Sunteți pe pagina 1din 129

Gerard de Villiers

Capcana cecen
Capitolul I.
Telefonul ncepu s sune cnd Paul Nitze nc nu intrase pe ua camerei.
Se repezi n ntuneric ca s ridice receptorul De la captul cellalt al firului. Nui rspunse nimeni. Puse receptorul la loc bombnind. Era al treilea apel de
acest fel din ziua aceea.
Aprinse lumina i se ntoarse spre tnra femeie oprit n cadrul uii,
mbrcat ntr-o hain de vizon care i cobora pn la clcie. Era att de
frumoas, nct ar fi ispitit i un sihastru. Prul ei negru mpletit i ochii mari
cenuii, cu o expresie arogant, reueau s-i confere un aer distins, n ciuda
buzelor groase, proeminente din cauza dinilor, care ddeau gurii o
strmbtur provocatoare.
La dracu, ce bun e! i zise Paul Nitze apropiindu-se de ea.
O agase cu o or n urm la Cherry Casino, unul dintre noile localuri
de noapte frecventate mai ales de aa-numiii New Russians, foti kaghebiti.
Aparatciki sau simpli scelerai care aveau o caracteristic comun: nimic nu
era prea scump pentru ei. De la Mercedesul 600 cu geamuri fumurii pn la
restaurantul japonez unde sushi costa dou sute de dolari!
La Cherry Casino, situat pe fosta Kalinin Prospekt, rebotezat Novai
Arbat odat cu cderea Uniuni Sovietice! Intrarea era dou sute cincizeci de mii
de ruble salariul unei secretare mizele la rulet ncepeau de la douzeci de
dolari i zeci de fete singure, unele mai sexy dect altele rtceau din sala de
joc de la parter pn la discoteca de la primul etaj.
Era destul o privire insistent i un zmbet pentru a ncepe o idil. O
sticl de ampanie Taittinger la dou sute de dolari sprgea gheaa. Toate
alcoolurile, ampania, whisky-ul i chiar votca erau de import. Apoi dansai un
slow, sau dou, pentru nclzire i lipeala era fcut.
Americanul apuc uor blana i o fcu s-i alunece tinerei femei de pe
umeri, descoperind o rochie de un albastru electric. Dei era nceputul lunii
mai, seara era nc frig la Moscova. Tnra femeie i arunc o privire semea i
totodat provocatoare, n timp ce el i mngia fundul. Curba posteriorului
compensa din plin snii modeti.
Ai un cur splendid, zise el n rus.
Strmbtura provocatoare se accentu.

Vrei s-l foloseti? Te mai cost dou sute de dolari.


Tariful pentru lipelile ncepute la Cherry Casino era de cinci sute de
dolari, sum pltit deja de Paul Nitze i nmnat imediat lui mamaa1 ca s
nu scape vreunul fr s plteasc. Acolo fetele nu aveau peti. i plteau
intrarea i consumaia.
Paul Nitze nu ezit. Lu din buzunar un teanc de bancnote de o sut de
dolari i ntinse dou noii sale cuceriri. De cnd o zrise pe tip, fusese obsedat
de fundul ei de vis. Cele trei zile de inactivitate petrecute la Moscova, singura
ocupaie fiind apelarea unor numere de telefon care rareori rspundeau, l
plictisiser ndeajuns ca s-i vin poft s se distreze.
O misiune clandestin cum era a lui permitea oarecare liberti n
privina notei de plat. Valentina tipa i spusese cum o cheam de la prima
cup de ampanie lu bancnotele i le puse n geant. Apoi, legnndu-se
provocator, se apropie cu zmbetul unei adevrate putori.
Paul Nitze puse minile pe oldurile ei. Apoi le ls s alunece mai jos.
Nu mai putea de ncntare!
Minile lui frmntau fesele amplu rotunjite i tari ca marmura.
Valentina desfcu fr grab cravata partenerului ei, apoi descheie nasturii
cmii. i ddu cmaa jos i unghiile ei gdilar mameloanele americanului.
Paul Nitze suspin ncntat la culme. Se simea n al noulea cer. Gndul c va
ptrunde ntre fesele pe care le frmnta provoca valuri de cldur. Cu o mn,
Valentina ncepu s-i maseze sexul, sporindu-i erecia. El o ls i o trase spre
pat.
Telefonul sun din nou. De data asta bombni printre dini:
Shit!
N-ar fi vrut deloc s rspund. Dar telefonul continua s sune, strident,
sporindu-i stresul. Se duse s rspund cu un suspin exasperat. Singurul
motiv al prezenei sale la Moscova era tocmai un apel telefonic. Nu-i putea
permite s fac pe mortul n ppuoi.
La cellalt capt al firului auzi, la nceput, un fond muzical, cntece
folclorice ruseti, apoi o voce necunoscut ntreb n rusete:
Gaspadin Nitze?
Da.
Urm O tcere, ca i cum interlocutorul ncerca s-i asimileze bine
rspunsul. Apoi vocea ntreb:
Dumneata ai lsat cteva mesaje pentru Abu?
Da.
Inima lui Paul Nitze ncepu s bat mai tare.. n sfrit, apelul telefonic
ateptat de trei zile!
De ce vrei s-l vezi pe Abu? insist vocea.
Ca s-i transmit un mesaj din partea unui prieten.
Eti singur?
Fu gata s-i spun de Valentina, apoi rspunse foarte repede:
Da.
Dar regret imediat. Dac fusese supravegheat, cu siguran c-l
vzuser intrnd la Kempinski cu Valentina. Nu avu timp s se corecteze.

Harao, zise interlocutorul su i nchise.


Paul Nitze fu gata s strige de ciud. Puse i el telefonul n furc i ntlni
privirea Valentinei. Plictisit, vag, nepstoare. Scosese din geant un pachet
de Gauloises i aprinsese una. Tnra femeie i zise cu o voce agasat:
Vii s m regulezi sau vorbeti la telefon?
Furios, Paul Nitze veni imediat lng ea, o rsturn pe pat i ncepu s-o
cotrobie ntre coapse. Ea se zvrcoli rznd. Americanul o ntoarse pe burt i
i trase n jos fermoarul de la rochie. Apoi i-o scoase, lsnd-o doar ntr-un slip
de dantel neagr, n ciorapi i pantofi. Trasa din nou cu ochiul la fundul
aezat pe pat ca un fruct sferic enorm. i strecur mna ntre dantel i piele,
deplasnd-o pe despritura adnc pn la sex. Valentina se arcui uor,
accentund i mai mult proeminena fundului. Paul Nitze i simi pulsul
accelerndu-se brusc. ncepu s se dezbrace cu febrilitate i fu n pielea goal
ct ai clipi din ochi.
Se lungi peste Valentina care rmsese tot pe burt, introducndu-i
sexul ntre fesele cldue. Tnra femeie se contract i aceast strngere a
sexului i provoc o plcere att de mare nct fu gata-gata s ejaculeze. Se
deprt puin i i aez sexul pe inta aleas, reinndu-i un suspin plin de
excitare.
Sida era nc practic necunoscut la Moscova. Acest miracol, aliat cu
fatalismul slav, permiteau abateri imposibile n alte pri. Paul Nitze desfcu cu
genunchiul pulpele lungi ale tinerei femei.
n mintea sa ptrundea deja cu sexul ntre fesele care i se ofereau. O
plcere pe care soia lui, o credincioas quaker, i-o refuzase ntotdeauna.
Telefonul sun din nou. Paul Nitze avu impresia c soneria se repercuta
n toate terminaiile sale nervoase. Rmase ncremenit, cu sngele pulsnd
puternic n sexul rigid. Cu creierul agresat de soneria strident, americanul se
hotr n sfrit s-i prseasc fantasma ca s rspund.
Gaspadin Nitze?
Era aceeai voce de adineauri, dar de data asta mai auzea i altele n
deprtare. Interlocutorul su telefona probabil dintr-o cabin, unde se
ncruciau totdeauna zeci de convorbiri, din cauza conexiunilor defectuoase.
Da, zise el ascunzndu-i exasperarea.
Peste cinci minute, o main va fi jos, pe nabarejnaia Rauskaia2 la
colul hotelului. Un Moskvici.
Interlocutorul nchise imediat.
Paul Nitze puse receptorul n furc i privirea i se ndrept spre fundul
care i se oferea.
Valentina i adres o privire exasperat.
Bolemoi3! M regulezi sau telefonezi?
Paul Nitze i zise c probabil Dumnezeu nu inea cu el. Nici nu putea fi
vorba s rateze aceast ntlnire, care nu tia ct va dura. Era clar c Valentina
nu avea nclinaii gen Penelopa.
Nu-i mai rmnea dect un singur expedient pentru a profita puin de cei
apte sute de dolari dai. ntreinndu-i erecia cu o mn, americanul se
apropie de tnra femeie lungit pe pat, o ntoarse pe o parte cu mna liber i

i vr cu brutalitate sexul n gur. Valentina deschise cu docilitate buzele


groase i Paul Nitze i nfipse sexul pn la glot, cu toat fora frustrrii sale.
Nici senzaia de cldur din jurul sexului nu-l potolea total. Fr s-i ia ochii
de la fundul apetisant, se folosi de gura Valentinei ca de un sex, inndu-i
capul cu ambele mini, pn cnd simi c e gata s termine.
n ciuda eforturilor tinerei femei, americanul i mprtie sperma n gura
ei, cu ochii int la fundul care l sfida. Era mai bine dect nimic. Mai avea timp
doar ct s se mbrace. Partenera sa l imit, mai curnd satisfcut c reuise
s ctige att de repede cei apte sute de dolari. n momentul n care prseau
camera, Paul Nitze o ntreb:
Te pot gsi la un telefon?
Ea i scrise un numr de telefon pe o bucat de hrtie, i-o ntinse i inu
s-i precizeze:
Nu nainte de prnz.
n ascensor, americanul o privi cu atenie. La fel de semea, rusoaica
avea un cap superb de putoare care n-ar fi putut lsa indiferent nici un brbat.
La coborrea din ascensor, americanul i zise:
Ateapt puin. Las-m pe mine s ies primul.
Ea se opri n faa unei vitrine cu toalete Versace n timp ce americanul
traversa holul pustiu al hotelului.
Iei pe trotuar i examin mprejurimile cu o privire circular. n faa
hotelului se afla parcarea taxiurilor mai mult sau mai puin clandestine, n
umbra podului Baloi Moskovoreki de peste rul Moscova. De cealalt parte,
stelele roii din vrful turnurilor Kremlinului strluceau n noaptea senin. Pe
cheiul Rauskaia circulaia era redus n sensul unic spre est. Fr s ia n
seam apelurile ctorva oferi care coborser din vehiculele lor, Paul Nitze
merse pe lng faada hotelului pn la chei.
O main era oprit chiar dup col, cu farurile stinse. Era un Moskvici
vechi, verzui, cu caroseria plin de noroi, cu geamurile aproape opace din cauza
murdriei. Poliitii din GAP4 opreau astfel de maini i i amendau pe oferi cu
optsprezece mii de ruble. O lege veche a Uniunii Sovietice spunea c toate
mainile moscovite trebuiau s fie curate. n situaia n care practic nu existau
spltorii auto i splarea vehiculelor pe drumul public era interzis. Fr a
mai vorbi de timpul groaznic care domnea la Moscova ase luni din
dousprezece!
n momentul n care Paul Nitze ajungea n dreptul Moskviciului, portiera
din dreapta se deschise. Americanul zri n penumbr un brbat neras, cu
tenul nchis. Tipul avea un pr lung i purta o geac de piele neagr i blugi.
Necunoscutul i fcu semn i Paul Nitze urc, simind bancheta din spate
lsndu-se n jos sub greutatea sa n fa se aflau doi brbai. oferul ncerc
de dou ori s porneasc motorul. n sfrit, la a treia ncercare motorul tui i
farurile se aprinser. Americanul adulmec mirosul care persista n main.
Era un amestec de mirodenii, de carne prea fript i de savoare dulceag. O
mireasm de orient.
Bingo! i zise el.

n momentul n care Moskviciul cobora de pe trotuar, brbatul din stnga


lui ntinse mna i i ceru n rusete:
Paaportul!
Paul Nitze i ntinse imediat un paaport american. Tipul de lng el l
examin pagin cu pagin, la lumina lmpii din plafon care i lumina inclusiv
faa tras de oboseal. Ar fi putut avea treizeci de ani, dar prea cu zece ani
mai n vrst. Paul Nitze zri mnerul unui pistol care ieea din centura de
piele, sub hain.
Brbatul i napoie documentul dup cteva clipe, cu un zmbet care i
descoperi dinii strlucitori.
Harao! zise el. M cheam Salid. mi cer scuze, dar trebuie s fim
prudeni.
neleg, rspunse Paul Nitze.
Pentru prima dat de foarte mult vreme, americanul se afla ntr-o poziie
inconfortabil pentru un clandestin5: n compania unor oameni cutai de
autoritile rii n care se afla Prima hib ar fi putut s coste scump.
Vecinul su scoase din buzunar un telefon portabil ultimul rcnet la
Moscova form un numr i ncepu s vorbeasc cu glas sczut ntr-o limb
pe care Paul Nitze n-o cunotea. Americanul remarc faptul c omul de la volan
se uita mereu n oglinda retrovizoare.
ncerc s nu se gndeasc la nimic, foarte stingherit pe bancheta cu
arcurile rupte.
Dup cinci sute de metri, maina trecu podul Ustinski, revenind pe malul
drept al rului Moscova. Dup aceea, Moskviciul intr pe o pasarel de
deasupra unui canal, apoi pe unul dintre cheiurile acestuia. Paul Nitze
recunoscu canalul Yauza care erpuia pn la periferia nord-estic a Moscovei.
La ora aceea, cheiul era pustiu. Linitit, americanul nchise ochii, gndindu-se
din nou la fundul somptuos al Valentinei.
Dup cteva clipe, o exclamaie scurt a celui de la volan i alung
fantasma. Salid tresri i zise n rusete:
Spune c suntem urmrii! nc de la hotel.
Paul Nitze i simi pulsul accelerndu-se. Avu impresia c pe stomac l
apsa un lingou de plumb. ntoarse capul i zri dou faruri albe prin geamul
murdar din spate. Salid ntoarse capul spre el. Faa lui devenise dur.
Tu ai ncepu el.
Paul Nitze i tie vorba, furios i cuprins de panic totodat, exprimnduse instinctiv n limba matern.
Don it be fucking crazy! 6
Moskviciul acceler. Salid se aplec i lu de pe podeaua mainii un
pistol-mitralier Kalanikov. O clip Paul Nitze crezu c va trage n el, dar Salid
trase culasa i bg un cartu pe eav. Se ntoarse. Farurile erau tot n spatele
lor. Salid scoase telefonul portabil i ncepu s tasteze cu furie un numr. Nu
reuea s obin legtura. Paul Nitze nu-i mai lua ochii de la geamul din
spate. I se pru c farurile mainii care i urmrea i micorau intensitatea. La
nceput crezu c doar i se pare, dar curnd se convinse de realitate: vehiculul
din spate redusese viteza sau se oprise.

Nu suntem urmrii! zise el. Ne-am speriat degeaba. Salid ntoarse


capul i constat i el c n spatele lor nu mai era nimeni. Puse la loc telefonul
i l liniti pe omul de la volan vorbindu-i n limba lui.
Mergem departe? ntreb Paul Nitze.
Destul, rspunse laconic Salid.
Dar ce s-a ntmplat? Nu mai e benzin?
Locotenentul Basil Nikitin spumega de furie. oferul bigui terorizat:
Ba da, ba da. Avem benzin. De vin e pompa
i n-ai putut s semnalezi asta! rcni ofierul de la FSB7. Camioneta
galben cu prelat n spate se oprise pe marginea canalului, n timp ce
stopurile Moskviciului urmrit se deprtau cu repeziciune.
Am anunat, zise cu timiditate oferul, dar n momentul sta nu
avem
Ca s scape de furia ofierului, oferul sri jos, deschise capota i bg
capul la motor. Uzinele Lada livrau piese de schimb cu rita i asta nu era
vina lui. n vehicul, locotenentul Nikitin folosea cu febrilitate aparatul de emisie
recepie pentru a semnala incidentul.
oferul ls jos capota i alerg la volan. Demar i, dup cteva
secunde, motorul porni din nou. Ofierul strig la el:
Davai! Davai!
oferul strnse din dini, rugndu-se cerului ca pompa s nu se blocheze
din nou. Locotenentul Nikitin luase din nou microfonul aparatului de emisierecepie i ncerca s anuleze ordinele pe care le dduse mai nainte.
Vnimanie! 8 strig pasagerul din fa al Moskviciului.
oferul apsa deja pe frn, ca s nu loveasc o main ivit de pe un
drum lateral, din dreapta lor. Paul Nitze i vecinul su fur aruncai nainte.
Americanul zri partea din spate a mainii care le tiase calea i care, n mod
ciudat, n loc s accelereze, reducea viteza, forndu-i i pe ei s fac la fel.
Era o Volg neagr cu o plac al crui numr ncepea cu doi de O. Cele
trei antene i ddeau aerul unui mare scarabeu negru.
Salid scoase o exclamaie plin de ur. Urmat de un val de cuvinte
imposibil de neles. Paul Nitze simea c i se lichefiaz creierul. Nu mirosea a
bine! Volga aceea neagr semna al naibii de bine cu vehiculele fostului KGB.
Salid strig n rusete oferului:
Rasvarot! Rasvarot! 9
Cheiul avea sens unic. Era o manevr ndrznea. oferul o fcu totui,
urcnd pe trotuarul care mrginea canalul. Volga oprise i ddea napoi. Paul
Nitze crezu c vor avea timp s intre pe una din strzile care ddea pe chei, dar
i schimb foarte repede prerea. O main venea spre ei. Pe sensul normal.
Sau opreau, sau intrau n ea.
oferul nelese. Reduse viteza i urc parial pe trotuar. Vehiculul care
venea spre ei nu trase totui spre dreapta ca s-i lase s treac. Dimpotriv,
devie spre ei, apoi opri, mpiedicndu-i s treac. Paul Nitze ntoarse capul.
Volga se apropia, mergnd n zig-zag cu spatele. Moskviciul se opri brusc.
O pal de aer rece l lovi pe american n fa. Brbatul de lng ofer
deschise geamul de lng el. Prin geamul lsat, americanul zri faadele negre

i lugubre ale imobilelor de pe marginea canalului, apoi vehiculul care i bloca.


O camionet galben cu prelat n spate.
Sperana i reveni din nou cteva fraciuni de secund. Era doar un
vehicul civil. Apoi detunturile apropiate l asurzir i se trezi pe mn cu
tubul fierbinte al cartuului. Salid coborse i el geamul ca s deschid imediat
focul asupra camionetei. Parbrizul se fcu zob.
Pasagerul din fa, cu braul ntins n afara mainii ncepu s-i goleasc
ncrctorul pistolului n direcia mainii Volga oprit la o deprtare de civa
metri. Salid i relu tirul, trgnd rafale scurte n direcia camionetei galbene.
Pn cnd nu mai avu nici un glon.
Urm o tcere ireal de cteva secunde, de care Paul Nitze profit ca s-l
apuce pe Salid de braul drept i s-l scuture ca pe un prun.
Stop! rcni el. We gonna be killed! 10
Salid, ocupat s-i pun un ncrctor nou la arm, nici mcar nu
rspunse. oferul demar din nou, ncercnd s foreze trecerea, dar se vzu
nevoit s renune. S-ar fi rsturnat n canal.
Din Volg se ivir mai muli oameni.
Vecinul oferului inti fr grab i ncepu s trag n ei. Unul czu. n
aceeai clip, Paul Nitze zri patru siluete care sriser din partea din spate a
camionetei. Cu fesurile de ln neagr trase pn la ochi, cu inut de
camuflaj, vest antiglon, cu armele grele, cei patru se desfurar pe chei i
deschiser focul asupra Moskviciului aproape n acela timp.
Paul Nitze vzu flcrile scurte de culoare portocalie, apoi simi un oc
violent n umr i altul n piept. Aruncat n spate, americanul l auzi pe Salid
scond un ipt nbuit. Pistolul-mitralier Kalanikov amui. La nceput,
americanul i zise c era nevtmat, apoi simi gustul sngelui n gur i avu
impresia c plmnii nu-i mai funcionau.
Lng portier se ivi brusc o siluet. Zri vag o fa mnjit cu funingine
sub fesul negru i vzu eava scurt a unui PM ndreptat spre el. Vru s
strige, s spun c era american, dar nici un sunet nu iei din gtul lui.
Mai apuc s vad o linie punctat de flcri de culoare portocalie. Avu
impresia c primete alte lovituri violente i i pierdu cunotina.
Generalul Anatoli Vladimirovici Rudzik rsfoia gnditor paaportul lui
Paul Nitze. Un paaport american frumos, autentic, aparinnd pe deasupra
unui agent CIA. Un clandestin, care se afla n Rusia fr acoperire
diplomatic, contrar agenilor Staiei CIA din Moscova.
mpucat mpreun cu cei trei bandii ceceni narmai, care
deschiseser primii focul asupra oamenilor forelor de securitate. Dar era totui
un american.
Iar acum nu mai era dect un american mort.
Fusese ucis de gloanele trase de oamenii FSB-ului aflai n timpul
serviciului, sub comanda unui ofier. Totul se ntmplase din cauza stupiditii
i a materialului deficitar. O combinaie din pcate mult prea cunoscut n
Rusia!
Ridic ochii spre subordonatul su care sttea n faa lui n poziie de
drepi, colonelul Victor Ivanovici Ampilov.

Acest vehicul n-a fost verificat naintea misiunii?


Ba da, ba da, tavarici11 general, rspunse Ampilov, dar totul era
normal.
Ddusem ordine stricte s nu se acioneze cu brutalitate, zise
generalul apsnd pe cuvinte.
Locotenentul Nikitin a intrat n panic cnd maina s-a oprit, ncerc
s explice colonelul Ampilov. A crezut c va fi pedepsit dac pierdea urma
acelor oameni. De aceea a cerut s fie interceptai i de un alt dispozitiv. Dup
care bandiii au deschis focul primii. Bineneles, oamenii lui Nikitin nu aveau
de unde s tie c aveau un american cu ei.
Colonelul Ampilov, care conducea n cadrul FSB-ului Departamentul
Osobskie Papki12, era confruntat pentru prima dat cu o adevrat eroare. Dar
considera nedreapt atitudinea efului su. De aceea i permise s insiste.
Aceti bandii dispuneau de arme de rzboi, preciza el. Am avut doi
mori i doi rnii grav.
Generalul ddu din cap.
Cel puin dac nu i-ai fi omort pe toi! Am fi putut afla unde se
duceau.
De data asta, colonelul Ampilov nu mai zise nimic. Dup, era totdeauna
uor s critici. Cnd se trage n tine, reflexele nu mai sunt aceleai. Oamenii lui
se temeau de ceceni ca de cium. Erau nite inamici antrenai i motivai. Nu-i
arestai ca pe nite traficani de igri Marlboro falsificate.
Resemnat, generalul Rudzik ntreb:
I-ai identificat pe bandii?
Da, rspunse imediat colonelul Ampilov. Doi dintre ei erau negustori
de fructe i legume n Piaa Danilovski, instalai la Moscova de trei ani. Al
treilea nu avea domiciliu declarat la Moscova. n mod oficial, locuiete n
Grozni. Avea la el un bilet de tren conform cruia ar fi sosit ieri diminea la
Gara Kazan, venind de la Grozni.
Generalul ridic privirea agasat.
tii bine c asta nu nseamn nimic, Victor Ivanovici! Tlharii tia
cumpr de la Gara Kazan bilete de la cltorii care locuiesc n Moscova. i n
felul sta, cu cinci mii de ruble, sunt n regul cu Miliia!
Faimoasele paapoarte interioare create de Uniunea Sovietic nc mai
existau. n realitate, nu erau dect nite simple legitimaii de identitate. De
acum nainte oamenii se puteau deplasa dup cum doreau n interiorul CSIului. Dar, sosind la Moscova, ei erau obligai s se nregistreze n termen de
douzeci i patru de ore la Miliie i s spun unde locuiesc.
n felul acesta, MVD-ul13 i FSB-ul controlau teoretic deplasrile
suspecte. Teoretic numai, cci dac la Moscova erau, n mod oficial, n jur de
trei mii de ceceni, o bun parte dintre ei erau pe fa sau n secret partizani ai
rposatului general Djokar Dudaiev, liderul independenei Ceceniei,
preedintele Republicii Cecene din 1991 pn la moartea lui, la 21 aprilie 1996,
sub impactul unei rachete ruseti. Generalul Rudzik aprinse o igar.
Asta e tot, Victor Ivanovici?
Tnrul colonel nghii n sec.

Nu, tavarici general, mrturisi el. Cred c l-am identificat pe unul


dintre pasagerii vehiculului. E vorba de Salid Lecia. Cel care nu avea domiciliu
la Moscova. Uitai.
Scoase din serviet dou fotografii. Una era reproducerea mrit a celei
din paaportul intern al cecenului ucis. n cealalt se putea vedea, ntr-un
autobuz, un grup de ceceni narmai pn n dini care agitau pumnul n semn
de victorie. Unul din capete fusese marcat cu un cerc rou. Generalul Rudzik
vzu imediat c era vorba de acelai om.
Fotografia asta a fost fcut de un fotograf de la Izvestia, n timpul
lurii de ostatici de la Budennovsk, continu subordonatul su cu o voce
neutr. Salid Lecia fcea parte din grupul de comand al lui Basaiev.
n iunie 1995, un grup de comando cecen, condus de amil Basaiev,
luase cu asalt oraul rus Budennovsk, aflat la o sut douzeci de kilometri de
frontiera cecen. i inuse vreo mie de ostatici n spitalul local nainte de
ntoarcerea n Cecenia.
Generalul Rudzik, alb la fa de furie, lovi cu pumnul n birou.
Bolemoi! Cum a putut s ajung banditul sta pn la Moscova?
Colonelul Ampilov ls capul n jos, ateptnd s treac furtuna. Era
greu s controlezi un ora de dousprezece milioane de locuitori! Superiorul
su pricepu imediat vanitatea mniei sale. i fcu semn colonelului c poate s
plece.
i voi da imediat ordine pentru continuarea acestui caz, zise el.
Rmas singur, generalul reflect, apoi iei din birou i travers palierul
etajului cinci pentru a intra n biroul generalului Mihail Barsukov, directorul
FSB-ului din iulie 1995.
Prezena unui membru al grupului de comando Basaiev la Moscova era
un eveniment grav despre care trebuia s raporteze imediat la cel mai nalt
nivel.
Luarea de ostatici de la Budennovsk fusese o victorie strlucitoare pentru
ceceni, care umiliser armata rus sub privirile ageniilor de pres
internaionale.
Problema cecen rmnea un spin dureros pentru Boris Eln, n ciuda
unei evoluii cosmetice i oficiale a situaiei de la nceputul anului 1966. Din
cauza reuniunii grupului G7 i a alegerilor prezideniale din Rusia, Boris Eln
i mblnzise politica de eradicare din Cecenia. n mod oficial, armata rus se
retrsese n parte i ncepuser tratativele de pace.
Aceast ficiune se fcuse ndri cu o lun n urm, n aprilie, din cauza
a dou aciuni violente. O mare ambuscad cecen, care fcuse cteva sute de
mori n rndul ruilor i moartea generalului Djokar Dudaiev, ucis de o
rachet la cartierul su general de la Guekhi, n sudul oraului Grozni, la 21
aprilie.
Vice-preedintele Ceceniei, numit n 1993 de Dudaiev, Zalimhan
Ianderbaiev luase imediat locul lui Dudaiev, anunnd continuarea luptelor i o
rzbunare impresionant pentru moartea liderului.

De aceea, n ciuda declaraiilor linititoare ale Kremlinului n privina


domolirii rzboiului, prezena la Moscova a lui Salid Lecia nu era de bun
augur.
Pentru a-i lsa generalului Barsukov timp s cntreasc implicaiile
dezvluirilor sale, generalul Rudzik privea, prin fereastra mare, zidurile cenuii
care nconjurau trista curte interioar. Toate birourile de la etajul cinci
adposteau statul-major al FSB-ului, iar ferestrele lor ddeau spre o curte
interioar a imobilului masiv de ciment cenuiu, situat n colul strzii Balaia
Lubianka cu strada Kuzneki. n fa, vechea cldire de culoare ocru care ddea
spre Piaa Lubianskaia fusese timp de decenii sediul KGB-ului. Astzi nu mai
adpostea dect unele servicii anexe, vama i statul-major al armatei ruse.
E un caz grav! zise generalul Barsukov.
Acesta nu raporta dect generalului Alexandru Korsakov, braul drept al
lui Boris Eln la Kremlin, care avea putere deplin asupra tuturor serviciilor
de securitate ale Federaiei Ruse.
Prin urmare. Basaiev e la Moscova! zise el.
Generalul Rudzik tresri i se grbi s-l corecteze:
Nu, n-am spus asta! Numai unul din oamenii lui.
Trebuie intensificat cernerea cecenilor care triesc la Moscova,
ordon Mihail Barsukov. Trebuie hruii ca s le piar cheiul de a-i ajuta pe
bandii.
Sigur, aprob generalul Rudzik.
Dac ar fi fost numai dup el, i-ar fi deportat pe toi n Siberia, ca n
vremurile bune.
Mai e problema pus de moartea acelui american, continu el. Mi-ai dat
acordul pentru a accepta propunerea celor de la CIA. Fr aceast eroare, am fi
avut mari anse s ajungem pn la bazele secrete de la Moscova ale
bandiilor. Incidentul de ieri sear a stricat totul. Dup cum m-am angajat
fa de americani s nu m amestec n contactele lor, poziia serviciului nostru
e delicat. n urma dispariiei acestui agent, cu siguran c eful Staiei CIA de
la Moscova va lua legtura cu noi. Ce s fac? S recunosc c a fost o eroare?
Sau
Nu recunoti nimic! zise cu hotrre Barsukov. Altfel americanii nu vor
mai avea ncredere n noi.
Atunci ce s fac?
Nimic, rspunse generalul Barsukov. Nu avem nici o obligaie s tim
ceva n aceast privin. Americanii vor crede c agentul lor a fost ucis de
ceceni. Unde e cadavrul?
La morga noastr de la al doilea subsol.
F-l s dispar, inclusiv paaportul i toate lucrurile lui. Nu vreau nici
un raport scris despre acest incident. Oamenii implicai n aceast aciune tiu
c au mpucat un american?
Niet, tavarici general.
Harao. Ofierii care cunosc cazul trebuie s pstreze o discreie
desvrit. Altfel vor fi chemai n faa Consiliului de rzboi pentru trdare de
patrie. Dac vine omologul tu american, primete-l! Convinge-l c nu tim

nimic. ndreapt-l spre MVD. Eti sigur c nu exist nici un martor extern, n
via, al incidentului?
Sigur.
Harao. Sporii controalele n jurul Grii Kazan.
Generalul Rudzik salut i iei. Rmas singur, generalul Barsukov
aprinse o igar ca s reflecteze. Treizeci, de ani de munc n cadrul Serviciilor
de informaii l fcuser s fie prudent. Existau puine anse ca incidentul de
pe cheiul Yauza s se opreasc aici. Va trebui s fie vigilent.
Capitolul II.
Ambiana de la Night-Flight era pur i simplu sordid. Totul ncepea din
exterior, pe trotuarul strzii Tverskaia unde huidume cu fesuri de ln cerneau
clienii parcai n spatele barierelor metalice, sub firma cu lumini galbene i
albastre, agresiv ca o reclam proast. Singurul bilet de intrare era un
paaport strin. Nu erau dect brbai. nuntru, un Hercule blond, care
semna cu fiul natural al lui King Kong, veghea alturi de portalul magnetic cu
care erau utilate toate localurile de noapte moscovite.
Din cauza iluminatului voit crepuscular, abia dac distingeai feele
inexpresive ale fetelor aliniate pe banchetele unei sli lungi, dar privirile
clienilor venii dup prosptur strluceau.
Deprimat de aceast atmosfer, Malko, dup ce lsase la garderob haina
de vigonie, urc la primul etaj. Acolo se putea lua cina la una din cele
dousprezece mese nirate de-a lungul barului. Se instal la una dintre ele,
blestemnd instruciunile efului Staiei CIA de la Viena.
Nu se putea s nu existe la Moscova i localuri mai puin sinistre pentru
o ntlnire clandestin. Trei suedezi masivi ca nite elani, cu ochii de un
albastru splcit, cu bicepi enormi ieind din tricouri, se aezar la masa
vecin. Toi trei holbau ochii la chelneriele care fceau pe bombele sexi, cu
machiajul exagerat, fusta mini i ciorapii negri.
De la Paris, Malko sosise la Moscova chiar n acea dup-amiaz, cu cursa
direct a Companiei Air France, dup ce o lsase pe Alexandra, care mergea
mai departe la New York cu avionul Concorde al Companiei Air France de la
orele unsprezece. CIA i recomandase s nu ia pe nimeni cu el ntr-o misiune
caracterizat drept spinoas. Asta, n limbaj discret al administraiei,
nsemnnd n mare un bilet numai dus pentru destinaia Styx.
Imediat ce coborse din avionul Airbus 320 al Companiei Air France,
Malko luase pulsul Noii Ruii. Nimic nu se schimbase, cu excepia preurilor,
mpinse ct mai sus de omniprezena mafiilor. Totul ncepea de la Aeroportul
eremetievo II. Pn n centrul Moscovei, taxiul costa cincizeci de dolari. Tineri
blonzi i foarte solizi rupeau sistematic braul oferilor autobuzelor nchiriate
de aeroport. Ceea ce reducea considerabil veleitile lor de concuren.
Hotelul Savoy, situat la jumtatea drumului ntre Kremlin i Lubianka,
acel building sinistru de culoare ocru, nu se schimbase deloc, amestec de lux
desuet cu ornamentele lui aurite i tavanele pictate i kitsch cu statuile
aproape erotice din hol. Strada era totui desfundat, presrat cu mini care
lucrau la terasament, ca peste tot n Moscova, plin de macarale. Pentru a
folosi un cuvnt rusesc, toat ara era n remontie14.

Piaa Manejului, din faa Kremlinului, nu mai era dect un teren excavat
destinat s adposteasc un supermarket subteran. Boris Eln pusese s fie
reconstruite porile prin care se fcea accesul n Piaa Roie, pori distruse din
ordinul lui Stalin, pentru ca tancurile din cadrul defilrii cu care srbtorea
Revoluia din Octombrie s poat trece prin faa Mausoleului lui Lenin.
Acum tancurile dispruser, nu mai era vorba de nici o revoluie, iar
singurii care de acum nainte defilau prin Piaa Roie erau turitii japonezi,
mirai totui c stelele roii continuau s strluceasc deasupra Kremlinului.
De altfel, secera i ciocanul erau omniprezente, gravate pe nenumrate
frontoane i mpodobind nc majoritatea documentelor, de parc s-ar fi
prevzut o revenire brusc la URSS. Totui, probabil c Lenin se ntorcea n
mormnt vznd Mercedesurile 600 ale acelor New Russians strbtnd
strada Gorki, rebotezat Tverskaia i cetele de creaturi adunate n discoteci i
cazinouri, n cutarea perechii, pentru o tax de trei sute de dolari.
Malko fusese dus la Night Flight de un taxi, adic de un moscovit care
avea o main i dorea s ctige zece mii de ruble. Existau i cteva taxiuri
galbene, ca la New York. Optzeci la sut fiind maini ruseti, Moskvici, Lada,
Neva i marea Volg cu cauciucuri nalte, rezervat altdat nomenclaturii.
Mainile Mercedes, BMW i Volvo preau puin cam deplasate n mijlocul acelor
vehicule cu culori terne i forme coluroase.
Totui, semne palpabile artau c ara se mic. ntlnise pe strad
cteva femei elegante, machiate, cu plrie, ca frumoasele anului 1900 i
nfofolite n blnuri somptuoase de vizon. (n Rusia, ecologitii erau nc
considerai o ras duntoare.) Magazinele se nmuliser, uneori instalate pe
trotuar, n cldiri prefabricate hidoase care ofereau toate produse de import la
preuri inaccesibile pentru imensa majoritate a ruilor.
Malko se uit n jurul lui, ncercnd s detecteze o prezen suspect.
Intrase n Moscova cu o viz turistic obinut fr probleme cu optzeci de
dolari. Dar numele su figura la loc de cinste n memoria computerelor SVRului, Sluba Vneoi Razvsoki, Serviciul rus de informaii externe. Ultima
misiune ncredinat de CIA atrsese din nou atenia asupra lui. n mod logic,
prezena lui la Moscova n-ar fi trebuit s treac neobservat. Totui,
coordonarea ntre SVR i FSB era proast i mijloacele FSB-ului limitate. Cu
siguran c deocamdat erau mult mai preocupai de dumanul din interior
dect de numeroii strini venii s fac afaceri la Moscova.
Chelneria aez n faa lui o past negricioas care voia s fie caviar.
Gust. Imposibil de mncat. Ar fi trebuit s ia cu el cteva cutii cu caviar
Petrossian. Noroc c ceruse dup aceea o omlet.
Cei trei suedezi erau cufundai ntr-o discuie sordid despre nota de
plat. Malko nu se grbea s-i bea cafeaua, ntrebndu-se ce atepta CIA de la
el. Ce rost avea o misiune clandestin, cnd relaiile dintre Rusia i Statele
Unite erau excelente i cnd cel mai bun susintor al lui Boris Eln era
preedintele Bill Clinton?
nc mai era cufundat n aceste gnduri cnd n captul de sus al
scrilor i fcu apariia un brbat. Tipul era ntruchiparea bucuriei de a tri.
Avea o fa rumen, o barb blond n form de evantai i un pr rar. ntre

buzele groase, asemenea unor limaci, avea un trabuc mare. Vesta cu flori
comprima cu greu o burt de om cruia i plcea s mnnce bine,
interzicndu-i definitiv proprietarului s-i zreasc genunchii. Costumul
nchis la culoare, cu dungi, evoca totui, cu discreie, gentleman-ul, de
preferin britanic. De altfel, noul venit avea sub braul stng ziarul Financial
Times. Ajuns la bar, tipul salut vesel, cu trabucul n mn, cteva fete. Spuse
o glum barmaniei, apoi cobor.
Malko ceru nota de plat. Peste cteva clipe avea s afle ce-l atepta.
Larry Walker, strlucit element al CIA, specialist n limbi slave, era omul su de
legtur la Moscova.
Larry Walker art sticla de whisky Defender aezat pe mas lng un
pahar plin cu cuburi de ghea.
Puin otrav?
Mulumesc, zise Malko. Cnd sunt n Rusia beau numai votc. Ca de
altfel i n alte pri.
Tenul nfloritor al lui Larry Walker era plcut la vedere. Aezat piezi pe
bancheta unui mezanin care domina sala de jos, unde fetele stteau aliniate
una dup alta, americanul supraveghea intrarea i scara care ducea la loggia.
ntr-o penumbr relativ, Larry i Malko nu atrgeau deloc atenia, n orice caz,
nu mai mult dect ceilali masculi singuri de la Night Flight ocupai s-i
aleag femela. Devansnd ntrebarea lui Malko, americanul zise:
E un loc perfect pentru o ntlnire discret. Aici nu sunt rui. Deci
zbirii de la FSB pot fi reperai cu uurin. Dar nu vin. tiu c aici e locul de
ntlnire al expatriailor doritori s-i satisfac un impuls rapid la preul de trei
sute de dolari. Tarif mult mai sczut fa de alte localuri. Aici nu sunt dect
prostituate i brbai singuri.
Ridic paharul.
Pentru Noua Rusie!
Ochii lui albatri luceau veseli. n timp ce-i bea whisky-ul, o fat n
pantaloni negri i bluz de dantel se apropie de el i i opti cteva cuvinte la
ureche. Americanul o fcu s plece cu un zmbet i i preciz lui Malko, pe un
ton confidenial:
E una din micuele care au grij de mine. Asta face parte din
acoperirea mea. Sunt sigur c FSB-ul are spioni n rndul personalului. n felul
sta nu sunt dect un client obinuit.
i apropie gura de urechea lui Malko i adug zmbind:
Mi-ai vzut burta? Mnnc tot timpul i nu fac destul micare. Aici,
treaba se petrece elegant, la adpostul masei. Un mic rsf care nu obosete
prea mult Am ncercat mai multe i s tii c toate sunt foarte contiincioase.
Dac vrei s te destinzi, o s i le art pe cele mai bune.
Ochii lui albatri aveau acum o strlucire lubric.
Mulumesc, rspunse Malko. Prea puin tentat de aceste prestaii cu
tarif. Cred c ar trebui s-mi spui pe scurt n ce const misiunea mea.
Larry Walker suspin adnc i i goli paharul dintr-o rsuflare.
Exact, recunoscu el. Nu e ceva uor, dar avnd n vedere statele tale
de serviciu

O mic lingueal nu fcea ru nimnui! Americanul se aplec spre


Malko.
E vorba de ceceni. De cei care lupt pentru, independena Ceceniei.
Moartea lui Djokar Dudaiev nu i-a potolit.
Djokar Dudaiev, fost general n aviaia militar sovietic, erou al
rzboiului din Afganistan, cu musta i siluet zvelt, proclamase, n
noiembrie 1991, independena Ceceniei, o mic republic din Caucaz care fcea
parte din Federaia Rus. Boris Eln nu putuse tolera asta. El trimisese, n
decembrie 1994, trupele Ministerului de Interne, aviaia i elicopterele de lupt
ca s nbue rebeliunea. Pavel Graciov, ministrul aprrii, fcuse atunci pariul
cel mai stupid din viaa lui, afirmnd c totul se va rezolva n patruzeci i opt
de ore.
Dup dou sute de mii de mori, distrugerea total a oraului Grozni,
capitala rii i debandada puternicii Armate Roii, Cecenia devenise un cmp
de ruine, cu un milion de refugiai. Djokar Dudaiev fusese ucis cu cteva
sptmni nainte, de o rachet ruseasc, dar partizanii lui, condui de un nou
ef, luptau n continuare, retrai n contraforii muntoi ai Caucazului, rznd
de invadatorii rui.
Degeaba pusese Boris Eln artileria s striveasc satele ostile, Cecenia
rmnea nesupus. Din cauza apropiatelor alegeri, conductorii occidentali
lsaser drepturile omului la vestiar, ntorcnd pudic capul i cernd arului
tuturor ruilor s fie mai ngduitor. Ceea ce se strduia s fac i Boris Eln,
cnd nu golea nici un phrel, lucru care, din pcate, nu i se ntmpla n
fiecare zi. n restul timpului, Eln susinea dialogul cu elicopterele de lupt,
avioanele Suhoi-27 i artileria grea.
Malko, care nu tratase niciodat cu cecenii, nu cunotea dect
nfiortoarea lor mafie i cele dou grzi de corp ale lui Vladimir Sevenko
ntlnit n Ucraina. Dac toi ceilali semnau cu acetia, atunci Boris Eln
avea serios de lucru cu ei.
Acolo, n localul acela sinistru din centrul Moscovei, Cecenia i cortegiul
ei de orori preau foarte departe.
Am aflat c problema cecen nu-i mpiedic deloc s doarm linitii
pe cei de la Casa Alb, remarc cu perfidie Malko.
Exact! recunoscu Larry Walker cu un rs cumsecade. n ceea ce ne
privete, pot s se duc la naiba. Dei au petrol, chestie totdeauna interesant.
Dar nu asta e problema.
Se aplec peste mas.
Din cauza atitudinii lor ostile fa de Boris Eln, noul nostru prieten
din copilrie, ne interesm totui de ei. CIA a reuit s infiltreze un agent n
rndurile lor.
Un cecen?
Nu. Un pakistanez. Un anume Abdul Wasse. L-am cunoscut n timpul
rzboiului din Afganistan mpotriva rusnacilor. Fcea parte din banda lui
Gulgudin Hekmatyar pe care o ajutam puin

Larry Walker era plin de pudoare. n numele luptei mpotriva URSS-ului,


CIA pur i simplu l saturase pe Gulgudin Hekmatyar, liderul afgan cel mai
integrist, cu arme dintre cele mai moderne, inclusiv cu faimoasele stingers15.
Pentru a-i recompensa pe americani, cnd au intrat n Kabul, primul gest
al lui Gulgudin Hekmatyar fusese acela de a arde Ambasada american i de a
le tia gtul tuturor occidentalilor.
Cum a trecut acest Abdul de la Hekmatyar la ceceni? ntreb Malko
curios, supraveghind cu coada ochiului banchetele vecine.
Ca nite vulturi nfometai, fetele se apropiau puin cte puin, alunecnd
pe catifeaua roie uzat, cu privirea plin de aluzii i de promisiuni.
Are dou neveste i ase copii, rspunse Larry Walker. Cnd
Hekmatyar l-a demobilizat, i-am sugerat, n schimbul unei remunerri cinstite,
s rmn un combatant al Djihad-ului. i el a acceptat. Fiind un expert
excelent n explozibili, format de TD nu i-a fost deloc greu s se renroleze.
Pakistanezii l-au expediat n Bosnia-Heregovina, la amicii lor musulmani.
Datorit lui, am putut s-i reperm la timp pe ceilali combatani internaionali
ai Islamului care se dezlnuiau n Bosnia.
N-a fost niciodat bnuit?
Thanks God! Niciodat. Altfel n-ar mai fi fost aici.
i cum a ajuns n Cecenia?
Generalul Dudaiev recruta specialiti. Abdul al nostru s-a prezentat
din nou voluntar. mpreun cu ali o sut cincizeci de lupttori algerieni,
pakistanezi, yemenii, afgani, s-a alturat batalionului Stindardul negru, o
unitate format numai din mujahedini.
A venit prin Moscova?
Nu, prin Turcia, plecnd mai nti din Tuzla. Sfrindu-se rzboiul din
Bosnia, bosniacii musulmani nu mai aveau nevoie de mercenari. n plus, am
cerut ca toi lupttorii nebosniaci s prseasc regiunea. De la Tuzla, au ajuns
n Albania, alt ar musulman. MIT-ul, serviciul secret turc, i-a ajutat dup
aceea s ajung discret n Turcia, dup care, de acolo, n Abhazia. Apoi au
btut drumul pn n munii ceceni. i acolo se afl i acum.
Frumoas operaiune, recunoscu Malko.
n CIA nu erau numai handicapai!
Larry Walker i turn o nou porie de Defender, cu mai puin ghea,
trase din trabuc i zmbi complice unei tinere rusoaice care l devora din
priviri, punndu-i n valoare snii frumoi, pe care se mula o rochie cu un vag
aer folcloric.
i ea nu s-a terminat! zise el cu un ton satisfcut. Acesta e i motivul
pentru care te afli la Moscova.
Aha!
Da. Dup moartea lui Djokar Dudaiev, Abdul Wasse a reuit s
transmit un mesaj, telefonnd chipurile familiei sale din Pakistan. Se afla
atunci n permisie la Nazran, n Ingueia. Acest mesaj a fost preluat de Staia
noastr de la Islamabad care l-a retransmis aici la Moscova. Era o informaie de
cea mai mare importan. Succesorul generalului Dudaiev pregtea o
operaiune de comando ndreptat asupra Moscovei, ca s doboare doi iepuri

dintr-o lovitur: rzbunarea liderului asasinat i destabilizarea lui Boris Eln


exact naintea alegerilor prezideniale din iunie, ridiculizndu-l.
Poate s fie nvins?
Lupta dintre Boris Eln i Ghenadi Ziuganov, candidatul Partidului
Comunist Rus, este foarte strns, confirm Larry Walker. O aciune de acest
tip ar putea s fie suficient pentru a hotr opiunea ctorva milioane de
electori indecii. Ceea ce ar duce la alegerea lui Ziuganov.
Urm o tcere.
Malko se ntreb care era urmarea i ce lucru imposibil i se va cere.
Capitolul III.
Larry Walker lu o gur zdravn de whisky. Cercul vulturilor
parfumai se strnsese i mai mult i muzica de la discotec ajungea pn la ei.
Aproape asurzindu-i. Malko i permise o remarc.
Din moment ce suntei n relaii att de bune cu Kremlinul, cel mai
bun lucru n-ar fi s-l anunai pe Boris Eln despre ce se pune la cale?
Americanul zmbi de atta naivitate.
Dragul meu Malko, zise el, generalul Korsakov, directorul de cabinet al
lui Boris Eln, primete zilnic informaii de acest fel. Zvonuri imposibil de
verificat. Chiar dac m-ar crede, ar fi incapabil s zdrniceasc aceast
operaiune cecen la Moscova. n acest ora sunt treizeci de mii de expatriai,
mprtiai cam peste tot, dintre care trei mii de mafioi, puternici i bogai.
Sigur, FSB-ul a reuit s infiltreze unele medii interlope, nu i nucleul dur
politic. Nu uita c cecenii arat i ei ca toi oamenii. Dei ruii le zic ciernozopeie16 ca la toi caucazienii, ei sunt uneori la fel de blonzi ca ruii sadea.
Deci nu pot fi reperai dup aparena fizic. n plus, trecutul a dovedit c tiu
s duc la bun sfrit aciuni de comando ndrznee cu mijloace limitate.
Pot s vin la Moscova?
Americanul fcu un gest evaziv.
Cu trenul, cu avionul sau pe osea. Cei mai muli ceceni sunt foarte
naionaliti i excesele ruilor n Cecenia n-au aranjat deloc lucrurile. Astfel,
FSB-ul nu poate conta deloc pe trdtori, chiar din cadrul mafiei.
Suspin.
De aceea am luat hotrrea s nu anun Kremlinul despre ceea ce
tim. n plus, n-am chef s-mi fie deconspirate sursele. tiu n mod sigur c
Dudaiev era la curent cu tot ce ajungea pe biroul lui Boris Eln. Ca s fiu
crezut, ar fi trebuit s fac precizri despre sursa mea. Asta ar fi putut s
ajung la urechile cecenilor, care l-ar fi condamnat la moarte pe acest nefericit
i foarte util Abdul Wasse.
Americanul fcu o pauz scurt apoi continu:
De aceea am hotrt s acionm altfel. Prin intermediul Serviciului
secret turc, i-am transmis lui Zalimhan Ianderbaiev, noul preedinte cecen, c
vrem s lum legtura discret cu ei la Moscova. tiu foarte bine c ar fi practic
imposibil s se mearg n Cecenia iar turcii nu vor s se amestece n nici un fel.
Prietenii notri turci ne-au comunicat cteva numere de telefon secrete prin
intermediul crora era posibil s-i contactm pe oamenii lui Zalimhan
Ianderbaiev la Moscova.

