntreb cum dei unise destinul o femeie aa de frumoas cu un om infirm. i
trecu n minte un gnd, n care paaportul pentru Japonia dansa
n ritm ndrcit cu buletinul de Bucureti. Le alung pe
amndou i, din ce n ce mai nedumerit, avnd senzaia c
vrea s apuce un lucru i nu tie de unde, se hotr s fac o
vizit i medicului de circumscripie, care scrisele pe
constatarea decesului: fr cauz aparent de moarte. l gsi
agitat.
Tocmai v telefonasem, tovare cpitan, a nu tiu cta
oar, s v cer o ntrevedere referitoare la cazul Victor Teodoru.
M-a vizitat doctorul tefnescu. Cred c ceva nu e n regul.
De asta am venit i eu la dumneavoastr. i mie mi se pare
c ceva nu e la locul lui. V-a ruga s-mi relatai amnunit tot
ce tii despre acest caz.
Pe data de 6 noiembrie am fost solicitat telefonic de vocea
unei femei s vin de urgen n strada Suvenirului, nr. 2

LUCRURILE SE COMPLIC
Doctorul s-a prezentat la adresa respectiv i a fost condus
de o vecin n dormitorul familiei Teodoru. Erau de fa soia
decedatului i vrul acesteia. Victor Teodoru murise. Celui sosit
nu-i mai rmnea dect s constate decesul. Dup toate
aparenele, era vorba de un atac de cord. ncepuse chiar s
completeze formularul, cnd un amnunt i atrsese atenia.
Observase o mic echimoz liniar, adic o pat, pe traiectul
minii stngi.

Minii stngi? l ntrerupse maiorul Panait pe cpitanul


Antoniu din relatare.
Da A minii stngi.
Cum putuse vedea el palma stng, cnd degetele
mortului erau chircite?
Tocmai de aici ncep complicaiile. mi permitei s
continui?
Te rog, i iart-m c te-am ntrerupt, rosti maiorul Panait,
mutndu-i agitat pipa dintr-un col al gurii n cellalt.
Doctorul, observnd pata aceea ciudat, nu-i gsi nicio
explicaie i atunci scrisese pe formular: fr cauz aparent
de moarte, atenie la mna stng, explicnd celor doi c e un
deces pe care ar fi bine s-l mai vad un medic. A doua zi, la
prima or, anun autoritile i imediat cadavrul fu transportat
la Institutul medico-legal pentru autopsie. Operaia fu executat
de doctorul tefnescu, care constat un atac de cord i ddu
autorizaia de nhumare.
i doctorul tefnescu ce explicaie a dat echimozei?
De data asta ntreruperea aparinea tnrului locotenent
elaru.
La autopsie medicul legist n-a vzut nicio echimoz pe
palma stng. ntreg braul stng suferise un accident. Mna
prezenta sindromul Dupuytrne i crezu c la asta se referise
i medicul de circumscripie.
Vrei s ne explici? Nu prea ne pricepem la medicin, l rug
maiorul Panait.
Nici eu nu tiam ce e acela, dar doctorul tefnescu m-a
lmurit.
Bineneles, interveni locotenentul atottiutor, era vorba de
ceva ce intervenise ntre timp, n cursul nopii, pe fiziologia
cadavrului, nu?
Sindromul Dupuytrne e o retracie a tuturor, degetelor,
care survine cu timpul, uneori trec ani de zile i se datorete
unor cauze externe. n cazul nostru cele trei gloane care au
strpuns braul.
Ce se desprinde de aici? ntreab, dup o pauz, maiorul, i
privi zmbind figura mofluz a tnrului locotenent elaru.
De aici se desprinde ncepu Antoniu.
Nu, Antoniu! Las-l pe elaru s judece singur.

Locotenentul elaru sttu cteva momente gnditor, i not


ceva n notes i, dei urechile i ardeau, rosti cu glas destul de
sigur:
nseamn c nu e vorba de un caz cu state fictive.
ntr-adevr. Dar despre ce-i vorba?
Cei doi doctori au cercetat fiecare alt cadavru.
Te felicit, elarule! Cpitane, i-l dau i pe el s te ajute.
Apropo, ce-i face accidentatul? Vrei s dm altcuiva cazul?
Nu nc, rosti cpitanul, aducndu-i aminte de cifrele 31
Mai lsai-mi-l cteva zile!
Timpul astup urmele, dragul meu, dar, n sfrit
n clipa aceea se auzi zumzetul dictafonului. Maiorul aps
clapa. Se auzi glasul ofierului de serviciu.
E aici un copil cu un plic, n care e o noti referitoare la un
accident. Ateapt jos.
i de ce m suni pe mine?
E vorba de accidentul ntmplat n noaptea de 6 noiembrie
pe care l-ai repartizat cpitanului Antoniu.
Maiorul l privi pe cpitan, zmbind:
Nu te las accidentatul s-l prseti. Ce scrie pe bilet,
tovare plutonier?
Fiat 1300 Accident 6 noiembrie Piaa Republicii.
Ochelari spari Ultimele cifre ale numrului mainii 031
S vin sus urgent, ordon maiorul vznd fulgerarea de
surpriz din privirea cpitanului Antoniu.

Locotenentul Victor elaru i ddu seama de la nceput c


ancheta pe care trebuia s-o ntreprind la Institutul medico-legal
era mai mult dect dificil. Acolo se petrecuse o inversare de
cadavre, fapt care ar fi trebuit pn acum s ias la suprafa,
pentru c, aa cum se descoperiser neconcordane la Victor
Teodoru, trebuiau s se iveasc asemenea neconcordane i la
cellalt cadavru. Or nimic de genul acesta nu se semnalase.
Poate c se amestecase n aceast rocad cineva din
personalul care intra n contact nemijlocit cu cadavrele. elaru
proced prin eliminare. Din 11 salariai rmaser cu semn de
ntrebare doi: funcionara care omisese din fi completarea
profesiunii, dei n registru aceasta exista i autopsierul. Sttu
de vorb cu fiecare. Nicio lumin nu apru de nicieri. Fata,
proaspt angajat, fu att de speriat, nct locotenentului i

trebui rbdare mult i cteva pahare de ap pn cnd reui s


se neleag cu ea. Autopsierul excluse din capul locului
posibilitatea unei ncurcturi de cadavre i nici nu mai voi s
stea de vorb mai departe.
Mhnit ntr-un fel dar i bucuros parc de eecul repurtat,
elaru porni agale pe malul Dmboviei. Din castani cdeau
frunze ruginii i un nor negru amenina cu ploaie. O main
neagr trecu n vitez pe lng el. Privind-o, elaru simi cum i
se limpezete un gnd care i tot ddea trcoale din clipa n care
l chestionase pe autopsier: trebuie refcut drumul vehiculului
care a dus cadavrul. i o dat cu prima rafal de ploaie, i veni n
minte o nou soluie: De ce numai drumul? Oare acas la
decedat nu se putea afla nimic nou?
Prins de ideea aceasta, se grbi s ajung la birou, unde urma
s-i expun cpitanului Antoniu rezultatul cercetrilor i
gndurile lui n ceea ce privete direcia n care trebuia
continuat ancheta.
Pe cpitanul Val Antoniu l gsi foarte mulumit. i mprti
locotenentului cele aflate n urma discuiei cu accidentatul.
Rnitul cules din preajma cimitirului era un oarecare Neagu i
fusese lovit de main n Piaa Central cnd ieea de la un
bufet. Accidentatul i recunoscuse vina, buse ceva mai mult,
se certase cu tovarul de pahar i plecase precipitat repezinduse n strad.
oferul mainii n-are nicio vin, conchisese el.
Ba are, l contrazisese cpitanul. De ce nu te-a dus la
spital?
Cum nu m-a dus la spital?
Nu te-a dus el. Te-a abandonat la marginea oraului i
norocul dumitale a fcut s fii vzut de oferul unui camion, care
te-a transportat la urgen. Altfel
Cpitanul Antoniu l ascult apoi, la rndul lui, cu atenie pe
locotenentul elaru. l felicit n gnd pentru logica abordat.
nainte de toate a vrea s fac unele presupuneri. Pot s
fumez? ntreb locotenentul.
Te rog!
S presupunem c suntem eroii unei povestiri i c jucm
rolul acestora. Ce gndete cititorul despre noi? Eu sunt cititorul
i v spun ce gndesc. V amuz?
Mda! Poate fi un joc instructiv.

