Sunteți pe pagina 1din 242

1

Grard de Villiers

Poloniu 210

ISBN 978-973-728-302-3.

Redactor: Rodica Chiriacescu Tehnoredactor: Mariana Radu Corector: Ctlina Simion Foto coperta I: Thierry Vasseur Prelucrare copert: arh. Daniel Munteanu.

Titlul original: Polonium 210. Copyright ditions Grard de Villiers, Paris.

Grard de Villiers

Poloniu 210
Traducere: Anca Pisica METEOR

PRESS METEOR PRESS Traducere: Anca Pisica

Prolog.
Vladimir Vladimirovici Putin privea de la una dintre ferestrele cabinetului su, cu pereii de culoarea untului, corbii care se npusteau necontenit asupra turnurilor Kremlinului, rotindu-se croncnind n jurul cupolelor aurii. Era spectacolul cotidian. Stoluri de psri negre se nvrteau deasupra btrnei fortree. S-au succedat astfel secole de-a rndul, mpinse parc de un misterios instinct genetic. Nimeni nu a reuit s explice vreodat atracia acestor psri pentru centrul puterii ruseti. Nici mcar oimii dresai la cererea lui Boris Nicolaievici Eln nu reuiser s le vin de hac. Era un soi de piaz rea care nu l afecta pe pragmaticul Vladimir Vladimirovici. Puse un CD cu muzic de Ceaikovski i deschise calculatorul. El comandase instalarea n aceast ncpere a unei sofisticate combine stereo la care asculta muzic clasic. A doua sa pasiune era s navigheze pe internet, cutnd site-uri ale opoziiei. Cei din FSB1 i le semnalau pe cele mai virulente ca s-i poat face singur o prere. Nimeri mai nti peste site-ul lui Aleksandr Litvinenko, un fost maior din FSB, care fugise din Rusia n urm cu 6 ani, ca s se alture unui nucleu de opozani intransigeni, grupai n jurul oligarhului Simion Gurevici, dumanul declarat al lui Vladimir Putin, pe care, de altfel, l ajutase foarte mult n ascensiunea sa pe vremea lui Eln. l parcurse foarte repede. n afara obinuitelor acuzaii n legtur cu implicarea n cele dou atentate criminale care fcuser peste trei sute de mori la Moscova, n 1999 i declanaser cel de-al doilea rzboi n Cecenia, pe site se regseau i acuzaii de pedofilie, cu amnunte respingtoare. Vladimir Putin se strmb de scrb i trecu la site-ul lui Simion Gurevici. Aici avu un oc: oligarhul declarase de
1

Serviciul Federal de Securitate, fostul KGB. (n. aut.)

curnd mai multor jurnale c va folosi o parte din averea sa ca s pregteasc o lovitur de stat n Rusia, pentru a o scpa de Vladimir Putin! Acesta rmase ncremenit n faa monitorului, resimind aceeai furie ca atunci cnd acelai Simion Gurevici, creznd c totul i este permis, intra fr s bat la u n cabinetul su de preedinte al Rusiei. Acest lucru l nfurie la culme pe Vladimir Putin. Ierarhia i autoritatea trebuiau respectate. Aa nvase el la KGB, pe cnd avea doar 23 de ani. Acum are 54 de ani i inea n continuare la aceste principii. Or, cine n afara preedintelui Rusiei merita mai mult respect? Reveni la site-ul lui Simion Gurevici, blestemndu-l pe oligarhul trdtor. Procurorul general al Rusiei eliberase, la ordinul lui Putin, un mandat internaional de arestare mpotriva lui pentru diferite delicte financiare, ns britanicii s-au ncpnat s nu-l execute, acordndu-i lui Gurevici statutul de refugiat politic. Pe msur ce naviga pe site, apru o fotografie a ziaristei opoziiei Anna Politkovskaia, ncadrat, n cursul vizitei la Londra, de Simion Gurevici i de Aleksandr Litvinenko. Nici pe aceasta nu o avea deloc la inim, fiindc le lua ntruna aprarea acelor cemozopi2 de ceceni. Brusc, Vladimir Putin avu senzaia c era nvelit cu drapelul tricolor care flutura pe cel mai nalt turn al Kremlinului i pe care aceast clic l murdrea. Privind fix ecranul monitorului, era parc i mai palid ca de obicei. nchise calculatorul cu un gest scurt, lu un cartona pe care scrise rapid cteva rnduri, semn, apoi aps butonul soneriei. Cteva clipe mai trziu, i fcu apariia un om n gri cruia Putin i nmn plicul pe care era scris numele destinatarului. Se nnoptase. Sosise timpul s se duc la reedina sa din Jukovska, aflat la 18 kilometri de Moscova, unde locuiau cei mai muli conductori rui. Drumul care ducea acolo era singurul din toat Rusia care nu avea nici un semafor, pentru a nu ncetini convoaiele oficiale. Vladimir Putin ncepea s se plictiseasc de misiunea de a fi preedinte. Cu toate acestea,
2

Funduri negre, (n. aut.).

se prea c Rusia se afla pe drumul cel bun. Petrolul i gazele naturale fceau s intre n visteria statului trei miliarde de dolari pe sptmn, salariile erau pltite, iar Organele, refcute dup dezastrul financiar din 1992, ineau cu o mn de fier imensa ar n care, la fel ca n epoca de glorie a Uniunii Sovietice, narodnu3 nu spuneau niciodat n public ceea ce gndeau cu adevrat. Numai cteva elemente izolate mai cutezau nc s se ridice mpotriva autoritii centrale ns, n curnd, acest lucru va fi doar o trist amintire. Totui, Vladimir Vladimirovici Putin dedica din ce n ce mai mult din timpul su plimbrilor clare sau sportului, iar n anumite zile, nu ajungea la Kremlin dect pe la ora 13:00. Or, pn la alegerile prezideniale din mai 2008, mai era doar un an i jumtate i era ferm hotrt s-i lase succesorului su o Rusie lipsit de orice opoziie. Ultimele capete care se ridicau trebuiau retezate fr mil.

Oamenii din popor, (n. aut.).

Capitolul I.
Serghei Gossak i fcu semn barmanului mbrcat cu o hain de un alb ndoielnic s-i mai aduc o bere. Vreo doisprezece beivani, ncotomnai n haine din piele i cu epci tot din piele ndesate pe cap, ocupau cteva mese din bufetul nr. 3 al grii Bielorusia, situat mai sus de piaa Tverskaia. Era un loc absolut sordid, principala destinaie a trenurilor fiind spre Minsk, capitala Bielorusiei, aflat nc n epoca de piatr a comunismului. n fiecare tren se urcau zeci de babuki4 ncrcate precum asinii cu geni de voiaj din plastic n carouri, ducnd la Minsk alimente ce nu se gseau n raiul bielorus. La o mas nvecinat cu a lui Serghei Gossak, un btrnel scoase pe furi dintr-o saco de pnz o sticl fr etichet, din care turn un strop de licoare n ceaca goal de cafea. Era votc contrafcut, cumprat de la unul dintre numeroasele chiocuri de la periferia Moscovei, infinit mai ieftin dect aceea vndut n bar, inaccesibil acelui biet pensionar. Cu zece ruble5, comanda o cafea i putea s citeasc n linite un ziar gsit la coul de gunoi, stnd pe scaun la clduric. La Moscova erau n prezent muli miliardari, dar i mai muli sraci care trgeau ma de coad. Vladimir Vladimirovici Putin le promisese marea cu sarea, dar ei nu apucaser s o vad nc. Serghei Gossak se uit iari la ceas, o copie chinezeasc a unui Rolex, recuperat de la cadavrul unui boivik6 cecen, n urm cu 2 ani. ncepea s se ngrijoreze. n fine, mobilul sun i l duse iute la ureche. Da? Serghei, sunt Saa. Ea se pregtete s ias din Ramstore.
4 5 6

Bbue, (n. aut.). 1 dolar = 26 ruble, (n. aut.) Partizan, (n. aut.).

Spasibo7, mormi Gossak. Bg mobilul n buzunar, puse patru hrtii de zece ruble pe mas, apoi iei din bufetul nr. 3. Dei ziua de 7 octombrie era extrem de frumoas pentru acest anotimp, el i ridic gulerul pardesiului negru i strbtu piaa Tverskaia, ocolind apoi monumentul ridicat n cinstea lui Maxim Gorki, faima Uniunii Sovietice; un soi de obelisc hidos ridicat dup gustul artei comuniste de dinainte de rzboi. Odinioar, nesfritul bulevard Tverskaia, care pornea din piaa Manejului, vizavi de Piaa Roie, cptase denumirea de Leningradski Prospekt pn n dreptul grii, chemndu-se apoi Maxim Gorki. Valul de renunri la denumirile comuniste o rebotezase, ns obeliscul nlat n cinstea lui Maxim Gorki rmsese neclintit. Mergnd cu pai repezi, Serghei Gossak inspira cu nesa aerul rcoros care invada piaa. Dup 6 luni petrecute n sordida nchisoare Lefortovo, savura fiecare clip de libertate. Dispru apoi n pasajul subteran ce i permitea traversarea pieei Tverskaia fr s fie lovit de vreo main, nebgndu-le n seam pe babuke nirate pe lng ziduri, care vindeau tot soiul de lucruri, inclusiv animlue vii. Aici, dincolo de Koltso8 i doar la 4 kilometri de turnurile Kremlinului, te aflai deja n inima Rusiei. Fostul praporcik9 al regimentului Vostok se pomeni sub cerul liber n cealalt parte a pieei Tverskaia i porni pe Lesnaia Ulia, care nainta perpendicular pe marele bulevard, traversnd un cartier rezidenial, cu cldiri micue aproape toate renovate. Cuprins de o brusc senzaie de putere, strnse n buzunarul pardesiului mnerul pistolului pe care i-l dduse protectorul10 su. Serghei Gossak era nebun de fericire la gndul c se rzbuna n sfrit pe netrebnica aia care l trimisese n nchisoare pentru o nimica toat. n cursul raziilor din Cecenia, oamenii din regimentul Vostok, o unitate ce purta uniforma FSB-ului, apsau uneori
Mulumesc, (n. aut.). oseaua de centur interioar, (n. aut.). 9 Plutonier, (n. aut.). 10 Kria. (n original).
7 8

prea uor pe trgaci, fapt ce mbogea tabloul de vntoare. Odat mort, nu se mai putea face diferena ntre un boivik i un cecen nevinovat, dac totui mai existau i ceceni nevinovai. Firete c nimeni nu venea s revendice cadavrele adevrailor partizani care erau ngropai ntr-un col liber din cimitir. n schimb, familiile stenilor ucii din greeal veneau s ridice cadavrele rudelor. n timp ce observa acest obicei, praporcikului Serghei Gossak i-a venit geniala idee s vnd la un pre foarte avantajos cadavrele acestor oameni care, dac ar fi trit, nu valorau mare lucru. Bazndu-se tocmai pe ataamentul familiilor fa de morii lor, reuea s obin pn la cinci sute de dolari pe un cadavru. Firete c existau i cheltuieli. Trebuia s-l ung pe omul care i mprumuta camera frigorific pentru pstrarea cadavrelor n timpul negocierilor i mai ales pe martorii din regiment, dar tot mai rmnea cu o sum frumuic. ncet, ncet, soldailor din regimentul Vostok le trecuse pe la ureche mimaul acesta i nu se ddeau n lturi s trag fr zgrcenie rafale de mitralier n cursul descinderilor, ca s fac rost de materia prim. Apoi i revindeau praporcikului Gossak fiecare cadavru cu o sut de dolari, singurul care discuta cu familiile cecene. Serghei Gossak mai avea doar 8 luni de stat n Cecenia, cnd Anna Politkovskaia, o ziarist de la Novata Gazeta, ultimul ziar bisptmnal moscovit de opoziie, i bgase nasul n treburile lui! Specialist n evenimentele din Cecenia, aceast persoan enervant reuise s obin mrturia unei babuka cecene, care a trebuit s vnd tot ce avea, ca s recupereze cadavrul fiului ei n vrst de 16 ani, ucis din greeal de un soldat din regimentul Vostok. Din fericire, pentru Statul Major din Rusia, toi cecenii fiind considerai dumani, acest gen de incident nu era niciodat sancionat. Articolul Annei Politkovskaia din Novaia Gazeta avusese un mare rsunet, aa nct colonelul comandant al regimentului Vostok primise ordin de la superiorii si s-l pedepseasc aspru: el l arestase i l trimisese n judecat pe praporcikul Serghei Gossak. Slav Domnului c cele zece mii de dolari ctigate graie

10

acestui trafic nevinovat dormeau ntr-un loc sigur, la Moscova, la mama lui i nu i era team c banii vor fi confiscai. ederea la nchisoarea Lefortovo nu fusese prea grea. Avndu-se n vedere motivul condamnrii lui, Serghei Gossak se bucurase de respectul gardienilor i al celorlali prizonieri. Totui, fusese bucuros s ias de acolo. Avusese surpriza s-l vad la poarta nchisorii pe un prieten de-al su, praporcikul Igor Stretenski. Mai nti s-au dus s bea cteva beri, apoi, nainte ca Serghei s nu mai fie n stare s aud ce voia s-i spun, Igor Stretenski i explicase motivul vizitei sale. ntregul regiment a fost ocat de condamnarea ta, i mrturisise el. Scornelile nenorocitei leia de Anna Politkovskaia au mnjit numele unitii noastre care s-a remarcat n timpul Marelui rzboi de aprare a patriei. Obrazul regimentului Vostok trebuie splat neaprat. Cum? ntrebase cu naivitate Serghei Gossak. Prietenul se aplecase s-i opteasc la ureche: S faci n aa fel nct s nu mai poat s-o ia de la capt Serghei Gossak nu pricepuse de la nceput, apoi, un gest sugestiv tcut de prietenul su, cu degetul trecut prin dreptul gtului, l lmurise. Cnd se ntlneau cu o patrul rus, pn i copiii ceceni fceau uneori acelai gest. Vrei s-i iau gtul? ntrebase Serghei Gossak. Igor Stretenski strigase numaidect: Niet. Noi nu suntem nite zveris11. Nu, trebuie s ne purtm civilizat. Uite-aa. Scoase dintr-o geant un pachet nfurat ntr-o pnz impermeabil de culoare neagr i o mpinse ctre colegul su. Ia te uit cu ce s-i speli onoarea. Regimentul a cotizat. S-a cumprat tot ce a fost nevoie i s-au strns cincizeci de mii de ruble12 ca s te ajutm s porneti din nou n via. Ca s pecetluiasc acordul, comandase votc i ciocniser paharele.
11 12

Animale slbatice, (n. aut.). Aproximativ 2 000 dolari, (n. aut.).

11

Na rodina!13 Na rodina! Repetase Serghei Gossak, mgulit i mulumit deopotriv, dar i un pic nelinitit. Dup cel de-al treilea pahar de votc, era de-a dreptul ngrijorat. Ia spune-mi, Igor Nicolaievici, cci eu nu tiu nimic despre nenorocita asta, nici cum arat i nici unde locuiete! Artndu-i un plic burduit de bani alturat pachetului, praporcikul Stretenski i explicase: Ai acolo tot ce i trebuie. Fotografii, adresa, locurile unde se duce. Prin cartier se plimb mereu pe jos. Oricum, doi camarazi ai mei o vor urmri. i face cumprturile n fiecare smbt, la aceeai pia, Ramstore, n apropiere de cas. Pn atunci, odihnete-te! O s te sun vineri de diminea. Pltise berile i votca, lsndu-i pachetul lui Serghei Gossak. Acesta luase metroul de la staia Baumanskaia ca s ajung la micul apartament al mamei sale, aflat la captul bulevardului Leningradski, n apropiere de MK14. Cu ocazia ieirii sale din nchisoare, ea i pregtise un adevrat osp de Anul Nou rusesc (pe vechi): heringi, caviar rou, pui, mai multe sortimente de zacusc i o imens vatruka15. n timpul mesei, ea o blestemase ntruna pe acea ziarist care i prefera pe cernozopie n locul bunilor ceteni rui. nainte de culcare, Serghei Gossak deschisese pachetul de la prietenul su i descoperise un pistol negru de calibru mic, cu eava lung, prevzut cu amortizor ncorporat. Scosese ncrctorul ca s verifice dac era ncrcat. Dup ce se ncuiase n camer, deschisese fereastra i trase un glon n aer. De abia auzise un pocnet nfundat i simise o uoar zdruncintur n palm. Dup ce nchisese fereastra, luase dulia cldu nc i o pusese n buzunar, apoi deschisese plicul. Cnd vzuse cele cincizeci de bancnote albastre de o mie de ruble, fusese cuprins de o stare de euforie. nainte s le bage n buzunarul jeanilor, le numrase, apoi ascunsese
13 14 15

Pentru patrie! (n. aut.). oseaua de centur exterioar, (n. aut.). Plcint cu brnz, (n. aut.).

12

pistolul sub saltea. A doua zi de diminea, mama lui l ntrebase ngrijorat: Ce o s faci acum, Serghei Ivanovici? Serghei o linitise: Nu-i face griji, mamuka, am o grmad de prieteni pe care i-am cunoscut acolo, n Cecenia. M vor ajuta s gsesc de lucru. Pe deasupra, avea i mlaiul strns datorit traficului, pe care l ascunsese sub o lam de parchet din camera lui. * * * Serghei Gossak ajunsese n dreptul strzii Lesnaia la numrul 58, cnd mobilul sun din nou. Acum iese din Ramstore! l anun prietenul lui, Saa. Merge pe jos i are o pung imens. Are un pardesiu bej. Dobre!16 rspunse Serghei Gossak, sunt pe aproape. Strada Miuskaia, unde se gsea Ramstore, se ntretia cu Lesnaia la vreo 100 de metri n faa lui. Tnrul era la jumtatea drumului pn la intersecie, cnd o femeie care corespundea descrierii lui Saa apru dup col i o lu n direcia opus. Nu avu timp s-i zreasc figura, ns era sigur c aceasta era inta. Grbi pasul n mod automat. n adncul buzunarului, degetele strngeau mnerul pistolului care avea deja un cartu pe eav. Era ncordat, dar nu mai tare dect n decursul operaiunilor mpotriva boivikilor din stucurile sau din pdurile cecene. Slav Cerului c aici pericolul era mai mic. Venise n ajun ca s repereze imobilul din Lesnaia Ulia numerele 8-12. Avea o singur intrare, un ascensor i ase etaje. n acea smbt dup-amiaz, strzile erau destul de animate, multe gospodine fcndu-i cumprturile, ca i Anna Politkovskaia. Serghei Gossak acceler paii. inta sa se apropia de cas nebnuind nimic. Atept ca ea s intre n cldire i se grbi s ptrund n micul hol, aproape n spatele ei. Ziarista era deja n faa ascensorului care cobora. n timp ce atepta s se deschid ua, ea se ntoarse mainal. Serghei Gossak i vzu chipul pentru prima dat,
16

Bine! (n. aut.).

13

ochelarii sub form de fluture, trsturile destul de armonioase, nefiind machiat o gospodin ca oricare alta. Nu i venea s cread c aceast femeie, n aparen att de tears, avusese atta putere! Ascensorul ajungea la parter: nu avea prea mult timp la dispoziie. Scoase pistolul din buzunar cu un gest firesc i o vzu pe femeie dndu-se napoi, cu figura ncremenit de groaz. to vi hatite?17 ncepu ea. Dar nu apuc s spun mai mult. Serghei Gossak ntinse braul i trase direct n piept, iar Anna Politkovskaia se ddu un pas napoi din cauza ocului, lsnd s-i scape sacoa din mn. i mai trase un glon n piept. Jurnalista se prbui n mijlocul holiorului, pierzndu-i ochelarii. Dei holul era ngust, mpucturile nu se auziser prea tare. Serghei Gossak se apropie, se aplec uor i trase al treilea glon n urechea victimei, care avea deja privirea sticloas. Era o msur de prevedere indispensabil, nvat n regimentul Vostok. Chiar grav rnit, cu cteva gloane trase n piept, un om mai poate s reacioneze, dar nu i atunci cnd creierul este fcut praf. O mic balt de snge ncepea s se ntind pe marmura verzuie din hol. Dup ce i bg pistolul n buzunar, tnrul iei iar nici o piedic. Se ndeprt, lund-o spre Tverskaia. Nu simea absolut nimic. Ca i cum ar fi fost un joc video. Odat ajuns pe strad, se uit la Rolexul su contrafcut. Era 17:30. Avea timp berechet, cci ntlnirea cu prietenul Igor Stretenski era fixat la ora 19:00 pe Leninski Prospekt, pe malul cellalt al rului Moscova, la intrarea n parcul Gorki. Trebuia s-i napoieze pistolul i s discute despre viitorul su. Dup aceea, se ducea s ia cina cu Saa i Nikolai, cei doi prieteni care colaboraser la osobskie papiski18. Prefera acest termen n locul celui de zakaznoi, crim la comand, folosit de mafioi. El nu era contient c fcuse un lucru ru, ba dimpotriv, scpase Rusia de un rufctor. Ca
17 18

Ce dorii? (n. aut.). Operaiunea special, (n. aut.).

14

i acei oligarhi care au supt sngele poporului n anii 90. Cnd se gndea la mama lui, simea o strngere de inim. Pe vremea Uniunii Sovietice, era dejurnaia19 la Hotel Metropole i aducea acas o grmad de obiecte de valoare, inclusiv, o dat, nite caviar pe care l gsise la ua unui client. Era o cutie nceput, firete, ns fusese prima oar cnd mncase aa ceva. Se ntoarse instinctiv. Nici o micare ce i-ar fi putut provoca nelinite. Totui, pn acum, cineva trebuie s-i fi descoperit cadavrul. Dar pn s vin Miliia Cnd ajunse n piaa Tverskaia, intr n pasajul subteran i se duse n staia de metrou Bieloruskaia. Era ziua lui norocoas: o garnitur venea din nordul oraului chiar n momentul n care el ajungea pe peron. Odat urcat, Serghei Gossak se relax, privind pereii cenuii ai tunelului defilnd n vitez, apoi metroul se opri n staia Maiakovskaia. Deodat, n timp ce se uita distrat la cltorii de pe peron, Serghei simi cum pulsul o ia razna. Trei miliieni n uniforme cenuii, grupai la ieire, controlau pasagerii care coborau. Bineneles c acesta putea fi unul dintre numeroasele controale minuioase de rutin n cutare de blatiti, dar Serghei avea n buzunar arma cu care tocmai omorse o ziarist celebr Numr secundele ct a stat garnitura n staie i de abia dup ce aceasta se puse din nou n micare, ncepu s respire normal. Urmtoarea staie era Pukinskaia. Imediat ce garnitura opri, sri din vagon i se repezi la scri, simindu-se mai bine ajungnd n faa cldirii albe care adpostea Izvestia. Strbtu piaa Pukin i ncepu s mearg pe jos pe Tverskaia, cu intenia de a lua din nou metroul din piaa Manejului. Se afla la jumtatea drumului, cnd privirea i fu atras de o inscripie rotund, scris cu galben i albastru: The Night Flight. ncetini paii involuntar. De la sfritul comunismului, era unul dintre cele mai cunoscute baruri cu prostituate din Moscova. Majoritatea celor deschise la nceputul anilor 90 dispruser, ns Night Flight mergea bine.
19

Femeie de serviciu, (n. aut.).

15

Dou gorile cu hanorace i cciulie de ln pe cap stteau n faa unui culoar mrginit de un nur gros din catifea roie, destinat s ndrume clienii. La ora aceea, nimeni nu se nghesuia nc n faa uii. Una dintre gorile i bar lui Serghei Gossak drumul, zmbindu-i larg. Dobrevece, gospodin!20 Venii la noi ca s v distrai! n acelai timp, i deschise larg ua. Serghei Gossak zri n penumbra presrat ici-acolo cu luminie, dou femei cu rochii lungi care stteau vizavi de intrare. Mai avea destul timp pn la ntlnirea de pe Leninski Prospekt i i zise c, la urma urmei, merita i el o mic recompens. * * * La nceput, tnrul nu vzu n faa ochilor dect sni! Vreo ase fete erau nirate pe scara ce ducea la primul etaj, mbrcate toate n rochii lungi cu decolteuri ameitoare. Dobrevece, spuse cu glas mngietor o brunet cu un corset mulat pe corp, de un albastru electric, decoltat n V. Mai scund dect vecinele ei, cu privirea extrem de provocatoare, purta un pantalon din satin asortat, care prea cusut direct pe ea. Serghei rmase cu privirea aintit la sfrcurile lunguiee ale snilor n form de par, care ineau ntins estura albastr. Puin fstcit, el se grbi s se duc la toalet. Ajuns acolo, mut pistolul din buzunarul pardesiului n cel al sacoului i se ntoarse la vestiar. Nu vzuse niciodat n viaa lui attea fete superbe oferite ca fructele pe tarab. Cnd se ntoarse n sal, trei nou-venii nite strini abia fceau fa asalturilor crdului de vulturi parfumai. Fetele care lucrau la Night Flight nu aveau tarife fixe, dar i plteau o tax patronului barului. Supravieuiau ademenindui pe clieni s bea i oferindu-le diferite plceri sexuale Din instinct, Serghei Gossak urc scara ce ducea la primul etaj. n fond, el nu intrase aici ca s consume, ci mai mult din curiozitate. La ora asta, separeurile capitonate cu catifea roie erau goale. De abia se aez, c o picoli, aproape la fel de sexy ca i fetele de la intrare, i i puse un meniu n
20

Bun seara, domnule! (n. aut.).

16

fa. Alese caviar rou i o bere, prefernd s nu se uite prea mult la preuri. n orice caz, avea la el cinci mii de ruble. Bruneta mbrcat n albastru electric ajunse n acelai timp cu caviarul rou. Se post lng mas, aplecndu-se uor, pentru ca privirea lui Serghei s poat ptrunde mai bine ntre snii ei i spuse: Pot s m aez lng tine? Pe mine m cheam Glinka. Fr s mai atepte un rspuns, se strecur n separeu i i lipi coapsa de cea a tnrului. Acesta nu reuea s-i ia privirea de la snii imeni cu sfrcurile de grosimea unui creion. Picolia se ntoarse, ntrebnd-o ce dorete s bea. Berea este bun pentru cazaci! spuse Glinka. Nou s ne aduci ampanie franuzeasc. Vrei i tu, golubcik21? Serghei Gossak nu ndrzni s-o refuze. Aceast atmosfer mai degrab sordid l zpcea de tot. Pe deasupra, el nu buse niciodat dect ampanie proast din Crimeea Glinka se aplec spre el. Cum te cheam? Serghei, spuse el cu voce sugrumat. i strecurase o mn ntre coapsele lui, iar el se simea stnjenit fa de picolia care destupa sticla de Taittinger. Dopul sri cu un pocnet vesel, iar Glinka se i repezi la pahar, n timp ce picolia se retrgea discret. n semintunericul strbtut de muzica lent, Serghei Gossak ncepea s se relaxeze. n doi timpi i trei micri, el goli trei pahare de ampanie. Separeurile de alturi erau pustii, iar acest lucru le ddea sentimentul c aveau o i mai mare intimitate. Glinka i strecur din nou mna ntre coapsele ei i ncepu s-l maseze. Serghei simi cum sexul su ncepe s se umfle ca o ppu gonflabil. Glinka se uit la el ca o adevrat desfrnat. Te excit, golubcik! Nu avea cum s o contrazic. Sexul su ntindea estura pantalonului mai-mai s-o rup. Glinka i ntrerupse mngierea, lu mna lui Serghei i i-o strecur ntre coapsele ei. mi simi psric? opti ea. Are chef s o hrneti cu o
21

Porumbelule. (n. aut.).

17

codi frumoas ca a ta. E mult de cnd n-ai mai tras-o cuiva? Ei mormi Serghei. Eti nsurat? Nu. Vin din Cecenia, spuse el, sunt militar. Glinka i strecur hotrt o limb jucu n ureche i murmur: Ei, trebuie s ai biluele pline Nu i-ar face plcere s le goleti? Serghei Gossak nu rspunse. Capul i se nvrtea, iar sexul n erecie l durea. Se fia n separeu, nefiind n apele lui. Glinka l pndea ca un vultur. Am o cmru n apropiere, spuse ea, n spatele potei. Ne-am putea distra bine acolo. i nici nu te va costa prea mult Serghei Gossak se uit la ceas. Nu am timp! bigui el. Se fcuse deja 18:10. Glinka nu se ddu btut i opti: Atunci, vrei s i-o sug? Sunt cea mai meseria din Night Flight. Nu te-ar costa dect o sut de dolari. El fcu un calcul rapid: asta nsemna dou mii cinci sute de ruble! O avere, un sfert din ct primise pentru uciderea jurnalistei. Dar sexul l durea prea tare Puse cu stngcie mna pe decolteul tinerei. Da, suge-mi-o, mormi el. Cum fata nu fcea nici un gest, el bg mna n buzunar. Dac vrei s i-o sug ntr-adevr bine, preciz Glinka, face o sut douzeci de dolari. O s-i aduci aminte toat viaa. Serghei nu era aa pretenios, dar mai adug nc cinci bancnote de o sut de ruble. Glinka le bg n pantaloni, apoi, desfcu la repezeal liul lui Serghei, ndeprt izmenele i cuprinse cu degetele sexul, decalotndu-l cu brutalitate. Ia te uit ce coad groas ai! fcu ea, nu tiu dac mi va ncpea n guri Ea tia s foloseasc cuvintele potrivite Serghei se simi n form i ncepu s frmnte ca un apucat snii n form de par. Glinka i scp brusc din mini, alunecnd sub mas. n

18

genunchi, la adpostul feei de mas, nghii dintr-odat sexul ncordat. Serghei scoase un ipt nfundat: nu mai simise pn acum aa ceva. Limba tinerei i nteea micrile, n timp ce l masturba cu furie. Serghei visase c se va goli ntre snii magnifici ai fetei, dar nu mai apuc. Fr s-i dea seama, i mica violent bazinul nainte i napoi, afundndu-se i mai adnc n gura tinerei. Din cauza micrilor dezordonate, masa se ddu napoi, descoperind-o pe Glinka, iar vederea acestei vestale ngenunchiate, cu sexul nfundat vertical n gura ei, l nnebuni de tot. El se sprijini pe prul negru, simind sperma nind precum o rachet. Glinka se opinti, dar fu nevoit s-o nghit, neputnd scpa de mna puternic ce o apsa pe ceafa. Serghei avea senzaia c i curgea lav prin vene. Era prea bine! Glinka i retrase gura de pe sexul lui nc tare i zise: Ticlosule mic! Era ct pe ce s m sufoci. Se ridic, i trase body-ul n jos i i adres un zmbet artificial lui Serghei. Dac te rzgndeti, m gseti jos. Dasvidania22. Serghei urmri cteva clipe cu privirea crupa strns n satinul negru, apoi i aranj inuta. n ciuda plcerii puternice pe care o simise, era puin dezamgit de aceast prestaie prea indiferent. Arunc o privire la Rolex-ul chinezesc: era 18:30. Ajungea exact la timp pe Leninski Prospekt. * * * Serghei Gossak ajunse gfind uor la intrarea principal a parcului Gorki, puin mai retras fa de Leninski Prospekt. Ca de obicei, n faa monumentalei intrri i n jurul chiocurilor cu ngheat sau cu crnai, se nghesuia mult lume. i fcu loc prin mulime, cutndu-i cu privirea prietenii. i zri mai departe, n stnga, lng o dub gri nchis i se ndrept spre ei. Erau nconjurai de civa brbai cu cciuli de ln i cu hanorace kaki, cum poart militarii. Puin
22

La revedere, (n. aut.).

19

nelinitit, Serghei Gossak se duse lng ei, iar acetia l ntmpinar cu bucurie. Cine sunt tipii tia? ntreb el. Cei cinci brbai cu privirea dur i trsturile inexpresive, care se nvrteau fr rost pe lng dub, nu i inspirau ncredere. Igor Stretenski zise mai ncet: Sunt oamenii lui Ramzan Kadirov. Ei ne vor scoate din Moscova. Au o tabr de antrenament n nord. Serghei Gossak i privi pe noii prieteni i deveni dintrodat bnuitor. Erau ceceni din miliia noului preedinte Kadirov, succesorul tatlui su, care fusese asasinat n urm cu 3 ani la Grozni de partizani. Razman Kadirov fiul, susinut de Kremlin, ncuraja teroarea n Cecenia i se afla sub protecia ruilor, care l lsau s le fac treburile murdare. Tnrul Kadirov, urt de populaia cecen, preluase tafeta de la tatl su Ahmad i spera din tot sufletul s o pstreze, fapt ce le convenea de minune ruilor, care scpaser de un ghimpe din talp. i cunoti de mult? ntreb Serghei Gossak. De cteva luni. Unul dintre ceceni se apropie de ei i zise pe un ton arogant: Davai!23. Art spre uile din spate ale dubei, care erau larg deschise. Aruncnd o privire n interior, Serghei vzu nite lzi din lemn, banchete i arme ngrmdite ntr-un col. El urc primul, mulumit c scpase de Miliie, dar regretnd c nu avusese timp s o anune pe mama lui. Ar fi sunat-o pe mobil cnd s-ar fi ntors de la munc, dar Katerina Gossak era femeie de serviciu i fcea curenie n fiecare zi i, firete, nu avea mobil. Serghei Gossak se aez pe una din banchete, n fundul dubei, lu un pachet de igri din buzunar i i aprinse una, cu cei trei prieteni ai lui aezai lng el. Unul dintre ceceni nchise una din cele dou ui din spate. n clipa n care Serghei trgea primul fum din igar, un alt cecen apru n faa uii nc deschise, i descheiase
23

S mergem! (n. aut.).

20

hanoracul verzui, lsnd s se vad un Kalanikov model parautist, cu mnerul rabatabil, prevzut cu un imens amortizor. Tacticos, el ncepu s-i mproate pe cei patru brbai cu gloane de calibrul 7,62. Ultima senzaie a lui Serghei Gossak a fost un oc violent n ochiul drept. Glonul i strbtu creierul i se lovi apoi de peretele metalic ce desprea cabina de restul dubei. * * * Zgomotul slab al mpucturilor se amestecase cu tropotul unui manej din apropiere. Nimeni nu vzuse nimic, fiindc ceilali ceceni l mascaser pe trgtor. Acesta, dup ce i ncheie hanoracul, verific rezultatul tirului. Cei patru rui erau ntini grmad unul peste altul pe podeaua dubei. Fr un cuvnt, trei dintre ceceni se aezar n fa, pe cnd ceilali doi se urcar n spate. Imediat ce ua a fost nchis, traser cadavrele n mijlocul dubei, iar eful comandoului scoase un pumnal cu lama zimat i l nfipse de cte patru ori la rnd n inima fiecrei victime. Era o msur de rutin. Aceast dub fusese amenajat pentru operaiunea special, peretele despritor dintre cabin i dub fiind ranforsat cu un blindaj, ceea ce permitea efectuarea de execuii discrete chiar nuntrul ei. Unul dintre ceceni ncepu s cotrobiasc prin buzunarele morilor, lund pistolul cu care fusese ucis Anna Politkovskaia, telefoanele mobile, actele i puinii bani pe care cei patru rui i aveau asupra lor. Duba se angaj pe Krimski Most24, ca s se ndrepte apoi spre nord. La ieirea de pe pod, o main albastru cu gri, aparinnd DPS25, demar brusc n spatele lor cu sirena pornit. Cecenul care conducea nu se sinchisi i opri lng trotuar s-l atepte pe poliist. ncruntat, acesta ajunse lng el i zise: Ai trecut pe rou! Actele! Fr s scoat o vorb, cecenul i ntinse permisul cu steaua roie. Era un ordin al armatei ruse care interzicea
24 25

Podul Krimski. (n. aut.). Poliia rutier: Dozusno Patrunpd Slujba, (n. aut.).

21

orice control asupra acestui camion militar. Furios, poliistul aproape i azvrli permisul n cap i plec. Un baci mai puin. Vecinul oferului se lungi trosnindu-i oasele. La ora 21:00, totul se va termina, cadavrele fiind ngropate n spatele pdurii care servea drept poligon de tragere, n gropi destul de adnci, pentru ca animalele s nu le poat dezgropa. Dup aceea, nu se va mai auzi nimic despre ei. Acest comando nici mcar nu tia pe cine executase. De vreme ce era ordin de la polkovnik Rimaiev, colonelul din FSB care fcea legtura cu unitatea lor din FSB-ul local rus, nu era cazul s mai pun ntrebri. n Cecenia, zilnic dispreau oameni fr urm. n curnd, preedintele Ramzan Kadirov nu va mai avea nici un oponent.

22

Capitolul II.
La orele 18:30, Rem Tolkacev ptrunse n sala Consiliului de Securitate de la Kremlin, ai crei perei erau decorai cu tapiserii gen goblen cu subiecte patriotice. Reuniunea care se inea n fiecare smbt cu toi siloviki26 i, n general, cu toi aceia implicai n problemele de aprare i de securitate, ncepuse deja de vreo or i se apropia de sfrit. n mod normal, edina era prezidat chiar de Vladimir Putin, ns cum acesta nu se afla n ar, ordinea de zi fusese stabilit de Nikolai Patruev, eful FSB i prieten din copilrie cu preedintele. Cel ce abia sosise se aez cu pruden i discreie n capul mesei, fcndu-i un semn abia perceptibil efului FSB, care i zmbi la rndul su, tot la fel de puin vizibil. Unii dintre cei de fa nu tiau ce funcii ndeplinete Rem Tolkacev i credeau c este eful oamenilor n gri din Kremlin, ale cror ndatoriri puteau foarte bine s fie acelea de a-i aduce ceaiul lui Vladimir Putin, pn la organizarea unei operaiuni de dezinformare Cu toate acestea, Rem Tolkacev, care deinea un mic birou n aripa sudic a Kremlinului, denumit korpus 14, era unul dintre oamenii cei mai importani care fceau parte din aparatul prezidenial. Ua biroului su nu avea nici un semn distinctiv, ns grosimea i codul de acces sofisticat artau c este un loc strategic. Puinele persoane care tiau de existena lui l numeau biroul operaiunilor speciale. Nimeni nu putea spune de ct timp se afla acolo, dar se crease impresia c fusese vzut dintotdeauna. Lucru care era n parte adevrat. De 16 ani, Rem Tolkacev servise fr prtinire toi arii, de la Gorbaciov pn la Vladimir Putin. Nscut n 1943 la Sverdlovsk, fiul unui general din NKVD, i construise ntreaga carier n cadrul Organelor. Era un silovik din natere. Gorbaciov l adusese la Kremlin cu ocazia reorganizrii celui de-al Doilea Directorat al KGB, devenit
26

Oamenii din serviciile de securitate, (n. aut.).

23

FSB, dup ce i citise fia care coninea numai cuvinte de laud i nici cea mai mic urm de corupie sau de slbiciune. Misiunea lui Rem Tolkacev era simpl, nefiind cu adevrat bine definit. Se afla acolo ca s rezolve problemele dificile sau imposibil de abordat ntr-o manier deschis. Era de ajuns s fie menionat n cteva rnduri, fr a preconiza o soluie precis, pentru ca el s se angajeze s o rezolve. n fietul su blindat stteau la pstrare secretele arztoare din perioada agitat care urmase comunismului, de la perestroika pn la Rusia postcomunist. Majoritatea instruciunilor pe care le ddea erau pe cale oral. Cnd era nevoie de un ordin scris, numai el l btea ntr-un singur exemplar, la o veche main de scris marca Olivetti. Nu avea ncredere n mijloacele electronice, deoarece erau foarte uor de accesat. Iar aceti oameni cu o putere nebnuit nu aveau nici secretar! Dimpotriv, toi responsabilii diferitelor sisteme de securitate, civili sau militari, l cunoteau dup nume i tiau c erau nevoii s se supun fr s discute. El era braul narmat al arului. n ciuda celor 63 de ani ai si, nimeni nu se gndea s-i pomeneasc despre pensionare. Cine s-l nlocuiasc? n fiecare diminea, intra pe poarta Borozki a Kremlinului ntr-o Volga veche, ntotdeauna lustruit impecabil, venind din apartamentul su situat pe strada Kastanaievsakaia, n vestul Moscovei. Cei care se ntlneau n curtea Kremlinului cu acest bonom cu prul alb, mic de statur, cu chipul impasibil, nu se ndoiau de puterea lui. Vduv de 13 ani, nu avea deloc via social, de cele mai multe ori lua masa la bufetul nr. 1, unde se mnca cu mai puin de o sut de ruble27. Pstrndu-i anonimatul. Cei care i tiau biroul nu preau foarte impresionai. Cu excepia unui calendar, a portretului preedintelui n funciune i a unui poster vechi editat n 1926, cu ocazia morii lui Felix Dzeijinski, ntemeietorul Ceka strmoul KGB-ului i omul pe care l admira cel mai mult pe lumea asta, pereii erau absolut goi.
27

Aproximativ 4 dolari, (n. aut.).

24

De altminteri, Rem Tolkacev se ducea n mod regulat s se reculeag n faa mtii mortuare, depus la Muzeul KGB-ului din Balaia Lubianka. Nu oferea niciodat alcool oaspeilor, ci numai ceai pe care l ndulcea el nsui prea mult. Biroul era la fel de gola ca i ncperea, cu excepia celor dou telefoane i a unui registru negru, inut cu rigurozitate la zi, ncuiat cu o chei, de care nu se desprea niciodat, ce coninea absolut toate numerele de telefon de care ar fi putut avea nevoie. Bineneles, telefonul lui era conectat la reeaua interioar a Kremlinului, ns nu aprea printre numerele oficiale. De altfel, numai cteva persoane l tiau. Majoritatea nalilor funcionari, care aflau la numirea lor cine era Rem Tolkacev, l cunoteau dup nume, dar nu i dup nfiare. Nu-i tiau dect vocea puin ascuit, cu accent din sudul Rusiei. n fietul blindat de culoare gri din spatele biroului, pstra fiele tuturor acelora pe care i-a folosit n decursul ultimilor 16 ani, cu susintorii i cu rezultatele lor. Chiar i cei care muriser se aflau acolo. n dosare erau cuprini absolut toi: siloviki, escrocii, ucigaii, mafioii, credincioii, fotii ageni ai Organelor. Ca s-i manipuleze pe toi aceti auxiliari, Rem Tolkacev dispunea de fonduri lichide nelimitate. Pe un raft din fietul blindat, erau aliniate teancuri ntregi de bancnote. Cnd un teanc se micora, completa un bon de comand adresat administratorului de la Kremlin. Banii erau adui chiar n ziua respectiv, fr nici o justificare, ns Rem Tolkacev era de o corectitudine maladiv. Nu ar fi luat nici mcar o copeic din sumele puse la dispoziia lui. Unica i adevrata lui plcere era s-i serveasc rodina28 i pe acela care o ntruchipa, adic preedintele. De cnd rmsese vduv, nu ieea aproape deloc, mulumindu-se s mearg o dat pe lun la Baloi, pltind biletul din veniturile personale, sau cu o cin la un restaurant italienesc din Piaa Roie. Cnd era stresat, fuma igarete subiri multicolore, trgnd cu nesa fumuri scurte. Rolul su era de o importan extrem: sub carapacea
28

Patria. (n. aut.).

25

unui stat legalist, n Rusia miunau tot felul de servicii paralele, clandestine, de ofieri gata s fac orice ca s ajute Kremlinul s-i rezolve problemele. Fr a mai vorbi despre toi aceia care, aflai n aparatul legislativ, nu puteau s-i refuze nimic reprezentantului arului. ntlnirea era pe sfrite. n zgomotul asurzitor, el se apropie discret de Nikolai Patruev, care i strnse imediat mna zmbindu-i cu cldur. tiu c vei vorbi mine la telefon cu Vladimir Vladimirovici, spuse Rem Tolkacev. Putei s-i urai La muli ani din partea mea. El nu ar fi ndrznit s vorbeasc cu preedintele nici dac avea o chestiune important. Ca ef al FSB i prieten din copilrie cu Putin, Nikolai Patruev putea s o fac. l voi suna imediat dup adunare, l asigur Nikolai Patruev. Asta e tot ce dorii s-i transmit? Tot, l asigur Rem Tolkacev. Vladimir Putin va nelege. Rem Tolkacev ar fi putut s rezolve problema Anna Politkovskaia cu o sptmn mai devreme, dar inuse neaprat s-i fac acest cadou preedintelui Rusiei pentru aniversarea sa. Era ntructva o atenie delicat. Privi njur i zri un general din GRU care conversa aprins cu un membru FAPSI29. Atept rbdtor s termine discuia i se apropie de ofier. Era vorba despre Evgheni Timohin, care, timp de 2 ani, se aflase n fruntea direciei agenilor ilegali, la direcia a 9-a a GRU. Generale Timohin, nainte de a pleca, putei s venii pn la mine n birou? l ntreb el politicos. Vsio normalnu30, l asigur ofierul superior, care tia foarte bine cine era Rem Tolkacev. Acesta prsi sala i se duse n brlogul lui fr s se grbeasc. Prima parte a misiunii sale fusese ndeplinit, iar el se simea total relaxat. Anna Politkovskaia era una dintre ultimele voci care se ridica mpotriva puterii. Primise avertismente n mai multe rnduri. Doi jurnaliti de la Novaia Gazeta fuseser eliminai. Dar acest lucru nu fusese de
29 30

Serviciul de interceptare a convorbirilor, (n. aut.). Nici o problem, (n. aut.).

26

ajuns. n casa Rusia, trebuia s domneasc ordinea. Se va vorbi cteva sptmni despre acest asasinat, apoi zarva se va stinge de la sine. Morii sunt uitai foarte repede, mai cu seam n Rusia. Nu se va afla niciodat cine a ucis-o. Nici cei care i lichidaser pe asasini nu tiau cine sunt acetia. Rem Tolkacev i not pe caiet c trebuie s-l recompenseze pe colonelul Rimaiev, care acoperise operaiunea, printr-o mutare avantajoas, ce i-ar permite s ctige cteva mii de ruble. Se auzi o btaie n u i el se ridic s deschid. Ua nu se putea deschide din exterior. Generalul Evgheni Timohin se aez n vechiul fotoliu din piele roas n care mai stteau puinii oaspei. Prea cam stnjenit. Agenii GRU nu se amestecau n operaiunile speciale ale FSB-ului sau ale Kremlinului. Era prea riscant. Militarii preferau s se limiteze doar la militari. Erau i aa destul de multe de fcut. Rem Tolkacev l ls s fiarb cteva clipe, apoi l anun cu accentul su trgnat: Generale Timohin, am de rezolvat o problem i cred c dumneata m poi ajuta. O voi face cu siguran, rspunse numaidect ofierul din GRU. Despre ce este vorba? Rem Tolkacev i ridic privirea lipsit de expresie i rosti rar, cu voce msurat: S pedepsim pe cineva care aduce multe necazuri rodinei. Un trdtor. Generalul se strmb dezgustat. La GRU, trdtorii nu erau iubii. O voi face cu plcere, gospodin Tolkacev, l asigur el. Bine, aprob Rem Tolkacev. Acest trdtor trebuie pedepsit ntr-un mod spectaculos. Trebuie s dureze mult pn moare, s tie de ce moare i cine este rspunztor de aceast moarte. Iar dispariia lui s fie dovada evident c nimeni nu scap de spada noastr. Generalul din GRU rmase tcut cteva clipe, gndindu-se la diferitele experiene pe care le avusese n timpul serviciului su. n cele din urm, nl capul.

27

Cred c pot s rezolv aceast problem, conchise el. Rem Tolkacev l ascult cu atenie n timp ce el vorbea. Era exact ceea ce dorise i fii mulumit. Foarte bine, zise n ncheiere. inem legtura. De ct timp ai nevoie? ntre o sptmn i 10 zile. Scrise la repezeal un numr de telefon pe caiet i i-l ddu generalului Timohin. Este linia mea direct. Dac vorbim la telefon, te referi la operaiunea Vulcan. Nimeni nu trebuie s tie despre ce este vorba i cine este vizat. Dar, gospodin Tolkacev, nu mi-ai spus! observ generalul din GRU. E mai bine aa, zise Rem Tolkacev cu un zmbet abia schiat. Fcnd parte din ambele case rivale, KGB i FSB, Vladimir Putin avea relaii mai degrab distante cu GRU. Dup ce i conduse oaspetele, Rem Tolkacev se instal la birou i i aprinse una dintre igaretele multicolore, felicitndu-se c ntocmise dosare tuturor acelora care erau susceptibili s atrag ntr-o bun zi asupra lor mnia arului. Omul pe care avea s-l doboare era deja nconjurat de luni de zile de pnza de pianjen a unor fali prieteni, sau de amici uor de manipulat, fapt ce i permitea s ajung la el fr probleme. Aceast aciune era punctul culminant al unei campanii care fusese iniiat la nceputurile perioadei Putin. n curnd, va fi anulat ntreaga aciune distrugtoare a lui Boris Eln, Organele i vor reface toate forele, iar toi aceia care au furat prea mult sau care au defimat puterea vor fi pedepsii pe msura faptelor lor. * * * Malko Linge cobor din limuzina hotelului Kempinski i i spuse oferului s-l atepte. Nu avea rost s se ascund. ndat ce trecuse de Biroul Imigrri al aeroportului eremetievo, FSB-ul aflase de prezena lui pe teritoriul rusesc. n concluzie, se afla automat n pericol. Fiindc aceia care i se opuseser la ultima misiune n

28

urm cu doi ani31 erau nc la putere i n mod sigur nu uitaser. Cobornd pe interminabilul Leningradski Prospekt, care lega aeroportul de centru, nu putuse s nu se gndeasc la magnifica Irina, care l ajutase att de mult n misiunea lui i pe care nu putuse s o salveze. Se simea un pic vinovat c se ntorcea i nici mcar nu tia unde fusese nmormntat. Se duse repede pn la North Gate a Ambasadei americane, care se afla pe Koltso, oseaua interioar de centur i fu nevoit s-i strige numele pucaului marin care sttea de paz n gheret, att de mare era zgomotul pe care l fcea circulaia intens de pe osea. n faa Consulatului SUA, coada era la fel de lung. Rusia exporta petrol, gaze naturale, magiun i oligarhi, dar i pstra srcimea. Un puca marin deschise poarta cu grilaj, l pofti pe Malko s treac prin poarta magnetic, iar altul l lu n custodie i l conduse pn la a doua cldire, mai retras fa de cldirea ambasadei. Aici erau birourile izolate fonic, deratizate i funcionale, pzite de pucai marini rai n cap. Brian King, eful Diviziei CIA din Moscova, l atepta n ua biroului aflat la etajul al cincilea. Avea acelai aspect de dansator monden, cu prul dat cu gel, nalt, brunet, chipe, mare amator de art modern. Welcome back n Moscow32. Se pare c n 2 ani, lucrurile nu s-au prea schimbat pe aici, observ Malko. Americanul izbucni n rs. Ba da. Preurile! E din ce n ce mai bizar. Acum cnd te duci prin baruri, fetele nici nu se mai uit la strini, fiindc sunt att de muli oligarhi gata s le acopere cu blnuri i cu bijuterii Nu suntei prea obosit? Nu. Avei noroc de vreme bun. nc nici nu a nins. S mergem. Vom lua masa ntr-unui din restaurantele noi din
31

32

Aluzie la SAS - Le Jour de la Tcheka (Ziua Ceka"). Bine ai revenit la Moscova, (n. aut).

29

ora. Am o mulime de lucruri s v spun. Ce mai face colonelul Piotrovski? Era contactul lor la FSB-ul din Moscova. A fost mutat! surse americanul, undeva prin Siberia, cred c la Irkuk. S mergem. * * * Rem Tolkacev primea n timp util lista persoanelor ce soseau n Rusia, cel puin a celor care prezentau interes pentru el. Degetul se opri n dreptul unui nume pe care l citi de dou ori cu surprindere. De ce prinul Malko Linge, eful misiunii CLA, care i dduse deja bti de cap, se ntorcea la Moscova? Se uit perplex la peretele din faa lui. Nu putea fi din cauza ultimei sale aciuni, o problem intern a Rusiei, chiar dac adepii Drepturilor omului i ONG-urile urlaser ct putuser n toat presa internaional. Doar CIA nu i trimitea unul dintre cei mai strlucii efi de misiune pe care i avea pentru o treab att de banal. La Moscova, erau asasinai zilnic ziariti i oameni de vaz. Intrigat, ridic receptorul i i sun omul de legtur din FSB, colonelul Anatoli verkov. Era un ofier de ncredere. i ceru s-l supravegheze. Dup ce nchise, i spuse deodat c poate soarta i fcea cu ochiul. Prima cerin a lui Vladimir Vladimirovici fusese ndeplinit, iar cea de-a doua era n curs. n urm cu 2 ani, acest om reuise s scoat din Rusia un dosar extrem de important, ce l compromitea pe Vladimir Putin, pe care americanii nu l folosiser nc, dar care rmnea o bomb cu efect ntrziat. n concluzie, avea deci nite conturi de reglat. Dac reuea s-l elimine ct mai discret cu putin, fr s provoace scandal cu americanii, Vladimir Vladimirovici va fi cu certitudine ncntat. Niciodat nu era prea trziu.

30

Capitolul III.
Apartamentul 44, situat pe Balaia Nikitskaia, era cu siguran unul dintre cele mai plcute restaurante din Moscova. Aflat ntr-o adevrat locuin privat, la primul etaj al unei cldiri vechi, aici se servea un amestec de foarte bun calitate ntre buctria ruseasc i cea internaional. Malko termin caviarul Beluga din Volga, ajuns aici prin contraband, din micua salatier, i goli paharul de Standard, cea mai bun votc de pe pia i i ls privirea s-i rtceasc asupra unei blonde magnifice cu ochii de un albastru foarte deschis, care prea c se plictisete ngrozitor lng blestemul ei, un tnr oligarh cu ceafa ras i cu figura la fel de expresiv precum un bideu, mbrcat cu o hain neagr din piele, foarte bine croit i un pulover pe gt, asortat. nsoitoarea lui pstrase pe umeri haina de zibelin bej care trebuie s fi costat ct o cas. Ea i adres lui Malko o privire direct, nsoit de un zmbet abia schiat, n timp ce i punea tacticos un picior interminabil peste cellalt, artndu-i cizmele fine din piele neagr, trase peste colanii de aceeai culoare. Din cauza rsfrngerilor razelor de lumin n ochii ei, nu reui s-i dea seama dac preul era exprimat n ruble sau n dolari, ceea ce nsemna o diferen enorm. Dar cu rusoaicele, nu se tia niciodat. ns, cu o zvcnire a inimii asociat cu puin votc, fata putea foarte bine s se dea pe nimic i la celelalte mese mai erau femei frumoase, uneori formnd chiar cupluri. Restaurantul era un minunat cuibuor al hrpreilor parfumai. Din perei, rzbtea o muzic blnd, puin demodat i puin clasic. Lambriurile din lemn, bibliotecile, tablourile vechi ddeau impresia c aici s-a revenit la viaa de dinaintea Revoluiei de la 1917. Aceasta era Rusia care i plcea lui Malko. Brian King, eful diviziei, l trezi brusc din visare. Ai auzit de uciderea Annei Politkovskaia? l ntreb el pe neateptate. Malko ddu din cap afirmativ.

