Sunteți pe pagina 1din 191

1

Grard de Villiers

Suspectul din Leningrad

Grard de Villiers

Suspectul din Leningrad

Anul apariiei: 1996

Capitolul I.
Fredrik Skytten trsese maina la intrarea pe Satamakatu, lng Catedrala ortodox Uspenki i observ un brbat i o femeie care stteau de vorb lng imobilul cu nr. 7 de pe aceast strad linitit, cam la treizeci de metri de el. O urmrea mai ales pe femeia blond cu pr buclat, cu un gt incredibil de lung, un trup zvelt cu sni tari, mbrcat cu o rochie neagr care i se mula pe corp. n mn avea o vest uoar. La acel nceput de iunie era neobinuit de cald n Finlanda. Brbatul de lng ea era nalt, brunet, de tipul celor din Orientul Apropiat, fr s-i lipseasc mustaa cuceritoare. Fredrik Skytten putuse s-l observe n voie ceva mai devreme. i urmrise pe cei doi la localul de noapte al hotelului Hesperia. O discotec enorm format din cteva sli i vreo ase baruri. Unul dintre ele domina pista de dans. Sprijinit de balustrad, Fredrik nu-i scpase nici o clip din ochi. De fiecare dat cnd cel pe care-l poreclise n gndul lui arabul i strngea de mijloc partenera, Fredrik i simea stomacul crispndu-se de gelozie i de furie. O dat, gura arabului atinsese uor gtul lung i fragil i Fredrik Skytten fusese gata s ipe. Ca s-i revin, golise paharul cu votc dintr-o nghiitur, apoi comandase imediat nc unul. Niciodat Aija Sunblad nu i se pruse mai frumoas, cu ochii ei mari i verzi, migdalai, cu umerii obrajilor ridicai i mai ales cu acea gur enorm, crnoas, care atrgea n mod irezistibil privirea. Corpul subire fcea snii s par mai mari dect erau n realitate. n seara aceea, ciorapii negri lungeau parc i mai mult picioarele musculoase i pline de nerv. Turbat de iubire, Fredrik nu reuea s-i ia ochii de la femeia aceea de care era ndrgostit din copilrie, cnd se jucau mpreun pe strzile din Hmeenlinna, la vreo sut de kilometri nord de Helsinki. Pe vremea aceea flirtau i timp de cteva sptmni Fredrik se simise ca n rai. Fusese alungat

ntr-o zi de rtcire cnd, beat de dorin, ejaculase n mod ruinos frecndu-se de Aija, n parcul din faa vechii biserici din lemn. M dezguti, i spusese ea respingndu-l. Aa se sfrise scurta lor poveste de dragoste. Cu faa rotund plin de pistrui i cu ochelari, Fredrik nu semna deloc cu un Don Juan n anii urmtori, Aija zdrobise o sumedenie de inimi, pstrndu-l totui pe Fredrik Skytten ca ap ispitor. Din cnd n cnd i ddea voie s-o duc la cinematograf i s-o ia de mn. i povestise cum fusese dezvirginat. i mrturisise gusturile ei: brbaii foarte brunei, foarte exotici. Poate c pentru a ntlni un astfel de brbat se fcuse ziarist i se mutase la Helsinki. Fredrik Skytten fcuse i el la fel, ca s n-o piard din vedere. Se mulumea s-o vad destul de regulat i s ciuguleasc i el ce putea. Spernd ntr-o minune. Fiind reporter la agenia STT, Aija cltorea mult n strintate, dar Fredrik fcea totdeauna n aa fel nct s afle data la care se va ntoarce. Era celibatar i avea multe aventuri. De unele tia i el. Totui, era prima dat cnd se afla ntr-o astfel de situaie. Din cauza ei. i telefonase pentru a o invita la cin i Aija refuzase explicndu-i c avea o ntlnire la discoteca de la hotelul Hesperia. Asta fusese mai tare dect el. Se repezise la Hesperia i nu-i fusese deloc greu s-o gseasc pe Aija cu partenerul ei. Gelozia l mpinsese dup aceea s-i urmreasc pn la imobilul n care locuia Aija, cu riscul de a fi zrit cci, dei era zece i jumtate seara, afar era nc destul lumin. i acum suferea o mie de chinuri Se vedea clar c arabul insista s urce la ea. De l-ar refuza, i zise Fredrik. Era o prostie. Aija se culcase cu muli ali brbai, dar nu voia ca asta s se petreac chiar sub ochii lui. Deodat, cele dou siluete se desprir. Aija deschise ua masiv a imobilului construit n stil neogotic, ca toate celelalte din insula Katajanokka, legat de continent prin intermediul a trei poduri. Fredrik rsufl uurat. Din nefericire, dup cteva secunde arabul o urm pe tnra femeie n interior. Stricata!

Cu o furie incontrolabil, Fredrik Skytten lovi cu pumnul n volanul mainii sale, Fiat Uno. Apoi, demar brusc, ntoarse pentru a ajunge din nou pe Kanavakatu, evit n ultima clip un tramvai i se pomeni n port, n faa pieei pustii. Privirea i fu atras de firma luminoas de la Margona, un vas transformat n barrestaurant, ancorat la chei. Parc maina i trecu pasarela. nuntru nu erau dect vreo doisprezece consumatori, toi aveau privirile tulburi i se luptau cu stacane enorme cu bere. Fredrik comand la bar o votc, apoi altele dou, una dup alta. Alcoolul i potoli furia, dar nu i curiozitatea bolnvicioas. i arunc fetei de la bar o bancnot de o sut de mrci i o porni din nou spre Katajanokka. De data asta, n loc s opreasc pe strada Satamakatu, fcu la stnga pe strada Kalapajankatu care urca la catedrala ortodox i ajunse n piaa mic din faa ei. Parc chiar n faa treptelor bisericii, cu capota spre Satamakatu. Datorit denivelrii, Fredrik se afla la aceeai nlime cu etajul al treilea al imobilului n care locuia Aija. Stinse farurile, lu din compartimentul de bord un binoclu de care nu se desprea niciodat i-l ndrept spre o fereastr luminat de la etajul trei. Un obicei prost pe care-l avea de mult vreme. Cnd l apuca prea tare plictisul, Fredrik venea s-o spioneze pe cea pe care o iubea, mergnd pn acolo nct s se masturbeze privind-o cum se mica n micul ei apartament. i inu rsuflarea ntrebndu-se ce va descoperi. Nu practicase niciodat sportul lui favorit cnd ea era cu un brbat.

Aija Sunblad se simea stingherit. Nu-i plcea s urce cu brbai la ea dect dac era amanta lor sau se pregtea s devin. Dar Khalil Aynam, membru al delegaiei OEP-ului la Helsinki, insistase foarte mult l cunotea de cteva luni i totdeauna se comportase foarte corect. Mai curnd ca un coleg, dect ca un ndrgostit. i totui, simea c brbatul o place Deocamdat, palestinianul contempla mica saun cu care

se prelungea salonul. Un lux destul de rar. n Finlanda existau milioane de saune, dar cele mai multe erau colective, cele ale imobilelor i cele al ntreprinderilor. Aija se apropie de bar. Nu am dect votc i vin de Crimeea. Un suc de fructe va fi excelent, o asigur Khalil Aynam. i ntoarse faa de la saun i examin gravurile i fotografiile nrmate. Aija i ntinse paharul i ntlni privirea incisiv a ochilor lui negri. Brbatul i adres un zmbet seductor artndu-i dinii de un alb strlucitor. Rar se ntmpl ca o femeie att de frumoas s triasc singur, remarc el. Oh, n cartierul sta sunt multe, rspunse ea i pe urm sunt divorat. Zmbetul lui Khalil deveni i mai pronunat. Mi s-a spus c ai un prieten arab, dar nu te-am vzut niciodat cu el. E o greeal, zise Aija cu o voce calm, deocamdat nu exist nici un brbat n viaa mea. Palestinianul ddu din cap fr s rspund, apoi fcu civa pai n direcia dormitorului. Aija simi crisparea dezagreabil a stomacului. ncepea Nu avu timp s-l prind din urm nainte de a ptrunde n dormitor. Dar, dup ce aprinsese lumina, n loc s se ndrepte spre pat, palestinianul se oprise n faa unei comode i luase n mn o fotografie nrmat. Aija mpreun cu un brbat, pe terasa unei cafenele. Khalil o examin ndelung, apoi o puse la loc i se ntoarse spre Aija. Tnra femeie se schimbase brusc la fa. Khalil se uit la ea cu un aer amuzat. Iat-l pe prietenul arab E foarte frumos. Ba nu, zise ea aproape cu brutalitate, e un coleg i fotografia e destul de veche. Vino, trebuie s m odihnesc, mine m scol devreme. Khalil se deplas, mpiedicnd-o s se mite i ntreb cu o voce blnd: De ce mini? Ea l privi drept n fa. Ochii lui aveau o strlucire ambigu. El se uita int la gura ei. Se nfruntar astfel cteva secunde, apoi ea l ocoli, trecnd n faa ferestrei. El o

prinse de bra i o readuse spre el. Stai puin! Aija simi un nod n gt. Arabii erau uneori brutali. Cu un finlandez ar fi fost destul s pocneasc din degete ca s-l vad culcndu-se cuminte. Trebuie s pleci, zise ea. Khalil o trase la el fr s-i rspund. Nu, rspunse el calm. De ce? Eti foarte frumoas. Vocea i devenise puin mai rguit. i puse brusc mna pe snul ei i tnra femeie se trase napoi. Las-m! Ba nu. Avea un ton uor, aproape nepstor. O ridic n brae cu foarte mare uurin i o duse pe pat unde o rsturn, acoperind-o imediat cu corpul lui. Aija vru s se zbat, l respinse, ip. Las-m, o s chem poliia! Ba nu, n-ai s chemi poliia, zise palestinianul. Aps cu genunchiul desfcndu-i picioarele. Apoi, i ridic rochia i i deplas n sus minile n ciuda protestelor tinerei femei. Se aplec peste pieptul ei i, prin estura rochiei, Aija simi dinii care mucau uor sfrcul unui sn. n acelai timp, palestinianul i trgea colanii n jos, de-a lungul pulpelor. Nu! Nu! strig Aija. i ddea seama c va fi violat. Brbatul se ridic i ea i zise c renunase. Scrnetul fermoarului o contrazise palestinianul nu fcuse altceva dect s-i scoat sexul. Se pomeni din nou strivit sub el. Khalil i rupse colanii i Aija i aminti, cuprins de panic, c nu avea nimic pe dedesubt. Oprete-te! Oprete-te! l implor ea. Finlandezele nu erau obinuite cu violul i tnra femeie nu tia cum s reacioneze. Khalil prea foarte sigur pe el i asta i sporea groaza. Instalat pe ea, palestinianul naint cu calm ntre coapsele ei, inndu-i sexul cu mna stng. Cnd simi penisul ncordat atingndu-i uor pntecele, Aija ip i se zbtu.

Prea trziu. Khalil o ptrunse cu o alunecare aproape lin. Apoi intr de tot cu o micare brusc. Aija url. Ceea ce nu-l mpiedic pe palestinian s nceap s se agite peste ea, cu pantalonii czui pe glezne, cu mna dreapt frmntndu-i pieptul i suflnd ca o foc.

Fredrik Skytten avea impresia c tot sngele i se concentrase n picioare. Totul se petrecuse att de repede, nct nu avusese timp s intervin. Acum l vedea pe arab agitndu-se ritmic peste Aija inut cu picioarele desfcute i cu genunchii ndoii. Nu mai zrea dect fesele mari i albe ale violatorului care se micau n sus i n jos. Oribil. Lu binoclul de la ochi. Tremura din tot corpul i prin cap i treceau gnduri criminale. Deodat fu orbit de dou faruri albe. Un vehicul urca pe Kalapajankatu venind spre el. Zri la timp girofarul de deasupra. O main a poliiei. Rsuci repede cheia n contact, porni motorul i demar, trecnd pe lng maina vopsit cu alb i albastru. n trecere zri faa intrigat a unui poliist Dac l-ar fi oprit acum, cu doza de alcool pe care o avea n snge, ar fi fost forai s La captul de jos al strzii coti pe Satamakatu, apoi pe strada Kanavakatu. n cap i se intersectau gnduri oribile. Ticlosul acela de arab o violase pe Aija! Tremura tot de ur.

Khalil ncerca zadarnic s mai reziste. Aija nu mai reaciona, avea ochii nchii, era foarte palid, de parc ar fi murit. Acest viol o lsa rece, dei palestinianul i dduse mult osteneal ca s-o excite. i linsese ndelung snii ieii din rochie, dar aceast mngiere care, de obicei, o excita n cteva secunde nu-i strnise nici o plcere Dup micrile dezordonate ale violatorului, tnra femeie nelese c avea s termine. Ca s scape mai repede de el. Aija ridic bazinul, agndu-i tocul pantofului n ochiurile cuverturii. Khalil crezu c tnra femeie se hotrse, n sfrit s participe i-i strecur mna sub fundul ei.

i place, ai! zise el. O s repetm deseori figura Un spasm brutal l arunc peste ea i Aija i simi sexul ncordndu-se i mai mult n timp ce ejacula. Era obsedat de o singur idee s-l vad plecat. Dup aceea, va intra n saun i se va purifica. Prbuit peste ea, Khalil i savura orgasmul. Ea l ddu la o parte i sexul, nc umflat, iei din ea. Imediat se ridic, i ls n jos rochia, i acoperi snii i se debaras de colanii rupi. i simea obrajii n flcri. Sperma ncepea s-i curg de-a lungul pulpelor. i stpni greaa i se repezi n sala de baie. Cnd iei de-acolo, Khalil era n picioare, cu pantalonii trai i o lucire ironic n ochii lui negri. Masculul ntruchipat! Vru s-o cuprind cu mna, dar ea fcu un salt napoi. Car-te de-aici! zise ea cu o voce alb. Mine diminea m voi duce la poliie. Voi veni din nou, o s te regulez iar i n-ai s te duci la poliie, rspunse arabul cu un ton plin de arogan. Se nfruntar din priviri i Aija ls prima ochii n jos. Nu voia s recunoasc, dar tia de unde provenea noua atitudine a palestinianului. Khalil iei din dormitor fr s se grbeasc. Aija l mpingea de la spate ca s-i grbeasc plecarea. Brbatul rnji. Furioas la culme, tnra femeie se uit n jur, cutnd o arm, dar nu gsi dect un mnunchi de nuiele de mesteacn cu care se biciuia iarna dup ce ieea din saun. Cnd se ntoarse spre ea, Aija l amenin cu nuielele. Ticlosule! Faa ei frumoas era desfigurat de lacrimi. Khalil se uit la ea cu un aer ironic. i-a plcut la sfrit, nu? Mai trebuia o dat. Ea l lovi instinctiv cu nuielele peste fa i Khalil se trase brusc napoi cu un strigt de durere. Se repezi imediat la ea, i rsuci mna, i smulse mnunchiul de nuiele i o lipi de perete apsnd-o cu toat greutatea lui. Dac nu te potoleti, nu mai plec i-o s-i sparg curiorul, bombni el. n loc s-o fac frumos data viitoare. Ea nghii n sec. Nu va fi nici o dat viitoare. M voi duce la poliie Ba nu, zise el.

10

Reui s-o srute prin surprindere i se ndeprt repede ca s deschid ua. Pe curnd, i zise el nainte de a iei. O s-mi in gura dac te pori frumos. Aija rmase cteva secunde lipit de perete, nucit, dezgustat, ameit. Niciodat n-ar fi crezut c tocmai ei i sar putea ntmpla una ca asta. Cel mai ru era c se simea att de neputincioas

Fredrik Skytten fuma nc furios n momentul cnd silueta nalt a lui Khalil Aynam iei din imobil. Fcuse turul insulei, dup care i reluase postul de observaie. Nu se fcuse noapte de-a binelea, aa c era sigur c nu se neal. Palestinianul plec pe jos spre Kanavakatu. Fredrik Skytten demar, l urmri de la o distan respectabil i l vzu urcnd ntr-o main Volvo, garat ceva mai departe. Asta-i spori i mai mult furia. Arabul aranjase totul ca s ajung la Aija. n loc s-o in drept nainte i s treac podul, maina Volvo fcu la dreapta ptrunznd pe o mic esplanad pustie unde se afla Kultainen Sipul, unul din cele mai bune restaurante din Helsinki, firete nchis la acea or trzie. Fredrik Skytten fcu i el la fel, fr s-i pese c va fi vzut. Ura l orbea. Strngea volanul n mini de parc ar fi fost gtul brbatului care o violase pe Aija. Palestinianul ncetini i opri n parcarea pustie a restaurantului. Luat din scurt, Fredrik Skytten merse mai departe pe Kanavaranta, care cotea n unghi drept i, dup aceea, opri imediat. n momentul n care urma s coboare din main, ddu cu ochii de cutia aezat pe scaunul de alturi. nuntru era un puukko, pumnalul finlandez tradiional folosit la vntoarea de reni, cu care se ddea lovitura de graie i se trana animalul. Pumnalul avea un mner de corn i o lam lat de peste douzeci de centimetri. Fredrik l cumprase chiar n ziua aceea ca s-l duc la mki1. n lipsa vntorii, pumnalul putea fi folosit la o sumedenie
Un fel de a doua reedin rudimentar, caban construit pe malul unui lac (n.a.).
1

11

de lucruri. Ca n vis, deschise cutia, lu arma i o strecur la centur. Apoi, o porni pe jos spre parcarea restaurantului. Aerul rcoros nu-i sczu furia. O for imperioas l mpingea nainte. Vzu din nou esplanada pustie, cu excepia mainii rivalului su. Cnd se apropie, Fredrik bg de seam c era goal! Se uit n jur. Arabul intra ntr-o cabin telefonic plasat la poalele falezei stncoase pe care era construit Catedrala Uspenki. ntors cu spatele, ignornd n mod vizibil prezena finlandezului, palestinianul forma un numr de telefon. Nehotrt, Fredrik Skytten se opri locului. Alcoolul l fcea s se clatine puin. Duse ca un automat mna la centur i apuc strns mnerul pumnalului. Scoase arma i, innd-o la orizontal, cu braul ntins, fcu un pas nainte, apoi nc unul Pe pod se auzi huruitul surd al unui tramvai. Finlandezul ajunse la cincizeci de centimetri de cabina telefonic. Arabul atepta tcut. Fredrik ezit o fraciune de secund, apoi braul lui se destinse ca biela unei locomotive i redutabilul puukko intr cu o uurin deconcertant n spatele rivalului su, n dreptul rinichilor, pn la plsele. Khalil Aynam scoase un urlet, ddu drumul receptorului i vru s se ntoarc n cabina ngust. Dar nu avu timp. Ca un robot dereglat, Fredrik trsese lama din ran i ncepuse s loveasc, tot la orizontal, cu o for nemaipomenit. i lua elan la fiecare lovitur i se arunca nainte cu toat greutatea corpului. Palestinianul, pierznd din abunden snge, reui n sfrit s se ntoarc. Vzu un rocat cu privirea rtcit, cu buzele strnse i cu faa crispat de ur. O nou lovitur de pumnal a dousprezecea poate l nimeri drept n stomac, tindu-i o arter. Un vl rou i trecu pe dinaintea ochilor i czu n genunchi, n timp ce Fredrik Skytten profit pentru a-i nfige lama la baza gtului, la vertical de data asta, metoda folosit pentru a da renilor rnii lovitura de graie. Vrful atinse inima i Khalil Aynam czu n fa, zgriind cu minile pietriul parcrii. Fredrik se aplec i, cu toat puterea, i mai ddu o lovitur n ceaf. Ar fi vrut s continue,

12

cci acest asasinat aproape ritual i oferea o plcere nemaipomenit, o uurare divin. Avea impresia c-i lichideaz pe toi amanii femeii pe care n-o avusese niciodat. n cele din urm, mpins de instinctul de conservare, se ridic i se deprt spre main, innd n mn pumnalul plin de snge. l arunc pe podeaua mainii, demar, ntoarse i trecu din nou podul care ducea n ora. Cadavrul lui Khalil zcea n faa cabinei telefonice. Pn n zori nu prea erau anse s fie gsit. Esplanaden, marea alee care pornea de la port, era complet pustie. Merse pn la Mannerheimintie i se ndrept spre nord, pe autostrada E 79. Foarte repede, n jurul lui nu mai fur dect brazi. Circulaia era aproape zero. Porni radioul i nimeri peste Radio-Moscova, uor de recunoscut dup indicativ. Era muzic, aa c ls acolo. Dup aizeci de kilometri fcu la stnga pe drumul 54. Ajunse n satul Loppi, coti la dreapta i ptrunse pe un drum ngust care erpuia printre brazi. Dup vreo doi kilometri apru un mic lac. Fredrik Skytten ncetini i intr pe o crare care se ntindea de-a lungul lacului, ducnd la o duzin de cabane rustice, care n general erau formate dintro singur ncpere i din sacrosancta saun. Opri n faa celei de a treia cabane, aproape luxoas cu polatr-garaj. Gar maina, lu pumnalul i se ndrept cltinndu-se spre u. Tcerea desvrit nu era deranjat dect de ipetele rzlee ale unor psri de noapte. Fredrik intr, arunc pumnalul pe mas, lu o sticl de votc i bu o duc. Apoi, pregti sauna i se aez la mas. nchise ochii, revznd cadavrul arabului ntins n parcare i receptorul care atrna n cabina telefonic. n timp ce sauna se nclzea, lu pumnalul i-l nfipse brusc n lemnul mesei. Ca i cum l-ar mai fi ucis o dat pe amantul femeii iubite.

13

Capitolul II.
La stnga mesteceni, la dreapta brazi De la aeroport pn la Helsinki, autostrada erpuia printr-o pdure deas, ntrerupt uneori de un lumini sau de un lac mic. Malko depea automobilitii care mergeau ca melcii, cu toate farurile aprinse, n ciuda soarelui de plumb. Zilele erau foarte scurte trei sferturi din an. Finlandezii cptaser obiceiul s nu-i sting niciodat farurile. Csc. Rar se ntmpla ca CIA s-l trimit ntr-o ar att de linitit ca Finlanda O ar ct dou treimi din suprafaa Franei, cu cinci milioane de locuitori, acoperit de pduri i de lacuri, sub zpad nou luni din dousprezece, avnd n medie aptesprezece zile nsorite pe an Firete, nu trebuia uitat frontiera lung cu Uniunea Sovietic. Dar i n aceast privin domnea un calm desvrit. Uneori mai trecea cte unul n est pe la Carelia, iar poliitii finlandezi i indicau discret drumul spre Suedia. Asta se ntmpla n ciuda acordurilor ncheiate cu Uniunea Sovietic, care i obliga s-i trimit napoi n ara lor de origine. Asta i alte cteva constrngeri se numeau finlandizare i scutiser Finlanda aliata Germaniei n timpul celui de-al doilea rzboi mondial i inamica ereditar a Rusiei de binefacerile socialismului tiinific Aici, cortina de fier era din hrtie, att de ncreztori erau sovieticii n aliaii lor forai Nici turnuri de paz, nici srm ghimpat, nici mine. Numai panouri i patrule destul de rare. Totui, pn la Leningrad, al doilea ora al Uniunii Sovietice, erau doar cteva sute de kilometri. Malko se orient i ptrunse n ora la volanul mainii nchiriate. nc nu tia nimic despre misiunea lui i se oprise la Paris pentru cteva cumprturi nainte de a lua un avion via Stockholm. Toate cursele Paris-Helsinki erau nesate pe toat durata anului. Finlanda se dezvolta vznd cu ochii n ciuda celor cincisprezece curse pe sptmn, i fusese foarte greu s gseasc un loc la clasa nti.

14

Fcu la dreapta i ptrunse pe Mannerheimintie apoi, dup doi kilometri, parc maina Volvo 104 n faa hotelului Intercontinental. Soarele ardea ca n Sicilia! Tmpi, finlandezii profitau de acea var excepional ca s munceasc ct mai puin posibil. Imediat ce intr n camera sa, Malko l sun pe Donald Gast, eful local al ageniei. Respectivul se afla sub acoperire USIS (United State Informations Service). Adineauri am sosit, l anun el. Putem avea o discuie peste o jumtate de or? i propuse imediat americanul. M aflu exact n faa grii. La numrul zece de pe Kaivokatu. Katu nseamn strad. Etajul patru. Americanul prea nerbdtor s dea ochii cu el. Malko nchise, intrigat de aceast grab. Prin geam zrea un mic lac i tramvaie ct se poate de panice.

Donald Gast! eful local scutur mna lui Malko de parc ar fi vrut s i-o desprind de la ncheietur. Americanul era rotund ca un butoi i avea o moac de petrecre. Purta ochelari cu lentile groase i prul crunt era tuns foarte scurt. S fi avut vreo cincizeci de ani. Cnd se aez, pnza pantalonilor se ntinse att de tare pe coapse, nct Malko se temu s nu se rup. Garase maina pe trotuar, strzile fiind improprii pentru parcare din cauza tramvaielor. Gara din fa semna cu un monument stalinist de prin anii treizeci. Era masiv i cenuie, vesel ca un lagr de concentrare. Civa hippi ddeau trcoale prin fa, bucurndu-se de soare. Cafea? Venica i insipida butur american, n mod fericit ameliorat cu mult zahr. Cineva btu la u i apru un cap cabalin surztor. Donald Gast i fcu semn s intre. Come on n, Jimmy. Jimmy era tot att de lung i slab pe ct de rotunjor era Donald. Acesta din urm fcu prezentrile. Jimmy Mac Lane. FBI, special agent.

15

Malko fu surprins, dar nu ls s se vad nimic. Colaborarea dintre oamenii celor dou agenii federale era pur i simplu o raritate, ambele detestndu-se cordial. Jimmy se instal n fotoliu i i lu poria de cafea. Ai cltorit bine? l ntreb politicos Donald Gast. Excelent, rspunse Malko. Ce se ntmpl? Sovieticii se pregtesc s invadeze ara? Nu, nu, protest Gast rznd. Sunt deja apte sute la ambasad, e destul! Stau foarte linitii. Gentlemens agreement. Poate c te-au trimis degeaba, dar ne-a czut pe cap o poveste ciudat. l voi lsa pe Jimmy s-i povesteasc. Agentul special al FBI-ului i art incisivii mari i glbui cu un nechezat mut. Dup cum tii, zise el, noi ne ocupm din ce n ce mai mult de antiterorism. Avem acum o politic activist. Ceea ce nseamn c ne dm cu adevrat toat osteneala i c avem credite. Malko auzise. Aceast nou atitudine fcea CIA s scrneasc din dini. Donald Gast zmbea mnzete. Agentul special al FBI-ului continu: Am organizat la Helsinki o mic reea de informatori, avnd n vedere terorismul din Orientul Mijlociu. Ca n fiecare mare capital european. Sunt arabi aici? ntreb Malko. Rspunsul l primi de la Donald Gast. Aproximativ dou sute. Palestinieni, irakieni, libanezi. Muli sunt nsurai cu finlandeze. Femeile de-aici ador bruneii i se duc la vnat n Grecia sau n Italia. Mai e i o mn de iranieni. Totui, finlandezii sunt foarte strici n privina imigraiei. Organizaia pentru Eliberarea Palestinei are i ea un birou aici. i oamenii tia sunt implicai n terorism? Deocamdat nu, rspunse cu pruden Donald Gast. Jimmy. Continu. Deci, zise agentul special al FBI-ului, recrutasem un informator dintre palestinieni. Plat lunar. Un anume Khalil Aynam. Misiunea lui era s-i listeze pe toi arabii de pe-aici i pe finlandezele mbrligate cu ei. Printre ele aflndu-se i o ziarist finlandez, Aija Sunblad care, dup cum se zvonete,

16

ar avea un amant misterios din Orientul Mijlociu. Am luat deja informaii despre ea. Aparent, aceast femeie evolueaz ntr-un cadru excelent i nu i se cunoate nici o activitate politic. Dac m aflu aici, probabil c mai e ceva, zise Malko. Khalil Aynam a fost asasinat sptmna trecut, l anun Jim Mac Lane. njunghiat slbatic ntr-o cabin telefonic. Avea cel puin douzeci de rni. Ce spune poliia finlandez? A tras concluzia c e vorba de o crim svrit de un nebun. Dup toate aparenele, arma a fost un puukko, pumnalul finlandez tradiional. Khalil Aynam nu a fost furat, nici mcar scotocit. Nici pn azi nu a fost arestat nimeni. Asta e tot? ntreb Malko dezamgit. Alt zmbet cabalin. Nu, nu chiar. Cu cteva ore nainte de a muri, Khalil Ayman dansa cu inta noastr, Aija, ntr-un local de noapte. Interogat, ziarista a declarat c palestinianul a urcat la ea s bea un phrel i dup o jumtate de or a plecat. Nu tia ce fcuse dup aceea Urm o tcere stingheritoare. Ce auzise pn atunci semna cu orice, numai cu un caz de terorism nu. Malko i drese glasul. Presupun c i n Finlanda exist nebuni, ca peste tot Bineneles, aprob Donald Gast. Dar mai exist totui un mic detaliu pe care Jimmy l-a uitat. Cnd Khalil a fost ucis, tocmai i telefona de la o cabin public situat la doi pai de locuina tinerei Aija Sunblad I-a rspuns nevasta lui Jimmy, care i-a spus s atepte. Cnd Jimmy a rspuns, nu mai era nimeni. ntre timp trecuse pe-acolo ucigaul. Se poate deci presupune, complet Jimmy Mac Lane, c informatorul nostru aflase ceva important acas la Aija i c a vrut s-mi comunice imediat informaia, simindu-se ameninat. Ceva destul de tare, dac a fost eliminat n plin strad Malko ddu din cap, prea puin convins. Teroritii folosesc mai curnd armele de foc Sigur, admise Donald Gast, dar poate c ucigaului i era team s nu atrag atenia. Sau avea un alt motiv pe

17

care nu-l cunoatem. Probabil c Khalil Ayman a fost urmrit dup ce a plecat de la Aija Sunblad Deci, ea ar fi complice? ntreb Malko. Poliia nu s-a gndit la asta? Ba da, bineneles, dar n-au descoperit nimic. Pretind c e transparent, c nici mcar nu a avut o aventur cu el. l ntlnise pe Khalil la un cocteil profesional i o ciocnise la cererea noastr. Urm o nou tcere. Erau n plin fapt divers. La ani-lumin de spionaj i de terorism. Ce dorii de la mine? ntreb Malko. O mic anchet, rspunse imediat Donald Gast. Oficial pentru CIA, dar pe banii din bugetul lui Jimmy. A vorbit cu patronii lui i ei au fost de acord. N-au pe nimeni aici pentru o treab ca asta. Poliia finlandez bate pasul pe loc, neavnd nici o pist i ateapt s aresteze un icnit. Interogatoriul tinerei femei nu a adus nici un element. Nu exist martori. Nimic. Oamenii de la OEP sunt la fel de mirai ca i noi. Numai c eu nu cred n coincidene. Khalil nu era un excitat. Nu l-a sunat pe Jimmy doar ca s-i povesteasc cum a ciocnit-o pe Aija. Avea ceva s-i spun. O chestie urgent i grav. Jimmy i recomandase s nu-l sune acas dect n caz de extrem necesitate. Finlandezii au jurat c la ei nu se ascult telefoanele, numai c noi nu avem ncredere. Deci, am vrea s iei ancheta de la zero. Pornind de la ce? De la Aija Sunblad. Dac exist un lup, atunci n preajma ei l vom gsi. Dup prerea poliiei finlandeze, toi libanezii i palestinienii de-aici sunt nevinovai ca nite mieluei. Malko i ascunse cu greu surprinderea n faa acestei oferte ciudate. Nu vd de ce aceast Aija Sunblad mi-ar face mie mrturisiri. i pe urm, finlandeza mea e foarte limitat. Aija vorbete patru limbi, printre care i engleza, i tie vorba Donald Gast. Eti un adevrat profesionist, i vei da repede seama dac e curat. Cum o voi ntlni? Americanul se uit la ceas.

18

O vei ntlni exact peste o or. La un cocteil la Intercontinental organizat de MTV, canalul privat finlandez. Dac nu vei descoperi nimic, poate c vei petrece cteva momente plcute cu o femeie foarte drgu. Mulumesc, zise Malko. Dar Helsinki nu mi se pare deloc nemaipomenit de vesel. Vei vedea, te vei obinui. E nevoie de un montaj pentru a o aborda pe aceast Aija, obiect Malko. Dac bnuii c ar putea fi amestecat n ceva Americanul schi un zmbet. Bineneles. nainte de cocteil vei face cunotin cu unul dintre cei mai buni strngers ai notri. Un ziarist de la agenia STT pentru care lucreaz Aija Sunblad, Ilnari Kaarnola. El te va prezenta, cu numele adevrat, ca pe un confrate austriac Americanul not o adres i i-o ntinse. Uite, te ateapt. tie multe lucruri, pentru c are amici printre poliiti. i e un antisovietic nverunat, acesta fiind i motivul pentru care colaboreaz cu noi. Vei vedea, e un tip foarte bine, dei i place mult votca, ca tuturor finlandezilor Dup aceea, vei zbura cu propriile aripi. Agentul special al FBI-ului i art dinii mari i galbeni cu o mimic ngrijorat. Sper c vei obine un rezultat. Cei de la Washington au nceput s spun c sunt paranoic.

Cu un zmbet de buddha pe faa lui mare presrat cu pistrui, cu ochii aproape complet nchii, Ilnari Kaarnola, aezat la biroul su plin cu tot felul de hrtii, vorbea cu o voce blnd, cu gura lipit de receptorul unui telefon. Ridic o pleoap, ct s-i spun lui Malko s ia loc Biroul su, aflat pe strada Yrjnkatu o box cu perei de sticl n fundul unei mari sli de redacie era mic de tot. O blond somptuoas, cu picioare care nu se mai terminau, intr, puse pe birou cteva hrtii i iei fr s-l bage n seam pe Malko. n cele din urm, Ilnari Kaarnola, cu un zmbet angelic, nchise telefonul i deschise ochii.

19

Eti prietenul lui Donald? Mai mult o afirmaie dect o ntrebare. Malko ncuviin cltinnd din cap i finlandezul lu un creion i se aplec peste o foaie plin cu semne cabalistice. Tocmai planific concediile colaboratorilor mei, i explic el cu un zmbet. Dac te intereseaz, pot s-i spun c Aija Sunblad pleac n vacan chiar la 22 iunie. Concediile sunt o adevrat btaie de cap i acum nu am timp. tiu ce se ateapt de la mine. Te voi prezenta colaboratoarei mele, puin mai trziu, la cocteil. Ca pe un confrate austriac. Cum te cheam? Malko Linge. Finlandezul scrise pe o bucat de hrtie i se ridic. Ne vedem puin mai trziu. Nu tii nimic despre cazul Khalil? ntreb Malko puin cam dezamgit de aceast discuie ultrarapid. Poate c voi afla ceva n noaptea asta. Nu vreau s vorbesc despre asta la telefon. Am un prieten la SUPO2, dar trebuie s m duc s stau de vorb cu el. Aproape c deja nu se mai vorbete de asta. Era un strin Finlandezii nu erau rasiti, doar puin xenofobi. Obinuina de a tri ntre ei. n aceast ar strinii se numrau cu sutele, nu cu milioanele. Malko se pomeni pe strada Yrjnkatu, mrginit de imobile masive din piatr, puin cam triste. Era nerbdtor s fac cunotin cu ziarista finlandez.

Aija Sunblad arta interesant. Malko nu reuea s-i mai ia privirea de la ea. Avea ochii att de migdalai nct ai fi zis c e o adevrat oriental. Ct privete gura crnoas, bine conturat, prea gata s nghit toate sexele din lume. Era fascinat de gtul lung care-i ddea un aer afurisit de romantic, contrazis de senzualitatea feei. Tnra femeie trona ca o zei blond n mijlocul unui cerc de admiratori, cu o cup de ampanie n mn. n sufrageria de la Intercontinental, vreo sut de finlandezi de ambele sexe se ghiftuiau cu toate varietile cunoscute
2

Poliia secret (n.a.)

20

de heringi ntr-o hrmlaie infernal, nghesuii ca n metrou. Majoritatea erau brbai. Malko l gsise pe Ilnari Kaarnola aezat pe o banchet, cu ochelarii pe frunte, ntr-o conversaie nsufleit cu o bucat mare de somon afumat. Drgu fat, nu? i n momentul sta nu are pe nimeni. Tocmai i-o artase. ntr-adevr, Aija semna cu un Rolls rtcit printre trboane Rochia strmt de culoare albastr accentua curbele corpului subire. Foarte vesel, scuturndu-i prul buclat la fiecare hohot de rs, tnra femeie seducea masculii din jurul ei. Malko o observ un moment. Aija se mica cu graie, fr acea rigiditate pe care o au uneori scandinavii. Ilnari Kaarnola nghii o ultim firimitur de somon, aa cum hpie oprla o musc, ddu pe gt un pahar de votc i se ridic. Haide! n momentul n care se altura grupului din jurul tinerei femei, toi izbucnir n hohote de rs. Ziaristul finlandez se aplec la urechea lui Malko: i propun s mpart cu ei sauna lor colectiv. Ilnari Kaarnola o prinse de bra pe Aija care se ntoarse i-l srut imediat cu cldur. Urmar cteva fraze n finlandez n care Malko sesiz numele su i Aija Sunblad i ntinse mna cu un zmbet devastator. De aproape era i mai seductoare. Bun venit n Finlanda, domnule Linge. Ce-ai venit s studiezi? Civilizaia saunei! rspunse Malko improviznd. Aija nu pru surprins i izbucni n rs. Adevrat! Asta e la noi o adevrat nebunie! Sauna i bicicleta. Ceva foarte curat. Ai ncercat? nc nu, mrturisi Malko. Ochii verzi i migdalai l-ar fi nnebunit de dorin chiar i pe cel mai mrginit dintre ayatolahi. n ciuda inutei foarte stricte. Aija degaja o aur sexual ieit din comun. Cu excepia buzelor, n rest era machiat discret i nu purta dect o singur bijuterie. O brar somptuoas din aur, briliante i abanos, un adevrat crocodil nfurat la ncheietura minii drepte. Nu semna deloc cu genul de

21

obiecte care se gseau n Finlanda Ilnari Kaarnola o terse pe nesimite i Malko se pomeni aproape singur cu tnra femeie. Invitaii ncepuser s plece, lsnd bufetul curat, ca dup trecerea unui nor de lcuste Malko lu o cup de ampanie de pe tava unui chelner i o ntinse ziaristei. Aceasta arunc o privire la ceas. Te grbeti? ntreb Malko. Voiam s fac o saun, dar e deja trziu. Am o mulime de ntrebri s-i pun, zise el. Vrei s iei cina cu mine? Aija nu avu dect o vag ezitare. Faptul c-i fusese prezentat de Ilnari Kaarnola avusese o importan evident. Da, cu condiia s nu m ntorc acas prea trziu. Sper c aceast invitaie la cin n-o s-l supere pe soul tu. Aija Sunblad zmbi amuzat. N-am so i locuiesc singur. Multe femei triesc aa n Finlanda. Sunt mai multe femei dect brbai. Iar acetia nu se gndesc dect s munceasc, s fac sport i s bea. i pe urm, o femeie cost scump Unde mergem? ntreb el. Cunosc un loc foarte plcut. Kulosaari Casino, pe Insula Kulosaari, propuse ea. Deodat, pe cnd se pregtea s plece, o femeie l atinse uor, ntinznd mna s ia un pahar de pe tava unui chelner. Gestul prea brusc l fcu s se rstoarne pe mneca lui Malko i nendemnatica exclam dezolat: Oh, I am so sorry! Malko se pomeni nas n nas cu opusul frumoasei Aija. O brunet nalt cu forme pline i nas acvilin, cu o gur enorm, uor ntredeschis, n care se zreau nite dini de un alb strlucitor i cu nite ochi mari i cprui care l fixau cu ndrzneal, fr s clipeasc. Ochii unei femei care dorete s fie posedat. Un pulover fin din ln alb i se mula pe pieptul somptuos i o fust lung i ampl i ascundea picioarele Malko zmbi. E ampanie, poart noroc!

22

Se ntoarse spre Aija, dar tnra femeie fusese deja capturat de unul din ultimii invitai la cocteil. Bruneta ncepu s-i frece mneca cu un erveel. n jurul ziaristei se formase din nou un grup i Malko vru s ajung la ea, dar noua venit se nfipse n faa lui i-l ntreb cu un aer plin de dorin. Nu te cunosc. Eti nou la Helsinki? n trecere, zise Malko. Malko Linge, sunt ziarist austriac. Faa brunetei se lumin i mai mult. Ah, cunosc foarte bine Viena! Ce faci aici? Un reportaj. Despre viaa din Finlanda. Ai noroc, eu sunt libanez, refugiat politic, zise ea. Dau lecii de francez i arab. Chiar tinerei femei cu care erai, printre alii. Dac vrei, pot s-i povestesc cteva anecdote amuzante despre Finlanda i finlandezi. Privirea femeii i strpungea ochii. Era clar c ncerca s-l agae De ce nu? zise Malko. Sun-m! M cheam Samira Beaj. 134543. Mai ales dimineaa. Eu locuiesc aici, o inform Malko. Camera 345. i not numrul ei de telefon i, n sfrit, femeia i lu zborul. Malko se duse la Aija care i zise cu un zmbet echivoc: i faci repede prieteni. Cred c o cunoti. Da, bineneles, e o refugiat. A ntlnit un finlandez din FINUL3 care a ajutat-o s obin un permis de edere. mi d lecii de arab i de francez. S mergem! zise Malko. Cnd s ias pe u, Malko l zri pe Ilnari Kaarnola i se duse la el s-i mulumeasc. Acesta i opti la ureche: Pe urm, dac ai timp, treci pe la biroul meu, sunt acolo pn la miezul nopii. Cred c voi avea nouti despre asasinarea lui Khalil Aynam. Aija Sunblad atepta n hol, sorbit din ochi de un grup de
FINUL (Fora Interimar a Naiunilor Unite din Liban) for multinaional instalat n Libanul de Sud, n martie 1978, pentru a servi drept tampon ntre palestinieni i Israel (n.t.).
3

23

japonezi. Malko o duse spre maina lui, ntrebndu-se dac de la ea va afla ceva, sau de la informatorul ageniei.

24

Capitolul III.
Aija Sunblad privea cu un aer absent micul lac linitit, mrginit de brazi, care se ntindea n mijlocul maiestuoasei cldiri rococo a Cazinoului. Te-ai fi crezut foarte departe de ora i totui autostrada 170, care traverseaz oraul Helsinki de la est la vest, nu trecea la mai mult de un kilometru de acolo. Atmosfera, mai curnd nvechit stil Deauville anii treizeci cu orchestra care cnta valsuri, te ndemna mai degrab la melancolie. Sala era aproape goal. Lumea mnnc devreme n Finlanda. Ultimele raze ale soarelui se reflectau n ferestrele mari. Malko umplu pe ascuns pentru a asea oar paharul vecinei sale. Aija, roie n obraji, i schimba mereu poziia picioarelor, aezndu-le unul peste cellalt. Pn atunci nu schimbaser dect banaliti ntre dou nghiituri de somon. Tnra femeie evita cu grij ntrebrile personale. Era clar c acceptase s ia masa cu Malko pentru a-i face plcere patronului ei, dar totul se oprea aici. Nu reuea deloc s prind privirea ochilor ei verzi. Malko ridic paharul. Pentru Finlanda! Aija se lumin imperceptibil la fa. Sper c vei afla totul despre saun, zise ea. Dac vei sta destul de mult, te voi invita la o partid de saun pe malul unui lac. E foarte amuzant. Faci o baie fierbinte i, dup aceea, te arunci n apa rece ca gheaa. Cnd ne e prea frig, ne biciuim reciproc cu nuiele de mesteacn, pn cnd pielea se face toat roie E fantastic. Finlandezii aveau o idee foarte ciudat despre plcere. La aceast evocare, Malko hotr s sparg carapacea de indiferen a tinerei femei, altfel n-ar mai fi reuit s scoat nimic de la ea. i dup aceea se face dragoste? zise el. Aija scutur capul ocat. Nu, suedezii fac aa. n Finlanda suntem foarte cati, nu exist nici mcar saune mixte. De ce, nu se face dragoste n Finlanda? ntreb el voit

25

agresiv. Ba da, ba da. Dar nu n saune. E ciudat c o femeie att de frumoas nu s-a recstorit, zise Malko pentru a doua oar. Ea i scutur buclele blonde. Oh, sunt multe femei superbe, iar eu am munca mea, care e foarte captivant, foarte pasionant, cltoresc mult. Nimeni n-a vrut s te fure n cursul acestor cltorii? Oamenii n-au chef s vin s triasc n Finlanda, zise ea. Clima este foarte aspr i nou luni pe an nopile sunt interminabile. E greu pentru cei care nu sunt obinuii. Dar triesc foarte bine singur. Nu simi o lips pentru c nu ai brbat? De data asta ea i arunc o privire ct se poate de ocat. M lipsesc foarte bine, rspunse ea tios. Aprinse o igar i-i fix privirea asupra lacului. Era inutil s-o bruscheze. Malko ceru nota de plat. Seara aceea nu-i adusese mare lucru. Aija Sunblad era neted ca apa lacului. Malko plti o sum monstruoas. n Finlanda totul era scump i mncarea abia suportabil. Aija prea grbit s plece. Pe drumul de ntoarcere, n timp ce mergeau pe lng golful mic presrat cu o mulime de insule, ce doi nu schimbar dect vorbe lipsite de importan. Aija prea cu gndul n alt parte i Malko nu mai tia cum s reia contactul. Tnra femeie l ndrum pn pe Satamakatu i i ntinse mna nainte de a cobor din maina Volvo. Mulumesc. Bun seara. Poi s m suni la agenie dac ai nevoie de informaii. Ai o saun la tine acas? Da, de ce? ntr-o zi am putea s ne biciuim cu nuiele de mesteacn, zise el cu un ton echivoc Aija abia dac zmbi. Asta nu se face n ora, i rspunse ea. Noapte bun. Te voi suna, promise el. Malko se uit dup ea cum intr n imobil. Se simea dezamgit i frustrat. Ancheta lui se ntrerupsese brusc. Tocmai voia s se ntoarc la hotel, cnd i aminti de

26

ntlnirea fixat cu Ilnari Kaarnola. Poate c finlandezul avea nouti ceva mai pasionante, pentru echilibrarea acelei seri care fusese att de decepionant pn n acel moment. Un tramvai gol trecu pe lng el cu o alunecare aproape silenioas. Malko i continu drumul pe Mannerheimintie, trecnd prin faa Parlamentului, o cldire enorm, neagr i sinistr, care domina lacul Tlviken, copie perfect de dimensiuni mai mici a Reichstag-ului din Berlin. La fel de plcut. Strzile erau deja aproape pustii. Lumea se culca devreme la Helsinki.

