Sunteți pe pagina 1din 160

Gerard de Villiers

Aventur n Afganistan
Prolog.
Era ora nou fr dousprezece minute. Brooks ls, n fne, mna lui
Edwin, soul su. Zborul 800 al companiei TWA cu destinaia Paris, care
decolase n urm cu patruzeci i ase de minute de pe aeroportul John
Fitzgerald Kennedy din New York, atinsese altitudinea de patru mii trei sute
douzeci de metri.
Dei erau veterani ai aerului, la fecare cltorie, soii Brooks se ineau de
mn n timpul decolrii, iar, uneori, mult timp dup aceea. Locuiau la
Edgartown, n statul Massachusetts, dar evadau cu regularitate n lungi
plimbri prin lumea ntreag. Vizitaser toate continentele n afar de
Antarctica. Dar, findc ncepuser s mbtrneasc, aceast escapad la Paris
era i ultima lor cltorie.
Mai departe cu trei rnduri de scaune de soii Brooks, Larkyn Dwyer, cu
chipul lipit de hublou, nu-i revenea din visare. Plecat de diminea din New
River, Arizona, i va srbtori mine mplinirea vrstei de unsprezece ani la
picioarele Turnului Eifel.
Aezat n primul rnd de la clasa a doua, Jack O'Hara, productor de
televiziune, pndea cu nencredere schimbrile de sunet ale motoarelor cu
reacie. Detesta avioanele i nu le folosea niciodat cnd se deplasa n interiorul
Statelor Unite, ns eful lui de la canalul de televiziune ABC Sports i ceruse s
se duc s se ocupe de transmiterea n direct a Turului Franei. Ca s-l
conving, i oferise dou bilete gratuit pentru soia lui Janet i fica de
treisprezece ani, Caitlen, care erau nebune de fericire findc se duceau la
Paris.
Boeingul 747 era aproape plin cu muli americani, dar i cu francezi. La
cei douzeci i cinci de ani ai si, Michel Breistof era deja o vedet a hocheiului
pe ghea. Se ntorcea la Roubaix, oraul su natal, dup ce obinuse diploma
la Harvard.
Ludovic Chamson, de unsprezece ani, revenea acas, la Garancieres,
dup ce benefciase de un schimb de elevi care i permisese s petreac cteva
luni la Chicago. Era ncntat deoarece cltorea singur. Pndea cu coada
ochiului echipajul care se pregtea s serveasc cina. Murea de foame. La
Chicago mncase prea devreme.
La clasa nti, se aduseser deja aperitivele. Perechea ce asigura serviciul
se dduse peste cap ca s cad n aceeai tur. Era zborul lor norocos; n urm
cu douzeci de ani, s-au ntlnit i s-au ndrgostit unul de cellalt pe aceeai
curs 800, care a devenit mascota lor.
Chiar deasupra lor, n cockpit, comandantul de bord, Ralph Kervorkian,
cerea turnului de control de pe aeroportul JFK s autorizeze viteza de cinci sute
aizeci de noduri la nlimea la care se gsea. Richard Campbell, mecanicul
lui, tocmai verifca parametrii de zbor. Fiind ocupai cu treburile lor, cei doi nu
apucar s-i desfac centurile de siguran. Dei fusese stabilit pentru ora
apte seara, decolarea s-a efectuat abia la ora opt i dou minute, din cauza
aglomeraiei pistelor. Pasagerii au ateptat cumini la poarta 27 de pe aeroport
ca s fe chemai.
Boeingul 747 sosise de la Atena tot n aceeai dup-amiaz, la ora cinci
fr douzeci i dou de minute. Verifcrile de rutin ntreprinse ntre cele
dou zboruri nu depistaser nimic anormal, n afar de nlocuirea unui
indicator de presiune la motorul numrul trei. Decolarea deasupra oceanului s-
a desfurat fr cea mai mic problem. Timpul era favorabil, condiiile meteo,
excelente.
Era ora nou fr unsprezece minute.
Din zborul 800 al companiei TWA rmsese doar o mare de fcri pe
suprafaa Oceanului Atlantic, unde pluteau cteva resturi amrte n larg, spre
Long Island.
Cu puine secunde n urm, imaginea Boeingului 747 al companiei TWA
dispruse de pe ecranele radar ale turnului de control de pe aeroportul JFK.
Martorii, care erau destui pe plaj n acea zi de 17 iulie, vzuser aparatul
explodnd n aer. Partea din fa a avionului a fost retezat de-a dreptul i s-a
prbuit n ocean ca un bolovan, cu o vitez de trei sute cincizeci de kilometri
pe or. Restul fuselajului i aripile, trase de motoarele care mai funcionau
nc, i continuaser zborul cam douzeci i patru de nesfrite secunde,
nainte de a se scufunda la rndul lor n ocean.
ngrozii i neputincioi, pasagerii de la clasa a doua i a treia, trezii
instantaneu n ntuneric, lovii aprig de vntul ce ptrundea n fuzelaj cu o
vitez nemaipomenit, i triau ultimele clipe. Viei ce se stingeau o dat cu
dezintegrarea Boeingului 747 n momentul n care se lovea de valuri cu un oc
nspimnttor.
Pe coasta dinspre Long Island, sute de martori oculari, afai i ei n stare
de oc, chemaser Paza de Coast, poliia i pompierii. Toi cei care aveau brci
se duseser la locul catastrofei.
Elicopterele Pazei de Coast ajunseser extrem de repede. Dar nu
reuiser dect s survoleze zona n care s-a produs catastrofa. Se ngrozeau la
gndul c trupurile sfrtecate ale celor dou sute treizeci de pasageri ai
Boeingului 747 zceau pentru totdeauna la treizeci i cinci de metri adncime
pe fundul oceanului.
Capitolul I.
Soarele inuman de arztor cdea drept pe dalele mari ale esplanadei
situate ntre partea sudic a grandioasei moschei a regelui Fahd i vechea
fortrea. La Riad, pn n septembrie, temperatura nu cobora niciodat sub
patruzeci i cinci de grade la umbr. La soare, trebuie s f fost peste cincizeci
i cinci de grade
Piaa era nconjurat de nite palmieri rahitici udai la un pre
exorbitant, dar nici aa nu reueau s-i dea locului o nfiare mai plcut.
Rugciunea cea mare de vineri se terminase de douzeci de minute, dar,
n ciuda cldurii nbuitoare, credincioii care ieiser din moschee nu se
mprtiaser pe la treburile lor. Ba dimpotriv, li se altur o mulime de
nesaudii flipinezi, pakistanezi, iordanieni, yemenii angajai n regiune,
majoritatea n muncile de jos. Adevraii saudii, nfurai n thaub-urile lor
nite rochii lungi de un alb imaculat ncercau din rsputeri s evite contactul
nesntos cu plebea.
Deodat, nite poliiti saudii n uniforme kaki luar poziie n faa
moscheei, separnd o poriune pavat de aproximativ cinci sute de metri ptrai
de mulimea care ajunsese acum la cteva sute de persoane. Piaa devenise
neagr de lume. Nefind mai mare dect Piaa Vendome, se umpluse extrem de
repede.
n ciuda temperaturii ca de furnal, nimeni nu se mica, nimeni nu
vorbea. Oamenii ateptau cu stoicism spectacolul.
Pedepsele capitale nu erau niciodat anunate n pres. Cu toate acestea,
o persoan misterioas cu gura mare rspndise vestea precum un nor de praf
i, dis-de-diminea, locuitorii Riadului, diplomai, expatriai, muncitori
imigrani, bineneles i saudii, tiau c avea s se fac dreptate.
Asistarea la execuii publice nu era interzis, dar nici ncurajat, ca i
cnd ar reprezenta n sine o treab lipsit de importan. Cu toate acestea,
mulimea de gur-casc se aduna ntotdeauna mnat de o curiozitate
morbid. n prezent, nu sunt multe ri n care pedepsele capitale se aplic n
public
Deodat, linitea pru i mai apstoare. O furgonet albastr apru de
pe o strdu lateral i, traversnd cordonul de poliiti, se opri n faa
moscheei. Portierele din spate fur deschise i coborr patru tineri speriai, cu
minile legate la spate, mbrcai n tricouri i blue-jeans. Niciunul dintre ei nu
era ras, iar ochii li se afundaser n orbite. Poliitii i obligar s se alinieze n
faa moscheei, cu spatele la mulime.
n urma furgonetei venea o main alb, o limuzin american. Din ea
coborr patru brbai mbrcai n thaub, cu fguri grave i priviri protejate de
ochelari negri.
Unul dintre ei, cu o map n mn, intr n moschee, n vreme ce ceilali
rmaser lng condamnai. Acetia stteau la fel de ncremenii ca i
mulimea care venise s asiste la execuia lor. Nu schiau nici un gest de
revolt, nici un cuvnt, nici un strigt. Cum stteau cu capul plecat, preau c
se roag.
Vocea cavernoas ce ieea din difuzoarele moscheei regelui Fahd rupse
tcerea absolut, iar mulimea fu strbtut de un freamt abia perceptibil.
Bismillah Al Rahman Al Rahim! n numele Dumnezeului atotputernic i
milostiv
Aceasta era formula cu care ncepeau toate discursurile ofciale. Dar, n
schimbul milostiveniei, era pur i simplu vorba despre sentin, citit cu o voce
monoton, strbtut uneori de tonaliti ascuite, care i condamna pe cei
patru tineri la moartea prin decapitare de un clu ofcial i ale cror nume
fuseser dinadins rostite rspicat.
Din cauza nforiturilor verbale, citirea sentinei dur ceva mai mult, fr
s fe reliefate de fecare dat crimele reproate vinovailor. Acetia se fcuser
mici, adui de umeri. Primul din stnga tremura convulsiv ca i cum ar f fost
congelat, dei temperatura era de cuptor. Vocea se opri brusc dup ce l
invocase pentru ultima oar pe Allah. Linitea se ls i mai apstoare.
n clipa n care oulema, teologul, care va citi sentina, ieea din moschee,
un brbat cobor din alt main cu geamurile fumurii oprit lng prima.
nalt, cu tenul nchis la culoare, cu alur de atlet i pieptul strns ntr-o
cma fr guler cu o vest brodat pe deasupra, purta nite pantaloni
bufani strni n talie i baschei. Acesta era clul.
n toat Arabia Saudit era unul singur, de aceea cltorea foarte mult.
n mna dreapt inea o sabie cu lama uor curbat n care se refectau razele
soarelui aruncnd sgei orbitoare.
ncepnd din acest moment, totul se sincroniz de minune. Doi poliiti l
apucar de coate pe primul condamnat i l mpinser n centrul spaiului gol.
Apoi l apsar pe umeri i ngenunche asculttor pe pavaj. Unul dintre poliiti
i opti ceva la ureche i, pre de o clip, acesta nl capul ca i cum ar f
privit n direcia minaretului moscheei. Pentru clu a fost de-ajuns. innd
sabia cu ambele mini, fchiui aerul pe orizontal tind dintr-o dat capul
tnrului, lsndu-l totui atrnat de corp printr-o fie de piele.
Trupul i capul se prbuir pe dalele din pavaj umplndu-le de snge.
Cel de-al doilea condamnat i luase deja locul celuilalt.
Cu aceleai gesturi perspicace i slbatice, clul separ capul de trup
lsndu-i i acestuia o bucic de piele. Avea precizia unui calculator Astfel
se proceda n Arabia Saudit de-a lungul secolelor. Nu era nevoie de butuc, ci
de o sabie i de ndemnarea unui clu de profesie.
n mai puin de dou minute, trupurile celor patru condamnai fur la
pmnt ntr-o imens balt de snge, care se mrea necontenit. Cu pasul calm,
clul se urc n main, la fel i ceilali teologi. Furgoneta plecase deja.
Din al treilea rnd de spectatori, un brbat nalt care depea mulimea,
singurul ce purta un costum deschis la culoare, cma i cravat, de fapt
singurul occidental de acolo, era alb ca varul i i reinea cu greu senzaia de
vom.
Craig Novack nu se afa acolo ca s-i satisfac o curiozitate bolnav. Aa
i cerea serviciul, ca ef al Central Inteligence Agency din Riad. Cei patru tineri
care abia muriser sub ochii lui i pierduser viaa tocmai din cauza acestuia.
Aparinuser cu toii unei reele logistice care lucra pentru opozantul
fundamentalist saudit Osama Bin Laden. Niciunul nu avusese minile mnjite
cu snge i nici vreo dovad material care s-i lege de grupul ce a aruncat n
aer un camion plin cu dou tone de explozibil la baza militar Al Khobar, n
apropiere de Dahran, provocnd moartea a nousprezece soldai americani.
n mod normal, ar f trebuit s scape doar cu pedeapsa cu nchisoarea.
Dar guvernul sudanez nu nutrea nici un fel de simpatie pentru partizanii lui
Bin Laden, care i chema n mod fi la rsturnarea dinastiei wahabite. ns
americanii interveniser pe lng autoritile sudaneze. Osama Bin Laden
devenise i el oaia neagr n urma atentatului de la Al Khobar care venise dup
un prim atentat la Riad, ce costase viaa a patru americani. Acum atribuiau
cele dou atentate reelei conduse de Bin Laden. Lucru sufcient ca s se afe n
topul adversarilor Americii.
Dup aceea, pe 17 iulie, s-a produs explozia care a distrus Boeingul 747
al companiei TWA. Or, Serviciile de Informaii americane i atribuiau acest oribil
atentat lui Osama Bin Laden devenit, dup aceast dram, inamicul numrul
unu care trebuia distrus. Din pcate, nu era prea uor de ajuns la el. Mai nti
c nu exista nici o dovad mpotriva lui. Bineneles c fnana un organism,
Advice and Reform Committee, ce distribuia fonduri unor grupri susceptibile
de acte teroriste, dar el pretindea c nu cunoate destinaia anumitor fonduri.
Iar faptul c instiga la rsturnarea regimului regelui Fahd nu era considerat un
delict nici mcar de un tribunal american.
n plus, Osama Bin Laden era de negsit, findc plecase din Sudan i se
refugiase n inima Afganistanului ntr-o zon necontrolat de CIA sau de FBI.
Atunci, ca s-i compenseze ntr-un fel aceast frustrare, americanii s-au
hotrt s-i trimit un mesaj feroce lui Osama Bin Laden: condamnarea la
moarte a patru partizani de-ai lui.
Asta ca s-l determine s neleag pentru totdeauna c, oriunde s-ar
ascunde, nu va scpa de braul nemsurat al furiei autoritilor din
Washington.
Sub presiunile americanilor, sudanezii cedaser n sfrit i i
condamnaser pe cei patru tineri la pedeapsa capital. tirea execuiei lor va
ajunge chiar i n fundul Afganistanului, iar Osama Bin Laden i va da seama
pentru cine sunau clopotele
Craig Novack i fcea loc cu coatele prin mulimea care se risipea i se
duse la maina parcat puin mai ncolo de oferul su. Emoionat nc, ajunse
la Chevrolet cu cmaa lipit de spate din cauza transpiraiei.
oferul, un tnr puca marin, aproape ras n cap, nu ndrzni s-l
ntrebe nimic.
Acas! zise Craig Novack.
Chevroletul o lu spre nord-vestul Riadului, zona n care locuia
majoritatea diplomailor. Cpiat, Craig Novack nchise ochii. Revzu sngele ce
nea n urma loviturii de sabie, dar i deschise imediat i privi cum deflau
cldirile lipsite de farmec din centrul Riadului. ncerca s se conving n sinea
lui c cele patru viei erau nimica toat pe lng cele dou sute treizeci de
persoane care au murit n zborul 800 disprut de pe cer n cteva clipe.
Dar conturile nu se vor regla dect n momentul n care cel ce comandase
aceast crim oribil va f condamnat i executat. Pornise deja urmrirea i va
dura att ct va f nevoie.
Muzica sacadat i ritmat a tamburinelor l fcu pe american s tresar.
Creznd c face bine, pucaul marin deschisese aparatul de radio. Dar Craig
Novack reacionase ca i cum l-ar f nepat o viespe.
Shut of that fucking music! 1 strig el pierzndu-i cumptul.
i ddu seama c minile i tremurau i se grbi se le mpreuneze,
strngnd att de tare, nct i se albiser ncheieturile degetelor.
Capitolul II.
Rolls-ul albastru rula pe autostrad, iar Malko se ntreba dac nu va
pierde cursa Air France de la cinci i douzeci i cinci pentru Paris, lucru care
l-ar face s rateze legtura pentru Islamabad, capitala Pakistanului. De cnd
plecaser de la castelul din Liezen, avuseser destul timp s goleasc aproape o
sticl de ampanie Taittinger Comtes roze din 1991 ce sttea pe msua din
mahon lng dou pahare lunguiee. La volan, Elko Krisantem se strduia, dar
nu putea s zboare peste celelalte vehicule de pe autostrad Amuzat de
enervarea lui, Alexandra arunc o privire ceasului su Breitling Callistino din
aur, diamante i smaralde un somptuos cadou de ziua ei de la Malko i se
aplec la urechea lui.
Mai ai destul timp. Chiar te grbeti s te duci n ara aia mpuit n
vreme ce eu rmn singur aici?
Vrful limbii ntrzie pe lobul lui executnd un fel de balet erotic. Malko
avu senzaia c i curgea plumb topit prin vene. Mainal, atinse cu mna fusta
albastr, simind arpele lung al jartierei. Imediat o strecur pe sub estur i
ddu mai nti peste nailonul mtsos, apoi simi carnea cldu a coapsei.
Vino cu mine, i propuse el.
Alexandra se strmb.
tii bine c nu se poate.
Pentru treaba pe care avea s-o fac Malko n Pakistan, ar avea nevoie mai
degrab de nite zale dect de o bomb sexual ca ea. Cnd zri expresia
tulburat din ochii ei surztori, Malko simi c se umf ca un balon
Alexandra i zmbi.
S-ar zice c nu prea ai chef s pleci de lng mine Pcat, nu ne-a
rmas prea mult timp.
Ea se uit din nou la ceas.
Rutcioaso! uier Malko.
Brusc, misiunea lui dispru ntr-un viitor foarte ndeprtat. Mare scofal
dac pierdea avionul. O dorin aprig i ardea mruntaiele. i ridic fusta,
dnd la iveal ciorapii gri i jartierele albe. Din cauza geamului care i separa
de ofer, se gseau ca ntr-un cuib primitor i intim. Elko Krisantem era prea
stilat ca s se ntoarc.
Alexandra i opri degetele lui Malko ce ncercau s-o asedieze.
Nu m strni c n-o s ai timp s m calmezi. (Ea ridic privirea spre
el.) Vrei s
Ea i deschisese deja cu delicatee fermoarul. Malko mri fericit i avu
impresia c i se fcea prul mciuc n cap. Cu o ndemnare fermectoare,
Alexandra i eliber imediat sexul ca s-i poat ine promisiunea. Femeia se
aez uurel pe burt pe bancheta din piele, acaparndu-l pe Malko cu gura. El
se simea deja n paradis. Din pcate, trafcul se mai degaj, iar Elko Krisantem
acceler.
Alexandra se grbi i ea. Cnd apru n zare Schwechat, aeroportul din
Viena, Malko slobozi un strigt gtuit. Strnse cu mna coapsa superb care l
fascina de atta vreme i se goli n gura logodnicei sale. Exact la timp, cci
ajunseser. Alexandra se ridic avnd o lucire provocatoare n ochii de un gri
superb i oft cu stil i rafnament:
Ce pcat c pleci acum cnd aveam chef s fu sodomizat!
Malko nu avu timp s-i rspund. Elko i deschise portiera. Alexandra
termin dintr-o nghiitur ampania din pahar.
Altea voastr risc s piard avionul, l avertiz turcul.
Fr s spun o vorb, Malko o prinse de mn pe Alexandra i o trase
pe holul vast, ciocnindu-se de lume. Lsndu-l pe Elko s se ocupe de bagaje,
n loc s se duc la biroul de nregistrri, se ndrept grbit spre toaletele care
se gseau n spatele aeroportului. Trgnd-o pe Alexandra dup el, intr n
partea rezervat brbailor i, sub privirile speriate ale unui japonez care se
uura, o mpinse pe femeie ntr-una dintre cabine unde intr i el.
Nu scoaser un cuvnt. Dezlnuit de aceast situaie neateptat, lipit
strns de el, ajungnd cu limba n fundul gtului lui Malko, Alexandra tri un
adevrat miracol al naturii, n clipa n care era anunat n difuzoare plecarea
cursei Air France la Paris, Malko i eliber membrul falnic. Alexandra nici nu
avu timp s-l admire. El o i ntorsese cu faa la perete i i ridic fusta, mut de
extaz vznd crupa minunat.
Introduse sexul n adncitura dintre sni, iar Alexandra se arcui pe
spate, sprijinindu-se cu minile de perete. Malko ptrunse dintr-o dat portia
ngust de civa milimetri. Cu inima btndu-i nebunete, o prinse de pulpele
crnoase i o ptrunse dintr-o singur micare. Alexandra strig:
Au! M doare.
Pi, nu asta ai vrut! uier el.
Nu o mai sodomizase de mult timp cu atta brutalitate, mplntat n ea
ct de mult reuise, i simea pereii intimi palpitnd n jurul membrului su.
Se retrase, dar o ptrunse din nou. Sprijinindu-se cu palma de perete, cu
bazinul napoi, Alexandra i agita cu frenezie degetele ntre coapse. Asta l
excit i mai tare pe Malko. Nu mai auzea nici vocea din difuzoare care anuna
zborul, ci tria doar pentru senzaia minunat pe care i-o provoca blnia att
de strmt i de ferbinte. Tmplele i zvcneau, iar el se mica ntr-un du-te-
vino spernd s nu se termine niciodat. Deodat, vocea stins a Alexandrei i
provoc o formidabil descrcare de adrenalin n artere.
Am ajuns la orgasm!
Nu-i ddea seama dac el provocase acest lucru sau faptul c ea se
mngiase, ns simi imediat efectul. Seva urc precum un uvoi i se
rspndi n ea cu un strigt slbatic ce se contopi cu cel al Alexandrei.
Cnd ieir din cabin, japonezul se mai spla nc pe mini cu micri
distrate i nu-i fcea griji c poate pierduse avionul. Era de-a dreptul
buimcit. l ajunser pe Elko Krisantem care traversa holul cu biletul lui Malko
n mn.
Repede, Alte, i spuse el cu o voce rugtoare, ai rmas ultimul! M
amenin c v dau jos valiza din avion.
Malko strbtu culoarele ca o fantom, dar rmase cu senzaia c mai
era nc afundat n crupa Alexandrei. Abia se urc n Boeingul 737 al
companiei Air France, c i ceru o cup de ampanie Taittiger Comtes din 1988
pe care o sorbi dintr-o dat. Vacana se sfrise. De fecare dat cnd pleca n
misiune, nu putea s nu se gndeasc la faptul c, ntr-o bun zi, se va
ntoarce probabil n buncr, nchis ntr-un sicriu din plumb. Chiar dac CIA i-
ar oferi Medalia de Onoare a Serviciului de Informaii, rezervat numai eroilor
si, tot nu l-ar nvia. De aceea nu lsa s treac pe lng el nici cea mai mic
plcere, ca de exemplu aceea trit puin mai devreme.
n Pakistan i va pune hainele cernite i va nfrunta forele malefce care
semnau moartea i durerea.
Franck Capistrano se uita absent la linia verde a nlimilor Mugalla Hills
care delimitau Islamabadul n partea de nord. Prin fereastra biroului lui Joe
Hickerson, eful Centralei CIA la Islamabad, colinele i se preau extrem de
aproape. Americanul se ridic i se privi ntr-o oglind cu ram din lemn aurit
mpodobit cu nforituri, un dar de la un omolog de prin partea locului. Avea o
fgur de cine btut, cu cearcne negre sub ochi, pielea vineie, obrajii czui
i privirea stins. Sosise de la Washington chiar n acea diminea dup o
cltorie foarte lung. Luase o curs rapid a companiei Delta Airlines din
capitala federal pn la New York, apoi un Concorde pn la Paris ca s
atepte legtura cu o nav a companiei PIA. Debarcase la ora cinci i douzeci
i trei de minute ntr-o cldur insuportabil. ns avionul nu avea nici o vin
c el se afa ntr-o stare fzic proast. i strecur mainal degetul ntre gulerul
cmii i gt constatnd c nota n haine. n mai puin de dou luni slbise
aproape zece kilograme. Chiar i vecinii lui din Mc Lean, Virginia, observaser
acest lucru. Credeau c sufer de o boal grav. Dar, pur i simplu, nu avea
poft de mncare. Renumit n staf-ul de la Casa Alb pentru apetitul su
pantagruelic, acum nu mai mnca dect cte un hamburger din cnd n cnd
i un pahar cu lapte.
Sculat dis-de-diminea, i impusese s plece de acas pe la ase fr un
sfert ca s fe ntr-o jumtate de or la biroul care se afa n zona nord-vestic
din aripa de vest a Casei Albe, chiar vizavi de Salonul Oval al preedintelui,
ndeplinind funcia de informator special n Securitatea Naional la Casa Alb,
un om strlucit i respectat, fusese consilierul a trei preedini la rnd.
Dintotdeauna a lucrat n Serviciul de Informaii, fe la Central Intelligence
Agency, n cadrul creia, n 1988, a pus bazele departamentului antiterorist, fe
la Casa Alb, ca s conduc operaiunile ultrasecrete, adic acelea comandate
direct printr-un acord secret semnat de preedintele Statelor Unite n persoan.
Foarte puin lume cunotea ns adevrata cauz a strii sale depresive.
A strbtut jumtate de lume special ca s se vindece. Att timp ct nu se
reabilita n propriii lui ochi, tia c nu-i va recpta pofta de mncare.
Se aez din nou. nc o dat lsase s treac ora la care lua micul dejun
fr s-i dea seama.
Aparatul de aer condiionat se defectase i o cldur apstoare domnea
n clubul diplomailor din Ambasada american din Islamabad, transformnd-o
ntr-o saun. Local modest i prost luminat, unde se servea mncare de tip
spartan, ddea spre o grdin cu gazon tuns foarte scurt, care avea unicul
avantaj c benefcia de ziduri nalte de aprare cu srm ghimpat, de
proiectoare i de cteva foioare. ntr-o ar ca Pakistanul, acest lucru nu era
de neglijat, findc, n urm cu cteva luni, nite rufctori neidentifcai au
aruncat n aer Ambasada Egiptului din apropiere utiliznd trei sute de
kilograme de explozibil i lsnd n urma lor o grmad uria de moloz, plus
douzeci de mori.