Mrturisesc c nu vd unde vrei s ajungi, zise Malko.


Larry Walker i mngie burta cu tandree, de parc ar fi fost n
ateptarea unui eveniment fericit.
E simplu. Vrem s propunem un deal cecenilor. Ei se abin de la orice
aciune la Moscova nainte de alegerile prezideniale i, n schimb, noi ne
angajm s facem presiuni asupra lui Boris Eln, dup alegeri, ca acesta s
acorde un statut de independen Ceceniei.
De ce-ar face asta mai curnd dup dect nainte?
Pentru c, nainte, chiar dac ar vrea, ar fi imposibil din punct de
vedere politic.
Speri ca cecenii s v cread? ntreb Malko. Mai curnd sceptic. tiu
foarte bine c Statele Unite l susin pe Eln.
Adevrat. Dar, n treaba asta, urmrim binele ambelor pri. Un
element nou poate s ne fie de folos: dispariia lui Djokar Dudaiev. El i Eln
se urau. Zalimhan Ianderbaiev este mai pragmatic. El tie c, reales preedinte
al Rusiei, Boris Eln va fi tentat s striveasc odat pentru totdeauna
rebeliunea cecen sub un potop de foc i c medierea noastr poate s-l
opreasc. La rndul lui, Eln tie foarte bine c dac cecenii l-ar umili printr-o
operaiune spectaculoas la Moscova, asta ar da o lovitur cumplit
credibilitii sale. n trecut, cecenii i-au dovedit pe deplin cutezana i calitile
de lupttori.
Urm o pauz. Malko se ntreba cum ar fi putut el singur s mpiedice
hoardele cecene s se reverse asupra Moscovei. Larry Walker se aplec,
comprimndu-i burta de mas i-i turn o porie de Defender. Malko profit
ca s atace votca care ncepuse s se nclzeasc, apoi zise:
Larry, tii foarte bine c, dup ce Boris Eln va fi reales, Bill Clinton
nici mcar nu-i va mai aminti de existena Ceceniei. Ce spui tu sunt vorbe
goale!
Americanul avu mai nti o expresie reprobatoare, apoi, vznd zmbetul
ironic al lui Malko admise:
Mai nti, nu am dreptul s gndesc asta. Chiar dac probabil ai
dreptate. Pe urm, nc nu i-am spus totul
Bine, zise Malko, ntrerupndu-l. Spune-mi unde intervin eu n
aceast strategie interesant. Cred c n-ai ateptat ziua asta ca s arunci
nvodul
Simi imediat c intise bine.
Right! recunoscu Larry Walker. Imediat ce am obinut numerele de
telefon ale cecenilor de la Moscova, CIA a trimis pentru stabilirea contactului
un agent foarte bun, Paul Nitze. Cinci ani de activitate n Azerbaidjan, Georgia,
Abhazia. Rusofon, specializat n problemele Caucazului, n acest stadiu a
aprut prima derapare. Casa Alb a cerut n cele din urm s-i anunm pe
rui despre contactele noastre secrete cu cecenii, fr a meniona, bineneles,
informaia referitoare la operaiunea de rzbunare mpotriva Moscovei. eful
Staiei de-aici, Austin Redd. S-a dus deci la omologul su de la FSB, generalul
Barsukov i i-a explicat c dorim s ncercm o mediere ntre rui i ceceni, aa
cum am fcut n Bosnia, ntre srbi i musulmani. Barsukov a acceptat, dup

consultarea Kremlinului i s-a angajat, la cererea lui Redd, s nu interfereze n


nici un fel. Dup ncheierea acestei nelegeri, Paul Nitze, sosit oficial la
Moscova i-a nceput contactele. Turcii transmiseser patru numere de telefon
i numele de cod al omului nsrcinat de Ianderbaiev s discute cu noi: Abu.
Totul demara bine.
i pe urm treaba a derapat, zise Malko.
Larry Walker i arunc o privire sumbr i goli paharul.
De unde tii?
Malko i zmbi suav.
Pentru c altfel, m-a fi aflat n acest moment ntr-un apartament de la
hotelul Crillon, golind o sticl de ampanie veche cu Alexandra, n loc s fiu
aici. Deci, ce s-a ntmplat?
Privirea lui Larry Walker pru c se stinge brusc.
Paul Nitze a disprut, mrturisi el. Azi se mplinete o sptmn. A
plecat de la hotelul Kempinski, la orele unsprezece seara i nu s-a mai ntors!
Nu am primit nici o veste de la el. S-a evaporat. De parc ar fi plecat pe alt
planet!
Nu e cu oamenii lui Ianderbaiev?
Asta am sperat i noi la nceput. Mai nti la asta ne-am gndit. Era
logic. Abia dup tcerea lui persistent am neles c se ivise o problem. Am
fost alertai de MVD. ngrijorat de dispariia clientului su, conducerea
hotelului a anunat Miliia. eful Staiei a luat legtura, la FSB, cu generalul
Rudzik. Acesta a czut ca din nori.
Ce fusese prevzut pentru acest prim contact cu cecenii? ntreb
Malko.
Ceva vag, recunoscu Larry Walker. Paul trebuia s discute cu acest
faimos Abu, apoi s raporteze imediat. Faptul c n-a fcut-o nseamn c s-a
ivit o problem serioas. Rpirile sunt la ordinea zilei n Caucaz. Poate c
cecenii au crezut c le ntindem o curs.
Prin urmare, ar fi prizonierul cecenilor?
E foarte posibil.
Nu poi s afli prin intermediul turcilor, ca s ai sufletul mpcat?
ncercm, dar nc n-am primit nici un rspuns.
Malko recapitula n minte toate elementele problemei.
Mi-ai spus c ruii cunoteau misiunea lui Paul Nitze. i dac ei l-au
rpit?
Larry Walker nici nu clipi.
E o ipotez care nu poate fi eliminat n totalitate, recunoscu el. Dei
mi se pare puin probabil, avnd n vedere relaiile noastre cu Serviciile
secrete ruseti. Totui, asta ne-a obligat s ne schimbm modul de aciune n
continuarea operaiunilor.
Tocmai voiam s te ntreb de ce mi-ai dat ntlnire aici i nu la
ambasad. i care e statutul tu fa de rui.
Larry Walker schi un zmbet.
Sunt un clandestin sub acoperire comercial. Conduc o societate de
nchiriat PC-uri. E vorba de o afacere pe care am pus-o la punct n urm cu

patru ani. Cred c ruii nu m-au reperat. Nu am, bineneles, nici un contact
direct cu Staia i cu eful ei, Austin Redd. Cei de la Langley au hotrt
continuarea operaiunii Caucaz fr a-i mai anuna pe rui, atta vreme ct
nu suntem siguri sut la sut c n-au nici un amestec n dispariia lui Paul
Nitze. Singurele contacte pe care le vei avea vor fi numai cu mine. Apelnd un
numr direct pe numele lui Walter Green. E vorba de unul dintre adevraii
notri clieni, care lipsete momentan din Moscova.
Care e urmarea operaiunilor? ntreb Malko nu prea entuziasmat.
Larry Walker scoase o hrtie mpturit din buzunarul vestei i i-o
ntinse.
Iat cele patru numere de telefon care i-au fost comunicate lui Paul
Nitze, rspunse el. Bineneles, necunoscute ruilor. Trebuie s suni la aceste
numere i s stabileti contactul.
Dup un moment de tcere, americanul continu:
tiu c e destul de vag. Majoritatea celor care ar primi o astfel de
propunere ar rupe-o la fug. E ca i cum i-ai cere cuiva s se arunce, cu ochii
nchii, ntr-un bazin plin cu rechini i crocodili. Din pcate, n-am de ales.
neleg, zise Malko.
Asta era tot ce putea s se ntmple mai ru unui agent secret: s se
duc la ntlnire fr s tie dac e vorba de un duman sau de un prieten. Mii
de oameni pieriser n acest joc feroce de-a baba-oarba. Numai c Larry Walker
avea dreptate. Trebuia s preia tafeta. n aceast armat fr uniform, n
aceast armat de umbre, regulile erau aceleai ca n luptele deschise. Cnd
cineva cdea, altul i lua arma i continua atacul. Arma lui Paul Nitze era
aceast list cu numere de telefon. Nite ui n spatele crora nu tiai cine
sttea ascuns. Malko i bu votca pe nersuflate i i umplu din nou paharul,
gndindu-se la celebra fraz: Nachrichtendienst, Herren Dienst! 17
Latura lui donquijotesc probabil c l va mpiedica s se bucure de o
retragere bine meritat n castelul su de la Liezen. nconjurat de femei
frumoase, ntr-un univers sofisticat i superficial.
tiam c vei accepta, spuse cu o voce emoionat Larry Walker mai
nainte ca Malko s fi deschis gura. Nimeni de la CIA n-a uitat cum ai plecat n
Thailanda ca s-l aduci pe Matt Gritt. Dar aia a fost o ieire la aer curat n
comparaie cu ce-i aici.
O s-mi dau toat osteneala, promise Malko.
Larry Walker se uita la el stpnit de o anumit tensiune.
Dac obii o ntlnire i nu poi s m previi, te rog, d-mi un telefon
imediat ce poi. Numerele de telefon la care m poi gsi, precum i adresa de
acas i de la birou, se afl trecute pe hrtia pe care i-am dat-o. Nu uita c
primul lucru pe care trebuie s-l faci este s-i ntrebi unde e Paul Nitze!
Sper ca rspunsul s nu ne aduc o surpriz neplcut, zise Malko. O
ultim ntrebare. S ne imaginm c cei de la FSB cad n crca mea. Sunt un
clandestin, deci pot s m in arestat ct vor ei Sau mai ru.
Dac vei disprea, zise americanul, primul loc n care m voi duce va fi
cldirea din piaa Lubianskaia.
Malko vru s se ridice.

Ateapt! zise Larry Walker. Am gsit n camera lui Paul Nitze un


numr de telefon pe o bucat de hrtie. Nu cred c are vreo legtur cu cecenii,
pentru c nu l-ar fi lsat la voia ntmplrii, dar poate c ar fi bine s ncerci i
la el.
i ntinse o foaie cu antetul hotelului Kempinski.
Bineneles, presupun c nu e util s fiu narmat, zise Malko.
Larry Walker scutur din cap.
N-ar servi la nimic. Eti un mesager al pcii.
Optimist, americanul!
Malko remarc faptul c fata n rochie folcloric se apropiase destul ca s
poat auzi ce vorbeau.
Venise ora destinderii pentru Larry Walker.
Faada de culoare ocru a cldirii masive de opt etaje, care adpostise
timp de trei sferturi de secol sediul KGB-ului, avea un aer elegant n btaia
soarelui. Lucru rarisim la Moscova, ceasul ncrustat n bandoul de crmid de
la primul etaj mergea. Statuia lui Djerzinski dispruse, iar moscoviii treceau
acum prin Piaa Lubianskaia fr strngere de inim.
Cerul albastru i curat ddea impresia c la Moscova nu exista poluare.
Malko, asurzit de zgomotul circulaiei, se adposti din nou sub cochilia
telefonului public. Dup ce ieise de la Savoy, cumprase de la un chioc un
pumn de jetoane de plastic maro cu o mie cinci sute de ruble bucata i se
pusese pe treab.
Din cele patru numere cecene, trei nu rspundeau, iar la al patrulea
rspunsese robotul. Malko i lsase numele, spunnd c voia s se ntlneasc
cu Abu i c va suna din nou. Form apoi al cincilea numr, cel gsit n camera
lui Paul Nitze.
Dup ce telefonul sun de trei ori, o voce de femeie adormit zise alo.
Alo, repet Malko, ntrebndu-se ce avea s spun.
Urm o tcere scurt, apoi vocea zise, nu prea amabil:
Ia vas sluaiu.18
Sun din partea lui Paul, zise Malko. Paul Nitze, preciz el. Locuiete la
Kempinski.
Alt tcere. Apoi vocea relu, mult mai amabil:
Aha! i tu locuieti tot la Kempinski?
Dup vulgaritatea vocii, dup intonaia fals mngietoare, Malko fu
imediat sigur c avea de-a face cu o prostituat. Vru s nchid, apoi i zise c
nu era exclus s-l poat ajuta.
Paul mi-a vorbit foarte frumos despre tine, zise el cu o voce mbietoare.
Sunt singur la Moscova i
i-a spus unde m gseti? l ntrerupse ea.
Nu.
Atunci vino la Cherry Casino. Disear, ncepnd de la nou. Urci i
ntrebi la bar de Valentina.
Un agent al seciei nou a FSB-ului btu la u i intr n biroul
colonelului Victor Ampilov.

Tavarici polkovnik. V-am adus rezultatul nregistrrii nr. 321, l


anun el punnd foaia de hrtie pe birou.
Ofierul lu foaia. Dup incidentul de pe cheiul Bernikovskaia, FSB-ul
scotocise camera lui Paul Nitze. Gsise numrul de telefon al Valentinei, l
notase i l pusese sub ascultare. Fr nici un rezultat pn n acel moment.
Era vorba de o anume Valentina Gregorova, care se prostitua prin diferite
cazinouri. Cei care o sunaser de atunci erau diferii clieni, rui noi care nu
prezentau nici un interes. Dar cnd citi referirea la Paul Nilze, ofierul nelese
c ntr-adevr cursa funcionase.
Satisfcut, colonelul aprinse o igar Gauloise i i zise c o sear la
Cherry Casino, pe cheltuiala FSB-ului, era o perspectiv ct se poate de
agreabil.
Colonelul Ampilov fusese surprins pn atunci de pasivitatea aparent a
americanilor i a celor de la CIA care preau c uitaser de Paul Nitze.
Cadavrul acestuia fusese ars ntr-un incinerator secret, n al treilea subsol de la
Lubianka. Totui, rusul era sigur c CIA nu renunase. Nici n privina lui Paul
Nitze, nici a cecenilor. Necunoscutul care i telefonase Valentinei Gregorova era
cu siguran omul care l nlocuia pe Paul Nitze. nainte de orice, trebuia s fie
identificat. Acest apel telefonic dovedea c americanii nu aveau ncredere n ei.
Abia acum ncepea adevrata munc. De cnd generalul Barsukov
descoperise c un membru al grupului de comando Basaiev se infiltrase la
Moscova, cerea s fie gsii i ceilali. Dac totul mergea bine, acest nou agent
CIA avea s-i duc la ei.
Americanii ncepuser s se comporte ca pe un teritoriu cucerit i asta
nu era acceptabil. n plus: dac uneltirile lor erau mpotriva lui Boris Eln,
asta dovedea o mare stupiditate. Boris Nikolaievici avea defectele lui bea de
stingea, avea accese de furie cumplite, i pipia secretarele i njura ca un
birjar dar era cel mai acceptabil dintre toi candidaii la preedinie.
Victor Ampilov privi la icoana de pe birou druit de mama lui. Generalul
Barsukov i prezisese un viitor strlucit dac lichida reeaua cecen.
Chiar cu preul vieii ctorva americani.
Capitolul IV.
Numrul suna din nou ocupat. Mai nainte cu cteva clipe suna n gol.
Aceast alternan punea la grea ncercare nervii lui Malko. Pentru a douzecea
oar n ziua aceea, ncerca numerele primite de la Larry Walker. Dei, n cazul
telefoanelor publice de pe strzile Moscovei, legtura lsa de dorit, nici nu se
gndea s sune de la hotel. Malko rtcea de diminea prin centrul Moscovei,
strbtnd strada Tverskaia i revenind spre Kremlin pe strada Petrovka.
Exasperat, Malko nchise, ca s ncerce din nou primul numr de pe
list. Acesta nu rspundea deloc, la ultimul rspundea robotul iar celelalte
dou aveau reacii ciudate. Cnd erau ocupate, cnd nu rspundeau. Hotr s
mai atepte puin i privi mulimea din jurul lui. Captul strzii Tverskaia, spre
Piaa Manejului, era plin de lume. Oamenii se strecurau printre numeroasele
chiocuri i tarabe ale vnztorilor de cri de ocazie, epci de iepure, compact
discuri i chiar o colecie de brichete Zippo, ilustrate cu fete superbe.

n faa hotelului Inturist, rmas la fel de sinistru, o pizzerie enorm se


ivise ca un buboi mare de sticl. Mort de foame, Malko se duse s ia un crnat
de la unul din chiocurile vecine i regret imediat: parc ar fi mncat carne de
vac nebun sau de obolan. Dezgustat, Malko se ntoarse la telefon. Numrul
ocupat suna n sfrit. Dar nu rspundea nimeni. l ls s sune, exasperat. La
al treilea apel, cineva ridic receptorul. O voce de femeie zise alo.
A vrea s vorbesc cu Abu, zise Malko.
Abu? Nu e nici un Abu aici, rspunse femeia vizibil surprins.
Ca i el, necunoscuta de la cellalt capt al firului vorbea o ruseasc cu
accent cntat. Malko nu se descuraj.
Ai putea s-i transmitei un mesaj?
Dar nu-l cunosc! protest femeia.
Nu tii pe cineva care-l cunoate?
Niet.
Era descurajant. Cu toate astea era vorba de unul dintre numerele
transmise de MIT. Malko repet asta interlocutoarei sale, de teama unei erori.
Aceasta rspunse vesel:
Nu tiu! Nu sunt la mine acas. n mod normal, nu rspund, dar nu
puteam s ascult la radio din cauza soneriei! Cine eti?
Pe mine m cheam Malko. Pe tine?
Luiza, rspunse ea cu o ezitare imperceptibil. Dar nu pot s te ajut.
La revedere.
Avnd o bnuial, mai nainte ca Luiza s nchid, Malko se grbi s
ntrebe:
Eti din Cecenia?
Da, refugiat.
Rspunsul fu ca un adevrat balsam.
Proprietarul acestui apartament nu-i acas. Sun mai trziu. Da
svidania.
Malko nchise i se uit ndelung la receptorul cenuiu. Cum s gseasc
adresa acelui apartament? Negsind nici o soluie, deoarece serviciul telefonic
moscovit refuza acest gen de informaii, Malko se sili s sune celelalte numere.
Fr succes.
Descurajat, Malko plec pe jos spre Piaa Manejului, sau mai curnd
spre groapa mare care i luase locul. Paul Nitze urmase probabil acelai drum.
Vorbise i el cu aceast misterioas Luiza, cu vocea ei att de blnd i
melodioas?
Poate c i va face o idee despre soarta americanului de la CIA dup
discuia cu Valentina, cea creia i zicea n mintea lui prostituata de la Cherry
Casino.
Doi tipi enormi cu prul blond tuns foarte scurt, care nu reueau s-i
ascund sub blaizere musculatura monstruoas, i controlau cu grij pe toi
clienii de la Cherry Casino nainte de a-i pune s treac printr-un cadru
magnetic. Era un control mult mai serios dect la aeroport.
Malko fu ocat de muzic, luminile violente i numrul mare al fetelor.
Zeci de fete care se plimbau printre mesele de joc, hieratice i gata s se ofere,

rivaliznd prin inutale lor provocatoare, urmrind s prind o privire. Erau


acolo blonde, brunete i nasoale. i superbe. Te-ai fi crezut ntr-un mare cazino
din Las Vegas.
O mulime de clieni se nghesuia n jurul meselor de joc. Nu erau dect
rui. Se juca pe sume mari, n dolari, cu o miz de cinci sute pe numrul plin.
Brbai tineri, cu faa duri, uneori prost mbrcai, dar care scoteau fr
ostentaie bancnote verzi mpturite n form de rulou. Aici era Mecca acestor
New Russians. Fotii kaghebiti, foti mahri ai partidului i tinerii mafioi,
unii cu toii n exploatarea corpului imens al Uniunii Sovietice.
Din exterior, Cherry Casino nu arta deloc grozav, aciuat n unul dintre
respingtoarele imobile cenuii de ciment ale fostei Kalinina Prospekt, aproape
n faa unei ncnttoare biserici baroce cu bulbi albatri.
Malko fcu un tur printre mese. Jucau i multe femei, care adoptau
aceeai expresie dur a feei ca a brbailor. O brunet cu un decolteu ameitor
i prinse privirea i rmase agat de ea ca un fascicul de radar care
achiziionase un obiectiv. Privirea ochilor ei negri era att de intens, att de
plin de erotism, nct Malko i zmbi. Fata se ridic imediat, lu teancul de
jetoane i o porni drept spre el. l atinse uor cu oldul, ochii ei negri repetar
mesajul i gura crnoas i adres un zmbet senzual imitat la perfecie.
Dobreden, zise ea cu o voce muzical. Cred c ne-am mai vzut. M
cheam Natalia i, dup ce m-ncerci, nu te mai poi lipsi de mine.
Mulumesc, Natalia, rspunse Malko, dar nu sunt singur.
Privirea ochilor negri nghe i, fr o vorb, fata se ntoarse la masa de
rulet. Malko urc treptele scrii care ducea la primul etaj. Vreo douzeci de
perechi se legnau pe o pist de dans, alii flecreau, instalai la mese. Se
apropie de barul lung i-i fcu semn barmanului.
O caut pe Valentina.
V-o gsesc! promise el imediat cu un zmbet complice. Ce servii?
Malko ajunsese la al doilea pahar de ampanie cnd o brunet nalt cu
nas crn se ivi din mulime. Gura cu buze groase i roii ca sngele era mpins
n fa de dini i ochii aveau o expresie provocatoare. Tipa se sprijini cu coatele
de bar, n profil, astfel nct Malko s-i poat admira rotunjimea posteriorului.
Tu mi-ai telefonat diminea? Sunt Valentina.
Eu, confirm Malko. Ce bei?
O balalaic. Cointreau, votc i suc de lmie verde.
Valentina bu cocteilul pe nersuflate i i zmbi lui Malko.
Deci, prietenul tu a fost mulumit de mine?
Foarte mulumit, rspunse Malko, cu privirea atras de posteriorul ei,
ntrebndu-se n ce fel profitase de el Paul Nitze.
Valentina se aplec la urechea lui i preciz cu un ton mai familiar:
Dac vrei s m regulezi, te cost cinci sute de dolari. Dou sute n
plus dac vrei pe la spate. Asta voia prietenul tu.
Vznd c Malko nu rspunde, Valentina adug cu o voce nerbdtoare:
Dac crezi c e prea scump, nu m face s-mi pierd timpul.
Nu, nu, se grbi s spun Malko.
Zmbetul Valentinei reapru imediat.

Harao. Atunci mi-i dai acum i plecm. La ce hotel stai?


La Savoy.
Nici o problem. i tu vorbeti bine rusete. E plcut. Nu-mi plac
strinii care nu vorbesc rusa. Davai!
Se pomenir pe Novi Arbat. nainte de a pleca, Malko i strecurase
Valentinei cinci bancnote de o sut de dolari i ea se dusese imediat s-i dea
unei mici grsane brunete, cu ciorapi de plas, care probabil c fcea pe
casiera. Afar, Valentina fcu semn oferului unui vechi Mercedes care
deschise imediat portiera.
i dai douzeci de dolari, l avertiz Valentina.
Dup zece minute, coborau n faa hotelului. Valentina trecu prin faa
portarului cu capul sus. Cum intr n camer, i scoase blana de vizon i se
uit la Malko zmbind. Apoi se lipi de el.
i plac?
Malko nu se putu abine s nu-i mngie fundul, provocnd zmbetul
lubric al Valentinei.
i ie i place curul meu, nu? Prietenul tu l gsea superb dar, din
nefericire, n-a avut timp s se foloseasc de el.
De ce?
Ea ddu din umeri.
Telefona ntruna.
Valentina i duse mna la spate ca s trag n jos fermoarul rochiei.
Malko o opri.
Patom! 19 A vrea s-mi vorbeti de prietenul meu.
Valentina se uit la el uluit.
Ce? Eti pervers! Vrei s tii cum ne-am regulat?
Situaia o lua razna. Malko se hotr s ia taurul de coarne.
Ascult, Valentina, nu vreau s m regulez cu tine, zise el. Vreau doar
s tiu ce s-a ntmplat n seara n care te-ai ntlnit cu prietenul meu Paul.
l cheam Paul De ce vrei s tii?
Paul a disprut, i explic Malko. N-ai remarcat nimic special n seara
aia?
Eti poliai?
Nu. Vreau s aflu ce i s-a ntmplat. Nimeni nu l-a mai vzut deatunci.
Valentina se aez pe pat, scotoci n geant, scoase un pachet rou de
Gauloises i aprinse una cu o brichet Zippo mpodobit cu turcoaze. Apoi
ntreb:
Ce vrei s tii?
Ce s-a ntmplat n seara aia. De la nceput.
Nu mare lucru. M-a agat la Cherry Casino i m-am dus cu el la
Kempinski. Dar suna mereu telefonul. Nici mcar n-am putut s ne regulm.
Cine l suna?
Nu tiu. n cele din urm mi-a spus c ne vom revedea. Doar i-am
supt-o. Apoi a cobort.
i tu?

i eu.
N-ai vzut nimic?
Valentina ezit.
Eti sigur c n-am s am necazuri?
Sigur. Ai remarcat ceva?
Am ieit exact dup el. A urcat ntr-o main care atepta pe chei. Mi
se pare c era un Moskvici, care a plecat imediat.
Asta e tot?
Ea l privi piezi.
Sub pod staiona o camionet galben, care a demarat dup Moskvici.
Eti sigur?
Ea zmbi n colul gurii.
Da. Semna cu vehiculele folosite de Organe. Dar asta n-am s-o mai
spun niciodat nimnui.
Malko avu impresia c cineva i nfipsese o dalt de ghea n inim. Era
ipoteza respins n principiu de Larry Walker. Paul Nitze era supravegheat de
Serviciul secret rus. Ce se ntmplase dup aceea?
Asta e tot?
Asta e tot, rspunse ea terminnd igara i ridicndu-se.
i mulumesc, zise Malko.
Valentina se apropie de el cu un zmbet seductor.
Chiar nu vrei s ne regulm? Sau mcar s i-o sug?
Nu, mulumesc, alt dat, rspunse Malko.
Ceea ce aflase i tia orice poft sexual. Probabil c i el era urmrit de
cei de la FSB. Vocea Valentinei ajunse la el ca printr-o cea.
Altdat vei fi obligat s plteti din nou
Comerul avea legile lui. Malko zmbi indulgent.
Nicevo.
Cteva prostituate se plimbau prin faa masivei Case a Sindicatelor de pe
Ohotni Riad. Dup plecarea Valentinei, Malko nu avusese chef s doarm i
ieise s ia puin aer. Problema se complica. Dac cecenii venii s-l ntlneasc
pe Paul Nitze observaser c erau urmrii, putuser s-l nvinuiasc pe el de
acest lucru. i americanul ar fi putut s fie acum mort sau prizonier. n acest
ultim caz, trecerea la aciune se impunea ct mai urgent.
Deodat, Malko se opri brusc. n minte i venise un gnd ngrozitor. i
dac CIA se folosea de el? Dac toat ntmplarea cu Paul Nitze nu era dect o
poveste? Dac americanii ncercau pur i simplu s mearg n sus pe filiera
cecen spre folosul Serviciului secret rus?
n acel univers, nimic nu era imposibil!
Cuprins de o furie oarb, Malko se repezi la primul telefon public.
Telefonul de-acas al lui Larry Walker sun ndelung. n cele din urm, omul de
legtur al lui Malko ridic receptorul.
Eu sunt, zise Malko. Vreau s-i vorbesc.
Acum?
Era clar c l trezise pe american din somn.
Da.

OK., zise el resemnat. Peste zece minute. La colul bulevardului


Kolo20 cu Balaia Spasskaia e un cinematograf. La numrul 10.
Un vnt rece btea pe Sadovaia Spasskaia, poriunea bulevardului
periferic cuprins ntre staiile de metrou Krasnie Vorota i Suharevskaia.
Malko venise pe-acolo, mergnd pn la colul cu Balaia Spasskaia.
La Moscova, primvara nu ncepea mai nainte de luna iunie. Ascuns n
umbra cinematografului, Malko supraveghea intrarea de la numrul 10.
Deodat vzu ieind silueta lui Larry Walker. Americanul ajunse n dreptul lui,
gfind, fr cravat, cu barba n dezordine.
Ce s-a ntmplat? ntreb el. L-ai gsit pe Paul?
Tcur. O main alb-albastr a celor de la GAI trecea lent pe lng
trotuar. Moscova era patrulat ca un ora n stare de rzboi. Zi i noapte.
Fiecare miliian inea legtura prin radio cu punctul de comand.
Nu, rspunse Malko, dar cred c tiu ce s-a ntmplat.
Dup ce repet ce-i spusese Valentina, Larry Walker scoase un pachet de
igri din buzunar i aprinse una cu o micare nervoas.
Dac e vorba de FSB, asta schimb totul, recunoscu el cu o voce
nesigur.
Malko se uita la el bnuitor.
De ce n-ai telefonat pn acum acestei Valentina?
Larry Walker i pstr calmul.
Nu e treaba mea. Nu vreau s-mi fie deconspirat acoperirea
implicndu-m direct ntr-o operaiune. Astea sunt ordinele pe care le-am
primit de la Langley. n plus, nimic nu dovedete c aceast camionet era a
FSB-ului.
Malko i arunc o privire rece i i aps degetul arttor n burta lui cu
atta brutalitate nct Larry Walker se strmb.
Hei, ce
Larry, zise Malko, dac lucrezi mn-n mn cu ruii la treaba asta, e
mai bine s-mi spui imediat. Vd foarte bine schema. Cecenii i dau seama i
se rzbun pe Paul Nitze. Iar eu sosesc n urma lui, de parc nu s-ar fi
ntmplat nimic. Dac m mini, i jur c-i trag cu mna mea un glon n cap.
Aici sau aiurea.
Americanul fu gata s se sufoce de indignare.
Jesus Christ! Eti nebun! Jur c i-am spus adevrul. Dac FSB-ul nea tras pe sfoar, asta e altceva.
Malko asculta tgduirile lui Larry Walker i acum regreta c se
descoperise. Dac ipoteza lui era corect, americanul tot n-ar fi recunoscut.
Dar izbucnirea de adineauri l uurase.
Bine, admise el. Te cred. Deocamdat n-am nici un rezultat. Sper ca n
curnd s rspund. Te voi ine la curent cu evoluia situaiei.
Strngerea de mn a lui Larry Walker fu destul de moale. Malko se uit
n urma americanului care intra n imobil. Nencrederea lui nu se risipise n
ntregime. Rusia era ara manipulrilor pe trei planuri, ba chiar patru. Larry
Walker putuse fi contaminat de omologii lui. Povestea lui Paul Nitze era totui
ciudat.

n momentul n care voia s coboare la metrou, Malko vzu un telefon


public. Form din nou primul numr cecen. Cel care nu rspundea niciodat.
Dup apte apeluri vru s renune, dar chiar n acel moment cineva ridic
receptorul i o voce nbuit de brbat zise:
Ya vas slaiu.
Capitolul V
Vreau s vorbesc cu Abu, zise imediat Malko n limba rus. De altfel,
am i lsat un mesaj pentru el pe robot.
Tcerea se prelungi att de mult nct crezu c brbatul nchisese. Apoi
auzi un uotit ntr-o limb necunoscut i vocea care rspunsese ntreb:
Cine eti?
M cheam Malko. Malko Linge. Am un mesaj important pentru Abu.
Din partea prietenilor si de la Istanbul. tie despre ce e vorba.
Abu nu-i aici. Nu tiu unde e.
Mai caut i un prieten, zise Malko. Paul Nitze. Poate c tii unde e.
Alte uoteli. Pulsul i btea nebunete. n sfrit luase contact cu cecenii
rposatului Djokar Dudaiev. Dar cecenii erau nencreztori. Auzi un fond
muzical. Adug, fr s tie mcar dac era ascultat:
V-am sunat de multe ori de cnd am venit la Moscova, dar nu mi-a
rspuns niciodat nimeni.
Brbatul nu prea s fi auzit remarca. ntreb tios:
Unde eti?
ntr-o cabin telefonic.
Nu, la Moscova.
La hotel Savoy, dar
O s te sunm.
Malko aproape c strig n receptor:
Aici! Sunai-m aici! V dictez numrul cabinei: 2348730. Atept.
Interlocutorul su nchise att de repede nct Malko nu-i putu da
seama dac i notase numrul. nchise i el i rmase alturi de telefon,
ngheat de vntul rece. Ca timpul s treac mai uor, Malko numra mainile
Miliiei sau ale celor de la GAI care treceau pe Kolo. Cnd ajunse la apte sun
i telefonul. Trecuser deja treizeci de minute. Aceeai voce rguit ntreb:
Malko?
Da.
tii cine e Abu?
Nu se atepta la aceast ntrebare i ezit cteva secunde nainte de a
rspunde:
E unul dintre marii votri lupttori. Un prieten apropiat al liderului.
Tcere. uoteli. Unde se aflau n acel ora imens? n fond, nu tia cine
era misteriosul Abu. Dac i se cereau mai multe amnunte, convorbirea avea
toate ansele s se opreasc definitiv.
Brbatul i drese glasul.
O s te sunm. Mai trziu.
La hotel? S-ar putea s fie periculos.

n loc s rspund, necunoscutul nchise, lsndu-l pe Malko frustrat i


ngheat. Nu avea de gnd s-i petreac noaptea lng acel telefon public,
drept pentru care se hotr s se ntoarc la hotel. Metroul era aproape pustiu,
cu excepia ctorva ceretori i oameni fr adpost ncolcii n jurul sticlei de
votc. Jetoanele rmseser aceleai, numai c trecuser de la cinci copeici la o
mie cinci sute de ruble. De altfel, copeica fusese luat de marele val care
mturase Uniunea Sovietic.
Colonelul Victor Ampilov intr n biroul su foarte frumos mobilat.
Recepionera de la etajul cinci i aruncase o ochead incandescent cnd ieise
din ascensor. Era o fat nalt purtnd totdeauna rochii lungi pn la glezne,
dar cu o fa senzual i plcut. Trebuie spus c ofierul de la FSB cu prul
lui blond, trsturi regulate i brbia energic ar fi putut servi drept model
pentru un afi publicitar glorificnd rasa slav. i zise c ntr-o sear, cnd va
lucra pn trziu, o va chema pe aceast fat n biroul lui. Cum putea s
triasc i s se mbrace cu numai ase sute de mii de ruble pe lun? Dar mai
avea un motiv de satisfacie. Supravegherea din ajun funcionase perfect.
Ridic receptorul i-i sun secretara.
Sun-l pe Ivan de la Secia Nou.
Apoi scrise o not de serviciu care era gata cnd sun numitul Ivan.
Pune sub ascultare camera 406 de la hotelul Savoy, ordon el. Vreau o
supraveghere permanent, nu sondaje. i trimit ordinul de misiune.
nchise i se gndi. Ascultarea telefoanelor nu era suficient ntr-un
astfel de caz. Form un numr din exterior i ceru s vorbeasc cu Alexia.
Cnd aceasta rspunse la telefon, colonelul zise:
Alexia, aici e Victor. Poi lua masa la Teatro? Am o mic chestie pentru
tine.
Cu plcere, rspunse interlocutoarea sa, dar nu nainte de unu i
jumtate.
Harao.
nchise plin de euforie. Teatro aflat n building-ul hotelului Metropol, nu
era accesibil soldei unui colonel. Totui, n cadrul cazului cecen, avea
posibilitatea unor cheltuieli nelimitate. Era destul s semneze o hrtie glbuie,
care nc mai purta antetul KGB-ului, la serviciul financiar de la etajul trei.
Alexia Arbatov, o blond sculptural cu picioare lungi, designer la un
croitor italian, ctiga de cinci ori mai mult ca el i era avid de bani. Era
amanta lui ocazional (nu avea destui bani ca s-o pstreze tot timpul) i o
colaboratoare excelent n cazul unor sarcini delicate cnd fizicul ei de covergirl fcea adevrate minuni. O momeal pe care toi o nghieau fr mcar si dea seama.
Malko tocmai ieise din galeria Tretiakov i se ndrepta spre rul Moscova
pe Lavruinski Pereulok, cnd o siluet apru pe neateptate din mulimea de
hini de piele i berete de ln. O blond frumoas de i se tia rsuflarea
ducnd, sau mai curnd trnd dup ea o valiz grea! Tipa avea o fa rotund
cu ochi prelungi ca o asiatic, pomei nali i o cascad de pr auriu pe spate.
i ea purta o scurt de piele neagr, dar foarte bine croit, oprindu-se
exact la limita unui ort de piele, negru i el, care lsa descoperit cea mai

mare parte a pulpelor necunoscutei cu ciorapi negri. n locul bascheilor


obinuii ai moscoviilor, ea purta o pereche de pantofi cu toc foarte elegani. O
apariie aproape ireal n acea mulime cenuie! Bineneles, ruii, pe care
comunitii i fcuser s uite ce e aceea galanteria, nu se nghesuiau s-o ajute.
Cnd ajunse n dreptul lui, Malko i se adres cu un zmbet.
Pot s te ajut?
Blonda i arunc o privire nencreztoare. Fr s ncetineasc pasul, i
zise printre dini:
Niet, spasiba.
Malko ncepu s mearg alturi de ea.
D-mi voie s-i duc valiza, insist el.
mblnzit, ea i rspunse:
Sunt mritat! Nu e cazul s fiu agat.
Tnra femeie folosise cuvntul cadril, voit vulgar.
Ea lu din nou valiza, dar Malko avea deja mna pe mner.
Nu te ag, zise el cu fermitate. Pur i simplu mama mi-a spus c nu
trebuie s las niciodat o femeie s care un pachet.
Merg departe! Balaia Ordnca.
Nici o problem!
Tnra femeie consimi n sfrit s-i duc bagajul. Valiza cntrea
probabil vreo cincisprezece kilograme i Malko fu gata s regrete gestul lui
cavaleresc.. Dar blonda era ntr-adevr splendid i, la Moscova, nu ntlneai
dect prostituate, cnd nu erai integrat vieii ruseti. n timp ce mergea, Malko
ncerc s deschid conversaia. Proprietara valizei rspundea monosilabic,
innd capul foarte drept, cu ochii aproape nchii. Dup ochi, ai fi zis c se
nscuse din ncruciarea unui rus cu o chinezoaic. Dup douzeci i cinci de
minute, blonda se opri n faa unei pori nalte. Pe perete era fixat o plac de
cupru pe care scria FERRAGAMO ITALIAN FASHION.
Am ajuns, zise ea.
Malko puse jos valiza uurat.
Lucrezi aici?
Da, rspunse ea puin mai amabil. La Ferragamo. Am dus o colecie
la Inturist pentru nite clieni strini.
N-ai gsit un taxi?
Ea i scutur prul blond.
Nu primesc banii napoi. N-am chef s prpdesc trei mii de ruble. Nu
eti rus?
Nu, rspunse Malko. Austriac.
Ea se aplec s ia de jos valiza.
Spasiba. Spasiba baboi. E foarte grea.
Eti foarte frumoas, zise Malko zmbind. Nu vrei s bem ceva?
Nu. N-am timp. Altdat.
Nici mcar nu tiu cum te cheam.
Alexia Arbatov.
Ai un numr de telefon?

Ea ezit, apoi scoase din geant o carte de vizit pe care scrise un numr
i i-o ntinse lui Malko. i vzu numele. De o parte n rusete, pe cealalt n
englezete, precum i numele croitorului. Apoi un numr de telefon din apte
cifre.
Nu sunt prea des aici, l preveni ea.
Malko o vzu disprnd pe poarta mare cu o uoar strngere de inim.
De cnd se afla la Moscova ntlnise multe femei drgue, dar niciuna ca ea.
Dac cecenii i ofereau un mic rgaz, era hotrt s nu scape ocazia.
Orele se scurgeau la fel de ncet ca nisipul dintr-o clepsidr. Seara
trecut, dup ntlnirea cu Alexia Arbatov, Malko cinase singur n sala de mese
rococo, plin de ornamente aurite de la Savoy. Fusese nc o dat dezamgit de
caviarul local. Ceea ce i se servise drept Beluga, la Petrossian ar fi fost caviar
presat. Nu adormise mai nainte de ora trei, ateptnd zadarnic s sune
telefonul. Apoi rmsese n camera lui pn la prnz, impunndu-i s nu-i
sune din nou pe ceceni timp de patruzeci i opt de ore. Avusese un contact i
aveau numrul lui. Era rndul lor la mutare. i petrecuse cteva ore la Muzeul
Kremlinului i la muzeul Pukin. ndopat de art, acum avea poft de altceva.
Form, la noroc, numrul lsat de Alexia Arbatov. Fr prea mari
sperane. O creatur de vis ca ea probabil c era copleit de propuneri. Tnra
femeie rspunse.
Eu sunt, prietenul tu austriac, preciz Malko. Voiam s tiu dac vrei
s cinm mpreun.
Urm un moment de tcere, apoi ea izbucni n rs.
Bolemoi! Ai noroc. Trebuia s cinez cu prietenul meu, dar ne-am
certat.
Atunci, la opt. La Savoy.
Nu, nu la Savoy, o s fiu luat drept o prostituat. Mai bine la barul de
la Maxim's. n cldirea hotelului Naional.
Cel puin nu-i ascundea gustul pentru lux. Malko accept. Asta l va
face s uite de telefoanele publice.
Sala lung de la barul Maxim's era vesel ca o sal mortuar. Chiar i
buchetul de flori de pe bar avea un aer cam trist. Sosirea Alexiei cu blana ei de
vizon nu reui s nveseleasc lambriurile ntunecate. Dup ce-i scoase blana,
tnra femeie apru ntr-o rochie neagr foarte simpl, mulndu-se pe ea ca o
mnu, pn la gt, dar oprindu-se la prima treime a pulpelor.
Vznd privirea admirativ a lui Malko, rusoaica zmbi.
Nu-i a mea i face trei mii de dolari. Mi-a mprumutat-o patronul meu.
I-am spus c iau masa cu o persoan foarte important. Eti o persoan foarte
important, nu-i aa?
Privirea ochilor ei migdalai ar fi extirpat sperma i unui centenar. La
cererea ei, Malko i comand un Cosmopolitan. Cocteil din Cointreau, votc,
lmie verde i suc de merior, avnd o ciudat culoare roie. Flecrir despre
viaa nou a moscoviilor. Ca majoritatea ruilor, Alexia tia s bea. Dup
epuizarea veseliei provocate de Cosmopolitan, Malko comand o sticl de
ampanie Taittinger Comtes de Champagne, facturat la preul unei maini de
ocazie, apoi trecur n marea sal de mese. Decorul era la fel ca la Paris, nu

ns i mncarea. Vznd preiozitatea meniului, Malko se hotr s comande o


cin ruseasc: zakuski i alik, ce vac nebun din Caucaz.
Alturi de ei, doi New Russians blonzi, cu umeri de lupttori, cinau
mpreun cu dou creaturi, bnd un vin de Bordeaux de dou mii de dolari
sticla! Fr mcar s tie ce beau.
Conducerea de la Maxim's aducea cu Air France vinuri de Bordeaux dup
care se topeau aceti New Russians.
N-ai vrea s prseti Rusia? ntreb Malko la sfritul mesei. Ai putea
s ctigi o adevrat avere fiind cover-girl n strintate.
Nu, m-a simi rtcit n afara Moscovei, rspunse Alexia dndu-i pe
spate prul lung. Acum gseti orice la Moscova. Cu excepia dolarilor!
Izbucni n rs i-i bu coniacul pe nersuflate. Alcoolul fcea s-i
strluceasc ochii cenuii i sfrcurile snilor se conturau sub materialul fin al
rochiei. Malko i simi pulsul accelerndu-se cnd auzi fonetul ciorapilor.
Ce faci la Moscova?
Se atepta la ntrebarea ei.
Studiez tot felul de joint ventures i explic el. Cu prieteni de la
diferite bnci. Administrez un fond de investiii.
Atunci nseamn c eti foarte bogat! zise ea vesel.
Pe masa vecin i fcuse apariia o sticl de ampanie Taittinger. La
Moscova nu se gseau dect buturi strine. Orchestra cnta Strangers n the
Night. O invit la dans i contactul cu corpul ei suplu l fcu s uite pentru
moment motivul prezenei sale la Moscova. Alexia se sprijinea de el fr
ostentaie, dar nici cu prea mult reinere.
i place s joci? ntreb ea deodat.
Aa i-aa! De ce?
Mie mi place la nebunie! zise ea. Nu vrei s mergem la un cazino?
Patronul mi-a dat o prim i tiu c am noroc.
E unul la Savoy, suger Malko.
Davai!
Alexia se i ridicase n picioare.
Ceva mai sinistru ar fi fost foarte greu! Cazinoul de la Savoy avea o
singur ncpere, la primul etaj. Erau dou mese de rulet, dou de black-jack
i n total trei juctori. Alexia Arbatov schimbase un teanc mare de bancnote
roii de zece mii de ruble i grmada de jetoane din faa ei scdea cu
repeziciune. Malko era ntristat Fumnd fr mcar s-i dea seama, tnra
femeie srea de la un numr la altul. n cele din urm, Alexia miz totul pe 9.
Iei 34. Tnra femeie ddu din umeri i murmur nicevo.
Cnd ntlni privirea lui Malko, Alexia se strdui s zmbeasc.
Sunt doar bani! zise ea sfidtor. Ofer-mi ceva de but.
La bar?
Dac vrei.
Coborr. n bar nu mai era dect barmanul. Alexia se ntoarse spre
Malko.
Ai un minibar?
Da.

Atunci, hai.
Imediat ce ajunser n camer, tnra femeie se instala ntr-un fotoliu i
ceru de but. Malko gsi n minibar votc, Cointreau i lmie, ceea ce-i
permise s pregteasc dou balalaica.
Ciocnir i bur rusete. Rochia tinerei femei alunecase ntr-o parte,
descoperindu-i o pulp aproape pn la old. Alexia urmri privirea lui Malko i
zmbi.
Ai vrea s te culci cu mine, nu?
Mai nainte ca el s rspund, ea se ridic i veni s se sprijine de el.
Sunt nebun n seara asta! murmur ea. Am pierdut la joc i vreau s
fac dragoste cu tine. Din cauza ochilor ti. Ai zice c sunt de aur. i pe urm
eti amabil; un rus nu mi-ar fi dus niciodat valiza.
i strivi gura de buzele lui. Malko i simi corpul frecndu-se de al lui. El
o sprijini de policioara pe care se afla televizorul i care folosea la scris, i ridic
rochia i scormoni ntre coapsele ei. Alexia i dezlipi gura de buzele lui i zise:
Da! Hai aa! Violeaz-m!
Era un fel de-a vorbi!
Alexia i ridic bazinul pentru ca Malko s-i poat trage n jos triunghiul
de dantel neagr care se presupunea c o protejeaz. Malko relu asaltul.
Aezat pe policioar, cu picioarele ndoite, cu rochia ridicat pe olduri, ea l
primi cu o exclamaie de plcere. n picioare, Malko o ptrunse dintr-o singur
micare. Cu spatele sprijinit de perete, Alexia i petrecu minile dup gtul lui
i zise:
Davai! Reguleaz-m tare!
El i ddu ascultare, posednd-o cu micri energice. Tnra femeie, avea
tendina s alunece n fa, dar fiecare asalt al lui o respingea spre perete, n
acest ritm, Malko simi foarte repede apropiindu-se deznodmntul. Alexia, cu
prul blond rvit, cu ochii dai peste cap, se agita ca o posedat. Picioarele ei
aproape c se ridicar la vertical ca s se mpreuneze ca nite foarfeci
gigantice n spatele lui Malko care sttea n picioare n faa ei. n aceast poziie
i revrs sperma n ea.
Picioarele tinerei femei reczur, trsturile i se destinser, tlpile luar
din nou contact cu podeaua. Malko observ c snii ei, pe care se mula
estura fin a rochiei, erau nc tari.
A fost bine! zise ea suspinnd. Alexia se ndrept spre sala de baie cu
un mers legnat. La nici dou minute dup intrarea ei n sala de baie, sun
telefonul.
Un val de adrenalin fu gata s sparg arterele lui Malko. tia cine putea
s-l caute la ora aceea!
Se grbi s ridice receptorul aparatului aflat pe birou, chiar alturi de
locul unde fcuse dragoste.
Malko Linge? Era tot acea voce.
Da.
Mai vrei s te ntlneti cu Abu?
Bineneles.