31

Evident, dar din pcate nu este singura ziarist asasinat n Rusia, tiu sigur acest lucru. Ultima sa misiune la Moscova de acum doi ani, fusese declanat chiar de asasinarea slbatic a unei ziariste pe nume Maa Ivanovna Iakuskin de la ziarul Kommersant, proprietatea lui Simion Gurevici, un oligarh potrivnic lui Putin, care fcuse greeala c dorise s rscoleasc trecutul lui Vladimir Putin. Dup o epopee sngeroas pe teritoriul Rusiei, Malko reuise s scoat din ar un voluminos dosar compromitor despre eful de la Kremlin, care servise probabil pn acum n anumite negocieri discrete. El nsui scpase de ucigaii de la Kremlin ca prin urechile acului. Anna Politkovskaia deinea un paaport american, zise cu un ton egal Brian King. Malko ridic din sprncene. Era american? eful diviziei l corect imediat: Din punct de vedere tehnic, da. S-a nscut n Statele Unite, unde prinii ei erau diplomai. Tatl fcea parte din Primul Directorat al KGB. Avea un paaport de-al nostru pe care l folosea n deplasrile ei prin Europa. Era mai practic dect cel rusesc. Acest amnunt are vreo importan? ntreb Malko, n timp ce i turna puin votc i o urmrea cu coada ochiului pe blonda cu hain de zibelin. Cavalerul ei se ridic i se ndrept spre toalet. Malko nu pierdu nici o clip. Lu o carte de vizit i scrise pe spate telefonul de la Kempinski i numrul camerei, 411, apoi se ridic de la mas zmbind i o strecur n poeta imens lsat deschis la picioarele blondei. O cunoatei? ntreb Brian King uluit. Nu, mrturisi Malko, dar probabil c o voi cunoate, dac nu m vor cspi nainte zbirii lui Vladimir Putin. Nu cred c ultima trecere a mea pe aici a lsat amintiri plcute. De altfel, au existat cteva contracte de urmrire pe numele meu. V mai aducei aminte? Da, recunoscu cu seriozitate Brian King. Este sigur c arul nu v prea are la inim. ns am avut grij s-mi anun

32

omologul din FSB c venii, explicnd c v aflai aici din motive personale. Un nger strbtu restaurantul stricndu-se de rs. i v-au crezut? ntreb Malko. Nu asta este problema, explic americanul. Oficial, rile noastre sunt prietene. Nu vor ntreprinde nimic spectaculos, dar ar fi bine s v gsii o acoperire. Ai venit s v ntlnii cu un civil. Malko reflect cteva clipe, apoi i aminti de Alexandra Portanski, fermectoarea soie a unui pictor de la care cumprase cteva tablouri. Dei i administrase, cu timiditatea care ade bine unei femei bine crescute, o imprevizibil i delicioas felaie, nu merseser mai departe cu intimitatea, deoarece Malko era trt n vrtejul misiunii sale. Este soia prietenului dumneavoastr, pictorul Alexei Portanski, zise el. Ne-am simpatizat Figura lui Brian King se ntunec. Iisuse Hristoase! tii ce i s-a ntmplat? A avut un atac fiindc a dat pe gt butoaie ntregi de votc, iar acum zace ntr-un scaun cu rotile. Ce trist! i ea ce face? Este de admirat! l asigur americanul. Are grij de el ca de un copil. Din fericire, avea vreo dou sute de tablouri pictate dinainte, aa c a putut s fac rost de ceva bani. Voi ncerca s mbin plcutul cu utilul, zise Malko n ncheiere. n afar de asta, ce a mai putea face pentru Agenie? Multe! rspunse scurt eful diviziei. tii c raporturile dintre Vladimir Putin i dragul nostru George W. Bush s-au nsprit n ultimul timp. Preedintele a semnat un finding prin care cere s se ajung la sponsorii asasinrii Annei Politkovskaia, adic la Kremlin. E mult de lucru! oft Malko. Kremlinul dispunea de o grmad de ucigai pltii, care erau de cele mai multe ori lichidai dup ce i terminau treaba. O nebuloas a fotilor ageni din FSB, a celor din Afganistan i a tuturor gruprilor cecene. Aveau de unde alege: n Rusia, un uciga nu costa foarte mult. Pentru cteva

33

mii de dolari, putea s lichideze aproape pe oricine. Fr s-i pese nimnui. Oligarhul cu ceafa ras se ntoarse de la toalet, plti, iar posesoarea hainei de zibelin se ndrept spre ieire. ns, nainte s coboare scrile, blonda se ntoarse i i arunc lui Malko o privire care promitea deja o felaie. Acesta simi i el o furnictur plcut n pntece. Brian King se aplec peste mas i rosti n oapt: Suntei imposibil! Eu vorbesc aici despre lucruri serioase! Malko zmbi. i viaa este un lucru serios. Iar blonda asta sublim face parte din ea. Agenii FBI din Moscova au fcut oficial o anchet, relu Brian King. Au discutat cu toat lumea, inclusiv cu judectorul care s-a ocupat de caz. i? Nimic. Gumshoes33 nu prea se simt n largul lor aici. Nu vorbesc rusa i sunt obligai s respecte cu strictee procedurile. Ca s trimit un raport la Washington, practic nu au fcut dect s copieze ce s-a scris n ziare. Nu aveau nici un martor, cele trei gloane gsite n corpul jurnalistei nu au dus nicieri, iar autoritilor nu le pas absolut deloc de aceast crim. Atunci, prietenul pe care l avei la Casa Alb s-a gndit la dumneavoastr! Excelent idee, spuse Malko ironic. Frank Capistrano, Special Advisor for Security34 al Casei Albe l luase pn la urm drept Superman. Un superman care trebuia s stea la cheremul oricui. Brian King i mai turn pe ascuns puin votc i continu discuia: Eu cred c exist o ans s avansm n acest dosar. Cu ajutorul dumneavoastr. n ce mod? Eu lucrez cu un particular, Ivan Iliev, un fost colonel n FSB, care activeaz acum n serviciul de protecie i de informaii. Este un tip de treab. Ne-a fcut deja o
33 34

Cizme de cauciuc - FBI. (n. aut.). Consilierul Special pentru Securitate, (n. aut.).

34

grmad de servicii, fiindc a ascuns civa prieteni n vechea lui cas. Am discutat problema cu el i mi-a spus c ar avea probabil ceva Americanul lu o carte de vizit din buzunar i scrise o adres pe spate. Iat, l gsii pe oseaua Varavskoie la numrul 48, n sudul zonei Koltso, n apropiere de gara Renoi. Malko puse cartea de vizit n buzunar. Nu era prea optimist, dar, fiindc tot se afla la Moscova, trebuia s urmeze instruciunile lui Brian King. M duc imediat ce ies de aici, promise el. * * * n afara inscripiei cu caractere chirilice, plcua din aram mai coninea i una n limba englez: AMULET LTD. Birourile se aflau n primul korpus al unei cldiri vechi i prost ntreinut, n care, peste tot, atrnau fire, iar ascensorul servea de mult vreme drept magazie de crbuni. La Moscova, acest lucru era foarte des ntlnit. Malko sun i ua se deschise automat. O blond plinu fuma instalat la o mas, ntr-o ncpere ngust. i fix ochii de un albastru ca de porelan asupra lui Malko i ntreb cu voce plictisit: Gospodin? Gospodin Linge. Sunt prieten cu Brian King. Ivan Iliev este aici? M duc s vd, zise blonda n timp ce se ridica. Purta o minijup mulat pe nite coapse generoase i pantofi cu toc ce nu reueau s-o fac s par mai nalt. Apru dup cteva clipe, numai lapte i miere i i fcu lui Malko semn spre coridor. Pajaluista!35 ntruct coridorul era strmt, iar pieptul blondei prea impuntor, se atinser, dar asta nu pru s-i displac. Malko intr n biroul care mirosea puternic a tutun. Ivan Iliev avea tenul palid i prul slinos, o claie de pr negru pieptnat pe spate, cmaa sttea gata s pocneasc i mai multe rnduri de gui cdeau n trepte spre piept. Acesta se ridic i veni s-l ntmpine.
35

V rog, poftii! (n. aut.).

35

Gospodin Linge! Dobri deni! Gavarite pa ruski?36 Da, rspunse Malko. Linitit, grsanul se ntoarse la biroul su gfind i i aprinse o igar. Fusese probabil frumos cu patruzeci de kilograme mai puin, nc mai avea privirea vie. Malko nu pierdu timpul i trecu la atac vorbind rusete. Brian King v-a spus ce m interesa. Anna Politkovskaia? Da. Este un zakaznoi37, spuse Ivan Iliev. Cel care l-a ntocmit e deja mort sau pe undeva n Siberia. Doar dac nu cumva are un foarte bun kria38. Avei vreo idee? Ivan Iliev sufl ca o foc btrn i zise: Pentru o sut de mii de ruble, gseti tot ce vrei la Moscova. Dup cum spun martorii, era un om tnr. S-ar putea s fi fost recrutat dintr-un azil de noapte, dintr-un bar sau de prieteni. De cine? Brbatul sufl din nou. Gostnaia Politkovskaia avea muli dumani: ceceni, rui, militari. S-a btut prea tare pentru drepturile cecenilor. Era imprudent. Fusese prevenit. Novaia Gazeta nu era pe placul puterii. Este ultimul ziar n care se spune adevrul. Prin urmare, nu se tie nimic despre uciga E un tip tnr, cu o hain i o apc de culoare neagr. Slab. Folosea o arm cu amortizor. Strivi igara n vrful unui adevrat morman de chitoace, care sttea gata s cad din scrumier. Nu era prea ncreztor. Malko simi c era timpul s-l motiveze. Scoase un teanc de bancnote albastre de o mie de ruble, numr cincizeci i le puse pe birou. Gospodin Iliev, mai avei nc prieteni n vechea cas. A dori s fac o anchet discret, ns am nevoie de o pist. Blonda plinu bg capul pe u, iar detectivul l ntreb pe Malko:
36 37 38

Domnule Linge! Bun ziua! Vorbii rusete? (n. aut.). Comand, (n. aut.). Protector, (n. aut.).

36

Ceai? Da. Se aplec imediat, strivind cu pieptul imens dosarele mprtiate peste tot i ascunse bancnotele, nainte ca blonda s se ntoarc, apoi zise: Am un prieten, un colonel fr lumin39 care lucreaz la Secia de crime grave, n Balaia Lubianka. Pot s-l ntreb dac a auzit cte ceva. Dar va trebui s-l motivai, pentru c risc enorm Malko reui s se stpneasc. FSB-ul din Moscova era una dintre instituiile cele mai corupte din Rusia i, cu toate acestea, concurena era acerb. Sunt gata s pltesc pentru o informaie bun, rspunse el. Dar dup aceea. Blonda plinu aduse ceaiul, nvluit ntr-un nor de parfum. Se vedea c este n relaii intime cu eful ei. Acesta i bu ceaiul i zise: Bine. Revenii mine. Mai pe sear. Ar fi bine s nu discutm la telefon * * * Malko oprise o Lada aproape nou, care l duse la Kempinski, fcnd un ocol ciudat. La Moscova, transportul depindea de sistemul D. Erau foarte puine taxiuri, dar fiecare ofer putea s se abat de la traseu pentru o sum modic. n 2 ani, Moscova se schimbase mult. ntre Koltso i oseaua de centur exterioar, se nlau turnuri imense de patruzeci de etaje urind i mai mult acest ora construit pe orizontal. ntors n camer, se pomeni fa n fa cu Biserica Sfntul Vasile, care i ocupa toat privelitea de cnd se demolase vechiul hotel Rossia. Verificnd atent agenda cu adrese, gsi numrul Alexandrei Portanski. Aceasta rspunse de la primul apel. Da? Alexandra? Da. Ia vam slaiu40.
39 40

Fr viitor, (n. aut.). Da. V ascult, (n. aut.).

37

Malko. Urm un scurt moment de tcere, apoi tnra rusoaic strig emoionat: Malko! Eti la Moscova? Da, am sosit asear. Ai aflat ce a pit Alexei? Da. E ngrozitor. Vocea tinerei se frnse. Plng n fiecare zi. St la tine? Bineneles, zise tnra pe un ton ofuscat. Are nevoie n permanen de ngrijire. Este att de nefericit: citesc asta n ochii lui. Nu poate nici s se mite, nici s vorbeasc. Doar se uit. Cred c se simte foarte frustrat c nu mai poate picta Mi-ar face plcere s te vd, spuse Malko. Am putea cina mpreun? Alexandra Portanski ls s-i scape un lung oftat: Este cu neputin, nu ies nicieri, i dau s mnnce ca unui copil. Este nefericit chiar i atunci cnd plec s vnd tablouri. Cnd m duc duminica la biseric, l iau i pe el. Dac vrei, vino acas la mine s mncm ceva. Ar fi mai vesel s ieim, insist Malko. Nu poi s aranjezi? Alexandra oft din nou. A trecut atta timp de cnd n-am mai fost la restaurant Ia stai, spuse ea brusc, s vd dac nu gsesc pe cineva care s stea cu el, dar nu voi putea s lipsesc mult. Eti la Kempinski? Da. Te sun eu. l sun dup 10 minute, bucuroas ca o feti. Vine un prieten ca s-i dea s mnnce. La 20:30. i mai aminteti adresa? Bineneles, rspunse Malko. Pe curnd. * * * Rem Tolkacev ncepuse s parcurg raportul ntocmit de FSB ce coninea tot ceea ce fcea Malko Linge, agentul CIA care i fcuse attea necazuri n urm cu 2 ani. De ce venise

38

iari la Moscova? Vizita la ex-colonelul FSB, Ivan Iliev, l nelinitea. Se duse la fietul blindat i scoase o fi a fostului ofier. Clasica traiectorie. Tria din diverse afaceri mrunte, consiliind societile strine care doreau s lucreze n Rusia i avea legturi strnse cu CIA, pe care o aburea cu srguin, oferindu-i uneori i cte o informaie adevrat. Mai avea civa prieteni n FSB, ns nu era considerat un duman al regimului. Rem Tolkacev nchise fietul. Se auzi o btaie n u. Fr un cuvnt, un om n gri i nmna un plic pe care l desfcu. Era de la omul de legtur din FSB, colonelul Anatoli verkov. Ivan Iliev i-a fcut o vizit colonelului Dimitri Ivanov, de la secia trei, scria n not. Era secia crimelor deosebit de grave. Aadar, CIA i trimisese contactul n cutare de nouti Rem Tolkacev ridic receptorul i l sun pe Anatoli verkov. Trebuie s aflu ce i-a cerut Ivan Iliev lui Dimitri Ivanov, ceru el. V sun peste o or, spuse interlocutorul. n mai puin, dac e urgent. Nu este foarte urgent, l asigur Rem Tolkacev. Vreau doar o verificare. Corespondentul su l sun peste 20 de minute i spuse doar att: Ivan Iliev cuta informaii despre cel care a lichidat-o pe ziarist. E suprtor? Nu, l liniti Tolkacev. Mulumesc. Dup ce nchise, i aprinse o igar i se gndi. Omul pe care l cutau americanii zcea la ase picioare sub pmnt, ntr-o pdure de la periferia Moscovei i nu exista nici un risc s fie gsit. Zmbi, spunndu-i n sinea lui c americanii erau foarte naivi. La Moscova, asasinii erau arestai extrem de rar. Demersul fostului colonel din FSB nu prezenta absolut nici un pericol. Se uit la ceas: era timpul s se duc la baletul att de ndrgit. Baloi era nchis pentru reparaii, ns reprezentaiile continuau ntr-o cldire din apropierea teatrului. Stinsese deja lumina, cnd i veni o idee.

39

Un gnd care i intensific pulsul de satisfacie. Aprinse din nou lumina, se aez la birou i l sun pe colonelul verkov, corespondentul su de la Balaia Lubianka. Pot vorbi cu dumneavoastr? l ntreb el. Da. S-l convocai pe Dimitri Ivanov. Trebuie s-i dea anumite informaii lui Ivan Iliev. Care? ntreb corespondentul pe un ton egal. O s v explic, l anun Rem Tolkacev. * * * Niciun ziar nu mai vorbea despre asasinarea Annei Politkovskaia, ca i cum n-ar fi existat niciodat. De altfel, toate mijloacele de comunicare ruse, ostile puterii, fuseser pe rnd fie cumprate, fie lichidate. Iar indivizii care se ncpnau s nu se comporte bine cu rodina sfreau sub ploaia de gloane a ucigailor neidentificai vreodat sau mureau de vreo boal misterioas. Peste Rusia lui Vladimir Putin domnea ordinea. i ca o recompens, Dumnezeu l binecuvnta i cu o iarn blnd. Cnd ar fi trebuit s fie un ger de s crape pietrele, afar erau cinci-ase grade cu plus. Nu se mai pomenise vreodat un aa sfrit de octombrie la Moscova. Malko strbtu holul hotelului Kempinski, ntotdeauna plin de obinuitele grupuri de oameni de afaceri de toate naionalitile i de cteva prostituate singuratice, nghesuite pe canapelele dosnice i se urc n limuzina hotelului. Nu trebuia s se ascund ca s se duc la Alexandra Portanski. Gsi cu uurin strdua din apropierea bulevardului Petrovski, apoi vechiul imobil n care locuia familia Portanski, la etajul al cincilea. Simi mirosul de varz chiar de la intrare. Cabluri electrice atrnau peste tot, pereii erau slinoi, dar, ca prin minune, liftul funciona. Urc pn la etajul al cincilea cu viteza melcului. Alexandra Portanski l atepta n faa uii deschise a etajului cinci, cu prul blond savant mpletit n jurul capului, mbrcat ntr-o rochie lung de un verde smarald, care avea atia nasturi cte picioare au miriapodele. Ea adulmecase c sosete, precum o pisic.

40

Fr s scoat o vorb, l strnse n brae, lipindu-se de el cu tot corpul, cuibrindu-i faa n gtul lui. Aproape c tremura. Malko simi cum i crete libidoul, iar Alexandra i ddu imediat seama i se deprt la repezeal de el. Sunt att de bucuroas c te vd! zise, haide, Alexei va fi foarte fericit. l lu de mn i l trase dup ea prin vechiul apartament, care nu mai fusese renovat de vreo 70 de ani. De la ultima vizit a lui Malko, nu se schimbase nimic. Avu un oc atunci cnd l vzu pe pictor n ncperea cu zugrveala ntunecat, stnd ntr-un scaun cu rotile, n faa televizorului. Barba i crescuse pn la bru, prul era zburlit, iar cnd i ntoarse capul spre Malko, acesta vzu c avea o privire goal. Mna stng i tremura ncetior. Alexandra i opti ceva la ureche i privirea brbatului se mai nvior. Se chinui s spun cteva cuvinte, dar nu reui s scoat dect un sunet de neneles. Malko avu o strngere de inim. Nu putu dect s-i zmbeasc i s-i ia mn ntr-a lui. Te recunoate! spuse Alexandra. i amintete c ai cumprat mai multe tablouri. Le mai ai? Desigur! Un tnr intr n camer, cu un baian41 n mn, salut cu un semn din cap, se aez pe un taburet i ncepu s cnte ncetior. Alexandra se duse s ia o carafa mic de votc de pe o comod, umplu un pahar i i-l ddu soului s-l bea. Cnd ies, i dau ntotdeauna un phrel de votc, spuse ea. Davai. n lift, se lipi din nou de el, dar de data asta, el i mngie oldurile, smulgndu-i un oftat din care se opri brusc. Nu trebuie s m ispiteti! l implor ea, de acum nainte voi tri precum o clugri. Acest lucru nu trebuie s o fi schimbat prea tare. Acum 2 ani, i mrturisise c soul ei nu se mai atingea de ea, fiind prea absorbit de pictur i de votc Unde vrei s mergem? ntreb Malko. Ea se nroi puin.
41

Acordeon rusesc, (n. aut.).

41

tiu un locuor, spuse aproape cu sfial. La Turandot, n apropiere de Caf Pukin, dar e foarte scump. Davai, zise Malko. * * * Cei doi oameni n gri, care nu-l slbiser nici o clip pe Malko de cnd plecase de la Kempinski, nici mcar nu tiau ce hram poart. Trebuia doar s noteze tot ce fcea i cu cine se ntlnea. Nu schiau nici un gest ofensiv i pstrau discreia. Informau departamentul din FSB care se ocupa cu supravegherea strinilor. Ce se ntmpla dup aceea nu era treaba lor. Supravegherea strinilor era uurat de faptul c aparatura cea veche folosit de al Doilea Directorat al KGB, camerele de ascultare, informatorii din hoteluri, iar uneori camerele de luat vederi nu dispruser total, ci fuseser modernizate. l urmrir cu privirea cum coboar din limuzin i cum dispare n cldire. i notar cu grij adresa. Mai trziu se va afla la cine se dusese n vizit.

42

Capitolul IV.
Un osptar cu peruc, deghizat n valet din secolul al VIIIlea, dar avnd un cap mare ca de mujic, i aduse cu stngcie Alexandrei Portanski o lingur de caviar ntr-un castrona din cristal, n vreme ce altul se chinuia s desfunde o sticl de Taittinger Comtes de Champagne Ros. Turandot se afla ntr-un minunat palat din secolul al XVIII-lea renovat, cu osptari n costume de epoc, cu lumnri i mobilier stil. Era un decor din afara timpului, ca la teatru. Totul era n spiritul epocii. Salonul de la etajul nti era pe jumtate gol, cci ruii nu prea apreciau latura fastuoas a acestui local, n schimb, la Caf Pukin, care se gsea n apropiere, atmosfera era mult mai vesel. Localul, select cnd se deschisese n 1996, devenise mai degrab un soi de braserie ic. Alexandra Portanski nfipse linguria de cristal n caviar, cu ochii scprnd ca nite stele i l privi fix pe Malko. Ce fericit sunt! mi doream de mult vreme s vin aici. Am senzaia c m-am ntors cu multe secole n urm i c m aflu la curtea arului! Malko privi n jur: nici personalul deghizat i nici clienii nu preau s se simt n largul lor. O ls pe tnr s guste cu delicatee din caviar, precum o pisic, apoi o ntreb: Ai auzit vorbindu-se despre asasinarea Annei Politkovskaia? Alexandra Portanski pli dintr-odat. Bineneles, rspunse ea mai ncet, dar nu trebuie s vorbim despre asta. Organele au ucis-o, deoarece ataca mereu Kremlinul. Primise deja un avertisment. Au otrvit-o puin Ar fi trebuit s-i in gura Tnra privi njur cristalele, valeii costumai i clienii elegani i afectai, apoi opti: nainte, pe vremea drapelului rou, cnd cineva nu se comporta cum trebuia, era deportat. n Siberia sau n Ural. Uneori se mai ntorcea. Acum eti omort ca un cine, fr s se sinchiseasc cineva. Anna Politkovskaia nu se va mai

43

ntoarce niciodat. Ca i toi aceia care au czut sub gloanele portreilor aservii puterii. Timp de aptezeci de ani, KGB-ul a visat s nu mpart puterea cu nimeni. Acum visul s-a mplinit mulumit lui Vladimir Vladimirovici. Diferena este ns c nainte nimeni nu avea bani, nici mcar aparatciki din vrful ierarhiei. Acum, rublele curg grl, dar pentru un numr foarte restrns de oameni. Protii tia de occidentali cred c Putin gndete ca ei, dar se neal. Este un conductor care respect doar fora i ordinea. Dar cum n prezent toat lumea are dreptul s ctige bani, norodul este mulumit. Rse puin nervos i adug cu voce i mai sczut: Vorbesc astfel pentru c am but, dar cred c sunt microfoane. Dup aceea, risc s fiu clcat de vreo main. Ce se va alege de Alexei Sergheievici? Un valet cu peruc i turn ampanie pe care o bu ncetior, apoi l lu bucuroas pe Malko de mn. De la accidentul lui Alexei, cred c este prima oar cnd m relaxez! Terminar masa cu o plcint cu brnz i puin ampanie. Alexandra se uit la ceas i izbucni: Bojemoi!42 S-a fcut trziu, trebuie s m ntorc. Se urcar n limuzina hotelului condus de un ofer care semna cu Frankenstein. Alexandra Portanski i aez capul pe umrul lui Malko, inndu-l de mn tot drumul. Cnd vehiculul se opri n faa casei, ea tresri i se ntoarse spre el. O s mai vii s m vezi? Te conduc pn sus! i propuse Malko. Apoi i spuse oferului: Poi s te ntorci la hotel. Alexandra nu avu nimic de obiectat. ndat ce urcar n lift, ea l srut brusc pe Malko, lipindu-se strns de el. Srutul se prelungi pn cnd ajunser la etajul cinci Gfind, tnra gsi cu greutate cheia. Apartamentul era cufundat n ntuneric i nu se auzea nici un zgomot. Aprinse lumina, iar Malko o vzu ndreptndu-se spre dormitor. El o atept n sufragerie, sprijinindu-se de masa din lemn masiv,
42

Dumnezeule! (n. aut.).

44

nchis la culoare. Tnra se ntoarse vizibil contrariat. Ticlosul la de Ghenadi a plecat! i i-a dat s bea lui Alexei prea mult votc i i-am mai dat i o sut cincizeci de ruble! Alexei e bolnav? Nu, a adormit n scaunul lui. Nu voi putea s-l duc singur n pat. Ei, n fine, nicevo43, a fost o sear extraordinar! Se privir, foarte aproape unul de altul. Apoi Alexandra se apropie mai mult i spuse n oapt: Doar un pupic Dar, aproape cu furie, ea se lipi de Malko, sufocndu-l cu srutul ei i lipindu-se de el. El o mngie peste rochia lung, iar ea gemu de plcere. i simi prin estur sfrcurile ntrindu-se. Sprijinit de mas, Alexandra se lsa din ce n ce mai mult n voia lui. Pe ascuns, el ncepu s-i descheie nenumraii nsturai, pn ajunse la coapsele strnse n dresul negru i la triunghiul din dantel al slipului. Alexandra tresri. Nu, nu trebuie! El o mngia deja prin dantel, simind cum se nfierbnt, ceea ce l excit i mai tare. Uitnd de prezena lui Alexei n ncpere i, ncins de acest flirt torid, se descheie la fermoar eliberndu-i sexul ncordat. Alexandra se dezlipi numaidect de buzele lui i opti: Nu, Alexei este aici! Malko nu se mai gndea la Alexei. n ciuda protestelor Alexandrei, el ncepu s-i trag slipul n jos peste pulpe, mai descheie civa nsturai, apoi i desfcu ncetior coapsele cu genunchiul. Alexandra se aga de gtul lui ca o necat. Tresri din tot trupul cnd simi membrul dur afundndu-i-se n pntece. Era prima oar cnd fceau dragoste. La nceput, ea nu reacion n nici un fel, ns dup aceea, bazinul ncepu s i se mite n timp ce l sruta cu i mai mult furie. El i aps cu blndee umerii, culcnd-o pe spate peste lemnul ntunecat al mesei. Tlpile Alexandrei se dezlipir de sol i, cnd a fost ntins complet pe mas, Malko i petrecu braele pe sub coapsele ei, ridicndu-i picioarele drept n aer.
43

Nu-i nimic, (n. aut.).

45

n aceast poziie, ncepu s o posede cu micri puternice. De fiecare dat cnd mdularul i se afunda n adncul pntecelui, Alexandra scotea un geamt scurt, prinzndu-se cu ambele mini de marginea mesei ca s nu alunece. Cnd simi c Malko se mic din ce n ce mai repede, geamtul deveni mai puternic i se transform n urlet n momentul n care smna lui se mprtie n ea. Ls s-i cad picioarele, dar rmase ntins pe mas, cu sexul mplntat nc nuntru. Malko se pregtea s se ndrepte de ale, cnd auzi un scrit succesiv ce venea din fundul apartamentului. Alexandra l mpinse brusc precum o apucat, se ridic n picioare i ncepu s-i ncheie cu nervozitate rochia. Era speriat. Malko i ntoarse capul spre captul ncperii i vzu aprnd brusc scaunul cu rotile al lui Alexei. Pulsul i se ridic pn la cer. Alexandra se aezase deja n faa lui i zise: Alexei! Am venit! ndat ce i auzi vocea, soul ei opri scaunul cu rotile, Malko termina s se aranjeze cu sufletul la gur. Murea de ruine. Alexandra alerg la soul ei, i opti cteva cuvinte la ureche, i ntoarse scaunul i l mpinse spre camera lui. Cnd se ntoarse, avea privirea nceoat. Nu a vzut nimic, spuse ea repede. A auzit zgomot i i s-a fcut fric. Bojemoi! Lu mna lui Malko i o lipi de snul stng. 1 simi cum i bate inima cu putere. Am crezut c o s mor de plcere! spuse ea. N-am mai fcut dragoste de atta timp! i-a plcut? adug ea mai ncet. Foarte mult, rspunse Malko. Data viitoare s vii la Kempinski. Nu va exista data viitoare, l asigur Alexandra pe un ton destul de ferm. Nu vreau s-i fac ru lui Alexei. Acum pleac. Malko i srut degetele. Te sun mine. l conduse pn la lift i l mai srut o dat cu pasiune. Cnd iei n strada ntunecoas i pustie, se uit n jurul

46

lui. n fa, staiona un Audi de culoare nchis. I se pru c fusese acolo de la nceput. Se strdui s vad de departe dac era cineva nuntru. Nereuind, se hotr s treac pe lng el i zri nuntru doi brbai care stteau nemicai ca nite mumii. i vzu de drum fr s se uite napoi. Cnd ajunse la colul bulevardului, observ c maina nu se micase din loc. Numai n momentul n care dispru dup col, vzu farurile aprinzndu-se. Poate c Brian King era prea optimist. * * * Cnd Malko ajunse la ambasad, eful diviziei se afla n Yellow submarine44. Era o rmi din timpul Rzboiului Rece, cnd KGB-ul arunca frecvent n aer ambasadele strine. Era un cheson din metal de treizeci de metri ptrai, n care se ptrundea pe trei ui blindate, suspendat pe o pern de aer, fr nici un fel de aparatur electronic. Americanul tocmai vorbea la telefon cu Langley. Malko atept s termine convorbirea ca s-i dea raportul. Uit s-i menioneze concluzia cinei sale cu Alexandra Portanski. Brian King i ntinse lui Malko un dosar subire galben. Acesta este dosarul FBI-ului. Nu e mare lucru. Malko l deschise. n afara unei fotografii destul de neclare a unui tnr cu apc neagr ce ieea din blocul ziaristei, nu exista nici o alt informaie folositoare. Anna Politkovskaia locuia singur, cei doi copii ai ei stnd n apropiere. Fusese nmormntat n marea urmtoare, dup asasinat, la cimitirul Troparovskoie. Fotografia aceasta a fost difuzat? ntreb el. Of course, not!45 Nu se bnuiete identitatea acestui individ? Deloc. Judectorul care ancheteaz cazul caut printre oamenii care au luptat n Cecenia i care au fost demobilizai. Anna Politkovskaia a denunat numeroase acte de violen. Cutm acul n carul cu fn, conchise Malko. M ntorc la Amulet Ltd C veni vorba, sunt urmrit.
44 45

Submarinul galben, (n. aut.). Desigur, nu! (n. aut.).

47

Brian King nu reacion prea violent. Pentru intimidare, spuse el. Nu vor face nimic. Vrei s v dau o arm? La ce ajut? suspin Malko. Ar trebui s-mi dai i o armur. * * * Colonelul Dimitri Ivanov i dduse ntlnire prietenului su Ivan Iliev la it i meci46, restaurantul situat chiar vizavi de sediul FSB-ului din Moscova, n Balaia Lubianka. Acolo erau numai oameni din serviciile de securitate, nvluii ntr-o atmosfer zgomotoas i plin de fum. Colonelul Ivanov sttea n spate, n apropierea barului i avea n fa o farfurie de crnai i o stacan de bere. Prietenul lui comand acelai lucru. Era mirat c acesta reacionase att de repede. Dobre47, zise colonelul din FSB, dup ce termin de mncat crnaii. Frioare, s tii c ai noroc! Nu mai spune! De ce? ntreb Ivan Iliev mirat. M-am ntlnit cu un prieten din secia crime deosebit de grave. L-au identificat pe tipul care a tras n ziarist! Bojemoi! Glumeti? i se pare c glumesc? Nu, recunoscu fostul colonel din FSB. Dar nu au spus nimic judectorului sau procurorului? Colonelul Ivanov se aplec peste mas. Nu vor spune nimic. Este o afacere besprosvetni48. Militarii vor tcea mlc. Tipul care a fcut asta avea motive foarte ntemeiate. Cine este? Dimitri Ivanov zmbi i ntinse mna cu palma n sus. Pentru dou sute de mii de ruble, vei afla totul. Sunt muli bani. Este o informaie care merit muli bani, sublime colonelul din FSB. Dac sunt prins, o s m pomenesc la Lefortovo sau mai ru. Te intereseaz?
46 47
48

Paloul i scutul, (n. aut.). Bine. (n. aut.). Fr viitor, (n. aut.).

48

i spun disear. * * * De data asta, blonda cea plinu l introduse pe Malko la eful ei, fr s-l mai ntrebe nimic. Ivan Iliev prea foarte nervos. Cred c nu am pierdut vremea de poman! l anun el. Prietenul meu l-a gsit pe ucigaul Annei Politkovskaia. Cine e? Vrea trei sute de mii de ruble, preciz rusul i nu o s lase din pre. Malko fcu un calcul rapid. Asta nsemna un pic mai mult de zece mii de dolari. O s discut cu Brian King, zise el. M ntorc peste 2 ore. * * * Un plic mare de culoare maronie nu ocupa prea mult loc. Brian King se uit la Malko, dintr-odat cuprins de nelinite, apoi bg mna ntr-un sertar. Cnd o retrase, inea de eav un Glock cu calibrul de 9 milimetri pe care i-l ddu lui Malko. Luai-l. Reprezint banii contribuabililor americani i nu a vrea s vi-l terpeleasc cineva Malko i strecur arma la spate n curea. Ancheta nainta mai repede dect crezuse. Era totui prea frumos eful diviziei acceptase imediat propunerea lui Ivan Iliev i se duse la seif ca s ia banii. Trebuia s se ntoarc n oseaua Varavskoie. De data asta, Malko opri un taxi pe Koltso i ajunse la destinaie pltind doar o sut de ruble. Blonda plinu i arunc o privire languroas, dar nu l ntreb nimic. Cnd puse plicul pe birou, rusul cel gras i trecu degetele prin prul slinos. V-ai micat repede, observ el. Acum i prea ru c nu ceruse mai mult Cum facem? ntreb Malko. M ntlnesc imediat cu prietenul meu la Balaia Lubianka. tii unde este Vogue Caf, de lng Metropol? O voi gsi, l asigur Malko. Ne vedem acolo la ora 18:00. Comandai-mi o pizza! *

49

* * Imediat ce Malko nchise ua, Tania, secretara lui Ivan Iliev, se strecur n birou. Fiind ocupat cu numratul banilor, eful nu o auzi intrnd i nu avu timp s-i ascund. Tania ajunsese deja lng el, cu ochii scprnd de poft. Nu crezi c merit i eu cteva ruble acolo? gnguri ea. Nu sunt banii mei, susinu Ivan Iliev. Uitase c fcuse deja dou teancuri Tania se aez ntre birou i ef, ndesndu-i trupul ntre coapsele ei imense. Ivan Iliev uit o vreme de bani, cci nu avea brae att de lungi. Tania tia cum s-l ia. Fr un cuvnt, i desfcu mai nti cureaua de pe pntecul umflat, apoi dintr-o micare, i trase n jos izmenele roii, dnd la iveal un mdular roiatic ce atrna pe lng pulp. l apuc n ambele mini, csc gura mare, iar buzele se nchiser n jurul lui, reuind s nghit o bun parte din acea monstruozitate. Era o metod pe care o nvase dintr-un film vechi american pentru aduli, Deep Throat. ncepu s-l pompeze cu lcomie, strecurndu-i mna n izmene, ca s-i excite testiculele imense. Cucerit, Ivan Iliev sufla ca un furnal. Ticloasa asta mic tia cum s-l satisfac. n cteva minute, membrul su ca de mgar se ndrept repede spre cer. Tania se ridic sprinten, se ntoarse cu spatele i se rsuci puin ca s-i potriveasc mai bine membrul la intrarea sexului ei. Apoi se ls s cad peste el i l nghii ntr-o clip. l simea pn n stomac Ivan Iliev i cuprinse oldurile cu minile lui de apinar i o nfipse i mai mult. Alte femei se vitau adesea din cauza dotrii sale monstruoase, dar Tania l introducea de tot, de parc pntecele ei era elastic. n timp ce el o poseda ca i cum ar fi vrut s o despice n dou, secretara se aplec spre birou i se servi din belug cu bancnote din cele dou teancuri pe care le strecur sub pulover. Avnd ochii nchii, tot din cauza trucului ei, eful nu observ nimic. Cnd juis cu grohituri de vier n clduri, Tania se smulse repede din el, elibernd membrul ce ncepea s se aplece ca un steag n bern. Ea se opri o clip la recepie, strecur bancnotele n poet i fugi pe scri. Ivan Iliev ar fi n stare s o jupoaie de vie fiindc i-a furat banii

50

n birou, rusul i aranja inuta, cnd i ddu seama de jaf. Furios la culme, se repezi la recepie cu o ploaie de njurturi. Se nfurie i mai tare, cnd constat c secretara dispruse. Fu nevoit s mai numere o dat banii, punnd de o parte cele dou sute de mii de ruble ale colonelului Ivanov. Lui i mai rmseser doar optzeci de mii de ruble pe care le puse n dulapul de la care Tania nu avea cheie. Cu toate astea, avusese o zi bun. Binecuvnt norocul de a lucra cu amerikanski. Dac aveai bani, n Rusia puteai s cumperi ce i poftea inima. * * * Vogue Caf avea o clientel tnr i modern. Fete superbe cu figuri dispreuitoare, nsoite de biei rai n cap i cu un aspect de duri, care discutau cu afectare n faa unui pahar de vin rou, fiindc era mai rafinat dect votca. Malko se afla acolo de vreo douzeci de minute, cnd Ivan Iliev apru, ntr-o hain de piele cam ponosit. Se aez ncetior lng el cu un zmbet vag i ntreb: Avei ceva de scris? Mirat, Malko scoase stiloul. Aplecndu-se peste mas, Iliev spuse n oapt: l cheam Serghei Gossak. Este un fost praporcik din regimentul Vostok, ce a luptat n Cecenia. Cum a fost identificat? ntreb Malko puin sceptic. Datorit camerelor de supraveghere. A fost filmat cnd ieea din imobilul n care locuia Anna Politkovskaia. Malko era din ce n ce mai sceptic. Cam aa. Am vzut i eu imaginea. Oameni ca el sunt cu miile. Ivan Iliev zmbi rutcios. Da. Dar Serghei Gossak era deja un cunoscut al poliiei. A fost arestat anul trecut n Cecenia, unde servea, la o unitate special a FSB. Fcea trafic cu cadavre. Vindea familiilor cecene trupurile oamenilor ucii n cursul operaiunilor, de cele mai multe ori din greeal. A fost judecat i condamnat la 6 luni de nchisoare pe care le-a efectuat la Lefortovo. A ieit cu dou zile nainte de asasinarea Annei Politkovskaia.

51

Malko simea furnicturi n buricul degetelor. Mirosea totui un pic de adevr. A fost pltit pentru un zakasnoie49? ntreb el. Era clasica schem. Detectivul cltin din cap i scoase din buzunar o bucic dintr-un ziar pe care o despturi. Posibil, dar explicaia este alta. Citii. Era fotocopia unui articol de ziar. Un numr din Novaia Gazeta care apruse n urm cu un an. Acolo se relata despre traficul de cadavre din Grozni. Se regseau i numele regimentului Vostok i cel al lui Serghei Gossak, explicnd rolul praporcikului n acel trafic abominabil. Articolul purta semntura Annei Politkovskaia Pstrai-l, zise rusul cu un rnjet. Valoreaz dou sute de mii de ruble Malko l i mpturise la loc i l bgase n buzunar. Acum unde se afl Serghei Gossak? Ivan Iliev ridic privirea la cer. i FSB ar vrea s tie I-au interogat pe toi prietenii lui. A disprut dup asasinat i nu a mai dat nici un semn de via. De ce vor s dea de el? Ca s-l lichideze? Ivan Iliev se prefcu mirat. Niet! Este un ordin venit de la Nikolai Patruev. Dar i el l-a primit de la Kremlin. Vladimir Vladimirovici vrea s dea un exemplu, s arate c apr libertatea presei i c i pedepsete pe cei care i ucid sau i intimideaz pe ziariti. Ivan Iliev i opti lui Malko: Firete c nimeni nu trebuie s afle ce v-am spus eu. Este un secret de stat. Poate c asta ar ajuta la efectuarea cercetrilor FSB-ul vrea s-l prind el singur, fr s implice un serviciu al poliiei locale sau al MVD50. Ei sunt singurii care dein aceast informaie. Nici mcar judectorul nu o cunoate. Prietenul meu mi-a spus c a pus telefonul mamei lui Serghei Gossak sub ascultare. Pn la urm, tot va da el un semn de via. i mai ascunde i pe alii la ea. Bine, acum suntei
49 50

Crim la comand, (n. aut.). Ministerul de Interne, (n. aut.).

52

mulumit? Nu chiar, zise Malko. A dori s discut cu acest Serghei nainte s fie gsit. Cu neputin! Nu neaprat. Prietenul dumneavoastr o s afle unde se ascunde, dac o s-o sune pe mama lui. Pltesc foarte bine dac reuesc s discut cu el. Spunei-i lucrul sta. Rusul nu pru prea ncntat. V dai seama! Suntei un agent strin, amerikanski. Pentru asta pot s stau la Lefornovo douzeci de ani, sau s primesc un glon n ceafa. Malko nu se ls aa uor, mai ales c tia ct de corupi erau ofierii superiori din FSB. Ducei-v la prietenul dumneavoastr i spunei-i c, de data asta, va primi un milion de ruble. i dou sute de mii pentru dumneata. Harao? Ivan Iliev se ridic de pe scaun cam ntunecat la fa. Nici mcar nu gustase din cafeaua espresso. O s ncerc, dar s nu contai pe el. Nicevo! izbucni Malko. Strduii-v. E mult bnet la mijloc. Ieir din local amndoi i l vzu pe rusul masiv ndreptndu-se pe jos ctre piaa Lubianka. Va transmite oferta lui. El se duse pn la Metropol, unde tia c putea s gseasc un taxi i zise: Amerkcanski posolstvo51. * * * it i meci era nesat de lume i de abia te auzeai, att de mare era glgia pe care o fceau clienii. Ivan Iliev i fcu drum pn la bar i comand o bere. l sunase pe mobil pe colonelul Ivanov ca s-i dea ntlnire. Celularul sun. Era el. Ne ntlnim n rinog52, zise colonelul din FSB. Ivan Iliev plti berea, dar nu i prea ardea s bea. Piaa Lubianka era puin mai departe. i gsi prietenul n faa borcanelor cu ciuperci, dup care ruii se ddeau n vnt. Apoi, ofierul din FSB se duse la raionul cu icre negre i se
51 52

Ambasada american. (n. aut.). Pia, (n. aut.).

53

trgui ndelung pn s cumpere o cutie de cinci sute de grame, dup ce gustase din ele binior. Negustorul azerbaidjan l lsase n pace. Se pare c tia cu cine are de a face Abia la ieire, colonelul besprosvetni i se adres lui Iliev. Nu trebuie s fim vzui prea mult mpreun Ia spune, clientul tu e mulumit? Da, dar mai e ceva. Ce anume? Cnd ai s-l gseti, s-i spui i lui unde se afl Serghei Gossak! Ca s-l interogheze. i ofer un milion de ruble. Colonelul din FSB izbucni n rs. E nebun! tii bine c aa ceva nu se poate. Eu tiu, recunoscu Ivan Iliev, vrednic de mil. Colonelul deveni serios. Fixndu-i ochii cenuii n ai lui, art cu degetul arttor spre Iliev. Dou milioane. S le plteasc n avans, chiar aici, n pia.

54

Capitolul V.
Suntei sigur c merit osteneala? l ntreb Brian King. De vreme ce autoritile ruse vor s acioneze, misiunea noastr nu mai are nici un rost. Era vorba s-l ncurcm eventual pe Putin, dac puteam s-l amestecm n aceast crim, chiar i n mod indirect. Ca un soi de kompromat. Malko se uit la eful diviziei. Fr doar i poate, americanii erau nite naivi incorigibili. Cei doi brbai se aezar n fotoliile austere din Yellow submarine ca s fie siguri c nu pot fi ascultai. Brian, ncepu Malko, v-am mai spus ce cred eu despre FSB, dar nu este dect o ipotez. Ei nu tiu dac Serghei Gossak a fost racolat de vreo oficin oarecare ce i-a oferit un zakasnoie. Iar n acest caz, revenim la cazul principal. Americanul i aprinse o igar n timp ce reflecta. Normal, recunoscu el, aa merge treaba. ns, dou milioane de ruble nseamn muli bani Cam 3 minute de rzboi n Irak, l corect Malko pe un ton suav. Bine, voi cere instruciuni la Langley, conchise eful diviziei fr s dea amnunte. Pn atunci, profitai de vara indian din Moscova. Totul era relativ, cci afar nu erau niciodat mai mult de ase grade n orice caz, spuse Malko n ncheiere, nu am de gnd s zbovesc prea mult pe-aici. n nordul Austriei, sezonul de vntoare este n toi i nu vreau s-l ratez. Iar Alexandrei nu-i plcea s-l tie plecat la Moscova. Cnd iei, o lu pe jos pe Koltso. Momentan, nu avea nimic de fcut la Moscova, n afar de un singur lucru, despre care nu voise s discute cu Brian King ca s nu-i dea o speran deart: s-o gseasc pe mama lui Serghei Gossak, ceea ce nsemna c Agenia economisea dou milioane de ruble. Dar aceast cutare trebuia ncredinat unei rusoaice care nu era urmrit de FSB. n timp ce mergea, telefonul mobil sun, afind un numr

55

necunoscut rusesc. Rspunse. Gospodin Linge? Da. Dumneavoastr suntei brbatul cu ochi aurii? Vocea de femeie prea c se abine s nu pufneasc n rs. i dumneavoastr, o superb blan de zibelin, ca s nu mai vorbim despre ochii minunai. Ah, suntei un expert n blnuri! mrturisi necunoscuta. Am druit multe haine de blan la viaa mea, rspunse Malko, fr s mint. Nu credeam c o s m mai sunai! Cnd ne vedem? Dar mai nti, vreau s tiu cum v cheam? Lena. Lum cina mpreun n seara asta? Harao. V deranjeaz dac vin cu o prieten? Toate beculeele se aprinser brusc n capul lui, dar nu putea s o refuze. Dac este tot la fel de frumoas ca dumneavoastr, sunt de acord. Este. Aa vei avea de ales! Unde vrei s mergem? La Galleria. Se afl la intersecia dintre Ulia Petrovska cu bulevardul Petruski. tiu unde este. Avei gusturi bune. La ora 21:00. Dorii s v iau de undeva? Fata gnguri din nou. O s ne conducei dup aceea. nchisese deja O main opri n dreptul lui, iar Malko, intrigat de telefonul primit, se urc i negocie imediat preul cursei. Aceast Lena nu putea s fie trimis de FSB. Prin urmare, trebuia s existe alt explicaie, dar o va cuta mai trziu. i ddu mai multe lmuriri oferului, spunndu-i unde se gsea apartamentul Alexandrei Portanski. Mai nti, zise el, trebuie s gsesc nite flori. * * * Alexandra Portanski deschise ua i rmase mpietrit, uluit de fericire cnd vzu imensul buchet de garoafe. Ea l ddu la o parte i l mbri pe Malko, strivind cteva flori

56

de perete. Ia lubliu!53 Eti nebun! De ce nu mi-ai spus c vii? M schimbam i eu. Prul blond era rvit i era mbrcat cu o rochie gri, gen uniform de elev, care i ajungea pn la glezne. Oricum eti frumoas, o asigur Malko. De-abia intr, c ea lu florile i fugi n buctrie, apoi se ntoarse cu o vaz imens n care le aez. Tot atunci, Malko i ddu cutia de caviar pe care o cumprase la repezeal. Este pentru Alexei! De data asta, ochii i se umplur instantaneu de lacrimi i se arunc n braele lui Malko, tremurnd ca o frunz n vnt. Oh, ct a vrea s fac dragoste acum, dar micuul Ghenadi este aici. Nu-i nimic. Ea l strnse i mai tare, apoi spuse cu amrciune n glas: Nici cina nu pot s o iau cu tine, fiindc i-am promis lui Alexei c i citesc. Faptul c i inea pubisul strns lipit de el ca o ventuz nsemna c i prea tare ru. Malko i mulimi Cerului n gnd c l ajutase. Pot s i cer un serviciu? o ntreb el. Orice doreti, l asigur Alexandra. Este ceva simplu, ncepu Malko. Ai mai fcut-o pentru mine i acum 10 ani. i spuse povestea lui Serghei Gossak i ct de important era s-i gseasc mama. O s ncerc, i promise tnra. Dac i tii numele mic, este relativ uor. Dac nu * * * Rem Tolkacev citea cu atenie ampla notificare pe care o ntocmise pentru el omul de legtur din FSB, colonelul verkov. El era cel care l ndopa cu informaii pe colonelul Ivanov, prietenul lui Ivan Iliev, adic detectivul. Era ncntat i pulsul o lu razna fr ca el s-l poat stpni. i calculase bine lovitura CIA se avntase cu capul nainte n laul su. Petele mucase momeala. Trebuia doar s-l trag afar din
53

Te iubesc!

57

ap i, pe urm, totul mergea strun. i acord puin timp ca s fumeze o igar, apoi ncepu s atearn pe hrtie cteva instruciuni cu scrisul lui mrunt, cu litere subiri. Din acest moment, operaiunea se va scinda n dou. Cea de-a doua parte va fi n ntregime dirijat doar de el, folosind asasini din lotul personal. Nite oameni care nu puteau s-i refuze nimic, profesioniti capabili s ucid o fiin n cincizeci de moduri diferite, unele mai neplcute dect altele. Firete c nu i va conduce personal. Cel care va rspunde de ei le va da o modest sum de bani n fiecare lun, ca s poat tri meschin, fr s aib mai mult. ns astfel vor fi mulumii c i vor mbunti traiul. Din acel moment, totul va funciona ca mecanismul unui ceas. Niciun amnunt nu trebuia s atrag atenia intei, care era mereu vigilent. Redact o alt not prin care ordona s se nceteze urmrirea agentului CIA Malko Linge, ncepnd chiar de a doua zi. La ce bun? Chiar dac nu tia ce face n clipa de fa, Rem Tolkacev tot era la curent cu ultima ntlnire, adic aceea n care va da nas n nas cu Moartea. Ce importan mai avea ce fcuse el nainte. Trebuia s nu se team i s nu bnuiasc nimic. Niciodat vnatul nu trebuie fugrit prea mult, cci altminteri, carnea nu va fi bun de mncat. Sunt eliberai prea muli acizi. * * * Malko iei din Kempinski i urc scrile spre podul ce trecea peste rul Moscova, cam n dreptul etajului al patrulea al hotelului. Dinspre Piaa Roie sufla un vnt rece i i ridic gulerul paltonului de vigonie. Dup ce nconjur biserica Sfntul Vasile, merse pe sub arcadele fostului Gram, transformat n departament store de lux, ce gzduia acum buticurile strine i ajunse n piaa Manejului, venic aflat n antier. Dup ce strbtu Okotni Ryad, ajunse n faa teatrului Boloi i dispru n pasajul subteran, unde i fceau veacul biniarii care vindeau bilete. Civa dintre ei l nconjurar numaidect i se trgui cu ei pentru un bilet n fotoliul de

58

orchestr pentru spectacolul de la orele 19:00, apoi iei n piaa din faa teatrului. i aceasta era nchis pentru lucrri, dar spectacolele se ineau la Teatrul Mic, Mali, la cellalt capt al strzii Petrovka. Ceasul su arta ora 18:30 i se ndrept spre intrare, unde spectatorii se mbulzeau deja. Cu toate DVD-urile, cu televiziunea i cu tot modernismul de acum, spectacolele de la Boloi rmneau un mit pentru rui. n seara asta, era un balet mai puin cunoscut, dar nu-i psa. Dup trei sferturi de or, cortina se ridic. Malko mai sttu o jumtate de or, apoi i prsi discret fotoliul, sub privirile furioase ale vecinilor. Baletul se ntrerupea doar dac izbucnea vreun incendiu. Scuzndu-se n oapt, Malko merse pe culoarul pustiu, apoi iei pe ua care ddea n Petrovska Ulia. Nu avea chef s trasc dup el FSB-ul la ntlnirea cu misterioasa Lena. * * * Piotr i Leonid, cei doi ageni din FSB nsrcinai s-l urmreasc pe Malko, l vzur intrnd n teatru i rsuflar uurai. Piotr se uit la ceas. Avem timp s nghiim o pizza la pizzeria de pe strada Rahmanovski. Davai! fu de acord colegul su. Trebuie s fim aici la ora zece. Strbtur Petrovska Ulia cu contiina mpcat. Nici un rus normal nu putea s-i nchipuie c cineva poate s scurteze un spectacol. nc de pe vremea Uniunii Sovietice, aceasta era recompensa suprem pentru cei care fceau ct mai multe denunuri. * * * Galleria era nesat de lume, ca mai toate restaurantele la mod din Moscova, n ciuda preurilor exorbitante. Dintr-un separeu lateral, se ivi un bra care se agita. Lena nu se desprea de zibelina ei, care zcea aruncat lng ea. Purta o bluz din mtase neagr cu guler ntors, ce se mula pe snii ascuii i o minijup att de mititic, nct abia se observa, oferind privirilor aproape n ntregime picioarele ei

59

interminabile, puse n valoare de cizmele nalte de culoare neagr. Ochii i sclipeau de veselie. Se ntoarse ctre o brunet nalt cu ochelari care o nsoea i zise: Iat-o pe Maa, cea mai bun prieten a mea. Nu-i aa c e frumoas? Malko se aplec i le srut minile pe rnd. Maa arbora o rochie clasic roie, cu cizmulie de aceeai culoare i cu un piept mult mai robust. Privirea ascuns de ochelari era foarte greu de descifrat, ns ceva i spunea c, dintre ele, ea era cea mai uns cu toate alifiile. Adorm ampania! zise Lena, dar v-am ateptat pe dumneavoastr. Unse cu toate alifiile, dar bine crescute. Malko ncerca s le cntreasc. Vorbeau o rus cizelat, erau mbrcate cu gust i, judecnd dup bijuterii, nu fceau parte din vulg. El vru s fac o ncercare: Prietenul v-a prsit n seara asta? o ntreb el pe Lena. Aceasta rse gutural. Dar nu sunt inut n les! n seara asta, am vrut s m distrez, s vd fee noi. M-a amuzat felul n care m-ai abordat. Avei tupeu. Stal este foarte gelos: dac v-ar fi vzut, v-ar fi omort. Crede c l nel cu toat Moscova Probabil c nu greea. Este o fire violent, observ Malko. Nu, este un bandit. A ctigat muli bani, dar nu i place s-i mpart cu nimeni. Chelnerul aduse o sticl de Taittinger Comtes de Champagne Ros, din 2000 i o destup cu zgomot. Lena ridic paharul. Na zdarovie! La ampanie, mergea foarte bine caviarul. Slav Domnului c era destul! Era adus din Kazahstan, i informase chelnerul i provenea de la ultima ieire la pescuit Malko ntlni privirea Lenei i i zise c mintea ei cocea ceva. Era mult mai incitant dect Alexandra Portanski. Se npustir asupra grmjoarei de bobie negre discutnd vrute i nevrute. Deodat, privirea lui Malko se opri pe banchet i pulsul su urc vertiginos. Cele dou femei

60

stteau una lng cealalt n faa lui i vedea foarte bine ce se petrecea. Maa pusese mna pe coapsa Lenei i nainta ncetior, dnd la o parte minijupa. Nimerise peste dou lesbiene. * * * O pisic n-ar fi avut ce s ling din castronaul de cristal n care fuseser cele cinci sute de grame de icre de sturion. Trecur la votc pentru cteva toasturi, iar cele dou prietene nu i ascundeau pasiunea mprtit Lena, cu bustul mpins nainte, cu ochii pe jumtate nchii, lsa degetele prietenei s miune ntre coapsele ei, ceea ce n mod clar i producea o mare plcere. Malko se simea stnjenit. Ceru discret nota de plat. Dup ce plti o cru de bani, se ridic de la mas, iar cele dou femei se trezir. Plecm! izbucni Lena. Ce pcat Se pomenir pe trotuar. Nimeni nu venise cu maina. Pot s v las undeva? ntreb Malko politicos. Lena l privi fix n ochi. Da, la dumneavoastr acas. Numai un bdran le-ar fi putut refuza. Resemnat, Malko i ceru portarului s-i cheme un taxi. Dup 10 minute, strbteau cu toii holul hotelului Kempinski. Imediat ce intrar n camer, Lena se npusti la prietena ei, o strnse n brae i cele dou femei ncepur un flirt arztor, legnnduse n mijlocul ncperii ca dou beive. Resemnndu-se, Malko, prudent, comand dou sticle de ampanie i una de Stolicinaia. n momentul n care chelnerul venea cu cruciorul pe rotile ncrcat cu sticle i cu zacusc, Lena gfia, lipit de zid de Maa, care i dduse jos colanii i i afundase mna pn la ncheietur n pntecele ei Chelnerul se prefcu c nu observ nimic. Cnd el nchise ua, Lena scoase un ipt ascuit i se prbui pe pat. Malko i fcea de lucru cu destupatul sticlei de ampanie Brusc, Maa se fcu nevzut n baie, iar Lena, dup ce i scosese de tot ciorapii, se apropie de el. Malko i ntinse un pahar.