Deci sunt cititor. tiu c s-au inversat nite cadavre. La


morg era greu, aproape imposibil. Atunci de ce nu cutm
acas? S-o ntrebm pe soia mortului cum arta soul ei i dac
seamn cu fotografia fcut la Institut. Am dreptate?
Ai dreptate ca cititor. Dar eu ca organ de cercetare nu fac
aa.
De ce?
Pentru c am ajuns la stadiul cnd, eliminnd posibilitatea
schimbrii cadavrelor la morg i pe drum, am n fa aproape
certitudinea c aceast rocad s-a petrecut acas. Deci ce sar impune, scumpe cititor?
O descindere acas la victim, bineneles n lipsa celor
rmai n via.
Te felicit, tinere, ai fler.

PRIMELE CERTITUDINI
Lucrtorul de la ntreprinderea de electricitate care sosi a
doua zi n curtea cu numrul 2 de pe strada Suvenirului era
cpitanul Val Antoniu. ncepu de form controlul branamentului
electric de la etaj. Aici o cunoscu pe doamna Ionescu, care se
plnse de Dnu, un bieel brunet, cu ochii neastmprai, care
nici mai mult, nici mai puin asasinase o pisic, electrocutnd-o.
Auzind-o, cpitanul zmbi.
Nu-i aa, tovare instalator, c dac se mai joac la curent
poate s moar?
Bineneles, bineneles, rspunse el, mngind ciuful
biatului.
Acesta ns o inea una i bun, jurndu-se c el nu are nicio
vin. Trecu apoi n garsoniera vecin cu locuina familiei
Ionescu. Aici cunoscu un gazetar. Aflnd de unde e, ziaristul inu
s-i povesteasc i el ceva. Cpitanul se mustr pentru
profesiunea ce o adoptase. De ce nu spusese c-i de la spaiu?
Poftim, ziaristul risca s-l bage n calcule i scheme electrice de
care habar n-avea. Ce-o s rd de el maiorul Panait
Cum v explicai?
Ce?
Cum ce? Ce v-am relatat. E drept, nu prea sunt eu cursiv n
expunere V repet. Fcnd duul, am simit la un moment dat

c m cuprinde un tremur ciudat. Parc m curenta apa. Am


srit ca ars din cad, gndindu-m la pania fotbalitilor de la
Benfica Lisabona.
i iat c Antoniu se vzu obligat s controleze instalaia
electric i cea de ap. Apoi i spuse competent ziaristului,
zmbind ca luminat de un gnd ascuns.
O fi fulgerat, o fi fost o scurgere de curent. O fi fost ceva,
nu? Cnd s-a ntmplat accidentul? Sunt sigur c pe data de 6
noiembrie!
ntr-adevr, pe data de 6, la ora 19:30, dar nu neleg de
unde tii. i nu vd legtura
Nu e niciuna. V salut! Vom trimite totui pe cineva s
controleze, adug Antoniu, plecnd precipitat.
Cobornd scrile, se gndi c numai o strlucit inspiraie l
fcuse s nu se dea drept inspector de spaiu, n felul acesta
dezlegase taina faimoasei i misterioasei asasinri a pisicii
familiei Ionescu i duul ciudat i periculos al ziaristului.
Cpitanul fcu toate legturile i deduse cu claritate
proveniena vntii din palma excavatoristului decedat.
Renun s viziteze apartamentul acestuia, dei aflase c
vduva era plecat la Suceava, sau poate tocmai de aceea,
tiind c avea oarecare rgaz. Peste 10 minute se afla pe un
fotoliu confortabil din apartamentul doctorului tefnescu.
Acesta i ascult amuzat relatarea despre moartea pisicii i
despre baia fizioterapeutic a ziaristului. Dar dup un minut
agitaia cpitanului l cuprinse i pe el. Pe chipul amuzat al
doctorului, ca altdat al cpitanului, se aternu o expresie de
surpriz.
Ambele la 19:30, pe data de 6 noiembrie, nu, Val?
Exact. Data i aproximativ ora morii excavatoristului.
Mica echimoz liniar de pe traiectul palmei stngi sesizat
de medicul de circumscripie, nu-i aa? Deci Teodoru a fost
electrocutat.
Exact. Echimoza n-a mai existat la cadavrul autopsiat de
tine, cadavrul acela fiind de fapt al altcuiva.
Fantastic! I-ai spus maiorului?
Desear. Praf l fac! A vrea ns s-mi formez o idee
precis a situaiei. Deci exact la ora cnd a murit pisica i a fost
curentat foiletonistul, excavatoristul a pus mna pe ceva care
avea legtur cu o surs de curent. Pe ce?

Pe robinet, de exemplu, ca s se spele ca i ziaristul.


Simpl coinciden. Accident.
Dac-i accident, de ce s-au schimbat cadavrele? Nu-mi
convine. Eu suspectez o nu o ntmplare. Cum a ajuns curentul
n instalaia de ap? De ce nu s-au ars siguranele? Trebuie
neaprat s consult un specialist. tii ce mi-a spus putiul cu
pisica? C el are un martor care a fost de fa cnd a gsit-o
moart n pivni. Ghici pe cine! Nu bnuieti? Pe Victor Teodoru,
care, cic, era cu spatele la el, aplecat peste o conduct, prnd
c umbl la instalaia de ap, i care nici nu i-a rspuns la bun
seara. i tii unde a gsit cadavrul pisicii? n pivni, lng
Teodoru. Pariez c acesta murise o dat cu pisica. Cum ns de
nu era czut jos?
Rigiditatea survine ntotdeauna dup puin vreme la
morile prin electrocutare, deci nu-i nimic de mirare, mai ales c
putiul spunea c era aplecat peste conduct, deci sprijinit de
ea. Dragul meu Sherlock Holmes, piciul i-a dat cheia enigmei.
Vduva excavatoristului a declarat, i vrul ei i-a ntrit
declaraia, c excavatoristul a zcut toat ziua i au trebuit s
stea lng el, n cas.
Aa e! Se nate deci aproape cu certitudine probabilitatea
unui asasinat, de care cei doi nu sunt strini. Dou lucruri nu
tiu nc, dar peste o jumtate de or le voi afla: cu ce se
ndeletnicea decedatul n fundul pivniei, i cine a acionat. Ei
sau altcineva. Ci oameni sunt bgai n treaba asta? Sper ntrun numr ct mai redus.