Ilnari Kaarnola ridic o pleoap i-i fcu cu ochiul lui Malko. Tolnit pe birou, finlandezul prea c doarme. Se ridic, mbrc o hain i-l trase dup el pe vizitator. Vino s bem un phrel la Mikado! E singurul loc unde mai e puin animaie la ora asta. Merser pe jos pn la Mannerheimintie. Mikado se afla la primul etaj al unui imobil care adpostea dou cinematografe, chiar n faa marelui magazin Stockman, mndria oraului Helsinki. Trecur prin cteva sli succesive pentru a ajunge ntr-un bar zgomotos unde beivi triti se luptau cu halbe enorme cu bere. Ilnari Kaarnola lu de la bar o sticl i dou pahare. Se strecurar ntr-un separeu de lng ferestre. Malko l ntreb imediat: O cunoti pe o anume Samira Beaj, o libanez? Finlandezul miji ochii conform ticului su obinuit, uor amuzat. Bineneles! O fat simpatic, refugiata. Era n seara asta la cocteil. De ce? Aa, fiindc a vorbit cu mine. Ai ceva nouti? Ilnari rmase un minut cu ochii nchii, zmbind angelic, cu paharul de votc n mn. Da, cred c poliia l-a identificat pe ucigaul lui Khalil Aynam, zise el. E ceva oficial? Nu nc. Poliitii au lucrat bine. E o ar mic i toat lumea se cunoate SUPO a descoperit c Aija avea un prieten din copilrie, un anume Fredrik Skytten, care

27

totdeauna fusese ndrgostit la nebunie de ea i cu care nc se mai ntlnea. Or, n seara crimei, o patrul a poliiei a reperat, foarte aproape de locuina ei, o main n care se afla un tip cu un comportament ciudat. Se oprise n plin noapte n faa catedralei ortodoxe. A ters-o cnd a vzut patrula. Poliitii au luat numrul mainii, dar cnd au trecut din nou, aceasta dispruse. Ce legtur are asta cu crima? n urma anchetei au mai descoperit c Aija i petrecuse seara n localul de noapte de la hotelul Hesperia mpreun cu victima, continu finlandezul turnndu-i o porie de votc capabil s nbue un ren. i c au plecat mpreun cu maina tinerei femei. Cu ochii aproape nchii, finlandezul surdea tmp. Trboiul din bar era din ce n ce mai mare. Berea curgea n valuri. Maina reperat de poliiti e a tipului ndrgostit de Aija? ntreb Malko. Finlandezul chicoti. Exact A naibii coinciden! n consecin, au cercetat n aceast direcie i au descoperit c Fredrik Skytten trsese zdravn la msea la Margona i c prea ciudat. Firete, un tip care se clatin nu atrage aici atenia n mod deosebit, aa cum nu atrage un mesteacn, dar avnd n vedere ce s-a ntmplat mai trziu Nu l-au interogat? Alt chicoteal. Ar fi vrut ei, dar a disprut din apartament! Fiind comisvoiajor, asta poate s nu nsemne nimic, dar a fost emis un mandat de cutare i mine o vor interoga pe Aija, pentru cazul n care ea ar ti unde se afl Malko asculta fascinat i totodat dezamgit. Poliia fcuse treab bun, dar mirosea din ce n ce mai mult a crim pasional. Acest Fredrik Skytten lichidase un rival fericit Aija tie c e bnuit prietenul ei? ntreb el. nc nu. Eu tiu de la un amic aflat n serviciul de noapte la SUPO. i vor spune. Aija l cunoate pe acest tip de ani de zile

28

Ce l-ar fi fcut s comit acest asasinat chiar acum? Ilnari Kaarnola ddu din umeri. Poate c e nebun! n momentul sta e foarte cald. La ieirea din iarn unii-s pierd echilibrul mintal. ncep s bea i parc-i pierd minile, nu-i mai pot nfrna pornirile. Barul Mikado era din ce n ce mai zgomotos. Lumea tocmai ieise din slile de cinema. Practic numai brbai! Te-ai fi crezut n Italia. Finlandezii rcneau, beau i chiar preau c se intereseaz de cele cteva femei. Malko csc. n faa lui, informatorul se cocrja pe banchet, ngreunat parc de votca but. S m ii la curent cu ce se mai ntmpl, i zise Malko. Ilnari Kaarnola scoase un mrit vag care putea fi luat drept un rspuns. Pleoapele nu i se mai ridicau deloc. Malko se strecur afar din bar. Alt decepie! Nu mai avea dect s-i telefoneze Alexandrei c se ntorcea repede pentru a fi sigur c o va gsi la castelul din Liezen. Ca marinarii, i anuna totdeauna ntoarcerea.

Aija Sunblad urc pe scri cele trei etaje ale imobilului unde se afla SUPO, pe strada Ratakatu nr.12, o strdu perpendicular pe Mannerheimintie, chiar n centru. Exceptnd camerele automate de luat vederi ascunse pe fiecare palier, te-ai fi crezut ntr-un imobil obinuit. Fr planton, fr uniforme. Ui nchise i nite tavane ciudate de un roz-bombon. eful cel mare, Jari Luotsi, fusese anunat de la recepie de sosirea ei. inuse s stea chiar el de vorb cu ea. Aija avea o mic strngere de inim. Ce aveau cu ea poliitii? O ntiinaser chiar n dimineaa aceea prin telefon. Jan Luotsi o primi chiar el, fr s fie nevoie s treac mai nti pe la vreo secretar. n biroul lui i atepta o tav cu ceaiul servit. Poliistul se nclin uor n faa tinerei femei. V-am vzut deseori n fotografie, zise el, dar niciodat n-am avut plcerea s v ntlnesc. Civa din dinii lui preau roi de un acid, ceea ce-l fcea s uiere uor atunci cnd vorbea. Un nalt funcionar integru i crunt, fr relief i fr ambiii. Ajunsese ntr-o funcie

29

foarte important, iar criminalitatea n Finlanda fiind ceea ce era, eful poliiei nu spera nimic mai mult Aija se aez n faa lui pe o canapea i i aez picioarele lungi cu ciorapi negri unul peste cellalt, inndu-i ochii n jos. Pentru orice eventualitate, tnra femeie desfcuse un nasture n plus de la taior i se parfumase. Ce s-a ntmplat? ntreb ea. Cunoatei pe un anume Fredrik Skytten? Pupilele ei se mrir uor i ezit o secund nainte de a rspunde. Da, dar Ce Avem motive s credem c el l-a asasinat pe Khalil Aynam, zise calm poliistul. Ochii migdalai ai tinerei femei aproape c se nchiser. Ridic brbia i ntreb cu o voce nesigur: Dar de ce? l cunosc de ani de zile, e un prieten din copilrie, un biat foarte blnd. Totdeauna a fost ndrgostit de dumneavoastr. Adevrat? Poliistul prea stingherit. Finlandeza ncuviin cltinnd din cap. Da, bineneles, dar l consideram mai curnd ca un prieten. El nu, zise poliistul. Dispunem de mrturii. n seara crimei v-a urmrit n localul de noapte de la Hesperia. Mai trziu, maina lui a fost vzut foarte aproape de locuina dumneavoastr. Probabil c a urmrit victima dup ce aceasta v-a prsit. Dar brbatul acela nu era amantul meu! protest tnra femeie. Venea la mine pentru prima dat i n-a stat dect o jumtate de or. Printre dinii poliistului iei, uiernd, un firicel de aer. V cred, zise el, dar se poate ca Fredrik Skytten s-i fi imaginat altceva. E singura explicaie pe care am putut-o gsi. Aija Sunblad ls privirea n jos, ncercnd s gseasc o atitudine. Era evident c brbatul din faa sa se arta mai interesat de gura ei crnoas dect de posibilele dezvluiri pe care ar fi putut s i le fac. Se vedea bine c nu o credea

30

amestecat n ceea ce se ntmplase. sta fiind i adevrul. Dar acest incident risca s provoace o problem delicat i periculoas. Ezit ndelung nainte de a ntreba cu o voce timid: A mrturisit? Brbatul din faa ei i ndeprt minile mari cu un gest vag. nc nu l-am gsit. i-a prsit domiciliul. Fiind comisvoiajor, nu tim cum s dm de el. Patronul lui ateapt veti de la el abia peste o sptmn. De aceea am vrut s stm de vorb. Avnd n vedere c-l cunoatei de atta vreme, nu tii cumva unde s-ar putea ascunde? Dac se ascunde. tim c are o mki n regiunea lacurilor, dar nu tim unde. Nu tii unde se afl? Aija i ncruci minile peste genunchi lsnd s se vad unghiile roii i i aplec capul nainte. Poliistul era fascinat de ochii ei verzi de forma migdalei, protejai de umerii obrajilor i de gtul lung i delicat. nelegea de ce Fredrik Skytten se ndrgostise nebunete de aceast femeie ieit din comun. Puin votc peste o fantasm i totul lua foc. Suspin n sinea lui. Nu se afla acolo ca s aib stri sufleteti, ci s aresteze criminali. Slav Domnului, Finlanda era o ar linitit! Vocea tinerei femei rsun ferm i clar: Nu, nu tiu unde se afl cabana lui Fredrik, domnule director. Poate c s-a dus la familia lui, la Hmeenlinna Am verificat i nu-i acolo. Mai avei nevoie de mine? Trebuie s semnez o declaraie? Poliistul zmbi linititor. Nu, nu Nu v bei ceaiul? Ceaca era nc plin, cu cele dou bucele de zahr aezate pe farfurioar. Aija i scutur prul buclat. Nu, mulumesc, trebuie s fac un interviu. Se ridic cu un gest graios i i ntinse mna pe care el o apuc cu un gest plin de stngcie. Dac v telefoneaz, adug Jan Luotsi conducnd-o, bineneles c ne vei anuna. i nu-i spunei nimic. nc nu e dect suspect. S-ar putea s ne nelm. Sper i eu, zise Aija pind pe palier.

31

Se strdui s rmn calm n timp ce cobora cele trei etaje, apoi grbi pasul ca s ajung la maina ei Golf de culoare alb, o adevrat nebunie ntr-o ar unde mainile costau ct ochii din cap. Demar i cobor din nou spre Mannerheimintie, apoi pn n port unde fcu la dreapta, mergnd de-a lungul cheiului la care erau trase feriboturi enorme. Inima i btea cu putere. Nu i-ar fi trecut niciodat prin minte o astfel de complicaie. Evident, se jucase cu focul. La intersecia de pe Arkadiankatu, Aija zri o cabin telefonic i se hotr. Parc maina, intr n cabin i form numrul notat ntr-un carnet. Angoasa o fcea s simt un fel de nod n gt. Cnd interlocutorul dorit i rspunse de la cellalt capt at firului, Aija ncepu s-i vorbeasc cu o nervozitate neobinuit. A trebuit s-o calmeze el ca s poat nelege ce spunea. nchise peste cteva minute, puin mai linitit. n astfel de momente avea nevoie de directive. Dar sabia lui Damocles rmnea prezent. Era att de enervat, nct trebui s porneasc de trei ori pentru a demara n direcia centrului. Dup ce parcurse cteva sute de metri se rzgndi. Cut cu privirea alt cabin telefonic i o gsi nainte de a ajunge n port. Form acelai numr. Interlocutorul ei o ascult i, n cele din urm, se ls convins. Ateapt-m mine pe la prnz la ieirea de pe Kulosaari, mai nainte nu pot, zise el. Aija nchise, rugndu-se cerului ca pn atunci s nu aib loc nici o catastrof.

32

Capitolul IV.
Jim Mac Lane i Donald Gast ascultau raportul lui Malko, mui ca petii. Agentul special al FBI-ului mesteca un chibrit cu o micare lent a maxilarului su cabalin, fixnd cu privirea crmizile glbui ale grii, de cealalt parte a pieei. S-ar prea c st n picioare, zise el dup ce Malko termin de vorbit. Totui asta nu explic pentru ce a ncercat Khalil s-mi telefoneze dup ce-a plecat de la Aija Sunblad. Donald Gast nu-i ascunse scepticismul. Nu reuesc s cred c e o simpl crim pasional, zise el aprinznd o igar. Voi cere informaii despre acest Fredrik Skytten. Dar, dat fiind profilul lui, m-ar mira s aib vreo legtur cu vreun serviciu de informaii. i de la Aija chiar nai putut s scoi nimic? Neted ca lacul Inari! confirm Malko. ncnttoare i dur, cu siguran inteligent, sigur pe ea, dar asta nu e o crim. Americanul se uit la el cu ochi lucitori. i nimic? Nimic. Shit, shit, shit! Poate c exist o dubl explicaie, zise Malko. Moartea lui Khalil Aynam s-ar datora unuia care i-a pierdut minile, fr nici o legtur cu ce ne intereseaz pe noi. Dar nainte de a fi ucis, Khalil Aynam ar fi descoperit. Yeah. Posibil, admise omul de la CIA. Dar n cazul sta trebuie s lum totul de la zero. Asta ar putea s cear al naibii de mult. i, pe lng asta, ar fi mai bine s se ocupe de caz cineva de aici, propuse Malko, care nu avea deloc chef s-o mai lungeasc pe acolo. Donald Gast se uit la ceas. Acum e cinci dimineaa la Langley. Voi trimite un telex ca s aflu dac pleci sau nu. n timpul zilei vom primi rspunsul. n cazul n care va trebui s pleci, vei lua avionul Air France care pleac mine diminea la orele nou i

33

patruzeci i cinci. Pn atunci bucur-te de frumuseile oraului. Malko se ntoarse la Intercontinental. Tocmai citea n Herald Tribune anunul negocierilor dintre SUA i OEP cnd sun telefonul. Era Ilnari Kaarnola. Poi s treci pe la birou? ntreb informatorul. Am o chestie pentru dumneata Vin, rspunse Malko. Malko era intrigat. Cinci minute mai trziu parca maina n faa sediului ageniei de pres STT. Ilnari Kaarnola se afla n boxa lui i vorbea la telefon. Termin convorbirea i ridic capul. Am aflat ceva ce poliia nc nu tie, l anun el. n legtur cu Fredrik Skytten, presupusul asasin. Aha! Ce anume? S-ar putea s se ascund n cabana lui aflat lng un lac. Cineva de la noi care se ocupa de anchet a dat din ntmplare peste unul din amicii lui pe care Fredrik l-a dus acolo la pescuit. Dac vrei s dai o rait naintea poliiei E departe? La vreo cincizeci de kilometri spre nord. Hai s ne uitm pe hart. Ocoli biroul i-l duse pe Malko n faa unei hri mari a Finlandei. Uite, e aproape de Loppi, pe drumul 54. Cnd iei din Loppi, pe dreapta e un drum ngust care duce la un lac mic pe malurile cruia se afl mai multe cabane. Cea a lui Fredrik Skytten este a treia pornind de la drum, cu o u verde i un mic garaj alturi. Poliia nc n-a fost acolo? Nu, nc n-au descoperit-o. Va trebui s le spui. i dau prioritate. Poi ajunge acolo ntr-o or. Poate c Skytten e ascuns acolo. i ntinse o hrtie pe care era notat itinerarul i i continu treaba, vdit foarte ocupat i prea puin interesat de urmrile informaiei date. Malko iei din birou. i prea bine c fcea puin micare. Dup cinci minute i conducea maina pe autostrada E 79, printr-o mare de brazi. Ar fi dorit ca ucigaul

34

s vorbeasc i alt limb dect finlandeza. Nu avea arm, dar nu prea se simea n pericol; nu avea de-a face cu un uciga profesionist.

De la Loppi, drumul ngust erpuia ntre doi perei de mesteceni prin care se vedeau uneori apele unui lac. Malko conducea cu o vitez moderat, ncercnd s se orienteze n mijlocul acelui peisaj bucolic Zri n dreapta crarea indicat i lacul. De-a lungul malurilor se aliniau vreo dousprezece cabane, toate nchise. Oamenii nu veneau aici dect n weekend. Se opri i examin locul. Nu-i fu deloc greu s repereze acea mki cu u verde i garaj. Nici un semn de via. Porni maina i fcu la dreapta, ptrunznd pe crarea care ducea spre malul lacului. Maina merse zdruncinndu-se pe fgaele noroioase fcute de roile automobilelor pn ntr-un lumini unde opri, la civa metri de ap. Era un timp splendid. Numai psrile deranjau tcerea desvrit. Trntitul portierei rsun ca o bubuitur de tunet. naint pe crare n direcia cabanei cu u verde. Iarba i nbuea zgomotul pailor i locul acela prea complet pustiu. Ajunse n faa uii micului garaj i-i lipi faa de panoul din lemn, crpat de nghe. Inima i tresri n piept. Distingea n penumbr forma vag a unui vehicul. Firete, maina putea s stea iarna acolo, dar era prea puin probabil. Se deprt puin. Presupusul asasin al palestinianului Khalil Aynam probabil c se afla la civa metri de-acolo. Simi totui o mic tulburare gndindu-se c nu era narmat. Aceast expediie era de o mare importan. Cu att mai mult cu ct fugarul cu siguran c nu avea s-i mrturiseasc cu drag inim crima. Lucrul cel mai nelept era s se ntoarc i s anune poliia. Numai c n acest caz renuna la orice informaie n exclusivitate. Deodat, n timp ce se gndea la ce s fac, Malko auzi din interiorul cabanei cteva note muzicale: nceputul melodiei Timpul cireelor! Nu mai era cazul s-i pun ntrebri. Examin ua. Lemnul era compact, nu se putea vedea prin el. Ddu ocol

35

cabanei i zri o deschiztur n peretele format din butuci, un fel de lucarn dreptunghiular. Se ridic pe vrful picioarelor i avu o vedere panoramic a ncperii. Un brbat sttea pe o banc, cu coatele sprijinite pe o mas de lemn, aproape cu faa spre el. Un rocovan cu umeri lai, faa rotund i ochelari cu lentile groase. Asculta muzic la un tranzistor aezat pe mas, un radiocasetofon alb cu un difuzor enorm ntr-o parte i butoane peste tot. Era evident c brbatul nu bgase de seam prezena noului venit. Malko i prsi postul de observaie, se ntoarse la u i btu. Auzi zgomot n interior, ua se deschise brusc i rocovanul apru n prag aruncndu-i o privire nu prea mbietoare. Malko i rspunse cu zmbetul lui cel mai ncnttor. Fredrik Skytte? Yo. Continu s vorbeasc n finlandez i Malko l ntrerupse adresndu-i-se n englez. Domnule Skytten, pot s intru? A vrea s-i vorbesc. E ceva important. Cine eti? Vorbea prost englezete, dar se nelegea ce spune. A vrea s schimbm vreo dou vorbe, ncepu Malko. Vin de la Helsinki i Fredrik Skytten scoase un fel de mrit. Se ntoarse pe jumtate, lu ceva de pe mas i, cnd reveni cu faa spre u, Malko nu mai vzu dect pumnalul cu o lam impresionant pe care finlandezul l strngea n mna dreapt. Braul rocovanului se destinse i efectu un fel de vrtej orizontal, forndu-l pe Malko s se dea napoi. Domnule Skytten, zise Malko, n-am Finlandezul fcu nc un pas nainte, mturnd aerul cu pumnalul. Prea cuprins de panic i sudoarea i curgea pe faa rotund. Malko i zise c voia s ajung la garaj. Dar o terse spre stnga, urmnd crarea de pe marginea lacului. Alerga cu stngcie, innd mai departe pumnalul n mn. Malko, fr s mai stea pe gnduri, o porni n urma lui. Mcar dac ar fi putut s afle de ce acest om omorse un informator al FBI-ului! n ciuda pumnalului, finlandezul nu

36

prea deloc redutabil. n orice caz, Ilnari Kaarnola i dduse o informaie bun Malko alerga cu suplee prin iarba gras de pe mal, deranjnd cteva psri. Distana dintre cei doi brbai ncepuse s se micoreze vznd cu ochii.

Aija Sunblad zri mai nti maina Volvo oprit nu departe de cabana lui Fredrik Skytten apoi, dup cteva clipe, doi brbai care alergau pe malul lacului, deprtndu-se de ea! Dup siluet, tnra femeie l identific imediat pe prietenul ei din copilrie, dar nu-l recunoscu pe Malko pe care nu-l ntlnise dect o singur dat. Inima ncepu s-i bat cu putere i abia rezist impulsului nebunesc de a pleca imediat de acolo. Brbatul de lng ea scoase o exclamaie de surpriz. Ce se ntmpl? Nu nu neleg, se blbi Aija. Primul e prietenul meu, pe cellalt nu-l cunosc Poliia, mormi vecinul ei. Nu, nu, ar avea o main alb-albastr. Brbatul se uita acum la ua cabanei rmas deschis. Nu tiau ce se afla nuntru Cobor. n mod normal, arta mai degrab comic, cu urechile lui mari ca ale lui Mickey, nasul gros i faa ingrat, ncadrat de un pr negru i des. Purta o cma fr cravat, ncheiat pn la gt i un costum prost croit. ntoarce, mergi napoi ca s nu poi fi vzut de-aici i ateapt-m! i ordon brbatul cu care venise. i stai linitit. i vorbea brutal ca unui copil. Dup ce trnti portiera, brbatul se ndrept spre caban. Aija i urm instruciunile i trase maina ceva mai sus, ntr-un loc care nu se vedea dinspre lac. Tnra femeie era chinuit de o ntrebare chinuitoare. Cine era necunoscutul care-l urmrea pe Fredrik Skytten? Se ntoarse. Brbatul cu care venise intrase n caban. De partea cealalt a lacului, cele dou siluete se apropiaser gata s se contopeasc.

37

Malko plonj ca un juctor de rugby, l prinse de picioare pe Fredrik Skytten, fcndu-l s cad greoi n fa. Era i timpul. Un junghi viclean ncepea s-i nfig vrful la nivelul plmnului drept, acolo unde fusese rnit mai demult la Hong-Kong. Fredrik Skytten scoase un mrit i se rostogoli ntr-o parte. Iarba deas i amortizase cderea i nici mcar nu dduse drumul la pumnal. Malko se ridic primul. i trase o lovitur precis cu piciorul n mna dreapt i pumnalul zbur ct colo n iarba nalt. Finlandezul se ridic pe un genunchi cu un strigt de furie. i pierduse ochelarii i Malko fu confruntat cu privirea vag i plin de panic a ochilor lui de miop. Respira zgomotos, epuizat i el, n ciuda trupului su solid. Malko czu peste el cu toat greutatea, trecndu-i o mn pe dup umrul lui drept, lipindu-l de pmnt i apsndu-l n acelai timp cu braul pe gt. Fredrik Skytten scoase un glgit prelungit, fu scuturat de un spasm i nu mai mic, leinat, sngele nemaiajungndu-i la creier. Malko se grbi s-l elibereze. Nu voia s-l omoare pe finlandez. l trase apoi de bra i cellalt, recptndu-i cunotina, se ridic fr s opun rezisten, dnd din cap i bombnind cuvinte de neneles. Malko profit de rtcirea lui pentru a-i aplica un over arm stroke, o figur de judo nvat pe vremuri ntr-o tabr de antrenament a ageniei. ncheietura dreapt a finlandezului era inut solid cu mna dreapt, n timp ce braul stng fusese trecut sub cel al victimei. Dac victima opunea rezisten, o simpl apsare i scrntea cotul, ceea ce era extrem de dureros Fredrik Skytten ncerc la nceput s lupte, apoi ncet cu un strigt de durere, cnd Malko l aps pe ncheietura minii. Potolete-te, altfel i rup braul, l avertiz Malko. Nu sunt de la poliie, vreau doar s vorbesc cu tine. Yo, zise finlandezul. Who are you? N-are importan, zise Malko. Malko avea de gnd s-i duc prizonierul napoi n caban i s ncerce s-l fac s mrturiseasc. Dup aceea

38

poliia putea s fac cu el ce dorea. Cu capul n jos, finlandezul se lsa trt aproape cu docilitate. Deodat, Malko bg de seam c ua cabanei, pe care o lsase larg deschis, nu mai era acum dect uor crpat. Venise cineva! Se uit n jur, fr s observe nimic anormal, dar pdurea de mesteceni era destul de deas ca cineva s se poat ascunde printre copaci. Eti singur aici? l ntreb el pe Fredrik Skytten. Da, bombni finlandezul. Nu atepi pe nimeni? Nu. Chestia asta nu-i plcea deloc. Cu toate simurile n alarm, Malko se opri uitndu-se int la caban. Dac era vorba s apar complicaii, mai bine s afle imediat ce putea afla de la Fredrik. De ce l-ai omort pe Khalil Aynam? ntreb el. Se atepta ca finlandezul s nege cu violen, dar Fredrik Skytten se mulumi s lase capul n jos i s murmure cteva cuvinte n finlandez, pe care Malko nu le putu nelege. Finlandeza era precum limba bascilor i maghiara, adic o limb total diferit de celelalte limbi, europene. De ce l-ai omort? repet el. l cunoteai? Nu, mormi Fredrik Skytten, dar o violase. Pe cine? Pe Aija. Aija! repet Malko, venindu-i greu s cread. Dar de unde tii? i-a spus ea? Am vzut, o urmream de pe strada din fa, mrturisi n sil Fredrik Skytten. Era un ticlos. E o femeie att de minunat! Prea cufundat ntr-o lume ireal i vorbea cu o voce absent, de parc ar fi rspuns la un interogatoriu al poliiei Malko nu mai nelegea. De ce nu spusese nimic la poliie despre acest viol Aija Sunblad? Altfel informatorul CIA ar fi tiut. n consecin, nu mai regreta c venise pn acolo. Vreau s-mi povesteti tot ce s-a-ntmplat, zise el. Dup trei secunde, rsun mpuctura. Fredrik Skytten

39

scoase un ipt nbuit. Malko l simi deodat pe finlandez atrnnd foarte greu de braul su, apoi Fredrik se prbui cu capul n iarb. Se fcu din nou tcere. Malko se arunc la pmnt i-i ntoarse prizonierul cu faa n sus. Fredrik Skytten avea o gaur chiar sub ochiul stng, lng nas. Ochii i erau deja tulburi i un fir stacojiu de snge i curgea pe fa, ocolea gura, urmnd conturul brbiei, ca apoi s se scurg pe gt. Domnule Skytten! Domnule Skytten! Malko sttea aplecat peste el, dar nu obinu dect un geamt slab. Glonul i atinsese creierul, aa c finlandezul trgea s moar. Malko ridic capul chiar n momentul n care rsuna cea de a doua mpuctur. Ceva i atinse uor pielea capului. Malko travers dintr-o sritur spaiul descoperit care-l separa de pdure i se adposti dup cel mai gros mesteacn. Inima i btea cu putere. ncerc s strpung cu privirea perdeaua de verdea. Unde se afla ascuns ucigaul care pusese capt existenei lui Fredrik Skytten i fusese gata s-l nimereasc i pe el? Se ntoarse, cu senzaia oribil c ucigaul necunoscut era n spatele lui, intindu-l linitit cu arma. Rmase nemicat, gfind, cu stomacul crispat, simindu-se vulnerabil, fr nici o posibilitate de aprare. n linitea pdurii nu se auzeau dect psrile. Trecur cteva minute. Calmul bucolic fcea situaia i mai ireal. Deasupra mortului se nvrteau deja cteva mute mari. Malko prsi adpostul i fcu un pas nainte. Imediat fu ntmpinat cu o mpuctur. Se ls s cad la pmnt. Era cu neputin s vad de unde pornise focul de arm. Vzu deodat ramurile micndu-se nu departe de el i zri, n mijlocul vegetaiei, gura neagr a evii unui pistol ndreptat spre el.

40

Capitolul V.
Un reflex nebun l salv pe Malko! n loc s se trag napoi spre mesteacnul dup care se mai adpostise deja, Malko se ridic i se npusti n direcia cabanei. n urma lui rsunar dou mpucturi, dar adversarul su, surprins de manevra lui brusc, nu avusese timp s-i potriveasc tirul Malko intr pe u n tromb, se poticni de un taburet, apoi trnti ua n urma lui. Cut un unghi mort unde s se refugieze. Lipit de peretele din butuci, Malko pndi zgomotele deafar. Secundele treceau, interminabile i, treptat, tensiunea scdea. Atenia i fu atras de zgomotul unui motor venind dinspre drum. Ar fi putut s fie o curs. Atept cteva secunde, apoi se hotr. Rmase lipit de peretele de lemn i deschise brusc ua ca i cum s-ar fi pregtit s ias. Nimic. Nici o reacie. Prinse curaj, iei afar i nu vzu dect cadavrul lui Fredrik Skytten i maina lui. La captul potecii drumul era pustiu. Un viraj situat la vreo sut de metri mpiedica s se vad mai departe. Ucigaul plecase Se ntoarse la cadavru, l scotoci repede, fr s gseasc nimic interesant. Sngele nu mai curgea i Fredrik Skytten murise. De ce-l omorser? Pentru a-l rzbuna pe Khalil Aynam? Pentru alt motiv? Dar care? Povestea i se prea totui lui Malko care practic primise mrturisirea mortului de o simplitate biblic i ddu seama c dintr-o clip n alta putea s soseasc poliia. Probabil c i ucigaul se gndise la asta. nc un mister. De ce ucigaul l atacase pe Malko? Se temea c Fredrik Skytten i dezvluise ceva? Dar ce? Abia cnd ajunse pe autostrad i ddu seama de o anomalie. Marele tranzistor Toshiba care se afla pe masa din caban nu mai era cnd se refugiase nuntru. O singur persoan putuse s-l ia: ucigaul. Pentru ce? Era ntr-adevr o poveste de nebuni. Dup toate aparenele, Malko nu era pregtit s prseasc Finlanda

41

*
Cei doi americani l ascultau pe Malko mui de stupoare. Mai ales Jim Mac Lane, agentul special al FBI-ului. De data asta, ntlnirea avea loc la Ambasada Statelor Unite, pe colina Kaivopuisto. O cldire din crmizi roii ascuns ntr-o pdure care domina portul. Singura protecie consta ntr-un simplu poliist narmat cu un aparat de emisie-recepie, care se plimba prin faa porii din fier. Donald Gast ntreb: Nu l-ai vzut pe acel om? Pe uciga? Nu, rspunse Malko. Habar n-am cine poate fi, nici maina nu i-am vzut-o. Probabil c a lsat-o pe drum. n orice caz, venise s-l ucid pe Fredrik Skytten. Prezena mea l-a deranjat i cu siguran c a vrut s m elimine ca s nu lase martori E ciudat, remarc omul de la CIA. nc nimeni nu prea s cunoasc prezena acestei cabane. Cum a gsit-o? Doar dac nu cumva face parte din poliie? Noi am reuit s-o descoperim, zise Malko. Poate c i alii au putut avea acces la aceleai informaii Problema e s aflm de ce s-a vrut moartea acestui om. La fel de ciudat e i povestea cu tranzistorul furat, remarc Jim Mac Lane. Donald Gast ddu aprobator din cap. Ce prere ai, Malko? Nici una. mi scap ceva. Skytten mi mrturisete crima comis, a acionat dintr-o pornire personal i cteva minute mai trziu e mpucat ca un martor jenant. Jim Mac Lane lovi cu pumnul n palm. Khalil Aynam voia s-mi spun ceva important. Altfel nu m-ar fi sunat n seara aceea. i avea o misiune precis s descopere filierele teroriste. Pentru asta l plteam. Cu siguran c Fredrik Skytten nu era un terorist, zise Malko. Ar fi putut s fie pltit sau manipulat, dar chiar i asta mi se pare improbabil. Evident, personajul Aija Sunblad este ambiguu. M frapeaz faptul c a ascuns poliitilor c a fost violat. Dac Fredrik mi-a spus adevrul. Poate c i e ruine, fu de prere Donald Gast.

42

Posibil, admise Malko. Dar, efectiv, Khalil avea ceva de spus atunci cnd a sunat. i acest ceva nu putea s-l fi descoperit dect acas la Aija. Urm o tcere bntuit de fantoma lui Khalil. Malko, nu trebuie s renuni, zise Jim Mac Lane. Mi se acord n continuare credite pentru acest caz. Ce pot s fac? S caui ce gsise Khalil. Deci, s te interesezi de Aija Sunblad. Un finlandez n-o va face niciodat. Dar asta ar putea s-mi ia sptmni ntregi, obiect Malko. Donald Gast lu o fi pe care notase cteva informaii i se ntoarse spre Malko. Aija Sunblad merge n fiecare zi s ia lecii de arab cu aceast Samira Beaj, pe strada Kauppkatu la numrul 6. E vorba de o coal particular. n Insula Katajanokka. Termin la orele apte. ncearc s pui mna pe ea acolo, dar va fi bnuitoare dac n momentul sta va avea ceva s-i reproeze.

Cldirea n care Samira Beaj inea cursuri se afla ntre dou imobile maiestuoase cu tente pastelate, puse n eviden de sculpturi impozante. Malko sttea ascuns de cealalt parte a strzii, la volanul mainii sale Volvo. La reuniunea FBI-CIA, fuseser formulate zeci de ipoteze fr s se poat ajunge la un consens. Jim Mac Lane susinea ideea lui. Nu ucizi un om fr motiv. Cel care l lichidase pe Khalil o fcuse pentru a-l mpiedica s comunice o informaie important rezidentului su. Or, Khalil se ocupa de terorism Imposibil de contrazis i totui, nici Fredrik Skytten i nici Aija Sunblad nu aveau vreo legtur cu terorismul, dup spusele poliiei finlandeze Malko i mobiliz atenia. Era apte i cinci minute. Oamenii ncepeau s ias din imobil. Femei i brbai, amestecai. Aija nu se vedea. Deodat, un tramvai vopsit n verde i galben opri aproape n faa cldirii, acoperindu-i vederea. Malko sri din main i ocoli tramvaiul oprit, ivindu-se pe trotuar n fa, la numrul 6. Nu avu timp s

43

bat n retragere. La trei metri de el, Samira Beaj ieea din imobil. Libaneza se uit la el surprins. Privirea i era imediat captat de gura ei mare i de ochii imeni. Prul pieptnat pe spate o ntinerea, iar snii grei se legnau sub un pulover alb. Malko observ c fusta mini de culoare roie se oprea undeva sus, deasupra genunchiului. M cutai pe mine? Tnra femeie avea un ton pe jumtate ironic, pe jumtate intrigat, fixndu-l pe Malko cu o privire devoratoare. Tramvaiul porni din loc i ei rmaser unul n faa celuilalt. Malko se hotr s spun adevrul. Nu, o cutam pe Aija Sunblad, rspunse el. N-am gsit-o la agenie. Mi s-a spus c vine aici n fiecare sear Samira Beaj se strmb cu o dezolare fals. Nu e. De multe ori nu vine, pentru c are mult de lucru. Dar dac pot s te ajut cu ceva Acum l lua clar peste picior. Din pcate, nu, zise Malko. Voiam s-i pun cteva ntrebri despre Finlanda. Cu att mai ru, zise libaneza suspinnd. n schimb, ai putea s m ajui dumneata. Daa! Cum? ntreb Malko surprins. Ducndu-m n ora! Mi-e groaz de tramvai i, cu preurile de-aici, n-am posibiliti s-mi cumpr o main Bucuros. Tnra femeie urc alturi de el i fusta i descoperi pulpele, scondu-i la iveal colanii negri. Trecur podul i Malko fcu la stnga. Libaneza l observa curioas. De ce-ai venit la Helsinki? l ntreb ea. Aici nu se ntmpl absolut nimic. Cnd m gndesc la Beirut Evident, nu era aceeai ambian Tocmai treceau prin faa Ambasadei Suediei mai mare dect palatul guvernamental cnd Samira Beaj l ntreb: N-ai bea un phrel? E un timp att de frumos. Chiar n fa e un vapor-bar, Margona. De ce nu? Samira era o potenial surs de informaii despre Aija Sunblad. Parc maina n piaa pustie i strbtur pasarela

44

care ducea la Margona. Trei chelnerie simpatice distribuiau halbe enorme cu bere unor consumatori nurubai pe taburetele lor, care se uitau n gol cu o privire bovin. Jos, era un restaurant unde oamenii deja cinau Aleser un col linitit i se aezar fa n fa. Malko comand o votc pentru el i un pahar de Cointreau pentru libanez. Tnra femeie i vra pur i simplu snii n nasul lui Malko. n ochi avea o lucire animalic. Cunoti Beirutul? ntreb ea. Puin, rspunse cu pruden Malko. Ea se uit la el cu o privire strlucitoare. Ca ziarist, cred c ai ocazia s mergi n foarte multe locuri Se simte c-i place primejdia. E o obligaie, rspunse Malko, gndindu-se la pietrele castelului su din Liezen care fuseser lipite cu sngele dumanilor lui. Tonul femeii era acum altul, ironia se schimbase n ceva mai blnd, ceva foarte oriental i senzual. Cum ai ajuns la Helsinki? ntreb el. Beirutul e cam departe Samira i nsoi rspunsul cu o mic strmbtur melancolic. Am fcut ca palestinienii! Cnd n-au paaport, se cstoresc cu finlandeze agate n vacan, n Grecia sau n Italia. Sunt nnebunite dup tenul mai. Eu am ntlnit la Saida un finlandez din FINUL care nu mai vzuse niciodat o femeie ca mine. Cnd a trebuit s plece, a vrut s m ia de nevast. i, uite-aa, m numesc Samira Oiltamaki. Din fericire, am divorat, dar am rmas cu paaportul De ce-ai divorat? ntreb Malko. Mai nti, pentru c voia s m duc n nord, acolo unde nu sunt dect reni. i pe urm, mai ales pentru c fcea dragoste ngrozitor Privirea ei l fixa insolent. Malko simi un fel de fierbineal. Dar era obsedat de Aija Sunblad i de asasinarea misterioas a lui Khalil Aynam. De ce nva Aija Sunblad araba? ntreb el. Samira i nmuie buzele n pahar nainte de a rspunde. Ca toate finlandezele i ea ador sudul. n fiecare var,

45

finlandezele se npustesc pe malurile Mediteranei ca s fac masacru printre bruneii nzestrai cu mdulare zdravene. Am cunoscut una care se distra fotografiindu-i amanii cu sexul n erecie, dup care i punea fotografiile ntr-o ram lng pat. Asta o ajut s treac iarna care dureaz nou luni. Avea limbajul colorat al unei ctane. Malko se ntreba dac voia s-l ocheze sau s-l excite Nu e un motiv suficient pentru a nva araba, insist el. Nu, dar se pare c-i folosete la munca ei de reporter. Malko avu o mimic echivoc. Pn n acel moment, sta era singurul element minuscul care ar fi putut constitui nceputul unei piste. O legtur ntre Aija i Orientul Mijlociu. Samira l observa. Te face s visezi la ea, remarc tnra femeie. E adevrat c e foarte frumoas. A vrea i eu s fiu att de subiric. Ai vzut ce olduri are Eti superb, o corect Malko, care ncepea s se intereseze serios de libanez. La urma urmelor, prin ea ar fi putut s ajung la Aija. Vrei s iei masa cu mine? Bineneles, rspunse cu simplitate Samira. i eu sunt singur. Dac i plac restaurantele ruseti, e unul nu prea departe de-aici, n josul catedralei ortodoxe, Bellevue, singurul care nu e pentru turiti. M duc s m schimb. Nu e nevoie, eti foarte frumoas aa cum eti, i zise Malko.

Samira Beaj avea o privire vag. Snii nepau puloverul alb de parc vinul de Caucaz ar fi excitat-o. Trei chitariti cntau ntruna, pentru vreo treizeci de clieni, nite aa-zise cntece ruseti. Orezul avea consistena unui adpost antiatomic i carnea nu se tia dect cu toporica. Numai zaguski i votca ineau la drum. Dar ambiana nu era dezagreabil Goliser, numai ei doi i fr efort, o sticl de Stolicinaia. Uneori, minile lor se atingeau uor i Samira nu i le retrgea. Malko se simea bine. Faptul c scpase de la moarte cu

46

cteva ore mai nainte i provoca, ca totdeauna, o dorin furioas de a face dragoste i probabil c Samira i ddea seama de asta pentru c prin toi porii emana senzualitate. Ea l privi cu un zmbet provocator. Vino, i voi oferi la mine o cafea libanez. Aici este infect Aerul proaspt i fcu bine. Malko o prinse spontan de talie i, de parc asta ar fi ateptat, tnra femeie se ntoarse n loc i se lipi imediat de el, strivindu-i snii de haina lui de alpaca, cu faa ridicat spre el. Mulumesc pentru aceast cin, murmur ea. Limba ei tia foarte bine s spun mulumesc. La fel i pntecele care se ondula lipit de el. Malko i prinse cu toat mna un sn i ea gemu, mucndu-i buza. Privirea i se tulburase i respiraia i devenise prea rapid ca s fie adevrat. Vino, nu e departe, zise ea. l ghid pe strduele din Katajanokka. Era zece i jumtate i era nc lumin. Un imobil vechi i un ascensor mic, att de mic nct stteau vri unul n altul. La etajul ase, Samira l conduse pe Malko ntr-o garsonier mic, cu o loggia i un pat imens. Pereii erau aproape n ntregime acoperii cu litografii n care aprea Libanul. Samira i puse geanta pe o mas plin de multe alte lucruri, l lu pe Malko de umeri i l mpinse pe pat. Ateapt-m. Malko se instal confortabil, n timp ce ea intr n sala de baie de unde apru ntr-o djellab aproape transparent. Aureolele maronii ale snilor se conturau sub estur la fel de bine ca triunghiul din partea de jos a pntecului. nclase nite papuci care o fceau mai nalt i se stropise cu un parfum greu i ameitor. Cafeaua vine imediat, zise ea. Se lipi imediat de el i-i relu srutarea de acolo de unde o lsase Tot corpul i se nsufleea i Malko i zise c are de-a face cu o femeie creia i place la nebunie s fac dragoste. Imediat ce ncepu s-i mngie snii prin estura transparent, tnra femeie ncepu s se suceasc n braele lui, pipindu-l frenetic, strecurndu-i minile n hainele lui,

47

dezbrcndu-l cu o furie ct se poate de oriental. Nu mai era vorba de nici o cafea. Samira prea, din punct de vedere sexual, moart de foame. Se ridic brusc i puse o caset cu muzic oriental, apoi se ntoarse spre pat ondulndu-se ca o dansatoare din buric, rmnnd totui departe de Malko. El ncerc s-o prind, dar ea se eschiv i, cu o ncetineal calculat, ncepu s-i scoat vemntul fin pe deasupra capului. Cu fundul n afar, cocoat pe tocuri, ea l privi cu un zmbet plin de dorin. Pieptul pe care-l crezuse moale nu era dect enorm! Doi sni plini, somptuoi, care atrnau puin din cauza greutii. Pulpele l fascinau prin senzualitatea lor. Deodat, ea se ls n genunchi n faa lui i-i apuc sexul ntre buzele groase. Avu impresia c e aspirat de o main vie care-l frmnta, l mngia, l gdila cu o abilitate uimitoare. Gura se retrase i Samira trase sexul n jos, masndu-l domol, fcndu-l s alunece ntre snii mari i cldui, ducndu-l apoi din nou la gur pentru a-l gdila repede cu limba. Marea art! Malko ntinse mna, i pipi pntecele i-i ddu seama c nu juca teatru Vino, zise el. Se ridic i o atept. Ochii ei strluceau ntrebtor i buzele se ntredeschiser. Cum vrei s stau? ntreb ea cu o voce rguit. Aa cum st capra la cioban, sau ca o femeie de lume care nu sunt? El o rsuci, o apuc de olduri i o mpinse pe pat. Samira scoase un suspin rguit. Eti un adevrat brbat. F ce vrei.

ntins pe pat, cu spatele uor curbat, cu prul negru mprtiat n jurul cefei, Samira semna cu un contrabas pe care Malko l-ar fi inut de partea cea mai umflat. Cu minile prinse de oldurile elastice, Malko ptrundea din toate puterile n pntecele care i se oferea, lovind de fiecare dat fesele rotunde, tari i ridicate n sus. Gemetele tinerei femei i nsoeau respiraia sacadat. Apuc-m de sni! ceru ea.