61

Puin ampanie? Niet, spasibo, spuse ea. Eti drgu, o s i-o sug. l eliber ntr-o clip i l mpinse ntr-un fotoliu. Ori era extraordinar de priceput, ori luase lecii. Malko uitase de adevratele ei nclinaii. ngenuncheat pe mochet, l nghiea cu micri ample i lente ale capului, continundu-i cu miestrie activitatea. Simi n acelai timp cu el cum vine plcerea i strnse sexul la baz, apoi l nghii de tot. Malko url de plcere, avnd senzaia c i vars i mduva din ira spinrii. Merita haina de zibelin. De abia reveni cu picioarele pe pmnt, cnd Maa ni din baie. Era complet goal, fr ochelari; i pstrase doar cizmele i avea un harnaament ca un pursnge. Nite curelue fine din piele neagr fixau la baza pntecelui un obiect din filde de o lungime impresionant i cu baza de un diametru la fel de impresionant. Se apropie de Malko i zmbi uitndu-se la sexul lui cuminit. Lena te-a stors binior de vlag, observ ea. Dar va trebui s-i refaci puterile Lena se apropie de prietena ei i o strnse n brae, mngind membrul de filde ca pe un sex adevrat. Prea ndrgostit nebunete de Maa. Aceasta se eliber din strnsoare i se apropie de Malko. l srut cu miestrie, dar fr pasiune. Lena i strecur mna ntre corpurile lor i ncepu s-l mngie. Cnd se mai dezmori un pic, Maa se ndeprt, iar Lena prinse din nou membrul lui Malko n gur, grbindu-i erecia. n acest timp, stnd n picioare lng ei, Maa i explica linitit ce ateptau de la el n scurt vreme, ajunse s fie tare ca lemnul Maa arunc o privire plin de mulumire spre sexul lui, apoi o mpinse pe Lena pe patul imens, dup ce mai nti deschisese uile cu oglinzi ale dulapului, astfel nct s reflecte ct mai bine scena. Docil ca o vestal, Lena se lungise pe pat cu faa n jos, cu o pern sub burt, ca s ridice mai mult bazinul. Maa veni lng ea. Malko se ntreba ce avea s se ntmple, ateptndu-se la un lucru i mai slbatic. i nu a fost dezamgit Mai nti, Maa se aez n genunchi n spatele prietenei

62

ei, apoi i ndeprt cu brutalitate coapsele, deschiznd-o ca pe un compas. Apoi, aplecndu-se peste ea, apuc falusul i l plas cu mare precauie. Malko i ddu seama c acesta se afla ntr-o poziie aproape vertical. Nu avea intenia s se foloseasc de pntece Sprijinindu-se pe un bra, se ls brusc n jos cu civa centimetri. Lena scoase un urlet. Maa tocmai i forase intrarea dintre coapse cu monstruosul obiect. Lena url din nou: Niet! Niet! Oprete-te! M doare prea ru! Maa o liniti cu o voce blnd: S nu-i fie team, duetska54! O s te fac s nsoind vorba cu fapta, se ls uurel peste prietena ei, iar Malko vzu obiectul disprnd progresiv n pntecele Lenei. Aceasta plngea n hohote de durere, implornd-o pe Maa, care, nemicat deasupra ei, i mngia ceafa cu tandree. Se ntoarse ctre Malko i spuse doar att: Davai. El se apropie de pat, fiind extrem de excitat de slbticia sexual a celor dou femei. Cnd sexul su o atinse pe Maa, aceasta se arcui uor, retrgnd n acelai timp cu civa centimetri obiectul din pntecele prietenei ei. Malko potrivi sexul n dreptul sfincterului ei. Ea se arcui i mai mult, retrgndu-se aproape de tot dintre coapsele Lenei. Pre de cteva secunde, toi trei rmaser nemicai, apoi Malko fcu ce i ceruse ea. La nceput, acion lejer ca s foreze inelul musculos i s ptrund puin n ea. Dup aceea, se ls peste ea cu toat greutatea, penetrnd-o pe tnra rusoaic pn la rdcin. i, dintr-odat, mplntndu-l ntre coapsele Lenei. Amndou urlar aproape la fel, cu toate c Malko se afund fr greutate n lcaul strmt, iar pntecele lui era strns lipit de fesele rotunde ale Maei. Era o senzaie nucitoare. Sngele pulsa nebunete n tmple. Se retrase un pic, pe urm ncepu s o sodomizeze ncetior, cu o micare foarte bine sincronizat. Lena nu mai ipa, n ciuda imensitii obiectului din filde care o penetra, ci dimpotriv, o ncuraja pe Maa cu o voce rguit:
54

Turturico. (n. aut.).

63

Trage-mi-o bine, golubca55. Maa putea s-i sodomizeze prietena la infinit cu imensul membru de filde, ns nu era acelai lucru i pentru Malko. Simi pentru a doua oar cum seva i urc n pntece. Nemaiputndu-se abine, ncepu s o posede din ce n ce mai repede pe Maa, pn cnd explod urlnd ntre coapsele ei. Maa i strecurase minile sub bustul Lenei, aproape zgriindu-i snii cu unghiile Malko i nchipui imensul membru afundat ct mai adnc n blonda cu ochii deschii la culoare i avu aproape instantaneu nc o erecie. * * * Piotr i Leonid pndeau oamenii care ieeau din Teatrul Mali, din ce n ce mai nelinitii. Cred c a plecat odat cu mulimea, zise Piotr. Leonid rspunse numaidect: Era pe jos, probabil c s-a ntors la Kempinski. Nu se gndir nici o clip c muteriul lor ar fi putut s plece n mijlocul spectacolului. Se urcar grbii n maina lor de serviciu marca Moskva i se ndreptar spre Kempinski. Leonid se duse repede la recepie, scoase discret legitimaia FSB i ntreb dac oaspetele de la camera 411 se ntorsese. Este n camer, confirm recepionerul. Cum cei doi brbai nu l ntrebar de ct timp se ntorsese, nici el nu le spuse Uurai, Piotr i Leonid se uitar unul la cellalt. Mai rmnem puin ca s bem o bere, i suger Piotr. * * * Cele dou femei se mbrcaser, iar Malko i pusese un halat de baie. Stteau cu toii n living-room-ul apartamentului. Lena se uit la ceasul Breitling btut cu smaralde i zise plictisit: Ar trebui s plecm. Cred c Stal s-a ntors deja Se ridic i veni n faa lui Malko. Am fcut bine c i-am telefonat. Uite numrul meu de mobil. Dac mai ai chef s i-o tragi sau ai nevoie de kria, s m suni.
55

Porumbio. (n. aut.).

64

De kria! ntreb Malko mirat. Da. Stal are o firm de paz i protecie. (i fcu cu ochiul.) Pe la noi, afacerile nu merg ntotdeauna prea uor. Toi uierii se numesc Kalanikov. Stal are nevoie mereu de clieni noi, cci unele persoane mai i dispar Maa l srut uor pe Malko pe gur i sublinie: Mi-ai tras-o excelent. Dasvidania. Plecar inndu-se de mn, lsndu-l pe Malko fr vlag, dar linitit. Mai avea o sptmn pn s nceap ancheta. Pentru un milion de ruble, probabil c Ivan Iliev l va gsi pe asasinul Annei Politkovskaia.

65

Capitolul VI.
Alexandra Portanski bu o gur de ceai, apoi se aez din nou la calculator. Literele i jucau n faa ochilor. Din ajun, se chinuia s afle telefonul i adresa unei anume doamne Gossak, mama lui Serghei, presupusul asasin al Annei Politkovskaia. Lucru care se dovedea aproape imposibil, din cauza sistemului de telecomunicaii din Moscova. ncepuse prin a suna la 059, numrul de la Informaii pltite. Babuka de serviciu i dictase cu un ton egal toate informaiile de care avea nevoie: numele i prenumele abonatului, data naterii, prenumele tatlui Cnd Alexandra i spuse c nu tia dect numele, aceasta i trnti telefonul n nas Atunci, prietena lui Malko form alt numr: 9759230. Dar la acesta i se propuse s trimit o cerere n scris i avea i mai puine anse. Descurajat, Alexandra fcu o pauz ca s aib grij de soul ei. La Moscova se gseau doar Paginile Aurii, numerele particulare nefiind incluse ntr-o carte de telefon. Cnd reveni, l sun pe Malko pentru a-l informa c cercetrile ei se soldaser cu un eec. * * * Cerul ntunecat apsa ca o cupol de plumb asupra Moscovei, dar temperatura era suportabil. Malko vzu afiat numrul Alexandrei i pulsul i crescu imediat. Dac o gsise pe mama lui Serghei Gossak, s-ar putea s ctige mai mult timp i bani, cu toate c era destul de delicat s se duc la mama ucigaului Annei Politkovskaia, care era n mod sigur supravegheat de FSB. Malko? Da. Ai gsit? o ntreb el plin de speran. Alexandra oft dezamgit. Trebuie s-mi dai mai multe amnunte. Cel puin, s-mi spui prenumele femeii. Nu l tiu, recunoscu Malko.

66

Ar fi i greu s ntrebe la FSB. n plus, orice putea fi posibil, ca de exemplu, telefonul s nu fie trecut pe numele ei, dei erau puine anse s fie pe numele lui Serghei, care nu mai sttea cu ea de mult vreme. Atunci, nu vom reui, conchise tnra. n Moscova, sunt milioane de oameni. Mai ncearc, i ceru Malko. Te rog. Nu mai avea nici o alt cale prin care s ajung la mama lui Serghei Gossak. Bine, spuse ea n ncheiere, voi ncerca pe internet. Disear te duc s cinm la Caf Pukin. Spune-i lui Ghenadi s stea cu Alexei. O s ncerc, zise Alexandra oftnd, dac nu o s fiu prea obosit. Va trebui s ne ntoarcem devreme, fiindc Alexei nu se simte prea bine. * * * Ivan Iliev deschise ua localului it i Meci. Nu avea ntlnire, dar tia c prietenul lui, colonelul, trecea pe acolo n fiecare zi dup serviciu ca s bea o bere. l zri la bar, i fcu un semn discret cu mna i se aez la o mas. Nu voia s-l deranjeze, dar posibilitatea de a ctiga dou sute de mii de ruble i surdea. Dup 10 minute, colonelul din FSB veni la masa lui cu berea n mn. Discutar cteva clipe despre vremea prea blnd pentru acest anotimp, apoi Ivan Iliev l ntreb ncetior: Ai veti? Ofierul din FSB i arunc o privire ntrebtoare. Prietenii ti amerikanski chiar sunt gata ntr-adevr s plteasc dou milioane de ruble? Da, afirm detectivul particular, sigur pe el. Nu primise nc rspunsul, ns vorbeau ca s se afle n treab. CIA era cel mai bun client al lui. Interlocutorul lui zise rnjind: Americanii sunt foarte bogai Nu, nc nu am nici un rspuns. Poate c nu-l vom mai vedea niciodat pe tipul la Se ridic i se duse din nou la bar, lsndu-l pe Ivan Iliev

67

descumpnit. * * Parterul localului Caf Pukin se transformase ntr-o braserie la mod, unde nu se mai fceau rezervri. Alexandra i Malko ateptau la bar, mncnd zacusc i bnd Standard. Tnra purta ca ntotdeauna una dintre rochiile ei lungi, verde de data asta i cizme. Scoase din geanta ei imens i cam ponosit un teanc de hrtii pe care i-l ddu lui Malko. S-ar putea s fi gsit ceva Ai dat de ea? o ntreb el plin de speran. Femeia i bu votca de parc ar fi vrut s-i fac curaj. Niet. Dar am dat peste un site pe internet, contra cost, unde sunt unii care se fudulesc c pot s gseasc imposibilul. Mi-au cerut zece mii de ruble doar ca s-mi rspund. Dup aceea, pentru cincizeci de mii de ruble, miau trimis astea. Prea nucit de pre. Malko lu hrtiile i le examin. Era o list cu nume. Prenumele erau diferite, ns numele de familie erau toate identice: Gossak. Mai erau patru foi cu adresele i numerele de telefon. Erau vreo sut de nume! eful de sal veni s le spun c masa pentru ei era pregtit. Vznd ct de decepionat este Alexandra, el comand caviar. Un aperitiv, nainte de puiul la Kiev, specialitatea casei i o sticl de Taittinger Comtes de Champagne Blanc de Blanes din 1998. Dar nu era de ajuns ca s o nveseleasc pe Alexandra. Malko apuc taurul de coarne. Trebuie s-mi faci serviciul sta. Mine nchiriezi o main i te duci s o caui pe mama lui Serghei Gossak. Tnra l privi nmrmurit. Dar mi va lua o venicie! De ce nu te ocupi singur? Vorbeti rusa la perfecie Mulumesc, zise Malko, dar eu nu sunt rus i oamenii i dau seama imediat. n plus, femeia asta este urmrit de FSB. Pe tine te pot crede o prieten de-a fiului sau chiar a ei. Tu nu o s atragi atenia. Harao, dar S mncm, spuse Malko, discutm mai trziu. *

68

Enervat, Alexandra ncepu s mnnce fr s mai scoat o vorb. Se uita ntruna la ceas i nu dori nimic la desert. Malko o duse acas cu limuzina hotelului. Cnd ajunser, el i ddu seama c nu mai fuseser urmrii. FSBul se rzgndise, aa cum prevzuse Brian King Ajuni la etajul al cincilea, Alexandra se aez n faa lui. Eti adorabil, dar Malko i curm vorba cu un srut care o aprinse numaidect. Dar se desprinse de el la fel de repede. Cred c Alexei m ateapt Ea bg cheia n broasc i intr grbit. Cnd rmase singur, Malko scoase din buzunar un teanc de bani i puse douzeci de mii de ruble pe mas, apoi plec. Nu avea chef s reia jocul de asear, s fac dragoste cu nevasta unui infirm, de fa cu el. Exist totui nite limite Dup 5 minute, telefonul mobil sun. De ce ai plecat? l ntreb Alexandra, suprat. Mi-ai lsat banii pe mas ca unei trfe Nu am fcut-o ca s-i cumpr trupul, zise Malko rznd, ci numai spiritul. De mine, trebuie s te pui pe treab. i promit, spuse ea, dar data viitoare nu mai scapi Prefer s vii tu la Kempinski, preciz Malko. Nu pot s fac dragoste cu tine de fiecare dat pe fug, pe masa din sufragerie. Alexandra gnguri: De ce? Este destul de incitant * * * Brian King era cu mintea n alt parte. Serviciul de securitate descoperise c un puca marin de la ambasad fusese recrutat de SVR56. Era obligat s ntocmeasc kilometri de rapoarte ca s se dezvinoveasc. Parc era pe vremea Rzboiului Rece. Malko i spuse cum mai st cu cercetrile, dar americanului pe o ureche i intra, iar pe alta i ieea. Dac pn la sfritul sptmnii nu aflai nimic, acionai, conchise el. Dac i FSB-ul l caut ntr-adevr pe
56

Serviciul rus de Informaii Externe, (n. aut.).

69

acest individ, ne scade motivaia Dac nu erai dumneavoastr, am fi renunat de mult, dar am ncredere n instinctul dumitale. n acel moment, Malko i spuse c Alexandra Portanski trebuie s fi nceput deja s se nvrt prin Moscova cu lista n fa Se pomeni pe Koltso, neavnd nici o ocupaie. La Moscova nu existau negustori de antichiti, nici produse indigene, ci totul era adus de afar. n timp ce mergea, form numrul Lenei i auzi vocea catifelat a mesageriei vocale. Dup 3 minute, rusoaica l sun. Eti liber ca s prnzim? o ntreb Malko. Ea se gndi. Numai s lum prnzul mpreun? Numai. Nu trebuia s fac dragoste singur cu un brbat, cci prietena ei Maa i-ar scoate ochii. tii unde este Maiak? l ntreb ea. Chiar lng Conservatorul Ceaikovski, pe Gercena Ulia l gsesc eu, promise Malko. Cnd? La ora 13:00. Harao. * * * Rem Tolkacev riscase cnd ncetase supravegherea intei, singurul eec al aciunii sale fiind plecarea din Moscova a agentului CIA Prin urmare, trebuia s-l mai liniteasc prin a nceta n aparen s mai fac presiuni asupra lui. Tot ca o msur de prevedere, ceruse s-i fie transmise toate rezervrile la cursele aeriene care plecau din Moscova pe numele de Malko Linge, dei instinctul i spunea c nu era nevoie. nvase din experiena precedent s cunoasc reflexele adversarului su: adic s nu se lase prins. Trebuia s mai atepte cteva zile. Se ridic, iei din birou, form codul de acces i se duse la bufetul nr. 1 din Kremlin, rezervat numai nalilor demnitari. Aici mncarea era delicioas i costa mai puin de o sut de ruble *

70

* * Lena ridic paharul cu vin rou. Na zdarovie! Maiak era o braserie modern cu buctrie internaional. Comandaser miel i zacusc. Aici veneau moscoviii cunosctori, din cauza preurilor. Erau multe femei singure sau nsoite de prietene i obinuiii oameni de afaceri. n schimb, erau foarte puini strini. ncepur s mnnce, iar Lena ntreb: Ce faci la Moscova? M ocup cu finanele, rspunse Malko. Administrez fonduri. Fac afaceri imobiliare i vreau s pun pe picioare i un business cu zahr. Ruii beau mult ceai Lena avu un zmbet complice. Eti prudent? Cci, la noi, afacerile sunt periculoase. Toat lumea e corupt. tiu, recunoscu Malko. Cunosc foarte bine Rusia. n timp ce i mai turna puin vin, avu o senzaie ciudat. Dei Lena l fcuse s juiseze n gura ei i avuseser parte de o intimitate mai degrab incandescent, o considera aproape ca pe o prieten. Rusoaica i arunc o privire ptrunztoare. Dac eti liber, am putea s ne vedem ntr-o sear. Maa mi-a spus c a fost super. i place la nebunie s fie sodomizat. Nu faci niciodat dragoste cu un brbat? O ntreb Malko. Lena izbucni n rs. Firete, cu Stal, aproape n fiecare zi. M posed ca un apinar. tie c Ea cltin din cap. Nu, ar fi n stare s-mi taie beregata. Este din Ural, din Sverdlovsk. Acolo, fetele ca noi sunt spnzurate de copaci cu capul n jos i sunt folosite drept scrumiere. Dar, din moment ce m pricep s i-o trag, puin i pas lui de restul. Nu e biat ru i ctig muli bani. i-am mai spus, dac ai nevoie de kria ntr-o afacere delicat Se uit la ceas. Davai. M ateapt la Naional.

71

* * * Malko se uita la CNN n timp ce o atepta pe Alexandra, care fusese de acord s vin la Kempinski. Sun la u, iar el se duse s deschid. Dar nu-i veni s-i cread ochilor: tnra rusoaic nu avea nici cizme, nici rochie lung. Pe sub paltonul albastru, el zri o rochie neagr i ciorapi. Cnd o lu n brae i o mngie de sus pn jos, simi nite jartiere. Alexandra i spuse trengrete la ureche: Mi-ai dat att de muli bani, nct mi-am permis s-mi cumpr chestiile astea. Ca s m placi. Dar te plac oricum, o asigur Malko. Mai am o surpriz pentru tine, adug tnra. Malko simi cum i crete tensiunea. Ai gsit-o pe gostnaia Gossak? Niet. Dar am numrul de celular al fiului ei, Serghei. Al lui Serghei? Cum l-ai obinut? Exist Informaii pentru telefoanele mobile. Fiindc i tiam prenumele, l-am obinut. Uite. Scoase din buzunar o hrtie i i citi: 776 9803. Nu era i adresa? Ba da. La Grozni i a doamnei Gossak? Am vzut unsprezece astzi! zise ea oftnd. Nu corespunde niciuna dintre ele. Este bine i aa! Aprob Malko. Vino jos s mncm. Ea se strmb. Nu mi-e prea foame. Nu vrei s comanzi ceva n camer? Aa vom avea mai mult timp. Strns lipit de el, l privea aproape implorndu-l din ochi. Cnd i atinse sfrcurile, acestea erau deja ntrite pe sub estur. Venise special ca s fac dragoste. Sprijinindu-se de msu, transpirase sub imperiul dorinei. Malko nelese. O mngie urmnd erpuirea jartelei i ajunse la marginea fustei pe care ncepu s o ridice, dnd peste coapsa strns n nailonul gri. Cnd i atinse pielea de deasupra ciorapului, era la fel de excitat ca i Alexandra.

72

Oglinda de pe dulap i trimitea o imagine de un erotism extraordinar. Nu numai el resimea aceeai plcere. Alexandra i murmur la ureche cu o voce rguit: Am impresia c sunt o boznipreciaia57 n clduri care io trage dup-amiaza, fr mcar s se dezbrace. Malko ajunsese n partea de sus a coapselor. i smulse slipul i o rsturn pe pat, cu rochia ridicat, dezvelindu-i marginea de sus a ciorapilor i jartierele care dispreau sub estur. Cnd se afund n pntecele ei, Alexandra i ndoi picioarele, cu privirea aintit n oglind, strngndu-l n brae cu toat puterea. Erau amndoi prea excitai ca s poat dura mult timp Alexandra avu orgasm naintea lui Malko, dar ipar amndoi deodat. Ea i ntinse picioarele cu un oftat: Acum mi este puin foame Mine diminea, voi ncepe cursele * * * Brian King rsucea pe toate prile hrtia pe care era notat numrul de mobil al lui Serghei Gossak. nl privirea i o ainti asupra lui Malko. Ce facem acum? Pe la 9:00, Malko dduse buzna la Ambasada american, bntuit de o singur ntrebare: cum s se foloseasc de informaia gsit de Alexandra Portanski? Nici nu se punea problema s sune de la un numr cruia i se putea lua urma, cu toate c trebuia s lase un mesaj O s sun de la o cabin telefonic, suger Malko. Dac dau de el, i spun cine sunt i c vreau s-l ajut. Dar dac rspunde mesageria vocal? O s v dau un numr care nu poate fi urmrit, zise Brian King. Este o cutie potal moart pe care o folosim pentru anumii oameni de legtur. Avem i o cartel telefonic. Dar s avei grij c nu sunt prea multe cabine telefonice n Moscova, n afara celor din metrou. ncercai din staia Barikadnaia, care se afl n apropiere. i ddu lui Malko un numr din Moscova, iar el se ridic de pe scaun.
57

Burghez. (n. aut.).

73

Dac reuesc s vorbesc cu el, m ntorc, altminteri, e inutil. Good luck! zise oftnd eful diviziei. Ar fi nemaipomenit. Cnd iei din ambasad, Malko o lu la stnga, pe Balaia Sadovaia, apoi pe Barikadnaia Ulia. Gsi imediat o cabin n pasajul subteran. Form numrul cu inima btndu-i cu putere n piept, dar mai nainte se asigur c nu l vede nimeni. Atept cteva clipe pn s sune i auzi imediat o voce tnr zicnd: Momentan nu pot s vorbesc, lsai numrul dumneavoastr de telefon. Aa i proced. Dar avea senzaia c arunc n mare o sticl cu un bileel n ea. * * * Alexandra Portanski nu avea cum s strbat Moscova n lung i-n lat, cu metroul sau cu maina, punnd venic aceleai ntrebri. De cele mai multe ori era privit cu indiferen. Din pruden, prefera s se duc personal, nu s dea telefon. Era a asea persoan din acea diminea, un anume Vladimir Gossak, care putea fi soul. Se opri n faa unui bloc cu cincisprezece etaje, pe Vernadskogo Prospekt la numrul 27. Firete c intrarea avea interfon numai cu numerele apartamentelor, fr nici un nume. O voce de brbat i rspunse aproape imediat, iar ea i ncepu pledoaria. l cuta pe Serghei, fiul unei anume gostnaia Gossak, care trebuia s tie unde se afla acesta. Se atepta la obinuitul rspuns Nu-l cunosc. cnd brbatul zise: Soia mea trebuie s soseasc. Dac dorii, v deschid. La apartamentul 45, etajul patru. Codul de acces este 5386A. Bucuroas la culme, Alexandra form numrul, apoi l sun pe Malko. L-am gsit! l anun ea. i spuse adresa i codul de acces al apartamentului. Sosesc numaidect, zise Malko. Liftul funciona. Blocul se afla n nordul Moscovei, lng Mira Prospekt, un cartier cenuiu, vechi, locuit de funcionari i de oameni obscuri. Cnd ajunse la etajul al patrulea, ea

74

sun la ua cu numrul 45, care se deschise numaidect, iar n prag apru un brbat corpolent, cu ochii injectai de snge, cu o cma n carouri, descheiat, lsnd s se vad pieptul pros. Gospodin Gossak? ntreb Alexandra Portanski. Da. Intrai. Ea se supuse i brbatul nchise imediat ua. Nu i plcea privirea lui. Individul spuse imediat: Vrei s bei o vodculi, duetska! zise acesta n cele din urm. Nevast-mea trebuie s vin ntr-o or. Omul prea c o dezbrac cu privirea scprtoare. Stnjenit, Alexandra spuse imediat: Nu face nimic, o s revin. Se ndrepta deja spre u, cnd el o apuc de bra. Ba nu, duetska, o s-o ateptm. Alexandra se desprinse, ns brbatul se aez n u, apoi i desfcu fermoarul pantalonilor, umbl cu mna n interior i scoase un sex palid i moale. O s-mi faci o mic plcere, dup aceea, poi s pleci, dac vrei. Cum tnra, nspimntat, rmase nemicat, el naint un pas i o prinse de gt, mormind pe un ton amenintor: Sukaska58! Ticloas mic, te strng de gt dac nu m asculi! Alexandra abia putea s respire din cauza strnsorii furioase. Brbatul o oblig s se aplece ca s se aeze n genunchi. Dup aceea i aps sexul pe fa. Tnra simi c, dac nu se va supune, o va omor ntradevr. * * * Pentru orice ntmplare, Malko luase cu el pistolul Glock pe care i-l mprumutase eful diviziei, nainte s se urce n limuzina hotelului. Avea de mers cel puin o jumtate de or, din cauza traficului. Cnd rula pe Mira Prospekt i se pregtea s treac de intersecia cu Murmanski Projezd, o sun pe tnr pe mobil. Dar rspunse mesageria vocal. Surprins, Malko mai ncerc o dat, dar obinu acelai
58

Cea, (n. aut.).

75

rezultat. Mai form i a treia oar numrul, ns tot fr succes. Oare ce se ntmplase? S o fi rpit FSB-ul pe Alexandra? Ori Serghei Gossak era la maic-sa? n timp ce mergea, o suna ntruna. Se opri doar ca s-l anune i pe Brian King. My God! Fii atent, l rug eful diviziei. Nu-mi place deloc treaba asta tii unde m gsii, spuse Malko, fiindc i spusese adresa. * * * n patru labe pe podeaua micului antreu, Alexandra Portanski, nnebunit, ncerca s scape de namila de om. Acesta reuise s-o nghesuie ntr-un col, o trase de pr dndu-i capul pe spate i o strnse de nas ca s-i nfunde imediat sexul gros i moale n gur. Femeii i veni s vomite, dar strnse dinii cu toat puterea. Ticloaso! Agresorul o mpinse cu violen i se npusti n buctrie. Apru dup cteva clipe, agitnd un cuit imens. Alexandra reuise s se ridice n picioare. O lipi de perete i i aps lama cuitului pe carotida stng. Viper! strig el. O s-i tai beregata dac nu o s-mi faci o felaie clasa-nti. Terorizat i stpnindu-i sila, Alexandra se ls n genunchi i l ls s-i afunde sexul gros n gur. Nu voia s moar. Auzise de mai multe ori mobilul sunnd, dar i spuse c Malko va ajunge prea trziu. Deodat, se auzi interfonul. Brbatul rmase nemicat, vdit surprins. Alexandra smulse imediat scrboenia din gur i url: A venit Miliia! Eu i-am chemat! Mini! Nu e nimeni. Interfonul se auzi din nou. Namila nu rspunse i se ntoarse linitit la victima sa. i pe deasupra o s-i pistonez i funduleul sta drgla. Ca s-i fie nvtur de minte. Ea ncepu felaia, cnd soneria i fcu pe amndoi s tresar. De data asta, era de la ua apartamentului.

76

Alexandra sri n picioare i ip: Malko! Ajutor! Dup dou secunde, se auzir bti puternice n u. Deschidei! strig o voce de brbat. Furios la culme, zdrahonul deschise, innd cuitul ndreptat spre u. Dar se opri brusc atunci cnd se pomeni fa n fa cu un brbat blond, care l amenina cu un imens pistol automat. Alexandra se npusti pe hol ca o nebun urlnd: Porcul sta a vrut s m violeze! Brbatul se uita la amndoi, fr s neleag ceva. Malko i spuse c nu avea rost s mai zboveasc pe aici. i trnti ua n nas i o mpinse pe Alexandra n lift. Tnra se ag de el, hohotind isteric. El se strdui s o liniteasc i, pn la urm, femeia i povesti ce se ntmplase. n loc s-l gseasc pe Serghei, dduse peste un mrav Era n stare de oc i tot corpul i tremura. M duc s-l denun la Miliie! izbucni ea. N-ar folosi la nimic, fcu Malko. Unde i-ai lsat maina? Ea ls privirea n jos. Am venit cu metroul. El o conduse pn la limuzin i o duse direct acas. Dup ce bu dou pahare cu votc, Alexandra se simi mai bine. O s ncetezi cutrile, i ordon Malko. Este mult prea periculos. Tipul la putea s te omoare. Mi-a fost o fric de moarte, oft ea. Dac nu ai fi venit, m-ar fi violat. n orice caz, zise el n concluzie, treaba asta nu e bun. Ich gibt auf!59 Nu l vom gsi n vecii vecilor pe Serghei sta.

59

M las pguba! (n. aut).

77

Capitolul VII.
Rem Tolkacev privea cu un amestec de satisfacie i de suspiciune raportul prin care se anuna c numrul de mobil al lui Serghei Gossak fusese apelat. Acesta se efectuase de la un telefon public autohton, dar de un strin, iar numrul ajungea dup aceea n Germania. Prin urmare, era aproape sigur c agentul american din CIA fcuse acest apel. Dup 7 octombrie, doar mama lui Serghei Gossak ncercase s-l sune pe mobil. Cum au reuit americanii s dea peste acest numr? Cea mai simpl explicaie ar fi aceea c au cutat n listele abonailor de telefonie mobil. Rem Tolkacev redact o not scurt prin care cerea s se verifice dac se regsea n acele liste i numele lui Serghei Gossak. n orice caz, acest incident dovedea c adversarii lui se nverunau s-l gseasc pe brbat. Sosise vremea s-i alimenteze puin. Ca s poat ajunge la ultima parte a planului. Se felicit c hotrse s ntrerup filajul agentului american. Chiar i profesionitii cei mai clii cdeau uneori n capcanele cele mai comune. Redact cu scrisul lui fin i rigid instruciunile, apoi sigil plicul i sun. Dup cteva clipe, apru un brbat n gri, iar Rem Tolkacev i ncredin plicul. * * * Ivan Iliev discuta aprins cu unul dintre clienii si care nu se hotra dac s-i omoare nevasta sau s divoreze, cnd celularul sun. Simi un puseu de adrenalin n vene, cnd auzi vocea vesel a colonelului Dimitri Ivanov. Se pare c au primit nite ciupercue extra la rinog Lubianka. Vii cu mine s cumprm? Cnd? Dac ofierul din FSB ar fi spus imediat, Iliev i-ar fi dat clientul pe u afar n uturi. Dup ce termini treaba, i propuse Dimitri Ivanov. Pe la

78

ora 18:00. Astzi ne ntlnim s bem ceva. Era abia ora 16:00. Ivan Iliev avu timp berechet s-i ia clientului un avans frumuel de cincizeci de mii de ruble, pe care le aez n seif n timp ce i sugera c, eventual, i va gsi pe cineva care, pentru aceeai sum, va avea grij de nevasta lui, gurindu-i burta cu un plumb. Dup aceea, i ddu prul slinos pe spate, atinse uor snii imeni ai Taniei i se duse direct la Balaia Lubianka. Era foarte ncreztor deoarece colonelul Ivanov nu vorbea doar ca s se afle n treab. Avea nevoie de bani, cci se pregtea s ias la pensie i tia c de acum ncolo nu va mai avansa profesional. Oricum, chiar i colegii care aveau un viitor strlucit rivalizau cu el n materie de corupie. Cci, n Rusia zilelor noastre, toat lumea nchidea ochii. ntr-o zi, Vladimir Putin i mrturisise unui bancher care se plngea de corupia unuia dintre apropiaii lui: Nu pot s m dispensez de el. La urma urmei, este mai bine s-i plac banii dect puterea. Ivan Iliev gsi pn la urm un loc unde s-i parcheze Peugeot-ul 206, aproape vizavi de pia. Acum trebuia doar s se duc la raionul unde se vindeau ciupercile. Prietenul lui, colonelul Ivanov, se propise n faa unuia dintre negustorii de icre negre, aliniai la intrare, gustnd din cutiile desfcute. i zise fcndu-i cu ochiul: Ar trebui s guti un pic! Sunt aduse din Kazakhstan. De la ultimul pescuit. Deocamdat, Ivan Iliev se mulumea cu icrele roii i atept prietenul s negocieze o cutie de o jumtate de kilogram, apoi ofierul l conduse la maina sa. Dup ce se urc la volan, zise: Micuul Serghei i-a dat m-sii un telefon! Lui Ivan Iliev i venea s-l pupe! tii unde se ascunde? ntreb el numaidect. Deocamdat nu! nc nu! Trebuie s lsm obolanul s ias din vizuina lui, spuse cu pruden colonelul din FSB. Dar vom afla. Nikolai Patniev a pus o echip pe urmele lui O s-l localizm cu ajutorul telefonului mobil. Dup aceea, o sl ncolim i o s-l trimitem la Lefortovo.

79

Te mai intereseaz oferta prietenilor mei? l ntreb imediat Ivan Iliev, revenit brusc la realitate. Colonelul din FSB i aprinse o igar i sufl fumul. Ba da, zise el, dar m-am gndit Operaiunea trebuie s fie foarte restrns. Eu risc enorm. Nu poate s se scurg prea mult timp ntre perioada de localizare a lui Serghei Gossak i momentul arestrii sale. Cel puin una sau dou ore, att n acest stadiu, nu va fi nc supravegheat ndeaproape. Fapt indispensabil pentru aciunea noastr. Cum vrei s procedm? ntreb Iliev simindu-i gtul uscat. Dobre. ndat ce o s am toate elementele, te sun ca s ne ntlnim tot aici, la pia. Dup o or, va trebui s te prezini cu banii. Numai cu hrtii de o mie de ruble. Nu vom avea timp s le numrm, dar, dac lipsete una singur, o s-i smulg biluele cu cletele i promit c nu va lipsi niciuna, spuse Ivan Iliev, care se mai folosea nc de atributele sale sexuale. Ochii cenuii ai colonelului din FSB l fixau cu insisten. Sper s nu fie vreo neltorie, spuse el rar. Ce neltorie? zise indignat detectivul particular. Ce tiu eu, de exemplu, tipul s vrea la Ambasada american n cazul sta, i pierzi i biluele. Nu, se jur Ivan Iliev, vrea doar s discute cu el. n fond, el nu tie nimic, iar asta l va neliniti. Dobre! spuse n ncheiere Dimitri Ivanov. Te ntlneti cu clientul. Dac nelegerea cade, s m anuni. Dasvidania. Cnd cobor din main, Ivan Iliev avea senzaia c plutete. Va ncasa cinci sute de mii de ruble! Fr impozite i fr alte cheltuieli. O s aib cu ce s-i ia alt main i s plteasc o trf mult mai bun dect credincioasa Tania. Form cu nerbdare numrul mobilului pe care agentul CIA cu ochi aurii i-l dduse. * * * Nu este valabil dect dac l lum n custodia noastr, pled Brian King. Altminteri, cei de la Langley nu vor accepta o cheltuial att de mare. S nu exagerm! replic Malko. E vorba doar de o sut

80

de mii de dolari Costul ctorva rachete trase n civili luai drept membri Al-Qaida, n Afganistan sau n Irak. Cei din Agenie nu vd lucrurile la fel, zise pe un ton sec americanul. Sunt banii contribuabililor. Bine, se resemn Malko. O s-i propun acestui Serghei s ne ocupm de el. S zicem c o s accepte. Unde o s-l duc pentru interogatoriu? Avem cteva locaii de contact n Moscova, spuse timid Brian King. Malko l privi zmbind ironic. Chiar vrei ca FSB-ul s vin n cinci minute? Pariez pe o arip din castelul meu c le cunosc pe toate. Exist o singur soluie: ambasada. n cazul acesta, trebuie s obin und verde de la ambasador, rspunse eful diviziei. V nelegei bine cu el? Da, dar va trebui s ntrebe i el Departamentul de Stat. Ar trebui ca prietenul dumneavoastr Frank Capistrano s ung un pic roile. Dac nu, Serghei Gossak va muri de btrnee. l voi suna, promise Malko. Dar mai e un mic amnunt. Dac refuz s m nsoeasc? Cum procedez n acest caz? Putei s-l obligai. Vei avea o arm. Probabil c i el va avea, observ Malko. Nu ne vom lupta n inima Moscovei. Trebuie s-mi dai nite babysitters. Brian King se uit la el ca i cum i-ar fi propus s-i inoculeze virusul HIV. Baby-sitters americane! ntreb el. La Moscova, am doar pucai marini i nu pot s le cer aa ceva. De altfel, vor refuza. Trebuie s tratm cu altcineva. Cu cine? Cu Ivan Iliev? Va da bir cu fugiii. Ct timp v aflai aici, ar trebui s avei cteva contacte Nu ne este permis genul sta de lucruri, spuse Brian King cu convingere. Avei dreptate, avem ntr-adevr o problem. Malko se gndi imediat la Lena i la prietenul ei, Stal, banditul. Era totui o soluie. Cel puin, putei s-mi dai o main? insist el.

81

Nu, recunoscu cu tristee n glas americanul. Cunoatei regulile jocului. n nici un caz, ambasada nu poate s se amestece n mod oficial n afacere. Dac totul merge bine, Departamentul de Stat va publica un comunicat prin care va recunoate c Serghei Gossak s-a prezentat de bunvoie la ambasad ca s cear azil politic. Chinuit de remucri, adug Malko prinul tristei figuri. OK, voi ncerca s m descurc cu mijloacele aflate la ndemn. S pregtii banii de urgen. Nu am prea mult timp. Ar fi mai bine s-i in la hotel ca s ctig timp. Dar ocup ceva loc O s-i in n camer. Dac trebuie, o s risc totul. Ieir mpreun din Yellow submarine. Malko se gndi c aceast cltorie la Moscova nu era ntru totul inutil. * * * Alexandra Portanski ajunse n faa unui imobil cu opt etaje, ce avea ferestrele ptrate, vopsit n nuane de gri i alb. Era o construcie din anii 60, aflat la captul lumii, n apropiere de oseaua exterioar de centur, pe Mareal Jukov Prospekt, unde locuia un cetean Iuri Gossak. Acesta era cel de-al aizecilea nume de pe list. Dei Malko i ordonase s nceteze cutrile, ea i vzuse n continuare de treab, folosind metroul, cci nu-i plcea s cheltuiasc aiurea cu limuzina. Cnd putea, mai folosea i taxiurile particulare. Ca s evite incidentul cu violul la care fusese prta, avea n geant o grenad lacrimogen pe care spera s nu o foloseasc, dar prezena creia o fcea s se simt n siguran. Cnd ajunse la u, se uit n netire la numerele apartamentelor care nu aveau nici un nume. Sun atunci la numrul ce i corespundea apartamentului lui Iuri Gossak, dar obinu doar semnalul de ocupat Dup ce mai ncerc de cteva ori, zri vitrina unei bcnii, aflat la colul blocului i se ndrept ntr-acolo. Atept pn servi bcanul doi clieni, apoi i explic problema ei. El nu cunotea pe nimeni cu numele acesta, dar femeia care intrase dup ea i spuse: Iuri Ivanovici. L-am cunoscut foarte bine, dar e mort de

82

cel puin trei ani. Atunci, apartamentul este neocupat? Ba da, locuiete vduva lui, Katerina. La etajul al optulea. Pe ea o cutai? Nu, pe fiul ei, Serghei. Figura femeii se lumin brusc. Ah, militarul! Nu l-am mai vzut de mult vreme! Exact, rspunse Alexandra Portanski, vreau s aflu veti despre el. Femeia i zmbi linitit. Vino, golubuka, i art eu unde locuiete. Alexandra i lu coul plin cu varz i cartofi i se ndreptar spre intrarea imobilului. Era bine ngrijit, cu iruri de cutii potale din fier i crucioare de copii aliniate ntr-un col. Cnd ajunser la etajul al optulea, clienta din bcnie i art Alexandrei ua din captul coridorului. Acolo este, la 842. Spasibo, spasibo boloi, i mulumi Alexandra, apoi sun la ua indicat. Aceasta se deschise imediat i n prag apru o femeie mrunic, brunet, cu un nas proeminent, care mpinse numaidect batantul zicnd cu voce slab: Nu vreau s cumpr nimic. Dar nu am nimic de vnzare, gostnaia Gossak! spuse brusc Alexandra, vreau numai s aflu veti despre Serghei, fiul dumneavoastr Katerina Gossak rmase nemicat, cntrind-o pe tnr din cap pn-n picioare, apoi zise pe un ton schimbat: Despre fiul meu! Despre Serghei? Da, confirm Alexandra. tii unde este? ntreb Katerina Gossak cu speran n glas. Nu tiu, dar l caut! spuse Alexandra Portanski. tii unde pot s-l gsesc? I-am scris n Cecenia, dar nu mi-a rspuns niciodat. Devenind din nou nencreztoare, mama lui Serghei ntreb: De unde l cunoatei? Alexandra Portanski se pregtise pentru aceast ntrebare.

83

Sunt ziarist la Izvestia i l-am ntlnit n Cecenia unde fceam un reportaj. Acolo l-am vzut de cteva ori i am vorbit la telefon dup ce m-am ntors la Moscova, dar de atunci, nu mai tiu nimic. A dori s-l revd. Este un biat att de bun! Katerina Gossak se nduio. Deschise n sfrit larg ua i o pofti pe Alexandra nuntru. Era un apartament micu, curat, mobilat srccios. Pe un bufet era fotografia unui tnr n uniform. Btrna spuse: Uitai-l pe Serghei al meu! Dorii un ceai? Da, spasibo, accept Alexandra. i spunea c Malko avea s fie foarte mulumit de ea. Katerina Gossak se ntoarse cu un ceainic i dou ceti. Avei noroc c m-ai gsit acas, ncepu ea. Astzi nu lucrez Locuii singur? Da, brbatul meu a murit acum 3 ani. Dar nu mi pare ru dup el. Trebuia s muncesc mai mult ca s aib bani de butur. Turn ceaiul i ntreb: A trecut mult timp de cnd nu l-ai mai vzut pe Serghei al meu? Nu, poate de 15 zile. Am but ceva mpreun. Mi-a spus c a plecat din armat i acum caut de lucru. i c locuiete la dumneavoastr. Btrna cltin din cap i murmur: Mai degrab armata l-a prsit pe el! Nicevo, nu v-a spus ce a pit acolo, la fiarele alea slbatice de cernozopie? Nu. Au complotat mpotriva lui. Canaliile alea de superiori ai lui l-au acuzat c le-a vndut cadavre cecenilor. Tocmai el care este blnd ca un mieluel! L-au arestat. A fost judecat i condamnat la 6 luni de nchisoare! A fost o nedreptate ngrozitoare. Nu el a cerut s plece n Caucaz, la slbaticii ia. Are mai puin de o lun de cnd a ieit din Lefortovo i a venit s stea la mine. Cred c atunci l-ai vzut. Nu mai locuiete aici? Katerina Gossak i arunc o privire plin de tristee. A disprut! Chiar de ziua lui Vladimir Vladimirovici. A

84

plecat ca de obicei ca s caute de lucru i nu s-a mai ntors. De atunci, nu mai am nici o veste de la el. Nici mcar nu v-a telefonat? Telefonul meu nu mai funcioneaz, fiindc nu am pltit factura, i explic mama lui Serghei. La ce mi trebuie? Nu cunosc pe nimeni, n afar de civa oameni din cartier. Mai am un frate la Stavropol, dar nu mi-a mai dat un semn de via de 15 ani N-avei idee unde poate fi Serghei? insist Alexandra Portanski. Nu i cunoatei pe prietenii lui? Katerina Gossak cltin din cap. Niet. Are noi prieteni din armat, ns nu mi-a fcut cunotin cu ei. Venii s-i vedei camera. i conduse musafira ntr-o cmru cu pereii zugrvii ntr-un albastru deschis, cu un pat mic, un scaun i un birou. Deasupra patului era atrnat o icoan mare. ntr-un col zceau cteva reviste i un dulap de haine. Cele dou femei se ntoarser n micul salon. Mama lui Serghei chiar nu tia unde este fiul ei. Nu avea rost s mai zboveasc, se gndi Alexandra Portanski. Dac v sun vreodat Serghei, putei s-i spunei smi dea un semn de via. V las numrul de telefon. tia c face o impruden, dar nu putu s reziste. i voi spune, i promise Katerina Gossak, fr prea mare convingere. Alexandra Portanski se duse la lift, foarte mndr de ea. n sfrit, o gsise pe mama lui Serghei Gossak. Btrna o urmri cu privirea cum se ndeprteaz pe culoar, apoi nchise ncetior ua. * * * Lena, putem s bem un ceai? Tnra prea ncntat c o sunase Malko. O prinsese la telefon dup ce plecase de la Ambasada american. Vin la Kempinski, i propuse ea. Au nite prjituri bune jos, n salonul de ceai. La ora 16:00. Ajungea la timp la hotel. De-acum totul depindea de Lena i de amantul ei. Firete c se putea duce singur la o eventual ntlnire cu Serghei Gossak, ns acesta nu ar

85

coopera i ar putea da cu bta-n balt. Se temea c brbatul i va pierde cumptul vznd c americanii se intereseaz de el. Pe de alt parte, era hituit i Moscova nu i oferea nici un viitor. n cel mai ru caz, Malko putea s-i ofere bani ca s poat fugi. Nu i putea spune c exista riscul ca acest lucru s nu dureze. Cnd ajunse n salonul de ceai, Lena era deja acolo, strlucitoare n haina ei de zibelin, peste o minijup care lsa s i se vad picioarele lungi, nclate cu cizme. l srut pe Malko pe gur, fcndu-i geloi pe toi brbaii din ncpere. ntr-adevr, era foarte frumoas i nimeni nu putea s-i ghiceasc bisexualitatea. Malko o ls s-i termine imensa prjitur cu ciocolat. Probabil c o s am nevoie de prietenul tu Stal, i zise el dup aceea. Am o problem n afaceri Vsio normalnu, zise fr alte comentarii tnra. Dar fii atent c te cost scump! Nu are importan. Cum pot s dau de el? O s-i fac cunotin Mi-ai spus c este gelos M-a vzut la restaurant deunzi. Lena l liniti cu un surs. Nu. Altminteri mi-ar fi spus. Sttea cu spatele O s-i spun c eti prieten cu Maa i nu va pune ntrebri. Cnd vrei s te ntlneti? Acum? Dobre. Lu telefonul mobil, iar Malko urmri conversaia mai mult telegrafic. La Moscova, toat lumea se temea s vorbeasc la telefon. Lena nchise i spuse: Ne ateapt. Davai. Este n Petrovka. Ea era cu maina, un Mercedes micu decapotabil. ndat ce se urc, Malko nu se abinu s nu-i pun mna pe picior. Chiar c eti foarte atrgtoare! observ el. Ce pcat c Lena se ntoarse spre el, afind un surs angelic. Dac m mngi ca lumea, o s fii amantul meu mi place s fac dragoste i cu un brbat. Cum fac i cu Maa.

86

Dar idiotul la de Stal se consider dezonorat dac mngie o femeie Merser doar 5 minute, iar ea gsi un loc de parcare n dreptul numrului 61, unde era o cldire veche nnegrit, pe care nu ddeai doi bani. La primul etaj, era o plcu din cupru pe care scria: STAL SECURITY LTD, deasupra inscripiei n rus, care scotea n eviden sensul cuvntului stal60. O secretar durdulie i poftise, iar Lena se npusti spre o u mare capitonat. Intr fr s bat, iar Malko o urm. Brbatul pe care l vzuse la restaurantul Apartamentul se pregtea s dea un telefon. nchise i veni s-i strng mna cu cldur lui Malko. Dup aceea, li se aduse ceaiul, iar ei se aezar n jurul unei msue joase. Stal avea privirea dur i rece a new Russians, dar era destul de politicos. Lena mi-a spus c avei nevoie de ajutor, spuse el pe un ton vesel. Aici oferim toate serviciile posibile. Despre ce este vorba? Eu m ocup de investiii, i explic Malko i am angajat un tnr care fcea servicii la domiciliul clienilor, iar el i-a nsuit banii unora dintre acetia. Acum vreau s-i recuperez. Dobre! Dobre! aprob Stal. Suntei sigur c nu i-a cheltuit pe toi? Da, rspunse Malko fr s lungeasc vorba. Harao. Fiindc o s v facturez mai puin bani. Ce dorii mai exact? n curnd, o s am o ntlnire cu el, i explic Malko. Lam convins s ne vedem, dar nu tiu dac totul va decurge bine. Stal cltin din cap amuzat. Nu va decurge bine. Asta nu decurge niciodat bine. Aadar, vrei o escort care s-l determine s se poarte cum trebuie. Exact. Vsio normalnu. Eu iau douzeci i cinci de mii de ruble pentru doi biei care vor fi n stare s fac fa. Vor avea arme? Asta cost zece mii de ruble n plus. Trebuie s pltesc autorizaiile. Asta e tot?
60

Oel. (n. aut.).

87

Malko zmbi ncurcat. Depinde. Dac lucrurile nu vor decurge bine, mi-ar plcea s-l duc ntr-un loc linitit ca s negociem. M-am cazat la Kempinski, iar acolo nu e locul ideal. Stal zmbi. neleg. Pentru douzeci de mii de ruble, pot s v pun la dispoziie un local linitit, n apropiere de hotel. Dar totul trebuie s se termine pn seara, altfel se consider rpire Sunt de acord, spuse Malko. Cnd dorii? n zilele urmtoare. Foarte bine, aprob Stal. Trebuie s m anunai cu o zi nainte i s aducei banii. Cred c o s fii mulumit de serviciile noastre. Dac nu ai fi venit cu Lena, nu v-a fi primit. Nu ne plac clienii pe care nu-i cunoatem. n ara asta sunt prea muli rufctori. Lui Malko i veni s-i spun c tocmai din asta tria, dar nu venise acolo ca s reconstruiasc lumea. La plecare, i strnser minile cu cldur i iei avnd numrul de mobil al lui Stal Vorota. Lena prea ncntat. Dup ce i vei recupera banii, o s facem o mare petrecere cu Maa! * * * Malko era nc n maina Lenei cnd l sun Alexandra Portanski. Am gsit! zise ea cu glasul vibrnd de emoie. Pe Serghei? Nu, pe maic-sa. Dar parc i-am spus s nu mai continui cutrile! Este prea periculos. Te-ai suprat pe mine? Firete c nu. Atunci, vino la mine, eu nu pot s plec, atept doctorul pentru Alexei. Malko nchise i o ntreb pe Lena: Poi s m duci tu? Nu e departe. Ea avu un zmbet complice. Ai multe femei n Moscova Sper c i-o trage bine. Ar

88

trebui s mi-o prezini. Malko nu mai avea rbdare n liftul care urca ncet ca melcul. Alexandra Portanski l atepta cu sclipiri de voioie n ochi. Dup ce l srut nu cu prea mult cuminenie, i zise: Am gsit-o pe amrta aia de staruka61! Este foarte suprat c Serghei nu i-a dat nici un semn de via de aproape dou luni Cum! ntreb Malko stupefiat. Nu i-a dat nici un telefon? Alexandra i cltin cocul blond. Nu risc. Telefonul nu funcioneaz! Malko avu impresia c cineva i nfige un cuit n inim. Dac Serghei Gossak nu i-a dat mamei lui nici un semn de via, nseamn c Ivan Iliev i spunea poveti. Or, detectivul nu era n stare s inventeze aa ceva. Prin urmare, venea mai de sus, probabil de la FSB. De ce voiau s-l fac s cread un basm ca sta? Eti suprat pe mine? repet Alexandra Portanski, nelinitit. Am crezut c procedez bine. Malko o lu n brae. Nu sunt suprat. Poate c mi-ai salvat viaa.

61

Btrn, (n. aut.).

89

Capitolul VIII.
Este o capcan, spuse Malko. Prietenul dumneavoastr Ivan Iliev este manipulat de oamenii din FSB. Probabil fr s-i dea seama. Ce urmresc? ntreb eful Diviziei CIA la Moscova. Dup ce plecase de la Alexandra, Malko se dusese glon la Ambasada american ca s aib nc o ntrevedere cu Brian King la Yellow submarine. nc nu tiu nimic, mrturisi Malko. Ori FSB-ul l-a gsit deja pe Serghei i ne duc cu zhrelul, ori probabil c e vorba de bani. Un mod de a ctiga cteva milioane de ruble pentru un colonel n FSB. Este o ipotez plauzibil, recunoscu americanul. Aadar, nu avem dect dou soluii posibile. Ori s ne ducem acolo cu mare precauie, ori s nu mai continum. Gnditor, Brian King i aprinse o igar. Trebuie s-i ntreb pe cei de la Langley. Sunt muli bani n joc. Cred ns c sfatul lor va fi s renunm. Este treaba lor, conchise Malko. Din partea mea, totul e pregtit. i spusese americanului ce rol juca amantul Lenei, iar Brian King aprobase aceast micare. Acesta relu: O s fim jefuii sau mbrobodii Sau FSB l-a arestat deja pe Serghei Gossak, sau i-au dictat o versiune pe care o s v-o serveasc. Este i asta o posibilitate, recunoscu Malko. FSB-ul tie c nu avem ncredere injustiia rus, era s spun sovietic. O mrturie direct ar ntri-o pe cea oficial i l-ar reabilita pe Vladimir Putin. Malko se ridic n picioare. Simea c se sufoc n Yellow submarine. S m inei la curent, zise el. S-ar putea ca unda verde s vin repede din partea cealalt. * * * Rem Tolkacev verific cu grij toate etapele operaiunii.

90

Dac executanii nu vor face nici o greeal, mine sear, ar putea s-i dea lui Vladimir Vladimirovici o veste foarte bun. Puse stiloul jos, mulumit de ideea lui. Asta nsemna s omori dou mute dintr-o lovitur. Ceea ce pusese el la cale nu putea s-i aduc dect avantaje. Scrise cu mare atenie cteva rnduri pentru omul de legtur din FSB, colonelul Anatoli verkov. Dup ce sigil plicul, l chem pe omul n gri care fcea pe curierul. Meritase din plin o cin la restaurantul italian din Piaa Roie, care era oricum mai bun dect bufetul nr. 1 din Kremlin. * * * Obrajii durdulii ai lui Ivan Iliev tremurau de satisfacie. Malko Linge tocmai intrase n biroul lui ca s-l anune c CIA i accepta propunerea. Se ducea la ambasad s ia cele dou milioane i jumtate de ruble n hrtii de cte o mie. Cei de la Langley le dduser unda verde cu o sear nainte, cnd Malko se dusese s-i ia rmas bun de la Brian King. CIA i asuma acest risc financiar. Dumneavoastr ce facei? l ntreb Malko. Atept, zise namila oftnd. nc nu s-a fcut ora 10:00. Malko se ridic. Mi se termin bateria celularului. * * * Instalat de o jumtate de or n biroul lui Brian King, Malko numra teancurile de bancnote. Pentru Ivan Iliev fcuse trei plicuri groase, iar unul era pentru Stal Vorota. Avea s se ntoarc cu banii la Kempinski i s atepte unda verde de la Ivan Iliev. Oamenii lui Stal erau n stand by, pregtii s acioneze la timpul potrivit. Puse cele trei plicuri ntr-o geant din piele, strecur arma n curea, sub palton i strnse ndelung mna lui Brian King. Acesta i dduse un Blackberry codificat ca s poat s comunice cu el. S nu v asumai riscuri inutile, i recomand americanul. Avei ncredere n baby-sitters? nc nu i-am cunoscut, zise Malko, dar sunt profesioniti. Sper c Serghei Gossak nu este urmrit deja de

91

FSB, fiindc, n acest caz, ar fi extrem de delicat s-l recuperm Facei ce credei c e mai bine, conchise eful diviziei. Dac vei reui s-l aducei aici, pot s v asigur c cei de la Langley vor pune ampania la rece. Sunt sigur c are s ne povesteasc o mulime de lucruri interesante. Maina v ateapt jos. Era un Chrysler furnizat pn la urm de divizie, care l conduse pn la Kempinski, cu escort narmat, pentru protecia celor dou milioane i jumtate de ruble, n bancnote nou-noue. Ct a durat drumul, el trecu n revist toate ipotezele posibile. Mulumit Alexandrei Portanski, avea un avantaj apreciabil, fiind sigur c FSB-ul i ntindea o capcan. Oare ce fel de capcan? Avea attea rspunsuri posibile, nct se hotr s nu se mai gndeasc acum. Fiind prins ntr-un ambuteiaj, Malko se uit la ceas. Era 11:30. Probabil c nu se va ntmpla astzi. Ajunsese n faa hotelului cnd celularul sun. V atept la birou! spuse Ivan Iliev cu o voce ncordat. Ct mai repede. * * * Ivan Iliev deborda de fericire. i venea s plng. Dup ce ncuiase biroul cu cheia, el deschise mai nti cele dou plicuri mai mari i contempl teancurile de bancnote de o mie de ruble, de parc ar fi fost Pruncul Iisus. Dobre, dobre, repet el, fascinat de atta bnet. (Se uit la ceas.) Am ntlnire peste o jumtate de or. Plec. Pusese deja banii n servieta imens. Stnjenit, Malko observ: Am ncredere n dumneavoastr Cea mai simpl bnuial era c FSB-ul voia s epuiasc CIA de dou milioane i jumtate de ruble. Nu va mai vedea n vecii vecilor nici banii, nici pe Serghei Totul va decurge bine, i promise Ivan Iliev, aproape dndu-l afar din birou. Nu vrei s v nsoesc? se oferi Malko. Nu, nu se poate. Dintr-odat, pru incredibil de nervos.