Locotenentul elaru era pur i simplu uluit. Cuta un ac n


carul cu fn. Mereu o lua cu raionamentul de la nceput. Deci
vduva avea un vr. l chema Edi. Edi i mai cum? Unde sttea?
Cu ce se ocupa? Numele de fat al vduvei era Popescu, dar n
actele de la evidena populaiei nu exista rubric despre veri i
verioare. Caut-l pe Edi poate Popescu, poate altfel. Unde?
Nu locuia n Suvenirului. Atunci? S caui un prezumtiv Popescu
n tot oraul era o enormitate. i Edi de unde deriva? De la
Eduard, de la Edige, sau era cine tie ce nume de rsf care
putea s vin pur i simplu de la Ilie? Dup ce se chinui cteva
ceasuri, locotenentul poposi n faa unei ceti de cafea la Capa.
Ce-l ndemnase s intre aici, nu tia nici el. Poate amestecul de

studeni i pensionari, poate cel de actori i literai sau pur i


simplu banala cafea care se bucura aici de o faim anume.
l cut la telefon pe cpitanul Val Antoniu i l invit la o
turceasc. Curnd cei doi colaboratori i mprteau impresiile
ntr-un col retras al cafenelei.
Singura cale, ca s-l gsesc pe acest Edi, e s-i iau urma de
la Suceava, de unde a venit var-sa, spuse nciudat
locotenentul.
Bineneles. Dar nu te necji! Tot acolo merg i eu.
De ce?
Vduva excavatoristului a plecat n regiunea de unde a
cules-o ndrgostitul Victor Teodoru. Deci vom pleca mpreun.
Bineneles dup ce
Dup ce vom face o vizit n apartamentul unde s-a
petrecut un asasinat
Perfect pus la punct. Dar cu unele lipsuri.
Ce zici, ne completm de minune, nu?
Se putea altfel? Nu degeaba v secondez.

Fumul din cabinetul maiorului Panait era proverbial. Cu toii


tiau c, dac intri aici i te ntmpin o adevrat cea, e
semn sigur c se pune la cale planul unei aciuni ce solicit
rbdare. Era deci i acum una din acele seri. Cpitanul i
deertase sacul, locotenentul nghiea n sec, iar maiorul pur i
simplu prea c se amuz. Deodat spuse:
E nostim jocul de-a cititorul i scriitorul, de-a scriitorul i
eroii. S tii c o s m apuc i eu s-l nv. Chiar ast-sear
voi fi cititorul acestei povestiri. Cum se intituleaz?
Eu i-a spune Rocada, rosti locotenentul.
E un titlu nostim! S vedem cine ne public povestirea. Se
scrie, deci, n aceste file c vajnicul cpitan Val Antoniu,
deghizat sub identitatea unui instalator de electricitate,
descoper cauza care a provocat moartea excavatoristului. l
ntreb pe autor ce fcea cpitanul dac ar fi avut inspiraia s se
dea drept inspector la ap, sau la spaiu.
Flerul anchetatorului, suger locotenentul.
V asigur c ar fi durat, se apr Antoniu, dar tot s-ar fi
dezlegat enigma. Ziaristul a anunat la I.R.E.B. Cineva ar fi venit
i i-ar fi pus nite ntrebri. De pisic a fi aflat neaprat,
pentru c n familia Ionescu faptul e mereu discutat. i v

asigur, scumpe cititor, c la cercetarea pivniei a fi gsit cu


siguran locul unde s-a fcut contactul curentului cu conducta
de ap. Adugnd c i doctorul tefnescu se preocupase de
proveniena sindromului, trebuie s admitei c era numai o
chestiune de timp.
Cred c ai dreptate! S abandonm jocul i s ne creionm
aciunea viitoare, punndu-ne cteva ntrebri. nti: ce voia s
ascund rocada?
Dup prerea mea, rosti Antoniu, o premeditat.
Perfect. Mobilul crimei?
Deocamdat necunoscut. Nici mcar presupus.
Modalitatea e clar: electrocutarea. Se nate atunci o
ntrebare: de unde au luat cadavrul?
Poate c e vorba de o dubl, sau de un omor prin
impruden tot dublu, interveni locotenentul. O fi fost cineva n
vizit la ei n seara aceea, o fi fost o ceart, o fi intervenit poate
gelozia
S presupunem c s-a certat gazda cu cineva, adic cu
omul cu braul anchilozat i c au ajuns s se loveasc sau s se
omoare. Cam ubred raionamentul, noi tiind c excavatoristul
a fost electrocutat i c cellalt a murit de inim. Fcnd
concesii totui, intervine alt ntrebare. Unde-i cellalt cadavru?
Unde-i de fapt cadavrul lui Victor Teodoru?
Trebuie cercetat pivnia, boxa excavatoristului. Nu m-ar
mira s gsim acolo un mormnt, presupuse elaru.
Vom cerceta chiar azi, fu de acord cpitanul.
S continum! Excluznd ipoteza unui musafir, de a crui
dispariie am fi aflat pn acum, de unde i-ar mai fi putut
procura criminalul un cadavru? Presupunnd c omorul a fost
premeditat, nseamn c data svririi lui a depins de
posibilitatea gsirii unui cadavru pentru schimb. Cadavrul unui
mort de moarte natural. Ce prere ai, cpitane?
La prerea mea a fi putut s adaug ceva argumente
scrise, dar nc n-au sosit. Sftuit de doctorul tefnescu, am
trimis tuturor policlinicilor din ar fotografia cu un detaliu al
braului. Nu se poate s nu primim un rspuns. O asemenea
deformare anatomic, adic mna anchilozat, trebuie s existe
neaprat pe vreo fi medical. Desigur, omul o fi avut nevoie
de bi i o fi fost trimis la vreun tratament. Deci exist o

posibilitate s dm de urma celuilalt cadavru, a celui furat dac


se poate formula aa.
Se poate, mai ales c sun misterios, surse maiorul. Deci
ateptare i tutun. Tutun e berechet. elarule, deschide puin
geamul, c nu ne mai vedem la fa! n definitiv, de unde poate
fi procurat un mort, dac nu de la cimitir?
n clipa aceea sun telefonul. Maiorul ridic receptorul. Urm
o convorbire scurt, la care Panait rspunse monosilabic,
notndu-i ceva ntr-un carnet. Apoi se aez pe marginea
biroului, legnndu-i picioarele. Antoniu zmbi. i era familiar
obiceiul maiorului. Se vede c aflase ceva de care era foarte
mulumit. Dup o pauz, Panait spuse:
Curioi? Cei doi afirmar din cap. Ei bine, acui o s vin
cineva care o s v lmureasc i pe voi.
n aceeai clip ua se deschise i un brbat mrunel,
aproape chel, ptrunse n ncpere.
Doctorul Marin, l recomand maiorul. Spunei, ce vnt v
aduce pe la noi, tovare Marin?
Doctorul ncepu s vorbeasc cu un calm aparent:
Cineva din cadrul miliiei a trimis o adres policlinicii
noastre, cernd s se semnaleze cazurile de sindrom
Dupuytrne. Cei trei se privir semnificativ. Medicul-ef fiind n
concediu am cercetat eu fiele i, ntr-adevr, am gsit un
asemenea caz. Dar pentru c la adres era anexat o fotografie
i din fi nu reieea dac sindromul pacientului nostru era
provocat de trei rni de gloane, am plecat la bolnav acas
pentru a-l consulta i a rspunde ct mai exact adresei
respective.
i l-ai gsit decedat, nu? ntreb maiorul.
De unde tii? se derut doctorul.
tim, dar nu nelegem de ce v-a mirat pe dumneavoastr.
Nu asta m-a mirat, ci altceva. Cnd am ajuns la el acas i
i-am vzut chipul ntr-un tablou mi-am dat seama c triesc o
stranie coinciden
i doctorul ncepu s povesteasc:
Acum cteva zile, mai bine-zis cteva nopi, o main
trecea cu vitez prin Piaa Central. Deodat, din ntunericul
trotuarului, i iei n cale un om. oferul frn brusc. Maina se
urc cu roile laterale pe trotuar, dar degeaba. Am fost martorul
accidentului. M-am grbit s vin n ajutor. Nu e grav, i-am