Mine, preciz vocea. Strada Celui de-al Noulea Cerc. Corpul II.
Intrarea 3. Vei fi ateptat la ora unsprezece.
De acord, zise Malko. n privina lui Paul
Cellalt nchisese deja. Vocea ironic a tinerei femei care ieise din sala
de baie l fcu s tresar.
Ai o alt ntlnire cu o rusoaic frumoas?
Nu, afaceri, rspunse Malko.
La ora asta?
Alexia i mbrc haina de blan. i i arunc o privire ambigu.
Dac mai stai la Moscova, sun-m. Dar n-ai s ai n fiecare zi acelai
noroc.
Te conduc.
Nu e nevoie, voi lua un taxi.
Se srutar i Malko o conduse la ascensor.
Era o zi fast. Avea n sfrit o ntlnire i fcuse dragoste cu o fat
splendid. Acum dorea s vin ct mai repede ziua de mine.
Colonelul Ampilov se uita, alb la fa de furie, la raportul nregistrrii
convorbirii telefonice din camera 406 de la Savoy. Magnetofonul nu funcionase
bine! Convorbirea avea ntreruperi, nu se nelegea nimic. Din adres nu se
auzea dect Corpul II. Intrarea 3. Se uit descurajat la foaia glbuie. ara lui
l dezgusta. Dup pompa de benzin, acum fusese trdat de un magnetofon!
n momentul n care voia s dea fru liber furiei, sun telefonul direct.
E bine? ntreb vocea vesel a Alexiei Arbatov.
Nu, mrturisi ofierul. O problem tehnic. N-am nregistrat
convorbirea.
Tnra femeie rse.
Aa! Are ntlnire astzi la orele unsprezece, pe strada Celui de-al
Noulea Cerc, nr. 54, Corpul II, intrarea 3.
Colonelul simi c se albete la fa.
De unde tii asta?
Eram n sala de baie cnd a sunat telefonul. Am ridicat receptorul i
am ascultat. Am fcut ru?
Victor Ampilov fu gata s se sufoce.
Evident c nu! Dar ce cutai n sala de baie?
Fceam pipi.
Ai fost n camera lui! Te-ai culcat cu el?
Nu, rspunse ea. i jur pe sfntul Nicolae. Doar am but un phrel.
Eram trist, pierdusem la rulet.
Putoare, zise fr convingere ofierul de la FSB, sunt sigur c te-ai
regulat cu el!
Auzi, zise Alexia indignat, nu m-am dus la el de capul meu! Tu m-ai
pus s m las agat. Gata, am treab!
nchise, lsndu-l pe Victor Ampilov prad unor sentimente contrare.
Alexia l salvase de la catastrof.
Avea dou ore la dispoziie ca s se organizeze. Mai nti trebuia s
raporteze superiorului su, generalul Rudzik, adjunctul direct al generalului

Barsukov. Trebuia s-i fie reconfirmate noile ordine, n ajun, colonelul Ampilov
primise o not secret de la generalul Barsukov, care transmitea la rndul ei
un ordin dat de generalul maior Korsakov. Prioritatea se schimbase. Agentul
CIA trebuia eliminat fizic imediat ce era posibil, procedndu-se n aa fel nct
vina s cad asupra cecenilor. Kremlinul considera prea periculoas crdia
CIA-ceceni. Deci se impunea de urgen descurajarea americanilor.
La fiecare metru ntlneai o tarab pe trotuar nconjurat de mtuici
nfofolite. Imobilele se nlau n mijlocul unei pduri rare de mesteceni cu
vrfurile acoperite de zpad. Ajunse n sfrit n dreptul numrului 54.
La 52 era un azil de btrni nconjurat de ziduri ca o nchisoare. Vzu
tramvaie verzui i o epav de main pe trotuar. Aici Rusia nu se schimbase
deloc. Privi n jurul lui. Feele oamenilor erau cenuii, uniforme i indiferente.
Chiar i n acel col retras, chiocurile nu ofereau dect buturi alcoolice
strine i scumpe: Defender, Cointreau, Gaston de Lagrange XO, Smirnoff. i
ap mineral la preul votcii locale. Sttu un moment s observe oamenii i
mediul nconjurtor. Dup o astfel de ntlnire dispruse Paul Nitze.
Travers. Trotuarul era n ntregime ocupat de o expoziie de rochii de
mireas n aer liber! Suspendate de umerae, ele nsele agate de sfori ntinse
ntre doi mesteceni, rochiile se legnau ca nite fantome, pipite de btrnele
curioase i oferite la preul modic de apte sute de mii de ruble. Malko le ddu
ocol i intr printre mestecenii rari.
Patru imobile de ciment dreptunghiulare se aliniau paralele cu strada. Al
doilea l interesa. Corpul II. Fiecare imobil numra probabil vreo sut de
apartamente.
Al doilea imobil era perfect identic cu celelalte. Porni pe potec i zri doi
brbai care trncneau n faa numrului 3. Cu ei avea ntlnire.
Din pruden, Malko luase metroul, cobornd la Babukinskaia,
penultima staie de pe linia 5, la nord de Moscova. Acolo nu se vedea nici un
Mercedes, ci numai nite maini prpdite conduse cu precauie pe strzi
desfundate.
Ct vedeai cu ochii, nu erau dect iruri enorme de cotee de ciment
cenuiu, singura culoare venind de la numele strzilor, albastru pe fond alb. La
fiecare metru ntlneai o tarab pe trotuar nconjurat de mtuici nfofolite.
Imobilele se nlau n mijlocul unei pduri rare de mesteceni cu vrfurile
acoperite de zpad. Ajunse n sfrit n dreptul numrului 54.
La 52 era un azil de btrni nconjurat de ziduri ca o nchisoare. Vzu
tramvaie verzui i o epava de main pe trotuar. Aici Rusia nu se schimbase
deloc. Privi n jurul lui. Feele oamenilor erau cenuii, uniforme i indiferente.
Chiar i n acel col retras, chiocurile nu ofereau dect buturi alcoolice
strine i scumpe: Defender, Cointreau, Gaston de Lagrange XO, Smirnoff. i
apa mineral la preul votcii locale. Sttu un moment s observe oameni i
mediul nconjurtor. Dup o astfel de ntlnire dispruse Paul Nitze.
Travers. Trotuarul era ntregime ocupat de o expoziie de rochii de
mireas n aer liber! Suspendate de umerae, ele nsele agate sfori ntinse
ntre doi mesteceni, rochile se legnau ca nite fantome, pipite de btrnele

curioase i oferite la preul modic de apte sute de mii de ruble. Malko le ddu
ocol i intr printre mesteceni rari.
Patru imobile de ciment dreptunghiulare se aliniau paralele cu strada. Al
doilea l interesa, Corpul II. Fiecare imobil numra probabil vreo suta de
apartamente.
Al doilea imobil era perfect identic cu celelalte. Porni pe potec i zri doi
brbai care trncneau n faa numrului 3. Cu ei avea ntlnire.
Capitolul VI.
amil Basaiev tresri auzind paii apropiindu-se pe culoar i mna i
alunec instinctiv spre pistolul-mitralier Borko ascuns sub centur. Dar
necunoscutul i continu drumul spre bar i cecenul se destinse, apoi aprinse
o igar. De la sosirea sa la Moscova, n urm cu zece zile, Basaiev slbise ase
kilograme! Tensiunea nervoas era mai greu de suportat dect
bombardamentele orbeti ale aviaiei ruse. Totui, cnd Zalimhan Ianderbaiev,
noul su ef, i ceruse s duc Gazavat-ul21 n capitala rus pentru a rzbuna
moartea generalului Dudaiev, acceptase cu bucurie. Misiunea care i se
propunea era de natur s fac s pleasc toate isprvile trecute. Niciodat
rebelii ceceni nu ncercaser o operaiune att de ndrznea!
Poate c n-ar fi fcut-o fr ajutorul involuntar al americanilor care le
propuseser negocieri la Moscova, permindu-le s-l infiltreze n capital pe
amil Basaiev, sub numele de cod Abu, cu o mic asigurare pe via!
n mod oficial, se afla acolo ca s asculte oferta CIA. n realitate, ca s
pregteasc o aciune de rsunet spernd c FSB-ul, din cauza americanilor,
nu va fi prea activ. Zalimhan Ianderbaiev nu-i fcea nici o iluzie n privina
voinei lor de a-l face pe Boris Eln s cedeze. Dup trecerea alegerilor, totul
avea s fie dat uitrii. Dar pn atunci erau foarte utili
La cei treizeci i cinci de ani ai si, mai curnd firav dar sportiv, cu un
pr negru abundent i tenul destul de deschis, amil Basaiev era unul dintre
cele mai bune elemente ale gherilei cecene. Familia lui pierise n
bombardamentele ruilor, sora lui fusese cioprit de un obuz sub ochii si i
logodnica lui era paralizat pe via din cauza unei schije de obuz. Pentru el,
viaa nu mai avea dect un scop: o Cecenie liber. Care nu era sigur c o va
apuca. Boiviki22 avea o durat de via destul de scurt.
ntr-un ora imens, Basaiev nu se simea deloc n apele lui. Era obinuit
s-i poarte pe fa armele i inuta de camuflaj. Se uit la ceas, cuprins de
angoas. Oamenii lui plecaser deja de o or. Pe bulevardul periferic exterior,
Moskovskaia Kuevaia Automobilnaia, aveau nevoie doar de patruzeci de
minute ca s ajung la locul ntlnirii. Hotelul Majarski, unde se ascundea de
la sosirea la Moscova, era situat la extremitatea oselei Minsk, chiar dup
bulevardul periferic din sud-vestul oraului. Locul indicat agentului CIA fusese
ales pentru c accesul era uor i nici o familie cecen nu locuia n preajm.
amil Basaiev cunotea FSB-ul. Dac ieea prost, toi locuitorii, pe o raz de un
kilometru, ar fi fost trecui prin ciur. Dar acest cartier mai avea un avantaj. n
acel col deprtat, poliitii puteau fi reperai ca o musc ntr-un pahar cu
lapte.

Planul era simplu. Trebuia s se asigure c agentul CIA nu era


supravegheat n prima faz. Dup aceea, dup ce l-ar fi identificat, aveau s-l
recontacteze pentru o nou ntlnire i ar fi fost dus ntr-o ascunztoare unde
amil Basaiev avea s vin s dea ochii cu el.
Hotelul Majarski trebuia s rmn un loc ct se poate de linitit.
Basaiev nu voia s rite deloc. Sosise cu trenul la gara Kazan, avnd asupra lui
acte false. Un om din reeaua lui venise s-l ia ca s-l duc la Majarski i s-i
nmneze un telefon portabil nregistrat pe numele unui om de afaceri cecen
care se afla n strintate. Era singurul mijloc de legtur cu exteriorul. n
afara grzilor sale de corp, nimeni nu tia unde se afla la Moscova. Era, cea mai
bun garanie. Hotelul Majarski, loc de popas al camionagiilor, era frecventat
de oameni din toate rile care soseau i plecau mai departe cu camioanele lor.
Contrar celorlalte hoteluri din Moscova, aici nu se cerea paaportul la sosire.
Miliienii locali nu veneau niciodat acolo cci avea o reputaie proast. Hotelul
nsui, situat la marginea oselei Minsk. Era dezafectat, ceea ce permitea
ascunderea eventual a unor oameni i arme. Rmnea un motel de dou etaje
la care nu se putea ajunge dect intrnd pe o poart mare de fier ncuiat i
pzit. n parcarea hotelului staionau n permanen vreo treizeci de
camioane. Camera costa o sut de mii de ruble i cameristele nu se ddeau
napoi s-i sporeasc ctigul oferind prestaii n natur.
amil Basaiev era nconjurat de vreo ase lupttori repartizai cte doi n
camerele vecine cu a lui i dispunnd de armamentul corespunztor, o pucmitralier Pulimiot i mai ales un RPG7! Cu ele puteau s in un timp n loc
Miliia i FSB-ul. Toi aveau veste antiglon.
amil Basaiev i fcu calculul c mai avea nc de ateptat vetile. Se
ridic, puse pistolul Makarov la centur i trase puloverul gros peste el nainte
de a iei din camer. Paznicul cu alur de rugbist, care pzea ua, i fcu cu
ochiul. Cu pistolul ntr-o parte, cu uniforma albastr strlucind, paznicul nu
tia cine era, dar i plcea cum arta la fa.
Cecenul btu uor de dou ori la ua vecin care se deschise imediat.
Dou perechi de ochi l fixar cu anxiozitate. El i liniti cu un zmbet.
M duc la recepie, zise el.
Fr o vorb, cei doi pornir dup el. eful nu era lsat niciodat singur.
La Majarski, camerele nu aveau telefon, singurul aparat aflndu-se la
recepie, la dispoziia tuturor. Nu era deloc discret, dar Basaiev i prietenii lui
nu telefonau niciodat de-acolo. Un camionagiu iugoslav tocmai lmurea la
telefon o afacere obscur cu aparate video. amil Basaiev se instala pe un
scaun n mica sal a televizorului unde ali trei camionagii stteau tolnii n
faa unui talk-show idiot.
Nu reuea s alunge anxietatea. Cu o sptmn n urm, la ordinele lui,
trei dintre oamenii si, dup cum fusese prevzut, luaser contact cu un agent
CIA, ca s-l duc ntr-o ascunztoare din nordul Moscovei unde s poat veni i
Basaiev. Or, aceti trei oameni ai lui dispruser i nu tia ce se petrecuse.
Lupttorii lui nu mai dduser nici un semn de via. ncercase s contacteze
telefonul mobil al efului. Fr nici un succes. Rspunsese o voce necunoscut
i nchisese imediat. Aparatul nu putea s vorbeasc, nu servise dect pentru

apelarea americanului sau Inmarsat-ul lui Ianderbaiev, crora ruii i


cunoteau deja numrul.
Ipoteza cea mai probabil era c FSB-ul i interceptase oamenii. Din
fericire, niciunul dintre cei trei boiviki, nu-i cunotea ascunztoarea. N-ar fi
putut s dezvluie dect o alt adres chiar dac ar fi fost torturai. Dar trebuia
s lmureasc aceast situaie. Trebuia s afle cum reuise s intervin FSB-ul
n aceast ntlnire. Nu existau dect dou ipoteze. Fie americanul era n
nelegere cu ruii, fie FSB-ul i reperase oamenii. Rspunsul la aceast
ntrebare era un lucru primordial pentru viitorul apropiat. Cci nici chiar
Ianderbaiev nu putea s neglijeze puterea american. Trebuia s afle dac
americanii erau prieteni sau dumani i s acioneze n consecin.
amil Basaiev se uit din nou la ceas, pndind soneria telefonului su
mobil care i-ar fi adus la cunotin c de data asta totul mersese bine.
Cnd Malko se apropie de cei doi brbai care stteau de vorb n faa
Corpului II, acetia nu fcur nici o micare. Unul dintre ei inea n les un
cine lup. Trecu pe lng ei i intr n imobil cercetndu-i cu privirea. Aveau
mutrele unor rui de condiie medie, pielea cenuie i privirea mohort. Nici
mcar un strin nu-i deranja. n antreu, Malko examin cutiile de scrisori
sparte care nu purtau dect numerele apartamentelor i se opri.
Ce s fac?
Cei doi brbai continuau s flecreasc. Asta dur vreo zece minute. n
sfrit, cei doi se desprir. Cel cu cinele se deprt. Cellalt intr n imobil i
porni pe scar, fr s se uite la strin. Malko turba!
Iei afar, fcu civa pai, ca s fie vzut, apoi se gndi s caute un
telefon public. Gndul de a se ntoarce n centru fr nici un rezultat l
descuraja. Dar poate c era numai o ntrziere, ceva neprevzut.
Nu va pleca nainte de a fi sigur c la ntlnire nu venise nimeni.
n momentul n care ieea, Malko vzu un brbat apropiindu-se pe
crare. Era tnr, purta apc i o scurt neagr de piele. Cu tenul mat i
privirea ptrunztoare, tnrul contrasta cu oamenii din cartier. Ajuns n
dreptul lui Malko, el se opri i murmur:
Ai venit s-l vezi pe Abu?
Merse mai departe fr s atepte rspunsul, ptrunse n antreu i-l
atept pe Malko. Acesta veni dup el.
Eti Abu? ntreb el.
Cellalt zmbi.
Nu, dar vom merge la el. Lum ascensorul.
Aps pe buton. Ascensorul sosi ncet, scrind din toate ncheieturile i
cecenul se ddu la o parte politicos pentru a-l lsa pe Malko s intre primul.
Pajolsk.
Cabina era att de ngust nct cei doi se atingeau. Aparatul se opri la
etajul ase i uile se deschiser scrind. Tnrul fcu un salt afar.
Precipitarea lui l alert pe Malko. l vzu bgnd mna sub scurt. Cu un
reflex instantaneu, Malko aps pe butonul parterului. n momentul n care
uile se nchideau cu o ncetineal exasperant, mna dreapt a tnrului iei
de sub scurt, innd un pistol automat cu o surdin de douzeci de

centimetri. Tnrul ntinse braul ca s inteasc i, n acelai moment, o u


se deschise n spatele lui. Malko ntrezri o femeie cu o privire nspimntat
apoi ngrozit, iar iptul ei ptrunztor i sfredeli urechile.
Descumpnit, tnrul ntoarse capul. Malko nelese c agresorul su
avea timp s trag mai nainte ca uile s se nchid. Se arunc nainte i l
dezechilibr cu o lovitur brusc, nainte de a sri din nou n cabin. n sfrit,
uile se nchiser. O auzi trntindu-se i pe cea a apartamentului din fa i se
arunc pe podeaua ascensorului. n timp ce cabina ncepea s coboare, dou
guri aprur n locul n care ar fi trebuit s se afle pieptul lui. Gloanele izbir
peretele din spate. Se ridic n picioare. Aceast curs era total neprevzut.
Cecenii i dduser ntlnire ca s-l asasineze. Probabil c asta i se ntmplase
i lui Paul Nitze.
Un grunte baban de nisip se strecurase n angrenajul frumoasei
manipulri puse la cale de CIA!
Cabina cobora ncet. Atta vreme ct era n micare, Malko nu risca mare
lucru, dar probabil c asasinul lui cobora cte patru trepte odat i era posibil
s ajung la parter naintea lui, unde s atepte linitit s se deschid uile i
s-l mpute. Malko examin cu febrilitate irul de butoane i vzu unul rou
pe care scria STOP. Aps pe el. Imediat cabina se opri ntre dou etaje i se
declan o sonerie strident.
Atept cteva secunde, apoi aps pe butonul etajului douzeci!
Ucigaului i-ar fi fost greu s se in dup el! Malko ar fi avut timp s se
refugieze ntr-un apartament i s cear ajutor.
Nimic nu mica.
Aps din nou pe buton. Acelai rezultat. Soneria strident continua s-i
sfredeleasc timpanele. Trecu un lung moment, dup care soneria se opri
brusc. Dar cabina tot nu se mica din loc. ncerc toate butoanele fr s
reueasc s porneasc ascensorul. Atunci ncepu s loveasc cu putere n
peretele metalic, strignd dup ajutor.
Dar nu primi nici nu rspuns.
Stul de atta agitaie zadarnic, Malko se aez pe podeaua cabinei.
Avnd n vedere nepsarea ruseasc, putea s stea acolo o zi-dou!
Colonelul Victor Ampilov, cu ochiul lipit de o gaur fcut n peretele
camionetei de spltorie care i folosea drept submarin, l vzuse pe Malko
intrnd n imobil mpreun cu tnrul cu apc neagr.
Dup cteva minute, tnrul, membru al unei uniti secrete care
depindea direct de Kremlin, iei i se deprt cu un pas rapid. Prima parte a
operaiunii reuise. A doua parte se va desfura la fel de bine? Tot cartierul
era mpnzit de vreo treizeci de oameni ai FSB-ului repartizai n mai multe
vehicule care ineau legtura prin radio.
Totul era s fie reperai bandiii venii s-l ntlneasc pe agentul CIA.
Colonelul Ampilov supraveghea fr ncetare trectorii din preajma numrului
54. Doi oameni i atraser privirea. Se nvrteau n jurul rochiilor de mireas,
fr ca vreunul din ei s arate ca un viitor gineric. Colonelul Ampilov i urmri
cu privirea n timp ce se ndreptau spre o Lada roie. Unul purta o scurt de

piele, altul o canadian. n momentul n care urca n main, acesta din urm
duse repede mna ntr-o parte, ca pentru a mpiedica ceva s cad.
Inima ofierului rus tresri. Era gestul unui om care mpiedica s cad o
arm ascuns. Lu aparatul de emisie-recepie i zise:
O Lada roie cu doi oameni la bord se ndreapt spre Vladbikino. N-o
scpai.
Cu o camionet mult prea uor de reperat, colonelul nu putea s
participe la urmrire. De aceea sri jos i alerg pn la o main Audi glbuie
parcat pe trotuar i condus de unul din oamenii lui.
Davai! zise el oferului. Mergi spre Vladbikino!
Porni staia radio a vehiculului ca s reia contactul cu oamenii si i le
recomand pruden. Nu trebuia n nici un fel s-i alarmeze pe bandii, ca si duc la misteriosul Abu. Colonelul era lac de ndueal. Erau n joc viitoarele
Iii stele de general.
O voce din difuzorul staiei radio l anun:
Suntem n spatele mainii roii. Totul merge bine. Colonelul Ampilov
se destinse. Stelele de general se apropiau.
ncordai, Musa i Hassan nu scoteau nici o vorb. Imediat ce vzuser
un om abordndu-l pe agentul CIA i ducndu-l n interiorul imobilului unde ei
i dduser ntlnire, cei doi i ddur seama c era ceva suspect. Plecaser
fr s mai atepte nici o secund. Spre deosebire de ceilali partizani ai
independenei, ei triau la Moscova de mult vreme. Linitii, ca cei treizeci de
mii de ceceni care emigraser acolo. Bineneles susineau financiar micarea
de independen, dar nu ntreprinseser niciodat nimic la Moscova, temnduse c atentatele vor dezlnui poliia rus mpotriva lor. Nite pogromuri
anticecene s-ar fi ncadrat perfect n mentalitatea rus. Deja, de la nceputul
operaiunilor n Cecenia, miliienii nmuliser msurile jignitoare la adresa
cecenilor care se ocupau cu negustoria n piee, n aa msur nct acetia
spuneau clienilor lor c sunt azeri sau ttari.
Musa ntoarse capul.
Prea c nu erau urmrii. Dar era greu s fii sigur din cauza circulaiei
intense. i continuar deplasarea spre centru, puin mai relaxai.
Strbtur oseaua Dimitrovskoie i urmau s intersecteze Susovski
Val. Musa zri un telefon public la stnga i i zise colegului su:
Vireaz. O s telefonm de-acolo.
Hassan depi semaforul n momentul n care acesta trecea pe galben i
opri lng trotuar. Tocmai voia s coboare din main. Exclamaia lui Musa l
opri. Chiar n spatele lor, o main trecuse pe rou pe oseaua Dimitrovskoie ca
s vireze i ea i apoi s depeasc Lada oprit. Or, la Moscova, nici un ofer
treaz nu ndrznea s treac pe rou. Poliitii de la circulaie erau necrutori.
Musa urmri maina cu privirea. Dup o sut de metri maina se opri.
Din ea cobor un tip care se ndrept spre un chioc.
Poliitii! murmur cecenul.
Avu impresia c tot sngele i czuse n picioare. Hassan vru s demareze
dar Musa l opri.
Nu, trebuie s telefonez! Pe urm ar putea s fie prea trziu!

Cobor din main i se ndrept spre telefonul public fr s se


grbeasc, aprinznd chiar o igar. Se strdui s nu priveasc n jur.
Transpira de fric. Intr n cabin i ridic receptorul. Nu avea ton! ncerc nc
o dat, fr succes, dup care se ntoarse la main.
Porcria aia de telefon nu merge! bombni el. Mergi drept nainte. M
lai la staia de metrou Suharevskaia. Acolo sunt telefoane publice i unul din
ele trebuie s mearg!
Hassan i terse minile umede pe blugi. El nu luptase niciodat n
Cecenia. Scrbit de jignirile Miliiei, fusese recrutat de nite colegi n pia.
Pn n acel moment fusese uor i exaltant. La douzeci i patru de ani, se
credea invulnerabil. Musa i arunc o privire piezi i-l btu prietenete pe
spate.
Poate c m-am nelat. Suntem prea nervoi.
Demarar. Cealalt main dispruse. Treptat, btile inimii lui Musa se
linitir. La urma urmelor, la Moscova erau i oferi nepricepui. Ajunser la
staia de metrou.
Salut! zise Musa. Pe disear.
Erau de serviciu pe strada Pukinskaia, la centrul cultural pentru ceceni,
finanat de guvernul rus, unde nu atrgeau atenia. Acolo erau considerai
nite muncitori imigrani cumsecade. n ce privete moscheea de pe Mira
Prospekt, acolo era un loc de ntlnire perfect. Nici chiar FSB-ul nu putea s-i
controleze pe toi cecenii.
Sri din main i cobor scrile pasajului subteran fr s se grbeasc.
Ajuns jos, ntoarse capul i i ddu seama c viaa lui normal luase sfrit.
Trei oameni care, separat, ar fi trecut neobservai, cu geci, blugi i baschei,
coborau grbii scrile. Se strdui s n-o ia la fug. Inima i btea cu putere.
Mcar Hassan s scape, i zise el fr prea mari sperane. Simi c e cuprins
de o furie oarb mpotriva celui care le ntinsese aceast capcan.
Nu-i mai vedea pe cei trei oameni n mulime i profit ca s se opreasc
la un telefon liber. Form numrul i puse jetonul n fant, gata s-l mping
imediat ce interlocutorul su va rspunde.
Ceea ce se i ntmpl dup al treilea apel.
Chiar n momentul n care Musa percepu o micare n mulime, i ddu
imediat seama c nu mai avea mult timp. Implor numele lui Allah, cu degetele
strnse pe receptor, apoi auzi o voce. Jetonul czu n fant, urm un declic i
auzi vocea ngrijorat a camaradului su.
Musa?
Erau acolo, Abu, zise Musa n receptor. Voi ncerca s m descurc.
Dac
Se ntrerupse. O mn l apuc de umr. ntoarse capul i vzu un tip
enorm ntr-un pulover albastru care-l privea ncruntat. Ali doi stteau n
spatele lui.
Iei afar, spurcciune de cerno-zopeie! se rsti tipul n albastru. Cui
telefonezi?
Tras afar din cabin, apoi lipit de perete, Musa ncerc s ia un aer
nevinovat. Cei trei tipi erau att de solizi fa de el, care arta destul de

plpnd, nct nici mcar nu-l scotocir. Cel care l interpelase i trase un
pumn violent n fa, strivindu-i nasul. Cu buza de sus spart, Musa i pierdu
echilibrul i alunec jos, unde o cizm i rupse dou coaste.
Trectorii grbeau pasul i vnztorii ambulani priveau n alt parte,
creznd c e o scen de racket.
Tipul n albastru l ridic pe Musa de pulover i, apropiindu-i faa de a
lui, zise:
O s ne duci la Abu, altfel o s-i rupem oasele unul cte unul.
Acum i pica fisa. Cuprins de panic pentru c ruii erau att de bine
informai, Musa nelese c viitorul i rmsese undeva n urm. Nu mai putea
atepta ajutor de la nimeni. Trectorii nici mcar nu se uitau la faa lui plin de
snge. Bigui:
Sunt rus, nu tiu ce vrei, e o greeal. Uite paaportul meu!
Bg mna n scurta de piele. Degetele lui apucar mnerul nelipsitului
kindjal, pumnalul tradiional cecen. Adres o scurt rugciune lui Allah, i
simi corpul acoperindu-se de sudoare, respir mirosul metroului i scoase
brusc arma. Tipul solid nu avu nici mcar timp s acioneze. Cu toate puterile,
Musa i nfipse lama n piept, la nimereal. Fcu un pas n spate i ntinse
mna la centur ca s apuce pistolul. Dar picioarele i se ndoir i czu ct era
de mare.
Musa o luase deja la fug spre peroane. Avea o ans mic de tot s
scape de urmritori dac ajungea pe peron cu un avans de civa metri.
mbrncind oamenii, Musa cobor ca o vijelie scrile imense, fr s dea
atenie strigtelor din urma lui. Rsunar trei mpucturi. Oamenii de la FSB,
cu arma n mn, trgeau n mijlocul mulimii, croindu-i drum cu lovituri de
pumni i de picioare, rcnind tot felul de njurturi. Respirnd cu greu, Musa
ajunse pe peron. Un tren tocmai intra n staie. Continu s alerge i ntoarse
capul. Doi oameni alergau n urma lui. Auzi o voce care striga:
Nu-l omori! Nu-l omori!
Probabil c asta l hotr. Nu avea prea multe soluii. Vzu imensa
locomotiv verde care trecea prin staie cu mare vitez. Un tren rapid! I se pru
c picioarele nu mai erau att de grele i mri viteza. Cnd se desprinse de
peron, Musa avu impresia c i lua zborul.
Cuprini de oroare, cltorii i vzur corpul lovind locomotiva apoi
cznd pe ine, dup care dispru sub roile trenului.
amil Basaiev mai auzea i acum vocea gfit a lui Musa. Se ntoarse n
camera lui ca un automat, urmat de oamenii lui. nuntru, cecenul zise cu o
voce alb:
FSB-ul a venit la ntlnire. Probabil c Hassan i Musa sunt mori.
Se fcu tcere. Simind angoasa oamenilor si, Basaiev se grbi s
precizeze:
Rmnem aici. Nu pot s ajung pn la noi.
Nimeni nu-i cunotea ascunztoarea i nu putea s se mite de acolo
pn cnd operaiunea principal nu era terminat. ncerc s treac n revist
ce tia. Primul contact cu americanii se soldase prin dispariia a trei din
oamenii lui. Dup convorbirea telefonic cu noul agent CIA, americanii nu tiau

ce se ntmplase cu agentul lor. Cum Basaiev nu avea nici un amestec n


dispariia lui, asta nsemna c autorii erau cei de la FSB. Concluzia: ruii nu
voiau cu nici un pre un contact ceceni-CIA. Motiv suficient pentru a persevera,
n ciuda riscurilor. Cu condiia s nu pun misiunea principal n pericol.
Nadruddin, zise el, te vei duce acolo disear. Dac americanul
telefoneaz, iat ce vei face.
i dac nu telefoneaz?
amil Basaiev zmbi cu rceal.
Nicevo.
Brusc, cabina se puse n micare i ncepu s coboare. Malko fusese
obligat s atepte o or! Se ridic n picioare, fiind pregtit pentru orice. Dar
cnd uile se deschiser la parter, nu zri dect un muncitor, cu o urubelni
n mn i dou casnice cu fesuri de ln pe cap, vizibil intrigate c vedeau un
strin n ascensorul lor!
Ce-ai fcut? bombni muncitorul. Am crezut c sunt copii. mi datorezi
zece mii de ruble pentru depanare. i poi s spui c ai avut noroc! n mod
normal, azi nu lucrez.
Malko i ddu suma cerut i iei din cabin, urmrit de privirile
femeilor. Aluminiul avea acum dou guri foarte vizibile. Gloanele ucigaului.
Nu visase. Planul era simplu. Ar fi fost gsit un cadavru ntr-un ascensor
anonim!
Era uurat i totodat furios. nc o dat, CIA se lsase manipulat de
partenerii ei. Paul Nitze probabil c era mort i cadavrul lui ngropat ntr-o
pdure, dup obiceiul ruilor. Ridic mna i opri o main Jiguli murdar.
Vreau s ajung pe Nikrtski Pereulok, i explic el.
Se neleser pentru cincisprezece mii de ruble i se aez lng ofer,
care ncepu s-i povesteasc viaa. Profesor universitar, omul de la volan nu
reuea s triasc cu salariul pe care l lua, din cauza acestui porc de Eln
care devalorizase rubla. Timp de patruzeci i cinci de minute, Malko l auzi
ludnd epoca binecuvntat cnd se tria foarte bine cu trei sute de ruble, n
timp ce azi, cu un milion mureai de foame. Ajuns la destinaie, Malko tia c
omul de la volan l va vota pe Ziuganov la alegerile prezideniale!
Biroul lui Larry Walker se afla la etajul doi. Fu primit de secretar, o
rusoaic cu ochii mari i luminoi.
Dup cinci minute, americanul i fcu brusc apariia, cu barba lui n
form de evantai, cu burta nainte, jovial nevoie mare. ntinse o mn durdulie
lui Malko, l trase n biroul su i zise cu o voce clduroas:
Materialul dumitale a sosit.
Dup ce nchise ua capitonat, zmbetul i dispru i se uit intrigat la
Malko.
Ce s-a ntmplat? Ar fi fost mai bine s telefonezi:
Malko, abia inndu-se pe picioare, se trnti ntr-un fotoliu.
Dac ai o votc la ghea, s tii c nu refuz zise el. Prietenii votri
ceceni tocmai au ncercat s m asasineze.
Larry Walker se repezi la minibar, scoase o sticl de votc i una de
Defender, apoi dou pahare pe care le umplu. Malko i bu votca pe

nersuflate, cum fac ruii i alcoolul siropos deoarece era prea rece i fcu bine.
Americanul aprinsese o igar i se aezase pe canapea. Malko i spuse n dou
vorbe ce se ntmplase.
E de neneles, zise Larry Walker. Cecenii n-au nici un interes s se
pun ru cu noi, americanii.
n ochii lor, suntem totui aliaii obiectivi ai lui Boris Eln, i atrase
atenia Malko. Bill Clinton spune tot timpul c dorete victoria lui Eln la
alegerile prezideniale. Probabil c asta s-a auzit pn n fundul Caucazului. Au
i ei radiouri acolo!
Larry Walker i mngie distrat barba blond, vizibil descumpnit.
Puteau foarte bine s refuze contactele. Nu aveam nici un mijloc s-i
constrngem n aceast privin. Ct privete poziia lui Bill Clinton, ea e
cunoscut de mult vreme i asta face parte din ideal. Nu pretindem c vrem
victoria comunitilor!
Malko i mai turn o votc, i-ar fi plcut tare mult s o aib la ndemn
pe frumoasa Alexia. Revzu eava lung cu surdin. Un calibru 7,65. Dar mai
mult dect suficient ca s strpung cutia cranian i creierul. Avusese un
noroc extraordinar. Vocea lui Larry Walker i ntrerupse gndurile.
Trebuie s ncerci din nou! Este singurul mijloc de a afla ce s-a
petrecut cu adevrat. Poate c, de la moartea lui Dudaiev, exist nenelegeri n
rndul micrii cecene. Voi trimite imediat un alt mesaj prin intermediul
turcilor. i voi spune tot ce s-a ntmplat. Dar netiind nici acum ce s-a
ntmplat cu Paul Nitze
Americanul trase adnc din igar, vizibil perplex, apoi continu:
tii foarte bine c sunt dou lucruri. Alegerile din iunie i lovitura pe
care o pregtesc cecenii. Dac o realizeaz naintea tratativelor, acestea vor fi
inutile. Boris Eln va fi desconsiderat i se va nfuria la culme, iar cecenii nu
vor mai putea da napoi. Trebuie ncercat din nou, fr s mai ateptm
rspunsul Istanbulului, care poate s dureze cteva zile. tiu c nu e uor.
Malko privea motivele covorului caucazian. Larry Walker era precum acei
generali care trimit un regiment s cucereasc o poziie imposibil de cucerit,
explicndu-i c era indispensabil, i veni din nou n minte o bnuial.
i dac e o lovitur pus la cale de prietenii notri de la FSB?
Americanul zmbi cu tristee.
Dac ar fi aa, cu att mai mult ar trebui s ncerci din nou! Pentru a
ne convinge i a aciona n consecin. i pe urm, nu trebuie s uitm
obiectivul principal al misiunii noastre, chiar dac FSB-ul ncearc s ne trag
pe sfoar. Alegerile prezideniale vor avea loc peste puin mai mult de o lun i
Eln trebuie s le ctige. Deci, trebuie s-i mpiedicm ntr-un fel sau altul pe
ceceni s dea lovitura de la Moscova. Pentru asta, e nevoie de un contact.
Malko l privi crunt.
Dac nu m-a mai fi ntors, ce-ai fi fcut?
Larry Walker nu ezit.
A fi apelat la cei de la Langley. i ei ar fi pus un tip n primul avion
Concorde spre Paris, unde i-ar fi schimbat numele nainte de a pleca spre
Moscova. Nu putem abandona o operaiune din cauza unei pierderi omeneti.

Resemnat, dar stpnindu-i furia, Malko conchise:


Deci, ncep din nou s dau telefoane ca i cum nimic nu s-ar fi
ntmplat. Cutndu-l pe Abu.
Urm o tcere. Malko se uit la burta umflat a americanului.
N-a vrea s m joc de-a hoii i varditii chiar cu mna goal, zise el.
D-mi o arm.
N-am, rspunse Larry Walker.
Malko se ridic. Asta era prea mult.
Ascult, voi porni din nou la treab cnd voi avea cu ce s m apr. La
Moscova toat lumea e narmat. Descurc-te. Trimite-mi un pistol la hotel.
Pn atunci, o s m uit la televizor. Ceea ce e aproape la fel de mortal ca
plecatul la ntlnire fr arm!
Fr s mai atepte rspunsul lui Larry Walker, Malko se ndrept spre
u, o deschise i iei.
Capitolul VII.
O duzin de poliiti din FSB, ajutai de miliieni n uniform, se
strnseser n jurul cadavrului colegului lor, lungit n mijlocul unei bltoace de
snge n staia Suharevskaia. Pumnalul cecenului i secionase aorta,
omorndu-l pe loc. Un agent FSB trase cu precauie lama nfipt nc n piept,
dup care cadavrul fu luat. Lovitura fusese att de violent nct portofelul plin
cu acte fusese strpuns dintr-o parte n alta de vrful ascuit. Traficul nc nu
fusese reluat pe linia 5. Pompierii luau dintre ine ce mai rmsese din cecenul
care se sinucisese, strivit de roile locomotivei.
n ambele cazuri, cltorii continuau s-i vad de treburile lor cu
indiferen. Moscova devenise un ora violent i nimeni nu se amesteca n
treburile altuia.
Colonelul Victor Ampilov, cu faa ncruntat, arunc o ultim privire spre
mort i iei la aer curat. Tot nu nelegea cum i dduser seama cecenii c
erau urmrii. Al doilea, care plecase mai departe cu maina, fusese dobort n
urma unui scurt schimb de focuri, blocat de trei vehicule ale FSB-ului. Se
temea c nici aceast pist nu-l va duce nicieri. Omul avea acte n regul,
locuia la Moscova de apte ani i era negustor de frunte n Piaa
Ceriomovkinski.
Nu avea nici un mijloc preventiv de a evita contaminarea rebelilor, n
afar de arestarea pe loc a celor treizeci de mii de ceceni care triau la Moscova!
Cnd ajunse la maina lui, Audi 80, oferul l anun imediat:
Tavarici polkovnik, suntei ateptat de urgen la o edin la
generalul Barsukov.
Pune sirena, ordon ofierul, posac i resemnat.
Cu siguran c nu va fi felicitat! Dup zece minute, maina colonelului
Ampilov oprea pe strada Lubianka i ofierul se grbea s urce n ascensor.
edina ncepuse deja. i salut cu respect pe generalii Barsukov i Rudzik,
precum i pe un colonel n civil, un anume Pavel Vorota. Tipul fcuse parte
nainte din Secia Nou a KGB-ului i fusese recuperat de GOUD, o unitate
secret care depindea direct de Kremlin i lucra n strns legtur cu FSB-ul.

Era un om nu prea cordial, foarte nalt, de o elegan afectat, pe care


subordonaii lui l porecliser Frnarul.
Colonelul Ampilov se aez i generalul Rudzik i se adres imediat:
Tavarici polkovnik, vreau s-mi prezentai situaia contactelor dintre
americani i bandiii ceceni, inclusiv evenimentele din aceast diminea.
Victor Ampilov nghii n sec. Dac voia s obin stelele de general,
trebuia s fie strlucit. Adopt un ton neutru i ncepu:
De la incidentul de pe cheiul Bernikovskaia, de-a lungul canalului
Yauza, am putut, datorit unei supravegheri rodnice i umane, s-l localizm
pe agentul CIA venit la Moscova n locul lui Paul Nitze ca s-i contacteze pe
bandii. E vorba de un anume Malko Linge, bine cunoscut de serviciile noastre,
care nu pare s fi avut contacte cu Staia CIA de la Moscova. Azi diminea
devreme am aflat de o ntlnire stabilit prin telefon, pe strada Celui de-al
Noulea cerc nr. 54. L-am anunat pe colonelul Vorota, dup cum mi-ai cerut
i am instalat un dispozitiv de supraveghere foarte bine pus la punct destinat
s-i repereze i s-i urmreasc pe bandii.
Ampilov fcu o scurt pauz apoi continu:
Agentul CIA a sosit la ora stabilit i a ateptat un moment. N-am
reperat nici un bandit. n momentul n care voia s plece, un om al
colonelului Vorota a intervenit aa cum fusese prevzut i l-am vzut ieind din
imobil dup ce i-a ndeplinit misiunea. Chiar n acea clip am reperat un om
narmat care urca ntr-o Lada roie. Am semnalat imediat vehiculul oamenilor
mei i am luat parte la urmrire. Aveau de la mine instruciuni s nu intervin.
Din nefericire, dintr-un motiv necunoscut, aceti bandii i-au dat seama c
sunt filai. Unul dintre ei a vrut s fug cu metroul i am ncercat s-l
interceptm. Banditul ne-a omort un om dup care s-a sinucis aruncnduse sub o ram de pe linia 5. Colegul lui, dup un schimb de mpucturi, a fost
omort de oamenii mei. Cunoatem identitatea acestor doi bandii care
dispuneau de domicilii legale la Moscova i nu aveau fi la noi.
Tcu, cu gura uscat, apoi relu cu acelai ton respectuos i monoton:
Odat cu eliminarea agentului american, consider acest caz provizoriu
nchis.
nfrunt cu curaj privirea generalului Rudzik. Acesta zise cu o voce
tioas:
Tavarici polkovnik, din pcate acest caz nu e nchis i asta dintr-un
motiv evident. Ordinele mele referitoare la agentul CIA nu au fost executate din
cauza slbiciunii subofierului ales de colonelul Vorota. Dei s-a aflat n faa
unui om nenarmat, a fost nevoit s bat n retragere fr s-i fi ndeplinit
misiunea.
Tcu. Pavel Vorota avea umerii czui. El avea s mai atepte stelele de
general! Tcerea se prelungi cteva minute, ntrerupt de generalul Barsukov
care ntreb cu o voce blnd:
L-ai identificat pe omul care i zice Abu? Cel care ar trebui s ia
legtura cu americanii.
Nu, tavarici general, recunoscu Ampilov.

Generalul Barsukov tcu o clip, ca s se contientizeze mai bine


greutatea vorbelor sale, apoi continu:
Dup sursele extrem de fiabile venind din anturajul lui Zalimhan
Ianderbaiev ar fi vorba de amil Basaiev!
Colonelul Victor Ampilov avu impresia c vede trsnetul lovind la
picioarele lui.
amil Basaiev e la Moscova! zise el cu un ton nencreztor.
Dumneata ar fi trebuit s-mi anuni asta, rspunse necrutor
generalul Barsukov.
Urm o tcere stnjenitoare.
amil Basaiev era comarul Serviciilor de securitate ruseti de la luarea
ostaticilor din Budennovsk, unde i ridiculizase adversarii, fugind cu oamenii
lui rnii n ciuda unei desfurri impresionante de trupe ruseti de elit.
Colonelul Ampilov fu gata s ntrebe ce fcea Basaiev la Moscova, dar se abinu
la timp.
Tavarici polkovnik, zise generalul Rudzik cu o voce n stare s dea jos
galoanele de pe umeri, i dau ordin s-l gseti pe amil Basaiev i s-l
lichidezi.
Ampilov reui s-i pstreze calmul. Mai avea totui un atu. Frumoasa
Alexia.
Care sunt ordinele n privina lui Malko Linge, agentul CIA? ntreb el.
Din moment ce e n via
Trsnetul se deplas spre colonelul Pavel Vorota.
Nulitatea serviciului condus de colonelul Vorota a fcut pn la urm
un lucru bun, zise ironic generalul Barsukov. Nu conteaz ce-ar putea s-i
dezvluie bandiii. Mai important e s ajungem la Basaiev. Acesta e acum
obiectivul nostru principal. i numai el ne poate ajuta. Rspunzi deci de acum
nainte de aceast operaiune. Ai ceva de spus?
Colonelul Ampilov i mai revenise puin. Destul ct s se ocupe de unele
rfuieli.
Tavarici general, zise el cu o voce respectuoas, primesc n fiecare
sptmn un raport de la maiorul Viaceslav Grigoriev despre cecenii din
Moscova. Niciodat nu a menionat prezena lui Basaiev.
Ampilov l ura pe maiorul Grigoriev, un om viclean, corupt i ipocrit. Din
pcate, atacul su nimeri prost.
Grigoriev se ocup doar de mafia cecen, rspunse colonelul
Barsukov. Nu de politic.
Colonelul Ampilov arunc un nou jet de venin:
Sunt de asemenea mirat, zise el cu un ton dulceag, c colegii notri
din MVD, care se ocup de supravegherea grilor, aeroporturilor i drumurilor,
nu sunt n posesia nici unui indiciu.
Dar dumneata veghezi la sigurana statului, zise apsat generalul
Barsukov. Ai fost numit la conducerea acestei administraii de Boris
Nikolaievici.
Da, da, se blbi colonelul. Voi face imposibilul ca s-l gsesc pe
Basaiev.

Calmat, generalul Barsukov se ridic n picioare.


Za rabotu! 23 zise el. Putei s m sunai la orice or din zi i din
noapte ca s-mi anunai arestarea lui amil Basaiev.
Malko urmrea distrat Vremia, informaiile de la televiziunea rus. nc
mai era furios pe Larry Walker. Ziua se sfrea i americanul nu-i trimisese
nc nici o arm, ntr-un ora unde chiar i jurnalitii se despreau mai uor
de stilou dect de pistol!
nc nu reflectase ndeajuns la tentativa de asasinat a crei victim
fusese n acea diminea i ezita ntre dou ipoteze. Prima era, evident, c
cecenii, considerndu-i pe americani aliaii dumanului lor Boris Eln, voiser
s-l lichideze, ca pe Paul Nitze. Dar de ce nu evitaser pur i simplu aceast
ntlnire? A doua ipotez nu era nici ea prea satisfctoare. De ce FSB-ul ar
risca s se pun ru cu CIA mpucndu-i unul din ageni?
Totui, brbatul cu apc neagr nu apruse din imaginaia lui!
Starea de indispoziie se accentua la gndul c ntlnirea fusese anunat
la telefonul de la Savoy. Oamenii de la FSB nu erau nite amatori. Nu putea
neglija posibilitatea de a fi fost reperat la sosirea sa la Moscova i pus sub
supraveghere.
i era foame i nu voia s mnnce singur. Alexia Form numrul ei
fr prea mari sperane. Rspunse chiar ea, vizibil surprins cnd i recunoscu
vocea. Malko i zise c ea nu mai spera s-l vad, dup felul n care se
terminase prima lor sear. Cnd o invit la cin, ea accept cu vdit plcere.
Atunci, la barul de la Maxim's, propuse Malko.
Ceva mai bine dispus, Malko se hotr s mearg pn acolo pe jos. Poate
c zece minute de mers i vor limpezi ideile. n orice caz, atta vreme ct Larry
Walker nu-i aducea o arm, era decis s nu le mai telefoneze cecenilor.
n momentul n care voia s ias pe u, telefonul sun din nou. i zise
c Alexia anula ntlnirea cu el i fu gata s nu rspund. Dar nu era Alexia.
Pulsul i se acceler brusc auzind vocea necunoscut a unui brbat.
Sun de la un telefon public la numrul 2347216, zise necunoscutul.
Imediat.
i nchise mai nainte ca Malko s fi avut timp s spun ceva. Malko
ezit. Curiozitatea fu ns mai tare. Se repezi spre ascensor. Iei din hotel,
ajunse pe Nikolskaia i fcu la stnga, intrnd n pasajul subteran care ducea
de cealalt parte a strzii. Un ir dublu de femei ocupa treptele oferind spre
vnzare haine de copii sau jucrii. Resemnate, cu o privire vag, srccios
mbrcate i ele erau tot New Russians. Un telefon era liber lng o
vnztoare de bilete de loterie care i chema clienii cu un megafon portabil.
Form numrul transmis i i se rspunse imediat.
Cu cine vrei s te ntlneti? ntreb necunoscutul.
O lua de la capt!
Cu Abu, strig Malko n receptor, ca s acopere rcnetele femeii care
vindea bilete de loterie.
Mergi pe Pukinskaia Ulia, la numrul 16, i ordon necunoscutul.
Intrarea 2, etajul doi, ua din stnga. Acolo e un paznic dar nu-i va spune

nimic. Cnd ajungi nuntru, o iei pe culoarul din dreapta. n fund e o u


albastr. Acolo e.
Malko simi c necunoscutul voia s nchid.
Ateapt! zise el. Cine mi spune c nu vei ncerca din nou s m
omorii Ca azi diminea.
S te omorm?
Malko simi o surpriz sincer n vocea necunoscutului i se grbi s
precizeze:
Azi diminea aveam ntlnire la unsprezece, pe strada Celui de-al
Noulea Cerc. Un brbat m-a dus n imobil i a tras asupra mea. Am scpat
printr-o minune. Deja, unul din agenii notri, Paul Nitze a disprut n urm cu
cincisprezece zile. Ce
Necunoscutul l ntrerupse:
Nimeni din Organizaie n-a ncercat s te omoare. Ar fi prea periculos
s mai continum convorbirea. Du-te la ntlnire.
Malko auzi un amestec de mai multe voci. Probabil c i interlocutorul lui
vorbea tot de la un telefon public. Iei n aer liber, din ce n ce mai mirat. Dac
nu cecenii, cine ncercase s-l omoare? Rspunsul prea, din pcate, evident.
i ngrijortor!
Strada Pukinskaia ducea spre nord, pe lng Teatrul Mare, la cinci
minute de-acolo. Cu att mai ru pentru Alexia!
Malko ajunse dup zece minute la numrul 16 de pe strada Pukinskaia.
Era un imobil vechi din 1900 cu faad verzuie, la parter un magazin cu
articole de birou, separat n dou de o bolt mare care ddea spre o curte i
alte dou corpuri de cldire, ca n multe imobile moscovite. Intrarea 2 era la
dreapta. nuntru, ai fi zis c te afli ntr-un imobil bombardat: peste tot
atrnau fire electrice, casa scrii era de o murdrie respingtoare, iar
ascensorul arta ca o adevrat antichitate. n momentul n care Malko sosea,
un brbat se lupta cu ua ncercnd s-o deschid. Clana i rmase n mn! O
arunc furios i porni pe scara neagr de jeg. Malko venea n urma lui. La
etajul doi nu erau dect dou ui. La dreapta, doi batani de fier blocai cu un
lact enorm. n fa ns era deschis. Malko zri n stnga un paznic ntr-o
gheret de sticl. nainte de a intra, Malko se aplec n jos pe scar. Cteva
persoane discutau n jurul ascensorului n pan. Pe scar nu era nimeni. Intr.
Paznicul abia dac ridic ochii. Reper culoarul din dreapta spre care se
deschideau mai multe ui cu geam. n fund, o u albastr era i ea nchis cu
un lact. Malko btu totui. n spatele lui se deschise o u. Se ivi o femeie care
i zise:
Nu e nimeni acolo. Nu vin niciodat n timpul zilei
Tocmai voia s plece, furios la culme c i bteau joc de el, cnd zri un
plic strecurat pe jumtate sub u. Se aplec i-l lu. Nu scria nimic pe el. l
puse n buzunar i plec.
De data asta, btrnul paznic i prsi ziarul Trud i iei din gheret.
N-ai gsit ce cutai? ntreb el.
Ba da, ba da, rspunse Malko.
Btrnul i arunc o privire deloc politicoas.