92

Ateptai-m n acelai loc, la fel ca data trecut, spuse Ivan Iliev. n fa la Metropol. Malko abia avea timp s se ntlneasc cu baby-sitters la Kempinski. Bine c pstrase Chrysler-ul. i zri imediat ce intr n holul hotelului. Preau dou camere frigorifice nsoite de Stal Vorota care l ntmpin. i el prea ncntat. Malko i ddu imediat plicul pe care rusul l bg n servieta neagr din piele de crocodil, fr s-l mai deschid. Dobre, spuse el. Haide s v prezint protectorii. Cele dou camere frigorifice se ridicar deodat. Semnau ca dou picturi de ap: aveau un metru nouzeci, ochi reci, prul tuns scurt, costume n carouri, haine de piele. i nite mini mai mari ca lopeile. Oleg Petrovski i Dimitri Iantun, spuse el. Dobri deni, gospodin, ziser ei ntr-un glas. Dobri deni, rspunse Malko politicos, ndrznind s-i ncredineze mna dreapt falangelor uriae. Se aezar toi patru ntr-un col al holului, iar Stal Vorota prezent situaia: Pn disear, Oleg i Dimitri vor fi cu ochii pe dumneavoastr. Le-am explicat situaia. Nu vor interveni dect dac le ordonai. Amndoi sunt narmai, legal. Firete c nu vor folosi armele dect n legitim aprare. Cum dumneavoastr vorbii rusa, nu vor exista probleme de comunicare. Au o main de la firm i, la nevoie, v vor conduce mpreun cu fostul asociat la un local, unde putei s discutai n linite sub protecia lor. Dar totul trebuie s se termine la ora 19:00. Harao? Harao. Rusul i strnse ndelung mna lui Malko i zise: Ar trebui s lum masa mpreun ntr-o sear. V invit eu. Ieir din Kempinski i se desprir. Malko mpreun cu baby-sitters se urcar ntr-un Mercedes gri, destul de obosit, condus de un ofer. Malko spuse: Mergem la Metropol, dar m ateptai n fa. * * *

93

Ivan Iliev era att de transpirat, nct cmaa i se lipise de piele. Cu toate acestea, n piaa Lubianka era foarte frig. Era 14:55 i avea impresia c inima i va sri din piept. nghesuise teancul de o sut de mii de ruble n torpedoul mainii i se ntorcea mereu ca s o supravegheze. nc nu i putea reveni, gndindu-se ce noroc dduse peste el. Hotrt lucru, americanski erau nite tipi cumsecade. l binecuvnta de asemenea pe prietenul su, colonelul Dimitri Ivanov. Fr relaiile lui din interiorul FSB, nimic nu ar fi fost posibil. Era att de absorbit de gnduri, nct fcu o sritur cnd auzi o voce n spatele lui: Ai ajuns mai devreme, Ivan Ivanovici! Se ntoarse: colonelul Dimitri Ivanov i zmbea, innd minile n buzunarele paltonului nchis la culoare. Privirea se opri la geanta n care se gseau cele dou plicuri imense i zmbi n semn de aprobare. Dobre. Eti un om de cuvnt. i ntinse mna spre geant. Ivan Iliev nu ndrzni s tergiverseze lucrurile i i-o ddu. Colonelul Ivanov se ntoarse numaidect prnd c se ndeprteaz. Ivan Iliev simi cum pulsul o ia razna, dar nu apuc s i se fac fric. Cellalt se ntorcea deja cu un zmbet larg pe buze. Veskovski Pereulok, 137, spuse el. Se afl n korpus 2, la primul etaj. Are o singur u. tie? ntreb prostete Ivan Iliev. Colonelul Ivanov surse. Nu chiar. Dar cred c, dac va auzi btnd la u, va deschide. O ateapt pe maic-sa n vizit. Dup aceea, este treaba prietenilor ti. S nu uii ns c i dau doar o or, nu mai mult. Ivan Iliev notase n grab adresa. Unde este? Lng staia de metrou Novoslobodskaia, n nord. Harao. Harao. Spasibo. Ofierul se ndeprta deja cu pai leni printre tarabe. Ivan Iliev i zise c se duce iar s-i cumpere caviar. Se grbi s ias din pia i se urc n Peugeot-ul 206. Pn la sfritul sptmnii, i va cumpra o main adevrat Era n al

94

noulea cer i grei drumul. Fu nevoit s fac un rasvarot62 n trafic pentru a putea relua drumul spre Metropol. Cnd ajunse n faa vechiului hotel, zri imediat, printre cteva limuzine, un Mercedes gri care nu avea ce s caute acolo. Abia se oprise, c agentul CIA iei i se ndrept spre el. Se ntlnir pe trotuar, iar Ivan Iliev spuse imediat: Am obinut ntrevederea. Serghei Gossak este la Veskovski Pereulok, 137, ntr-un apartament din korpus 2, la primul etaj, care are o singur u. Malko i not i ntreb: tie c l va vizita cineva? Nu. Prietenul meu mi-a spus c va deschide fr probleme, fiindc o ateapt pe maic-sa. Mulumesc, spuse Malko, simind o rceal n suflet. i mirosea din ce n ce mai tare a complot. Oare ce fel de curs i ntindeau? Se duse la main i i ddu adresa oferului care consult harta Moscovei ca s gseasc strada. Dup aceea, se ndreptar spre nord. Dup 20 de minute, ajunser la adresa indicat. Era o cldire veche din crmid roie, cu dou niveluri, cu o arcad ce permitea accesul i la alte corpuri. Acesta era modelul clasic de construcie n Rusia. Imobilul era ncadrat de alte dou cldiri galbene mai nalte. Nu era nici ipenie de om. Cartierul era linitit, iar dup-amiaza, oamenii erau la lucru. Malko se ntoarse ctre Oleg Petrovski, ce sttea lng el. Brbatul pe care m duc s-l vd st la primul etaj. De obicei e singur, dar s-ar putea s aib arm. Aa c venii cu mine. Vsio normalnu, zise Oleg n timp ce cobora din main, urmat de Dimitri Iantun, cealalt baby-sitters. Cei trei brbai intrar sub arcad, ajungnd ntr-o curte unde erau parcate dou maini, iar una era blocat. Intrarea n korpus 2 se afla n stnga. Scara din lemn nchis la culoare era veche i Malko urc la primul etaj, urmat ndeaproape de cei doi rui. Aici nu era dect o singur u i o linite absolut.
62

O ntoarcere, (n. aut.).

95

Malko se ntreba dac ucigaul Annei Politkovskaia se gsea ntr-adevr n spatele uii galbene. Cei doi rui se dduser un pas napoi i i descheiaser hainele. Malko zri mnerul unui enorm Makarov care se vedea la bru. i el i luase Glock-ul i l pusese n curea, la spate. Aps pe butonul soneriei. * * * Rem Tolkacev se ncuiase n biroul su, iar plcua atrnat pe u ordona s nu fie deranjat. Operaiunea lui se apropia de sfrit. n mod normal, totul trebuia s se desfoare bine. Brbatul care l atepta pe agentul CIA era tnr, antrenat i, mai ales, motivat. Era un adevrat spetna63, ales pentru convingerile lui. Evident c nu cunotea semnificaia ultimei sale misiuni, iar planul pus la cale de Rem Tolkacev i cerea sacrificiul. Btrnul aparatcik nu era un om crud, dar avea i el o mic slbiciune. n rzboaie, mai existau i mori. Iar el considera c se afl n rzboi cu toi dumanii Rusei, printre care i americanii. Ca i pentru prietenii lui, ofierii din GRU, nu se schimbase chiar nimic de la terminarea Rzboiului Rece: lumea din exterior dorea n continuare destrmarea i slbirea Rusiei. Sun pe telefonul mobil al omului de ncredere, care se gsea la primul etaj al unei cldiri de unde putea vedea imobilul ales drept capcan. Era o construcie ce aparinea, prin intermediul diferitelor societi, FSB-ului i nu era locuit. Uneori era folosit ca loc de ntlnire. Toate camerele erau dotate cu aparatur de ascultare, iar unele dintre ele, echipate cu camere de luat vederi. Vocea de brbat care rspunse anun: Aici 776 5432. Eu sunt, Igor, confirm Rem Tolkacev. Ce veti mai ai? Tocmai a sosit, dar nu e singur. Rem Tolkacev simi inima btnd cu putere. Nu e singur! repet el. Cu cine este? Cu doi brbai. Parc ar fi de-ai notri. Am impresia c
63

Unitate de comando a armatei ruse. (n. aut.).

96

sunt narmai. Asta schimba datele problemei. Spune-i s nu deschid, i ordon Rem Tolkacev. Nu-i nici o pagub, anulm i gata. Avea oroare s se bage ntr-o situaie pe care nu o stpnea pe deplin. Planul iniial era foarte simplu: omul care se ddea drept Serghei Gossak trebuia s-i deschid ua agentului CIA, apoi s se prezinte ca fiind asasinul ziaristei i s accepte s-l urmeze. Trebuia s-l lase s mearg n fa. n acel moment, i trgea un glon n spate cu pistolul pe care i-l dduser, adic tot arma cu care fusese omort Anna Politkovskaia. Odat agentul CIA mpucat, cei trei oameni din FSB, de paz la etajul inferior aflat n korpus 1, trebuiau s-l omoare imediat i pe tnrul spetna, avnd grij s-l mpute n fa, aa nct s nu poat fi recunoscut. Mai rmnea s cheme nti Miliia, apoi presa. Agenii din FSB vor povesti c l pndeau pe asasinul ziaristei, de urma cruia au dat datorit telefonului mobil, cnd au zrit aprnd un strin care aflase de prezena tnrului acolo. Ei nu apucaser s intervin, iar asasinul Annei Politkovskaia l-a mpucat pe spionul CIA nainte ca agenii din FSB s-l neutralizeze. Presa i televiziunea vor nghii aceast poveste meteugit ticluit. Nimeni nu va veni s examineze cadavrele de aproape. Aa c Serghei Gossak va avea parte de nc o nmormntare. O vor anuna pe mama lui care va confirma faptele. Era o conspiraie extraordinar, care avea pe de o parte avantajul c regla un cont mai vechi cu omul care ndrznise s adune date compromitoare despre Vladimir Putin, iar pe de alta, s-l dezvinoveasc pe acesta de asasinarea jurnalistei * * * Malko atept puin, cu pulsul urcnd vertiginos, ntrebndu-se dac soneria funciona. Se pregtea s mai sune o dat, cnd cineva deschise ua cu precauie.

97

Capitolul IX.
Igor Demaev, tnrul spetna, i nchisese mobilul cu cteva minute nainte, ca msur de prevedere, n caz c suna n timp ce era cu brbatul cu care avea ntlnire. Nu tia altceva despre el dect c era un duman al puterii. La unitate, nimeni nu gndea, ci se supunea. Se simea foarte relaxat, fiindc tia exact ce avea de fcut. Era Serghei Gossak i trebuia pur i simplu s mearg cu cel care va veni s-l ia. ndat ce brbatul cobora scara, i trgea un glon n spate cu pistolul pe care l primise, iar apoi se ducea la agenii din FSB care l ateptau n apartamentul din corpul 1. Arma era n curea, bine ascuns, cu un glon pe eav i nu-i rmnea dect s apese pe trgaci. Sunetul soneriei i trimise un jet puternic de adrenalin n artere. Avu nevoie de cteva clipe ca s-i dea seama c trebuia s se duc la u. Deschise ua i pulsul i se acceler brusc. n loc de un singur om, aa cum i se spusese, se pomeni fa-n fa cu trei! Un blond nsoit de dou camere frigorifice. Tot programul logistic se bloc brusc i se ddu napoi, netiind cum s procedeze n aceast situaie neateptat. Malko studie figura palid a brbatului care deschisese ua. Era tnr, iar privirea ntunecat trda ngrijorare. Purta o hain neagr din piele, descheiat i jeani. Gospodin Serghei Gossak? ntreb el. Da, bigui cu voce ovitoare tnrul n timp ce se ddea un pas napoi. n mod bizar, i era fric, ns, cu prul pieptnat cu grij i obrajii brbierii cu atenie, nu semna cu un om pus pe fug. Malko i zmbi. Eu v vreau doar binele, l asigur el. Cred c avei necazuri, iar eu pot s v ajut. Vrei s venii cu noi ca s putem discuta? Cum tnrul nu rspundea, Malko art spre u. Pajaluista.

98

Cele dou ddace l ncadrar pe tnr, neslbindu-l nici o clip din priviri, aa cum pndete o pisic un oricel. Erau mai nali cu un cap dect el. Tnrul spetna se codi. Din cauza prezenei celor doi, nu putea s pun n aplicare planul iniial. i nu avea pregtit un plan B. Nu dorii s venii cu mine? l ntreb cu blndee Malko. Tnrul nu apuc s-i rspund, c un tropit rsun pe palier. Vnimanie!64 strig Malko. Cele dou gorile ale lui Stal Vorota scoaser armele imediat: un Makarov imens i un Glock la fel de mare. Fiind cu faa la u, Malko se ntoarse i vzu c tnrul duce mna la spate. Serghei, strig Malko, nu te prostii. Dar acesta scosese deja o arm de sub hain. Fr s stea pe gnduri, Malko scoase Glock-ul de la spate. ns tnrul o fcuse cu cteva secunde mai repede. Malko nu se afla nc n poziie de tragere, cnd eava lung, prevzut cu amortizor, era deja aintit asupra lui. Se gndi c va muri prostete aici. Cele dou baby-sitters ezitar. Deodat rsunar cteva focuri de arm venind dinspre palier. Doi necunoscui nvlir pe scar i l luar drept int chiar pe Serghei Gossak. Acesta nu apuc s apese pe trgaciul armei sale. Fu proiectat napoi de impactul gloanelor i se sprijini de zidul din spate, cu privirea deja sticloas. Malko se ntoarse spre u. Pe palier nu mai era nimeni! Auzi iar tropot de pai pe scar. Serghei Gossak alunecase pe podea, alb ca varul i zguduit de spasme. Malko ngenunche lng el i verific artera carotid, simind pulsul foarte slab. Era pe moarte. Ce se petrece? zise Oleg Petrovski, punnd arma n toc. Cine sunt indivizii tia? Habar nu am! mrturisi Malko. Aproape sigur era vorba despre ageni din FSB. Dar de ce l-au mpucat pe Serghei Gossak cnd, de fapt, aveau misiunea s-l aresteze i s-l prezinte n faa presei, drept
64

Atenie! (n. aut.).

99

dovad a eficienei serviciului lor? Ceva nu se lega, dar nu putea s spun ce anume. Scotoci repede prin buzunarele tnrului, dar nu gsi dect puini bani i nite chei. Davai! Le spuse el celor doi ngeri pzitori. Coborr rapid scara din lemn i ajunser la main fr s ntlneasc pe cineva. Unde mergem? ntreb Oleg Petrovski. Malko nu sttu pe gnduri. M lsai la Ambasada american. Dup aceea v vedei de treab. Cheltuise banii Ageniei degeaba. i, pe deasupra, nici nu nelegea ce se ntmplase n timp ce strbteau Moscova, l sun pe Ivan Iliev, dar rspunse robotul. l mai sun i pe Brian King pe telefonul securizat pe care i-l dduse. A aprut ceva neprevzut, l anun el cu amrciune. Serghei Gossak a murit mpucat de nite necunoscui. * * * Ivan Iliev l sunase pe directorul bncii ca s-l anune c va depune o sum mare de bani dup ora nchiderii Iei din birou cu servieta imens n mn i travers strada ca s ajung la maina parcat vizavi. Nici nu bg n seam un alt vehicul oprit n faa cldirii. Cnd se pregtea s descuie portiera Peugeot-ului, un brbat cu cagul pe cap cobor din vehiculul staionat i trase n detectivul particular o rafal lung din Kalanikov Ivan Iliev se prbui innd cheile n mn. Asasinul travers strada din dou srituri i mai trase de aproape nc o rafal care i terciui easta. Apoi se duse la main i demar n tromb sub privirile ctorva trectori ngrozii, dar blazai. Asemenea crime se petreceau de cteva ori pe lun la Moscova, iar asasinii nu erau gsii niciodat. Erau crime la comand. Alertat de focurile de arm, secretara plinu iei nnebunit din birou, cobor scrile i se npusti n strad. Se repezi la trupul fr via al efului ei i ngenunche lng el. Sngele i curgea din easta terciuit i din corpul ciuruit de gloane, scurgndu-se n rigole i apoi n canal. nmrmurit

100

i neputincioas l privi cteva clipe. Acum nu mai respira. Privirea i se opri la mna dreapt, ncletat pe mnerul servietei din piele neagr. O desprinse i urc n grab n birou. Cnd o deschise, amei vznd bancnotele albastre de o mie de ruble. Acolo se afla o avere Lu servieta i cobor din nou scrile, moart de fric i de emoie. Alerg pn la staia de metrou, uitndu-se napoi de mai multe ori. Ivan Iliev ctigase muli bani, dar era mort. Ea i dorea s rmn n via. * * * Nu tiu ce s-a ntmplat, i mrturisi Malko lui Brian King. Serghei Gossak era chiar acolo, narmat. De altfel, a vrut s m omoare, dar l-au mpucat nite necunoscui nainte s fug. Ciudat, observ americanul. Dac erau ageni din FSB, de ce nu v-au arestat? Nici eu nu-mi explic. Mi-au ntins o curs, asta e sigur. Poate c Ivan Iliev ne va lmuri. S m inei la curent, i ceru americanul. C veni vorba, am o informaie pentru dumneavoastr. FBI-ul a dat de urma surorii Annei Politkovskaia. Triete la Londra. Vrei s m duc la Londra? Nu are rost, acum este la Moscova. A venit s se ocupe de succesiune. Le-a spus agenilor care au interogat-o azidiminea c mine se va duce la mormntul surorii ei ca s se roage. Poate c ar fi o ocazie bun s ne apropiem de ea. * * * Rem Tolkacev i aprinse una dintre igrile sale colorate, dezamgit i furios deopotriv pe el nsui. Ar fi trebuit s tie c un agent aa de experimentat ca Malko Linge i va lua msurile lui de prevedere. Bine c reuise s acioneze repede Dac falsul Serghei Gossak ar fi czut viu n minile agenilor CIA, ar fi fost o catastrof ns oamenii lui au reacionat bine i repede. Lichidarea lui Ivan Iliev va opri brusc orice anchet ntreprins de americani. Ceilali protagoniti ai operaiunii erau de ncredere. Se gndi s-l

101

rsplteasc pe Anatoli verkov, dar i ddu seama c fusese deja recompensat. Cu dou milioane de ruble, putea s fac tot ce l tia capul. n plus, i va tia i cheful de a mai vorbi. Pn la urm, lucrurile merseser bine, n afar de eliminarea planificat a lui Malko Linge, deocamdat ratat. * * * Deci l-ai vzut? ntreb cu nelinite Alexandra Portanski. Da, dar foarte puin, zise Malko. Nu a mers prea bine. A murit. i povesti despre intervenia acelor necunoscui i ea strig nspimntat: Ar fi putut s te omoare i pe tine! Probabil c da, dac a fi fost singur Nu-i nimic, o s ncerc s uit toate astea. S mergem s lum cina la Caf Pukin, am chef s-mi mai limpezesc gndurile Ai dreptate. Alexei doarme. Voi profita de asta. Dar am chef s fac dragoste cu tine acum. Felul n care i lipise trupul de al lui spunea mai mult dect cuvintele Malko se gndi doar cum s se afunde ct mai repede n pntecele ei. Vino, opti Alexandra. l tr ntr-o camer imens, slab luminat, cu multe draperii, unde i administra o felaie de zile mari. Era clar c pericolul prin care trecuse Malko i aprinsese dorinele. n cele din urm, ea se aez n genunchi pe pat. Malko se chinui s-i ridice fusta lung pentru a-i dezgoli coapsele i oldurile. De ndat ce-i scoase slipul, se afund n pntecele ei pn la rdcin. Alexandra l primi tresrind din tot corpul. i Malko simea furnicturi de plcere pn n vrful degetelor, ca de fiecare dat cnd scpa din ghearele morii. n timp ce i privea sexul intrnd i ieind din pntecele Alexandrei, simi brusc un impuls cruia nu putu s-i reziste. Simind c se retrage din ea nc excitat, nelese imediat ce vrea, dar nu se feri. Nie oviastre65? opti Malko. Se supuse, iar el reui s se afunde adnc i lent ntre
65

Nu te mica, (n. aut.).

102

coapsele ei, ameitoare.

avnd

ca

ntotdeauna

aceeai

senzaie

* * * Fotografia ocupa patru coloane pe prima pagin a publicaiei Izvestia. Malko l recunoscu numaidect pe tnrul pe care l vzuse n ajun. De altfel, nici titlul nu lsa loc vreunei ndoieli: Datorit unei informaii obinute de la prietenii militari, FSB a reuit s-l localizeze pe asasinul jurnalistei Anna Politkovskaia. ncercuit fiind, a vrut s utilizeze pistolul tot acela pe care l-a folosit pentru asasinarea Annei Politkovskaia iar agenii din FSB au fost nevoii s-l mpute. ntr-un chenar, un purttor de cuvnt al Kremlinului se luda c asasinul ziaristei a putut fi anihilat, subliniind importana pe care preedintele Vladimir Putin o acorda libertii presei. Malko se pregtea s mptureasc ziarul, cnd atenia i fii atras de o fotografie mai mic n josul paginii, care nfia un brbat mort, ntins n mijlocul oselei. Tresri cnd citi numele. Ivan Iliev, fost ofier n FSB, care lucra ca detectiv, fusese mpucat n faa biroului, de nite necunoscui. De aceea rusul nu l mai sunase Ls ziarul din mn. i mai lipseau cteva elemente, ns legtura dintre cele dou evenimente era evident. L-au lichidat pe Ivan Iliev pentru c ar fi putut face dezvluiri la CIA. Ca i numele informatorului su din FSB. Mobilul sun. Era Alexandra Portanski. Tocmai am primit un telefon de la mama lui Serghei, l anun ea. I-am dat numrul meu Ai fcut o impruden! Ce i-a spus? C brbatul care apare n fotografia din ziar nu este biatul ei! Poftim? Da, este categoric. Nu e vorba despre fiul ei, Serghei i nu nelege de ce i-au dat identitatea acestuia. Mi-a spus c se va duce la Secia de Miliie din cartier ca s restabileasc adevrul. E mulumit deoarece crede c fiul ei triete.

103

Himmel Herr Gottl exclam Malko. nelese brusc totul. Biata mama lui Serghei Gossak se bucurase de poman, cci fiul ei era mort demult. Dar se putea ntmpla i mai ru. Unde eti? o ntreb pe Alexandra. Acas. Vino acum la Ambasada american. De ce? Pentru c eti n mare pericol, s nu mai pierzi nici un minut. i explic pe urm. Te atept acolo. S nu discui cu nimeni, altminteri nu va mai avea cine s se ocupe de Alexei. Bojemoi! murmur tnra. Nu mai neleg nimic. Vino, insist Malko. Pleac imediat de acas, nchise telefonul ngrijorat. Mcar de n-ar fi ea a treia persoan lichidat. Oamenii tia nu au mil. Or, ea tia c FSB-ul minise cnd a susinut c Serghei Gossak i dduse telefon mamei lui. n plus, mai avea i confirmarea bietei femei. Cobor i se ndrept spre ambasad, simind cum stomacul i se face ghem de ngrijorare. * * * Brian King cltin din cap cu un aer grav. Doamn Portanski, ncepu el, Malko are dreptate, suntei n mare pericol. Ar trebui s plecai din ar ct mai repede cu putin. Alexandra se revolt. Dar nu v gndii un pic! Nu pot s-l las singur pe Alexei. Ce o s-i spun? n acest caz, interveni Malko, v asigurm amndurora protecie pn la noi ordine. Dar nu avem personal pentru aa ceva, obiect eful diviziei. Malko l fulger cu privirea i adug pe un ton sec: O s gsii. Cei doi care au fost ieri cu mine se vor descurca de minune. E de ajuns unul singur. Cred c treaba asta nu va costa dou milioane i jumtate de ruble. Prost dispus, Brian King se resemn. OK, dar v ocupai de detalii. S trimit factura aici. S nu uitai c astzi avei o ntlnire important. Nu uit, l asigur Malko, n timp ce forma deja numrul

104

lui Stal Vorota. Asta nu va ndeprta toate riscurile, dar va fi un avertisment pentru FSB. n plus, o va pune pe Alexandra Portanski s fac o declaraie sub jurmnt n legtur cu tot ceea ce tia. Va face o ntiinare c acest text va fi dat publicitii n caz c va pi ceva * * * Cimitirul Troparovskoie era situat foarte aproape de imensa osea de centur ce nconjoar Moscova, nu departe de oseaua Minsk, n vestul capitalei. La captul unei strdue linitite, cu blocuri de o parte i de alta, Riabinovaia Ulia. Malko intr pe poarta cu grilaj, tremurnd sub rafalele unui vnt rece. n timpul sptmnii, aici veneau puini oameni, iar cimitirul pustiu prea i mai mare. Zri la intrare un brbat care se ocupa de morminte i l ntreb unde se afla cel al Annei Politkovskaia. La nceput, omul nu vru s-i spun i de abia la a doua bancnot de o sut de ruble catadicsi s-i arate aleea pe care era nmormntat ziarista. Malko strbtu cimitirul i ajunse la un ir de morminte proaspt spate. Lng unul dintre ele, o simpl movil de pmnt cu cteva flori ofilite, sttea o femeie mbrcat n negru. El rmase la civa metri n spatele ei i atept pn cnd aceasta termin s se reculeag. Cnd se ntoarse i l zri, se ddu un pas napoi. Malko i zmbi. Dobri deni. Suntei Tatiana, sora Annei Politkovskaia, care se odihnete aici? Femeia l privi cu team. M cunoatei? Nu, recunoscu Malko. De la FBI am aflat c vei veni aici astzi ca s v reculegei. Cine suntei? l ntreb ea puin mai linitit. M numesc Malko Linge. Lucrez pentru Central Intelligence Agency. Fac o anchet legat de moartea surorii dumneavoastr. O anchet? Prea surprins. Dar toat lumea tie c a fost asasinat!

105

Cu siguran, confirm el, dar cine a fcut-o? Noi credem c a fost un zakasnoie. Am dori s aflm cine se afl n spatele ei. S nu uitai c sora dumneavoastr deinea un paaport american. Suntem interesai Tnra se strmb cu amrciune. Interesai! Ce vrei s facei? Nimic nu o va readuce la via. Este adevrat, recunoscu Malko, dar, dac i-am putea arta cu degetul pe aceia care i-au dorit moartea, probabil c, acolo unde este, ar fi mulumit. Pru c acest argument atinsese o coard sensibil a tinerei femei. Ochii i se umplur de lacrimi. Zise ncetior: tii sigur cine e rspunztor de moartea ei Chiar dac nu acea persoan a omort-o. Chiar i n cimitir i era team s pronune numele lui Vladimir Putin. Malko o ncuraj. Bineneles, ns ntre acest om i ucigaul care a apsat pe trgaci, mai sunt i ali indivizi. Sunt aceia care ar putea vorbi. Dac reuim s dm de ei Sora ziaristei se ndrept spre ieirea cimitirului, iar Malko i se altur. Nu scoase o vorb pn ajunse la poart, apoi se ntoarse spre el. Anna fusese avertizat, ncepu ea cu voce trist. Mai nti de tatl nostru, Vladimir. A fost diplomat i a lucrat pentru Primul Directorat al KGB, transformat astzi n SVR. i spusese c, att timp ct tria el, ea nu era n pericol, dar dup aceea A murit n iulie n urma unei crize cardiace, iar ea a fost asasinat dup dou luni. Anna era o idealist. Se folosea de meseria ei ca s lupte n continuare pentru toate tipurile de libertate. Niciodat nu i-a fost fric de nimic, cu toate c, recent i alt persoan i-a mai atras atenia. Cine? Un anume Aleksandr Litvinenko. Un fost maior n FSB, care a fugit din Rusia acum 6 ani i s-a stabilit la Londra. Un fugar dezgustat de manevrele din FSB, cruia se pare c i s-a cerut s-l asasineze pe oligarhul Simion Gurevici. Odinioar foarte legat de Putin, Simion Gurevici devenise acum dumanul lui de moarte i fusese nevoit s fug n Marea Britanie, de unde ruii cereau s fie extrdat. Malko nu

106

auzise vreodat de Aleksandr Litvinenko. Cum l-a cunoscut sora dumneavoastr pe acest Litvinenko? Corespondau destul de mult, iar ea i-a fcut o vizit la Londra, cnd a venit la mine, n urm cu 2 luni. Cu acea ocazie, i-a spus c a auzit circulnd nite zvonuri de la unii dintre vechii lui prieteni din FSB. Poate c tia mai multe. Ajunser la poarta cimitirului, iar Tatiana se opri brusc n loc. Uitai-v! zise ea cu voce stins. Malko zri o main verzuie, un model de Volga destul de recent, parcat puin mai departe de poart, cu doi brbai la bord. Tnra se ntoarse spre el i rosti cu un glas temtor i ncordat: M urmresc de cnd am venit la Moscova. Vor s tie absolut tot ce fac i cu cine m ntlnesc. Maina nu se mic din loc. Ocupanilor ei nu le psa c erau vzui. Dimpotriv, voiau s o sperie. Se revenise la metodele de pe vremea Uniunii Sovietice. Lsai-mi datele dumneavoastr, i ceru Malko. Ea i ddu numrul de mobil din Anglia i plec pe jos fr s se uite napoi. Malko o privi ndreptndu-se ctre metrou. Maina verzuie se puse n micare, ntoarse i porni n urmrirea ei. Plec i el din cimitir. N-ar fi crezut niciodat c ancheta lui legat de moartea Annei Politkovskaia ar putea s-l duc la Londra. Dar, dac exista cea mai mic ans s avanseze, era ferm hotrt s o urmeze.

107

Capitolul X.
Textul se tiprea pe msur ce ieea din calculatorul conectat la banca central de informaii a Central Intelligence Agency, de la Langley: Aleksandr Litvinenko. Nscut n 1969 n Caucaz. Efectueaz serviciul militar ntr-o unitate de spetna. Ajunge n FSB n 1993, ca locotenent. Este repartizat la Departamentul de studiere a organizaiilor criminale. n 1994, l cunoate pe oligarhul Simion Gurevici. Acesta era gata s fie victima unui atentat cu bomb n faa cldirii sale de birouri, Logovaz Club, n care oferul lui a fost decapitat. Atentat atribuit unei grupri cecene. Dup aceea, se mprietenete cu Boris Berezovski i ia parte la campania din 1996 pentru realegerea lui Boris Eln ca preedinte. n 1998, Aleksandr Litvinenko l-a avertizat pe Simion Gurevici c se mai pregtete nc un atentat mpotriva lui. Finanatorul acestuia ar fi generalul Kokolkov, un opozant al independenei Ceceniei, n vreme ce Simion Gurevici militase pentru autonomia acesteia. Datorit relaiilor sale, Simion Gurevici obine demisia generalului Kokolkov i l sprijin pe Vladimir Putin n campania prezidenial. n 1998, cnd Vladimir Putin a devenit eful FSB-ului, Aleksandr Litvinenko descoper, dup opinia lui, unele cazuri de corupie n interiorul Organizaiei. i mprtete acest fapt lui Putin, care nu vrea s ia nici o msur. Din acest moment, cariera lui Litvinenko ia o alt ntorstur. La sfritul lui 1998, mpopoonai ridicol cu mti de schi i ochelari de soare, el i prietenii lui au inut o conferin de pres n care i acuzau pe efii FSB c organizau asasinate, se dedau la extorcri de fonduri i la alte delicte. Litvinenko este arestat, nchis, apoi eliberat. ntre timp, se rcesc legturile dintre Simion Gurevici i Vladimir Putin. Gurevici vinde cea mai mare parte a avuiilor sale din Rusia unui alt oligarh, Abramovici i se duce s se stabileasc n Marea Britanie. Cteva luni mai trziu, n octombrie 2000, Aleksandr

108

Litvinenko fuge n Turcia. Aici este ntmpinat de Alex Goldbad, mna dreapt a lui Simion Gurevici, care l duce la Londra i reuete s-i obin statutul de refugiat politic, pe 1 noiembrie 2000. De 6 ani, Aleksandr Litvinenko devine un produs al colaboratorilor lui Simion Gurevici. Acesta i asigur traiul zilnic i l gzduiete n casa lui aflat n nordul Londrei. Litvinenko mai are legturi directe cu Ahmed Zakaiev, liderul cecen n exil, pe capul cruia Kremlinul a fixat un pre. Este cstorit cu o rusoaic, Marina i are un biat n vrst de 10 ani, Anatoli. Conform informaiilor furnizate de Agenie, ntreine numeroase legturi cu unii dintre vechii lui prieteni din FSB i conduce, mpreun cu Simion Gurevici, o campanie nverunat mpotriva lui Vladimir Putin. n anul 2000, a publicat n Marea Britanie, o carte intitulat The FSB blows up Russia66, n care l acuz pe Vladimir Putin i pe FSB c se afl n spatele atentatelor de la Moscova, care au distrus n 1999 dou cldiri de pe strada Gurianova i de pe oseaua Karikoie i care au fcut peste trei sute de victime. Exact aceste dou atentate l-au mpins pe Vladimir Putin s nceap al doilea rzboi n Cecenia, fiindc le-a atribuit separatitilor ceceni. Dei cartea lui Aleksandr Litvinenko nu aduce nici un fel de lmuriri, la Kremlin a fost considerat, evident, o fctur. n 2003, Aleksandr Litvinenko ar fi fost racolat de un aazis ofier trdtor, care i-ar fi propus s-l asasineze pe Vladimir Putin cu ocazia unei cltorii n strintate, cu ajutorul combatanilor ceceni. Atunci, el a denunat aceast provocare la Scotland Yard, care l-a arestat pe ceteanul rus, dovedindu-se a fi un membru al FSB. A fost expulzat n Rusia sub escorta unui angajat al Ambasadei Rusiei. Se pare c Aleksandr Litvinenko nu dispune de prea multe mijloace i triete foarte modest. MI5 l-a interogat n cteva rnduri i este considerat a fi destul de puin fiabil. n luna iulie a acestui an, a primit cetenia britanic. Calculatorul ncet s mai furnizeze informaii, iar Brian King se ntoarse ctre Malko strmbndu-se:
66

FSB arunc n aer Rusia. (n. aut.).

109

Este un client interesant Veriorii67 trebuie s tie mult mai multe despre el. Cred c merit deranjul s le facem o vizit Malko i spuse n sinea lui c Londra era un ora foarte plcut. Dei era sceptic n privina capacitii acestui exsilovik s-i furnizeze informaii folositoare. ntrebai-i pe cei de la Langley ce prere au despre acest lucru, l sftui el. Noi am fcut lumin n afacerea Politkovskaia, dar, din pcate, nu am obinut ceea ce a dorit Casa Alb. Noi ne-am fcut o prere despre implicarea aparatului de stat, ns nu avem dect martori trecui n lumea drepilor care s o susin. Tocmai de aceea nu trebuie s neglijm nici o oportunitate, relu eful diviziei. Dac acest Aleksandr Litvinenko ar deine cea mai mic dovad concret c exist o legtur ntre asasinarea Annei Poltkovskaia i autoritile ruse, ar fi extraordinar. Foarte bine, conchise Malko. Pn atunci, m duc s am grij de Alexandra Portanski. Un timp, trebuie s beneficieze de o protecie serioas. O s-mi fie greu s justific aa ceva! oft Brian King. Nu face parte din Agenie, nu este un martor protejat i nici mcar nu a participat n mod direct la anchet. Ba tii foarte bine c a participat, rspunse cu rceal Malko. Dac i se ntmpl ceva, e numai din vina dumneavoastr. * * * Alexandra Portanski l ascultase pe Malko uluit de aceste dezvluiri. N-a fi crezut c este posibil aa ceva! suspin ea. L-au prezentat pe brbatul cu care te-ai ntlnit drept Serghei Gossak, care era mort de mult vreme Aa cred eu, preciz Malko. Sau a fost trimis ntr-un col foarte ndeprtat ca s nu mai depun mrturie n vecii vecilor. Nu o s aflm aa de curnd. Trebuie s plec la Londra ca s continui ancheta. Dac vrei, te iau cu mine. Ar fi mai prudent aa
67

MI5 britanic, (n. aut).

110

Nu pot, zise cu tristee tnra. Atunci, s fii foarte atent, o sftui Malko. S nu te urci niciodat n taxiuri. Alexandra fcu ochii mari. De ce? Malko zmbi cu rceal. Stai s-i spun. ntr-o zi, Igor Malaenko, un bancher rus, l-a primit pe Vladimir Putin la ferma lui. ntre timp, a primit un telefon de la fiica lui care atepta o main pe care o trimisese el la aeroportul Heathrow. Cum acea main nu mai venea, el a sftuit-o s ia un taxi, ns ea nu a vrut. Vladimir Putin, care asistase la discuie, spuse atunci: Fiica dumneavoastr are dreptate. Nu poi fi sigur niciodat c este un taxi adevrat. Pe atunci, el se afla n fruntea FSBului. M faci s-mi treac fiori reci pe ira spinrii! zise Alexandra. O s fiu foarte atent, i promit. Vrei s cinezi cu mine disear? i propuse el. Alexandra Portanski i scutur codiele blonde. Nu. Nu vreau s-l las pe Alexei singur. Vznd ct este de dezamgit, se ridic, l apuc de bra i i opti: Nu tiu ct timp nu voi mai face dragoste dup plecarea ta, aa c vreau s mai profit o dat de tine. l tr pn n camera unde mai fcuser dragoste. Ea se dezbrc i se ntinse pe pat. Cnd se afund nuntru, dup ce o mngiase ndelung, Alexandra i nfipse unghiile n oldurile lui ca s-l fac s nu se mai mite. Rmi aa, opti ea. Vreau s te simt n mine, ca i cum ai sta acolo pentru totdeauna. Prea c timpul se oprise n loc, aa cum sttea cu picioarele larg desfcute, cu ochii nchii, mbrindu-l pe Malko. ncepu s se mite progresiv, ondulndu-i bazinul sub el, nti mai ncet, cu moliciune, ca ntr-un somn uor. Apoi micrile se nteir, obligndu-l pe Malko s fac la fel. Terminar amndoi ntr-o cavalcad infernal, iar el se goli n ea cu un strigt slbatic. * * *

111

Singur ca de obicei, Rem Tolkacev tocmai verifica ultimele rapoarte ale operaiunii Vulcan. Presa rus nghiise fr probleme povestea din Veskovski Pereulok, ridicnd n slvi serviciile de securitate i blamndu-i pe dumanii Rusiei, care ncercaser s tirbeasc reputaia preedintelui. Parc se ajunsese din nou la limba de lemn a fostei Uniuni Sovietice. Mai avea i un raport ntocmit de Miliie, n care se meniona vizita mamei lui Serghei Gossak, care susinuse c nu i recunoate fiul n acele fotografii. Ea fusese poftit afar cu blndee i lucrurile rmseser n acest stadiu. Un alt document semnala ntlnirea dintre agentul CIA i sora ziaristei asasinate. Rem Tolkacev nu tia cum fusese cu putin realizarea acestei ntlniri, dar nu constituia o problem. Se opri asupra documentului urmtor. Era o not de la Aeroflot care spunea c Malko Linge fcuse o rezervare pentru Londra, la zborul de a doua zi diminea, la compania British Airways. ntrebarea era de ce? Singura explicaie putea fi c dorea s se ntlneasc din nou cu sora ziaristei asasinate. Fapt ce nu reprezenta un risc. Aceasta nu tia nimic concret despre moartea surorii ei. Se hotr totui s-l anune pe rezidentul FSB din Londra ca s aib grij de acest agent CIA prea srguincios. El avea o alt misiune la Londra, mult mai important dect fusese eliminarea Annei Politkovskaia i nu mai voia s ntlneasc i alte obstacole. Cu att mai mult cu ct se putea termina ru. Pn la sfritul anului, trebuia s dispar i ultimii dumani ai Rusiei. Din pcate, nu se putea baza pe britanici c vor face uz de mandatul de extrdare eliberat pe numele lui Simion Gurevici de procurorul general al Rusiei. Prin urmare, trebuia s acioneze folosind alte mijloace. * * * Malko strbtu holul hotelului Lanesborough, fiind ntmpinat imediat de un ofer cu joben. Taxi, sir? Treizeci de secunde mai trziu, el rula pe lng Hyde Park, ndreptndu-se spre Piccadilly. Se ducea puin mai spre sudul

112

Londrei, pe Pall Mall nr. 115, unde se afla unul dintre cluburile cele mai selecte, The Travellers. Acolo aveau loc ntlnirile discrete ale tuturor gentlemenilor din espionnage establishment ai capitalei britanice, pentru schimburi neoficiale de informaii. Era mult mai plcut dect n Yellow submarine din Moscova, iar mncarea era mult mai bun dect n majoritatea restaurantelor londoneze. Chiar de diminea cnd sosise, l sunase pe eful Diviziei CIA din Londra, Richard Spicer, ca s-i cear s aranjeze o ntlnire cu responsabilul din MI5, pentru a-i explica motivul cltoriei sale. Veriorii erau extrem de bnuitori. Pe de alt parte, ar putea s obin mai multe informaii despre Aleksandr Litvinenko. Taxiul se opri n faa cldirii austere, unde singurul semn c aici se gsea Travellers Club era plcua de aram. Un ef de sal n frac i deschise ua ceremonios i ntreb numaidect: Good afternoon, sir. Cine este domnul cu care avei ntlnire? El i cunotea pe toi membrii clubului, dar Malko nu fcea parte dintre ei. Sir William Wolseley, preciz Malko. Foarte bine, sir, v rog s m urmai. Sir William Wolseley era eful de cabinet al doamnei Eliza Manningham-Buller, noua directoare a MI5. eful de sal l conduse pe Malko n barul cu pereii placai cu lambriuri din mahon negru, unde doi brbai stteau la o mas, n capt. Erau Richard Spicer i un gentleman spilcuit care prea dintr-o reclam pentru Saville Row68. Cei doi brbai aveau n fa o sticl dintr-un excelent Bordeaux, Chteau la Gaffeliere i preau foarte bine dispui. Richard Spicer, efectiv bucuros c l revede pe Malko, fcu prezentrile. Sunt ncntat s v cunosc, zise britanicul, am auzit multe despre dumneavoastr. Chelnerul aduse nc un pahar i ncepur s discute despre Irak i despre Orientul Mijlociu. Pn la urm, sir
68

Strada croitorilor din Londra (n. aut.).

113

William Wolseley l ntreb pe Malko din ce motiv venise la Londra. Acesta i relat despre misiunea lui la Moscova i despre revenirea n actualitate a cazului Politkovskaia. Britanicul ascult cu atenie, apoi conchise: Rusia nu este un stat de drept. A considera aceast ar democratic este o mare greeal. Vladimir Putin este orice, numai un democrat nu. Este un silovik absolut naionalist, care nu cunoate dect o singur lege: pe-a lui. De altfel, n acest moment suntem n relaii foarte proaste cu Kremlinul. Malko ciuli urechile. Ah, da? De ce? Dac nu sunt prea indiscret Ba deloc, zise eful de cabinet din MI5. n acest moment, ambasadorul nostru la Moscova este persecutat de un grup de tineri naionaliti manevrai de Kremlin, fiindc Marea Britanie a luat unele msuri care nu sunt pe placul ruilor. C veni vorba, continu Malko, la Moscova, am cunoscut-o la mormntul Annei Politkovskaia pe sora ei, Tatiana. Locuiete la Londra mpreun cu soul ei. Britanicul zmbi. Se poate, noi nu cunoatem toi ruii care s-au aciuat pe malurile Tamisei. Sunt aproape trei sute de mii. Oligarhi, milionari mai mruni, oameni de afaceri, chiar i spioni ntocmai, spuse Malko, eu am venit la Londra tocmai ca s m ntlnesc, dac se poate, cu un fost membru FSB. Cum l cheam? ntreb sir William Wolseley. Aleksandr Litvinenko. Gomos, britanicul bu puin vin, apoi spuse: ntr-adevr, este un client de-al nostru. Cred c locuiete n nordul Londrei. Sperai s-l ntlnii? Da. Tatiana mi-a spus c ar deine informaii despre moartea surorii sale. Sir William Wolseley i zmbi stnjenit. Well, va fi cam dificil. De ce? ntreb Malko surprins. Britanicul puse pe mas paharul cu Bordeaux. A fost otrvit i acum se afl ntr-un spital londonez. Starea lui este critic. Nu tim dac va supravieui. Cine l-a otrvit? ntreb Malko, neputndu-se abine.

114

E o ntrebare de nota zece la care noi nu avem nc un rspuns, replic britanicul. SO 15 de la Scotland Yard care urmrete cazul crede c este vorba despre taliu, un metal greu, extrem de toxic. Este de ajuns un singur gram ca s te omoare. Distruge sistemul imunitar i provoac masive hemoragii interne. Malko nu i putea reveni. Se afl de mult n spital? Sora Annei Politkovskaia nu prea s fie la curent cu acest lucru. Probabil c s-a ntmplat pe 1 noiembrie, preciz britanicul, data la care a srbtorit venirea lui n Marea Britanie, n urm cu 6 ani. ns a cerut s se pstreze secretul despre aceast otrvire. Aleksandr Litvinenko era ngrijit ntr-o clinic particular, ns, cum starea lui s-a agravat, a fost transportat la University College Hospital. Pe cine bnuii? insist Malko. eful de cabinet din MI5 surse ironie. Israelienii au utilizat din plin taliul pe palestinieni. Alte servicii, de asemenea. Dar cei crora le place cel mai mult s-l foloseasc sunt ruii. Or, Aleksandr Litvinenko este rus i are o grmad de dumani la Moscova.

115

Capitolul XI.
Un nger trecu, zburnd maiestuos printre lambriurile ntunecate. eful de sal se apropie i anun c masa lui sir William era pregtit. De abia dup ce se aezar, Malko relu discuia. Avei date mai precise? Scotland Yard urmrete cazul, i explic eful de cabinet i tiu c au mai multe piste care par s duc la Moscova. i voi transmite lui Richard tot ce avem i noi. Este posibil s-l vd pe Aleksandr Litvinenko? ntreb Malko. Dac medicii care l ngrijesc sunt de acord, o s le cer voie celor de la Scotland Yard s v lase, l asigur britanicul, dar este foarte slbit. Avei idee de ce a fost otrvit? se interes Malko ndat ce eful de sal le puse ciorba de homari n fa. Sir William Wolseley gust mai nti ciorba, apoi rspunse: Aleksandr Litvinenko este un personaj complex. Cnd lam interogat acum ase ani, atunci cnd a sosit aici, am fost siguri c nu ne-a spus tot adevrul. Totui, a fost ntr-adevr ofier n FSB cu gradul de maior. Motivele dezertrii sale nu sunt prea clare. Se pare c, la sfritul anilor 90, a ales tabra lui Simion Gurevici, nelegnd c unui mrunt slujba n FSB, ca el, Rusia nu i oferea nici un viitor. Aa c a fugit din ar i s-a unit aici cu clica lui Simion Gurevici condus de cecenul Ahmed Zakaiev aflat i el n exil. O puzderie de opozani care ncearc s obin informaii prin intermediul vechilor prieteni i care l atac pe Putin prin toate mijloacele: in conferine de pres, scriu cri, public articole, chiar i pe internet. E de lucru, nu glum, observ Malko. Bineneles, recunoscu britanicul i nc ne mai dau. De exemplu, Litvinenko susine c poate s fac rost de o caset care l nfieaz pe Vladimir Putin n orgii pedofile. Nici un serviciu nu a auzit vreodat de aa ceva.

116

Chiar este n contact cu anumite surse din Moscova? Da, dar nu tim ct de sigure sunt. De fapt, dumneavoastr ce cutai? Informaii despre moartea Annei Politkovskaia. La Moscova, sora ei mi-a spus c Litvinenko deine asemenea informaii. i c a avertizat-o pe ziarist Unde v-ai cazat? ntreb eful de cabinet din MI5. La Lanesborough, camera 222. Foarte bine, voi ncerca s v aranjez o vizit, spuse n ncheiere sir William Wolseley. * * * O muzic serafic sclda holul central din University College Hospital, imprimndu-i o aparent atmosfer de catedral. nirate dinaintea celor patru funcionare de la recepie, n stnga intrrii, cteva fete intonau cntece religioase, n timp ce mentorul lor, care purta pe cap un chipiu cu nsemnele Armatei Salvrii, i legna tipsia din lemn prin faa vizitatorilor i a ctorva bolnavi care se foiau prin hol. Situat n plin centru al Londrei, pe Gower Street, spitalul era unul dintre cele mai bine dotate din capital. Urmnd indicaiile secretarei i ale lui sir William Wolseley, Malko ocoli recepia i ajunse la lifturile care duceau la saloanele bolnavilor. Aps butonul pentru etajul treisprezece i mpinse ua pe care scria HEMATOLOGIE. Dup doar o jumtate de pas, o namil de doi metri se post n faa lui i i spuse politicos c accesul n aceast arip a spitalului era restricted69. n spatele lui, alt paznic i mai mthlos atepta cu rbdare. Am venit s-l vd pe domnul Aleksandr Litvinenko, zise Malko artndu-i paaportul. Stay right here70, i ordon cerberul, n timp ce se ndeprta cu paaportul lui n mn. Se ntoarse dup cteva clipe, nsoit de un brbat n halat alb cu dimensiuni mai normale.
69 70

Interzis, (n. aut.). Ateptai aici. (n. aut.).

117

Sunt doctorul Hoover, spuse acesta. Am fost anunat c venii. Nu putei s stai mai mult de 5 minute cu pacientul meu. Este foarte slbit. Starea lui este stabil? l ntreb Malko. Nu, se deterioreaz. Credei c poate fi salvat? Doctorul Hoover nu rspunse, conducndu-l pe Malko n salonul 1312. nainte de a intra, i ddu o pereche de mnui chirurgicale i o masc. Punei-le. Pentru sigurana dumneavoastr. Cinci minute, nu mai mult, i reaminti el, dndu-se la o parte ca sl lase s intre. Camera era cufundat n penumbr. Malko aprinse lumina i avu un oc n clipa n care l descoperi pe Aleksandr Litvinenko, mbrcat ntr-un halat albastru pus pe pielea goal. Semna cu oamenii de serviciu de la Cernobl, mori cu toii din cauza radiaiilor. Rusul nu mai avea nici un fir de pr n cap, iar pielea era strvezie. inea ochii nchii. Din trupul rmas numai piele i os ieeau tot felul de tuburi, sonde, perfuzii. Deschise ochii, dar i nchise la loc, apoi i deschise din nou i fcu un efort extraordinar ca s se ridice puin, apoi ntreb n englez: Cine suntei dumneavoastr? Malko i rspunse n rus: Fac parte din Central Intelligence Agency. Vin de la Moscova unde am ntreprins o anchet legat de uciderea Annei Politkovskaia. Am ntlnit-o acolo, la cimitir, pe sora ei, Tatiana. Ea mi-a spus c dumneavoastr avei informaii despre asasinat. Aleksandr Litvinenko l fix pe Malko cu ochii lui splcii. Chiar lucrai pentru CIA? Vorbii foarte bine rusete. Se vedea c nu avea ncredere. Lucrez pentru CIA, l asigur Malko, altminteri Scotland Yard nu m-ar fi lsat s vin la dumneavoastr. tiu c suntei slbit. S nu mai pierdem timpul. Ai putea s m ajutai n ancheta pe care o fac? Ei au ateptat moartea tatlui ei ca s o ucid, spuse el cu voce slab. El a fcut parte din KGB, din Primul Directorat. A murit n iulie, n urma unei crize cardiace.

118

Care ei? Toi aceia care ascult de Vladimir Putin Se opinti brusc, apuc lighenaul de pe noptier i vom. Malko a fost nevoit s atepte cteva secunde interminabile pentru ca el s fie n stare s vorbeasc din nou. I-ai spus surorii Annei c tii unele lucruri precise. Ai putea s mi le dezvluii i mie? Aleksandr Litvinenko tui nc o dat i spuse cu glas stins: Aa este. Nite prieteni de la Moscova, foti camarazi din FSB, dein o nregistrare zdrobitoare a unor ofieri din FSB care vorbeau despre moartea Annei Politkovskaia. Au scos-o din Rusia, iar acum aceasta se afl n Germania, la Hamburg. Trebuia s m duc dup ea, dar acum nu mai pot. Sunt pe moarte. A putea s m duc eu n locul dumneavoastr, i propuse Malko. Rusul cltin din cap. Niet. Nu o vor ncredina altcuiva n afar de mine. Malko i ascunse dezamgirea. Btuse drumul pn la Londra de poman. Erau foarte puine anse ca Aleksandr Litvinenko s ias din acest spital altfel dect cu picioarele nainte. Dar pe dumneavoastr cine v-a otrvit? ntreb Malko. Vladimir Putin, rosti rusul, fr s stea pe gnduri. Nu i suport pe aceia care i in piept. Vrei s spunei c guvernul rus a hotrt s fii otrvit? Nemernicii ia m-au terminat! zise el pe un ton muctor. Asta pentru c, de ani de zile, dau n vileag planurile regimului autoritar condus de Putin. Iar acum au legea de partea lor. Ce vrei s spunei? Rusul icni ngrozitor, se fcu palid la fa i nu mai scoase o vorb pre de cteva clipe, apoi spuse cu un glas stins, att de slab nct Malko fu nevoit s se aplece peste pat ca s-l aud: Anul acesta n iunie, Duma a adoptat o lege care s-i permit guvernului i preedintelui rus s-i urmreasc i s-

119

i ancheteze pe extremitii din Rusia i din toat lumea. Aa cum fac i israelienii cu asasinatele la ordin. Pentru legea israelian, aceste omoruri sunt legale, iar cei care le comit o fac n bazele acestei legaliti. Fcu o scurt pauz, apoi continu tot pe optite: La cteva sptmni dup apariia acestei legi, Duma a mai votat una prin care era definit termenul de extremist: toi aceia ale cror aciuni contribuiau la defimarea onoarei statului. De atunci, preedintele i siloviki au mn liber. Tcu din nou i nchise ochii. Malko, care nu obinuse nc ceea ce voia, insist: Pe cine bnuii? Doar n-a venit Vladimir Putin n persoan ca s v dea otrav Aleksandr Litvinenko ntinse mna i o apuc pe a lui Malko. Acesta se cutremur. Mna rusului era rece ca a unui cadavru. Exist cineva la ambasad, aici n Londra, care a organizat totul. Viktor Ismailov. El este cel care Aleksandr Litvinenko ddu din cap, apoi fii cuprins brusc de un acces de tuse. n acest timp, ua se deschise, iar n ncpere intr doctorul Hoover nsoit de o infirmier. Aceasta se duse glon la bolnav i l ridic puin, n timp ce medicul l prinse pe Malko de bra i l scoase afar. Ai stat prea mult, zise el pe un ton sever. Omul acesta se afl ntr-o stare disperat. Este extrem de slbit. Malko atept neputincios pe culoar. Cnd medicul iei din salon, l ntreb: Credei c a putea s vin s-l mai vd? Doctorul Hoover i arunc o privire plin de mil: Am chemat-o de urgen pe soia lui. Nu cred c mai apuc ziua de mine. Care este cauza morii? Medicul ridic din umeri. nc nu tim. Mai facem nite analize. Sistemul imunitar e la pmnt. Nu mai are globule albe. Ficatul, rinichii, plmnii abia dac mai funcioneaz. De o sptmn, reuim s-l inem n via doar printr-o minune. Lui Malko nu-i mai rmnea dect s plece. l emoionase

120

agonia acestui om care cutezase s-l nfrunte pe noul ar al Rusiei, ca i Anna Politkovskaia. n hol, corul intona i acum cntece serafice, nsoind parc agonia spionului care tia prea multe. * * * Malko, care nu se trezise nc de-a binelea, deschise televizorul i vzu imediat imaginea brbatului pe care l vzuse n ajun. Prezentatorul postului BBC anuna c Aleksandr Litvinenko murise asear, la orele 21:21, n prezena soiei i a fiului. Se pregtea s intre la du, cnd alt prezentator, aflat n faa University College Hospital, ddu citire comunicatului medicilor. Datorit analizelor urinei efectuate imediat dup deces, a fost n sfrit identificat natura otrvii. Nu era vorba despre taliu, ci despre un izotop radioactiv extrem de rar, poloniu 210, descoperit cu mult timp n urm de cercettoarea Marie Curie i produs n cantiti infime n reactoarele nucleare. ocai, milioane de britanici descopereau acum, ca i Malko, proprietile poloniului 210. Era de o mie de ori mai radioactiv dect plutoniul i nu emitea radiaii gamma, care puteau fi detectate cu ajutorul contoarelor Geiger, ci o radiaie alpha, pe care i o simpl coal de hrtie o putea opri. Poloniul 210 putea fi transportat ntr-o pungu de plastic sigilat, fr nici un fel de risc. Dac, ns, era ingerat sau inhalat, doza letal putea fi de o milionime de gram. Odat ptruns n organism, aceast doz foarte mic de poloniu 210 distrugea toate organele interne ficat, plmni, rinichi, splin, intestine provocnd o moarte rapid n chinuri groaznice. Nu exista antidot pentru poloniu 210 i nici nu se cunoteau mai multe date: acesta era primul caz din lume de omor atomic. Telefonul sun. Era Richard Spicer. Nu se lungi prea mult la vorb. Trec s v iau peste 20 de minute. Avem ntlnire la 5 cu sir William, care o s ne dea informaii. Au aflat de asear. *

121

* * The Times publica un articol pe opt coloane intitulat First Nuclear Assassination. Tabloidele se ntreceau care s scrie pe prima pagin titluri cu litere ct mai mari i ct mai groase. Richard Spicer i Malko erau la a treia ceac de cafea, cnd sosi eful de cabinet din MI5 i puse pe mas un dosar mbrcat n pnz cenuie cu Crucea roie a Sfntului Gheorghe. Gentleman, ncepu el, ne aflm n faa unei situaii extrem de grave. Prea cu adevrat descurajat, iar cei doi musafiri pstrar tcerea ct timp acesta i bu cafeaua. Ei intraser pe ua dinspre Thorney Street, mai discret dect intrarea principal situat pe Millbank, dei nici o inscripie nu arta c aici este Cartierul General al MI5. Dar asta nu mpiedicase IRA, n vremurile ei de glorie, s trag o rachet n ua blindat. Malko ntrerupse tcerea. Sir Williams, tii de ce a fost asasinat Aleksandr Litvinenko cu o substan att de rar ca poloniu 210? Britanicul puse ceaca de cafea pe mas i rspunse: My dear friend, momentan, asta m ngrijoreaz cel mai puin. Tocmai am avut o discuie n Downing Street71 n legtur cu acest subiect, care a durat mai mult de 20 de minute. Prim-ministrul este extrem de ngrijorat. De ce? ntreb Richard Spicer. Mai nti, rspunse eful de cabinet, fiindc Aleksandr Litvinenko primise de curnd cetenia britanic, cu sprijinul Serviciului meu. Prin urmare, un cetean al acestei ri a fost asasinat chiar n mijlocul Londrei. Lucru extrem de ocant. Pe urm, pentru c asear, cabinetul prim-ministrului ne-a trimis un studiu efectuat de Atomic Weapons Establishment. Poloniul 210 nu poate fi produs dect ntr-o central nuclear. 672 ne-a transmis cteva date. Singura uzin din Rusia care fabric poloniu 210 se afl n apropiere de Krasnoiarsk, la Jelezmonursk. Producia anual este de aproximativ opt grame. Ce fac cu el? ntreb Malko.
71 72

Reedina prim-ministrului. (n. aut.). MI6: Serviciul exterior de informaii, (n. aut.).