spus conductorului, cercetnd pulsul i privind easta celui


czut. Sunt medic. Nu e grav dac, bineneles, l ducei urgent
la spital! i l-am ajutat s-l urce n main. Asta a fost tot.
Trebuie s tii ns c n main mai era un brbat pe care tot
ocul frnrii nu l-a trezit. Cred c dormea.
Dormea?!
Sau poate era beat. Sttea rezemat n colul opus celui
unde l-am aezat pe accidentat. V spun aceasta, pentru c un
fascicol din lumina unei vitrine cdea chiar pe faa lui. Avea o
musta ca a mea, i
M iertai c v ntrerup, dar a vrea s ghicesc surpriza de
care vorbeai, interveni Antoniu. Cnd ai vzut fotografia din
perete, v-ai dat seama c pe omul acela l-ai mai avut o dat
naintea ochilor. Este?
Exact. Pe Ion Pandele, omul cu sindromul, l vzusem n
seara de 6 noiembrie n maina care a provocat accidentul de
care v-am povestit. Dormea.
V mulumim, tovare doctor! O s v cutm negreit
ntr-o zi sau dou, rosti maiorul.
Pe faa doctorului se citea regretul c nu putea participa, dei
ar fi dorit-o, la limpezirea enigmei pe care o intuia. Iei
regretnd vizibil.
Dup plecarea acestuia, o linite adnc se ls n cabinetul
maiorului Panait. Doar prin geamul deschis se auzea freamtul
viu i deprtat al oraului. Erau oare n pragul dezlegrii
enigmei? Maiorul rosti ntr-un trziu:
tim deci acum de ce fugea Fiat-ul cu o asemenea vitez,
tim de ce a fost lsat accidentatul pe drum, bnuim cimitirul
unde a fost nmormntat de fapt Victor Teodoru, loc de unde
probabil a fost adus omul incinerat care se numete
Ion Pandele, complet cpitanul, uitndu-se pe fia adus
de doctor.
Atunci cine era n main? ntreb maiorul.
Ion Pandele, veni rspunsul sigur al locotenentului. Ion
Pandele, care i s-a prut doctorului Marin c doarme, sau poate
chiar dormea, ori era beat. Dar bine. Asta s-a petrecut la 6
noiembrie seara, cnd de fapt Ion Pandele era mort de 24 de ore
i depus la capel la cererea familiei. Doctorul i-a vzut deci
cadavrul, adaug locotenentul.

Nu! L-a vzut pe Victor Teodoru, rosti sentenios maiorul


Panait.
Nu
pricep
raionamentul
dumneavoastr,
ndrzni
locotenentul.
Raionamentul este simplu. Exist dou locuri cu cte un
mort, care trebuie schimbai ntre ei. Unde trebuie fcut rocada
aproape pe neobservate, tiind c ntre cele dou puncte exist
o distan de cel puin 15 minute cu maina? La cimitir. Deci
aici, pentru a-l lua pe Pandele, trebuia nti adus Teodoru. Pe
unul din trasee intervine accidentul. Pe care? Pe cel dinspre
cimitir, pentru c lng cimitir a fost aruncat rnitul. E clar, nu?
Plecai la Suceava i dai de cei doi veri! i aducei aici sub stare
de arest preventiv. i totul urgent.
Urgent nu poate fi dect mine diminea.
Adic mata spui c eu trebuie s aprob ca pn atunci s
v ocupai de rocada cadavrelor n cimitir?
Da! rostir cei doi ntr-un glas. S aprobai!
Bine. Sunt sigur c acolo vei afla de existena vreunui
scandal simulat n seara de 6 noiembrie care a distras atenia
paznicului n afara cimitirului. nainte de a pleca, o ntrebare:
Cum v explicai asemnarea excavatoristului cu cellalt? Cei
doi nu cred c semnau n realitate.
Pariez, rosti cpitanul n loc de rspuns, c atunci cnd vom
deshuma cadavrul lui Teodoru vom da de o musta fals i de o
executat aa de bine, nct familia lui Pandele n-a putut
observa nimic suspect.
Prima confirmare o avem n nsi confuzia doctorului
Marin, nu? i se altur elaru.

Cobornd din cabinetul maiorului Panait, cei doi colaboratori


se desprir, dndu-i ntlnire a doua zi la ora 5 n faa
cimitirului. Dar n jurul orei 10, n aceeai noapte, amndoi se
ntlnir la poarta zidului care adpostea locurile de veci.
Recunoscndu-se pufnir n rs.
Nu prea execui ordinele, locotenent elaru.
V rog s m iertai, dar am avut impresia c acel noapte
bun, tinere suna mai degrab o urare sincer dect a ordin. n
fine, sunt prins n flagrant delict. Ce ordonai s fac? S plec,
s m culc i s nu pot dormi? Sau s fiu umbra
dumneavoastr?

Sun! ordon cpitanul, lundu-i o figur teribil de sever.


Cnd i vzu pe cei doi, paznicul tresri.
Bun seara.
Bun seara, moule! Ia spune, acum vreo dou zile nu s-a
ntmplat nimic deosebit pe aici?
Ce s se ntmple?
Vreun scandal, vreo btaie pe strad?
Nu, tovari ofieri. Cine face scandal n preajma
cimitirului? Morii trebuie lsai n pace. S le tihneasc somnul.
Cei doi se privir, zmbind aceluiai gnd. Maiorul Panait nu
ghicise. n fond prea ar fi fost banal, prea s-ar fi asemnat cu
attea i attea romane. Povestirea lor trebuia s fie inedit,
enigma greu de dezlegat, asasinul ingenios, diabolic.
Noi tim precis ce s-a petrecut n noapte de 6 noiembrie
aici la cimitir, adug cpitanul cu siguran, i dac te-am
ntrebat am fcut-o pentru c nu tim nc ce te-a determinat s
accepi s faci un fapt interzis.
Uluit, btrnul oft, le deschise poarta i, resemnat, cu umerii
czui, porni trindu-i paii spre csua lui, parc invitndu-i
pe cei doi s-l urmeze. Zmbindu-i la gndul unui succes aa
de uor, ofierii pornir pe urmele lui. i la lumina plpit a
lmpii de gaz sclipir din nou n ncpere reflexele medalionului
din basmaua nflorat.
Ea mi l-a dat, femeia cu prul ca grul copt de timpuriu.
O femeie blond, opti locotenentul pe gnduri. Pariez c
vduva lui Teodora are prul de culoarea grului copt.
Nu! E brunet, rspunse sec cpitanul. Te ascultm,
moule! Spune-ne toat povestea!
i btrnul le istorisi n cuvinte tremurtoare tot ce tia. Apoi
tcu. Dup un timp, cpitanul l ntreb:
i dumneata ce ai fcut n timp ce femeia sttea n capel?
Am but i am dat ocol cimitirului.
i n-ai observat nimic? N-ai auzit nimic neobinuit?
Nu. Eram aproape beat.
Vreun zgomot de motor
Ba da Asta da M-am i mirat. Se vede treaba din cauz
c pe strdua care mrginete zidul dinspre nord al cimitirului
nu trece nimeni niciodat. Darmite o main. Va s zic era un
automobil? Nu mi s-a prut?
Nu, moule, era un automobil. Deci l-ai auzit!