Ai fost la ceceni? Nu vin dect seara! i nici mcar n fiecare sear. i


cnd te gndeti c se cheltuiesc ruble bune pentru un centru cultural destinat
lor!
Btrnul se ntoarse la ziarul lui dnd din cap indignat.
Malko plec. Ardea de nerbdare s deschid plicul, dar nu voia s-o fac
n public.
Distana pn la Maxim's era prea mic ca s ia un taxi. O porni pe jos i
se opri treizeci de secunde ca s cumpere un buchet mare de garoafe.
Alexia prea furioas i enervat cnd Malko sosi cu o ntrziere de
douzeci de minute. Cnd vzu florile, faa tinerei femei se lumin imediat.
Ct eti de amabil! zise ea. Aici, dup ce un brbat s-a culcat cu o
femeie, se poart cu ea ca un mujik.
mi pare ru. Cnd s plec, a sunat telefonul i am avut o convorbire
foarte lung, i explic Malko.
Nicevo! zise ea. Dar nu voi avea timp s iau masa. Trebuie s m
ntorc la birou.
O s ronim ceva aici, propuse Malko.
Barmanul aduse un meniu, unde Malko descoperi caviar Petrossian, ceea
ce era culmea la Moscova. Dar logic: ruii exportau caviarul bun. Malko
comand o cutie de o sut cincizeci de grame, votc tot Petrossian i, pentru
Alexia, o balalaic, cocteil din Cointreau, votc i suc de lmie.
Avu timp s-i aprind o igar cu bricheta lui Zippo. Apoi se duse la
toalet ca s deschid linitit plicul. nuntru nu gsi dect o carte de vizit
alb cu cteva cuvinte n rusete: Disear, la nou, strada Arbat nr. 51. Sub
bolt. Ai grij s nu fii urmrit. ABU..
Rupse hrtia i arunc bucile n toalet. Mcar de data asta s fie pe
bune! Avea la dispoziie dou ore ca s scape de o eventual filare.
Maiorul Viaceslav Grigoriev intr la apte fix n clubul rezervat membrilor
Organelor, la etajul doi al unui imobil discret, ascuns n spatele fostului KGB.
Intrarea se afla n strada Lubianka, exact lng un Produkti24 care ocupa tot
parterul. La bar nu era dect o singur persoan: colonelul Vasili Uspenski,
unul dintre cei mai vechi prieteni ai si. Fost membru al grupului Alfa. El i
dduse demisia cnd KGB-ul fusese reorganizat dup msurile luate de Boris
Eln. mpreun cu ali o sut de ofieri, prsise uniforma pentru a se ocupa
de afaceri i conducea Serviciul de securitate al Bncii Most.
Cei doi se mbriar. Fceau parte din aceeai promoie i aveau
aceleai convingeri. Un dezgust profund pentru tot ce nu era rusesc i o ur
visceral fa de Boris Eln, groparul Uniunii Sovietice. Grigoriev, nalt i slab,
brunet, cu ochi vicleni, rmsese la postul lui, negsind ceva mai bun n viaa
civil. Uspenski, chel, jovial, mic i ndesat, era contrariul su. Se adres
chelnerului:
D-ne cel mai bun coniac!
Aici eti invitatul meu! protest Grigoriev.
Nici vorb, zise Uspenski, lund cu respect sticla de Gaston de
Lagrange XO adus de barman. Sunt prea bogat ca s-mi faci tu cinste!

ntr-adevr, ctiga de zece ori mai mult dect cele apte mii de ruble
lunare ale lui Grigoriev!
Vasili Uspenski umplu cele dou pahare. Adulmecar cu religiozitate
lichidul de culoarea chihlimbarului i le golir dintr-o nghiitur. Dup
obiceiul rusesc.
Pentru succesul tovarului Ghenadi Ziuganov! ziser ei ntr-un glas.
Fr s-i dea seama de crima gastronomic pe care o comisese, Vasili
Uspenski umplu din nou paharele.
i Boris Nikolaievici s crape, adug cu convingere Viaceslav
Grigoriev.
Vasili Uspenski l lovi cu cotul.
Eti sigur c nu sunt microfoane, tavarici?
Lambriurile ntunecate ale clubului probabil c erau mpnate cu
microfoane. Grigoriev ddu din umeri.
Nicevo! Cei care ascult sunt prietenii notri. Gndesc la fel ca noi.
n ciuda reorganizrii dorite de Boris Eln, FSB-ul era nc optzeci la
sut pro comunist i dorea succesul candidatului comunist n alegerile
prezideniale.
Altfel, cum mai merge treaba? ntreb Uspenski.
Viaceslav Grigoriev se uit la pahar cu un aer sumbru.
M-a luat n gur pmplul la de Victor Ivanovici.
Ampilov?
Da. Vrea s fie fcut general i se poart ca un lingu. Boris
Nikolaievici e furios pentru c un bandit cecen pe nume Basaiev ar fi la
Moscova i nu poate fi gsit. Se pare c nu m port destul de bine cu cei din
mafia cecen! De parc ei mi-ar aduce tot ce vreau eu pe tav! N-am prins
datorit lor dect pungai de doi bani. Jur c nu-i sufer pe Dudaiev i pe
camarazii lui, dar sunt sigur c-i finaneaz.
Lucrezi cu aceeai surs, btrnul Salman Daku? Ar trebui s-l
scuturi puin. La vrsta lui, omului i e team de moarte.
Grigoriev rnji.
Prefer s-l scutur amical! Cnd m gndesc c putoarea asta de
Tatiana Korjin triete cu babalcul acela. E o tip superb.
Sursa lui Grigoriev i folosea i la ctigarea ctorva dolari! Mafiotul
cecen importa de la Paris pentru New Russians mobile de lux Romeo fr s
plteasc vama, datorit lui Grigoriev.
Vasili Uspenski i ud buzele n coniac i zise filosofic:
Dac regimul sta nenorocit n-ar fi devalorizat rubla noastr, n-ar fi
fost nevoit s se prostitueze! tii ce pensie are? Opt sute de mii de ruble
amrte! Poi s mori de foame cu ele. i brbatul ei a primit ordinul Lenin,
medalia Bravurii. S sfreasc prin a i-o lua n gur unui scrbos de cecen! Tu
o regulezi?
Se ntmpl i-asta, rspunse evaziv Viaceslav Grigoriev. n orice caz,
btrnul trebuie s-mi spun ceva mine. Altfel l scutur ru de tot. Dac nu-l
gsesc pe ticlosul de amil Basaiev, lingul de Ampilov e n stare s obin
mutarea mea la Volgograd!

Urm un moment de tcere. Gloriosul Stalingrad, simbolul Marelui


Rzboi patriotic, nu mai era dect un ora de provincie sinistru, rebotezat
Volgograd.
Cecenii tia ar trebui toi ucii, ari cu napalm sau nimicii cu
bomba, relu Vasili Uspenski cu un ton convins. Suntem prea buni cu ei. Ah,
dac-ar mai fi trit tovarul Stalin, ar fi fcut cu ei cum a fcut cu ttari!
Clubul ncepea s se umple cu ofieri care flecreau n grupuri mici bnd
buturi alcoolice strine. Lng ei, doi colonei se delectau cu o sticl de
Defender Very classic Pale.
Apropo, de ce voiai s m vezi? ntreb Vasili Uspenski.
Viaceslav Grigoriev i arunc o privire viclean.
l mai ai pe amicul tu la Regiunea Patru?
Iuri? Da, bineneles.
Ar mai putea s asigure o livrare?
Depinde ce i trebuie acionat repede, pentru c pleac la nceputul
verii.
Oh. Nimic anormal! Uite lista.
Scoase o hrtie din buzunar i o ntinse prietenului su care arunc o
privire pe ea.
Nu mi se pare imposibil, conchise el. E destul ca s umple un camion.
Unde merge asta?
La armeni.
Rzboiul dintre azeri i armeni nu se sfrise niciodat complet. Se
omorau ntre ei cu o regularitate perfect. Fostul colonel ddu din cap
aprobator.
Mie mi plec armenii! Lor nu le e fric de ceceni. i apoi, au lovele,
adug el rznd. S tii c ce e pe lista ta face o grmad de bani.
Ct?
Fostul colonel se concentr.
Aa, la prima vedere, aproape de patru sute de mii de dolari.
Voi transmite, dar treaba ar trebui s se poat aranja. Cu toate opere
de art pe care ni le-au furat
Atenie, nu mai primesc bancnote de o sut da dolari, l avertiz fostul
ofier. Toat suma trebuie s fie n bancnote de cincizeci. Altfel o s fie cu cinci
la sut mai mult i mai trebuie s primesc i permisiunea.
Moscova era plin de bancnote false de o sut de dolari. Una din trei!
Cum sta era principalul mijloc de plat n lumea paralel rus, asta cauza
multe probleme.
Vasili Uspenski i termin coniacul cu vdit plcere.
Harao. M suni imediat ce ai banii. Condiiile obinuite: cincizeci la
sut la naintarea comenzii, cincizeci la sut exact nainte de livrare. i-mi spui
unde trebuie livrat.
Ieir mpreun din club. Un val compact de maini se deplasa pe strada
Lubianka n direcia est. Moscova devenea un ora civilizat.
Viaceslav Grigoriev se uit la amicul su care urca ntr-o main BMW
nou-nou, furat cu trei luni n urm din Germania i sosit prin Polonia, ca

aproape toate mainile de acest tip de la Moscova. Pentru maini se pltea deja
o tax de sut la sut, aa c mcar nu se mai pltea maina! Toi fotii oameni
ai KGB-ului aveau filiere sigure. Era destul s plteti, n timp ce se uita la
pubela lui, o Lada veche, maiorul rse singur gndindu-se la remarca fcut
de Uspenski despre microfoane. Bineneles c n clubul fostului KGB erau
microfoane. Dar n afara remarcilor despre Eln, cunoscute tuturor ofierilor i
fr consecine, nu spusese nimic cu adevrat periculos.
Malko iei de la staia de metrou Smolenskaia, n colul pe care
bulevardul Smolenski l fcea cu strada Arbat. Srea de dou ore dintr-un
metrou n altul, ncercnd s scape de o eventual urmrire. Porni pe strada
Arbat, singura strad de pietoni din Moscova cu farmecul intact, cu felinarele i
vechile ei cldiri baroce vopsite n toate culorile. i aici ntlneai aceeai faun,
vnztori de suveniruri, de ppui ruseti, de tablouri fcute n serie, de casete!
n ciuda orei trzii, pe strad nc mai era destul lume. O mare mulime se
aduna n jurul unui grup de muzicani nclai cu poncho, care cntau melodii
din Anzi, ajuni acolo Dumnezeu tie cum. Ceva mai departe, dou btrne
ofereau spre vnzare pisici siberiene, de un alb imaculat, cu nite uimitori ochi
albatri. Ultimii negustori de banane i fceau bagajele. Tinere provocatoare
pn la indecen se plimbau n grupuri.
Malko ajunse foarte repede la numrul 51. n fa era o galerie de pictur
n aer liber, de unde putu s observe faada de culoare ocru a celor patru etaje.
Cteva magazine ncadrau o bolt care cndva fusese nchis de o poart de
fier, acum nepenit de rugin i pe jumtate smuls din balamale. Era un loc
ciudat pentru o ntlnire clandestin. O strad ngust, fr nici o main,
chiar n centrul Moscovei, uor de blocat la ambele capete.
Ceasul arta ora nou fix.
Cu un pas nonalant, Malko travers drumul i intr pe sub bolt. La
stnga era o scar, mizerabil i urt mirositoare. n fa zri o curte, apoi alt
cldire traversat de o alt bolt care deservea un alt imobil. Aceast dispunere
de imobile care ddeau din unul n altul era frecvent la Moscova.
n clipa n care ezita, dou siluete n haine negre de piele se ivir din
curte i l ncadrar. Erau nite brbai tineri, bine rai, cu fa energic. Unul
dintre ei l privi cu atenie.
Caui pe cineva? ntreb el n rusete.
Da, rspunse Malko. Pe Abu.
Nu-i veni s-i cread urechilor cnd cellalt i rspunse:
Harao. Davai.
Pornir spre fundul curii. nc nu traversaser curtea cnd sub bolt, n
spatele lor, se auzi un zgomot de pai repezi. Malko ntoarse capul.
Un om se ivise din strada Arbat. Tipul adres o interjecie celor care l
ncadrau pe Malko. Brbatul care i vorbise scoase imediat de la centur un
pistol mare de culoare neagr i l amenin pe Malko.
Lucrezi cu ei! zise el n rusete.
Capitolul VIII.

Malko vzu expresia ochilor lui furioi i degetul crispat pe trgaci. Pulsul
ncepu s-i bat cu o vitez nebun. Va muri acolo i nici mcar nu tia pentru
ce.
Deodat se auzi un strigt dinspre bolta unde apruser trei oameni
venind dinspre strada Arbat. Cel care i avertizase pe nsoitorii lui Malko trecu
pe sub bolt i se lipi de peretele din stnga. Omul care l amenina pe Malko se
opri. eava armei se deplas. Cu genunchii uor ndoii i innd pistolul cu
ambele mini, cecenul ncepu s goleasc ncrctorul cu un calm
impresionant. Doi din noii sosii se rostogolir la pmnt ca nite iepuri
trsnii. Al treilea se arunc n casa scrilor.
Urm un moment de tcere. Omul care sttuse de paz scoase de sub
scurta de piele un pistol-mitralier Skorpio i le strig ceva celor care l
ncadrau pe Malko. Omul care trsese l prinse pe Malko de bra i l trase dup
el. Prea mai mult o rpire dect o invitaie.
Malko ncepu s alerge, ca s nu fie prins ntre dou focuri. n momentul
n care ajungea n fundul curii, n spatele lui rencepu schimbul de focuri.
Ultimul din cei trei agresori ncerca s avanseze, inut la respect de focul
pistolului-mitralier.
Cu un brnci violent, Malko fu mpins sub a doua bolt, n momentul n
care pe strada Arbat izbucnir ignalele poliitilor. O main mare opri chiar n
faa porii de la intrare i din ea coborr n grab oameni narmai cu pistoale
mitralier. Cecenul care le proteja retragerea strig ceva camarazilor si i se
ascunse ntr-o intrare lateral.
Cea de a doua bolt era mult mai joas, umed i murdar. Cei doi
oameni care l nsoeau pe Malko o traversar n fug i ajunser ntr-o alt
curte, ngust, plin de carcase de maini, de moloz i de gunoaie. Doi obolani
mari o luar la fug speriai. n spate rsunar din nou mpucturi.
Malko nu se mai gndea, preocupat doar s scape teafr din situaia
aceea periculoas. Rpitorii si l traser spre un gang ntunecos care ducea n
a treia curte, un adevrat depozit de gunoaie. Rsunar mpucturi nbuite
departe, n spatele lor. Focul se nteea. Apoi urm explozia unei grenade. Era
un adevrat rzboi de gheril urban!
A treia curte ddea ntr-o strdu paralel cu strada Arbat. Malko vzu o
plac vopsit n alb i albastru, chiar n fa: Pereulok Sistav-Vrajk.
Lng trotuar atepta o camionet cu un om la volan. Tipul cu pistol i
zise lui Malko:
Urc repede!
Malko urc n spate, urmat de cei doi nsoitori. Lu contact cu podeaua
de tabl i camioneta demar imediat, fcnd la dreapta, apoi la stnga i iar la
dreapta i la stnga. O tcere de moarte struia ntre cei trei brbai aruncai n
toate prile de zdruncinturi. Malko se atepta n fiecare clip s aud sirena
unei maini de poliie. La fel i nsoitorii lui, judecnd dup nervozitatea care i
stpnea. n fine, vehiculul intr pe o strad mare i se amestec printre alte
vehicule. Malko avu impresia c se aflau pe Gogolevski Bulvar.
Cecenii se destinser brusc i schimbar cteva cuvinte n limba lor cu
glas sczut. Omul cu pistol i puse arma la centur.

Ce s-a ntmplat? ntreb Malko.


Ne ateptau, rspunse cecenul scurt.
Prea c nu-l mai bnuia pe Malko de crdie cu adversarii lui.
Merser nc zece minute, apoi cel care mai vorbise zise cu o voce mai
calm:
O s te legm la ochi.
Scoase din buzunar un batic negru pe care l mpturi n patru i l leg
n jurul capului lui Malko. estura mirosea a usturoi i a sudoare.
ntinde-te! i ordon cecenul. Trebuie s-i leg minile.
Malko se vzu obligat s se ntind pe burt pe tabla ondulat a podelei.
Cecenul i leg minile la spate cu o sfoar subire care i intr n carne. Pe
urm, l ajut pe Malko s se aeze n fund. Malko auzi zgomotul caracteristic
al unei brichete Zippo i imediat simi mirosul unei igri. Vehiculul i vedea
de drum cu o vitez normal. Dup toate aparenele, ieise din zona
periculoas.
Unde mergem? ntreb Malko.
Nu pot s-i spun, rspunse cecenul.
Nu avea altceva de fcut dect s atepte rbdtor. Dorise s se
ntlneasc cu Abu. Acum avea s-l ntlneasc! Cel puin aa spera.
Traseul dur aproape o or, dup aprecierea lui Malko. Cu siguran c
se aflau la periferia Moscovei. Apoi camioneta reduse viteza i se opri.
Stai aici! i ordon cecenul.
Cobor, lsndu-l pe Malko n paza camaradului su.
Afar se auzi un uotit, apoi se aternu tcerea. Cecenul de lng el nu
mica deloc. Era frig. Auzea mainile care treceau nu departe de-acolo. Probabil
c se aflau pe o strad lateral. Zgomotul oblonului din spate care era lsat n
jos l fcu s tresar, apoi auzi un glas uotit:
Davai! Davai!
Fu tras jos din vehicul i se rstir la el ca s-l fac s parcurg civa
metri. Deoarece era legat la ochi, Malko se mpiedic de o treapt i simi sub
picioare altceva dect pn atunci. Ceva ca holul unui imobil. Fu mpins
probabil n cabina unui ascensor, att de mic nct fu fcut sandvi ntre
nsoitorii lui. Nu urcar mai mult de dou-trei etaje. Fu mpins afar din
cabin, apoi ajutat s parcurg ali civa metri. Simi un miros diferit, o
mireasm de Orient.
Stai jos.
Cecenul care i vorbise l aps pe umr, inndu-l n acelai timp. Malko
se pomeni ntr-un fotoliu, avnd n continuare minile legate la spate. n
sfrit, i scoaser baticul de la ochi i ddu cu ochii de un decor neateptat: o
mic ncpere dreptunghiular n care era o singur mas pe care se afla un
televizor, n faa unei ferestre cu perdele trase. Pe lng perei erau aliniate
canapele i fotolii, unele lng altele. Podeaua era acoperit cu covoare. n afar
de cei doi brbai care l aduseser, n ncpere se mai afla un tnr n blugi i
tricou n dungi care se uita la el cu oarecare curiozitate. Tnrul avea un pistolmitralier Kalanikov pe genunchi i vesta fr mneci din pnz kaki era plin
de ncrctoare pentru arma lui. Purta o barb n form de colier i privirea lui

juvenil exprima gravitatea credincioilor. Avea o fa alungit, un nas mare i


o fizionomie de tip oriental.
Unde e Abu? ntreb Malko.
Cel care l ameninase i arunc o privire ncruntat.
Nu tiu.
Mi s-a spus c l voi ntlni.
Nu-i aici.
Iei mpreun cu camaradul su, punnd capt discuiei. Malko rmase
cu minile legate la spate, n compania tnrului brbos cu privire blnd i
luminoas. Acesta i trecea printre degete un fel de comboloi25 mormind
cuvinte imposibil de neles. La picioarele lui se afla un telefon rou cu taste.
Malko auzea zgomotul unei conversaii prin peretele subire.
Rpitorul su i fcu din nou apariia i ntreb cu un ton mult mai
amabil:
i-e foame?
Da, rspunse Malko. Dar nainte de asta a vrea s-l vd pe Abu.
Cellalt i ntoarse spatele fr s-i rspund. Era clar c apariia lui Abu
nu depindea de el. Dup cteva secunde, Malko avu primul oc plcut din
seara aceea.
O femeie nalt i brunet intr n ncpere. Nu era realmente frumoas,
dar degaja un magnetism animalic, cu prul ei des i negru care i cdea pe
umeri, nasul prea mare, ochii mari cu pupile negre i gura mare i senzual.
Sprncenele bine conturate ddeau impresia c se machiase.
Tnra femeie purta o rochie de ln cu flori ncheiat n fa i cobornd
pn la glezne, care se mula pe pieptul puternic, oldurile mari i pntecele
plat. Avea picioarele goale i asta prea foarte natural. Privirea ei se opri asupra
lui Malko cu un amestec de curiozitate i de interes aproape tulburat. Degaja o
puternic atracie sexual fr s fac nimic pentru asta. n mna dreapt
inea un bol mare cu orez n care se afla nfipt o lingur, iar n stnga avea o
caraf cu kompota roiatic. Ea se adres mai nti tnrului n limba ei, apoi se
ntoarse spre Malko i zise n rusete cu un accent cntat:
Te voi dezlega ca s poi mnca, dar dac ncerci s fugi, Aslan te va
ucide.
Malko se ridic n picioare ca ea s-i poat dezlega minile, n timp ce
numitul Aslan, lsndu-i mtniile. i ndrepta spre el pistolul-mitralier, cu
un aer att de slbatic nct era comic. Femeia se retrase i Malko ncepu s
mnnce sub privirea vigilent a paznicului su, care inea degetul pe trgaci.
Bolul coninea pilav, amestec de orez, carne i grsime de oaie. Se putea mnca
dac l combinai cu kompota. Dup ce termin, Aslan chem femeia, care veni
s ia bolul i carafa i l leg din nou pe Malko.
Culc-te pe jos i dormi, zise ea cu aceeai voce blnd i nu cumva s
ncerci s fugi. Aslan are ordin s te mpute.
Situaia devenea ca ntr-un roman de Kafka!
Bine-bine, protest Malko, dar am venit aici de bun voie, nu sunt
prizonierul vostru. Nu vreau dect s-l ntlnesc pe Abu.
Vizibil depit de situaie, femeia nu rspunse i plec.

Malko nu avu ce face i se lungi pe covoare ncercnd s doarm. Oare


tot aa se ntmplase i cu Paul Nitze? Se vedea clar c cecenii nu ascultau
dect de propria lor logic.
Revzu n minte evenimentele din seara aceea, ncercnd s neleag. El
sau ei fuseser urmrii. Nu putea s fie vorba dect de cei de la FSB. n clipa
n care adormea, Malko i ddu seama c mai auzise vocea femeii! Era cecena
care rspunsese agasat: Luiza. Va ncerca s verifice asta. Adormi cu sperana
c, a doua zi, l va ntlni n sfrit pe misteriosul Abu.
amil Basaiev intr fr s clipeasc sub duul rece din camera lui de
hotel. La preul de o sut de mii de ruble pe zi, nu puteai pretinde s ai i ap
cald! Obinuit cu condiiile aspre din munii caucazieni, efului cecen nu-i
venea s cread c dormea n fiecare zi ntr-un pat. Cinci ore de somn i
fuseser de ajuns. Era preocupat. nc o dat, cei de la FSB fuseser prezeni la
ntlnire, n ciuda msurilor de precauie luate. De data asta ns era sigur de
un lucru: totul venea de la americani. Nu tia ns dac asta se ntmpla fr
tirea lor, sau colaborau n secret cu FSB-ul. n mod obiectiv, americanii erau
aliaii lui Boris Eln. Deci, puteau s fie tentai s dezorganizeze capul de pod
cecen de la Moscova. Chiar i n acest caz, tot nu le putea pune asta n crc.
Ordin de la Zalimhan Ianderbaiev. Nu trebuie s se certe cu aliaii lor turci.
Ambiia de a vedea grupul de comando organizat la Moscova acionnd n
umbra tratativelor cu americanii se ntorsese mpotriva lor. Din cauza celor de
la CIA, amil Basaiev pierduse deja ase oameni, dintre care trei boiviki, ceilali
fcnd parte din reeaua logistic moscovit.
n sfrit, reuise s pun mna pe agentul CIA. Nu mai era nevoie s
rite pentru a-l ntlni sub numele de Abu. Trebuia s fac s dureze ct mai
mult tratativele, pn la completarea pregtirilor operaionale. Adic vreo opt
zile.
Dup aceea, americanii ar fi fost pui n faa faptului mplinit. Avea de
gnd s-l in prizonier pe agentul CIA pn la sfrit, putnd astfel s-i
compromit pe americani n ochii ruilor, ceea ce nu era ru deloc.
n momentul n care ieea de sub du, cineva btu la u de trei ori. Dei
acesta era semnalul stabilit, Basaiev i nveli pistolul ntr-un prosop nainte de
a deschide. Era adjunctul su Said.
Magamet e aici, l anun el.
Vin, zise amil Basaiev.
Se mbrc n grab, puse pe el canadiana cu buzunarele pline de
ncrctoare i grenade defensive i iei.
Magamet era un cecen stabilit la Moscova de mult vreme, foarte preios
pentru deplasrile lui, datorit numrului care ncepea cu 77. Magamet
atepta la volanul unei maini Lada 1800 care fusese alb. Imediat ce Basaiev
urc n main, Magamet i ntinse un bilet de tren cu data acelei zile i un
paaport interior pe un nume fals.
Ai sosit azi diminea, lucrurile tale sunt n portbagaj, i explic
Magamet. Eti vrul meu i vei sta la mine. Unde mergem?
n ascunztoarea de pe strada Komintern. N-ai fost urmrit?

Cecenul ddu ocol cldirii i claxon ca s i se deschid poarta de fier,


virnd imediat la dreapta pe oseaua Minsk.
Nu pot s ne supravegheze pe toi! zise el rznd N-am avut niciodat
vreo problem. Cum e aici?
E bine, rspunse Basaiev. Miliia nu vine niciodat.
Magamet trecu podul de peste oseaua de centur ca s poat intra pe ea
n direcia nord. Conducea fr grab, supraveghind eventualele maini ale
celor de la GAI, prompi n reperarea celei mai mici infraciuni.
amil Basaiev avea n canadian pistolul Makarov, un PM Borko i patru
ncrctoare, precum i dou grenade, dar toate astea ar fi putut s nu fie de
ajuns. n plus, se afla la Moscova ca s execute o operaiune precis,
spectaculoas, nu s se rzboiasc cu nite miliieni lipsii de motivaie.
Cecenul, legnat de mersul mainii, ncepuse s picoteasc, gndindu-se la
lupttorii lui disprui recent. Se scutur, trezit de o zdruncintur. Era ataat
organic munilor lui i nu se simea n largul su la Moscova. Primejdia nu-l
speria, dar aici nu se simea ca n Cecenia.
Colonelul Victor Ampilov reciti raportul pe care tocmai l scrisese despre
evenimentele din seara trecut, cruia i adugase un comentariu personal i l
semn cu o micare hotrt. Apoi chem secretara.
Du asta generalului Barsukov, i ceru el.
Rmas singur, colonelul aprinse o igar cu o brichet Zippo oferit de
omologii lui americani i care reprezenta o rocat somptuoas cu un decolteu
ameitor. Joan, vedeta anului 1996, ducea mai departe tradiia inaugurat de
Windy. Figurina emblematic a brichetelor Zippo, n urm cu peste aizeci de
ani. Era ceva grozav. Americanii le ofereau brichete garantate pe via i
francezii cartue de igri!
Reveni la gndurile sumbre. Pierduse trei oameni ntr-o singur zi, iar
agentul CIA dispruse! Omul trimis de CIA, n ciuda eforturilor sale, nu reuise
s scape de agenii FSB-ului care l urmriser pn la numrul 51 de pe
strada Arbat. Acolo, cecenii le scpaser printre degete dup o ncierare
violent n care pierduser un om, sacrificat n mod deliberat, nfruntarea nu
dusese la nimic. Toate astea ntreau ipoteza Kremlinului: amil Basaiev se afla
la Moscova.
Ipoteza favorabil era c venise s-l ia pe agentul american ca s-l
nsoeasc n Cecenia i c va pleca mpreun cu el. Cealalt ipotez, mult mai
puin favorabil, probabil c era, din pcate, mult mai apropiat de realitate.
Basaiev venise ca s pun la cale o lovitur De unde ideea care mai alinase
puin suprarea colonelului i pe care o expusese n scris superiorului su.
Victor Ampilov propunea sensibilizarea populaiei cu ajutorul unor false
atentate care ar fi fost atribuite cecenilor, pentru ca oamenii s fie ndemnai
s-i supravegheze. Asta i-ar fi pus pe ceceni ntr-o poziie dificil.
Numai c planul lui mai trebuia s fie i aprobat. Plus cteva articole n
pres, ceea ce nu constituia o problem, deoarece existau destui jurnaliti
proguvernamentali ca s publice orice minciun. Apoi ele ar fi fost preluate de
ageniile strine. Ca de obicei. Iar dac cecenii ar fi executat o operaiune cu

adevrat important, restul li s-ar fi atribuit tot lor, pentru ca opinia public s
se ridice mpotriva lor.
Cineva trnti o u. Malko auzi voci nbuite. Aezat n unul din fotolii,
cu minile legate la spate, Malko se uita la tnrul Aslan, care avea ochii roii
de oboseal i sttea nemicat ca o statuie, cu arma pe genunchi. Ua se
deschise i apru omul cu pistolul din ajun, nsoit de un cecen mbrcat cu o
canadian. Tnr, plcut la nfiare, cu prul negru foarte scurt, nasul drept
i privirea vioaie. i desfcu canadiana, dnd la iveal un pulover jacard i
nite pantaloni fr form. Sub pulover, Malko zri forma unui mner de arm.
Noul venit se apropie zmbind.
Dobreden. Eu sunt Abu. Ai vrut s te ntlneti cu mine.
Malko se ridic n picioare, ascunzndu-i prost furia.
Exact, zise el. Dar nu ca s fiu tratat ca un prizonier.
Cecenul nu se tulbur i i ddu un ordin lui Aslan. n timp ce tnrul l
dezlega pe Malko, cecenul continu cu o voce blnd:
Oamenii mei au avut instruciuni s evite orice risc. ntlnirea noastr
trebuia s aib loc pe teren neutru, fr vreo intervenie exterioar. Din pcate,
nu aa s-au petrecut lucrurile. Din cauza ta, am pierdut civa lupttori de
nenlocuit.
Malko fu gata s-i spun c cimitirele erau pline de oameni de nenlocuit!
Frecndu-i minile acolo unde sfoara i lsase semn, Malko i arunc o privire
nencreztoare.
Mai nti, de unde pot s fiu sigur c eti ntr-adevr Abu?
Cecenul rmase un moment fr replic, apoi zmbi.
Nu sunt autorizat de eful meu, preedintele Zalimhan Ianderbaiev,
s-i dezvlui adevratul meu nume. Dar sunt ntr-adevr omul venit din
Cecenia ca s te ntlneasc. Un risc considerabil. Dup cum probabil tii, nu
acionm NICIODAT la Moscova. Probabil c preedintele acord o mare
importan acestui dialog dac m-a trimis aici. Vrei puin ceai?
Malko se uit cu atenie la interlocutorul su. Vorbea o rus perfect,
exprimndu-se ca un intelectual i avea minile ngrijite. Nu era un lupttor
cecen oarecare. Trebuia s-l cread, pentru c nu avea nici un mijloc de a-i
verifica identitatea.
Ai venit din Cecenia special ca s te ntlneti cu mine? ntreb el.
Da.
Cineva btu la u. Aslan se duse s deschid. Era aceeai femeie ca n
ajun, cu aceeai rochie, cu picioarele goale, la fel de frumoas. Cu ochii n jos,
ea aez tava pe covoare, scondu-i n eviden posteriorul, apoi plec. Dup
ce femeia iei, Abu i zise lui Malko:
O vezi pe aceast femeie? ntreb el. Familia ei a fost ucis de rui i
casa i-a fost distrus. nainte se ocupa de o grdini. Dup cele ntmplate, a
devenit o lupttoare. A fost rnit i de aceea am trimis-o la Moscova s se
odihneasc.
Malko i nmuie buzele n ceai. Era foarte tare i dulce. Pre de cteva
clipe, cei doi brbai bur n tcere. Fereastra era camuflat i nu se auzeau
dect zgomotele unui aparat de radio.

Malko puse jos ceaca i l ntreb direct:


Unde e Paul Nitze?
Cecenul i arunc o privire surprins.
Cine e Paul Nitze?
Omul care, naintea mea, avea misiunea s te contacteze. tim c
oamenii ti i-au fixat o ntlnire i c l-au luat de la hotelul Kempinski. De
atunci au trecut cincisprezece zile. i n-am mai avut nici o veste de la el.
amil Basaiev l privi pe Malko cu gravitate.
i eu voiam s te ntreb despre oamenii pe care i-am trimis la
ntlnirea cu el, zise cecenul. Nu mai tiu nimic despre ei din ziua aceea. Am
crezut c FSB-ul ne-a atras ntr-o ambuscad cu complicitatea voastr. Dac
spui adevrul, atunci lucrurile sunt i mai grave. Ieri seara am mai pierdut un
om pentru c ai fost urmrit. Totui i-am cerut s fii FOARTE atent, adug el
cu o umbr de ameninare n glas. Nu i-ai dat seama c eti urmrit?
Capitolul IX.
Malko nfrunt fr complexe privirea rece a efului cecen.
Nu, zise el, nu mi-am dat seama. nainte de a veni pe strada Arbat, am
fcut n metrou vreo ase ruperi de filare. Am bnuit c voi fi urmrit de cei de
la FSB. i dac tot abordm acest subiect, haide s mergem la esena
lucrurilor. Chiar nu tii ce s-a ntmplat cu Paul Nilze?
Nu.
Ieri diminea, un om vorbind n numele tu m-a dus ntr-un imobil i
a ncercat s m omoare. N-ai nici un amestec n treaba asta?
Nici un amestec.
Cei doi brbai se privir cteva clipe n tcere. Linitit de prezena
efului su, tnrul Aslan se cufundase n lectura Coranului. Muzica
zgomotoas de la Europa Plus, postul de radio cel mai popular de la Moscova,
se auzea prin perete. Creierul lui Malko funciona cu vitez maxim. Era oare
posibil ca Larry Walker s-l fi minit? S fi fost neles cu FSB-ul? Ajunse la
concluzia c nu se putea i ridic capul.
Am primit aceast misiune pentru c CIA a pierdut urma lui Paul
Nitze, zise el. eful CIA de la Moscova a luat legtura cu cei de la FSB care au
jurat c n-au habar de nimic. Credeam c Paul Nitze a fost reinut de voi
pentru un motiv necunoscut. Din aceast cauz am nceput s sun iar la toate
numerele voastre.
Din nou urm o tcere apstoare.
n acest caz, conchise amil Basaiev, trebuie s ne cutm oamenii n
temniele de la Lubianka
Malko scutur din cap.
E puin probabil. FSB-ul nu i-ar asuma riscul pentru a ine arestat
un cetean american. Chiar i un agent al serviciului de informaii. Cu att
mai mult cu ct a fost fcut o nelegere.
Cecenul zmbi. Un zmbet plin de tristee.
Nu-i cunoatei Kremlinul nu controleaz totul. n cadrul aparatului
exist oameni care ne ursc i care v ursc. Ei nu dau socoteal nimnui.

Dac spui adevrul, conchise Malko. Atunci Paul Nitze e mort, ca i


oamenii ti, de altfel. Ci erau?
Trei. Oameni siguri. Sunt surprins c n-au putut nici mcar s m
previn. Asta presupune c au fost atrai ntr-o curs. Erau lupttori
experimentai. Nu s-ar fi lsat surprini.
Se fcu din nou tcere. amil Basaiev se uita la Malko cu o nencredere
vdit iar acesta din urm se ntreba cum va iei din acest impas. Niciunul
dintre ei nu tia ce se petrecuse n realitate. Malko era nclinat spre o
manipulare a FSB-ului, dar
Deci, ieri diminea, omul care a tras n mine de dou ori cu un pistol
echipat cu surdin aparinea FSB-ului?
Nu vd alt ipotez, recunoscu amil Basaiev.
De ce?
Cecenul se gndi cteva clipe nainte de a rspunde.
Pentru dou motive. Dac spui adevrul i FSB-ul este rspunztor de
dispariia lui Paul Nitze i a oamenilor mei, nseamn c ruii nu vor s intrm
n contact. Pe urm, faptul n sine c americanii vorbesc cu noi le este
insuportabil. mpucndu-te, ar fi fcut s se cread c suntem de rea
credin. ntlnirea de ieri diminea, de pe strada Celui de-al Noulea Cerc,
era o ntlnire alb, ca s verificm dac eti urmrit. Cei doi oameni ai notri
care au venit la ntlnire nu s-au apropiat de tine, aa erau instruciunile. Dar
au fost omori puin mai trziu de FSB, pentru c FSB-ul era acolo. Oamenii
lor au pornit n urmrirea mainii n care se aflau oamenii mei. Iar noi nu
folosim arme cu surdin; noi suntem lupttori, nu asasini.
Tcu, scoase un pachet de igri i aprinse una. Aslan nu mai citea
Coranul, privea la covor. Malko trecu n revist situaia n mintea lui.
Interlocutorul su nu tia ce-i spusese Valentina, prostituata de la Cherry
Casino, care amintise de un vehicul al FSB-ului. Tot ce spusese cecenul sttea
n picioare. FSB-ul ncercase s-i nele pe americani.
Te cred, conchise el.
Cecenul ddu din cap aprobator.
Noi suntem lupttori, repet el. Nu luptm mpotriva poporului rus, ci
mpotriva ctorva conductori sngeroi i asasini, n frunte cu Boris Eln.
Chiar dac e favoritul Vestului, tim c n-are cuvnt.
Credei c v vei nelege mai bine cu Ghenadi Ziuganov? ntreb
Malko, profitnd de ocazie.
amil Basaiev nici nu clipi.
Nu sunt politician, rspunse el. Ne vom continua lupta pn la
independena complet a Ceceniei. i vom discuta cu cei care vor ti s se aeze
la masa negocierilor ncetnd s ne mai bombardeze.
Cecenul se uit la ceas, apoi continu:
Am riscat mult venind s te ntlnesc la Moscova. N-ar fi trebuit
niciodat s le spunei ruilor despre aceste contacte. Dar dac tot am reuit s
ne ntlnim, care e propunerea pe care trebuie s mi-o transmii din partea
guvernului american? Pentru asta am venit aici.
Ai posibilitatea de a comunica cu preedintele Ianderbaiev?

Da.
Basaiev nu-i feri privirea. Cecenul era solid ca o stnc, dei era destul
de tnr.
America, admise Malko, ar fi satisfcut de alegerea la preedinie a lui
Boris Eln. Are legturi personale cu Bill Clinton care l consider un
reformator.
tiu, zise Basaiev trgnd din igar puin nerbdtor. Americanii au
obiceiul s mizeze pe calul nectigtor. ineau foarte tare la Mihail
Gorbaciov Presupun c nu i-ai riscat viaa doar ca s-mi spui asta!
Nu, recunoscu Malko. Casa Alb ar dori ca preedintele Ianderbaiev s
nu ntreprind pn la alegerile prezideniale nici o aciune de natur s
submineze credibilitatea lui Boris Eln.
Ce fel de aciune?
Malko ezit cteva secunde. Dup tot ce se petrecuse, dac ar fi dezvluit
lui Abu ce tia, risca s rmn foarte, foarte mult vreme n acel
apartament, n cel mai bun caz!
Cucerirea i ocuparea oraului Grozni de exemplu, dup cum ai
ncercat s facei acum cteva sptmni. Sau o aciune n Rusia.
Cecenul se uit int la el, uor nedumerit.
Considerai c asta ar fi de ajuns pentru ca Boris Eln s piard
alegerile?
Totul se va hotr la o diferen de cteva voturi, rspunse Malko. tii
la fel de bine ca i mine c Vladimir Jirinovski lucreaz pentru Eln. E un
fost membru al KGB-ului, care e susinut de Serviciile secrete. Dar Ziuganov
are o baz popular real. Poate s ctige. Dac l facei de rs pe Boris Eln
cu puin timp nainte de alegeri, asta poate s-l coste mii de voturi, care vor
trece la Ziuganov sau la Jirinovski. Cred c v facei un calcul greit miznd pe
Ziuganov. Dac va fi ales, va vrea s-i arate fora ruilor i voi vei fi primele
lui victime. Nu uita c e un comunist i c baza sistemului comunist e
minciuna. Dac v-a fcut promisiuni, nu i le va ine. n plus, Statele Unite nu
va avea cu el aceleai relaii aa cum le are cu Boris Eln. Nici aceeai
greutate.
Cecenul se uita gnditor la pachetul de igri de parc acolo ar fi gsit
rspunsul dilemei.
Dac preedintele nostru ar accepta, conchise i cu o ncetineal voit,
asta ar nsemna s lase s fie ucii suta de civili de ctre aviaia, artileria i
rachetele ruseti, fr posibilitate de ripost. Este un sacrificiu foarte mare.
Pentru c Boris Eln i va continua campania de distrugere mpotriva rii
mele. i asta doar pentru c e stupid i are n jurul lui oameni stupizi precum
Paa26. Ce oferii n schimb poporului cecen?
Trei lucruri, rspunse Malko. Mai nti asigurarea c Bill Clinton va
face imediat presiuni pentru ca armata rus s opreasc operaiunile n
Cecenia. Apoi, se angajeaz s-l oblige pe Boris Eln s nceap adevrate
negocieri pentru autonomia Ceceniei, dup trecerea alegerilor prezideniale.
Negocieri directe cu preedintele vostru. n fine, Statele Unite vor contribui
financiar la reconstrucia rii voastre.

Tcu. Transmisese mesajul. Interlocutorul su l privea cu o incredulitate


vdit.
Ce garanii avei c Boris Eln i va respecta promisiunile, dup ce
va fi reales?
Aici era problema. Malko se strdui s fac abstracie de propriile sale
convingeri, mulumindu-se s repete lecia nvat.
n fosta Iugoslavie, zise el, americanii au reuit s-i aduc pe srbii
bosniaci la masa negocierilor. Acetia nu sunt mai ri dect Boris Eln. i ei se
purtaser ca nite slbatici. Dar Statele Unite sunt puternice. Pe plan
economic, Rusia nu va putea s ias la liman fr ajutorul americanilor. Boris
Eln controleaz rachetele nucleare i SNLE-urile27, dar ara lui nu e n stare
s construiasc maini care s mearg. Dac eful vostru, preedintele
Ianderbaiev accept aceast nelegere, Bill Clinton i va cere toate astea lui
Boris Eln. n Bosnia, srbii au ncetat rzboiul i au napoiat teritorii pentru
c le-a fost fric de puterea american. Chiar i beat-mort, Boris Eln tie s
recunoasc o bancnot de o sut de dolari!
Abu se uita la el cu interes. Aprinse alt igar i i oferi una lui Aslan
care refuz. Basaiev prea impresionat de argumentaia lui Malko.
Aproape c m-ai convins, recunoscu el schind un zmbet. Dar i
amintesc c nu putem avea ncredere n rui. Uite ce se ntmpl cu ntlnirea
noastr. Ucid, mint, fr s-i impresioneze nimic. Asta e efectul a aptezeci i
cinci de ani de comunism: orice valoare moral a disprut. E destul s nu fii
prins. Brbaii fur, femeile sunt trfe Ce importan are! Eln e n stare s
jure orice cu mna pe inim i s se dezlnuie mpotriva poporului meu
imediat ce va ctiga alegerile. Statele Unite n-o s-i declare rzboi pentru
Cecenia, adug el cu un rs amar.
Adevrat, recunoscu Malko, dar Statele Unite pot s-i rsuceasc
braul fr s-i declare rzboi.
Cecenul se uit la ceas i se ridic.
Voi transmite propunerea ta, zise el. Bineneles, nu am cderea s
dau un rspuns.
Ct timp va dura?
Nu tiu. Depinde de elemente pe care nu le controlez. Pn atunci, eti
oaspetele meu. E obligatoriu s nu iei din acest apartament. Nimeni nu
trebuie s tie c te afli aici. Am dat ordin s fii tratat ca un oaspete, nu ca un
prizonier. Firete, nu e confortul de la Savoy, dar poi citi, asculta radioul poi
s te uii la televizor. M voi ntoarce imediat ce va fi posibil, cu un rspuns
pozitiv sau negativ.
Malko ncerc s se resemneze. n realitate era prizonier.
A putea, cel puin, s telefonez, n prezena ta, lui Larry Walker, noul
responsabil american al operaiunii? ntreb el. E deja ngrijorat de soarta lui
Paul Nitze, va fi i mai mult de soarta mea.
Nu, e imposibil. Acest apartament n-a fost niciodat reperat de FSB. E
posibil ca telefonul domnului Walker s fie ascultat. Ar fi un risc prea mare.
Dar dac i scrii un bilet i-mi dai adresa, voi face n aa fel nct s ajung la
el.

Malko scoase stiloul i o carte de vizit ca s scrie cteva cuvinte, zicnd


c totul mergea bine i c Larry va primi n curnd veti. La sfrit adug:
Valentina a avut dreptate. Pe cealalt fa scrisese telefonul i adresa lui Larry
Walker. Apoi i-o ddu lui Abu care citi cu atenie i ridic capul.
Cine e Valentina?
O prostituat care a zrit un vehicul suspect n seara n care a
disprut Paul Nitze. Acum sunt sigur c e vorba de cei de la FSB.
Cecenul puse cartea de vizit n buzunar fr s fac vreun comentariu i
ntinse mna lui Malko.
Pe curnd. mi pare ru, dar oamenii mei au ordin s te mpute dac
ncerci s prseti acest apartament. Altfel, ai toat libertatea. Luiza i va gti.
Era deci ntr-adevr Luiza! Femeia cu care vorbise la telefon.
Aslan se ridic imediat i salut, cu mna pe inim. Abu trnti ua n
urma lui.
Tnra femeie i fcu apariia dup douzeci de minute. Lui Malko i se
pru c i aranjase prul i se machiase puin. Luiza zmbea.
Vei lua dejunul n buctrie, zise ea n rusete. i-am pregtit un
prnz cecen. Sper s-i plac.
Malko o urm, vznd cu aceast ocazie apartamentul. Un antreu mic
deservea o alt ncpere, a crei u ntredeschis i permise s zreasc
interiorul. Un brbat dormea nfurat ntr-o cuvertur, pe o saltea pus direct
pe podea. ncperea era desprit n dou printr-o perdea. Intr n buctria
mic, dar a crei fereastr nu era acoperit. Dou cuverturi erau aezate pe o
msu. n mijloc se gsea o farfurie plin cu ceva ce semna cu nite
macaroane verzui.
Sunt eremia, i explic Luiza, legume care nu cresc dect iarna n
Cecenia.
Umplu bine cele dou farfurii i se aez lng el. n acel spaiu ngust,
aproape c se atingeau. La cea mai mic micare, Malko simea coapsa tinerei
femei. Bumbacul subire al rochiei i contura snii fr pudoare, dar ea prea
c nu-i d seama de asta. Malko gust din mncare. Semna vag cu prazul i
i lsa n gur un gust amar. Cu mult ceai, mergea! Luiza se uita la el
anxioas.
i place?
E foarte bun, rspunse el cu gura plin. Aslan nu mnnc?
El a mncat, zise Luiza.
Tnrul trecuse acum n antreu i se aezase pe un taburet, cu arma pe
genunchi i cu eava ndreptat spre Malko. inea palma pe patul armei, dar
un gest infim era destul ca s apese pe trgaci.
Malko i zise c cecenii puteau foarte bine s-l in acolo n timp ce-i
pregteau atentatul, apoi s-l elibereze.
FSB-ul ar fi crezut c americanii fuseser de acord.
Dac ar fi ncercat s evadeze nainte, ar fi determinat mai mult ca sigur
euarea negocierilor cu Ianderbaiev. Ceea ce CIA nu i-ar fi iertat.
Czuse ntr-o capcan diabolic.
Capitolul X.

Salman Doku se privi n oglinda slii de baie i fu dezgustat.