Un fel de reacie alergic fa de o extrdare prea repede acordat
Egiptului de ctre guvernul pakistanez.
Malko i tampon discret fruntea cu batista. Afar nu erau dect
patruzeci i trei de grade la soare Hamburgerul nu mai gros ca o cltit i
avnd culoarea unui rahat uscat nu-l mbia deloc Ajunsese aici dup o
cltorie extenuant. De la Viena la Paris i de la Paris la Dubai, dup o escal
plcut n centrul de la Roissy, se simise perfect cltorind cu navele
companiei Air France. Din nefericire ns, i terminase poria de pine alb
Ateptase pe aeroportul din Dubai dousprezece ore, care era o veritabil
peter a lui Ali Baba pentru toi bogtaii arabi din regiune. Dar, cu siguran,
era singurul free-shop din lume unde se putea cumpra un Aston Martin DB 8
sau un Porsche Carrera Malko i omorse timpul n faa vitrinelor
magazinelor celor mai cunoscute. i fgduise c, la ntoarcere, va cumpra
caviar i somon afumat dup reeta caucazienei Petrossian, la jumtate de pre
de la magazinul de pe bulevardul Latour-Maubourg din Paris. Rmsese vistor
n faa unui pat extraordinar semnat de Claude Dalie, cu tapiseria realizat de
Versace, cu ncrustaii din bucele de oglind. Ca imaginea s fe complet, nu
lipsea dect apetisanta creatur. Seara, s-a mbarcat n sfrit pe nava
companiei PIA care avea dou escale.
A sosit la Islamabad la ase dimineaa, buimac, trezit din somn de un
verset din Coran. Era preludiul obligatoriu cu care ncepea fecare zi a
populaiei musulmane ntr-un stat islamic adevrat i dur ca Pakistanul,
nscut din scindarea Imperiului Indiilor, ntre budism, pe de o parte i credina
musulman, pe de alta. nainte de a se duce la Ambasada american, a dormit
la hotelul Marriott.
De la ultima sa vizit n Pakistan, Islamabadul nu s-a schimbat deloc. Un
ora absolut artifcial, ce se ntindea de o parte i de alta a unui bulevard
interminabil i faraonic, Khyaban-E-Azam, mai bine cunoscut sub numele de
Blue Zone. Puine construcii nalte, case ascunse de verdea, strzi care se
ntretiau, un soi de Californie puin mai murdar, roas de umezeal n plin
var canicular. Probabil c era singura capital din lume care nu avea gar i
unde puteai s vnezi mistrei. Ca i Brasilia, construit din raiuni politice,
capitala Islamabad era asociat cu Rawalpidi, adevratul ora, afat la o
distan de doisprezece kilometri. Cartierul n care se gseau ambasadele
semna cu un parc nengrijit, iar zidul cu srm ghimpat ce mprejmuia
Ambasada american evoca mai curnd o nchisoare dect o cldire care
adpostea corpul diplomatic.
Nu v e foame? l ntreb pe Joe Hickerson Malko care sttea n faa
lui, o namil cu prul grizonat tuns perie, semnnd cu un clu cu maxilarele
ptrate i trsturile rigide. El era eful Centralei CIA din Islamabad.
Nu, mulumesc, rspunse Malko.
Bine, atunci s mergem sus. Domnul Capistrano ne ateapt n biroul
lui. Nici lui nu i este foame. L-ai cunoscut?
Nu, dar am auzit multe despre el.
Urcar la etajul al doilea. Biroul lui Joe Hickerson se afa lng cel al
ambasadorului. Americanul i fcu loc lui Malko s intre. Franck Capistrano l
ntmpin cu mna ntins.
M bucur s v ntlnesc, prine Malko. Am auzit multe despre
dumneavoastr.
Cu cele cteva kilograme n plus, semna cu capo di tutti capi cu prul
des i negru, cu trsturile greoaie, ochii vicleni i costumul cu dungi prea
evidente. La mna stng purta un ghiul masiv cu un briliant mare. Cei trei
brbai se aezar n jurul unei msue joase, n timp ce Joe Hickerson i ceru
secretarei cafelele. De-abia atunci observ Malko aerul tensionat, aproape
nuc, al consilierului special de la Casa Alb. Acesta i adres un surs abia
schiat.
Bine, s nu mai pierdem timpul. tii de ce v afai aici?
Nu, mrturisi Malko.
Ai auzit vreodat de Osama Bin Laden?
Foarte puin.
Franck Capistrano scoase un pachet de Gauloises blondes din buzunar i
aprinse una cu o brichet Zippo gravat cu blazonul Casei Albe.
Bin Laden face parte dintr-o numeroas familie saudit originar din
Yemen, i explic el. Sora mpreun cu doi frai locuiesc nc n Arabia Saudit.
A adunat o avere uria din lucrrile publice i afacerile imobiliare. n 1979 a
plecat din Arabia Saudit i s-a stabilit n Pakistan, la Peshawar, luptnd
alturi de mujahedinii afgani. nainte s plece, i-a fnanat i i-a narmat pe
combatani. Apoi s-a pus pe treab i a devenit el nsui combatant. S-a distins
n dou btlii mpotriva sovieticilor la Jaji i la Shaban, ctignd stima
tuturor mujahedinilor. Pe atunci, eu m ocupam, n cadrul Companiei, de
furnizarea armelor pentru mujahedinii care luptau mpotriva sovieticilor. L-am
ntlnit de mai multe ori pe Bin Laden i pe apropiaii lui. Formau un fel de
brigad internaional musulman. Avea i un secretar, un anume Abdul Basin
Karim. Reinei-i bine numele. Un tnr pakistanez.
Notez, spuse Malko intrigat.
Foarte bine. Dup ce au plecat trupele sovietice din Afganistan, Bin
Laden nu mai avea nici o treab cu Jihadul i cu rzboiul sfnt. Atunci, s-a
gndit s-i concentreze energia n propaganda Islamului fundamentalist prin
toat lumea, punnd bazele unui organism de ajutor al soldailor Credinei
numit Advice and Reform Commitiee. Foarte curnd, am descoperit c fnana
numai construirea de moschei i c vrsa fondurile diferitelor grupri care
comiteau acte teroriste, cum ar f GIA algerian, Hamas, sau Fraii Musulmani
din Egipt. ntre timp, Bin Laden s-a stabilit n Sudan. Iar, n 1991, n timpul
operaiunii Furtun n Deert, ndreptat mpotriva lui Saddam Hussein, el ne-
a declarat rzboi.
Cum, n mod ofcial? se mir Malko.
Da, aprob cu o nclinare a capului Franck Capistrano. A susinut c
prezena americanilor n Arabia Saudit era o crim la adresa Islamului i c
dinastia wahabit trdase Charia, legea Coranului i c americanii i regele
Fahd trebuiau alungai.
Joe Hickerson cltin cu tristee din cap auzind asemenea porcrie.
Trgnd fumuri scurte din igara lui, Franck Capistrano continu:
Noi bnuim c Bin Laden se ascunde n spatele celor dou atentate
comise anul acesta n Arabia Saudit care ne-a costat viaa a douzeci i patru
de persoane. Din pcate, nu avem dovezi. Am fcut presiuni asupra
autoritilor saudite ca s ni-l predea. Ceea ce au i fcut. Anul acesta, n mai,
s-a stabilit n Afganistan mpreun cu familia.
Am citit un interviu dat de el n The Independent din Londra, i
aminti Malko.
Capistrano aprob cu o fgur trist.
Dar nemernicii de Veriori2 in foarte mult la el. S-a dus de mai
multe ori la Londra, dar ei n-au pomenit nimic despre asta.
Unde anume se gsete n Afganistan?
Nu prea departe de Jallalabad, sub protecia fotilor membri ai
gruprii Sayyaf i a unui prieten fundamentalist afgan.
Vrei s m duc dup el?
Ateptai puin! i-o tie consilierul special de la Casa Alb. nc nu v-
am spus ce era mai important. V aducei aminte de explozia Boeingului 747 al
companiei TWA cu ruta New York-Paris, imediat dup decolare n apele lui Long
Island, pe 17 iulie anul trecut?
Evident.
Au murit o sut treizeci de persoane, sublinie cu amrciune Franck
Capistrano. Casa Alb m-a nsrcinat cu supravegherea anchetei conduse de
FBI. Am strns anumite informaii pe msur ce scafandrii aduceau la
suprafa resturi din avion. Una dintre rmie dovedea c explozia se
produsese n dreptul rndului douzeci i trei. Sptarele scaunelor din rndul
douzeci i doi au fost ciuruite de explozie.
Ce pasageri stteau pe aceste locuri?
Pe ruta New York-Paris, nite persoane n afara oricror bnuieli. O
familie din Peoria, Illinois. ns, dup aceast catastrof, am fcut rost de lista
pasagerilor care au efectuat cursa dinainte, Atena-New York, cu acelai aparat
Boeing 747. Anul trecut, pe 17 iulie, acest 747 a sosit de la Atena pe la patru
dup-amiaz i a plecat la ora douzeci spre Paris. Cu ajutorul calculatoarelor
am dat prin ciur pasagerii acestui zbor i am descoperit c locul 23 K, din
dreapta cabinei, era ocupat de un anume Richard Smith, de naionalitate
britanic.
i ce-i cu asta? ntreb Malko nedumerit.
Franck Capistrano se aplec spre el de parc voia s-l hipnotizeze i zise
rspicat, apsnd fecare silab:
Richard Smith nu exist! Paaportul britanic pe acest nume este un
fals de foarte bun calitate. De data aceasta, Veriorii au colaborat i mi-au
dezvluit c Richard Smith reprezenta una dintre identitile false ale
numitului Abdul Basim Karim, afat n dosarele noastre ca un radical
islamist
Capitolul III.
n birou domni cteva clipe o linite apstoare. Malko o ntrerupse:
Este aceeai persoan?
Da, afrm Franck Capistrano. Am comparat amprentele.
Ce s-a ntmplat cu el?
Capistrano se strmb cu amrciune.
A plecat n aceeai zi n care a sosit, miercuri, 17 iulie, cu zborul 722,
pe ruta New York-Paris-Lahore-Karachi, care a decolat de pe aeroportul JFK la
douzeci i dou fr un sfert, la mai puin de dou ore de la explozia
Boeingului 747 ce aparinuse companiei TWA. Abdul Basin Karim a rmas
aproximativ ase ore pe teritoriul american
Evident, aprob Malko, e mai mult dect straniu. Ai dat de urma lui?
Mi-a luat ceva timp, recunoscu Franck Capistrano. Joe m-a ajutat
foarte mult. Cu ajutorul prietenilor lui din PIA3 a descoperit c Abdul Basin
Karim a cobort din cursa 722 n Lahore. A doua zi, vineri, a luat alt curs
spre Peshawar, la ora nou fr un sfert seara, zborul 610 al companiei PIA. De
atunci, nu mai tim nimic despre el. n fne, pn acum cteva zile.
Credei c Abdul Basin Karim a ascuns sub scaun mecanismul de
declanare a exploziei, ct a durat zborul de la Atena la New York i l-a activat
ca s explodeze dup cteva ore? ntreb Malko.
Exact.
Se poate aa ceva? Mecanismul declanator nu a fost detectat nici la
mbarcare, nici cnd a fcut escal?
De data aceasta i rspunse Joe Hickerson:
Nu. Explozibilele nu se pot detecta dect cu aparate extrem de
sofsticate. Iar n timpul escalelor, femeile de serviciu nu se ating de paraute i
de vestele de salvare.
Nu sunt detectate nici mecanismele de declanare?
Nu. Nu conin atta metal nct s activeze alarma din poarta
magnetic.
Atunci cum de a ajuns mecanismul la bordul avionului? ntreb
Malko.
Cei doi americani se uitar unul la cellalt.
Nu tim nimic, recunoscu eful Centralei CIA. Teroritii au o
imaginaie fr margini. Poate f introdus n orice fel de obiect de folosin. Nu
uitai c e vorba de o ncrctur mic de explozibil.
Sufcient ca s distrug un Boeing 747?
Franck Capistrano se strmb din nou cu tristee.
Maina-capcan Toshiba care a declanat explozia pe cursa 103 a
companiei Panam deasupra localitii Lockerbie nu coninea dect nou sute de
grame de pentrit. n valiza din avionul DC 10 al companiei UTA erau
transportate n jur de o mie cinci sute de grame. Cteva sute de grame sunt
sufciente dac sunt bine plasate. n Boeingul 747, rndul 23 se gsea chiar
deasupra rezervorului principal de combustibil. Explozia ncrcturii minime a
fost de ajuns ca s-o declaneze pe cea a rezervorului. Dei era gol, coninea
destui vapori de kerosen ca s sar n aer.
Au fost gsite urme de explozibil? ntreb Malko.
Cantiti mici de PETN, principalul compus al explozibililor moderni.
Apa de mare a contribuit la tergerea tuturor urmelor. Poate c suntem
norocoi. Dac avionul a plecat la timp, ar f trebuit s explodeze la mai mult de
o mie de kilometri de coast, disprnd n ocean la sute de metri adncime.
S revenim la suspectul dumneavoastr, relu Malko. De cnd s-a
terminat rzboiul din Afganistan nu l-ai mai vzut niciodat?
Nu, rspunse Franck Capistrano. ns predecesorul lui Joe s-a ntlnit
de mai multe ori cu el. Abdul Basin Karim a rmas n micarea
fundamentalist, cltorind ntre Afganistan, Peshawar i Balucistan. A mai dat
i cteva lovituri ntre timp.
Cum a intrat n Statele Unite?
Franck Capistrano pru c se chircete i zise cu o voce seac:
Dispune de o viz B1, cu dreptul la mai multe intrri. A cerut-o
Consulatului din Peshawar. Acesta m-a ntiinat, iar eu i-am dat und verde la
Departamentul de Stat. Asta a fost acum patru ani. Abdul Basin Karim era un
fost aliat. Dar i ali pakistanezi i afgani au benefciat de aceleai nlesniri.
Nu mi-am imaginat nici o clip c este implicat ntr-un atentat care contravine
intereselor noastre.
Consilierul special de la Casa Alb lu o alt igar din pachet i o
aprinse cu bricheta Zippo pe care o puse apoi ntr-un etui din piele. Joe
Hickerson privea podeaua. Malko i nchipuia ce trebuie s f simit Capistrano
cnd a descoperit prezena lui Abdul Basin Karim la bordul cursei pentru
Atena-New York, aparinnd companiei TWA. Avea cu ce s declaneze un alt
scandal de tipul Watergate. Un informator special din Securitatea Naional de
la Casa Alb i nlesnea intrarea pe teritoriul Statelor Unite unui terorist venit
s comit un atentat nfricotor Avea un motiv foarte ntemeiat s sufere de
insomnii. Simindu-se vinovat n aceeai msur, Joe Hickerson ls capul n
jos. Malko era stnjenit.
Se pare c l-ai gsit pe Abdul Basin Karim, zise el. Altminteri, nu ne-
am gsi aici.
Nu chiar, l contrazise Hickerson. Printr-un spion de-al meu, am
identifcat pe cineva care l cunoate bine i ne poate ajuta s ajungem la el.
Este n Pakistan?
Sunt aproape sigur. Cu toate c nu a aprut nimic ofcial referitor la el,
este sigur c se af n vizorul nostru. De fapt, am emis un mandat de cutare
cu amprentele lui prin toat lumea. Pn acum nu am obinut nici un rezultat.
Nu e n Afganistan cu Bin Laden?
E posibil. Dar baza lui se af nc la Peshawar.
Ceva l intriga pe Malko.
Cnd l-ai cunoscut, vi s-a prut un terorist? l ntreb el pe
Capistrano.
Americanul zmbi cu amrciune.
Nicidecum. Pe atunci, luptam de aceeai parte mpotriva sovieticilor.
Firete c toi tipii ia ni se preau nite exaltai cu Jihadul lor i dorina
de a impune un Islam radical. Erau nite nebuni, dar erau nebunii notri.
Susineau c ne simpatizeaz Din pcate, dup ce sovieticii au fost alungai
din Afganistan, au gsit o nou btlie n alt parte. Conductorii lor mola i-au
asmuit mpotriva noastr, a rilor arabe moderate. Din cauz c susinem
Israelul, Arabia Saudit i Egiptul, ne-au intuit la stlpul infamiei i ne acuz
c i nfometm pe copilaii irakieni. Ini precum Abdul Basin Karim sunt
montai bine de agitatori. Li se spune c Jihadul permite absolut orice. C se
vor duce direct n paradisul lui Allah, dac i ucid pe necredincioi. De civa
ani ncoace, Islamul este un butoi de pulbere. Uitai-v numai la tipii care au
aruncat n aer World Trade Center din New York. Erau nite oameni de isprav
recrutai la ieirea din moschee, despre care nu s-a auzit nimic pn atunci. n
prezent, n fecare musulman radical zace cte un terorist plin de for. Nu tiu
ce-a fost n capul lui Abdul Basin Karim i nici nu-mi pas. Dar vreau capul
lui. Nu-mi voi gsi odihna pn cnd nu l voi vedea mort.
n concluzie, zise Malko, va trebui s-l hruiesc pe Abdul Basin
Karim.
Franck Capistrano i arunc o privire ncrcat de ur glacial, dar
stpnit.
i vreau pe Karim i pe Bin Laden.
Cum de suntei att de sigur c Osama Bin Laden se af n spatele
acestui atentat? obiect Malko.
Capistrano i arunc o privire lipsit de blndee.
Abdul Basin Karim este al treilea cuit, adic un simplu executant.
Nu este n stare s se gndeasc i s pun la cale un atentat de asemenea
anvergur. ns Bin Laden, da. El dispune de bani, de oameni de legtur, de
concepii strategice care ar putea explica un astfel de atentat. Cum v-am mai
spus, ne-a declarat rzboi n mod deschis n Arabia Saudit. Aceasta este
partea deschis a operaiunii lui. Nu poate s revendice sabotajul mpotriva
unui avion civil. De altfel, nimeni nu a mai fcut-o vreodat. ns eu sunt sigur
c e mna lui. De aceea am forat mna saudiilor s-i execute pe unii partizani
de-ai lor. Trebuie s eradicm
n faa convingerii consilierului special din Sigurana Naional de la
Casa Alb, Malko se nclin, dar totodat obiect:
Mi-ai spus c Bin Laden se af n Afganistan. Nu e uor s m duc
s-l caut acolo, cu att mai mult cu ct nu tiu exact unde este.
Franck Capistrano se aplec furibund spre Malko.
Vreau s-l gsii pe Karim! Pe urm, ne va duce la Bin Laden. Ca s-i
primeasc vizitatorii strini, se folosete de o cas de la periferia oraului
Jallalabad. Apoi, se ntoarce n munii din regiunea Nangabar. Sateliii i
informatorii notri nu i-au prea dat osteneala s ne localizeze ascunztoarea.
Karim ne va rezolva problema.
Cum?
V voi explica.
Obosise deja. Cci avea ochii injectai Spuse imediat:
O dat ce vom ti unde este, o s-i dm i noi lovitura pe care i-a dat-o
Eln lui Djokar Dudaiev, liderul cecen.
Adic?
l sunm. La Peshawar se af o baz n perfect stare pentru aparatele
Mirage IV.
Pakistanezii vor colabora cu noi? ntreb Malko.
Franck Capistrano zmbi.
Nu pakistanezii, ci nite pakistanezi. ntreaga operaiune este
clandestin. Cum v-am mai spus, nu avem nici o dovad mpotriva lui Bin
Laden. Dar eu cred c este comanditarul atentatului mpotriva zborului 800.
Chiar dac Abdul Basin Karim colaboreaz, nu vom avea probe ca s-l judecm
n faa unui tribunal american.
Ceea ce tocmai i oferea lui Malko era un contract dup toate regulile
legale, n stilul Mafei. Avnd n vedere respectul exagerat acordat dreptului
americanilor, acest lucru era uimitor. Ca i cum i-ar f ghicit gndurile, Joe
Hickerson se grbi s adauge:
Domnul Capistrano dispune de un fnding, un ordin scris i secret cu
privire la o operaiune clandestin a preedintelui Statelor Unite n cadrul
acestei afaceri.
Fr un cuvnt, Capistrano scoase un plic din buzunar i i-l nmn lui
Malko. Documentul avea antetul Casei Albe i era semnat de Bill Clinton. Prin
cele cteva rnduri, era de acord cu toate msurile pentru lichidarea lui Osama
Bin Laden. Expresia pe care o folosea: terminate with extreme prejudice era
echivalentul lui: condamnare la moarte. Era semnat de mn i avea tampila
personal a preedintelui Statelor Unite.
Malko napoie documentul.
Aceasta este fatwa4 noastr, zise cu ironie Franck Capistrano. De
acum nainte lucrai direct pentru Casa Alb. Bineneles c, n aceast
problem, trebuie s pstrai secretul absolut. Oamenii de la Langley nu sunt
la curent. Joe v va acorda tot sprijinul necesar.
Arunc o privire discret la ceasul su din aur masiv i se ridic
ntinzndu-i mna lui Malko.
Take care!
Unde pot s v gsesc? l ntreb Malko.
Franck Capistrano i surse obosit.
Mine, n biroul meu de la Casa Alb, mai pe sear. Plec imediat ntr-
acolo.
A strbtut jumtate din glob doar ca s stea aici cteva ore? ntreb
Malko sufocndu-se.
Joe Hickerson cltin din cap.
Domnul Capistrano a fost tulburat de povestea asta. E rzboiul lui.
Voia s v vad i s v arate ordinul ca s se asigure c dumneavoastr
suntei persoana potrivit pentru aceast situaie.
Cum poate s-i dea seama?
Am ncredere n judecata lui. l cunosc foarte bine. Eu eram aici pe
cnd se ocupa de livrarea de arme pentru mujahedini. Dac vei reui, vei avea
un prieten puternic la Casa Alb.
Malko nu rspunse. S rzbune cele dou sute treizeci de victime ale
zborului 800 era deja un motiv extrem de serios.
S v art cteva fotografi, i propuse eful centralei.
l recunoatei pe Osama Bin Laden?
Privirea vesel, kefeh-ul5 n carouri roii, barba lung i rsfrat, nimic
din fgura lui. Nu trda un terorist periculos. Prea mai degrab un nelept
ulema6. Aparenele neal.
Iat-l pe Abdul Basin Karim, zise Joe Hickerson. Acesta i inspira
team. Cu un pr foarte des i negru, ochi bulbucai cu o privire halucinant,
cu musta i barb tunse dup modelul Profetului, gur mare, crnoas i
senzual. Era foarte tnr cu un aer inteligent i fanatic. n Pakistan sunt mii
de tineri ca el.
Unde s m duc s-l caut? ntreb Malko. Cred c Peshawar este un
ora mare acum.
Joe Hickerson i aprinse o igar Gauloises blondes cu bricheta Zippo
nvelit n piele viinie roas pe la coluri, un model extrem de rar, din 1951,
cumprat cu o avere la o licitaie.
La Peshawar avem un agent excepional. Ralph McCarthy, un fost
strnger de-al casei, specializat n capcane i explozibili. El i forma pe
mujahedini n timpul rzboiului cu sovieticii. Cum i plcea s stea aici, am
ticluit un plan ca s rmn, fcndu-ne astfel i anumite servicii. Conduce o
organizaie neguvernamental7 fnanat de Universitatea din Omaha,
Education Project for Afganistan. Este o acoperire excelent. Locuiete la
University Town, chiar n apropiere de Peshawar i trateaz cu cteva surse
pentru mine, printre care i un tip care se numete Hedjaz Rahim. Un afgan
care mai are muli prieteni printre fotii mujahedini. Cnd am nceput
cercetrile n legtur cu Abdul Basin Karim, Ralph McCarthy s-a dus s afe
cte ceva i a descoperit c l cunotea foarte bine pe Hedjaz Rahim. S-au
luptat cu sovieticii n acelai grup, cel de la Sayyaf. Rahim i-a spus c a primit
regulat veti de la prietenul lui i atunci, m-a prevenit. De aceea trebuie s v
ducei la Peshawar.
Malko ntreb nemulumit:
De ce nu se ocup de afacere chiar Ralph McCarthy? El st acolo i
ine legtura cu el.
Joe Hickerson i zmbi cu superioritate.
Ralph se pregtete s se retrag. Nu mai vrea s organizeze lovituri
active, mai ales pentru serviciile de informaii, pentru c vrea s triasc n
continuare la Peshawar, dar, frete, nu ntr-un buncr.
Cel puin era sincer. Joe Hickerson se grbi s-i ndulceasc tonul cu
care l avertizase pe Malko.
Ralph o s v ajute, bineneles, chiar putei s stai la el. Vorbete
limbile patu i dari i va aranja s v ntlnii cu Hedjaz Rahim.
Credei c Rahim va f de acord s m duc la Abdul Basin Karim?
ntreb Malko sceptic.
O s-i facem o propunere pe care nu cred c o va refuza. O viz de
reziden pentru el i familia lui n Statele Unite, plus dou milioane de dolari.
Bineneles c nu va primi suma dect n momentul n care Karim nu va mai
putea face nici un ru.
i dac refuz?
M-ar mira. Trage ma de coad. i-apoi, cnd a vorbit despre Karim,
nici nu tia c e implicat n atentatul mpotriva zborului 800. Spunei-i c
oricum l vom gsi pe Karim i c, dac refuz s colaboreze cu noi, o s-l
facem s afe c el l-a turnat.
Serviciul de Informaii nu era ntotdeauna o treab de gentleman. n
schimb, cele dou sute de victime ale zborului 800 erau scrise cu litere de foc.
Cnd noi n mocirl, nu trebuie s-i fe team c te murdreti pe mini. Joe
Hickerson se grbi s continue:
Dispunei de main i de ofer, un pakistanez pe nume Perverst care
lucreaz de mult timp pentru ambasad. Este cretin, specimen cam rar
ntlnit prin prile astea. V ateapt jos. Sper s v nelegei bine cu Ralph.
E un tip difcil?
Se aprinde cam repede, dar e simpatic. Am un mic dar pentru
dumneavoastr
Scoase dintr-un sertar un pistol automat cam coluros cu eava lung i
cocoul n afar i i-l ntinse lui Malko.