48

Malko o apuc de sni i Samira gemu i mai tare. Corpul ei gol era perfect, degajnd o senzualitate infernal care l adusese ntr-o stare nemaipomenit. Terminase o dat n gura ei i acum, cu sexul tare ca fierul, o poseda lent, savurnd fiecare secund. O femel care i se oferea supus. i simi sexul croindu-i drum pn n strfunduri i Samira striga cuvinte obscene cu accentul ei arab rguit. O ai mare! O ai enorm! Te simt tare de tot! Trebuia s fii finlandez ca s reziti la aa ceva O poseda lingndu-i snii i mngindu-i uurel fesele. Ea ddu imediat din picioare i Malko vzu ncreiturile deschizturii palpitnd ca o gur ndrzni o mngiere mai precis, atingnd uor cu unghia anusul ncreit, provocndu-i strigte scurte i suspine. O curvitin autentic. Stai! Stai! M nnebuneti, zise ea suspinnd cu o voce stins. Malko se opri doar ct s-i retrag sexul i s-l aeze n locul prsit de mna lui. Samira se arcui. Nu, o ai prea mare, o s m doar! Dar el deja intrase! Simindu-se acceptat, aspirat, Malko se dezlnui. Aps cu toat greutatea i sexul i dispru dintr-o dat, provocndu-i Samirei un geamt ncntat i ipocrit. Malko simi sngele pulsndu-i n sex i se opri ca s nu termine imediat. O clip de vis ncnttoare. Continu s se mite cu o ncetineal calculat, simind cu mare plcere fiecare milimetru de penetraie. Prosternat, cu minile crispate pe aternut, Samira se vita de plcere, scuturat uneori de o tresrire brusc. Mna stng i se tr pn la pntece, se fofil ntre aternut i piele i, dup contraciile infinitezimale, Malko ghici c se mngia singur. Era i timpul. Sperma ni i Malko scoase un ipt rguit n momentul n care Samira ajungea i ea la orgasm.

La orele patru dimineaa, oraul Helsinki era la fel de pustiu ca Sahara. Malko, uurat i mpcat, urc n maina nchiriat. Samira reuise s-l mai provoace la nc o partid de dragoste, dup o lung pauz. n afar de asta, ancheta

49

lui nu progresase nici mcar cu un milimetru. Malko nu vorbise de asasinarea lui Khalil, dar misterul acesta l obseda. Aproape la fel de mult ca dispariia ciudat a tranzistorului care nu fcea mai mult de o sut de dolari

Aija Sunblad a cerut o zi liber pentru a se duce la Paris, l anun la telefon Jim Mac Lane. Vrei s o urmresc? ntreb Malko doar pe jumtate trezit, dar bucuros la gndul de a prsi Finlanda. Da. Poliia a gsit n dimineaa asta cadavrul lui Fredrik Skytten. Avionul pleac la aisprezece i douzeci, preciz americanul. Aija Sunblad i-a rezervat un loc la un avion al Companiei Finnair, care pleac la aptesprezece i patruzeci i cinci. E mai bine s nu cltorii cu acelai avion. O vei prelua la Royssi. Fr probleme, zise Malko. nchise i ncepu s-i fac bagajele, ntrebndu-se unde-l va duce finlandeza.

50

Capitolul VI.
Sprijinit cu coatele de balustrada slii de sosire de la aeroportul Roissy I, Malko urmrea pasagerii ocupai cu formalitile cerute de poliie. Aparatul Companiei Finnair tocmai atunci aterizase. El sosise exact la ora prevzut la Roissy I, cu un Airbus nesat de cltori. Mncat i but bine, Malko se simea n mare form. Dar era i intrigat. Lng el se afla John Purdall, unul din clandestinii ageniei la Paris ce venise discret s-l ia de la aeroport. El avea s se ocupe de filarea tinerei femei dup ce aceasta va prsi aeroportul. Malko nu va interveni dect n planul doi, ca s nu rite s fie recunoscut. Ea e? ntreb americanul aplecat la urechea lui. Malko i urmri privirea i zri, printre pasagerii debarcai din avionul 737 venit de la Helsinki, o femeie tnr, blond, mbrcat cu un taior alb. Gtul lung al finlandezei se vedea de departe. Era foarte elegant cu pantofii decupai i geanta de cltorie. Ochii ei uimitori n form de migdal atrgeau atenia chiar i de departe. Ea e, confirm Malko. O.K., zise John Purdall. E superb Era primul lui post n strintate i era nc emotiv. Femeia aceea nu semna cu nenumratele tipe pe care avea obiceiul s le frecventeze, n evoluia lui prin mediile sindicale. Malko o urmri pe Aija cu privirea. Pasagerii se adunau n faa unuia din ghieele Imigraiei. Spre marea lui surpriz, Malko o vzu pe tnra finlandez despicnd mulimea i mergnd drept nainte, rmnnd n zona de tranzit! Ajunse la biroul de legturi i o vzu scond din geant un bilet de avion! n spatele lui, tnrul american murmur: S-ar zice c e vorba de o schimbare de program Aija Sunblad nu mergea la Paris. Prim indiciu, nc fragil, c se petrecea ceva anormal. Dar unde se ducea? Urmau s plece foarte curnd vreo douzeci de curse Malko nu putea

51

ptrund fr bilet n zona plecrilor internaionale. Dup cteva clipe, funcionara i ntinse finlandezei legitimaia de mbarcare i ea se ndeprt fr s se grbeasc, plimbndu-se printre magazinae. O pierdu din vedere i se deplas ca s-o zreasc n cele din urm ieind de la Freeshop cu un pachet n mn. Cu o ncetineal exasperant, tnra femeie se ndrept spre sala de mbarcare ase unde se i aez s atepte. S-o tergem, i zise Malko lui John Purdall. Cobor repede la parter i se repezi la panoul unde erau afiate plecrile. Poarta ase e Zurich, l anun tnrul american. Malko ajunsese deja la ghieul de bilete unde-l ntmpin o coad lung. Trecu cu rceal prin faa tuturor i se adres tinerei de la ghieu cu un zmbet dintre cele mai seductoare. Domnioar, plec la Zurich, am nevoie de un bilet. Tnra consult ecranul monitorului i-l anun dezolat: Nu se mai dau bilete, domnule. Malko crezu c i se va opri inima. Lumea din spatele lui ncepea s bombne nemulumit. Sunai la Swissair, ceru el. Nu am bagaje i trebuie neaprat s plec. Un caz de for major. Ochii lui sclipitori fcur i de data asta minuni. Tnra ridic receptorul telefonului, anun cazul lui, dup care l ntreb: Numele? Linge, Malko Linge. Fata nchise telefonul. Foarte bine. V voi completa biletul. Dup aceea, plecai imediat pe la poarta ase. mbarcarea a nceput. Ce clas? Clasa nti. Cnd ajunse n sala numrul ase, Malko nu mai gsi dect o stewardes. Pasagerii se mbarcaser. Ptrunse pe culoar. Dup legitimaia verde zrit de departe, Malko i dduse seama c Aija cltorea la clasa turist. Aa c nu avea ce s caute n partea din fa. La sosire va cobor primul i o va atepta.

52

Ce va face Aija la Zurich? Sau cu cine se va ntlni?

Culoarele imense ale micului aeroport Kloten i preau lui Malko interminabile. Coborse primul din avion i grbea pasul ca s ajung la biroul Imigraie cu mult naintea finlandezei. Pe de alt parte, nu voia nici s se deprteze prea mult de ea. Ca s evite ceea ce se ntmplase la Paris Ajunse n zona magazinaelor, se post n fa la Freeshop i atept. O vzu aprnd, mergnd cu un pas rapid, cu privirea fixat drept nainte, ducnd o geant de cltorie mare, de culoare maro. De data asta se ndrept spre ieire. Malko se grbi s se aeze la alt rnd. Se regsir n hol, la civa metri unul de cellalt. Nimeni nu venise naintea ei, aa c finlandeza se ndrept spre un taxi. Malko fu nevoit s rite i urc n urmtorul. Nu avea timp s nchirieze o main. Unde mergei? ntreb oferul ntr-o frumoas schweizer deutche. Malko i ntinse o bancnot de o sut de dolari. Moned universal. nc nu tiu. Mergi dup colegul dumitale, acela care a luat o tnr femeie blond. oferului i trebuir cinci secunde ca s neleag. Noroc c Malko vorbise n german Ach so! Suntei de la poliie! Ja wohl, zise Malko. Pentru un ofer de taxi din Zurich era de neconceput s te dai poliist fr s fii cu adevrat. Demar mpcat dup primul taxi. Cele dou vehicule intrar pe Nationalstrasse, drumul care mergea n centrul oraului, respectnd cu scrupulozitate stopurile. Dup douzeci de secunde, primul taxi se oprea pe Sihistrasse, o strdu care ddea n Bahnhofstrasse, n faa hotelului Seidenhof. Malko atept n taxiul lui pn cnd finlandeza cobor i intr n hotel. Cele dou vehicule plecar i el rmase pe trotuar gndindu-se ce s fac. Acel hotel mai curnd modest era prea periculos. Habar n-avea de ce venise Aija la Zurich,

53

dar modul ei de a cltori era ciudat. Era trecut de unsprezece seara. Ori ieea imediat, ori se culca Stoic, cu geanta de cltorie la picioare, Malko se post n colul strzii supraveghind intrarea hotelului Seidenhof. Trecu o or i Aija nu-i fcu apariia, iar centrul oraului era plin de animaie ca un cimitir Se ndeprt linitit. Baur en ville se afla pe Poststrasse, puin mai jos mergnd spre parc pe Bahnhofstrasse. Unul dintre hotelurile cele mai bune din Zurich. l cunotea pe portar. Nu mai avea dect s gseasc o main de nchiriat, ca s fie pregtit pentru a doua zi diminea. Poate c n momentul acela Aija Sunblad fcea adevrate nebunii cu trupul ei. Ar fi semnat cu o escapad amoroas, numai c ceva nu se potrivea. De ce s treci prin Paris cnd puteai lua avionul direct HelsinkiZurich i ajungeai mai repede plecnd mai trziu?

n Elveia german, lumea se scoal o dat cu soarele. La apte dimineaa circulaia este deja intens pe Bahnhofstrasse. Postat n colul strduei, la volanul unui Ford Sierra, Malko nu-i lua ochii de la intrarea hotelului Seidenhof, spernd c Aija Sunblad nu va dormi pn trziu Lsase un mesaj pentru reprezentana CIA de la Berna, dar nu conta prea mult pe ei pentru un ajutor logistic La opt, cobor din main pentru a-i dezmori picioarele. La opt i jumtate admirase toate vitrinele de pe Sihistrasse, sturndu-se de marochinrii i de ceasuri. La nou apru i Aija Sunblad, cu ochii protejai de ochelari negri, cu acelai taior alb ca n ajun i aceeai geant de cltorie maro. Legnatul oldurilor ei i fcea pe trectori obinuii mai mult cu bancheri dect cu creaturi de vis s ntoarc capul. Tnra femeie se ndrept spre Bahnhofstrasse, cu Malko dup ea. Ajunse pe marea arter i fcu la dreapta, mergnd spre Haupbahnhof, trecnd pe partea rezervat pietonilor. Mulimea era destul de dens ca Malko s poat fi remarcat Aija ajunse la numrul ase, n faa maiestuoasei colonade care semnala intrarea Societii Bancare Elveiene i intr.

54

Malko trecu mai departe, travers i se opri n faa bncii. Ce cuta acolo o ziarist finlandez? Salariul tinerei femei nui permitea s aib un cont n Elveia. Malko i amintea c se plnsese de puinii bani pe care-i ctiga i de ferocitatea impozitelor finlandeze. Aija Sunblad iei de la banc la nou i jumtate i o porni spre hotel. Malko fcu i el la fel. La zece i un sfert, un taxi o lu pe Aija Sunblad din faa hotelului. Malko o urmri cu maina nchiriat i-i ddu foarte repede seama c finlandeza se ndrepta spre aeroport. Malko avusese timp s verifice orarul curselor. La ora prnzului, un avion pleca direct spre Zurich. Pentru orice eventualitate, Malko i rezervase un loc la clasa nti. oferul, dopat cu cincizeci de franci elveieni, l duse primul la aeroportul Kloten. Malko intr repede n posesia biletului i a legitimaiei de mbarcare i avu timp s-o vad pe Aija Sunblad nregistrndu-se i trecnd pe la biroul Imigraii. Finlandeza trecu dup aceea n sala A 83. Malko rmase la o oarecare distan, observnd pista de zbor prin geamurile mari. n fa gar un aparat Falcon 50, purtnd pe fuselaj inscripia Romeo International. Se ntoarse pentru a o privi pe Aija Sunblad. Pentru ce se dusese la banca aceea? Acolo nu intrai dect ca s scoi sau s duci bani Cursa aerian fu anunat la difuzor. Malko atept pn n ultima clip, apoi urc i el la clasa nti.

Coborse primul din avion. Ascuns n magazinaul de haine de blan de pe aeroportul din Helsinki, Malko o pndea pe Aija Sunblad. Pasagerii cursei de la Zurich defilau prin faa lui. Toi n afar de ea Plecase spre o nou destinaie? Tocmai ncepuse s se ngrijoreze n mod serios, cnd o zri pe tnra finlandez printre ultimii pasageri. Imediat l frap un detaliu. Nu mai avea geanta de piele! Aija travers mica aerogar i lu un taxi. Orice urmrire ar fi fost inutil. Era aproape sigur c se ducea acas Mai ntrzie un moment, s se conving c nu trece nimeni cu geanta maro, apoi iei i el.

55

De data asta avea ceva concret. Pn la urm, filajul, departe de a fi fost inutil, confirma faptul c Aija avea o activitate clandestin, o schem clar. Scosese bani de la o banc elveian i, ca s nu treac cu ei prin vama finlandez, i depusese ntr-o cutie de bagaje automat sau i nmnase cuiva.

De data asta, n biroul mic din faa grii din Helsinki ambiana era pur i simplu electrizant. Cei doi americani de la FBI i de la CIA reflectau la descoperirile fcute de Malko. Acesta din urm, sosit direct de la aeroport, avusese timp s verifice prin Ilnari Kaarnola c Aija Sunblad i reluase locul la agenia STT dup o cltorie reuit la Paris Donald Gast rupse primul tcerea. Trebuie s aflm pentru cine sunt aceste lovele. Chestia asta seamn tare mult cu finanarea unei reele de teroriti neactivate. Avem cteva elemente. Faptul c nva araba, c omul meu a descoperit ceva la ea acas i acum aceast cltorie. Asta nseamn multe indicii concordante. Trebuie s aflm pentru cine lucreaz Prerea mea e c va pleca din nou foarte curnd, remarc Malko. Nu-i poate lsa prea mult geanta ntr-o csu de bagaje. De la Ilnari ar trebui s-i aflm toate deplasrile. Bu puin din cafeaua cldu, nu destul de dulce i se ridic. Sunt la hotel, zise el. Sunai-m dac apare ceva nou. N-avei pe nimeni la Berna care ar putea s afle ce-a cutat Aija la banc? Voi ncerca, promise Donald Gast. Avem i noi oameni la Zurich care colaboreaz cu poliia elveian n materie de suspeci, zise i Jim Mac Lane. Dar nu e uor. Trebuie s le pui la dispoziie un ntreg dosar care s dovedeasc c proprietara contului e angajat n activiti criminale i deocamdat nu e cazul. Facei cum credei c e mai bine, le recomand Malko.

56

* * *
Malko? Era glasul vesel al Samirei Beaj. i terminase micul dejun i se uita la CNN. Tnra libanez continu. Ai disprut Voiam s iau dejunul cu tine. Am fost n cltorie, zise Malko. Cu Aija? De ce spui asta? ntreb Malko mirat. i ea a fost plecat, i explic Samira. V-ai ntlnit pe o insul pustie? E o coinciden, zise el. Nu tiam c a fost plecat din Helsinki. i voi fi ncntat s iau masa cu tine. Ei bine, ne ntlnim peste o jumtate de or la Happy Dayss. Bufetul e o scrboenie, dar are o teras plin de soare

Te-ai fi crezut n sudul Franei. Cu capetele date pe spate i ochii nchii, clienii de la Happy Days se impregnau de razele unui soare palid care li se prea minunat. Erau mai multe sli, de la autoservire pn la pizzerie, unde erau multe tinere. Plus inevitabila mas de rulet i cteva jocuri mecanice. Peste toate plutea un miros de ulei ncins. Malko avu un oc agreabil cnd o vzu sosind pe Samira Beaj. Purta o bluz cu un decolteu foarte adnc, care i descoperea o parte a snilor i nite pantaloni mulai pe corp care dispreau n cizmele nalte de antilop neagr, legate cu ireturi pn la jumtatea coapsei. Gura strlucea ca un far i ochii mari i negri ddeau gata pe toat lumea. Mui de admiraie, clienii finlandezi o urmrir cu privirea, nutrind gnduri criminale fa de Malko. Ea l srut i unul din sni i atinse uor mna. Ochii ei spuneau ct se poate de clar ce dorea. Comand chelnerului un Cointreau cu mult ghea pisat i se ntinse. Ce bine e la soare! A fost o cltorie plcut? Am dat o fug la Paris s fac un interviu, zise Malko ncruntat.

57

Ah, Paris! suspin ea cu un ton plin de nostalgie. Cnd locuiam n Liban m duceam mereu la Paris. La ce hotel ai fost? La Plaza. Ea rse. Prea scump pentru mine, dar acolo sunt totdeauna muli libanezi. Cu coapsa sprijinit de pulpa lui, tnra femeie l fixa cu o privire provocatoare. Li se aduse o pizza care n-ar fi fost omologat nici ntr-un lagr de concentrare. Malko urmrea snii Samirei care se micau liber sub estura bluzei. Era evident c nu purta nimic sub pantalonii care i se mulau pe sex ntr-un mod aproape indecent, atrgnd privirile tuturor brbailor. La intrarea terasei apru deodat un tnr brunet care se uit n jur. Avea prul ondulat, o fa rotofeie deja buhit i o siluet greoaie. Mirosea a rahat i ulei de msline. Adres un zmbet Samirei Beaj i se apropie de masa lor. l salut pe Malko cu o micare a capului i se adres tinerei femei n arab. Samira i rspunse destul de tios. Individul se trase imediat spre o mas vecin. Ce s-a ntmplat? zise Malko intrigat. Unul dintre elevii mei. Un tnr libanez, refugiat ca i mine, dar care are bani. n curnd pleac n SUA. S-ar prea c-i placi foarte mult, remarc Malko. Ea ddu din umeri cu un zmbet ironic. Oh, i face puin curte i frumoasei Aija. E foarte tnr. La vrsta asta te-ai culca cu orice femeie. Dar are deja gusturi bune, zise Malko zmbind uor. Preai suprat c-l vezi. Oh, se ine tot timpul dup mine i m privete cu nite ochi de pete fript. E agasant. n mod curios, Malko avu impresia c nu-i spunea adevrul, fr s poat ghici ce anume ncerca s-i ascund. Ddu la o parte pizza din care abia dac gustase. E o adevrat otrav! Faa Samirei se lumin de o strlucire lubric. Cafeaua i-o ofer acas. Abia urcar n main i Samira ncepu s se comporte ca

58

o pisic n clduri. Uneori, cte un automobilist finlandez sau pasagerii unui tramvai le aruncau o privire ngrozit. Cnd ajunser n garsoniera ei, libaneza se lipi de Malko. Vreau s stau ca data trecut, implor ea.

Samira i mistui i ultima scnteie de erotism. Cnd se ntoarse la Intercontinental, Malko gsi un mesaj: Sun-l de urgen pe Donald. Aija Sunblad pleac mine dup-amiaz la Leningrad, l anun americanul.

59

Capitolul VII.
Trebuie s te duci dup Aija Sunblad la Leningrad, declar cu hotrre agentul special al FBI-ului. Donald s-a informat i a aflat c, teoretic, pleac s fac un reportaj. Cltoria era prevzut de mult vreme de agenia ei. O chestie de turism. Dar poate c are legtur cu trecerea ei pe la Zurich. Malko i adres un zmbet plin de rceal. Leningradul nu e dect la trei sute de kilometri de Helsinki, remarc el, dar v amintesc c se afl n Uniunea Sovietic i c acolo sunt cunoscut. Am fost deja n Cuba i n Afganistan, nu trebuie ntins coarda prea tare Unde a mers de dou ori, merge i a treia oar! l ntrerupse Donald Gast cu un ton puin cam caustic. M-am gndit la problema asta. Sunt n termeni foarte buni cu Serghei ocolovov, consulul sovietic. M-a mai servit i alt dat. Un grup de turiti americani pleac mine cu Aeroflotul. O s-i dm un paaport de-al nostru i vei pleca cu ei. De viz am eu grij. i voi explica c eti un prieten apropiat care vrea s se alture grupului. i Serghei al dumitale mi va rezerva i un bilet dus la avionul Companiei Air Gulag, continu Malko. De cnd cu Perestroika, au i ei acum clasa nti. Jim Mac Lane afia un zmbet mut i cabalin, mai curnd jenat. Donald Gast zise cu o veselie forat: Malko e un mucalit. Va intra fr probleme n Uniunea Sovietic cu acel grup. O.K., s admitem, zise Malko. i pe urm? Te miti repede Aici, sovieticii acord vize de cinci zile care nici mcar nu sunt trecute pe paaport. Nu verific cu Moscova. Sunt valabile exact pentru Leningrad. Sunt prea muli turiti ca s poat efectua o verificare serioas. Nu vor avea timp s te repereze n caz c se ntmpl ceva, vei putea fi trecut prin Carelia, care se afl exact ntre Uniunea Sovietic i Finlanda. Acolo nu e cortin de fier. Prietenii notri finlandezi ne vor da o mn de ajutor. Dar nc n-am

60

ajuns acolo. Am nevoie de trei fotografii de-ale tale i de restul m ocup eu O.K.? Inch Allah, ncuviin Malko fr tragere de inim. Jocul sta l ducea direct n gulag. Cei de la KGB vor saliva vzndu-l n minile lor Avea o sumedenie de lucruri de aflat de la ei i o mulime de conturi de reglat Interogatoriul lui ar fi luat numai vreo douzeci de ani, cu sau fr glasnost. Aija Sunblad merge deseori n Rusia? ntreb el. Dup cunotina noastr, acum e prima oar, rspunse agentul special al FBI-ului. Am verificat cu prietenii mei de la SUPO. Finlandezilor nu le prea plac ruii, pentru c i-au invadat n 1938. Poate intra n Uniunea Sovietic cu bani strini dac are? Bineneles, rspunse Donald Gast. Ruilor puin le pas. Toi dolarii care intr sunt binevenii. i voi da dolari n bancnote mici, pentru a-i uura viaa de toate zilele. E singura moned care are cu adevrat valoare n URSS. Eu credeam c rubla, remarc ironic Malko. Aia e curpapir, zise cu dispre omul de la CIA. Nu pot cumpra nimic cu ea. n timp ce n numitele beriozka4 Se gsesc aparate hi-fi strine, Akai sau Samsung, Johnny Walker, Gaston de Lagrange, igri. Malko, dei vorbea perfect rusete, nu mai pusese piciorul n Rusia de treizeci de ani n ciuda riscului, ideea i provoca o excitaie intelectual. Totdeauna fusese fatalist. Eti sigur c-mi vei obine viza? ntreb el. Nouzeci la sut, rspunse cu convingere omul de la CIA. Serghei crede c sunt un diplomat obinuit. O voi obine chiar dac va trebui s m prostituez. Vreau s tiu cu cine se va ntlni Aija Sunblad la Leningrad.

De fiecare parte a autostrzii rectilinii i desfundate care ducea n centrul Leningradului, unde devenea Moskovski Prospekt, cmpul mohort i plat se ntindea ct vedeai cu ochii, ntrerupt de blocurile cenuii ale vizuinelor socialiste.
4

Magazine cu plata n valut (n.a.).

61

Cteva tramvaie jalnice se blngneau trndu-se cu o vitez de melc. Cerul era plumburiu, oamenii prost mbrcai, te-ai fi crezut n timpul rzboiului. Mainile erau de o uniformitate descurajant, toate sovietice. Volga, Moskvici i camioane copiate dup vechile GMC-uri. n staiile de troleibuz se ntindeau cozi interminabile. Mica main n care Malko se nghesuise cu un alt american i cu o ghid de la Inturist, care nu tia dect trei cuvinte englezeti, ncetini n faa unei enorme piee circulare Piaa Pobied mpodobit cu statui de bronz. Monumentul Eroilor care au aprat Leningradul, anun ghida pe un ton pompos. Singura fraz n englez pe care tia s-o spun fr s se poticneasc. Malko se ferise s-i arate cunotinele n materie de limb rus. Cltoria Helsinki-Leningrad, ntr-un vechi aparat Iliuin al Companiei Aeroflot care-i pierdea uruburile, cu un serviciu pur i simplu simbolic, fusese o grea ncercare. Aeroportul de la Leningrad semna cu cel al unui orel din Middle West, cu o cldire ptrat cu tavan de catedral, creia i se adugaser nite barci din lemn pentru a-l mri. Cnd ntinsese paaportul soldatului de la grani, care purta epoleii verzi ai KGB-ului, Malko i simise totui btile inimii accelerndu-se. Dar sovieticul tampilase viza cu indiferen dup ce rsfoise rapid paaportul fabricat de CIA. Vama nu fusese nici ea mai sever Se vedea bine c primiser instruciuni s faciliteze viaa turitilor. Moskovski Prospekt, anun ghida. O alee imens mrginit de imobile negricioase din piatr, prost ntreinute, alternnd cu cldiri moderne hidoase, decorate cu fresce, creaii ale artei socialiste, ridicndu-i n slvi pe muncitorii i pe ranii Uniunii Sovietice. Peste tot tramvaie, troleibuze i cozi nesfrite n faa fiecrui magazin Ct vedeai cu ochii, nu se zrea nimic frumos, nimic vesel. La fiecare sut de metri ntlneai o cabin telefonic vopsit n rou creia n general i lipseau geamurile. Imobilele erau indicate cu numere enorme, ca n rile scandinave. Mica main Moskvici i continua drumul. Leningradul era

62

un ora imens pe care Wehrmachtul nu l-a putut cuceri niciodat, n ciuda unui asediu de nou sute de zile. Neted ca n palm, cu locuine maiestuoase care nu fuseser niciodat renovate. i sute de tramvaie verzui. Maina trecu un pod peste canalele care fceau din Leningrad o trist caricatur a Veneiei. Dup ce merser cteva sute de metri pe Nevski Prospekt i trecur prin faa arhitecturii rococo cu tente pastelate a muzeului Ermitaj, ajunser pe malurile Nevei. Numai culorile imobilelor din secolul trecut nveseleau puin peisajul: ocru, verde, galben. Restul era auster i trist. Vaporaele brzdau apele fluviului Neva, mrginit de palate impresionante. Cnd Leningradul se mai numea nc SanktPetersburg, probabil c fusese unul dintre cele mai frumoase orae din lume, cu esplanade, alei monumentale i acel ru maiestuos peste care trec poduri enorme. Malko ncepea s se simt nervos. Aija cltorea cu un avion al Companiei Finnair care sosea cu dou ore mai trziu. Cum totul n Rusia era planificat, Malko tia c tnra femeie se va instala la hotelul Soviekaia, mai modest dect hotelul Leningrad unde sttea el. Numai c ntre ei va fi o distan de civa kilometri i transporturile nu preau deloc simple. Leningrad, anun ghida, cel mai bun hotel din ora. Rusoaica l duse pe Malko la recepie unde, dup ce i se ddu cheia camerei, fu prsit mpreun cu geanta sa de cltorie. Aici nu ducea nimeni bagajele Holul miuna de strini, mai ales americani. Camera lui semna cu o camer de spital. Pe fereastr zri, ancorat pe un bra al Nevei, crucitorul Aurora, vestigiu al Marii Revoluii din 1917, cu cele trei couri ale sale, invadat de turiti, ca de furnici Lng hotel, cadeii unei coli de ofieri mturau trotuarul cu mturi de nuiele Totul avea un iz de secol al XIX-lea. Aveai impresia c viaa se oprise cu un secol n urm. Se uit la ceas. Mai avea o or ca s ajung la Aija. Birourile Ageniei Inturist se aflau la primul etaj. Nite mese mici cu funcionari amabili i foarte ocupai. Malko se apropie de compartimentul transporturi. A avea nevoie de un taxi, zise el. E foarte uor, rspunse funcionara ntr-o englez perfect, trgnd spre ea un blocnotes. Pentru cnd?

63

Pentru acum. Funcionara rmase cu stiloul n aer i zise cu un ton plin de repro: Acum e imposibil. Mine. De ce? Femeia ridic ochii la cer. Voi occidentalii credei c totul e uor! Trebuie anunat oferul, trebuie trecut pe la biroul central al Companiei Inturist E bine ora nou mine diminea? Unde vrei s mergei? Mulumesc, zise Malko. ncepea bine. Cobor scara enorm care ducea n hol. CIA nu se gndise la acest gen de probleme. Pentru c oamenii ei nu puseser niciodat piciorul acolo. Privi de pe peron vehiculele parcate n faa hotelului. Multe autocare i cteva taxiuri. Se apropie de primul i ntreb: Airport? oferul, cufundat n lectura ziarului Pravda, nici mcar nu rspunse Malko se adres urmtorului care i fcu semn c nu. Celui de al treilea i art cteva bancnote de zece ruble, o sum enorm. oferul se uit la el chior i zise ntr-o englez stlcit, cu o strmbtur de dezgust: I don t want roubles Dollars? Dollari? Da, da, harao. Malko nu voia s arate c tie rusete. Era prea periculos. Cu siguran c toi oferii erau turntori. Scoase o bancnot de cinci dolari pe care cellalt aproape c i-o smulse din mini. Ba chiar cobor ca s-i deschid portiera. Airport? ntreb Malko. oferul scutur din cap. Niet, tavarici. Niet dokumenti. Cu att mai ru. Era obligat s renune la aeroport. Nu-i mai rmnea dect s spere c Aija nu va avea nici o ntlnire acolo. Hotel Soviekaia? Da, harao. Dup treizeci de secunde, taxiul se deplasa pe pavajul desfundat al podului Litein Prospekt.

64

*
Holul enorm al hotelului Soviekaia era vesel ca un crematoriu. Sute de valize aliniate n centru i ateptau proprietarii. Mirosea a varz i a jeg. Nici pe-afar nu arta mai bine cu faada lui cenuie i cojit. Doi foti combatani, plini de decoraii pentru c-i opriser pe hitleriti n faa Leningradului, vegheau la u interzicnd intrarea huliganilor i a femeilor suspecte de a fi prostituate. Malko ncerc s-i ndrepte atenia ctre raftul sinistru al magazinului unde se vindeau, la preuri exorbitante, ppui de lemn vrte una n alta. Era clar c sovieticii, n loc s-i ucid pe capitaliti, hotrser s-i stoarc ca pe nite lmi Malko trgea cu ochiul la noii sosii. Muli rui. Stahanoviti din Ural sau din Silezia care veniser s admire Ermitajul i crucitorul Aurora ncotomnai ca nite ceretori, cu valize de carton i cumetre cu basmale, purtnd mai multe fuste una peste alta. n sfrit, sosi o creatur care contrasta total cu acel mediu sinistru. Cu rochia ei din pnz albastr, pantofii decupai, gtul lung i prul blond, Aija Sunblad prea c vine de pe o alt planet. Inima lui Malko btu mai repede. Ducea n mini dou geni, dintre care una din piele roiatic. Prin urmare, nu se ntlnise cu nimeni la aeroport. Prea singur. Ghidul de la Inturist i ddu cheia i finlandeza porni spre ascensor. Malko atept un moment, apoi se apropie de fata care distribuise cheile i ntreb n englez: Miss Sunblad, what room? Deloc bnuitoare, sovietica consult tabelul. 1634, gospodin. Malko urc n ascensor. Hotelul acela vechi era imens, cu cel puin cincizeci de camere la fiecare etaj. La etajul aisprezece ddu peste o bab, o femeie gras legat cu basma i or care veghea asupra bunului mers al hotelului i aduna cheile. Camera 1634 era numai la civa metri. Malko se grbi s se ntoarc la ascensor dup ce reperase locul. Prea periculos. Trebuia s atepte. Pentru a-i nela inamicul, Malko cobor i reper mprejurimile hotelului. n

65

preajm staionau cteva taxiuri oficiale i oficioase. Cuvntul dolari le atrgea ca un magnet Deci, nu erau probleme cu transportul. Cteva fete se preumblau pe peron, respinse mereu de cerberii plini de medalii. n timp ce atepta, i se propuse hai, femei i mai ales i se cerur dolari sta era cuvntul magic. ncepuse deja s i se fac foame cnd Aija reapru singur. Se ndrept spre grupul format n faa unui autobuz i urc. Malko ntreb un ghid: Unde merge autobuzul sta? Sovieticul i arunc o privire bnuitoare. La balet. Avei bilet? Nu, rspunse Malko ndeprtndu-se. Aija Sunblad se ducea la balet, una din rarele plceri de care se bucurau leningrdenii. Nu existau localuri de noapte, nici discoteci, nici cafenele. Numai circ i balet. Sovieticul se inu dup Malko i-i opti: Se poate aranja dac avei dolari. Malko ns, om cinstit, se ndeprt. Acum putea s fie linitit dou ore ncheiate. Aija Sunblad nu venise la Leningrad doar ca s vad Lacul Lebedelor. Btrna de la etajul aisprezece dispruse. n faa chichineei sale, la piciorul samovarului deformat n care era totdeauna ceai, se aflau cheile clienilor. Dup ce se asigur c pe culoar nu era nimeni, Malko lu cheia cu numrul 1634 i intr n camer. Clic-clac! Se pomeni ntr-o ncpere mic. Dou paturi, unul cu picioarele la capul celuilalt, un scaun i un fotoliu pe care nu s-ar fi obinut mai mult de zece franci la talcioc i o sal de baie mare ct o debara, cu ervete btnd n cenuiu i un du care curgea La nivelul sta nici nu mai putea fi vorba de stele. Categoria trei gndaci se potrivea mai bine. Pe mas se aflau dou geni. Una deschis, din care ieeau cteva lucruri de dam, cealalt, din piele roiatic, fiind nchis. Malko o lu i vzu imediat lactul. Nu putea s-l foreze. Ar fi trebuit s taie geanta. Pipi coninutul prin piele i simi nite mase tari i lunguiee. Evident, teancuri de bancnote Scotoci

66

repede i n cealalt geant, nu gsi nimic, apoi ntredeschise ua. i o nchise imediat. Btrna se ntorsese i veghea, la cinci metri de el. L-ar fi vzut cu siguran ieind din camer. nchise repede ua. Deocamdat nu era nici un pericol s mai atepte nuntru, dar dac situaia se prelungea, atunci aprea riscul Dup un sfert de or mai fcu o ncercare. Idem. Se duse la fereastr. Nici o posibilitate de ieire Era prins n capcan. Atept stpnindu-i cu greu furia. n sfrit, dup o or, de pe culoar se auzi un sforit sonor. Btrna adormise n post! Iei din camer cu pai uori, nu ndrzni s ncuie i trecu prin faa sovieticei n vrful picioarelor. Nu avea cum s pun cheia pe tav. Zgomotul ar fi trezit-o. Btile inimii i se potolir abia n ascensor. Puse cheia la recepie i zise good night. Fata nici mcar nu ridic capul. Afar, trei taximetriti se btur pe el. ncheie afacerea, pentru un pachet de Marlboro i un dolar, cu un tnr blond cu ochii mari, mbrcat ca un rocker de prin anii cincizeci. La hotelul lui toat lumea dormea. Malko scoase detepttorul. S-ar fi putut ca Aija s plece mine diminea devreme. Spera c diminea va gsi mai uor un taxi. De data asta va descoperi o parte din cheia misterului.

67

Capitolul VIII.
Blondul nalt, mbrcat n blugi i geac din piele, cu nite ochi uimitori de un albastru splcit, mnca salam cu pine neagr. Sttea pe jumtate ntins pe scaunele mainii o Volga veche cu picioarele ieite prin portierele deschise, cu radioul dat la maxim. Un miliian ncercase s-l fac s se mite, dar tnrul, l trimisese la plimbare. i i fcu cu ochiul lui Malko cnd acesta trecu prin faa lui. Ziua, hotelul Soviekaia era i mai sinistru cu faada lui cenuie de beton obosit. Malko se plimba n spatele irului de autobuze care ateptau grupurile de turiti. Acetia ieeau tot timpul pe u i se grbeau spre ghizii lor. Opt i jumtate. Se afla acolo de la apte i, graie dolarilor, i pstrase taxiul cu care venise de la hotelul lui, cel condus de blondul nalt. Tnrul se repezise s-i cumpere casete cu muzic rock i o sticl de coniac franuzesc, cu dolarii pe care deja i-i dduse. O mulime de colhoznici coborau peronul, dar nu i Aija. Totui nu exista dect o singur ieire. Autobuzele plecau unul dup altul. n sfrit, pe u iei o siluet blond cu gtul lung, ajutat de un miliian galant care purta pe cap o apc cu bant roie. Malko avu o strngere de inim. Aija Sunblad ducea n mn geanta de piele roiatic Depunerea banilor ntr-o banc sovietic fiind aproape de neconceput, tnra femeie i ducea obligatoriu cuiva. Aija se ndrept spre unul din ultimele autobuze i urc. Malko se apropie i el i fu imediat interpelat de ghida de la Inturist. Ruski Museum? Niet, spasibo, rspunse Malko. tia ce voia. Cnd se ls s cad pe bancheta hodorogit a mainii, oferul lui trgea o duc zdravn de coniac ca s alunece bine salamul cu usturoi. Ruski Museum, zise el. Sovieticul ntoarse capul spre el cu un zmbet ncntat. Harao. ntrezrea un viitor radios cu ploaia aceea de dolari.

68

Parcurser Zagorodni Prospekt pn la o pia mic unde, n spatele unei grdini, se afla Muzeul de Art Ruseasc. Slav Domnului, circulaia nu era deloc intens Toate strzile semnau unele cu altele, singura deosebire fiind lungimea cozilor din faa celor cteva magazine. Perechile flirtau pe bncile grdinii din faa muzeului. Malko i ls oferul s se lupte n continuare cu salamul lui i se post nu departe de intrare. Dup zece minute, autocarul n care se afla Aija Sunblad se opri n Piaa Ingenernaia i tnra femeie cobor, mpreun cu ceilali turiti, aproape toi sovietici dup felul cum artau. Malko o ls s-o ia nainte. Dintr-un motiv necunoscut, intrarea principal era nchis i n muzeu se intra pe o u lateral, prin dreapta, urmnd apoi un culoar lung pe la subsol, nainte de a urca la parter. Era lume mult, aa c Malko nu se temea c va fi vzut. Ca i ceilali vizitatori, Aija ncepu prin a explora slile cu picturi, fr s se grbeasc. Malko n-o scpa din ochi, ocolind grupurile oprite n faa unei opere mai mult sau mai puin revoluionare, ascultnd cu gravitate comentariile ghizilor. La un moment dat, se pomeni prins n spatele unui grup i Aija Sunblad lu avans. Atunci fcu prima impruden. Travers dou sli aproape pustii n care se aflau expuse icoane. Din pcate, a treia era o rotond mare de unde nu se putea merge mai departe! Ajunse la intrare chiar n momentul n care finlandeza se ntorcea. Malko fcu brusc un pas ntr-o parte, disprnd din raza ei vizual, mbrncind n trecere o bab care sttea pe un scaun pliant, nsrcinat teoretic cu supravegherea. Btrna mri fr s ridice capul. Pltit cu o sut de ruble pe lun, femeia se mulumea s fie prezent Malko rmase cu spatele la sal, cufundat n contemplarea unei icoane rarisime din secolul al XVII-lea. Cnd se ntoarse, Aija Sunblad dispruse. Sala urmtoare era pustie. Se repezi ctre palierul ce ddea spre o scar monumental care ducea la primul etaj. Scara era plin de vizitatori. Parcurse grupurile cu privirea. Nici urm de Aija.

69

*
Malko explor dou sli din apropierea scrii, care adposteau picturi din anul 1900, apoi se ntoarse. Era confruntat cu o mare dilem: s-o caute activ pe finlandez i, poate, s dea nas n nas cu ea, sau s-o piard definitiv. Reveni la captul de jos al scrii maiestuoase care ducea la primul etaj i ezit. Avea o ans din dou s se nele. n cele din urm, urc treptele. n slile de sus erau expuse tablouri imense de rzboi pzite de babe somnolente, care ridicau din cnd n cnd o pleoap grea de somn. Travers repede cteva sli din ce n ce mai tulburat. n cele din urm, zri prul blond al tinerei femei n mijlocul unei pduri de epci de stahanoviti cu gurile cscate, subjugai de un tablou reprezentnd muncitori i rani lund cu asalt contrarevoluia. Rmase n spatele grupului. Se linitise. Aija iei din grup i Malko simi un oc n inim. Geanta maro dispruse! O urmri mecanic civa metri, apoi se ntoarse. Ce fcuse cu ea? i cercet cu privirea pe toi vizitatorii, dar nici unul nu avea o geant asemntoare. i ddu deodat seama c cel cruia i dduse geanta trebuia neaprat s ias din muzeu, indiferent de locul unde se afla acum! Malko o lu napoi prin mulime, npustindu-se spre ieire i parcurgnd culoarul de la subsol. Iei n grdin gfind i privi n jurul lui. Deodat tresri. Trei brbai ieeau pe poarta din fier. Cel din centru, un tip lat n spate care purta o geac din piele, mergea legnnd n mn geanta roiatic! Malko porni ca un bolid, intrignd ndrgostiii adunai n toate colurile. Cnd ajunse la poarta din fier, cei trei necunoscui dispruser! O Volga cenuie tocmai demara i n interior vzu mai muli pasageri fr s le poat distinge feele. Se repezi n cutarea taxiului. Din pcate, acesta era blocat ntre trei autobuze. Volga dispruse. Malko se ntoarse furios i dezamgit. Alt oc. Aija Sunblad venea pe aleea central! Fcu imediat cale-ntoars, dar privirile lor se ncruciaser i era aproape sigur c tnra femeie l vzuse. Dar oare l recunoscuse? ntr-o dispoziie crunt, Malko urc n taxi i ceru s fie dus

70

napoi la hotel. Nu mai avea de ce s-o urmreasc pe Aija. Tnra femeie livrase marfa sub nasul lui. Acum i ddu seama c manevra ei de evitare fusese voit Era o profesionist a vieii clandestine, neateptat la o ziarist Ddu nc cinci dolari oferului i intr n hotel. Nu mai avea ce s fac la Leningrad.

Un huligan cu ochii injectai de snge, mbibat de votc ca un burete, se distra sfiindu-i cu dinii geaca veche de piele spre marea plcere a amicilor si. O americanc n vrst, ncntat la culme, fcea poz dup poz, cu un aparat Nikon, acelor elemente antisociale, sorbindu-i ntre timp coniacul. La barul de la parterul hotelului Leningrad nu se putea plti dect n valut, ceea ce fcea din locul acela cartierul general al strinilor i al sovieticilor implicai n tot soiul de traficuri. Angajat al statului ca toi ruii, barmanul juca cri n sala din spate i nu aprea dect la al doisprezecelea apel. Malko era la al doilea pahar de votc. Dup un scurt moment de descurajare, se pusese din nou pe treab. De ce fusese aleas pentru aceast operaiune clandestin Uniunea Sovietic, ar foarte supravegheat? Rspunsul era simplu. Era vorba de oameni protejai n Est i pui sub urmrire n Vest. Ceea ce era valabil pentru toate grupurile teroriste palestiniene i asimilate. Sigur, sovieticilor nu le prea plcea acest gen de activitate, dar totdeauna protejaser mai mult sau mai puin grupuleele care se dedau terorismului, antrenndu-le i permindu-le s treac liber prin rile aflate sub influena KGB-ului. Nu-i vzuse pe cei trei brbai dect din spate. N-ar fi putut s spun dac erau arabi sau nu. Alturi de el, huliganul muca zdravn din mneca gecii. Malko ls cteva mrci finlandeze pe mas i se ridic. oferul lui blond l ntmpin cu manifestri de bucurie emoionante. Soviekaia, zise Malko. Cellalt pru totui surprins. Numai nebunii tia de capitaliti erau n stare, ntr-un ora cum era Leningradul, s

71

fac naveta ntre dou hoteluri. Dar cine avea dolari, avea toate drepturile.

Malko supraveghea holul de la intrarea hotelului, mergnd de la magazinul Beriozka, aflat n cealalt cldire, pn la esplanada unde autobuzele veneau s-i ncarce turitii. Nici mcar nu tia dac Aija se afla n hotel. Poate c se va duce s-l revad pe cel cruia i nmnase geanta. Dup dou ore o vzu intrnd. Ducea cteva pachete modeste. Oare ce gsise de cumprat? Erau orele apte. Continu s atepte cu stoicism pn la nou, asistnd la plecarea turitilor la balet i la circ. oferul ncepuse s-i cam piard rbdarea. Malko i mai ddu un pachet de Marlboro i cinci dolari, n eventualitatea c va mai avea nevoie de el i se duse s ronie un sandvi cu salam n mica cafenea a hotelului. Orele nou! Restaurantele sovietice nchideau devreme. Aija nu se ducea s cineze. Sau venise cineva n vizit la ea. Malko se gndi deodat la restaurantul imens de la ultimul etaj i se repezi ntr-acolo. Localul era plin de colhoznici. Nici urm de finlandez. Cobor la etajul aisprezece aa, la ntmplare. Babuca nu era acolo. Ua cu numrul 1634 l atrgea ca un magnet. Ce s fac?