Nu fusese niciodat o frumusee, dar vrsatul i multele kilograme n
plus l fcuser de-a dreptul respingtor. Faa lui oval nu mai era dect o
mas gelatinoas din care se iveau doi ochi negri, strlucitori ca onixul,
asemntori cu dou bijuterii scpate ntr-un bol de gelatin. Cele trei gui
atrnau lamentabil pn la gtul zbrcit. i trecu pieptnul prin cele cteva
fire de pr care nc i mai acopereau craniul ovoid, ncercnd s ascund
cicatricile operaiei estetice care ncercase s-l menin prezentabil
Descurajat, Salman Doku i ls privirea spre burta enorm i se uit
imediat n alt parte. Totdeauna avusese tendin de ngrare, dar n ultima
vreme, n ciuda unui regim nemilos fr nici o pictur de alcool, atinsese
limita superioar, adic depise chintalul. Picioarele pline de varice i
susineau cu dificultate greutatea.
Privi peisajul cu mesteceni i brazi prin fereastra mare a slii de baie. Un
peisaj pe care l detesta. Nu-i plceau dect munii rii sale, Cecenia. Dar
rangul su de ef mafiot i averea considerabil l mpinseser s pun s i se
construiasc ultima nebunie la mod la Moscova, un cottage la vest de
capital, la vreo zece kilometri de drumul de centur, n mijlocul altor vile
asemntoare ale politicienilor sau noilor rui.
Aceste construcii luaser locul vechilor vile din lemn pline de farmec,
aa cum nc mai avusese Gorbaciov. Erau nite vile din crmid, de un rou
aprins, cu dou-trei etaje, cu tot confortul modern: sal de baie, telefon prin
satelit, jacuzzi. Vila l costase pe Salman Doku peste un miliard de ruble, ceea
ce abia dac se simise la averea lui colosal, adunat n peste treizeci de ani de
activiti criminale.
Pentru mobile fusese direct la Paris i alesese piesele cele mai scumpe i
mai somptuoase din catalogul arhitectului Claude Dalie.
i i completa colecia la fiecare trecere prin Paris, nainte de a lua
avionul Concorde al companiei Air France spre New York. Ultima achiziie
fusese o colecie de birouri 1930 din nodoziti de ulm.
Tnr ran cecen, venit la Moscova n 1965, datorit unui vr care se
ocupa deja cu negustoria n piee, Salman Doku nelesese repede c nu se va
mbogi vnznd banane i struguri. Din fericire, un alt cecen abia sosit
propusese un job: s-i fac pe ru platnici s-i achite datoriile. Mai nti se
mergea la domiciliul vinovatului i i se cerea politicos datoria. Asta era de
ajuns n nou cazuri din zece. Dar pentru cei care nu plteau, urma un asalt
implacabil, care totdeauna se termina cu achitarea datoriei.
Prima dat cnd Salman Doku rupsese cu o lovitur de bar braul unui
om de cincizeci de ani ndatorat patronului su, i fusese puin ruine.
Nefericitul gemea, plngea, implora. Dar pltise i, dup aceea, cnd l ntlnea
pe Salman Doku pe strad l saluta cu respect. Cnd azerii ncepuser s-i
instaleze chiocuri n cartierul Pieei Danilovski, patronul lui Salman i
propusese un trg. S se ocupe de chiocuri i s mpart profitul.
i astfel devenise gangster Salman Doku. Treaba cu chiocurile era foarte
simpl. Se anuna preul ce trebuia pltit sptmnal. La primul refuz,
proprietarul lua o btaie cumplit. La al doilea, chiocul lui avea parte de un

cocteil Molotov. Al treilea se ntmpla foarte rar, dar dac se ntmpla, Salman
i lua sarcina s-i njunghie nevasta dup ce, bineneles, o violase.
Cnd patronul lui murise n urma unei crize cardiace, Salman Doku
urcase mai sus. Chiocurile constituiau o afacere amrt! De acum nainte, o
reea de hitai i semnala pungaii care se mbogiser vnznd marf la
negru. n perioada comunist nu existau bnci. Respectivii erau deci obligai
s-i pstreze ctigul n bani lichizi. Dar nu erau nebuni s-i in acas.
Atunci, Salman Doku venea cu doi oameni i cerea politicos banii.
Bineneles, victima jura pe toi sfinii c n-are n cas nici mcar o kopeic.
Salman Doku scotea atunci bara de fier.
Treptat, priceperea i-a permis s strng o avere considerabil i s se
lanseze n afaceri de trafic cu maini, aur i splare de bani. Sfritul
imperiului sovietic provocase o explozie a afacerilor. n cinci ani, Salman Doku
ctigase mai mult dect n treizeci! Traficul de maini se fcea pe scar mare
iar estorcarea de bani se dezvolta vertiginos, datorit micilor afaceri de comer
care acum erau autorizate.
Salman Doku controla o zon de cinci kilometri n jurul arterei Leninski
Prospekt, datorit unei armate de oameni care lucrau pentru el. El, personal,
nu se mai ocupa dect de marile afaceri. Servea drept mijlocitor pentru
cumprarea unor uzine, punea la cale excrocherii bnoase i mai ales fcea
export cu arme, care aveau destinaia Iran sau Orientul Mijlociu, via aeroportul
din Grozni, unde cumprase toi vameii. Salman Doku avea conturi la
Moscova, la Grozni, la Londra, n insulele Caiman, plus grmezi de bancnote
de o sut de dolari n seifurile lui. n ciuda puterii sale, continua s plteasc
zeci de kaghebiti i foti kaghebiti, ofieri de miliie sau de la vam. Nu se
deplasa dect ntr-un Mercedes 600 blindat, escortat de dou maini BMW
pline cu grzi de corp originare din acelai sat cu el. Dac vreunul ar fi avut
ideea nechibzuit s-l trdeze, ntreaga lui familie ar fi fost exterminat.
Dup ce se brbieri Salman Doku i terse faa. Din cauza strii proaste
a pielii, se tia mereu i aceste tieturi sngerau ntruna. Mai era i diabetic i
scpase ca prin urechile acului cu via din dou atacuri cardiace. Dar la
aptezeci i doi de ani, cecenul lupta mpotriva sntii ruinate cu aceeai
furie cu care fcuse avere.
Suspin i se ntoarse spre masa pe care Fedora, camerista lui cu pr
crunt, pregtise lista medicamentelor pe care trebuia s le ia n timpul zilei.
Altfel ar fi uitat. Se for, timp de cinci minute, s nghit pastile de toate
culorile. Prefera s le ia dimineaa pe toate, pentru c era mai puin deprimant!
Sun telefonul interior i se duse s rspund.
A sosit Grajdanka28 Tatiana, l anun vocea respectuoas a oferului
su, care mai era i secretar i gard de corp.
Invit-o n salon i servete-o cu ceai, zise Salman Doku.
Tatiana Korjin era una dintre amantele lui. Cea pe care o prefera din
cauza alurii sale sculpturale. Tatiana avea o fa cu trsturi regulate i
senzuale i nite ochi mari i albatri, o sut optzeci de centimetri de carne
alb, sni de oel, fund de marmur i picioare lungi. Prima dat o ntlnise la
un dineu al unor ofieri superiori din KGB, unde fusese invitat n calitate de

contribuabil important. Privirea ei l fascinase. Avea o expresie tulbure,


ndeprtat i incredibil de provocatoare. Cnd se oprea asupra brbailor,
acetia se simeau dezbrcai. Emana senzualitate. Nscut n Siberia, la
Celiabinsk, probabil c i reprimase mult vreme nclinaiile, de unde aceast
atitudine voluntar distant. Dar imediat ce se mica, cnd i legna oldurile,
se simea c avea douzeci de mii de voli ntre picioare.
Soul ei, general-maior n perioada Primului Directorat, era un brbat
foarte frumos, prieten cu Salman Doku. Cecenul fcuse n aa fel nct s fie
invitai de mai multe ori i strnsese informaii. Tatiana i nela soul de
fiecare dat cnd putea s-o fac. Nu era vorba de legturi statornice, nu era
ndrgostit. Nu era vorba dect de impulsuri sexuale. Sexul n stare pur era
unicul ei motor.
Salman Doku i ea se ignoraser mult vreme sexual. Lucid, btrnul
mafiot cecen tia c nu putea s-o intereseze: era prea gras, prea urt, prea
btrn!
Rsturnarea se produsese cu cinci ani n urm, cnd Tatiana devenise
vduv. Pensia brbatului ei devenise o nimica toat din cauza inflaiei.
Evident, rmsese cu apartamentul de pe Faleievski Pereulok, o strdu
ncnttoare care ddea spre rul Moskova, n faa Kremlinului. Tatiana tria
acolo cu fiul ei, dar rmsese fr bani. Atunci intervenise Salman Doku. ntr-o
zi, o invitase n weekend mpreun cu fiul ei de apte ani. Salman Doku i
amintea de ziua aceea de parc ar fi fost ieri. Tatiana Korjin purta un taior
albastru foarte decoltat, ciorapi deschii la culoare i pantofi cu toc nalt. Se
aezase lng ea i, cu o voce ferm, i fcuse propunerea.
Tatiana, soul tu a murit. Eu sunt singur, nevasta m-a prsit de
mult vreme, dar nc sunt prea tnr ca s triesc n abstinen. i cunosc
situaia. N-ai s te apuci s munceti la alii. n curnd, dac vrei s continui
s trieti foarte bine, vei fi obligat s te prostituezi. Eu te urmresc de ani de
zile i te gsesc extraordinar!
Tatiana Korjin roise.
Spasiba, dar
Iat ce-i propun, continuase Salman Doku. ncepnd de azi m voi
ocupa de nevoile tale financiare, vei continua s trieti foarte bine, vei cltori
singur sau cu mine vei avea tot ce-i trebuie ca s-i creti fiul.
Vrei s triesc cu tine?
Salman Doku protestase.
Nu, nu! Sunt prea btrn. Am momente cnd nici eu nu m suport!
Nu, vreau doar s pot s te vd i s fac dragoste cu tine cnd i cer. n felul
sta rmi la fel de respectabil. i convine?
Tatiana Korjin ntorsese pur i simplu capul spre el, schiase un zmbet
i ntrebase:
Cnd vrei s ncepem?
Emoionat ca un licean, btrnul Salman Doku i pusese mna pe
genunchiul ei. n viaa lui nu avusese o senzaie att de puternic.
Tatiana Korjin i deprtase imperceptibil pulpele crnoase, permind
degetelor s urce la nceput n sus pe ciorap, apoi pe pielea goal. Cnd

atinsese pntecele fierbinte. Tatiana aproape c ddu ochii peste cap. Era
umed i tremura uor. Salman Doku i amintise de ce auzise de la amanii ei.
Curajos, cecenul i luase mna i i-o pusese pe sexul lui, sub masa invadatoare
a burii sale enorme.
Degetele ei l strnser imediat, cu o for care i provocase o descrcare
electric de o sut de mii de voli n coloana vertebral. Era extraordinar!
Simea c Tatiana chiar voia s fie regulat!
Contrar prostituatelor sale obinuite, care mergeau pn acolo nct se
ungeau cu miere ca s-l fac s cread ntr-o dorin inexistent!
i ridicase brusc cele o sut zece kilograme de pe sofa i o dusese pe
tnra femeie n dormitor. Acolo el se instalase ntr-un pat mare cu baldachin
i ateptase urmarea.
Tatiana Korjin i desfcuse pantalonii de flanel. n picioare lng el, cu
privirea cufundat n ochii lui, i ridicase lent rochia albastr pe pulpe,
descoperind jartelele albe i un triunghi de perior blond. Se urcase i ea n
pat, nclecase pe el i, fr prea mare greutate, se nfipsese n sexul lui. Pentru
Salman Doku fusese senzaia vieii sale! Dar nici pentru Tatiana nu prea ru.
l clrise lent, cu ochii nchii, cu faa extaziat, pn cnd orgasmul i zgudui
tot corpul.
La foarte puin timp dup aceea, Salman Doku ejaculase ipnd de
fericire.
Din ziua aceea nelegerea lor fusese perfect. Vara, Salman Doku fugea
de cldur i de praf i fcea o croazier pe Mediterana. Tatiana l nsoea
totdeauna. l ntlnea n cabina mare a vasului su i de obicei l fcea s
ejaculeze n gura ei. Chiar dac dup aceea se ducea imediat s-i pregteasc
un cocteil Margarita Cointreau, tequila i lmie verde pe care l bea pe
nersuflate. Nu suporta s rmn n gur cu gustul spermei unui brbat pe
care nu-l iubea.
n restul timpului, Tatiana se ndopa cu ampanie. Bea o sticl, foarte
rece, la sfritul zilei, ca s-i revin dup cldura apstoare.
Fedora, camerista cu pr crunt, apru fr zgomot i-l ajut pe Salman
Doku s-i mbrace slipul i cmaa. Neputnd s se mai aplece, cecenul nu
mai putea s se mbrace singur. Salman Doku se uit n oglind i gsi c nu
mai era chiar att de urt.
Dup ce se parfum bine, Salman intr n sfrit n salonul n care
Tatiana citea, instalat pe o canapea superb acoperit cu mtase verde.
Dobreden! Dobreden!
Tnra femeie se ridic; i aranja fusta de piele neagr foarte scurt i
Salman zri triunghiul alb al slipului, n timp ce ea lsa ochii n jos.
Dobreden, rspunse Tatiana. Ai dormit bine?
Nu, rspunse el. Iar m nbu! Arterele mi fac figuri, dar nu pot s
m operez. Nicevo!
Ea l privi cu o oarecare tandree. Datorit acelui om, ea tria convenabil.
i dac nchidea ochii, trebuia s recunoasc c sexul lui i provoca tot atta
plcere ca cel al masculilor tineri, focoi i siguri de ei. Evident, avea
imaginaie!

Salman Doku se trnti lng ea.


Ai vorbit cu Grigoriev? ntreb el.
Da.
i?
Mi-a spus c nu sunt probleme. Doar c are nevoie de o sptmn ca
s strng materialul. Din momentul n care primete cincizeci la sut din bani.
Ct?
Opt sute de mii de dolari n total.
Salman Doku se strmb i ddu din cap.
Sper c la banii tia nu se culc i cu tine.
Tatiana Korjin se uit la covorul kurd cu un zmbet mecanic. Viaceslav
Grigoriev se culca cu ea. Chiar des. Dar asta nu avea nici o legtur cu aceast
afacere. Cu o or n urm, Grigoriev o lipise de ua biroului, posednd-o mai
nti normal i apoi sodomiznd-o. i mai tremurau i acum picioarele.
Salman Doku nu insist. Armele pe care le comandase valorau cel mult
dou sute de mii de dolari, fiind foarte generos. Ticlosul de Grigoriev probabil
c bnuia c nu erau destinate Armeniei i aciona ca atare. Salman Doku l
cunotea de mult vreme. La fel ca i ceilali rui, Grigoriev nu-i simpatiza pe
ceceni. Dar l ura att de mult pe Boris Eln, nct nu fcea mofturi cnd era
vorba s-i ajute pe dumanii lui.
Tatiana Korjin scoase pachetul de igri din geant i aprinse una.
Ce-i spun? ntreb ea. Trebuie s ne vedem disear.
C sunt de acord, rspunse Salman Doku. i voi da banii azi, dar
trebuie s m duc la banc. S ne ntlnim la dejun la Maxim's La unu.
Tnra femeie se ridic. Cecenul se uit la ea cu o privire att de
elocvent nct ea ezit s plece. Dar Salman Doku se mulumi s-i mngie
fesele prin pielea neagr a fus: ei. n dimineaa aceea avea alte griji pe cap. Se
uit totui dup ea cu nostalgie, ntrebndu-se ct timp va mai putea fi viril.
Rmas singur, Salman Doku lu telefonul mobil i form numrul unui alt
telefon mobil care rspunse imediat. Asta era. i n Rusia, singurul mijloc de a
evita eventualele ascultri. Vorbind n cecen, mafiotul fix o ntlnire cu
interlocutorul su. Apoi czu pe gnduri. n ciuda relaiilor sale sus-puse, dac
ntr-o zi s-ar afla despre astea i-ar pierde viaa. Nici un general KGB n-ar fi
putut s-l apere mpotriva furiei arului Boris Eln. Numai c, pentru prima
dat n viaa lui, nu el inea n mn bara de fier, ci un altul, noul preedinte
rebel, Zalimhan Ianderbaiev.
Toat viaa lui, Salman Doku sttuse departe de politic. Apoi ncepuser
colectele n rndul comunitii cecene din Moscova n profitul lupttorilor lui
Dudaiev. Dup ce se asigurase c banii mergeau ntr-adevr acolo unde
trebuia, Salman Doku dduse i el cu generozitate, pe msura posibilitilor
sale.
Rsturnarea avusese loc cu cteva sptmni n urm. Primise un emisar
chiar de la Ianderbaiev. Acesta i prezentase o cerere, una dintre acelea pe care
nu o poi refuza. Era vorba de procurarea unui stoc de arme.
La nceput, Salman Doku spusese nu. Emisarul se retrsese fr s
insiste.

Dup trei zile, Salman Doku primise un telefon prin care era anunat c
locuina familiei sale din Cecenia fusese distrus de o explozie criminal.
Aceast aciune era pus pe socoteala ocupanilor rui. Dar el tia prea bine
cine erau autorii. Emisarul revenise. Conversaia fusese mai puin monden. I
se dduse de neles ct se poate de clar c n cazul n care nu-i ajuta
compatrioii aflai n lupt, niciodat nu se va mai putea ntoarce s-i
sfreasc zilele n Cecenia. Avea la dispoziie dou zile ca s se hotrasc.
Chiar n aceeai sear, Gorby, splendidul su buldog german fusese gsit
mort n grdin, pe marginea piscinei, cu gtul tiat de un kindjal, pumnalul
tradiional cecen.
Lui Salman nici mcar nu-i fusese fric. Era un sentiment pe care nu-l
mai avea de mult vreme. De altfel, aceast crim nu avea nimic iraional.
Decizia i aparinea. Avea pur i simplu posibilitatea de a alege ntre a tri i a
muri. Totdeauna pusese problema n aceti termeni, cnd se afla de cealalt
parte a barierei. Atunci fusese destul un telefon rapid pentru oprirea
procesului.
A doua zi diminea, un curier i aducea o list btut la main cu
armele pe care trebuia s le furnizeze.
Mai nti fusese vorba s le dea organizaiei lui Ianderbaiev. Dar Salman
Doku se smiorcise att de mult nct interlocutorul su acceptase s le
plteasc. Era deja destul de greu s faci rost de astfel de arme la Moscova.
Prin geamurile Mercedesului 600, Salman Doku privea distrat blocurile
oribile de pe Leninski Prospekt. De diminea simea o durere ciudat n partea
stng i asta l ngrijora mai mult dect ntlnirea la care se ducea. Cu
moartea nu puteai negocia.
Maina ajunsese n centru. oferul vir la dreapta, exact unde nu trebuia
i fu oprit de un fluierat furios. Un poliist solid de la circulaie se apropie de
main cu un aer ncruntat. Salman Doku cobor geamul, chemndu-l cu un
mic gest i zise zmbind:
Dobreden. E vreo problem?
n acelai timp, cecenul i ntinse dreptunghiul rou care dovedea c era
membru de onoare al FSB-ului. Poliistul salut i se deprta, nghiindu-i
furia. Ar fi trebuit s bnuiasc! Dup cinci minute, limuzina se opri pe
Neglinnaia Ulia, n faa unui imobil vechi, care arta destul de ru pe afar. Pe
faada cenuie abia se putea citi Uzbekistan. Pe vremuri era cel mai bun
restaurant caucazian din Moscova. Administraia sovietic l fcuse s se duc
la fund i aproape nimeni nu mai venea acolo. Salman Doku deschise ua care
ddea ntr-un antreu mare i ntunecos, cu pardoseala acoperit de un covor
caucazian care nu mai fusese splat de la Revoluia din Octombrie.
Funcionarul moia lng garderoba goal. Tresri ns cnd vzu un client.
Un chelner cu hain alb murdar veni n ntmpinarea lui Salman Doku
i l duse ntr-o sal cu pereii decorai dup stilul turcesc, mozaic i picturi.
Avei Borjoni29? ntreb mafiotul cecen.
Nu, nu mai e. Dorii Hivanskaza30?
Nu. Atunci, nimic.

Chelnerul nu insist, lsndu-l pe cecen n colul lui. Clientul nu rmase


mult vreme singur. Un brbat, intrat pe o u care ddea spre Kiselni
Pereulok, sosi fr zgomot. Tnr, cu prul foarte negru, cu aerul hotrt,
nsoit de ali doi tineri cu ochii tot timpul n micare. Noul venit i ntinse mna
lui Salman Doku.
Mulumesc c eti punctual. E periculos pentru mine s circul n
Moscova.
Doku nclin capul i i fcu semn s stea jos. Trecuse de linia subire
dincolo de care putea s piard totul, inclusiv viaa. Deodat se simi foarte
ostenit.
Te-ai ocupat de mine? ntreb amil Basaiev.
Da. Totul poate s fie aici ntr-o sptmn. Va costa opt sute de mii
de dolari. E mult prea scump, dar n-am de ales.
neleg, admise Basaiev, dar nc n-am banii. Cred c n-ai nimic
mpotriv ca s-i dai pentru noi.
Da, da, zise Doku.
Nu i se lsase posibilitatea de a alege. Vrnd parc s-l liniteasc, amil
Basaiev preciz imediat:
Am nevoie de arme joia viitoare. Iar banii i vei primi n ajun.
Dup care i explic cu toate precizrile necesare unde i cnd voia s se
fac livrarea iar Salman Doku i ddu la rndul lui elementele necesare
recuperrii banilor si.
n privina armelor, conchise Basaiev, eti sigur c nu sunt probleme?
C nu e o curs?
Nu va fi nici o problem, rspunse cecenul. E o filier pe care o cunosc
bine, oameni siguri cu care lucrez de ani de zile.
amil Basaiev vru s tie:
Vnztorul tie cui sunt destinate?
Nu. Crede c merg n Armenia sau n Afganistan. Au mai fost i alte
livrri similare.
amil Basaiev nu insist. Salman Doku garanta cu propria lui via, era
destul.
Se va ine cont de atitudinea ta n viitor, conchise el. Sper ca n curnd
s te poi ntoarce la noi. Dup ce rzboiul se va termina.
i eu sper! zise Salman Doku cu o voce plictisit. Dac m mai ine
inima pn acolo.
Amndoi uoteau n cecen i vocile lor nu se auzeau mai departe de un
metru.
Ddur mna, apoi amil Basaiev ridic perdeaua care ddea spre sala
mare, o travers i iei. Cnd ajunse la Lada lui Magamet, i se mai luase o
greutate mare de pe inim.
O problem era aproape rezolvat. Acum trebuia s joace diplomatic ntre
FSB i americani.
Capitolul XI.
Malko se uit cu grea la khash-ul31 din farfurie. De trei zile numai asta
mnca, sau brnz acr. Terminnd masa cu o prjitur roiatic cu un gust

cumplit. Totul stropit cu kompota sau ceai negru ca iadul. Ridic capul i
ntlni privirea nelinitit a Luizei.
Nu-i place?
Nu poate fi trimis Aslan sau Jabraim s cumpere ou? suger Malko.
Jabraim era dublura lui Aslan, att fizic ct i moral. Se schimbau unul
pe altul, supraveghindu-l n timp ce cellalt dormea. La fel de rezervai i de
pioi, ambii fugeau de contactul cu Malko de parc acesta ar fi putut s-i
murdreasc. Nite adevrai lupttori care i abandonaser studiile pentru
Gazavat.
Luiza scutur din cap.
Nu, au ordin s nu prseasc apartamentul.
N-au ncredere n tine? Unul dintre ei poate s-i lase arma lui.
Tnra cecen se tulbur.
Oh, nu, nu e asta. Dar vor s fie amndoi aici n cazul n care va ataca
poliia.
Atunci du-te tu, i dau eu bani.
Bine. M duc, zise tnra femeie cu voce sczut.
Se aflau n buctrie, cu ua deschis, n trei zile, atitudinea Luizei se
schimbase mult. Timiditatea ei se transformase ntr-o familiaritate amical
plin de curiozitate. Malko o simea gata s fac orice efort pentru ca acea
captivitate s-i fie mai uoar. A doua zi dup vizita lui Abu, Luiza apruse cu
bijuterii. Cercei, un colier i o brar. Toate nu valorau mai mult de douzeci
de dolari, dar era foarte mndr de ele. Aslan i Jabraim se uitaser la ea
ncruntai fr s ndrzneasc s-o admonesteze. Era o lupttoare la fel ca ei i
asta i ddea unele drepturi.
Malko mai observase i machiajul fin al ochilor i buzele mai
strlucitoare, probabil date cu o crem incolor. Luiza voia s plac, asta
spuneau toate gesturile ei. Probabil c noaptea clca, pentru c rochia ei era
totdeauna impecabil. Dar, dac n prima zi era ncheiat de sus pn jos,
acum avea doi nasturi de sus i patru de jos desfcui, ceea ce-i dezvelea o
parte din picioare.
n spaiul acela ngust, Luiza voia tot timpul s intre pe o u n acelai
timp cu Malko. El i atingea uor un old, un sn, o coaps, ea se uita la el
semnificativ, apoi i ntorcea imediat privirea.
Slav Domnului, cei doi boiviki nu-i ddeau seama de acest lucru
ngrozitor, ocupai s niruie pe mtniile de chihlimbar cele nouzeci i
nou de nume ale lui Allah.
n ajun, dup cin, Malko i Luiza rmseser mult vreme s
flecreasc n buctrie, bnd ceai negru. Ea i artase o fotografie a casei sale,
din cartierul Kataiama din Grozni. Nu mai rmseser dect ruine.
Aveam totul, i explicase ea cu glas sczut. Brbatul meu era amabil i
mi plcea la nebunie s m ocup de copii mei. Apoi i-au ucis, prietenii mei au
murit iar eu m aflu aici, unde trim ca nite animale.
Nu exista dect un dormitor cu o mic sal de baie. Malko avea dreptul
s fie singur acolo. Din prima zi, Jabraim i adusese o cma i un slip de

schimb, precum i un brici, spun i crem de ras. Luiza spla hainele pentru
toi.
Tnra femeie ocupa jumtate din dormitor, cealalt jumtate fiind a
lupttorilor, i desprea o perdea. Ua rmnea tot timpul deschis.
Abu, dup cum i spusese Luiza, sunase de dou ori, folosind un cod
complicat, ca s-i transmit lui Malko un mesaj simplu: nc nu primise
rspunsul preedintelui Ianderbaiev la oferta americanilor. ntrebat de Malko,
Luiza mrturisise c nu tie deloc unde se afl Abu i c folosea un telefon
mobil. Putea foarte bine s se fi ntors n Cecenia, ceea ce, n cel mai bun caz,
nsemna o absen de vreo zece zile. Dac n-ar fi fost Luiza, Malko i-ar fi
epuizat de mult rbdarea.
ncepu s fac lista cu ceea ce voia: votc, ou, fructe, ap mineral ca s
mai schimbe ceaiul. i strecur tinerei femei o sut de mii de ruble i adug:
Cumpr-i i igri.
Malko remarcase c Luiza fuma uneori. Ea roi fr s rspund, dar lu
bancnotele i se ndrept spre antreu. Malko vru s vin dup ea ca s-o ajute
s-i mbrace haina. Se pomenir blocai n ambrazura uii, aproape lipii unul
de altul. Simi pulpa i snul ei tare. n apartament era cald ca ntr-un cuptor
i nu purtau niciodat prea multe haine pe ei.
Pre de cteva secunde, corpul tinerei femei palpit lipit de corpul lui. Din
fericire, chiar n acel moment echipa Dinamo din Moscova marc un gol echipei
din Kiev. Cnd se dezlipir unul de cellalt, Aslan sttea tot cu ochii int la
televizor. Luiza se grbi s-i mbrace haina i iei.
Malko se ntoarse n salon tulburat. Nu era prima dat cnd ntre el i
Luiza se aprindea o scnteie sexual. n ajun, fcuse eforturi ca s nu sar
asupra ei, cnd i citise n palm, aplecat spre el. Nasturele rochiei se
desfcuse, lsnd s se vad partea de sus a snilor. Amuiser amndoi i
crezuse c ea l va sruta.
n acel apartament mic, erau ca doi electroni care se roteau unul n jurul
celuilalt degajnd din ce n ce mai mult cldur. Cum nu puteau avea nici un
fel de intimitate, tensiunea cretea i mai repede.
Am luat, l anun Luiza scond comorile din sacoa de plastic.
Dousprezece ou, unt, crem de ras, mere, banane, igri ruseti, ap
mineral, o sticl de Stalicinaia i una de Cointreau. Plus nite reviste de sport
ilustrate pentru cei doi lupttori.
Am vzut asta la un chioc, i explic Luiza artnd sticla de
Cointreau. Nu tiu ce e, dar mi-ai spus s iau alcool.
E foarte bine, spuse Malko impresionat. mpreun cu votca se pot face
amestecuri, care se numesc cocteiluri. mi faci dou ou?
Imediat.
Dup cinci minute, Malko mnca cu poft oule. Ce bune erau! Luiza se
mulumi cu o banan.
Aslan, cu timiditate, venise s mulumeasc pentru reviste, nu fr s se
uite dezaprobator la sticla de votc. Ca s-i fac plcere, Malko desfcu sticla
de Borjoni i-i turn n pahar. Dar fu gata s scuipe jos, att era de scrboas,

de caustic. I-o ntinse lui Aslan care bu cu o mare plcere, n timp ce el i


cltea gura cu Stalicinaia.
Luiza atept ca tnrul boivik s ias din ncpere ca s ia o igar.
Malko i-o aprinse cu bricheta lui, Zippo din argint masiv. Ea nu mai vzuse
niciodat o astfel de brichet i o examin curioas, nevenindu-i s cread c
era garantat pe via. n Rusia, durata obiectelor se situa ntre cteva zile i
cteva luni. Era impresionat de emblema gravat pe metal. Privirile lor se
ntlnir i Luiza roi. Chiar n acel moment, Aslan veni s ia ceai i schimbar
cteva cuvinte. ncntat de reviste, tnrul cecen spuse c avea douzeci de
ani, c era boivik de doi ani i c era nerbdtor s se ntoarc n Cecenia ca s
omoare rui. Mndru nevoie mare, Aslan i art lui Malko pumnalul su
ascuns ntr-un toc de piele sub puloverul gros. Apoi se ntoarse la televizor.
Malko ncepea s fac parte din familie!
i oferi votc Luizei dar aceasta refuz. Era prea tare. Atunci, cu lmie i
Cointreau, Malko i pregti o balalaic. i plcu la nebunie. Purist, Malko
rmase la votc. n salon, Aslan rdea de parodia n care Boris Eln cerea, cu
mna ntins la Clinton. Era ora ppuilor comice de pe canalul NTV.
Eti foarte tnr ca s fii o lupttoare! zise Malko.
Luiza protest zmbind.
Tnr! Nu, am douzeci i ase de ani. i sunt vduv de aproape doi
ani.
Dup senzualitatea pe care o degaja i dup corpul ei bine fcut,
castitatea probabil c o cam apsa. Cei doi boiviki i pzeau virtutea de parc ar
fi avut paisprezece ani. n ultimele douzeci i patru de ore, Luiza se nvrtise
n jurul lui Malko ca o pisic n jurul unei fripturi. Era clar c el era primul
brbat de, care se apropia de la venirea ei la Moscova, unde tria izolat n acea
locuin mic.
Tnra femeie ncepu s-i pun cu glas sczut o mie de, ntrebri despre
viaa i despre cltoriile lui, rsucind ntre degete bricheta cu emblem. l
ntreb chiar detalii despre magazinele din Moscova.
Mi-ar plcea s merg s cumpr discuri! zise ea suspinnd. Sau
casete. Ador muzica.
Gseti n toate chiocurile, i explic Malko. Chiar i n acest cartier.
Luiza lu un aer stingherit.
N-am bani. Sunt ntreinut de Organizaie. Asta ar nsemna risip. Nam dect o caset cu muzic cecen. Vrei s asculi?
Bineneles, rspunse Malko. Luiza se ridic, lu de pe o etajer un
mic casetofon Walkman, legat la un difuzor mic i l porni. n ncpere rsun o
muzic incredibil de vesel i de ritmat, un cor de femei acompaniat de
uierturi brute i de instrumente cu coarde. Un amestec de muzic oriental
i melodii ruseti. Malko i-i nchipuia pe oamenii din Caucaz dansnd n jurul
focului. Cu siguran c i Luiza fcea la fel, cci se ridic i ncepu s danseze
pe loc, pocnind din degete, micndu-i bazinul ca o dansatoare oriental, cu
snii nainte. Un dans de rut.
nfierbntat, Malko se ridic i el. Luiza se legna la civa centimetri de
el. Un impuls brusc l fcu s-o cuprind de mijloc i s-o lipeasc de el fr o

vorb. Dansul ei se opri brusc, pupilele negre se tulburar i Malko avu


impresia unei fuziuni nucleare. Luiza se lipise de el de la umeri pn la
genunchi, cu privirea rtcit, cu gura ntredeschis. Buzele lor aproape c se
atingeau. Malko i ddu imediat seama c dac se srutau, nimic n lume n-ar
fi putut s-i mai opreasc. Cu un fel de geamt, Luiza se deprt de el i se
trnti pe un scaun. Muzica continua dar ei nu o mai auzeau. De parc ar fi vrut
s evite o nou tentaie, Luiza se ridic i se duse la televizor lng Aslan.
amil Basaiev se ntorsese la Majarski epuizat din cauza tensiunii
nervoase. Toat ziua alergase prin Moscova pentru o recunoatere serioas a
terenului. Planul su nu admitea nici o improvizaie. Era o operaiune militar
care, de la nceput i pn la sfrit, trebuia s se deruleze fr nici o piedic.
Armele urmau s soseasc, iar oamenii lui erau mprtiai n ora, ateptnd
ordinele, ascuni ca nite obolani. Chiar dac unul dintre ei ar fi fost arestat,
asta nu ar fi avut consecine grave. Nu aveau s afle planul de atac dect n
ultimul moment. i niciunul dintre ei nu tia unde se afla Basaiev i ceilali
camarazi.
Dac operaiunea reuea, Boris Eln n-ar fi putut s se mai prezinte n
faa alegtorilor fr s nu provoace rsul tuturor. Cum s mai votezi pentru
un om care, aflat la conducerea unuia dintre cele mai puternice state ale lumii
i dispunnd de servicii de securitate omniprezente, fusese att de tare
ridiculizat de o mn de oameni?
Basaiev se apropie de barul luminat crepuscular i se instal ntr-un col
ntunecat. Trei dintre oamenii lui pzeau ieirile. Nimeni de la hotel nu bnuia
adevrata lui identitate. Pretindeau c sunt camionagii care ateptau piese de
schimb pentru camioanele lor aflate n pan. O situaie foarte obinuit. Dar
nimeni nu tia c n interiorul enormului lor camion Kamaz se afla un camion
militar cu o plac de nmatriculare a regiunii militare Moscova, care putea s
adposteasc vreo patruzeci de oameni cu echipament cu tot. Cu un astfel de
vehicul, furat de la Armata Roie, puteau s treac toate barajele.
Deodat sun telefonul mobil al lui amil Basaiev. Se auzea prost, dar
recunoscu vocea lui Aslan care, ca n fiecare zi, i anuna c totul era bine.
Preedintele Ianderbaiev nu avusese niciodat intenia s cedeze presiunii
americanilor, dar era o stngcie s li se spun asta direct n fa. Trebuia s
ctige timp.
Atta vreme ct americanii sperau ntr-un rspuns pozitiv din partea lui,
i-ar fi domolit probabil pe cei de la FSB, evitnd astfel controlul sistematic al
cecenilor. Proiectul era inut la dosar i l-ar fi jenat considerabil pe amil
Basaiev, care s-ar fi simit ca un pete scos din ap. Dup ce operaiunea ar fi
fost terminat, ar fi dat ordin ca ostaticul s fie eliberat.
Chelneria cu fust mini din piele, cu franjuri, sexy n draci, oferindu-i
snii ca pe specialitatea casei, se apropie s ia comanda. Cuminte, amil
Basaiev comand Borjoni. Oricum, nu prea era atras de femei i orice contact
reprezenta un risc. Acel hotel vechi era o oaz de linite, cu condiia s iei unele
msuri de precauie.
Larry Walker, nchis n biroul su, trgea din igar extrem de furios.
Trecuser deja patru zile de la dispariia lui Malko. Unicul semn de via fusese

biletul pe care americanul l gsise strecurat sub ua biroului. Prea succint ca


s-l liniteasc, el putuse s fie scris sub ameninare, iar aluzia la Valentina
semna mult cu o scoatere din culp a cecenilor.
Or de or, Larry Walker ateptase telefonul lui. Zadarnic. De aceea,
treptat, cptase convingerea c Malko nu era doar rpit, ceea ce prea evident,
ci probabil c se afla n pericol de moarte. Acea nou zi avea s se sfreasc
fr s-i aduc nimic nou. Respir profund, umflndu-i vesta. Ajunsese la o
rscruce de drumuri.
Nu primise nici pn acum rspuns la cele dou mesaje trimise cecenilor
prin intermediul Serviciului secret turc. Concluzia prea mai mult dect
evident. Dintr-un motiv pe care nu-l cunotea, noua conducere cecen, sub
comanda lui Zalimhan Ianderbaiev, se rzgndise. Paul Nitze era rpit sau
mort, iar soarta lui Malko probabil c nu era mai bun. Americanul se blestema
c l trimisese la moarte. Acum era datoria lui s-l salveze. Or, pentru asta, nu
vedea dect un singur mijloc.
Lu paaportul dintr-un sertar, ridic receptorul telefonului i form
2522451, numrul direct al consulului american de la Moscova. Cnd acesta
rspunse, Larry Walker se prezent i zise:
Pot s aduc paaportul pentru prelungirea vizei?
Trecei la orele zece i jumtate, rspunse consulul cu o voce neutr.
n fa vechiul building de pe Novinski Bulvar, continuare cu Kolo, era
coada obinuit. Larry Walker trecu prin faa ruilor resemnai care veniser s
cear viz i i spuse numele soldatului de gard care, dup ce consult o list
scurt, i ddu voie s intre n localul consulatului. De acolo, o secretar l duse
n biroul consulului care i strnse mna cu cldur.
L-am anunat pe domnul Redd, te ateapt, zise el.
Larry Walker iei din biroul lui pe o u care ddea spre acea parte a
ambasadei interzis publicului. Dup dou minute, btea la ua biroului lui
Austin Redd, eful Staiei CIA de la Moscova. Vzndu-i aerul preocupat, Redd
l ntreb imediat:
Vreo problem?
Mai ntrebi! rspunse Larry Walker trntindu-se greoi pe o banchet.
Dup zece minute, Austin Redd cunotea amploarea dezastrului.
Ce vrei s faci? ntreb el.
Larry Walker i mngie barba.
Dup prerea mea, nu exist dect o singur soluie, rspunse el.
Negocierile cu cecenii au murit. Trebuie s ncercm s ne recuperm oamenii.
i singurii care pot s ne ajute sunt ruii. Datorit numerelor de telefon pe care
le avem.
O tcere apstoare urm propunerii sale. Austin Redd zise:
Nu e o hotrre care poate s fie luat la nivelul meu. Trebuie s
vorbesc cu cei de la Langley. Acolo e dou i jumtate dimineaa. M-ar mira s
gsesc pe careva. n afara ofierului de serviciu.
Timpul ne preseaz, insist Larry Walker. n caz de urgen, putem
trezi directorul general.
Austin Redd i simi angoasa i nu insist.

OK, zise el. Trimit imediat un mesaj flash-cosmic. i transmit


rspunsul imediat ce-l primesc. Dac e pozitiv, voi interveni chiar eu la cei de la
FSB. Dac e negativ, nu facem nimic. Acum hai s-i spun cum i transmit
rspunsul.
l nsoi pn la ascensor. Dup cteva minute, Larry Walker iei de la
consulat. Un american foarte linitit care venise s rezolve o problem
administrativ.
Larry Walker semna contractul de nchiriere a dousprezece PC-uri cnd
secretara sa i fcu legtura telefonic. Recunoscu imediat vocea lui Austin
Redd.
Domnul Walker? zise el. Am vrut s v anun c paaportul
dumneavoastr va fi gata mine diminea. Putei s trecei s-l luai sau s
trimitei pe cineva.
Mulumesc, rspunse Larry Walker.
nchise. Rndurile contractului i jucau n fa. Prin urmare, cei de la
Langley i acceptaser sugestia, dup ce consultaser, cu siguran, Casa Alb.
Toat ziua ateptase acel telefon. Acum cnd zarurile fuseser aruncate, se
ntreba dac nu cumva fcuse o nebunie. Se apropie de minibar, lu o sticl de
Defender i-i umplu paharul.
Privirea generalului Rudzik se deplas de trei ori ntre hrtia de pe birou
i faa lui Austin Reed, eful Staiei CIA de la Moscova. Cei doi brbai se
ntlneau n mod regulat n cadrul acordurilor bilaterale i, de asemenea, de
fiecare dat cnd era necesar. Austin Redd obinuse de la omologul su o
ntlnire, iar generalul Rudzik nu regreta c o acceptase.
Aceste numere de telefon sunt ntr-adevr cele ale bazelor cecene din
Moscova? insist el, nc sceptic.
V-am inut la curent cu tentativa de contact pe care am fcut-o,
rspunse Austin Redd. Ca i cu dispariia unuia dintre agenii notri, n urm
cu mai mult de cincisprezece zile. Am numit un altul pentru aceast misiune.
i el a disprut i sunt obligat s cred c interlocutorii notri sunt de rea
credin i c trebuie s acionez n consecin.
Vorbele americanului l ungeau pe suflet pe generalul de la FSB.
Nu poi avea ncredere n bandii conchise el cu o jubilare
nedisimulat. Ce ateptai de la mine?
S luai toate msurile pentru a-i gsi pe agenii mei. Sunt sigur c v
va fi uor s gsii adresele corespunztoare acestor numere de telefon.
Generalul Rudzik se uit fix la cele patru numere din faa lui.
ntr-un sfert de or le vom afla, zise el cu un ton categoric. Vrei s
bei ceva?
Nu. Mulumesc, rspunse politicos Austin Redd.
Era scrbit. Ani de zile fusese antrenat s lupte mpotriva KGB-ului, nu
s colaboreze cu el. l durea capul. Noroc c nu era el cel care luase aceast
decizie.
Perfect, zise generalul. V rog s m scuzai.
Iei din birou i reveni dup cteva clipe zmbitor.

Voi primi rspunsul foarte repede, promise el. Am cerut informaii n


regim de urgen absolut. MVD-ul mi-o poate procura. Evident, ei nu cunosc
motivul.
Cei doi brbai se strduir s omoare timpul flecrind despre viaa la
Moscova i despre preul mainilor. Austin Redd vorbea perfect rusete iar
engleza generalului Rudzik era foarte uor de neles. Cnd sun telefonul,
generalul tresri de parc ar fi fost nepat de o viespe. Austin Redd nu auzi ce i
se spunea dar l vzu notnd cu febrilitate. Generalul nchise radiind de
bucurie. 2348412 este numrul unui Centru cultural cecen, strada
Pukinskaia nr. 16. 2660981 corespunde cu numrul unui apartament situat
nu departe de rul Moskova, pe numele unui anume Arcadi Roov. Nu e
cunoscut de serviciile noastre. 1235398 este nregistrat pe numele unui
refugiat cecen, cartierul Babukina. Ulia Kominterna nr.9.
i al patrulea?
Nu mai e n serviciu. Poate c e o greeal.
Se uit la ceas apoi continu:
Am nevoie cam de dou ore ca s organizez operaiuni simultane
mpotriva brlogurilor acestor bandii. Trebuie s lovim n acelai timp.
Sugerez s ateptai veti la birou. V voi da numrul telefonului meu mobil:
7553521.
Austin Redd not i se ridic. Generalul Rudzik l conduse pn la
ascensorul special care deservea doar etajul cinci.
Sper ca n curnd s am veti foarte bune! zise el prsindu-l.
Imediat ce uile ascensorului se nchiser, generalul Rudzik zbur pur i
simplu pn la biroul colonelului Victor Ampilov pe care l gsi rcnind n mai
multe telefoane. Ofierul nchise unul i se ridic.
Voi fi gata ntr-o jumtate de or, tavarici general, zise el.
Anatoli Rudzik l privi cu rceal.
Tavarici polkovnik, ordinul este s lichidezi agentul CIA nainte de
orice. Dac-l gsim, nu trebuie cu nici un pre s poat spune ce s-a ntmplat.
Am neles, tavarici general, zise colonelul Ampilov care i vedea
stelele de general apropiindu-se cu viteza luminii.
Capitolul XII.
Luiza cura ceapa pentru khash-ul din seara aceea. Malko se uita la ea
aezat n faa mesei. Petrecea din ce n ce mai mult timp la buctrie. Uneori,
tnra femeie ridica capul i i adresa o ochead electrizant. De seara trecut,
niciunul nu mai vorbise de subiecte personale, ca pentru a menine ntre ei o
distan artificial. Dar fiecare din micrile tinerei femei preau destinate s-l
provoace pe Malko, care simea o excitare dureroas.
Aslan intr n buctrie i-i ceru Luizei ceva de but. Apoi se ntoarse n
salon pentru cea de a patra rugciune a zilei. Deplasrile lui imprevizibile i
apartamentul mic transforma dorina celor doi ntr-un supliciu al lui Tantal.
Soneria de la intrare rsun de trei ori, accelernd pulsul lui Malko. La
u nu se suna niciodat.
Aslan se repezi imediat la u. Malko zri prin ua ntredeschis o fa
tnr i oache i percepu un uotit plin de panic.

Ua se nchise imediat. Aslan adres o interjecie scurt n direcia


camerei n care se odihnea Jabraim. n cteva clipe, cei doi boiviki i puser pe
ei un fel de harnaamente pline de ncrctoare i grenade.
Ce s-a ntmplat? ntreb Malko.
Poliia, rspunse Luiza cu o voce alb, mbrcnd o hain veche dintro estur de ln albastr. Pndarul a venit s ne anune. A reperat cteva
vehicule suspecte. Poliia ncercuiete cartierul.
Fu ntrerupt de zgomotul ncrcrii unui pistol-mitralier Kalanikov.
Aslan, cu trsturile ncordate, i terminase pregtirile. El i ddu un ordin
scurt Luizei i i ntinse o bucat de hrtie.
Vrea s pleci cu mine. Ne vor acoperi!
Dar de ce intrai n panic? protest Malko. Poate c nu vin aici.
Aa sunt ordinele, zise ea simplu. Trebuie s se sacrifice pentru ca noi
s avem o ans de a pleca.
Dar cum?
Nu avu timp s rspund. Pe scar izbucnir vociferri. Aslan i puse n
buzunar iragul de mtnii, i trecu o panglic verde n jurul frunii i, urmat
de Jabraim, se strecur pe palier. Dup treizeci de secunde, Malko auzi
detuntura nbuit a unei grenade. Lupta ncepuse!
Rsun o rafal. Pe scara ngust, cu armamentul pe care l aveau, Aslan
i Jabraim puteau s reziste o vreme.
Ajut-m! strig Luiza.
Tnra femeie mpingea dulapul de la buctrie, dnd la iveal o u
ascuns pn atunci. Cu ajutorul unui cuit, tnra cecen sfie tapetul de
hrtie i descoperi o u cu un zvor, pe care l trase imediat.
nainte a fost o buctrie comun pentru dou apartamente, opti ea.
Vino repede.
Malko i mbrc haina i o urm. De cealalt parte era o buctrie
exact la fel. O rafal lung urmat de mpucturi izolate rsun pe casa
scrilor care duceau la apartamentul pe care tocmai l prsiser. Apoi se auzi
o voce rguit vorbind ntr-un megafon. Cei doi lupttori ceceni rezistau n
continuare. Malko ezit. Ar fi putut s rmn acolo, cu riscul de a cdea n
minile celor de la FSB. Dar avnd n vedere ntorstura pe care o luaser
evenimentele, asaltul se anuna brutal i poliitii nu aveau s-i cear
paaportul nainte de a trage. Pentru ei, n acel apartament nu erau dect
ceceni.
Davai! Davai! strig Luiza.
Cellalt apartament era gol i fcea parte dintr-o alt cldire, Luiza iei i
se aplec peste casa scrilor. Nici un zgomot. De partea cealalt a zidului se
auzeau detunturi i explozii nbuite. Se npustir n jos pe scar, pn la
parter. Ua care ddea n strad era ncuiat. Luiza deschise, lng ascensor, o
u de lemn care ddea spre o scar ntunecoas i ngust care ducea la o
pivni. Acolo era frig i umed i cteva becuri slabe aruncau o lumin glbuie
asupra ctorva ui i a unui culoar rectiliniu care se ntindea de-a lungul
imobilului. Strbtur n fug mai mult de o sut de metri pn la alt scar.
Ateapt-m, zise Luiza.

Urc, deschise o u i, dup cteva clipe, se ntoarse dup Malko.


Vino dup mine, opti ea.
Ieir la colul unui imobil care adpostea cam o sut de apartamente, pe
o strad lateral. n partea opus a strzii, foarte aproape se nla o pdurice
de mesteceni rahitici.
Malko nu se putu abine s nu priveasc n dreapta. Zeci de girofaruri
pulsau la cealalt extremitate a cldirii. Oameni alergau n toate sensurile. Se
percepea ecoul unor mpucturi. Luiza l lu de mn i pornir ntr-o fug
disperat prin pdurice. Din fericire, se fcuse noapte. Dup vreo sut de metri,
n spatele lor rsun o explozie puternic, luminnd pdurea cu o flacr
portocalie. Luiza se opri brusc.
Aslan i Jabraim s-au aruncat n aer cu grenadele, zise ea cu o voce
alb.
Cu astfel de lupttori, ruii aveau s aib mult de furc. Luiza l trase din
nou pe Malko dup ea. El, ocat de aceast explozie puternic, ntreb:
Ce vrei s faci?
Cartierul era probabil nconjurat. Riscau s fie mpucai prostete. Luiza
l prinse de mn i zise tulburat:
Urmeaz-m, o s-i explic. Mai merser nc vreo treizeci de metri,
ajungnd n parcarea altui imobil. Luiza se ls pe vine n spatele unei maini
Jiguli galbene i scoase din portbagaj un pistol-mitralier Borko cu cteva
ncrctoare. Puse arma sub scaunul din fa al micii maini i urc la volan.
Jiguli demar fr prea multe probleme. Luiza iei din parcare i ptrunse pe o
strad ntunecoas i pustie. Travers apoi un cartier periferic sinistru, fr
lumin i ntlnir puine maini i cteva tramvaie.
Dup toate aparenele, dispozitivul ruilor avea puncte slabe.
Unde mergem? ntreb Malko.
ntr-un loc pe care l sper nc sigur, zise Luiza. Aveam mai multe
pentru cazul n care poliia ne-ar surprinde, aa cum a fcut n seara asta.
Dup aceea i voi cere instruciuni lui Abu. Aslan mi-a dat numrul
telefonului su mobil.
Merser aproape o or, evitnd totdeauna bulevardele mari. Malko avu
impresia c se ndreptau spre sud. Luiza intr n sfrit pe o strad mare
complet pustie, creia Malko i zri numele n trecere: Balaklavski Prospekt.
Trecur prin faa a ceea ce prea un stadion. La stnga, strada era mrginit
de o pdure aparent foarte mare. Luiza efectu rapid un rasvarot i se
pomenir mergnd pe lng copaci. O sut de metri mai departe, tnra femeie
reduse viteza i trase maina pe o alee forestier. Dup dou sute de metri
oprir n faa unei bariere de lemn.
Am sosit, zise Luiza. Suntem n Bitevski Park. Peste o mie de hectare.
n perioada asta nu vine nimeni aici.
Opri motorul, lu o lantern din compartimentul bordului, arma i
ncrctoarele.
Nu-i departe, zise ea. Zece minute de mers pe jos.
Intrar n pdure. Era ntuneric bezn i domnea o tcere desvrit.
Dup douzeci de minute, lanterna lumin o izb din trunchiuri de copac care

prea ieit dintr-un basm! Luiza scotoci sub prispa de lemn i scoase o cheie.
nuntru era frig. Tnra femeie aprinse o lamp cu petrol aezat pe mas,
care lumin un mobilier sumar.
Unde suntem? ntreb Malko stupefiat.
Acas la un simpatizant cecen care are relaii sus-puse. KGB-ul i-a dat
voie s construiasc aceast izb aici. Iarna e o adevrat pustietate.
Tnra femeie puse arma pe mas i i scoase haina.
Nu mai pot! zise ea suspinnd. Mi-a fost tare fric. Ca acolo, la
Grozni
Tremura din tot corpul. Malko se apropie de ea i o lu n brae. La
nceput ea l ls, tremurnd n continuare. i culc capul pe umrul lui.
Pentru prima dat erau singuri. Treptat, tnra femeie se opri din tremurat i
corpul ei l apsa din ce n ce mai greu. Abandonul se transform progresiv
ntr-o presiune asupra fiecrui centimetru ptrat al pielii lui. Faa ei se ridic
spre Malko i i strivi gura de buzele lui cu un geamt de fericire. Sruta cu
stngcie, cu o nflcrare incredibil, lovindu-i dinii de ai lui. Malko i simea
corpul lipindu-se de al lui, cu osul tare al pubisului apsndu-l pe sexul care
se ntrea cu viteza fulgerului.
Nu scoteau nici un cuvnt.
Cu febrilitate, Malko i desfcu nasturii rochiei de bumbac, ncepnd de
sus. Dezveli mai nti sutienul din bumbac alb prea mic din care se revrsau
snii generoi, apoi stomacul plat i musculos i, n sfrit, slipul asortat cu
sutienul care, impregnat de secreiile tinerei femei, se mula pe sex cu o precizie
anatomic. Trebui s se lupte cu Luiza pentru a desface ceilali nasturi, att
era de lipit de el. Limba ei i se nvrtea n gur ca un titirez, degetele i se
crispau pe spate, iar oldurile i se legnau ntr-o frecare continu ca pentru a-i
spori i mai mult erecia. Nu mai simeau frigul, transpirnd n ncperea unde
domnea un frig de ghea.
Malko reui s fac s-i alunece rochia de pe umeri, apoi desfcu
sutienul elibernd doi sni umflai i tari. Cnd atinse uor unul cu buzele,
dup ce reui s i le dezlipeasc de gura tinerei femei, Luiza ddu capul pe
spate suspinnd prelung, plin de ncntare. Malko o ls pe spate sprijinind-o
de mas, continund s coboare, dar ea l opri cnd gura lui atinse marginea
slipului. Fr o vorb, tnra femeie l trase spre patul ngust i se arunc
prima pe el. El i trase uor n jos triunghiul de bumbac de-a lungul pulpelor i
Luiza l arunc cu o micare plin de nerbdare. Degetele ei tremurtoare
desfceau acum hainele lui Malko. Cecena prinse cu mna sexul lui ntrit i,
cu un strigt rguit, l trase peste ea, desfcndu-i larg coapsele lungi. Malko
ptrunse cu tot membrul, dintr-o singur micare, n sexul ei umed. Unghiile ei
se nfipser n spate, gura ei i gsi din nou buzele, oferindu-se cu o mare
violen. Cu picioarele deprtate la maxim, tnra femeie venea n
ntmpinarea lui, cu pntecele arcuit de dorin. Malko se mica n ea cu atta
uurin nct nu-i fu deloc greu s prelungeasc acest moment extraordinar.
i ncetini puin ritmul ca s profite mai bine. Aproape imediat, Luiza fu
zguduit de un orgasm att de violent nct o ls cu rsuflarea tiat. Apoi,
dup cteva clipe, rencepu s se mite. ntr-o succesiune de spasme care nu

se mai sfreau. Avea un corp puternic, fr nici un gram de grsime. Snii


aveau sfrcurile ntrite i braele ei l strngeau pe Malko cu o putere
incredibil. n sfrit, simi i el apropierea orgasmului. Instinctiv, ncepu s-o
posede energic. Imediat coapsele ei se strnser n jurul lui. Luiza murmur
cteva cuvinte n limba ei, cu o voce vlguit de plcere.
Cu o ultim micare, Malko i arunc sperma n adncul pntecelui ei i
Luiza scoase un strigt slbatic, strngndu-l cu braele ca nite gheare.
Malko nc mai simea sexul Luizei palpitnd n jurul membrului su, ca
un animal viu i gfitor. De mult vreme nu mai fcuse dragoste cu o violen
att de primitiv. Rodul unei lungi ateptri. Privi faa calm a Luizei. Cu ochii
nchii, cu respiraia regulat, tnra femeie adormise, epuizat de
extraordinara tensiune a atacului, a fugii i a mpreunrii lor slbatice. Nici
mcar nu mic cnd Malko se retrase din ea i se ridic n picioare.
l cuprinse imediat frigul i se mbrc cu rapiditate. n somnul su,
Luiza se ntoarse pe o parte, oferindu-i fundul rotund. Nu tia ce s fac.
nainte de orice, trebuia s-i telefoneze lui Larry Walker, s afle ce se
ntmplase, ce atitudine s adopte fa de ceceni. Trebuia neaprat s-i aduc
la cunotin atitudinea celor de la FSB. Americanul nu tia c oamenii
generalului Rudzik ncercaser s-l omoare pe Malko i c probabil l
suprimaser pe Paul Nitze.
Fcu un pas spre u. I se strngea inima c trebuia s-o prseasc pe
Luiza, dar era sigur c, dac ar fi trezit-o, s-ar fi opus plecrii sale. Oricum, va
veni dup ea. Luiza rmsese acum singura lor legtur cu Abu.
Ajunse la u i rsuci ncet cheia n broasc. Apoi mpinse n ua care
ncepu s se deschid cu un scrit groaznic. Luiza sri ca un ied i se
ntoarse pe pat.
Unde te duci? zise ea.
S telefonez i m ntorc, rspunse Malko.
Nu vreau s pleci, zise ea.
i-am spus c m ntorc.
Aslan mi-a dat ordine clare. Nu trebuie s m prseti pn cnd nu
vorbesc la telefon cu Abu.
E foarte important, insist Malko. Vino cu mine, dac vrei.
Deschise ua i nuntru ptrunse un curent de aer rece. Luiza, n pielea
goal, sri brusc din pat i se repezi spre mas. Apuc arma i o ndrept spre
Malko. Trsturile i se nspriser. Cu o voce ncordat, plin de tristee, ea i
strig:
nchide ua sau te omor! Toi prietenii mei au murit i brbatul meu i
prinii mei. Sunt obinuit s plng dup cei pe care i iubesc
n ochii ei strluceau lacrimile. Malko i nfrunt privirea. Avea n faa lui
o alt ras de femeie, dintre acelea care fceau dragoste i luptau cu aceeai
violen.
Ce prostie! zise el. Adineauri am fcut dragoste i acum vrei s m
omori. Nu sunt dumanul tu. Privirea ei ovi.