Da!
Cei doi statur o clip pe gnduri, apoi se ridicar s plece.
Noroc, btrne! i nu mai bea!
Noapte bun, tovari ofieri. Aoleu luai sta! O fi
blestemat, de aceea m tot chinui, i btrnul ntinse mna
tremurnd n care se legna basmaua nflorat cu bijuteria.
Cei doi se privir o clip, apoi cpitanul spuse:
E al dumitale, de ce s-l lum?
E plata unei fapte necinstite, nu?
Dumneata n-ai fcut-o pentru el.
Asta aa e, mi-a fost mil de durerea femeii.
Ajuni n strad, cei doi ofieri se oprir sub primul felinar i-i
aprinser cte o igar. Cpitanul vorbi primul:
Pariez c blonda care suspinase att purta de fapt o peruc
de culoarea grului copt.
Cu cine pariai? Sunt de aceeai prere. Dar faptul acesta
mi d al doilea element, care scurteaz raza aciunii ce trebuia
s m duc la vrul vduvei, i tiu profesiunea, sau n cel mai
bun caz una din pasiuni: machiajul.
De ce el? De ce nu ea? ntreb cpitanul, pornind gnditor
pe strada umed.
Pentru c n-o cred n stare s-i machieze soul mort
E un argument destul de plauzibil. Dar dac l-a omort ea?
Nici asta nu cred. Are numai 25 de ani. Totul admit:
aventurier, materialist, cocot, interesat dup buletin de
Bucureti i paaport pentru Japonia. Totul. La ns nu m pot
gndi Dect dac
Dect dac?!
Dect dac e vorba de o pasional. Or gndul incestului
cu vrul ei nc nu mi-a trecut prin cap. Sunt convins c dac
doctorul Marin ar veni cu noi la Suceava, n una din pozele pe
care le vom gsi la familia Popescu, familia vduvei, ar
recunoate n oferul mainii, care a avut ghinionul s loveasc
un om n seara de 6 noiembrie, pe vrul n cauz.
S tii c e o idee! l lum cu noi negreit.

DEZNODMNTUL?
A doua zi de diminea, nainte de a pleca la Suceava, cei doi
ofieri se ntlnir din nou. elaru sunase la apartamentul
excavatoristului i i deschisese cpitanul.
Ei? l ntreb tnrul ofier.
Am gsit n pivni punctul unde s-a conectat curentul i
locul unde excavatoristul a fost electrocutat. E vopsit proaspt.
tii ce presupun? C i s-a propus s nlture vreun mic defect la
conducta de ap i, n clipa cnd a atins eava cu cheia, cineva
de lng el a conectat curentul n instalaia de ap. Sigurana de
la pivni e nlocuit recent.
Vreo urm de groap?
Nu. Nici n-am cutat. Acum tiu: cadavrul lui Teodoru e n
cimitir la locul de veci al lui Ion Pandele. n apartament nimic de
reinut, afar de un magnetofon i o vedere din Gura Humorului
adresat familiei Teodoru, care a sosit dup plecarea vduvei la
Suceava.
Scrie ceva interesant pe ea?
Din nou salutri de la odihn. Victore, scrie-mi cum ai
soluionat problema la aceeai adres! Ard de nerbdare. Al tu,
Mihai. Vin pe 20 curent.

Cei doi ofieri, mpreun cu doctorul Marin, extaziat c va fi


martorul unor ntmplri senzaionale visate nc din tineree,
poposir n dup-amiaza aceleiai zile la hotelul modern din
centrul Sucevei. Antoniu i elaru plecar la miliia regional,
rmnnd s se ntlneasc cu doctorul la orele 19 la cafeneaua
de peste drum de hotel. Plecnd de la miliie, locotenentul radia.
Toate presupunerile se dovediser ntemeiate. Edi Popescu
exista n ora.
Eu tiu de ce eti att de fericit, l necji cpitanul.
i eu tiu, dar nu bnuiesc ce tii dumneavoastr.
Te bucuri c n-o s mai alergi n toat ara dup vrul
tinerei vduve. l ai pe tav n strada Ciprian Porumbescu, nr.
175, spuse cpitanul recitind fia: Eduard Popescu, 35 de ani,
cstorit, doi copii i

i actor la teatrul local. Se justific deci executarea


magistral a grimei cadavrului i travestirea femeii care a
nduioat att de abil inima btrnului paznic.
nc de la nceputul anchetei m tot gndesc dac femeia
n-ar putea s fie o unealt oarb. tie ea oare ce rol a jucat? Nu
cumva asasinul i-a servit o poveste verosimil n care ea a
crezut?

Imobilul cutat era un bloc nou, iar familia actorului ocupa un


apartament la parter. Nu era dect soia acestuia acas, cu cei
doi copii, care plecar repede la joac. Mirat de vizita celor doi
ofieri, femeia i invit n cas.
Edi a plecat la o repetiie, dar vine peste zece minute. Dac
vrei s-l ateptai
O s-l ateptm, doamn! Avem nevoie de nite relaii
referitoare la unul din colegii dumnealui, rosti cpitanul, cutnd
din ochi cu aviditate fotografia actorului. Dintr-un tablou imens,
un soi de fotomontaj l arta n diferite roluri.
Ce mai tii de cumnata dumneavoastr? ntreb fr nicio
legtur elaru.
Femeia l privi drept n fa.
Pe cei din aceast cas nu-i intereseaz persoana la care
v referii. Suntem certai chiar nainte de a se mrita cu omul
acela mai btrn cu douzeci de ani dect ea. A avut
dintotdeauna, cel puin de 10 ani de cnd o tiu, o fire
aventuroas. Noi, cum v-am spus. Nu vorbim cu ea.
Dar soul? Nu-i fcea vizite?
Cine, Edi? Unde? Tocmai la Bucureti? Cnd? Omul sta nare timp nici s bea o cafea ca lumea. E cnd la repetiie, cnd
la edine, cnd n turneu.
Poate sunt i turnee prin Bucureti.
Rar. Eu l nsoesc ntotdeauna n turnee. Am o activitate
care-mi permite. Sunt culegtoare de folclor i folosesc orice
mprejurare s plec din regiune. Turneele mi ofer unul din
aceste prilejuri.
Ascultnd-o, cpitanul Antoniu simi deodat c ncepe s
transpire, iar elaru avu vaga impresie c undeva ceva nu e n
regul. Femeia minea, ca s acopere drumurile soului su la
Bucureti? n clipa aceea se auzi cheia intrnd n broasc i

dup o clip un brbat robust intr n ncpere i privi mirat pe


cei doi.
Urma deznodmntul?
Dorii desigur s-i vorbii numai lui, nu? ntreb femeia, i
fr s atepte rspuns prsi ncperea.
O tcere stnjenitoare se aternu. Primul care vorbi fu
stpnul casei:
Ai venit pentru Venera, cred!
Da, pentru Venera Teodoru-Popescu, ncuviin cpitanul,
apsnd cu palma genunchiul locotenentului care se pregtea
amabil s adaoge: i pentru dumneata, domnule asasin
principal.
tiu c a sosit n ora ieri-diminea. Mi-a dat un telefon i
mi-a solicitat o ntlnire. Mi-a spus c soul ei a decedat i c are
nevoie de sfatul meu. Noi ns nu mai suntem n relaii bune.
Poate v-a spus soia mea. De cnd s-a mritat cu omul acela de
la Bucureti. De aceea ieri am refuzat s-o vd.
Da, ne-a spus doamna Popescu, rosti din nou cpitanul,
prinznd de data asta ferm genunchiul locotenentului, care
ncepuse s se frmnte, de parc ar fi avut praf de scrpinat
dup gt. N-ai vrea s ne nsoii la o plimbare de un sfert de
or? adug Antoniu, sculndu-se.
Cu plcere, tocmai am avut o edin de repertoriu i poate
mi-ar face bine o cafea, dac vrei s fii invitaii mei.
Bineneles, din toat inima, spuse Antoniu, zmbind.
Ieind, locotenentul se simi prins ca de un tremur. Toamna
rece poposise n nordul rii mai devreme. Dar nu acesta era
motivul, ci faptul c venind s-l invite ei pe presupusul
criminal, iat c i invita acesta la o cafea. Juca tare tipul, i
locotenentul se simea ntr-un fel intimidat.
Intrar la cofetria unde-i atepta doctorul Marin i se aezar
la masa acestuia, dndu-i mna cu toii.
Nu l-ai gsit? ntreb doctorul, i locotenentul simi c se
sufoc atunci cnd ncepu s ntrevad adevrul.
Dnsul e! rosti el cu o voce insinuant, obligndu-l pe Marin
s fie atent la figura acestuia.
Cred c e o confuzie, nu, tovare cpitan?
i eu cred, doctore! O confuzie care ne mhnete i ne
bucur n acelai timp.
V machiai uneori? mai ncerc o tentativ elaru.