Este copiat dup Tokarev de calibrul 32, fabricat la Dara, n zona unde
locuiesc triburile. Oamenilor de pe aici nu le plac armele mici i, din cochetrie,
l-au fcut cu eav lung. E de unic folosin. Putei s-l aruncai dup aceea.
Nu avea nici o marc, nici un numr care s permit identifcarea.
Falsifcatorii pakistanezi uitaser efectiv s treac mcar un numr pe
chiulas. Americanul i ddu i un telefon portabil.
Iat i un Paktel. Cabinele sunt rare pe aici. Acesta este cifrat i v
permite s comunicai cu al meu. De altfel, tipii de la II8 sunt nite maniaci ai
ascultrilor. i aa, o s v repereze foarte repede
Credeam c v nelegei bine cu ei.
Joe Hickerson surse.
Suntem prieteni ca trfa cu clientul ei Ne iau bitarii, n schimb,
cnd pot s ne nele, nu se dau n lturi. La Peshawar sunt n elementul lor,
ca petii n ap. Nu uitai c ei au organizat reelele de mujahedini. i cunosc pe
toi i manevreaz pe toat lumea. Firete c ne ajut cnd interesele lor
coincid cu ale noastre. Dac nu, ntorc capetele n alt parte. n afacerea Bin
Laden, nu prea se simt n largul lor. Mai nti, findc muli oferi din I sunt
fundamentaliti ca i el. n al doilea rnd, findc Abdul Basin Karim este
pakistanez. n concluzie, nu vor face nimic s-l aresteze sau s-l extrdeze.
Malko i nbui un cscat, apoi se uit la ceasul su marca Breitling,
un dar de la Alexandra. Se fcuse ora trei. Nici mcar nu mai avea timp s-i
fac siesta. Joe Hickerson l i mpinse spre u.
O s pun n seiful de la hotelul Corolla o lad de Defender de cinci ani.
Cu o sticl de scotch bun deschizi toate uile
n Pakistan, ar declarat ofcial islamic, vnzarea i consumul
buturilor alcoolice erau interzise, dar nu i strinilor. De aceea, visul oricrui
pakistanez era s-i apropie diplomaii care dispuneau de alcool.
S presupunem c l gsesc pe Abdul Basin Karim, zise Malko n timp
ce pi pragul uii, ai prevzut urmarea?
Cum s nu, rspunse americanul. l rpim, l ducem ntr-un loc linitit
i stm de vorb.
Stm de vorb
O strfulgerare feroce trecu prin ochii deschii la culoare ai lui Joe
Hickerson.
Cu o scursur ca el nu trebuie s ne purtm cu mnui. Va colabora
ca s ajungem la Bin Laden. Dac vom ncepe s-i tiem gtul ncetior cu
ferstrul, m-ar mira s ne lase s-i atingem carotidele Genul acesta de
indivizi care dispun cu uurin de viaa celorlali i-o iubesc prea mult pe a
lor. Trebuie s afe c n statul New York nu mai exist pedeapsa cu moartea.
Un zid de camioane ntuneca orizontul, cu siluetele lor fantomatice
ivindu-se dintr-un nor de motorin. Dou dintre ele mergeau n aceeai direcie
cu Toyota lui Malko, alte dou venir din fa depindu-se, toate aceste
manevre desfurndu-se pe un drum plin de gropi care, ntr-o ar normal,
nu ar f permis dect trecerea a dou vehicule din fa Nepstor, Perverst
acceler, fcu perseverent semn cu farurile i aps de mai multe ori claxonul
scurt emind o serie de schellituri furioase. Malko se ghemui n spate. Pn
aici, Perverst, cu ochii lui bulbucai i mustaa deas, i se pruse chiar
simpatic.
n faa lor, camioanele deveneau din ce n ce mai mari, ca un zid de
netrecut. Dup cteva secunde de la aceast ambuscad, camionul care intrase
n depire n faa lor, se retrase cu graie, lsnd o trectoare ce prea foarte
ngust. Perverst se strecur pe acolo. Timp de cteva clipe, Malko nu zri dect
dou ziduri mictoare de o parte i de cealalt a mainii lor. Apoi, vehiculul se
ddu la o parte. Perverst stinse farul semnalizator cu sigurana ce i-o confer o
contiin curat.
nainte, drumul era liber pe o distan de o sut de metri, pn la
urmtorul zid de camioane. Ca s-i fac curaj, Perverst dduse drumul la
radio tare de tot Se angaj n depirea urmtoare cu un calm nfortor
Drumul Islamabad-Peshawar era mai ru dect Salariul groazei. Mai mult sau
mai puin drept, alterna cu poriuni pe care se circula pe dou benzi i cu
tronsoane unde toat lumea mergea pe aceeai band n stare proast. Teoretic,
aceasta ar f trebuit s fe o autostrad. Cum pakistanezii i plteau pe chinezi
care sunt maitri nentrecui n reparatul drumurilor cu rita, pe o distan
de douzeci de kilometri, lucrrile avansau pe poriuni, obligndu-i pe oferi s
treac printr-un interminabil gymkhana9
Acum se afau n urma unui camion Bedford, ncrcat cu cherestea, ce
avea desenat pe spate un chip de femeie plin de senzualitate. Fiecare camion
pakistanez era o oper de art. Nu rmnea nici un centimetru ptrat nepictat
i neluminat din abunden. Aceast operaiune trebuie s le f luat sptmni
ntregi. Unii dintre oferi nlocuiser portierele din tabl cu unele din lemn,
scuipate cu infnit dragoste. Bineneles c o treab ca asta i lsase cu mai
puini bani pentru reparatul frnelor
ncercnd s depeasc alt vehicul n faa a doi mastodoni ce se
ndreptau n mare vitez spre ei, Perverst se ntoarse.
Domnule, vom ajunge la Attok.
n mod miraculos, unul dintre camioane se ddu la o parte cnd oferul
lui Malko l claxon cu furie, apoi spuse cu voce egal:
Trebuie s fm foarte ateni c iau mult hai i uneori nici nu tiu pe
ce lume se af
Traversar Indusul care curgea maiestuos spre sud. Parcurseser
jumtate din drum. Cei mai buni oferi l strbteau n dou ore i jumtate,
alii n patru. Recordul absolut l deinea un diplomat francez care l-a parcurs
n dou ore i zece minute, dar, ce-i drept, s-a ales cu patru luni de spital.
Cnd ajunser la Peshawar, marele ora din nord-vest, la cincizeci de
kilometri de Afganistan, se fcuse ntuneric de-a binelea. La prima vedere,
nimic nu se schimbase de cnd a fost ultima oar pe aici, cu unsprezece ani n
urm. La vremea aceea, CIA l trimisese la Peshawar ca s zdrniceasc o
operaiune pus la cale de KGB ca s pun capt rezistenei afgane. A reuit s
le dejoace planurile, iar efi mujahedinilor i-au pstrat recunotin etern.
Dar n mod special, Sayed Gul, omul cel mai cutat de KGB n calitatea lui de
conductor al Serviciilor de Informaii ale Rezistenei. Gsi acelai amalgam de
autobuze pictate, de camioane, de rice, de tricicluri luminate precum altarele,
crue trase de cai pe G. T. Road, marea arter ce strbtea oraul de la un cap
la cellalt. Pe partea dreapt, se aliniau cinematografe cu faade stridente, n
stnga, vechiul fort Bala Hisar. La urmtoarea intersecie, un poliist cu masca
de gaze pe fgur se strduia s dirijeze circulaia ce se desfura absolut
alandala. Perverst trecu n goan, angajndu-se pe Khyber Road. University
Town se afa la trei kilometri spre vest
Pe atunci, University Town numra doar cteva csue pierdute n
deertul plin de praf Dar, cu timpul, a devenit un ora ntins pe mai muli
kilometri, cu alei lungi mrginite de case ascunse n spatele zidurilor nalte i
porilor masive. Un adevrat labirint. Perverst vir la stnga, prsind Jamrud
Road. Aici, circulaia era mai puin intens, multe camionete, crue trase de
cai i tonga serveau drept taxiuri Era domeniul organizaiilor
neguvernamentale. Toate strzile erau jegoase, nct ai putea crede c toat
mizeria din lume i-a dat ntlnire la Peshawar.
Deodat, Perverst opri n faa unei pori metalice gri i claxon scurt.
Malko zri la lumina farurilor o plcu superb din aram: University of
Omaha. Education Preject for Afganistan.
n poart apru un brbos n vrst n inut local cu un pancol afgan
pe cap, o plrie turtit din fetru, iar Perverst bg maina n curte. Casa prea
destul de mare i ntunecat. oferul schimb cteva cuvinte cu btrnul, apoi
spuse:
Mr. Ralph is not there.
ncepea bine. Btrnul se grbi s-l conduc pe Malko ntr-o ncpere cu
pereii acoperii cu hri ale Afganistanului. Lumina i aminti de un adpost
antiaerian. Malko se aez pe o banchet att de joas nct avu senzaia c st
direct pe pmnt. Mirosea a praf i a mirodenii. Btrnul dispruse. Timp de
cteva minute nu se petrecu nimic. Apoi Malko auzi un fsit pe hol, apoi o
siluet care intr pe u. I-a trebuit un timp ca s-i dea seama c era o femeie
cu un voal pe cap, cu nite ochelari cu rame rotunde i metalice a la Troki pe
nas, cu trupul ascuns ntr-un kamiz lung, un fel de cma pakistanez i ntr-
un charouar, un fel de alvari.
Ea i ddu voalul jos, lsnd s se vad prul brun-rocat, tuns scurt i
ondulat. Avea faa lat, gura bine conturat, ochii uor migdalai.
Bun seara, zise ea n englez. Cine suntei?
Sunt Malko Linge i l caut pe Ralph McCarthy. Vin din partea lui Joe
Hickerson.
Ah, da, zise necunoscuta. Eu sunt Dorothy O'Leary, asistenta lui. Nu
este aici, cred c se ntoarce trziu.
Malko schi gestul c vrea s se ridice.
Rmnei, spuse tnra. M duc s fac un ceai.
Fr s atepte rspunsul, iei din ncpere. Cnd reveni cu un platou n
mn, era complet schimbat. Cmaa i alvarii fcuser loc unui tricou
mulat pe un piept enorm i unei fuste cu care putea s dea gata un taliban.
Ochelarii dispruser i ei.
Dorothy O'Leary puse tava jos i se aez turcete pe perne, apoi spuse
zmbind:
Adineauri m-am ntors de la Sadr Bazar. Trebuie s m deghizez,
altminteri, brbaii parc nnebunesc. Sunt nite bolnavi care se simt frustrai.
Dorii zahr?
Privirile lor se ncruciar, iar Malko simi un curent electric
strbtndu-i ira spinrii. Dorothy O'Leary se uita la el pe sub sprncene,
pupilele ei negre acoperind aproape albul ochilor. Avea privirea tulbure,
intens, stnjenitoare din cauza fxitii ei n care el citi ceva care i puse pe jar
mruntaiele.
Da, puin zahr, rspunse el.
Dorothy O'Leary se pregtea s pun puin zahr n cecu, cnd,
deodat, lumina se stinse, cufundnd ncperea ntr-un ntuneric absolut. Ea
spuse cu voce domoal:
Avem pan de curent. Se ntmpl tot timpul.
Malko o auzi pe tnr micndu-se i crezu c se duce s caute o
lumnare. Apoi, i simi mna mngindu-i faa, uoar ca a unui orb. i,
aproape imediat, gura care se lipi de a lui cu o precizie de credeai c Dorothy
era nictalop10. Cu buzele lipite strns de ale lui, ea l mpingea napoi,
obligndu-l s se ntind. Snii grei pe care i admirase mai devreme sub tricou
se strivir de pieptul lui, iar abdomenul elastic ncepu s danseze lipit de al lui
Malko, dei nu se auzea nici un fel de muzic n camer.
Capitolul IV.
n ntunericul absolut, Dorothy O'Leary se freca de Malko urmrind un
scop precis. Fr s-i dezlipeasc buzele de ale lui, ncepu s descheie civa
nasturi de la cma, iar el i simi degetele alergnd pe piele, apoi apucndu-i
mameloanele cu abilitate, n timp ce, cu cealalt mn, i desfcea cureaua.
Nu se ateptase la o astfel de primire. ns nfcrarea lui Dorothy i
alung rapid i cea din urm reinere. Linitea i obscuritatea din ncpere
aveau ceva ireal, parc n afara timpului. Cnd te trezeti cu un dar picat din
ceruri, trebuie neaprat s profi de el.
Tnra l dezbrc de tot, sugndu-l ca un viel hmesit. Aceast
mngiere direct i aproape brutal produsese foarte repede efectul scontat.
Drept ca parul, Malko i scoase tricoul i prinse n mini snii voluminoi,
ajungnd apoi la sfrcuri, pe care ncepu s le ciupeasc puin cam tare cu
degetele, smulgndu-i partenerei sale gemete nfundate. Ea i eliber gura i
zise cu vocea gtuit de plcere:
Oh, yes, it's so good. Carry on. I am going to come!
Malko i vzu de treab ct putu de bine, rsucind ntre degete sfrcurile
lunguiee i ntrite, smulgndu-i lui Dorothy ipete nbuite ca de oricel. Se
pare c dduse peste punctul ei slab. ns, aceast femeie dezlnuit i fcea
poft s o violeze. El se smulse din gura ei i o ntinse pe spate. Se pregtea s
se suie deasupra ei, cnd vzu aprnd pe hol lumina glbuie a unei lumnri.
Asistenta lui Ralph McCarthy scoase un strigt scurt, fcruia rmase o
clip locului, apoi se ntoarse din drum i ei rmaser din nou pe ntuneric.
Femeia l trase imediat peste ea cu violen, ca o tigroaic. Avusese timp
s-i ridice fusta scurt deasupra pulpelor, pe dedesubt, neprotejnd-o nimic.
Aceast chemare mut i mri plcerea lui Malko i i strecur
genunchiul ntre coapsele plinue. Dar, n mod straniu, simi o rezisten.
Dorothy refuza s-l lase s ptrund. Era neateptat dup aceast ncercare de
a-l seduce. Deodat, murmur cu glas abia auzit:
Ticlosule, m violezi, vrei s-mi deprtezi picioarele!
Nu era dect o inocent fandoseal, cci Dorothy nu se apra cu
adevrat, ci pur i simplu voia s cread c e violat. Malko aps mai tare i o
oblig s-i ndeprteze coapsele, strecurndu-se imediat ntre ele. Dorothy se
prefcea c vrea s le apropie, ns, cnd simi brbia lui Malko, se deschise
deodat ca o foare, i deprt picioarele ct putu de mult i primi cu un
suspin plin de extaz sexul care se afund adnc n pntece dintr-o singur
micare. Malko o posed cu egoismul unui soldat, lovind-o cu alele, pn cnd
explod, find ntmpinat de gemete nsoite de micri furioase de bazin. Apoi
Dorothy se opri locului i i spuse bucuroas:
Oh, my God! It's so good
Se desprinser unul de cellalt i adug:
Ateptai puin, m duc s aduc ceva de but i nite igri.
Malko rmase pe loc, ncntat de acest amuzament neateptat cu o
necunoscut. Dorothy O'Leary reveni cu un platou pe care pusese o lumnare
aprins, o sticl de Cointreau, jumti de lmi verzi, pahare, o cldru
plin cu cuburi de ghea i un pachet de Gauloises blondes. Prepar rapid
dou Caipirinha.
mi place butura asta dup ce fac dragoste, oft ea. Dar aici, trebuie
s tragi la galere pn o gseti.
i aprinse o igar cu bricheta lui Malko i suf fumul afar privindu-l
fx. Lsase fusta n jos, dar nu se mai obosi s-i pun i tricoul. Cum n
camer trebuie s f fost vreo douzeci i cinci de grade, nu se jena prea tare.
Ador s m regulez! fcu ea. Cnd v-am vzut ochii tia aurii, nici nu
tii ce efect au avut asupra mea. ncepuser s-mi tremure picioarele. Nu
tiam cum s ncep. Din fericire, am avut pan de curent
ntotdeauna v primii musafrii ntr-un mod att de plcut? Chiar i
atunci cnd nu se oprete curentul?
Nu fi ru! n Canada, la Toronto, am fost crescut foarte riguros.
Prima oar am fcut dragoste la optsprezece ani. De atunci (Ea ls fraza
neterminat, apoi relu.) Cu cldurile astea insuportabile de pe aici i cu
brbaii care nu nceteaz s se uite la mine cu poft, am chef tot timpul.
Tcu. Malko proft de aceast pauz neateptat ca s-i savureze
butura. Deodat, se uit la Dorothy. Ea l privea din nou pe sub pleoape, ca o
nemernic vicioas. Stinse igara n scrumier i se aplec spre el. Puse buzele
pe sexul adormit al lui Malko, aa, ca pentru un srut cast.
Dar, alungai frescul Dup treizeci de secunde, Dorothy O'Leary se
lans ntr-o felaie nebun. Se auzea doar zgomotul umed al gurii sale ce
aluneca n lungul membrului ce revenea ncet-ncet la via.
Malko se lsa n voia ei. Ct mai mult bine nu stric nimnui Ultimele
douzeci i patru de ore fuseser extrem de pline i toate cunotinele
partenerei sale i fceau uor, uor efectul. Cu ochii pe jumtate nchii, Malko
ncepea treptat s simt c redevine brbat cnd, deodat, se aprinse lumina.
Deschise larg ochii i sngele i nghe n vene. n cadrul uii sttea un
brbat cu fgura grav. Avea vreo patruzeci de ani, prul des i un cap de
lupttor. i el era mbrcat ntr-un kamiz i un charouar. i strecur mna n
faldurile alvarilor i o scoase afar innd mnerul unui pistol automat pe care
l ndrept spre ei.
Son of a bitch! strig el. You're fucking my beloved wife. I am going to
blowyour fucking head of! 11
Malko simi c i fuge tot sngele din obraji. n viaa lui nu s-a afat ntr-o
asemenea situaie stnjenitoare i periculoas Dorothy se ridicase n picioare
i sttea n faa nou-venitului cu pieptul gol.
Ralph! strig ea cu vocea ascuit. Please, don't!
La un metru de Malko, Ralph McCarthy ntinse braul i trase piedica
armei cu un pcnit sinistru intind abdomenul.
Strig cu vocea rguit de ur:
Woman! U know what I am doing! 12
nmrmurit, Malko se uita la orifciul negru al armei. Ar f fost stupid,
dup o via ca a lui, s piar de gloanele trase de un so gelos, chiar dac era
ndreptit s-o fac.
O mulime de imagini se nvlmeau n minte. Prima era cea a
Alexandrei pe care o nelase nc o dat. n mod cert, pcatele sunt pedepsite
ntotdeauna. Cu o tresrire de demnitate, nfrunt privirea furibund a
brbatului din faa lui.
Mcar de ar gsi un cuvnt nelept s-i spun, dei nu i-ar schimba cu
nimic soarta.
Mai mare daraua dect ocaua, zise el simplu.
Se scurser cteva secunde ntr-o atmosfer tensionat. Lui Malko i
fugiser toate ideile din minte n timp ce se ntreba ce l ateapt n viaa de
dincolo. n negura timpului, omenirea nu avansase prea mult n acest domeniu,
findc nu se tie nimic sigur. ns el va afa i nc extrem de repede.
Un puternic hohot de rs l fcu s tresar. eava pistolului cobor, iar
fgura grav a lui Ralph McCarthy se destinse dintr-o dat. Rdea cu lacrimi.
Arunc pistolul pe perne i se trnti alturi de Malko zicnd bucuros cu vocea
lui dogit:
My God! I never had so much fun since my grand-mother dided! 13
Malko se uit la el perplex. Americanul se ntoarse i i zise lui Dorothy
care i punea tricoul pe ea:
Du-te i adu o sticl de scotch. Trebuie s srbtorim.
i fcu lui Malko cu ochiul complice i zise imediat ce fata iei din
camer:
V-am fcut-o! Dorothy nu e nevast-mea, ci doar o prieten cu care fac
ceaca-paca din cnd n cnd. Cum l are pe dracu' n ea, nu se satur
niciodat. Dar nu prea m mai atrage de cnd am gsit o putoare afgan de
cincisprezece ani care suge ca o zei.
Dar pe Dorothy unde ai gsit-o?
Lucra ntr-o organizaie neguvernamental, dar i-a expirat contractul.
Atunci cnd am angajat-o eu, tocmai cuta de lucru. Este o asistent bun la
toate, adug el rznd fericit. Vorbete puin limbile patu i dari. n plus,
cunoate o groaz de tipi pretutindeni. O folosesc pe post de cerceta. Nu se tie
niciodat ce ascunde o femeie n spatele unui voal.
Dorothy O'Leary se ntoarse cu o sticl de Defender vechi de cinci ani i
cu pahare. Ralph McCarthy le umplu i l ridic pe al su.
Bine ai venit la Peshawar, prine Malko, una dintre cele mai frumoase
vguni din fundul pmntului! Dumnezeu s v aib n paza Lui! Eu l-am
avut pe Joe. tiu ce trebuie s facei la Peshawar.
Cu privirile plecate, Dorothy zise nainte s dispar:
M duc s pregtesc cina.
Ai plecat de la Company? l ntreb Malko.
Ralph McCarthy se ntinse i i turn o porie dubl de Defender fr
ghea.
M-am sturat s fac tot felul de porcrii prin toat lumea, n timpul
operaiunii Furtun n Deert, m-au trimis n mod neofcial s controlez
pustiul irakian. Dar tii de ce? Porcii ia de la Langley credeau c irakienii
ascund acolo baze de lansare a rachetelor Scud n moschei gonfabile! Mi-am
riscat viaa pentru o asemenea tmpenie! Acum m-am linitit, mi ctig
pinea, am un Nissan Patrol pe cinste, nu m bate nimeni la cap i mai fac
unele servicii cteodat. Dac tii cum, la Peshawar nu se triete prea ru.
Cei din I tiu cine suntei?
Bineneles. Din cnd n cnd, mi mai ascult telefonul. M
supravegheaz un pic, iar paznicul meu lucreaz cu siguran pentru Special
Branch. Dar avem ceea ce se cheam un gentleman's agreement, adic eu nu i
njur, ei nu m njur. i-apoi, suntem aliai. De aceea am acceptat afacerea
Abdul Basin Karim-Bin Laden cu intermediari. Vreau ca dumneavoastr s fi
n linia nti.
Nu ai reuit s afai une este Bin Laden?
Americanul zmbi cu ironie.
Undeva pe o raz de o sut de kilometri pe lng Jallalabad. E n
Kunar, dar unde? A fost o prostie s-l determine s plece din Khartoum. Acolo
puteam s-l prindem, ns nu am primit niciodat ordinul de la Langley.
tii c l caut pentru zborul 800?
Mi-a spus Joe. Tipii tia ne ursc. Sunt nite nebuni furioi. Fac totul
n numele Profetului. Cnd conduceam antrenamentele oamenilor lui
Hekmatyar, am vzut o grmad de treburi.
Ce tii despre Hedjaz Rahim?
E un om cu picioarele pe pmnt. i el a fcut afaceri cu organizaiile
neguvernamentale. Jihadul e mic copil. tii cte organizaii de acest gen sunt
n University Town?
Nu.
Aproape dou sute!
Se ridic i l duse pe Malko n faa unei hri agate pe perete.
University Town devenise n ultimul timp o mare aglomerare dreptunghiular,
delimitat la nord de Jamrud Road i la sud, de canalul Warsak, traversat de
unicul drum de cale ferat ce merge de la Peshawar la Landicotal.
Noi ne afm aici, zise Ralph punnd degetul pe un punct rou, n
Rahman Baba Road, la est de University Town.
Zeci de punctulee roii brzdau dreptunghiul, fecare reprezentnd o
organizaie neguvernamental.
tii unde se af?
Organizaia lui este aici art un punct pe Park Avenue i locuiete
n Hayatabad. Numai c, nici nu ncape n vorb s v ducei s-l cutai. Mai
nti trebuie s afm dac acum se gsete aici. Se duce deseori la Quetta, n
Balucistan, unde se ocup de o tabr de refugiai. Dorothy va porni la
vntoare.
Ralph McCarthy i goli paharul i zise:
Trebuie s nu dm gre. Sunt pe-acolo sute de foti mujahedini, ce
graviteaz n jurul micilor grupuri de radicali islamiti care sunt extrem de
periculoi. i ursc de moarte pe americani i, n general, tot ce nu poart
barb i turban. Universitatea din Islamabad este un veritabil cuib de agitatori,
nglobnd mai mult de apte sute de strini care au venit s se ndoctrineze.
Peshawarul geme de astfel de agitani care nu viseaz dect s se ia la har cu
Vestul. I supravegheaz totul destul de anemic i i expulzeaz pe cei mai
exaltai. n Afganistan, tipii care au luptat cu sovieticii au fost totui afganii.
Afgani adevrai, pakistanezi adevrai, dar i musulmani din ri ca: Egipt,
Algeria, Maroc, Iordania, Libia, Arabia Saudit, Yemen i nu mai tiu care. n
plus, cea mai mare parte dintre marile organizaii de rezisten afgane mai au
nc birouri aici. Gulgudin Hekmatyar se af la dou strzi de aici, iar talibanii
chiar vizavi. Cei care s-au exilat ca Sayyaf au redeschis sedii clandestine. Nu
vorbesc despre organizaiile neguvernamentale musulmane. Toat lumea
supravegheaz pe toat lumea, se comit asasinate, se fac reglri de conturi, se
agit, iar pakistanezii inventariaz loviturile n plus, mai sunt i zonele cu
triburi, adug el scuturndu-se.
Cunosc, zise Malko, acum civa ani, era s fu omort acolo.
Ei bine, nici acum nu s-a schimbat. E un fel de Vest Slbatic cu
telefoane celulare. Dar mult mai periculos. De la piaa din Kharkano pn la
frontiera afgan, e ara nimnui n care triburile patu fac legea i trafc de tot
felul, de la droguri pn la arme, folosindu-se de biciclete indiene! Cnd cineva
are treab prin zon, trece pe la zece kilometri distan i pe urm pa! n
fecare zi sunt reglate conturi. Citii Frontier Post. Acolo toat lumea poart
arm n mod ofcial. Bine. Cred c suntei obosit?
O s m duc la hotelul Pearl Continental. Cnd am trecut, am vzut c
mai exist.