Nu, recunoscu ea, dar nu vreau s trdez ncrederea lui Abu. Aslan e
mort fie ca Allah s aib grij de el trebuie s ascult de ordinele pe care mi
le-a dat. Atta vreme ct Abu nu mi-a ordonat contrariul
Atunci sun-l pe Abu.
Aici nu e telefon.
Atunci cum vrei s faci?
S-l sun mine de la o cabin.
Hai acum.
E departe. Sunt obosit.
Avem main. Altfel vei fi obligat s m omori. i eu am ordinele
mele.
Se nfruntar din priviri, apoi, brusc, ea puse jos arma i se arunc n
braele lui.
Oh, iart-m! Iart-m! Dar nu pot s fac altfel.
Hai s mergem, zise el. mbrac-te.
amil Basaiev se uit la paharul de Borjoni fr s reueasc s se
concentreze, stpnit de o furie rece i totodat chinuit de o team care i
sfredelea stomacul. n apropierea fiecrei ascunztori avea o sonerie, un tnr
care avea misiunea s dea alarma n caz de atac. n ora care trecuse, patru
sonerii dduser raportul, relatnd atacul a patru apartamente pe care aveau
sarcina s le supravegheze. Faptul n sine nu avea nimic uimitor. Totdeauna se
ateptase la atacul FSB-ului, n ciuda msurilor de precauie luate.
Dar l tulbura faptul c aceste ascunztori corespundeau cu cele patru
numere comunicate celor de la CIA. Or, numai FSB-ul putuse s gseasc
adresele corespunztoare acestor numere. Singura concluzie posibil era c
americanii, furioi de rpirea mesagerului lor, i turnaser pe ceceni FSB-ului.
amil Basaiev bu puin ap. Asta nu-i modifica planurile. Structura lui
de atac era deconectat de aceast logistic. Doar c trebuia s se mite mai
repede, ca s se poat ntoarce ct mai repede la bazele lor din Cecenia.
Telefonul mobil din buzunar ncepu s sune. Acel aparat era singura
legtur cu exteriorul. Aps pe butonul talk i simi btile inimii
accelerndu-se cnd auzi vocea Luizei. Prin urmare, existau supravieuitori.
Anunarea morii lui Aslan i Jabraim l ntrist. inea la ei ca la proprii si fii.
O felicit pe Luiza pentru disciplina i prezena ei de spirit. Apoi reflect cteva
clipe nainte de a rspunde la ultima ei ntrebare.
Execut-l, ordon el n cele din urm.
Capitolul XIII
N-am gsit nici urm de prietenul dumitale, l anun generalul
Rudzik. A fost dus de bandii nainte de venirea noastr. Dup spusele
vecinilor, n acel apartament se afla o femeie, care i ea a disprut. Am scotocit
peste tot dar n-am gsit nimic.
La etajul cinci al imobilului din Lubianka era mare agitaie n ciuda orei
trzii. Operaiunea mpotriva cecenilor mobilizase mult lume. Nemaiavnd
rbdare s atepte, Austin Redd se deplasase la omologul lui rus. Acesta prea
prost dispus. Rezultatele nu fuseser la nlimea speranelor. Din patru
ascunztori, trei erau goale. Rusul i zise lui Austin Redd:

Prietenii dumitale ceceni nu prea v acordau ncredere. N-am gsit nici


urm de acel faimos Abu.
i Paul Nitze?
Nu l-am gsit nicieri. Cu siguran c bandiii l-au executat de
mult vreme.
Americanul avea gura amar. CIA rupsese definitiv legtura cu cecenii
fr nici un motiv. Dac Malko se mai afla nc n minile lor, soarta lui nu era
deloc de invidiat.
Cineva btu la u. Intr un subofier, murmur cteva cuvinte la
urechea generalului Rudzik, puse un pachet n faa lui i iei. Ofierul l
deschise i scoase din el un obiect strlucitor pe care i-l ntinse lui Austin
Redd.
Bricheta asta v spune ceva?
Americanul o examina. Era o brichet Zippo din argint lustruit, purtnd
pe una din fee o emblem gravat i o coroan. Americanul simi un nod n
gt.
Da, bineneles, rspunse el. Aparinea cu siguran prinului Malko
Linge, agentul nsrcinat s-i contacteze pe ceceni. Unde-ai gsit-o?
n apartamentul de la numrul 9 de pe Ulia Kominterna. Czuse dup
o mobil. Asta dovedete doar c prietenul dumitale a fost reinut acolo. tiu c
una sau mai multe persoane au scpat. Poate c i el se afl printre ele.
Dar cum au reuit? ntreb americanul mirat.
Oamenii mei sunt nite incapabili! bombni generalul. Mai multe
apartamente comunicau ntre ele. Au trecut prin pivnie. Numai o intrare era
supravegheat.
Descurajat, Austin Redd se ridic, trgnd n jos de vest. Toat
operaiunea se transforma ntr-un fiasco.
Anunai-m dac mai aflai ceva.
Generalul l asigur de asta i l conduse pn la ascensor. Dup ce
Austin Redd plec, generalul intr n sala de edine unde era deja ateptat de
vreo ase persoane. Ambiana era mohort. Cu curaj, colonelul Ampilov
expuse situaia, care se rezuma la puine lucruri. Descoperiser o mic
organizaie logistic cecen, dar nimic important. Singurul element interesant
era c tinerii lupttori care muriser n imobilul de pe strada Kominterna
veneau din Cecenia i nu aveau nici o adres oficial la Moscova.
Asta nseamn, conchise Ampilov, c cecenii au adus la Moscova
lupttori, ceea ce e un lucru nou.
nc nimic despre Basaiev? rcni generalul Rudzik.
Tcerea mormntal l irita din ce n ce mai tare. Generalul i privi pe
rnd pe cei din jurul mesei, dar nu ntlni dect capete lsate n jos, de parc
toi s-ar fi rugat. Insist:
NIMENI nu are nici o pist?
Colonelul Ampilov i lu inima n dini.
I-am cerut s se ocupe de asta maiorului Grigoriev, zise el. De mult
vreme, el are misiunea s in legtura cu mafia cecen.
Unde e?

La ora asta, nu tiu, mrturisi Ampilov.


Gsete-l i adu-mi-l! ordon Rudzik.
Colonelul Ampilov fugi la biroul su, rugndu-se cerului ca telefonul
mobil la lui Grigoriev s fie deschis.
Maiorul Viaceslav Grigoriev, cu talia ncovoiat i ferindu-i privirea, i
fcu instantaneu generalului Rudzik cea mai proast impresie. Culmea ororii,
semna cu un cecen, cu prul lui negru ca pana corbului i tenul mat.
Tavarici maior, colonelul Ampilov, aici de fa, te-a nsrcinat s
descoperi unde se ascunde amil Basaiev. Presupun c ai prieteni buni printre
ceceni.
Maiorul Grigoriev clipi i se foi stingherit.
Tavarici general, zise el, am auzit, dar nu cred c se afl la Moscova.
l tratezi bine pe Salman Doku, omul cel mai puternic al mafiei
cecene de la Moscova?
Bineneles, recunoscu Grigoriev. El i amicii lui estorc bani i fac
trafic. Le d cu siguran bandiilor, dar n-au nici o activitate politic.
Dimpotriv. Totdeauna i-am auzit spunnd c dezaprob atitudinea tovarilor
lor. Se simt foarte rui.
Generalul l fulger cu privirea.
Grigoriev, tii foarte bine c aceti ceceni mint aa cum respir. Dac
nu iei din birou dup informaii, atunci am s te arunc eu afar de-acolo cu
uturi n fund!
Viaceslav Grigoriev nu atept s i se spun de dou ori. Salut i se
retrase. Abia n main i regsi ritmul cardiac normal. Dup ce-i trecu
spaima, maiorul se pomeni n faa unei dileme foarte simple. Sau descoperea
traficul de arme, sau mergea mai departe, cu riscul vieii.
Tentaia ctigului fu mai mare. Evident, putea s mai sfreasc i cu
dou gloane n cap sau la Lefortovo32. Nici cecenii i nici superiorii lui nu i-ar
fi iertat trdarea.
ntmplarea aranja bine lucrurile. Peste o or avea ntlnire cu Tatiana
Korjin ca s-i nmneze patru sute de mii de dolari, din care el pstra
jumtate. Ceea ce auzise confirma bnuielile care l fcuser s cear un pre
exagerat de mare pentru livrare: armele comandate de Salman Doku nu erau
destinate Armeniei, ci bandiilor ceceni.
Afar era aproape la fel de frig ca n izb. Malko se nfior. Merser pe jos
pn la main, apoi Luiza condusese pn la stadion unde se aflau telefoane
publice.
Tnra femeie termin convorbirea i se ntoarse la el. Prea schimbat la
fa. Malko prinsese cteva cuvinte din dialogul n cecen, fr s neleag
nimic.
Vino, ne ntoarcem acolo, zise ea.
Ateapt, trebuie s telefonez i eu.
Nu. Abu va veni peste o or. i cere s atepi pn atunci.
Se ntoarser n pdure. Luiza inea buzele strnse, naintnd cu pai
mari, n mn cu pistolul-mitralier. Ajuni la caban, Malko i cut bricheta

ca s aprind focul i nu o gsi. Asta l ntrista. Era o amintire. Luiza era


tcut. nainte de a se ntinde pe pat i zise:
Scuz-m. Sunt obosit.
Incandescena ei erotic se evaporase, de parc ar fi regretat c-i cedase
lui Malko cu o nflcrare att de evident. i inea un bra ndoit peste ochi,
dar nu dormea.
Malko se apropie de ea, i ddu uor braul la o parte i i ntlni privirea
trist, pierdut.
Ce ai?
M gndesc la Aslan, m gndesc la moarte, rspunse ea.
Rochia ei era din nou ncheiat pn la glezne. Malko avea impresia c
ntre ei se nla acum un zid de ghea. n acelai timp o simea ncordat,
stnd parc la pnd. De ce refuzase Abu s vorbeasc cu el? Mcar Luiza
vorbise cu el? Dac Abu ntrzia, el era hotrt s plece s telefoneze indiferent
ce s-ar fi ntmplat. Acea izb care i se pruse att de primitoare, acum avea
un aer sinistru.
Dup vreo treizeci de minute, Luiza se ridic brusc.
N-ai auzit nimic?
Nu, rspunse Malko. Ce?
Pai. E cineva afar.
Pulsul i se acceler. Dac fuseser urmrii de FSB. Nimic nu era
imposibil. Se ridic.
M duc s vd.
Luiza era deja n picioare.
Nu, rmi aici. M duc eu.
Lu arma, deschise ua i dispru n ntuneric, lsndu-l pe Malko foarte
mirat i cu simurile la pnd. Trecur trei-patru minute. Apoi auzi vocea
Luizei care l chema:
Vino!
Malko iei i el afar i zri silueta tinerei femei la vreo zece metri de izb,
la liziera copacilor. Sttea nemicat. Cu pistolul-mitralier la old.
Ai vzut ceva? strig el.
Ea nu rspunse i nu mic. Malko fcu un pas spre ea. Vzu eava
armei la orizontal i nelese. Se opri i el, avnd o senzaie ciudat. Asta i
aducea n minte o ntmplare veche din Kurdistan, petrecut cu o jumtate de
secol n urm, ntr-un loc la fel de pustiu ca acela i atunci se afla n faa unei
femei care se hotrse s-l omoare.
ncerc s alunge teama visceral de moarte care pune stpnire pe orice
n faa ei. Spunndu-i c, n meseria lui, sta era sfritul, c nu exist mori
prosteti, c moartea n sine e prosteasc i mai ales ineluctabil. Totui,
instinctul de conservare fu mai puternic.
Nu avea chef s moar.
Creierul rencepu s funcioneze. Fr s mite, i zise Luizei cu o voce
calm:
i-a spus s m omori. De ce?

Ea nu-i rspunse la nceput. Malko nu-i distingea faa, ci numai forma


armei ndreptat spre el. Viaa lui depindea de o vorb, de o intonaie. Ca i
cum ar fi avut de dezamorsat o min. Cu gesturi milimetrice, reueti, dar la
cea mai mic micare greit te ateapt sfritul.
nainte de orice, Malko trebuia s-o mpiedice s se concentreze. Pentru c
ea nu spunea nimic, Malko continu:
Nu-i port pic. Amndoi facem parte dintr-o lume plin de violen. i
uneori suntem obligai s facem lucruri pe care n-am vrea s le facem. Asta e
viaa.
Tnra femeie fcu un pas nainte. Apoi nc unul. Ca un automat.
Ajunse la un metru de Malko. Atunci i vzu faa ud de lacrimi, brbia care i
tremura, mna stng care strngea eava, dreapta pe patul armei, degetul
ndoit pe trgaci. Arunc o ultim privire, ca s verifice c arma era pregtit de
tragere.
Malko se afla la cteva fraciuni de milimetri de Eternitate.
eava se afla acum la cincizeci de centimetri de pieptul lui. El i inuse
minile pe lng corp. i ridic ncet privirea spre ea i o privi fix. Avea ochii
att de plini de lacrimi nct nu i se mai vedeau pupilele.
Tcerea se prelungea cu secunde interminabile. Luiza respira greu. Apoi,
cu o ncetineal nspimnttoare, eava pistolului-mitralier ncepu s se lase
n jos. Malko se abinu de la orice gest pn cnd arma ajunse la vertical.
Luiza se cltina. O prinse atunci de brae, fr s ia arma i o duse ncetior n
caban. Ea arunc arma pe mas nainte de a se prbui pe pat, zguduit de
hohote de plns. Malko o ls un moment s plng, i mngie prul, apoi o
ajut s se ntoarc. Cu faa plin de lacrimi, Luiza bigui:
N-am putut, n-am putut
Cltina capul de la dreapta la stnga ca ntr-un comar.
De ce i-a dat Abu ordin s m omori?
Patru dintre apartamentele noastre au fost atacate! Se pare c
americanii au dat celor de la FSB numerele lor de telefon, rspunse ea.
Malko revzu n memorie cele patru numere de telefon la care sunase de
attea ori. Comisese Larry Walker o greeal att de monstruoas? De ce? Sau
instruciunile veniser de la Washington, dintr-un motiv pe care el nu-l
cunotea. Nu era pentru prima dat cnd Casa Alb schimba politica cu o sut
optzeci de grade, lsnd oamenii pe teren s se descurce cum puteau!
E posibil, mrturisi Malko. Dar de ce s m omoare pe mine? A fi
putut foarte bine s fiu mpucat n timpul asaltului. N-am nici un amestec.
Luiza i feri privirea.
Asta i-am spus i eu. Mi-a rspuns c trebuia dat un exemplu, pentru
ca americanii s respecte poporul cecen. Noi avem obiceiul s lum ostatici n
timpul negocierilor. Dac lucrurile nu merg bine, ostaticii sunt mpucai.
Frumos obicei!
Malko se aplec i-i atinse uor buzele. Erau reci ca gheaa.
Spasiba baloi, zise el, cu o voce plin de blndee. Azi mi-ai salvat
viaa de dou ori.

Luiza l prinse brutal cu braul de dup gt. Gura ei strivi buzele lui
Malko, dinii li se ciocnir i o buz se crp. Malko simi n gur gustul
sngelui, fr s tie dac era al lui sau al tinerei femei. Luiza l trase cu furie
peste ea i estura rochiei pri: o rupsese deprtnd cu brutalitate picioarele.
Aceast brusc vlvtaie de dorin l a din nou. n cteva clipe, sexul lui se
ntri n mod dureros.
Haide! Haide, gemu Luiza. Vreau s te simt n mine!
Malko avu impresia unui exorcism, att era de dezlnuit. i ddu la o
parte chiloii de bumbac i o ptrunse dintr-o singur micare. Luiza l primi cu
un ipt animalic. Se zvrcolea sub el ca o posedat. Att de violent nct el
aluneca afar din ea. Malko vzu n asta o mn a destinului. O prinse de
olduri, o ntoarse pe burt i se lungi din nou peste ea. Tnra femeie l
atepta cu fesele ridicate. O ptrunse din nou i ea gemu, copleit de plcere.
Atunci, Malko ndrzni mai mult.
Se retrase lent, ca ea s simt o voin deliberat i urc valea adnc i
fierbinte dintre fese, pn cnd simi n vrful sexului cea de a doua
deschiztur. Se opri, apsnd uor, inndu-i rsuflarea. Luiza sttea
nemicat ca o moart, cu muchii ncordai, cu respiraia blocat. Tnra
femeie scoase un ipt uor cnd Malko aps cu toat greutatea, fornd
milimetru cu milimetru orificiul ngust. Senzaie extrem de plcut, cu att mai
plcut n contextul prezent! Apoi, cu o mpingere lent, o ptrunse complet,
pn cnd epidermele lor se atinser. Rmase nemicat n ea. Abia dup cteva
secunde ncepu s se mite. Luiza nu reacion imediat. Apoi fesele ei ncepur
s prind via sub el i oldurile s se ridice. Tnra femeie puncta cu ipete
scurte fiecare ptrundere i, progresiv, se dezlnui.
Dup o cavalcad violent, Malko simi c se apropie orgasmul i se
rspndi n ea. Amndoi erau lac de sudoare. Luiza se ntoarse cu faa n sus,
cu privirea tulbure i i ntinse gura. Limbile lor se ncolcir ncetior.
E prima oar cnd fac aa dragoste, opti ea. Acum eti obligat s m
iei de nevast.
n munii Ceceniei, acolo unde ruii nu vin niciodat, exist un
monument secret. Un monument deosebit, ridicat n amintirea tuturor celor
care au murit n cursul luptelor. Deseori nu li s-au mai gsit cadavrele i nu se
tie unde sunt ngropai. Se tie doar, de la camarazii lor, c au czut cu arma
n mn. Atunci, fiecare familie graveaz pe o piatr numele martirului i o
trimite n satul Vedono. Acolo, piatra este adugat unei grmezi care crete
zilnic de un an i jumtate. De departe, cei care nu cunosc aceast cutum,
cred c e o grmad de pietre. ntr-o zi, cnd rzboiul mpotriva ruilor va fi
ctigat, vom transporta toate aceste pietre, mpreun cu cele care se vor
aduga i vom ridica un monument la Grozni, ca toi s se poat reculege n
faa lui.
Vocea Luizei se frnse. Ghemuit lng Malko, nc mbrcat cu rochia
ei rupt, cu ochii umflai de lacrimi i plcere, tnra femeie prea c are
aisprezece ani.
Sper ca monumentul tu s nu fie prea mare, zise Malko.
Ea l srut pe piept.

Dac a fi ascultat de ordine, adineauri, zise ea, a fi pus ntr-o zi o


piatr cu numele tu pe acest monument. Pentru c i tu ai fi murit pentru
patria noastr. Nu eti dumanul nostru.
Mulumesc, zise Malko. Acum trebuie s plecm de-aici.
Luiza i arunc o privire trist.
Tu, da; eu, nu.
De ce?
Mai nti pentru c n-am nici un fel de acte. Dac cei de la FSB m
aresteaz, vor ti foarte repede cine sunt. M vor tortura, m vor bga la
nchisoare i m vor omor.
Pot s te duc la gara Kazan, i propuse Malko i s te ajut s treci
barajele.
Dar nici n Cecenia nu m mai pot ntoarce, i explic Luiza. Sunt o
lupttoare, o boivik i am trdat. Am refuzat s execut un ordin. Sunt o
suka33.
Rzboiul era cu siguran lucrul cel mai stupid inventat de oameni!
D-mi numrul de telefon al lui Abu, i ceru Malko. Voi vorbi cu el. i
voi explica.
Ea scutur din cap.
Nu pot. i, oricum, asta n-ar folosi la nimic. E obligat s menin o
disciplin de fier. Suntem n rzboi.
Dar atunci ce vrei s faci? ntreb Malko mirat.
Ea i arunc o privire nspimntat.
Nu tiu. Nu m-am gndit la toate astea cnd n-am tras n tine. l
vedeam doar pe Allah uitndu-se la mine i spunndu-mi c nu era bine s te
omor. Nu omori dect dumanii. Nici aici nu pot s rmn. Aceast caban e a
unor boiviki. Dac m gsesc aici, m ucid.
Malko i prinse capul ntre mini. Nu o putea proteja pe Luiza de poliia
rus i nici att de ceceni. nainte de orice, trebuia ctigat timp. Dac se
ntorcea la hotel, risca s fie interceptat de FSB. Un singur lucru putea s fac.
Plecm, zise el. Rmi cu mine. Nu i se va ntmpla nimic.
Luiza fcu ochii mari.
Dar unde mergem?
E surpriz. Dar totul va fi bine.
Capitolul XIV.
Maiorul Viaceslav Grigoriev se uita la Tatiana Korjin cu expresia lacom
a unei vulpi n faa unui cote cu gini. Stnd foarte dreapt pe bancheta de
scai, cu prul lung care i se revrsa pe umeri, cu snii scoi n eviden de un
sutien ca un cuirasat, stnd picior peste picior astfel nct s i se vad pulpele,
vduva generalului Korjin era frumoas de-i tia rsuflarea. Viaceslav
Grigoriev i aez mna pe pulpa ei, dnd la o parte cu viclenie fusta i
strignd ca s acopere zgomotul asurzitor al muzicii:
Ai adus banii?
Tatiana Korjin rspunse fr s ntoarc capul.
Da.
Unde sunt?

Nu avea dect o geant foarte mic.


La garderob.
Ce?
De data asta tnra femeie i arunc o privire amuzat.
De ce nu? Cine ar putea s cread c am lsat acolo o servietdiplomat cu patru sute de mii de dolari? Chiar dac e ncuiat.
n Rusia, garderobele, obligatorii n toate locurile publice i de cele mai
multe ori gratuite, erau, mpreun cu metroul, unul din rarele lucruri fiabile
motenite de la URSS. Linitit, maiorul i zise c i putea oferi o mic recreere.
Contactul cu carnea tare i cldu de sub ciorap ncepea s-i strneasc tot
felul de gnduri. Se aplec la urechea Tatianei, profitnd de o scurt
ntrerupere a muzicii rock.
Vino s dansm puin!
i dduser ntlnire n discoteca hotelului Rasia, situat chiar n faa
Kremlinului. Ea l urm pe pista de dans din faa barului unde domnea un
ntuneric aproape total. Maiorul o lipi imediat de el i ncepu s se frece de ea,
practic stnd pe loc. Tatiana Korjin intr n jocul lui. i plcuse totdeauna s
simt un brbat excitndu-se lng ea. Melodia lent se prelungea i maiorul
Grigoriev semna foarte repede cu un cimpanzeu n clduri, frustrarea lui
crescnd la fel de repede ca i dorina. Discoteca nu era un loc potrivit pentru
ce-ar fi vrut el. Trebuia s-o conving pe Tatiana s ia mpreun o camer la
Rasia.
Salman Doku o alesese nadins pe Tatiana Korjin drept intermediar
ntre el i ofierul de la FSB. ntreg fostul KGB i cunotea temperamentul
nfocat i nimeni nu s-ar fi mirat s-o vad ntlnindu-se cu Viaceslav Grigoriev
pentru o recreere sexual!
Potolete-te, o s-mi ptezi rochia, i opti deodat Tatiana la ureche.
Maiorul se freca de ea ca un cine n clduri. Se dezlipi ns de ea i i
propuse:
Lum servieta-diplomat i mergem puin la Rasia.
N-am timp, cinez cu Salman la Aragvi. A vrea s m duci pn acolo
cu maina.
Aragvi era cel mai bun restaurant georgian din Moscova, de cnd se
terminase cu restaurantul Uzbekistan i fusese nchis, din cauza unor
asasinate repetate. Acolo se serveau mncruri caucaziene foarte apreciate de
ceceni.
Muzica se opri i Tatiana Korjin profit ca s se ntoarc la mas.
Imediat ce se aez pe banchet, Viaceslav i lu mna i i-o puse pe sexul lui
care i umfla pantalonii. Tatiana i adres un zmbet de cunosctoare.
Recunosc c i se scoal bine, dar aici sunt destule fete.
Art spre fetele care urcaser pe podium i se micau simulnd
striptease-ul. Viaceslav Grigoriev se ambal. Brusc, i bg mna ntre pulpele
Tatianei i i opti la ureche:
Putorico, eti ud!
Ea i ndeprt mna. Trase n jos fusta i repet cu o voce totui puin
schimbat:

i-am spus c n-am timp. i n-am venit pentru asta. Joi avem nevoie
de arme.
Maiorul Grigoriev i ndrept spatele ofensat.
Harao. Dar va trebui s pltii nainte ceilali patru sute de mii de
dolari. Unde vrei s le livrez? Vor fi ntr-un camion militar.
n ajun, i explic Tatiana Korjin, i voi da cheia unui compartiment
de bagaje de la staia Komsomolskaia. nuntru vor fi banii. Camionul tu s se
afle joi la opt fix n faa staiei de metrou Suharevskaia, pe Sadovaia Spasskaia;
col cu Sretenka.
Grigoriev se uit la ea uimit. Era n centrul Moscovei, pe Kolo.
Doar n-au s le descarce acolo?
Nu. Cineva va veni la ofer i-i va da instruciuni. E bine?
Cred c da, rspunse Grigoriev destul de satisfcut.
n felul sta, riscurile pentru el erau limitate. oferul camionului va fi un
soldat prost, cruia va fi destul s-i spun c e vorba de o operaiune special
ca s nu pun ntrebri. Mai ales dac va primi o sut de mii de ruble.
Tatiana Korjin i termin cocteilul Kosmopolitan amestec de
Cointreau, votc, lmie i suc de merior i se uit la ceas.
Trebuie s plec.
Se ridic i Viaceslav Grigoriev se grbi s goleasc cupa cu ampanie
Taittinger. Discuia de afaceri mai potolise dorina, dar legnatul oldurilor
Tatianei l excit brusc din nou. Mersul ei ar fi luat minile celui mai cast pop.
Viaceslav Grigoriev o urm la garderob.
Ea i ntinse o serviet-diplomat din scai.
N-o pierde. M duci cu maina.
Lada foarte veche a lui Grigoriev era parcat ntr-un loc puin mai retras
fa de discotec. Galant, maiorul deschise portiera Tatianei i apoi se urc la
volan, cu servieta-diplomat pe genunchi.
Cifrul e 1917, ca Revoluia din Octombrie, preciz Tatiana Korjin.
Grigoriev deschise i imediat i srir n ochi teancurile de bancnote. Lu
o bancnot pe care o ndoi i o dezdoi. Tnra femeie se uita la el ironic.
Crezi c sunt false
El numr un teanc fr s rspund, zicndu-i c jumtate din banii
aceia erau ai lui. Diferitele traficuri cu care se ocupa nu-i aduseser niciodat o
sum att de mare. Evident, acum i pusese viaa n joc. n sinea lui tia c nu
avea de ce se teme. Era o afacere ntre oameni serioi. nchise servieta-diplomat
i o arunc pe bancheta din spate, dup care se ntoarse spre Tatiana, care
aprinsese o igar i sufla fumul n parbriz. Forma pieptului ei l ls cu gura
uscat.
Maina ta pute! zise tnra femeie. Ai zice c ai nuntru un obolan
mort.
Putoareo! murmur Grigoriev printre dini.
Excitat din nou, maiorul i trase n jos fermoarul cu un gest febril,
scond afar sexul fin i rigid. Tatiana zmbi provocatoare.
Am vzut i mai mari i-am spus c m grbesc.
Maiorului i venea s-o plmuiasc i s-o violeze totodat.

Ultimul impuls se dovedi mai puternic. Cu o mn ferm, Viaceslav


Grigoriev o prinse de ceaf, agitndu-i pumnul n faa ei i zise cu un glas
uiertor i argos:
Mi-o sugi sau i rup botul!
Tnra femeie l tia capabil s-i pun n practic ameninarea. n Rusia
erau o sumedenie de femei btute. Cednd apsrii pe ceaf, Tatiana i aplec
faa spre sexul ntrit i l fcu s dispar n ntregime n gura ei.
Sigur, ar fi putut s-l mute dar, pe lng faptul c un schimb de pumni
nu era deloc indicat n situaia lor, instinctul ei de femeie uoar fu mai
puternic. ncepu s-i fac treaba de parc de asta ar fi depins propria ei via,
gndindu-se n acelai timp la superbul dansator igan de douzeci de ani care
se culca cu ea n mod regulat i avea un membru de dou ori mai mare.
Viaceslav Grigoriev gfia de plcere.
Dac nu vrei s ntrzii, f-m s ejaculez repede, i zise el.
Dar ea nu avea nevoie de ncurajri. Cnd Tatiana Korjin avea n gur
sexul unui brbat, nu se mai controla. Dup trei minute, Viaceslav Grigoriev se
ridica pe scaun ipnd, aspirat de gura ei abil.
n momentul n care Tatiana i ndrepta spatele, zri o siluet lng
main, n partea ei.
Un miliian cu uniform cenuie i apc.
Tatiana Korjin l lovi cu cotul pe Viaceslav Grigoriev care i ncheia
pantalonii.
Avem vizitatori.
Miliianul ddea deja ocol mainii i lovea n geam cu bastonul de
cauciuc. Maiorul Grigoriev, furios c era deranjat, cobor geamul i i puse sub
nas legitimaia roie a FSB-ului. Apoi, fr o vorb, ridic geamul i demar.
Din cinci n cinci minute, Malko cobora din main ca s-l sune pe Larry
Walker. Americanul nu era acas. nclzirea abia funciona i amndoi erau
ngheai. La Moscova, luna mai era echivalentul lunii februarie dintr-o ar
normal. Ca s nu rite prea mult, rmseser n umbra stadionului. Luiza era
tras la fa i avea buzele albe.
Malko form pentru a doua oar numrul americanului. Nici un rspuns.
Deodat i veni o idee i se ntoarse la main n fug.
Demareaz, zise el. Mergem pe strada Tverskaia.
L-ai prins?
Nu, dar cred c tiu unde e.
Firma luminoas a localului Night-Flight strlucea n noapte pe faada
ntunecat. Malko se ntoarse spre Luiza.
Te duci pn n Piaa Tverskaia i m atepi n faa statuii ecvestre,
acolo unde sunt parcometre. Oricum, voi fi i eu acolo peste zece minute.
Dac nu te ntorci, m ntorc acolo, la izb, zise ea cu o voce alb.
Malko cobor din main i travers strada. n faa barierei metalice a
localului nu mai era aproape nimeni. nuntru era acelai spectacol, cu fetele
aliniate pe banchete i muzica cntnd asurzitor. Nici urm de Larry Walker.
Travers sala urmrit de privirile fetelor i urc la mezaninul primului etaj. Cu
toat penumbra, Malko zri imediat silueta pachidermic a americanului, cu o

fat ncolcit n jurul lui, avnd n fa o sticl de Defender Success i dou


pahare. Larry Walker tresri cnd l vzu.
My God! zise el. Ce
Las totul balt i vino, zise tios Malko. N-avem timp de ghiduii!
Larry Walker nu atept s i se spun de dou ori. opti cteva cuvinte la
urechea fetei i l urm pe Malko, lundu-i blana de la vestiar. Abia pe trotuar
i exprim bucuria.
Cum ai scpat? i Paul?
Paul e foarte probabil mort.
Cecenii?
Nu, FSB-ul.
Dei era ntuneric, Malko l vzu schimbndu-se la fa.
Tu ai dat numerele de telefon FSB-ului?
Larry Walker se schimb i mai mult la fa.
Da Nu. I-am raportat lui Austin Redd. Trecuser patru zile de cnd
nu mai aveam nici o veste de la tine. Cai de la Langley au luat hotrrea. Redd
s-a dus la Rudzik.
n ciuda frigului, fruntea lui era plin de sudoare. Malko era stpnit de
furie i dispre.
Ai comis o greeal cumplit, ruii v mint de la nceput, i voi
explica. Nu sunt singur, preciz el. Am cu mine o lupttoare cecen care mi-a
salvat viaa de dou ori. Mai nti ajutndu-m s scap de asaltul celor de la
FSB, care cu siguran c m-ar fi lichidat. Apoi, refuznd s m execute la
ordinul lui Abu.
Lui Abu? Dar de ce?
Pentru c nu i-a plcut c l-ai denunat celor de la FSB, replic
Malko. i a luat hotrrea s se rzbune pe mine.
mi pare ru, zise Larry Walker.
Chiar i burta lui mare prea c se dezumflase! O main a poliiei
rutiere trecu prin faa lor, ndreptndu-se spre Piaa Tverskaia, amintindu-i lui
Malko c Luiza l atepta.
Ai o main? ntreb el.
Da.
Ne vei duce la tine acas. Vom sta pe podeaua mainii. E posibil ca
FSB-ul s-i supravegheze imobilul. Unde e parcat?
n Piaa Tverskaia.
Chiar lng locul n care atepta Luiza.
S mergem, zise Malko.
Petrov Nagatin i opri maina de patrulare, o Lada 1500 veche i lovit,
n faa cartierului general al Miliiei, strada Petrovka nr.38. Miliianul nr. 1765
nc nu uitase jignirea adus de ofierul de la FSB. Era tnr n meserie i
credea nc, aa cum l nvaser efii lui, c toat lumea are aceleai drepturi
n noua Rusie. Dac ar fi prins un amrt de rus fcnd sex ntr-o main, l-ar
fi bgat la zdup!
Furios, miliianul ncepu s-i scrie raportul. Dup douzeci de minute,
Petrov Nagatin ls un exemplar pentru efii lui. Dar i ddu seama c asta ar

fi putut s nu duc la nimic. Lu atunci un al doilea exemplar, cut n


anuarul administrativ numele pe care nu-l avea i l scrise pe plic. Sigur, nu
putuse s scrie numele vinovatului, dar putea fi gsit foarte uor dup numrul
mainii.
Cu condiia s vrea cineva s-o fac!
Se urc apoi din nou n Lada lui epuizat i porni spre Lubianka.
Plantonul moia n antreu i se mir cnd l vzu pe acel membru al unei
administraii rivale.
Mesaj urgent pentru tavarici polkovnik Vronski, zise Petrov Nagatin.
De transmis ct mai repede posibil.
Plantonul arunc o privire pe plic. Csc i rspunse:
Poate s atepte foarte bine pn mine!
Maina Buick Park Avenue neagr intr lent n parcarea lui Larry Walker.
n spate, paznicul nchise poarta de fier care ddea spre strad. Malko rsufl
uurat. Erau salvai. Luiza lsase maina Jiguli pe un trotuar din Piaa
Tverskaia. Toi moscoviii parcau aa. Larry Walker, Malko i ea urcar cu
ascensorul pn la etajul zece. Tnra femeie i pstrase arma n geant.
Luiza fcu ochii mari vznd salonul enorm ai crui perei erau tapisai
cu cri. ntreg apartamentul de pe strada Kominterna ar fi ncput n jumtate
din aceast ncpere. Tnra femeie se aez cu timiditate pe marginea unei
canapele adnci de piele.
Eti sigur n privina lui Paul? ntreb Larry Walker.
Mi-e team c da, rspunse Malko rezumndu-i apoi convorbirea
avut cu Abu.
Termin pe o not deloc optimist:
Punile cu cecenii sunt rupte i FSB-ul ne-a trdat.
Larry Walker nu rspunse. Malko nu avea chef s prelungeasc discuia.
Suntem frni de oboseal, zise el. Unde putem dormi?
Americanul se scutur, revenind la realitate.
N-am dect un pat. Culcai-v voi n el, eu voi dormi pe canapea.
Venii.
i duse pn la un dormitor mare cu un pat foarte jos aezat pe un
podium. Peste tot erau fotografii din Playboy i Penthouse. Viaa nu era vesel
la Moscova. Luiza aez jos geanta din care ieea vrful evii pistoluluimitralier.
F-te comod, o sftui Malko. M duc s-i mai spun dou vorbe lui
Larry i m ntorc.
Fr s discute, Luiza ncepu s se dezbrace. Malko se ntoarse n salon.
Larry Walker i turnase o porie zdravn de Defender pe un strat de cuburi de
ghea i aprinse o igar cu o mn tremurtoare.
Ce ticlos, acest general Rudzik! zise el cu amrciune.
Malko nu spuse nimic. De la ultima lui misiune, descoperise c rzboiul
rece nu se sfrise. Larry Walker era scuzabil pentru c vrusese s-l salveze.
Larry, conchise el, pn la urm ai fcut bine. Cecenii m-ar fi inut
ostatic atta vreme ct asta le servea planurilor lor. i ei s-au folosit de noi. Ca

un fel de asigurare. i nchipuiau, probabil, c dac FSB-ul i-ar fi arestat, i-ai


fi scpat pentru a putea continua negocierile. Cred c s-au nelat.
Era ntr-adevr un trg al nelailor, recunoscu americanul. Sunt
sigur c dup alegeri Casa Alb i-ar fi uitat promisiunea de a-l ajuta pe
Zalimhan Ianderbaiev.
Urm un moment de tcere. Teatrul de umbre, sub lumina brutal a
adevrului, nu arta deloc frumos!
Rmne o problem, zise cu timiditate Larry Walker. Cred c
informaia agentului nostru infiltrat la ceceni, Abdul, e bun. Pregtesc o
lovitur la Moscova. Dispoziiile: facem totul ca s-i mpiedicm. Pentru a nu
jena politica planetar a Casei Albe.
Deocamdat, frnt de oboseal, pe Malko l durea n cot de politica
planetar a Casei Albe.
Vom vedea mine, zise el. Nu mi-a mai rmas dect un singur fir.
Luiza are numrul telefonului mobil al lui Abu. Numai n direcia asta s-ar mai
putea schimba ceva..
Capitolul XV.
amil Basaiev sttea cuminte la coad n sasul care proteja intrarea
bncii Stolini, o banc modest care nu avea dect o singur agenie, lucru
frecvent la Moscova. De la o vreme apruser o puzderie de bnci, numai c de
cele mai multe ori erau nite structuri foarte mici. Cea mai important banc
ruseasc, Most, era un flecute pe lng bncile mondiale.
La rnd, n faa cecenului, se aflau patru brbai cu apc i scurte de
piele neagr. Toi aveau un aer slbatic i bnuitor. Au fost invitai s intre
mpreun. Erau nite mafioi care veniser s depun rodul unei nopi la
cazino. Plantonul se adres lui Basaiev aspru:
Cu cine avei treab?
Cu Musa Balaudi.
Avei ntlnire?
Spune-i c l caut Salman, vrul lui.
Modest, amil Basaiev atept pe trotuar. Dup cinci minute, portarul,
mult mai amabil, i fcu semn s intre.
Musa Balaudi era subdirectorul bncii. amil Basaiev fu dus ntr-un
birou mic. Balaudi se apropie de el i l strnse n brae fr s pronune un
cuvnt. Cei doi brbai erau ntr-adevr veri i se vzuser foarte des cnd
Balaudi lucra la Kredo Bank din Grozni. O plac turnant de splare a banilor!
n acea perioad, treceau pe-acolo zeci de milioane de dolari, inundnd tot
Caucazul. Unul dintre cei mai mari clieni era Salman Doku. Prin Balaudi
reuise Basaiev s-l ntlneasc. tia multe despre el i l respecta. Cecenii
aveau suflet de traficani, cei care reueau aveau dreptul la toat stima lor!
Ceai? l ntreb Balaudi.
Da. Spasiba.
ntre ei vorbeau limba rus. Nu cecena: Nu era cazul s atrag atenia;
poate c pereii aveau urechi. Bancherul umplu dou ceti cu ceai negru i
tare. O vreme vorbir despre ara lor. Fr s se refere la rzboi. Doar la cei

care dispruser. Un ir lung de mori. Apoi Balaudi se ridic i se duse s ia o


hrtie de pe birou.
Iat informaiile tale.
amil Basaiev citi cu atenie. Totul era precis, detaliat, cu orare i
planuri. Unul dintre ele l interesa n mod deosebit. Basaiev ridic capul
surprins.
Cum ai reuit s-i procuri asta?
Musa Balaudi zmbi.
Cu dolari pot s-i dau i cheile Kremlinului. Eti sigur c vrei s te
lansezi n aciunea asta? Niciodat n-au s te lase s pleci. E o umilire mult
prea mare.
Nu vor avea de ales, zise Basaiev.
Vrul su ddu din cap.
Nu-l cunoti pe Boris Nikolaievici! Cnd bea i n ziua aia o s bea
ar pune s fie lichidat tot pmntul. Am pierdut destui prieteni.
Nicevo! zise Basaiev. Trebuie s-o fac. Dup asta, Boris Nikolaievici n-o
s-i mai revin niciodat. Iar noi vom avea att de muli bani nct i vom
putea da sracilor!
Musa Balaudi rse bine dispus.
Zu c eti nebun!
amil Basaiev se ridic. Acum nu mai avea dect s adune elementele
disparate.
Musa Balaudi l mbri nc o dat, n prag. i reveni n birou. Era
contient c rolul lui modest era indispensabil. Fr el, care se afla n centrul
sistemului bancar, amil Basaiev n-ar fi putut s obin informaiile necesare
operaiunii sale. n sinea lui, Balaudi tia c eful grupului de comando cecen
era n stare s reueasc, n ciuda puterii lor. Ruii nu fuseser niciodat
obinuii s lupte mpotriva operaiunilor militare fulgertoare. FSB-ul era o
mainrie prea greoaie i nu penetrase structurile secrete ale rezistenei cecene.
Luiza se trezi tresrind, cu privirea plin de panic. Avu nevoie de cteva
secunde ca s-i dea seama unde se afl i s se liniteasc. Goal n pat,
tnra femeie se arunc asupra lui Malko, strivindu-i snii de pieptul lui. n
apartament domnea o linite desvrit. Larry Walker plecase deja la birou.
Ce vom face? ntreb ea.
Asta m ntrebam i eu, zise Malko suspinnd.
Nu pot s m ascund la nesfrit, zise tnra femeie.
E nevoie de o explicaie cu Abu, suger Malko. S punem lucrurile la
punct. Cecenii s-au angajat s asculte propunerea noastr. Acesta e motivul
pentru care m aflu la Moscova.
Ce propunere?
Malko i ddu seama c Luiza nu avea cum s tie i se grbi s-i
rezume negocierile ratate. Luiza nu-l ls nici mcar s termine.
Ianderbaiev n-ar accepta niciodat. Nu are nici cea mai mic ncredere
n Boris Eln.
tii c putem lua legtura cu Abu datorit telefonului su mobil, zise
el.

Da.
Trebuie s-i vorbesc. Chiar dac asta nu duce la nimic. Mcar pentru
a lmuri situaia ta personal.
Dac-i dau numrul, va crede c trdez, rspunse tnra femeie. E
imposibil.
Nu exist alt soluie, insist Malko. Firete, nu-l vom suna de aici.
Tnra femeie rmase tcut un moment apoi se hotr.
De acord, zise ea. Oricum, locul meu e n ara mea. Nu voi rmne
singur la Moscova. Iar tu n curnd vei pleca.
Se ridic i se duse n sala de baie. Coborr mpreun dup o jumtate
de or. Larry Walker le lsase Buick-ul i un bileel. Malko se instal la volan i
conduse pn la un telefon public unde o ls cu o stiv de jetoane. O vzu
formnd un numr i ncepnd s vorbeasc. Convorbirea dur mult.
Cnd nchise, tnra femeie radia de fericire.
M iart! zise ea. A recunoscut c a greit dndu-mi acest ordin.
i eu?
Nu vrea s mai aib nici un contact cu americanii. Consider c l-ai
trdat. Din cauza voastr au murit civa lupttori, iar FSB-ul a distrus o parte
din reeaua noastr logistic.
Asta era sfritul misiunii de bune oficii.
Cum vei ajunge la prietenii ti? ntreb el dezamgit.
Trebuie s iau metroul, explic Luiza. Merg pn la o anumit staie
unde m voi ntlni cu cineva care m va duce ntr-un loc sigur.
Ai ncredere?
Ea i arunc o privire strlucitoare.
Da. Abu e un om drept. Dac n-ar fi vrut s m ierte, mi-ar fi spus.
Pleci acum?
Nu, disear, la cinci. Dar e departe. Voi pleca de la patru.
l privi nduioat i adug:
N-o s ne mai vedem niciodat.
Cine tie? zise Malko.
Ochii tinerei femei strluceau.
De ce nu vii cu mine? ntreb ea. i primim pe toi cei care vor s lupte
alturi de noi. Avem i ucraineni. Firete, e periculos
Privirea exaltat a tinerei femei l ameea pe Malko. Pre de cteva
secunde, se nchipui n Caucaz, luptnd pentru libertatea Ceceniei. Dar era o
idee nebun i era pentru a doua oar cnd i se propunea s lupte cu arma n
mn. Prima dat i se ntmplase n Kurdistan, cu o femeie ndrgostit de el
care nu vedea dect acest mijloc de a rmne mpreun.
Dar Luiza se ntoarse repede cu picioarele pe pmnt.
Ce nebun sunt! Glumeam.
Dup ochii ei umezi, Malko vzu bine c nu glumea, dar se prefcu c o
crede.
Ne-au mai rmas doar cteva ore, zise el. S profitm de ele.
Generalul Anatoli Rudzik era alb la fa. Ls capul n jos n faa privirii
reci a lui Austin Redd i bigui:

V jur, nu tiu ce-a pit Paul Nitze. Nu trebuie s credei n acuzaiile


acestor bandii. Recunoatei c l-au rpit pe domnul Linge, care a putut s
scape n timp ce era dus n alt loc de detenie.
Aceasta era versiunea pe care americanii o serviser FSB-ului. Era inutil
s-o implice i pe Luiza.
Ca s-i ascund jena, generalul lu un pachet de igri i aprinse una.
Culmea ironiei, cu o brichet Zippo cumprat de curnd dintr-un butic de la
Metropol. Acum se gseau de toate la Moscova.
Moartea lui Paul Nitze era un secret de stat i nu putea s trdeze,
indiferent de consecinele tcerii sale. Dac vorbea, ajungea la Lefortovo, pentru
nalt trdare. Nu te jucai cu Rodina34 n FSB.
Austin Redd se ridic scos din rbdri.
Generale, zise el, aceast discuie nu duce la nimic. Convingerea mea e
ferm. Serviciile dumitale sunt vinovate de moartea lui Paul Nitze. Vreau s
cred c a fost ntr-adevr o greeal. Dar nu vom relua relaiile normale dect
dup ce cadavrul lui Paul Nitze va fi restituit guvernului Statelor Unite.
Se ntoarse i se ndrept spre u. Generalul l nsoi i cei doi se
desprir cu rceal n faa ascensorului. Cnd se aez din nou la biroul su,
generalul Rudzik se sufoc de furie. Dac n-ar fi fost stupiditatea
subordonailor si, ar fi putut s duc la bun sfrit o operaiune n colaborare
cu CIA i s-i in n ah pe ceceni. Acum rmsese singur n faa ameninrii
teroriste care, dac s-ar fi materializat, l-ar fi costat stelele de pe umr.
Era n aceeai dispoziie n momentul n care colonelul Vronski, cel care
rspundea de securitatea interioar a FSB-ului, ceru s fie primit.
Ce-i, Vronski? l ntreb generalul. Alt porcrie?
Nu, tavarici general, doar o informaie pe care am vrut s v-o aduc la
cunotin, rspunse colonelul Vronski. Am gsit pe biroul meu o not a
Miliiei care semnaleaz un fapt neplcut.
Puse raportul miliianului 1765 pe birou, pentru ca generalul s ia
cunotin de el. Mai fusese adugat un PS care preciza c maina aparinea
maiorului Viaceslav Grigoriev. Femeia nu fusese identificat. Dup
semnalmente, generalul Rudzik ghici imediat despre cine era vorba. N-ar fi dat
nici un curs acelui raport dac atenia nu i-ar fi fost atras de un detaliu. Dup
spusele miliianului, o serviet-diplomat se afla pe bancheta din spate a mainii
Lada. Or, cei doi ieeau din discotec. Discoteca nu era un loc unde te duceai
cu o serviet-diplomat. Iar Grigoriev plecase de mult vreme de la birou.
Foarte bine, zise el. Punei-l pe maiorul Grigoriev sub urmrire
discret. Pn la noi ordine. Nimeni nu trebuie s tie asta n afar de mine.
ncearc s afli dac are mai multe conturi n banc.
Colonelul salut i iei. Rmas singur, generalul ncepu s potriveasc
piesele jocului de puzzle. Viaceslav Grigoriev nu avea o reputaie perfect de om
integru. Femeia cu care se afla n seara respectiv era arhicunoscut ca
amanta unui mafiot cecen. Poate c n spatele incidentului de la Rasia nu era
dect o poveste de sex. Totui merita s se scormoneasc puin.
Prezena la Moscova a lui amil Basaiev era o sabie a lui Damocles
deasupra capului su. Iar n momentul acela nu mai avea nici o pist.