Aija Sunblad, aezat pe patul ngust, machiat, mbrcat, pndea zgomotele de pe culoar. Inima i btea cu putere. Era aproape zece seara i toi cei care stteau la hotel se aflau la restaurante. Dup aceea, nu mai puteai mnca n Rusia. Dar ei nu-i era foame. Cnd auzi bti n u, tnra femeie se ridic att de brusc, nct rsturn un pahar. Ua se deschise scrind i apru o siluet bondoac. Un brbat mbrcat cu o geac mare din piele de culoare nchis, o cma descheiat la gt i blugi. Cu un elan slbatic, Aija se arunc asupra sa, strivindu-i gura mare de buzele lui. Mustaa deas i nep plcut pielea i mirosul de piele o tulbur. Corpul ei tremura de excitaie. O pulp

72

masiv se strecur ntre coapsele ei i ea o strnse din toate puterile, frecndu-i pubisul de blugi. Simea mini care o pipiau, care-i smulgeau bretelele sutienului. O mn i ridic fusta taiorului i i atinse pntecele. Sprijinit de peretele slii de baie, tnra femeie se nmuie toat. Se ls s alunece de-a lungul brbatului fr s spun nici mcar o vorb. n genunchi pe mocheta roas, Aija desfcu cu gesturi stngace i febrile centura i fermoarul blugilor care czur pe podea. Scrnetul fermoarului i provoc un fel de descrcare electric pe coloana vertebral. Inima i btea att de tare, de parc ar fi alergat la maraton. Trase cu violen de slipul pe care l ls n jos pe coapsele proase. (Un slip ridicol din bumbac de culoare portocalie.) Apoi, fermecat, contempl cteva secunde ceea ce eliberase. Un sex extraordinar de lung, dei nc neexcitat. Glandul dezgolit se sprijinea pe coaps, aproape la douzeci de centimetri mai jos. Aija ridic capul i ntlni privirea nfumurat a brbatului. Fusese obinuit de foarte tnr cu aceast admiraie, dar nu se stura niciodat. De cnd se devotase trup i suflet politicii, mbina utilul cu plcutul. Aija nu era prima femeie de care se folosea n felul acesta. Nu simea dect o plcere scurt i violent, creierul su ncetnd rareori s funcioneze, axat pe o idee fix: distrugerea Israelului. Trsturile regulate, ochii de culoare deschis i farmecul ar fi putut s fac din el un playboy, dar alesese alt cale. Apuc cu degetele ceafa tinerei femei, apropiindu-i faa de sex. Aija l prinse lacom cu gura, ridicndu-l ntre minile unite n form de cup. Bineneles, din cauza lungimii, nu-l putea cuprinde n ntregime cu gura, dar simea cum i se lovete de fundul gtului i ochii i se umplur de lacrimi. Bine sprijinit pe picioarele uor deprtate, brbatul se lsa, n voia ei, mngind distrat prul blond. Treptat, excitat de gura i degetele partenerei, sexul i se ridica de-a lungul pntecelui. Era ntr-adevr monstruos. Nu ctigase n lungime, dar sngele se npustea n el transformndu-l ntrun mdular de o rigiditate impresionant. Aija nu se mai stura mngindu-l, trecnd de la extremitatea stacojie cu

73

adevrat enorm la tija strbtut de vene albastre, uor curbat. Pe ascuns, tnra femeie i strecur degetele ntre picioare i avu imediat un orgasm Brbatul nu-i ddu nici o atenie. Sngele nvlea spre sexul su i plcerea pe care o simea sporea fr ncetare. Avea impresia c are la picioare cea mai docil dintre trfe. Dar nu era o trf i asta era i mai bine. Aija rsucea acum ntre degete sexul ca pe un trabuc monstruos strngnd ntre buze extremitatea durdulie. Aceast combinaie i provoc brbatului o tnguire de plcere iar ea i oferi ca un ecou un geamt pasionat. Niciodat nu i-am vzut-o att de mare! murmur ea ntr-o scurt pauz. De la prima lor ntlnire, acest sex devenise o adevrat nebunie pentru ea. O dorin imposibil de nfrnat. Amantul ei se distrase posednd-o n felurile cele mai neverosimile i niciodat nu spusese nu. Era destul s ating acel cilindru mare prin blugi ntr-un loc public ca s ajung la orgasm. Brbatul o ridic brusc i se uit n jurul lui. Docil, ea l atept teribil de excitat. El o trase pn la masa de lemn, o debaras cu dosul minii i o puse s se lungeasc pe spate, cu capul rsturnat pe spate, atrnnd uor n gol, chiar n dreptul sexului su. Ea deschise singur gura. n aceast poziie, gtul ei se afla pe aceeai linie cu cavitatea bucal. Cu o ncetineal sadic, brbatul o ptrunse pe direcia axei, pn cnd i intr tot sexul. Era de-a dreptul halucinant! Lacrimile ncepur s curg din ochii tinerei femei. Avea impresia c se sufoc i, n acelai timp, acest viol neobinuit i inunda pntecele. Brbatul ncepu s se mite nainte i napoi, servindu-se de gura ei ca de un sex. Aija ar fi vrut s-i spun c ar fi preferat s-o posede aa cum se fcea n mod obinuit, dar el n-ar fi bgat-o n seam. Era nnebunit dup sexul lui. O treceau dureri reci la gndul c ntr-o zi ar putea s fie lipsit de acel membru enorm Brbatul se aplecase i-i frmnta snii cu un sadism care ei i plcea la nebunie. Micarea lui se acceler i, brusc brbatul ls s-i neasc un jet de sperm cu un ipt rguit. Apoi, nc n plin orgasm, brbatul o ntoarse cu

74

brutalitate, o aduse n genunchi lng marginea mesei i o ptrunse cu membrul pe la spate dintr-o singur micare, provocndu-i un urlet de plcere i de durere. Din cteva micri, brbatul o aduse la orgasm, iei, taton puin i i provoc un urlet cnd i for cealalt deschiztur. Aija ipa fr ncetare, strbtut de senzaii att de violente, nct avea impresia c moare. Cu minile crispate pe oldurile ei, brbatul se folosea de noua poziie, aa cum fcuse i la nceput, cu un egoism total. Cel mai tare l excita cnd vedea coloana enorm intrnd n ntregime n cea mai mare intimitate a femeii i i auzea gemetele.

ipetele tinerei femei se auzeau pn la ascensoare. Din fericire, babuca tot nu se ntorsese, iar vecinii se aflau n continuare la restaurant. Pe culoar, Malko supraveghea att ua cu numrul 1634, ct i ascensoarele Nu regreta c revenise la hotelul Soviekaia Aija se afla aproape sigur cu brbatul cruia i dduse geanta maro. Trecuse pe sub nasul lui Malko care, necunoscndu-l, avea puine anse s-l identifice. Acum trebuia s-l atepte s ias. Cel puin s-i vad faa; n cel mai bun caz s-l urmreasc.

Brbatul se mai mic o dat i, cu dorina potolit, se retrase, cu sexul nc uimitor de mare. Aija era lac de sudoare, inima i btea s-i sparg pieptul i nu-i mai simea partea de jos a corpului. i totui era copleit de fericire, epuizat de plcere, cu impresia c biela aceea mare mai era nc n ea. Partenerul ei i ridic linitit slipul portocaliu i blugii, apoi aprinse o igar i se aez pe unul din paturi. Aija se ridic n picioare i merse pn la el cltinndu-se, ca apoi s se lase s cad n braele lui. i strecur mna sub cmaa lui i-i mngie prul negru de pe piept. Te-ai descurcat de minune la muzeu, i zise el. Mulumesc, opti ea. Rareori fcea complimente i rareori ridica vocea. Era un

75

introvertit care putea s petreac ore n ir singur, gndinduse la tot felul de lucruri. Viaa clandestin, cu contactele ei limitate, accentuase i mai mult aceast trstur de caracter. Aija bgase de seam c nu tia despre omul ei dect ce-i spusese el. De altfel, cnd se afla n prezena lui, dorina ei era att de mare, nct estompa restul. Faptul c n-o posedase aa cum ar fi dorit ea o fcea s se simt frustrat, dar tia c el detesta s fie forat. Mai atept puin, apoi i lu din nou sexul n gur. Era o mngiere la care el nu rezista. Acum spune-mi ce s-a ntmplat la Helsinki, i ceru el cu o voce calm. Era dotat cu o insensibilitate total. n afara ctorva satisfacii sexuale, tipul era un ascet. Nu fuma, nu bea i se hrnea cum se nimerea. Aija i fcu o relatare complet i amnunit. La nceput o ascult fr s-o ntrerup, apoi o chestion ndelung despre ziaristul austriac i, n final, ddu mulumit din cap. Ai acionat bine. Aija ridic ochii spre el i zise cu o voce nesigur: Brbatul acela era cu Fredrik cnd i sunt aproape sigur c l-am vzut azi la muzeu. M supraveghea. Probabil c te-a vzut. Aija i simi partenerul ncordndu-se. Eti sigur? n vocea lui nu era nici urm de tandree. Ea ls capul n jos fr s rspund. Brbatul se desprinse de ea, trase spre el valijoara-diplomat i o deschise. nuntru avea totdeauna cteva scrisori gata s fie trimise. Neputnd s cltoreasc, Ali scria mult. Dedesubt se aflau un pistol mare i un aparat de emisie-recepie. Lu aparatul.

Malko fu alertat de zgomotul uilor de la ascensor. De cnd se ascunsese acolo, lucrul acesta se mai ntmplase de nc trei ori. Fcu civa pai n direcia opus palierului, apoi

76

se ntoarse ca i cum ar fi venit de la o camer din fundul culoarului. Exact dup camera n care se afla Aija, Malko ntlni doi brbai care se ddur la o parte pentru a-l lsa s treac. Lumina slab de pe culoar nu-i permise s le vad feele. Tocmai ajungea pe palier cnd o mn i astup cu brutalitate gura i o lovitur violent de genunchi n ale l proiect nainte. nelese prea trziu c cei doi brbai fcuser cale-ntoars. Nu erau simpli clieni ai hotelului. Absorbit de supraveghere, Malko nu se gndise la aceast ameninare Toate astea i trecur prin minte n cteva secunde. Malko se lovi puternic cu brbia de podea. Vru s se sprijine pe o mn pentru a se ridica, dar un pantof i-o strivi imediat, intuindu-l pe loc. Cellalt nu-i dduse drumul, mpiedicndu-l s strige. Amndoi fuseser bine antrenai, cci nu fceau nici o micare inutil i nu vorbeau. Unul dintre ei i rsuci braele la spate pentru a-l fora s se ridice n picioare. l mpinser cu brutalitate pe culoarul prost luminat. Se zbtu, dar agresorii l ineau bine. Nu tia ce voiau. Era uor s-l njunghie, dac nu voiau s foloseasc o arm de foc. Ajunser n fundul culoarului. Agresorii l aruncar cu brutalitate de perete, ameindu-l. Ct ai clipi din ochi, unul dintre ei i ddu drumul, se repezi la fereastra mare din fundul culoarului i o deschise. Se ntoarse la Malko, se ls n jos i-l apuc de glezne, sltndu-l de la podea. Cellalt mpingea, apropiindu-l de fereastr. Agresorii ctigau inexorabil teren. Zri aisprezece etaje mai jos cimentul parcrii slab luminate. Malko se zbtu i scoase un strigt disperat. Acum capul i ieise n afar. Se ag cu toat puterea de marginea ferestrei, arcuindu-se, tiind c nu fcea dect s-i prelungeasc viaa cu doar cteva secunde.

77

Capitolul IX.
V mai batei mult ca nite golani? Vocea rguit a femeii rsun pe culoarul pustiu ca o bubuitur de tunet. Silueta masiv a btrnei apruse la cellalt capt al culoarului! Niciodat nu mai fusese Malko att de bucuros c vorbea rusete. Strig din toate puterile: Tavariicea, cheam miliia, vor s m fure! Sunt nite huligani. Agresorii nu-i dduser drumul, dar i simea c ezit. Cei doi schimbar cu rapiditate cteva cuvinte n arab i el se zbtu i mai tare. Cu un ultim efort, arabii ncercar s-l arunce peste marginea ferestrei, dar Malko, ncurajat de sosirea sovieticei, se aga cu disperare. Babuca venea spre ei legnndu-se, adresndu-le ameninri ngrozitoare. Cei doi i ddur brusc drumul i Malko czu greoi pe podea. i zri cu coada ochiului disprnd pe scara de serviciu. n timp ce se ridica n picioare, o vzu pe babuca cu minile n olduri, cu basmaua legat sub brbie, contemplnd retragerea precipitat a celor doi ucigai. Harao! exclam ea cu o voce de stentor. n ce camer stai tavarici? Lumina slab de pe culoar o fcea s-l ia pe Malko drept rus. Cred c am s m duc s beau o votc nainte de a urca la culcare. Noroc c ai fost aici. Btrna se ntoarse n boxa ei, n spatele samovarului. Sunt aici, zise ea cu un ton hotrt i dac golanii ia mai vin, chem miliia. Malko aps pe butonul ascensorului. Era inutil s mai ntrzie. Cei doi ucigai o terseser deja, iar n privina brbatului care se afla cu Aija, singura ans de a-l identifica era s-l intercepteze la ieirea din hotel. Dar asta nsemna s petreac noaptea ascuns pe undeva i s rite s se fac remarcat. Dac ar fi fost ridicat de miliie, totul s-ar fi terminat la KGB. Ajunse jos, travers holul pustiu i avu un mic oc. Doi

78

miliieni purtnd epci plate cu panglic roie i controlau pe cei care ieeau. Dokumenti? Malko le ntinse paaportul US, miliienii l rsfoir, i-l ddur napoi i-l lsar s treac. Spasibo. Dasvidania. Adevrat minune, taxiul lui nc mai era acolo! Pornir pe strzile pustii ale Leningradului. Malko era nc sub efectul ocului. Dac n-ar fi fost sistemul sovietic, acum ar fi fost piftie dup o cdere de la etajul aisprezece. n ciuda acestui episod, nu regreta c venise la Leningrad. Reuise s descopere ceva, dar era nerbdtor s se ntoarc n Vest. Cu siguran c cei cu care avea de-a face se nelegeau de minune cu autoritile sovietice. Nu reuiser s-l arunce pe fereastr, dar ar fi fost foarte mulumii dac l-ar fi fcut s fie arestat de KGB.

La cursa Leningrad-Helsinki-Paris atepta foarte mult lume. Aija Sunblad nu se vedea nicieri. Malko era nervos, temndu-se ca nu cumva n ultima clip s apar un necaz. Agresiunea din ajun fusese pe ct de neateptat, pe att de feroce. Cine era amantul finlandezei pentru care prietenii lui vruseser s arunce pe fereastr un indiscret? Doar nu ca s-i protejeze pudoarea Ajunse la ghieul Imigraie i ntinse toate actele. Dup aceea, trecu prin faa vameului. Apoi fu nevoit s-i arate copeicile. Dei nu valorau mai nimic, era interzis scoaterea din ar a monedei naionale. Sala de ateptare era plin. Nu se simi linitit dect n momentul n care se vzu n Airbus, n mn cu o cup de ampanie. Patruzeci de minute de zbor pn la Helsinki. Se uit la paaportul fals. l va pstra ca amintire. La aeroportul din Helsinki regsi cu uurare un taxi adevrat, al crui ofer nu cerea s fie pltit cu igri sau salam. Direcia: Ambasada USA. Avea multe de povestit

Cnd intr n biroul lui Donald Gast, omul de la CIA puse

79

jos trabucul, se ridic i veni s-l mbrieze! ntoarcerea ta e cea mai bun veste de la alegerea preedintelui! zise el cu cldur. S tii c eram ngrijorai. A mers bine? Ai reuit? Aproape, zise Malko ncepnd s povesteasc Dup treizeci de secunde apru i Jim Mac Lane. Cei doi se cam schimbar la fa cnd aflar c nu-l identificase pe misteriosul amant al finlandezei. Apoi, exclamar cu furie cnd auzir despre tentativa de asasinat a crei victim fusese Malko. Astfel de tipi sunt protejai de KGB, coment omul de la CIA. Altfel e de neconceput. Sunt palestinieni, dar care? Habar n-am, mrturisi Malko. Agentul special al FBI-ului i art dinii cabalini cu un rictus dezgustat. Asta seamn cu o operaie clasic de logistic. Amantul finlandezei face parte dintr-un grupule clandestin care o folosete pe fat drept curier i o pltete n natur, e lucru curent. Numai c nu avem nici o dovad i finlandezii nu ne vor ajuta prea mult. Nu sunt de acord, obiect Malko. Oamenii tia nu ucid pentru a-i proteja logistica. A fost deja un mort Fredrik Skytten i era gata s mai fie unul. Cred c am nimerit peste pregtirea unui atentat i cei care-l pregtesc ncearc s distrug pistele care duc la ei. n acest caz, Aija Sunblad e n pericol, remarc Donald Gast. Probabil c sunt siguri de ea, conchise Malko. Sau nu se pot lipsi de ajutorul ei. Nu avei nici o veste de la Zurich? nc nu. Atunci, nu vd ce-a mai putea face. Ceea ce s-a ntmplat la Leningrad dovedete c tiu de mine. Chiar dac Aija nu tie c amicii ei au vrut s m omoare, numai ea putea s-mi semnaleze prezena. Prin urmare, i s-a recomandat s se fereasc de mine Va evita contactul cu mine. Ce cost dac ncerci? ntreb Jim Mac Lane. Un telefon, rspunse Malko. Iar avea s fie pe post de momeal. nc nu uitase

80

strigtele de plcere ale finlandezei. Niciodat nu va mai putea s-o priveasc cu aceiai ochi. Se desprir i Malko se duse la hotelul lui. Dup Uniunea Sovietic, oraul Helsinki prea aproape vesel Iei de sub du chiar n momentul n care suna telefonul. Recunoscu vocea ntr-o fraciune de secund. Yvpaiva, zise cu un ton uor Aija Sunblad. Ce surpriz plcut! rspunse Malko cu cldur tiu c eti foarte ocupat, aa c n-am ndrznit s te sun. Nu tiam c nc mai eti la Helsinki, rspunse tnra femeie. Pornit pe o astfel de baz, conversaia avea toate ansele s obin medalia de aur la ipocrizie Sunt tot aici i a fi ncntat dac ai vrea s lum cina mpreun. Aija Sunblad suspin. O s vd dac voi putea s fiu liber disear. i voi da rspunsul peste cteva minute. Sper c va fi pozitiv, zise Malko. nchise telefonul i czu pe gnduri. Nu i-ar fi nchipuit c Aija va ataca. Asta nu putea s fie din propria ei iniiativ Inteniona probabil s afle mai mult despre ceea ce tia. Oricum, CIA avea s fie mulumit Vru s-l anune pe Donald Gast, apoi prefer s mai atepte puin. Era tot cufundat n gnduri cnd telefonul sun din nou. Era Aija. Veste bun! l anun ea. Poi s vii pe la zece i jumtate n fa la Kulosaari Casino, unde am mai fost o dat? Am de lucru la Agenie pn atunci. Perfect, aprob Malko. Ne vedem disear.

Era nc lumin. Ca s nu se plictiseasc, Malko, care venise mai devreme, porni s hoinreasc pe aleile bine mturate ale cartierului. Ambasade, vile luxoase, pdure, un fel de Neuilly al capitalei finlandeze. Pe cnd revenea spre Casino, Malko trebui s frneze brusc ca s nu loveasc un Mercedes care ieea dintr-un garaj. O main diplomatic: 25 CD 53. n trecere, zri lng ua de la intrarea n vil o plac

81

de cupru care indica faptul c acolo se afl Ambasada Iranului. Dar, cu excepia obinuitului panou cu fotografii, situat alturi de poart i care dezvluia atrocitile irakiene, nici un alt semn nu arta c acolo se afl o ambasad. Nici mcar o anten pe acoperi Merse mai departe pe aleile linitite i ajunse n marea parcare din faa Casinoului. Se aflau acolo vreo zece maini. Pentru a ajunge la restaurant trebuia s treci un pod mic peste un bra de ap, la o sut de metri deacolo. Malko ddu drumul la radio. Se fcuse aproape zece i jumtate. Ascult tirile la Radio-Moscova i, peste cteva momente, se uit n oglinda retrovizoare s vad dac nu cumva i fcea apariia maina finlandezei. Dar nu era nimeni, cu excepia unui pieton care venea spre el. Necunoscutul avea un cap ciudat, cu nite urechi mari i un pr abundent i foarte negru. Agasat de vocea mieroas a crainicei de la Radio-Moscova, Malko se aplec s caute alt post. Dup cteva secunde, ntoarse capul cu sentimentul c cineva l observ. Pietonul se oprise n dreptul portierei. Vzu doi ochi negri, o gur mare prea roie, aproape feminin i acele urechi uimitoare de Mickey La nceput, crezu c omul voia s-i cear o informaie i puse mna pe butonul care declana coborrea geamului. Apoi, fu alertat de ceva din ochii necunoscutului. Instinctiv, deschise brusc portiera. Surprins, omul cu urechi mari se cltin din cauza ocului provocat de ua grea de fier. Malko avu timp s vad c n mna dreapt avea un pistol automat cu surdin. Necunoscutul ridic arma, o ndrept spre Malko i trase, dezechilibrat. Glonul lovi cadrul uii n timp ce Malko se arunca n spate, pe scaunul mainii. Necunoscutul se trase napoi. Ochii lui negri scprau de ur. De data asta ochi cu grij, innd pistolul cu amndou minile. Malko porni motorul i ddu napoi, apsnd pe acceleraie. De data asta nici mcar nu mai auzi detuntura, dar n geam apru o gaur, la civa centimetri de faa lui Nu mai gndea, ateptndu-se din secund n secund s primeasc un glon n cap. l zri cu coada ochiului pe uciga

82

deplasndu-se dup main. Doar dac era o nulitate l mai putea rata. Rsun o mpuctur. Malko o nregistr cu surprindere i n acelai timp l zri pe agresorul su cltinndu-se i lsnd arma n jos, de parc ar fi fost cuprins brusc de o mare oboseal. Malko aps pe frn i se uit n jurul lui. n spatele mainii sale zri silueta unei femei, cu prul ascuns sub un fular, cu ochelari negri i pantaloni. i ea avea o arm n mn, o arm automat cu eava foarte lung Malko i ndrept din nou atenia asupra ucigaului. Tipul se ndeprta cu pistolul n mn. l vzu deschiznd portiera unui Mercedes i lsndu-se s cad nuntru. Malko descifr numrul: 25 CD 53! Maina care ieise de la Ambasada Iranului. Maina demar imediat, pornind cu cea mai mare vitez pe drumul ce ducea spre centrul insulei. Femeia care trsese urc n grab ntr-o main Golf cenuie i porni n urmrirea Mercedesului! Malko demar n for, fcnd s sar pietriul de sub roi, cuprins de sentimente diferite. Cine era ucigaul i mai ales cine-l salvase?

Vantaa. O aezare format din imobile mici i mai curnd modeste, pierdut n mijlocul pdurii. Trecuser de mult vreme de aeroport i traversaser primul i al doilea Ring5. Mercedesul fcu la stnga, pe un fel de potec care erpuia printre blocurile nalte mprtiate ntr-o pdure de brazi. Malko vzu de departe deschizndu-se poarta telecomandat a unei parcri subterane. Maina ptrunse nuntru i ua se nchise imediat n urma ei. Maina Golf i continuase drumul i oprise n faa mobilului. Malko, ncurcat de pietonii aprui brusc n faa lui, trebui s ncetineasc. O vzu pe femeia din maina Golf repezindu-se n interiorul cldirii. Intr i el pe urma ei i inspect rapid cutiile de scrisori. Un singur nume nu era finlandez: dl. Moktar Godzadeh, apartamentul 1208. Unul din cele patru ascensoare se afla chiar la parter.
5

Bulevard circular (n.t).

83

Aps pe buton i ascensiunea i se pru interminabil. Cnd ua se deschise la etajul doisprezece, Malko zri n fa femeia care l salvase, stnd cu spatele la el. Femeia se ntoarse cnd auzi zgomotul uii. n mn avea pistolul cu surdin. i scoase ochelarii negri. Era Samira Beaj. Tnra libanez i adres lui Malko un semn imperios. Vino repede! Samira atepta n faa unuia din ascensoarele care ducea la apartamentele ce ddeau spre faad. Malko nu avu timp s pun ntrebri. Ua cabinei se deschise dezvluind faa livid a lui Moktar Godzadeh. Nu mai avea pistol i-i apsa cu mna cmaa pe care se lrgea o pat mare de snge. Brbatul schi un gest de aprare. Samira trase imediat, cu braul ntins ca la standul de tir. Dou gloane n fa, altele dou n piept. Moktar Godzadeh se prbui de-a lungul peretelui din fund, n timp ce ua ascensorului se nchidea. Trebuie s plecm repede, zise ea. Ne ntlnim la mine. i voi explica. Pistolul i dispru n buzunarul pantalonilor i o lu la fug pe scri. Malko se ntoarse la ascensorul cu care urcase. Trebui s-l atepte puin i, cnd iei din imobil, maina Golf dispruse. Nimeni nu prea s-i fi dat seama de asasinarea iranianului. Se ntoarse la maina lui i porni pe drumul spre Helsinki. n capul lui se nghesuiau o sumedenie de ntrebri. Ce legtur exista ntre Godzadeh i Aija Sunblad? Cine era Godzadeh? Cnd ajunse n centru nc mai era sub impresia celor petrecute. Se uit la ceas. Numai unsprezece i un sfert. Impulsul fu mai tare dect el. Zri o cabin telefonic, opri i form numrul finlandezei. Nu rspundea nimeni. Mai form o dat pentru mai mult siguran, apoi se gndi s sune la Agenia STT. De data asta avu mai mult noroc. Aija? O tcere lung, dup care vocea ziaristei ntreb: Cine Cine e? Ai uitat de ntlnirea noastr? zise Malko. Urm o tcere i mai lung i ddea perfect de bine seama de tulburarea tinerei finlandeze. n cele din urm,

84

reui s zic cu o veselie forat: Oh, Dumnezeule, nici nu mi-am dat seama cnd a trecut timpul. E att de mult treab de fcut! Vocea ei prea un fel de croncnit. Nu e drgu din partea ta, insist Malko. Mor de foame. Dar acum toate restaurantele sunt nchise, obiect ea. Malko o simea la strmtoare. Poate c era momentul s-o strng definitiv cu ua. Auzi, vin s te iau, zise el. Gsim noi un loc unde s ronim ceva. Malko nchise fr s-i lase timp s protesteze. Samira Beaj putea s mai atepte.

Aija Sunblad iei de la Agenie i se uit n jur. Malko i fcu cu mna prin geamul lsat al mainii Volvo i tnra femeie porni spre el. Avea trsturile crispate i se vedea bine c fcea efort ca s zmbeasc. Urc n main i se aez lng el. Am acas puin somon i heringi, zise ea cu un ton vesel. Dac te mulumeti numai cu att Avem i votc, aa c nu e ru deloc. mi pare ru c i-am tras plas. Trebuie neaprat s termin un articol. Nu-i nimic, o liniti Malko, cobornd din nou spre Esplanaden. Cazul acesta era un teatru de umbre, personajele schimbndu-i nfiarea n funcie de lumin. Aija Sunblad fcea parte dintre adversarii lui, dar ca ce? n ascensor nu schimbar nici o vorb, tnra femeie evitndu-i privirea. Interiorul apartamentului era aa cum putea s se atepte, impersonal i confortabil. Pentru a mai nsuflei mobilele scandinave, ar fi fost nevoie de tot talentul lui Claude Dalie. Aija puse muzic clasic i dispru n buctrie, lsndu-l pe Malko n salona. Se ntoarse destul de repede cu o tav mare ncrcat cu tot felul de peti afumai i o sticl de Finlandia, din care turn imediat n dou pahare. Apoi, ridic paharul i zise cu o voce care suna mai mult fals: Pentru ntlnirea noastr.

85

Goli paharul pe nersuflate. Malko avea impresia c voia neaprat s ctige puin siguran. Gesturile i erau nc brute i-i ferea privirea. ncepur s mnnce. Aija doar ciugulea. Somonul era delicios, votca rece i de fiecare dat cnd i ntlnea privirea de smarald, Malko auzea strigtele de la Leningrad. Era fascinat de gtul tinerei femei. Bea cot la cot cu el i pomeii ncepuser s i se mbujoreze. M duc s fac cafea, zise ea. Tensiunea dintre ei era aproape palpabil. Era ct se poate de clar c Aija nu se gndea c o s-l mai vad vreodat. Malko rmase singur cteva momente. Apoi, mpins de un impuls irezistibil, se ridic i intr n buctrie. Aija ntoarse capul i Malko vzu imediat panica din ochii ei. Se apropie pe la spate, se lipi de ea, i prinse snii cu minile i-i puse buzele pe gtul ei lung. Ea abia dac se nfior i zise cu o voce tremurnd, aproape imploratoare: Fii cuminte! Malko nu avea chef s fie galant. Aija l trimisese la o moarte sigur. l simise n defensiv, avusese timp s-i revin din surpriz i era sigur c nu va scoate nimic de la ea. Aa c mai bine s-i ia plata n natur O ntoarse cu faa la el i citi n ochii ei verzi un fel de resemnare mut. Cnd o srut, buzele ei groase se deprtar cu docilitate. Apoi, i scp din brae i fugi n salon. O prinse din urm pe canapea. Ea nu mai lupta. i desfcu nasturii de la bluz, dezvelind nite sni ascuii i plini, apoi trase de fust n jos, descoperind un slip din dantel neagr. Cnd Malko o mngie, Aija se ncord doar puin, dar l ls n voia lui. Se comporta ca o adolescent hotrt s ndeplineasc un ritual sexual fr s-l doreasc cu adevrat. Aceast pasivitate resemnat sfri prin a-l excita pe Malko. Aija i inea ochii superbi nchii cu ncpnare. Respiraia abia dac i se accelerase. Malko fcu s-i alunece slipul de-a lungul coapselor i acesta rmase agat de una din glezne. Vrnd s vad pn unde va merge aceast supunere ciudat, Malko i aplec capul spre sexul lui rigid.

86

Ea rezist. Nu. Ba da, zise el. Aps pe gtul ei lung i, n cele din urm, tnra femeie i administr o felaie de o delicatee nemaipomenit. Dar fr pasiune. n aa msur, nct Malko o ndeprt. Aija se ntoarse singur i ngenunche cu fundul ridicat pe canapeaua ngust. Vreau s stau aa, zise ea cu o voce fr timbru. Malko se npusti n ea i o ptrunse cu greu, aa de tare era contractat. Era aproape un viol. Cu capul pe brae, tnra femeie se lsa posedat. Cnd Malko termin, ea rmase la fel de tcut i n aceeai poziie, pn cnd el se trase. Apoi, se uit la el cu o privire absent i zise: A fost foarte bine. Plec cu un mers suplu spre sala de baie, lsndu-l pe Malko prad unor sentimente contradictorii. Reapru mbrcat ntr-un halat de baie roz i-i adres un zmbet jalnic. Sunt foarte obosit, ai putea s pleci? i zise ea. Malko, uurat sexual, nu insist. Ceea ce se petrecuse nu era dect un episod scurt din lupta lui mpotriva umbrelor. n seara aceea, Aija nu va spune nimic. Nu cedase aa cum sperase el. Se ridic i ea l nsoi pn la u. Pe curnd, zise el srutnd-o. Avea buzele reci ca ale unei moarte. Pe curnd, rspunse ea.

Samira Beaj ntredeschise ua, l recunoscu pe Malko i-l ls s intre. mbrcat ntr-un djelab aproape transparent, cumplit de provocatoare. Totui ochii ei mari i negri preau reci. l msur cu privirea pe Malko i zise: Nu te-ai putut abine s nu te duci la Aija, nu-i aa? Exact, recunoscu Malko. Voiam s verific ceva. i ai verificat? n parte.

87

Ea ddu din umeri resemnat. tie s trag pe sfoar cnd e nevoie. E o femeie remarcabil de inteligent. Pcat c s-a nhitat cu oameni att de periculoi Malko i remarc privirea devenit deodat trist i rece. De ce l-ai mpucat pe omul acela? Cine eti? De unde tii attea lucruri despre Aija Sunblad? Sunt o prieten. Adic? Una asemenea ie, zise Samira Beaj. Lucrez pentru ara mea, Israel. i de luni de zile o supraveghez pe Aija Sunblad.

88

Capitolul X.
Mossadul! Totul devenea clar! Malko i zise c meseria lui i rezerva multe surprize. Asta nici mcar nu-i trecuse prin minte. Dei tia c Centrala israelian avea muli ageni neactivai sub diverse acoperiri n o mulime de ri. Poate c va afla n sfrit mai multe. Ce mutr o s fac Donald Gast, reprezentantul CIA la Helsinki! El ar fi trebuit s-o repereze pe Samira. Nu eti libanez? ntreb el. Sunt evreic, i rspunse cu mndrie Samira. Sunt israelian nscut n Israel, vorbesc araba ca un arab i am trit ntr-adevr n Liban. Selecia e foarte dur, dar sunt fericit c-mi servesc ara. Dup aceast misiune m voi duce s m odihnesc cteva luni ntr-un kibbutz, apoi voi pleca din nou. Suntem tot timpul n pericol. Acum mai mult ca niciodat De ce? Agenta Mossadului zmbi amar. Palestinienilor le-a trebuit un sfert de secol pentru a nelege c, pentru a ne stingheri, trebuia s aib opinia internaional de partea lor Intifada e ameninarea noastr cea mai mare. Imaginea Israelului se va tulbura treptat i-i vom pierde pe unii dintre aliaii notri. Mai avei destui, remarc Malko. Dar am multe ntrebri s-i pun. Haide, am fcut cafea! i zise ea. Pe patul mare i jos se afla o tav. Aceast fraz i aduse aminte de ceva. Israeliana i surprinse privirea i se gndi la acelai lucru. Samira se aez lng el. Dar sunt i femeie, zise ea. Misiunea nu m oblig s devin amanta ta. Mai existau i alte metode s m apropii de tine. A fost o extravagan foarte plcut. Chiar dac am fost obligat s le spun efilor mei. Pentru c, pentru ei, asta reprezenta un risc de securitate. Vorbea cu o voce blnd i lent, lipit de el. Malko, avnd

89

aceeai meserie, tia c nu toate lucrurile se fceau la comand. Dar amorul lui propriu suferea Cele dou femei cu care fcuse dragoste la Helsinki nu fuseser mpinse chiar de motive personale. Samira se ridic i scoase din frigider o sticl de votc i una de Cointreau. Umplu dou pahare i-i ntinse unul lui Malko. i cunosc toate gusturile. Te admir mult. Chiar dac uneori n-am avut aceleai interese. Malko goli paharul dintr-o rsuflare. Era nerbdtor s neleag acel joc de puzzle. Samira i nmuie buzele n pahar. Cum i de ce te afli la Helsinki? ntreb el. La nceput, am fost trimis aici ca s supraveghez delegaia OEP-ului. n fiecare ora unde exist una, noi ncercm s-o penetrm. Ceea ce se petrece n acest moment, apropierea palestinienilor de Statele Unite, este ceva foarte grav pentru noi. n urm cu cteva luni, una din echipele noastre a urmrit un grup de teroriti n Cipru. Nite mercenari comandai de un ef pe care nu l-au putut identifica, pentru c le-a scpat printre degete. Echipa noastr a putut s-i lichideze aruncnd n aer maina n care se aflau. Printre documentele pe care le-am putut recupera dup aceea, am gsit o fotografie pe jumtate ars. Cea a frumoasei Aija Sunblad? Da. Sigur, la nceput n-am tiut cine era. N-o puteam lega de nici unul dintre cei patru membri ai grupului de comando. Din ce grup fceau parte? Din nici unul. Erau nite mercenari, foti militari libanezi fr ocupaie, recrutai prin diferii intermediari, pentru nite oameni pe care nici mcar nu-i cunosc. Asta se ntmpl tot timpul. Erau un cretin i trei musulmani, dintre care doi iii. Am luat informaii despre ei fr s gsim nimic semnificativ n privina lor. Nici despre eful lor? Nici. A fost tare abil. Dar pe spatele fotografiei era tampila unui fotograf finlandez din Helsinki Te scutesc de alte detalii, dar n cele din urm am putut s-o identificm pe Aija Sunblad. efii mei au studiat problema i au hotrt s

90

m concentrez asupra ei. i la ce rezultate au dus cercetrile tale? Israeliana ls capul n jos cu tristee. La nimic pn acum. Evident, am fcut o anchet susinut n legtur cu cei din jurul su, dar n-am putut s devin intima ei. Acesta fiind de fapt scopul misiunii mele. E bnuitoare. Nici mcar n-am reuit s merg la ea acas. i aici, la Helsinki, nu avem echipe care s ptrund n apartamentul ei. Oricum, cred c n-am gsi nimic Este extrem de prudent. Malko era din ce n ce mai intrigat. n fine, ce te face s fii sigur c este implicat n aciunile teroritilor? Fotografia aceea se putea afla n maina respectiv din diverse motive. Tnra femeie se cam ncrunt la fa. Vorbeti ca finlandezii, zise ea cu o frntur de dispre. Aija Sunblad nu a menionat niciodat un contact cu cei din Orientul Mijlociu. I-am luat pe rnd pe toi cei care o cunosc. Pretinde c nva araba pentru a facilita realizarea reportajelor din Orientul Mijlociu. Or, asta e o regiune de care Finlanda nu se intereseaz deloc. Deci, dac i ascunde legturile cu un arab, o face pentru un motiv foarte bun. De altfel, ceea ce s-a petrecut dup aceea o dovedete, concluzion ea triumfal. Ce? Mai nti asasinarea lui Khalil Aynam. tiam c lucra pentru americani. Apoi cea a finlandezului Fredrik Skytten. tii de ce a fost omort? Nu. Dar acum sunt aproape sigur c tiu de cine. De cine? Moktar Godzadeh, cel care a vrut s te mpute n seara asta. i pe sta l reperasem. Era un diplomat fals, o creatur a lui Ali Akbar Moctaami, ministrul de interne al Iranului. Specialist n terorism. Au urmat apoi cltoriile ziaristei la Zurich i Leningrad. Toate astea ne confirm c este strns legat de o reea terorist important. De ce n-a cerut ara voastr colaborarea poliiei finlandeze? Israeliana se strmb cu dispre.

91

Nu sunt buni dect de prins hoi de gini. Iar legile lor interzic ascultrile telefonice Iar teroriti n-au vzut dect la televizor. Pentru c strinii sunt foarte puin numeroi la ei, finlandezii i nchipuie c se afl la adpost Malko i mai turn puin votc. Exist totui un mister, zise el. Cum de te-ai aflat mai devreme n fa la Casino, narmat i gata s intervii? S-i mulumeti Centralei mele, zise israeliana. Au interceptat nite comunicaii radio ntre Teheran i Moktar Godzadeh. I se ddeau ordine pentru o aciune punctual ce trebuia s aib loc azi. Am primit ordin s-l urmresc i am acionat. Ce cutai acolo? O ateptam pe Aija Sunblad, zise simplu Malko. Cred c motivul se subnelege, conchise israeliana. mi lipsete doar un element. Pentru ce acest grup a riscat de dou ori pentru a elimina fizic nite adversari, pe Fredrik Skytten i pe tine? n privina mea cred c tiu, rspunse Malko. Aija m-a vzut la Leningrad i a crezut probabil c-l identificasem pe cel cu care avea ntlnire. Iar Skytten cu siguran c tia prea multe despre Aija. Cu siguran c se pregtete un atentat important. Au hotrt s foloseasc ca baz o ar nou ca Finlanda, unde poliia nu e familiarizat cu problemele terorismului. Urm o tcere. Malko revedea gtul lung al finlandezei i i auzea strigtele de plcere din camera de hotel de la Leningrad. Israeliana l observa. Nu eti de acord? Ba da. i povesti episodul amoros de la Leningrad i ea ddu din cap copleit. Idioata! Finlandezele sunt att de nsetate de dragoste, nct i pierd capul cnd un brbat le reguleaz bine. Trebuie neaprat s-l identificm pe acest brbat. Cel care a luat geanta. Asta e pista care ne va duce la ceva. Malko i aminti deodat de o scurt ntlnire. Dar tnrul libanez pe care l-am vzut la Happy Days? i el o cunoate pe Aija? Walid Jaafar? Am luat informaii despre el aici, la Beirut

92

i n Statele Unite. E curat. Un biat de familie bun care i face studiile i nu a fost niciodat amestecat n politic. De altfel, se ntoarce curnd n Statele Unite. E ndrgostit cum sunt toi ndrgostii la vrsta lui i asta probabil c o distreaz pe Aija. i acel Moktar Godzadeh? Pe sta l cunoteam! A fost antrenat la Bekaa de grupurile Hezbollahului. A comandat cteva aciuni mpotriva noastr. Cu siguran c a intervenit la cererea brbatului de la Leningrad. Aija te-a vzut i i-a spus. n acest stadiu, tu eti singurul susceptibil de a identifica pe cel rspunztor de tot ceea ce se pregtete. Trebuia s fii eliminat. Asta e cheia. Acest iranian era diplomat, riscurile erau limitate. O expulzare, dar n schimbul unor avantaje enorme. i Aija a ncercat s-i trag clapa dup aceea lsndu-te s-o seduci. Nu s-ar putea s ai probleme dup cele petrecute n seara asta? ntreb el. Zmbetul israelienei l liniti. Nimeni n-a putut s m identifice, nici mcar s m bnuiasc. Arma pe care am folosit-o se afl deja la ambasada noastr. Iar SUPO nu are nici o experien n cazuri de acest fel. CIA tie cine eti? Nu. Suntem aliai, dar nu ne spunem totul Din cauza incidentului din seara asta, efii mei m-au autorizat s-i vorbesc. Bineneles c vei putea s raportezi totul mai departe. Vorbea ca un militar. Asta l cam intriga pe Malko. Ca i dubla ei personalitate. Femeia aceea bine fcut i senzual omorse cu snge rece un om n urm cu dou ore. Nu-mi spune numele, dar spune-mi mcar cine eti, i zise Malko. Fac parte din Tsahal, am grad de cpitan, ba chiar am activat n uniform nainte de a fi recrutat de ramura militar a Mossadului. E tot ce pot s-i spun. Zmbetul ei era puin crispat. Se observar cteva clipe n tcere. i acum? ntreb el. Ancheta continu. Trebuie identificat amantul

93

finlandezei i, dup aceea, trebuie prevzut ce anume pregtete pentru a fi mpiedicat. Yasser Arafat vine n Finlanda peste cteva sptmni Poate c au intenia s-l asasineze Malko zmbi. N-ai s plngi cu lacrimi amare Samira nici nu clipi. i ursc pe toi palestinienii, zise ea simplu. Vor s ne distrug, ca nazitii n cel de-al doilea rzboi mondial. Dar guvernul meu ar putea s aib anumite motive pentru a-l crua. Deocamdat. Americanii s-au ndrgostit de el, adug ea cu o ironie amar. Au uitat repede crimele pe care le-a comis. Malko se ridic. Nu mai avea chef s prelungeasc aceast discuie. Acum un col mare de voal fusese ridicat tia care i sunt prietenii i care i sunt dumanii. Pivotul principal se numea Aija Sunblad, care era n gard i gata la orice. M duc s raportez, zise el. Mai vorbim mine. Nu la telefon, preciz israeliana. Nu se tie niciodat. Nu am ncredere total n finlandezi. Se ridic i ea i-l strnse n brae, ridicnd faa spre el cu un zmbet plin de blndee. Sper c ntr-o zi vom avea pace, zise ea. i c vei veni n ara mea. Corpul ei transmitea acelai mesaj. l petrecu cu privirea pn la ascensor. Strada era calm i ntunecoas, iar paii i rsunau pe pavaj. Oraul dormea. Merse pe lng portul plin de feriboturi mari i ajunse la hotel, ntrebndu-se cum s dea de misteriosul amant al finlandezei.

Mossadul! Ah, cinii! Omul de la CIA nu se putea calma deloc. Era consternat c serviciile israeliene implantaser o reea sub nasul lui i al finlandezilor. Asta era prea de tot! La Ambasada SUA se adunase o celul de criz. Asasinatul diplomatului iranian apruse pe prima pagin a ziarelor finlandeze, care l explicau printr-o reglare de conturi. Toi

94

membrii misiunii OEP fuseser chestionai i jurau c nu aveau nici un amestec n treaba asta Jim Mac Lane rupse tcerea: Prezena acestei israeliene dovedete cel puin c m aflam pe calea cea bun. Trebuie s ne conjugm eforturile. Reprezentantul CIA se strmb. Nu-mi prea place s lucrez cu jidanii, zise el. Ne-au traso de multe ori pn acuma. Sunt prea capricioi i nu avem aceleai interese O.K., O.K., zise agentul special al FBI-ului. Cel puin s ne prefacem deocamdat. Cu att mai mult cu ct n-au descoperit nimic, continu Donald Gast. Malko a descoperit iepuraul. Doar dac nu mi-a ascuns ceva, obiect Malko. i eu i cunosc pe israelieni. Rareori se ntmpl s spun totul Jim Mac Lane i prinse capul cabalin ntre mini i gemu. Wait a minute! S-ar zice c suntei concureni n alegeri. E vorba de anihilarea unor teroriti! Scurt! S ne unim eforturile. Dac le vom istorisi finlandezilor toat povestea, acetia or s-i spun totul ziaristei, care va intra n cochilia ei dup ce-i va preveni amicii. Se desfoar o operaiune pornind de-aici. Trebuie s-o distrugem. Cu sau fr israelieni. O.K.? O.K., zise Donald Gast fr tragere de inim. Atunci interveni Malko. Nu cunosc dect silueta amantului finlandezei. Presupunem c e arab. Asta e tot. Cum nu prea exist anse s vin aici, noi trebuie s-i gsim ascunztoarea i mai nti s-l identificm. Numai c nu avem suficiente elemente. Donald Gast i fcea nsemnri. Ridic capul. Trebuie s telefonez la Langley. La trei ne ntlnim din nou aici.