Ralph McCarthy se strmb.
Nu e prea vesel i-apoi, oamenii din Special Branch v vor repera
imediat. Rmnei aici, Dorothy se va ocupa de dumneavoastr
Ai venit cu Perverst? relu McCarthy conversaia.
Da.
Pe el o s-l trimit s se culce la Green's Hotel n Sharan-E-Pehivi.
Acolo i cazez pe corespondenii mei. Pentru patru sute de rupii, i vor da o
camer fr gndaci prea mari. Acum vom mnca i dup aceea, vom face nani.
Aici, toat lumea se culc devreme. Dup ora zece, nu ai ce face n Peshawar,
dect s te regulezi, dar dumneavoastr ai fcut-o deja.
Atunci, de ce stai aici?
nainte de a-i rspunde, Ralph McCarthy i scrpin claia din cap.
Nici eu nu tiu. Este unul dintre locurile din lume cu adevrat anarhic!
Mai ales unde locuiesc triburile, poi s faci ce vrei. E deconectant. Pe de alt
parte, nu-mi prea vine s m ntorc n Statele Unite, sau s m duc altundeva.
Aici, cu civa bitari pot s triesc bine, s m distrez, s m regulez i dac
am chef de hai bun, m duc pn la pia. La urma urmelor, mi place oraul
sta mpuit care nu are dect vreo dou mii de ani. Dac Iisus ar f afat de el,
cred c aici ar f venit s se nasc i nu s-ar mai f dus tocmai la Bethleem.
Cina e servit, strig Dorothy din hol.
Ralph se ridic cu greutate. Cu burdihanul lui, cu pulpanele sale grase i
cu capul mare de om care triete bine, semna mai degrab cu un epicurian
dect cu un agent al unui serviciu secret
Sper c vei reui, zise el. Tipii tia sunt n stare s arunce n aer un
avion plin cu oameni nevinovai, copii i femei; merit pui n acid i lsai s
zac acolo luni de zile
Printre faldurile perdelei, cerul de un albastru de cobalt l orbi pe Malko,
iar acesta clipi din ochi, apoi se uit la ceas i nu i veni s cread. Se fcuse
deja unsprezece i zece minute!
Dormise mai mult de dousprezece ore ntr-un pat cu plas mbuntit,
ntr-o cmru cu pereii goi. n curte, de la un aparat de radio se auzea
muzic pakistanez. Se scul, fcu un du rece afar erau treizeci i apte de
grade i, fr s se brbiereasc, plec n recunoatere.
l gsi pe Ralph McCarthy n faa calculatorului apsnd de zor pe taste,
ntr-un birou n care atrnau mai multe arme prinse cu crlige. Un vechi
Kalanikov din China cu patul rabatabil i o puc-mitralier autentic de un
calibru impresionant. Americanul ridic privirea i i zmbi.
Ai dormit bine?
Nu se simea nici un fel de ironie n glas.
Destul de bine.
Dar nu prea. Dorothy nu a venit nc. Am trimis-o dup veti.
n legtur cu Hedjaz Rahim?
Exact. Trebuie s fe atent.
Btrnul gardian aduse ceai verde care ar f nviat i un mort. Ca s-i
treac timpul mai repede, Malko ncepu s studieze hrile, trecnd n revist
toate taberele de antrenament ale diferitelor faciuni integriste
Se pregtea s se duc s se brbiereasc, cnd o siluet verzuie se ivi n
birou. Era o femeie nfurat din cap pn-n picioare ntr-un chadri afgan.
Singura deschiztur, o ferestruic tiat n estur, se afa n dreptul
ochilor.
Dorothy O'Leary i scoase mbrcmintea pe cap, dnd la iveal un
tricou ce se mula pe corp i nite jeani.
Dumnezeule, ce cald ine drcia asta! oft ea.
Ralph McCarthy se ridic de la calculator.
Ei? o ntreb el.
Hedjaz Rahim s-a ntors de la Quetta. Moksin l-a anunat c vreau s
vorbesc cu el i va veni la magazin peste dou ore.
n felul acesta suntem siguri c va veni! coment Ralph. Ultima oar,
aproape c a violat-o pe Dorothy, adug el adresndu-se lui Malko.
Dorothy O'Leary ls capul n pmnt cu sfal i iei din birou lund i
inuta de lupt cu ea.
Cu hainele alea pe ea, poate s se duc oriunde fr s atrag atenia.
Merge cu tonga i nimeni nu-i d seama c e occidental.
Ralph McCarthy oft i, vzndu-l pe Malko nedumerit, preciz:
V vei duce la ntlnire. Perverst v va lsa acolo, n Khyber Bazar,
aproape de Fort, n Indersher, bazarul de bijuterii. Este un fel de galerie
acoperit. n mijloc, vei vedea o galerie, Shenwari Piaza, care se ntinde pe
patru etaje. Magazinul lui Moksin se af la etajul al treilea i are numrul
douzeci i trei. Cnd cobori de pe scara rulant, o luai la dreapta. Este
ultimul. Se va mira cnd v va vedea, dar i procur cte o sticl de Defender
Succes pe lun i mi mnnc din palm.
Risc s fu reperat, obiect Malko.
Nu are nici o importan, n bazar sunt tot timpul strini. Mai nti,
nvrtii-v pe la tarabele bijutierilor. Avei arm?
Joe mi-a dat un Tokarev made n Dara.
Ralph McCarthy se strmb, apoi zmbi.
Nu sunt chiar aa de sigur c v vrea binele Chestiile astea trag un
foc din dou, n fne, sunt jucrii de speriat copiii. Dar n cazul acesta e destul
de bun. nc nu am nceput treaba adevrat.
Malko strivi un nar enorm care se aezase pe mn. Se ntreba cum o
s-l primeasc Hedjaz Rahim, un agent corupt pltit de CIA, un radical islamist
i, cu certitudine, un iret i dac l va conduce la Abdul Basin Karim, omul
bnuit c a aruncat n aer zborul 800 al companiei TWA.
Capitolul V.
Douzeci i trei de secole de murdrie au nnegrit faadele bazarului care
adpostea bijutierii, mprumutndu-le o nuan uniform n deplin acord cu
duhoarea omniprezent care plutea n galeria lung strlucitor luminat de
vitrinele care se aliniau ct vedeai cu ochii. Se simea mirosul de urin
amestecat cu cel al gunoaielor n curs de putrefacie, cu al mirodeniilor i al
mizeriei n general. Malko cobor pe Lady Reading Hospital Road, apoi continu
s mearg pe jos. Ca ntotdeauna, n Khyber Bazar era o forfot continu:
salahori, gur-casc, negustori de ap sau de ceai, grupuri de femei cu voaluri
care se strecurau n tunelul ngust strlucitor de atta aur. Semna cu petera
lui Ali Baba.
n toate vitrinele erau practic expuse aceleai bijuterii: brri, lnioare,
inele, pietre semipreioase, pandantive, obiecte lucrate cu fnee, sub luminile
violente.
Se opri n faa unui magazin. n spate, aezat pe jos, un puti de
doisprezece ani sufa de zor ntr-o eav subire, gata s-i verse plmnii,
fcnd o bul din aur topit. Patru femei cu voaluri, aliniate pe taburetele de
lng tejghea, cu minile deja ncrcate de brri, discutau cu nfocare despre
viitoarele lor achiziii etalate pe un covora din catifea albastr. Vizavi, bijutierii
brboi i cu turbane pe cap i plimbau privirile de obolani, avide i mobile,
peste clientela lor. Febra cumprturilor interminabile putea dura uneori
sptmni ntregi. Prin prile acestea, lumea avea timp berechet.
O brunet corpolent cu ochii nnegrii cu dermatograf, al crei voal
alunecase, l fx cteva secunde pe Malko ce sttea n picioare n spatele
vitrinei, apoi i mut imediat privirea de crbune n alt parte. El i vzu de
drum, ocolind un vnztor de ziare olog adpostit ntr-un ungher. n unele
magazine care nu aveau clieni, bijutierii priveau n gol nirnd mtniile de
chihlimbar.
n stnga lui, zri, n sfrit, o curte interioar adugat galeriei
Indersher. Erau patru etaje cu magazine micue de covoare, de antichiti i de
suveniruri. Cu litere de un albastru decolorat era anunat Shenwari Piaza.
Majoritatea vitrinelor ofereau un talme-balme de nedescris cu obiecte din
argint, din aram, unele mai hidoase dect altele. Un moule cu turban i cu
un burduf gurit pe umr, ce vindea la ceac o ap plin de protozoare,
ncerc s-l acosteze, dar fugi repede pe scara din spate care avea treptele din
lemn att de putrede, nct se atepta s cad cu el n orice clip.
Ajunse la etajul al treilea. Un brbos dormea cu gura cscat pe un
charpoi14 ce servea probabil drept colonie de vacan pentru toate ploniele de
pe-acolo. l ocoli i o lu la stnga prin galerie. Ultimul magazin era nchis, iar
perdeaua mat l mpiedica s vad nuntru
Malko arunc o privire la ceas. Era dou i cinci. Btu la u. Din
magazinul de alturi, apru un puti ras n cap, cu picioarele goale i i se
adres n limba patu. Malko i art cu degetul magazinul cu numrul
douzeci i trei.
Moskin?
Atcha15, zise putiul.
Malko nu nelegea nimic din ce i spunea bieaul. Acesta i fcu semn
prin gesturi s atepte i dispru n goan. Malko se aez pe o banc. Nu
trecuser trei minute de cnd sttea acolo, c apru o btrnic descrnat, cu
privirea rtcit, cu minile noduroase, slab ca o artare, mbrcat n nite
zdrene pe care doar jegul le inea ca s nu se destrame. Fr s spun un
cuvnt, se propi n faa lui Malko cu mna ntins.
Copleit de mil, lu o bancnot de zece rupii i i-o ntinse, n spatele lui
se auzi o voce:
Sir, you are crazy!
Malko se ntoarse. Un brbat destul de tnr, cu faa rotund nconjurat
de o superb barb neagr, nsoit de un puti, l privea i i zmbea.
De ce? l ntreb el.
nainte s-i rspund, brbatul deschise magazinul. Apoi se ddu la o
parte, lsndu-l pe Malko s intre. Era micu i gol. Msura patru metri pe
patru i nu se gsea nici un obiect, n afar de o cutie gri din metal pentru fe
i un telefon rou aezat direct pe mochet. Pereii, tapetai cu catifea albastr,
aveau btute cteva cuie de care erau agate nite haine, nuntru, domnea o
cldur ca ntr-o saun.
Brbosul se grbi s pun n funciune climatizorul, apoi se ntoarse spre
Malko. i art cteva monede puse teanc pe aparatul de aer condiionat.
Reprezentau a suta parte dintr-o rupie. La un dolar reveneau patruzeci de
rupii, erau nite sume infme.
Din astea trebuie s le dai ceretorilor, i zise el, sunt cu zecile pe aici
n fecare zi. Altminteri, v ruinai!
Dumneavoastr suntei Moskin?
Da.
Eu trebuie s m ntlnesc aici cu cineva. Vin n locul lui miss
O'Leary.
O lucire de surpriz strbtu ochii ntunecai ai pakistanezului, dar nu
zise nimic.
Persoana nu a sosit nc, fcu el. Pot s ntreb cine v-a trimis?
Era prudent.
Ralph McCarthy, spuse Malko.
Moksin cltin din cap linitit.
Perfect. Dorii puin ceai?
Cu plcere.
Strig un ordin putiului care intrase mpreun cu ei, iar acesta spl
putina imediat. Reveni cu o tav pe care erau dou ceti ciobite pline cu un
lichid glbui i amar. Ua prvliei se ntredeschise, iar n prag apru un
ceretor. Ca un distribuitor automat de monede, Moksin puse cteva n mna
ntins, apoi ncuie ua cu cheia.
Nelinitit, Malko arunc o privire discret la ceasul su. Se fcuse dou
i jumtate.
Frumos ceas, observ Moksin.
O btaie uoar l salv pe Malko s-i mai rspund. Negustorul se ridic
n picioare ca propulsat de o rachet i ntredeschise ua. n prvlie se
strecur imediat un brbat corpolent, nalt, mbrcat n haine europene. Lui
Malko i deveni pe dat antipatic din cauza frunii i a brbiei teite, a nasului
mare i coroiat, a privirii puin ndrznee ascunse n spatele ochelarilor.
Schimb cteva cuvinte n patu cu Moksin care i-l art pe Malko, apoi rosti n
englez:
Eu v las.
Plec, dar ls cheia pe dinuntru. Malko se grbi s-o ncuie ca s aib
linite. Nou-venitul se aezase deja pe jos, apoi Malko fcu la fel. Se studiar
cteva clipe, dup aceea, brbatul zise cu ezitare n glas:
Credeam c m ntlnesc cu miss O'Leary.
i eu lucrez cu Ralph McCarthy, preciz Malko. Suntei Hedjaz Rahim?
Da.
Se scrpin n barb.
Nu v-a vzut nimeni cnd ai intrat aici?
Nu cred.
Hedjaz Rahim nu-i ascundea starea de nervozitate.
De ce ai vrut s v ntlnii cu mine?
Cred c l cunoatei pe Abdul Basin Karim
Afganul pru uurat.
Da, suntem prieteni vechi.
Vreau s mi-l gsii.
A putea ncerca, dar nu sunt sigur c va accepta s se ntlneasc cu
dumneavoastr. E foarte nencreztor.
Ai vorbit de curnd cu el?
Da, i-am spus i domnului McCarthy.
Karim nu v-a spus nimic deosebit?
Nu.
V-a spus cumva unde se af?
Nu, l-am sunat la telefonul celular.
ntrebrile lui Malko ncepuser n mod vdit s-l supere pe Hedjaz
Rahim care l ntreb:
De ce vrei s v ntlnii cu el?
Excelent ntrebare, zise Malko, zmbindu-i cu nelinite. Ai auzit
vorbindu-se despre zborul 800 al companiei TWA care a fost aruncat n aer la
plecarea din New York, pe 17 iulie anul trecut?
Da, bineneles, am citit despre el n ziare. De ce?
Avem toate motivele s credem c prietenul dumneavoastr Abdul
Basin Karim se af la originea acestui atentat.
Figura lui Hedjaz Rahim se descompuse, ca i cum toate trsturile lui
fasce s-ar f topit.
Este imposibil, protest el. A fost o crim oribil.
Mie mi spunei, zise Malko. Acum nelegei de ce l caut pe Abdul
Basin Karim i de ce e preferabil s nu-i pomenii despre vizita mea?
Privirea afganului se mut n alt parte. Cu o voce nesigur, el ntreb:
Ce dorii s fac eu?
ncepu s transpire, dar nu cldura era cauza.
S-mi spunei unde se af, fr s-l alarmai, frete, ca s putem
aciona.
O s-l omori?
Nu, l vom judeca.
Hedjaz Rahim parc nu-i mai putea dezlipi privirea de pe mocheta
roas.
Nu tiu dac pot s dau de el, zise fr prea mult convingere.
Cltorete mult, e foarte nencreztor.
Malko simi c a venit timpul s-l zglie serios pe afgan. Cu gesturi
calme, i scoase de sub cma pistolul Tokarev cu eav lung i l ainti spre
el.
A putea s v mpuc pe loc drept pedeaps c i luai aprarea unui
terorist, l avertiz el. Pentru c l vom gsi pe Abdul Basin Karim cu sau fr
ajutorul dumneavoastr. Eu sunt protejat de guvernul Statelor Unite, ns
Ralph McCarthy ine mult la dumneata.
Livid, Hedjaz Rahim se uita fx la eava lung i neagr ca i cum ar f o
cobr.
Ce trebuie s fac? ntreb el cu voce rugtoare.
Malko se bucura n sinea lui. Afganul nu opusese nici un pic de
rezisten. Dup bici, e bun i zhrelul.
mi spunei unde se ascunde Abdul Basin Karim, dar bineneles, fr
s afe i nimeni nu va ti c ne-ai ajutat. Drept rsplat, vei primi o viz de
edere permanent n Statele Unite pentru toat familia. n plus, dup ce se va
termina totul, vei primi o prim de dou milioane de dolari i o nou identitate
pentru linitea dumneavoastr.
Hedjaz Rahim nu rspunse. Malko simea c e nehotrt. Se grbi s-i
dea lovitura de graie.
Dac refuzai sau triai, vom rspndi pretutindeni zvonul c l-ai
trdat. Se pare c acest lucru va avea consecine foarte neplcute, nu-i aa?
Afganul i scoase ochelarii, apoi i puse la loc i trase adnc aer n piept.
Mrul lui Adam se plimba de sus n jos.
Va f foarte greu, l preveni el.
Alesese drumul cel bun. Malko se ridic. Nu mai avea rost s lungeasc
discuia.
Este urgent, adug el. ndat ce vei avea ceva s-mi spunei,
anunai-l pe domnul McCarthy prin intermediul lui Moskin. C am adus
vorba, ce legtur avei cu el?
Hedjaz Rahim se ridicase i el.
Am o echip care ese covoare de artizanat n taberele de refugiai, i
explic el. El le export.
i ntinse o mn moale lui Malko fr s-l priveasc.
O s ies eu primul, zise el.
Descuie ua i dispru n galerie.
Malko atept cteva minute, apoi opri aparatul de climatizare i iei
rugndu-se ca trucul lui s f reuit. Dac, din cauza fricii, Hedjaz Rahim va
disprea, nu mai avea nici un mijloc prin care s-l poat gsi pe Abdul Basin
Karim.
Iar dac Rahim i va aduce la cunotin c Abdul Basin Karim s-a
ntlnit cu Bin Laden dincolo de grani, rezultatul nu va f nici el mai bun. De
aceea, nu i-a pomenit de Bin Laden. Ar f prea uor pentru Hedjaz Rahim s
spun c prietenul su s-a refugiat n Afganistan. i o ipotez ce nu putea f
verifcat.
Afganistanul se af n plin ferbere. Talibanii avansau ctre Jallalabad
i spre regiunea unde se ascunde Osama Bin Laden. Nu era chiar momentul
prielnic unei incursiuni search and kill16.
De ndat ce ajunse pe Lady Reading Hospital Road, Hedjaz Rahim opri o
ric i se ls cu toat greutatea pe bancheta nvelit n material plastic, iar
inima i btea cu putere. De ani de zile scpase destul de ieftin. Ct a durat
rzboiul mpotriva sovieticilor, a participat la rezisten n snul gruprii
Sayyaf, mpreun cu Abdul Basin Karim. Acesta se afa pe atunci alturi de
Osama Bin Laden n Afganistan. El, Hedjaz Rahim, a organizat convoaiele cu
arme care plecau din Peshawar i pn la depozitele de muniii situate n cele
mai ndeprtate coluri ale Afganistanului, unde ruii nu se aventurau
niciodat Dar nu a tras nici mcar un singur foc de arm.
Dup ce Jihadul s-a destrmat, drumurile lor s-au desprit. Datorit
relaiilor lui cu membrii rezistenei, Hedjaz Rahim a reuit s-i gseasc o
slujb ca director al unei organizaii neguvernamentale, funcie ce i permite un
trai modest. Abdul Basin Karim a continuat s militeze n micarea
fundamentalist din cadrul grupurilor radicalilor islamiti.
Se ntlneau cteodat i purtau discuii aprinse despre Islam. Karim a
efectuat i un stagiu la Universitatea islamic din Islamabad de unde a ieit
galvanizat, pregtit pentru noi rzboaie. Hedjaz Rahim s-a mirat i el de
transformarea acestuia: prietenul su prea c este mistuit de un foc interior
care l mpingea s refac Jihadul, ns sub aspecte noi.
Din pruden, nu-i punea prea multe ntrebri, dar Abdul Basin Karim i-
a mrturisit totui c a fost s lupte n Cecenia i c a avut legturi cu membrii
din rezistena palestinian din Iordania. Se lansa n lungi diatribe la adresa
israelienilor i a americanilor care i masacrau pe palestinieni. n timpul
bombardamentelor artileriei israeliene de la Canaa n sudul Libanului, care a
fcut o sut de victime printre civilii libanezi, Karim l-a sunat din Statele Unite
ca s-i spun ct de mult l-a dezgustat acest lucru.
Hedjaz Rahim a fost izbit de evoluia lui: Karim nu a mai pus n gur nici
un strop de alcool, s-a lsat de fumat i de femei. Spunea c Jihadul l
preocupa tot timpul. El, care de felul lui era imberb, afar de o mustcioar
frav, i lsase o barb neagr care i imprima aerul unui profet. Cltorea
foarte mult, iar Hedjaz Rahim se ntreba de unde fcea rost de bani pentru
aceste deplasri. Ultima oar cnd a trecut prin Peshawar i a mncat la el, se
plngea c trage ma de coad.
Prins n trafcul de pe G. T. Road, rica nu avansa nici un pic. Hedjaz
Rahim se gndea cu amrciune c, dac i-ar f spus lui Ralph McCarthy c nu
l-a mai vzut niciodat pe Abdul Basin Karim, acum nu i-ar mai face atta
snge ru i nu i-ar risca viaa de poman. Plictisit de ncurctura de
circulaie i asfxiat de gazele de eapament, Rahim i ddu cinci rupii oferului
ricei, sri din ea i continu drumul pe jos. Mai avea de strbtut puin pn
la urmtoarea intersecie ca s ajung pe Khyber Road, n partea cealalt a
Jinnah Park. Parcurse aceast mic distan aproape fugind, pn cnd ajunse
n dreptul unei case maiestuoase, n stil colonial englezesc, cu nite coloane
albe ncnttoare. n faa ei stteau de paz dou santinele mbrcate n
uniforma Frontier Corp. Nu se vedea nici o inscripie. Spuse unde se duce i l
lsar s treac. Nimeni nu intra n aceast locuin superb, dac nu era
obligat. Nu se tia dac erai servit cu ceai sau i se smulgeau unghiile, cci era
sediul Serviciului pakistanez de Informaii.
Dup animaia i tumultul din Peshawar, University Town era o oaz de
linite. Strzile lui rezideniale erau strbtute doar de bicicliti, de tricicluri i
de numeroase Jeepuri ale organizaiilor neguvernamentale. Ralph McCarthy l
ntmpin pe Malko zmbindu-i ncurajator.
Cum a mers?
Vom afa mai trziu, zise el precaut.
Dup ce i ascult povestea, americanul lu din etuiul din piele bricheta
Zippo de care nu s-a desprit din Vietnam, aprinse o igar i fcu un gest
aprobator.
Se pare c am pornit-o bine. Hedjaz nu este un fanatic. tie c nu va
gsi de dou ori o asemenea ocazie. Nu uitai c Afganistanul este patria
ralierilor i a trdrii.
Poate c sunt prea optimist, dar mi pun unele ntrebri n legtur cu
ceea ce va urma, rspunse Malko. S presupunem c Rahim ni-l aduce pe
prietenul lui
Ralph McCarthy zmbi.
Avei ncredere n btrnul Joe! O s organizeze absolut totul. La
Islamabad, dispune de o cas sigur. O s-l aduc acolo pe Abdul Basin Karim
i o s-l punem s aleag: ori dou gloane n cap trase pe loc, ori un proces n
America unde nu risc dect vreo trei sau patru ani de nchisoare, dac ne
spune unde este eful lui, Bin Laden. Dup prerea mea, nu va pregeta nici o
clip. Uneori mai poi evada dintr-o nchisoare, ns dintr-un cociug, n-am
auzit. (Se uit la ceas.) Acum v las. M deghizez i fug. Am o ntlnire n seara
asta cu o legtur n zona triburilor.
Maiorul Iftikar Baiq, nsrcinatul cu tratarea surselor nepakistaneze
din cadrul I, fx cteva clipe unul dintre ventilatoarele din tavan care se
nvrteau alene. Fceau un aer mbcsit i ferbinte, cci pentru administraia
pakistanez aerul condiionat era un lux necunoscut nc.
Tot n aceeai ncpere, dar puin mai ncolo, doi scribi brboi
transcriau nite indicaii n registre voluminoase pe care le aezau n teancuri
pe etajerele aezate pe toi pereii camerei care se biau. Aveau cu ce s
hrneasc mai multe generaii de obolani. Arhivele I rezistaser cu destul
greutate n umiditate i printre roztoare.
Teoretic, biroul acesta inea de Special Branch, nsrcinat cu
supravegherea cetenilor strini, adic toi aceia ce deineau yefow card
(cartea galben) eliberat de Commissionership of Afganistan Refugees: adic
de soldaii fcui disprui din Jihad, de musulmanii din toate rile care s-au
luptat cu ruii n Afganistan. Situaia lor fcea din ei informatorii visai. Ca s
evii toat tevatura administrativ cu autoritile pakistaneze, era att de
simplu s divulgi cteva informaii la o ceac de ceai cu un ofer din I.
Acesta era cazul lui Hedjaz Rahim care a neles de mult vreme c este mai
bine s fi de partea celui mai puternic.
Recitindu-i raportul scris cu litere caligrafce, maiorul Baiq i ddu
seama c abia primise o informaie bomb. Gndul c un cetean pakistanez
este implicat ntr-un atentat ndreptat mpotriva unui avion aparinnd unei
companii americane l lua cu sudori reci. Dup plecarea lui Hedjaz Rahim,
scoase fa lui Abdul Basin Karim. Toi afganii aveau fe de mult vreme, iar
dosarele lor se mbogeau n mod regulat. n principiu, I nu se amesteca n
afacerile lor, ci numai n cazul n care erau n joc interesele Pakistanului. i aici
erau n mod serios amestecate.
Dac americanii puneau mna pe Abdul Basin Karim, sau dac i
spuneau poliiei pakistaneze unde s-l gseasc, n mod sigur le vor cere s-l
extrdeze n Statele Unite. De aici se vor ivi probleme politice grave. Nu poi
alunga un cetean din ar, dar nici cu americanii nu era de glumit n plus,
omul trebuie s aib prieteni. Exemplul Ambasadei Egiptului din Islamabad,
dinamitat pentru c a acordat prea uor extrdarea, d de gndit.
Maiorul Baiq lu din nou fa lui Abdul Basin Karim n care era
menionat numai sosirea n Lahore. Verifcase deja cele dou adrese nscrise
n document. Una, la un hotel, cealalt, ntr-o cas demolat de atunci.
Bineneles c Hedjaz Rahim a susinut c nu tie unde se af Karim. Prefera
s vnd preioasele informaii prietenilor si americani. Maiorul Baiq avea tot
interesul s-l gseasc i nc foarte repede.