122

Este folosit n cantiti infime i ncapsulat ermetic, cu scopul de a produce electricitate static pentru anumite industrii, ca de exemplu cea a celulozei i hrtiei. Asta e tot? Nu. Asociat cu beriliu 9 este un accelerator de neutroni utilizat la aprinderea unei ncrcturi nucleare. Datorit acestei caliti, n Rusia, este administrat de GRU, ca de altfel ntreaga industrie din domeniul nuclear militar Vrei s spunei c Aleksandr Litvinenko a fost asasinat de GRU? ndrzni Malko s ntrebe. Sir William Wolseley ridic din sprncene, semn c rmsese perplex. Nu a afirma aa ceva, l corect el, ns folosirea acestui izotop nseamn pecetea unei crime de stat. De ce? ntreb Malko mirat. Sir William Wolseley schi un zmbet. Drag prietene, poloniul 210 se obine bombardnd bismut 209 cu neutroni. Acesta se transform mai nti n bismut 210, iar dup aceea, n poloniu 210. Este foarte simplu. Cu condiia s beneficiezi de un reactor nuclear. Un nger mbrcat n negru travers biroul ntr-un zbor maiestuos asemenea unui corb uria. Sir William Wolseley prea c mbtrnise cu civa ani n cteva minute. Malko i veni n ajutor. S-ar putea ca acest poloniu 210 s fi fost furat i folosit de nite elemente de necontrolat? Sir William Wolseley zmbi cu amrciune. Tocmai asta vor ncerca ruii s ne vnd. Dar, fie vorba ntre noi, exist o ans la un milion ca acest lucru s fie adevrat. Pentru ca o asemenea substan s poat fi utilizat pe un teritoriu strin, a fost nevoie de acordul Kremlinului. Richard Spicer i drese glasul i spuse: Cum am putea noi s v ajutm, sir William? Fiind foarte ataai de independena lor, Veriorii nu l convocaser pe eful Diviziei CIA doar pentru a-l informa. eful de cabinet din MI5 se ntoarse ctre Malko. Ai reuit s discutai cu Aleksandr Litvinenko? Sigur c da, datorit bunvoinei dumneavoastr,

123

rspunse Malko. Din pcate, nu a putut s-mi aduc elemente palpabile despre uciderea Annei Politkovskaia. i despre accidentul lui? L-a acuzat pe Vladimir Putin i pe un anume Viktor Ismailov, de aici, din Londra. Sir William Wolseley deschise repede dosarul nsemnat cu Crucea Sfntului Gheorghe i confirm: Da, este rezidentul SVR-ului. Asta e tot? Da, asta e tot. Ancheta este condus de MI5? ntreb Richard Spicer. Nu, se ocup SO 15, Special Counter Terrorism Command de la Scotland Yard. Ne scie s le pasm lor dosarul, dei noi l-am supravegheat pe Litvinenko de cnd a sosit la Londra. Cabinetul prim-ministrului ne-a cerut s le dm doar elementele indispensabile Cu alte cuvinte, s fac o reinere de informaii. Vznd c interlocutorii si sunt nedumerii, se simi obligat s adauge: Prim-ministrul este la mijloc. Pe de o parte, dorete cu tot dinadinsul s evite, din motive strategice, o criz politic cu Rusia, iar pe de alta, este obligat, fa de opinia public, s reacioneze vehement mpotriva acestei crime. Tabloidele se vor dezlnui. n aceast diminea, a avut loc o reuniune a comitetului Cobra, Special Emergency Committee, sub ndrumarea lui Tony Mac Nulty, ministrul nsrcinat cu antiterorismul, pentru a vedea ce msuri trebuie luate n continuare. SO 15 este foarte bun, remarc Richard Spicer. Cu siguran, recunoscu sir William Wolseley, ns ei nu lucreaz ca noi, iar mass-media i va supune unei presiuni extraordinare. Toate ziarele de diminea au publicat o declaraie postum a lui Aleksandr Litvinenko, pe care a citito soia sa i prin care l acuza pe Vladimir Putin c a ordonat asasinatul. Ruii au reacionat n vreun fel? ntreb Malko. Kremlinul a publicat un comunicat scurt prin care respinge aceste afirmaii groteti, rspunse britanicul. Se ntoarse ctre Malko. My dear friend, ncepu el pe un ton cordial, am mai avut

124

ocazia s v apreciem talentele anul trecut. Fiindc tot v aflai la Londra i fiindc suntei familiarizat cu acest dosar, ai putea, n colaborare cu noi, s ntreprindei o anchet discret n legtur cu cele ntmplate? Cred c vorbii rusa, nu-i aa? ntr-adevr, recunoscu Malko. Dar nu dispun de prea multe elemente. Aa este, confirm britanicul, ns atept s soseasc dintr-o clip n alta o informare despre felul n care i-a petrecut timpul Aleksandr Litvinenko n ziua n care probabil a fost otrvit, adic pe 1 noiembrie. Cum s-a putut preciza aceast dat? Foarte uor, rspunse sir William Wolseley. Chiar n acea sear, Litvinenko s-a mbolnvit. Pe 3 noiembrie a fost spitalizat ntr-o clinic, apoi, cum starea lui se agrava, a fost transportat la University College Hospital. La nceput, s-a crezut c sufer de o intoxicaie alimentar, iar apoi, c a fost otrvit cu taliu. Nimeni nu a bnuit c era vorba despre poloniu 210. De altfel, era ct pe ce s nu-i dea nimeni seama. Deabia n urma ultimei sale analize de urin, s-a descoperit radiaia alpha, care a permis identificarea acestei substane. ntr-adevr cnd i pierde radioactivitatea, poloniul 210 emite atomi de heliu. Dac s-ar fi descoperit la timp, ar fi putut fi salvat? ntreb Malko. eful de cabinet cltin din cap. Dup Atomic Weapons Establishment, care a fcut cercetri, el a primit aproape de o sut de ori doza letal de 0,12 micrograme. Asta nseamn cam a zecea milionime dintr-un gram Dac nghiii poloniu 210, nimic nu v mai poate salva. Sir William Wolseley se uit discret la ceas, iar oaspeii se ridicar. O s trimit la Grosvenor Square73 tot ce deinem acum, preciz el. n clipa n care ddea mna cu Malko, acesta i puse ntrebarea care i sttea pe limb:
73

Sediul Ambasadei SUA i al CIA din Londra, (n. aut.).

125

Nu-i aa c Aleksandr Litvinenko era un fugar extrem de important? Britanicul l fix cu privirea vdit surprins. Ba nu. Dei a publicat o carte despre atentatele din 1999, nu l-am considerat niciodat o surs foarte fiabil. Dac nu ar fi fost recuperat i ntreinut de Simion Gurevici, cred c ar fi trit foarte prost. Nici un think-tank74 specializat n problemele Rusiei nu a vrut s aud de el. Cu toate c se strduia din rsputeri s se fac util, lansnd uneori informaii fanteziste. n cazul acesta, observ Malko, de ce a fost comis o crim de stat cu repercusiuni politice potenial devastatoare, ca s fie eliminat un personaj att de neinteresant? Sir William Wolseley rmase tcut cteva clipe, strngnd nc mna lui Malko. Bun ntrebare, mrturisi el. O foarte bun ntrebare pe care mi-o pun i eu de asear ncoace. Poate vei gsi dumneavoastr rspunsul. ndat ce ieir pe ua din Thorney Street, Richard Spicer, rosti pe un ton grav: Sunt ntr-un mare rahat! Eu nu vd cum i-am putea ajuta, zise cu pruden Malko. Scotland Yard dispune de nenumrate mijloace i toate sunt bune. Right, recunoscu eful Diviziei CIA, dar merit s ncercm. Avei vreo idee? nc nu, mrturisi Malko, dar voi ncerca s m mai ntlnesc cu cineva care l-a cunoscut pe Litvinenko. Sora Annei Politkovskaia. Poate i va veni ei vreo idee. Dac i ajutm cu chestia asta, vom putea s le cerem tot ce dorim. Oricum, povestea asta e ciudat, conchise Malko. De ce s-l omoare pe Aleksandr Litvinenko ntr-un mod att de spectaculos? Cred c numai atunci cnd vom avea rspunsul la aceast ntrebare, vom face un pas uria nainte. Iar dumneavoastr, ctre Ordinul Jartierei, l ironiz Richard Spicer. Se va potrivi foarte bine cu toate titlurile dumneavoastr.
74

Grup de experi, (n. aut.)

126

127

Capitolul XII.
Tatiana Rudzinova era mbrcat ntr-un palton rou din ln, ce se asorta cu pachetul de Bensons de pe mas, aezat lng ceaca de ceai. Ea i propusese lui Malko s se ntlneasc n ceainria marelui magazin Harvey Nichols, situat n apropiere de Lanesborough. Prea la fel de trist ca la Moscova. Am ajuns prea trziu, o anun Malko. Cnd l-am vzut pe Aleksandr Litvinenko, era pe moarte i nu am avut voie s stau dect cteva minute. Nu mi-a spus nimic despre moartea surorii dumneavoastr. Rusoaica fcu un gest ce exprima fatalitatea. Nicevo. Tot nu se va schimba nimic. n genul sta de treburi, vinovaii nu sunt gsii niciodat. i-apoi, nu sunt sigur c Saa deinea ntr-adevr informaii sensibile. Mereu i plcea s se bage n fa, dar sora mea nu-l lua niciodat n serios. Discutau mai ales despre Cecenia. Dup ce s-a combinat cu Simion Gurevici, a luat partea rebelilor ceceni. Nu se desprea niciodat de Ahmed Zakaiev, care era vecin cu el n nordul Londrei. De altfel, era cam ciudat. De ce? Saa era rus i nu avusese niciodat vreo slbiciune pentru caucazieni. ns, ca i Gurevici i-a construit cu ajutorul acestuia maina sa de rzboi i i-a mprtit vederile. Ce fcea la Londra? Tatiana Rudzinova schi un zmbet palid. Nu tiu, se ntlnea cu mult lume, scria, sttea ore ntregi pe internet, se ducea la adunri. Nu avea muli bani, nici mcar pentru o main i locuia ntr-un col ndeprtat, pe care londonezii l numesc gaura neagr, pentru c acolo nu ajung mijloacele de transport n comun. Ce prere avei despre moartea lui? Nu neleg de ce au folosit poloniu 210 i de ce l-au ucis n acest mod? Nu avea nici un fel de protecie, ddea oricui numrul de mobil, n 6 ani, se puteau organiza foarte

128

uor atentate mpotriva lui, cci oamenii de legtur ar fi avut destule ocazii. El rspundea la telefon i accepta toate ntlnirile care i se propuneau. Nu neleg La fel gndea i Malko. ntreb: Nu tii pe cineva care ar putea s-mi dea informaii despre el? Chiar nu tiu, zise ea, nu eram prea apropiai O singur dat l-am vzut cu cineva care prezenta interes, la restaurantul japonez din Fortnum and Mason. M-a invitat mpreun cu sora mea s bem un ceai. Era n compania unei rusoaice superbe, plin de bijuterii. Prea foarte bogat, dar nu era i cazul lui Saa. A plecat mai repede i ne-a lsat cu el. tii cum o cheam? Numai numele mic. Irina. Mai trziu, Saa mi-a spus c a divorat de un bancher care venea n mod regulat la Londra. O cunoscuse pe cnd lucra n FSB. Am avut impresia c au avut o aventur. n orice caz, era foarte apropiat de el i prea s-l iubeasc mult. Corespondau mereu pe e-mail. Tatiana se uit la ceas. Trebuie s plec. Vine soul meu s m ia. Malko se ridic i i srut mna. Suntei sigur c mi-ai spus totul despre Irina? Nu, dar ai putea s o ntrebai pe vduva lui Saa. Cu toate c Nu termin fraza i se ndeprt. * * * Malko citi i reciti de nenumrate ori raportul Scotland Yard-ului despre ultima zi a lui Aleksandr Litvinenko nainte s se mbolnveasc. Richard Spicer tocmai le adusese fina proaspt obinut n urma recentelor descoperiri fcute de poliia tiinific. Pe 1 noiembrie, data otrvirii, Aleksandr Litvinenko venise n centrul Londrei cu maina unui prieten care l lsase n Piccadilly Circus, unde i cumprase Daily Mail de la un chioc de ziare. Asta se petrecea pe la prnz. Rusul se dusese apoi la o ntlnire cu un expert recunoscut n iradierea nuclear, care lucrase pentru guvernul

129

Berlusconi, n ncercarea de a determina numrul reelelor KGB din Italia n timpul Rzboiului Rece. De fapt, scopul operaiunii era de a verifica dac Romano Prodi, actualul prim-ministru de stnga, nu fusese cndva agent KGB. Acest Giorgio Scarpone insistase s se ntlneasc cu Aleksandr Litvinenko chiar n ziua aceea, aparent pentru a-i nmna nite documente referitoare la ameninrile care planau asupra lui i asupra lui Simion Gurevici. Era un document de patru pagini furnizat de una dintre sursele italianului. O not ntocmit de MI5, anexat acestui episod, preciza c, dup prerea celor din SISMI75, Giorgio Scarpone era un mincinos i un escroc, specializat n fabricarea de dosare false Cei doi s-au ntlnit n Piccadilly, la ora trei, iar Litvinenko a insistat s mnnce la Itsu, un mic restaurant japonez, unde se ducea de obicei. El i luase o sup i sushi, apoi un ceai. Giorgio Scarpone doar buse ceva. Cei doi s-au desprit dup 45 de minute. Aleksandr Litvinenko s-a dus apoi la biroul lui Simion Gurevici, situat n Down Street nr. 7, foarte aproape de restaurant, ca s fotocopieze documentele pe care i le dduse italianul. De acolo, se dusese pe jos la hotelul Millenium, aflat ntrun loc retras, la captul Grosvenor Square, chiar vizavi de Ambasada american, unde se ntlnise cu cei doi prieteni rui, la Pine Bar. Andrei Lugovoi, fost agent n FSB ca i Litvinenko, reconvertit n patronul unei firme de paz i protecie din Moscova, care venea foarte des la Londra i avea relaii de afaceri cu Litvinenko. n acea zi, era mpreun cu familia lui, care venise s asiste la un meci de fotbal dintre ArsenalLondra i SKA-Moscova care se inea pe Emirates Stadium. De altfel, n ultimele 15 zile, fcuse de trei ori drumul Moscova Londra i napoi. Ajunsese pe 16 octombrie la Londra, plecase de aici pe 18, cu compania rus Transaero i revenise pe 25, cu British Airways, plecnd din nou pe 28, spre capitala rus, revenind
75

Serviciul Italian de Informaii, (n. aut.).

130

apoi, pe 31, mpreun cu familia. Pe 3 noiembrie, s-a ntors la Moscova. De fiecare dat, se ntlnea cu Aleksandr Litvinenko. Pe 1 noiembrie, la Pine Bar din hotelul Millenium, era nsoit de un alt rus, asociatul lui, Dimitri Kovtun, tot un fost agent n FSB, care lucra acum la paz i protecie. Cei doi sttuser de vorb o or la barul hotelului la un pahar, iar Litvinenko, care nu consuma buturi alcoolice, se mulumise cu un ceai. Dup aceea, s-au dus cu toii n apropiere, pe Grosvenor Street nr. 58, la sediul unei firme de paz i protecie, Erinys, care lucra cu Simion Gurevici. La scurt timp, s-au desprit. Ca s se ntoarc acas, Aleksandr Litvinenko l chemase pe prietenul lui cecen, Ahmed Zakaiev, care locuia n apropiere, n Osier Crescent i avea Mercedes-ul. Acesta acceptase. Chiar n aceeai sear, lui Aleksandr Litvinenko i se fcuse ru i avea greuri, iar a doua zi fusese internat n spital. Telefonul sun. Era Richard Spicer. Aleksandr Litvinenko va fi nmormntat mine diminea, n cimitirul High Gate, l anun el, ntr-un cociug de plumb, ca s se evite iradierea cu poloniu 210, cu care nefericitul era burduit. Ai mai aflat ceva nou? Nu, rspunse Malko. Am citit raportul ntocmit de Scotland Yard, dar nu am gsit nimic ce nu tiam deja. eful Diviziei CIA avu un rnjet batjocoritor. Veriorii sunt nnebunii. S-au gsit urme de poloniu 210 peste tot! Chiar i pe Emirates Stadium, unde s-a jucat meciul de fotbal, exact pe locul lui Andrei Lugo voi Tabloidele s-au dezlnuit i ntreab Autoritatea de Sntate Public ce face pentru a evita ca ntreaga ar s nu fie otrvit cu poloniu 210 Prim-ministrul se afl la adpost, ns prietenii notri din MI5 nici nu mai ndrznesc s rspund la telefon. Am o anex cu listele tuturor spaiilor n care s-au gsit urme de poloniu 210, rspunse Malko. Se pare c a fost adus n Marea Britanie de acest Andrei Lugovoi, dar mai exist o sumedenie de ciudenii i de coincidene. Dorii s vorbim despre ele? Venii mine, dup nmormntare, i spuse Richard

131

Spicer. Vom discuta atunci. * * * Generalul Evgheni Timohin, care se chinuise n zadar s obin trei stele pe epolei, ca s devin unul dintre cei mai respectabili ofieri din GRU, sttu mult timp pe gnduri nainte s bat la ua lui Rem Tokacev. Acesta l convocase ndat ce ajunsese la birou, la ora 8:00 dimineaa i sosise la Kremlin n Mercedes-ul de serviciu ca s fie la zece fix la ntlnire. La 2 ani dup ce se pensionase, blestema concursul de mprejurri care l determinase s rite i ceea ce i mai rmsese din carier, dar, poate i mai ru de att, din cauza unei afaceri pentru care fusese criticat fr s aib vreun cuvnt de spus n aprarea sa. Tocmai el care reuise s evite orice deturnare de material nuclear din imensul arsenal al Rusiei, cu mijloace derizorii! O misiune aproape imposibil pentru care a primit felicitri. Este deschis! se auzi o voce nfundat din spatele uii. Evgheni Timohin intr i fu imediat impresionat de modestia ncperii. Se atepta la un birou mult mai impuntor pentru o personalitate att de puternic precum era Rem Tolkacev. Fiind n haine civile, nici mcar nu-l putea saluta, ns lu poziie de drepi n faa omuleului fragil care l salut politicos, rostindu-i titlul i poftindu-l s ia loc. Eminena cenuie a Kremlinului nu i pierdu timpul cu introduceri. Generale Timohin, ncepu el, presupun c urmrii, prin intermediul rezidentului pe care l avei n Marea Britanie, evenimentele ce se petrec n acest moment la Londra? Ofierul din GRU nghii n sec. Dac mijloacele de comunicare n mas ruse pstrau o tcere absolut despre cazul Litvinenko, nu aa stteau lucrurile i n Marea Britanie. Colonelul din GRU, Rossolimo, aflat la post n Ambasada Rusiei din Londra, i transmitea de dou ori pe zi ultimele informaii, presrate de comentarii din ce n ce mai vehemente. Scotland Yard-ul descoperea zilnic urme noi de poloniu 210 peste tot pe unde trecuser Andrei Lugovoi i prietenul su Dimitri Kovtun. Aa cum presra Tom Degeel

132

pietricele albe n urma lui Sunt informat, gospodin Tolkacev, spuse generalul din GRU. Este o situaie extrem de suprtoare. Suprtoare! repet Rem Tolkacev. Este mult mai ru de-att, generale Timohin! Preedintele este consternat, deoarece consider acest caz o atingere grav la adresa rii. Ambasadorul nostru la Londra a fost chemat la Foreign Office, unde a primit o not foarte scurt prin care i se cere sec s dea explicaii. Ce s-a ntmplat? Am crezut c, dac apelm la dumneavoastr, nu va fi nici o dificultate. Generalului Evgheni Timohin i sttea pe limb s-i atrag atenia interlocutorului c primise ordin s-i nmneze unui membru de ncredere din FSB un produs care permitea eliminarea unei inte, fr a se putea folosi vreun antidot i ntr-un mod extrem de dureros. Aceast cerere nu l mirase din cale-afar pe generalul Timohin. De acum nainte, statul rus nu ezita s-i elimine dumanii oriunde s-ar afla. Zalimhan Tanbardiev, liderul partizanilor ceceni, fusese lichidat n Qatar de doi membri ai FSB, care au murit de altfel n explozia mainii-capcan. n acest caz fr echivoc, Vladimir Putin a revendicat sus i tare aciunea defensiv. n epoca de glorie a Uniunii Sovietice, al 13-lea Directorat din KGB rspundea de toate eliminrile fizice. n era Putin, se in lan, ceea ce mrete riscul derapajelor. Cu toate acestea, generalul Timohin avea contiina mpcat fiindc primise un ordin i l executase. Gospodin Tolkacev, eu i-am nmnat persoanei pe care mi-ai desemnat-o substana cu pricina, ntr-un recipient sigilat i i-am precizat c este vorba despre un produs extrem de toxic ce trebuie manipulat cu foarte mare grij. Doza mortal pentru un om este de aproximativ 0,12 micrograme. Rem Tolkacev l fulger cu privirea. Asta e tot ce i-ai spus? Da, recunoscu generalul Timohin. Am presupus c fusese prelucrat suficient de mult, nefiind la curent cu modalitile operaionale ale aciunii. Generalul tcu, simindu-i gtul uscat. Era un amnunt

133

care, pur i simplu, nu-i trecuse prin minte. Rem Tolkacev l fixa n continuare cu o privire sever. Aadar considerai c funcionarii din FSB au fcut greeli tehnice? Judecnd dup atmosfera ostil dintre GRU i FSB, generalul Timohin nu se avnt prea mult Nu tiu, gospodin Tolkacev, rspunse el. Cred c l-au manipulat fr s-i ia prea multe msuri de prevedere. Prin urmare, era inevitabil s nu se mprtie n atmosfer o anumit cantitate din substana radioactiv. ns aceste particule de poloniu 210 nu sunt periculoase dac nu sunt nghiite sau inhalate, n orice caz, conchise el, mi asum responsabilitatea acestui eec. i cred c, pe viitor, ar trebui categoric interzis folosirea poloniului 210 n operaiunile din afar. Avu senzaia c Rem Tolkacev, care ncercuia cu rou un text tiprit, nici nu-l mai asculta. Acesta l introduse ntr-un plic, nainte de a-l da ofierului din GRU. Sunt dezamgit, generale Timohin, spuse el pe un ton egal. Preedintele a fcut totui multe pentru dumneata. Cartierul General al dumneavoastr este absolut magnific i a costat o groaz de bani, vreo trei sute cincizeci de milioane de dolari. Generalul plec privirea n pmnt, ateptnd urmarea. Care nu ntrzie. Generale Timohin, zise n concluzie Rem Tolkacev, tiu c nu a existat nici o intenie de sabotaj n aciunea dumneavoastr, ci un act care a avut consecine negative pentru preedinte, iar rodina nu poate s nu ia msuri mpotriva celui care este vinovat. neleg, zise generalul Timohin cu glas stins. Dac ar fi fost un civil, ar fi putut s demisioneze. Dar, n cazul su, era cu neputin. Bg automat n buzunar plicul pe care i-l dduse Rem Tolkacev i l salut militrete. Interlocutorul su l fixa cu o privire total lipsit de expresie. Eu cred, generale, c trebuie s hotri singur cum vei proceda n continuare. V sftuiesc s nu spunei nimic familiei. Ea nu este rspunztoare de faptele dumneavoastr.

134

Se ridic, ocoli biroul i strnse cu rceal mna ofierului din GRU. Acesta simea c i se nmoaie picioarele. Mult noroc, generale, zise Rem Tolkacev. tiu c nu m vei dezamgi. nc o dat, avei toat stima din partea mea. Generalul Timohin blmji cteva cuvinte abia auzite i strbtu coridoarele Kremlinului ca un automat, ajungnd n curte ca s ia maina de serviciu. Se ls greoi pe bancheta din spate i i spuse oferului: Davai. La Centru. Pe urm, deschise plicul. Era o pagin din ziarul oficial al Dumei, n care erau repertoriate legile votate. Unul dintre texte era ncercuit cu rou: Persoanele ale cror aciuni aduc atingere onoarei statului, risc pedeapsa cu moartea. mpturi mainal ziarul, zicndu-i c Rem Tolkacev era un tradiionalist. Pe vremea Marelui rzboi patriotic, cnd un general al Armatei Roii pierdea vreo btlie, Stalin l mpuca, nu pentru c ar fi comis vreo greeal, ci ca s dea un exemplu i pentru ca omologii lui s lupte pn la moarte. Evgheni Timohin privea cu indiferen peisajul care defila prin faa ochilor, negndindu-se la nimic. Mobilul sun de trei ori, dar nu rspunse. Nu se simea n stare. Ajuns la sediul GRU, intr ca un automat n birou, fr s treac prin secretariat i se ls greoi n fotoliu. Un teanc de fie zcea pe mapa de birou. Erau toate telefoanele primite ct lipsise el. Nu le ddu nici o atenie. Dup cteva minute, se ridic i se duse la dulap, unde i inea uniforma. La centur, atrna tocul pistolului de serviciu, un Makarov imens cu calibrul de nou milimetri, pe care l avea de foarte mult vreme. Se aez iari la birou, trase chiulasa ca s introduc un cartu pe eav, arunc o privire la fotografia din faa lui, care o nfi pe soie, potrivi eava pistolului sub brbie i aps pe trgaci, rugndu-se nainte ca Rem Tokacev s fie om de cuvnt i s aib grij de familia sa, aa cum lsase s se neleag. * * * Datorit raportului ntocmit de Scotland Yard, Malko

135

reuise s reconstituie parial itinerarul parcurs de poloniu 210, folosit la otrvirea lui Aleksandr Litvinenko. Din punct de vedere cronologic, primele urme fuseser descoperite n avionul aparinnd companiei British Airways care efectua zborul Moscova Londra, pe 25 octombrie, chiar pe locul ocupat de Andrei Lugovoi. Apoi s-au mai gsit n camerele de la hotelul Mayfair pe care le ocupaser rusul i prietenul su, Dimitri Kovtun. Pe 28 octombrie, Andrei Lugovoi s-a ntors la Moscova, revenind la Londra pe 31 mpreun cu acelai Dimitri Kovtun, dar de data asta, au stat la hotelul Millenium din Grosvenor Square. i acolo s-au gsit urme de poloniu 210, n camerele ocupate de cei doi rui. S-au mai gsit urme din aceast substan i la restaurantul japonez Itsu, unde mncase de prnz Aleksandr Litvinenko, pe 1 noiembrie, mpreun cu consultantul italian Giorgio Scarpone. Apoi i la barul hotelului Millenium, unde se ntlniser cei trei rui, pe la ora 17:00. Acolo, s-au gsit cele mai multe urme. apte persoane angajate n acel bar fuseser contaminate superficial, fiind descoperite urme chiar i n toaleta brbailor! Dup aceea, au mai fost descoperite n cldirile societii Erinys, unde se duseser cei trei rui, pe Grosvenor Street nr. 58. Scotland Yard mai descoperise alte urme i n Mercedes-ul lui Ahmed Zakaiev, care l adusese pe Litvinenko n cartierul Osier Crescent, n seara zilei de 1 noiembrie. n sfrit, dup cercetri minuioase, se mai depistaser urme i n tribunele stadionului unde se jucase meciul dintre Arsenal-Londra i SKA-Moscova, la care asistase Andrei Lugovoi. Fiindc plecase cu o aeronav aparinnd companiei ruse Transaero, pe 3 noiembrie, era imposibil de aflat dac i aceasta fusese contaminat Malko ls documentul din mn, punndu-i cteva ntrebri. Mai nti, dac poloniu 210 fusese introdus n Marea Britanie pe 25 octombrie, sau fusese stocat pn pe data de 1 noiembrie? n nici un caz, la Ambasada Rusiei. Pentru acest gen de aciuni clandestine, operatorii nu intrau n contact direct cu

136

rezidentura, ca s nu-i implice pe agenii aflai deja la posturi. n mod sigur, Andrei Lugovoi nu l dusese cu el la Moscova pe 28, ca s-l reintroduc n Anglia, pe 31. Aadar, mai erau implicate i alte persoane, pe care ancheta Scotland Yardului nu le identificase. Cu toate acestea, punctul culminant nu se afla acolo. Dup reconstituirea cronologic a Scotland Yard-ului, Aleksandr Litvinenko fusese contaminat prima oar cu poloniu 210 n dup-amiaza zilei de 1 noiembrie, la barul Millenium, unde se ntlnise cu Andrei Lugovoi i cu Dimitri Kovtun. ntr-adevr, maina care l adusese la Londra de diminea fusese controlat de Scotland Yard i nu era nici o urm de poloniu 210. Or, dup 3 ore, ele au fost identificate la restaurantul Itsu, ca i la italianul Giorgio Scarpone, mpreun cu care luase dejunul De unde venea acest poloniu 210? Aleksandr Litvinenko venise n contact cu acesta n intervalul n care sosise n Piccadilly i se ntlnise cu italianul Adic ntre orele 12:00 i 15:00. Dup declaraiile lui, nu se ntlnise cu prietenii dect dup masa de prnz. Atunci cu cine se vzuse ntre orele 12:00 i 15:00? Poloniu 210 era o substan de-a dreptul diabolic. Era att de volatil, nct mprtia particule peste tot, aproape ca un gaz. Particule inofensive, dac nu erau ingerate, dar care lsau urme Malko nchise dosarul. Era clar c lipseau cteva piese din acest puzzle macabru, iar Aleksandr Litvinenko nu va mai putea vorbi niciodat Poate c nhumarea lui i va aduce vreun element nou. Altminteri, btea pasul pe loc. Dar ce l nedumerea nc i mai tare era imensa discrepan dintre mijloacele folosite pentru lichidarea intei i existena modest a acesteia * * * Dup plecarea generalului Timohin, Rem Tolkacev nu sttuse degeaba. Mai nti, ntocmise o not prin care cerea explicaii despre ceea ce se petrecuse la Nikolai Patruev, eful FSB, care i era devotat cu trup i suflet lui Vladimir

137

Putin. Trebuia s stabileasc responsabilitile. Apoi, mai scrisese una n atenia Directoratului D din FSB, responsabil cu dezinformarea, ca s poat lua ct mai multe contramsuri, pentru a diminua efectul nimicitor al descoperirii poloniului 210 n Marea Britanie. Organele folosiser dintotdeauna otrav pentru a scpa de adversarii Uniunii Sovietice sau ai Rusiei, n 1957, colonelul Nikolai Hohlov, care fugise n Germania, supravieuise numai pentru c buse jumtate din cafeaua mbogit cu taliu radioactiv, n 1978, opozantul bulgar Gheorghi Makarov nu a supravieuit dozei de ricin injectate cu vrful umbrelei, n staia de autobuz Waterloo din Londra. n 2004, Roman epov, fosta gard de corp a lui Vladimir Putin, care apucase pe un drum greit, fusese tratat i el cu taliu radioactiv. Din fericire, conducerea spitalului Sverdlov din Sankt Petersburg refuzase s-i fac autopsia. Ca s nu mai amintim toate persoanele obscure ucise dup acelai tipic. De altfel, puin a lipsit ca i cauza morii lui Aleksandr Litvinenko s nu fie elucidat. Cu cteva ore naintea decesului, dup 3 sptmni de agonie, medicii britanici nc nu descoperiser prezena poloniului 210 n organismul su, fiindc acest metal greu nu putea fi detectat de contoarele Geiger. Rem Tolkacev i spuse c avea probabil i el un pic de vin, pentru c ceruse o otrav care nu avea antidot. Se pregtea s scrie a treia not, cnd telefonul sun. Era generalul Valeri Golubev, directorul GRU. Gospodin Tolkacev, ncepu el vdit tulburat, generalul Timohin i-a tras un glon n cap n biroul lui. tiu c v-ai ntlnit cu el n cursul zilei de azi. Cum vi s-a prut? Deprimat, extrem de deprimat, zise fr s clipeasc Rem Tolkacev. Tocmai a descoperit c are o tumoare. Am ncercat s-i ridic moralul, dar observ c nu am reuit. Bojemoi! oft generalul Golubev, a fost un ofier excepional. Absolut! ntri Rem Tolkacev. S m anunai cnd are loc nmormntarea. S avei grij cum i anunai familia. i s facei n aa fel nct vduva lui s beneficieze de toate avantajele materiale posibile. O s v trimit o not n acest

138

sens. nchise i se ntoarse cu gndul la Londra. A nu uita trecutul era o necesitate, ns trebuia s se gndeasc la viitor. La Londra, treaba nu era nici pe departe terminat. Dimitri Kovtun i Andrei Lugovoi se aflau de acum nainte n siguran la Moscova i nu dezvluiser nimic anchetatorilor de la Scotland Yard, care i asistaser pe agenii din FSB la interogatoriu. De altfel, ei nu reuiser s pun nici o ntrebare. n acest moment, Rem Tolkacev era mcinat de o alt grij. Rezidentura din Londra l informa or de or n legtur cu activitile efului misiunii CIA, Malko Linge, ns aceast msur de prevedere se putea dovedi de altminteri inutil. Un agent experimentat ca el putea s descopere nc destule lucruri. Rem Tolkacev deschise carneelul de adrese cu cheia de care nu se desprea niciodat i citi o anumit pagin. Aceea care coninea numele lichidatorilor, adic numai aceia n care avea deplin ncredere. De exemplu, Igor Vlasov, un fost spetna n vrst de 46 de ani, care, n pofida unui uor chioptat din cauza unei rni cptate n Afganistan, era unul dintre ucigaii cei mai pricepui din pepiniera lui Rem Tolkacev. n plus, avea avantajul c era obinuit s activeze n strintate. El era omul cel mai nimerit s-l elimine pe agentul Malko Linge, n cazul n care acesta se apropia prea mult de adevr.

139

Capitolul XIII.
Purtat pe umeri de opt brbai, imensul sicriu negru cu trupul lui Aleksandr Litvinenko prea c se balanseaz din cauza rafalelor de vnt care suflau cu putere n cimitirul High Gate. Era ciudat, fiindc toat sptmna fusese o vreme superb, iar de vreo or se strnise o vijelie nsoit de averse de ploaie, imprimnd vechiului cimitir, n parte dezafectat, un aer i mai lugubru. Unul dintre purttorii sicriului, cu o cciul din ln neagr pe cap, se mpletici, iar ceilali se oprir cteva clipe ca s nu scape sicriul greu. Health Protection Agency ceruse un sicriu de plumb cu perei dubli i nchis ermetic, pentru a nu se putea degaja n aer vreo particul de poloniu 210 rmas n cadavrul rusului. Cortegiul funebru se puse din nou n micare, ndreptnduse spre poriunea mai nalt a cimitirului, naintnd printre morminte prsite, printre cruci rsturnate sau sparte, printre monumente npdite de buruieni. Parc te aflai ntrun film de groaz. n sfrit, ajunser i la groap. Mai nti, lsar ncetior sicriul negru alturi, pe urm luar jerba din flori albe de pe capac i o aezar pe movila de pmnt proaspt spat, iar participanii se adunar n jurul gropii ca s-i ia ultimul rmas-bun. Chiar n spatele soiei i fiului lui Aleksandr Litvinenko, sttea oligarhul Simion Gurevici, ncadrat de dou gorile. Era trist i palid la fa, ca un mort. Coborse n ultimul moment dintr-un Mercedes negru blindat, nsoit de Ahmed Zakaiev, reprezentantul rezistenei cecene i de Alex Goldbad, purttorul lor de cuvnt. Erau oameni pe capul crora Kremlinul pusese un pre mare. n spate, se nghesuiau vreo cincizeci de persoane, printre care foarte muli ceceni. Ceremonia ncepuse n urm cu 2 ore, cu o rugciune la moscheea din Regent Park, fiindc Ahmed Zakaiev susinuse c Aleksandr Litvinenko se convertise la religia musulman n ultimele zile ale vieii. La moschee, credincioii i necredincioii se despriser, ultimii rmnnd n spatele slii de rugciune, n jurul tatlui

140

lui Aleksandr, care sttea pe jos, cu cascheta pe cap. Sosit de curnd din Rusia, netiind o iot englezete, sfiat de durere, prea complet depit de situaie. n afar de cunoscui, cortegiul funebru se mai compunea din civa fugari, poliiti n civil, dar nici mcar un reprezentant al Ambasadei ruse Vntul se nteea. Sutele de ziariti, adunai pe Swains Lane, n afara cimitirului, aveau de ateptat. Susinut de frnghii, sicriul fu cobort n mormnt. Erau foarte puine flori. Un preot rosti cteva cuvinte, apoi oamenii se risipir care ncotro, printre stropii de ploaie. Malko avea ntlnire cu Richard Spicer i grbi pasul. Avu timp ns s zreasc o brunet mbrcat cu o hain lung de vizon, care sosise mai trziu, cci nu o remarcase mai nainte. Aceasta plec printre primii, ndreptndu-se cu pai repezi spre poarta cimitirului. Malko i aminti brusc de prietena rusoaic a lui Aleksandr Litvinenko. i tia numai prenumele, Irina, pe care l menionase Tatiana, sora Annei Politkovskaia. Descrierea corespundea. Ajunse aproape n acelai timp cu necunoscuta la poarta dinspre Swains Lane, drumul n pant care suia colina, desprind cimitirul n dou. Ea se ndrepta ctre un taxi oprit la douzeci de metri mai jos. n momentul n care se urca, Malko strig: Irina! Femeia se ntoarse, dar se urc totui n taxiul care porni imediat. Chrysler-ul pe care Divizia CIA i-l pusese la dispoziie lui Malko era parcat n cimitir. Pn s ajung la el, taxiul dispruse deja. Din fericire, apucase s-i vad numrul P 781 LEV i cel al oricrui taxi din Londra: 41993. Imediat ce se urc n Chrysler, l sun pe Richard Spicer i i ceru s gseasc urgent taxiul, ca s afle unde o lsase pe client. Sun acum la MI5, i promise americanul. Credei c prezint interes? Probabil c este femeia despre care mi-a pomenit Tatiana, zise Malko. O apropiat, se pare, a lui Aleksandr Litvinenko. Este ciudat c efectiv a dat bir cu fugiii *

141

* * Mobilul lui Malko sun n momentul n care ocolea Regents Park. Taxiul a lsat-o pe client la hotelul Washington, pe Curzon Street, l anun Richard Spicer. M duc acolo, se hotr el pe loc. Dup un sfert de or, parca n faa hotelului Washington, o cldire luxoas, situat pe eleganta strad Curzon, ce leag Piccadilly de Hyde Park. Un grup glgios de asiatici se nghesuiau n hol, ns necunoscuta nu era nicieri. Se duse repede la recepie i puse o hrtie de zece lire pe tejghea, arbornd cel mai fermector surs al lui. O caut pe lady Irina, spuse el. O rusoaic tnr brunet, cu o hain lung de vizon. A sosit cu un taxi. Funcionarul sttu pe gnduri cteva clipe, cu mna pe bancnot. Malko nu i asuma un risc prea mare: dac funcionarul l trimitea la plimbare, va suna la Scotland Yard. Din fericire, lcomia ntrecu discreia. Mrs. Lopukina st n camera 202, sir, dar eu nu v-am spus nimic. Pleac astzi. Malko mai puse o bancnot pe tejghea, se ndrept spre ascensoare, apoi btu la ua camerei 202. Ua se deschise, iar n prag apru necunoscuta din cimitirul din High Gate. Prul negru mpletit n codie i ddea un aer puin desuet, n timp ce minunaii ei ochi verzi i migdalai, ca de pisic, gura cu buze groase foarte roii o fceau extrem de atrgtoare. Un pulover fin din camir se mula pe pieptul rotund; purta o fust lung gri nchis, care i acoperea cizmele. Ea l privi cu surprindere pe Malko. Who are you? Suntei Irina Lopukina? o ntreb el. Da. Am fost mai devreme n cimitirul din High Gate. V-am strigat cnd v urcai n taxi, dar nu m-ai auzit Privirea rusoaicei se ntunec. Cine suntei? repet ea. M numesc Malko Linge i anchetez moartea lui Aleksandr Litvinenko, rspunse el n rus. Irina Lopukina ncerc s nchid ua.

142

Nu v cunosc, zise ea. Nu am nimic de spus. Am venit numai pentru nmormntarea lui Saa. Lsnd la o parte orice politee, Malko puse piciorul ntre perete i u i spuse surznd: Gostnaia Lopukina, Aleksandr Litvinenko a fost asasinat, iar eu i caut pe ucigai. Am aflat c ai inut la el. Ar trebui s m ajutai. Oricum, eu pot, cu un simplu telefon, s v mpiedic s prsii Londra. Cine v-a vorbit despre mine? Tatiana, sora Annei Politkovskaia. Irina ezit cteva clipe, apoi accept: Dobre. Cobor i eu la breakfast room, n 10 minute. * * * Pn s apar Irina Lopukina, Malko avusese timp s-i spun numele ei lui Richard Spicer care ncepuse imediat o anchet. Rusoaica i comand un ceai. Era ncordat i nfrunt privirea lui Malko. Aa cum era mbrcat cu taiorul cu fust lung, crpat, cu cizme i figur senzual de felin, degaja un farmec tulburtor. Dup ce se uit la ceasul Breitling Callistino btut cu smaralde, l avertiz pe Malko: V acord o jumtate de or. Dup aceea, plec la aeroport. Mai nti, spunei-mi pentru cine lucrai? Pentru Central Intelligence Agency, preciz Malko. Am fcut o anchet la Moscova n legtur cu moartea Annei Politkovskaia, care avea un paaport american. Sora ei mi-a pomenit despre Litvinenko. Aici, colaborez cu serviciile britanice. Rusoaica i aprinse o igar. Mna i tremura ncetior, iar cnd apru chelnerul, i ceru un scotch. L-ai vzut pe Saa nainte s moar? ntreb ea. Da. Era ntr-o stare foarte proast. i relat despre vizita la University College Hospital i i observ ochii plini de lacrimi, cnd i descrise starea fizic a rusului. Bojemoi! murmur ea. Era att de puternic, att de plin de via Se opri, cu vocea gtuit. Ceremonia o tulburase n mod

143

vizibil. O clip, se uitar unul la cellalt n tcere, apoi Malko relu: Gostnaia Lopukina, cred c dumneavoastr tii mai multe lucruri dect mine despre moartea lui Aleksandr Litvinenko. De ce s-a hotrt FSB-ul s-l asasineze? Chelnerul puse scotch-ul pe mas. Irina l ddu pe gt dintr-o nghiitur i l fix pe Malko cu ochii plini de lacrimi. Niciodat nu s-a hotrt asasinarea lui! zise ea n oapt. mi reproez c nu am fcut ceva ca s-l salvez de la moarte. Ei, acum nimic nu-l mai poate readuce la via Nu mai are rost s discutm despre asta. Se nchise din nou n ea. Malko simi c este epuizat, cu nervii la pmnt. Se pregti s se ridice. Nu vreau s pierd avionul, zise n oapt. i sunt moart de oboseal. Am plecat din Moscova ieri sear i nam dormit toat noaptea. Malko se aplec spre ea. Gostnaia Lopukina, trebuie s-mi spunei tot ce tii. V fac o propunere. Ducei-v s v odihnii pn disear. Putem s lum cina mpreun i vei pleca mine la Moscova, dac dorii. Nu! Malko nu se ddu btut. V-am spus c pot s v interzic s plecai din Marea Britanie. Fii rezonabil. Dac inei la Aleksandr Litvinenko, ajutai-m s-l rzbun. Irina Lopukina rmase tcut att de mult, nct el crezu c a adormit. Dup aceea, accept cu glas obosit: Harao, acum m duc s m odihnesc. Ne vedem aici la ora opt. Se ridic, strbtu micul lobby76 i se duse la lifturi. Malko se pregtea deja s-l sune pe Richard Spicer. Am nevoie de doi field officers77, zise el. Pn disear, CIA nu o va scpa nici o clip din ochi pe Irina Lopukina Parcursese deja jumtate din Times, cnd aprur doi tineri. Erau doi deputies de-ai lui Richard Spicer. Malko i inform i se duse la main.
76 77

Hol. (n. aut.). Ageni de teren, (n. aut.).

144

Mergem la Agenie, i spuse el oferului. Se grbea s-i dezvluie imediat informaia surprinztoare pe care i-o furnizase rusoaica: nu Aleksandr Litvinenko fusese cel vizat. * * * Igor Vlasov urca ncetior pe jos maiestuoasa alee din Kensington Palace Gardens, ce unea Kensington Road cu Bayswater Road, n nordul capitalei. Pe ambele pri se aflau cele mai prestigioase ambasade din Londra. La fiecare capt, era cte un post de paz care controla vehiculele i numai pietonii puteau s se plimbe nestingherii pe strada lung, n pant lin, umbrit de arbori. Rusul ls privirea s-i alunece peste peluzele din Kensington Gardens, care se ntindeau n dreapta i care i aminteau de Africa. Cu minile n buzunarele balonzaidului, admira n trecere luxoasele reedine al diplomailor, unele dintre ele fiind amplasate chiar la strad. Era o oaz de linite i de verdea n plin centrul Londrei. Se apropia de Bayswater Road. Ultimele dou cldiri de pe partea dreapt a aleii aparineau Cancelariei ruse. Primul era un imobil modern i urt, care gzduia familiile diplomailor, iar al doilea, nainte de Bayswater Road, adpostea Ambasada Rusiei. Igor Vlasov se opri cteva clipe n faa porii cu grilaj, ca i cum ar fi admirat limuzinele aliniate n faa peronului, apoi i vzu mai departe de drum, lund-o la dreapta, pe Bayswater Road. Strbtu cinci sute de metri pn la staia de metrou Queensway i cobor n tunel. Acolo, se opri n faa hrii cu traseele, prefcndu-se c i caut ruta. Dup 5 minute, zri un brbat care se oprise n spatele lui, studiind i el harta. Se ntoarse i se uitar unul la cellalt. Boris? ntreb n oapt Igor Vlasov. Necunoscutul blond, de vreo 40 de ani, cu o figur comun de funcionar, nclin capul fr s spun nimic. Boris Tavetnoi fcea parte din rezidentura FSB din Londra i se ocupa de afacerile speciale, sub acoperirea diplomatic a secretarului numrul trei. Igor Vlasov fcu semn cu privirea

145

spre servieta pe care o inea n mn. Minile lor se nlocuir printr-un gest discret, apoi Boris se ndrept imediat spre ieire. El fusese cel care l pndise cu binoclul n urm cu 10 minute pe Igor Vlasov, cnd acesta trecuse prin faa Cancelariei ruse. Fr s se grbeasc, Igor Vlasov cobor cu scara rulant i ajunse pe peronul unde veneau trenurile pentru East London, n direcia Epping. Ajunse la Oxford Circus i se duse pe jos la Mariborough, un mic hotel n care se cazase n ajun, aflat pe Argyll Street. Era o locaie destul de scump, dar avea cte un seif n fiecare camer, avantaj indispensabil pentru el. Igor Vlasov ncuie ua, apoi deschise servieta i puse coninutul n seif. Erau dou pistoale automate cu calibrul de 32 de milimetri, cu amortizoare detaabile, un pumnal i nc un pistol cu sgei otrvitoare. Plus dou fire din nailon, extrem de rezistente, cu care putea fi strangulat un om n cteva secunde. Niciunul dintre aceste obiecte nu avea serie, toate fiind produse n laboratorul special al FSB-ului. n concluzie, putea s le arunce oriunde fr nici o problem. Pe fundul servietei era un plic ce coninea mai multe fotografii i o not scris la calculator. Se uit cu atenie la aceste documente. Erau fotografii fcute n diferite locuri ale unui agent CIA, iar misiunea lui era de a-l elimina imediat ce va primi ordinul. n not era specificat numrul camerei de la Lanesborough i c ar putea fi narmat. Igor Vlasov nchise ua seifului, form cifrul i se pregti s plece la cinematograf. Paaportul portughez l punea la adpost de orice verificare neateptat. Era autentic, eliberat pe numele unui decedat, Roberto Neto, iar Igor Vlasov, care sttuse o bun bucat de vreme n Angola n timpul Rzboiului Rece, vorbea portugheza la perfecie. Se ndrept chioptnd uor spre Oxford Circus. Era o sechel de la un glon primit n Afganistan. * * * Am gsit cte ceva! anun Richard Spicer ndat ce

146

Malko intr n birou. Irina Lopukina este divorat de un bancher care a ctigat muli bani din finanarea primelor supermarketuri, n anii 490. Numai c s-a lovit de mafia cecen care a ncercat s-l asasineze. Aa l-au cunoscut cei doi soi pe Aleksandr Litvinenko, care lucra pe atunci n FSB, la Departamentul de studiere a organizaiilor criminale. A fost nsrcinat s-i protejeze familia i astfel s-au mprietenit. Cred c a devenit amanta lui, insinu Malko. Este posibil, l aprob americanul. n urm cu 3 ani, Leonid Lopukin i-a prsit nevasta pentru una dintre secretare. Dar, cum pusese destule lucruri pe numele ei, aceasta s-a pomenit cu o avere considerabil. n prezent, locuiete ntr-un superb apartament aflat ntrun zgrie-nori, pe malul Moscovei i nu s-a recstorit. Cunosc zona, spuse Malko. Este o imens cldire ca un tort supraetajat, construit n 1952 din ordinul lui Laurenti Beria de prizonierii de rzboi nemi, n stilul american al zgrie-norilor dintre cele dou rzboaie mondiale. Irina Lopukina nu face politic, adug Richard Spicer. M ntreb ce rol are ea n toat povestea asta. i de ce a venit la Londra. Am impresia c inea foarte mult la Aleksandr Litvinenko, zise Malko. Sper s aflu mai multe n seara asta, cci pare s cunoasc foarte multe amnunte din viaa lui Litvinenko. Ea mi-a spus c nu el era cel vizat Richard Spicer nu-i ascunse surprinderea. Atunci, cine? Gurevici? Habar n-am, recunoscu Malko. Aa ar fi logic. Nici o noutate de la MI5? Nici una. Bat pasul pe loc cu poloniul 210 Ce mai tii despre italianul la, Giorgio Scarpone? Se afl nc la Londra. I-au fost fcute i lui nite investigaii medicale. ns Scotland Yard tot nu i poate explica rolul su. Documentele pe care i le-a adus lui Aleksandr Litvinenko nu prezint un interes prea mare. Cu toate astea, a inut mori s i le dea personal Atept un raport despre el de la SISMI. OK, urai-mi baft pentru disear, spuse Malko n

147

ncheiere. * * * Giorgio Scarpone se uita la televizor n camera lui de la Sheraton Mayfair, pltit de Scotland Yard. Era nelinitit. Misiunea pe care reuise s o susin la comisia Mitrohin, creat de guvernul lui Silvio Berlusconi, era n esen o operaiune politic ce avea drept scop s discrediteze stnga italian, legnd-o de fosta Uniune Sovietic. Giorgio Scarpone trise bine datorit acesteia timp de aproape doi ani. i i fcuse multe relaii cltorind pe cheltuiala statului italian. Se ntreba deodat dac nu cumva fusese manipulat. Numai c nu ndrznea s scoat o vorb. Presimea c britanicii i puneau ntrebri n legtur cu el. Aleksandr Litvinenko fcuse parte dintre informatorii lui. Era o reea format din foti ageni din KGB sau din FSB, care i pstraser cu toii prieteni n Organe. Iar el i permisese s se bazeze pe rapoarte mai superficiale Acum avea o singur dorin: s plece la Napoli i s se fac mic de tot. University College Hospital l linitise c nu era n pericol, dei se descoperiser urme de poloniu 210 i la el. Ceea ce ntr-adevr nu se explica. Totui, poliia britanic i ceruse si prelungeasc ederea la Londra. Unde nu mai avea nimic de fcut. * * * Malko rmase plcut surprins cnd Irina Lopukina apru n lobby-ul hotelului Washington. Renunase la haina lung de vizon i la cizme i purta acum un taior negru, pantofi cu toc i ciorapi. Trsturile i erau mult mai relaxate, iar ochii de pisic erau conturai cu negru. Malko se ridic i veni s o ntmpine aplecndu-se s-i srute mna parfumat. Dobrevece, gostnaia Lopukina. V-ai odihnit? Da, m simt mai bine, zise ea. Unde vrei s mncm? Avei vreun loc preferat? Am putea merge la Nikita, propuse rusoaica. Este pe Field Road, n Fullham. Sunt cunoscut acolo i vom obine o mas.

148

Davai, accept Malko. Zri cu coada ochiului cum cele dou baby-sitters ale CIA o terser discret. Dup 30 de secunde, se aflau ntr-un taxi ce i ducea spre Fullham. Irina se aez picior peste picior cu un gest foarte provocator, trezind n el dorina. Era o fiin minunat, venit din patria frigului. Dar care era adevratul ei rol? l fulger ideea c i fusese trimis ca s-l mbrobodeasc Cnd taxiul se opri, i ddu seama c nu vorbiser deloc. Nikita se gsea pe o strad linitit cu sens unic, iar faada vopsit n rou contrasta cu casele vecine. Vreo doisprezece clieni se ngrmdeau la barul aflat imediat n stnga intrrii, deasupra cruia trona un portret al arului Nicolae al II-lea. Era glgie, zpueal i veselie. Unul dintre barmani schimb cteva cuvinte n rusete cu Irina i le aduse imediat dou pahare cu votc, pe care o bur n picioare. Tnra nl paharul i spuse: Na mir!78 Malko i spuse c era ntr-adevr foarte frumoas, cu ochii ei migdalai i gura prea mare, care i ddea un aer denat. Bu nc o votc i spuse: Dac am cobor? Restaurantul se afla la subsol. Avea tavanul jos, pereii vopsii n rou, salonul aproape gol. Malko ceru caviar i o carafa de votc. Marginile taiorului negru se deschideau lsnd s se ntrevad o bluz fin din camir negru, mulat pe pieptul superb, ndat ce comandar, Irina Lopukina i pironi privirea n ochii lui Malko. Ce dorii s aflai? Ce a nsemnat Aleksandr Litvinenko pentru dumneavoastr? Ea rsuci cteva secunde paharul gol ntre degete, apoi spuse aproape n oapt: Un brbat de care am fost foarte ndrgostit i care mi-a fcut enorm de multe servicii. Datorit lui pot s triesc astzi fr griji. Malko zise surprins: V rog s-mi explicai.
78

Pentru pace!

149

Cred c tii deja destule, observ ea. n 1993, soul meu a avut mari probleme cu mafia cecen. Aceasta voia ori s-l ruineze, ori s-l ucid. A fcut plngere la FSB, unde avea prieteni. L-au trimis pe Saa ca s ne pzeasc. Soul meu l-a simpatizat i, ncet, ncet, a avut ncredere n el. Mai mult chiar, Saa l-a sftuit s pun unele bunuri pe numele meu, n caz c se va ntmpla o nenorocire. Pe atunci, avea grzi de corp, iar mie mi era foarte fric s nu fiu omort. Saa mi-a asigurat protecia. i ai devenit amanta lui? Era un brbat foarte frumos, foarte cumsecade, foarte blnd i m admira. Dar mai ales, el nu bea deloc! Pentru mine, acest lucru era nemaipomenit n schimb, Leonid bea de stingea ca s alunge stresul. Noi nu mai aveam via de cuplu. De altfel, ne-am i desprit dup un an. S-a internat ca s scape de dumani. Numai datorit sfaturilor lui Saa, sunt acum la adpost de orice. De ce a fcut acest lucru? Irina Lopukina mai lu o gur de votc i rspunse: Pentru c m iubea! Nu l-am jecmnit pe soul meu, el i-a pstrat cea mai mare parte din avere, dar i eu sunt independent din punct de vedere financiar. Am un apartament superb, o vil n apropiere de Moscova i, cu banii de la Leonid, pot s fac afaceri imobiliare ca s-mi mresc capitalul. V-ai recstorit? Nu, sunt singur. Dobre, spuse Malko, acum vorbii-mi despre Saa. Ai continuat s-l vedei? Da, am inut tot timpul legtura. El s-a cstorit i nu a mai fost nimic ntre noi, dect o imens complicitate. Dup ce s-a stabilit la Londra, ne-am ntlnit destul de des, dar pe ascuns, cci i era team c soia lui va fi geloas. Veneai special la Londra ca s-l vedei? Nu. Am muli prieteni aici. S tii c n Londra triesc trei sute de mii de rui! Mi-ai spus astzi c s-ar putea s avei i dumneavoastr o parte din vin c a murit. De ce? Irina Lopukina i puse cteva bobie de caviar pe o felie

150

de pine prjit i rmase tcut o vreme. Nikita se umpluse de lume, cnta muzica, iar atmosfera era mai plcut. E o poveste mai lung, i explic ea. Saa era un idealist, de aceea a i plecat din Rusia. Dar dup aceea, a fost dezamgit: nu dispunea de mijloace de trai i a trebuit s se bazeze pe Simion Gurevici, pe care l-am cunoscut amndoi n acelai timp. El l-a obligat s fug din Moscova, apoi i-a fcut rost de un permis de edere i l-a ajutat cu bani. Casa pe care o ocupa Saa n Osier Crescent era a lui Simion. Pn ast var, i vira n mod regulat o sum de bani lui Saa, care nu ctiga deloc. Nici mcar nu avea main. Treptat, treptat, l-a determinat s-i mprteasc vederile pro cecene Saa nu era de acord, ns nu reuea s scape. Era foarte greu s fii un fugar. Nici mcar nu vorbea bine engleza Apoi, lucrurile au luat o alt ntorstur i, n urm cu cteva luni, Simion Gurevici l-a anunat c nu mai putea s-i dea bani i c trebuia s-i caute de lucru. Chiar dac obinea cetenia britanic, tot ar fi fost greu pentru Saa. El era un silovik i nu tia s fac altceva A intrat n panic i mi trimitea mail-uri pline de groaz. Am ncercat s-l linitesc, am venit s-l vd, dar nu a avut nici un efect. n acelai timp, se plngea unor vechi prieteni din FSB care veneau des la Londra i cu care ncerca s fac afaceri. Dimitri Kovtun i Andrei Lugovoi? Da. i alii ca ei. ntr-o bun zi, s-a ntmplat ceea ce era de ateptat. I s-a spus c, dac ajuta statul rus s-l elimine pe Simion Gurevici, nu va mai avea niciodat probleme financiare i va fi primit n lumea afacerilor Malko era stupefiat. I s-a cerut s-l omoare pe Gurevici? De ce? Irina Lopukina surse misterios. Simion Gurevici este foarte bnuitor. Triete ntr-o adevrat fortrea, nu merge dect cu o main blindat, nsoit de grzi de corp i primete foarte puin lume. Nici cnd se duce s bea ceva la barul hotelului Lanesborough, nu discut cu nimeni. Dar Saa ptrundea mai uor la Simion i nu i era fric de el Mintea lui Malko lucra fr ncetare. O privi fix pe Irina

151

Lopukina, nevenindu-i s cread. Vrei s spunei c poloniu 210 care l-a ucis pe Aleksandr i era destinat de fapt lui Simion Gurevici? ntocmai, aprob rusoaica.