Depinde de rol, rosti calm i totodat ncurcat Popescu.


Ce machiaj, tovare locotenent, ochii Cellalt, pe lng
c i are negri, are i o cu totul alt conformaie frontal.
Cei patru brbai sorbeau cafeaua aromat i o linite
stnjenitoare se aternu la mas. Dup o vreme, Popescu rosti:
Pcat c n-a avut noroc nici de data asta Venera! Ce s-o fi
ntmplat acolo la Bucureti nu tiu, i acum mi pare ru c nam vrut s-o ascult. Credei c ceva n-a fost n ordine la ei acas?
Cine tie? rspunse cald cpitanul. Acum unde poate fi
verioara dvs.?
Eduard Popescu se uit ndurerat i oarecum recunosctor n
ochii cpitanului.
Cred c o gsii la Vorone. Noi avem acolo o mtu maic
la mnstire. De multe ori Venera se ducea la ea pe vremea
cnd era nvtoare n satul vecin.
Mda, rosti cpitanul. Dac n-avei nimic mpotriv v voi
conduce acas. Revin n zece minute. Ateptai-m!
Cei doi se privir o vreme n tcere, mai comandar o cafea i
cnd o terminar apru i cpitanul Antoniu extrem de bine
dispus. Veselia de pe faa lui i contamin i pe ei. Erau convini
c aflaser nouti destul de interesante. Dar nu apucar s
schimbe nici dou vorbe, c de masa lor se apropie ofierul care
le dduse sumarele elemente despre familia Popescu la miliia
regional.
V caut de o or, tovare cpitan. i la hotel i la Popescu
acas S-a nregistrat un accident pe oseaua dinspre Gura
Humorului. Maina pe care ne-ai semnalat-o i ne-ai dat-o spre
urmrire, Fiat-ul 1300, cu numrul 2-B 12031, s-a rsturnat ntro prpastie.
Antoniu sri n picioare.
V mulumesc, tovare cpitan, rosti el repede. V-a ruga
s ne mprumutai o main.
V i ateapt afar, tovare cpitan.

Pe drum, spre locul accidentului, Val Antoniu le comunic


celor doi ce aflase de la adevratul vr al Venerei TeodoraPopescu. Femeia fusese, nainte de a se cstori, ntr-o legtur
amoroas destul de ptima cu un actor sucevean. Cei doi
rmseser mpreun i dup cstorie, iubitul prsind teatrul
local i angajndu-se undeva la Bucureti, ca instructor artistic.

Se vede treaba c trecuse n ochii soului drept vrul Venerei


Popescu. Se recomandase Edi Popescu n loc de Eugen Panuru,
cum i e numele de fapt.
Pariez, elarule, c n capul tu se bat acum alte
alternative.
Avei dreptate! Accidentul de la Gura Humorului o fi o
sinucidere sau o nou crim? E cazul s facem o legtur ntre
locul accidentului cu un alt element.
Cu vederea asta, nu? rosti, zmbind, Antoniu i scoase
cartonul cu panorama reconfortant a oraului Gura Humorului.
Exact. Vduva a venit la Suceava s-i caute vrul cu care
s se sftuie. n faa refuzului acestuia i-a rmas acel Mihai,
prietenul de la Gura Humorului, cruia Victor, soul ei, trebuia
s-i rspund cum a soluionat problema. E vorba desigur de
problema adulterului de care excavatoristul aflase.
Sunt curios s tiu cnd s-a petrecut rsturnarea mainii!
nainte sau dup vizita vduvei la acest prieten comun? se
amestec i doctorul, simind c ncepe s devin i el un fel de
detectiv.
Ajunser la faa locului, dup ce lucrtorii de la brigada local
de evenimente i terminaser misiunea.
Maina venea de la Gura Humorului? ceru lmuriri
cpitanul Antoniu.
Da. Femeia mai triete. N-am reuit s dm ns de
brbatul cu care era n main.
Antoniu l privi contrariat pe lucrtorul local, apoi pe elaru,
care ntreb:
Brbatul?
Desigur. Miliianul punctului de control de la ieirea din
ora, primind ordinul cu numrul mainii care trebuia
menionat n mod special pe rapoarte, a fost atent i la
persoanele dinuntru. Un brbat era la volan i lng el o
femeie. Numai printr-o minune acesta a scpat. Credem c ocul
l-a proiectat afar; am gsit pardesiul agat ntr-o rdcin de
pom ieit oblic din versantul muntelui ce mrginete prpastia.
Pardesiul a rmas sfiat pe loc i omul, desigur cu mare
greutate, a reuit s urce la nivelul oselei. Dup prerea mea,
se poate pune i ipoteza unei tentative de crim. Ar fi fost
normal ca brbatul, o dat ce s-a salvat, s dea alarma sau s

coboare pe crarea aceea i s vad ce s-a petrecut cu femeia


care era cu el n main. Nu credei?
Bineneles, tovare sublocotenent, se poate presupune i
aa ceva. Rog s fie pus sub urmrire numitul Panuru Eugen, de
profesie actor. Care e starea accidentatei?
Destul de grav. A fost dus de urgen la spital.
n poeta victimei gsir o alt vedere, care i punea n
posesia adresei misteriosului personaj Mihai Preda: Vila 18,
strada 1 Mai, Gura Humorului
Doctore, spuse Antoniu, iar n-ai avut noroc s-l ntlneti pe
Eugen Panuru.
Nu-i nimic. Mai am rbdare.

CRIM PASIONAL?
La adresa de pe ilustrat i atepta ns o nou decepie.
Mihai Preda plecase din localitate. Nimeni nu tia cnd i unde.
Aezndu-se pe marginea paturilor n camera pe care
administratorul le-o pusese la dispoziie, cei trei se priveau de
parc atunci s-ar fi vzut pentru prima oar. Se lumina de ziu,
cnd se auzi o btaie scurt n u.
Intr! rosti cpitanul.
n camer apru lucrtorul de miliie, cu care discutaser n
cursul nopii.
Am gsit brbatul care a fost n main. Omul i agase
pardesiul n rdcina aceea. ncercnd s se apuce de ceva, s-a
prvlit i el n prpastie. Nu-l observasem din cauza
ntunericului. E destul de grav rnit. L-am dus la spital.
Cei trei se aruncar pur i simplu n maina care curnd opri
n faa spitalului.
O sor i conduse ntr-o rezerv. Brbatul se trezise. Ochii i
ardeau. Doctorul Marin se apropie nerbdtor de patul lui, l
privi, dar se ntoarse precipitat spre ceilali trei, care-l ateptau
ntrebtori.
Nici sta nu e Eugen Panuru. Are ochii verzi.
Sigur c nu e, spuse subofierul care-i adusese cu maina
de la vila de pe strada 1 Mai, Gura Humorului. E Mihai Preda. Pe
el l-au gsit dnii n fundul prpastiei.
Tovar sor, bolnavul poate vorbi?