Hedjaz Rahim lsase totui s se neleag c, dup prerea lui, Abdul
Basin Karim se afa n Islamabad, cci avea numeroi prieteni la universitatea
din acest ora.
Maiorul Iftikar Baiq nu ovi prea mult timp. Dac se mulumea s
transmit informaiile pe care le deinea, alt mn va scoate castanele din foc.
Or, el era foarte nerbdtor s se mute la Karachi, unde baciurile erau mai
numeroase dect la Peshawar. Un prieten de-al lui, ofer la vama pakistanez,
reuise s fac rost pentru vila lui de un mobilier complet stil Art deco, creaie
a lui Claude Dalie, doar confscnd o parte din transportul destinat bogtailor
pakistanezi din Rawalpindi, mari proprietari de terenuri care visau doar Parisul
i Londra. l sun pe oferul lui care veni n goan.
F plinul c plecm la Islamabad.
Dup douzeci de minute, maina lui, un Nissan negru cu geamuri
fumurii rula pe G. T. Road.
Capitolul VI.
Malko petrecuse dou zile nchis n University Town fr s fac nimic.
ncercase s dea de urma lui Sayed Gul, eful afgan al Serviciilor de Informaii
ale mujahedinilor, dar acolo unde se gseau birourile, funciona de acum o
ntreprindere de transporturi. Nici mcar Perverst, oferul lui, nu putuse obine
vreo informaie. Activitatea lui Malko din aceste zile s-a rezumat la o lupt
ndelungat mpotriva mutelor i narilor care l atacau n roiuri compacte.
Numai dou camere erau dotate cu aer condiionat, dar tot timpul se ntrerupea
curentul, n cteva minute, atmosfera devenea jilav, sufocant, iar cldura
mpiedica pielea s respire.
n ajun, Ralph McCarthy l condusese pe Malko ntr-o plimbare la
Hayatbad, n vest, n prelungirea lui University Town. nainte, acolo nu era
dect deert. Aceast pustietate fusese transformat ntr-un elegant cartier
rezidenial, fr strop de verdea, care muca n continuare din deert. Case
noi i urte nconjurate de ziduri erau semnate n aceast imensitate
pietroas. Cartierele erau denumite numai cu litere, iar strzile aveau numere.
Nu vzu nici un magazin, ci numai praf i civa salcmi pipernicii sub un
soare de plumb i, n deprtare, linia movulie a munilor ce despreau
Pakistanul de Afganistan.
Jeepul lui Ralph McCarthy ridica nori de praf pe strzile pustii. Nu era
nici ipenie: oamenii nu mergeau dect cu mainile, distanele find prea mari.
Numai cteva case erau luxoase, cu coloane dorice, cu terase i cu o pdure de
antene de satelit.
Aici se urzesc multe chestii, spuse americanul. Toate casele astea au
fost construite de bogtaii pakistanezi. Uneori le nchiriaz anumitor membri
ai organizaiilor teroriste care nu rmn dect cteva luni i i dau nume false.
Sau unor ef din organizaiile neguvernamentale care servesc adesea drept
paravan.
Revenir pe Rahman Baba Road ca s o ia pe Dorothy O'Leary care era
foarte agitat.
A sunat Moskin, spuse ea. Am ntlnire la magazinul lui la ora cinci. A
cerut s m duc eu.
De ce?
Nu mi-a spus.
Mergem i noi. Ca s te acoperim, zise americanul tranant. Nu-mi
place chestia asta.
V temei de ceva? l ntreb Malko.
De lovitura de pumnal bestial i feroce ca s ne sature de atta
curiozitate.
Dorothy O'Leary intr prima n Indersher, ca orice femeie nvluit n
chadri. Malko i Ralph, care veniser mai devreme cu maina, o vzuser
cobornd dintr-o ric i verifcar dac a urmrit-o cineva. La rndul lui,
Malko intr n galerie, n timp ce americanul rmase la intrare.
Era atta vnzoleal ca ntotdeauna i Malko o urmri pe tnr fr
probleme pn la Shenwari Piaza. O zri intrnd n prvlia lui Moskin.
Aceasta iei aproape imediat i se ndrept spre partea din dreapta a curii.
Malko se aplec i l vzu pe Ralph McCarthy care se plimba pe la parter prin
faa covoarelor.
Se scurser cteva minute, apoi ua magazinului se deschise i apru o
femeie care nu era Dorothy, Aceasta purta un voal negru ce i acoperea faa,
lsnd loc doar n dreptul ochilor. Ea se ndeprt cu repeziciune. Lui Malko i
nghe sngele n vene. Se grbi s ajung la prvlie cnd apru n raza lui
vizual i chadri-ul verde al lui Dorothy. Linitit, se mulumi s-o urmeze la
distan. Ea lu din nou o ric, iar cei doi brbai se duser la Nissanul
americanului. Bineneles c au ajuns pe Rahman Baba Road naintea ei.
Cnd ajunse n sfrit i ea, scoase de sub chadri un pachet pe care i-l
ntinse lui Malko. n el erau patru paapoarte. El le rsfoi. Aparineau lui
Hedjaz Rahim, soiei i celor doi copii ai lor. Dorothy iei transpirat de sub
vemintele ei.
Era soia lui Rahim, spuse ea. Nu vorbete dect dari i patu. Se pare
c trebuie s obinei vizele americane. ndat ce le vei avea, eu l anun pe
Moskin prin telefon propunndu-i vnzarea unei bijuterii. Atunci va fxa o
ntlnire cu Hedjaz Rahim.
Malko i Ralph se privir: aceast ofert nsemna c Rahim l-a localizat
pe Abdul Basin Karim i acum era rndul lor s intre n joc.
Nemernicul a rezolvat-o repede, scrni McCarthy. Nu trebuie s ne
culcm pe o ureche. Nu se tie ct timp va sta acolo ordinarul cellalt.
Plec imediat la Islamabad, zise Malko.
Dorothy O'Leary i zmbi. Se vedea ct de colo c moare de nerbdare s-l
nsoeasc. Dar lui nu i sttea capul acum la asta.
l anun pe Joe s v rezerve o camer la Marriott.
Dezamgit c nu pleac i ea, Dorothy aprinse o Gauloise blonde i se
npusti spre dulapul ncuiat unde i inea comorile. Scoase o sticl de tequila
Tres Maguyes, una de Cointreau i i prepar un Original Mrgrit foarte
tare.
Noaptea, cursa camioanelor i a Flying Coaches autobuzele ce leag
Peshawar de Islamabad care gonesc nebunete era i mai impresionant. Dar
trebuia totui s ai inima tare ca s rmi calm. Malko se grbea s ajung la
Islamabad. Gndul de a cuta n strfundurile Pakistanului un terorist precum
Abdul Basin Karim era extrem de reconfortant. Simea un dezgust profund
pentru asemenea teroriti care luau ostatici, se rzbunau orbete pe oameni
nevinovai fr s aib alt grij dect s provoace teroarea i groaza. Probabil
c de pe aeroportul Kennedy, unde atepta cursa pentru Pakistan, Abdul Basin
Karim vzuse explozia avionului cu zborul 800. Poate c acest lucru nici nu l-a
micat, find adncit n nebunia, lui uciga.
O deviere brusc a mainii l smulse din gndurile lui. Avusese impresia
c Perverst alunecase pe o pant Un autobuz i depi la civa centimetri n
sunetul strident al claxonului. Apoi, i reluar drumul normal pn la
Islamabad.
Joe Hickerson se juca cu capacul brichetei aprinznd-o i stingnd-o
mainal fcnd-o s cne n timp ce se uita la cele patru paapoarte de pe
biroul ambasadorului. i dup patruzeci i cinci de ani, facra nemuritoarei
Zippo era la fel de vie. Era singura lui mulumire din dimineaa aceasta.
Ajuns la ambasad, Malko descoperise nenorocirea. Orice eliberare
excepional, adic fr un acord prealabil al Serviciului Imigrri, era n
subordinea ambasadorului. Or, acesta din urm, Hugh Simmons, nu era chiar
att de maleabil. De aceea Malko i Hickerson se afau n biroul lui. Foarte
protocolar, Hugh Simmson art cu degetul spre cele patru paapoarte.
Cine m poate convinge c aceste persoane nu vor ajunge pur i
simplu n Statele Unite i vor rmne acolo fr s-i in angajamentele? i
ntreb el. Am nevoie de o derogare de la Departamentul de Stat care nu poate
f obinut dect de la Casa Alb.
Ct timp v va lua acest lucru? l ntreb Malko.
Cred c vreo dou sptmni.
Joe Hickerson ls capul n jos, n timp ce Malko ncerca s-i nfrneze
furia care l cuprindea.
Domnule ambasador, pled el, eliberarea acestor vize va permite
arestarea vinovatului care a aruncat n aer zborul 800 al companiei TWA, ce a
costat viaa a dou sute treizeci de persoane nevinovate. Preedintele Statelor
Unite a semnat un acord secret prin care ne d und verde s-l arestm pe
individ. Iar prin el, vom putea ajunge la sponsor, adevrata persoan
rspunztoare, adic Osama Bin Laden.
Dintr-o dat, ambasadorul pru descumpnit.
Presupun c domnul Bin Laden este cutat n mod ofcial? ntreb el.
La fel ca i Abdul Basin Karim.
Malko i rspunse ct se poate de calm.
Domnule ambasador, n prezent, nu am strns destule dovezi
mpotriva acestor doi oameni ca s-i putem aduce n faa Instanei
judectoreti. Cu toate acestea, avem destule elemente care s ne permit s-i
declarm vinovai.
Ambasadorul i punea ntruna picior peste picior, apoi le aeza la loc,
vizibil ncurcat. Se ridic, adun paapoartele i i le ntinse lui Joe Hickerson,
ceea ce nsemna c ntrevederea a luat sfrit.
Mi-e team c nu v pot ajuta, zise el cu descurajare n glas. Chiar
dumneavoastr mi-ai spus c acest individ are legtur cu o reea terorist
periculoas. Gndii-v c, odat ajuns n Statele Unite, se ded la activiti
ilegale. Atunci eu voi f scos rspunztor. Trebuie s trimit imediat o telegram
la Departamentul de Stat ca s rezolve cei de acolo problema. Putei i
dumneavoastr s luai legtura cu Franck Capistrano. El poate s v ajute.
Ca un bun diplomat ce este, s-a splat pe mini.
Joe Hickerson i Malko ieir pe culoar. eful Centralei CIA spumega de
furie.
Face pe el de fric, zise el cu ciud. Dac Abdul Basin Karim ne scap
printre degete din cauza lui, m voi strdui s-o ia n bot.
Adncit n gndurile lui, Malko nu spuse nimic. Atept pn ajunser
din nou n biroul efului centralei, apoi l ntreb:
V nelegei bine cu consulul?
Cu John Adams? Cum s nu, de ce?
Am putea ncerca ceva. La ce or se duce ambasadorul la mas?
Pe la unu. De ce?
S ateptm pn atunci. Dup aceea, ne vom duce la John Adams i
i vom spune c ambasadorul a fost de acord s aprobe vizele. Doar el le
semneaz i aplic tampilele necesare pe paapoarte, nu-i aa?
Joe Hickerson plise. Scoase pachetul de igri i i aprinse venica lui
Gauloise blonde ca s-i dea importan, apoi rosti cu o voce nesigur:
Riscm s provocm un scandal ngrozitor!
Ambasadorul va afa cu siguran i va anula vizele. n privina mea
tiu, fu de acord Malko, dar am nevoie de aceste patru vize. Altminteri,
aciunea noastr se duce la fund. De unde tii c n clipa asta Abdul Basin
Karim nu se pregtete s-i ia tlpia ca s arunce n aer alt avion?
Joe Hickerson nu rspunse, dar trgea vrtos din igar. Lui Malko i era
mil de el, cci nu era dect un onest ef de central afat n pragul pensionrii
i nimeni nu-l pregtise pentru asemenea situaii. n serviciul de informaii
puteai f un erou, dar, la fel de bine, puteai f efectiv ngrozit de atta birocraie.
Bine, m duc s m ntlnesc cu John, zise Hickerson. i s le ia
naiba de consecine!
V va ajuta Franck Capistrano, i promise Malko. Vin i eu cu
dumneavoastr.
John Adams era un brbos fermector cu privirea blnd, exilat ntr-un
vast birou de la parter, la care se ajungea strbtnd un culoar interminabil. l
admonest cu blndee pe Malko:
Mi-ai furat oferul! Perverst mi lipsete att de mult. Ce v aduce pe
aici?
Joe Hickerson puse cele patru paapoarte pe biroul lui.
Am o treab pentru tine. Uite nite vize de rezident. Sunt urgente.
Consulul frunzri rapid cele patru documente i ridic privirea vdit
surprins:
Asta e tot? Nu sunt nsoite de nici un dosar. Oamenii tia locuiesc la
Peshawar, este datoria Consulatului nostru de acolo s elibereze aceste vize.
Joe Hickerson se ateptase la o asemenea reacie din partea lui. i
rspunse fr s se tulbure:
Eliberarea acestor vize face parte dintr-o operaiune de acoperire
despre care nu am dreptul s-i spun nimic.
Ai vorbit cu domnul Simmons? El trebuie s
Malko l ntrerupse imediat:
Venim din biroul lui, fcu el vrnd s vin n ajutorul lui Hickerson. El
ne-a trimis la dumneavoastr. E vorba despre o atribuie n afara regulilor.
John Adams zmbi ncurcat.
n cazul acesta, cred c totul e n ordine. Totui i voi da un telefon
domnului Simmons ca s respectm ierarhia. Se va simi vexat dac nu l
anun
Please, do it! fu de acord Hickerson.
Cei doi brbai ateptar nemicai n timp ce consulul ridica receptorul.
A plecat s mnnce, zise el, dup ce vorbise cu secretara acestuia.
Revenii pe la trei, voi pregti eu totul.
Sursul blajin al lui Joe Hickerson se lrgi i mai mult pe buze.
John, zise el, este un serviciu personal pe care i-l cer. Domnul Malko
Linge pleac la Peshawar chiar acum i are neaprat nevoie de aceste vize.
Este vorba de o operaiune de nimicire a unei reele de teroriti. Domnul Rahim
i familia lui sunt martori ai acuzrii. La Peshawar, viaa lor este n pericol, iat
de ce v propun s acordai aceste vize imediat. Domnul Linge le ia cu el. Iar
noi ne ducem s mncm.
Bine, aprob consulul dup cteva clipe de gndire.
Malko i Joe Hickerson i inur respiraia n timp ce el aplica grijuliu
vizele pe cele patru paapoarte, adugnd cte un timbru sec plus semntura.
Dup ce termin, i nmn documentele lui Malko.
Trebuie regularizate, zise el. Cnd ajung, trebuie s se prezinte la
Serviciul Imigrri.
l conduc pe domnul Linge, i spuse Joe Hickerson.
Cnd ajunser pe coridor, i strnse ndelung mna lui Malko.
Voi trece prin momente difcile, i zise el cu o voce fr infexiuni. Cred
c nici nu mi-e prea foame.
Maiorul Iftikar Baiq se opri cteva clipe cu privirea tulbure. De cnd
ajunsese la sediul I din Islamabad, tria fe de hotel. Informaia lui fusese
luat n serios. eful I a cerut imediat o audien la ministrul de interne, ca
s obin instruciuni n privina sorii lui Abdul Basin Karim. Dac ceea ce i
destinuise Hedjaz Rahim se adeverea, americanii vor cere extrdarea acestuia.
Administraia pakistanez trebuie s f acionat deja. Karim era un pakistanez,
n concluzie, nu putea f extrdat. Asta n principiu. ns presiunea
americanilor era teribil, iar Pakistanul nu prea i permitea s-i refuze
deoarece i asigura cea mai mare parte a armamentului
Maiorul Baiq s-a instalat la hotelul Ambassador, situat pe marele
bulevard Khyaban-E-Suhrawardy, chiar lng sediul I i a cerut toate fele
poliiei unde fgurau hotelurile i casele de oaspei din Islamabad. Dac
americanii l gseau pe Karim naintea lor, putea s-i bage degetele undeva.
Dup ce scormoni prin pilaful cu carne de oaie, i relu cercetrile,
ncercnd s alunge din minte un gnd care l descuraja. Un om ca Abdul
Basin Karim putea s dein mai multe paapoarte. n cazul acesta, va da cu
bu-n balt. Se blestem c nu l-a constrns pe Rahim s-i dezvluie adresa
prietenului su. Abia pe la ora patru, gsi fa pe care o cuta.
Abdul Basin Karim. Sosit la Peshawar pe 19 septembrie. Plecarea n
Lahore pe 26. A locuit n casa de oaspei din cartierul F.7, pe strada 23, casa
numrul 4.
n Islamabad, strzile i cartierele nu au nume, dect n rare excepii.
Oraul era mprit n parcele, desemnate numai cu litere i cifre. Maiorul Baiq
scoase fa i o puse n buzunar. Acum era rndul superiorilor lui s acioneze.
Dar trebuia s-o fac repede, cci teroristul putea pleca i poimine.
nainte de a ajunge n Attock, ntrziaser din cauza unui accident
groaznic. Dou autobuze se rsturnaser chiar n mijlocul drumului, strivite n
totalitate de butenii rostogolii dintr-un camion care i pierduse direcia.
Malko se uita la ceas n timp ce gndul i zbura la Joe Hickerson. Era
nelinitit. Dac ajungea prea trziu la Peshawar, pierdea o zi ntreag ca s ia
legtura cu Moksin.
n fne, Perverst se opri n faa casei de pe Rahman Baba Road i claxon.
Le deschise Ralph McCarthy, vizibil tulburat.
A sunat Joe, anun el. Ambasadorul, i-a cerut s se duc la el. Era
foc de mniat. n plus, a cerut Departamentului de Stat s anuleze vizele.
l anun imediat pe Franck Capistrano, promise Malko. Nici nu ncape
n vorb ca Joe Hickerson s fe sancionat.
Intrar n cas. n veminte pakistaneze, Dorothy citea pe verand.
Zmbetul pe care l adres lui Malko spunea mai mult dect orice.
Trebuie s-i telefonai imediat lui Moksin, o rug Malko. Vreau s m
ntlnesc cu Rahim ct mai curnd posibil. Ea se i duse la telefon.
Convorbirea dur puin.
M sun el, zise tnra.
Haidei s mncm la Salateen, le propuse Ralph. n seara asta nu
avem ce face.
Dup o jumtate de or, i parca Nissanul lng o vac priponit pe
Cinema Road, una dintre strzile principale din Khyber Bazar. Cldura era nc
nbuitoare, iar fumul neccios ce ieea din nenumratele restaurante n aer
liber i ddea mai degrab impresia de mcelrie dect de buctrie. Unele
prvlii erau nchise cu obloane din fer, numai vnztorii de fructe i de
legume mai aveau nc deschis la lumina unor becuri fr abajur.
Urcar pe o scar ntortocheat ce ducea la primul etaj n clipa n care
difuzoarele moscheei vecine din Mahabat Khan ncepur s vibreze, chemndu-
i pe credincioi la ultima rugciune de sear, Isha.
n salon domnea o veselie ca ntr-o camer de gazare, luminat find de
tuburi de neon roz i verzi care mprtiau o lumin palid i lugubr. Ascunse
de privirile indiscrete n separeuri din lemn, mai multe familii se ghiftuiau n
mijlocul ipetelor plozilor.
Comandar venicul chicken tikka i chicheskebab din carne tocat cu
raita, un oribil sos picant cu iaurt. Malko era ngrijorat.
Dac se ivete vreo problem, v va f greu s-l gsii pe Karim cu
ajutorul legturilor pe care le avei?
Americanul nghii un dumicat mare de nan17 nmuiat n sos, apoi i
rspunse:
Nu sunt sigur. Mi-ar lua prea mult timp. Reelele tipului stuia sunt
cam etane. Osama Bin Laden are braul lung i nc muli prieteni n snul
Serviciilor de Informaii pakistaneze.
n timp ce ei discutau, Dorothy s-a dus la toalet. Se ntoarse indignat.
M-a urmrit un tip i m-a pipit pe fund n timp ce m splam pe
mini! Pe deasupra se mai i hlizea.
Cred c toate strinele sunt stricate, conchise Ralph McCarthy
flosofnd. S mergem, bem ceva acas.
Cnd ieir de la Salateen, aproape toate prvliile din bazar erau
nchise. n timp ce deschidea ua, paznicul mormi ceva la adresa lui Dorothy.
Aceasta exclam plin de bucurie:
A sunat. Trebuie s v ducei la cinematograful Shumer, mine, la
ultimul spectacol.
La cinema?
Este cel mai mare din Peshawar, inu s precizeze Ralph. Un loc linitit
i discret, numai bun pentru o ntlnire. Venii, trebuie s bem pentru chestia
asta!
Scoase dintr-un dulap o sticl de coniac Gaston de Lagrange VSOP
nenceput i nite pahare. Ct ai clipi, prepar pentru toi trei cte un cocteil
cu sifon, apoi ridic paharul.
Pentru ntlnirea dumneavoastr!
Bur. Dup aceea, americanul, mucalit cum era, adug:
Sper c Rahim nu v va vinde gogoi. Pentru vizele anulate, ar f chit.
Vznd fgura lui Malko, zise pe un ton serios:
Am glumit. Cred c joac cinstit. Pentru el, dou milioane de dolari
reprezint o sum imens, nesperat, l-ar omor i pe tat-su i pe m-sa ca s
ctige atta bnet. O mic trdare acolo
Shumer era un cinematograf mare i modern, situat n captul strzii
Passagi, nu departe de Pearl Continental i de terenul de polo, la nord de
Khyber Bazar, ntr-un cartier destul de cunoscut cu magazine i case vechi din
chirpici. Malko nconjur o rotond unde se afa un post de poliie i opri
maina n faa cinematografului. Cldirea nu ddea direct n strad. Ca s
intri, trebuia s strbai o curte n care erau parcate deja cteva maini. l ls
pe Perverst n Toyota i se duse la ghieu s cumpere un bilet.
aizeci de rupii, zise funcionarul.
Era cam scump ns strinii trebuiau s plteasc cel puin dublu.
Filmul ncepuse deja.
Se duse la balcon care era pe jumtate gol. Rula un flm indian. Sunetele
stridente ale cntreei care i legna oldurile biciuit de ploaie n faa unui
june-prim cu fgur de nerod umpleau sala rcorit cu aer condiionat. Indienii
sunt nnebunii dup dansurile n ploaie. Poate i pentru faptul c stropii udau
vemintele actrielor sub care se ghiceau ntotdeauna nite sni de neuitat
Filmul nu era nici mai prost, nici mai bun ca celelalte. ntr-o ar att de
auster ca Pakistanul, chiar i flmele fr cea mai nensemnat pornografe,
presrate cu un erotism siropos de prost gust, erau fascinante. De ndat ce se
obinui cu ntunericul, Malko se uit prin sal. El era singurul strin de acolo.
Nici urm de Hedjaz Rahim. nalt cum era, l-ar f remarcat uor pe afgan.
Malko se duse la parter unde mai era puin lume. Se plimb pe cele
dou culoare, find uor de reperat. Dar nu se ntmpl nimic. Stul de ipetele
ascuite ale cntreei, se hotr s-l atepte pe Rahim n curte.
Cnd ajunse acolo, avu o mare surpriz. Porile din fer ce ddeau n
strad erau nchise, iar n faa lor un mic grup sttea de paz. Se duse s cear
lmuriri, dar i se spuse c nimeni nu ieea pn cnd nu se termina
spectacolul. Frustrat i convins totodat c Rahim i ntinsese o curs, urc
iari la balcon strduindu-se n van s fe atent la ceea ce se petrecea pe
ecran. Filmul era compus dintr-o suit de clipuri n care nite fete superbe
machiate strident se contorsionau de mama focului n faa unor juni-primi care
se distingeau prin neghiobie.
Se scurse astfel o jumtate de or. Cadranul luminos al ceasului arta
ora zece fr cinci n clipa n care zri o siluet nalt n capul scrilor. Era
Hedjaz Rahim! Se ridic i se duse n ntmpinarea afganului.
Imediat ce se aez, Rahim i opti la ureche:
Ai obinut vizele?
Da, uoti Malko. L-ai gsit pe Abdul Basin Karim?
Da.
Unde este?
Rahim nu rspunse. Se uita fx la ecranul panoramic. Malko fcu i el la
fel i imediat i ddu seama c rula alt flm. Minunata producie indian
fusese nlocuit cu una american dublat n nemete. Era n stilul unei
comedii de situaii. Aciunea se petrecea n sala de ateptare a unui medic n
care se afau un brbat i o femeie. Filmul indian fusese mai bun. l trase pe
Rahim de mnec.
Venii cu mine!
Ateptai, suf afganul.
Malko nelese dup cteva clipe. Camera de luat vederi se mutase n
cabinetul medicului. Aici decorul s-a schimbat. O infrmier cu fgur de
vamp, cu halatul descheiat la toi nasturii, dezvluind un corset de care erau
prini ciorapii lungi i negri, sttea lungit pe o mas, cu picioarele pe umerii
unui practician cu o musta deas i neagr. Stnd n picioare lng mas,
tocmai i nfunda n pntece un sex demn s fgureze n Guiness Book of
Records.
Pentru ca spectatorii s nu piard nimic, el se afund pn la rdcin,
apoi iei cu ncetineal voit, ca s-i fe msurai n voie cei douzeci i cinci de
centimetri ai organului su, dup care o ptrunse din nou pe partener.
Malko se uit n jurul lui. Bineneles c n sal erau numai brbai.
Aplecai n fa, cu rsufarea tiat, erau captivai de spectacol. i cea mai
mic musc s-ar f putut auzi. Firete, dialogul teuton le scpa, dar le ajungeau
imaginile. Hedjaz Rahim se aplec la urechea lui Malko.
Asta se ntmpl de dou ori pe sptmn, dup ce se termin
ultimul spectacol Dar n loc de zece rupii, plteti aizeci ns este unica
distracie din Peshawar
Cu ocazia acestei ntlniri, obscenul afgan mpletise utilul cu plcutul.