152

Capitolul XIV.
Informaia n sine nu avea nimic neverosimil, dar trebuia susinut. Malko o ls pe Irina Lopukina s-i termine caviarul, apoi ntreb: Gurevici st la Londra de mai bine de 7 ani. De ce FSBul a vrut s-l elimine abia acum? Irina Lopukina i zmbi cu ironie. Nu au renunat niciodat la ideea de a-l omor. Iertarea nu face parte din vocabularul agenilor din serviciile secrete, iar Vladimir Vladimirovici este un silovik. Aducei-v aminte de Troki. Nu l-a pus niciodat pe Stalin n pericol i, cu toate astea, l-a asasinat dup atia ani de zile ct au stat departe unul de cellalt. n plus, n iulie anul trecut, Simion Gurevici a anunat c va dona o parte din imensa lui avere ca s finaneze o lovitur de stat n Rusia. Voia s-l rstoarne pe Putin! Asta a fost pictura care a umplut paharul Totui era un proiect fr sori de izbnd, zise Malko. Irina i miji ochii de pisic. Probabil! ns Vladimir Vladimirovici a luat-o ca pe o insult la adresa lui i a ordonat ca Simion Gurevici s fie redus definitiv la tcere. Practic, el este ultimul care poate s-i tirbeasc puterea. Spunei-mi mai multe, i ceru Malko. Ca s o ncurajeze, i mai turn puin votc. Corespondam regulat pe mail cu Saa, rspunse ea. Pe la sfritul lui septembrie, m-a anunat c ntrevedea o soluie la problemele lui, dar c nu putea s-mi spun dect atunci cnd ne ntlneam. Eu avem o prieten bolnav la Londra i am venit. Cnd anume? n ultimul weekend din septembrie. M-am ntlnit cu Saa la Itsu, restaurantul lui japonez preferat. Atunci mi-a explicat ce se ntmpla. Cum s-a plns unui vechi prieten din FSB, Andrei Lugovoi, cu care lua des legtura, c avea probleme cu banii, iar acesta i fcuse o ofert. Ce fcea cu acest Lugovoi?

153

i-a fcut o firm de paz i protecie la Moscova i lucra cu societi britanice care voiau s-i protejeze clienii n Rusia. Ce propunere i-a fcut Lugovoi? I-a spus lui Saa c putea s-i rezolve definitiv toate problemele, dac ajuta Organele s-l lichideze pe Simion Gurevici. Dei acesta l protejase, l ajutase, l finanase atia ani E-adevrat, recunoscu Irina, dar Saa se simea trdat. Credea c Simion avea s-i dea bani la infinit. Or, el nu este un sentimental: Saa nu-i aducea nici un venit, n afar de cteva contacte fiabile n FSB. Atunci, Saa a ascultat ncntat propunerea lui Lugovoi. tii despre ce este vorba? Da. Zece milioane de dolari i posibilitatea de a se ntoarce n Rusia i de a lucra acolo sub protecia Organelor. Ce i cerea n schimb? n stadiul acela, lucrurile nu erau prea bine conturate. Ideea era s se foloseasc de el pentru a-l otrvi pe Gurevici, fiindc era apropiat de oligarh. Ca s-l ncurajeze, i-au dat zece mii de lire sterline, n bancnote. Nu este prea mult Au vrut s-i arate c oferta era serioas. Dumneavoastr cum ai reacionat? I-am spus c e nebun! izbucni cu vehemen Irina Lopukina. n afar de aspectul moral, el tia foarte bine c aceia care fceau asemenea servicii nu triau niciodat prea mult Din pcate, nu am reuit s-l conving. Cteodat, Saa era cam naiv. Mi-a explicat c i el era un fost silovik i c asta l punea la adpost. Pe scurt, ne-am certat i ne-am desprit foarte rece. ns aveam remucri. O lun mai trziu, pe la sfritul lui octombrie, i-am trimis un mail ca s aflu pe unde mai era. Mi-a rspuns c planurile lui avansau M-am suit imediat n avion. Ai vrut s-l salvai pe Gurevici? o ntreb Malko. Ochii Irinei scnteiar. Ce treab am eu cu Gurevici! Nu voiam ca Saa s se

154

bage n aa ceva. Ne-am ntlnit la cafeneaua Nero, n Piccadilly, iar el mi-a explicat c nu mai putea s dea napoi. C Andrei Lugovoi l hruia i c venise la Londra de dou ori ntr-o sptmn ca s-l conving. C nu mai putea s renune, fiindc Lugovoi adusese deja la Londra substana destinat lui Gurevici. V-a pomenit despre poloniu 210? Nu, nici nu tia ce este. Trebuia s determine victima s ingereze sau s inhaleze o cantitate foarte mic. Cum? Gurevici este extrem de bnuitor I-au sugerat o idee: s-i aduc un document presrat cu aceast substan. Era de ajuns s pun mna pe el ca s inhaleze involuntar aceast substan mortal. Cum nu dura dect cteva ore ca s acioneze, Saa nu risca nimic Ce ai fcut? Irina i zmbi cu tristee. Nu puteam s-l trdez pe Saa i s-l previn pe Gurevici. Atunci, i-am propus s-l ajut eu cu bani. I-am dat imediat o sut de mii de lire sterline i i-am promis c i dau mai trziu destui bani ca s-i nceap o afacere. i l-ai convins? Da. Pentru c n aceeai zi, am virat o sum de la Moscova n contul meu de la Barclays Bank. L-am luat pe Saa cu mine la sucursala din Chelsea i i-am fcut specimen de semntur pentru acest cont, ca s poat retrage bani oricnd dorea. Tcu i i roti privirea prin salon. Restaurantul se umpluse i practic toat lumea vorbea rusete. Malko i sorbea cuvintele Irinei Lopukina. Ce s-a ntmplat dup aceea? Nu tiu chiar tot, oft ea. Cnd am ieit de la banc, Saa mi-a mai dat i alte amnunte. n ultimul timp, l vedea foarte rar pe Gurevici. Prin urmare, avea nevoie de un pretext ca s fie sigur c se ntlnete repede cu el. Le-a dezvluit problema prietenilor lui, iar acetia i-au promis c o vor rezolva. Dup 2 zile, mi-a spus c a primit un mail de la unul dintre informatorii lui, un italian pe nume Giorgio Scarpone, prin care l anuna c intrase n posesia unui document ce coninea o ameninare direct la adresa lui

155

Gurevici i spera s ajung la el. Aa se explic ntlnirea de la Itsu, pe 1 noiembrie, ntre Giorgio Scarpone i Aleksandr Litvinenko, deduse Malko. Foarte probabil, recunoscu Irina Lopukina, dar n acel moment, nu se punea nc problema. nainte de a lua avionul ctre Moscova, l-am pus s jure c renun la acest proiect. Pe 1 noiembrie mi amintesc pentru c srbtorea data la care sosise n Marea Britanie l-am sunat pe la ora 16:00, ora Londrei, ca s m asigur c i inea promisiunea. Prea cam stnjenit i mi-a spus c i-au dat substana, dar c o va duce napoi tot n acea dup-amiaz, fr s o foloseasc. Deci acesta era scopul ntlnirii cu Andrei Lugovoi i cu Dimitri Kovtun la hotelul Millenium? Presupun, zise rusoaica. Nu mi-a dat amnunte. Aadar, la acea ntlnire, s-ar putea s fi fost otrvit? Ochii Irinei se nceoar. Probabil. Sunt dou ipoteze. Ori a fost un accident cauzat de manipularea imprudent a poloniului 210 la barul hotelului Millenium. S nu uitai c habar nu aveau ct de periculoas poate fi aceast substan. Ori, vznd c refuz s-l otrveasc pe Gurevici, aceti foti ageni FSB l-au otrvit n mod deliberat pe Saa. De ce nu a pomenit nimic despre toate astea la Scotland Yard? ntreb Malko mirat. Irina Lopukina zmbi cu tristee. Cred c i era ruine de trdarea lui. Nu voia s recunoasc faptul c fusese slab i c se lsase manipulat. Nu vom afla niciodat. Malko avea impresia c fcuse un pas uria. Pentru prima oar, avea o explicaie coerent a faptelor ntmplate pe 1 noiembrie. Cu condiia s mai verifice anumite lucruri. Dup prerea dumneavoastr, unde se afl acum acest poloniu 210? o ntreb el. Irina cltin din cap. Nu am nici cea mai vag idee. Probabil c l-au trimis din nou n Rusia, sau l-au aruncat, ori l pstreaz aici. Ceea ce e puin probabil. De ce?

156

Sunt sigur c nu au renunat s-l omoare pe Simion Gurevici. n jurul lor, oamenii ncepur s danseze pe un ring foarte mic. Rusoaica i termin al nu tiu ctelea pahar de votc i suspin. Iat. V-am spus tot. Acum nu vreau s mai vorbesc despre asta. Mine diminea m ntorc la Moscova. Dar pn atunci, am chef s uit i s m distrez. Haide s dansm. n timp ce se ridica de la mas, Malko i mai puse o ntrebare: Ce s-a ntmplat cu suta de mii de lire sterline? Este tot la Barclays Bank, n Chelsea. Nimeni n afar de mine nu se poate atinge de bani, dac Saa e mort. Mai trziu, o s fac n aa fel nct s ajung la vduva lui. Orchestra cnta Serile la Moscova. Irina Lopukina se lipi ca o pisic de Malko, strecurndu-i un picior ntre genunchii lui i se ls purtat de muzic. Se integrar foarte repede printre celelalte perechi din jurul lor, care preau s nu aib alt grij dect s bea i s flirteze. * * * Igor Vlasov sttea de mult cu un pahar de votc n fa, n barul de la parterul restaurantului Nikita. Nu era butor. Cum primise ordin s supravegheze inta, se i supuse. Primea instruciunile n modul cel mai simplu, la un telefon public din Oxford Circus, n fiecare zi la alt or, convenit din timp cu Boris, care i telefona din alt cabin telefonic. Era un procedeu sigur, care nu putea fi depistat. Nu tia cnd i se va cere s dea lovitura adevrat, ns, pentru moment, se afla ntr-o misiune de observare, ceea ce justifica faptul c nu purta arm. ntotdeauna se poate ntmpla s te afli la cheremul sorii, iar el inea att de mult s fie echipat Scopul acestei supravegheri era s se familiarizeze cu omul pe care trebuia s-l elimine, astfel nct s nu existe nici o greeal. Se uit nspre scara rulant care urca de la subsol i zri prul negru al femeii care nsoea inta. Se ntoarse imediat cu spatele ca s nu fie vzut, iar apoi recunoscut. Pentru

157

seara asta, era de ajuns. * * * Field Road era complet pustiu. Erau puine anse s treac vreun taxi. Malko o apuc pe Irina de bra. Haidei s mergem pe jos pn pe Fullham Road. De vreo or, nu fcuser altceva dect s danseze foarte senzual i s bea. Irina Lopukina mergea agale lipit de el ca o femeie ndrgostit, fr ca el s-i dea seama ce i dorea cu adevrat. Nici pe el nu-l lsa indiferent acest corp mldios, care se ondula lng el, ns Irina nu era ca acele femei pe care s le srui cu fora. n fine, apru un taxi venind de pe Fullham Road. Minunile Londrei: parc se ivise de nicieri Imediat ce se urc pe bancheta spaioas, Irina se ntoarse ctre Malko. V deranjeaz dac mai bem un phrel la barul hotelului Lanesborough? Deloc, acolo stau! Acolo m duceam mereu fiindc mi place foarte mult localul, dar nu pot s merg singur, m-ar lua drept o trfa. Malko se aplec spre geamul care i desprea de ofer i i spuse adresa. Spasibo! opti Irina. i ls capul pe umrul lui cu un gest ct se poate de firesc. Fr s-i dea seama cum, buzele lor se ntlnir, apoi se contopir ntr-un srut plin de pasiune. Partea bun a taxiurilor londoneze este c te simi ca acas. Cnd maina opri n faa hotelului, Malko i cunotea corpul aproape n ntregime. Ea nu fusese deloc reinut, strngndu-i sexul prin pantalonul de alpaca, precum un naufragiat care se aga de un colac de salvare. Prea s aib un piept extrem de sensibil, cci de fiecare dat cnd Malko i atingea snii, aproape c i smulgea buzele. Se desprinser gfind, iar Irina strbtu holul maiestuos foarte ano, dei machiajul suferise puin de pe urma aventurii din taxi. Barul era aproape gol i se aezar lng emineu, vizavi de tejghea.

158

Am chef s beau ampanie, zise rusoaica. Malko i ceru efului de sal o sticl de Taittinger Comtes de Champagne Ros. nainte s dea noroc, Irina ridic paharul i spuse ncetior: Pentru Saa. Nu a fost un om ru. * * * Rmseser ultimii clieni din bar, n afar de dou prostituate melancolice, gata s se vnd. Sticla de ampanie se golise. Davai! zise n oapt Irina Lopukina. Malko o ls s ias prima din bar i s traverseze salonul de ceai, pustiu i el, apoi o ajunse n hol. Dac o lua la dreapta, spre ieire, avea de gnd s nu insiste. Dar ea o lu la stnga, trecu pe lng recepie, iar cnd ajunse la lifturi, se ntoarse ca s-l atepte. Bunele ei intenii nu se necaser n alcool. Intrar amndoi n lift, drum care dur foarte puin, deoarece camera lui Malko era la primul etaj, n captul culoarului ntunecat. Era suficient ca Irina s-i demonstreze c focul din sufletul ei nu se stinsese. S mi-o tragi ca lumea! opti ea, desprinzndu-se de Malko. Suna mai mult a porunc dect a previziune. Imediat ce intrar n camer, ea se dezbrc mai nti de jachet, pstrnd cteva clipe puloverul din camir, apoi i dezgoli snii fermi i rotunzi, fr a fi ncorsetai n sutien. Se ntinse pe cuvertura din mtase aa cu fusta lung i crpat pe ea i i zise lui Malko n rus: Vino! l atepta cu capul pe pern, cu un picior ndoit ca s lase s se vad coapsa prin crptura adnc a fustei. Cnd se lungi i Malko, spuse: Mngie-m. ncetior. El ls mna s-i alunece pe ciorapul cu band adeziv, descoperind pielea coapsei, apoi un triunghi negru din nailon. Malko l fcu s alunece uor n lungul picioarelor i se supuse dorinei Irinei, explornd sexul fierbinte. Tnra ncepu s se arcuiasc sub mngierile lui, ondulndu-se din

159

ce n ce mai repede. Cu rsuflarea tiat, spuse apoi: Linge-mi snii. mi place la nebunie. n timp ce se apleca, i veni n minte un gnd ngrozitor: prea lesne se produsese ntlnirea lor i fusese prea perfect Irina Lopukina i se oferea ntr-un mod prea evident. i aminti ce i spusese Richard Spicer. Poloniu 210 era inofensiv att timp ct nu era ingerat. Dac ptrundea n organism, erai un om terminat: rodea totul ca un cancer, dar de o mie de ori mai rapid. Privi pielea satinat de pe snii bombai ai Irinei i l fulger un gnd oribil. Dac pe aceast piele apetisant, se gseau cteva particule de poloniu 210 i limba intra n contact cu ele, era un om mort. Ce mai atepi! zise Irina cu o und de nerbdare n glas. Nu i place? Privirile lor se ntlnir. Malko citi n ochii ei surprindere i nervozitate. Era greu s-i spun ce l reinea De altfel, cu un gest brbtesc, ea i aps ceafa. Vrnd, nevrnd, i apropie buzele de fraga unui sn care se ntri numaidect la atingerea limbii lui. Irina se destinse brusc. i desfcu i mai mult picioarele, iar Malko i afund iar degetele n pntecele ei. Limba care se plimba pe sni i smulgea femeii suspine din ce n ce mai adnci. n acelai timp, bazinul se ridica i el din ce n ce mai repede. Deodat, ea l oblig s-i retrag degetele din pntece, n vreme ce l mpingea spre sex, cu un scop foarte precis. Cnd gura lui Malko se lipi de deschiztur, ea scoase un suspin lung de uurare care se transform ntr-un ipt scurt, cnd limba lui se roti frenetic n jurul clitorisului ntrit. innd coapsele deprtate, i apsa capul cu ambele mini, ca s fie sigur c nu o va abandona. Limba lui Malko executa cu frenezie un dans slbatic mprejurul micului buton de carne, iar Irina scoase brusc un strigt de femeie care nate, apoi czu invadat i strfulgerat de plcere. Malko i trase sufletul. Sexul era att de tare, nct l durea. Dar nu apuc s se npusteasc n pntecele ei, cci tnra se repezi la el, i eliber membrul i l nfac cu viteza unui vultur. Malko avu senzaia c renate, ns acest

160

lucru i amplific dorina. Vreau s i-o trag, scrni el. Promisiune deart, ns. Cu fervoarea unei vestale, Irina l fcu s se goleasc n gura ei. Apoi czu i el ca strfulgerat. Dup cteva clipe, rusoaica se ridic, i puse pe rnd slipul, bluza, jacheta, uitndu-se n gol. Nu mai rmi? o ntreb el, care de abia acum ar fi vrut s-i cunoasc mruntaiele. Nu, rspunse ea, avionul meu pleac diminea devreme spre Moscova. Cnd mai vii la Londra? Nu tiu, dar i-am spus tot ce tiu. n rest, mi-a plcut foarte mult. Nu vreau s m ataez de cineva, ns mi voi aminti cu plcere de tine. Dasvidania. Ua camerei se trnti, iar el i ddu seama c nu i tia numrul de mobil Se aez pe pat, simindu-i capul greu, sfiat de sentimente contradictorii. Doar cu un simplu telefon, putea s o mpiedice pe Irina Lopukina s se urce n avion. Dar la ce i folosea? Dac fusese trimis de Organe ca s-l otrveasc, aa cum se gndise mai devreme, acum era deja prea trziu Revzu figura palid a lui Aleksandr Litvinenko zcnd pe patul de spital. Poloniul 210 provoca o moarte lent i ngrozitor de dureroas. Prefera s se agae de ideea c Irina, amestecnd ampania cu votca, s fi avut pur i simplu chef de un mic orgasm. n orice caz, adusese o nou lumin n cazul Litvinenko. Dac poloniul 210, care l omorse pe Aleksandr, se mai gsea nc n Londra i dac Organele nu renunaser la ideea de a-l ucide pe Simion Gurevici, acest lucru crea o situaie cu totul nou.

161

Capitolul XV.
Trebuie s-l prevenim pe Simion Gurevici, zise Richard Spicer. Dezvluirea fcut de Irina Lopukina este de o importan major. Malko temper entuziasmul efului Diviziei CIA cu un zmbet rece. i ce o s-i spunem? C FSB i vrea pielea? Cred c tie i el. Nu avem nici o informaie concret. Aleksandr Litvinenko e mort, iar prietenii lui din FSB, Dimitri Kovtun i Andrei Lugovoi, acuzai de Irina c sunt executanii operaiunii, s-au ntors n Rusia. Cei din Scotland Yard s-au dus acolo s-i interogheze, dar nu au scos nimic de la ei. Trebuie s continum ancheta ca s gsim poloniul, dac mai este n Londra, nainte s-i spunem lui Gurevici. Unde ar putea s fie? La Ambasada Rusiei? Nu cred, rspunse Malko, ruii nu i pot asuma un risc de ordin politic. Atunci, unde? Aleksandr Litvinenko i-a spus Irinei c trebuia s ia substana nainte de a se duce la ntlnirea cu prietenii lui Kovtun i Lugovoi, la hotelul Millenium. Dup cum tim c a iradiat restaurantul japonez Itsu cam pe la ora 3, cnd a mncat mpreun cu Giorgio Scarpone, trebuie s se fi ntlnit i cu altcineva ntre 12:00 i 15:00. Cu persoana care a pstrat poloniul de pe 25 octombrie, cnd Andrei Lugovoi la adus de la Moscova. Dac i l-a adus chiar Giorgio Scarpone? suger americanul. Este imposibil, obiect Malko. Scotland Yard tie c poloniul a sosit la Londra pe 25 octombrie, cu zborul companiei British Airways, n care se aflau Lugovoi i Kovtun. Au gsit urme radioactive n avion. Mi-ar plcea s-l ntreb pe Giorgio Scarpone ce avea s-i comunice att de urgent lui Aleksandr Litvinenko. MI5 mi-a spus c Scotland Yard l inea sub supraveghere la Sheraton May fair, spuse Richard Spicer. Nu

162

era acuzat de nimic, dar se afl sub protecia poliiei. Ai putea s-mi dai o clearance ca s m ntlnesc cu el? Evident. Deodat, Malko se strmb de durere. Simi o cramp scurt n burt, ca o lovitur de cuit. Suntei bolnav? l ntreb imediat americanul. Malko se chinui s zmbeasc. Bolnav, nu. Mai degrab otrvit Zmbea, dar n sinea lui era nspimntat. Aleksandr Litvinenko avusese primele simptome ale otrvirii la cteva ore dup ce inhalase sau ingerase poloniul 210. Or, Malko se desprise de Irina de vreo 10 ore. Se gsea n zona roie Americanul l fix uluit. Acea Irina Lopukina v-a otrvit? Cum? Malko se strdui s zmbeasc. S zicem c am avut un moment erotic, iar eu am fost imprudent. Richard Spicer tresri i se ddu uor napoi, ca i cum otrava ar fi nit din Malko. Aranjez s v internai la University College Hospital, l sftui el. Ca s facei nite analize n nici un caz! izbucni Malko. Dac e s fie aa, sunt ca i mort tii foarte bine c poloniul 210 nu are antidot. n caz contrar, nu am chef s m fac de rs. Unde este femeia acum? n avion, spre Moscova. Copleit, Richard Spicer cltin din cap. Nu suntei n toate minile! tiai c femeia asta e periculoas. Sunt momente n care este foarte greu s te abii, mrturisi Malko. Iar Irina este extrem de atrgtoare. sta nu e un motiv ca s v sinucidei! bigui americanul. nc n-am murit, l calm el. Sunai la MI5 pentru Giorgio Scarpone i verificai dac exist n cont la Barclays, depunerea de o sut de mii de lire efectuat de Irina Lopukina. Ca i dovezile cltoriilor ei la Londra de dinainte

163

de 1 noiembrie. Se ridic. Durerea i dispruse complet, totui o vag ngrijorare nu-i ddea pace, care se va atenua doar odat cu trecerea timpului. Dac, firete, nu intervenea ceva ru. * * * Boris Tavetnoi, contactul lui Igor Vlasov de la Ambasada Rusiei, nu deinea tot coninutul dosarului, mulumindu-se doar s transmit la Moscova, la etajul al aptelea de pe strada Lubianka, elementele pe care le culegea. Prin urmare, transmisese tot ceea ce Vlasov i comunicase n legtur cu femeia cu care se ntlnise agentul CIA la hotelul Washington. Adic mai nimic. Iei din ambasad i o lu spre Bayswater Road, ca s-i telefoneze lui Igor Vlasov, cum fcea n fiecare diminea. Momentan, nu mai avea nici o alt instruciune s-i dea. Rezidentura fusese inut la distan de aceast operaiune i nici el nu tia mai mult dect scriau ziarele. * * * Cei doi ageni de poliie n uniform, instalai n fotoliile din mijlocul culoarului, la etajul al optulea de la Sheraton May fair, se ridicar cnd Malko se apropie de ei. Contrar obiceiurilor poliiei britanice, unul dintre ei era narmat cu un pistol-mitralier MP5. Sir, accesul este interzis n aceast parte a hotelului, l anun el. Malko i ddu paaportul. Am venit la domnul Giorgio Scarpone. Cred c ai fost anunai. Agentul cercet documentul, consult o list de pe mas i, n final, ddu la o parte fotoliul care bloca culoarul. Camera 812, sir. Brbatul care deschise, doar ntr-o cma descheiat la gt, era vdit surprins s dea cu ochii de Malko. Suntei Giorgio Scarpone? l ntreb acesta. Da. Cine suntei dumneavoastr? Fac parte din CIA i fac o anchet legat de moartea lui Aleksandr Litvinenko, i explic Malko.

164

Englezii m-au interogat deja de zece ori, zise Giorgio Scarpone, oftnd. Nu tiu nimic mai mult. Malko l privi cu rceal. Domnule Scarpone, v vei ntoarce n curnd n Italia? Da, bineneles, confirm italianul. Pi s v spun ce riscai s vi se ntmple dac ntradevr nu ai spus tot ce tii. ntr-o bun zi, o s dea o main peste dumneavoastr. Sau un necunoscut v va mbrnci sub roile metroului. Sau vei avea un accident din cauza gazelor Giorgio Scarpone se fcu livid la fa. Trase un scaun i i fcu semn lui Malko s ia loc, iar el se aez pe pat. Repet cu voce slab: Am spus tot ce tiu. n acest caz, vizita mea nu are rost, spuse Malko. Dac ai omis ceva, ai putea fi lichidat. Ca s nu facei dezvluiri. Dar, dup ce ai vorbit, nu v mai asumai nici un risc. Oamenii din faa uii nu ucid din rzbunare, ci din pruden. Nu neleg, bigui italianul. Le-ai spus celor de la Scotland Yard c una dintre sursele dumneavoastr v-a dat nite documente importate ce conineau o ameninare la adresa lui Simion Gurevici. Aa este. Cine este sursa? Le-am spus deja: un fost agent din FSB care triete n Frana, Anatoli Medvedev. Malko, care studiase cu contiinciozitate dosarul trimis de MI5, rbufni imediat: La interogatoriul efectuat de autoritile franceze, Medvedev a declarat c nu v-a spus nimic important. De altfel, DST-ul francez crede c nu dispune de surse fiabile Totui, el mi-a spus, recunoscu Giorgio Scarpone pe un ton ovitor. Se fcu linite. Se nsera, iar Malko abia mai distingea figura interlocutorului su. n final, zise calm: Bine. Eu nu pot s v oblig s vorbii. Aici, suntei protejat, dar n Italia, nu vei mai fi. Aducei-v aminte c FSB-ul nu a lsat niciodat n via un martor al operaiunilor lui clandestine. Nici dumneavoastr nu vei face excepie de

165

la regul. Se ridic, deschise ua i se ndeprt pe coridor. Nu parcurse 10 metri, c auzi un zgomot n spatele lui. Era Giorgio Scarpone care alerga dup el n osete. Venii napoi! strig el. Venii napoi! Malko se ntoarse i intrar amndoi n camer. Italianul era terminat. mi ntindei o capcan? ntreb el cu emoie n glas. Chiar suntei de la CIA? Dac nu credei, ncepu Malko, venii cu mine la Ambasada american din Grosvenor Square. De ce v este fric? Nu am fost amestecat niciodat ntr-o afacere ca asta, mrturisi Giorgio Scarpone. Vreau s spun, ntr-o crim. Este adevrat c nu am spus tot adevrul la Scotland Yard, dar am fcut-o ca s-mi acopr una dintre surse. Este sursa care v-a dat informaia despre Gurevici? Da. Cine este? Giorgio Scarpone cobor i mai mult vocea, de parc s-ar fi temut c sunt microfoane n camer. Un funcionar al Ambasadei ruse de la Roma. Un membru al serviciului de pres pe care l-am cunoscut cnd ncercam s culeg informaii pentru comisia Mitrohin. l cheam Maxim Peatnik. L-am mai ntlnit de cteva ori i mi-a mrturisit c voia s se stabileasc n Italia, fiindc se sturase de regimul autoritar al lui Vladimir Putin. mi mai dduse informaii n cteva rnduri. n special, semnalmentele unui uciga care lucra n Italia pentru FSB. Un oarecare Igor Vlasov, fost spetna, rnit n Afganistan, care chiopteaz puin. Dar nu mi-a spus unde se afl. El m-a informat c agenii FSB din ambasad vorbesc mult i este suficient s-i ascult Cnd m aflam la Roma, mncam foarte des mpreun. Perfect, zise Malko, ce s-a ntmplat n legtur cu Simion Gurevici? Pe 27 octombrie, eram la Napoli, cnd m-a sunat Maxim Peatnik. Mi-a spus c are s-mi comunice de urgen o informaie foarte important. A insistat att de mult, nct a

166

doua zi m-am dus la Roma. Am mncat de prnz la I Cucurucu, iar Maxim mi-a spus c a surprins nite ageni din FSB discutnd despre un atentat mpotriva lui Simion Gurevici. i l-ai crezut? Da, fiindc prea foarte sincer i mi-a spus c trebuie s-l prevenim imediat pe Gurevici, ca s fie atent. Nu a precizat ce fel de atentat? Ba da, cu o puc cu lunet. Mi-a i spus marca, un Dragonov. Era arma trgtorilor de elit rui. i ce ai fcut atunci? Eu nu-l cunoteam pe Simion Gurevici, ci pe Aleksandr Litvinenko, cu care pstram regulat legtura i care avea acces la el. Prin urmare, i-am trimis un mail n care i-am spus c trebuia s m ntlnesc de urgen cu el la Londra. La nceput, s-a purtat mai rece, dar pe urm, a acceptat s m ntlnesc cu el pe 1 noiembrie, n staia de metrou din Piccadilly. L-ai mai vzut pe Maxim Peatnik? Nu, nu m-a mai sunat. El era cel care mi ddea ntlnire mereu. Mi-a cerut s nu-l sun la ambasad ca s nu-l compromit. Malko sttea cu ochii aintii la Giorgio Scarpone, care confirma fr s tie povestea Irinei Lopukina. Acest Maxim Peatnik trebuie s fi avut legturi cu FSB, care gsise astfel un pretext ca s-l fac pe Aleksandr Litvinenko s se ntlneasc mai repede cu Simion Gurevici. Atunci cnd avea asupra lui poloniul 210. Putei s mi-l descriei pe Maxim Peatnik? l ntreb Malko. Da, firete. Este gras, aproape chel, cu un aspect neglijent i vorbete foarte bine italiana. Excelent, zise Malko. Ai fcut bine c mi-ai spus. Acum o s le dm de tire ruilor c tim ce rol a avut acest om. Dumneavoastr nu trebuie s v temei de nimic. Dac v contacteaz din nou, v rog s m anunai. i ls numrul de telefon i plec. Din pragul uii, Giorgio Scarpone l mai ntreb cu nelinite:

167

Chiar suntei sigur c nu risc nimic? Absolut sigur, confirm Malko. i zise n sinea lui c poate ancheta mai avansase puin. * * * Instalat n biroul lui din Down Street nr. 7, foarte aproape de Piccadilly, Simion Gurevici era npdit de gnduri negre. l tulburase profund moartea atroce a lui Aleksandr Litvinenko. Nu mai avea linite din ziua n care scpase ca prin minune dintr-un atentat, n 1994. Dei era prudent, fusese la un pas de moarte. Mai nti, din cauza cecenilor, apoi, dup ce fcuse pace cu ei, mai avea naintea lui un adversar redutabil: Vladimir Putin, conductorul Rusiei. i, cu ct se gndea mai mult, cu att era mai convins c Litvinenko murise n locul lui. El tia mai bine dect oricine c fostul maior din FSB nu era un personaj de anvergur i nu reprezenta nici un pericol pentru Kremlin. De aceea se i ndeprtase de el. n ciuda averii imense, cercul de prieteni din jurul lui se restrngea. Civa ceceni pe care i finana, civa amici i civa disideni, printre care i Litvinenko. ns, acesta din urm, din dorina lui arztoare s fie luat n serios, se strduia prea mult i l copleea cu informaii neverificabile i, uneori, chiar fanteziste. Aadar, Kremlinul nu lansase o operaiune att de important ca s-l omoare pe Aleksandr Litvinenko. Ori el era cel vizat direct, ntr-un mod pe care nu-l nelesese nc, ori Vladimir Putin i trimisese un mesaj beton, asasinndu-l pe Litvinenko. Dac nu nceta s atace Kremlinul, va muri ntr-un mod cumplit Simion Gurevici tia c va tri de acum nainte cu frica-n sn. Nici mcar grzile de corp, blindajele sau mijloacele de paz electronice dintre cele mai sofisticate nu l puteau apra n totalitate. Cu ct afla mai multe lucruri despre poloniu 210, cu att se ngrozea mai tare. De la moartea lui Litvinenko, nu mai ieea i nu mai vedea practic pe nimeni. Dar oare era de ajuns? * * *

168

Cei de la Roma au lucrat foarte bine, l anun Richard Spicer. Cred c l-au identificat pe Maxim Peatnik. Dup semnalmente, este vorba despre un oarecare Boris Tarasov, care este nregistrat ca diplomat, secretarul numrul trei din Ambasada rus. Agenia l consider numrul doi al FSB, la Roma. A mai deinut un post similar la Tripoli, n Libia i n Egipt. Ar trebui s fim siguri, insist Malko. Se plictisise toat ziua ateptnd rezultatul investigaiei ncepute de CIA legat de misteriosul corespondent al lui Giorgio Scarpone. Richard Spicer i deschise dosarul i i ntinse un plic. Iat nite fotografii cu Boris Tarasov fcute de divizia din Roma. Artai-le lui Scarpone. M duc la el, zise imediat Malko. Anunai-i pe cei din MI5 c m ntorc s-l vd din nou. Dup ce se urc n taxi, se uit la fotografiile care corespundeau descrierii fcute de Giorgio Scarpone. De data asta, poliistul de paz l ls imediat s treac. Giorgio Scarpone era la fel de nervos ca i n ajun. Scotland Yard m-a anunat c pot s m ntorc de-acum n Italia. Ce trebuie s fac? E problema dumneavoastr, sublinie Malko. Dar mai nti, vreau s v art nite fotografii. S-mi spunei dac acesta este brbatul pe care l cunoatei sub numele de Maxim Peatnik. Etal cele patru fotografii pe birou, iar Giorgio Scarpone spuse foarte categoric: El este! Cum l-ai gsit? Este diplomat la Ambasada Rusiei i face parte din FSB. Mama mia, zise oftnd Scarpone. Fan de culo! Malko zmbi cu amrciune. Signor Scarpone, s nu uitai c ruii sunt cunoscui ca maetri n arta dezinformrii. Suntei sigur c nu mai avei nimic s-mi spunei? Despre ce anume? Nu tiu, despre dejunul pe care l-ai luat mpreun cu Aleksandr Litvinenko. Italianul ridic sprncenele, ncercnd s-i aminteasc.

169

Nu, nu mai tiu. Am pltit consumaia, care fcea aptesprezece lire. tiam c nu are bani. Dumneavoastr ai ales restaurantul? Nu, el l-a ales. Mi-a spus c i plcea mult buctria japonez i ceaiul. De altfel, se prea c l cunotea foarte bine. Cnd am ajuns, i-a dat bun ziua chelnerului, care l-a recunoscut i chiar i-a spus pe nume: Pedro. Cum arta? Un tip nalt i bine fcut, aa cam ca mine, cu siguran un spaniol sau un sud-american. Malko lu fotografiile cu Boris Tarasov i se ridic ntinzndu-i mna italianului. Va bene. Mult noroc. * * * Cnd Malko intr n biroul lui Richard Spicer, acesta i flutur imediat pe sub nas The Times. Privii! Ultima pagin a ziarului era consacrat n totalitate unui interviu cu Egor Gaidar, un fost prim-ministru de pe vremea lui Boris Eln. Cu cteva zile n urm, presa anunase c, n cltoria pe care o fcea la Dublin, n Irlanda, fusese victima unei intoxicaii alimentare i se internase n spital. Informaia nu a impresionat pe nimeni Or, n acest interviu, spunea c ncercaser s-l otrveasc, atribuind aceast tentativ unor fore misterioase, hotrte s discrediteze preedinia lui Vladimir Putin. Egor Gaidar fiind el nsui un susintor al preedintelui, nsemna c se adeverea teza Kremlinului, n ceea ce l privea pe Aleksandr Litvinenko, potrivit creia acesta ar fi fost otrvit de Simion Gurevici sau de ali dumani ai Rusiei. Malko nu se putu abine s nu zmbeasc. Departamentul Dezinformaii din FSB i vede de treab. Era vorba aici despre o important operaiune la care conlucreaz mai multe servicii. Deci, ordonat de Kremlin. Richard Spicer l aprob. i asta nu e tot. Am primit un mesaj de la divizia din Roma. n urm cu o sptmn, Boris Tarasov a fost

170

rechemat la Moscova pentru o perioad nedeterminat. nlocuitorul lui a i sosit. nc o u care li se nchidea Cei doi se aezar la msua joas, iar americanul prezent pe scurt situaia: Am fcut verificri la Barclays. Exist ntr-adevr un depozit de o sut de mii de lire sterline pe numele Irinei Lopukina, de care nu s-a atins nimeni. Originea fondurilor este clar: Irina Lopukina. n concluzie, nu v-a minit n aceast privin. Dar asta nu dovedete c restul este adevrat, preciz Malko. FSB-ul poate foarte bine s sacrifice o asemenea sum pentru un interes strategic. Care anume? S dovedeasc faptul c Litvinenko este vinovatul i nu victima Cum cei doi prieteni foti ageni FSB sunt scoi din cauz, este foarte simplu s-i fac s cread c el i-a mpins s-l lichideze pe Simion Gurevici. i asta poate s ias la iveal n urmtoarele zile. n acest caz, nu ar fi profitat de ocazie ca s v lichideze pe dumneavoastr? Malko alungase nelinitea odat cu trecerea timpului. Dac ar fi ingerat poloniu 210, ar fi simit deja efectele. Poate c nu asta era misiunea ei, rspunse Malko. Dar este adevrat c apariia ei n dosar pare stranie. Trebuie s m ntlnesc cu William Wolseley la prnz, ca s discutm, l anun Richard Spicer. Ce s-i spun? Malko se gndise la aceast problem. Pentru moment, a nclina s o cred pe Irina Lopukina: FSB nu a renunat la ideea de a-l lichida pe Simion Gurevici. Dar, dac le spunei asta celor din MI5, atunci l vor nconjura cu o plas de netrecut, iar ruii vor nelege c trebuie s renune la plan pentru moment. Pur i simplu ar trebui s susinei versiunea culpabilitii lui Aleksandr Litvinenko i astfel dosarul va fi nchis. El e mort, ruii s-au ntors acas, afacerea s-a terminat. Aa credei dumneavoastr? Malko cltin din cap. Nu. Ceva mi spune c poloniul 210 se afl nc la

171

Londra i c pregtesc un nou atac. Unde i cum, nu am nici cea mai vag idee. Gurevici este foarte prudent, sublinie americanul. i Rafie Hariri a fost foarte prudent Cnd un serviciu important este mpotriv, reuesc ntotdeauna Avei vreo idee? Una vag, recunoscu Malko. Irina Lopukina mi-a confirmat una dintre supoziiile mele, care se potrivete cu descoperirea poloniului 210 la restaurantul Itsu. Aleksandr Litvinenko a venit n contact cu substana nainte de ntlnirea de la Itsu, deoarece s-au gsit urme acolo. Prin urmare, el a primit-o de la altcineva ntre orele 12:00 i 15:00. Totul e s aflm de la cine. i cum reuim? E un long shot, recunoscu Malko. Dar poate c Giorgio Scarpone mi-a indicat o pist. Unul dintre chelnerii de la Itsu l cunotea bine pe Litvinenko. Iar el se ducea frecvent n acest restaurant. Ar putea s-mi spun cu cine s-a ntlnit. Americanul se strmb. ntr-adevr, e un very long shot Avei altceva? Suntem mai mult ca siguri c rezidentura a stat departe de operaiune. n concluzie, nu are rost s mai cutm aici. Dac aceast pist nu duce nicieri, le vom spune totul celor din MI5, iar eu o s m ntorc n nordul Austriei ca s deschid sezonul de vntoare. Voi ncerca s-l gsesc pe acest Pedro.

172

Capitolul XVI.
O inscripie rotund, lipit de ua restaurantului Itsu, nchis i pzit de doi poliiti n uniform, anuna: An international espionage incident has transformed this Itsu into a world famous meeting place. We will reopen and we will flourish. Meanwhile enjoy Itsu at Hanover Square.79 nghesuit ntre un magazin de telefoane i unul de I-pod, lng hotelul Ritz, pe Strada Piccadilly, modestul restaurant japonez atrgea toat ziua o mulime de curioi. Malko i not adresa i se urc ntr-un taxi. Dei era trecut de prnz, Itsu din Hanover Square era pustiu. El se duse s ntrebe la cas. Caut un chelner care lucra n restaurantul din Piccadilly. Un oarecare Pedro. tii cumva unde a putea s-l gsesc? E acolo, rspunse casiera. i art un chelner foarte brunet, mbrcat cu tricou i pantaloni negri, care citea ziarul. Malko se apropie de el. Suntei Pedro i ai lucrat n Piccadilly? Da, domnule, rspunse chelnerul. De ce m ntrebai? Fac o anchet legat de moartea lui Aleksandr Litvinenko, i explic Malko, fr s spun pentru cine i am aflat c l cunoteai destul de bine. Este adevrat? Chelnerul zmbi, puin ncurcat. Of, sir, nu chiar, dar era un client fidel i foarte cumsecade. Era strin ca i mine. Eu sunt columbian Se simea cam stingher n Londra. Cu cine venea la Itsu? Columbianul l privi mirat. Cu tot felul de oameni. Comanda n fiecare zi acelai lucru, sushi i o sup. Nu bea niciodat alcool. Venea deseori cu aceeai persoan? Da, a venit mai des cu un brbat care purta o tichie
O problem de spionaj internaional a transformat acest Itsu ntr-un loc cunoscut de toat lumea. l vom redeschide n curnd i vom prospera. Pn atunci, profitai de Itsu din Hanover Square. (n. aut.).
79

173

alb i avea o barb sur. Prea arab. Discutau n rusete. Trebuia s fie Ahmed Zakaiev, cecenul. Att? O, nu. De vreo 2-3 luni, mnca mpreun cu o femeie foarte frumoas. Era i ea rusoaic. S fi avut 30 de ani, cu prul argintiu, drept, tuns aproape ca un brbat. Dar avea ntr-adevr un corp de femeie! Adug el chicotind. Purta mereu o hain de piele, nite jeani foarte mulai i cizmulie cu toc. Mi se pare c v plcea de ea, observ Malko, zmbind. Pedro surse i el. Bueno! Sunt student i mi plac femeile frumoase. I-am fcut curte ntr-o zi cnd domnul Litvinenko a ntrziat, dar nam avut succes. Ea vorbea engleza? O, da, foarte bine, dar cu accent. Mai tii i altceva despre ea? Mi-a spus c este ziarist. Vechea acoperire pentru oamenii din Organe. Malko i spuse c ar putea s ctige potul cel mare. Dup prerea dumneavoastr, ce credei c era pentru Aleksandr Litvinenko? Columbianul izbucni n rs. Bueno, prea ndrgostit de ea. Ai vzut-o vreodat fr el? Nu. tii unde locuiete? Nu. V mulumesc, spuse Malko. Gsi un taxi la 10 metri mai departe i se duse direct n Grosvenor Square. Richard Spicer era ntr-o edin, iar el fu nevoit s-l atepte 10 minute. Cnd eful Diviziei CIA intr n birou, el l anun: Va trebui s cutm o rusoaic ziarist, dar nu-i tiu nici numele, nici adresa. Cnd i spuse motivul, americanul nu se art prea entuziasmat. Credei c are vreo legtur cu problema noastr? Pi, ncepu Malko, exist trei elemente. Aceast

174

necunoscut prea foarte apropiat de Litvinenko, or acesta are o pauz de 3 ore n ziua n care a fost otrvit, iar noi suntem aproape siguri c a primit poloniul 210 ntre orele 12:00 i 15:00 Cei de la Scotland Yard nu au pomenit niciodat despre aceast persoan. Fiindc nu l-au interogat pe acest Pedro i s-au concentrat numai asupra celor doi rui care au lsat urme de poloniu peste tot. Or, aceast substan s-a aflat undeva n Londra, ntre 25 octombrie i 1 noiembrie. Este adevrat, recunoscu Richard Spicer. i voi ntreba chiar acum pe cei din MI5. Cred c au lista tuturor clandestinilor rui. Probabil c lista este deschis, observ Malko. S nu le spunei prea multe * * * Stepan Gluboviki strbtu ano barul hotelului Lanesborough cu burdihanul nainte, parial acoperit de o hain din mtase viinie. Locuind foarte aproape de hotel, n Landrose Place, era un client fidel i generos cu eful de sal, cruia i cerea uneori nite servicii puin mai deosebite Acesta, pe nume James, l ajut s se aeze ntr-un fotoliu mai n spate, lng pianist i ntreb cu un glas mieros: Ca de obicei, sir Stepan? Numai aceast ntrebare plin de respect valora o hrtie de zece lire sterline. Stepan Gluboviki, care ncepuse ca fierar-betonist n Autozadovskaia, una dintre periferiile industriale din Moscova, avea aproape o erecie cnd auzea c i se spune sir. O man cereasc, dup un traseu tumultuos. Dup ce, ntr-un moment de furie ndreptit, i crpase capul asociatului su armean, care l escrocase i i petrecuse 11 ani din via ntr-o tabr cu regim sever, ieise de acolo i mai avid de ctig. Mai trziu, dup ce trsese cteva epe i graie perioadei 1990-1992, n timpul creia i cumprase o oelrie la preul unui pachet de igri, adunase n mod necinstit o avere uria. i achiziionase rapid i o superb nevast brunet, cu ochi albatri care, i era, cu moderaie fidel. Se achita cu

175

contiinciozitate de singurul lucru care i lumina existena de fost fierar-betonist: o delicat felaie prelungit, nsoit de cteva dulcegrii sporadice. Totul ar fi fost minunat n cea mai bun dintre lumile posibile, dac nu ar fi existat o nenelegere ntre el i eful unei mafii importante, care voia s-i cumpere uzina la un pre de nimic. Dup ce refuzase aceast ofert necinstit, primise nc o propunere, de data asta, sub forma unei rafale de Kalanikov trase asupra Mercedes-ului blindat, rafal care, din fericire, nu omorse dect hamalul de la hotelul National i oferul. Dup ce se sftuise cu civa prieteni din FSB, pe care i ungea n mod regulat, Stepan Gluboviki se hotrse s plece pentru o vreme departe de Moscova, ca s lase curenia legal n grija prietenilor si. Fiind administratorul lui Iukos, compania petrolier recuperat de Kremlin, ntocmise o delegaie pentru drept de semntur persoanei care i fusese desemnat, ca s nu aib probleme cu Organele. Nu voia s fie trimis pn la sfritul zilelor n Siberia, aa cum pise Kodorkovski. i ajungeau din plin cele dou miliarde de dolari. Cumprase un hotel particular n Londra i tria acolo linitit cu cteva trfe i mese copioase Asta pn putea s se ntoarc la Moscova. eful de sal se ntoarse cu un pahar de ampanie cu bule pictoare. V-am adus ampania preferat, Taittinger Comtes de Champagne, sir Stepan. Enjoy. Stepan Gluboviki se uita pe rnd la cteva creaturi apetisante care se aflau n bar. Cele mai multe erau nsoite. Erau tinere, fermectoare i extrem de avide de bani. Soia lui Stepan rmsese la Moscova, iar el avea aici o pepinier pe alese. Golise jumtate de pahar, cnd n ua barului apru o siluet mthloas. Era o namil cu o coam de pr grizonat care trebuie s fi cntrit vreo sut cincizeci de kilograme, cu haina descheiat, lsnd s se vad o jiletc strns pe el aproape s crape, cu o figur frumoas de patrician, dar puin cam buhit. Era nsoit de o adevrat

176

minunie. O brunet cu un coc imens, mbrcat ntr-o rochie din piele neagr mulat pe corp, care i venea ca turnat, cu un decolteu ptrat care te ameea i nite picioare n form de fus. Dei era cocoat pe nite tocuri de 14 centimetri, nu-i ajungea cavalerului ei nici pn la piept. Zrindu-l pe Stepan Gluboviki, namila scoase un muget care fcu s se clatine sticlele din bar. Stepan! Se npusti ca un elefant ntr-un magazin de porelanuri, clcndu-i pe civa clieni n trecere, cu creatura n urma lui. Fostul fierar-betonist se ridicase ct de repede putu. Cei doi se mbriar ct le permite burile. Piotr! strig Stepan. Ce faci la Londra? Te credeam tocmai n fundul Siberiei! Am venit la vntoare n Scoia, i spuse Piotr Bogdanov. Acesta era finanist, specializat n operaiuni de hedging i administra cteva miliarde de dolari pentru anumite entiti pe ct de bogate, pe att de netransparente. Umbla vorba prin Moscova c aparineau unor oameni foarte puternici, apropiai ai Kremlinului. De fapt, Piotr Bogdanov era foarte bine vzut la Moscova, iar un funcionar din FSB l ajuta mereu s treac vama cnd ajungea n Grunman-ul su particular. Se aez n faa prietenului su i art spre nsoitoarea sa. Elena vine cu mine la vntoare. Este prima dat cnd iese din Rusia. Fata se strduia s-i ascund aerul uuratic sub privirea plecat cu modestie n pmnt. eful de sal veni n grab cu o sticl de Taittinger Comtes de Champagne Ros i o cutie de caviar n care erau nfipte trei linguri din argint. Ciocnir pentru Rusia i pentru ei i afacerile lor. Stepan Gluboviki nu i mai putea lua ochii de la tnra rusoaic i mai ales de la buzele ei purpurii. i nchipuia deja trompa lui de elefant afundat n acest sipet delicat. Barul ncepea s se aglomereze. Piotr Bogdanov se aplec la urechea vecinului su.

177

Ia spune-mi, te mai vezi cteodat cu Gurevici? Fostul fierar-betonist se strmb cu dezgust. Cu obolanul la! Nu, l mai zresc pe-aici din cnd n cnd. De ce m ntrebi? Piotr Bogdanov fcu un gest evaziv. Oh, stai s-i spun. Cineva de la Moscova ar dori s-i fac o ofert care l-ar putea interesa. Are nevoie de un intermediar de ncredere Mgulit, Stepan Gluboviki l ntreb: Despre cine este vorba? Despre Volodia, siberianul. Era porecla unui colonel din FSB, care se avea foarte bine cu puterea. El se oferise s-i neutralizeze pe rufctorii care l-au ameninat pe Stepan Gluboviki. Iar acesta din urm nu-i putea refuza nimic. Dac pot s-i fac un serviciu, zise el. Vsio normalnu. Poi s contezi pe mine. Mai discutm cnd m ntorc de la vntoare, conchise Piotr Bogdanov. ampania este delicioas! Elena se uita mereu n jurul ei, fiind ncntat de decor. E frumos aici, zise ea oftnd. Parc am fi ntr-un palat! Piotr Bogdanov i atinse coapsa, avansnd aproape pn la pntece cu o privire deocheat. Vrei s rmi aici ct sunt eu la teatru? i propuse el. (Se ntoarse ctre prietenul su i i explic). Trebuie s merg la teatru cu nite clieni. Elena nu tie engleza i o s se plictiseasc de moarte. Vrei s ai grij de ea vreo dou ore? Stepan Gluboviki saliva deja de poft. Bine, bine! O s am eu grij de porumbi, l asigur el. Mai plvrgir puin, apoi Piotr Bogdanov plec, dup ce i optise Elenei ceva la ureche. Aceasta sorbea ampania cum bea pisica laptele, n timp ce o privea, Stepan Gluboviki ncepu s simt furnicturi n uncile care i acopereau atributele sexuale. Schimb o privire cu tnra rusoaic i, ceea ce crezu c citete n ochii ei, i aprinse dorina. l chem cu un semn discret pe eful de sal, care veni imediat. Yes, sir Stepan? Camera 121 e liber?