Auzind cheia n broasc, Luiza nu-i putu reine o tresrire. Malko o


lsase singur cu o or n urm, fiind obligat s plece pentru cumprturi
urgente. n ciuda decepiei sale, tnra femeie nu ntrebase nimic. n concepia
ei, femeile nu puneau ntrebri. Malko i fcu apariia cu mai multe sacoe de
plastic pe care le aez n faa ei.
Toate astea sunt pentru tine, zise el.
Vznd-o c nu se mic, Malko ncepu s desfac chiar el pachetele.
nuntru era o garderob complet. Simpl dar elegant. Dou taioare, dou
rochii, pantofi, ciorapi, lenjerie, pulovere, dou perechi de pantaloni cu dungi
roii i albastre. Golise magazinele de pe strada Tverskaia. Luiza se uita
ncremenit la cadoul acela neateptat. Uluit, lu una dintre rochii, o puse n
faa ei i se privi n oglind, apoi se ntoarse spre Malko.
Dar de ce-ai fcut asta?
Ca s fii frumoas, zise el.
Tnra femeie se aez brusc, cu rochia n mn i ncepu s plng.
Apoi se arunc n braele lui biguind:
E prea frumos! N-am s le mbrac niciodat! Dar le voi pstra
totdeauna.
ncearc o rochie mcar o dat, zise Malko. Ai pierdut totul, nu te mai
poi ntoarce n apartamentul din cartierul Babukin.
Ea ddu din umeri.
Sunt obinuit. Am mai pierdut o dat totul la Grozni. Aveam o cas
frumoas, haine multe, nu la fel de frumoase ca astea, firete, dar
mbrac-te, insist Malko. Mergem la mas.
Tnra femeie se nchise n sala de baie. Cnd i fcu din nou apariia,
Malko fu gata s n-o mai recunoasc. i mpletise prul negru i lung ntr-o
coad i se machiase. Rochia albastr i venea de minune, dar mergea cu greu
pe tocurile nalte. Luiza se arunc n braele lui Malko. l srut ndelung i
senzual.
Nu mi-e foame, zise ea. Vreau s stau aici cu tine.
Pntecele ei spunea acelai lucru. Malko prevzuse aceast eventualitate.
Printre pachete se afla i o sticl de Taittinger Comtes de Champagne, rose din
1986. O deschise i umplu dou pahare cu picior. Era prima dat cnd Luiza
bea ampanie. Puin mai trziu, Malko o duse n pat. Cnd vru s-i scoat
rochia, Luiza l opri.
Nu, vreau s-o in pe mine.
i aa fcu dragoste, cu rochia albastr suflecat pn la olduri. Luiza
se rostogolea sub el copleit de fericire. Mai nainte ca el s termine, Luiza se
ntoarse singur pe burt, oferindu-i-se.
Dup aceea rmaser nlnuii, fr s vorbeasc. Timpul trecea foarte
repede. Malko se duse s fac un du. Cnd se ntoarse n dormitor, Luiza,
aezat pe pat, l cuprinse cu braele i i puse gura pe sexul lui. Cu ochii
ridicai spre el, tnra femeie l ntreb:
Vrei?
Ce s rspund? Malko i mngie prul. Ea l srut pe toat lungimea
membrului, apoi l lu n gur, cu o blndee plin de stngcie. O stngcie

att de excitant nct Malko avu instantaneu o erecie violent. ncntat,


Luiza i lu sexul n gur mngindu-l. Cnd simi c termin, Luiza i ddu i
ea seama i vru neaprat s-i primeasc sperma n gur pn la ultima
pictur.
S tii c e prima oar cnd fac asta, i mrturisi ea dup aceea. La
noi numai prostituatele fac asta.
amil Basaiev se ntorsese la hotelul Majarski. nchis n camera lui,
cecenul i pregtea planurile de atac. i prea bine c Luiza scpase teafr.
Inteniona s-o foloseasc, cci nu avea prea muli lupttori experimentai, iar
ea i dovedise deja curajul.
Operaiunea pe care o proiecta era de o cutezan nemaiauzit i, n
acelai timp, perfect realizabil, dac putea s profite din plin de elementul
surpriz.
Datorit prietenului su bancher, Basaiev avusese confirmarea unei
informaii obinute de la Kredo Bank. n fiecare joi, cursa 30 a companiei Delta
Airlines, care venea de la New York, ateriza la orele zece i un sfert pe
aeroportul eremetievo II din Moscova. Acest avion, n afara pasagerilor, aducea
i saci cu bancnote de o sut de dolari nou-noui expediai de National Republic
Bank din New York. Furnizai direct de rezerva federal american, aceti bani
erau destinai unui anumit numr de bnci ruseti care i comandase pentru
clienii lor. Suma total varia de la o sptmn la alta, n funcie de nevoi.
Sptmna urmtoare, suma avea s fie excepional de mare: un miliard de
dolari.
amil Basaiev luase hotrrea s pun mna pe aceast man cereasc.
Capitolul XVI.
Malko reduse viteza i opri n faa intrrii principale a staiei de metrou
Kurskaia, chiar n colul strzii Sadovo-Zernograz. Acolo se intersectau dou
linii de metrou: Kolevaia, o linie circular i Arbako-Pokruskaia, est-vest.
Luiza se ntoarse spre el cu un zmbet curajos, i tersese machiajul i
schimbase rochia n care fcuse dragoste cu un pulover i o pereche de
pantaloni albastru cu rou.
Trebuie s plec, zise ea.
Ia-i pachetele, insist Malko.
Toate hainele erau puse ntr-o saco mare pe bancheta din spate a
mainii. Luiza scutur uor din cap.
Nu pot, zise ea cu o voce blnd. Mai nti c n-a ndrzni s le
mbrac i apoi, mi vor pune tot felul de ntrebri. Vor crede c m-am lsat
cumprat. Risc s am necazuri mari. i aa voi fi obligat s mint, pentru c
n-am s spun niciodat ce s-a petrecut ntre noi. Dar nu regret, adug ea
imediat.
Luiza avea deja mna pe portier. Se privir lung, contieni amndoi c
aveau prea puine anse de a se mai revedea.
Malko simi deodat n buzunar atrnnd bricheta Zippo cu emblema sa
primit napoi de la Larry Walker. O scoase i o puse n mna Luizei.
Asta poi s-o iei. Pstreaz-o. E fcut s dureze la nesfrit. Cu
siguran c-i va fi de folos.

Luiza lu bricheta, o privi lung, apoi o aprinse i se uit la flacra


luminoas care ni imediat. nchise repede capacul i puse bricheta n
geant.
Mulumesc, o voi pstra totdeauna, zise ea fr s-l srute pe Malko.
Apoi cobor din main i se ndrept cu pai mari spre intrarea
metroului. nainte de a intra, tnra femeie se ntoarse i-i fcu un semn cu
mna lui Malko. Ar fi putut s-o urmreasc. Dar la ce bun? Misiunea lui se
ncheiase. Venise la Moscova ca s le vorbeasc cecenilor i cecenii nu voiau sl asculte.
O or mai trziu, Malko oprea maina pe Nikiki Pereulok. Larry Walker
nu tia de contactul avut cu Abu.
Unde e fata? ntreb el imediat.
A plecat, rspunse Malko. Iar eu voi face curnd acelai lucru.
i spuse n cteva cuvinte ce se ntmplase. Toate contactele cu cecenii
fuseser rupte. Larry Walker scoase un pachet de igri i aprinse una, vizibil
tulburat.
Misiunea ta nu s-a terminat, zise el. Austin Redd mi-a transmis
ultimele instruciuni de la Langley. Acest dialog cu cecenii avea un singur scop:
evitarea oricrei aciuni din partea lor care i-ar fi dunat lui Boris Eln.
Obiectivul rmne acelai. Cu o singur deosebire. Pentru c nu putem s-i
convingem, trebuie s-i mpiedicm.
Cum? ntreb Malko.
Larry Walker trase gnditor din igar.
nc nu tiu. Dar cred c Abu este eful grupului de comando venit
s loveasc la Moscova. Or, datorit acestei Luiza, avem o legtur cu el.
Niciodat n-ar fi acceptat s colaboreze cu noi, zise tios Malko. Nu-mi
pare ru c a plecat. Iar pe ceceni las-i s se descurce cu Boris Nikolaievici!
Mi se pare c-i simpatizezi, zise americanul cu un ton caustic. Totui
au vrut s te omoare
Din cauza ta, replic Malko cu rceal. Totui nu-i port pic pentru
asta.
OK, egalitate, admise Larry Walker cu un suspin mai curnd forat.
Dar asta nu schimb fondul problemei. tiu c trupele ruseti se comport ca
SS-itii n Cecenia, c Boris Eln e un beiv nveterat i c minte cum respir,
dar instruciunile Casei Albe sunt clare. Trebuie s facem toate eforturile ca s
fie reales. Preedintele consider c e vorba de interesul superior al rii. i n
privina asta n-ai nici o putere.
Adevrat recunoscu Malko. Dar pot i s nu fac nimic.
Larry Walker, fr s ia n seam concluzia lui Malko, zise cu o voce
plictisit:
S revedem situaia. Avem dou indicii materiale: izba din parcul
Bitevski i acea main Jiguli abandonat, pentru c prietena ta cecen a
plecat cu metroul.
Exact, recunoscu Malko fr tragere de inim. Dar exist toate ansele
ca izba s nu fie folosit mult vreme de aici nainte. Iar n privina mainii nu
tiu ce s zic.

Vrei s te ocupi de ea?


Malko vru s refuze, dar se gndi la consecine. Larry Walker nu tia ce e
acela sentiment. Ar fi ndeplinit misiunea ncredinat de cei de la Langley cu
orice pre. Dac Malko ar fi refuzat s-l ajute, americanul ar fi apelat la FSB.
Revzu faa Luizei. Acceptnd aceast misiune, Malko o putea controla.
Da, rspunse el. Numai c s-ar putea s rmn pe trotuar pn la
var.
E un long shot, admise americanul, dar asta e tot ce avem. Poi s
foloseti una din mainile mele cu plac 77. Un Volvo 740 destul de vechi ca
s treac neobservat. l folosesc pentru incursiunile n provincie.
Maina Jiguli era tot acolo. Nu se alesese nici mcar cu o amend. Malko
trase maina la vreo treizeci de metri de ea, n faa restaurantului Aragvi. Dorea
din tot sufletul ca nimeni s nu vin dup main.
ncepu s citeasc, ieind din cnd n cnd din main ca s-i
dezmoreasc picioarele, restul timpului ascultnd radioul. Se fcuse noapte de
o or i circulaia era nc intens pe Tverskaia Ulia.
Abia mai trziu, n cursul serii, remarc o Lada grena care parc nu
departe de Jiguli. Nimeni nu cobor. Apoi plec i reveni dup o jumtate de
or. Acelai manej. De data asta parc puin mai aproape. n acel moment
apru un brbat, venind din parcul Tverskaia. Era tnr i avea un fes pe cap.
Trecu prin faa mainii lsate de Luiza, ncetini pasul i se sprijini de ea un
moment, ca i cum ar fi ncercat s deschid portiera.
Apoi trecu mai departe, dispru, dup care reveni peste zece minute
mpreun cu alt brbat. Se oprir i se aplecar spre Jiguli. Malko era prea
departe ca s aud zgomotul, dar vzu pe unul dintre cei doi brbai sprgnd
geamul din fa, deschiznd portiera i urcnd n main.
Hoi de maini! Moscova era plin de ei.
Al doilea urcase i el i se bgase sub tabloul de bord. Malko i ddu
atunci seama c Lada grena era tot acolo i c ocupanii ei priveau linitii
scena. nelese imediat. Era un furt simulat! n felul acesta, dac maina era
sub supravegherea Miliiei sau a FSB-ului, cei care o luau apreau ca nite
delicveni de drept comun. Un vicleug destul de reuit. Farurile mainii Jiguli
se aprinser.
Hoii reuiser s porneasc motorul.
Malko avu timp s se lase n jos cnd mica main trecu pe lng el, ca
s se cread c n maina Volvo nu era nimeni. Jiguli ddu ocol statuii ecvestre
a ntemeietorului Moscovei, Iuri Dolgoruki i porni pe strada Tverskaia, urmat
de Lada grena.
Malko demar i el, lsnd o distan de o sut de metri. Ajunse la
captul strzii, cu faa spre Piaa Manejului, cele dou maini intrar pe banda
din stnga, virnd pe Ohotni Riad, n sens unic.
n acel loc circulaia era mult mai intens i lui Malko i fu destul de uor
s-i continue urmrirea, lsnd cteva maini ntre ei.
Dup ce urc panta pn n Piaa Lubianskaia, cu faa la cartierul
general al KGB-ului, cele dou maini se desprir. Lada o lu la dreapta, spre
Novaia Plociad i Jiguli la stnga.

Malko se hotr s urmreasc maina Jiguli. Aceasta, prefernd


strduele, ajunse pe imensa arter Kutuzovski Prospekt, ndreptndu-se spre
vest. Dup douzeci de minute, maina trecu prin faa postului poliiei rutiere,
situat exact nainte de podul de peste drumul de centur periferic. Ieeau din
Moscova. Se terminase cu blocurile mari din ciment i nenumratele cotee.
Nu mai erau dect izbe vechi i izolate n pduri de brazi sau de mesteceni.
Erau pe oseaua spre Minsk.
Malko reduse viteza. Acum era mult mai greu s urmreasc direct mica
main Jiguli care ddea mereu rateuri. Ls un camion ntre ei. Dup civa
kilometri, maina din faa sa ncepu s semnalizeze. Malko fcu i el la fel.
Maina fcu la stnga, ntorcnd!
Crezu c Jiguli se va ntoarce la Moscova, dar, chiar naintea podului, ea
prsi oseaua spre Minsk i se opri n faa unei pori de fier a ceea ce prea a
fi un hotel. Paznicul deschise poarta i maina dispru. Malko conduse drept
nainte, nregistrnd n trecere c acolo era hotelul Majarski. Descoperise o
nou ascunztoare cecen.
amil Basaiev se uit la Luiza cu o privire ptrunztoare. Sosise la motel
n urm cu cteva ore, dup un ir de ruperi a unei eventuale filri, condus de
omul care venise s-o ia de la metrou. De atunci o descosea cu grij, punnd-o
s repete de mai multe ori tot ce se petrecuse de la atacul apartamentului.
Luiza rspunsese la toate, fr s se contrazic. De altfel, nu avea de ascuns
dect un singur lucru: relaia ei amoroas cu prizonierul. Tnra femeie reuise
cu att mai uor cu ct amil Basaiev nu-i pusese direct ntrebarea.
Totui, ea nu-i dezvluise niciodat amantului ei adevratul nume al lui
Abu.
Acum cinau n barul cu atmosfer sordid, n mijlocul unor camionagii
zgomotoi, care trgeau cu ochiul la chelneria prea sexy cu fusta ei mini.
i pare bine c te afli aici? ntreb el.
Da, rspunse Luiza dintr-o rsuflare.
Se temuse att de tare de aceast ntoarcere nct totul i se prea
minunat. Ca faptul c cina singur cu marele amil Basaiev, eful ei, cu care
nu avusese pn atunci dect legturi distante.
Cecenul se uita la ea. O simea curat i n acelai timp ghicea c nu-i
spusese totul. Ajunse la concluzia c fusese atras de prizonier. Fr brbat de
luni de zile, asta era o reacie natural, dar care trebuia ucis din fa.
Nu uita c n-ai dat ascultare ordinelor, zise el brusc. Eti iertat dar
asta nu trebuie s se mai repete niciodat. Te simi pregtit s iei parte la
aciunea noastr?
Luiza i susinu privirea fr s clipeasc.
Bineneles, rspunse ea. Am mai luptat, nu mi-e fric.
tiu, recunoscu amil Basaiev. Aciunea va avea loc joi. Pn atunci,
nu vei iei de-aici dect la ordinul meu ca s ndeplineti o misiune precis
despre care i voi vorbi la momentul potrivit. Ai o camer lng a mea. Nu vorbi
cu nimeni. Acum te las.
Se ridic i se ndrept spre ieirea din bar. Emoionat, Luiza simi c i
se umezesc ochii i vru s-i ia batista din buzunar. Degetele ei atinser uor

metalul lustruit al brichetei Zippo i se simi brusc excitat. Fu copleit de un


val de gnduri i de senzaii. Ca i cum brbatul de care se ndrgostise
nebunete, ca o adolescent, s-ar fi aflat n faa ei. Strnse bricheta n mn,
ntrebndu-se dac va avea fora s nu-i dea nici un semn de via pn joi. Un
dup aceea nu exista. Dac totul mergea bine, se va ntoarce n Cecenia.
Altfel, se va altura irului lung al celor care czuser la datorie, ca toi
prietenii ei.
Malko trecuse de trei ori prin faa hotelului Majarski de cnd maina
Jiguli intrase acolo, repernd cu grij locul. ntreaga agitaie era concentrat
ntr-o cldire cu dou etaje n interiorul unui perimetru mprejmuit cu gard de
fier, n faa cruia se aflau vreo zece camioane. Hotelul propriu-zis, care avea
firma la marginea oselei care ducea spre Minsk, era dezafectat.
Se ndrept spre centrul Moscovei. Nu era cazul s atrag atenia.
Oricum, i-ar fi fost greu s fac mai mult. Un strin ca el ar fi fost imediat
reperat n acel motel. Pe lng asta, nu prea avea chef s execute ordinele, s-i
despart pe ceceni de rui. Nu putea s uite ns c fr Luiza, acum ar fi zcut
mort ntr-o pdure. Doar pentru c Abu fusese prost dispus.
Nu tia dac tnra femeie se afla n acea ascunztoare sau n alt parte
i nu avea nici un mijloc s afle. Dar nu voia ca din cauza lui ea s cad n
ghearele celor de la FSB. n timp ce strbtea Kutuzovski Prospekt, Malko se
ntreb dac, ntoars n lumea ei, Luiza uitase deja scurta lor idil. La urma
urmelor, n-ar fi fost prima femeie care, lipsit foarte mult timp de dragoste,
avusese un impuls brusc pasional, fr urmri, fa de un brbat pe care abia
l cunotea. Totui, ceva din privirea limpede a tinerei cecene i spunea c se
nela.
Cnd ajunse n faa hotelului Savoy, Malko gsise soluia problemei. Va
continua supravegherea dar nu-i va spune adevrul lui Larry Walker. Va
pretinde c a pierdut maina i c supraveghea izba din pdure. Dac
americanul ar fi avut intenii rele, asta n-ar fi dus la nici o consecin.
Capitolul XVII.
n poziie de drepi, colonelul Vronski atepta ca generalul Anatoli Rudzik
s termine de citit raportul confidenial pe care i-l nmnase, rodul
supravegherii maiorului Viaceslav Grigoriev. Vronski nu avea deloc contiina
tulburat c i folosise mijloacele mpotriva unui coleg. El era un tehnician,
punct!
Superiorul lui tresri.
Cum! Grigoriev s-a ntlnit ieri sear cu colonelul Uspenski la Club i
au vorbit despre o vnzare ilegal de arme! i nu tii mai mult? Microfoanele ar
fi trebuit s nregistreze toat discuia dintre ei.
Colonelul Vronski nghii n sec.
Cele mai multe microfoane erau stricate, tavarici generali mrturisi el.
Iar cele care nc mai merg, funcioneaz foarte prost. Sesizeaz un cuvnt din
zece!
Furios la culme, generalul Rudzik lovi cu palma n birou att de violent
nct lampa fu gata s cad pe podea. Colonelul Vronski o prinse n ultima
clip.

Nu puteai s le dai la reparat! rcni Rudzik.


Nu avem credite, tavarici general, mrturisi Vronski.
ntrete supravegherea, mormi generalul Rudzik. Dac i surprinzi n
timp ce unul i d bani celuilalt, i ordon s-i arestezi imediat pe amndoi i
s-i transferi aici, la Lubianka. Pune-o sub supraveghere i pe Tatiana Korjin.
Colonelul Vronski pocni din clcie i iei. Rmas singur, generalul
Rudzik aprinse o igar i se strdui s renbine elementele disparate. Omul
care se ntlnea cu Grigoriev era un ofier din banda lui Paa, generalul i
ministrul Graciov, traficant notoriu. Printre altele, fcea trafic i cu arme,
destinaia fiind ri precum Azerbaidjanul, Afganistanul i chiar Iranul. FSB-ul
se limita doar s supravegheze totul i s noteze nedorind s-l atace direct pe
Graciov, protejat de Boris Eln. La urma urmelor, toat lumea se descurca i
muli foti ofieri din al Doilea Directorat se transformaser n oameni de
afaceri. Avnd n vedere pensia pe care o primeau, nu puteau fi blamai pentru
asta.
Numai c exista conexiunea Grigoriev-Tatiana Korjin-Doku, mafiotul
cecen. Chiar n momentul n care FSB-ul bnuia c banditul amil Basaiev se
afla la Moscova pentru a comite atentate. Era uor s introduci lupttori ceceni
n Moscova, dar mai greu arme n cantitate suficient. Cu avionul era imposibil,
pe osea sau cu trenul fiind riscant. Cel mai bine era s le cumperi la faa
locului. Din pcate, toate astea erau doar n mintea lui. Cei bnuii de
generalul Rudzik aveau protecie, chiar i Tatiana Korjin, vduva unui
general-maior din cadrul fostului KGB. O singur verig era slab: Salman
Doku, mafiot i cecen pe deasupra.
Generalul Rudzik cntri un moment situaia. Flerul lui i spunea c era
vorba de ceva grav, n timp ce-i imagina servieta-diplomat zrit n Lada lui
Viaceslav Grigoriev nesat de bani. Toate tranzaciile de arme se fceau n
bani lichizi. Iar Tatiana Korjin era clar c nu cumpra pentru ea! Evident, fr
dovezi materiale era greu s reueti inculparea lui Salman Doku, dar, slav
Domnului, FSB-ul avea dreptul s rein preventiv pe oricine o perioad de
treizeci de zile. Doku era un om n vrst, bogat, bolnav. Dac i se propunea o
nelegere inteligent, ar fi cedat.
Generalul Rudzik se hotr. Redact imediat un ordin scris i l chem pe
colonelul Vronski.
Aresteaz-l pe Salman Doku, zise el. Nimeni s nu tie despre asta.
Trateaz-l cu duritate. Inculparea este activitate mafiot. Nu rspunde la
niciuna din ntrebrile lui. Executarea!
Camera lui amil Basaiev fusese transformat n cartier general
operaional. ase dintre oamenii lui vegheau pe culoar i n camerele vecine ale
cror ui rmseser deschise. Era ora la care motelul era calm, clienii de
diminea fiind plecai la volanul camioanelor, iar cei de seara urmnd s
soseasc mai trziu. n jurul lui se nghesuiau cei mai buni boiviki. Printre care
i Luiza. Pe mas era ntins un plan al aeroportului eremetievo II i al
mprejurimilor. amil Basaiev examin feele din jurul lui. Era prima dat cnd
i dezvluia proiectul.

n fiecare zi, mai puin marea, ncepu el, un avion Boeing 267 al
companiei Delta Airlines aterizeaz la eremetievo II, la zece i cincizeci i cinci,
venind de la New York. Din cauza vnturilor dominante care bat dinspre vest,
aparatul aterizeaz de la est spre vest, ca toate celelalte.
Basaiev i ndrept degetul spre planul aeroportului.
Dup cum vedei, la eremetievo II nu exist dect dou piste de
aterizare. Ele sunt paralele. Una msoar trei mii cinci sute treizeci de metri,
cealalt avnd o lungime de trei mii apte sute de metri. Cea mai scurt, 25 R
nu este n uz din cauza strii defectuoase. Toate avioanele aterizeaz deci pe
25 L. Nemaiavnd mult carburant, nu au nevoie de ntreaga pist, ci numai
de dou treimi din ea. Ceea ce le permite s-o prseasc pe drumul rutier nr.
22. Pentru a ajunge n punctul de staionare de lng aerogar. Deci, joi, cursa
nr. 30 va ateriza pe la unsprezece
i dac ntrzie? ntreb unul dintre lupttori.
Voi fi informat, rspunse amil Basaiev. ntrzierea nu s-ar putea
explica dect n dou moduri: fie printr-o ntrziere a plecrii de la New York,
fie printr-o ateptare deasupra aeroportului moscovit. Or, ora exact a decolrii
de la New York mi va fi anunat la telefonul meu mobil. Dup decolare, zborul
fiind fr escal, cauzele unei ntrzieri sunt puin numeroase, n ceea ce
privete traficul aerian, la eremetievo II rareori avioanele ateapt s aterizeze.
Deci, continu el. Cnd cursa 30 va ateriza joi, noi vom fi deja pe poziii,
ascuni n pdurea care se ntinde pe o adncime de o mie cinci sute de metri,
la sud de aerogar. Ea e delimitat, la est, de drumul care deservete aerogara,
la sud i la vest de Kliama, un mic ru care nconjoar aceast zon, iar la nord
de un zid care delimiteaz zona aeroportuar. Aceast pdure nu e niciodat
patrulat i se ajunge foarte uor la ea prin sud. Va fi de ajuns s ne lsm
vehiculele n zona mpdurit de la est de strada principal Tverskaia.
Zidul e nalt? ntreb Luiza.
Nu. n jur de doi metri. E fcut din plci de ciment prefabricate.
Sarcini explozive foarte uoare ne permit distrugerea lui pe o lungime de civa
metri. Ne vom afla cam la un kilometru de aerogar unde se gsete turnul de
control. Cnd avionul Boeing 267 va intra pe drumul rutier 22, vom arunca n
aer zidul. n acel moment, aparatul se va deplasa cu aproximativ cincisprezece
kilometri la or. Tu, Said, te vei repezi cu un RPG 7 i te vei plasa n faa
aparatului fcnd semn pilotului s opreasc. Ceea ce va face.
i dac nu oprete? ntreb Said.
Va opri, zise amil Basaiev apsnd pe fiecare cuvnt. Toi
comandanii de bord au primit aceleai instruciuni, mai ales americanii.
E posibil s fie patrule n zon, zise alt boivik.
E posibil, recunoscu Basaiev. Dar am informaii i n aceast privin.
Rarele patrulri se fac cu BRM-ul35. Dac unul dintre ei e alertat, l vom
neutraliza folosind lansatorul de rachete. De la nceputul operaiunii, vom pune
dou arme Pulimiot36 n baterie, pentru a respinge orice intervenie a grzilor
din aeroport. Vom avea i puti cu lunet.
Pilotul va cere ajutor, zise Said.

Cu siguran. Dar vom auzi ce se vorbete. Nu poate vorbi dect pe


dou frecvene VHF: 120.7 sau 121.8. Voi avea un aparat de recepie branat
pe aceste frecvene. Asta nu are prea mare importan. Pentru c partea
principal a operaiunii noastre se va desfura n mai puin de zece minute. n
felul sta nu vor avea timp s aduc ntriri, iat ce vom face..
Fcu o mic pauz apoi continu:
Vom aduce cu noi scri metalice telescopice foarte uoare. n timp ce
Said va opri aparatul cu lansatorul de rachete, ase boiviki vor sprijini scrile
de-a lungul fuselajului, lng ua stng din fa. nlimea acestei ui fa de
sol nu e dect de aproximativ patru metri la un Boeing 267. Vei urca n grupe
pe scri i vei atepta ordinele mele. Eu voi fi dedesubt, n partea din fa, cu
asta.
Scoase dintr-o saco de pnz i le art o casc radio cu microfon,
prelungit cu un cablu care se termina cu o banan.
Este un mijloc de comunicare cu pilotul avionului, explic el. Se
braneaz priza n piciorul trenului din fa i se vorbete. Cineva a furat una
pentru mine de la eremetievo. Voi da deci ordin pilotului s dea drumul
toboganelor nainte de a deschide uile. Altfel, rampele de evacuare se vor aeza
n poziie n mod automat i nu vom mai putea nchide.
Se poate deschide din exterior?
Fr nici o problem, rspunse amil Basaiev. La sol nu mai e
presurizare. Imediat ce vom pune mna pe avion, va ncepe partea a doua a
operaiunii. n acel moment, autoritile vor fi alertate i ne vom confrunta cu
un pericol adevrat. O s v spun intenia mea. Ne vom urca toi n avion i
vom nchide uile. Dup cte tiu, aparatul, cnd va ateriza, va avea nc
destul carburant ca s ajung la un aeroport de degajare. n cazul Moscovei,
exist dou: Vnukovo, care e foarte aproape i Sankt Petersburg. Scopul meu
este s decolm din nou i s aterizm la Nazran, n Ingueia. Acolo vom fi
ateptai. Nu e cu mult prea departe fa de Sankt Petersburg. ntre momentul
plecrii i atingerea extremitii pistei e nevoie de vreo cincisprezece minute.
Dac avionul nu mai are destul carburant, vom face un plin parial. Nu ne va
lua dect vreo zece minute.
Dup concluzia lui se aternu o tcere de moarte. Apoi ncepur
ntrebrile.
Pilotul va face ce-i spunem noi?
Da, rspunse amil Basaiev. E un american, nu un rus. Va avea la
bord cel puin dou sute de pasageri. Prima lui grij va fi protejarea lor. i voi
promite c nu li se va face nici un ru dac totul va merge bine.
Dar va fi anunat Kremlinul, obiect Said. Eln va da ordin s nu fim
lsai s decolm.
amil Basaiev zmbi.
Evident. Dar n momentul atacului, unul de-al nostru, rmas n ora,
va telefona la Ambasada Statelor Unite i la marile agenii de pres ca s
anune ce se ntmpl. Asta va fi cea mai bun protecie a noastr. Imediat ce
vor afla, americanii i vor cere lui Eln s nu se ncerce nimic care s pun n
pericol viaa pasagerilor.

Vor aduce vehicule pe pist ca s nu putem decola, zise un alt boivik.


Probabil c vor ncerca, admise Basaiev. Dar n acel moment, eu, cu
telefonul meu mobil, voi lua legtura cu ambasadorul Statelor Unite. l voi
avertiza c, atta vreme ct nu decolm, voi omor un pasager american la
fiecare cinci minute.
Tcu cteva secunde i apoi adug:
i o voi face.
i dac trag n avion?
Cred c americanii i vor mpiedica s-o fac. Dar nu exist operaiune
fr riscuri.
De ce atacm acest avion i nu altul? ntreb Said.
Faa lui amil Basaiev se lumin brusc.
Pentru c n cala lui se afl un miliard de dolari n bancnote de o sut
de dolari. Cinci mii de miliarde de ruble! Bani cu care s ne finanm lupta luni
de zile. n acelai timp, l lovim i pe Boris Eln n ce are el mai scump:
orgoliul. Toat lumea va afla c putem lovi la civa kilometri de Kremlin i apoi
plecm!
i dac Eln d ordin avioanelor de vntoare ruseti s ne doboare?
obiect Said.
Nu cu dou sute de pasageri americani la bord. Din momentul n care
americanii i presa au fost anunai, riscurile sunt limitate. Au existat
precedente. Totdeauna avioanele au fost lsate s decoleze din nou. Pentru a
ctiga timp. i cunosc pe americani. Vor face tot ce le st n putin ca s
ocroteasc viaa ostaticilor. i noi la fel. Dac aceast operaiune se va
desfura fr vrsare de snge, prestigiul nostru va fi i mai mare. n final, nam fcut dect s furm un miliard de dolari de la mafie.
Cnd vom primi armele? ntreb un tnr boivik.
Chiar n dimineaa respectiv. Alte ntrebri?
Nimeni nu rspunse. Erau uluii de ndrzneala acelui plan i ieir din
camer fr o vorb. n 1991, Basaiev mai deturnase un avion spre sudul
Rusiei ca s atrag atenia asupra cauzei cecene. eful cecen o reinu pe Luiza
care se pregtea s plece mpreun cu ceilali.
Rmi. Am o misiune pentru tine, zise el.
Malko reduse viteza ajungnd n dreptul postului poliiei rutiere de pe
oseaua Kutuzovski, chiar nainte de podul de peste drumul de centur. nc
de diminea, aa cum fcea de dou zile, se nvrtea n jurul hotelului
Majarski, ncercnd s repereze micrile celor care intrau i ieeau. Fr nici
un rezultat. Zona din spatele hotelului era ocupat de cmpuri n stare de
prloag. Circulaia intens de pe oseaua Winsk l mpiedica s reduc viteza
i nu ndrznea s intre n interiorul hotelului. Rmase pe dreapta, lsndu-se
depit de canioane n momentul n care trecea ncet prin faa hotelului
Majarski. Paznicul tocmai deschidea poarta de fier. Reduse i mai mult viteza.
Pulsul i se acceler brusc cnd vzu un Jiguli de culoare deschis ieind pe
poart. La volan se afla o femeie. O recunoscu imediat pe Luiza.
Jiguli fcu la dreapta, spre Moscova. Malko fu nevoit s mearg mai
departe aproape un kilometru nainte de a putea s ntoarc perfect legal.

Bineneles, maina Jiguli dispruse cnd trecu din nou prin faa hotelului.
Luiza putuse s-o ia n dou direcii: Kutuzovski Prospekt sau drumul de
centur periferic. Din cauza postului de control, Malko alese drumul de centur
periferic, n direcia est. Parcurse cu stomacul crispat cel puin patru kilometri
nainte de a vedea partea din spate a mainii Jiguli care se deplasa pe banda
din dreapta.
Tatiana Korjin, sttea n genunchi pe marginea patului, ptruns n
ntregime pe la spate de interminabilul sex al tnrului ei amant igan,
profitnd din plin de momentul prezent. ipa de plcere. innd-o cu
amndou minile de olduri, amantul ei fcea o micare sfredelitoare de parc
ar fi vrut s-i mreasc sexul. Era divin cnd se retrgea n acel mic
apartament, Tatiana o fcea totdeauna pentru a-i potoli impulsurile sexuale.
Tnrul i ncet micarea i, cu brutalitate, o ptrunse i mai adnc pe
tnra femeie, care ip din nou. Apoi, cu o ncetineal exasperant, iganul
ncepu s se retrag. Ea i inu rsuflarea, ateptndu-se la un nou asalt. Din
pcate, amantul ei se retrase complet i Tatiana nu-i putu reine un ipt de
frustrare.
Nu!
Protestul se opri brusc. Amantul ei o apuc de prul blond i i puse gura
n contact cu membrul rigid, apoi i-l bg tot n gur. Vduva generalului
Korjin tresri, apoi, supus, ncepu s fac ce se atepta de la ea. Era
nerbdtoare s-l fac s ejaculeze n gura ei. Cnd l auzi gfind, tnra
femeie acceler felaia pn cnd el ip i se rsuci de plcere. Dup ce-i
aspir i ultima pictur de sperm, tnra femeie se ridic, cu o lumini
vesel n ochii albatri.
Pramatie mic! Drept pedeaps, o s-mi faci un serviciu.
Care?
Tatiana i netezi rochia lung i foarte decoltat n care l primea pe
tnrul ei amant i aduse un plic lipit cu scotch pe care i-l ntinse.
Trebuie s duci asta unui prieten.
nuntru se afla cheia de la compartimentul de bagaje unde pusese cei
patru sute de mii de dolari pe care trebuia s-i mai primeasc Grigoriev.
Salman Doku i dduse banii n urm cu dou zile, explicndu-i cum trebuia
dup aceea s recupereze cei opt sute de mii de dolari pltii de ceceni.
Ce-i aici?
O cheie, rspunse ea. Iat adresa.
Era adresa la care locuia maiorul Viaceslav Grigoriev. Totdeauna era
acolo o tnr azer care fcea menajul.
Tnrul puse plicul jos i veni peste Tatiana cu privirea strlucitoare.
Vreau s m mai culc cu tine, zise el masturbndu-se lent.
Nu se stura niciodat de corpul amantei sale, dar Tatiana nu i-l
administra dect n doze homeopatice. i era fric s nu se ataeze.
Nu acum, zise ea. Trebuie s plec.
Tnrul se mbrc bosumflat. Imediat ce plec, Tatiana lu din frigider o
sticl de Taittinger Comtes de Champagne i o desfcu. Dup amor, lichidul
acidulat i rece era lucrul cel mai bun de pe lume. i umplu de trei ori paharul,

apoi fcu un du i se mbrc. n ziua aceea recupera cei opt sute de mii de
dolari ai lui Doku i nu avea nici un interes s rateze ntlnirea.
Mafiotul cecen o amesteca rareori n afacerile lui. Uneori i cerea s se
duc la Paris, unde se ntlnea n mulimea de la Roissy cu un necunoscut
care i nmna documente pe care apoi le ducea la New York cu primul avion
Concorde, ntorcndu-se dup aceea cu avionul de sear.
Nu avea de fcut dect s duc banii la una din bncile lui Salman Doku.
Operaiunea se ncheia astfel cu minimum de risc.
Maiorul Grigoriev intra n posesia celei de a doua pri a vrsmntului i
armele erau livrate fr ca el, Tatiana sau Salman Doku s intervin.
Ceea ce n rusete se numea un sistem de mn moart.
Capitolul XVIII.
Salman Doku se sufoca. Lungit pe priciul celulei, mafiotul cecen i apsa
pieptul ncercnd s nu intre n panic. Arestarea lui fusese un oc ngrozitor.
Nu avusese timp s anune pe nimeni. i luaser tot ce avea la el i l duseser
la Lubianka, n una dintre celulele de la subsol, acolo unde sute de deinui
suferiser de-a lungul celor aptezeci i cinci de ani de comunism. Pereii
negricioi erau umezi. Un bec protejat de o aprtoare metalic atrna din
tavan rspndind o lumin slab, douzeci i patru de ore din douzeci i
patru, ntr-un col se aflau o gleat i un robinet, fr nici o deschiztur.
Pereii erau att de groi nct nu se auzea nici un zgomot. Salman Doku tria
un comar.
n dimineaa aceea vomase supa de varz rnced care i se servise. Dar,
mai ru dect orice, fusese lipsit de medicamente i sta era modul cel mai
eficace de a-l face s cedeze. Inima putea s-i mai reziste un timp, dar diabetul
lui avea nevoie de tratamentul zilnic. i spusese asta gardianului, care nici
mcar nu-i rspunsese. Ordinele veneau de sus. Era o nfruntare ntre el i
FSB. Ar fi fost inutil s-l tortureze. Sau ceda, sau murea. Iar certificatul
medical de deces ar fi fost n regul!
Se ridic, cuprins de ameeal. n fiecare minut se putea declana o com
diabetic i atunci
Btu cu pumnul n dreptunghiul metalic culisant prin care i se ddea
mncarea. Trecur cteva momente, apoi Salman Doku zri vag o fa lipit de
deschiztur.
Da?
i luaser ochelarii i nu mai vedea. Cecenul i zise gardianului cu o voce
stpnit:
Anun-l pe generalul Rudzik c deinutul din celula 15 vrea s-i
vorbeasc. Repede. Nu m simt bine.
Dreptunghiul de oel culis i mafiotul se lungi din nou pe pat, cuprins
de ameeli. Dup douzeci de minute, ua celulei se deschise i apru un
supraveghetor care i aduse ochelarii, cravata, o cma curat i toate
lucrurile. I le ntinse fr o vorb lui Salman Doku, care se mbrc cu
greutate, dar fu nevoit s stea din nou jos din cauza ameelilor. Imediat i fcu
apariia al doilea gardian, aducnd o tav pe care se aflau un pahar cu ap i
toate pilulele pentru o zi.

Salman Doku le nghii cu aviditate i simi treptat cum menghina care i


strngea pieptul, slbea. Gardienii ateptau tcui, fr s-l bruscheze. El ddu
semnalul de plecare.
Paii si rsunar sub bolta culoarului. Urc cu greu scara de piatr
pn la nivelul superior. Pentru al doilea subsol nu exista ascensor. Tcerea
era impresionant i totui se afla chiar n centrul Moscovei. Fu dus la micul
ascensor care asigura legtura ntre etaje. Se aez pe bancheta ngust,
cuprins iar de ameeal.
Ascensorul porni scrind i se opri cu o mic zdruncintur la etajul
cinci. Acolo l atepta un civil care i zise zmbind:
Mi se pare c ai vrut s vorbeti cu generalul Rudzik? Te ateapt.
O adevrat adunare monden! Salman Doku intr ntr-un birou cu
tavan imens, cu lambriuri de culoare deschis, decorat cu tablouri moderne. O
fereastr mare ddea spre curtea interioar. Generalul Rudzik era un brbat de
talie mijlocie, foarte frumos, cu nasul turtit, cu prul negru, cu un aer amabil
n ciuda expresiei dure a ochilor si albatri. Generalul ddu mna cu Salman
Doku i l pofti s se aeze ntr-un fotoliu vechi de piele.
Ai vrut s-mi vorbeti?
De ce m-ai arestat? ntreb Salman Doku cu o voce calm. Nimeni nu
m-a interogat. N-am putut s iau legtura cu un avocat, e ilegal.
Generalul Rudzik i adres un zmbet de crocodil.
Nu e ilegal. FSB-ul are dreptul s in pe oricine treizeci de zile n
detenie preventiv, nainte de a transmite dosarul unui judector care s
decid eliberarea sau continuarea deteniei.
Salman Doku se uit int la ofier. Luase hotrrea s joace cu crile pe
mas.
tii foarte bine c voi fi mort nainte de a trece treizeci de zile, zise el.
tii ct sunt de bolnav.
ntr-adevr, e posibil, recunoscu generalul total indiferent.
Ce-mi reproezi?
Ar trebui s tii.
Era un joc de pocher mortal. Salman nu voia cu nici un pre s se
rentoarc n celul, de unde n-ar mai fi ieit dect mort. Generalul nu i-ar mai
fi acordat nc o ans. Dar dac spunea prea mult, l atepta plutonul de
execuie. n Rusia ns mai erau executai oameni prin mpucare. Mai ales
atunci cnd era n joc soarta statului.
Generale, zise el. Sunt gata s rspund la ntrebri.
Generalul Rudzik nu se ateptase la o victorie att de rapid. l cntri
dintr-o privire pe Doku, mafiotul cecen. Un btrn la captul puterilor, cu cute
dizgraioase sub ochi, o burt enorm, mini pline de noduri i de pete maronii.
Rsufla cu greutate i mergea cu greutate. Un interogatoriu puin mai ferm ar fi
fost destul ca s-l ucid. i?
Eti implicat ntr-un caz extrem de grav, zise el. Vnzri de arme
bandiilor secesioniti ceceni. Tu nsui eti cecen i ai putut s profii de
tratamentul de favoare al Uniunii Sovietice, iar acum al Rusiei. Te-ai mbogit,
dispui de multe lucruri pe care cei mai muli dintre concetenii mei nu le au.

N-am furnizat niciodat arme bandiilor ceceni, protest cu o voce


ferm Salman Doku.
Generalul lovi brusc cu palma n masa joas.
Nu te prosti! N-am spus c ai fcut-o. Ci c vrei s-o faci. i-ai pus
amanta, Tatiana Korjin, s obin arme prin intermediul unui ofier de-al
nostru, Maiorul Grigoriev. Acesta a luat legtura cu unul dintre prietenii lui
care e cunoscut de serviciile noastre ca ocupndu-se de acest gen de trafic.
Aceste arme nu pot fi destinate dect bandiilor ceceni.
Ne aflm departe de Cecenia, insist Salman Doku. Cecenii pot s-i
procure cte arme vor n ara lor.
Generalul l privi lung, apoi se ridic i aps pe butonul unei sonerii de
pe biroul su.
Vei fi dus napoi n celul, zise el cu o voce calm. Eti un imbecil. Mia fost mil de tine din cauza vrstei pe care o ai, dar nicevo.
Salman Doku simi c mersese prea departe. Imagin cu rapiditate un
plan salvator. Se ridic i el n picioare cu greutate i, cu o voce plin de
umilin, recunoscu:
Generale, i voi spune adevrul. Am fost contactat de bandii n
urm cu cteva sptmni. Cereau s le livrez arme la Moscova.
Ce arme?
Arme uoare. Am refuzat. Au revenit i m-au ameninat c-mi vor
executa familia care se afl n Cecenia. Mama mea are nouzeci i doi de ani.
tii cum procedeaz
tiu, rspunse generalul, prea puin dispus s se nduioeze de soarta
unei btrne cecene. i?
Salman Doku murmur cu o voce amrt:
Am fcut greeala s accept. Dar am cerut s fiu pltit dinainte. Nu
aveau banii.
i?
Mi-au promis c o s fie trimii de-acolo.
Ct?
Opt sute de mii de dolari.
Cnd trebuie s-i fie nmnai aceti bani?
Azi. La gara Kazan.
Generalul se ncord.
Azi? Cnd?
La sosirea trenului de la Grozni. Cineva trebuie s vin cu banii. Nu
tiu cine. S-a stabilit ca aceast persoan s intre n contact, n faa grii, cu
Tatiana Korjin, care se va afla acolo cu maina ei. Ea nu tie despre ce e
vorba. Deseori exist micri importante de fonduri cu Cecenia. Crede c e
vorba de o tranzacie comercial normal.
Se fcu tcere. Generalul i fcea i el calculele lui. Cu puin noroc, ar fi
putut s blocheze operaiunea cecen fr s fac vreun ru puternicilor
armatei.
Cine te-a contactat? ntreb el.

Nu tiu cum l cheam. Un tnr de vreo treizeci de ani, care s-a


prezentat sub numele de Abu.
E vorba de amil Basaiev! exclam generalul. Unul dintre bandiii cei
mai periculoi.
Nu tiu, insist Salman Doku, nu l-am vzut dect o singur dat.
tii unde s-i telefonezi?
Nu, el mi telefona mie.
Deci, trebuia s primeti banii i s-i dai mai departe maiorului
Grigoriev?
Da.
Salman Doku simi c minciuna lui era crezut. Generalul Rudzik se
relax imperceptibil.
Foarte bine, zise el. Vei da o declaraie n care vei expune toate aceste
lucruri i o vei semna. Dup ce termini, vei fi transferat la nchisoarea
Lefortovo. Acolo vei beneficia de un regim de favoare i de toate medicamentele.
Dac lucrurile se vor ntmpla dup cum mi-ai spus, de mine voi da ordin s
fii pus n libertate provizorie.
Salman Doku rmase tcut. Planul lui se sprijinea pe o eliberare imediat
care i-ar fi permis s dispar. Mine era ziua prevzut pentru livrarea armelor.
Era obligat s-i pun viaa n joc. Dac mrturisea acum c armele erau deja
pltite i cu banii lui, i agrava cazul. FSB-ul nu i-ar fi iertat-o. Era nalt
trdare. Dac ar fi fost vorba de iranieni sau de tadjiki, ar fi scpat cu o
amend de un milion de ruble, dar nu i n cazul cecenilor.
Nu-i mai rmnea dect s se roage cerului ca acetia s nu foloseasc
imediat armele.
Malko opri maina n mijlocul parcrii mari de la gara Kazan, undeva mai
jos de oseaua mare care o separa de celelalte dou gri, Leningrad i Iaroslav.
Acest cartier al celor trei gri era extrem de animat, circulaia era de-a dreptul
demenial i fusese gata s piard de cteva ori maina Jiguli condus de
Luiza. Aceasta, n loc s parcheze n faa grii, mersese mai departe i se oprise
pe latura sosirilor, perpendicular pe faada principal.
Malko cobor i se amestec n mulime. Deservind Azerbaidjanul i
Caucazul, gara Kazan era centrul tuturor traficurilor. n cteva minute i se
propuse aur, droguri, o fat virgin garantat de tatl ei, organe i un pumnal
ascuit ca un brici. O mulime de femei cu basmale pe cap i brbai cu
canadiene fr culoare i fr form, cenuii de oboseal, nerai, cu privirea
fix, trgeau dup ei tot felul de bagaje, se deplasau n toate sensurile, lund
cu asalt intrrile. Temndu-se s nu fie vzut de Luiza, Malko plti o mie de
ruble ca s poat intra n sala de ateptare i s dea ocol prin interior.
Sute de cltori epuizai stteau lungii direct pe pardoseal, cu capul pe
bagaje, ateptnd trenuri care aveau deseori ntre dou i zece ore ntrziere.
Intrarea pe peroane era interzis celor care nu aveau bilete, de aceea se
duse n holul central unde se sttea la coad pentru cumprarea lor. Se opri n
faa panoului pe care erau afiate sosirile i l parcurse cu privirea. Gsi foarte
repede motivul prezenei Luizei: peste zece minute sosea un tren de la Grozni!