Malko era stupefat. n aceast ar islamic pn la extrem, n care erau
cenzurate femeile n furou, difuzarea flmelor porno n centrul oraului, la doi
pai de comisariat, spunea multe despre ipocrizia islamitilor
La captul rndului, un spectator ncepu s se maseze ntre picioare cu
micri de o regularitate suspect. Doar nu s-o f scrpinnd. Dac te uitai mai
atent, toat sala se masturba de zor. Cu privirea fxat pe ecran, Hedjaz Rahim
ar f procedat i el la fel, dac nu ar f fost Malko de fa n afara vizelor i-a
oferit un mic supliment de fericire.
n sala de ateptare, pacienta era pe cale s nghit cu nesa membrul
vecinului su care se prefcea c citete ziarul n continuare
Aceast clip de rsf, cu rar rspndire pe trm islamic, prea c a
cufundat asistena ntr-o trans extatic. Atmosfera era electrizant. n tot
acest timp, n Afganistan, doar la cincizeci de kilometri de aici, talibanii
distrugeau casetele cu muzic nelegiuit. Adic tot ce nu nsemna Coran.
Dac ar f intrat unul dintre ei aici, ar f czut lat
Malko fu nevoit s suporte rbdtor toate fazele acestui flm, de la felaii,
la sodomie, trecnd totui n revist i unele fguri liber alese.
Din cnd n cnd se auzea din rndul spectatorilor cte un suspin: unul
dintre ei tocmai i-a amortizat cele aizeci de rupii! Malko ls gndurile s
vagabondeze n voie. Dac Dorothy ar f fost aici, ar f fost mai puin trist, dar,
poate c prezena ei ar f provocat o rzmeri
Copia flmului era din ce n ce mai proast. Cu toate astea, Hedjaz Rahim
s-a ridicat doar cnd a vzut pe ecran cuvntul The End.
S ieim pe-aici, suf el.
l conduse pe Malko ntr-o ncpere unde se serveau buturi nealcoolice.
Erau singuri, cci lumea se grbea s mearg la culcare.
Poliia nu intervine niciodat? l ntreb Malko.
Niciodat! spuse afganul, primesc un baci gras. De aceea v-am dat
ntlnire aici. Artai-mi vizele!
Malko scoase cele patru paapoarte din buzunar. Rahim examin
ndelung fecare viz n parte. Malko l pndea cu mna pe crosa pistolului. Dar
afganul se mulumi s pun paapoartele la el n buzunar i i ntinse o foaie de
hrtie mpturit. Malko o desfcu i citi: Guest-House Su Casa. F.7 Street 23.
House 4. Room 16. Islamabad.
Nu e la Peshawar?
Nu.
Suntei sigur?
Ieri am vorbit cu el. Am obinut cu mare greutate adresa.
Cum ai procedat?
Am reuit s dau de numrul de la telefonul lui portabil. L-am sunat.
De mine nu se teme. Ne cunoatem de mult vreme.
Care e numrul?
Ce i-ai zis?
C vreau s m ntlnesc cu el. C m-am mai gndit i c vreau s
reintru n Jihad.
El ce a spus?
A fost de acord. Un bun musulman nu poate rmne indiferent n faa
suferinelor frailor si. S-mi fac loc n organizaia lui. Mi-a dat ntlnire la
Islamabad, i-am spus c nu pot veni dect peste trei zile.
Iuda putea dormi linitit. Schimbul era asigurat.
V-a spus ceva despre Bin Laden?
Nu, dar mi-e team.
Nu ctigi aa uor dou milioane de dolari, fcu Malko simplu. Avei
deja posibilitatea s intrai n Statele Unite mpreun cu familia. Cu vize
adevrate.
V mulumesc, zise ncet grsanul. Dar cum rmne cu banii?
Ateptai pn cnd Abdul Basin Karim va f n minile noastre. Voi
lua legtura cu dumneavoastr prin intermediul lui Moksin.
Hedjaz Rahim plec primul. Porile care ddeau n strad fuseser din
nou deschise. Cinematograful era un loc de ntlnire excelent. Trebuie numai s
atepi s schimbe flmul n fecare sptmn.
Nu trebuie s pierzi nici o secund, l sftui Ralph McCarthy. Nu prea
am ncredere n Rahim. Se poate s-l f anunat pe Abdul Basin Karim ca s
aib timp s-o tearg, iar pe urm s fac pe netiutorul. S mergem la
Islamabad.
Venii i dumneavoastr?
Americanul zmbi.
Da. E totui o lovitur pe cinste, nu vreau s-o pierd. Acolo nu m
cunoate nimeni. Plecm numaidect.
Ceasul lui Malko arta ora unsprezece.
ndat ce se lumineaz de ziu, ne ducem la casa de oaspei i l
nhm, zise n continuare americanul. Cnd i vor da seama pakistanezii, va
f prea trziu.
Dup un sfert de or, pornir la drum. Trafcul era mai puin aglomerat.
Dar, ghinion, dup ce parcurser douzeci de kilometri, din ntuneric, apru o
vac exact n mijlocul drumului.
Ralph McCarthy a fcut tot ce a putut, ns aripa mainii a lovit-o direct
n cap. Malko avu impresia c este proiectat prin parbriz. Din fericire, Jeepul
era solid, iar vcua, costeliv Se rostogoli pe osea mugind de i se rupea
sufetul. njurnd, americanul sri din main, se ndrept spre ea, scoase
pistolul Beretta i i trase dou gloane n cap, apoi se sui din nou la volan.
Restul drumului l parcurser fr alte probleme. Ajuni la Islamabad,
merser ctre F.6 i se oprir n faa unei case mari dintr-un cartier rezidenial.
O s-i spunem vestea cea bun lui Joe! zise el.
Ralph McCarthy claxon scurt o singur dat i, dup cteva minute,
paznicul lui Joe Hickerson ntredeschise poarta, innd n mn un pistol-
mitralier. La ora aceea era trei dimineaa cartierul acesta linitit era
complet pustiu. Recunoscndu-l pe american, servitorul deschise poarta att
ct s ncap maina. La parter luminile erau aprinse.
Joe lucreaz, remarc Ralph McCarthy. Cu tmpenia asta de nou ore
de decalaj de fus orar, la Washington nu e dect ora ase.
Ua se deschise, iar n prag apru Joe Hickerson care fusese atras de
glgie. Era doar n cma, cu picioarele goale, cu ochii roii ca la iepuri, i
fx pe cei doi brbai cu stupefacie i bigui:
Ce naiba facei aici la ora asta? Talibanii au pus mna pe Peshawar
sau ce s-a ntmplat?
Ce vrei, vetile bune sau pe cele rele? zise Ralph McCarthy jovial.
Joe Hickerson ridic spre ei o privire tulbure. Sticla de Defender veche de
doisprezece ani pe jumtate goal de pe msu explica starea n care se afa.
Bad news, frst! spuse el.
Ne este foame, iar tu o s ne pregteti nite ou cu jumri, fcu
prietenul lui rznd.
Joe nu pru s f priceput gluma.
tii unde e buctria Eu sunt terminat, dup ziua pe care am avut-
o. Cei din Departamentul de Stat sunt turbai de furie. Treaba cu vizele pentru
cei patru gooks a declanat trboiul dracului.
Ralph McCarthy se ls greoi pe canapea, nfc pachetul de igri care
zcea pe msu, aprinse una i zise:
Joe, necazurile tale s-au sfrit. Peste trei ore, l vom prinde pe
nenorocitul la de Abdul Basin Karim.
Joe Hickerson prea lovit de trsnet.
Glumii! fcu el cu o voce slab.
Ralph McCarthy scoase adresa din buzunar i o puse pe mas.
Uite, nici nu e departe de tine.
eful Centralei CIA cltin din cap fr s poat scoate o vorb. Se uit la
ei.
Vrei s spunei c l-ai gsit pe ful la de cea care a aruncat n aer
zborul 800?!
Exact, zise Ralph. O s-l smulgem din cuibuorul lui cldu imediat ce
se va lumina de ziu. Dup mine, cred c ar trebui s fm la ascunztoare cam
pe la ora ase.
Voi anuna Langley, fcu Joe Hickerson recptndu-i puin forele.
Cool! l liniti Ralph. Nu se tie niciodat. Porcii de pakistanezi pot
oricnd s ne intercepteze convorbirile.
Ce vom face n continuare?
n primul rnd, ideea e s-l ascundem ntr-un loc discret ca s-l
interogm. Trebuie s ne duc la Bin Laden. Pe urm, l scoatem din ar i l
trimitem n Statele Unite, rspunse Malko.
Ralph McCarthy veni cu o sugestie:
Ar f mai bine s-l ascundem la tine n pivni, unde ii sticlele de
Taittinger. Aici nu vine nimeni s te ntrebe de sntate, doar ai statut de
diplomat
Joe Hickerson ridic din umeri oftnd din greu:
Ct mai am Aa o s fac i eu ceva. Bine, m duc s v fac ou cu
jumri. Cu unc sau cu crnciori?
Coniac! zise Ralph McCarthy agitnd o sticl de Gaston de Lagrange
XO pe care o luase din dulap. Asta valoreaz mai mult de zece mii de rupii,
spuse el n timp ce umplea un pahar gen balon. Doar n-ai venit degeaba
Malko nici nu mai simea oboseala, att de nervos era. A pune mna pe
un criminal ca Abdul Basin Karim se ntmpla foarte rar. Teroritii scpau
adeseori s fe pedepsii refugiindu-se n rile care patroneaz terorismul.
Ahmed Jibril, Abu Nidal i Georges Habbache triesc liberi i bine mersi n
Siria, iar prinderea lui Carlos a necesitat douzeci de ani de eforturi
Tocmai se crpase de ziu, iar casele elegante din cartierul rezidenial
erau luminate de geana palid a soarelui ce cdea piezi. Ai f crezut c te afi
ntr-o Californie mizer, cu o vegetaie amrt, fr nici un pieton i o linite
aproape cmpeneasc. Trecuser deja de trei ori prin faa casei de oaspei Su
Casa. Era o vil alb elegant, cu un etaj, cu o teras larg i coloane
pretutindeni. Pakistanezii erau nnebunii dup coloanele dorice.
Ralph McCarthy mergea ncet pe strada linitit. Malko era alturi de el.
Scosese plcuele de nmatriculare ale Nissanului. Nu era cazul s lase vreun
indiciu.
Joe Hickerson ntreb cu tristee:
tii n ce camer se af?
Da, la numrul aisprezece.
Voi ntreba n urdu18 unde este, i anun Ralph McCarthy. Trebuie s
acionm rapid. Personalul din casa de oaspei va anuna imediat poliia.
Se ntoarse i se opri n faa unei case n construcie, la vreo douzeci de
metri de intrarea n casa de oaspei. Deodat, Joe Hickerson, care tocmai se
ntoarse, zise cu o voce strangulat:
Hei, nu suntem numai noi!
Malko se ntoarse simind un nod n gt. Pe drum veneau dou vehicule.
Dou Toyota 4x4 cu geamuri fumurii. Trecur prin faa Nissanului staionat,
apoi oprir n faa casei de oaspei. Dar nimeni nu cobor din ele.
Capitolul VII
Shit! Sunt cei din Special Branch, zise tresrind Joe Hickerson.
Cele dou maini purtau inscripia Police. Malko se abinu s njure de
ciud. Pakistanezii fuseser anunai i au venit s-l aresteze pe Abdul Basin
Karim. Hedjaz Rahim l-a tras pe sfoar. Privi neputincios cele dou vehicule
pakistaneze. n aceast ar, CIA nu avea nici o putere asupra poliiei i nici nu
se punea problema s-l nhae pe terorist chiar sub nasul poliiei locale. Nu-i
mai rmnea dect s atenueze puin acest dezastru. Se ntoarse spre Joe
Hickerson:
Sunai-l pe ambasador! S vin aici imediat. Pakistanezii nu vor avea
tupeul s-l fac disprut pe Karim sub nasul lui.
Americanul tocmai se pregtea s apese tastele telefonului portabil cu
fervoare, cnd toate portierele celor dou Toyota fur deschise n acelai timp.
Din ele nir ase brbai narmai cu toii cu automate Kalanikov i cu
pistoale-mitralier i se ndreptar ctre intrarea n casa de oaspei. Joe
Hickerson l prinsese n sfrit pe ambasadorul Statelor Unite.
Domnule ambasador, zise el, trebuie s venii aici imediat. L-am gsit
pe Abdul Basin Karim.
Ce se petrece? se mir diplomatul care se sculase cu faa la cearceaf.
Unde suntei? La Peshawar?
La Islamabad, preciz Joe Hickerson, foarte aproape de locuina
dumneavoastr.
Ralph McCarthy i Malko srir din Jeep i fugir spre casa de oaspei.
Ajunser n curte n momentul n care poliitii pakistanezi intrau n cas.
Malko percepu ipetele unei discuii scurte, urmat n mai puin de un minut
de o lovitur violent, ca i cum s-ar f spart o u.
mpucturile l luar prin surprindere. Se trgea cu mai multe arme n
acelai timp. Rafalele Kalanikovurilor se amestecau cu pcnitul surd al
pistoalelor-mitralier. Era o adevrat btlie pus la punct. Timp de mai bine
de un minut dur schimbul de focuri, dar lui Malko i se pru o venicie. Apoi,
linitea se aternu la fel de brusc precum fusese ntrerupt.
Malko i Ralph ajunser n faa recepiei unde un angajat buimac prea
c nici nu-i vede. Mirosul acru de praf de puc plutea prin aer. Se mai auzi o
scurt rafal n fundul culoarului. Ralph McCarthy i Malko ajunser n faa
uii camerei cu numrul aisprezece. Mirosul de cordit se simea i mai tare.
Un poliist narmat cu un Kalanikov i amenina pe nou-venii. Ralph
McCarthy l apostrof numaidect n urdu. Malko deslui cuvntul FBI. n
situaia n care se afau
Poliitii se ndeprtar ca s-i lase s treac. Zrir interiorul camerei
ciuruite de gloane. Pereii aveau guri de cartue, buci de tencuial erau
rspndite peste tot pe jos, amestecate cu cioburi de sticl i achii din
lemnrie. Geamurile nici nu mai existau, iar dintr-o veioz pentru citit nu mai
rmsese dect abajurul gurit ca o sit.
Rafalele preau c au fost concentrate mai mult asupra patului, findc
tavanul era complet distrus.
Lng telefonul fcut ndri, zcea un corp pe jumtate czut din pat.
Era gol, acoperit doar puin cu un cearceaf. Era att de ciuruit, nct nu mai
rmsese din el dect o mas sngernd cu faa fcut terci. Podeaua de pe
culoar i parchetul din camer erau pline de cartue goale. La prima vedere,
fuseser trase aproape dou sute de gloane Un adevrat masacru.
Un poliist mai corpolent, narmat cu o Uzi, se apropie de Ralph
McCarthy cu un zmbet larg pe buze, futurnd un paaport ptat de snge.
Suntei de la FBI? l ntreb el.
Ralph McCarthy nu se pierdu cu frea.
Da, zise el. Urmrim un terorist pe nume Abdul Basin Karim. Aveam
de gnd s v semnalm prezena lui aici
Poliistul i li i mai tare rnjetul.
i noi l-am reperat! Privii!
i ntinse paaportul pe care americanul l frunzri rapid. Nu era nici o
ndoial. Era chiar brbatul pe care l cutau. Ceea ce mai rmsese din fgura
lui corespundea cu poza din paaport.
Se pregtea s fug i a vrut s trag n noi, preciz poliistul.
Un brbat numai n slip i cu picioarele goale se furi cu iueal pe
lng ei
Avei rnii? l ntreb americanul.
Nu, din fericire, nu avem. Dar a fost un individ tare periculos. Privii!
Unul dintre oamenii lui i ntinse un pistol automat negru, identic cu cel
al lui Malko pe care l avea prins la centur. Ralph McCarthy scoase
ncrctorul: era plin. Abdul Basin Karim fusese asasinat cu snge rece, de
ctre cei pe care pakistanezii de pe strad i numeau cu pudoare police
encounter. O capcan ntins de forele de ordine cuiva de care doreau s se
descotoroseasc. Iniiativa unor asemenea aciuni era luat ntotdeauna n
sferele cele mai nalte ale Serviciului de Informaii pakistanez. Un incident
asemntor, petrecut n urm cu trei zile, l costase viaa pe fratele primului-
ministru, Benziar Bhutto, ucis la Karachi mpreun cu cele opt grzi de corp,
iar poliia a susinut c nu fusese dect un rnit uor, un poliist care i-a tras
din greeal un glon n picior
Malko i Ralph McCarthy schimbar priviri pline de dezndejde. De ce l
lichidaser pakistanezii pe Abdul Basin Karim? Poliitii au nceput s
cotrobie prin camer n prezena cluzei lor care zmbea. Americanul i
Malko ieir pe culoar.
Ddur nas n nas cu zveltul de Hugh Simmons, ambasadorul Statelor
Unite n Pakistan, escortat de doi pucai marini i mai nali dect el, rai n
cap, cu fguri rigide i cu cte un M 16 n mn. Dei era foarte devreme,
diplomatul prea scos din cutie. Joe Hickerson apru n spatele lui i i explic
poliistului de la Special Branch care era nou acolo.
Imediat, pakistanezul nu mai conteni cu temenelele, apoi, ndeprtndu-i
pe oamenii lui fr menajamente, l conduse pe diplomat la camera 16.
Hugh Simmons se uit cu sil la cadavrul lui Abdul Basin Karim i se
ntoarse ctre Ralph McCarthy.
Ce s-a ntmplat?
Domnule, Special Branch l-a localizat pe Karim naintea noastr. A
fost mpucat n clipa cnd l-au arestat, dar n ce condiii, habar nu avem.
E omul pe care l cutai?
Credem c este teroristul care a comis atentatul mpotriva zborului
800, confrm Joe Hickerson.
Proftnd de prezena ambasadorului, Malko se furi n camer. Un
poliist sttea aplecat peste o valijoar viinie i examina hrtiile care se gseau
nuntru. Malko se apropie de o hain care zcea pe jos i o pipi. Atinse un
obiect dreptunghiular pe care l scoase dintr-un buzunar. Era un carneel verde.
Trase cu ochiul n jurul lui. Ambasadorul sttea n dreptul uii, iar poliistul
era aplecat deasupra valijoarei, stnd cu spatele la el. Carnetul dispru subit n
buzunarul lui.
Exact la timp, cci poliistul se ndrept cu o exclamaie de triumf,
agitnd ceva ce semna cu nite proiecte ale unui arhitect. nnebunit de
apelurile acestuia, eful lui aproape c ddu peste ambasador i intr n
camer. Subordonatul lui desfur ceea ce descoperise. Ralph McCarthy se
aplec peste umrul lui i exclam imediat:
Sunt planurile unui Boeing 747!
Cei doi brbai ntinser documentul. ntr-adevr, era planul prii
centrale a fuselajului unui Boeing 747, n perspectiv i n seciune. Se vedeau
clar locaurile pentru aripi, panourile ce separ cabina de cltori, cala i
rezervorul principal de combustibil.
n mijlocul fuselajului era trasat un dreptunghi cu carioca roie. ncadra
patru rnduri de scaune, numerotate de la 19, la 23. Nu era nevoie s fi
inginer ca s-i dai seama c era chiar locul potrivit pentru amplasarea unei
ncrcturi explozive relativ slabe ca s provoace explozia rezervorului central
de kerosen. Exact ce s-a ntmplat cu zborul 800. Era copleitor.
Alarmat de ceea ce descoperise, Malko rscoli camera cu minuiozitate.
Prezena ambasadorului i mpiedica pe pakistanezi s se descotoroseasc de ei.
Observ deodat o cutie din carton aezat pe jos. Era cam de mrimea unei
cutii de pantof, dar cu capac transparent. nuntru era o ppu mbrcat n
rochie de mireas. Malko o ridic de jos i l frap imediat greutatea lui.
Cntrea pe puin trei sute de grame. Ddu la o parte folia din plastic i o lu
n mn. n timp ce o examina, distinse repede un fr subire metalic ce se
pierdea n prul ppuii. Era pe punctul s-l scoat, cnd vocea lui Ralph
McCarthy l fcu s tresar:
Nu-l atingei!
Americanul o lu cu delicatee. Scoase un cuit din buzunar i ncepu s
rcie un picior, ndeprtnd un strat de vopsea roz. Dedesubt, observ un
material albicios care semna cu chitul. Ct ai clipi, americanul dezbrc
ppua. n afar de mini i de picioare, care erau din plastic gol pe dinuntru,
restul era confecionat din acelai material pe care-l descoperise cnd rci cu
unghia.
Este un material explozibil! zise Ralph McCarthy, probabil C 4
amestecat cu plastilin.
ncepu s-o ntoarc pe toate prile, pn cnd se gndi s prind capul
ppuii cu o mn i s-l rsuceasc n sensul acelor de ceasornic.
Partea superioar a calotei se deurub. Cu infnit precauie, sub
privirile mpietrite ale ambasadorului, ale poliitilor i ale lui Malko,
specialistul n explozibili, ridic ncetior jumtatea de sus a capului ppuii,
dnd la iveal o cavitate n care se gseau mai multe obiecte inedite, iar cel mai
mare dintre ele msura patru centimetri lungime. Ralph McCarthy art cu
degetul un obiect negru de mrimea unei brichete dreptunghiulare.
Privii temporizatorul, adic sistemul de declanare cu efect ntrziat.
Este o celul electrolitic cu sistem de polaritate invers. Cele dou fre pe care
le vedei aici servesc la ncrcare. Se poate face la orice tip de priz. Timpul de
ncrcare depinde de efectul de ntrziere dorit.
Deci, l ntrerupse Malko, dac timpul de ncrcare este de ase ore,
atunci explozia se va produce la ase ore dup activare?
Exact, aprob americanul. Iar activarea se poate face n cel mai simplu
mod. Este sufcient s tragi acest cui art o ieitur n form de cilindru pe
temporizator prelungit cu un fr din nailon ascuns n prul ppuii. (Acest
lucru i atrsese atenia i lui Malko). Pe urm, cnd timpul a expirat,
temporizatorul transmite un impuls electric n declanatorul pe care l vedei
aici.
Le art un cilindru subire de cinci centimetri legat de temporizator cu
un fr i cu altul de o baterie dreptunghiular de nou voli. Al treilea fr lega
bateria de temporizator. Toate astea ncpeau n cuul minii.
Cine l-a fabricat? ntreb Malko.
Temporizatorul este opera unui serviciu foarte important, n comer nu
se gsete aa ceva. Iar detonatorul e demn de Premiul Nobel Este uor de
procurat. Iar toat mainria nu conine destul metal ca s activeze o poart
magnetic.
Ambasadorul american i arunc o privire nencreztoare lui Ralph
McCarthy.
Mi-ai spus cu certitudine c omul acela este rspunztor de catastrofa
zborului 800. Dar se vede ct de colo c nu s-au folosit de aceast ppu-
capcan
Ralph McCarthy nu se ls cu una, cu dou.
Domnule, sunt dou explicaii posibile. Una pe care o cred cea mai
exact, adic Abdul Basin Karim a aruncat avionul n aer cu alt fel de
explozibil. n cazul de fa, a venit aici ca s se aprovizioneze n vederea altui
atentat. A doua ipotez ar f c a efectuat o cltorie de documentare i a luat
cursa companiei TWA Atena-New York ca s-i fac o idee despre posibilitatea
unui atentat i c se pregtea s plece, de data asta pentru totdeauna. n acest
caz, exist o alt cauz care a distrus Boeingul 747 aparinnd companiei TWA.
Un meteorit probabil, conchise el cu o uoar ironie.
Ambasadorul nu mai insist, ci doar l ntreb pe Joe Hickerson:
Aranjai cu omologii dumneavoastr pakistanezi ca aceste dovezi s ne
parvin i nou, dup ce le-a examinat i poliia din Pakistan. Ne intereseaz n
mod direct. Voi anuna i la FBI.
Malko studia cu oroare ppua infernal. Abdul Basin Karim nu
concepuse el singur o mainrie att de sofsticat. n spatele acestei
ngrozitoare jucrii se afau un serviciu foarte important i nite montri de
ghea care se foloseau de fanatici precum Karim. Ideea cu ppua era de-a
dreptul demonic. Cine ar bnui un tat care i duce fetiei lui o ppu?..
Nu conine atta metal nct s activeze detectoarele magnetice,
sublinie Ralph McCarthy. Iar, dac e scoas din cutie, poate f ascuns n
oricare colior. Chiar i n plasele de sub scaune unde se af vestele de
salvare
De unde tii toate astea? l ntreb ambasadorul simind c se sufoc.
McCarthy se uit la el cu ironie.
n patru ani, am nvat de la mujahedinii lui Gulgudin Hekmatyar s
folosesc aceste trucuri (Alese primul fr observat de Malko i preciz): Ca s
activm mainria, este de-ajuns s tragem de acest fr pn se rupe. El
pornete ceasul.
Ambasadorul se retrase, urmat de Malko, de Ralph McCarthy i de Joe
Hickerson.
Domnule, poliitii l-au asasinat cu snge rece, spuse Joe Hickerson.
Voiau s evite extrdarea, zise ambasadorul. ntocmii ct mai repede
un raport.
i salut distant pe cei trei brbai, apoi se urc n Cadillacul blindat,
escortat de un Humwee19 aparinnd Marinei militare. Malko avea impresia c
a mbtrnit cu douzeci de ani. Acum i rmnea s pun mna pe Hedjaz
Rahim i s cerceteze amnunit carnetul verde al lui Abdul Basin Karim.
Instalat n biroul lui Joe Hickerson, Ralph McCarthy ncerca s descifreze
nsemnrile din carnetul lui Abdul Basin Karim pe care i-l dduse Malko. Nu se
ntrerupsese nici mcar pentru masa de prnz, ci nfulec n grab nite
chicken tikka stropit din belug cu mai multe pahare de cocteiluri pe baz de
coniac Gaston de Lagrange i sifon. Se ntinse i nchise carnetul n care, cea
mai mare parte din indicaii erau scrise n arab.
Cred c l-am parcurs pe tot, zise el. Sunt o grmad de nume
codifcate, numere de telefon pe care trebuia s le cerceteze cu ajutorul
calculatorului. Dar aceast operaiune i va lua sptmni ntregi.
Nu ne putem folosi de nimic imediat? ntreb Malko dezamgit.
Pentru el ziua trecuse greu Joe plecase la ambasad, iar el i inuse
companie americanului, nereuind ns s-l ajute foarte mult.
Nu am vzut nicieri numele lui Bin Laden, observ McCarthy.