178

Sigur c da, sir Stepan. Dorii s v trimit ampania i caviarul acolo? Te rog. Camera 121 era rezervat clienilor foarte buni ai hotelului, care aveau nevoie de o siest destrblat. Era situat la o arunctur de b de bar, la parter, n captul unui coridor ferit de ochii lumii. Matahala i adres Elenei un surs pe care l credea seductor. E prea mult fum aici, porumbio, s mergem alturi. Elena se i ridicase de pe scaun. Stepan Gluboviki o conduse n holul somptuos, apoi pe culoarul cu pereii tapetai cu o pnz verde, pn n camera 121 care ddea n curtea interioar. Dar celor ce o foloseau puin le psa, avnd n vedere c erau mult mai ocupai cu activitile pe care le exercitau. Rusoaica fcu ochii mari cnd vzu luxul, tapiseriile i mobilierul de epoc. Bojemoi! Ce frumos e! Pentru ea, care nu cunoscuse dect apartamente la comun, era un decor de film. Stepan Gluboviki se apropie de ea cu un zmbet pofticios i i cuprinse snii cu minile lui mari. i tu eti frumoas! zise el. Elena ls cu modestie pleoapele n jos. Prinznd curaj, matahala, gfind ca o foc, i plimb degetele pe corpul ei, fr ca tnra s protesteze. Fr s scoat o vorb, i strecur mna enorm pe sub rochia din piele i ncepu s-i pipie coapsele. Rou ca focul la fa, se ddu napoi pn la pat i se aez. Elena veni dup el. Ajut-m un pic! i ceru el, n timp ce lua mna rusoaicei i o aez pe membrul imens ascuns de burdihan. Elena frecventase coli nalte n privina asta. Asculttoare, ea i desfcu nasturii, elibernd o varg enorm care ni drept n sus. Davai! Davai! mormi Stepan Gluboviki. F-m s m simt bine! n genunchi pe mocheta pufoas, Elena ncepu s-i plimbe degetele n sus i-n jos pe membrul rigid. Stepan Gluboviki era n al noulea cer. i prinse ceafa i i aplec faa

179

spre mdularul enorm. De form, ea se codi cteva clipe, apoi nghii sexul umflat i fierbinte. Stepan Gluboviki se ls prad fantasmelor, ca un nebun, n vreme ce membrul se lovea de bolta palatin a fetei. Nu rezist mult i i inund omuorul cu un rcnet de fiar. Se ntreba dac nu cumva va face un infarct din cauza plcerii att de violente. Cunoscuse i el destule prostituate! ns aceast guri purpurie nsoit de privirea unei colrie aflat la prima mprtanie l nnebunea. Elena se ridicase n picioare. Lu sticla de ampanie i trase o nghiitur zdravn. i spunea c nu va avea mereu norocul s-i exercite meseria ntr-un decor att de luxos. Stepan Gluboviki i savura orgasmul. Dar, undeva n capul su, l chinuia ntrebarea ce voiau prietenii lui din Moscova de la Simion Gurevici, oaia neagr a oligarhilor. * * * La ora 11:00, Malko intr n biroul lui Richard Spicer. Seara o sunase pe Alexandra Portanski la Moscova ca s mai afle cte ceva i s verifice dac Brian King, eful Diviziei CIA, se inuse de cuvnt. Sunt doi indivizi care nu m slbesc nici o clip. Unul dintre ei a vrut s m violeze M-am sturat. E mai bine s fii violat dect moart, i spusese Malko. Ar trebui s vii la Londra. Atunci, sunt nevoit s-l aduc i pe Alexei ntr-adevr, era prea complicat Dup figura efului diviziei, Malko nelese c se ntmplase ceva. MI5 are lista cu ziaritii rui acreditai la Londra, l anun Richard Spicer. Nu sunt foarte muli, doar dou femei, care nu corespund semnalmentelor lui Pedro. Sunt crtie vechi. Malko i turn puin cafea, dezamgit. Misterioasa prieten a lui Aleksandr Litvinenko l minise probabil pe biatul de la restaurant. Ce am putea s facem? ntreb el. Americanul fcu un gest de neputin. La Londra, sunt trei sute de mii de rui, iar un procent

180

de aproximativ 50% sunt femei. Ne va lua o sut de ani ca s-i cernem. n cazul sta, conchise Malko, exist doar o posibilitate: s o interogm pe vduva lui Aleksandr Litvinenko. Poate tie cu cine se ntlnea soul ei. Richard Spicer ridic sprncenele, mirat. Dup spusele chelnerului, rusoaica i era amant. Nu ar trebui s-i pomenim nimic nevesti-si despre ea. Nu se tie niciodat, l contrazise Malko, poate c relaia lor avea mai multe aspecte. Oricum, nu ne cost nimic s ncercm. * * * Osier Crescent era o strdu curic, mrginit de cldiri micue din crmid, noi, toate la fel, nirate ca nite jucrii. Drumul era construit att de recent, nct nici nu era trecut pe harta Londrei, ncepnd i terminndu-se la Coppets Road, o strad bucolic, ce ducea n nordul oraului, aveai senzaia c te afli la ar. Taxiul l opri pe Malko la numrul 140, o cldire asemntoare cu cele din vecintate, uor de reperat fiindc avea un cort verde n fa, iar la intrare, staiona o main de poliie. i acolo se gsiser urme de poloniu 210, iar casa era pzit. Malko cobor ca s-l ntrebe pe un poliist foarte politicos, care l inform c, apartamentul n cauz fiind contaminat, vduva lui Aleksandr Litvinenko locuia puin mai departe, la numrul 160, la domnul Zakaiev. Acolo nu era poliie. Malko sun i n pragul uii apru o femeie micu de statur, blond, destul de plpnd, cu o broboad pe cap. Era o rusoaic get-beget. Ea l studie pe Malko, nelinitit. Gostnaia Litvinenko? o ntreb Malko n rus. Da. M numesc Malko Linge i fac o anchet legat de moartea soului dumneavoastr pentru CIA. V-am vzut la nmormntare, la High Gate. Rusoaica i arunc o privire indiferent. i ce dorii? Sttea sprijinit de u i se vedea c i este fric. Malko

181

insist: A vrea s tiu dac soul dumneavoastr avea legturi cu ziariti rui aici, n Londra. Marina Litvinenko nu i ascunse uimirea. Ziariti rui! exclam ea. Dar fugeau de soul meu ca de un ciumat! Lucreaz cu toii pentru mediile pro guvernamentale. Singura cu care se mai ntlnea era reprezentanta de la Kommerzant, ziarul lui Simion Gurevici. O cheam Alexia Potemkin. Locuiete la Paris i vine din cnd n cnd la Londra Asta nu putea s se lege. i ali rui? De exemplu femei? Nu. Nu exist disideni femei. Iar Saa se vedea cu foarte puini rui. Bine, foarte ru, conchise Malko dezamgit. n clipa n care se pregtea s plece, Marina Litvinenko spuse brusc: O singur dat, am primit un telefon de la o rusoaic ce voia s se ntlneasc cu Saa. Suna din partea lui Ahmed Zakaiev. Era o student care i fcea teza despre ceceni. Iam dat numrul de mobil al lui Saa. tii cum o cheam? Ea se gndi cteva clipe. Valentina, sau cam aa ceva Mi-a spus c lucreaz la Universitatea Westminster. Asta e tot ce tiu. Malko se duse napoi la taxi. Exista o ans ct de mic s fie rusoaica cu care obinuia s mnnce Aleksandr Litvinenko. Mai rmnea doar s o gseasc printre cele trei sute de mii de rui care triau n Londra. Se auzi strigat i se ntoarse. Marina veni la el cu sufletul la gur. Mi-a spus c se duce foarte des la Kalinka, un magazin rusesc din West End, pe Kings Road. Acolo m duc i eu la cumprturi. Se pare c m-a vzut acolo. V mulumesc, spuse Malko. Cnd se sui n taxi, aparatul arta treizeci i ase de lire. Mergem n West End, pe Kings Road, spuse el. Caut un magazin rusesc numit Kalinka.

182

Capitolul XVII.
Rem Tolkacev i fcuse un obicei din a nu-i spune nimic preedintelui despre operaiunea n curs, dect atunci cnd se termina. Slav Domnului c eecul datorat mprtierii poloniului 210 nu mai fcea valuri. El nsui aranjase n aa fel treburile nct cele dou verigi slabe, Dimitri Kovtun i Andrei Lugovoi, s fie pregtii pentru ntlnirea cu poliitii de la Scotland Yard. Acetia neavnd dreptul de a-i interoga direct, grosul operaiunii czuse n crca procurorului general al Rusiei care ncurcase de minune lucrurile ca s-i determine s renune n mare, cei doi foti ageni din FSB nu nelegeau cum de s-au gsit urme de poloniu 210 la ei i nu i explicau nici prezena acestei substane. Se duseser la Londra din motive bine stabilite i sperau s se mai ntoarc i alt dat Dar aceasta era o minciun gogonat, cci nu vor mai iei din Rusia cte zile vor avea. Nu las ei martori att de importani s circule n voie. Giorgio Scarpone se ntorsese n Italia ca s-i vad n continuare de micile escrocherii, iar sursa lui fusese, la rndul ei, exfiltrat n Rusia. Britanicii nu ineau mori s existe o criz politic ntre ei i rui. Aleksandr Litvinenko nu constituia o problem major. ntr-un elan de bunvoin i la ordinul lui Rem Tolkacev, tinerii partizani ai lui Putin ncetaser s-l mai hruiasc pe ambasadorul Marii Britanii la Moscova. Pe de alt parte, Health Authority britanic i garantase primministrului, n Downing Street, c populaia nu mai este n pericol de a fi contaminat. De-acum, drumul era liber pentru echipa care, sub comanda discret i ndeprtat a lui Rem Tolkacev, aprinsese din nou fclia, fr ca cineva s bnuiasc maina infernal. Simion Gurevici trebuia s moar ca un obolan, n chinuri groaznice, aa cum se chinuie un animal roztor dup ce mnnc otrav. Rem Tolkacev i jurase acest lucru. I-o

183

datora generalului Timohin, care se achitase onorabil de aceast greeal tehnic. Datorit unor oameni ca el, Rusia rmnea o ar imens. Se auzi o btaie n ua biroului, iar el se duse s deschid. Era doar un om n gri care i aducea un fax de-abia decriptat. Rem Tolkacev l citi cu atenie. Era raportul zilnic al lui Boris Tavetnoi, omul de legtur al lui Igor Vlasov, supraveghetorul lui Malko Linge, agentul CIA. Vlasov i terminase treaba i putea s acioneze cnd se dorea. Rem Tolkacev hotrse ca aceast execuie s fie punctul culminant al ntregii operaiuni. Mai nti, trebuia s regleze conturile cu inta principal. Oricum, acest agent CIA nu reprezenta un pericol, fiindc nu mai avea nici o pist. De altminteri, se ntreba ce mai cuta la Londra. Scrise rapid o not pentru criptare, care trebuia transmis la rezidentura din Londra, cernd s fie urmrit Malko Linge timp de 48 de ore, ca s nu fac vreo prostie Cineva suna pe linia direct. Era vocea grav i blnd a lui Piotr Bogdanov, care l suna din Scoia. L-am vzut pe prietenul nostru, l anun el. Este ferm hotrt s organizeze ntlnirea. O facem peste 3 zile, cnd m ntorc la Londra. Perfect, accept Rem Tolkacev. Sper s venii foarte curnd la Moscova. Atunci vom discuta despre afacerile noastre. Unii dintre susintorii financiari ai lui Piotr Bogdanov erau societi foarte apropiate de Kremlin, cruia el aducea o mulime de bani. Astfel c nici lui Rem Tolkacev nu i refuzase nimic. Acesta i aprinse o igar colorat, profitnd de cteva clipe de relaxare. Planul B era n curs de desfurare i progresa n mod armonios. * * * Magazinul Kalinka, situat pe Kings Road, vindea produse ruseti, de la castraveciori murai pn la samovare, de la ciuperci, la icoane, chiar i ceai. Cnd Malko deschise ua, nuntru nu era nimeni, n afar de vnztoare, o englezoaic palid la fa, care veni spre el cu un zmbet primitor. Cu ce v pot ajuta, sir?

184

A dori s-i fac un cadou unei prietene care vine des pe aici, i explic Malko. Cred c i cunoatei gusturile. Well, despre cine este vorba? O tnr foarte seductoare, cu prul drept, grizonat. Poart mereu blugi i ghetue. O cheam Valentina. Figura vnztoarei se lumin. Ah, da, mi-am amintit! Vine destul de des i cumpr multe conserve, ciuperci, numai produse ruseti. Putei s-i facei un co asortat. Bun idee! accept Malko. Ai putea s-i livrai marfa acas? Bineneles. Avei numele i adresa? Nu am adresa la mine, mrturisi Malko. Dumneavoastr nu o avei? Vnztoarea i zmbi cu prere de ru. Din pcate, nu, dar tiu c locuiete destul de departe. ntr-o zi, mi-a pomenit ceva despre Clapham. Mai trecei pe aici, sau sunai-m ca s-mi spunei adresa. N-o s uit, i promise Malko. Dup ce iei, se post pe trotuarul de vizavi ca s studieze magazinul. n caz c vnztoarea l-ar fi minit i ar fi tiut adresa rusoaicei. ns blonda englezoaic nu se repezise la telefon Malko se duse pn n Sloane Square ca s studieze schia metroului. Erau dou staii, Clapham-North i Clapham-South, pe linia Piccadilly, n sudul Londrei. Urc din nou la suprafa i se sui n taxi ca s ajung n Grosvenor Square. * * * Cutm o tnr seductoare, cu prul lins i grizonat, care locuiete n sudul Londrei i e de naionalitate rus. Evident c nu ne putem adresa Consulatului Rusiei, conchise Malko. Exist vreo posibilitate s aflm pe filier britanic? Richard Spicer cltin din cap, pesimist. Este o munc de Sisif, chiar dac i tim numele mic. Nici mcar nu tiu cum funcioneaz sistemul lor. Trebuie neaprat s aib liste cu toi cei care au permise de edere, rspunse Malko. Echivalentul Crii verzi din SUA. Rusoaica asta nu st n Londra cu viz de turist.

185

Sunt sigur c MI5 are acces la aceast list. i-apoi, nu suntem obligai s le spunem pe cine cutm, fiindc nici noi nu tim. Se vedea limpede c americanul respira scepticism prin toi porii. Credei c merit efortul s rscolim cerul i pmntul ca s o gsim pe Valentina asta? Nici mcar nu tim dac are vreo legtur cu afacerea. Este doar o supoziie. n cazul acesta, iau avionul i m ntorc n Austria! Nu pot s fac nimic altceva, dect s m duc la o ghicitoare. Irina Lopukina a plecat la Moscova, la fel i cei doi ex-ageni din FSB, iar Giorgio Scarpone s-a ntors n Italia. i, oricum, toi oamenii tia nu tiu nimic despre Valentina. Nici Scotland Yard-ul nu o cunoate. MI5 v-ar fi spus. Este o fa ascuns a vieii lui Aleksandr Litvinenko. Poate c era doar o amant i att, susinu americanul. Posibil, recunoscu Malko. Dar ca s fim siguri, trebuie s o gsim. Dac ntr-adevr nu are nici o legtur cu afacerea, ancheta noastr s-a terminat. Nu vom gsi n vecii vecilor persoana care a pstrat poloniul 210 din 25 octombrie pn pe 1 noiembrie i i-a dat-o lui Aleksandr Litvinenko ntre orele 12:00 i 15:00, n ziua de 1 noiembrie. Acest lucru nu ne intereseaz dect din punct de vedere cronologic, zise Richard Spicer oftnd. Malko se uit urt la el. n afar de faptul c, dup cum mi-a spus Irina Lopukina, operaiunea mpotriva lui Simion Gurevici poate s se desfoare n continuare. Bine, ced americanul, o s ncep vntoarea. Cteodat metodele cele mai simple sunt cele mai bune, observ Malko. La Moscova, am gsit-o pe mama asasinului Annei Politkovskaia n cartea de telefon. Dar nu ai avut de consultat o list cu trei sute de mii de nume! Obiect Richard Spicer. O s v pun n legtur cu o persoan pe care o cunoatei foarte bine: case officer Gwyneth Robertson. Malko tresri, plcut surprins. Mai este nc la Londra? Gwyneth Robertson era o americanc ncnttoare din

186

CLA, care i fcuse instructajul cu ocazia ultimei misiuni la Londra. Agent operaional al CIA i o adevrat seductoare, Gwyneth mbina cele dou caliti n proporie de Jumtate cal, jumtate mgar. Avea un aer inocent, bine crescut, n ciuda sfrcurilor anormal de lungi, afia o mare dezinvoltur n materie de sex, care i permitea s tamponeze intele desemnate de CIA fr nici o dificultate. Puini brbai rezistau mai mult de 30 de secunde privirii ei de trfuli nestul. i, dup cum putuse s constate, ea executa felaia cu graia, cu precizia i cu nonalana celor mai bune finishing schools din Marea Britanie, dei se nscuse n partea cealalt a Atlanticului. Absolut, confirm americanul. Agenia o folosete pentru a contacta anumite inte din Orientul Mijlociu. Nu cred c o s se bucure prea tare cnd o s aud c trebuie s fac munc de birou, observ Malko. Cred c va fi ncntat s lucreze din nou cu dumneavoastr, l asigur Richard Spicer. Mi se pare c v stimeaz enorm. OK, o informez i v in la curent. * * * Simion Gurevici se gndi cteva clipe nainte s preia apelul anunat de secretar. Nu avea chef de vorb. Dei se mai linitise puin, tristeea persista nc. Cel de-al aselea sim i spunea c tot l mai pate pericolul, ca odinioar, cnd simea n ceafa rsuflarea fetid a cecenilor. Acum pericolul era i mai mare, cu un aparat de stat att de nverunat mpotriva lui Dobre, zise el n sfrit, f-mi legtura. Dobri deni, Simion Nicolaievici! auzi vocea blnd a lui Stepan Gluboviki. Sper c nu te deranjez? De civa ani, cei doi se tiau, se tutuiau, i cunoteau ticloiile, dar niciodat nu fuseser prea legai unul de cellalt. Cu toate c amndoi locuiau la Londra, nu se ntlniser niciodat, dect sporadic, la restaurantul sau la barul hotelului Lanesborough, cartierul general al ruilor rezideni n capitala britanic. Deloc, zise oligarhul. Cum mai merg afacerile? Urm o discuie lipsit de coeren, cteva brfe i

187

informaii rsuflate. Gurevici nu i ddea seama unde voia s ajung de fapt compatriotul su. n fine, acesta intr n subiect: l cunoti pe Piotr Bogdanov? Da, firete, de ce m ntrebi? Piotr Bogdanov era un actor demn de luat n seam n constelaia financiar rus. Se nelegea bine cu toat lumea i avea un singur duman, propria greutate, plimbndu-i statura impozant de la Moscova la Londra i de la Paris la New York, fiind nsoit mereu de nite fiine ameitoare i docile. O singur dat, ntr-un mare restaurant parizian, i-a cunat pe un vecin de mas care exagerase: i turnase puin votc ntr-un pahar cu Chteau Petrus I se pruse c nu era destul de tare. L-am vzut deunzi, zise Stepan Gluboviki. Era n mare vitez, cci pleca la vntoare. Ar vrea s te vad cteva minute. Nici o problem! l asigur Simion Gurevici. S m sune. Stepan Gluboviki rse cu poft. Doar l cunoti pe Piotr, este foarte prudent. Vrea s par o ntmplare. Are un mesaj important pentru tine. De la cine? rse din nou. i va spune el, dar este ntr-adevr important. Un fel de nelegere, dac vrei Dobre: trebuie s se ntoarc la Londra peste 3 zile. M ntlnesc cu el ntre 19:00 i 20:00, la barul hotelului Lanesborough. Cred c i place mult acolo Da, recunoscu Simion Gurevici. Dobre. Te sun peste 3 zile. Dac vrei, ne ntlnim acolo. Simion Gurevici nchise, uluit. Piotr Bogdanov nu era o persoan pe care s nu o iei n serios. tia despre legturile lui financiare cu Kremlinul. Asta nu putea s vin dect de acolo. Doar dac nu cumva voia s-i cumpere ziarul Kommerzant. Cntri avantajele i dezavantajele. Nu risca nimic dac trecea pe la Lanesborough. n orice caz, va fi nsoit de bodyguarzii lui. * * * De vreo 24 de ore, Malko nu fcuse altceva dect s cate

188

gura prin vitrinele de pe Bond Street, telefonndu-le pe rnd celor dou Alexandre. A lui se plngea cu ipocrizie c, n fiecare sear, devenea obiectul poftelor masculine. Malko nu era deloc sigur de fidelitatea ei, dar era mai bine s nu se gndeasc la astfel de lucruri, mai ales c nici el nu era cuminenia pmntului. Dar regsirea era ceea ce conta mai mult Soneria telefonului l fcu s tresar. Cineva dorete s discute cu dumneavoastr, l anun recepionerul. Malko! O plcut furnictur i strbtu ira spinrii. Gwyneth! Da. Vin la tine s lucrm, l anun tnra. Dar nu sunt singur. Ah, da, rspunse Malko fr prea mare tragere de inim. Te atept. Peste 5 minute, el deschise. Gwyneth Robertson sttea n cadrul uii, puin deucheat, mbrcat ntr-o rochie neagr simpl, dar foarte scurt, aceea pe care i-o druise el anul trecut. Nu reui s se abin s nu se uite ia pieptul ei. Sfrcurile neau trufae prin estur, ca nite capete de creioane n spatele ei, era unul dintre hamalii hotelului cu dou valize imense. O s stai aici? o ntreb el zmbind. Cam aa ceva! Hamalul puse jos valizele i plec dup ce primi o bancnot de zece lire. Gwyneth se post dinaintea lui Malko, cu o lucire amuzant n privire. Vezi, eu execut ordinele, zise ea. eful mi-a spus s lucrez cu tine Ea l mbri cu blndee, iar Malko gsi rapid drumul ntre coapsele ei. Totul se petrecu exact ca la ultima lor ntlnire. ngenuncheat pe covor, Gwyneth ncepu s-i administreze o felaie de zile mari. Dup ce se ridic, i zise trgndu-i rsuflarea: i-acum, la treab! Vezi geamantanele alea dou? Acolo sunt listele cu toi cetenii rui rezideni n Londra, ntocmite de Serviciul Britanic de Imigrri. Sunt mai mult de

189

dou sute de mii. Mi se pare c tu caui o singur persoan * * * Valentina Starinaia se ntorcea de la o conferin ce avusese loc la Universitatea Westminster i schimbase de dou ori metroul, cnd se gndi c ar avea i ea nevoie de puin relaxare. n loc s mearg drept nainte ca s ajung acas, cobor n Sloane Square, ca s se duc la Kalinka, magazinul ei preferat. i plcea la nebunie s se plimbe prin Londra, unde brbaii nu o agau, dei arta superb. Jeanii se mulau att de mult pe fese, nct ar fi fcut s explodeze adrenalina n orice mascul normal. Astzi, avea chef s mnnce ciuperci. De abia intr n magazin, c vnztoarea o i ntmpin cu un zmbet larg. Ah, cred c am ceva pentru dumneavoastr! Scoase de sub tejghea un pachet imens, ambalat ca un cadou, pe care i-l ntinse tinerei. Un gentleman dintre prietenii dumneavoastr a vrut s v trimit acest pachet, dar nu a tiut adresa. Ct m bucur c ai trecut pe aici! Trebuia s-mi aduc datele dumneavoastr, dar nu a venit nc. ncremenit brusc i invadat de un val de angoas, rusoaica o ntreb: tii cum l cheam? Nu. Nu tii despre cine este vorba? Valentina Starinaia se strdui s-i zmbeasc. Trebuie s m gndesc. Am foarte muli admiratori. Se uita cu team la pachet. Sunt toate lucrurile care v plac, preciz vnztoarea. Eu singur le-am ales. Iar acel gentleman nici mcar nu s-a uitat la pre. Cum arta? Vnztoarea l descrise pe cumprtor insistnd asupra prului blond i a ochilor aurii. Apoi conchise: A very charming gentleman. You are very lucky Cum ea i ntindea pachetul, Valentina l lu, nesimindu-se n largul su. Chiar nu tia pe nimeni care ar fi putut s-i fac un asemenea cadou. Singurul care ar fi putut ntr-adevr, nu

190

mai era n via. Aici, n Londra, era foarte atent cu cine se mprietenea. Nu putea fi nici poliia, nici MI5, cci ei nu procedau astfel. Foarte bine, zise ea n final, cnd o s-l mai vedei pe acest domn, v rog s-i mulumii din partea mea! Iei din magazin, iar vnztoarea o urmri cu privirea, spunndu-i c existau i femei care aveau noroc n via Valentina parcurse vreo 200 de metri pn gsi o cabin telefonic. La numrul pe care l formase, rspunse o voce n rusete, iar ea spuse numaidect: A dori s tiu dac dosarul meu a fost n sfrit completat. Ai primit informaiile care lipseau? M numesc Anna Karma. Urm un moment de tcere, apoi interlocutorul zise cu vocea aspr: Trebuie s mai sunai mine la prnz. Valentina Starinaia nchise i se ndrept spre metrou. Se chinuia s afle cine i-a fcut acest dar ciudat. Cnd ajunse acas, deschise pachetul, dar nu gsi nici un cuvinel i nici o explicaie. Acum, nu-i rmnea dect s fac o mncric de ciuperci. La urma urmei, nu era linitit. Adormi foarte greu. Se chinuia s afle care dintre cunoscuii ei ar fi putut avea aceast idee. i cine tia c frecventeaz magazinul. Gsi totui rspunsul mai trziu. ntr-o zi, i spusese Marinei Litvinenko la telefon. Dar asta nu o linitea absolut deloc. * * * Reuiser s verifice dou teancuri imense de liste ntocmite de Home Department. Numele erau scrise n ordine alfabetic i cu data cererii permisului de edere, apoi cu numele, prenumele, data naterii, adresa i perioada de edere legal, precum i motivul acesteia. Cum Malko nu cunotea dect prenumele, erau nevoii s verifice fiecare rnd n parte. Or, gsiser deja trei persoane cu prenumele de Valentina, foarte des ntlnit n Rusia. Malko nici nu mai vedea bine literele. S facem o pauz. M doare capul.

191

Fiind aezat de-a curmeziul pe pat, fapt ce i permitea s-i fie admirat foarte uor slipul, Gwyneth l aprob bucuroas. Ce munc idioat! zise ea oftnd. Bine c sunt cu tine. Unde m duci? La Annabels? Nu sunt destul de elegant mbrcat. tiu un restaurant italienesc foarte bun pe Curzon Street, Papagallo. Am chef de paste cu trufe. Cu salariul meu, nu mi permit. S mergem la Papagallo! accept Malko. i trebuia mult rbdare ca s faci munca asta de sisif, fr s ai mcar certitudinea c obii rezultatul dorit. Fata pe care o cunoscuse Aleksandr Litvinenko putea foarte bine s aib cetenie britanic. * * * Era 12:00 i mulimea se nghesuia n jurul statuii lui Eros, care se nla n Piccadilly Circus, iar din gurile de metrou din apropiere, nea un torent continuu de cltori. Valentina Starinaia termina de fumat i a doua igar, cnd auzi o voce n spatele ei: Am ntrziat puin. Se ntoarse i i ainti privirea maliioas, ascuns de o pereche de ochelari, asupra unui brbat cu un aer cumsecade, destul de corpolent, cu o cravat galben oribil i un impermeabil ponosit. Era Boris Tavetnoi, care avea statut de diplomat la Ambasada Rusiei, dar era numrul doi n rezidentura. El o trata pe Valentina de cnd venise la Londra, dar cu foarte mult precauie. Ea nici mcar nu l ntreb dac fusese urmrit. Era poreclit de serviciul lui adierea, fiindc excela n rupturile de filaj. Chiar i vechitura lui de impermeabil avea dou fee, permindu-i s se deghizeze n cteva secunde cu ajutorul accesoriilor ndesate prin buzunare: o plrie de pnz care imita fetrul, o apc i alte lucruri de acest fel. Era un profesionist desvrit. Codul lor era neschimbat. Valentina telefona la consulat sub un nume care era subliniat cu rou n calculator. Boris Tavetnoi era anunat imediat i fixa ora ntlnirii. Locul

192

depindea de ziua respectiv. Lunea, la statuia lui Eros, marea, n salonul de ceai de la Harrods i aa mai departe. Ce se ntmpl? o ntreb rusul. O luar pe jos pe Lower Jermyn Street, pierzndu-se n mulime. Nimeni nu putea s-i asculte i nici s-i observe. Probabil c nimic, rspunse Valentina. n timp ce ea i povestea, rusul i lua notie pe o bucic de hrtie. Nu avea niciodat un carneel asupra lui i i mergea vestea c era extrem de dezordonat, iar hrtiuele lui erau mprtiate peste tot n ambasad. Dup ce Valentina termin de povestit, era la fel de uimit ca i ea. E ciudat! recunoscu el. Am s raportez la Centru. Poate c ar fi fost bine s-i lai numele la magazin. N-am vrut s-o fac fr s primesc ordin, zise ea. El cltin din cap. Foarte bine. Mine s iei din nou legtura cu mine. Se desprir, nainte de a ajunge la Pall Mali. * * * De la ora 9:00, se apucaser din nou de treab. Gwyneth dormise acolo, deoarece, dup ce se ntorseser de la Papagallo, i reluaser cutrile pn czuser frni de oboseal. Cnd se trezise, prezena tinerei i provocase lui Malko o plcere extraordinar. Atingerea corpului ei fierbinte i declanase o binevenit erecie matinal. Cnd simi membrul fierbinte frecndu-i-se de fese, Gwyneth se lungise peste aternut, cu bazinul n sus i braele ntinse n fa. Malko i atinsese uor pntecele, ca s se remprospteze. Apoi, fr nici o jen, for crupa lui Gwyneth, obinuit deja s fie supus de amantul ei pakistanez unui asemenea tratament ce contravine drepturilor femeii, ns este extraordinar de plcut. Fornd nebunete aceast crup supus, Malko i refcuse puterile de care avea nevoie ca s continue cutrile. Ce bine era s sodomizeze o femeie asculttoare i activ, cci lui Gwyneth i plcea foarte mult aceast form de erotism. Dumnezeule! S-a fcut ora 14:00, exclam ea. Adncii n listele lor, nici nu simiser cnd trecuse

193

timpul. S terminm teancurile, o sftui Malko. Ajunseser aproape de sfrit, gsind o metod mai rapid. Aproape c i termin teancul lui, cnd Gwyneth ip ca o slbatic: Uite nc unul! i not numele pe o foaie de hrtie i i-o ddu lui Malko: Valentina Starinaia, Yukon Road, 28. Iulie 2003. El consult harta Londrei ca s vad unde se gsea Yukon Road i simi un val de adrenalin fcndu-i s explodeze arterele. Strada era la o sut de metri de staia de metrou Clapham-South. Iar vnztoarea de la Kalinka i spusese c tnra locuia n cartierul Clapham. Era prima cu numele de Valentina care locuia n zon. Gwyneth, cred c o s-i ofer o sticl mare de Taittinger Comtes de Champagne Ros De ce? ntreb americanca, prefcndu-se c nu tia. Pentru c m-ai violat n mod ruinos azi-diminea? Nu, rspunse Malko, pentru asta nu i datorez nimic, poate doar recunotin. Dar m ntreb dac am gsit-o pe Valentina pe care o cutm.

194

Capitolul XVIII.
Rem Tolkacev reciti depea trimis de rezidentura din Londra. Autorul su, Boris Tavetnoi, era un vechi silovik, n care avea ncredere deplin. Prin urmare, trebuia s-l ia n serios. Ceea ce semnala Valentina Starinaia era de-a dreptul bizar, dar nu prea ngrijortor. Un singur element l nelinitea: semnalmentele brbatului care trecuse pe la magazinul de pe Kings Road, cutnd o persoan pe care nu o cunotea. Putea s se gndeasc rusul mult i bine, c tot nu reuea s neleag de ce era interesat CIA de Valentina Starinaia. Dac era vorba despre CIA Primul gest al unui om mai puin experimentat ar fi fost s asmu cinii asupra acestui agent, ca s-l lichideze. ns procedeul ar fi fost mult mai ru de-att. Probabil c CIA dac ea era fcea doar o simpl verificare. La urma urmei, Aleksandr Litvinenko ar fi putut s le pomeneasc prietenilor despre Valentina. n concluzie, metoda cea mai bun era s nu acioneze Trebuia s mai atepte cteva zile. Rem Tolkacev formul un rspuns precis, cernd ca Igor Vlasov s se ocupe de int, ca s vad ce se va ntmpla mai departe. * * * Yukon era o strdu linitit, ce ieea n Balham Hill, o arter comercial care se termina n parcul Clapham Common. Acest cartier din sud-vestul Londrei era locuit de funcionari mruni, ce triau n case victoriene, toate semnnd unele cu altele. Aici era toat istoria Angliei. Gwyneth Robertson intr singur pe Yukon Road, lsndu-l pe Malko n Balham Hill Road, la volanul unui Rover banal ce aparinea diviziei. Citea ziarul The Times i supraveghea captul strzii. Era ora patru i n curnd se nsera. Tnra ajunse n dreptul numrului 14. Casa avea un peron n fa, dou etaje, o construcie clasic.

195

Agentul operaional al CIA urc peronul i cercet soneriile. Nu aveau nume, ci doar numere, n clipa n care le verifica, ua se deschise i apru o femeie ntre dou vrste, care o privi cu team. Cutai pe cineva, young lady? Da. Pe Valentina Starinaia. Ah, pe rusoaic! Nu cred c este acas la ora asta. Merge n fiecare zi la universitate. St la etajul al doilea. Gwyneth Robertson ptrunse n micul coridor n captul cruia era o scar ce urca la cele dou etaje. La cel de-al doilea, erau trei ui, iar pe una dintre ele era prins n piuneze o carte de vizit cu numele Valentinei, fr alt indicaie. Gwyeneth nu btu la u, dar l sun pe Malko pe mobil. Locuiete chiar aici, l anun ea. Ce s fac? Vino napoi. n momentul n care punea telefonul n geant, auzi pai pe scar i aproape imediat, apru o femeie pe palier. Era nalt, avea prul negru, cu ciudate reflexe argintii pentru cineva care nu trebuie s aib mai mult de treizeci de ani, mbrcat ntr-o hain de piele, cu un jeans, cu cizme nalte i cu un rucsac greu atrnat pe umr. Ddu cu ochii de Gwyneth Robertson. Pe mine m cutai? o ntreb ea. Cum Gwyneth ezita s-i rspund, rusoaica zise, fixnd-o cu o privire de ghea: Numai pe mine m putei cuta, fiindc celelalte apartamente de pe palier sunt goale. Gwyneth nelese c era prins la mijloc i fcu haz de necaz. Dumneavoastr suntei Valentina Starinaia? Da. Americanca i ntinse mna. Gwyneth. Sunt o prieten a Marinei Litvinenko. A gsit numele dumneavoastr printre lucrurile lui, dar nu era trecut i numrul de telefon. Cum nu l-a auzit niciodat vorbind despre dumneavoastr, vrea s tie cine suntei. L-ai cunoscut pe Saa Litvinenko? Rusoaica se gndi cteva secunde, apoi se lumin la fa.

196

Da, spuse ea. De ce? Marina crede c ai fost amanta lui Ar dori s afle adevrul De unde o cunoatei? Lucrez cu firma Bell, care are un contract cu domnul Simion Gurevici. Marina Litvinenko ni s-a adresat nou, pentru c nu vorbete bine engleza i este prea timid. neleg, zise rusoaica. Intrai, am s v explic. O invit pe Gwyneth ntr-un apartament foarte mic, mobilat n stil englezesc, cam nengrijit i dezordonat. Este gata mobilat, i explic Valentina. La Londra, totul e foarte scump. Dorii un ceai? Gwyneth se aez, dar era cu ochii-n patru. Valentina se duse n chicinet i ntreb pe un ton obinuit: Vorbii rusa? Din pcate, nu E o limb frumoas. V rog s m scuzai, trebuie s dau un telefon i dup aceea discutm n timp ce punea apa la fiert, ddu un telefon i vorbi n rusete destul de mult, apoi se ntoarse i se aez lng musafir cu o tav pe care avea civa biscuii i ceai. Este adevrat, ncepu ea. Am fost amanta lui Saa Litvinenko. M-a tulburat foarte tare moartea lui. * * * Boris Tavetnoi i simi pulsul urcnd vertiginos, cnd telefonul mobil de pe birou ncepu s sune. Acesta nu suna niciodat, cci era o linie rezervat numai apelurilor de ajutor, cnd un agent se afla ntr-un mare pericol. Numai cinci persoane clandestine din Londra tiau acest numr i aveau dreptul s-l foloseasc. Da! rspunse el. Sunt Mia, zise o voce de femeie. Am nevoie imediat de ajutor, cu toate mijloacele posibile. Mia era pseudonimul Valentinei Starinaia. Acest apel cerea un rspuns dur i imediat. Era un SOS. Boris Tavetnoi ascult ncordat ceea ce i relata ea. Femeia din apartamentul ei fcea parte dintr-un serviciu. Valentina fusese luat prin surprindere. Ce trebuia s fac?

197

Tcu, iar rusul nelese sensul ntrebrii. Poate c se mai putea nc salva situaia, dar nu avea timp s mai informeze Moscova. Nu trebuia s le lase adversarilor rgazul de a se organiza. ine-o acolo ct poi de mult, conchise el. Cel puin o jumtate de or. Dup aceea, ateapt tot att, du-te ntr-o locaie sigur i ia totul cu tine. Chiar dac este inutil, e mai bine aa. Imediat ce nchise, iei ca o furtun din cancelarie i se npusti n cea mai apropiat cabin telefonic. Igor Vlasov rspunse numaidect, cu obinuita lui voce calm. Nici el nu era nvat s fie sunat pe acest mobil. Boris Tavetnoi i explic situaia i l ntreb unde se gsea. n Oxford Circus. Pot s ajung acolo n 20 de minute, dac iau un taxi. Ia un taxi i asigur paza cnd iese Mia, i ordon rusul. S m suni la numrul sta cnd ajungi acolo. Dup ce nchise, agentul din FSB se duse s cumpere Daily Mail i se post lng cabin, ca i cum ar atepta pe cineva. Cltorii care intrau i ieeau din staia de metrou se ciocneau de el. * * * Malko se uit la ceas: trecuser mai mult de 20 de minute de cnd Gwyneth Robertson intrase n cldirea de pe Yukon Road i de cnd i spusese el s vin. Ce se ntmplase? Singura explicaie era c o gsise pe Valentina Starinaia Form numrul lui Richard Spicer i i spuse cum stteau lucrurile. Ar trebui s-i anunm pe cei din MI5, l sftui el. Ca s nu ne scape printre degete. S mai ateptm puin, spuse eful diviziei. Poate c nu este persoana pe care o cutai. Suntei acolo, doar n-o s zboare. Se nsera, iar Malko nu era deloc linitit. Pe ntuneric, rusoaica putea foarte uor s plece fr s fie vzut. Din pcate, el nu putea de capul lui s-i anune pe britanici. * * *

198

Valentina Starinaia era la a asea igar. Practic, fuma fr ntrerupere, n timp ce i spunea lui Gwyneth Robertson o istorie destul de plauzibil. Era cercettoare la Universitatea Westminster, cu o burs obinut la Moscova i i pregtea teza n care se ocupa de ceceni. n acest scop, luase legtura cu Ahmed Zakaiev, eful cecenilor n exil. Acesta o trimisese la Aleksandr Litvinenko care putea s-i vorbeasc despre actele de violen ale ruilor n Cecenia. Ne-am simpatizat reciproc, i explic ea lui Gwyneth. Ma invitat la mas i i fcea plcere s discute n rusete. Dup aceea, ntr-o zi, l-am adus la mine ca s bem un ceai i am fcut dragoste Asta a fost. De atunci, ne-am ntlnit regulat. Cred c inea foarte mult la mine. Cum eu sunt singur n Londra Gwyneth i spuse n sinea ei c Malko o gsise ntr-adevr pe femeia misterioas din viaa fugarului rus, dar era o pist care nu ducea nicieri. V-ai ntlnit cu Aleksandr Litvinenko pe 1 noiembrie? O ntreb ea. Da, confirm imediat Valentina. Dimineaa nu m duc la Westminster. A venit aici pe la 12:30 i a plecat pe la 14:30, fiindc avea o ntlnire. De atunci, nu l-am mai vzut niciodat. De ce nu v-ai dus s-l vizitai la spital? Rusoaica zmbi, stnjenit. Nu am vrut s dau ochii cu nevast-sa i credeam c o s se vindece. Este ngrozitor ce a pit. Era un om foarte bun V-a vorbit vreodat despre problemele financiare? Da. Nu ctiga prea muli bani i asta l stresa, din cauza familiei. Bine, zise Gwyneth n final, eu v mulumesc. O s-i spun vduvei ceea ce este mai bine pentru ea. Nu are rost s o mai facem s sufere. Spunei-i c am fost doar o prieten, o sftui rusoaica. i aa a suferit prea mult Fiindc americanca se ridica, ea o reinu. Mai bei puin ceai, mi face plcere s discut despre Saa.

199

* * * Igor Vlasov iei din staia Clapham-South i o lu imediat pe Balham Hill Road Ct mersese cu metroul, avusese timp s studieze topografia zonei. Cnd se apropie de Yukon Road, inspect cu atenie Balham Hill Road. Chiar nainte de intersecie, observ fr probleme o main parcat n staia de autobuz, iar la volan se afla un brbat. Era un Rover cu numr englez. Se ntoarse numaidect n staia de metrou ca s sune de la un telefon public. Dup viteza cu care rspunse Boris Tavetnoi, ghici ct era de ngrijorat. Igor Vlasov i raport cu calm totul, iar Tavetnoi i ddu instruciuni. Era foarte simplu: alesese varianta de a-l lichida fr ntrziere pe cel care o supraveghea pe Valentina Starinaia, pentru a nu putea fi nlocuit cu un dispozitiv mai important. Era absolut necesar pentru operaiunea n curs de desfurare, pentru ca Valentina s poat iei rapid din aceast curs. n afara acestei obligaii, nimic nu mai avea valoare. Dac Scotland Yard o lua n vizor, operaiunea Vulcan era sortit eecului. * * * Valentina Starinaia strnse ndelung mna lui Gwyneth, reinndu-se n mod vdit s o srute. Sunt mulumit c am vorbit cu dumneavoastr despre Saa, zise ea. Weekendul trecut am fost la mormntul lui i iam pus flori. mi putei da numrul de telefon? ntreb agentul operaional. Bineneles, este 795 5410144. Sunai-m s mai bem cte un ceai mpreun. Gwyneth Robertson se pomeni afar, uluit: raionamentul lui Malko era corect, ns n aparen, nu ducea nicieri. Tnra rusoaic se artase cooperant, iar ceea ce i spusese corespundea cu ceea ce tia i ea. Mai rmnea o singur necunoscut, ns de foarte mare importan: fiindc ntre orele 12:00 i 15:00, Aleksandr Litvinenko fusese cu Valentina, unde i cum primise poloniul 210? Evident, c, pentru o ntlnire, era nevoie doar de cteva minute.

200

Malko se art uurat, cnd o vzu c vine. Ai gsit-o acolo? Da, tocmai se ntorcea acas. Ea este femeia care lua masa de prnz la Itsu cu Litvinenko. Dar nu pare s aib vreo legtur cu problema noastr. Pur i simplu i era amant. C se culcau mpreun nu nsemna neaprat c nu aveau i alte motive s se ntlneasc, zise Malko. Personalul de la Lanesborough este convins c eti amanta mea, cu toate c ntre noi mai este i altceva Gwyneth Robertson nu rspunse acestei observaii de bun-sim. Malko semnaliz ca s demareze i arunc o privire n oglinda retrovizoare. Nu venea nici o main, dar zri un brbat care se ndrepta spre ei cu pai grbii, cu minile bgate n buzunarele impermeabilului. Se pregtea s demareze, cnd, datorit vigilenei lui, sesiz un detaliu: brbatul chiopta. Brusc i veni n minte un amnunt pe care i-l dezvluise Giorgio Scarpone: prezena n Italia a unui uciga al FSB care chiopta. Pentru moment, Malko se mulumise doar s in minte. Italianul i spusese o mulime de lucruri Dar dac ucigaul exista cu adevrat? Nelundu-i ochii din oglinda retrovizoare, Malko nu-l slbea o clip pe necunoscut. Cnd observ c scoate mna din buzunar, chiar nainte de a vedea ce are, i zise lui Gwyneth: Culc-te! Repede! Demar n acelai timp, schimbnd brusc direcia, fr s observe un autobuz care venea pe bulevard, chiar n clipa n care necunoscutul ndreptase spre main un pistol lung cu eav neagr prevzut cu amortizor. n geamul din fa dreapta, apru o gaur, iar Gwyneth Robertson scoase un ipt de durere. Un al doilea glon, care era ct pe ce s-l nimereasc pe Malko n cap, sparse parbrizul, care avea deja mii de crpturi, n momentul n care aripa stng din fa a Rover-ului lovea caroseria imensului autobuz rou, ce voia s-l depeasc. ocul mpinse maina n trotuar, iar motorul se opri. Ameit i furios, Malko ntoarse capul i vzu o siluet care sttea lng portier. Apuc doar s deschid ua din dreptul lui i s se arunce la pmnt, cnd al treilea glon smulse o

201

bucic din volan. Autobuzul se oprise la civa metri mai departe, iar trectorii o luau la goan. Malko zri silueta brbatului care trsese n ei pierzndu-se n ntuneric. Se ridic de jos, se aplec spre interiorul mainii i o strig pe Gwyneth. Americanca nu rspunse, dar era prbuit pe scaunul din fa. El se sui n main i se chinui s o ridice, dar simi un lichid lipicios prelingndu-se pe mn. Era snge! Glonul o nimerise n gt i leinase. Oamenii alergau ca s le vin n ajutor. Furios, oferul autobuzului strig: Nu putei s fii atent? Am o persoan grav rnit n main, i rspunse Malko. Chemai salvarea. Se aplec peste Gwyneth i puse degetul pe carotid. Simi cum zvcnete repede. Nu avea cum s vad urma glonului. Nu ndrznea s o ating pe tnra care gemu ncetior, ghemuit pe scaun. n sfrit, se auzi apropiindu-se sunetul sacadat al unei ambulane. Se adunar din ce n ce mai muli curioi, dar nu i ddeau seama ce se ntmplase de fapt. Malko avu nevoie de cteva minute ca s-i ajute pe asistenii de pe ambulan s o aeze pe Gwyneth pe o targ. Pierdea mult snge. Unde o ducei? ntreb el. La St.-Georges Hospital, i rspunse unul dintre asistenii de pe salvare. Se apropiau i poliitii care examinau maina. Unul dintre ei se rsti la Malko. Ce s-a ntmplat, sir? Vehiculul sta are urme de gloane. Cineva a tras n noi, rspunse Malko. Form numrul lui Richard Spicer n faa poliistului. Richard, fata asta era pzit. Cineva a tras n noi i Gwyneth e rnit. Venii aici cu oameni din MI5 i de la Scotland Yard. Vzu ambulana deprtndu-se cu Gwyneth i, dup ce i notase numrul de telefon al spitalului, relu discuia cu agentul de poliie. Se mai afla acolo, cnd Richard Spicer apru ntr-o main obinuit aparinnd Ambasadei

202

americane, cu numr diplomatic, urmat de un vehicul al Scotland Yard-ului. Intuiia nu m-a nelat, zise imediat Malko. Aceast Valentina Starinaia este femeia cu care s-a ntlnit Aleksandr Litvinenko pe 1 noiembrie. n mod sigur este amestecat n complot. Altminteri, nu ar fi ncercat s ne elimine. Unde este? S mergem la ea, st aproape, dar mi-e team c n-o mai gsim.

203

Capitolul XIX.
Valentina Starinaia arunc telefonul mobil cnd trecu pe lng un co de gunoi din staia de metrou Clapham-South. Cnd plecase de acas, zrise ambulanele i mbulzeala din Balham Hill Road. Luase cu ea doar o geant mare de voiaj, cci restul i va cumpra pe urm. i pusese o peruc brunet ca s-i ascund prul grizonat care o fcea uor de recunoscut. Nu i fcea iluzii prea mari; n curnd, Scotland Yard i MI5 vor trece toat Londra prin sit ca s o gseasc. Dar asta nu o deranja n nici un fel. Pn la intervenia final, nu mai avea nimic de fcut. n plus, rezidentura i dduse un paaport rusesc autentic, cu viz de intrare n Marea Britanie, pe un alt nume i vechi de 3 luni. Aadar, nu i era team de nici un control ntmpltor al poliiei, dect dac era recunoscut. Dup ce i ndeplinea misiunea, o scoteau din ar. Cobor la staia Fleet Street i i continu drumul pe jos. Venise deja de cteva ori n micua garsonier a crei cheie o avea, ca s se obinuiasc cu zona. Era nchiriat de un aazis desenator cubanez, de fapt, un membru al DGI cubanez, care o punea la dispoziia FSB-ului. Descuie ua, aprinse lumina i ncepu s despacheteze. * * * Urmat de Richard Spicer, Malko intr n salonul lui Gwyneth Robertson. Tnra purta un soi de guler protector, ce inea de la piept pn la brbie. Ca printr-o minune, glonul care i strpunsese gtul nu atinsese nici o arter vital i ieise prin fa, chiar pe lng trahee. Pierduse mult snge, ns transfuzia fcut imediat diminuase mult gravitatea rnii. Reui s le surd celor doi brbai i l strnse foarte tare pe Malko de mn. Cred c mi-ai salvat viaa, i spuse ea. Dac nu ai fi pornit maina imediat, individul m-ar fi nimerit n cap.

204

i pe mine, adug Malko. De ce te-ai temut? El fcu un gest evaziv. Giorgio Scarpone amintise de un uciga care chiopta, pe care i-l semnalase sursa din Roma. Cred c acesta a ncurcat borcanele. Cnd am vzut n oglinda retrovizoare c i tra piciorul Bun treab! zise Gwyneth Robertson. Ct mai stau aici? Depinde de medici, rspunse Richard Spicer. Dac nu sunt complicaii, ei spun c mai stai nc vreo 3-4 zile. Pentru orice eventualitate, vei fi pzit de poliie around the clock. Ai putea s-l recunoti pe individ? l ntreb Gwyneth pe Malko. Nu sunt sigur, mrturisi el. Era ntuneric i nici nu am avut timp s-l vd bine. Unde este Valentina Starinaia? A disprut. Poliia s-a dus acas la ea imediat dup incident. Apartamentul era gol, nu era dezordine, dar lipseau cteva lucruri. Cred c s-a simit n pericol. Atacul asupra noastr nu a fost ntmpltor. Cred c dup ce ai plecat, a dat alarma i s-a acionat ca s fug n siguran. Dup ce am intrat n cas, a sunat pe cineva cu care a vorbit n rus Scotland Yard-ul va trimite un portret-robot, preciz Richard Spicer, care se ntoarse spre Malko i adug: S mergem, avem ntlnire. * * * Ambele capete ale strzii Yukon erau baricadate de maini ale poliiei i de ageni, care nu-i lsau s treac dect pe cei ce locuiau acolo. Chiar sir William Wolseley i ntmpin, fiind nsoit de un ef din SO 15 din Scotland Yard i de un brbat cu o serviet imens. L-am adus pe specialistul nostru n decontaminri, ca s ne verificm teoria, anun britanicul. Urcar scara. Locatarii imobilului primiser ordin s nu ias din cas. Ua apartamentului Valentinei Starinaia era

205

dat de perete i pzit de doi poliiti narmai. Nu am gsit nimic, i anun eful de la Scotland Yard. Nici arme, nici acte, dar vom face o percheziie mai amnunit. Specialistul n decontaminri i pregtea echipamentul. Era un aparat care semna cu contorul Geiger. l porni. Acesta ncepu imediat s scoat un iuit att de puternic, nct fu nevoit s micoreze sonorul. Britanicul se ntoarse spre ei. Domnilor, ori aici este n clipa asta poloniu 210, ori a fost Ddu roat apartamentului. Detectorul de radiaii alpha iui n unele locuri, ns, cnd se apropie de dulapul din buctrie, acesta ncepu s fac un zgomot infernal. Cu toate astea, pe raft nu se vedea nimic Cei trei brbai se uitar unii la alii. Sir William Wolseley era alb ca varul. Dac am fi descoperit locul sta nainte de 1 noiembrie, Aleksandr Litvinenko ar fi fost i acum pe lumea asta. Nu aveai cum s tii de existena acestei femei, l liniti Malko. Nu aprea n nici o anchet. Fcea parte din viaa secret a lui Aleksandr Litvinenko. Eu cred c poloniul 210, adus pe 23 octombrie de cei doi foti FSB-iti, a fost pstrat aici pn pe 1 noiembrie, data la care Litvinenko a venit s-l ia, dup cum i-a povestit Valentina lui Gwyneth. Sau i l-a pasat n alt loc. Prin urmare, aceast Valentina Starinaia face parte din structura clandestin a FSB-ului din Londra, conchise Wolseley. Noi nu ne-am dat seama nici o clip Malko zmbi. Mi-e team s nu mai fie i alii Specialistul i terminase treaba i se apropie de grup. iuie n toate prile, zise el. Aici a existat poloniu 210 care a fost manevrat n aer liber. Trebuie interzis intrarea n apartament pn la noi ordine. Eu mai am o singur ntrebare, spuse Malko. Ai putea s-mi spunei dac aceast contaminare este recent sau mai veche? Adic, urmele sunt aici de cteva sptmni sau sunt mai proaspete?

206

Este greu de precizat, recunoscu specialistul, dar, judecnd dup intensitatea radiaiilor alpha, a nclina s spun c a existat aici poloniu 210 nu cu mult timp n urm. V mulumesc, zise Malko. Cnd ajunser n strad, se ntoarse ctre eful de cabinet din MI5 i ctre Richard Spicer. Cred c femeia a plecat cu poloniul 210 pe care l pstra n cas. De aceea a fugit n acest mod. Ca s nu avem nici o acuzaie mpotriva ei. Altminteri, ar fi trebuit s dea explicaii legate de contaminarea apartamentului. Ce nseamn asta? ntreb Wolseley. Malko se atepta la o asemenea ntrebare. n opinia mea, operaiunea nceput pe 25 octombrie cu introducerea poloniului 210 n ar se continu i n prezent. Dar cu protagoniti pe care noi nu i tim. Care este scopul lor? Tot acelai: s-l asasineze pe Simion Gurevici. Trebuie s-l anunm nentrziat, suger Richard Spicer. Malko zmbi cu ironie. Ca s-i spunem c o echip a FSB-ului se plimb prin Londra cu poloniu 210, dar c nu tim nimic despre membrii ei? O s prem ridicoli. i-apoi, tii foarte bine c nu poate s prseasc Anglia. Ce sugestie avei? Trebuie s-i gsim, spuse Malko. S ncercm s prevenim aceast nou tentativ care, dup cum presimt eu, este deja n curs de desfurare. S-l punem pe Gurevici sub ascultare. Dar este deja Atunci, s facem tot ce putem ca s o gsim pe Valentina Starinaia. La ea se afl poloniul 210. Bineneles, s-l gsim i pe uciga, dar asta are mai puin importan. O s cerem Scotland Yard-ului s-i ntreasc paza lui Simion Gurevici, conchise eful de cabinet din MI5. Ai fost sclipitor, sir Malko. Femeia asta ne-a scpat printre degete. V mulumesc, zise Malko, dar nu am neutralizat-o nc. n acest moment, umbl liber cu poloniul 210 dup ea. *

207

* * Rem Tolkacev nu reuea s se liniteasc. Cel mai frustrant era c nu putea s dea vina pe nimeni! Nu putea s-i explice cum de reuiser serviciile britanice sau americane s dea de urma Valentinei Starinaia. Din fericire, aceasta se gsea ntr-un loc sigur i asta conta cel mai mult Igor Vlasov nu avusese noroc. Se pare c inta lui fusese vigilent. Momentan, se ntorsese la hotel, unde nimeni nu bnuia un turist portughez venit s viziteze Londra. Slav Domnului c restul operaiunii Vulcan se desfura n siguran. Trebuia s mai reziste nc patruzeci i opt de ore. Dup aceea, mai rmnea de fcut doar curenie l deranja, firete, faptul c Valentina era de acum n vizorul poliiei, ns ea putea foarte uor s-i schimbe nfiarea. De acum nainte, totul depindea numai de ea. Acest fapt evident l puse din nou pe gnduri pe Rem Tolkacev. Trebuia s trag spuza pe turta lor. Numai dou persoane erau n stare s o identifice pe Valentina Starinaia, dup cum indica raportul pe care l avea n fa. Vnztoarea de la magazinul Kalinka i femeia care o vizitase, n prezent spitalizat la St.-Georges. Tabloidele britanice publicaser fotografia ei, specificnd c era vorba despre un membru al CIA. Prioritatea absolut era acum eliminarea acestor doi martori. Scrise imediat o telegram pentru Boris Tavetnoi. Era att de nervos, nct renun s se mai duc la Boloi, aa cum era programat. Ca s se simt bine, va atepta pn va reui operaiunea Vulcan. * * * Judy Galway, vnztoarea de la Kalinka, tocmai fcea un pachet, cnd un client intr n magazin. nalt, cu tenul mai i cu fruntea gola, nu era deloc genul de rus. Ea veni spre el i l ntreb: Sir, may I help you? Acesta nu rspunse, doar privirile li se ntlnir. Ochii necunoscutului nu exprimau nimic, erau reci i

208

nspimnttori. Lui Judy Galway i se fcu brusc o fric visceral i inexplicabil, dei clientul nu avea n nici un fel o atitudine amenintoare. Brusc, i se pru c n magazin se fcuse un frig glacial. nainte ca strinul s fac vreun gest, dintr-un instinct animalic, ea se repezi la u i iei pe trotuarul de pe Kings Road, pustie aa de diminea, mpins de o panic oarb, o lu la goan ca o nebun ctre staia de autobuz, spernd s gseasc pe cineva. Nu observ c brbatul care intrase n magazin, o urmrea. Deodat, auzi pai n spatele ei i, aproape imediat, simi o durere violent ntr-o parte. ncepu s ipe: Ajutor! Ajutor! O doamn care ieea dintr-un magazin se ntoarse, dar nu fcu nimic. Brbatul o prinse din urm pe Judy Galway, o mai lovi o dat, fcnd-o s se clatine pe picioare. Pn la urm, ea se prbui lipindu-se de peretele staiei de autobuz. Dei nu contenea s urle, brbatul o lovea peste tot, n piept, n stomac, n gt. Sngele nea ca din izvor. Autobuzul trecu i nu mai era nimeni Judy Galway nu se mai zbtea. Asasinul puse n buzunar pumnalul cu lama lung i se ndeprt linitit, cotind pe strdua urmtoare. * * * Paisprezece lovituri de cuit! Biata fat, a fost njunghiat de paisprezece ori! Un adevrat mcel. Poliistul de la Homicide Squad era alb ca varul la fa. n acest cartier elegant al Londrei, tipul sta de crim nu era prea ntlnit Malko i Richard Spicer priveau forma acoperit cu o ptur. Erau uluii. Exist martori? ntreb Richard Spicer. O femeie, domnule, care l-a vzut pe asasin, rspunse poliistul. Aplecat pe jos n aceast direcie. Cum arta? nalt, aproape chel, slab, tipul european. Mergea chioptnd? Nu se tie. De ce s-o fi omort pe biata fat? ntreb Richard

209

Spicer. Doar nu v-a dezvluit nimic. Da i nici mcar nu tia numele de familie al Valentinei, pe care o cunotea numai din vedere. Eu m Se ntrerupse brusc i exclam. Himmel Herr Gott! Ce s-a ntmplat? ntreb Richard Spicer, mirat. Probabil c au omort-o fiindc putea s o recunoasc pe Valentina Starinaia, spuse Malko. Dar i alte persoane pot s o fac, obiect Richard Spicer, de exemplu, vecinii, oamenii pe care i-a cunoscut ct a stat la Londra. Nu este acelai lucru. Sau mai exist i alt explicaie, ns eu nu o vd. Dac este ceea ce cred eu, Gwyneth se afl n pericol de moarte Dar este pzit de Scotland Yard. Nu e suficient, l contrazise Malko. Trebuie s-i anunm pe cei de la spitalul St.-Georges i s ntrim paza. Se duser n goan la maina cu numr diplomatic a americanului care demar n tromb pe Kings Road. Avei arm? ntreb Malko. Nu. S trecem mai nti prin Grosvenor Square, nu putem s ne ducem acolo cu minile goale i ar fi mai prudent s-i lsm o arm i ei. Sun la spital ca s-i anun. * * * Igor Vlasov ptrunse n St.-Georges Hospital pe la intrarea din Commonfield Lane i ajunse imediat la secia de traumatologie. i mulumea ziarului Daily Mail, din care aflase cu exactitate unde s o gseasc pe Gwyneth Robertson. Lu ascensorul pn la etajul al aselea, rezervat pacienilor de la Terapie Intensiv i gsi numaidect ce cuta. Era o debara cu materiale chirurgicale i cu halate albe, atrnate n cuiere. i puse unul pe el i lu iari liftul pn la etajul al zecelea, la Terapie Intensiv. Deschise ua ce ddea pe culoarul din stnga, dar nu zri nici un poliist. O infirmier care ieea dintr-un salon, l ntreb: Cutai pe cineva, domnule?