Tnra femeie venise dup unul sau mai muli boiviki, care era posibil s nu
ajung n mare form, trenul avnd o ntrziere de peste ase ore.
Iei i, strecurndu-se printre nenumratele chiocuri din faa grii, se
apropie de singura ieire pentru cltori, situat pe o latur a grii.
Acolo era o ngrmdeal incredibil, lumea fiind mai mult sau mai puin
strunit de doi miliieni care mpiedicau oamenii s intre pe-acolo.
Nu se putea ti de unde veneau acei cltori. Malko se uit n jur i n
cele din urm o zri pe Luiza. Mnca un crnat, stnd n picioare lng un
chioc, n timp ce supraveghea ieirea.
Valul cltorilor crescu brusc. Sosise un tren. Oamenii se zbteau s ias
mai repede, blocai de bagaje, dnd din coate. Brbaii care trau dup ei valize
enorme i deformate femei ncrcate cu couri i pachete, lipite de copii. Toi
prost mbrcai, palizi i cu privirea goal. Malko i simi pulsul accelernduse. Luiza i prsise postul de observaie. O vzu adresndu-se unui nefericit
care se legna sub greutatea unor bagaje de trei ori mai grele dect el, cerndui vizibil informaii.
Rspunsul probabil c o satisfcu, cci rmase la civa metri de ieire,
pndindu-i pe noii sosii.
Pe cine avea s vad Malko fcndu-i apariia?
Capitolul XIX.
Apariia fu att de neateptat, nct Malko se ntreb dac nu cumva
viseaz. n mijlocul mulimii prost mbrcate, cenuii, ncrcat cu tot felul de
bagaje, deasupra valurilor de epci de piele i de fesuri, apruse o creatur de
vis. O fat nalt, cu un pr blond care i se revrsa pe umeri, cu ochelari negri
la ochi, avnd un profil de Claudia Schiffer. Superelegant cu taiorul ei de piele
neagr al crei minijup lsa s se vad pe trei sferturi pulpele lungi. Fata
ducea o geant mare de cltorie din piele neagr, la fel de elegant ca i ea ii croia drum prin mulime, distant ca o prines!
Cei doi miliieni, care i mpingeau afar pe bgreii care voiau s intre,
se ddur la o parte cu respect la apariia ei. Abrutizai de oboseal, cltorii
ncrcai de bagaje preau c nici mcar n-o vd, de parc ar fi fost
transparent.
Malko o urmri cu privirea i avu un al doilea oc. Luiza o abordase pe
necunoscut i schimba cu ea cteva cuvinte. Cele dou femei se oprir, puin
mai ntr-o parte, vorbind cu nsufleire. Discuia fu scurt. Se desprir din
nou. Luiza plec spre Jiguli. n timp ce noua venit se ndrept spre faada
grii, unde se aflau cele cteva taxiuri i parcarea. Malko lu hotrrea s-o
urmreasc ca s-i recupereze maina i s vad ce fcea.
ntoarse capul i vzu c Luiza se oprise n faa mainii Jiguli, blocat de
o alt main al crui proprietar lipsea. Tnra femeie se uita n jur, ncercnd
s-l identifice n mulime.
Malko i ndrept atenia spre necunoscuta cu taior negru. Aceasta
ajunsese deja n parcare i se uita n jur de parc ar fi ateptat pe cineva.
Deodat, noua sosit se strecur printre maini i se apropie de o blond
splendid, mbrcat n cenuiu, care atepta lng o main Golf. Cele dou
femei erau amndou la fel de frumoase. Schimbar cteva cuvinte, apoi urcar

n main. ns, n mod ciudat, n partea din spate, de parc ar fi ateptat un


ofer, ceea ce nu era imposibil Malko o vzu pe blonda cu ochelari negri
deschiznd geanta i bgnd mna nuntru.
Deodat, patru brbai ieir din mulime. Erau mbrcai banal, cu blugi
i geci. Unul se aez n faa capotei mainii, ali doi deschiser brusc
portierele, al treilea rmase la civa metri.
Restul se petrecu foarte repede. Malko auzi trei mpucturi asurzitoare.
Omul care deschisese portiera din dreapta fu aruncat n spate i se prbui.
Blonda cu ochelari negri cobor din main fulgertor. n mn avea un pistol
mare automat. Cu braele ntinse, ea intea interiorul mainii. Malko, n
picioare la mai puin de zece metri, auzi iptul blondei n taior gri, chiar
nainte de a primi un glon n cap. Victima se prbui pe bancheta din spate.
Cealalt femeie se deprta deja, retrgndu-se cu spatele. Cei trei brbai care
atacaser maina nu fceau nici o micare, adpostii n spatele mainii Golf.
Din mulime se auzir fluierturi i civa civili intervenir cu arma n mn.
Malko i ddu seama c fusese instalat un dispozitiv important.
Blonda se adposti n spatele unui taxi i ncepu s trag, forndu-i i
pe ceilali s se adposteasc. Cu o dexteritate care vdea antrenamentul, ea
puse n arm un ncrctor nou n cteva secunde. Apoi sri la adpostul altei
maini.
Deodat, blonda se apropie de locul unde era parcat maina Jiguli.
Malko ntoarse capul n acea direcie. Cu o exasperare isteric, Luiza l
striga pe oferul mainii care o bloca.
Zadarnic. Malko alerg pn la Volvo, ca s fie gata de plecare. n
momentul n care se aeza la volan, Malko vzu un brbat care, ieind din gar,
o intea cu arma pe femeia blond. Trase de trei ori la rnd. Ochelarii negri
zburar, fata n taior negru se nvrti n loc i czu pe spate, cu picioarele
desfcute, cu faa plin de snge, fr s fi dat drumul la arm.
Malko porni motorul i iei dintre maini. n jur domnea o dezordine de
nedescris. Brbatul care o mpucase pe blond se npusti spre ea i i zbur
arma din mn cu o lovitur de picior. Ea ncerc s se ridice i, imediat, el i
trase un glon drept n fa. Oamenii fugeau n toate direciile, lsnd balt
bagajele i copiii. Ai fi zis c e o scen de exod. Zgomotul circulaiei de pe
bulevardul Krisnopridnaia acoperea pocnetul mpucturilor.
Malko vzu doi civili pornind n fug n direcia mainii Jiguli, cu
siguran i ea reperat. Luiza se deprta repede de ea i o lu la fug n
direcia bulevardului. Dup toate aparenele, cei doi brbai nu o zriser. Se
limitar s dea ocol mainii. Unul dintre ei ncerc s-o deschid. Luiza alerga n
direcia staiei de metrou Komsomolskaia. Malko i zise c nu va reui s
ajung la ea.
Demar, strecurndu-se pe lng mainile care i ncrcau pasagerii. O
prinse din urm o sut de metri mai departe, chiar n momentul n care ea
ntorcea capul. Pe faa ei apru o expresie de intens stupefacie. Se opri din
fug. Malko opri lng ea, deschise portiera i strig:
Vino! Repede!

Dup o scurt ezitare, Luiza se arunc n vehicul. Malko acceler ca s


ajung la rampa ce ducea la bulevardul Krisnopridnaia. Un miliian, despicnd
mulimea n direcia lui, i fcu semn s opreasc. Malko acceler i intr pe
bulevard. Chiar n spatele lui, miliianul se aez n mijlocul oselei, interzicnd
oricrui vehicul s ias de pe esplanada Grii Kazan.
Luiza i ndrept spatele, desfigurat de lacrimi i strig:
Ticlosule! Tu ne-ai denunat. Zina! Zina! Au mpucat-o!
Se arunc asupra lui cu o violen incredibil, lovindu-l cu pumnii n
fa, zgriindu-l, insultndu-l. Malko fu gata s se ciocneasc cu alt main.
Luiza! Oprete-te! strig el. N-am denunat pe nimeni.
Ea se liniti cteva secunde i Malko privi n oglinda retrovizoare ca s
vad dac erau urmrii. Slav Domnului, se aflau pe o arter important, n
mijlocul unei circulaii intense i maina lui nu era chiar att de uor de
reperat. Luiza vru s-l loveasc din nou.
Malko opri brusc maina ca s nu fac un accident i o prinse de gt,
fornd-o s-l priveasc.
N-am anunat poliia! zise el apsnd pe fiecare cuvnt. Am fost la fel
de surprins ca i tine.
Atunci ce cutai acolo?
Te-am urmrit. Zilele trecute am stat ascuns n faa mainii tale.
Lucrezi pentru aceti ticloi! rcni ea, srind din nou la el.
Malko fu nevoit s-o resping, aproape culcnd-o pe banchet. Miliia
putea s intervin n orice clip ca s-i despart. Iar el nu tia dac Luiza avea
acte sau dac era narmat. Tnra femeie se zbtea ca o nebun i l lovi cu
pumnul n tmpl. Apoi se repezi la portier i o deschise, sri pe trotuar i o
trnti n urma ei. Malko demar ca un automat, ocat.
Ce se ntmplase? Cine era blonda ucis de noua sosit? n ce capcan
czuse Luiza? Vir la dreapta pe o strad linitit, se opri i i privi faa n
oglinda retrovizoare. Era zgriat i nvineit de lovituri. S-ar fi zis c se btuse
cu o pisic slbatic! Demar din nou, cu amrciune, tamponndu-se de bine
de ru cu batista.
Fcu iar la dreapta, trecu pe lng dou strzi i reveni pe Kolo. Ca s
fie cu sufletul mpcat.
Era pe marginea trotuarului, acolo unde srise din Volvo. Minile i
atrnau pe lng corp i privea n gol. Cnd Malko opri n faa ei, Luiza nu
ncerc nici s fug, nici s reacioneze. El cobor, o prinse de brae i o trase
ncetior spre main. Ea se ls dus, de parc ar fi fost n stare de catalepsie.
Abia cnd el demar, Luiza l ntreb:
Unde m duci?
Unde vrei tu, rspunse Malko. Dac vrei, te las la o staie de metrou.
Ea i terse faa ud de lacrimi cu mneca i ntoarse capul spre el.
Adevrat, nu tu ne-ai denunat?
Nu, rspunse Malko. Nu tiu nici mcar de ce-ai venit la Gara Kazan.
S ne ntoarcem acolo, zise ea brusc. Am lsat-o pe Zina. Trebuie s-o
salvez.
Malko i puse mna pe braul ei.

Dac Zina e blonda care a cobort din tren, acum e moart, zise el. Lam vzut pe omul care i-a tras un glon n cap. ntoarcerea acolo ar fi o
adevrat nebunie. Nici mcar nu tiu cum am putut s fugim. Erau interesai
numai de aceast Zina. Dar pentru c ai vorbit cu ea, le-ai atras atenia.
Ea ntoarse din nou capul spre el i l scutur de parc ar fi rpit un
comar.
A vrea att de mult s te cred! zise ea suspinnd. Dar nimeni nu tia
despre aceast ntlnire. Nimeni! repet ea.
Cineva a tiut neaprat, replic Malko. Cnd am nceput s te
urmresc, dup ce-ai ieit de la hotelul Majarski, nu tiam unde te duci. i nu
colaborez cu FSB-ul. Acum ce vrei s faci?
S m ntorc acolo, dac mai exist un acolo. Sunt att de obosit.
Te duc eu cu maina, zise Malko.
Trebuia s traverseze toat Moscova, iar dac ar fi fost prins cu o
terorist cecen n main, celor de la CIA le-ar fi fost foarte greu s-l scoat
din ghearele FSB-ului. Dar n-o putea prsi pe Luiza n aceast stare. Tnra
femeie mormia singur n limba ei, cu capul ntre mini, ocat. Malko revzu
n minte scena n care blonda trsese cu rceal un glon n capul celei cu care
tocmai se ntlnise. Erau necrutori!
Timp de treizeci de minute, Luiza nu-i desclet gura. Malko parcurgea
Volgogradski Prospekt, o strad care ducea spre sud-estul Moscovei, n mijlocul
unui val de camioane. Inima i btea mai tare la fiecare baraj al Miliiei. Dac
cei de la gar avuseser timp s-i ia numrul, risca enorm. Moscova era
patrulat de sute de maini ale Miliiei i ale celor de la GAI. Fr a mai vorbi
de mainile fr nsemne ale MVD-ului i FSB-ului. n sfrit, ajunser la
periferia exterioar, unde aglomeraia era mai mare i se ndreptar spre vest.
Merser zece minute, dup care Luiza zise cu jumtate de glas:
Nu mergem direct acolo. Vreau s m opresc i s telefonez. S tiu ce
se ntmpl.
Cnd Malko vru s ias pe un drum de deviaie, Luiza l opri.
Nu, ia-o pe drumul spre Iazenovo.
Acesta ducea la parcul Bitevski, acolo unde fcuser dragoste prima
dat.
Dup un sfert de or, Malko prsi drumul de centur, trecnd prin faa
unui post mare al celor de la GAI. Miliianul n gri arunc o privire indiferent
spre maina lui i asta l liniti. Dup o sut de metri, Malko opri n faa unui
telefon public i Luiza cobor.
Atept cteva minute. Cnd reveni n main, tnra femeie prea mai
puin tulburat.
Totul e bine? ntreb Malko.
Da, totul e normal. Dar asta nu nseamn nimic.
Dup ce s-a ntmplat la Gara Kazan, FSB-ul ar fi luat deja cu asalt
motelul dac pe tine te-ar fi urmrit.
Malko demar.
Mergem acolo?
Ea scutur din cap.

Nu, a vrea mai nti s respir puin. Haide la caban. Trebuie s-mi
revin, nu m ateptam la toate astea.
Malko vzu estura rochiei lipit de piele din cauza transpiraiei, prul
rvit, paloarea feei. Conduse maina pn la drumul forestier i intrar n
pdure, dup care parcar maina lng stadion, acolo unde n-ar fi atras
atenia. Luiza nu deschise gura nainte de a ajunge la caban. Imediat ce se
aez pe pat, tnra femeie fu cuprins de o criz violent de lacrimi. Malko o
ls s-i treac.
Iart-m, zise ea. Zina era ca o sor pentru mine.
Ce s-a ntmplat? Cine e Zina?
Zina e o boivik, explic ea. Venea din Cecenia. Fcea n mod regulat pe
curierul ntre Grozni i Moscova. Din cauza fizicului ei, nu era supus
niciodat vreunui control. Semna cu o rusoaic i era luat drept manechin.
Se mbrca nadins ntr-un mod provocator. Miliienii credeau totdeauna c e
vorba de una dintre acele fete care se prostitueaz cu noii rui, nu de o
lupttoare.
De ce venisei s te ntlneti cu ea?
ndeplinea o misiune precis. Aducea bani pentru cumprarea unor
arme. Avea n geant opt sute de mii de dolari n bancnote de o sut de dolari.
Avea ntlnire cu o femeie creia trebuia s-i dea banii.
Blonda din maina Golf?
Da.
Probabil c ea a trdat. Acum e moart. Prietena ta a mpucat-o.
Bine a fcut.
Era un strigt pornit din suflet. ntlni privirea plin de disperare a
tinerei femei i i fu mil de ea. Vru s-o consoleze.
Ceea ce faci e periculos, zise el. Acest gen de trdare e frecvent.
Prietena ta tia ce risc, era narmat i n-a ezitat s-i foloseasc arma.
Nu sunt trist doar pentru c a murit, mrturisi Luiza. Ci i pentru
faptul c aceti bani aveau o importan vital. Cu ei trebuia s obinem arme.
Nu ducei lips de arme.
Ea scutur din cap.
Nu nelegi! Aceste arme erau pentru aici, la Moscova, pentru o
operaiune pregtit de sptmni de zile. Contam pe asta ca s-l nvingem pe
Eln. Acum s-a terminat. n Cecenia putem s ne procurm tot ce dorim n
materie de arme i muniii. Aici ns nu e la fel. efului nostru i-a fost foarte
greu s le obin. Le-a pltit de zece ori mai mult. Dar merita. Mine, ntreaga
lume ar fi tiut c suntem mai tari dect Boris Nikolaievici!
Privirea ei strlucea din nou.
Despre ce operaiune e vorba? ntreb Malko.
Nu pot s-i spun. n afar de victoria psihologic, am fi putut s ne
finanm rzboiul vreme de luni i luni de zile.
Ai fi atacat banca Most? ntreb Malko pe jumtate glumind.
Nu m ntreba c n-am s-i spun. Oricum, asta nu mai are
importan. Fr arme nu putem s facem nimic. M voi rentoarce n Cecenia
i voi continua s lupt acolo. Pn la victoria final.

Fraza pe care el deja o mai auzise!


Luiza se apropie deodat de el, din nou plin de tandree i i atinse uor
rnile pe care i le fcuse.
Iart-m, zise ea, mi-e ruine de mine. Ar fi trebuit s m stpnesc.
Ea l strnse n brae i rmase un lung moment lipit de el, dup care
zise:
Trebuie s plec.
Ai vorbit de mine adineauri la telefon?
Nu, zise ea. Ei nu te-ar fi crezut. Am spus c am putut s fug pe jos i
c am luat metroul. Acum trebuie s m ntorc la ei.
Dar nu se mica. Dimpotriv, se lipi i mai mult de el. El i mngie un
sn prin pnza rochiei i i simi sfrcul ntrindu-se sub degete. Apoi gurile lor
se gsir i, ncet, se culcar mbriai pe pat. Fr o vorb, ca prima dat.
Cnd Malko o ptrunse lent, ea suspin adnc i l strnse gata s-l rup.
Fcur dragoste ndelung, ntrerupndu-se ca s nu termine. tiau c, de
data asta, o fceau ntr-adevr pentru ultima dat. Niciunul dintre ei nu mai
avea motive s rmn la Moscova. Niciodat n-ar fi trebuit s se ntlneasc.
Cnd Malko ajunse la orgasm, Luiza se ntinse ca un arc, ridicndu-l de pe pat.
Dup cteva clipe juis i ea, n timp ce el nc se mai mica. Apoi ea murmur:
Simt n pntecele meu c mi-ai fcut un copil.
Au fost ultimele ei cuvinte. Se mbrcar, ieir din caban i tnra
femeie puse cheia la locul ei. Niciunul nu mai avea chef s vorbeasc. Luiza i
ceru s-o duc la staia Elektrika, lng Gara Kiev.
n faa staiei se uitar unul la altul, pentru ultima dat. Apoi, Luiza i
srut uurel fiecare ran pe care i-o fcuse, dup care cobor din main i se
deprt fr s mai ntoarc capul.
Capitolul XX.
Generalul Anatoli Rudzik bg mna n geanta de piele neagr i scoase
un teanc pe care l examin rapid. Bancnote de o sut de dolari folosite, legate
cu elastic i nfurate n plastic transparent. Cu o cifr scris deasupra cu
carioca: zece mii. Le numr. Erau ntr-adevr optzeci de teancuri. Salman
Doku nu minise. Se apropie de peretele din fund i deschise seiful mare n care
inea cele mai secrete documente i bg geanta nuntru. Pocnetul uii care se
nchidea i nclzi inima. Dac totul mergea bine, aceti bani vor ajunge n
contul lui, la banca Most.
Aprinse o igar i ncepu s citeasc raportul colonelului Ampilov, care
condusese operaiunea de la Gara Kazan. Dar nu se comportase deloc strlucit
i fcuse i dou erori. Cecena care transportase banii i care tia deci multe
lucruri, nu fusese prins vie. O complice neidentificat, creia i s-a gsit
maina, a reuit s fug. Ceea ce nu avea o mare importan, esenialul fiind
capturarea banilor i nbuirea din fa a proiectelor cecene. Moartea Tatianei
Korjin nu era pn la urm deloc un lucru ru. Dispruse un martor
stingheritor. Nu mai rmseser dect dou persoane amestecate n toat
afacerea: Salman Doku i maiorul Viaceslav Grigoriev, care trebuia s livreze
armele n schimbul banilor.

Primul impuls al generalului fusese s-l aresteze imediat. Dar asta


nsemna s-l implice i pe furnizorul lui, prietenul ministrului Pavel Graciov.
Dac ar fi existat flagrant delict, lucrurile ar fi fost cu totul altfel: Grigoriev n-ar
fi putut s-i foloseasc sprijinitorii. Dar acum nu mai exista nici o tranzacie,
iar banii se aflau n seiful lui. Dac l-ar fi atacat pe Grigoriev, generalul Rudzik
ar fi fost obligat s vorbeasc despre cei opt sute de mii de dolari, pe care astfel
i-ar fi pierdut. La urma urmelor, esenialul era ca cecenii s nu obin armele.
i sun secretara.
Anun la nchisoarea Lefortovo c deinutul Salman Doku va fi
eliberat mine. S i se aduc asta la cunotin.
Salman Doku ar fi fost ultimul care s se plng de asta, mai mult dect
mulumit c scpa din ghearele FSB-ului.
Maiorul Viaceslav Grigoriev se apropie de compartimentul 222 de
depozitare a bagajelor din staia de metrou Komsomolskaia. Inima i btea cu
putere. Cei patru sute de mii de dolari depui de Tatiana Korjin l ateptau
acolo din ajun. Prins de ocupaiile lui profesionale, maiorul nu putuse s vin
dup ei. Jumtate din aceti bani i reveneau colonelului Vasili Uspenski.
Cealalt era pentru el. Se alegea astfel cu o mic avere: patru sute de mii de
dolari bani ghea. Se uit de jur mprejur. Numai oameni obinuii. Scoase din
buzunar cheia adus la el acas dup instruciunile date de Tatiana Korjin i
o bg n broasc.
Pachetul era acolo: o serviet-diplomat din scai negru. Desfcu capacul
nainte de a o scoate i zri teancurile de bani. Totul era n ordine. Se deprt,
cu servieta-diplomat n mn, cu un aer degajat, dei avea pulsul accelerat.
Abia n captul de sus al scrii rulante simi c pulsul i revenise la
normal. Se uit la ceas. Era i timpul. Se apropie de unul dintre telefoanele
publice i form numrul direct al lui Vasili Uspenski.
Eu sunt, zise el imediat ce i se rspunse. Totul e n ordine.
Ar fi trebuit s fie de ieri, obiect colonelul Uspenski.
tiu, mormi Grigoriev, dar n-am putut. Totul e n ordine, poi livra.
Harao.
Asta fu totul. nchise i urc la suprafa s ia de la un chioc o cafea i
un covrig. Era nc prea devreme pentru a duce banii la banc. Trebuia s mai
atepte o or.
Generalul Anatoli Rudzik se afla n main, n drum spre birou, unde
ajunse pe la opt i jumtate, cnd primi un apel de la colonelul Vronski, care se
scuz c-l deranjeaz.
Evenimentele din ajun l fcuser pe generalul Rudzik s uite c maiorul
Grigoriev era supravegheat. Era o ocazie bun de a nchide acest caz.
Tavarici polkovnik, zise el, dac tot m-ai sunat, poi s ncetezi
supravegherea maiorului Grigoriev. Cazul a fost lmurit. A fost bnuit pe
nedrept.
Era ntr-o stare euforic, dup ce primise felicitrile Kremlinului pentru
evenimentele din Gara Kazan. i ddu totui seama de tcerea ciudat a
colonelului Vronski. O frm de nelinite i tulbur senintatea.
M-ai auzit, tavarici polkovnik?

Da, tavarici general. Tocmai voiam s v semnalez c oamenii care l


supravegheaz pe maiorul Grigoriev l-au vzut ridicnd un pachet de la un
compartiment automat de bagaje din staia Komsomolskaia.
Generalul avu impresia c era bgat ntr-un butoi de ghea.
Ce! rcni el.
Subordonatul su repet informaia.
D ordin s fie arestat imediat, zise generalul. i s fie adus n biroul
meu. mpreun cu pachetul.
nchise i zise oferului:
Pune sirena.
n timp ce oferul accelera, ncercnd s se strecoare printre vehiculele
care umpleau strzile dimineaa, generalul ncerc s se conving c nu putea
s fie vorba dect de o oribil coinciden.
Staionarea la semafor era foarte lung la intersecia strzilor Sretenka i
Sadovaia Spasskaia. Civa miliieni supravegheau intersecia dirijnd cu
braele i cu fluierul valul de vehicule care soseau de la periferia Moscovei pe
Mira Prospekt. Circulaia era i mai ncetinit din cauza unui camion militar
rmas n pan, chiar n faa postului de supraveghere al Miliiei. oferul
coborse i, tacticos, fuma o igar n faa capotei ridicate. Scen ct se poate
de banal la Moscova.
Douzeci de minute mai trziu, cnd un alt camion militar opri n spatele
lui, nimeni nu le ddu vreo atenie. Din ele coborr mai muli oameni n
uniform care schimbar cteva vorbe cu oferul. Doi dintre ei urcar n partea
din spate a primului camion.
Cnd oblonul din spate fu lsat n jos i oamenii ncepur s transporte
lzile din primul camion n cel de al doilea, miliianul din postul de
supraveghere de deasupra i zise c acel camion va rmne n pan mult
vreme. nc o dat, marea armat patriotic nu mai era ce fusese, iar acel
camion ncurca circulaia. Dar militarii erau singurii pe care Miliia nu-i lua la
rost pentru c nu aveau nici o autoritate asupra lor. Mutatul lzilor dura
aproape de o jumtate de or, apoi al doilea camion demar i se pierdu n
mijlocul circulaiei. La Moscova circulau zeci de astfel de camioane. GAZ-uri
destul de vechi, cu numrul de nmatriculare scris mare pe oblonul din spate.
Dup nici zece minute de la dispariia celui de al doilea camion, oferul
primului camion ls n jos capota. Urc n vehicul i, spre marea surpriz a
miliianului de la postul de observaie, demar i se deprt pe Mira Prospekt!
Se uit dup el cu gura cscat. Nu i se fcuse nici cea mai mic reparaie!
Atunci ce rost avusese efortul de a muta lzile n alt vehicul. Se uit la micul
aparat de emisie-recepie, gata s anune comisariatul, apoi se rzgndi. La ce
bun?
Nici mcar nu reinuse numrul celuilalt camion i, la urma urmelor,
astea erau treburile militarilor. Totui, cnd primul camion trecu prin faa lui,
miliianul not numrul, zrind n trecere capul oferului, un soldoi cu apca
pe ceaf.
Ce sunt tia? ntreb cu o voce apsat generalul Rudzik,
descoperind teancurile de dolari din servieta-diplomat a maiorului Grigoriev.

Privirea maiorului se tulbur. De cnd doi ageni ai FSB-ului l


arestaser, tocmai n momentul n care i termina de but cafeaua, avea
impresia c triete un comar. i trecu limba peste buze, schi un zmbet
mecanic, dar nu reui s pronune nici un cuvnt.
Furios la culme, generalul scoase unul din teancuri, l plmui de dou ori
cu el i rcni:
Ce sunt tia, nenorocitule?
Bani, bigui Grigoriev.
Crezu c generalul, n ciuda prezenei oamenilor care l arestaser, va
sri la el. Congestionat la fa, generalul strig:
Ce bani? De unde?
Tatiana Korjin mi i-a dat, bigui el.
Pentru ce?
Urm o secund de tcere insuportabil. Maiorul Grigoriev vzu o
strlucire asasin n privirea generalului Rudzik i nelese c nu era momentul
s ndruge gogoi. Rspunse:
Pentru un transport de arme destinat armenilor. O s v explic
Generalul Rudzik avu impresia c fusese lovit de trsnet. De unde veneau
aceti patru sute de mii de dolari? Aceste arme erau n mod normal pltite de
cei opt sute de mii de dolari capturai la Gara Kazan. Neputnd s se rein, l
apuc pe maior de guler i i zise cu o voce deformat de mnie:
De unde vin armele astea? Unde sunt? Ticlosul de Uspenski i le
procur?
Maiorul Grigoriev ls capul n jos.
Da, tavarici general.
Unde sunt? rcni generalul Rudzik, stacojiu la fa.
Probabil c au fost deja livrate, tavarici general, mrturisi maiorul
Grigoriev.
Exagera cu respectul ierarhic, ncercnd s ndeprteze furtuna.
Cui?
Mrul lui Adam al maiorului se deplas de trei ori de sus n jos mai
nainte de a putea s scoat vreun sunet. I se prea c aude deja pocnetul
armelor plutonului de execuie.
Lui Salman Doku, tavarici general, zise el dintr-o rsuflare.
Sufocndu-se de furie, alb la fa, generalul se trnti ntr-un fotoliu.
Ticlosul de cecen l trsese pe sfoar. Cei opt sute de mii de dolari capturai la
Gara Kazan erau pentru alt afacere. Transportul de arme pentru Basaiev era
pe drum. Trebuia s-l opreasc cu orice pre.
Se ridic, se propi n faa maiorului Grigoriev i i zise cu o voce alb:
Tavarici maior, i dau cuvntul meu de ofier c, dac nu recuperezi
aceste arme, m voi ocupa personal de aducerea ta n faa plutonului de
execuie. Unde sunt acum?
Livrarea probabil c s-a fcut cu cteva momente n urm rspunse
Grigoriev. La intersecia dintre Sretenka i Kolo.
Ce? n plin ora? zise generalul tresrind.

Astea au fost instruciunile primite de la Salman Doku, ncerc s-i


explice Grigoriev. Generalul l apuc de bra i l trase lng unul dintre
telefoanele de pe birou.
Oprete imediat aceast livrare!
Maiorul Grigoriev ridic receptorul cu o mn tremurtoare i form
numrul lui Vasili Uspenski, care rspunse imediat.
Eu sunt, zise Grigoriev cu o voce alb. Camionul a plecat deja?
Generalul Rudzik aps pe tasta difuzor i n ncpere rsun vocea
jovial i linititoare a lui Vasili Uspenski:
Nu-i face griji! A plecat de o or bun. Tu ai fost la banc?
Maiorul nu avu timp s rspund. Generalul Rudzik i smulse receptorul
din mn i url n el:
Aici generalul Rudzik! Eti arestat, josnicul tu trafic a fost descoperit!
Ce numr avea camionul n care se aflau armele?
Nucit, Vasili Uspenski bigui:
6594, tavarici general, dar
Rmi unde te afli, rcni generalul Rudzik, i trimit doi oameni ca s
fii adus aici.
nchise cu o violen plin de rceal i se ntoarse spre maiorul
Grigoriev.
Tavarici maior, roag-te cerului ca armele astea s nu cad n minile
bandiilor ceceni.
Maiorul Grigoriev tresri, ncercnd s gseasc un ton convingtor:
Ceceni! Dar erau destinate armenilor. Aa mi-a spus Doku. Altfel
Generalul l ntrerupse cu o voce n stare s despice un aisberg:
Vei explica asta tribunalului militar, tavarici maior.
Miliianul Piotr Bajanki fu stupefiat cnd vzu aprnd de pe strada
Sretenka un adevrat convoi de maini Volvo negre, cu antene, venind din
centru i croindu-i drum cu sirenele. Aps imediat pe butonul semaforului
tricolor ca s le dea drum liber, dar cele ase maini oprir la baza postului de
supraveghere din sticl. Din prima main iei un civil cu prul negru, cu
nasul turtit i faa roie.
Civilul se npusti pe scara metalic i deschise ua cabinei, zicnd cu o
voce de tenor:
Sunt generalul Anatoli Vladimirovici Rudzik. Din conducerea FSB-ului.
Ai remarcat n preajm un camion militar?
Piotr Bajanki crezu c nu auzise bine. Alte maini se opriser i ele la
baza postului su de observaie fiind acum o zpceal de nedescris. Era prima
dat n viaa lui cnd vedea de aproape un general.
Da, da, tavarici general. A fost un camion al armatei n zon, se
blbi el. Chiar aici.
Art spre trotuarul din apropiere.
Chiar s-a petrecut ceva ciudat.
Cu o voce nesigur, miliianul descrise transferul bizar i conchise:
Cnd am vzut primul camion plecnd fr s fi fost reparat, mi s-a
prut ciudat i am notat numrul. Aveam de gnd s fac un raport

Generalul i zise c nc mai era o ans mic de tot.


Numrul? ntreb el.
Miliianul se uit pe carneel.
6594, tavarici, general. Un GAZ cu prelat. Am crezut c e vorba de o
operaiune special.
i cellalt?
Nu i-am luat numrul, bigui miliianul. Totul era nc normal
Generalul prefer s nu rspund.
Sun la cartierul general al GAI i al Miliiei, zise el. S fie oprite toate
camioanele militare care circul n Moscova. S fie reinute pe loc i s fiu
anunat. Prioritate absolut.
Cobor n fug treptele de fier i se npusti n main. Se opri, l plmui
violent pe maiorul Grigoriev, care avea deja ctuele la mini i zise:
Vei fi mpucat! La Lefortovo!
Salman Doku atepta, aezat pe prici, avnd lng el o saco n care i
inea lucrurile. Trebuia s fie eliberat pe la prnz, dup cum i se transmisese.
Dou ore mai trziu pleca un avion spre Daghistan.
Cheia se roti n broasc i ua grea de fier se deschise aprnd generalul
Rudzik. Fr s pronune nici un cuvnt, generalul se duse direct la cecen i,
cu un pumn violent, i strivi ochelarii de fa. Doku czu pe pat gemnd.
Rudzik l ridic i l lovi din nou cu toat fora. Avea senzaia groaznic c
pumnul lui mare intra n carnea moale a feei cecenului. Asta dur aproape un
minut, n care nu se auzi dect zgomotul nbuit al loviturilor. Salman Doku
ncerca s se protejeze cum putea mai bine. ip primind o lovitur n stomac
i ncepu s vomite. Adjunctul generalului i trase eful napoi.
Tavarici general, atenie, e foarte btrn!
Btrnul, cu faa plin de snge, cu gura spart, cu puinul pr alb
rvit, arta jalnic. Rudzik nelese c avertismentul era justificat. nc mai
avea nevoie de Salman Doku. Se stpni i doi oameni l ajutar pe btrn s
se aeze pe prici. Rudzik se ntoarse spre adjuncii lui.
Lsai-m singur cu el.
Imediat ce ofierii ieir, generalul se apropie de Salman Doku, care era
orbit de snge i-i zise:
tiu totul. M-ai tras pe sfoar. Cei opt sute de mii de dolari erau
pentru tine. Tu ai dat banii. Tatiana Korjin a murit i am pus mna pe banii
sosii la Gara Kazan. Grigoriev a vorbit. Armele au fost livrate azi diminea,
cum fusese prevzut, prietenilor ti ceceni. nc mai poi s-i salvezi pielea
mizerabil. Unde sunt?
Salman Doku i terse ncet gura nsngerat. Fr ochelari, l vedea pe
general ntr-un fel de imagine neclar.
Nu tiu: rspunse el. Basaiev n-a vrut s-mi spun.
Pronunase nadins numele efului cecen, tiind c asta va spori i mai
mult furia generalului. Acesta se uit la faa lovit a btrnului. Doku nu
minea. Fu din nou cuprins de furie. l apuc pe cecen de cravat i l ridic n
picioare.

i-am promis c azi te voi elibera, zise el cu o voce uiertoare. O smi in promisiunea.
i lu elan i, cu toat puterea, lovi cu piciorul n burta enorm. Salman
Doku scoase un singur ipt, faa i se albi. ncerc s se sprijine de perete, dar
a doua lovitur de picior, n ale de data asta, l arunc la pmnt. Fr o
vorb, metodic, stacojiu la fa de furie, generalul Rudzik l masacr cu lovituri
ntre picioare, n burt, n ficat, rinichi, piept, fa. Pn cnd btrnul mafiot
cecen ajunse o zdrean, inert. Gfind din greu, generalul deschise ua
celulei i se adres gardianului i oamenilor si:
l transferm la Lubianka. S fie adus o targ.
Gardienii se grbir s execute ordinele. Generalul i aprinse o igar.
Minile i tremurau. Adjunctul su, un cpitan tnr, iei i i spuse la ureche:
Tavarici general, cred c e mort.
Generalul Rudzik l fulger cu privirea.
Crezi, Fedor Ivanovici! E viu. sta e ordinul.
Tot timpul ct dur drumul de la Lefortovo, situat n estul Moscovei,
pn pe strada Lubianka, generalul Rudzik vorbise la telefon, cu Miliia i cu
cei de la GAI. Zadarnic. Nici urm de al doilea camion militar. Ceru s fie oprit
maina pe strada Lubianka n timp ce ambulana i continua drumul ca s
intre prin lateral. n ascensor, cpitanul se aplec spre el stingherit:
Tavarici general, avei snge pe pantofi.
Generalul vorbea deja la telefon n momentul n care targa fu adus n
faa biroului su. Se ridic, se apropie i, aplecndu-se, terse petele de pe
pantofi pe cearceaf. Apoi se ntoarse spre cpitan.
Fedor Ivanovici, arunc mizeria asta n curtea interioar. Apoi f un
proces verbal de tentativ de evadare i d-mi s-l semnez. Eti martor
mpreun cu praporcik Dimitrov.
Cei doi brbai executar ordinele. Dup ce desfcur curelele care l
ineau pe targ, duser cadavrul lui Salman Doku pn la fereastr i l
aruncar n curte. Generalul Rudzik nici mcar nu-i ridic ochii.
Situaia ncepea s fie sub control. Maiorul Grigoriev se afla n una dintre
celulele de la al doilea subsol. Nu va iei de-acolo dect pentru a fi mpucat.
Lng el va ajunge i colonelul Uspenski. Iar cei opt sute de mii de dolari vor
ajunge n curnd n contul generalului Rudzik!
Mai rmnea o problem.
Cecenii.
Ce vor face cu armele? Generalul nu-i fcea iluzii. Nu vor fi gsite. Nu
mai era nimic de fcut dect s se atepte i s se nale rugi Celui de sus.
Luiza i petrecu n jurul gtului cureaua unui fel de or din pnz kaki
care o acoperea pn n partea de sus a pulpelor, n buzunare nghesuise opt
ncrctoare de Kalanikov, un pumnal i ase grenade defensive. Apoi strnse
centura pentru ca totul s i se lipeasc de corp. Dup care nfur la
ncheietura minii drepte firele de ln verde care serveau drept semn de
recunoatere a membrilor grupului de comando Basaiev. n jurul ei, cei
cincisprezece camarazi ai ei se pregteau n acelai fel. Sosiser din cele patru

coluri ale Moscovei, dup cum primiser ordin: cu maina, cu metroul i cu


trenul, ca s nu atrag atenia.
Armele livrate de colonelul Uspenski fuseser depozitate n aripa prsit
a hotelului Majarski. Trei boiviki tineri desfceau capacele de lemn, scond
arme Kalanikov, grenade, muniii, rachete antitanc, puti-mitralier Pulimiot,
un RPG7 i chiar trei lansatoare de rachete Mura. Putile Kalanikov erau
model nou, de calibru 5.45, care permitea s iei cu tine mai multe ncrctoare.
amil Basaiev, n inut de lupt, i ncruciase pe piept o band de
aprovizionare pentru Pulimiot. mpturi cu grij un drapel cecen, verde cu
benzi roii i albe, pe care l puse n unul din buzunare. Unul din adjuncii si
i spuse ceva la ureche. Cele trei vehicule care trebuia s-i duc la eremetievo
erau gata. Unul era un autobuz civil purtnd pe el numele unei companii
privatizate. Fluier printre degete ca s se fac tcere i zise:
Pn acum am depit toate obstacolele. Acum a venit ceasul luptei.
Triasc Cecenia liber!
Strigar toi cu bucurie, gata s-i sparg plmnii. Luiza ridic deasupra
capului arma Kalanikov de parc ar fi fost un fulg. Toi se simeau invincibili.
Malko rsfoia Izvestia ateptnd ca Larry Walker s termine de vorbit la
telefon. ederea lui la Moscova se terminase. Gsise cu mare greutate un loc la
cursa Air France spre Paris, acolo unde o va rentlni pe Alexandra. Noii rui
foloseau din plin aceast curs care, datorit tranzitului foarte scurt, le
permitea s ajung la Santo Domingo n insulele Mauriiu sau Seychelles, fr
s fie nevoie de viza francez. i era fric s se uite n oglind, speriat de rnile
fcute de Luiza. Dar n cteva zile nu se va mai vedea nimic. Operaiunea
Caucaz se terminase, pentru c cecenii dduser napoi i din cauza atitudinii
ambigue a ruilor. Nu-i salvezi pe oameni mpotriva voinei lor. Oricum, Larry
Walker trimisese un raport la Langley n care spunea c, avnd n vedere
interceptarea de la Gara Kazan, grupul de comando cecen venit s loveasc la
Moscova se retrsese cu siguran la bazele lui.
Americanul nchise telefonul i i zise lui Malko:
Austin Redd are ntlnire cu generalul Rudzik, pentru a-i transmite un
protest scris n legtur cu Paul Nitze. M auzi?
Malko era cufundat n lectura ziarului. Ridic capul.
Am citit ceva interesant, zise el. n fiecare joi, un avion american aduce
la Moscova sute de milioane de dolari. Pentru aprovizionarea bncilor ruseti.
i? Nu e nimic de mirare. Aici toat lumea pltete n dolari.
Firete, admise Malko. Dar asta se ntmpl joia. Or Luiza mi-a spus
c, dac n-ar fi fost problema cu armele nelivrate, cecenii ar fi executat o
operaiune azi, adic joi.
Holy shit! zise americanul tresrind. Crezi c asta era?
Aprinse o igar, perplex.
Nu tiu, mrturisi Malko. Dar nu e imposibil. Oricum, nu mai e de
actualitate.
i voi spune lui Austin Redd s-i vorbeasc despre asta lui Rudzik, zise
Larry Walker. Vrea s vorbeasc cu mine nainte de a se ntlni cu el. Asta i va

arta c tim s lucrm i l va determina s fac un gest n legtur cu Paul


Nitze.
Pe mine, te rog s m lai la hotel, vreau s-mi fac bagajele.
Austin Redd l vzu pe generalul Anatoli Rudzik schimbndu-se la fa,
de parc tot sngele i s-ar fi scurs din vene! Ofierul rus prea lovit de trsnet.
ntreb cu o voce sugrumat:
La ce or sosete de la New York acest avion?
Cred c pe la unsprezece, aa scrie n Izvestia. Tocmai i expusese
ofierului FSB ipoteza lui Malko. Rudzik ridic receptorul i zise cu o voce
sugrumat:
Svetlana, f-mi legtura cu turnul de control al Aeroportului
eremetievo II. Prioritate absolut.
nchise i form alt numr.
Punei n stare de alert toate unitile MVD din jurul Aeroportului
eremetievo II, zise el. S se efectueze patrulri pe drumurile din vecintate.
Aplicai la aerogar planul rou.
nchise i form alt numr. Fr s se preocupe de vizitatorul lui,
generalul alert n cteva minute tot ce se putea: MVD, FSB, uniti speciale,
Fora Alfa. Toate se ndreptau spre eremetievo II. Sun telefonul.
Avei turnul de control, anun Svetlana.
Generalul Rudzik nu pierdu timpul cu fraze fr rost.
Aici conducerea FSB-ului, anun el. Avem cunotin de o,
ameninare terorist pe Aeroportul eremetievo II. Suspendai orice decolare i
mai ales orice aterizare! Cursa companiei Delta Airlines de la New York a
aterizat?
Dup cteva secunde avu rspunsul.
Cursa nr.30 a companiei Delta Airlines se afl n faza de apropiere
final. A trecut de baliza Fox Kilog 985, la 85 de mile nautice de Moscova, pe
coridorul 3. Aterizarea avionului e prevzut peste vreo zece minute.
Cere-i s nu aterizeze i ndreapt-l spre Vnukovo. Imediat.
Bine, domnule general, rspunse controlorul de zbor.
Nu se discuta cu un general FSB!
Dup ce nchise, generalul Rudzik i adres un zmbet crispat lui Austin
Redd, care l privea stupefiat.
E posibil s ne fi fcut un mare serviciu! tim c un comandant cecen
a primit arme n aceast diminea pentru o aciune ndrznea mpotriva
noastr.
eful Staiei CIA rmase nepstor, zicndu-i c interlocutorul su nu
tia totul. i reluar conversaia, dar era clar c rusul avea gndurile n alt
parte.
n ceea ce-l privete pe domnul Paul Nitze, ncepu Austin Redd
Soneria telefonului l ntrerupse. Generalul aproape c smulse telefonul
din furc. Era vatruko, telefonul interministerial. Generalul ascult cteva
secunde, nchise i zise cu o voce plin de emoie:
O unitate MVD a interceptat un grup narmat ntr-o zon mpdurit,
la sud-est de eremetievo.

Integrat n convoiul de maini Volga i Volvo, condus cu o vitez infernal


de generalul Rudzik, maina Pontiac, condus de oferul lui Austin Redd, nu se
putea desprinde. Imediat ce ieise din sediul FSB-ului, eful Staiei CIA l
sunase pe Malko la hotel, prezentndu-i situaia n cteva cuvinte. n timp ce-i
vorbea, oferul su plecase deja dup el. Nu erau mai mult de cinci sute de
metri ntre Savoy i imobilul FSB-ului. Cei doi brbai fcuser cunotin n
main. Parcurgeau Leningradski Prospekt ndreptndu-se spre nord, ntr-un
concert de sirene i o adevrat orgie de girofaruri, precedai de un Volvo
albastru cu alb al celor de la GAI, care obligau toate mainile s trag pe
dreapta. Ca n timpurile bune ale Uniunii Sovietice!
n partea din spate, Malko i eful Staiei CIA stteau tcui. Malko nu-i
explica ce putuse s se ntmple. Luiza fusese cu siguran sincer cnd i
povestise despre cei opt sute de mii de dolari. Deci, ea nu tia.
Mainile Miliiei i camioanele militare erau din ce n ce mai numeroase,
iar circulaia dinspre nord devenise inexistent.
nc zece minute. Virar brusc la dreapta i intrar pe drumul de deviaie
care ducea la aerogar. Un vehicul blindat luase poziie la intersecie iar n an
erau soldai cu fesuri de ln pe cap. Trecur prin faa aerogrii fr s reduc
viteza. Peste tot se vedeau soldai din MVD sau din grupul Alfa. ntreaga
circulaie civil fusese oprit.
Convoiul se opri la aproximativ doi kilometri mai departe, lng zidul
care mprejmuia aeroportul. Un elicopter de asalt trecu zgomotos pe deasupra
capetelor lor. Se apropiar de generalul Rudzik care discuta la marginea
pdurii cu nite ofieri care purtau epci cu band albastr. n deprtare
rsunar cteva rafale. Ofierul rus se ntoarse spre Austin Redd radiind de
bucurie.
Bandiii au fugit lsnd n urma lor mai muli mori. Acum avem sub
control ntreaga pdure. Venii.
Merser dup el. Peste tot se aflau soldai n poziie de lupt, echipai cu
armament greu. Alii patrulau, ncordai, gata s trag. Primul cadavru se afla
la douzeci de metri mai ncolo: un biat foarte tnr, cu un fel de fes din
pnz neagr tras pe cap, cu earfa verde n jurul gtului. Harnaamentul lui
coninea n spate trei rachete de RPG 7. Primise cteva gloane n piept.
Puin mai departe zcea un soldat rus cioprit de o grenad. i lipsea
jumtate din fa. Apoi urma un boivik, cu minile nc crispate pe mitraliera
Pulimiot, ncins peste piept cu benzi de cartue ca un zapatist mexican. Era
clar c grupul de comando se repliase pe aceast ax.
Ai luat prizonieri? ntreb eful Staiei CIA.
Generalul scutur din cap.
Nu, dup cte tiu. Lupt cu o mare duritate. Dar unii au putut s
scape. Deocamdat. Toat regiunea e trecut prim sit.
Malko avu impresia c aude deodat nite dansuri vesele, nsoite de
fluierturi, ca cele pe care Luiza i le pusese s le asculte n apartamentul de pe
strada Kominterna. Generalul Rudzik ntoarse capul i zise vesel:
Venii! Venii! Mai sunt i alii!

Malko i feri privirea. Simea un nod n gt. ntr-o zi trebuia s se duc


pn n satul cecen Vedono s adauge o piatr monumentului secret al
lupttorilor ceceni.

SFRIT
1 Administrator (n.a.).
2 Cheiul Rauskaia (n.a.).
3 Dumnezeule mare! (n.a.).
4 Gosudarstuemoi Automobilnoi Inspecksi: Poliia Rutier (n.a.).
5 Agent al unui serviciu de informaii aflat ntr-o ar strin fr s
dispun de acoperire diplomatic (n.a.).
6 Nu vorbi prostii (N. A).
7 Federalnaya Sluba Bezopasnosti: Serviciul de securitate intern,
succesorul KGB-ului intern (n.a.),
8 Atenie! (n.a.).
9 ntoarce! (n.a.).
10 Au s ne omoare! (n.a.).
11 n armata rus nc se mai folosete termenul tovar naintea
gradului unui superior (n.a.).
12 Dosare speciale (n.a.).
13 Ministerul de Interne (n.a.)
14 Reparaie (n.a.).
15 Rachete soi-aer portabile (n.a.)
16 Cururi negre (n.a.).
17 Spionajul e o meserie de seniori, (n.a.).
18 V ascult (n.a.)
19 Dup (n.a.)
20 Bulevard periferic interior, care delimiteaz centrul Moscovei (n.a.).
21 Rzboi sfnt (n.a.)
22 Lupttor cecen (n.a.)
23 La treab! (n.a.).
24 Magazin alimentar (n.a.).
25 Mtnii folosite de musulmani (n.a.).
26 Generalul Pavel Graciov, eful statului-major al armatei ruse (n.a.).
27 Submarine nucleare lansatoare de rachete (n.a.).
28 Doamna (n.a.).
29 Ap mineral (n.a.)
30 Vin rou de Georgia, preferatul lui Stalin (n.a.)
31 Mncare cecen, pe baz de oaie i orez fiert cteva ore (n.a.)
32 nchisoare din Moscova (n.a.).
33 Cea (n.a.).
34 Patria (n.a.).

35 Transportor de trupe blindat (n.a.).


36 Puc-mitralier (n.a.).