Probabil c e codifcat.
Probabil. n schimb, l-am gsit pe cel al lui Rahim pe numele lui
adevrat. Dar am descoperit o persoan care pare s fe cu adevrat
important. Privii.
Puse degetul pe un nume scris n arab, iar n dreptul lui erau mai multe
numere de telefon, tiate toate, n afar de ultimul.
Abu Salim, traduse el, 0531416613. Deci, de la un aparat portabil, fe
din Islamabad, fe din Peshawar.
Abu Salim este un nume de rzboinic arab, remarc Malko, un
pseudonim. Nu ai mai gsit i altceva?
Nu.
Trebuie s plecm la Peshawar, zise Malko. Credei c l-ai putea
identifca pe posesorul acestui telefon portabil?
Voi ncerca, i promise Ralph McCarthy. O s-l anun i pe Joe. Nu este
cazul s-l mai ateptm.
Sun la ambasad. Joe Hickerson era ntr-o edin cu ambasadorul.
S mergem, spuse americanul.
Dup ce puse dopul la sticla de Gaston de Lagrange VSOP, o puse n
servieta-diplomat i i fcu lui Malko cu ochiul.
Pe aici se gsete uor, n schimb la Peshawar, este aur curat. Cu asta,
cumprm cel puin un general.
Dup cteva minute, se foflau printre camioanele de pe drumul spre
Peshawar. Ralph McCarthy conducea i mai repede dect Perverst, care a
rmas la University Town, dar n Nissanul solid, Malko se simea n siguran
Vor ajunge prea trziu ca s-l mai contacteze pe Hedjaz Rahim, ns, mine, de
la prima or, Malko l va cuta.
Era singurul fr care i mai inea nc legai de Osama Bin Laden. Se
ntreba dac afganul afase de incidentul din dimineaa aceea n care prietenul
su i pierduse viaa.
Hedjaz Rahim se avnt s traverseze podul peste Wasak, canalul ce
delimita sudul aezrii Hayatabad. n acest anotimp, canalul era doar un an
lung i plin de rn, fr nici un strop de ap. Afganul se ntoarse la dreapta,
apoi intr n cartierul J 2 unde se afa casa lui. Telefonul primit de la maiorul
Baiq l ntristase peste msur. Oferul din I i adusese la cunotin
moartea lui Abdul Basin Karim i ar dori s vin a doua zi de diminea, pe la
nou, n biroul lui de pe Khyber Road.
Ar dori i se prea un eufemism.
Dup cinci minute, ajunse n faa porii casei sale. Ardea de nerbdare s
lase totul balt, s-o ntind din Peshawar n cel mult o or i s se refugieze ct
mai repede n Afganistan. Dar ca s poat face acest lucru, avea nevoie de bani.
Singura ans de a face rost erau americanii. Deci, trebuia s rmn! Claxon
pentru ca paznicul s-i deschid poarta.
Zulfkar Ahmad, zis i Ucigaul, atepta pitulat n ntuneric de cnd se
nserase, ntr-o groap de pe maidanul din faa casei lui Hedjaz Rahim. Hainele
maronii se confundau cu solul, n faldurile vemintelor, ascunsese un cuit de
mcelar cu lama lung, ascuit ca briciul i cu o gaur n mner ca s poat f
agat cu o sfoar de centur. Se aezase n genunchi cu faa ctre Mecca, cu
ocazia rugciunii de sear, Maghreb, implorndu-l pe Allah s fe cu el. Din cale
afar de pios, celibatar, tria numai pentru credina sa. Porecla i se trgea de
pe vremea Jihadului. Fost mcelar de meserie, comandantul lui l nsrcinase
s le taie gtul prizonierilor din armata sovietic. Obligaie de care s-a achitat
cu zel i fr nici un fel de remucare. Aa c tiase beregata multor
chouravi20 ca la miei.
Lumina farurilor l luaser prin surprindere i nu mai avu timp s sar
n spatele mainii care se oprise n faa porii, nainte s intre, scoase cuitul i
l nfpse cu toat fora ntr-un cauciuc. Se auzi un fsit surd, iar vehiculul
4x4 se nclin ntr-o parte. Dintr-un salt, Zulfkar se furi lng zid. n clipa n
care poarta se deschidea, Hedjaz, dndu-i seama c avea pan de cauciuc,
njur. Sri din main i se aplec s vad roata. Nu l zrise pe Zulfkar
Ahmad care ocolise vehiculul i se strecurase nuntru pe poarta deschis.
Paznicul zrise o siluet deelat, un brbat cu prul i barba aproape
portocalii, cu privirea slbatic, tirb, cu un nas enorm. Dar nu avu timp s
ipe. Zulfkar i tie gtul dintr-o parte n cealalt. Nefericitul scoase un horcit
slab, apsa rana ncercnd s opreasc sngele care nea din carotide. Ca s
fac treab bun, Zulfkar i mplnt cuitul de mcelar n burt pn la
mner, apoi i ddu brnci n ntuneric.
Cnd Hedjaz Rahim se aez din nou la volan, ca s bage cu grij maina
n curte, Zulfkar se i ascunsese ntr-un tuf din grdin. Rahim cobor din
main i strig n timp ce se urca pe peron:
Jamal, mine s schimbi roata stng din spate!
Fr s-l preocupe rspunsul, introduse cheia n broasc s descuie ua.
Aproape c intrase n hol, cnd o siluet cu barba portocalie apru n spatele
lui. Zri lama lung a cuitului ndreptat nspre el i stomacul i se fcu ghem
de spaim. Zulfkar Ahmad i mplnt lama n rinichi dintr-o singur lovitur,
iar el se prbui lng scar.
Hedjaz Rahim se aplec n fa din cauza durerii atroce pe care o simea
n spate. Vru s strige, dar agresorul l i apucase de pr, i ddu capul pe
spate i i tie gtul ca i paznicului. Pe urm, pi peste cadavru i urc scara
cu pai de felin. Auzi zgomotul unei ui care se deschise. O voce de femeie l
strig pe Hedjaz.
Soia lui Rahim nu avu nici ea timp s se sperie. Se pomeni nas n nas cu
asasinul soului ei care i nfpse lama cuitului direct n inim. Apoi, din
obinuin, i tie gtul cu aceeai ndemnare.
Zulfkar Ahmad se ridic uurat. Ce-a fost mai greu a trecut. Dup
informaiile pe care le primise, n cas mai erau doar cei doi copii ai lui Rahim,
Mohammed i Kamba. Se duse s-i caute i i gsi dormind n camera de
alturi. Plimbnd lama ascuit a cuitului pe gtul celui mic, el l tie fr nici
un efort, nainte s-i ofere aceeai soart i lui Mohammed, se reculese cteva
clipe, findc acesta purta numele Profetului. Cnd iei din ncpere, n afara
picturilor de snge care se prelingeau din ptuuri, nimic nu semnala trecerea
lui pe acolo. Cobor. Dup ce pi din nou peste cadavrul lui Hedjaz Rahim, l
ntoarse cu faa n sus. Pentru ca misiunea lui s fe complet, mai avea o
singur formalitate de ndeplinit. Deschise gura cadavrului i prinse limba cu
mna stng. Fu nevoit s repete operaiunea, deoarece i aluneca printre
degete. n sfrit, reui s-o scoat destul ca s-o poat tia de la rdcin. Se
ivir numai civa stropi de snge i att. Morii nu mai sngereaz. Restul era
joac de copil. Rsucind vrful cuitului n orbite, fcu s se rostogoleasc pe
dalele de la intrare cei doi globi oculari gelatinoi. Acum c i tiase limba i i
scosese ochii, mesajul era complet. Putea s plece linitit.
Lsnd ua deschis n urma lui, ajunse iar n grdin, dar mai nti i
tersese lama cuitului de hainele victimei. Cerul era nstelat i un vnt cldu
adia prin Hayatabad. Zulfkar Ahmad se ndrept pe jos ctre Jamrud Road,
situat cam la un kilometru distan.
i era foame i se grbi s ajung n cmrua lui din University Town.
Avea vreo trei metri ptrai pe trei, era luminat de un bec fr abajur, cu un
pat improvizat ca vai de mama lui, o msu i nite cuie n perei ca s-i
atrne cele cteva trene. Obiectul cel mai preios era un covor vechi de
rugciune pe care l crase din Afganistan. n locul unde sttea n genunchi de
cinci ori pe zi, era ros pn la urzeal.
Cnd Malko veni pe verand s ia micul dejun, Ralph McCarthy vorbea la
telefonul portabil. Dup ce termin, spuse:
Hedjaz Rahim a fost asasinat asear mpreun cu familia, n timp ce
noi eram pe drum. Nici paznicul nu a scpat. De data asta, nu erau
pakistanezii la mijloc. Poate c vorbise prea mult. Sau e posibil ca, naintea
morii, Abdul Basin Karim s f amintit de legtura lui cu Bin Laden. Dup ce
Special Branch descinsese la Karim, trsese cteva concluzii Dac acestea se
adeveresc, era clar c Rahim l-a prt pe Karim pakistanezilor
Dar Bin Laden se af n Afganistan
Americanul cltin din cap.
De cnd cu telefoanele portabile, vetile zboar ca gndul Bin Laden
trebuie s aib un releu pe aici pe undeva. Toat lumea are. Biroul permanent
al lui Hekmatyar se gsete la trei sute de metri de aici, iar talibanii primesc
vizite n faa consulatului nostru. Cei care au fost denunai n mod ofcial i
menin antenele n organizaiile neguvernamentale prietene. Haidei s mergem
la Hayatabad s vedem ce mai culegem de pe-acolo.
Vznd negru n faa ochilor, Malko se sui n Nissan. Eliminarea lui
Hedjaz Rahim tia i ultima pist ce ar f dus la Osama Bin Laden.
Dou maini de poliie erau oprite n faa elegantei case albe n care
locuise familia Rahim. Pe teras era instalat o anten pentru satelit. Ralph
McCarthy cobor primul.
Haidei s vorbim cu poliaii. Acum nu-l mai putem compromite.
Dup ce i ddu o bacnot de o sut de rupii, americanul nu mai reuea
s pun stavil avalanei de informaii pe care le oferea volubilul poliai care
sttea la intrare, povestindu-i n amnunt masacrul. Ralph McCarthy traduse
pentru Malko:
S-a ntmplat ceea ce am presupus. Avea gtul tiat, limba retezat i
ochii scoi. Este pedeapsa pe care populaia patu le-o aplic trdtorilor.
Cu familia ce-au avut?
E normal s taie gtul nevestelor i copiilor. Pe-aici se face curenie
general (Se strmb.) Cel puin nu mai era nici o problem cu vizele.
Ambasadorul nu trebuie s se mai oboseasc.
ocat de atta cinism, Malko se urc n Nissan. Dac nu se ntmpla un
miracol, misiunea lui era terminat. Iar Osama Bin Laden se afa doar la o
arunctur de b, dincolo de grania afgan. Pn la casa de pe Rahman Baba
Road, cei doi brbai, negri de suprare, nu mai scoaser o vorb.
Cred c am fetelit-o, zise McCarthy n timp ce se ls greoi ntr-un
fotoliu de rchit de pe verand.
Malko era gata s-l aprobe, cnd n minte i ncoli o idee:
tiu pe cineva care ar putea s ne spun unde se gsete Bin Laden,
ncepu el.
Ralph McCarthy tresri.
Atunci, ce mai ateptai?
Malko ncerc s-i mai domoleasc entuziasmul.
Mai e o chichi. Nu tiu unde s-l gsesc pe acest om sau dac mai
triete. Dac cunoatei pe cineva care s fe la curent cu problemele din
Afganistan, s-ar putea s-l gsim.
Am omul care v trebuie, zise americanul. Un prieten de-al meu,
Rahimullah Yousefsai, redactorul ef de la The News. De vreo cincisprezece ani,
se ocup de toate povetile mujahedinilor.
n cazul acesta, zise Malko, ntrebai-l dac tie unde se af un anume
Sayed Gul.
Capitolul VIII
Sayed Gul? Cine e? Vag, numele mi spune ceva, zise McCarthy.
Este un afgan pe care l-am cunoscut cu vreo zece ani n urm, la
Peshawar, i explic Malko. A fost eful Serviciului de Informaii al Alianei
mujahedinilor. Pe atunci, i-am ajutat s dejoace un complot urzit de sovietici cu
ajutorul cruia voiau s-i elimine pe conductorii rezistenei. Dac Sayed Gul
mai triete, i va aminti cu siguran. Probabil c ne va putea da o mn de
ajutor.
Mi-am dat seama cine este, aprob americanul. Un tip nalt cu
ochelari i un nceput de chelie. Eu nu prea am avut legturi cu el, cci m-am
ocupat mai mult de Hekmatyar. Venii cu mine la Yousefsai.
Deschise dulapul cu comori i lu o sticl de Defender Succes i una de
coniac Gaston de Lagrange XO pe care le nveli ntr-un ziar.
Ne vor ajuta s-i remprosptm memoria, glumi el fr s fe
rutcios. Prohibiia asta e o man cereasc pentru noi. Putem s-i cumprm
pe oameni cu nimica toat.
Dup douzeci de minute, opreau pe o strdu ce ddea n Sharan-E-
Pehivi Road, chiar n mijlocul lui Sadr Bazar. Intrarea n sediul ziarului se afa
n captul strduei, iar treptele erau neobinuit de nalte i ajungeau ntr-o
ncpere ntunecoas de la primul etaj. ntr-un col, o secretar cu un voal
negru pe cap lucra pe un computer. Ralph l anun pe Rahimullah Yousefsai i
fur invitai ntr-un biroua care avea vedere spre strdu. n spatele unor
teancuri de hrtii, un brbat grizonat, cu ochelari cu rame din baga, jongla cu
trei telefoane i un fax. nc doi musafri ateptau pe o banchet aezat sub
fereastr: un brbos masiv, cu un aer pretenios i un tnr slbu.
Ai avut timp s mncai? l ntreb americanul care nu voia s
vorbeasc de fa cu ceilali musafri.
Yousefsai i art teancul de hrtii din faa lui.
Mi-a fost imposibil, nu am but dect un ceai. Ne ntlnim peste zece
minute la Green's.
Coborr. Faada verde a hotelului, afat la civa metri mai departe, era
gata s se prbueasc. Nici nuntru nu era mai vesel. Erau nite magazine
nchise i un soi de grdin de iarn unde l ateptau pe ziarist. Acesta apru
dup vreo douzeci de minute.
Azi a fost o zi ngrozitoare, talibanii nainteaz peste tot, iar vetile nu
mai contenesc, zise el.
Ralph McCarthy i strecur pachetul cu cele dou sticle.
Asta pentru ridicarea moralului.
Rahimullah Yousefsai zmbi fr s le spun nimic. Americanul trecu la
atac.
Prietenul meu Malko Linge caut o persoan pe care a cunoscut-o
acum doisprezece ani. l cheam Sayed Gul. Conducea serviciile de informaii
ale Alianei mujahedinilor.
Ziaristul reacion instantaneu.
Sayed Gul. Da, tiu, avea birourile pe Charsadda Road. Dar nu mai e
acolo.
tii unde este? l ntreb Malko ntristndu-se.
n apropiere de Jallalabad. Cred c putem s ne ducem la el. De ce?
Ai putea s-i transmitei un mesaj?
Ziaristul bu puin ceai, apoi se uit la ceas.
Da, a putea.
Malko i ntinse o carte de vizit.
Ne-am cunoscut foarte bine. Nu stau mult timp la Peshawar. Ar putea
s ia legtura cu mine la Pearl Continental?
Yousefsai puse cartea de vizit n buzunar i se ridic cu un zmbet de
scuz.
Voi ncerca s-i transmit mesajul. Pe curnd. Imediat ce se ndeprt,
Ralph McCarthy ntreb:
De ce i-ai pomenit de Pearl?
Pentru c acolo voi sta, zise Malko, e mai neutru.
Sayed Gul era ultima lui ans. E-adevrat, una micu, dar sigur. Nu
voia s o rateze.
Un panou mare din dreapta intrrii n hotelul Pearl Continental din
Peshawar, adresa, n termenii cei mai politicoi, rugmintea ca gunmen i
grzile de corp s-i lase armele la recepie unde vor f n siguran. Tonul
aproape rugtor al acestei cereri te lsa fr doar i poate s presupui c mai
existau uneori probleme cu slbaticii de patu
Dup ce s-a instalat la etajul al patrulea, Malko i pierdu vremea n
holul cu magazinae. Frigruile brboilor ocupau aproape toate locurile din
hol, n prelungirea cruia se afa un restaurant cu autoservire. Nu zrea pe
nicieri nici o femeie. Dorothy O'Leary i lipsea cu adevrat. Ca s mai treac
timpul, se duse la Guilbar, singurul loc unde se vindeau buturi alcoolice i
comand o votc sub privirile dezaprobatoare ale unor brboi n kamiz i
charouar. Numai strinii aveau voie s consume alcool n vzul lumii.
Cnd se ntoarse n camera lui, gsi un mesaj strecurat pe sub u.
Sayed Gul va veni mine la restaurantul Azad Afghan de pe Jamrud Road. La
prnz.
Nici nu se ateptase la aa ceva! Sayed tria, i amintea de Malko i
dorea s-l vad! Merita s srbtoreasc. l sun pe Ralph McCarthy.
Am o veste bun, zise el. Sosesc imediat.
Dorothy O'Leary se ntrecuse pe ea nsi; masa era aezat pe verand
cu lumnri i lmpi mpotriva narilor, ntr-o frapier sttea la rece o sticl
de ampanie Taittinger Comtes alb din 1988, Ralph era proaspt brbierit, iar
tnra purta un pulover mulat pe corp i o fust lung n culori pestrie, i
fcuse coc i i alungi ochii cu creion dermatograf.
M ntlnesc mine cu Sayed Gul, zise Malko triumftor.
Ralph sri n sus de bucurie.
Extraordinar!
Dorothy era gata s verse ampania pe jos. Ciocnir. Bulele sifonate ale
buturii i ddur lui Malko senzaia c erau mai delicioase ca niciodat. n
cteva minute, sticla se golise Ca s ude hrana, americanul trecu la Defender
Very Classic Pale amestecat cu sifon, iar Dorothy i prepar o can mare cu
Caipirinha, strivind la fund mai multe jumti de lmie verde i turnnd
peste ele Cointreau de la ghea. Mai abitir ca n Bizan!
Dar din pcate, mncarea nu se ridica la nlimea buturilor Un pui
care probabil coborse cu picioarele lui tot Khyber Pass, nite orez cleios i
raita. Buctarul se strduise sracul s prjeasc nite cartof, dar nu reui s
obin dect nite artri unsuroase i albicioase. Dup ce goli singur o
jumtate de sticl de Defender Very Classic Pale, Ralph McCarthy se ridic i
se ndrept spre camera lui mormind. Nu suporta cldura Malko fu nevoit s-
o ajute pe Dorothy s-i termine Caipirinha. i ea prea destul de matoal.
Cteva minute, mai privir cum se prjeau narii la lmpi, apoi Malko se
ridic.
Merg la culcare.
Dorothy veni imediat n urma lui. n timp ce strbteau culoarul, auzir
sforituri. Prin crptura uii, Malko l zri pe Ralph lungit n pat, cu gura
deschis i mbrcat. Dorothy pufni n spatele lui:
Azi a avut prea multe emoii.
Cum Malko tocmai deschidea ua de la camera lui, ea l ajunse din urm.
Nu v-am felicitat Eu care m-am cznit atta pentru dumneavoastr.
tiu, surse Malko, mulumesc pentru mas.
Lsai masa
Cu un zmbet provocator, ridic deodat fusta lung, dezvluind
picioarele strnse n nite ciorapi negri, prini de un corset din dantel.
V place? ntreb ea sfoas. Ralph mi-a spus c
Nu termin fraza, cci i lipi abdomenul de el i l srut la fel de lacom
ca i prima oar. Dup ce amestecase Taittinger cu Caipirinha, nu durase prea
mult ca s se aprind. Lipit cu spatele de perete, Dorothy i ridic fusta mai
sus de talie, permindu-i lui Malko s admire coapsele albe care contrastau cu
ciorapii negri din nailon. El se eliber cu febrilitate i o strpunse fr nici un
preambul. Dorothy gemea ncet i sacadat, inndu-se cu minile de ceafa lui.
Cnd simi c e gata s termine, scoase un ipt scurt i i zgrie pielea. Dup
aceea, n timp ce el i aranja hainele, ea ls fusta n jos, cu ochi strlucitori i
cu dermatograful curgndu-i pe obraji.
Exact cum mi-am visat, suspin ea. Mi s-au nmuiat picioarele. Noapte
bun.
n timp ce se ndeprta pe culoar, Malko i ddu seama c sforitul lui
Ralph nu i modifcase ritmul.
Majoritatea clienilor din restaurantul Azad Afghan mncau cu mna i
de aceea, montaser o chiuvet i un robinet chiar n fa pe Jamrud Road. n
clipa n care Malko oprea n fa, un Flying Coach mpopoonat cu tot felul de
antene, mergea pe marele bulevard venind de la Khyber Pass, cu cltorii
agai ciorchine de uile deschise, la fel ca i controlorii afai n echilibru i
innd ntre degete teancuri de bilete rupte. Cnd ajunse n dreptul
restaurantului, micor viteza.
Doi brbai srir din mers din autobuzul masiv executnd o acrobaie n
aer, nvluii de fumul gros i negricios. Pe osea mergeau agale un btrn cu
barb i veminte lungi i un brbat mai tnr cu turban, n kamiz i cu un
charouar gri, cu o barb superb ce contrasta cu easta pleuv. Scoase din
buzunar o pereche de ochelari i i puse la ochi. Atunci Malko l recunoscu pe
Sayed Gul. Acesta l zrise i se ndrepta spre el, dar mai nti l ajut pe btrn
s se ridice. Cei doi brbai se mbriar ndelung.
Nu credeam c o s v mai vd vreodat, zise Sayed Gul.
Nici eu! Asad mai e cu dumneavoastr?
Privirea afganului se ntunec.
Asad a fost ucis cnd am cucerit Jalalabadul. Allah s-l aib n paza
lui.
Fusese garda de corp a lui Sayed Gul de care nu se desprea niciodat,
o namil de brbos, cu o coam ca a lui Samson. Afganul adug cu tristee:
Muli dintre aceia pe care i-ai cunoscut au murit. Dup ce chouravi
i-au luat tlpia, am nceput s ne sfiem ntre noi. E trist, dar aa a vrut
Dumnezeu.
Intrar n restaurantul auster n care numai cteva mese erau ocupate de
cte o familie. Pe aici nu veneau niciodat strini. Chelnerul veni s ia comanda
i le aduse o sticl de ap mineral.
Vrei o frigruie? l invit Malko pe Sayed Gul.
Dar chelnerul l ntrerupse imediat:
No meat today, sir. Only chicken.
n Pakistan, dou zile pe sptmn nu se mnca nici un pic de carne,
din economie. Chelnerul le aduse nans, orez i bucele de carne de pui ce
notau ntr-un sos rou nchis, att de iute c ar f fcut guri i n oel. Cei doi
brbai mncar n tcere, apoi Malko ntreb:
Cu ce v ocupai acum?
Sayed Gul zmbi n barb.
Of, am fcut multe lucruri. Am rmas mult vreme lng comandantul
Sayyaf n regiunea Jallalabad. Am stat deseori la Kabul. Dar, de cteva luni, am
primit o misiune special.
Este un secret? l ntreb Malko zmbindu-i.
Pentru dumneavoastr, nu. Eu sunt comandantul unui grup care l
apr pe un oaspete de-al comandantului nostru, un saudit pe nume Osama
Bin Laden. Poate c ai auzit de el, nu?
Privirea lui era limpede. Nu afase. Malko ls privirea n farfurie.
Da, puin. Ce fel de om este?
S-a luptat cu mult curaj n vremea Jihadului, a ajutat mult lume i i
ajut n continuare pe alii n alte btlii. Fiindc are foarte muli bani,
reconstruiete moscheile distruse de soldaii sovietici. De asemenea, i ajut i
pe fraii notri palestinieni i fnaneaz, n parte, universitatea din Islamabad.
Se roag mult i urmeaz cu strictee legile Coranului.
Malko zmbi n colul gurii.
Sayed, ai devenit tare pios
Aa este, recunoscu afganul. Chiar am stat o vreme ntr-o madrasa21.
Am descoperit multe lucruri, printre care i sensul vieii.
Stai tot n Jallalabad?
Nu, din cauza naintrii talibanilor, ne-am strns ntr-o fost tabr
wahabit, din districtul Khugiani, pe valea fuviului Spingar. Talibanii sunt buni
credincioi, dar tot ne e team c pot f manipulai. Se af la dou ore i
jumtate de drumul spre Jallalabad. Putei s venii n vizit la noi. A f
bucuros s v primesc i s stai orict dorii. Osama Bin Laden dispune de un
mic avion, deci am putea s ne ducem pn la Kabul.
Malko bu o gur de ap ca s mai domoleasc iueala sosului. Era foarte
trist.
Nu pot s vin, Sayed, zise el.
Afganul se uit la el mirat.
Nu avei timp s venii s petrecei cteva zile mpreun cu un prieten
vechi? Eu cum am venit?
Nu de timp este vorba. Eu lucrez tot pentru americani, iar Osama Bin
Laden a declarat rzboi Statelor Unite. A condus dou atentate n Arabia
Saudit i suntem absolut siguri c unul dintre oamenii lui a comis atentatul
mpotriva zborului 800 al companiei TWA, n apele teritoriale ale New York-ului.
Explozia Boeingului 747 s-a soldat cu dou sute treizeci de mori.
Sayed Gul se fcu palid.
Este imposibil aa ceva, zise el. Osama Bin Laden nu e un terorist.
Furnizeaz bani anumitor islamiti radicali, sau unor oameni ca palestinienii
care lupt pentru o cauz dreapt. Atunci i noi putem f considerai teroriti,
cnd facem tot posibilul s eliberm ara de sovietici, nu? Cu toate astea, ne-ai
ajutat
V luptai mpotriva unei armate strine care v-a ocupat, rspunse
Malko. Nu este acelai lucru.
Osama Bin Laden este prea bun musulman ca s comit asemenea
crime, i lu aprarea afganul. Nu ai fost informat corect. Cteodat i
americanii sunt naivi.