Pot, pot vorbi, mi-am rupt numai oasele, n-am nimic la cap,
rspunse n locul sorei omul din pat.
Dar, parc vrnd s infirme cele spuse, lein.

n aceeai diminea, n camera de la vila nr. 18, cei trei fur


trezii, dup abia un ceas de somn, de Eduard Popescu.
V-am adus fotografia lui Panuru, spuse el.
Doctorul Marin se repezi primul.
Asta da! El e.
Ceilali doi privir i ei figura frumoas a brbatului din
fotografie.
S tii c Venera nu e vinovat de viaa pe care a dus-o i
de faptele pe care le-a svrit. El e vinovatul, rosti dup o
vreme actorul, aruncnd o privire plin de ur spre fotografia de
pe pern. El! i iei din camer cu pai abia auzii. Pedepsii-l!
n geamuri ncepuse s izbeasc o ploaie rece de iarn.
nuntru se lsase frig.

n aceeai zi, la prnz, Venera Teodoru, nscut Popescu,


muri. Despre Mihai Preda aflaser de la Bucureti c e tovar
de munc i prieten cu Victor Teodoru. n general, avea aceeai
caracterizare bun pe care o primise cpitanul Antoniu despre
excavatorist cnd vizitase antierul. ntremai ntr-un fel de
aceste date, cpitanul i locotenentul i fcur imediat o vizit la
spital, dar doctorul de gard le comunic o nrutire a strii
bolnavului, ca urmare a unei complicaii ivite ulterior, i le
recomand s nu-l oblige s vorbeasc. Mihai Preda i privi cu
ochi umezi i opti aproape ininteligibil:
Banda de magnetofon Suvenirului Panuru tie de ea
A plecat s-o ia Mi-a spus Venera
i extenuat de efortul fcut, lein clin nou.

DOU GREELI
Avionul i ls pe aeroportul Otopeni tocmai cnd seara
ncepea s se atearn peste Bucureti. Doctorul Marin nu
suporta zborul i rmsese s vin cu trenul. Cei doi ptrunser
n casa din strada Suvenirului n jurul orei opt i-i luar cele mai

strategice poziii n vederea arestrii lui Eugen Panuru. Dar


noaptea trecu fr ca acesta s apar.
Dac a fost dimineaa sau n cursul dup-amiezii? rosti la
un moment dat elaru.
i deodat amndoi i ddur seama c fcuser totui o
greeal. Ferindu-se s nu-i trdeze prezena n locuin nu
aprinseser lumina i nu verificaser dac banda care se gsea
pe magnetofon era cea pe care o cutau att ei, ct i Panuru.
Se repezir acum amndoi la magnetofon. Ochiul magic sclipi
verde n zorii lptoi care se strecurau prin transperant. n
ncpere se auzi o melodie molcom, cntat la saxofon,
nfrigurai, luar benzile la rnd. Degeaba.
Era i normal. De ce s atepte? L-am crezut un tip
obinuit. Fr tupeu. El, desigur, a venit direct de la aeroport
aici.
Lucrul acesta l confirm de altfel, dup cteva minute, o
vecin, pe care o ntlnir pe scar. Tocmai veneam de la
slujb, cnd un taxi opri n faa casei. Domnul Edi cobor, nu
zbovi nuntru niciun minut i iei. Salut galant ca de obicei i
plec.
Iat deci dou greeli, rosti cu o or mai trziu, n biroul
su, cpitanul Antoniu.
Dou? ntreb elaru.
Sigur. Casa lsat fr supraveghere e a doua, nu?
Avei dreptate!
n clipa aceea sun telefonul. Era doctorul Marin. Vorbea din
gar, unde tocmai sosise cu trenul de la Suceava.
Tovare cpitan, sunt tare! Dac-l prind n-o s mai glumii
pe seama pornirilor mele detectiviste.
Pe cine, tovare doctor? ntreb cpitanul.
Pe Panuru. E n gar. M in de el ca o umbr, venii i
dumneavoastr, sau m descurc singur?
Tovare doctor, descurcai-v singur pn venim! V
felicit. nchiznd telefonul, cpitanul i spuse locotenentului:
Uite, elarule, c i detectivii au un Dumnezeu care le iart
greelile i-i ajut. Haidem!
Dup cteva minute, cei doi colaboratori soseau pe peron.
Nici urm de doctor i de Panuru.
Ei, cum e, tovare cpitan, cu Dumnezeul detectivilor? l
tachin elaru.

Nu se poate s nu dm de ei. Numai de nu s-ar fi suit


Panuru n vreun tren i doctorul s se fi luat dup el. S vedem
la miliia grii dac nu tiu ceva.
Intrnd acolo ns l gsir pe doctorul Marin sub stare de
arest, dar foarte vesel.
Tovare cpitan, raport un sublocotenent la ntrebarea lui
Antoniu. Individul acesta a furat o serviet a unui cltor care
tocmai se urcase n trenul de Timioara. Noroc c eram pe peron
i l-am surprins chiar eu asupra faptului.
Ce spuneai, elarule, de Dumnezeul detectivilor? Ia uite! i
scoase, victorios, din servieta furat de doctor o rol de
magnetofon, apoi se adres ofierului din gar: Dnsul,
arestatul, e de-al nostru. A fcut o treab colosal.

Biroul maiorului Panait plutea din nou ntr-un val de fum. Erau
adunai acolo toi cei care avuseser de-a face cu acest caz.
Cpitanul aps pe un buton i n camer se auzi vocea cald a
unei femei, uneori aproape optit, uneori speriat, uneori
grav. Nu tiu cine va auzi primul aceste cuvinte, dar eu le
rostesc pentru tine, Edi, bunul meu vr, care uneori m-ai neles,
alteori m-ai mustrat. Ai avut dreptate! Teodoru a aflat de
dragostea mea pentru Eugen. Inevitabilul s-a petrecut smbt
seara. Era ziua mea, 5 noiembrie. Victor a venit abtut de la
antier. Totui mi-a adus un dar, un colier minunat. L-a gsit la
noi pe Eugen i s-au nchis mpreun n camera din fa. Am
simit c tot pmntul a fost cuprins de o flacr uria. Apoi au
plecat. Au venit trziu, dup miezul nopii. Teodoru s-a culcat,
iar Eugen m-a chemat n buctrie. Aici mi-a spus c soul meu
aflase tot. M-a ntrebat dac-l mai iubesc ca nainte, cnd eram
la Suceava i, bineneles, i-am rspuns c da. Eram att de
ngrozit, nct l-am ascultat orbete. n noaptea aceea a fcut
un plan amnunit. Un singur lucru n-am neles atunci: c de
fapt el inteniona s-l omoare pe Teodoru. Nu tiu dac n
noaptea aceea am nchis ochii. M-am gndit n fel i chip ce e de
fcut, dar parc peste toate gndurile mele se lsase o negur.
A doua zi am umblat nuc pe strzi, prin cimitire, cum m
nvase Eugen. Cnd am ajuns acas pe sear, ireparabilul se
produsese. Eugen m atepta n prag. Teodoru murise de inim
rea. Nu a rezistat mi-a spus. Am discutat din nou cu el toat
ziua, i-am spus c te iubesc, de cnd te iubesc, i-am mrturisit

c nu pot tri fr tine, c nu ne vom despri niciodat. A


alunecat pe podea ca o crp. Ce ne facem, Venera? Fugim,
i-am rspuns eu. Nu putem, Venera, vom fi bnuii. Noi? De
ce, m-am mirat eu. Pentru c tiu cei de la Suceava. Dar ar
mai fi o scpare. Care? l-am ntrebat eu, ca flmnd de aer.
Care? S faci totul cum spun eu. Faci?
Astfel a trebuit s joc la cimitir o scen penibil i l-am ajutat
n tot ce-a fcut acolo, n capel, la schimbarea cadavrelor. Nici
nu tiu cum am rezistat. Cred c de fric. n locul lui Teodoru a
fost dus la morg un cadavru luat din cimitir, iar Teodoru
machiat i-a luat locul n pmnt. Dar n loc s m simt eliberat,
am senzaia c m afund mai adnc n smoala pcatului meu.
Eugen m-a ameninat n fel i chip cnd i-am spus c vreau s
m duc la Vorone, s m spovedesc i s rmn s-mi ispesc
greeala i dragostea mea vinovat. M-a ncuiat n cas. Am s
fug, am s vin la tine, Edi, s m sftuieti ce s fac, dei
oamenii nu vor afla niciodat de fapta noastr, pentru c aa
cum spune Eugen a realizat ceva perfect Fr urme Se
aude ua a venit el a nimeni nu tie de fapta noastr
Brusc, vocea lui Aznavour se auzi de la mijlocul unui cntec,
cntnd oarecum semnificativ: l faut savoir Dup o vreme,
maiorul rosti:
Iat c totui tim de fapta lor i c Eugen Panuru n-a
realizat ceva perfect. La ce te gndeti, elarule?
Meditam. E pcat de munca noastr. S ajungem dup
atta efort, s dezlegm o crim pasional, noi, care meritam cu
totul altceva. Trebuie s-l gsesc neaprat pe acest Eugen
Panuru. Am acum destule elemente care s m duc la el i
destule motive s-l fac s ne simt puterea.