Dup expresia ncordat a lui Donald Gast, Malko nelese c se petreceau lucruri grave. Americanul nu o lu pe ocolite. Am discutat problema noastr timp de dou ore. Mai nti cu directorul general, apoi cu consilierul pentru securitate al preedintelui. Preedintele a fost anunat i a

95

semnat chiar azi un finding. Suntem autorizai s folosim toate mijloacele pentru a-l identifica pe acest terorist, pentru a mpiedica atentatul care dup toate probabilitile e n curs de pregtire i pentru a-i scoate din joc att pe el, ct i organizaia lui. FBI-ul ne ofer ntreaga lui colaborare. Iar tu, Malko, eti nsrcinat oficial cu aceast misiune. Malko se uit la el puin cam surprins. Cred c am studiat problema din toate unghiurile. Eu nam aflat nimic nou. Eu da, l anun reprezentatul CIA. De la Zurich. Te vei ntoarce acolo.

96

Capitolul XI.
Ce s fac la Zurich? ntreb Malko fr entuziasm. Reprezentantul CIA zmbi cu toat gura. Oamenii notri de la Berna au lucrat bine. Au reuit s penetreze Agenia SBS de pe Bahnhofstrasse. tiu n mod sigur c Aija Sunblad a venit s retrag bani dintr-un cont i s ia obiecte dintr-un seif. Au identificat angajaii bncii care ar putea s cunoasc numele proprietarului acestui cont. i crezi c-or s ne spun? zise Malko sceptic. Acolo e Elveia Americanul nu se tulbur. tiu, dar oamenii notri au gsit un caz neconform Unul dintre aceti elveieni coreci se drogheaz. E dependent de heroin. Deci, extrem de maleabil. Adic? Vom organiza o operaiune clandestin. l vom rpi pe acest drogat, l vom nchide la el n cas n timpul weekendului i-l vom lsa s fiarb n suc propriu pn cnd va da din el ce tie Malko zmbi cu rceal. i contai pe mine pentru asta? Reprezentantul CIA l calm cu un gest linititor. Dragul meu Malko, i cunosc scrupulele. La ora asta, prietenii notri Chris Jones i Milton Brabeck i fac valizele. i se vor altura la Zurich. Va fi de ajuns s le dai ordine. Nici unul dintre ei nu-i simpatizeaz pe drogai Malko nu se putu abine s zmbeasc. Chris Jones i Milton Brabeck posedau mpreun puterea de foc al unui mic portavion i erau mult mai uor de manevrat. Foti angajai n Secret Service, amndoi trecuser cu entuziasm la departamentul cap i spad al CIA, unde activau din toat inima. n ochii lor n afar de Malko, pentru care aveau o admiraie nelimitat tot ce nu era american de ase generaii cu excepia indienilor, bineneles nu meritau nici cel mai mic interes. Mult vreme l consideraser pe Ronald Reagan un moderat periculos i nu ncepuser s in

97

cu adevrat la el dect dup ce fusese invadat Grenada. Nu le era team de violen. La drept vorbind, nu se temeau de nimic pe pmnt cu excepia amibelor i a buctriei exotice, adic tot ce depea un cheeseburger. n ciuda acestui ajutor, Malko nu se putu abine s precizeze: n cazul n care ai uitat, nu pot s nu v amintesc c Elveia este o ar extrem de civilizat i-mi cerei s conduc o rpire. Din punct de vedere tehnic nu e chiar o rpire, crti reprezentantul CIA. i avem un finding din partea preedintelui n aceast privin. Este ct se poate de important s le descoperim circuitele financiare. Pleci n seara asta, continu americanul. Ai camera rezervat la hotelul Dolder. Azi e joi. Chris i Milton sosesc mine diminea de la New York. i vor prelua la aeroport echipamentul venit de la Berna cu un curier i se vor pune la dispoziia ta. i cine e inta? l cheam Anton Birch, locuiete ntr-un mic apartament, pe Sonnenbergstrasse nr. 37. Celibatar, probabil homosexual. Lucreaz la agenia Societii Bancare Elveiene de pe Bahnhofstrasse. n fiecare zi de la nou la aptesprezece. Dup aceea se drogheaz Uite nite fotografii. Americanul mpinse spre Malko cteva fotografii luate cu teleobiectivul, n care aprea un brbat blond cu prul pieptnat pe spate, cu o siluet plpnd, pus la patru ace, cu o fa alungit i plcut. Hotrt lucru, nu te mai puteai ncrede n nimeni

Chris Jones respir cu mare plcere mirosul de kerosen care venea dinspre pista de zbor a aeroportului din Zurich. Te-ai crede la noi! zise el suspinnd. n sfrit, nite coclauri civilizate. Ai vzut ce curat e? Te-ai crede mai curnd n California, replic Milton ncntat. Chris Jones se ncrunt. California constituia deja tenebrele

98

exterioare. Amndoi ieeau n eviden din mulimea cltorilor care coborau din avionul 747 venit de la New York. Artau ca de obicei: costume gri din estur sintetic, prost croite, guler cu nasturi, ochi cenuii, pr crunt tuns scurt, pantofi enormi n picioare i staturi enorme Cnd Chris ntinse paaportul poliistului elveian, acesta se uit surprins la mna enorm a gorilei. Iar restul era pe msur. De departe puteai s-i consideri acceptabili, de aproape ns erau de-a dreptul monstruoi. La ieire au fost abordai imediat de un tnr cu pr brunet, care le art discret o legitimaie a Ambasadei Statelor Unite la Berna. Urmai-m! Se pomenir n parcarea mare din faa aeroportului, ntrun Chevrolet cu geamuri fumurii. Tnrul scoase dintr-o valijoar metalic un revolver 357 Magnum i i-l ddu lui Milton Brabeck, mpreun cu o cutie coninnd cincizeci de cartue Proced la fel i cu Chris Jones, dup care le ntinse o foaie de hrtie. Semnai aici, zise el. V amintesc c trebuie s v servii de aceste arme numai n caz de urgen absolut. Elveienii nu glumesc, chiar dac suntei n misiune oficial. Nu avei permis pentru aceast ar. Cele dou gorile lsar capul n jos. Amndoi erau ncurcai, dar fericii c i regsiser artileria. Controlul electronic din aeroporturi nu le mai permitea s cltoreasc narmai pn n dini ca n vremurile bune. Ghidul lor demar, ieir din parcare i pornir spre Zurich. Cei doi priveau fermecai casele frumos aliniate, oamenii calmi, mainile care se deplasau cumini n rnd. Drace! exclam Milton Brabeck. Ar trebui s anexm ara asta, pare plin de tipi bine! Am vzut totui i vreo doi arabi, zise Chris Jones, totdeauna exigent. Sunt mai muli. Uite un tip care seamn cu Kashogi. E la prnaie, zise Milton cu o voce sepulcral. mpreun l depeau puintel n rasism pe Himmler Intrar n centrul oraului. Chris Jones scoase un strigt ncntat cnd vzu mulimea tramvaielor.

99

Ai zice c eti la Disneyland Mda i aceleai dimensiuni mici, ntri Milton. Merser pe lng lac nainte de a urca colina care ducea la hotelul Dolder. Intimidai de holul somptuos, de lustre i de ambiana riguroas, cei doi rmaser fr glas. Ghidul lor de la ambasad se aplec la urechea lor. Avei o camer pentru dou persoane. Aici este extrem de scump. Dac folosii restaurantul, uitai-v la lista de bucate nainte de a comanda. Reprezentana CIA de la Berna pltete. Unde e prinul? ntreb Chris. Camera 122. V ateapt. Avei camera 128. Camera 128 era o chichinea. Asta fusese cea mai ieftin. Paturile s-ar fi potrivit foarte bine ntr-o mnstire, iar Chris nu putea s ntind braele fr s ating pereii. Se grbir s ajung n camera lui Malko. Ah, e mito aici! Nu se putu abine Chris s spun chiar mai nainte de a-i strnge mna. Camera lui Malko era de ase ori mai mare, cu vedere spre lac i grdini. Cei doi i strivir cteva oscioare de la mn i rmaser cu gura cscat n faa televizorului. Dar sta e CNN-ul, zise Milton emoionat pn la lacrimi. l prind i ei? intuii n faa ecranului, americanii nu puteau s-i mai ia ochii de la un predicator care vorbea despre analfabetismul din regiunile de sud ale Statelor Unite. Se simeau la ei acas! Chris Jones se ntoarse spre Malko. Aici se poate bea ap de la robinet? Malko l asigur c e nevtmtoare. Cnd atacm? ntreb Chris nerbdtor. n seara asta, zise Malko. Am s v duc s reperai locurile. Ai suportat bine decalajul orar. Mda, rspunse Milton cscnd. S-ar prea c icrele negre sunt mai scumpe dect la noi. Totul cost scump, zise Malko. Privii aceast moned. Face trei dolari. Americanii se uitar cu respect la o superb moned de cinci franci elveieni. Milton ddu din cap ncntat.

100

E ntr-adevr o ar frumoas.

Salonul de ceai de pe Bahnhofstrasse era mereu plin, mai ales de cliente pntecoase, purtnd pe cap plrii cu culori ciudate, mbrcate n taioare comandate la croitori de lux, care preau pe ele nite saci cu cartofi. Milton i Chris se aflau la al treilea ceai foarte ndulcit. Tramvaiele treceau prin faa lor silenios, de parc s-ar fi deplasat n papuci, printre straturile cu flori nalte de pe calea pietonal. Americanii se uitau cu gura cscat. Acolo unde nu era o banc, vedeai magazinul unui bijutier sau o marochinrie de lux Ieir din salonul de ceai. Sosise momentul reperrii. Chris se ndeprt lsndu-l pe Malko mpreun cu Milton. Acesta din urm se opri n faa unei stive de domniorici, monede elveiene de douzeci de franci din aur puse teanc n vitrina unui negustor de metale. Sunt false! exclam el. Ba nu! l corect Malko. Aici sunt mai muli bani dect pe Wall Street. Totul e liber n Elveia. Lumea ntreag vine aici s-i ascund averea. De la Ferdinand Marcos pn la btrnii naziti. i cum unii mor fr s lase testament Se oprir n faa Societii Bancare Elveiene. Civa clieni ntrziai se grbeau s coboare treptele dintre coloanele maiestuoase. Era cinci fr cinci. Chris atepta la intrarea din zona pietonal, la volanul unei maini Audi nchiriate. Doi funcionari venir s nchid poarta grea din fier. Timp de trei-patru minute nu se mai ntmpl nimic, apoi angajaii bncii ncepur s ias pe o ui lateral. Malko i cerceta cu privirea pe rnd. Din fericire, se aflau n Elveia german i oamenii se deplasau ca melcii n sfrit, zri un tnr cu umeri nguti, cu prul blond pieptnat pe spate, mbrcat ntr-un costum gri, cu o cravat verde creia i fcuse un nod enorm. Elveianul avea un mers uor afectat. El e Anton Birch, zise Malko. Elveianul porni cu un pas vioi n direcia lacului. O lu pe Uraniastrasse i se opri la o staie de tramvai, dup care i aprinse o igar. Prea c nu putea sta locului i, cnd sosi

101

tramvaiul, tnrul sri n el aproape fr s lase pasagerii s coboare. Maina Audi merse n spatele tramvaiului pn n cartierul Dolder, trecnd podul de peste lac. Chris i Milton clocoteau de nerbdare. Unde se duce? La el acas, rspunse Malko. Cel puin aa obinuiete. ntr-adevr, Anton Birch cobor n colul pe care-l forma Sonnenbergstrasee cu Titlisstrasse i merse mai departe pe jos pn cnd intr ntr-o cldire mare i modern, la numrul 37 de pe Sonnenbergstrasse. Malko i ceru lui Chris s opreasc maina douzeci de metri mai departe, spernd c n acel cartier linitit nu vor atrgea atenia. Elveienii chemau poliia pentru te miri ce n mod normal, Anton Birch ar fi trebuit s ias destul de repede. Te-ai fi crezut ntr-un orel de provincie. Oamenii plimbau cinii, magazinele nchideau. Nu avur mult de ateptat. Din cldire iei Anton Birch metamorfozat! Fr cravat, cu prul ciufulit, cu geac din piele, nite blugi vechi i baschei. Cobor n grab spre captul de jos al strzii i se opri la staia de tramvai. Elveianul srea pe loc ca un alergtor. Crisparea feei era vizibil chiar i de departe Sufer din cauza lipsei de drog, zise Malko. Degeneratul, bombni Milton scrbit. Dup prerea lui, drogaii ar fi trebuit bgai n cuptor Tramvaiul sosi i elveianul sri imediat n el. Nu e nevoie s ne inem dup el, tiu unde se duce. S i-o lum nainte.

Aezat linitit pe balustrada de piatr care domina rul Limmat apa care traverseaz oraul pornind de la lac un biat foarte slab i ddu jos geaca, scoase o sering din buzunar, o umplu cu o linguri dintr-un amestec de heroin i ap apoi, innd seringa vertical, se asigur c lichidul ieea bine. Dup care, scoase limba de tot afar din gur i, cu mna dreapt, nfipse acul cu o micare scurt! Cu faa ridicat spre cerul nvluit de crepuscul, perfect nemicat, n vzul sutelor de automobiliti care treceau pe cellalt mal, pe cheiul Neumhle, biatul i inject ncet

102

lichidul. Holy cow! murmur Chris Jones ngrozit. De necrezut! Se aflau n plin Zurich, la intrarea n grdina public Platzpromenade lng Schweiz Landesmuseum, chiar n faa strzii Bahnhof. n parcarea muzeului nchis se zreau cteva maini, printre care un Mercedes cu geamuri negre. Tineri de ambele sexe intrau cu un pas grbit n grdin, buimcii, ameii, scheletici, fr s arunce nici o privire spre oamenii care pur i simplu se plimbau. Parcul, de form triunghiular, era prins ntre Limmat i Sih. Drogaii zceau pe toate peluzele, injectndu-i droguri, dormind sau delirnd. Miunau prin fiecare boschet. Cei mai muli erau nepstori, i scoteau pur i simplu haina, suflecau o mnec i-i fceau injecia n vzul tuturor O fat, alb la fa ca varul, care probabil c nu cntrea mai mult de treizeci i cinci de kilograme, se cltin la civa metri de Chris Milton i Malko, n mijlocul unei peluze i se prbui la pmnt. Ali doi drogai se aplecar asupra ei. O ntoarser cu faa n sus, o scuturar zadarnic i i nchiser ochii. Murise. Overdose. Nu se poate! murmur Milton Brabeck. Unde sunt curcanii? Nu vin, zise Malko. Prefer s tie unde se afl drogaii. sta e motivul pentru care au lsat s se creeze acest abces. Iat-l! anun Milton. Anton Birch intrase n parc. Elveianul trecu pe lng cei trei brbai fr s-i vad, nucit ca i ceilali i se repezi spre o caban din lemn. Se duce s ia o sering, explic Malko. Crucea Roie le ofer gratuit. ntr-adevr, angajatul bncii rmase nuntru doar cteva secunde i porni spre un chioc de fanfar care se afla n centrul parcului. Cei trei brbai se deplasar n aceeai direcie. Acolo se petrecea ceva de-a dreptul halucinant. Chiocul fusese transformat n pia de droguri. Vreo douzeci de vnztori ofereau toate dozele posibile i imaginabile. Tcerea era impresionant. Tranzaciile se fceau cu glas sczut, n cteva secunde cteva bancnote

103

n schimbul unui plicule cu drog i cei doi participani se ndeprtau unul de altul imediat ca dou insecte nebune Drogatul se instala douzeci de metri mai departe, n mijlocul unei peluze, pentru a-i face injecia. Tipi cu mutre de bandii ddeau trcoale de jur-mprejur, cercetnd cu privirea feele noi. Grzile de corp ale negustorilor de droguri nici mcar nu se ascundeau. Malko vzu doi dintre ei apucnd cu brutalitate o fat care ipa, aruncnd-o la pmnt i lovind-o de dou ori cu piciorul nainte de a o goni. Aa peau cei care erau prost platnici Era oribil. Chris Jones ncerc s glumeasc. Aici nu se primesc cri de credit. Dar nimnui nu-i ardea de rs. Acea pia public a morii era ceva unic. Se nghesuiau s moar i nici mcar nu se tocmeau la pre. Malko i aminti de Mercedesul cu geamuri negre de la intrarea parcrii. Negustorii de droguri. La naiba, mi vine s trag n ei la grmad! zise Milton Brabeck. Doi brbai n geac, nerai, cu privirea rutcioas, se apropiau de ei amenintori. Chris Jones fcu un pas nainte. Tipii i evaluar statura i se oprir brusc. Malko i vzu uotind i ntorcndu-se spre chioc. i luau drept poliiti. S ne ndeprtm, zise el. Nu e cazul s provocm vreun incident. Plecar de-acolo, evitnd s calce pe sutele de seringi abandonate. Trecur pe lng un drogat cu privirea rtcit, stpnit de o micare ciudat de balansoar. Ceva mai departe, ali doi se ajutau unul pe altul pentru a-i face injeciile. O fat dormea fcut ghem la baza unui boschet, ca un animal, cu seringa nc nfipt n bra. E o oroare, zise Chris Jones cu o voce confuz. Aa ceva n-am vzut nici n Harlem. O coborre n infern! Faa ascuns a respectabilului Zurich. Malko supraveghea chiocul. Anton Birch se ivi din mulime i se ndeprt. Se opri, se instal pe o banc, i scoase geaca, i suflec cu grij mneca cmii i ncepu s-i umple seringa. O fat vru s se aeze lng el, dar o respinse cu brutalitate. Malko nchise ochii cnd seringa i

104

intr n bra. O fat, un adevrat schelet ambulant, l apuc deodat de bra pe Milton Brabeck i ngim o invitaie. Avea coji pe obraji i nota n blugi. Gorila fcu un salt ntr-o parte, de parc ar fi fost diavolul Iar ea se ndeprt docil. Anton Birch terminase cu injectatul. i aranj hainele i o porni spre pasarela metalic ce trecea peste Limmat, n direcia cheiului Neumhle. Tnrul mergea acum cu un pas mult mai lejer Fr s-i dea seama c cei trei brbai erau pe urmele lui. Ajunse pe Neumhle i urc spre centru pentru a se aeza la masa unui Movenpick. Aducei maina, zise Malko. Urma partea principal rpirea lui Anton Birch.

Anton Birch se ntoarse prea trziu pentru a nchide ua de sticl a imobilului. Silueta masiv a lui Chris Jones bloca deja cadrul uii. O lumini de panic se aprinse o clip n ochii cu pupilele mrite ale funcionarului de banc. Was Sie sind? I lua pe Chris drept poliist. Americanul l mpinse nuntru. Malko i Milton Brabeck li se alturar imediat. Malko i se adres lui Anton Birch n german. Domnule Birch, vrem s stm de vorb. Poliia Federal. Putem urca la dumneata? Anton Birch era prea terorizat ca s spun nu. Era clar c se temea de scandal mai mult dect orice. Apartamentul lui se afla la primul etaj. Mna i tremur cnd rsuci cheia n broasc. Ptrunser ntr-un hol care ddea spre un birou mic i un dormitor cu o decoraie aproape prea rafinat. Un tavan din oglinzi cu marginile tiate oblic n care se reflecta un pat enorm, totul creat era evident de Claude Dalle. Salonul era i el la fel de sofisticat, cu mobile puine, dar de mare calitate. Anton Birch se ls s cad pe o canapea din piele alb. Privirea lui cuprins de panic se oprea pe rnd la fiecare dintre cei trei brbai. n cele din urm zise: Ce vrei? N-am fcut nimic ru! Te-am urmrit n parc, zise Malko cu o voce sever. Anton Birch ls capul n jos.

105

Nu Nu e interzis, bigui el. Nu m pot lipsi. Am ntlnit o fat care i acum Heroina l fcea nervos i se blbia. Malko se aplec spre el. Chris i Milton, aezai pe scaune, se uitau la el ca nite pisici gata s nghit un oarece. De unde iei banii cu care cumperi drogurile? De la clieni? Insulta l fcu pe Anton Birch s tresar. Eu sunt un om cinstit, mein herr! Muncesc i ctig bine. M lipsesc de alte plceri, asta e tot. Nu-mi fac dect o singur injecie, pentru c o doz este foarte scump. Ct? O sut de franci. Probabil c jumtate din salariu se ducea pe droguri. Malko i zmbi. Domnule Birch, nu m aflu aici ca s-i in o lecie de moral. Vreau s-i fac o ofert. Suntem gata s-i oferim muli bani n schimbul unei informaii. Anton Birch se uit la el fr s neleag, cu lacrimi n ochi. Ce informaie? E vorba de un cont numerotat de care te ocupi dumneata. Vrem s tim numele adevratului proprietar. Malko vorbea din nou n schweizer deutsche. Anton Birch se uit la el stupefiat i protest cu o voce plin de repro: Dar este absolut imposibil! zise el cu accentul lui cntat. E secret. A risca s ajung la nchisoare dac a face aa ceva. De vreme ce suntei de la poliie, tii prea bine asta Malko i fix privirea n ochii funcionarului de la banc. Adevrul e c nu suntem de la poliie. Dar avem nevoie de aceast informaie. Chris Jones se foi pe scaun i scaunul trosni sub el. Nu pricepea nici o boab din subtilitile acelei schweizer deutsche i homosexualul din faa lui l agasa. i ntredeschise haina lsnd s se vad mnerul armei pe care o mngie cu nostalgie. Anton Birch scoase un ipt ascuit ca de oarece. Suntei gangsteri! Voi chema poliia!

106

Vru s se ridice, dar mna lui Milton Brabeck l intui de canapea. Culcat, zise cu sobrietate gorila. Malko continu: Nu suntem gangsteri, dar vrem aceast informaie. Cu orice pre. Anton Birch ncerc s-i recapete sngele rece. Dar, domnilor, chiar dac a vrea tot n-a putea, zise el tnguitor Conturile numerotate au un nume de cod. Cel al proprietarului nu apare niciodat. Fr acest cod n-a putea s v spun nimic. Bine, am s te ajut, zise Malko. n urm cu cteva zile, o femeie tnr i blond a venit din Finlanda s scoat bani din acest cont. Dumneata te-ai ocupat de ea. O cheam Aija Sunblad. Dac tii, atunci nu avei nevoie de mine! Avem motive s credem c proprietarul este altcineva, zise cu rceal Malko. Vreau s tiu totul despre acest cont. Codul, numrul, proprietarii, totalul sumelor generate, viramentele efectuate. Totul. E imposibil. Unmuglish Cu braele ncruciate pe piept, plpndul Anton Birch devenise deodat un amestec de Jeanne dArc i de Paznicul Rinului. Lui Malko aproape c i era mil de el. Numai c nu putea s dea napoi. Insist din nou. Poi astfel ajuta la salvarea unor viei omeneti Nici pentru salvarea a zece mii de viei! exclam elveianul. Noi avem principiile noastre. Nu vreau s trdez ncrederea directorilor mei Cnd te angajai la o banc n Elveia era ca i cum te-ai fi clugrit. Ajunseser n impas. Chris Jones scoase revolverul i ncepu s se joace cu el. Asta avea totdeauna un efect sigur asupra oamenilor simpli. Dar Anton Birch rmase nchis n el. Trebuia s se treac la mijloacele drastice. Cutai-l prin haine! zise Malko. Elveianul sri de pe canapea ca un greiere. Chris Jones a fost nevoit s-l in, n timp ce Milton Brabeck i golea buzunarele, din care scoase cinci pliculee de hrtie alb

107

mpturite Anton Birch se zbtea cu furie. ncerc s-l mute de mn pe Milton, care se trase brusc napoi. Ei, poate are sida! Malko lu pliculeele i desfcu unul. nuntru erau cteva grame de praf alb. Anton se uita int la el, fascinat ca de o cobr. Malko deschise fereastra i despturi pliculeul. Oprete-te! strig Anton Birch cu o voce sugrumat. Praful alb zbur pe fereastr. Elveianul spumega de furie, inut bine de Milton. Ticlosule! strig el. Ticloilor! Sadicilor! Neclintit, Malko continua s mprtie pliculeele cu heroin n btaia brizei. Anton Birch i fcuse aprovizionarea pentru toat sptmna. Dup ce le vrs pe toate, Malko se ntoarse spre elveian i zise: Gata. Acum te vom ine aici pn cnd vei vorbi. Pn cnd i vei pierde minile. Pn cnd corpul o s i se fac bucele. Noi avem destul timp. Acum e rndul tu. Anton Birch se uit la el cuprins de oroare i bigui: Dar suntei nite montri, nite sadici Nu, rspunse Malko. ncercm s salvm nite viei omeneti. Multe viei. A ta nu m intereseaz. Nu voi vorbi, zise Anton Birch. V voi denuna poliiei. Chris Jones rnji. Cu ochii lui de iepure rusesc, tnrul l cam agasa. i zise lui Malko cu un zmbet rutcios: l lai pe mna mea o jumtate de or i-i aduc lista cu toi clienii bncii. nfrneaz-i instinctele violente, zise Malko. Lucrurile se vor aranja de la sine.

Anton Birch gfia, ghemuit pe canapea, cu fruntea scldat de sudoare, cu privirea fix, hituit, ca cea a unui animal. Stingherii, cei doi americani fceau cu rndul pentru a-l supraveghea, trecndu-i unul altuia o sticl de Johnny Walker. Se distraser cu telecomanda deschiznd uile unei mobile somptuoase care adpostea un televizor mare Akai, cuplat cu un video Samsung i acum se uitau la un film n german. Funcionarul de la banc gemea uurel i tremura ca frunza n vnt. Deodat, sri n picioare i se repezi la

108

fereastr. Chris l prinse n ultima clip. Las-m s ies! implor el. Nu! Deodat ncepu s urle. O adevrat siren. Milton fu nevoit s-i pun clu. Se rostogolir pe mochet i americanul scoase un ipt. Elveianul l mucase. Americanul l lovi cu muchia palmei i se ridic puin ameit. Ar fi mai bine s-l bgm n cad, zise Chris Jones sinistru. S-ar supra prinul. Anton Birch gfia din nou. Se zvrcoli pe podea, vizibil chinuit de dureri cumplite, cu minile crispate pe burt. Apoi, ncepu s vomeze. ngrijorai, Chris i Milton se consultar din priviri. Doar n-o s crape? Habar n-am. Milton form numrul de la Dolder. Era ase dimineaa. Malko ridic receptorul i le ascult doleanele. nc nu e copt, zise el, medicul ageniei mi-a spus c nu va ceda dect pe sear.

Orele treceau. Anton Birch semna din ce n ce mai mult cu un cadavru. Avea tenul ca ceara i ochii dui n fundul capului. Nu mncase, dar buse enorm. O sudoare urt mirositoare i lipea hainele de corp Ghemuit ntr-un col ca un animal, elveianul se uita int la temnicerii lui. Deodat, buzele i se rsfrnser nsoind un rictus de om nebun i din piept i iei un strigt strident. Se ridic n picioare privindu-l int pe Milton. Cuprins de panic, americanul scoase revolverul. Ei! S-a cnit! Chiar n momentul acela, Anton Birch se npusti asupra lui, cu unghiile nainte, urlnd ca o siren blocat. Milton Brabeck l evit n ultima clip i-l pocni cu eava revolverului peste ceaf. Elveianul se rostogoli pe mochet i rmase acolo cu minile ntinse lateral. Shit, l-ai omort! exclam Chris Jones. Se aplec asupra lui i Anton Birch sri imediat zgriindu-i

109

faa i urlnd ca un animal. ngrozit, americanul se debaras de el lovindu-l cu piciorul i n cele din urm se culc peste el, nfundndu-i faa n mochet. Urmar secunde interminabile. Deodat, corpul elveianului se destinse. ncepu s hohoteasc ca un copil, cu corpul scuturat de spasme. V voi spune ce dorii! V implor, voi muri! Am nevoie de o injecie. Era ase seara.

110

Capitolul XII.
Ducei-m acolo, altfel voi muri! implora Anton Birch. Malko se uit la el cu o privire rece. Funcionarul de la banc era schimbat la fa, tremura din tot corpul, avea ochii oribil de roii i o sudoare bolnvicioas i picura de pe frunte i din pr. i era mil de el, dar nu era momentul s cedeze. Mai nti informaia. Codul i numele. Anton Birch i frngea minile. E unul pe care-l cunoatei, dar de cellalt nu-mi mai amintesc. E un nume arab. Sunt bolnav! Inima lui Malko tresri. Un nume arab! Numele de cod al contului? Amar, rspunse elveianul dintr-o suflare. Amar, victorie n arab se apropia de int. Dar simea c elveianul ajunsese la captul puterilor. Trebuia s slbeasc presiunea. Foarte bine, te vom duce acolo, zise el. Luni diminea voi veni la banc mpreun cu tine, ca i cum a fi un client i-mi vei spune cellalt nume, semnturile, totul. Da, da. Du-te s te speli. Nu. Era un strigt de oroare. Dup douzeci i patru de ore de suferin, funcionarul de la banc nu mai avea dect un singur gnd: s-i injecteze drogul. Coborr. Anton Birch aproape c alerga. n main, elveianul tremura lng Malko, cu minile prinse de speteaza scaunului, gemnd domol. Cnd ajunser la intrarea n parcul cu drogai, elveianul o lu la fug spre chioc. l vzur dnd la o parte oamenii, ca un nebun. n ziua ceea era mult mai mult lume dect n ajun. Birch iei din mulime cu o sering n mn. Se ls pe vine n iarb i-i fcu imediat injecia, rmnnd apatic un lung moment. Cnd ridic capul ntlni privirea lui Malko. Miji ochii cu un zmbet rutcios i se npusti spre drogaii adunai n jurul chiocului, urlnd ca o siren.

111

Sunt nite curcani nenorocii! M-au torturat, vor s v aresteze pe toi! Brusc, se fcu o tcere deplin. Pre de cteva secunde nu se ntmpl nimic. Apoi, Malko avu impresia c triete un comar. n timp ce unii drogai se eschivau, ceilali se adunau ncet n jurul lor. O imagine de infern. Priviri halucinate de ur, mini scheletice cu pumni diformi, piepturi crora le puteai numra coastele un adevrat tablou de Goya. Dar n fiecare mn era o sering Doi tipi bondoci, cu alur de italieni, se npustir spre ei. Unul dintre ei se aplec asupra unei epave ghemuit la baza chiocului. Petele i pustulele de pe faa emaciat nu lsau nici o ndoial: un bolnav de sida n ultimul grad Italianul i smulse seringa din bra i o agit n direcia lui Malko cu un zmbet. Aa, ticlosule, ai venit s ne calci pe nervi! O s-i lsm o amintire.

Hold it! Alb ca varul, Chris Jones se aezase ntre Malko i vnztorul de drog cu seringa. n spatele lui se auzi un strigt. Milton Brabeck rupsese tibia unui drogat care se repezise la el, vrnd s-l loveasc n ochi cu seringa. Drogaii se nghesuiau n jurul lor, strignd njurturi n german i francez. Cineva arunc o piatr care-l lovi pe Malko n umr. De cealalt parte a rului Limmat nu se vedea dect o mas de oameni adunat n jurul chiocului i ceva mai mult agitaie dect de obicei Anton! Malko l zrise pe elveian fofilndu-se printre drogai i ndreptndu-se spre ieire. Fcu un pas nainte i cei doi vnztori de drog l prinser imediat ntre ei, ignorndu-l pe Chris Jones. Acesta din urm vzu seringile amenintoare la mai puin de un metru. Americanul i scoase cu un gest brutal revolverul i, cu eava n aer, aps pe trgaci. Detuntura rsun ca o bubuitur de tunet, declannd o reacie de panic la majoritatea drogailor. Mai puin la

112

vnztorii de drog. Acetia se npustir imediat asupra americanului. Idiotule! Seringile erau la mai puin de un metru. Chris Jones, n ciuda anilor de antrenament, fu cuprins de panic. Pac! Vnztorul de drog pru lovit de o piatr enorm. Proiectilul revolverului 357 Magnum i distruse complet capul, aruncndu-l n spate, mprtiind n jur numai snge. Colegul lui rmase ncremenit cteva secunde, apoi ls totul balt, ntoarse spatele i o lu la sntoasa, ca i ceilali drogai, lsnd o dr de seringi n urma lor. Ct ai clipi din ochi, nu mai rmaser dect Malko, cele dou gorile i cadavrul care zcea n rn. Malko privi n direcia n care fugise Anton Birch i l zri ascuns ntr-un tufi de pe malul rului. Cei trei brbai se repezir spre el. Vzndu-i, Anton scoase un strigt strident i se arunc n ap. Milton Brabeck ajunse primul. Fr s ezite, americanul se arunc imediat dup funcionarul de la banc i-l prinse de guler, ca pe o pisic. l aduse fr efort la mal unde l ls s cad n iarb cu un aer scrbit. Anton Birch era complet apatic, ngna vorbe fr ir, ghemuit ca un animal hituit. Malko i ddu seama c trebuia traumatizat o dat pentru totdeauna, pentru a evita alte probleme. Nimic altceva nu mergea cu un drogat. l for s se ridice i-l traser pn la chioc, lng cadavrul vnztorului de droguri. Anton Birch sughi i ncepu s vomeze peste cadavru. Malko l for s ntoarc capul spre el. Dac nu faci ce-i spun i tu vei pi la fel, l amenin el. Acum te vom duce acas. Mine diminea mergem mpreun la banc. Unul dintre prietenii mei va rmne cu tine n noaptea asta. La banc m voi da drept client. n zece minute mi vei comunica tot ce vreau. i n-ai s mai auzi niciodat de mine. Anton Birch i recpt puin energie pentru a spune cu o voce tremurtoare: Dar dac fac asta mi voi pierde slujba Nimeni nu va afla vreodat, zise Malko. i, la urma urmelor, nu prea ai de ales. S mergem!

113

Ieir din parc. Mercedesul vnztorilor de droguri dispruse. Pe drum ntlnir o main a poliiei care se ndrepta fr grab spre parc. Probabil c infirmierele de la Crucea Roie telefonaser la polie. Malko nu era prea ngrijorat. Moartea unui vnztor de droguri nu avea s tulbure prea tare autoritile locale Nici martori n-or s se prea gseasc. Cu puin noroc, cazul va fi clasat Acum nu mai rmsese dect ultima parte a operaiunii. Anton Birch prea pregtit pentru ea. Rezistena lui semna cu cea a unei meduze.

Ajuns la douzeci de metri de coloanele care ncadrau intrarea Societii Bancare Elveiene, Anton Birch se opri brusc i se uit la Malko, cu ochii umezi de lacrimi. i reluase nfiarea impecabil de funcionar model, cu cma roz i hain cu dungi. Nu pot, zise el cu o voce plngrea. Voi fi ntrebat cine eti Ba nu, i tie vorba Malko. Preferi s m duc la directorul bncii i s-i povestesc despre micile tale excese? Nu, nu, gemu el. Atunci las-m s intru primul. Vei veni dup aceea i vei ntreba de mine. De acord! Malko l privi ndeprtndu-se i urcnd treptele. Cinci minute mai trziu, dup ce se prefcuse c privete cu interes vitrina unei galerii, Malko intr i el. Holul bncii era mohort i luxos, peste tot cu lambriuri. Un gardian n uniform l ntmpin cu zmbetul pe buze. Cu domnul Anton Birch. Pe cine s anun? Domnul Amar. Gardianul ridic receptorul telefonului interior i vorbi cu Anton Birch. Malko atepta cuminte. Gardianul nchise i-l rug s-l urmeze. l instal ntr-un mic birou cu ase scaune, igri i un telefon. Ferestrele ddeau spre Bahnhofstrasse. Totul strlucea de curenie. Blocnotesuri, creioane ascuite i un co mare pentru hrtii

114

Anton Birch i fcu intrarea peste cinci minute, cu un teanc de dosare sub bra. Brbia i tremura. Am adus! zise el. Malko deschise primul dosar. Cel care coninea numele proprietarilor contului. Dou fie din carton alb. Una era pe numele Aija Sunblad. Cealalt purta numele Ali Muganieh. Cu dou semnturi diferite, una n arab, cealalt cu litere latine. i o fotografie! Cea a unui brbat tnr cu fa ptrat, cu o musta mare, cu ochii foarte nfundai n orbite. De ce avei o fotografie? ntreb el. Ne lum aceast msur de siguran n cazul clienilor arabi, explic elveianul. Pentru noi, toi arat la fel Malko bg fotografia n buzunar zmbind. i-o voi napoia. Cellalt era prea pierdut ca s protesteze. Mai vrei i altceva? Da. Ci bani a retras femeia cnd a venit ultima dat? Dou sute de mii de dolari n bancnote i ceva din seif, dar nu tiu ce. Unde e cheia? Cheia e la ea. N-am vzut niciodat ce se afla nuntru. Te rog s te grbeti. Sudoarea i picura de pe fa. Malko deschise un plic mare n care se aflau cteva foi pline cu cifre. Situaia plasamentelor. Anton ncepu s explice ca un automat. Aceti clieni vor mai mult bani lichizi, aa c nu prea am tranzacii la burs, ci doar plasamente la vedere pentru patruzeci i opt de ore sta e totalul. Moneda de referin e dolarul. Malko avu totui un mic oc: 11.674.932 de dolari i 45 de ceni. O adevrat avere. Cu siguran c nu cu banii de pe articole strnsese Aija o astfel de sum. Cum este aprovizionat acest cont? De conturi numerotate, aici, la Geneva, de societi extrateritoriale i din Liban. Cu alte cuvinte, era imposibil s se ajung la surs. Malko i fcu cteva nsemnri i se ridic. Mulumesc, zise el. Uit vizita mea i nu vorbi nimnui.

115

Ali Muganieh i dduse o adres din Beirutul de Vest. ntro alt lume. Numele era fals, dar cu siguran c CIA l va putea identifica dup fotografie. Anton l conduse pn la ieire artndu-i cel mai mare respect i Malko se pomeni pe Bahnhofstrasse, n btaia soarelui de iunie. Fcuse progrese, dar mai erau nc multe de descoperit. Chris i Milton se apropiar de el. Ce facem? Eu m ntorc la Helsinki, rspunse Malko. Iar voi venii cu mine. Acolo e la fel de curat? ntreb cu nelinite Chris. Au lichidat ultimul microb acum treizeci de ani, zise Malko. La Helsinki se afla Aija, singura legtur cunoscut cu Ali Muganieh, cheia misterului.

Donald Gast derul telexul venit n urm cu cinci minute de la Langley. Iat, Mahmud Jalil, zise el. Cu numele de rzboinic Ali Muganieh. Nscut la Jaffa n 1946. Vduv, doi copii, nevasta lui fiind ucis n urma unui bombardament israelian asupra unei tabere palestiniene. Fost ofier n armata sirian. A fcut studii de inginerie n Berlinul de Est. Militant naionalist arab. A organizat un grup terorist protejat de sirieni i e ajutat de Libia, care are drept scop mpiedicarea apropierii dintre Israel i OEP. Specialist n explozive. Are o reea logistic important n Europa. Triete n general n Siria, unde are mai multe ascunztori. A fost implicat n explozia unui avion 727 al Companiei TWA ntre Atena i Beirut, aciune ncredinat unei libaneze care era nebun dup el. Este unul dintre teroritii cei mai periculoi, pentru c dispune de muli bani, are mult farmec i vorbete cteva limbi. De cele mai multe ori se d drept om de afaceri libanez. I s-au gsit urmele trecerii prin Roma, Atena, Frankfurt i Berlinul de Est. Totdeauna prea trziu. Cnd a fost vzut ultima dat? ntreb Malko. n urm cu un an se afla la Damasc. Nu avem nici cea mai mic idee despre locul unde se ascunde n momentul de

116

fa. Poate ntr-o ar din Est, de vreme ce era la Leningrad. KGB-ul l protejeaz fr s participe la operaiuni. Asta a fost totdeauna politica lor. Cu siguran c pregtete un atentat, conchise Malko. O banc e un loc ideal pentru a ascunde un material exploziv sofisticat. Banii i folosesc pentru logistic. Nu mai rmne dect Aija. Va trebui s aib neaprat un contact cu el. Poate c nu, obiect omul de la FBI. Nu tim n ce stadiu de pregtire se afl atentatul. Poate c e prea trziu. i nu dispunem de nici un element, nici ca s prevenim companiile aeriene, nici pentru a determina poliia finlandez s-o interogheze pe Aija Sunblad. Pentru c ceea ce tim a fost obinut ilegal. Ziarele din Zurich scriseser doar cteva rnduri despre moartea vnztorului de droguri, dar nu trebuia ntins prea mult coarda cu poliia elveian. n ciuda eforturilor, se aflau blocai. Pot s-i comunic Samirei identitatea amantului? ntreb Malko. Urm o tcere stingheritoare. Cei doi americani ar fi vrut s pstreze pentru ei aceste mici secrete. Dar prietenia avea ndatoririle ei. Spune-le acestor imbecili, rspunse Donald Gast suspinnd. Altfel vor face din asta o adevrat dram. Malko privea int la granitul grii de peste drum, prin ferestrele mari ale ncperii. Cum s-o abordeze pe Aija i mai ales cum s afle mai multe de la ea. Ce mpingea o femeie ca ea s participe la un atentat terorist? Ali Muganieh era liber i ceasul mainii infernale ticia implacabil. Chris i Milton se instalaser la Intercontinental, gata s acioneze, dar deocamdat nu-i erau de nici un ajutor Trebuie s ajung din nou la Aija, zise el.

Anton Birch iei cu team din banc. Ziua aceea fusese ngrozitoare. Clip de clip se ateptase ca directorul s intre n biroul lui. Niciodat, nu-i trecuse prin minte c i se putea ntmpla o astfel de aventur. Acum tia prea bine c avusese de-a face cu agenii unui serviciu secret. Nu era

117

naiv. Cel care trsese o fcuse cu sigurana unui poliist. Nu erau nite gangsteri, ci nite ageni mult mai periculoi. Ca i titularul contului Amar. Cu arabii nu se tia niciodat. i blonda aceea superb, o finlandez Ajunse lng o cabin telefonic situat n colul strzii Rennweg i intr n ea. Se aprovizionase cu monede de cinci franci. i scoase carneelul secret i form primul din numerele de urgen pe care i le lsaser clienii lui. Pentru cazul n care s-ar fi ivit o problem grav. Contiina lui profesional era mai tare. Nu le putea nela Soneria sun n gol. Era un numr din Germania. ncerc altul, de la Beirut, dar o voce nregistrat pe band i spuse c legtura era ntrerupt. Nici cu urmtorul nu avu mai mult succes. n sfrit, cineva i rspunse de la captul cellalt al firului i elveianul transmise mesajul cu o voce sacadat.

118

Capitolul XIII.
Malko mpturi Herald Tribune care anuna pe prima pagin: Yasser Arafat, preedintele OEP-ului, accept n mod oficial existena statului Israel. Americanii ncep negocieri cu OEP-ul. Organizaia palestinian declar c renun total i definitiv la terorism. Donald Gast tocmai intrase n birou, unde Malko l atepta mpreun cu Jim Mac Lane. Omul de la CIA, cu un aer agitat, arunc pe masa joas un teanc de documente i se aez n faa celor doi. Am primit informaii suplimentare despre Ali Muganieh, zise el imediat. Mai nti cea mai important. Este specialist n aparate explozive acionate cu ajutorul unui detonator altimetric, ascunse n aparate de radio. n urm cu trei luni, poliia german a pus mna pe cteva astfel de dispozitive aflate ntr-o ascunztoare aparinnd unuia dintre oamenii lui. Pe urm, n aprilie se afla n Iran, fapt ce explic intervenia lui Moktar Godzadeh. Avem de-a face cu un proiect de atentat sponsorizat de Iran. Dup toate aparenele, o bomb plasat la bordul unui avion. Malko avu impresia c cineva i toarn pe spate un lichid rece ca gheaa. Donald, iat pentru ce a fost asasinat Fredrik Skytten! zise el. Tranzistorul Toshiba! Probabil c n el se afla un aparat exploziv i pentru recuperarea lui au fost nevoii s-l mpute pe acel nefericit de finlandez. Fredrik Skytten l avea de la Aija! Cercul se nchisese. Totul devenea clar, cu excepia morii lui Khalil Aynam. Donald Gast ntinse mna spre telefon. Sun-l pe Ilnari Kaarnola, i ceru el secretarei. Dup treizeci de secunde se auzi soneria telefonului. Omul de la CIA bran difuzorul, pentru ca i ceilali doi s poat auzi convorbirea. Ilnari, Aija e la agenie? ntreb americanul. Nu, rspunse finlandezul. E n concediu de dou zile!

119

Pentru o sptmn sau ceva mai mult. A rmas s m sune. Unde a plecat? aproape c strig Donald Gast. Habar n-am, rspunse calm Ilnari Kaarnola. Probabil undeva la soare. Americanul nchise livid la fa. Trebuie s anunm imediat SUPO, propuse Jim Mac Lane. Dac raionamentul lor se dovedea corect, Aija era liber ca pasrea cerului i ducea cu ea un tranzistor n care se afla o bomb. Era perioada vacanelor, o perioad propice pentru un atentat. Voi face o not ctre companiile aeriene, zise Donald Gast. Cu numele i semnalmentele finlandezei. Urgen absolut! Stai puin! interveni Malko. Crezi c se va sinucide? Acest tip de tranzistor nu se nregistreaz printre bagaje. I iei cu tine. Cu siguran c nu ea l va transporta. i pe urm, de unde tim c nu e nc la Helsinki? Poate c asta ar putea s ne spun Samira, care o supravegheaz tot timpul O.K., admise Donald Gast. Chris i Milton s se duc la ea acas, n eventualitatea c nu a plecat nc. Tu te duci la Samira. Dup aceea, nainte de a anuna SUPO, ne vom ocupa noi de Aija. Adic? i scotocim apartamentul. Fie c e aici sau nu. Perfect, zise Malko. Am plecat.