210

Da, rspunse rusul, pe o femeie rnit, pzit de poliie. Sunt medicul ei de familie. Ah, este drept n fa. Igor Vlasov strbtu din nou culoarul i mpinse uile batante, zrind doi poliiti n uniform cu pistoalelemitralier pe genunchi, stnd de o parte i de alta a coridorului. Vznd un brbat n halat alb, nu schiar nici un gest. Cel din stnga, nici mcar nu observ cnd Igor Vlasov scoase din buzunar un pistol i i trase un glon n ureche de la distan mic. Cnd atinse pmntul, era mort deja. Cel de-al doilea poliist sri imediat de pe scaun, armnd pistolul-mitralier. Dar nu mai apuc s-l foloseasc. Aflat la civa centimetri de el, rusul i trase dou gloane n cap. Dup aceea, se opri i se uit n jur. Zgomotul nfundat al mpucturilor nu alertase pe nimeni. Mai avea nc ase gloane n ncrctor. Rsuci butonul uii pe care scria No entry. Era salonul n care se afla inta lui.

211

Capitolul XX.
Chrysler-ul efului Diviziei CIA ajunse practic n acelai timp cu un crd de maini de poliie care se opri n faa spitalului, n urlet de sirene. Erau oameni din Brigada Special a Scotland Yard-ului, cu cti pe cap, narmai cu pistoale-mitralier, cu grenade, cu pistoale, care ddur buzna n aripa n care era spitalizat Gwyneth Robertson. Malko i Richard Spicer l gsir n hol pe reprezentantul SO 15 din Scotland Yard, care fusese chemat de MI5. Doi poliiti au fost mpucai, anun britanicul. Cldirea este ncercuit i nesat de ageni. Ce face Gwyneth? ntreb imediat Malko. Nu tiu, mrturisi britanicul. S mergem la ea! strig Malko. Ai blocat toate ieirile? O facem chiar acum, rspunse omul din SO 15. Toate ieirile din spital, inclusiv cile de acces n parcri, erau blocate, dar, evident, mai exista o hib: nimeni nu tia cum arat omul care le mpucase colegii. Fr ndoial c nimeni nu avea dreptul s prseasc spitalul pn la noi ordine. Dup ce se urc n lift, Malko fcu un calcul rapid. Potrivit declaraiilor personalului, uciderea celor doi poliiti de paz la etajul al zecelea se produsese de cel mult 6 minute, aa c erau mari anse ca ucigaul s se mai afle nc n spital. Pe coridor, trupurile celor doi poliiti fuseser acoperite cu cearceafuri i mai rmseser doar urmele de snge de pe perei. Malko ntreb o infirmier: Unde este bolnava din salonul 1024? Ea i conduse pn n dreptul salonului 1032, n faa cruia erau postai patru poliiti i un ef de secie. Dumneavoastr v-ai ocupat de transfer? l ntreb Malko. Da, domnule, ndat ce am primit telefonul. Din pcate, nu am avut timp s-i anun i pe cei doi poliiti. Cnd am ajuns, erau deja mori. Ai vzut pe cineva?

212

Nu. Nite bolnavi mi-au spus c un brbat n halat alb a aruncat o privire n salonul lor. Slav Domnului c am dat ordin s se ncuie salonul domnioarei Robertson. I-ai salvat viaa, zise Malko. Vin imediat s o vd. Deocamdat, trebuia s ncerce s-l gseasc pe asasin. Se duse la captul coridorului i vzu scara de incendiu. Probabil c pe acolo fugise ucigaul. Richard Spicer mpreun cu un om din SO 15 veni n urma lui. Cnd ajungeau la cte un etaj, interogau infirmierele, dar niciuna nu vzuse persoane strine n secie. ntre primul i al doilea etaj descoperir un halat aruncat pe jos. A trecut pe aici! spuse Malko. Ajunser n holul spaios, unde se amestecau pacienii ambulatorii cu vizitatorii i cu poliitii n uniform sau n civil. Malko se uit la persoanele aezate peste tot. Dac ucigaul se mai afla nc n spital, probabil c se ascundea printre aceti oameni. * * * Igor Vlasov se instalase n mijlocul holului, lng o tnr cu un bebelu i intrase cu ea n vorb. De departe, s-ar fi putut crede c erau mpreun. Ar fi avut nevoie doar de cteva secunde ca s fug. Numai c, pierduse mult timp la etajul al zecelea. Dup ce gsise salonul n care fusese Gwyneth Robertson, strbtuse tot coridorul ca s o caute n celelalte ncperi, dar dduse peste una ncuiat cu cheia. Tocmai se pregtea s trag un glon n ncuietoare, cnd aprur oameni din toate prile i fusese nevoit s bat n retragere. Ieirea dinspre ascensoare era blocat, cci se nvrtea mult lume pe lng cadavrele celor doi poliiti pe care i mpucase. i rmnea scara de incendiu. nainte s ptrund n hol, aruncase halatul, chiar n momentul n care poliitii blocau toate ieirile spitalului. Pstrndu-i sngele rece, se aez n mijlocul vizitatorilor. Va iei mai trziu, dup ce se vor mai liniti lucrurile. Dac se va ntmpla ceva, va arunca arma la toalet, n cazul n care va fi percheziionat. Era furios la culme, fiindc nu nelegea cum de venise poliia att de repede

213

Tnra cu care discuta se ridic brusc. Trebuie s plec! i spuse ea. i eu, rspunse rusul. Lsai-m s v ajut. Puse stpnire pe crucior, lsnd-o pe tnr cu copilul n brae i se ndrept spre ieirea principal. Se pregti s strecoare discret arma n landoul bebeluului, cnd privirea i se opri asupra unei figuri cunoscute, chiar lng recepie. Era agentul CIA pentru care primise ordin s-l mpute. Un val de adrenalin i inund arterele, cci el putea s-l recunoasc. ansele erau egale. Se hotr aadar s urmeze planul iniial. * * * Malko i roti privirea n tot holul. Deodat, zri cu coada ochiului un cuplu care se ndrepta spre ieire. Era o femeie cu un copil n brae, nsoit de un brbat care mpingea cruciorul. Acesta din urm chiopta uor. Lui Malko i se urc sngele la cap. Grbi paii ca s prind perechea din urm i scoase Beretta 92 pe care i-l dduse eful diviziei. Dac brbatul nu era cel bnuit, se va alege doar cu sperietura. * * * Igor Vlasov zri n geamul imens umbra unui brbat ce scotea o arm din centur i l recunoscu imediat Mai avea de strbtut 10 metri pn la ieire. Ls landoul fr s stea pe gnduri i l mpinse ctre poliitii care fceau de paz, se aez n spatele femeii cu copilul n brae i se lipi de ea. i puse braul n jurul gtului i ndrept arma spre cporul copilului, apoi se ntoarse. Brbatul pe care ncercase s-l omoare acum dou zile nainta cu arma ndreptat spre el. Drop your gun! Fast!80 strig rusul. Toat lumea nlemnise. Unul dintre poliiti prinsese landoul. nnebunit de spaim, ostatica rmase fr grai. Malko se aplec ncetior i mpinse arma spre el. Rusul fcu un pas nainte i trase armei un ut. Dup aceea, se ntoarse i se ndrept spre ieirea ce ddea n Balckshaw
80

Arunc arma! Repede! (n. aut.).

214

Road, stnd strns lipit de ostatic, ndreptnd eava pistolului spre capul copilului. Lsai-l s plece! strig Malko. Este foarte periculos. Poliitii se ndeprtar. Nimeni nu i asuma rspunderea de a pune viaa bebeluului n pericol. n cteva secunde, Igor Vlasov iei afar, pe Balckshaw Road, vizavi de Lambeth Cemetery. Sttea mereu ascuns dup ostatic i se uita n spate ca s-i vad pe urmritori, ndeprtndu-se. n hol, Malko alerg s-i recupereze arma. Iei pe u i se repezi n strad, dar rusul se ndeprta pe trotuar, inndo pe femeie strns lipit de el. Ajunse n dreptul intrrii de pe Lambert Cemetery, eliber femeia i copilul, apoi dispru nuntru. Malko grbi paii, ajunse la gardul de care se sprijinea ostatica, nendrznind s mite un deget i intr n cimitir. Dar rusul dispruse. Pe toat lungimea lui, Lambeth Cemetery era presrat de numeroase monumente funerare care mpiedicau vizibilitatea. Malko o lu la ntmplare spre dreapta, cercetnd n trecere aleile perpendiculare pe aleea unde se afla. Cnd ajunse la a asea, se opri brusc: un brbat se ndeprta n fug. Se lu dup el. La 100 de metri mai departe, urmritul se ntoarse. Se opri linitit, apuc arma cu ambele mini i ochi. Malko se ascunse dup un cavou. La civa centimetri de el, srir cteva bucele de piatr. Arunc o privire, ochi i el, apoi trase dou focuri spre rus. Nu l nimeri, iar acesta ripost din nou. Malko avu impresia c cineva i-a tras o palm i simi o puternic usturime n umrul drept. Se uit i vzu o guric rotund n hain. Glonul i fcuse o ran superficial. naint din nou. Rusul o lu la fug. Se apropia de zidul ce desprea cimitirul de Mead Path. Trecu peste el dintr-o sritur i dispru din raza vizual a lui Malko. Cnd vru i el s sar gardul, simi o durere att de mare n umr, nct fii nevoit s renune. Furios la culme, se ntoarse n locul din care plecase i se ciocni de poliitii care l urmreau pe uciga. A srit peste gard, zise el pe un ton sec.

215

Acetia se ndreptar n direcia indicat. Cnd Malko ajunse la spitalul St.-Georges, sngele se prelinsese pe mn i i ajunsese deja la ncheietur. Richard Spicer l duse imediat la Urgen. Cmaa era mbibat de snge i o cresttur adnc, orizontal, i brzda umrul. * * * Privirea lui Gwyneth Robertson ar fi topit i un ghear. Malko, cu braul drept bandajat, fusese totui zdruncinat, iar paloarea feei dovedea acest lucru. Mi-ai salvat viaa! izbucni Gwyneth. Dac nu i venea ideea s schimbi salonul, individul la m-ar fi mpucat ca pe bieii poliiti. E posibil, rspunse Malko. De acum nainte, trebuie s lum mai multe msuri de prevedere Un poliist intr n salon i i spuse ceva reprezentantului de la Scotland Yard. Nu l-au prins, l anun acesta, dar tim cum arat. l vom gsi cu siguran. Malko nu era la fel de optimist. Rusul era un uciga susinut de o organizaie de stat, un profesionist. Modul n care acionase dovedea c are snge-rece i c este hotrt. n orice caz, dup ce i mpucase fr s crteasc pe cei doi poliiti, merita s ajung n treang. Nu i va asuma nici un risc. Dac v simii n putere, venii cu mine, i propuse Richard Spicer. Ne ateapt sir William Wolseley la MI5 pentru o edin fulger. * * * Rover-ul albastru metalizat cu girofarul pe plafon intr pe Thomey Street i frn la civa metri mai departe, n faa imensei pori blindate a sediului MI5, care tocmai se deschidea, n timp ce grilajul mobil era lsat n anul betonat. ase poliiti cu veste antiglon i narmai cu pistoale-mitralier pzeau poarta care se nchise imediat. De cnd IRA trsese o rachet asupra cldirii Millbank, toat lumea era prevztoare. Grzile i conduser pn la biroul lui sir William Wolseley, care avea vedere spre Tamisa,

216

dar era protejat de geamuri blindate. Nu l-am prins pe rus, zise el pe dat. Am informat aeroporturile, Eurostar-ul, feriboturile. Nu va ncerca s plece din Marea Britanie, zise Malko, n timp ce se aeza pe o canapea adnc din piele. De ce, sir Malko? Ca un gentleman ce era, eful de cabinet din MI5 nu fcuse comentarii despre braul bandajat al lui Malko. tia ce se ntmplase la St.-Georges Hospital. Cred c operaiunea poloniu 210 nu s-a terminat, rspunse Malko. Brbatul sta i Valentina Starinaia fac parte din ea. Cum ai ajuns la aceast concluzie? ntreb mirat britanicul. Malko surse cu amrciune. De ce credei c au ncercat s m omoare, de ce au asasinat-o pe srmana vnztoare de la magazinul Kalinka i de ce au vrut s o lichideze pe patul de spital pe Gwyneth Robertson? Pentru c aceste persoane pot s-l identifice pe rus. i-atunci? Cred c femeia asta are un rol esenial n operaiunea n curs de desfurare i c ruii vor s aib toate ansele de partea lor. Chiar dac Valentina Starinaia ncearc s-i schimbe nfiarea, domnioara Robertson tot va putea s o recunoasc. Aa cum ar fi fcut-o i vnztoarea de la Kalinka. De aceea a i murit. Disgurting! coment britanicul. Dar n ce const operaiunea la care v referii? La asasinarea lui Simion Gurevici. Aa cum a fost prevzut de la nceput. Moartea lui Aleksandr Litvinenko a fost doar un accident Dup ce i termin de susinut teoria, eful de cabinet din MI5 rmase tcut cteva clipe, apoi ntreb: Ce putem s facem? S-l anunm pe Simion Gurevici? Nu cred c asta va schimba mare lucru. tie c cei de la Kremlin vor s-l vad mort. Dup prerea mea, se ndoiete c au pus n micare o asemenea operaiune doar ca s-l lichideze pe Aleksandr Litvinenko, care nu dispunea de nici

217

un fel de protecie. Evident, dac o gsim pe femeia asta, se vor schimba datele problemei. Pentru c la ea este poloniul 210. Vom face tot ce ne st n putere s o gsim. Dar Un nger trecu ntr-un zbor lent i obosit. MI5 nu reuise niciodat s descopere celulele inactive ale IRA, n Londra. Or i ruii erau la fel de buni ca irlandezii. Totul se nvrte n jurul lui Gurevici, explic Malko. Cred c ruii vor proceda cum au fcut-o ntotdeauna. Prin intermediul unui apropiat de-al lor fie ntors, fie manipulat. Cum a fost i cazul lui Aleksandr Litvinenko. Credei c putei s mai rmnei la Londra, sir Malko? ntreb eful de cabinet din MI5. Dac vrei. Da, vreau. Ce preconizai? Se vedea c Wolseley era mai bun ca om de birou i de administraie dect de teren. Cea mai eficient msur ar fi s se asculte telefoanele lui Simion Gurevici pentru a putea descoperi un element suspect. Excelent! l aprob britanicul. Voi ordona s vi se aduc la Lanesborough toate stenogramele convorbirilor telefonice din 4 n 4 ore. i acum, facei o bine meritat pauz. V-ai comportat exemplar! Pe Malko l ardea ngrozitor umrul i se strdui din rsputeri s zmbeasc n Rover-ul care i ducea la hotel, Richard Spicer observ: Nu tiu dac vei reui s blocai aceast operaiune, dar meritai din plin s facei parte din Ordinul Jartierei. Este prima oar cnd l aud pe lord Wolseley numindu-l sir pe un strin. Din solidaritate cu cei care se regsesc n Almanahul de la Gotha, conchise Malko. Dar se ntreba n sinea lui din ce parte va veni urmtorul atac. Dispozitivul ruilor era intact i avea convingerea c acetia nu renunaser la ideea de a-l ucide pe Simion Gurevici. Intr n camer i rmase mpietrit, cu inima btndu-i de s-i sparg pieptul. n ncpere se afla cineva. Dar nu apuc

218

s pun mna pe arm. Vocea apsat a lui Gwyneth Robertson, care sttea comod ntr-un fotoliu, l anun: Nu mai puteam s rmn n spitalul la ngrozitor, n care nici mcar nu eram pzit ca lumea. Ne vom purta de grij reciproc.

219

Capitolul XXI.
Portretul-robot al asasinului de la St.-Georges Hospital se afla pe prima pagin a tuturor cotidianelor londoneze alturi de fotografiile celor doi poliiti ucii, plus mrturia femeii luate ostatic. ns nici urm de brbatul cutat, dei Londra era mpnzit de camere de luat vederi. n interiorul ziarelor, era fotografia Valentinei Starinaia reprodus dup legitimaia de la Universitatea Westminster. Acolo, nu atrsese atenia asupra ei, neavnd legturi cu nimeni. Erau muli strini, dar, n afar de prul ei argintiu deosebit, nu avea nici un alt semn particular. i ea dispruse fr urm, dup discuia cu Gwyneth Robertson. La drept vorbind, ea nu era cutat, dar Scotland Yard-ul lansase ideea c dorea cu tot dinadinsul s o audieze ca martor n cazul Litvinenko. Malko mpturi ziarele i l sun pe Richard Spicer. De cnd venise Gwyneth Robertson la hotel, schimbase camera cu un apartament care avea i o sitting room, ca s aib mai mult spaiu. Avei nouti? l ntreb el. Din partea noastr, nu, rspunse americanul. Dar britanicii bjbie, cu toate c i dau silina Din partea Moscovei ns, avem veti. Divizia a dat de urma Valentinei Starinaia: timp de 3 ani, a lucrat n domeniul relaiilor cu publicul la Elbim Bank, care este una dintre infrastructurile SVR-ului. Cu alte cuvinte, studenta cuminte avea deja o legtur indirect cu fostul Prim Directorat al KGB. Acum ncepeau s se clarifice lucrurile. Scotland Yard-ul i-a chestionat pe ruii de aici? Da, dar au rspuns c nu o cunosc Aa m gndeam i eu Acum atept i eu primele stenograme ale convorbirilor telefonice avute de Gurevici. Take care, l sftui americanul. O s v aduc la hotel nite baby-sitters. Eu sunt cel care rspunde pentru Gwyneth.

220

ndat ce nchise, Gwyneth Robertson se apropie de el. Tot mai purta gulerul care i acoperea pansamentul de la gt i nu putea s-i mite capul. Cea mai mic micare i provoca o durere nfiortoare. ns acest lucru nu o mpiedicase s fac dragoste cu Malko chiar n seara n care venise la el. Oricum, pentru moment, nu putea s fac micri brute, cu att mai puin felaii. Se lipi de el cu tot corpul, srutndu-l uor. Mi-ai salvat viaa de dou ori, spuse. Cred c m-am ndrgostit de tine. Nu trebuie, o liniti Malko. Chiar dac nu ar fi fost nimic ntre noi, tot la fel a fi procedat. * * * Igor Vlasov, cu un bogat pr ondulat i negru o peruc lipit cu mustaa i cu tenul msliniu, intenionat fardat astfel, semna cu oricine altcineva, n afar de portretulrobot pe care l difuzau toate ziarele. Privi de jur-mprejur, pndind orice micare dubioas. i atepta contactul la Westminster Station. Boris Tavetnoi apru de la metrou i fcndu-i un semn discret, porni de-a lungul Tamisei, unde fu ajuns din urm de Igor Vlasov. Te-ai descurcat bine, zise Boris Tavetnoi, dar nu poi s rmi la hotel. Este prea periculos. Am plecat adineauri, rspunse pur i simplu Igor Vlasov i mi-am schimbat nfiarea n toaleta din Oxford Circus ntr-adevr, era un bun profesionist. Vrei s m scoatei din ar? nc nu. Mai avem nevoie de tine. Boris Tavetnoi i explica ce dorea de la el i zise n concluzie: O s stai cteva zile n cldirea din Fleet Street. Valentina s-a dus deja acolo. Ai tot ce i trebuie la tine? Da, l asigur Igor Vlasov, artndu-i rucsacul verde. Bine, conchise Boris Tavetnoi, vom comunica n acelai mod. Dup aceea, te vom scoate din ar i vei putea s te odihneti n Crimeea. *

221

* * Lui Rem Tolkacev i fugise somnul. Operaiunea Vulcan ntmpina multe piedici. Era neplcut ce se petrecuse Ia St.Georges Hospital, pentru c Scotland Yard-ul se dezlnuise i chiar nu era momentul acum. i era numai vina lui: pentru c el ordonase lichidarea acelei agente de la CIA. Poate c fusese mult prea prudent, dorind s elimine toi martorii care ar fi putut s o recunoasc pe Valentina Starinaia, dar era prea trziu pentru preri de ru. Nu se gndise la o asemenea consecin regretabil, dar, de acum nainte, trebuia s gestioneze situaia. Deznodmntul operaiunii Vulcan se apropia, era doar o chestiune de zile. Valentina i Igor erau profesioniti destoinici i clii. Se vor descurca ei. Atepta doar un singur telefon ca s i se confirme c ntlnirea cu Simion Gurevici era stabilit. Dup aceea, nu mai rmnea dect s dea lovitura de graie, iar protagonitii vor disprea ca ntr-un teatru al umbrelor i, n curnd, arul va putea s se bucure n voie de putere. * * * Scotland Yard-ul l-a pierdut pe asasinul din St.-Georges Hospital, l anun Richard Spicer. Sttea la Malborough, un hotel mic, sub numele de Roberto Neto, cu paaport portughez. Portarul l-a recunoscut dup portretul-robot, dar plecase deja din hotel cnd a sosit poliia. Acum circul liber i cu siguran i-a schimbat nfiarea. Nu era o veste bun Malko i spuse c trebuia s fie de dou ori mai vigilent. * * * Secretara lui Simion Gurevici l anun prin interfon: Pe linia unu este Stepan Gluboviki. Oligarhul care tocmai se ntorsese de la Surrey prelu apelul. Vocea clduroas a miliardarului rus se auzi imediat n ncpere. Simion Nicolaievici, prietenul nostru s-a ntors n Londra, dar nu rmne mult. Ne invit mine sau poimine, s bem o sticl de ampanie la The Library.

222

Nu vrea s vin aici? Stepan Gluboviki rse ncurcat. Prefer un teren neutru. Trebuie s-i menajeze prietenii. tii c sunt civa oameni la Moscova care nu te plac. Nu i-ar plcea barul hotelului Lanesborough? E mai vesel acolo, totui Ba da, ba da, zise Simion Gurevici. M mai duc i eu acolo din cnd n cnd. Bine, prefer miercuri. Pe la ora 19:00. Eti sigur c are s-mi spun ceva important? Altfel nu i-a fi cerut s te ntlneti cu el. Bine, ne vedem miercuri, zise Simion Gurevici. Dup ce nchise, i spuse n sinea lui c i va face bine s petreac puin timp la barul hotelului Lanesborough. i era curios ce mesaj voiau s-i transmit. Dup afacerea Litvinenko, probabil c Vladimir Putin renunase la rzbunare i voia s-i propun o nelegere n stilul lui Abramovici n orice caz, nu risca nimic dac avea baby-sitters lng el. Doar nu era la Moscova, unde putea fi mprocat cu o rafal de Kalanikov la orice col de strad * * * Valentina Starinaia tresri cnd auzi soneria. Urmar dou bti lungi i una scurt, iar ea se destinse. Era Boris Tavetnoi. Se strecur nuntru, cu sursul lui obinuit pe buze, cu servieta i cu o saco de hrtie. i el voia ca aceast afacere s se termine mai repede. Fcuse deja o grmad de rupturi de filaj n stil acrobatic. Nu mai era nici el tnr. Iar pe deasupra, nu trebuia s le dea urmritorilor impresia c ascunde ceva. Igor e aici? o ntreb el. Nu, a plecat. Doreai s-l vezi? Nu, cu tine am treab. l cam supra puin faptul c i adusese pe amndoi agenii n aceeai locaie, dar nu mai exista alta la fel de sigur ca aceasta. i-apoi, se nelegeau foarte bine. n schimb, dac se ntmpla ceva ru, poliia va prinde doi iepuri dintr-o lovitur. Nu i fcea iluzii, fiindc n acest moment, MI5 i Scotland Yard cercetau toat Londra

223

cutndu-i pe cei doi fugari, ajutai i de mii de camere de luat vederi dispuse practic la fiecare col de strad Deschise servieta ponosit din piele i scoase o cutie din plastic. Uite materialul, zise el. Puse pe micul birou nite mnui chirurgicale, o masc etan din cauciuc alb i ceva care semna cu o floare artificial, un fel de orhidee de lac rou i negru, aa cum se vnd la Harrods. Era o bro foarte elegant. O ntoarse i i art un dispozitiv ciudat. Partea din spate se deschidea ca un capac de ceas, lsnd s se vad o cavitate, de unde pornea un furtun fin din plastic, ce se termina n centrul florii, practic invizibil cnd o priveai. O eav cu diametrul de un milimetru i lung de vreo 40 de centimetri, ajungea la un fel de pompi, n form de par, ca la sticlele cu vaporizator. O s pui substana n pompia asta. S-i pui mnuile i masca, altfel i riti viaa. Dup aceea s fixezi floarea pe haina asta. Scoase din punga de hrtie un splendid sacou rou din catifea reiat i continu: S fixezi broa pe rever i s treci tubul prin dublur ca s ajung n buzunarul hainei. Pompia va fi ascuns n interior. Vei purta sacoul descheiat i cu o bluz foarte decoltat, astfel nct atenia s fie atras de piept. Ar trebui o bluz puin transparent. Aa ca muselina. i ce fac dup aceea? ntreb Valentina puin stnjenit. Dup afacerea Litvinenko, tia c se joac cu moartea, transportnd poloniu 210. Dar nu i spusese nimeni nimic nainte. Apoi, continu Boris Tavetnoi, intri tu n joc. La un moment dat, trebuie s te afli cam la un metru de int i s apei pompia ascuns n buzunar, care va mprtia o cea ce va conine substana. Nu trebuie s fii prea departe i s te compori natural. Ce se va ntmpla? l ntreb cu ngrijorare Valentina. Rusul zmbi. Cu tine, nimic. Nici cu el nu se va ntmpla nimic imediat. Va inhala cteva particule de poloniu 210 care

224

plutesc n acea emulsie. Este suficient. A doua zi, va resimi primele simptome, dar tu vei fi departe. Valentina Starinaia nu se simea linitit. Nu mai trebuie s iau i alte msuri de prevedere? Ba da, cnd o pui n buzunar. S nu respiri deloc. i nici cnd mprtii emulsia. Este foarte volatil i trebuie s-i ii respiraia cteva secunde. Dar oamenii din jurul lui? Rusul fcu un gest fatalist. n mod normal, nu ar trebui s fie afectai Valentina Starinaia nu vedea limpede acest n mod normal. Ce fac dup aceea? Nimic. i petreci seara cu Piotr Bogdanov. El te va scoate din ar cu avionul lui particular. Cu identitatea i paaportul unei fete cu care a venit de la Moscova sptmna trecut. O cheam Elena. I-am schimbat fotografia i acum totul este n regul. Pot s-i spun, c la Moscova, vei primi clduroase felicitri. Ai neles? Vsio normalnu, l asigur tnra. Boris Tavetnoi se ridic i puse pe mas un teanc de bani: Du-te i cumpr-i ceva frumos. ntlnirea este fixat la ora 18:00, la reedina lui Piotr Bogdanov din Belgravia Square. ncepnd din acest moment, ai preluat misiunea. i strnse mna i plec mpcat. Rolul su era aproape terminat i se simea uurat. La Moscova, diplomaii care erau expulzai nu erau vzui cu ochi buni. Restul carierei l petreceau nchii ntr-un birou. * * * Malko citea stenogramele cu ascultrile convorbirilor pe care tocmai le adusese un curier din MI5. Simion Gurevici nu vorbea prea mult la telefon. Discuta afaceri, schimba cteva cuvinte cu soia sau cu Zakaiev. Ajunse la un dialog foarte scurt dintre oligarh i un oarecare Stepan Gluboviki, care i ddea ntlnire la barul hotelului Lanesborough, peste o zi sau dou. Uite, i zise el lui Gwyneth, Gurevici o s ias din brlog. Mergem s-l vedem. Nu tiu dac i va aminti de mine

225

l sun pe Richard Spicer i i ceru s-l verifice pe acest Stepan Gluboviki. Dac fcea apel la cei din MI5, trebuia s fie uor. Gwyneth se apropie de el i i ncolci braele n jurul gtului, cu gesturi calculate. Mi-e foame, zise ea. Ce-ar fi s ne ducem la Papagallo? Nu e nici prea departe i e bun. Davai! accept Malko. Strbtur holul fr s se grbeasc i cerur un taxi, pe care l opri portarul cu galoane i fireturi. Curzon Street se afla la doi pai, iar afar era o vreme superb. * * * Igor Vlasov ls o hrtie de cinci lire lng ceaca de ceai i se ridic. Din locul n care se aezase, n salonul de ceai al hotelului Lanesborough, putea s vad oamenii care treceau prin hol. Nu putea fi recunoscut, cu musta i cu peruc. Era genul latino, de care Londra era plin. Strbtu holul fr s se grbeasc i atept ca inta lui s traverseze The Carriage Road i s o ia pe lng Hyde Park, pentru a se pune n micare. Acum se temea: fusese descoperit o dat i nu avea chef s se mai ntmple. tia unde o s dea lovitura. Perechea va folosi cu siguran pasajul subteran care pornea de la statuia lui Ahile, n fa la Hyde Park i ieea la Intercontinental, vizavi de Park Lane. Acest pasaj subteran pavat cu gresie ca n staiile de metrou, era mereu pustiu. Putea s fug i ntr-o parte i n cealalt, fr s aib prea muli martori. n faa hotelului staionau ntotdeauna taxiuri, ceea ce i permitea s scape fr s piard o secund. n buzunar, mna dreapt strngea mnerul pistolului prevzut cu amortizor. Dac se gsea arma asupra lui, ajungea direct pe eafod. Era tot aceea cu care i omorse pe cei poliiti de la St.-Georges Hospital. Dar nu avea astfel de gnduri negre. Cnd ai scpat de mujahedinii afgani, nu i mai este team de nimic. Singurul lucru pe care nu prea l nelegea era nverunarea cu care Moscova voia s-l lichideze pe acest agent CIA. Dar el era doar o modest roti din acest angrenaj i nu cunotea

226

toate dedesubturile operaiunii.

227

Capitolul XXII.
Culoarul lung cu pereii n faian alb i cu tavanul boltit era pustiu, cu excepia unui chitarist care sttea pe jos n mijlocul drumului, lng intrarea unei parcri. Pasajul era folosit mai degrab la orele de vrf. Igor Vlasov grbi paii. Chitaristul nu l stnjenea: nu era genul de om care s intervin. Dup ce ar fi mpucat intele, rusul ar fi fugit pn la ieirea spre Mayfair i s-ar fi npustit imediat ntr-un taxi. n momentul n care se gsea la 15 metri n spatele cuplului, femeia i nsoitorul ei se oprir lng omul cu chitara. Luat prin surprindere, Igor ncetini paii, fiindc, dac s-ar fi oprit n loc, ar fi atras atenia n cteva secunde, i va prinde din urm. * * * Gwyneth Robertson tocmai cuta mruni n geant, cnd Malko se ntoarse involuntar i ddu cu ochii de un mustcios care mergea n aceeai direcie ca ei. Nu i-ar fi acordat nici o atenie, dac mersul brbatului nu i s-ar fi prut ciudat De atunci, nu l mai slbi din priviri, stnd mereu la pnd. Omul trecu pe lng ei, privind drept nainte, apoi i depi, chiar n momentul n care Gwyneth arunc bnuii pe cuvertura din faa chitaristului. Thank you, miss, zise chitaristul, salutnd gestul cu un sunet de chitar. Plecar. Acum, brbatul era naintea lor i avea un mers sacadat. Cnd trecuse pe lng ei, Malko i aruncase o privire scurt, dar nu gsise nici o asemnare cu individul care trsese n el. nelese brusc ce l deranja de fapt: necunoscutul se chinuia s mearg normal, dar chiopta. Himmel! izbucni el, este tipul care a tras n noi n main i la spital. Tnra se fcu palid. My God! Malko grbea deja paii, n timp ce apuca mnerul pistolului Beretta 92, pe care l avea n curea. Exista o

228

problem: nu avea nici un glon pe eav, iar individul era n mod evident narmat. Se gndise mai nti s-l ajung din urm i s-l ia n vizor. Dar nu se mai putea Fr s ncetineasc paii, trase chiulasa spre el, ca s introduc un glon pe eav, apoi i ddu drumul. O fcuse ct se poate de ncet, ns tot se auzi un clinchet caracteristic. Cu inima btndu-i tare n piept, Malko strig: Stai pe loc! Oprete-te! Rusul se ntoarse cu rapiditatea unei cobre, n timp ce scotea mna din buzunar. Malko avea un avans de cteva zecimi de secund. Aps pe trgaciul armei ochind pieptul, exact n clipa n care rusul ridica arma spre el. mpuctura se auzi mult timp sub bolt. Brbatul se cltin, dar nu scp pistolul din mn. Malko tia c are de-a face cu un profesionist, aa c nu i asum nici un risc i mai trase o dat. Rusul se prbui la pmnt, gsind ns puterea s trag n timp ce cdea. Se auzi un zgomot surd i foarte slab, iar glonul rico n faiana de pe perete, scrijelind-o puin. Chitaristul se ridic dintr-o sritur n picioare, nspimntat. Malko nainta ncet cu arma ndreptat spre el. Cnd ajunse lng rus, ndeprt cu piciorul pistolul din mna care l mai strngea nc i se aplec deasupra lui. Avea deja privirea sticloas. Oamenii care veneau din fa treceau aproape nepstori, neobservnd nici pistolul i nici sngele, creznd c muribundul era vreun beivan. n stare de oc, Gwyneth Robertson se pregtea s-i telefoneze lui Richard Spicer. Ateptar lng cadavru cam 10 minute, pn sosi o echip de la Scotland Yard, fiind nsoit mai nti de doi oameni de la MI5, apoi apru i Richard Spicer. Unul dintre ei examin arma mortului, un pistol automat cu calibrul de 32 de milimetri, prevzut cu un amortizor imens. Nu e trecut nici o serie, spuse el. Este fabricat la ei Colegul acestuia verifica actele decedatului: un paaport portughez pe numele de Fernando Garcia, nscut la Porto, n 1963. n buzunare avea bani, o batist, o cheie i dou

229

ncrctoare de schimb, dar nici un indiciu n legtur cu ascunztoarea acestuia. nsoit de cei doi ageni din MI5 i de eful Diviziei CIA, Malko fii nevoit s se duc s dea o declaraie la Scotland Yard. * * * De ce sunt aa de nverunai mpotriva dumneavoastr? l ntreb Richard Spicer pe Malko. Trecuser aproape 3 ore de la incident Birocraia poliiei britanice era lent. Sir William Wolseley fusese nevoit s sune la Scotland Yard ca s aplaneze situaia. Gwyneth Robertson se ntorsese la Lanesborough ca s se odihneasc, n vreme ce Malko i Richard Spicer discutau n biroul efului de divizie. Ne lipsete o pies din acest puzzle, conchise Malko. M consider un pericol pentru continuarea operaiunilor. Dar nu tiu n ce Aadar, ne rmne doar aceast Valentina Starinaia care circul liber pe unde vrea, observ Richard Spicer. S nu mai vorbim despre cei pe care nu-i cunoatem, l corect Malko. Ceea ce s-a ntmplat astzi mi confirm bnuiala: exist o operaiune n curs de desfurare i ncearc s curee terenul ct mai bine posibil. Dac falsul portughez trebuia s-l omoare pe Simion Gurevici, nu mai este nici un pericol, observ americanul. Eu nu cred, rspunse Malko. Au alte metode. Eu sunt strin, aa c moartea mea nu ar fi ntrtat populaia. Un spion ucis de alt spion. n cazul lui Simion Gurevici, ruii nu pot s procedeze la fel. Dac l-ar ucide pe fa, ar declana o reacie vehement din partea guvernului britanic, fiindc este sub aripa lui protectoare. De la rzboiul pentru insulele Malvine, se tie c britanicii nu glumesc cnd este onoarea lor n joc. O secretar intr i puse pe biroul efului de divizie un document de o pagin. Richard Spicer l parcurse rapid. Este rspunsul celor din MI5 n legtur cu Stepan Gluboviki, zise el. Nu l-a primi n clubul meu, dei pare clean n raport cu ceea ce ne intereseaz pe noi. Este un oligarh

230

obinuit care a reuit s fure dou miliarde de dolari n binecuvntata perioad 1991-1995 i s le pstreze. Locuiete din cnd n cnd i la Londra, unde se distreaz n trecere cu cteva trfulie. Nu se tie dac are legturi cu FSB i nu-l intereseaz politica. E un apropiat al lui Simion Gurevici? Nu se tie. n orice caz, nu face parte din cercul intim de prieteni Dar nu este imposibil s se ntlneasc. Dup discuia interceptat, se ntlnesc poimine la barul hotelului Lanesborough, preciz Malko. M duc i eu acolo. Va merge i Scotland Yard-ul, l asigur Richard Spicer. O s le trimit o not. O s fie mare nghesuial la Lanesborough. Bine, zise n ncheiere Malko, pe care l mai durea umrul nc, m duc s m odihnesc. Hold!81 strig Richard Spicer. Nu ieii de aici fr baby-sitters. Londra a devenit un ora periculos pentru dumneavoastr. Se i repezi la telefon. Dup 20 de minute, Malko prsea Ambasada american la bordul unui Ford, ncadrat de doi ageni operaionali narmai pn n dini. i asta doar ca s mearg mai puin de un kilometru. Cei doi americani se postar de o parte i de alta a intrrii n hotel, spre marea surprindere a portarilor, apoi l conduser pe Malko pn la apartament. Nici nu intr bine, c Gwyneth, ghemuit ntr-un imens fotoliu stil cub, se ridic i veni spre el ca atras de un magnet. Cnd l mbri pe Malko, simi pistolul din curea. Fiindc poliia i confiscase Beretta 92, pe care l folosise ca s se apere de ucigaul rus, Richard Spicer i dduse alt arm, un Glock cu calibrul de 9 milimetri. Cteva clipe, se lipi i mai tare de Malko i i simi pntecele ndesndu-se mai mult n el. nlnd ochii spre el, i arunc o privire tulbure i murmur: Cred c sunt o uuratic. Pentru Malko, era un lucru evident, dar vru s afle cum i dduse tnra american brusc seama de calitile ei.
81

Ateptai! (n. aut).

231

De ce? o ntreb el. n pasajul subteran, cnd ai tras i cnd acel individ s-a prbuit, am simit ceva de care mi-e puin ruine Ce anume? Ca i cum mi-o trgea cineva foarte tare. Cnd mi aduc din nou aminte, m apuc un chef nebun s fac dragoste. Sprijinindu-se de msua n stil Queen Ann, i se oferea cu trup i suflet. Malko vru s scape de arma care le desprea trupurile, dar Gwyneth opti imediat: Nu, las-o acolo. i i dduse jos slipul, apoi l eliber i pe Malko. Nu trebui dect s-i ridice fusta ca s-i gseasc pntecele. Ea gemu uor cnd el se afund nuntru, cu senzaia c intra ntr-un borcan cu miere fierbinte. Oh, my God! Its so good, opti ea. Se ls pe spate pe gheridon, aruncnd de pe el revistele i vaza cu flori, strngnd pistolul n mna stng, de parc altfel ar fi czut. n aparen, Eros i Thanatos se nelegeau de minune n mintea ei. ipar amndoi odat. * * * Rezidentura din Londra i trimisese lui Rem Tolkacev toate paginile nti ale ziarelor britanice care publicau fotografia cu trupul nensufleit al lui Igor Vlasov, avnd nc arma n mn. Omul n gri al Kremlinului se gndi o clip cu emoie la acest erou care czuse la datorie pentru patria sa. Va fi nmormntat sub un alt nume, ntr-o alt ar, cci nimeni nu va revendica trupul lui Igor Vlasov. Rem Tolkacev ar fi dorit ca numele lui s fie gravat pe plcua comemorativ a muzeului KGB, care i pomenea pe toi cei czui la datorie, mai nti pentru Uniunea Sovietic i apoi, pentru eterna Rusie. Momentul solemn pstrat de Rem Tolkacev nu se prelungi mai mult dect era necesar. Nu era un sentimental. Citi raportul ntocmit de rezidentura, care l mai liniti. Igor Vlasov nu va fi identificat de britanici i va rmne pe veci un soldat necunoscut. i odinioar, asasinul lui Troki, dei a fost arestat i judecat, a reuit s-i ascund atia ani

232

naionalitatea belgian. Reflect la consecinele acestei mori. Igor Vlasov nu era indispensabil pentru punctul final al operaiunii. Oricum, ar fi fost scos din ar. Ct despre agentul CIA care l mpucase, avea cu siguran nou viei, ca pisicile. Dar nu va mai constitui o ameninare direct la adresa operaiunii n curs de desfurare. Zarurile erau aruncate. Urmau nc 24 de ore de suspans. * * * Simion Gurevici i scoase haina i i puse o vest antiglon din Kevlar, foarte uoar, dar capabil s opreasc gloanele trase dintr-o puc de asalt. Responsabilul cu sigurana sa, care i ceruse s ia aceast msur de prevedere, i potrivi i l ajut s mbrace vesta antiglon. Oligarhului nu i era pe plac acest fel de deghizare. De cte ori se ncercase asasinarea lui, vesta antiglon tot nu fcuse prea multe parale Cci avea de-a face cu adevrate brute La urma urmei, i pltea bine pe oamenii care l protejau i era forat s-i asculte. The Library, barul hotelului Lanesborough, nu era totui un maidan de la periferia oraului, ci unul dintre locurile cele mai selecte din Londra Nicevo, i zise n sinea lui, cnd e s mori, tot mori. Cele patru grzi de corp care l nsoeau, l ncadrar pn la Bentley-ul blindat, staionat pe Down Street numrul 7. n spatele acestuia, era nc o main de protecie cu doi oameni la bord. Se uit la ceas: ce pcat c nu se putea duce pn acolo pe jos! Breitling-ul din aur masiv indica ora 18:50. Se ncadra perfect n timp. Dup 5 minute, Bentley-ul oprea n faa hotelului Lanesborough. Strbtu veranda, ncadrat de cele patru gorile i ajunse n The Library. eful de sal i salut cu respect i l conduse imediat la masa lui Stepan Gluboviki, aflat n captul celui de-al doilea salon, lng pianist. Acesta se ridic i i frec burdihanul imens de stomacul plat al lui Simion Gurevici, asigurndu-l de prietenia etern

233

pe care i-o purta i se plnse c l vede aa de rar. Simion Gurevici l asculta cu o figur puin crispat. Rolul de ipocrit, pe care l juca rusnacul, l cam scotea din srite. Acesta se aez i strig: James! eful de sal venea deja cu o sticl de Taittinger Comtes de Champagne i cu un bol plin ochi cu icre negre. Mai modest, Simion Gurevici comand un pahar de ap mineral. Prietenul tu nu a sosit nc? l ntreb el. Stepan Gluboviki se pregtea s-i rspund negativ; cnd zri n ua barului silueta masiv a lui Piotr Bogdanov. Uite c a venit! spuse el. Simion Gurevici ntoarse capul, l zri pe uriaul fr pr i i zise c trebuie s cntreasc vreo sut cincizeci de kilograme. nainta precum un pachebot, maiestuos, cu o fat absolut superb n urma lui. Era o blond nalt, cu prul lung pn la bru, mbrcat cu un sacou elegant negru, cu marginile ajurate cu rou, descheiat la nasturi, ca s se vad bluza neagr din muselin, care nu ascundea prea mult din pieptul obraznic. Fusta neagr, crpat n partea stng, se desfcea att ct s-i poat fi admirate picioarele, splendid conturate de ciorapii fini de nailon. V-o prezint pe Marina, zise Piotr Bogdanov. O nlocuiete pe Elena care a fost nevoit s plece degrab la Moscova. Marina ador Londra Blonda se aez n faa lui Simion Gurevici i a lui Stepan Gluboviki i i puse picior peste picior cu o ncetineal calculat, fapt ce le permise celor doi brbai s-i admire coapsele aproape chiar de unde ncepeau ele. Dobrevece! Spuse ea, sunt bucuroas c m aflu n acest loc minunat.

234

Capitolul XXIII.
Malko intr n barul hotelului Lanesborough mpreun cu Gwyneth Robertson, care purta nc gulerul de protecie la gt, la cteva minute de la sosirea lui Piotr Bogdanov cu strlucitoarea lui nsoitoare. La nceput, nu l remarc pe Simion Gurevici, ascuns de bogata podoab capilar a blondei care sttea n faa lui. Pianistul ncepuse s cnte i abia auzea ce vorbeau. Gwyneth i Malko fur aezai n partea cealalt a pianului i acum Malko l zri pe oligarh. Discuta n rusete cu prietenii lui. Blonda se aplec ca s-i aprind o igar, iar el reui s-i admire profilul perfect. Era una dintre nenumratele trfe care se afiau cu miliardarii rui. Dornice de schimbare, asculttoare i nestule ca nite vulturi. Comand i el o sticl de Taittinger. Gwyneth Robertson se simea n al noulea cer, iar mna se odihnea pe coapsa lui Malko. Uit acum de guler i de rana de la gt. Vezi, spuse ea, cred c sunt la fel de vicioas ca i Alisha Moktar! Ai mai vzut-o? Nu, o liniti Malko. Tu mi eti de-ajuns. Gwyneth Robertson i hrnea de minune lui Malko fanteziile preferate, oferindu-i crupa ori de cte ori avea el chef. Ca i pakistaneza creia i plcea i ei acelai lucru. Fr doar i poate, Londra era capitala trfelor Li se aduse ampania i ciocnir paharele. Pentru via! Spuse Gwyneth. tii c Agenia o s m scoat la pensie! i o s m decoreze Ba mai mult de-att, remarc Malko, o s ai dreptul chiar i la un loc de veci la Arlington Supraveghea cu coada ochiului masa ruilor, fr s observe nimic nelinititor. La bar, dou gorile ale lui Simion Gurevici i cercetau din priviri pe nou-venii. n hol, alte dou gorile fceau acelai lucru. La The Library, se aduna fauna obinuit. Singur la o mas, o negres nemaipomenit, cu o mutri bosumflat, nici nu se atinsese de paharul cu Martini. Mulat ntr-o rochie de piele care se confunda cu pielea ei,

235

avea nite ochi imeni i picioare de 2 kilometri. Cu mobilierul nchis la culoare, cu etajerele pline de cri frumos legate, cu focul ce ardea mereu n emineu i cu maiestuosul sipet pentru havane aezat ntre cele dou ncperi, The Library evoca un castel scoian, dar un castel vndut ruilor de sultanul Bruneiului, care se ferise cu nelepciune s schimbe combinaia, care fcea din el unul dintre cele mai apreciate locuri din Londra. Malko simi deodat unghiile lui Gwyneth nfigndu-se n coaps. ntoarse imediat capul spre ea. Case officer din CIA semna cu o pisic ce a zrit un porumbel bine hrnit. Ce s-a ntmplat? o ntreb el. Americanca i spuse pe nersuflate, cu vocea gtuit: Blonda din grupul ruilor este Valentina Starinaia, fata la care am fost eu. Malko simi c i se urc sngele la cap. Eti sigur? Absolut. Felul n care ine igara Malko se uit i el la blonda strlucitoare. Dac se afla aici, nu era o ntmplare. Mai ales n compania lui Simion Gurevici care, n mod vdit, nu se temea de ea, dimpotriv, prea interesat de silueta ei. Or, dac se afla acolo, venise special ca s-l omoare, concluzion Malko. * * * Aplecat peste mas, Simion Gurevici discuta n oapt cu Piotr Bogdanov. Ce mesaj trebuie s-mi transmitei? ntreb el. i din partea cui? Din partea lui Vladimir Vladimirovici. Oligarhul schi un zmbet ironic, tiind bine ct de mult l ura Vladimir Putin. Suntei sigur? insist el. Chiar el mi-a spus, confirm Piotr Bogdanov. Ce dorete? Sper c v vei ntoarce la Moscova ca s discutai i s punei capt conflictului Simion Gurevici era ct pe ce s se sufoce. M-a alungat din Rusia i i-a ordonat procurorului general

236

s elibereze un mandat de arestare mpotriva mea pentru deturnare de fonduri. Nu am chef s sfresc precum Kodorkovski n fundul Siberiei. Piotr Bogdanov fcu un gest linititor. V jur c nu mai vrea rzboi. Un mandat se poate retrage la fel de uor precum s-a emis Pn la alegerile viitoare vrea s fac pace cu toat lumea. Pacea din cimitire, se gndi Simion Gurevici. Dar i impuse s continue conversaia. Cine mi garanteaz c o s mai pot iei din Rusia? Eu. Dac acceptai, mergem mpreun cu avionul meu i ne ntoarcem la fel. Eu v nsoesc la Kremlin i ieim de acolo tot amndoi. Dup toate astea, Simion Gurevici era tulburat Piotr Bogdanov era un om respectat de toat lumea i nu numai din cauza averii lui. Nu trdase niciodat pe nimeni. Eu plec mine diminea, l anun el. E prea devreme, l ntrerupse Simion Gurevici. Trebuie s m gndesc. Cnd v ntoarcei? Peste 15 zile. V dau rspunsul atunci. Dobre. Sper c rmnei s mncai cu noi Nu pot, m ateapt nevast-mea. Atunci, mai bei puin ampanie. (Vorbi mai ncet.) Dac dorii s petrecei o sear cu Marina, este a dumneavoastr. Este o fat foarte drgu i foarte plcut. Mulumesc, zise Gurevici. Se uit la ceas i ntlni privirea Marinei care i adres un zmbet ce putea s topeasc subit toat zpada de pe Mont Blanc. Am auzit multe despre dumneavoastr, domnule Gurevici, ncepu ea. Se pare c suntei un strlucit matematician Am fost! o corect oligarhul. Acum sunt om de afaceri. * * * O pictur de sudoare se prelingea pe spatele Valentinei Starinaia. Era att de ncordat nct o dureau toi muchii. n buzunarul drept, degetele asudate strngeau uor

237

pompia cu care va pulveriza soluia de poloniu 210 n nasul lui Simion Gurevici. Din pcate, pn n acest moment, sttuse tolnit n fotoliul din faa ei, fr s se aplece peste mas. Era prea departe ca s fie sigur c l atingea norul mortal. i spuse c va gsi un moment prielnic atunci cnd se va ridica s plece, iar ea i va lua rmas-bun de la el. tiind c va pleca a doua zi diminea la Moscova, cu avionul personal al lui Piotr Bogdanov, nu i permitea s rateze. * * * Malko rmsese stan de piatr. De cnd o observa atent pe blonda recunoscut de Gwyneth ca fiind Valentina Starinaia, observase c aceasta inea cu ncpnare mna dreapt n buzunarul sacoului. Un lucru era sigur: poloniul 210 nu putea fi prea departe. Astfel reuise FSB-ul s-i pun agentul n legtur cu Simion Gurevici, dejucndu-i acestuia toate planurile de protecie i toate temerile Ce facem acum? opti Gwyneth Robertson. Malko sttea n cumpn. Era narmat, ns poloniul 210 nu putea fi neutralizat doar cu focurile de arm Rusoaica putea s omoare n cteva fraciuni de secund pe toat lumea din bar, inclusiv pe el. Datorit faptului c putea s o observe, credea c a neles cum va aciona. Broa n form de floare de la reverul sacoului i aducea aminte de farsele i pclelile din tineree. O floare fals care l stropea pe cel care voia s o miroas. Numai c n cazul de fa, nu era vorba de un strop de ap, ci de o substan mortal. nainte de toate, trebuia s-i rpeasc inta. Se aplec spre Gwyneth. Pref-te c te duci la toalet i pleac. Hotelul e plin de poliiti. Du-te i adu unul aici. eful de sal trebuie s vin la Simion Gurevici i s-l cheme la telefon. i dac ea ncearc altceva? mi voi da seama. Davai. Tulburat fiind, Malko vorbise n rus. Gwyneth se ridic i se ndrept spre ieire. Malko trase discret pistolul din curea

238

ca s-l poat scoate mai uor. Era pregtit pentru orice situaie, fr ns a garanta reuita. Ca s apei o pompi, i trebuie o fraciune de secund. Iar odat ce ai inhalat poloniul 210, eti un om terminat. * * * Gwyneth Robertson discuta n oapt cu un poliist din Special Branch. Ea se prezentase i i cerea ceva foarte simplu: s-l scoat pe Simion Gurevici din bar. Cu toate acestea, poliitii erau reticeni. Dac femeia asta este periculoas, remarc unul dintre ei, noi suntem muli i putem s o neutralizm, chiar dac este narmat Gwyneth i arunc o privire plin de mil. Ai auzit vreodat de poloniu 210? Femeia asta are asupra ei aa ceva i nu tim sub ce form. Acest argument puse capt discuiei. l chemar pe eful de sal n salonul de ceai, iar poliistul i explic ce avea de fcut. eful de sal, care o bgase pe mnec, se duse n The Library i ridic receptorul telefonului care era aezat pe bar. Apoi se strecur printre mese, pn ajunse n capt. Sir, i se adres el lui Simion Gurevici, suntei chemat la telefonul din bar. i simea gura uscat. Oligarhul se codi, apoi se ridic att de brusc, nct ajunse deja la doi pai cnd Valentina i ddu seama. Apoi se ndrept spre bar. Imediat ce ajunse acolo, fii nconjurat de grzile lui de corp i de poliitii de la Scotland Yard. l scoaser ct ai clipi afar din ncpere, iar un poliist i explic: Sir, am aflat c una dintre persoanele cu care stai la mas a pus la cale un atentat mpotriva dumneavoastr Oligarhul simi c i fuge pmntul de sub picioare. Cine? Femeia. O vom neutraliza, dar mai nti trebuie s v punem la adpost. Simion Gurevici se ls condus n hol, nconjurat de un adevrat zid uman. Era n stare de oc.

239

* * * Malko numra secundele. Gwyneth Robertson veni i se aez lng el. Este la adpost, spuse ea ncetior. Absena lui Simion Gurevici se prelungea. Deodat, prietenii lui i ddur seama. Unde este Simion? ntreb Stepan Gluboviki. Se ntoarse, dar nu vzu pe nimeni la bar. Observar imediat c prima sal din The Library se golea ncet, ncet, ca i cum toi clienii s-ar fi hotrt s plece n acelai timp. Ce se ntmpl? ntreb Stepan Gluboviki. Toate discuiile ncetar brusc. Numai pianistul continua s cnte melodia Strangers n the Night82. Urmar cteva secunde de buimceal. Blonda se ridic dintr-odat i se ntoarse, ca i cum ar fi vrut s plece i ea. i roti privirea prin bar i o ainti asupra perechii ce sttea dup pian. Nu l tia pe brbat, dar o recunoscu pe femeie i nelese numaidect ce se ntmpla. Mai nelese c Simion Gurevici nu se va mai ntoarce. i ratase misiunea. Se ndrept ca un automat spre cei doi. * * * Malko simi c i nghea sngele n vene. Vedea doar floarea imens prins la reverul sacoului blondei care sttea cu mna n buzunar. Se afla la 3 metri de el. tia c, dac reuea s ajung la un metru de el i s pulverizeze spray-ul, ar inhala cu de-a sila poloniu 210 i ar muri n chinuri groaznice. Gwyneth Robertson i nfipsese unghiile n coaps. Pianistul, cu zmbetul lui tmp, masacra n continuare Strangers n the Night. Malko se ridic brusc, smulse Glock-ul din curea i l ndrept spre Valentina Starinaia. Nu mai facei nici un pas! Strig el. Stai pe loc! Repet ordinul i n rus.
82

Strini n noapte.

240

Blonda se opri un moment, apoi fcu un pas nainte. Fusese nvat s nu renune cu nici un pre. Un obiectiv secundar valora mai mult dect dac nu ar fi atins nici unul. Malko se ruga din tot sufletul s se opreasc i s scoat mna din buzunar. Pianistul i ddu n sfrit seama c se petrecea ceva neobinuit i se opri din cntat. Malko nu mai rezista nervos. Repet i n rus: Valentina! Nie oviastre!83 ntinse braul i o amenin cu pistolul. Cei doi rui stteau n fotolii mpietrii i priveau scena. Malko socoti c mai avea un avans de vreo 20 de centimetri. Pajaluista! opti el pe un ton rugtor. Dar Valentina Starinaia continua s nainteze. mpuctura asurzitoare fcu s se cutremure luminile barului. Rusoaica fu proiectat n spate de fora cu care glonul i ptrunsese direct n piept. Malko observ c se strmb de durere, dar rmase tot cu mna n buzunar. Mai mult chiar, lui Malko i se pru c ncearc s vin din nou spre el. Mai trase o dat. Nimerit tot n piept, Valentina czu mai nti n genunchi, apoi se prvli pe o parte. Dar tot nu scosese mna din buzunar. Lui Malko i se fcu grea, iar inima i btea cu putere n piept. Doamne, grea mai era viaa! O grmad de poliiti invadar The Library, ipnd la clienii rmai: Keep away! Please go out! Chiar i cei doi rui se supuser, albi ca varul la fa. n cteva clipe, n ncpere, rmsese doar trupul nensufleit al blondei, ghemuit ntre fotoliile goale. Malko o mpinse pe Gwyneth ctre ieire. Nu ndrznea s se aplece deasupra cadavrului rusoaicei care putea fi nconjurat de norul ce coninea poloniu 210. La ieire, se ntlni cu o echip de oameni n costume ABC84 dotat cu aparate de detectare a radiaiilor i se opri. Unul dintre ei plimb detectorul de radiaii alpha peste
83 84

Nu mai nainta! (n. aut.). Atomic, bacteriologic, chimic. (n. aut.).

241

cadavrul Valentinei Starinaia. Imediat, aparatul ncepu s iuie cu frenezie. Din corpul rusoaicei se ridicau particule de poloniu 210 ntr-un nor uciga.

Sfrit

242