LOVITURA DE TEATRU
n zilele urmtoare cpitanul Val Antoniu i locotenentul
elaru pierdur mult vreme pentru a pune la cale un plan bine
organizat de arestare a lui Eugen Panuru. Era ultima fil pe care
o atepta dosarul Rocada. Expertiza tehnic dovedise c ntradevr accidentul de la Suceava fusese provocat. Panuru o
urmrise desigur pa Venera Popescu bnuise c i se confiase lui
Preda i vrusese s scape de martori.

Se umblase la motorul mainii, dar nu la nuca de la bara de


direcie, cum se presupusese, ci la necul de la caseta volanului
care, srind dup civa kilometri, adic exact cnd vehiculul
avea mai mult nevoie de volan pentru a lua virajele
serpentinelor, provocase accidentul.
Dup o sptmn de la moartea Venerei Popescu, Mihai
Preda, n ghips, fu adus la Bucureti. l invit de urgen pe
cpitan la el acas. Acesta sosi mpreun cu elaru i cu
doctorul Marin.
Primul lucru de care ntreb fu dac au gsit banda de
magnetofon.
Da!
L-ai prins?
Nu, dar e chestie de zile.
Nu rabd el s stea ascuns atta. Vine, n-avei nicio grij,
spuse cu siguran Preda.
Unde s vin? ntrebar cei doi ofieri.
S-i ia rsplata crimei
Cei doi zmbir amar.
Justiia imanent, nu? spuse cpitanul.
Nu la rsplata aceea m gndesc. Ci la cealalt.
Celor trei li se stinse zmbetul. Simir c sunt n pragul unei
revelaii. Preda i privi amuzat.
De ce ai venit dumneavoastr la mine, la Gura Humorului?
V-a pus pe drum vederea mea, nu?
Da. n care l ntrebai pe Teodoru dac a soluionat
problema.
i despre ce problem bnuii c era vorba?
Aflase de legtura dintre soia lui i aa-zisul vr al
acesteia.
Da de unde! Habar n-avea de aa ceva. Cei doi puteau s
mai convieuiasc aa pn la sfritul vieii.
Atunci?
Tezaurul.
Ce tezaur?!!
Victor Teodoru a descoperit, excavnd temelia caselor
demolate, o caset cu bijuterii i monede evaluate de noi doi la
cteva milioane.
Cei trei l priveau nmrmurii:

Nu putea cerul s ne lase pe cap tocmai nou o biat crim


pasional! rosti Antoniu bnd cu sorbituri mari apa din pahar.
Mihai Preda se uit la ei, zmbind mucalit:
Ai crezut c e din dragoste?
Am crezut. Ne-a indus n eroare banda Venerei Popescu.
Aa a tiut i ea. Teodoru, cum a gsit bijuteriile, mi-a spus
mie. Nu tia ce s fac cu ele. Nu-l vzuse nimeni. Era noapte.
Ispita pusese gheara pe el. I-am dat singurul sfat ce i-l puteam
da. S predea Statului caseta. A doua zi trebuia s plec n
concediu. M-a condus la gar. Era agitat i mi-a spus c s-a
sftuit cu vrul soiei, care l-a povuit s n-o predea integral.
Eu l-am privit lung i i-am spus: Faci cum te duce mintea i
inima! Nu tiu ce a fcut, tiu doar c a murit. Caseta, desigur,
c nu mai e n dulapul lui de la antier
Cei doi ofieri plecar. Antoniu i aminti cum se ntlnise cu
Venera Popescu n ziua n care aceasta luase lucrurile din dulap.
Desigur i caseta. De unde putea cpitanul s prevad atunci c
femeia ducea fr tirea ei n mica valiz cteva milioane de lei
n aur i nestemate?

Cercetar apartamentul din strada Suvenirului centimetru cu


centimetru. Desfcur n piese componente aragazul, radioul,
magnetofonul, maina de splat rufe, aspiratorul, totul. Boxa din
pivni fu spat pn la adncimea de un metru. Detectorul de
metale preioase se dovedi i el neputincios.
La fel se proced i cu camera mobilat, pe care Eugen
Panuru o avea ntr-unul din blocurile din cartierul Berceni.
Fiecare din coletele de la depozitele de bagaje fur cercetate
cu detectorul. De asemenea apartamentul de la Suceava al
urmritului. Controlar chiar pneurile Fiat-ului czut n prpastie.
Nici urmrirea nu dduse nc vreun rezultat.
ntre timp fu deshumat cadavrul lui Teodoru i toate
prezumiile se dovedir a fi ntemeiate. Fardul i mustaa fals l
ajutaser pe criminal s-l dea drept Ion Pandele. Paznicul
cimitirului predase totui medalionul miliiei i acesta se dovedi
a avea o valoare considerabil. Se presupusese a fi una din
componentele tezaurului descoperit de excavatoristul Victor
Teodoru.
Dar despre Eugen Panuru i despre comoar nu fu gsit nici
urm.


Vduva lui Ion Pandele ceru cpitanului Antoniu s ia acas
cenua soului su. elaru din compasiune, se ndeletnici cu
procedura. Dar s-a ntmplat ca urna s rmn pe loc n firida
crematoriului Cenua, iar elaru, dup o vizit lung la familia
Pandele, s se prezinte la locuina cpitanului Antoniu n puterea
nopii.
A, bun seara, nepot de detectivi celebri! Poftete,
poftete, l ntmpin acesta cu ochii crpii de somn. Tocmai m
perpeleam c nu am cu cine juca un pinaclu la ora unu noaptea.
Jucm tovare cpitan, jucm, dar s tii c sunt pus pe
fapte mari! Jucm pe bani.
Bravo! Ai luat salariul?
Nu, am ctigat la Loto
Ct?
Cteva milioane!
Cpitanul l privi emoionat.
elarule, cred c vrei s spui c ai gsit tezaurul.
Da, tovare cpitan!
Unde?
Sub cenua din urna lui Teodoru. Un pumn de nestemate.
Iat-le!
i dintr-un scule czur pe mas diamantele. Cei doi privir
o clip jocul rece al miilor de raze.
i i-am spus doar lui tefnescu c ne va mrturisi cenua,
rosti Antoniu umezindu-i buzele.
Se precipit spre un bufet cu polie de cristal de unde aduse o
sticl n care lucea un lichid rubiniu.
S bem pentru victorie, biatule!
S bem tovare cpitan. C meritm.
C meritm i c ne sufoc modestia.
Paharele se ciocnir cu clinchet vesel.
i unde-i urna? A rmas la vduva lui Pandele?
Nu, e la locul ei. l ateapt pe Eugen Panuru.
Sperm c vine ct mai curnd.
Vine, n-avei grij! El crede c milioanele sunt acolo.
Rsplata crimei