Samira i deschise imediat i-l srut distrat pe buze. Israeliana era n blugi i pulover gros de culoare alb. Ai aflat lucruri noi la Zurich? l ntreb ea. Da. Am aflat cum l cheam pe amantul finlandezei. E vorba de Mahmud Jalil, cunoscut sub numele de Ali Muganieh. E unul dintre oamenii de baz ai lui Ahmed Jibril. Mai mult dect periculos. Samira ddu din cap indiferent. Numele nu-mi spune nimic, dar cu siguran c efii mei tiu mai multe dect mine. i asta nu e tot, continu Malko.

120

i aduse la cunotin specialitatea lui Muganieh i existena tranzistorului Toshiba. n mod curios, tnra femeie prea mai mult indiferent. Ce ai? ntreb Malko. Samira ddu din umeri. N-ai citit ziarele? Ticlosul de Yasser Arafat a dat lovitura! Acum agit ramura de mslin Americanii, care sunt nite naivi, au czut n curs. Dar el va continua pe ascuns cu terorismul l cunoatem bine Asta nu e sigur, zise Malko pe post de avocat al diavolului. Israeliana i arunc o privire plin de ranchiun. Nu-i cunoti pe arabi i ntind o mn i cu cealalt arunc grenade. Dar asta nu e problema ta. tii ceva precis despre atentatul care se pregtete? Nu, trebui s mrturiseasc Malko. Dar tu ai continuat s-o supraveghezi pe Aija? Nu chiar. n zilele din urm n-am vzut-o, dar asta nu nseamn nimic. n mod normal trebuie s vin mine pentru ultima lecie a anului. Avem i o mic petrecere. De alaltieri e n concediu, zise Malko. i avem toate motivele s credem c a luat cu ea tranzistorul cu pricina. Voi raporta, zise israeliana. S m ii la curent cu ce mai aflai. Se desprir. Aproape cu rceal. Dup cinci minute, Malko se ntlnea cu Chris i Milton n faa imobilului n care locuia Aija Sunblad. N-am vzut nimic, l anun Chris. S mergem! zise Malko. Urcar cele trei etaje pe scri. n imobil nu se auzea nici un zgomot. Malko sun la ua finlandezei. O dat, de dou ori, de trei ori. Nici un rspuns. Se ntoarse spre oamenii lui. Mai tii s deschidei discret o u? ntreb el. O s dureze cam zece-treizeci de secunde, rspunse Chris Jones. Atunci, dai-i drumul. Chris scoase o trus din buzunar, iar Milton lumin broasca. Urmar cteva hrieli metalice i, dup zece

121

secunde, un scrnet urmat de un pocnet nbuit. Chris Jones se ridic cu ochii plini de mndrie. ntoarcei-v n main, zise Malko. M anunai dac vine. Intr n apartamentul ziaristei i nchise ua n urma lui. Mai nti, arunc o privire rapid. Totul era n ordine, pe masa din salon chiar se afla un buchet de lalele. Prin urmare, nu plecase din Helsinki. Se repezi n dormitor i deschise pe rnd dulapul, comoda, vestiarul. n dulapul de perete din buctrie, el gsi ceea ce cutase un mare aparat Toshiba ascuns n spatele unor pungi de plastic. Scoase aparatul din ascunztoare i-l examin. Fr ndoial c era acelai tranzistor zrit n cabana lui Fredrik Skytten. Sau fratele lui geamn l porni. Muzica rsun imediat n ncpere i Malko opri repede sunetul. l ridic n dreptul urechii i-l scutur. Auzi un zgomot metalic, ca i cum un obiect greu s-ar fi plimbat n interior ceva anormal. Ai fi zis c nuntru erau nite baterii suplimentare prinse prost. Deschise un sertar i lu o urubelni. Se instal la mas i ncepu s demonteze tranzistorul. Scosese deja dou uruburi, cnd auzi o cheie rotindu-se n broasca uii de serviciu. Se ridic instinctiv i se repezi n camera vecin, lsnd aparatul de radio pe mas. Putea s fie o femeie de serviciu. Nu era cazul s provoace zarv n imobil. Aproape c ajunsese la ua principal, cnd o voce rsun n spatele lui: Oprete-te c trag! n vocea aceea era ceva disperat care-l mpiedic s fac pasul mai departe. Se ntoarse. Aija Sunblad, n pulover i pantaloni, cu prul desfcut i nemachiat, inea ndreptat spre el un pistol mic nichelat. Ochii ei superbi strluceau de o ur nebun. Mna dreapt i tremura uor, dar degetul era crispat pe trgaci De unde apruse? Cu siguran c nu de pe strad, cci altfel ar fi fost interceptat de cei doi americani. tiu totul, Aija, zise calm Malko. Orice ncercare de fug e inutil. Eti complicea unui terorist periculos, Ali Muganieh. Abia m-am ntors de la Zurich.

122

tiu, zise ea. M ateptam. i-am vzut maina cnd ai sosit. M-am ascuns. Acum vei face ce-i spun eu. Altfel te ucid. ntoarce-te n buctrie. Malko nu se mpotrivi. Trebuia s ctige timp. Ea se ddu napoi cu arma ndreptat n permanen spre el. Muchii gtului erau ntini ca nite coarde. Deschide ua! i ordon ea. Ajunser pe un mic palier n faa uii de fier a unui ascensor de serviciu. Malko simi n dreptul alelor eava revolverului. Dac miti, trag! l avertiz Aija. Rmase lipit de perete, cu arma n spate. Nici un moment nu-i ls posibilitatea s ncerce ceva. Cnd ajunser jos, Aija deschise i iei din cabin, obligndu-l i pe Malko s fac la fel. Apoi, i art un culoar lung. Malko o simea gata s trag la cel mai mic incident. Ajunser ntr-o ncpere mic care semna cu un vestiar, n fundul creia se afla o u mare, jumtate din lemn i jumtate din sticl: sauna comun a blocului. Aija deschise ua i Malko zri bnci de lemn cu prosoape. Dispozitivul de nclzire era deja pornit i se simi sufocat de un val de aer cald. Intr! i ordon finlandeza. Malko ezit i Aija ridic eava armei spre faa lui cu o expresie rtcit Intr pe ua saunei i-i simi pieptul umplndu-se de abur fierbinte. Tnra femeie se uita la el cu o privire rutcioas. M-ai forat s fac dragoste cu tine. Vei plti scump pentru asta, zise ea. Finlandeza nu-i ls timp s-i rspund. Trnti ua cu un gest violent i o ncuie. Malko o vzu aplecndu-se spre termostat i rsucind butonul spre dreapta, pn la refuz, probabil la optzeci de grade n general, o temperatur suportabil pre de cteva minute. Aija era linitit. Prima saun comun era prevzut pentru ora cinci, exact peste dou ore. Timp suficient ca s-l prjeasc pe Malko.

123

Chris i Milton se privir ngrijorai. Trecuser douzeci i cinci de minute de cnd l lsaser pe Malko n apartamentul finlandezei. Ciudat. Nu o vzuse pe Aija intrnd n imobil. Cteva maini ieiser din garaj, dar nici una nu intrase. M duc s vd, zise Chris Jones. Lu ascensorul. Ua apartamentului 3 B era ncuiat. Sun. Nici un rspuns. Sun din nou. Malko n-ar fi deschis, dar asta dovedea c n apartament nu se afla proprietara lui legitim. i scoase trusa i descuie cu un peraclu. Peste cteva secunde se afla nuntru. ntr-un minut constat c Malko nu mai era acolo. Iei i cobor scrile cte patru pentru a ajunge ct mai repede la coechipierul su.

Sprijinindu-se de o banc, Malko ncerca s sparg geamul saunei lovindu-l cu picioarele. Din pcate, era protejat de un grilaj solid. Parc respira foc. Inima i btea cu putere. Era o senzaie cumplit. Avea pielea fierbinte, hainele se lipiser pe el i puinul aer care i intra n plmni l ardea ngrozitor. Se opri epuizat. Peste cteva minute avea s-i piard cunotina. nchise ochii. O sudoare acid i se scurgea de pe frunte iritndu-i corneea. Vederea i se tulbur. Rmase cu faa lipit de geam ca o insect prins n capcan.

Aija Sunblad se oprise s telefoneze de la o cabin de lng port. Striga n receptor, pentru c legtura era proast i interlocutorul ei recepiona un cuvnt din trei. Se uit la ceas i constat c nu mai avea deloc timp Dup o ultim recomandare, finlandeza nchise i urc n main. Telefonul acela de la Zurich fusese providenial. Altfel s-ar fi ntmplat o adevrat catastrof. De mult vreme i pierduse reflexele normale, ignornd punctele de referin pe care fusese educat s le respecte. Nu-i mai rmsese dect un scop: s plac brbatului de care nu se putea lipsi i care pur i simplu o subjugase. Gndul de a dormi lipit de el, de a se lsa ptruns de membrul lui enorm o excita la culme. El o ndemnase s cumpere acel

124

revolver. i mrturisise c era un om hituit de serviciile secrete ale Israelului i Statelor Unite care voiau s-l omoare i c toi cei care mpreau viaa cu el se expuneau acelorai riscuri. Cumprase pistolul creznd c nu se va folosi de el niciodat. Apoi, descoperise treptat o lume necunoscut i periculoas creia i adoptase orbete regulile i modul de a gndi. Amantul ei nu o lsase mult vreme n dilem dup prima ntlnire. Aproape imediat i dduse seama c era ceva mai mult dect un om de afaceri. Oamenii de afaceri nu dormeau cu un pistol la ndemn. Sunt un combatant care ia parte la lupta armat mpotriva statului Israel, i explicase el amantei sale. ara mea e ocupat de evrei, care ne-au gonit din ea. Vreau s m rentorc acolo. E un rzboi pe via i pe moarte mpotriva Mossadului i a binecunoscutei CIA, care e aliata lui. Mossadul a omort deja civa din prietenii mei. n Teritoriile Ocupate curge snge palestinian n fiecare zi. ncerc s rzbun aceste aciuni barbare. Aija fusese mai mult dect receptiv la vorbele lui. Tatl ei, scharfhrer n Divizia SS Nordiand, o crescuse n aa fel nct s-i urasc pe evrei. Pe lng capacitile lui sexuale, acest palestinian i se prea un erou autentic. La nceputul relaiei lor nu amintise de terorism. Doar de aciuni mpotriva Israelului i a celor care l hituiau. l simise sincer devotat cauzei sale. Cnd nu fceau dragoste, amantul ei i povestea istoria Palestinei i a rzboaielor succesive i ratate pentru eliberarea de dependena Israelului. Cnd o prsise, dup vreo zece zile, Aija se simise diferit, util unei cauze. Cobor de-a lungul portului, trecnd peste un pod suspendat, gndindu-se c peste cteva zile va face din nou dragoste cu amantul ei. i plcea s fie posedat cu brutalitate de acel brbat pe care-l admira. Chiar dac, undeva n sinea ei, ceva i spunea c totul se va termina ru Feribotul mare i alb urma s plece n curnd spre Germania. Trase maina n parcare i alerg pn la debarcader. Din fericire, totdeauna avea la ea o sum

125

important de bani. Din portbagajul mainii luase geanta de cltorie i tranzistorul.

Nu se poate, doar nu i-a luat zborul! Chris i Milton ncepeau s fie serios ngrijorai. uoteau pe culoarul imobilului n care locuia Aija Sunblad. n cele din urm, luar ascensorul pn la ultimul etaj. Coborr apoi pe scri cercetnd cu privirea fiecare colior. Nu mai rmsese dect parterul. Milton Brabeck deschise ua culoarului i intr. Chris! Chris Jones, care rmsese la intrarea culoarului, veni n fug. l gsi pe Milton Brabeck descuind cu febrilitate ua saunei n care zcea Malko. Acesta czu n exterior, leinat, n mijlocul unui val de aer fierbinte. Americanii l scoaser imediat din saun. Pielea lui Malko era fierbinte, roie, deshidratat. Respir! zise Milton. Trebuie s-l ducem la spital. l ridic n brae ca pe un copil i se repezir spre main. Chris se aez la volan i conduse cu mare vitez spre centru. O lu la ntmplare spre Esplanaden. Opri la stop, cobor geamul i ntreb un trector: Hospital? Trectorul i art prima strad la dreapta. Unioninkatu, 33. Dup dou minute intrau n curtea unui spital specializat n dermatologie i boli venerice! Un infirmier care vorbea engleza l duse imediat pe Malko la reanimare. Era deshidratat i avea un nceput de edem pulmonar Cnd Chris i Milton intrar n camera lui, o or mai trziu, Malko se simea deja mai bine i tocmai i se scosese masca de oxigen. Pielea l durea ngrozitor i avea bici n cteva locuri. Ai venit la timp, zise el. Ea te-a nchis acolo? ntreb Chris sufocat de uimire. Malko i povesti ce se ntmplase i i ntreb: N-ai vzut-o?

126

Nu. Trebuie s-l anunm pe Donald Gast i pe cei de la SUPO, zise Malko. M voi odihni aici pn mine. Nu se simea n stare s se mite. Era moleit de calmantele administrate. Czu ntr-un somn adnc, imediat dup plecarea celor doi americani.

Anton Birch se ndeprt de chiocul de unde tocmai cumprase cinci pliculee de heroin, pltind cinci sute de franci. i dublase dozele pentru a-i calma angoasele, dup incidentul petrecut cu o sptmn n urm. De cnd telefonase, se simea ceva mai bine. Comarul se ndeprta i ncerca s se conving c nu se ntmplase nimic. l ajuta i rutina vieii zilnice de la banc. n curnd avea s plece n concediu n Insula Capri, unde va uita de toate necazurile. Nu-i remarc pe cei doi brbai cu pielea bronzat care l urmreau. Geci din piele, blugi, baschei i un aer dur. La fel ca cei care vegheau asupra vnztorilor. Fumau i-l urmreau cu privirea. Elveianul i scoase geaca, i suflec mneca i aps pe ven deasupra cotului. O neptur imperceptibil. nchise ochii n timp ce lichidul i se scurgea n vene. Era momentul cel mai plcut, cnd se simea cuprins de o mare linite. O voce necunoscut i ntrerupse beatitudinea. Tu eti Anton Birch? Deschise ochii. Unul dintre cei doi tipi se uita la el zmbind. Un tip mai curnd simpatic. Da, rspunse funcionarul de banc. De ce? Aa, zise cellalt. n acelai moment, al doilea tip, trecu n spatele lui, i trase pe spate capul i-l fcu s se prbueasc n mijlocul unui desi de plante verzi unde pmntul era presrat cu seringi. Cel care vorbise se ls n genunchi n faa lui. Anton Birch abia dac avu timp s-i fie fric. Briciul inut cu o mn ferm lovi gtul cu o micare scurt, secionndu-i cele dou carotide i traheea. Elveianul rmase lungit pe spate, cu seringa nfipt n bra. Jeturi de snge i neau din fiecare parte a gtului

127

tiat i ochii erau deja tulburi. Necunoscuii se ridicaser deja n picioare. Cel mai scund dintre ei scoase din buzunar un numr din ziarul Zrcher Zeitung, l desfcu i-l aez peste faa lui Anton Birch, pentru a ascunde sngele. Apoi, cei doi necunoscui se ndeprtar, mergnd fr grab spre muzeu. Nimeni nu-i remarc.

Malko avea impresia c era un homar scpat dintr-o ap clocotit. Donald Gast i Jim Mac Lane se uitau la el cu mil. Tocmai ieise din spital. Putoarea a fost gata s-i fac de petrecanie! remarc americanul. N-ai fost destul de prudent. Nu, nu credeam c are o arm. Coborse n pivni sau n garaj. I s-a gsit urma? Da, rspunse agentul special al FBI-ului. SUPO a gsit o main garat n parcarea de la debarcaderul feribotului care merge la Peenemunde, n Germania. Prea trziu ca s se poat interveni. Sunt acolo sute de finlandezi i practic nici un fel de control. Oricum, nu s-a emis nici un mandat mpotriva ei i tranzistorul? disprut. L-a luat cu ea. O secretar aduse un telex. Donald Gast arunc o privire asupra lui. L-au lichidat pe Anton Birch, anun el. nchid pistele Malko i simea capul gol. Misiunea lui se termina cu un eec, n ciuda cursei sale de urmrire prin Europa. n mod ciudat, avea impresia c un anumit element i scpa, dei evenimentele erau, aparent, ct se poate de clare. Aija fugise folosindu-se de pretextul concediului, lund cu ea tranzistorul. Totui ceva l tracasa. Nu se vor servi chiar de ea. De Ali Muganieh cu att mai puin. Prin urmare, i lipsea o pies din acest joc de puzzle. i, deodat, ntrezri soluia, gndinduse din nou la Friedrick Skytten. De unde tim c Aija Sunblad a luat cu ea acel tranzistor cu bomb? ntreb el.

128

Capitolul XIV.
Ce vrei s spui? Donald Gast prea la fel de stupefiat ca Jimmy Mac Lane. Malko i preciz ideea. Nu Aija va comite direct atentatul, explic el. Altfel ar fi o sinucidere. i nici Ali Muganieh. Exist deci nc o persoan. n lumina celor descoperite, cred c neleg de ce Fredrik Skytten a fost asasinat. Probabil c Ali Muganieh i-a ncredinat finlandezei tranzistorul cu aparatul exploziv, n vederea unui eventual atentat. Tnra femeie, nevrnd s-l in la ea n cas, l-a ncredinat la rndul ei sau i l-a mprumutat prietenului su Fredrik. Pentru c acest brbat o adora, probabil c nu i-a fost greu s-l manipuleze Cnd Fredrik a fost cutat de poliie pentru asasinarea lui Khalil Aynam, finlandeza a intrat n panic. Mai nti, poliia ar fi putut s gseasc tranzistorul, apoi Fredrik putea s vorbeasc. Nu vom ti niciodat dac avea intenia s-l omoare sau dac prezena mea a speriat-o. Cred c Moktar Godzadeh a fost cel care Donald Gast l ntrerupse. Sunt de acord. SUPO a descoperit c arma care l-a ucis pe Fredrik a fost revolverul gsit n posesia lui Moktar Godzadeh. Din moment ce Aija se folosise deja de unul din prietenii ei pentru a pstra acel tranzistor, de ce nu s-ar fi folosit de altul pentru a-l transporta? Urm o tcere apstoare. Donald Gast prinse grai primul. La cine te gndeti? La un tnr libanez care ia lecii mpreun cu Aija i care pare ndrgostit de ea. L-am ntlnit ntr-o zi din ntmplare. Jimmy Mac Lane ddu din cap. E cam tras de pr, dar se poate verifica. Oricum, telexul privitor la Aija a plecat i probabil c acum companiile deja lau primit. tii unde poate fi gsit acest tip? Nu, dar Samira l cunoate, rspunse Malko. Azi chiar

129

trebuie s vin la o mic petrecere. Du-te, zise Donald Gast.

Samira se mbrcase la marele fix, cu o rochie lung excesiv de decoltat i se machiase cu mult art. Tnra femeie scoase un strigt de uimire cnd l vzu pe Malko. Ce-ai pit? Malko avea tenul crmiziu al unui maior din Armata Indiilor Ultima glum a prietenei noastre Aija. De data asta a intrat de-a binelea n clandestinitate. tii unde locuiete Walid Jaafar? Tnra femeie se ncrunt. Da. Pe Linnankatu nr. 17, nu departe de-aici. De ce? Malko i explic teoria lui. Israeliana i sorbea vorbele. S-ar putea s ai dreptate. Face parte din tehnica acestor ticloi. Walid m-a sunat ca s se scuze c nu poate veni la petrecerea mea. Pleac chiar azi. Mai nti la Londra, apoi la New York. Sper c vei reui s-l prinzi la timp. Vom reui, zise Malko, chiar dac va trebui s oprim decolarea avionului. Atunci noroc, i ur Samira. Voi raporta efilor mei aceste informaii. Malko remarc un ziar desfcut pe mas. Prima pagin era barat de o linie roie. Samira i urmri privirea i zmbi trist. L-ai vzut pe ticlosul de Arafat? Combinaia lui merge. Acum, cu Intifada, suntem comparai cu SS-itii! Noi suntem teroritii. E prea de tot Amrciunea i trgea n jos colurile gurii. Israelienii erau att de mult obinuii s fie consolai, nct nu se mai recunoteau. Proclamaia solemn a OEP-ului, prin care declara c abandoneaz terorismul, crease o dinamic favorabil palestinienilor din care evreii aveau s-i revin cu greutate. Dar nu era un moment potrivit pentru discuii politice. Iei, i consult planul i gsi strada indicat de Samira. La numrul 17 era un imobil masiv cu cariatide. Acolo erau cu siguran garsoniere locuite de strini. Nu zri nici un

130

portar. Cercet cutiile de scrisori i gsi numele tnrului libanez. Ascensorului lene i trebui un secol ca s ajung la etajul doi. Un palier ntunecos cu lambriuri. Sun la ua pe care era prins cartea de vizit cu numele libanezului. Nu rspunse nimeni. Tocmai voia s coboare, cnd ua vecin se deschise i apru o tnr blond. i arunc lui Malko o privire ntrebtoare i zmbi. l cutai pe Walid? Sunt vecina lui. Da, rspunse Malko vorbind i el tot n englez. tii unde e? Blonda zmbi amuzat. A plecat n cltorie. Demult? Cam de o or, rspunse ea. Se duce la familia lui n Statele Unite. V atepta? Nu, nu, protest Malko. Voiam doar s-mi iau napoi un tranzistor pe care i-l mprumutasem. Nu l-o fi lsat aici? Putem arunca o privire, zise ea, dar mi se pare c avea cu el unul atunci cnd a plecat. O chestie mare cu mner O.K., nu mai are importan, zise Malko cu un ton resemnat. Cobor pe scri cele dou etaje urmrit de privirea mirat a tinerei femei. Dup o sut de metri ntlni o cabin telefonic. Intr i-l sun imediat pe Donald Gast. Libanezul probabil c e n acest moment la aeroport, l inform el. Anun SUPO. Are cu el tranzistorul de la Aija Sunblad. M duc acolo, dar trebuie s vii dup mine. Holy cow! exclam americanul. Anun poliia i vin. Malko urc din nou n main. Aeroportul se afla la vreo treizeci de kilometri spre nord. Spera c Walid Jaafar nu plecase nc. Conduse cu nerbdare, printre mainile care se micau cu o ncetineal exasperant, pn cnd ajunse pe autostrada 170.

Donald Gast sttea n holul de mbarcare lng un brbat foarte nalt, cu prul crunt, mai curnd prost mbrcat. Malko se grbi spre ei. Donald Gast fcu prezentrile. Gert Pienar, directorul poliiei, zise el. Nu te grbi, abia

131

am sosit, dar toi poliitii de pe aeroport au fost anunai. Vezi dac nu cumva libanezul se afl deja aici. Te-am ateptat pentru c nu tim cum arat. Lumea sttea la coad n faa birourilor de nregistrare. Malko ncepu s cerceteze cu privirea toi pasagerii n curs de mbarcare. Se opri la al treilea ir. Un tnr brunet cu o fa rotund sttea cuminte la coad, cu o geant de cltorie ntre picioare i un tranzistor mare n mn. Walid Jaafar! Cel pe care-l vzuse la Happy Days. Avu impresia c respir oxigen pur. Eforturile lui Ali Muganieh nu serviser la nimic! Raionamentul lui se dovedise bun. Aija Sunblad era o fiin machiavelic. Se ntoarse spre cei doi brbai. El este Walid Jaafar. i are cu el tranzistorul ziaristei Aija Sunblad. Gert Pienar fcu un gest discret celor doi poliiti n civil care-l nsoeau, artnd spre tnr. Acetia se apropiar de el, i artar legitimaiile i l rugar s-i urmeze. Stupefiat, tnrul libanez se supuse i se ntlnir cu toii n biroul poliiei. Walid Jaafar prea mai mult uimit dect ngrijorat. Ce dorii? ntreb el. Nu sunt n regul? Ba da, ba da, l asigur poliistul finlandez. Vrem numai s tim de unde avei acest tranzistor. Uluit, Walid Jaafar se tulbur uor nainte de a rspunde. Mi l-a vndut o prieten. Cine? Aija Sunblad. Ia lecii mpreun cu mine. De ce? Malko interveni. Avem motive s credem c n acest tranzistor se afl o bomb. O bomb? Tnrul era de-a dreptul nucit. Da, conine un explozibil destinat s arunce n aer un avion aflat n zbor. Tnrul libanez zmbi discret i se uit la aparatul japonez de parc ar fi fost un dragon. Brbia i tremura uor. Cred c e o glum Vom afla, zise Malko.

132

O tcere de moarte domnea n micul birou al Poliiei de Frontier, tulburat doar de scrnetul unei urubelnie mnuite de un om de la SUPO. Din tranzistor nu mai rmsese dect carcasa. Toate componentele zceau pe mas, demontate una cte una. Nici cea mai mic urm de exploziv. Totul fusese verificat cu o mare rigoare. Malko nu ndrznea s se uite la Donald Gast care, la rndul lui, nu mai ndrznea s se uite la directorul poliiei. Poliistul i puse jos scula. Nu mai era nimic de demontat. M-am nelat, mrturisi Malko. mi pare ru. De ct vreme ai acest tranzistor? De cel puin dou luni, rspunse libanezul care i recptase puin siguran. Dar cum putei bnui de aa ceva o femeie ca Aija Sunblad Nu v-ai vzut nainte de plecare? Nu. Toi cei care se aflau acolo, cu excepia tnrului, tiau c un dispozitiv exploziv trebuie s fie activat cu o or-dou nainte de utilizare. Deci, erau pe un drum greit. Malko izbucni furios i decepionat: Exist dou tranzistore! Aija avea unul la fel, exact acum dou zile. Acela trebuie s conin bomba. Dup tcerea care urm, Malko nelese c se ndoiau de el. I-ai spus vecinei dumitale c pleci n vacan. Unde te duci? La New York. Dar m opresc la Londra la un vr de-al meu. n ce mprejurri i-a dat Aija Sunblad acest tranzistor? Voiam s-mi cumpr unul. i ea mi l-a vndut foarte ieftin, la preul de fabric, explic el. Tatl ei fabric astfel de aparate. O minciun. Deci, Malko nu se nela. Donald Gast interveni i el. Ai avut dreptate! zise el. Cu siguran c Aija avea de gnd s se ntlneasc cu acest biat la aeroport i s fac substituirea. Dar i-ai rsturnat planurile, fornd-o s fug. Tnrul libanez se uit ngrijorat la ceas.

133

Pot s plec? Altfel pierd avionul Poliistul finlandez schimb o privire cu omul de la CIA. Acesta din urm zise cu un zmbet trist: Domnule Jaafar, cred c ai scpat ca prin urechile acului. i urez vacan plcut. Stai mult la Londra? O zi, dou. Tnrul se grbi spre sala de plecare. Donald Gast se ntoarse spre Malko. Ai fcut totui treab bun! Malko ns se simea frustrat. Poate c atentatul fusese evitat, dar nici Aija i nici Ali Muganieh nu fuseser prini. Deoarece nu declarase poliiei tentativa de asasinat de la saun, tnra femeie putea s mearg mai departe cu capul sus. Nu e un delict s fii amanta unui terorist. Se desprir n faa aeroportului i o porni spre Helsinki. Se sturase pn peste cap de brazii Nordului. Alexandra l atepta la Liezen

Samira l atepta instalat ntr-unui din fotoliile de la Intercontinental. i aezase picioarele lungi unul peste altul. Machiat, coafat, israeliana prea c i-a revenit. Dup mersul nonalant, Malko i zise c nu venise doar ca s afle ce mai era nou. L-ai gsit pe Walid Jaafar? ntreb ea. Da, rspunse Malko. Hai la bar s-i povestesc! Se instalar la Baltic Lounge i comandar votc i Cointreau. Tnra femeie l ascult pe Malko fr s-l ntrerup, apoi ddu din cap lmurit. O ticluiser bine! Tipii tia sunt diabolici Eu plec. Centrala mea m cheam la Tel Aviv. Voi sta o vreme ntr-un kibbutz ca s m fac uitat, apoi o voi lua de la capt, Inch Allah Am venit s-mi iau rmas bun. Ochii ei mari i negri l priveau parc prea insistent. Privirea lui Malko cobor pn la snii ei mari i i se pru c Samira se nfiora de parc ar fi mngiat-o. Mai bur o votc i un Cointreau. Tnra femeie se sprijinea de el. El i puse mna pe coaps i, de parc asta ar fi ateptat, gura ei se plec spre el. Urm o srutare lung sub privirea bovin a crupierului.

134

Hai sus! i propuse Malko. n ascensor Samira se lipi de el. Malko i simea pubisul prin fusta roie foarte strns pe corp. Imediat ce ajunser n camer, tnra femeie i trase bluza peste cap i se ntinse pe pat pstrndu-i fusta pe ea. Apoi, se aplec i lu n gur sexul lui Malko. Stnd n genunchi, Samira i aplic o felaie tcut, micnd capul, masturbndu-l, pn cnd se rsturn pe spate. Malko i zri n umbra fustei pntecele gol. Vreau s stau aa, zise ea. Malko o ptrunse adnc i rmase aa. Samira strnse picioarele i-l prinse ntre coapse. Malko o posed foarte lent n timp ce ea suspina scurt. Deodat fu scuturat de un spasm i ip. Picioarele slbir strnsoarea. El, cu sexul nc tare, se retrase uurel i o ntoarse pe burt. Ea ridic singur fundul i el o ptrunse dintr-o singur micare. Apoi o posed ptrunznd n ea adnc, fr menajamente. Samira gemea. Apoi el se ls n voia instinctelor sale proaste i ea abia dac avu o tresrire cnd o ptrunse n cea mai strict intimitate. S m doar! Nu m menaja! i ceru ea. El fcu ntocmai. Se retrgea pentru a reveni cu brutalitate ct era de lung, fcnd-o uneori s ipe de durere. n sfrit termin, iar Samira, pe cnd se mai afla n ea, se ntoarse pe jumtate i zise cu o voce plin de tandree: Nu ne vom mai vedea niciodat. Nu pot s-i spun nici numele meu, nici adresa Dar tu tii unde e castelul meu, glumi el. Ea zmbi cu tristee. efii mei n-au s fie de acord. Sunt foarte severi. i probabil c ai i tu viaa ta El nu rspunse, tiind c spune adevrul.

Malko nu reuea s adoarm. Se fcuse lumin de la patru dimineaa. ntorcea pe toate prile elementele anchetei sale. Treptat, i se contura n minte o bnuial cumplit. Chiar anihilaser operaiunea lui Ali Muganieh? n aparen, da.

135

Dar unele mici detalii nu se potriveau. De exemplu, dac Walid nu minea, Aija nici mcar nu-i telefonase nainte de plecarea lui De ce? Uitase s-i pun o ntrebare esenial tnrului libanez. Inteniona s-o revad pe Aija? i dac era un mecanism cu detonare dubl? Angoasa l mpinse jos din pat. Consult orarul avioanelor care plecau din Helsinki. Avea curs spre Londra chiar n dimineaa aceea, la ase i jumtate. Acum nu se mai putea rezerva loc, trebuia s-i ncerce norocul. Avea s fie semnul destinului Ridic receptorul i form numrul lui Donald Gast. Aproape dup un minut se auzi i vocea somnoroas a omului de la CIA. Sunt Malko. Donald Gast simi c se trezete brusc. Ce s-a ntmplat, fir-ar s fie? Cred c am s m duc la Londra, zise Malko. M ntreb dac am avut n vedere chiar toate posibilitile. Adic? De unde tim c Aija nu are de gnd s fac la Londra schimbarea dintre cele dou tranzistoare? Pentru c suntem siguri c sunt dou. My God! exclam Donald Gast. Poate c ai dreptate. Voi anuna imediat oamenii notri de la Londra. De acord, dar am s m duc i eu, zise Malko. Cei deacolo nu o cunosc pe Aija i nici pe Walid Jaafar. Fir-ar s fie! zise americanul. Dac aa se va ntmpla, i se va datora o mare recunotin. Am mai primit informaii despre Muganieh. Ticlosul e primul pe lista teroritilor cutai de FBI n Italia, n Elveia, n Frana i, bineneles, la jidani. Nu cred c sunt anse s fie la Londra, zise Malko, dar dac i putem sabota atentatul Domnul s te aib n paz, zise Donald Gast. Sun imediat la Londra.

136

Capitolul XV.
Pe la opt i jumtate dimineaa, Malko ajunse n birourile pe care CIA le avea la Londra, la etajul patru al Ambasadei SUA situat n Grosvenor Square. Nu gsi dect doi oameni care fceau de permanen: omul de la cifru, care descifra un mesaj venit de la Langley i un tnr analist care fcea tieturi din ziare. eful biroului era pe drum. Fu sunat n main i i ceru imediat analistului s se pun la dispoziia lui Malko. Tnrul, care cptase obiceiuri englezeti, i oferi mai nti lui Malko un ceai cu lapte, abia ndulcit. Americanul era foarte impresionat c se afl n prezena uneia din figurile mitice ale ageniei. Ce pot s fac pentru dumneavoastr? ntreb el cu anxietate. Avei acces la listele pasagerilor companiilor aeriene? Bineneles. Care? Nu tiu. Vreau s reperez un nume pe listele tuturor curselor care pleac spre New York, azi i mine. E posibil? Fr probleme. Instalai-v n biroul domnului Butler i eu voi veni s v dau rspunsul. Care e numele? Walid Jaafar. Malko ptrunse n biroul mare cu podeaua acoperit de o mochet gri i pereii austeri plini de hri. Analistul i aduse o cafea n care turn zahr cu lopata. Tocmai aipise n fotoliul adnc de piele cnd, douzeci de minute mai trziu, analistul se ivi cu o hrtie n mn. Iat, sir, persoana care v intereseaz se afl pe lista de pasageri a cursei 103 a Companiei Pan Am. Decolarea la orele unsprezece. Dac vrei s vorbii cu el, trebuie s luai un taxi spre Heathrow. Mai dorii i altceva? Da, repereaz un alt nume. Aija Sunblad. Numai c nu tiu destinaia. Tnrul american ddu din cap zmbind. n acest caz, sir, mi va lua foarte mult timp, chiar i cu calculatorul, pentru c trebuie s verific toate listele de pasageri ale avioanelor care urmeaz s plece. Ai putea s m sunai la acest numr, mai trziu n timpul zilei? Tnrul not un numr de telefon pe o bucic de hrtie.

137

Malko se gndi c nu are nici o arm, dar c oricum ar fi fost inutil. Ls cteva rnduri reprezentantului CIA nainte de a pleca.

Holul numrul trei al aeroportului Heathrow miuna de lume. Era holul de unde se pleca spre destinaii ndeprtate i la birourile de nregistrare se nghesuiau sute de cltori de toate neamurile. Malko verific pe tabela de afiaj ora plecrii i ghieele de nregistrare ale cursei 103. Avionului care pleca spre New York i fuseser rezervate cinci ghiee. Malko le cercet pe rnd cu privirea. n irul al patrulea l zri pe Walid Jaafar, tnrul libanez, discutnd aprins cu un alt biat de vrsta lui. Malko se ndeprt i ncepu s fac turul holului unde se aflau cteva magazinae, chiocuri de ziare i dou baruri. Trebuia s-i croieti drum ca la metrou. i termin inspecia fr s fi remarcat nimic special i reveni la coada de la ghieu. De data asta, Walid Jaafar era chiar la ghieu. Cu legitimaia de mbarcare n mn, tnrul se duse la bar, ducnd cu el tranzistorul Toshiba. Malko l observ de departe. Inima i btea cu putere. De n-ar trece vama! Pn s obin un bilet, ar fi putut s fie prea trziu. Ar fi fost obligat s anune poliia britanic. Tnrul libanez prea nervos, privind mereu la ceas. Totui avionul lui pleca abia peste o or i se nregistrase deja. ncepu s se plimbe prin faa unui chioc de ziare, apoi se instal la bar imediat ce se eliber o mas. Era att de mult lume nct Malko, care nu voia s se apropie prea mult, uneori l pierdea din vedere. Un grup de japonezi care trecur cu camera de luat vederi agat de umr i-l ascunse un moment i cnd l avu din nou n raza lui vizual, Malko simi cum i se accelereaz viteza sngelui. Walid Jaafar nu mai era singur. Lng el apruse o femeie blond cu o siluet elegant, cu ochii ascuni de ochelari negri, avnd la picioare o geant mare de cltorie. Aija Sunblad! Gtul lung o ddea de gol Era clar c pe ea o

138

ateptase Jaafar. Aplecat peste mas, tnrul flecrea cu un aer ncntat. Inima lui Malko btea gata s-i sparg pieptul. Nu putea s fie o simpl ntlnire de ndrgostii. Acum, cnd o cunotea mai bine pe finlandez, Malko tia c un biat ca Walid Jaafar nu-i putea strni interesul. Se tia sau se credea cutat de poliie. Nu putea s fie o ntmplare faptul c se afla la Londra chiar n momentul n care tnrul libanez trebuia s plece cu avionul. i supraveghe pe cei doi, urmrindu-i ntr-o oglind, ateptnd momentul potrivit ca s intervin. Dac i-ar fi avut cu el pe Chris i Milton Pn cnd s-l previn pe reprezentantul CIA la Londra iar acesta s-i anune omologii englezi, s-ar fi creat deja confuzie. Aija i Walid flecreau veseli, izolai n mijlocul mulimii de pasageri care ateptau s plece. Malko arunc o privire spre tabela de afiaj. Cursa 103 decola peste patruzeci i cinci de minute. Deocamdat nu era cazul s anune poliia. tia c tranzistorul tnrului libanez era inofensiv, iar Aija Sunblad nici mcar nu era cutat de poliie n mod oficial. Deodat, Walid Jaafar se ridic i se ndrept spre freeshop. Aija aprinse o igar, trase cteva fumuri, apoi dup ce o puse pe scrumier cu un gest ct se poate de natural, se aplec spre geanta de cltorie pe care o avea la picioare. ngrozit, Malko o vzu scond din ea un tranzistor, identic cu cel lsat acolo de tnrul libanez. Schimbarea nu-i lu mai mult de cteva secunde. Cnd finlandeza rencepu s fumeze, tranzistorul lui Walid Jaafar se afla n geanta ei, nlocuit cu cel pe care l adusese ea! Malko o privea fascinat. Dac ar fi putut s-o filmeze! Se uit n jur. Micarea finlandezei trecuse total neobservat. ntr-un aeroport, oamenii nu se urmresc unii pe alii. Iar cei nsrcinai cu sigurana supravegheaz zonele sensibile, nu un bar. Walid Jaafar se ntorcea cu o saco alb pe care i-o ntinse finlandezei. Aija se aplec peste mas i-l srut pe obraz. Dei se afla destul de departe, Malko putu s-i dea seama de emoia tnrului palestinian. Walid Jaafar se uit la ceas i Aija

139

Sunblad ddu din cap. Se ridicar amndoi. El o srut strngnd-o n brae i se ndeprt, pornind n direcia ieirii internaionale, ntoarse capul i Aija i fcu vesel cu mna, nainte de a porni spre ieire. Himmel! murmur Malko. Era momentul s intervin. Din dragoste pentru amantul ei, Aija Sunblad trimitea la moarte un tnr libanez prea ncreztor i cteva sute de pasageri. i croi drum prin mulime, ocolind ghieele Companiei British Airways pentru a ajunge la Walid Jaafar care se aezase la coad n faa ghieului de paapoarte, nconjurat de numeroase familii care-i luau rmas bun. Trei poliiti placizi vegheau asupra mulimii. n momentul n care urma s pun mna pe umrul tnrului libanez, se auzi strigat de o femeie: Malko! Se ntoarse, gndindu-se imediat c Aija revenise. O femeie nainta spre el cu un zmbet larg pe buze. Dup gura mare o recunoscu pe Samira. Israeliana purta nite ochelari mari negri, un batic ascunzndu-i prul, ca n ziua n care l omorse pe ucigaul iranian. Samira se arunc literalmente n braele lui Malko. Ce bine-mi pare c te vd! Malko o strnse n brae i o respinse imediat. Nu-i putea permite s piard nici o secund. Era mirat. Ce fcea la Londra? De unde apruse? Lipit de el aa cum fac cuplurile nainte de a se despri, tnra femeie i trimitea n fa rsuflarea ei parfumat. Vru s se elibereze de braele ei. Samira tiu, i tie israeliana vorba, zmbind ntruna. n acelai moment, Malko se pomeni ncadrat de doi brbai. Nite fee necunoscute, la fel de zmbitoare. Scoase un ipt. Ceva l nepase n fesa dreapt, intrndu-i adnc n carne. Un ac. Simi un lichid gros ptrunzndu-i n muchi fr s simt nici o durere. Samira l sruta inndu-l cu fora lipit de ea. Malko vru s strige, s cear ajutorul poliitilor care se aflau doar la civa metri, dar avea gura astupat de buzele israelienei. Cei din jur probabil c i luau drept un cuplu

140

deosebit de pasionat care i lua rmas bun Malko simi deodat c i se nmoaie picioarele. Un val de cldur i urc spre cap i n cteva secunde fu lac de sudoare. Nu mai avea putere. ncepu s nu mai vad bine. Mai nti, cifrele tabelei de afiaj, situat chiar deasupra capului su, apoi literele i, n sfrit, siluetele. Ar fi czut dac n-ar fi fost inut de subsuori de nsoitorii Samirei. Vederea tulbure i permise totui s-l zreasc pe Walid Jaafar trecnd de ua care ducea spre pista aeroportului. Voia s strige, s asmut poliia, dar nu reuea s scoat nici un sunet. Auzi ntrebarea Samirei ca prin vis: i-e mai bine, scumpule? Un poliist n uniform se apropia blajin. Malko nchise ochii, cuprins de ameeal i o auzi pe Samira zicnd cu o voce blnd, uor ngrijorat: Nu e nimic, sir, cldura. A fost operat de curnd Prietenii ei l duceau deja pe Malko spre ieire. Nu-i pierduse cunotina, dar nu era n stare s opun rezisten sau s vorbeasc. Dar de ce? n cap totul i se amesteca Samira, israelienii, Walid Jaafar Apoi, brusc, se prbui ntrun abis negru.

Walid Jaafar se prezent la trecerea magnetic unde pasagerii se aezaser la coad. Puse tranzistorul pe banda rulant i trecu prin poart fr probleme. Operatorul opri aparatul cteva secunde pentru a observa tranzistorul pe ecran. Nimic deosebit. Ddu drumul la manet. Tnrul libanez i lu tranzistorul i trecu prin faa poliistului n civil care-l examin n trecere. Tnrul nu arta a terorist. Nu ddu nici o atenie tranzistorului. Mii de pasageri plimbau astfel de aparate dup ei. Libanezul ajunse n sala de plecare, nc sub impresia revederii cu Aija Sunblad. ntlnirea lor era prevzut de mult vreme. i spusese c vine la Londra s fac un reportaj. Trebuia s ia cina cu ea n ajun, dar Aija se scuzase n ultimul moment, invocnd un motiv profesional, jurnd c va veni la aeroport s-i ia rmas bun n ochii ei verzi i migdalai citise de data asta o promisiune care l tulbura profund

141

Vocea anonim a unui difuzor l trezi din visare. mbarcarea imediat a pasagerilor pentru cursa 103 cu destinaia New York. Pasagerii cu legitimaii verzi sunt rugai s se prezinte la poarta 45 i s nu mai fumeze. Walid Jaafar se ridic. Era fericit c i va vedea familia.

ntuneric. Apoi spasme oribile care i ncordau i i destindeau muchii, de parc ar fi fost supui unei brute descrcri electrice. Malko ncerc s deschid ochii, dar i nchise imediat. Avea vederea neclar, percepea lumini care se dublau, se deformau. Simea nite perei moi care i limitau micrile i i blocau spasmele braelor i picioarelor. Treptat, creierul ncepea s funcioneze din nou. i ddu seama c se afl ntr-o main, n partea din spate, chiar pe podea. Nu era legat, dar nu-i putea controla muchii. Cnd vru s se ridice, ameeala l fcu s cad, vedea dublu. Malko se uit fix la geamul unei portiere i-l vzu deformndu-se. Era nspimnttor, ca ntr-un comar. Inima i btea cu repeziciune. nchise ochii i ncerc s-i reaminteasc ce se petrecuse. Scoase un mrit plin de oroare revzndu-l pe Walid Jaafar disprnd. Nu era cu putin, era un comar! Rmase apatic, incapabil s se mite, paralizat de ameeli cumplite i reczu n incontien. Mult mai trziu, Malko se trezi din nou. Btile inimii se potoliser, nu mai avea spasme. Nu-l mai durea nici locul unde fusese nepat. Cnd vru s se uite la un obiect, l vzu tot dublu, dar senzaia devenise suportabil. Se tr cum putu n partea din fa i se aez la volan. Vedea o mare de maini. Se afla ntr-o parcare. Auzi huruitul unui avion cu reacie care decola. Se afla lng aeroport Reui s disting ora. Cinci i patruzeci i cinci. Se afla acolo de apte ore! Zri cheile mainii n tabloul de bord. Maina demar fr probleme. Cobor rampa i ntinse tichetul gsit pe bord portarului care i ceru dou lire i i arunc o privire ciudat. Bariera prea c se leagn. Probabil c arta tare bizar Gsi o cabin telefonic ocupat. Sri din main, deschise ua cabinei, l apuc de

142

mnec pe brbatul care telefona i-l arunc pur i simplu afar din cabin. Poliia, bigui el. This is an emergency6. Form imediat numrul biroului CIA de la Londra. i rspunse o voce anonim care repet numrul ca de obicei. John Butler e acolo? ntreb el. Da. Cine-l caut? Malko. O secund. Inima i btea cu putere. n sfrit, n receptor se auzi vocea americanului. Malko, My god! Unde eti? De diminea te cutm. Ce s-a ntmplat? O pauz, apoi americanul ntreb: Ce vrei s spui? A avut loc un atentat? De data asta tcerea dur ceva mai mult, apoi americanul zise cu o voce nesigur: Nu e cu putin! Nu tii c avionul 103 al Companiei Pan Am a explodat n zbor deasupra Scoiei? Sunt aproape trei sute de mori. nc nu se cunoate cauza tiu ce s-a ntmplat, zise Malko. E oribil. Vin acolo. nchise i iei din cabin cu un gust amar n gur. Totul i se tulbura n minte. Samira, Aija, Walid Jaafar. i toi ceilali crora nu le cunotea chipul. Mori. Vzuse moartea urcnd la bord. Urc n main i se ndrept spre Londra, conducnd ca un somnambul, cu vederea nc neclar. Deschise radioul i prinse BBC-ul. Numai despre asta se vorbea. Lockerbie. Salvatorii caut n continuare fr nici o speran. Aparatul 747 a explodat n aer. Se presupune c a fost un sabotaj. Autoritile nu neleg Vorbele ajungeau la el ca prin cea. i n parte, vinovat de aceast oroare era Samira, israeliana. Se gndi la acei oameni de la New York care ateptau un avion ce nu avea s mai soseasc niciodat. Prini sau rude care muriser deja, cioprii sau ari. Radioul continua s nire ipoteze sinistre i declaraii grave. Ca de obicei, nu se tia nimic, nu se nelegea nimic. Ajunse
6

Este o urgen. (n.a.).

143

n Londra unde viaa i urma cursul. Niciodat nu mai avusese o aa senzaie de dezgust i neputin.

Ceti de cafea goale, scrumiere pline de chitoace, oameni care intrau i ieeau cu teancuri de telexuri. i mai ales o atmosfer apstoare, irespirabil. Sentimentul de eec i de moarte struia n fiecare col al culoarului. John Butler se uit la Malko consternat. Ce s-a ntmplat? Ari ca un cadavru! Am fost drogat, zise el. De israelieni. Americanul l lu de bra i-l duse pn la unul din fotoliile din piele din biroul lui. Malko nchise ochii. l auzi pe omul de la CIA chemnd un medic. Peste cteva minute, medicul ambasadei sosi i ascult relatarea lui Malko. l examin, i lu tensiunea i-i examin neptura. Nu v-a durut? Nu, rspunse Malko. Probabil c au folosit ketelar, zise el. Doza e de 10 mg pe kilogram. V-au injectat un gram. Asta produce n primul rnd o anestezie cutanat. Nu se poate face nimic, doar s bei mult cafea Malko gust dintr-o ceac cu cafea rece i nendulcit, strduindu-se s-o bea. De ce-au fcut asta? ntreb el. De ce? John Butler ddu din cap scrbit. Cu ei nu se tie niciodat! interesele Israelului trec nainte de orice. Bnuim c au provocat sau au lsat s aib loc mici atentate. C nu au ncercat niciodat n mod serios s se debaraseze de Khadafi sau de Abu Nidal. C-l salvaser o dat pe faimosul Carlos. Pentru c asta scoate n fa Israelul i creeaz o imagine proast arabilor. Dar n cazul sta Sunt disperai de hotrrea neateptat a lui Arafat, zise Malko. Ar fi trebuit s n-am ncredere n ei. Pentru ei e o adevrat catastrof. n felul sta vor putea s dovedeasc c Arafat nu se ine de cuvnt. Poate chiar c tratativele

144

dintre OEP i SUA vor fi ntrerupte Sunt nite nebuni! exclam americanul. Malko ridic capul. Dar cum a putut s treac Walid Jaafar cu bomba? N-ai dat alarma? Omul de la CIA ls capul n jos. Ba da. Dar nu-i nchipui ce s-a ntmplat. Ce? E o oroare. Funcionarii nsrcinai cu rspndirea consemnelor de securitate n-au luat n serios ameninarea. Pentru c sunt prea multe. n urm cu cteva luni fuseser semnalate astfel de tranzistoare care ar fi avut bombe, dar nu avusese loc nici un atentat. Malko rmase fr grai, scrbit. Fusese ntr-adevr o conjugare a tuturor ghinioanelor. Era din ce n ce mai oribil. Americanul bu puin cafea rece. Ne rmne Aija Sunblad, zise el. Ai vzut-o fcnd substituirea. Pe baza mrturiei tale o vom trimite la nchisoare unde va sta pn la sfritul zilelor. nc nu e pregtit s reapar Poate c da. Nu te-a vzut. Aa c nu bnuiete nimic. Malko rmnea sceptic. Probabil c la ora aceea tnra finlandez se afla ntr-o ar arab mpreun cu amantul ei. Ua se deschise brusc i aprur Donald Gast i Jim Mac Lane, ntunecai la fa, urmai de Chris Jones i Milton Brabeck. Cei trei brbai i strnser mna n tcere. Apoi, Donald Gast se ntoarse spre Malko i zise: Aveai dreptate. Am fost orbi. Ai vorbit cu israelienii? ntreb Malko. Americanul ddu din cap afirmativ. M-am ntlnit cu omologul meu. Mi-a jurat c nu tie nimic. Malko se gndea. Ceva l oca. E ciudat, zise el. Israelienii par s fi luat cu rceal hotrrea de a lsa s fie ucise aproape trei sute de persoane. tiu c eu cunosc asta. C voi spune totul. De ce nu m-au eliminat n loc s m drogheze? Dac m-ai fi gsit necat n Tamisa, v-ai fi gndit la Ali Muganieh, nu-i aa? Americanul ddu afirmativ din cap. E adevrat. Nu neleg.

145

Malko era epuizat, capul l durea cumplit. Trebuia s doarm. n spatele lui, Chris i Milton stteau tcui ca dou statui. Malko parcurse distrat telexurile care veneau tot timpul. Atentatul fusese deja revendicat de trei organizaii cu baza la Beirut, dintre care una iranian. Casa Alb primea o mulime de mesaje de simpatie, inclusiv de la Ierusalim. O telegram i atrase n mod deosebit atenia i o smulse de pe telex. Guvernul israelian amintete c totdeauna a susinut c Yasser Arafat e un terorist. n momentul n care eful palestinian pretinde c a abandonat terorismul, oribilul atentat asupra avionului american ar trebui s reaminteasc oamenilor de bun credin trista realitate Omul de la CIA i aez o mn pe umrul lui Malko. Du-te s te culci. Nu mai poi s faci nimic. Mine va trebui s faci raportul. Am reinut dou camere la Hilton pentru tine i pentru aceti domni. Malko iei din ncpere. oferul atepta. Urcar toi trei n Buick. Chris Jones ntreb cu o voce alterat de emoie: Crezi c vom pune mna ntr-o zi pe unul dintre aceti ticloi? nc nu tia ce rol jucase Samira i israelienii. Sper, rspunse Malko. Voi face tot ce-mi st n putere. Nu trebuie s-i aducem n faa unui tribunal, zise americanul. Eu le-a bga pe gt o grenad cu capsa tras, cu explozie ntrziat, ca s aib timp s neleag. Malko revedea feele cenuii i lipsite de expresie ale celor doi ageni ai Mossadului care l atacaser la aeroport. Roboi fr suflet. Hotrt lucru, toi spionii de lume seamn ntre ei. Cnd sunt n joc raiuni de stat, pierd orice urm de omenie.

Telefonul suna probabil de mult vreme cnd Malko reui n sfrit, s se smulg din somnul plin de comaruri i s gseasc pe bjbite receptorul. Nici mcar nu tia unde se afl. O voce necunoscut ntreb cu un puternic accent britanic. Domnul Malko Linge?

146

Da. Cine suntei? Sunt doctorul Percy Rigwell, de la Grand Mercy Hospital din Londra. Acum cteva ore mi-a fost adus o pacient care a ncercat s se sinucid. O anume Samira Beaj. V cheam. Pe mine? Cum m-ai gsit? Am mai ncercat la cteva hoteluri mari, la Savory, la Dorchester Nu suntei Malko Linge? ntreb medicul mirat. Se pare c v-ai cunoscut la Helsinki. mi pare ru, dar Malko srise deja din pat. Vin! zise el. n ce stare se afl? Suntei rud cu ea? Nu, doar prieten. A nghiit o mare cantitate de barbiturice, zise medicul. Facem tot ce ne st n putin. Putei ajunge aici foarte repede? Dai-mi adresa. De ce-l chema Samira? i de ce ncercase s se sinucid? Dup oroarea atentatului apruse o nou dram. Se mbrc n mare vitez i sun n camera celor doi americani, trezindu-l din somn pe Chris Jones. n cinci minute ne ntlnim toi trei jos, zise el. Avem nouti. n timp ce se ncheia la cma, Malko i aminti cele ntmplate la aeroport i se ntreb dac nu cumva era o curs. La urma urmelor, el era martorul cel mai jenant pentru israelieni. Ceilali muriser. Dup dispariia lui, vina ar fi czut definitiv n crca lui Ali Muganieh.

147

Capitolul XVI.
Nu stai prea mult, e foarte slbit, opti doctorul Rigwell la urechea lui Malko. Malko avu un oc cnd ptrunse n camera 469. n cteva ore, Samira mbtrnise cu civa ani. Ochii preau nfundai n orbite, tenul era palid ca ceara, pielea ncreit, prul lipit de cap de o sudoare nesntoas. Privirea l frap cel mai mult. Goal, pierdut. Grand Mercy Hospital era situat n East End. Era o cldire din crmid, relativ modern, plin de negri i indieni. Reanimarea se afla la etajul patru. Chris Jones i Milton Brabeck rmseser n parcare. Pentru c Malko avea o idee Se aplec spre Samira. Samira? Eu sunt, Malko. Privirea se deplas uor, fr s se nsufleeasc. Buzele fremtar, dar nu se auzi nici un sunet. Samira nchise ochii de parc ar fi fost epuizat. Apoi, i deschise. Mna ei, aezat pe cearceaf, prinse mna lui Malko pentru a-l aduce mai aproape de ea. Nu Nu credeam. E cumplit, n-am vrut ceea ce s-a ntmplat. Scotea vorbele ca nite bule de spun, fr punctuaie, sacadat, cu vocea imediat frnt. Avu un acces de tuse att de puternic, nct apru imediat o infirmier, o ridic puin i arunc o privire ncruntat spre Malko. A fost intubat. Nu trebuie s o facei s vorbeasc mult. Atept plecarea infirmierei i-i opti la ureche: De ce-ai fcut asta? Capul Samirei czu ntr-o parte, gura i se strmb, formnd ceea ce ar fi putut fi luat drept un rictus de disperare. Respir profund de parc i-ar fi luat elan i zise cu o voce ceva mai puternic: Nu voiam ceea ce s-a ntmplat, i jur Cum aa? zise Malko mai mult dect sceptic. Urm o tcere lung, apoi Samira zise dintr-o rsuflare: E adevrat, aveam ordin s te scoatem din circuit, dar

148

efii mei n-au vrut niciodat ca atentatul s aib loc. Dac nu m-ai fi mpiedicat, nu s-ar fi ntmplat nimic, zise Malko cu repro. Voiam s fac cunoscute semnalmentele lui Walid Jaafar poliiei britanice. Samira nu rspunse imediat. Dintre buzele ei ieea un uierat uor. Deschise din nou ochii i zise: Serviciul de Securitate britanic trebuia s gseasc singur tranzistorul cu bomba. Aa mi-a explicat eful meu. Ca s nu se poat crede ntr-o manipulare din partea noastr. Bine, dar riscul era enorm, obiect Malko. Samira se ndrept uor ca s protesteze. Nu, nu! Datorit ie, tiam c toate serviciile de securitate occidentale fuseser prevenite. Nu exista nici un risc. Cel puin, ai fi putut s-l urmrii pe Walid Jaafar pn la mbarcare Avem ordin s disprem imediat dup fiecare operaiune. Samira reczu epuizat pe pern. Malko ddu din cap nencreztor. Nu exista nici un risc, dar atentatul a avut loc i au murit patru sute de persoane. E imposibil, nu-mi spui tot adevrul. Mai nti, de unde ai tiut c Aija se va ntlni cu Walid Jaafar? Am presupus, dup informaiile tale. Se potrivea cu felul de a aciona al lui Ali Muganieh. Dar, i repet, eram sigur c tranzistorul avea s fie reperat. Mai nti, pentru c avea mult mai multe elemente electrice dect un aparat normal. i, n plus, sarcina exploziv nu era fixat n interior. Dac micai tranzistorul, se auzea un zgomot anormal. Malko i amintea c i el remarcase acelai lucru cnd descoperise tranzistorul acas la Aija Sunblad. Se uit fix la Samira. Avea toate trsturile crispate, privirea i se mai nviorase puin. Tnra femeie fcea un efort disperat ca s fie crezut. l strnse de mn. Walid Jaafar ar fi fost interceptat dac ar fi fost vorba de un avion al Companiei El Al. Serviciile noastre de securitate demonteaz totdeauna acest gen de aparate. Deodat, i ddu seama c Samira ncerca mcar s se

149

conving pe sine de nevinovia israelienilor. i cut privirea i zise: Samira, nu-mi spui totul. tii prea bine c n astfel de mprejurri nu eti niciodat sigur sut la sut de ce se va ntmpla. Exist prea muli parametri Ea i susinu privirea cteva secunde, apoi Malko i vzu pupilele deplasndu-se n sus. Pleoapele, se nchiser i pe obraji ncepur s-i curg lacrimi. Cnd deschise ochii plini de lacrimi, tnra femeie prea i mai disperat. Ai dreptate, opti ea att de slab, nct Malko fu nevoit s se aplece i mai mult ca s-o aud. Dar n-am vrut s cred. Moshe m-a convins. Cine e Moshe? eful misiunii mele. Dar nu sta e numele lui adevrat. A fost n lagre n timpul rzboiului, toat familia lui a czut victim nazitilor, a suferit mult. i e team de un nou holocaust. Mi-a spus c Centrala de la Tel Aviv i-a ordonat s procedeze n acest fel. Acum nu mai sunt sigur c a spus adevrul Cnd i-ai dat seama de asta? Cnd s-a anunat la radio catastrofa. Te duseserm ntro parcare i ne-am ntors separat la Londra. Moshe m-a sunat imediat. M cuprinsese isteria, ne-am certat ru de tot. Era furios la culme. Mi-a strigat c nu vrusese asta, c ascultase de ordine, dar c la urma urmelor acest atentat era foarte bun pentru noi. Atunci i-am trntit telefonul i Samira tcu, cu vocea sugrumat de emoie. Malko se simea i el puin emoionat. Acum deinea toate elementele catastrofei. Un ef de misiune nflcrat i fanatic, nclcnd ordinele, executani prea creduli, birocrai iresponsabili i, mai deasupra tuturor, dorina feroce de distrugere a unui terorist lipsit de stri sufleteti. Samira plngea n tcere, cu ochii deschii. De ce m-ai anunat? ntreb el. Moshe m-a sunat din nou, rspunse ea. Era foarte politicos. Prea politicos. Atunci am neles. Dac a nclcat ordinele, atunci trebuie s suprime doi martori: pe mine i pe tine. Ceilali doi sunt nite roboi fr importan. De ei am hotrt s m ocup eu. Acum tii totul. Ai grij.

150

Samira nchise din nou ochii. Malko era, n sfrit, sigur c tie tot adevrul. tii unde e Aija? o ntreb el. Nu. Dintre ele dou, pn la urm, finlandeza era cea mai vinovat. Samira i dovedise sinceritatea, atentndu-se la viaa ei i avertizndu-l pe Malko. O privi cteva momente n tcere, netiind dac ntr-adevr adormise sau dac asta nsemna pur i simplu c nu mai avea nimic s-i spun. Se ridic i iei din camer. Doctorul Percy Rigwell l atepta pe culoar. Era ncruntat la fa. O s scape? Aa cred, rspunse medicul. Pot s v anun undeva n cazul n care starea i se agraveaz? Voi suna eu. Tocmai voia s plece cnd se rzgndi. Au mai venit i alte persoane s-o vad pe aceast femeie? Medicul scutur din cap. Nu. Au venit doi brbai, n timp ce era nc incontient. Prieteni de-ai ei. Trebuie s revin. Malko se uit fix n ochii lui. Mi-e team c viaa pacientei dumitale e n pericol Medicul se uit la el surprins. Dar v-am spus c Nu e vorba de sinuciderea ei, preciz Malko. Nu pot s spun mai mult. Anun imediat poliia, spune-le cine e i pn atunci s fie totdeauna cineva n camera ei. Malko se ndeprt lsndu-l pe medic uluit. Era dezgustat peste msur. Poliia nu va cunoate niciodat adevraii vinovai. Ajunse n parcarea spitalului i se uit n jur. Chris i Milton se aflau n Buick, de cealalt parte a strzii. Se ndrept ncet spre ei. Sigur c se va ntmpla ceva. Aproape c traversase cnd i vzu. Cei doi israelieni se ascunseser dup o furgoneta. Veneau spre el, prinzndu-l la mijloc i tindu-i calea de retragere. Malko se opri. Agresorii l credeau singur. i cu siguran c nu voiau s strneasc scandal. Intenionau s-l rpeasc. Sau s-l njunghie. Nu voiau s

151

foloseasc arme de foc. i de preferin nu n acel spital, pentru a nu se putea face legtur ntre acest incident i Samira. Dup ce vor termina cu el, se vor ntoarce s-i dea tinerei femei lovitura de graie Ucigai lucizi, reci, fr cea mai infim stare sufleteasc, programai s tearg urmele unei erori. i atept sprijinit de o main. Cnd le vzu feele, Malko fu puin dezamgit. Erau cei doi de la aeroport. Moshe nu considerase necesar s se deplaseze. Ucigaii se oprir, mirai de atitudinea lui. Haide, ce ateptai? le strig Malko. Am vorbit cu cea creia i zicei Samira. tiu totul. i e prea trziu, am anunat deja reprezentantul CIA de la Londra. Ai venit s m omori? Cei doi schimbar o privire i cteva cuvinte n ebraic, apoi unul dintre ei fcu un pas spre Malko i zise n englez: Vrem s-i vorbim. Voi sau Moshe? Are remucri? Folosise intenionat un ton usturtor. Israelianul zise cu rceal: Nu fi naiv. Lucrul acesta nu trebuia s se ntmple. Englezii sunt nite idioi. Ca orice bun israelian, respectivul i ura pe britanici. Malko l msur cu privirea. Poate. Dar voi suntei nite criminali. Voi suntei vinovai pentru acest atentat. Tcere. Cei doi israelieni se neleser din priviri. Malko i simea puin dezolai, dar aveau o misiune. i aveau s-o ndeplineasc. Acum era sigur de asta. Misiunea lor era s-l ucid. Mossadul sau Moshe, eful misiunii, analizase situaia i hotrse s treac catastrofa aerian n uitare. Pentru aceasta trebuia suprimarea martorilor direci: el i Samira. Malko se uit cu mil la oamenii Mossadului. Era sigur c soarta lor fusese deja decis. i ei tiau prea multe. Marile servicii fceau curenie cu discreie. ntr-o zi vor fi convocai, de exemplu, pentru o parautare de antrenament i parautele lor nu se vor deschide Firete, vor fi nmormntai ca nite eroi. ntoarse capul i zri dou siluete n umbr. Chris i Milton

152

luaser poziie. Zarurile erau aruncate. Malko ncepu s se ndeprteze cu o ncetineal deliberat, ntorcnd nadins spatele celor doi israelieni. Detuntura zgudui geamurile spitalului. Malko ntoarse capul la timp pentru a-l zri pe unul dintre israelieni, cu un revolver lung n mn, sprijinit de capota unei maini, cu capul aruncat pe spate. Proiectilul lui Chris l lovise drept n piept. i de la distana aceea, glonul blindat al unui revolver 357 Magnum fcea stricciuni enorme Colegul lui nu ezit nici o secund. Dar i el era un robot bine reglat. n loc s-i ajute camaradul, plonj ca un animal slbatic spre Malko, scondu-i arma din buzunar. A fost ultimul su gest. Au urmat dou detunturi care aproape c s-au confundat. Cu capul distrus, israelianul fcu un adevrat salt napoi i alunec ntre dou vehicule. Muri chiar mai nainte de a fi atins pmntul. Chris i Milton se apropiar cu feele ncruntate. Ferestrele spitalului ncepeau s se lumineze. Malko se apropie de primul israelian. Murise i el. Se aplec i lu de jos arma. Ca totdeauna, un revolver automat lung i negru, de calibru 22, pe care nu scria nimic. Israelienii aveau oroare de calibrele mari Arunc arma peste cadavru. S mergem! zise el. ntlnir imediat un Rover albastru cu girofar care se deplasa cu mare vitez spre spital. Moartea celor doi israelieni nu-i aducea lui Malko nici o satisfacie. Dac nu mureau ei, ar fi trebuit s moar el. i nu ei aveau cea mai mare vin Fusese o eroare, aa cum se ntmpl uneori n cadrul operaiunilor secrete, care costase moartea a 270 de persoane Revzu faa ncreztoare a lui Walid Jaafar. Oare i dduse seama? Probabil c nu. Sau poate cu o secund nainte de eternitate cnd tranzistorul explodase. Dezintegrarea avionului fusese probabil instantanee. Se ntoarse ca un automat n Grosvenor Square. Nimeni nu se culcase. John Butler, tras la fa din cauza oboselii, veni n ntmpinarea lui Malko i-l conduse n biroul lui, unde acesta i relat ultimele evenimente. Israelienii i-au dat seama de consecinele jocului lor de

153

pocher, conchise el. Au ncercat s tearg urmele. Americanul se uit la el gnditor. Au dreptate. Scotland Yardul i MI5 vor face descoperiri interesante datorit rmielor czute la Lockerbie. n mod normal, explozia ar fi trebuit s aib loc deasupra Atlanticului. De ce? Ai primit noi informaii? Informaii tehnice, preciz americanul. Planul de zbor al avionului a fost modificat n ultima secund de ctre comandantul de bord, datorit vremii proaste i nimeni nu avea cum s tie. A urcat mult mai repede ca de obicei i a atins altitudinea de croazier deasupra Scoiei, n loc s fac asta deasupra Atlanticului. Cu siguran c bomba avea un detonator altimetric Fr aceast schimbare, avionul ar fi disprut n Atlantic i nimeni n-ar fi tiut nimic niciodat. Se auzi soneria telefonului. Americanul rspunse i-i ascult ndelung interlocutorul invizibil. Cnd nchise, John avea faa grav i ncordat. Corespondentul nostru la Scotland Yard. Poliia a gsit cadavrele celor doi israelieni, firete, fr nici un act asupra lor. Bnuiete c e o poveste cu ageni secrei. l interogheaz pe medicul spitalului. Acesta o s-i dea semnalmentele tale. Trebuie s te scot repede din ar. Avem un avion Falcon care aparine ageniei. Poate pleca peste o or. Chris Jones i Milton te vor nsoi. Nu vreau s avem de furc cu Scotland Yardul. De acord, zise Malko. Nu mai avea ce s fac la Londra. Cu siguran c i Aija prsise Anglia. Iar pe Samira, moart sau vie, nu mai dorea s-o vad. Americanul telefona deja pentru a-i organiza plecarea. Se simi deodat obosit de moarte. i nu numai din cauza drogului neeliminat nc n ntregime Toat povestea asta era o catastrof nemaipomenit, o ratare ruinoas. Serviciile secrete se lsaser trase pe sfoar de un terorist diabolic ajutat de o complice devotat. Nota de plat era usturtoare. Americanul ridic capul. Vrei s te ntorci la Liezen?

154

Malko scutur din cap. Nu. Atunci unde? La Helsinki. John Butler rmase cu receptorul n mn, stupefiat. Ce s mai faci la Helsinki? Malko se uit fix n ochii lui. Aija Sunblad a plecat de la Helsinki. Va trebui neaprat s se ntoarc acolo sau s trimit veti despre ea i? i pentru mine cazul sta nu s-a ncheiat. Aija Sunblad i Ali Muganieh trebuie scoi din circuit. Americanul ddu din cap nencreztor. Eti nebun. neleg c asta te-a ocat Dar nu poi s-i consacri restul vieii reglrii conturilor cu aceti doi ticloi. Va avea grij de asta FBI. FBI-ul nu are mijloacele necesare, rspunse Malko. i nici idei. E neputincios n faa unor teroriti de talia asta. Ci a arestat n ultimul timp? Americanul ls capul n jos. Cunotea rspunsul: nici unul. O.K., O.K., capitul el cu un ton ostenit. Vei pleca la Helsinki. Dup aceea te nelegi cu cei de la Langley. Sarcina mea e s v pun la adpost pe toi trei.

Avionul vir deasupra Tamisei, lsnd n urm luminile Londrei. Pn n ultima secund fusese o curs contra cronometru ntre Scotland Yard i CIA. Poliitii britanici gsiser foarte repede urma lui Malko la hotelul Hilton i imediat intraser n funciune toate antenele. Era cunoscut ca lupul alb. Iar unul dintre israelieni avusese imprudena s pstreze la el un pachet de igri din ara lui Asta fusese de ajuns pentru ca englezii s nceap s asambleze piesele jocului de puzzle Noroc c avionul Falcon era nscris ca fiind din Bahamas. Chris Jones veni lng Malko. n micul avion cu reacie nu erau dect ei trei i piloii. Aparatul lua nlime i urma s ias din spaiul aerian britanic. Fusese nregistrat un plan de

155

zbor fals n care Helsinki nu era menionat. Englezii vor bga de seam mai trziu Ce vom face acolo? ntreb Chris. Malko i ntoarse spre el faa obosit. Chris, ai auzit vreodat de vntoarea de elefani? E ceva foarte lung i foarte obositor. E nevoie de rbdare i rezisten. Dar eti rspltit. Asta vom face i noi Americanul l asculta cu gura cscat. Se scutur. neleg ce simi, zise el. Dar fii lucid. Tipul sta, Muganieh, dup o astfel de lovitur, chiar dac nimeni nu arat cu degetul spre el, se va ascunde ntr-o ar arab sigur. tiu, rspunse Malko. i chiar dac e arestat, alte avioane tot vor sri n aer i ali oameni vor fi ucii. Era un limbaj pe care Chris l nelegea prea bine. Americanul suspin. Nu tiu dac putem face ceva. Putem, pentru c o avem pe Aija Sunblad, rspunse Malko. Nu va rmne venic cu amantul ei. Se va ntoarce. O vom face s se ntoarc. Cum? nc nu tiu Toate astea vor lua timp. Langley nu te va lsa luni n ir i nici pe noi Nu va fi nevoie de luni, zise Malko. Nici mcar de sptmni. Avionul vir, urcnd spre nord. Milton Brabeck trgea cu urechea la conversaia lor. Malko simea c trebuie s-i conving pe cei doi americani. Se ntoarse spre Milton. Am neles multe lucruri prea trziu, zise el. Avem de-a face cu oameni decii, fanatici, organizai. Lovitura fusese pregtit de mult vreme. n realitate, noi nu i-am stingherit prea mult. Au continuat s-i aplice mai departe planul. Singura modificare a fost plecarea finlandezei n Germania n rest, totul s-a desfurat aa cum fusese stabilit. Cu siguran c ai dreptate, recunoscu Chris Jones. Dar nu e deloc ncurajator pentru viitor. Malko zmbi cu tristee. Nimic nu-i va nvia pe cei dou sute aptezeci de

156

cltori care au murit n urma exploziei avionului. Dar dac cei care au comis aceast oroare vor fi pedepsii, atunci nseamn c nc mai exist dreptate pe lumea asta. Te referi la israelieni? ntreb Milton Brabeck. Nu, ei au luat trenul din mers. i n momentul sta nu cred c se simt bine deloc. i avem n mn, zise Chris Jones rnjind. Cu ceea ce iau fcut Nu fac din asta o rzbunare personal, zise Malko. Dar tiu c CIA i va face s plteasc scump aceast gaf. n alt fel i asta nu m privete. Cred cu sinceritate c nici un conductor al Mossadului nu a hotrt s arunce n aer un avion pentru a fora SUA s rup relaiile cu OEP-ul. Dar acest Mosche a preferat un joc periculos. Rmn adevraii instigatori. Mai nti omul care, de luni de zile, planific aceast oroare. Din ur. Vorbeti de Ali Muganieh? Da. Nu tiu dac a acionat pe cont propriu sau n baza unui contract. Poate c ntr-o zi vom ti. Dar n-am s m mai pot privi linitit n oglind dect n ziua n care l voi ti mort. Chris Jones ddu din cap cu nelegere. E sigur c ai dreptate! Dar cum? Niciodat nu a fost arestat vreunul din aceti mari teroriti. Nu se plimb prin rile periculoase pentru ei dect n perioadele linitite. Dup o astfel de lovitur se va ascunde n Liban, n Siria sau n Libia. Cu siguran, zise Malko zmbind cu rceal. Dar l voi scoate de-acolo. i n ziua aceea sper s fii cu mine pentru a-l ntmpina. Cci va fi ultima lui cltorie.

157

Capitolul XVII.
Malko se trezi din somn tresrind. Lumina zilei invadase deja ntreaga camer, iar ceasul nu arta dect patru dimineaa! Soarele de la miezul nopii. i trebuir cteva secunde ca s-i dea seama unde se afla. Abia se fcuse noapte cnd aterizaser la Helsinki. Nici unul dintre ei nu mai avea chef de vorb, iar restaurantele erau nchise. Se duseser direct la Intercontinental, cu stomacurile goale. Malko deschise televizorul. CNN-ul difuza alte imagini cu aparatul Boeing distrus, rmie informe sub prelate, jucrii mprtiate n pdure, fee grave. O femeie se tvlea pe jos n Aeroportul Kennedy din New York. Soul ei mpreun cu cele dou fiice se aflau la bordul avionului care explodase. Urmaser comentarii ntortocheate i lipsite de coninut. Ameninri solemne i gunoase. Depite. Poate c n timpul sta Aija Sunblad i amantul ei fceau dragoste. Se aflau n siguran n Liban sau n alt parte. ncepu s se gndeasc din nou la planul nc vag pe care ncepuse s-l construiasc. Trebuia s fie acceptat de CIA i de FBI, cci el singur nu-l putea realiza. i chiar i aa, proiectul lui se situa la limita posibilului, coninnd attea necunoscute nct prea hrzit eecului. Malko era mpins numai de furia rzbunrii. Se sufoca de mnie la gndul c Ali Muganieh avea s rmn nepedepsit. Somnul i fugise, aa c se ddu jos din pat, fcu un du i cobor s ia micul dejun. nsoitorii lui nc mai dormeau. La nou se ntlneau cu Donald Gast. Reuniunea ultimei anse.

*
Aija Sunblad ar trebui s se ntoarc peste dou zile, anun Donald Gast. Am aflat de la Ilnari Kaarnola. Nu tie unde se afl, dar a telefonat ieri ca s afle ce mai e nou. Care e poziia poliiei fa de ea? Asta depinde de noi, i explic americanul. Cnd a fugit, dup ce a ncercat s te omoare, i-am anunat pe cei de la

158

SUPO c o bnuim c e amestecat ntr-un caz de terorism. Nimic oficial. Prin urmare, conchise Malko, dac le spui c a fost o eroare, n-o vor deranja deloc. Cu siguran c nu Oricum, n afar de scena substituirii de la Londra la care ai asistat numai tu, nu exist nimic concret mpotriva ei. Atta vreme ct nu faci o reclamaie scris Faptul c a telefonat arat c e totui nelinitit, remarc Malko. Acum fiind linitit cci Kaarnola i-ar fi spus dac era cutat de poliie cu siguran c-i va relua viaa aici, crezndu-m mort. Se va ntoarce cu tranzistorul de parc nu s-ar fi ntmplat nimic, convins c nu vom face caz de ceea ce tim oficial. Ai mai aflat ceva de la Langley? Toate reprezentanele CIA sunt n alert, rspunse americanul. Precum i posturile FBI-ului. Pn acum n-am primit nici un rspuns despre Ali Muganieh, ceea ce nu e de mirare. Respectivii cltoresc cu acte false dac nu se afl ntr-o ar ca Siria sau Libanul. i de acolo nu avem informaii. Trebuie inui sub presiune, zise Malko. Donald Gast l privi mirat. Ce vrei s faci? Ai fost gata s mpiedici atentatul i ai fi reuit fr intervenia israelienilor. Dar acum? Acum vreau capul lui Ali Muganieh, rspunse Malko. Ayatollahul Khomeiny n-a pus un pre pe capul lui Salman Rushdie? Omul de la CIA se foi nervos n fotoliu. Dont be stupid! tii bine c acest tip se ascunde acolo unde noi nu putem ajunge la el. Te-ai gndit la vreo chestie? Probabil c da, dac reapare Aija Sunblad, rspunse Malko. Dac nu, m ntorc la Liezen. Cer s se aib rbdare patruzeci i opt de ore. Care e ideea? E prea devreme. Nu e nimic extravagant, doar m cunoatei. Putem deja s facem ceva. Ce? S lsm s scape nite informaii. Din diferite surse apropiate nou. n mai multe ri. Conform crora bnuielile

159

s-ar ndrepta spre Abu Nidal. Dai detalii, construii un caz Chestia asta trebuie s apar n mediile de informare din lumea ntreag. Americanul se uit la el intrigat. tii c nu e adevrat Bineneles, zise Malko. Dar i Ali Muganieh tie i atunci se va simi mai puin vizat. Asta poate s ne serveasc neleg, zise Donald Gast. Cred c se poate face. Am un coleg la Bonn care lucreaz cu BND-ul. E destul s le arunc informaia. Englezii vor fi mai greu de manipulat, dar dac procedm cum trebuie Nu trebuie s-i mai spun, Malko, c am da mult ca acest ticlos s se transforme n cldur i lumin. i vom ncerca, chiar dac avem o ans la un milion. Dar tare mi-e team c aceast finlandez nu se va mai ntoarce. Patruzeci i opt de ore! repet Malko. Merit, nu?

ntins n partea din spate a vasului Cobra, Aija Sunblad privea cerul de un alb imaculat al Mediteranei, legnat de hula uoar. Ambarcaiunea se afla la vreo sut de metri de coast, ntr-un golf mic de lng Limassol, n sudul Insulei Cipru. Ceva mai departe era ancorat marele Magnum, la bordul cruia se aflau vreo zece oameni narmai pn n dini Cele dou nave, nmatriculate n Liberia, aruncaser ancora n Cipru. Oficial, fceau curse speciale Ali Muganieh privea i el la cer. Tnra femeie era fascinat de pieptul lui pros i de limea umerilor. Le ceruse oamenilor lui s rmn pe cellalt vas ca s fie linitit. Nu o oprise dect pe Amina, o tnr palestinian nscut ntr-o tabr, pentru a-i servi buturile. Rar se ntmpla s se poat destinde astfel i acceptase un risc limitat ieind din ascunztoare. Numai c din cnd n cnd trebuia s-o recompenseze pe Aija. Trebuise s suporte o criz de nervi cnd ajunsese la el. Se afla nc sub ocul distrugerii avionului. Ali Muganieh se comportase perfect, mprtindu-i suprarea, asigurnd-o c fusese o nenelegere ngrozitoare, c niciodat nu

160

dorise distrugerea acelui avion, c nu intenionase dect s-i sperie pe dumani. C telefonase el nsui companiei aeriene pentru ca tranzistorul cu bomba s fie interceptat Ea l crezuse sau se prefcuse doar. Habibi!7 El ntoarse capul. Tnra finlandez l privea cu ochi tulburi. Nu purta dect un strng violet care, cu excepia prii din fa, o fcea s par goal. Snii plini erau frumos bronzai, iar gtul ei prea i mai lung. Da? Chiar trebuie s plec napoi? Palestinianul fcu un gest fatalist. Cnd fugise de la Helsinki, Aija fusese convins c nu se va mai ntoarce acolo dect dup mult vreme. C va tri tot timpul cu Ali Muganieh. Vedea deja toate poliiile din lume pe urmele ei. Apoi, nu se ntmplase nimic. i ntlnise amantul n Cipru, chiar n seara atentatului. Era ocat i foarte hotrt s nu-l mai prseasc. Palestinianul i ceruse s-i povesteasc detaliat ce se ntmplase. Se informase i el, Aija telefonase i ea Pn la urm, palestinianul ajunsese la concluzia c putea s reapar fr nici un pericol. Ne vom rentlni? ntreb ea. Nu imediat, rspunse el. Am mult treab. Trebuie s m duc clandestin n Teritoriile Ocupate. Nu vreau s riti prea mult ntlnindu-te cu mine. tii bine c evreii vor s-mi fac de petrecanie. Oamenii de pe cealalt ambarcaiune erau narmai, dar asta n-ar fi fost de ajuns mpotriva unui comando israelian. Protecia lui cea mai bun era improvizarea permanent. Niciodat un plan dinainte fcut. Aija suspin i se ntoarse pe burt. Ali Muganieh i urmri cu privirea curba spatelui. Din poziia aceea, fesele ei i preau goale, incredibil de arcuite i pline. Simi c i se usuc gura i ntlni privirea tinerei Amina care sttea n picioare lng bar. Ea i adres un zmbet complice. Aija se mic uor, legnndu-i oldurile, pentru a alunga o musc i palestinianul se simi brusc excitat. Sexul lui ntinse costumul de baie i Amina i ntoarse capul pudic.
7

Scumpule (n.a.).

161

Nu auzea dect clipocitul apei i zgomotul respiraiilor lor. Ali Muganieh ridic capul cercetnd marea cu privirea lui ptrunztoare. Se tia tot timpul n pericol de moarte. Distrugerea avionului nu era pentru ei dect o victorie tactic. Adevratul lui obiectiv era s mpiedice ceea ce considera drept o capitulare: un acord dintre OEP i Israel n privina Teritoriilor Ocupate. Voia s-i alunge pe israelieni i s napoieze Palestina palestinienilor. Scopul su final era ca OEP-ul lui Yasser Arafat s revin la carta lui iniial care recomanda lichidarea Israelului ca stat. Pentru asta, orice metod era bun. Lupta n felul lui. Oamenii de pe cealalt ambarcaiune moiau, mai puin doi care scrutau fr ncetare orizontul cu binoclul. Alte dou echipe vegheau pe rm. Rareori se deplasa fr vreo doisprezece oameni absolut siguri. Asta costa bani, dar avea. Pentru mai mult siguran, ajunsese s se autofinaneze i nu depindea de nimeni. Oamenii lui erau pltii de el i cnd unul dintre ei cdea, avea grij s asigure familiei un venit decent. n acea dup-amiaz cald, totul era linitit. Israelienii nu vor ndrzni s vin cu avioanele lor deasupra apelor cipriote. Iar oamenii lui vegheau. i, pe urm, primejdia l excita. O prinse de pr pe Aija i-i lipi faa de sexul rigid. Hai n cabin, aici e prea cald, i zise el. Era hotrt s-o sodomizeze cu o mare brutalitate, aa cum nu mai fcuse niciodat.

Lungit pe spate, Aija l mai simea nc zvcnind n ea i aceast senzaie i provoca o plcere de nedescris. El iei brusc din ea i se rsturn pe spate. Plcerile sexuale erau singura lui destindere. Restul timpului lucra, lua contact cu diferite persoane, organiza rezistena, ncerca s ghiceasc ce pregteau adversarii lui. Cu simurile potolite, palestinianul analiza situaia cu luciditate. Aija devenise elementul esenial al sistemului su logistic. Toi teroritii visau s aib o femeie sau un brbat de ras i de naionalitate diferite, n care s poat avea ncredere deplin

162

i s le serveasc drept partener Avnd un cont cu dou semnturi, Ali Muganieh evita cltoriile periculoase n Vest. tia c Aija e de o cinste desvrit. n seiful bncii se mai aflau i adresele ascunztorilor sale, ale oamenilor de legtur, ale filierelor n caz de pericol i detonatori miniaturizai. Lucruri de o valoare inestimabil Aija mai fcuse acum un pas nainte, participnd la un atentat. Ceea ce crea ntre ei o legtur i mai puternic. Numai c se ivise o problem. Evenimentele de la Helsinki. Intervenia de dou ori a lui Moktar Godzadeh fusese un ru necesar pentru ca operaiunea s nu eueze. Aija era acum reperat de serviciile occidentale i nu o vor lsa s le scape, chiar dac oficial o lsau n pace. Poate c tocmai acest calm aparent l ngrijora cel mai mult pe Ali Muganieh. Trase din igar, alungndu-i un gnd neplcut. Aija devenise la fel de periculoas pentru el pe ct i fusese de preioas. Nu va mai putea niciodat s joace rolul pe care l avusese. Trebuia s o nlocuiasc, dar nu era uor. Pn atunci era nevoit s accepte unele riscuri. Aija se uita la el cu ochii inundai de plcere. i puin cam mirat. De obicei, dup o absen lung, fceau imediat dragoste din nou. La ce te gndeti? La tine, zise el btnd-o uor pe fund. n curnd nu va mai avea de ales. I-ar fi fcut viaa imposibil dac o pstra lng el. Va face deci n aa fel ca s dispar fr s-i fie fric nainte Se ntinse i se uit la ceasul de aur, cel care i servea pentru a-i dovedi identitatea de om de afaceri libanez. Trebuie s plec! zise el. Aija se arunc asupra lui frecndu-i pntecele de sexul nc tare. Oh, mai stai! Nu, zise el eschivndu-se. Cnd era vorba de sigurana lui, devenea tios i brutal. Se ridic, trase pe el slipul i o cma i iei pe punte. Chem prin gesturi cealalt ambarcaiune. Pilotul porni i se apropie de Cobra. Iradj i Bechir, o conducei la Limassol, plecm. Ceilali

163

vin cu mine. i urmri cu privirea n timp ce ncrcau sacii mari din plastic n care i aveau armamentul. Puteau s in piept unei miniarmate. Se ntoarse spre cabin. Aija, you are ready? Aija Sunblad apru n ort i pulover lipit pe corp, cu prul blond rvit i aerul trist. Se lipi de el fr o vorb i-i cut gura. Palestinianul o respinse. Nu-i plcea s se dea n spectacol n faa oamenilor si. Am s te sun curnd, zise el. Cu ct se gndea mai mult, cu att mai pregnant i aprea necesitatea de a aciona rapid, pentru a-i modifica organizaia. Avea un avans de cteva sptmni. Dac supravieuise pn atunci, asta se datora faptului c reacionase mai repede dect adversarii lui Aija se ndeprt i cobor scara, ajutat de Iradj. Dup treizeci de secunde, cele dou ambarcaiuni, cu motoarele pornite, se ndeprtau una de alta. Cobra spre larg, Magnum spre Limassol. Ali Muganieh se ntoarse n cabin n timp ce oamenii lui se instalar pe puntea din fa. Amina sttea lng bar. O atinse uor i ea l ntreb imediat: Vrei ceva? Palestinianul se opri i-i vzu ochii negri plini de admiraie. Pentru palestinieni, Ali Muganieh era un erou, un lupttor neobosit i indestructibil. Cnd vizita o tabr din Liban, oamenii i srutau minile i-l rugau s continue lupta. Toate femeile erau gata s i se dea. Viaa ascetic pe care o ducea i sporea i mai mult aura. El nu tria n hoteluri de lux aa cum fceau conductorii OEP-ului, risipind banii Organizaiei. i zmbi Aminei i privirea i cobor spre snii mici i fustia plisat. Da, rspunse el. Palestinianul, o apuc de olduri i o frec puin de el. Sexul i intr instantaneu n erecie. Ea se prefcu c vrea s scape de el, dar el i lu mna i i-o puse cu fermitate pe sex, iar ea nu i-o retrase. i smulse slipul de pe ea ct ai clipi din ochi i i-l scoase i pe-al lui. Fata schi o micare de recul cnd vzu sexul acela enorm lipit de ea.

164

Dar Ali Muganieh nu-i ls timp de gndire. ndoi uor picioarele i o ptrunse dintr-o singur micare, fcnd-o s ipe de durere.

Donald Gast schi un zmbet i i ntinse lui Malko un telex. Ai avut dreptate. Aija Sunblad a plecat de la Atena spre Paris. De la Paris ia alt avion spre Helsinki i sosete aici n seara asta la cinci i jumtate.

165

Capitolul XVIII.
La postul su obinuit de observaie, n mijlocul hainelor i cciulilor de blan ale unui magazina din aeroport, Malko atepta. Pasagerii avionului venit de la Paris treceau prin faa lui n rnduri strnse. n ciuda aparentei sale convingeri, nu reuea s cread c Aija i va face din nou apariia aa, de parc nu s-ar fi ntmplat nimic. i totui o vzu! innd ntr-o mn o geant mare de cltorie i n cealalt un tranzistor alb Cel pe care i-l subtilizase lui Walid Jaafar. Aija Sunblad era bronzat, purta o minijup care i lsa descoperite picioarele lungi, arta superb i totui avea ceva trist n privire. Brbaii o urmreau cu privirea, dar ea nu le acorda nici o atenie. Mersul ei era la fel de senzual. Malko se lu dup ea, pstrnd o distan respectabil, o vzu ndeplinind formalitile, apoi ndreptndu-se spre taxiuri. Nimeni nu venise naintea ei. Cu excepia lui Urc n maina nchiriat i porni spre Helsinki. Adevrata lupt ncepea. CIA i FBI-ul i dduser mn liber. Vor colabora i i vor pune la dispoziie mijloacele lor. Era un adevrat noroc c informatorul CIA era n acelai timp i patronul tinerei finlandeze. Altfel planul lui Malko n-ar fi putut funciona. Chris i Milton erau deja ascuni i ateptau pe Satamakatu. Chris iei din main cnd l vzu pe Malko i-l nsoi n imobilul n care locuia Aija Sunblad. Deschise ua apartamentului ct ai clipi din ochi i Malko se strecur nuntru. Veniser de mai multe ori n cursul ultimelor zile Fr s aprind lumina, Malko se aez pe canapeaua din salon, lsndu-l pe Chris s coboare. Dup un sfert de or, Malko auzi cheia rotindu-se n broasc. Aija aprinse lumina n salon i ddu cu ochii de el. Malko inea arma lui Chris pe genunchi i avea o fa de marmur. Tnra femeie mai avu fora s nchid ua n urma ei i s ntrebe cu o voce nesigur: Ce ce caui aici?

166

Se schimbase brusc la fa, iar buzele preau intrate nuntru, ca o scoic care se nchide. i trecu mna prin pr ca un automat. Malko se uita la ea cu rceal. tii foarte bine pentru ce m aflu aici, zise el. i tii i cine sunt. Comedia s-a terminat, Aija. Ea se ntoarse spre u i Malko adug imediat: Nu ncerca s fugi. Cred c i nchipui c nu sunt singur Ea puse mna pe telefon. Voi chema poliia, zise ea moale. Nu ai dreptul s te afli aici. Se gndise ce s spun n legtur cu cele ntmplate la saun, avnd de gnd s pretind c Malko vrusese s-o violeze i c ea i pierduse capul. Revolverul era nregistrat i poliitii finlandezi vor avea tendina s-o cread. F-o, o ndemn el i ai s te trezeti la nchisoare pentru cel puin treizeci de ani, dac nu mai mult Va trebui s ncepi prin a le povesti ultima noastr ntrevedere. Ea rmase ncremenit, alb la fa ca varul. n cele din urm, se ls s cad pe un scaun i-i scutur prul buclat. Ce vrei? ntreb ea cu o voce ostenit. Malko o msur cu o privire rece. Aija, vii de la Atena. Ai fost n Cipru unde i-ai ntlnit amantul, pe Ali Muganieh. Din pcate am aflat prea trziu ca s putem interveni O vzu clipind, apoi revenindu-i. Asta nu te privete, e viaa mea personal. ntocmai. Numai c Ali Muganieh e un terorist periculos i a comis un atentat care a costat viaa a peste dou sute de persoane. Cu ajutorul tu. Aija i ls umerii s-i cad, dar tot mai ncerc s lupte. Nu tiu despre ce vorbeti, zise ea. Malko se ridic i veni n faa ei, cutndu-i privirea care se eschiva. Aija, zise el, m aflam la Terminalul 3 de pe aeroportul Heathrow, la civa metri de tine cnd ai schimbat tranzistorul inofensiv al lui Walid Jaafar cu cel pe care l aveai n geanta de cltorie. Ai fost fotografiat. Or, acel tranzistor meterit de prietenul tu Muganieh coninea o ncrctur

167

exploziv care a distrus avionul 747 al Companiei Pan Am. i i-a ucis pe toi cei care se aflau la bord Inclusiv pe nefericitul de libanez ndrgostit de tine. Malko apsase pe ultimele cuvinte i Aija Sunblad i trsese instinctiv capul napoi, de parc s-ar fi temut s n-o plmuiasc Urm o tcere, tulburat doar de respiraia uiertoare a tinerei femei. Aija nghii de cteva ori n sec i bigui: Te neli, te Destul! strig Malko dezlnuit. Te-am vzut! De data asta amui, cu faa distrus, ochii n jos, minile ncruciate pe genunchi. n sfrit, printre buze i ieir cteva cuvinte. Nu n-am tiut Mi-a spus c bomba nu era amorsat. C va fi descoperit. C nu voia dect s sperie. mi pare ru Oh, e oribil. ncepu s plng cu capul n mini. Malko i ridic capul trgnd-o de prul blond. Simea c se sufoc de furie. Aija, zise el, conversaia noastr a fost nregistrat. Asta e o mrturisire. Iar eu voi depune mrturie mpotriva ta oriunde. Poi fi sigur c Finlanda te va extrda n Statele Unite. Eti terminat. Nimeni nu-i va veni n ajutor, cu att mai puin prietenul tu care va petrece linitit n Siria i va gsi alt femeie la fel de credul ca tine Aija Sunblad ridic ochii plini de lacrimi, scoase un mic ipt i alunec de pe scaun leinat. Malko o ls jos uitndu-se la ea gnditor. Ct credea din ceea ce-i spusese? Firete, denunarea ei la poliie n-ar fi rezolvat nimic. Mai nti, c finlandezii nu-i extrdau niciodat conaionalii. Dup aceea, chiar dac Aija ar fi fost judecat, Ali Muganieh ar fi continuat s fac ru Adevrata treab abia acum ncepea Deschise ua care ddea spre palier. Chris Jones i Milton Brabeck se aflau acolo, aa cum fusese stabilit. Milton inea n mn, ca un medic, o mic trus neagr. Haide! zise el. Milton deschise trusa i scoase o sering pregtit dinainte cu ase sute de miligrame de penthotal. Ajutat de Chris, americanul nfipse acul ntr-o ven din braul

168

finlandezei. Tnra femeie scoase un ipt uor i ntredeschise pleoapele. Dar aproape imediat ddu ochii peste cap i-i pierdu total cunotina. O lum? ntreb Chris. Malko ddu afirmativ din cap. i supraveghe pe americani n timp ce acetia o nfurau ntr-o ptur. Chris o slt pe umr. Milton porni nainte pentru a preveni orice ntlnire periculoas. Malko lu geanta tinerei femei i, nainte de a prsi apartamentul, ls n jos micul levier ascuns n buctrie, instalat de Milton Brabeck n ajun. De acum nainte, cnd cineva forma numrul tinerei finlandeze, telefonul nu avea s mai sune la ea, ci n alt parte O deviere discret i cu totul ilegal. Cele dou maini nu merser prea departe. Dup ce trecur podul care ducea n port, vehiculele oprir pe chei acolo unde trgeau micile ambarcaiuni care fceau naveta ntre uscat i numeroasele insule din golf. La chei se afla ancorat o nav alb de vreo douzeci de metri: Lady B. Aija fu urcat la bord n mai puin de un minut. Malko urc i el, iar cei doi americani plecar fiecare la volanul unei maini. Direcia Intercontinental. Dup desfacerea parmelor, nava, sub pavilion panamez, se ndeprt lent de chei, trecnd pe lng un feribot sovietic enorm. Malko privi luminile palatului prezidenial care se afla drept n faa lui. Aija Sunblad pleca din nou n vacan. Pe o durat nedeterminat.

Prin hublou se zrea coasta abrupt a Insulei Suomenlinna, la care ajungeai dup douzeci de minute de mers pe mare. Duminica era invadat de turitii venii s contemple unicul submarin construit de Finlanda n 1940 i transformat n muzeu la cererea sovieticilor. Lady B aruncase ancora ntr-un golf mic cu perei abrupi, la adpost de priviri indiscrete. Uneori se opreau acolo iahturi. ns pe nimeni nu avea de ce s mire prezena lor o dat cu primele zile frumoase Malko privi din nou la Aija Sunblad. Tnra femeie era lungit pe o cuet i legat cu cteva curele. Avea ochii

169

nchii. Injecia fcut cu cteva ore mai devreme o anesteziase o jumtate de or i de atunci dormea. Era doar nceputul. De data asta CIA i FBI-ul hotrser s-i copieze pe israelieni, adic s foloseasc mijloacele chimice pentru a o fora pe tnra femeie s colaboreze. Cu o jumtate de or mai nainte, medicul trimis de la Langley o fcuse s nghit 50 mg de Halcion, pus ntr-un pahar mare de votc. Combinat cu alcoolul, acest drog avea drept efect diluarea voinei subiectului i substituirea ei cu voina manipulatorului Medicul se aplec asupra tinerei femei i o scutur uor. Aija deschise ochii. Avea o privire vag, ndeprtat drogul ncepuse s-i fac efectul. Nu era n ntregime incontient, dar creierul funciona n parte independent de voina ei asta pre de cteva ore. i putei vorbi, i zise el lui Malko. Malko se apropie de tnra femeie. Aija, m recunoti? Dup cteva secunde, tnra femeie rspunse cu o voce lent: Da. i dai seama c ai participat la o crim deosebit de oribil? Da. Nici remucare, nici team. Un robot. Cnd te-ai desprit de prietenul tu Ali, n-ai stabilit nimic ca msur de siguran? Nu era ngrijorat? Rspunsul veni din nou, dup un timp ceva mai lung, cu aceeai voce lent: Ba da. Trebuie s-l sun ca s spun c totul merge bine. Unde? La Atena. Numrul 30 94 24 138. i repet: 30 94 24 138. Ca o main. Aija trebuia s sune la acel numr ct mai repede posibil, ns numai dup ce i va fi recptat o voce aproape normal. Malko iei din cabin i i comunic lui Milton Brabeck numrul de telefon. CIA trebuie s verifice imediat al cui este acest numr

170

de telefon. Se rentoarse n cabin. Aija se uita la el cu o privire goal i indiferent. Malko se aez lng ea i-i zmbi: Te simi mai bine? Da. Unde ne aflm? Pe teritoriu american, rspunse Malko. Aceast nav e sub pavilion SUA. Vreau s-i propun o nelegere. Dac colaborezi cu noi, vei fi eliberat i nimeni nu va afla vreodat rolul pe care l-ai avut n atentat. Dac refuzi, vom iei n larg i un elicopter al marinei americane te va lua i te va duce pe un portavion. De acolo vei fi dus direct n SUA, unde vei fi inculpat pentru crima svrit. Nimeni nu va putea s te ajute. Asta i va aduce zeci de ani de nchisoare, n cel mai bun caz. tii bine c Finlanda nu va risca un incident diplomatic ca s te scape. Alege Aija l asculta fr s protesteze. Drogul i anulase toat agresivitatea. i trecu limba peste buzele uscate. Ce vrei? l vreau pe Ali Muganieh. Pentru prima dat o raz de emoie luci n ochii ei verzi i tnra femeie ntreb cu o voce schimbat: Pentru ce? Ca s fie judecat. Va beneficia de toate garaniile legii. Ea cltin din cap nencreztoare. De unde s tiu dac spui adevrul? Trebuie s m crezi. Urm o tcere, tulburat doar de clipocitul apei lng ambarcaiune. Malko i inea respiraia. Dac n-o convingea pe Aija, totul se termina. M simt ciudat, zise finlandeza. Am impresia c nu mai sunt eu nsmi. Ca s te aducem aici am fost obligai s te drogm, i explic Malko. Peste cteva ore te vei simi foarte bine. Ai auzit propunerea mea? Da, rspunse ea. Trebuie s m gndesc. Malko se aplec spre ea: Aija, tot n-ai s-l mai vezi vreodat pe Ali Muganieh. Dac n-ai s ne ajui, l vom hitui fr mil. i-l vom ucide. Nu ai timp de gndire. Trebuie s-i telefonezi. Imediat. Altfel

171

va deveni bnuitor. Aija fcu ochii mari. De unde tii asta? E ct se poate de evident. Tcere. Malko o simea pe tnra femeie chinuit de o dilem cumplit. Lu telefonul i-l aez pe pat. Ai un sfert de or ca s te hotrti, zise el. Dup aceea voi da ordin s se ridice ancora. Iei din cabin. O ls singur i se duse la Donald Gast care lua aer pe punte. Americanul era mai curnd ncruntat. Se uita la cadeii marinei finlandeze care fceau jogging. Reprezentatul CIA se ntoarse spre el. Dac afl finlandezii vreodat ce facem noi acum Suntem n rzboi, rspunse Malko. Se sprijini cu coatele lng el i-i povesti conversaia cu Aija. Un adevrat bluf. Dup un sfert de or, Malko cobor din nou n cabin. Telefonul era n acelai loc i Aija prea c doarme. Dar cnd el fcu zgomot, finlandeza deschise ochii i zise cu o voce ostenit: Voi telefona. Dar ai s-mi juri c nu-i vei face nici un ru. i jur. Finlandeza form lent numrul de la Atena. Cnd i se rspunse, Aija, cu o voce aproape normal, zise doar att: Eu sunt, totul e bine, sper s am curnd veti de la tine. Te iubesc. Apoi nchise. Malko se uita la ea nencreztor. Chiar aa trebuia s spui? Bineneles. Al cui e acest numr? Nu tiu. l schimb foarte des. Acum ce vrei? Malko se aez pe pat ceva mai destins. i voi explica planul meu. Trebuie urmat ntocmai. i dup aceea noi te vom proteja. Aija fcu un gest prin care voia s arate c i era perfect egal.

172

ntins pe patul ngust, Ali Muganieh form pentru a patra oar numrul de telefon. Legtura nu se fcea aa cum se fcea altdat de la Beirut. n sfrit, auzi declanarea soneriei. Robotul se puse n micare i ascult mesajul tinerei femei. Alte mesaje nu mai erau. nregistr nainte de a nchide i dup aceea ascult cu atenie mesajul de mai multe ori. Vocea era puin cam lent, dar era vocea ei. Citi ziarele care i fuseser aduse. New York Times publica un articol care i atribuia lui Abu Nidal paternitatea atentatului. Ali Muganieh l citi cu atenie. Ghici dup anumite detalii c fusese inspirat de un serviciu de informaii. Poate de Mossad. Mediatizarea lui Abu Nidal producea un efect bun Cineva btu la u. Era Amina Nu spuse nici o vorb, se apropie de pat i-i desfcu bluza. Din ziua aceea de pe vas, Ali se servea de ea zilnic. Un mic animal docil i senzual, gata la orice ca s-i plac Viaa era frumoas.

Numrul de la Atena e un simplu robot instalat ntr-o garsonier nelocuit, anun Donald Gast. Oamenii notri au fost foarte ateni. Au descoperit amprente, dar nu pe cele ale lui Muganieh. Aparatul e ascultat de la distan, chiria e pltit prin mandat potal expediat din ri diferite, contractul are un nume fals, numele unui student libanez. Aveau de-a face cu un adevrat profesionist. M ateptam, zise Malko. Asta nu schimb nimic. Cum e Aija? Calm. Acum vor ncepe lucrurile serioase. Malko cobor n cabin. Aija nu mica. nc de diminea i se servise o nou porie de Halcion. Dac n-ar fi fost vorba de prinderea unui asasin ca Muganieh, lui Malko i-ar fi fost ruine Aija deschise ochii i se uit la el cu o privire lipsit de expresie. Malko se aez n fotoliul din faa patului ei. Aa, zise Malko. Vom ncepe s colaborm. Cum? Ea se uit la el fr s clipeasc. Vreau s-l fac pe Ali Muganieh s vin ntr-o ar unde l

173

putem aresta. Cu ajutorul tu. Aija zmbi vag. V facei iluzii. Nu va veni niciodat. E mult prea bnuitor. Chiar dac i-o voi cere eu. Are ncredere n tine? Aija se ncord imperceptibil, roi i zise cu mndrie: Da, bineneles. Atunci va veni. i voi explica de ce.

174

Capitolul XIX.
Aija Sunblad ddu ncet din cap. Drogul i ncetinea micrile i o fcea s semene cu o somnambul. Nu te cred, zise ea. De acord, replic Malko. Vreau s-i pun o ntrebare. Sub ce nume cltorete? Ea ddu din umeri i schi un surs ironic. Are cte paapoarte vrea. Nu tiu niciodat ce nume folosete i rareori se ntmpl s utilizeze acelai nume de dou ori. Vine deseori n Europa de Vest? Foarte rar. i pentru foarte puin timp. Bine. Cum ai putea s-i telefonezi? Sunnd la numrul de la Atena i la altul de la Beirut, pe care nu trebuie s-l formez dect de la o cabin. Foarte bine. Mai nti vei suna la Atena. l vei anuna c s-a ivit o problem cu banca din Zurich. Aija avu nevoie de cteva secunde ca s neleag, apoi privirea ei deveni mai puin vag. Dar nu e adevrat, protest ea. Malko zmbi indulgent. Evident! i vei spune c FBI-ul a intervenit la banc i c aceasta te-a anunat. Cerceteaz toate conturile suspecte i i-a pus o sumedenie de ntrebri. Ea l opri cu un gest. Nu pot s spun toate astea la telefon. Las doar un mesaj c e o problem urgent. M va suna el. La tine acas? Da. Dar n acest caz va trebui s m ntorc acolo. Motivul era cusut cu a alb. Malko zmbi. Nu e nevoie. Linia ta telefonic a fost derivat pe aceast nav Nu poate s-i dea seama de nimic. Deci, i vei explica ceea ce i-am spus. C banca i-a cerut s-i transferi contul i s ridici coninutul seifului. Minile tinerei femei se jucau cu cearaful. Nervozitatea. Drogul deconecta, numai c subiectul era att de sensibil,

175

nct reaprea angoasa. i pe urm? Pe urm? M-ar mira tare mult s nu vin. Dac deschidei un nou cont pe numele vostru, va trebui s se arate mpreun cu tine cel puin o dat i s-i dea semntura. Altfel rmne complet n minile tale. Un om ca el nu va accepta asta niciodat. Mai spune-i c ai gsit o alt banc. n Austria. M va ntreba cum. i-a recomandat-o banca de la Zurich. Nu-i va cere numele. Aija rmase tcut, cu mna pe telefon. Privirea ei ntlni privirea lui Malko. Ochii verzi erau plini de lacrimi. Se nfruntar din priviri cteva secunde care lui Malko i se prur interminabile. n sfrit, tnra femeie ridic receptorul cu o mn tremurtoare i ncepu s formeze numrul. Malko nu ndrznea s pronune nici un cuvnt ca s nu rup vraja. Form de trei ori la rnd pentru c liniile erau ocupate. n sfrit, obinu linia liber. Malko atepta nerbdtor s vad ce va spune. Vocea tinerei femei era foarte tulburat cnd spuse: Ia legtura cu mine ct mai repede cu putin. S-a ivit o problem la Zurich. Puse receptorul jos. Zarurile erau aruncate.

Dou zile de ateptare plin de nelinite. Telefonul sunase de cteva ori, dar nu fusese nimic important Oficial, datorit colaborrii lui Ilnari Kaarnola, Aija Sunblad era bolnav. Malko avea impresia c timpul trece mult prea ncet. Tensiunea era att de mare, nct nu reuea nici mcar s citeasc. Se mulumea s urmreasc tirile la o mic minune tehnic, un minitelevizor Sony cu baterii, cu un ecran din cristale lichide avnd latura de opt centimetri. Americanii trgeau cu Johnny Walker i cafea ndulcit ca s rmn treji. Echipajul oamenii de la CIA era aproape invizibil, iar medicul nu-i fcea apariia dect atunci cnd trebuia s dozeze drogul administrat tinerei femei. Malko era obsedat de o singur ntrebare.

176

Ce fcea Ali Muganieh? Nici mcar nu se putea afla dac mesajul i parvenise sau nu. Se ruga cerului ca cei de la CIA care lucraser la Atena s nu fi lsat vreo urm. Cu siguran c Muganieh avea un dispozitiv de supraveghere. Dac ar fi vzut c garsoniera era supravegheat, n-ar mai fi dat semn de via Cu coatele sprijinite de bastingaj, Malko privea apa neagr. Deodat auzi pai n spatele lui. Era Donald Gast. Vino, zise americanul. E la telefon. Era aproape unsprezece seara. Coborr n cabina amenajat n centrala de ascultare. Un difuzor transmitea convorbirea care avea loc chiar n acel moment. Malko identific imediat vocea finlandezei. Aija povestea ce-i ceruse Malko cu o intonaie ct se poate de autentic. Rspunsurile interlocutorului erau monosilabice Tnra femeie termin ce avea de spus i pe fir nu se mai auzir dect parazii. Crezur c Ali Muganieh nchisese. Mai eti la telefon? ntreb cu anxietate Aija. Da. O voce nbuit, voit distant. Donald Gast lu un blocnotes i scrise pentru Malko: E suspicios Aija nghii n sec i ntreb: Ce vrei s faci? O nou tcere. Interminabil. Apoi Ali Muganieh ntreb: Eti singur? Malko i simi inima btnd cu putere. Schimb o privire cu Donald Gast, n timp ce Aija spunea cu o voce plin de repro: Evident. Bine, bine, zise Muganieh. Te sun eu. Te iubesc, mi lipseti, strig Aija. Prea trziu, palestinianul nchisese. Cuprins de panic, Malko se repezi n cabina tinerei femei. Finlandeza sttea pe pat n capul oaselor, cu o strlucire ciudat n privire. Eti mulumit? zise ea cu un ton sfidtor. i schimbase complet atitudinea, prnd aproape mndr c i face lui Malko pe plac. El intui c nu numai drogul era cauza acestei noi atitudini. Drogul rupsese barierele psihologice, dar mai era ceva. Tnra femeie avea nevoie de

177

un stpn i, sub presiunea evenimentelor, poate c era pe cale s-i gseasc altul. De ce te-a ntrebat dac eti singur? Oh, aa face totdeauna, e foarte gelos. Vrea s m fac s cred c i e fric s nu-l nel. Malko nu-i ascunse uurarea. Se aez n fotoliu. Dup toate aparenele, Ali Muganieh sunase din Siria sau din Liban. Le vor spune curnd specialitii de la CIA. De acolo nu putea s verifice povestea cu banca. Era obligat s vin la Zurich. Aija se uita la Malko. Pentru ce i dai atta osteneal? El zmbi cu tristee. Pentru c am imaginaie n atentat au murit aproape trei sute de persoane. O moarte ngrozitoare. Fr nici un motiv. Ali Muganieh e un bolnav, e un nebun sngeros care se ascunde sub aparenele unui om calm, un uciga psihopat. Ca Se opri brusc. Aija l fixa cu pupilele dilatate. Dou pete verzi. Ca mine? Nu, zise Malko. Colurile gurii i se lsar n jos, deformndu-i buzele frumoase. Totul era abstract! zise ea suspinnd. E adevrat c mia spus c bomba nu va exploda, c nu voia dect s-i sperie. Am fost destul de proast ca s-l cred. Acum visez asta n fiecare noapte. Mai vreau votc. Malko o servi cu votc tiind c nc mai era sub efectul drogului. Aija goli paharul dintr-o rsuflare i-l ntinse lui Malko, cu pomeii mbujorai. De parc s-ar fi simit uurat c-i atrsese amantul ntr-o curs. Malko i turn din nou votc i ea i zise: A vrea s merg pe punte. M-am sturat s stau aici. Se comportase bine. Malko zmbi. Bine, s mergem. Aija i ddu imediat pturile la o parte. Nu avea pe ea dect un slip de dantel i un sutien. mbrc o rochie uoar i veni dup Malko. Ajunser pe puntea din fa. Era trecut de unsprezece i soarele strlucea la orizont ca o portocal

178

mare. Nu se vedea insula situat n spatele lor. Malko se instal pe perne alturi de Aija. Calmul era de-a dreptul impresionant. Dinspre est adia uor o briz rcoroas. Aija se nfior i se apropie de Malko. Vrei s ne ntoarcem? ntreb el. Nu. Ochii ei verzi, n care struia o lumin tulbure, erau fixai asupra lui. i puse mai nti capul pe umrul lui, apoi i lipi tot corpul de el. Malko o simi tremurnd. Aija ridic faa spre el, cu gura ntredeschis i-l srut cu violen. Apoi se ndeprt i Malko i vzu lacrimile care i curgeau pe fa. S mergem nuntru, mi-e frig, zise ea. Malko bnuia ce va urma. Te-am urt atunci cnd m-ai posedat prima dat, zise ea cu o voce absent. Pentru c am fcut-o? Ea zmbi cu tristee. Eram nebun. Aveam altele n cap. tii prea bine Aija tcu i capul i czu ntr-o parte. Dormea. Malko rmase alturi de ea, legnat de zgomotul apei. Se ntreb cum avea s se termine toat povestea asta. O deturnase pe Aija, dar nu avea dect un sentiment de jen

Aija Sunblad deschise ochii i ntlni privirea lui Malko. Pre de cteva clipe pru c nu-i mai amintete unde se afla. Apoi, lacrimile i se rostogolir pe fa. Ce ai? ntreb el. Totul e un comar, murmur ea. i ncepuse att de frumos De ce-ai fcut toate astea pentru brbatul acela? Ea i adres o privire nduioat. M-am ndrgostit nebunete de el. Nu poi nelege. Totdeauna am fost foarte senzual. Dar n Finlanda brbaii nu sunt aa. Se gndesc mai mult la butur. Cnd am fcut dragoste cu el, am crezut c lein, att de violente erau senzaiile pe care le aveam. Cred c el i-a dat seama de

179

asta. A fi fcut orice ca s dureze la nesfrit Cnd mi-a dezvluit adevrata lui identitate, rolul lui de lupttor n rzboiul secret, lupta pe care o ducea pentru eliberarea rii sale, m-am ataat i mai mult de el. Era mai romantic dect un om de afaceri libian. i se purta att de drgu cu mine! Explicndu-mi chiar c arabii nu erau rspunztori de persecuiile antievreieti din timpul rzboiului. C evreii le furaser pmntul. C va lupta pn la ultima suflare. Dar niciodat nu mi-a cerut s particip direct la un atentat pn zilele trecute El mi-a dat numrul su de telefon, n cazul n care s-ar fi ivit vreo problem, explicndu-mi c Mossadul voia s-l ucid i c m-ar fi ucis i pe mine dac ar fi aflat c-l ajutam. L-am sunat cnd s-a ivit problema cu Friedrick. Nu tiam c voia s-l omoare Dup aceea, nu mai puteam da napoi. Parc m dedublasem. Aija se lipi de Malko i-i ridic faa spre el. M simt tare singur. Ia-m n brae.

Ali Muganieh telefon dou zile mai trziu, cnd ncepuser s-i piard sperana. Era ase seara. Eu sunt, zise palestinianul. Sun de la Berlin. Vrei s vin i eu? ntreb Aija. Malko se strmb nemulumit. Era aproape prea natural. n fiecare sear l reinea n cabina ei i fceau dragoste. Nu vorbeau niciodat de trecut sau de viitor. Acum se apropiau de int. Malko avea impresia c se afl la pescuit, n momentul cnd un pete mare s-a prins n undi i a renceput s se zbat la captul firului. tiind c are o ans din zece de a-l trage la bord. Te vei duce la Viena, zise Muganieh. ncearc s pleci mine diminea. Du-te la hotelul Bristol i ateapt-m. Spune patronilor ti c te duci n alt ora. Bine, zise Aija, am Dar palestinianul nchisese. Malko i Donald Gast schimbar o privire de triumf. Petele se apropia. E normal s treac prin Berlinul de Est. tim c a fost instruit n mnuirea explozivilor de ctre un ofier Stasi. Probabil c pstrase legturile. Dup aceea, va trece n Vest

180

fr probleme. l vom atepta acolo? Nu, zise Malko. Am o idee mai bun. Aija mi-a spus c la fiecare cltorie nchiriaz o main pe numele ei. tiu cum vom proceda. Cu siguran c Muganieh nu e singur. Nu vreau s declanm un masacru. l vom prinde n propriul lui joc. Cum? Malko i explic americanului care era planul lui. Dup ce termin, reprezentantul CIA i arunc o privire admirativ i uor nelinitit. E diabolic! Noroc c nu lucrezi mpotriva noastr Felicitrile mai trziu, zise Malko. M duc s vorbesc cu Aija. Fr ea nimic nu poate funciona. O gsi pe finlandez fumnd nervoas. Se vedea bine c discuia cu amantul ei o tulburase. Dup cum vezi, totul va merge foarte bine! zise ea cu un zmbet forat. Zmbea n colul gurii de parc ar fi avut hemiplegie. Dar ochii ei nu erau deloc zmbitori. Nu-i fie fric, zise Malko. Nu vi se va ntmpla nimic, nici ie i nici lui. Ea ddu uor din umeri. Oh, nu mi-e fric, dar nu tiu cum m voi comporta cnd am s fiu n faa lui. Sper s nu-i dea seama de nimic. Asta sper i eu, zise Malko. Oricum, vom fi acolo ca s v protejm. Ce ateptai concret de la mine? El i adres un surs linititor. Nu mare lucru. S faci ce-i cere. S te duci la el dup ce ai nchiriat maina. Numai c, la un moment dat, te vei eschiva. Dup aceea, vei putea s te ntorci la Helsinki. Ochii ei verzi se ntristar. tiau amndoi c s-ar fi putut foarte bine ca lucrurile s nu se petreac n acest mod idilic. mi promii c nu-i vei face ru? i promit. Mi-e fric, zise ea. i lui i era fric. Dar din alte motive. Stomacul lui avea s rmn crispat pn la prinderea petelui. Era o chestiune de ore, dar avea de-a face cu un adversar suspicios i

181

periculos. i chiar i cele mai bune planuri au cte o hib.

182

Capitolul XX.

Chris i Milton, n cmi, trebluiau sub capota Fordului Scorpio nchiriat la aeroportul din Viena de Aija Sunblad. O main mare i albastr, aproape nou. Peste tot atrnau fire electrice i cei doi americani lucrau n tcere, njurnd din cnd n cnd atunci cnd le scpa din mn urubelnia. Se aflau ntr-un garaj al Ambasadei SUA la Viena, rezervat pentru CIA i echipat cu utilaje sofisticate. Milton Brabeck avea capul vrt sub capot cnd soldatul de paz i deschise ua lui Malko i acesta apruse n ncpere. Prea preocupat. Mai avei mult? O or. Nu ne putem permite s dm rasol, rspunse americanul cu un zmbet ambiguu. Avem nouti? nc nu, rspunse Malko. Dar suntem presai de timp. Aija atepta la Bristol. Trei camere mai departe se aflau camerele lui Malko i ale celor doi americani, nchiriate printr-o agenie de voiaj. Din pruden, poliia austriac nu fusese anunat, dar biroul CIA de la Viena i ajutase cu tot ce-i sttea n putin. Ali Muganieh putea s apar n orice moment. Doi oameni de la biroul local fceau cu rndul la aeroport, avnd la ei fotografiile teroristului pentru a evita orice surpriz suprtoare Ne ntlnim la hotel, propuse Chris scond capul de sub capot. Duc maina napoi n parcare i las cheile la portar. M dau drept tipul de la compania de nchiriat. Foarte bine, zise Malko. Dup aceea, s nu v mai artai nasul. S-ar putea s fie supravegheat de oamenii lui. Aija era stpnit de un calm artificial, dar o simea ncordat. Continua s ia Halcion, dar ntr-o doz mai mic, ca s reziste ncercrii. Era nerbdtoare s fie mai btrn cu cteva ore.

* * 183 *

Vine! Aija Sunblad avea o voce ciudat i ochii parc prea strlucitori. Te-a sunat? Nu el. Altcineva din partea lui care mi-a spus ce pseudonim are. Trebuie s fie la aeroport peste aproximativ o or. M ntlnesc cu el acolo. Se potrivea. Asta e tot? ntreb Malko. Nu. Trebuie s achit nota de plat la hotel. Nu ne mai ntoarcem n ora. Plecm cu maina direct spre Zurich. Asta v pune probleme? Nu, dimpotriv, rspunse Malko. Un agent CIA deschise ua i-i fcu semn lui Malko c voia s-i vorbeasc. Malko iei din ncpere. Bieii notri au sunat de la aeroport, l anun el. Patru arabi au sosit cu un Mercedes 190 nmatriculat n Ungaria. Bntuie prin aerogar. Cu siguran c sunt grzi de corp Ali Muganieh era prudent. Vedei ce avion sosete peste aproximativ o or, i ceru Malko. Americanul plec. Malko reveni n camer unde Aija tocmai trsese fermoarul genii de cltorie. Tnra femeie era tras la fa. Ls geanta i se arunc n braele lui Malko. Oh, ct de mult a vrea s vd totul terminat! Mi-e ruine i fric. N-am mai trdat niciodat un brbat n felul sta. N-o s-i facei nici un ru, nu-i aa? Era o copilrie, dar Malko n-o ironiz. i promit, zise el. Uite cum vom proceda. ncepnd din momentul n care prseti hotelul la volanul mainii nchiriate, nu vei mai avea nici o legtur cu noi. ncearc s uii chiar i de existena noastr Vorbete-i mult. Pune-i ntrebri. Arat-te tandr, dar nu exagerat. Necunoscndu-se itinerarul, nu se poate stabili un plan prea precis. Puin mai trziu, cnd vei fi pe drum, cere-i s te opreasc undeva, la un han. Sper c asta nu va pune nici o problem. Nu are nici o importan locul pe care-l va alege. Exist toate probabilitile ca s te atepte n main. Ascunde-te

184

undeva! n momentul acela vom interveni foarte repede i eu te voi lua de-acolo. Finlandeza nclin capul fr s spun nimic. Se privir n ochi, apoi ea se duse n sala de baie pentru a-i completa machiajul. Omul de la CIA se ntoarse stupefiat. Peste o or sosete avionul de la Larnaca! l anun el pe Malko. Ticlosul sta e deosebit de prudent. Chiar i pe ea o minte. N-a fost nici o clip n Berlinul de Est Crede c liniile telefonice pot fi ascultate, zise Malko. Bine, totul e gata? E gata, rspunse americanul suspinnd. Sper c totul se va petrece aa cum ai prevzut Altfel nu trebuie s-i mai spun n ce rahat vom fi. Sper i eu, zise Malko. Aija iei din sala de baie. l strnse pe Malko n brae pentru ultima dat. El o urm pn la ascensor i i adres un zmbet ncurajator. Ne vedem mai trziu.

Chris i Milton, la volanul unui Mercedes cu numr de Viena, ateptar ca Aija s dea colul pentru a demara i ei. tiau unde merg. Milton avea pe genunchi o consol portabil cu cteva butoane: un emitor pe unde scurte. Peste cinci minute se deplasau spre Schwechat. Milton csc gata s-i rup maxilarul. Holy cow, sunt nerbdtor s se termine mai iute! La picioarele lor se gsea un ntreg arsenal ascuns ntr-o ptur. Pistoale-mitralier Uzi, grenade orbitoare, o puc echipat cu un lansator de grenade i dou veste antiglon. Omul pe care-l hituiau nu avea nimic de pierdut.

Ali Muganieh privi peisajul din jurul aeroportului Schwechat. Era nervos de fiecare dat cnd venea n Europa. Prea muli l hituiau. i luase toate precauiile, dar cu ct se gndea mai mult la povestea asta cu banca, cu att era mai preocupat. Se ateptase s se iveasc probleme, dar nu chiar att de repede. Acum nu avea de ales. Dac FBI-ul ajunsese

185

pn la contul numerotat de la Zurich, nu mai avea mult timp la dispoziie pentru a aciona. Zgomotul nbuit al trenului de aterizare l readuse n prezent. Avea un paaport libanez fals care nu punea probleme, iar austriecii nu erau chiar att de pornii mpotriva teroritilor. Chiar dac FBI-ul o supraveghea pe Aija, aici se simea aproape n siguran. Austriecii se uitau de dou ori nainte de a aresta un om ca el. Spera s-i fi sosit grzile de corp. Se simea mai sigur aa, nu se deplasa niciodat fr ele. nainte de a pleca, micua Amina l copleise nc o dat cu talentele ei, iar el o sodomizase pentru prima dat n ciuda ipetelor ei de durere. i Amina era nebun de fericire c i acordase atenie. Semenele ei o invidiau, iar ea se simea o eroin a rzboiului de eliberare. terpelise unul din tricourile lui Muganieh i dormea cu el ca s-i pstreze mirosul. Ali Muganieh se simea excitat la gndul c o va poseda din nou pe docila Aija. O va lua cu el n Ungaria pentru cteva zile de vacan, nainte de a se despri. Avionul atinse pista de aterizare. Palestinianul i verific paaportul. i lipise o musta mare de care avea s se debaraseze mai trziu i luase cu el un ntreg dosar tehnic de epurare a apei, pentru cazul n care poliitii ar fi fost cu adevrat curioi. Nu avea nici o arm i acela era momentul cel mai periculos. Poliistul de la paapoarte abia dac arunc o privire pe documentul palestinianului. Dup cinci minute, Ali Muganieh se afla n holul de sosire. Prima persoan pe care o zri fu Hussein, eful grzilor de corp, care atepta n faa chiocului de ziare. Schimbar o scurt privire, dar fu destul pentru a-i nclzi inima. Totul era n ordine. Se ndrept spre ieire i cut cu privirea parcarea. O descoperi pe Aija la o deprtare de treizeci de metri, stnd n picioare n faa unei maini albastre. Finlandeza alerg naintea lui i i se arunc n brae fr s pronune nici un cuvnt. Ali Muganieh i vzu pe cei patru palestinieni urcnd ntr-un Mercedes 190 cu numr de Ungaria i ateptnd la ieirea din parcare.

186

Totul e n regul? ntreb Aija. Da. Ai cltorit bine? Da. Palestinianul urc n main, deschise compartimentul de bord i cercet hrtiile, apoi cobor s verifice dac corespundeau cu numrul mainii. Astfel de detalii mici i creau probleme Se aez la volan linitit. La ieirea din parcare ncetini i opri. Hussein sri imediat din Mercedes i-i ntinse o geant de pnz. nuntru se aflau un pistolmitralier Uzi, ncrctoare, un revolver i trei grenade. Palestinianul ocoli Viena i o porni pe drumul ce ducea la Zagreb, drum ce trecea printre brazii Austriei. n spate, venea Mercedesul cu grzile de corp. Se ntoarse spre Aija. Ce mai e i povestea asta cu banca? i pusese instinctiv o mn pe coaps i o frmnta uor, urcnd din ce n ce mai sus. O mngiere care totdeauna o excita la culme. De data asta Aija rmase foarte dreapt, privind int la drum. Brusc, palestinianul se simi cuprins de o angoas vag. Aija i repeta ce-i spusese la telefon, dar el nu o asculta. Cel de al aselea sim i striga pericol. Trecu n revist posibilitile. Aija nu cunotea itinerarul, grzile de corp erau n spatele lui i era narmat pn n dini. Ls coapsa finlandezei, se aplec, lu revolverul din geant i-l puse la centur. Roti brusc volanul i trase pe marginea drumului. Mercedesul fu nevoit s frneze brusc n spatele lui. Dup ei mai veneau alte cteva maini. Le ls s treac i se ntoarse spre Aija. Cu mna stng o apuc de pr. Ce se ntmpl? Ea scutur din cap fr s reueasc s vorbeasc. Ali Muganieh ridic capul i avu impresia c i se oprete inima. O main oprise la aproximativ cinci sute de metri n fa. Din ea coborse un brbat care ridicase capota, de parc ar fi fost n pan. Ciudat coinciden Palestinianul i simi corpul ca de ghea. ntlni privirea tinerei femei i vzu lacrimi n ochii ei verzi.

187

Spune-mi adevrul! zise el cu brutalitate. Repede! Iart-m, iart-m, bigui ea cednd nervos. Fugi! Fugi! Se uit din nou la maina din fa. Acum era sigur de tot ce se petrecea. Totdeauna i zisese c ntr-o zi se va ntmpla. Scoase brusc revolverul de la centur. Aija vzu expresia ochilor lui negri i tiu ce vrea s fac. Scoase un ipt de spaim, se arunc asupra portierei i o deschise. Tocmai o lua la fug pe marginea drumului, cnd Ali Muganieh trase primul glon, care o nimeri n ale. Al doilea ptrunse deasupra cefei i iei prin fa, smulgnd o parte din gur. Iar al treilea se pierdu n natur. Ali Muganieh nchise portiera i puse revolverul pe scaunul de lng el. ntoarse brusc maina care scrni din toate cauciucurile. Mercedesul cu numr de Ungaria fcu aceeai manevr. Palestinianul njur printre dini. Va cuta mai trziu explicaiile. Prima urgen era s treac n Ungaria sau n Cehoslovacia, unde ar fi fost n siguran. Vzu n oglinda retrovizoare maina care avea capota ridicat demarnd i ntorcnd i ea. De data asta nu-i mai era permis nici o ndoial n acelai moment tresri din cauza unui pocnet scurt. Cele patru portiere ale mainii se ncuiaser automat.

Ticlosul! A mpucat-o! Malko se uita la maina albastr care ntorcea. Era ncordat. Se gndise c Aija era prea fragil pentru a rezista. Dar asta nu schimba nimic. Chris! Haide! zise el. Chris Jones i ntinse telecomanda. Tocmai apsase pe unul dintre butoane care declanase ncuierea portierelor mainii albastre. Malko aps pe primul buton din stnga. Deasupra lui se aprinse imediat un becule rou. S-a activat! zise sumbru americanul. Trecur cu toat viteza pe lng cadavrul tinerei femei care se rostogolise pe marginea drumului. Malko o privi cu un amestec de tristee i de detaare. Nu reuea s-i fie cu adevrat mil pentru ea. Pasiunea o mpinsese mult prea

188

departe. Pn acolo nct crezuse c Ali Muganieh va fi cruat Nimeni nu avusese vreodat intenia de a-l duce pe terorist n sala tribunalului. Nici Malko, nici oamenii de la CIA, nici preedintele Statelor Unite. Americanii neleseser c nu se lupt cu mnui albe mpotriva teroritilor. Dac Muganieh ar fi fost arestat, prietenii lui ar fi declanat atentate, ar fi luat ostatici, s-ar fi dedat tuturor ororilor posibile pentru a-i obine eliberarea. Democraiile occidentale erau foarte vulnerabile din cauza laitii lor naturale. Nu erau capabile s rspund cu singurul limbaj pe care l neleg teroritii: ochi pentru ochi i dinte pentru dinte. Malko se aplec spre microfonul care ieea din telecomand. Muganieh, zise el. Vei muri.

Ali Muganieh tresri auzind vocea din difuzorul radioului. Cuprins de panic, palestinianul privi n jurul lui i nelese imediat. ncepu s transpire din abunden. ntr-o fraciune de secund se transform ntr-un animal hituit, pus n micare doar de instinctul de conservare. Roti brusc volanul i iei de pe osea, oprind pe marginea drumului. Lu pistolul i trase de trei ori n geamul din dreptul su. Se formar trei guri, dar triplexul nu se sparse. nnebunit de spaim, teroristul se repezi la pistolul-mitralier i trase o rafal n broasc. Fragmente din portier zburar n toate prile i vzu c nimerise broasca. Arunc arma, se arcui i mpinse cu piciorul n portier. Metalul trosni. Mercedesul grzilor de corp oprise lng maina albastr i cei patru arabi priveau fr s neleag. Vocea rsun din nou n difuzor. Acum, Muganieh!

Urm o explozie asurzitoare. Maina albastr se transform ntr-o sfer portocalie din care ni un fum negru. Cnd rmiele czur la pmnt, maina se deplasase cu civa metri i interiorul era un

189

adevrat focar. Cioprit, Ali Muganieh fusese aruncat de explozie i zcea pe iarba de pe marginea drumului. Ce mai rmsese din el! Capul i torsul erau negre, de nerecunoscut. Mercedesul grzilor de corp ardea i el cu arabii n interiorul lui. Cei trei brbai fuseser asfixiai de vaporii flcrilor i lovii de unda de oc. Unda de oc zgudui i Mercedesul n care se afla Malko mpreun cu cei doi americani. Chris Jones lucrase bine plasnd cele cinci kilograme de C4 sub scaunul oferului. S plecm! zise Malko. Chris Jones demar. Malko se simea mpcat i totodat vlguit.

Malko, instalat n biblioteca castelului din Liezen, n faa unei sticle de Dom Perignon, citea ultima ediie a ziarului Kurier. Fotografia mainii albastre ocupa opt coloane. Dedesubt scria: Un terorist periculos a srit n aer n mod accidental. Urma biografia lui Ali Muganieh i bnuielile care planau asupra lui n legtur cu atentatul asupra avionului care explodase deasupra Scoiei. Nici un cuvnt despre Aija Sunblad. n aceast privin, ancheta era nc n curs. n afar de Malko, Chris i Milton, Donald Gast i mna de nali funcionari ai CIA i de la Casa Alb care fuseser direct implicai, nimeni nu tia cum fusese scos definitiv din circuit Ali Muganieh. Asta ca s se evite posibilele rzbunri. Elko Krisantem btu la u. Apoi intr, aducnd un plic aezat pe o tav. A fost adus adineauri de la Viena, anun el. Malko desfcu plicul. nuntru era cartea de vizit a reprezentantului CIA la Viena, mpreun cu un document venit prin fax. O pagin din ziarul Jerusalem Post pe care fusese ncercuit un articol. Cteva rnduri anunau c, n urma unui stop cardiac, ncetase din via fostul director al Institutului Geografic Naional, Menahem Rubin. Cineva scrise ceva sub articol. Un nume. Moshe. Malko mpturi ziarul. Americanii i palestinienii reluaser

190

negocierile. Fanaticii din ambele tabere euaser. Muriser degeaba dou sute aptezeci de persoane.

Sfrit.

191