L-ai cunoscut pe Abdul Basin Karim? El a
Sayed Gul se gndi cteva clipe.
Da, aa este, era un apropiat al lui Bin Laden n vremea Jihadului.
Dar jur pe Dumnezeu c nu l-am mai vzut de mult timp.
Chelnerul le aduse ceaiul. Malko simea c nu poate s-i clinteasc din
cap aceast idee lui Sayed Gul. Acesta zmbi forat.
Malko, dac mi-ar f spus oricine altcineva acest lucru, l-a f omort
pe loc. Dar dumneata eti fratele meu, v-ai riscat viaa pentru cauza noastr,
n Afganistan vei f mereu ca acas, iar casa mea va f mereu deschis pentru
dumneata.
Lui Malko i venea s-i spun c nu era dect un samurai al timpurilor
moderne care se conducea dup o anumit etic, dar la ce bun s cad n
lirismul oriental
tiu, zise el. Dar oamenii se mai schimb. Bin Laden a ntemeiat un
nou Jihad.
Afganul se aplec peste mas.
Vreau s v conving, spuse el cu struin n glas. Venii s v ntlnii
cu Osama Bin Laden.
Nu e chiar aa de simplu, obiect Malko.
Pentru dumneata va f. Eu plec imediat. Voi vorbi cu el i o s v
anun prin intermediul lui Rahimullah Yousefsai.
M-ar mira c va dori s ne ntlnim, zise Malko. Dar nici eu nu sunt
sigur c vreau s-l vd. Spunei-i doar c, dac e vinovat, l vom vna pe ntreg
pmntul i, ntr-o bun zi, tot l vom prinde. Braul Americii e lung, chiar
foarte lung.
Sayed Gul nu rspunse. Malko ls dou sute de rupii pe mas i ieir
n soarele arztor.
De la Jallalabad ai venit cu autobuzul? ntreb Malko.
Nu, mi-am lsat maina la grani, la Torkham. Era mai simplu. Voi
lua alt autobuz pn acolo.
l mbri din nou pe Malko i i zise cu vocea lui domoal:
Ne vom revedea n curnd, Inch' Allah!
Se ndeprt i opri un taxi colectiv. Malko se uita n urma lui prad
sentimentelor contradictorii. Pe de o parte, era fericit c l-a gsit pe Sayed, iar
pe de alta, era foarte trist. Acum se afau n dou tabere adverse. n timp ce se
urca n maina lui devenit un cuptor ncins, i zise c, fr voia lui, Sayed Gul
i furnizase informaia pe care o cuta de cnd a sosit n Pakistan i anume
locul unde se afa Osama Bin Laden.
Nu avea nici un drept s pstreze informaia numai pentru el. n acelai
timp tia c n clipa n care CIA s-ar afa n posesia ei, o va folosi. i, dup cum
afrmase Franck Capistrano, va trimite avioanele Mirage pakistaneze s-l fac
terci pe Osama Bin Laden cu bombele lor.
Sayed Gul va f omort i el. Dar trebuia s lase sentimentele la o parte.
Cei care arunc bombe nu in cont de ele. Se gndi cu strngere de inim c, n
clipa n care Sayed ar vedea avioanele, drumurile lor se vor despri defnitiv.
Malko atepta n Nissanul lui cu aer condiionat, n faa casei cu coloane
albe de pe Khyber Road. Ralph McCarthy intrase n sediul I de o jumtate de
or. Imediat ce Malko i povestise cum a decurs ntlnirea lui cu Sayed,
americanul srise n sus ca ars.
I are lista cu fostele baze ale mujahedinilor, pentru c membrii ei le
aprovizionau, zise el. Cunosc un tip care mi va arta tabra de la zece metri
deprtare.
Dup ce luaser cu ei venica deschiztoare de ui sticla de Defender
Succes se gndir s mearg la Peshawar. Malko l vzu ieind vesel nevoie
mare.
Ia te uit, fcu americanul, am amplasarea exact a taberei. E
compus din cteva case, un depozit de muniie, o pist de aterizare i un teren
de fotbal care servete la antrenamente. Este cam la dou ceasuri i jumtate
n nord-estul Jallalabadului. Mai avem cteva detalii de pus la punct i pe
urm, bum!
Ce detalii? ntreb Malko n timp ce se ndreptau spre University Town.
Mai nti, s ne asigurm c ordinele rmn ntotdeauna ordine. De
aceea l-am sunat pe Joe, care se va ntlni cu Franck Capistrano. l va scoate
din scutece, dar asta e situaia. Apoi, l voi suna pe un bun prieten de-al meu,
colonelul Gahafar Padripura. Este comandantul unui escadron de aviaie
pakistanez din Peshawar. O unitate puin mai special care ndeplinete toate
misiunile inexistente De exemplu, o mn de ajutor acordat talibanilor,
sau distrugerea unui sat neprietenos. Sau chiar un convoi ce transport
droguri. Ultima dat, avioanele Mirage au distrus, n deertul din Balucistan, o
caravan format din cmile ce transportau o sut de tone de hai
Aa lupt Pakistanul mpotriva drogurilor?
Americanul izbucni n rs.
Nu, numai c tipii ia nu i mituiser pe intermediarii agreai.
Trebuiau pedepsii.
Malko se uit la el stupefat.
Dac i cerei colonelului s-l bombardeze pe Bin Laden, o va face fr
s pun ntrebri?
Americanul rse din nou.
Colonelul Padripura m cunoate de mult vreme. tie c nu vorbesc
niciodat n numele meu. Dac i cer vreun serviciu, o fac n numele
Companiei. S-a obinuit cu asta. n vremea Jihadului, am participat mpreun
la sute de operaiuni cu avionul sau cu elicopterul. Am cutat diverse persoane,
i-am adus, am bombardat, am pus mine i-apoi, nu i voi pomeni de Bin
Laden.
Dar efi lui?
efi lui tiu foarte bine la ce s se atepte. Afacerea va rmne ntr-un
cerc foarte restrns. Padripura va stabili planul de zbor, care va f absolut
fantezist, dar, dup cum tie toat lumea, nimeni nu va pune ntrebri.
Ajunser pe Rahman Baba Road. n timp ce Malko se instal pe verand,
Ralph McCarthy alctuia procesul care va duce la lichidarea lui Osama Bin
Laden.
Ralph McCarthy iei vesel din birou.
Joe a primit ordinul scris de trecere la aciune. L-am sunat imediat pe
prietenul meu. Ne ntlnim la popot.
Puin mai trziu, se urcar n Nissanul ncptor i se ndreptau spre
sud, pe Khyber Road, n centrul celui mai ic i elegant cartier din Peshawar:
acela al oferilor. Pe aici erau nite vile superbe bine ntreinute, cazrmi
impecabile i locuine artoase. Numai dac veneai aici, nelegeai de ce armata
absorbea patruzeci la sut din bugetul Pakistanului Contrastul cu srcia
din Khyber Bazar era uimitor. Credeai c te afi n alt ora.
Ralph McCarthy se angaj pe poarta clubului oferilor din Air Force,
find salutat de santinel. Ajunser la popot care era mpodobit cu fotografi
i fanioane. La bar era o singur persoan. Avea fgura fn, mustaa bine
conturat i ochii inteligeni. Americanul fcu prezentrile, iar barmanul aduse
dou Coca-Cola. Colonelul Padripura avea n jur de patruzeci de ani. Ralph
puse pe un taburet obinuitul pachet nvelit n hrtie maro.
i va prinde bine n weekend, zise el glumind.
Sticla de Defender Succes, fu mutat pe alt taburet.
Choukrai22, zise oferul, doar nu ai venit pentru atta lucru
Nu.
Ralph McCarthy scoase din servieta-diplomat o hart la scar mare ce
cuprindea nord-estul Afganistanului i puse degetul pe un cerc trasat cu
creionul rou.
Aici se af o tabr mic ocupat de indivizi neprietenoi, zise el pe un
ton degajat. Ai putea s te ocupi de treaba asta?
Colonelul Padripura studie harta o clip, msurnd colinele, relieful,
distanele. Dup aceea, nl capul.
Ar trebui s nu ne creeze probleme, zise el calm, ca i cum cineva l-ar
f ntrebat dac este liber n weekend.
Cnd crezi c poi?
E urgent?
Da, foarte.
Ateapt puin.
Travers popota i dispru. Se ntoarse abia dup un sfert de or.
Ai noroc, spuse el. Mine trebuia s am o misiune de antrenament.
Excelent, izbucni Ralph McCarthy. Ai acordul obinuit. eful tu va f
anunat dup aceea.
Colonelul zmbi. Forele aeriene pakistaneze nu puteau s le refuze nimic
americanilor, deoarece le vor livra nite F 16 pltite de Arabia Saudit.
La ce or? insist americanul.
Decolm la ase fx. Vom ajunge la obiectiv dup aproximativ douzeci
de minute.
Ia tot ce trebuie, l sftui McCarthy cu subneles.
Se referea la bombele cele mai puternice. Colonelul nu i asuma nici un
risc. Ceea ce mai rmnea din aviaia militar afgan nu va mai prsi deloc
nordul rii. Aproape n fecare zi avioanele Mirage ieeau din vizuina lor i
ddeau o mn de ajutor talibanilor.
Cei trei brbai i isprvir buturile i se desprir.
Ne vedem mine, tot aici, la aceeai or, zise americanul.
Bine.
n timp ce se urcau n Nissan, Ralph McCarthy nu-i ascundea bucuria.
Iat o afacere ncheiat rapid, fcu el. Mine, exit Bin Laden! Azi vom
trage un chef.
Unde?
Acas la mine. Cred c mi-a mai rmas vreo sticl de ampanie
Taittinger Comtes, iar Dorothy ne va delecta cu un dans din buric. Yallah!
Era un mod nici mai bun, nici mai ru de a srbtori ieirea defnitiv
din scen a unui terorist.
Capitolul IX.
Huruitul puternic al mai multor avioane de vntoare l smulse pe Malko
din somnul adnc. Se duse repede la fereastr, dar nu zri dect cerul senin.
Avioanele Mirage trecuser mult n stnga lui. Se uit la ceasul su Breitling
Chronomat care arta ora ase, ase minute i patru secunde. Probabil c erau
aparatele Mirage ale colonelului Padripura Se culc la loc. Seara din ajun se
prelungise mai mult. Dup sticla de Taittinger, Ralph McCarthy mai gsise
nc una, n timp ce Dorothy prepara nite Kamikaze ca o barmani
adevrat, amestecnd sucul de lmie cu Cointreau i cu votc.
Malko se fcuse nevzut atunci cnd americanul a nceput s-o priveasc
pe tnr cu un aer ciudat.
Se scul mai trziu. Probabil c avioanele Mirage se i ntorseser, dar nu
avea cum s afe rezultatul pn disear cnd se ntlnea cu colonelul
pakistanez. Cldura sufocant nu-i ddea ghes s se plimbe prin bazar. Trebuia
s-i omoare timpul n alt mod. Ctre ora cinci, l rug pe Perverst s-l duc n
Unversity Town.
n casa lui Ralph McCarthy de pe Rahman Baba Road domnea un calm
desvrit. Cu ochii roii i privirea pierdut, Ralph l ntmpin cu un zmbet
i cu un cscat:
Cred c am but prea mult asear. Haidei s ne ntlnim cu Ghafar.
Dorothy nu se vedea pe nicieri. Numai nite funcionari ai ONG i
vedeau de treburile lor. Dup un sfert de or, intrar n curtea popotei Forelor
Aeriene. Colonelul Ghafar Padripura, n costum de zbor, atepta cu o Coca-
Cola n fa. Strnse minile celor doi brbai i zise cu voce domoal:
Totul a mers bine. Obiectivul era chiar acolo.
Ralph McCarthy l btu vrtos pe spate.
Well done! V invit s cinai la mine.
Oferul se ls puin rugat, aa de form, apoi mai rmaser s discute
cteva minute. Dup ce terminar, colonelul i urm cu Suzuki. Dup ce s-au
urcat n Nissan, Malko ntreb:
Credei c Bin Laden a murit?
Americanul se ntoarse spre el cu o fgur vesel.
Ai vzut vreo bomb de trei sute de livre care explodeaz prin
fragmentare? Pe o raz de o sut de metri, nu mai rmne absolut nimic. Iar
acolo, au aruncat ase de tipul acesta. n plus, avioanele Mirage IV au un
sistem de intire excelent.
Malko se gndi cu tristee la Sayed Gul. Poate c murise i el n exploziile
bombelor aruncate de Mirage IV. Ajunser cu toii pe Rahman Baba Road.
Dorothy aezase deja masa pe verand, cu lmpile mpotriva narilor puse la
locul lor.
Colonelul Padripura ddu pe gt o porie dubl de Gaston de Lagrange
XO care i fcu nespus plcere. Dorothy pusese muzic, iar paznicul fcea pe
majordomul. De data aceasta, orezul prea s fe un pic mai bine gtit. Dac nu
s-ar f ntrerupt curentul, totul ar f fost minunat. Dorothy, n inut de lupt.
puloverul mulat i fusta lung se nvrtea n jurul invitailor cnd nu era
ocupat cu pisatul lmii ca s prepare buturile Caipirinha cu porie mare
de Cointreau. Dup ce terminar de mncat, Ralph i aprinse o igar i
ncepu:
Ghafar, povestete-ne i nou cte ceva.
Colonelul Padripura prea c se uit cu un ochi la slnin i cu altul la
fin, cci unul era ndreptat spre sticla de Defender, iar cellalt la pieptul lui
Dorothy. Purpuriu la fa, cu ochii injectai i limba mpleticit, ncepu:
V-am spus c totul a mers bine. Vremea a fost frumoas, mai nti am
fcut un zbor de recunoatere i apoi am lovit. Toate bombele au explodat i
baza a fost distrus, n special cldirile.
Ai vzut supravieuitori? l ntreb Malko.
Oferul i reinu un sughi.
Am trecut prea repede pe deasupra ca s ne dm seama.
Pe pist era vreun avion?
Nu. Poate c fusese ascuns n vreun cort. Nu am vrut s mai trecem
nc o dat pe acolo, findc s-ar putea s aib iscoade. Voi afa mine, de la
informatorii mei din Jallalabad.
Se ls pe spate i nchise ochii.
Nu-l putem lsa s plece n starea asta, zise Ralph. Malko, ajut-m
s-l duc n ultima camer.
Colonelul se ls purtat cu un zmbet prostesc. Dorothy venea n urma
lor cu o lamp cu gaz. l aezar pe pat, lsnd-o pe fat s pun climatizorul
n funciune, s trag draperiile n timp ce ei se ntoarser pe verand. Dup
zece minute, auzir ipete ascuite i se npustir pe culoar. Fiara se trezise. Cu
pantalonii n vine, Ghafar Padripura tocmai o viola pe Dorothy. Ralph l trase
pe Malko deoparte.
Las-l n pace, merit i el o mic recompens
Cnd sun telefonul, Malko tocmai se rdea. Recunoscu imediat vocea
ziaristului Rahimullah Yousefsai.
Am primit un telefon de la prietenul nostru comun, l anun
pakistanezul.
Malko simi cum inima o ia razna.
Cel care a fost la Azad Afghan?
Da.
Se referea la Sayed Gul. Scpase deci din bombardament. Prin
intermediul lui va putea s afe dac Bin Laden mai era n via.
Ce dorea?
S v ntlnii iari cu el. Vine de la Jallalabad pe osea. ntreab
dac v putei duce la Landicotal, pe la ora zece, la punctul de control dinspre
ieirea vestic.
M voi duce, promise Malko, fr s refecteze.
De abia dup ce nchise, i ddu seama c ntlnirea aceasta era stranie
i ngrijortoare. Sayed Gul nu putea s afe de bombardament. Ce voia de fapt?
Trebuia s fe vreo capcan, o rzbunare sofsticat din partea lui Osama Bin
Laden. n inutul unde triau triburile, se putea ntmpla orice. Omorau ct ai
zice pete, mult mai uor dect la Peshawar.
Proaspt brbierit, Malko se urc n Toyota unde l atepta Perverst i se
ndreptar spre University Town. Dup ce McCarthy af despre ce este vorba,
se strmb.
Nu-mi place deloc. Recent am pierdut doi oameni la Landicotal. Lucrau
sub acoperire DEA. Trebuie s ne lum msuri de prevedere.
i Malko avea amintiri urte de la Landicotal unde fusese ct pe-aci s-i
piard viaa, n urm cu doisprezece ani. Ultimul trguor nainte de postul de
frontier de la Torkham, era brlogul tuturor trafcanilor unde haiul, heroina
i armele se vindeau n ochii lumii. Nici poliia de frontier nu se amesteca prea
tare.
Mai avem destul timp, spuse americanul, dar nu trebuie s plecm cu
minile goale
Lu din rastel dou arme Kalanikov i vreo zece ncrctoare, mai puse
i cteva grenade defensive ntr-un sac din pnz, apoi adug:
Asta numai ca s fm linitii. Eu i cunosc bine, dac ne vor rul,
atunci ne vor nimici cu un RPG 7 din adpostul lor. tii ce se spune despre
populaia patu? Un lupttor patu prefer s omoare pe la spate cu o puc,
pentru c e departe, iar noaptea
Iat cum sfresc cele mai frumoase legende. Dup douzeci de minute,
treceau pe la punctul de control din Kharkano, o pia imens mprit n
dou de grania teritoriului tribal. Santinela de la Frontier Corps l cunotea pe
Ralph McCarthy care i strecur cu discreie o sticl de scotch i l urm n
ghereta lui. Astfel se putea evita controlul permiselor tuturor strinilor.
Americanul apru nsoit de doi soldai din poliia de frontier mbrcai n
uniforme maro i cu berete mari negre, cu Kalanikovuri i trei ncrctoare
puse n saci din pnz agai la piept. Preau doi tineri zmbitori i
cumsecade, absolut inofensivi, n ciuda nfirii lor mariale. Dup ce l
salutar pe Malko, se suir cumini n spatele Nissanului.
De ce vin cu noi? ntreb Malko mirat.
Ralph McCarthy i fcu cu ochiul.
Respect regulamentul. n inutul triburilor, ntotdeauna trebuie s fi
nsoit de un militar nsrcinat cu protecia Dac ceilali au intenii rele, acest
lucru i va ine puin la distan, dei viaa unui soldat nu face mare lucru. n
fne
Urcuul spre trectoarea Torkham, un fel de stavil pe drumul spre
Jallalabad, nu se schimbase dup doisprezece ani. Aceleai serpentine ce
strbat munii arizi, un peisaj maiestuos i deertic, fr un copac, fr
tufuri, alternnd cu creste roiatice, tiate drept i cu plci de bazalt negru i
sclipitor. Aproape la fecare curb, se nla cte un fort vechi i ruinat, cu
metereze glbui, vestigii ale btliilor crncene purtate, cu un secol n urm, de
triburile patu ce ncercau s in piept britanicilor. Ralph McCarthy se chinui
o jumtate de or s depeasc un convoi lung de maini ale Crucii Roii care
urcau spre Kabul. Erau vreo cincizeci de camioane care naintau anevoie
Mai jos, caravane de cmile mergeau pe drumurile neasfaltate paralele cu
oseaua principal, find depite de camionete cu cabin dubl n care erau
ngrmdii zeci de oameni amri, hurducai i nvluii ntr-un nor gros de
praf. Mai erau i cteva autobuze ca vai de mama lor, cu tot atia oameni pe
capot ci erau i nuntru, care naintau anevoie. Cruele cu cai erau i ele
depite de un numr incredibil de bicicliti, care i ddeau drumul n mare
vitez pe serpentine. Parc se ntreceau n Turul Franei! Unii dintre ei fceau
pe catrii, transportnd pe portbagaj cutii enorme din carton. Malko mai vzu
i alte atelaje nc i mai ciudate. Mai muli patu stteau cocoai pe cte o
biciclet, innd ghidonul cu o mn, iar cu cealalt trgnd dup ei alt
biciclet, ca nite adevrai acrobai.
Se duc s cumpere biciclete de la Torkham, i explic americanul. Sunt
aduse din India prin Afganistan. Sunt mult mai solide dect cele fabricate n
Pakistan. Tipul ctig aptezeci de rupii pe bucat. Fac cte trei drumuri pe zi.
Puin mai departe, trecur pe lng imensul Fort Shasak din Khyber
Rife. Pe o poriune de stnc neted, o plcu amintea de luptele glorioase
purtate de regimentul al doilea de pendjabi. Dup aceea, drumul cotea la
stnga, traversnd vechea cale ferat care nu era folosit dect o dat pe lun.
Acum ajunseser n Landicotal. Era strbtut de o singur osea, mrginit de
case din crmid i din chirpici, plin de camioane, de autobuze, de crue.
Dup cinci sute de metri, ajunser la ultimul punct de control nainte de
Afganistan. Pe un panou indicator scria: Torkham 5 km. Erau numai dou
cabane cu dou bnci afar i coada de vehicule ce se ndreptau spre Peshawar.
Ralph McCarthy opri maina ntre dou case nainte de a ajunge la o mic
platform situat deasupra vii i drumului care ducea acolo. n faa lor se
aliniau mai multe culmi ce delimitau grania cu Afganistanul. Peisajul se
deschidea grandios naintea lor, iar ei erau singurii strini printre toi acei
patu.
De aici se vede foarte bine. O s-i vedem cnd o s vin, zise Malko.
O s vedei dumneavoastr, l ironiz Ralph. Se vor purta frumos pn
n ultima clip. Aa cum i cunosc eu pe aceti patu, s tii c nu ne va sri
nimeni n ajutor dac se va ivi vreo problem.
i aprinse o igar cu bricheta Zippo i se aez pe o stnc de pe
marginea platformei. Malko privea vehiculele ce urcau dinspre vale. Oare Sayed
Gul i-a dat ntr-adevr ntlnire sau i-a ntins o curs?
Soarele se afa la zenit, iar Sayed Gul ntrziase deja dou ore. Jallalabad
se gsea doar la aptezeci de kilometri deprtare de Torkham i drumul nu era
difcil de strbtut. n plus, Malko observase c trafcul dinspre Afganistan nu
prea era aglomerat, cci naintarea rapid a talibanilor i descuraja pe cltori.
Ralph McCarthy prea i el ngrijorat. Strivi a nu tiu cta igar, apoi se duse
lng Malko.
Ar trebui s ne ducem pn la Torkham s vedem ce s-a ntmplat, i
suger el. Poate c Sayed Gul a rmas blocat acolo dintr-un motiv absolut idiot.
i lsm aici pe indivizii tia doi i i lum cnd ne ntoarcem
Dup puin timp, vehiculul 4x4 rula pe drumeagul ngust cu toat viteza.
Un avion lsa o dr alburie pe cer, iar Malko se gndi la Bin Laden. Era curios
c l hituiau pe cel ce se fcea vinovat de catastrofa zborului 800 n acest col
uitat de lume. Cu toate acestea, ceea ce au gsit la Abdul Basin Karim nu lsa
loc nici unei ndoieli. Acest aspect, legat i de faptul c zburase cu o curs a
companiei TWA, l desemna ca pe vinovatul cel mai odios. n schimb, ordinele
nu veneau din partea lui.
Ajunser n vale. Drumul erpuia printre culturile de orez i de porumb.
Ralph McCarthy frn ca s evite ciocnirea cu un ir de camioane staionate la
postul de frontier. Se afau doar la civa metri de Afganistan.
Vom continua drumul pe jos, suger americanul.
Aveau numai pistoalele asupra lor. Destul de slbu, cci oamenii care
circulau prin partea locului erau narmai fe cu Lee-Enfeld 303, fe cu arme
Kalanikov. A te plimba pe aici nenarmat era curat provocare. Pentru un
patu, un om care nu purta arm nu era brbat. n zona triburilor nu erau
aplicate regulile ce guvernau restul lumii.
n partea afgan, nu se zrea nici un vehicul. Drumul se putea vedea pe
o distan de o sut de metri, apoi venea o curb. Ralph McCarthy se apropie
de un grnicer i ncepu s discute cu el. Pakistanezul fcea gesturi largi cu
minile, artnd spre partea cealalt a drumului. Americanul zri un autobuz
micu, iar oferul fu interogat imediat. Fcur schimb de igri, iar Ralph
McCarthy se simea n largul lui findc vorbea la perfecie limba patu. n fnal,
veni lng Malko ntunecat la fa.
Nu mai are rost s-l ateptm pe Sayed Gul.
De ce?
A czut ntr-o ambuscad la vreo treizeci de kilometri de aici. A fost
ucis mpreun cu cei aptezeci de oameni care l nsoeau. Pe aici toi l
cunoteau foarte bine. Nu i-au acordat nici cea mai mic ans. Au aruncat cu
dou rachete RPG n vehiculul su 4x4. Nu cred c a mai rmas ceva din el. Se
pare c mainile au rmas tot la marginea drumului. Asta s-a petrecut acum
vreo dou ore
Malko era amrt i intrigat.
Cine a comis masacrul?
Americanul se strmb.
Susin c nu tiu nimic. oferul autobuzului zice c tipii au czut n
ambuscad de diminea, pentru c i-a vzut venind dinspre Jallalabad. Nu
erau de pe la noi.
Bin Laden?
S-ar prea c da.
Malko privi solul plin de pietre. El era rspunztor de moartea lui Sayed
Gul. S-a bucurat prea devreme creznd c a scpat de atacul cu bombe.
Ambuscada scotea la iveal dou fapte noi. Pe de o parte, c Osama Bin Laden
scpase de bombele aruncate din avioanele Mirage IV, iar pe de alta, c a fcut
legtura ntre plecarea lui Sayed Gul la Peshawar i raidul aerian cruia i-a
czut victim. Ironia sorii a fost c afganul nu a murit de loviturile dumanilor
lui de moarte, ruii, ci de acelea ale propriilor frai de arme.
S plecm, zise Malko. Osama Bin Laden triete. Acum mai avem
nc un motiv s-l neutralizm.
eful terorist nu i pierduse vremea. Era doar un nou episod ivit n lupta
pe via i pe moarte dintre guvernul Statelor Unite i cel saudit. Prima parte a
misiunii lui fusese foare la ureche. Era ludabil faptul c l-a gsit pe teroristul
care a pus bomba n avion, omornd dou sute treizeci de persoane care se
afau la bord. Dar acest lucru nu rezolva dect o infm parte a problemei.
Omul care trebuia lichidat era creierul, adic acela ce va trimite n continuare
pe alii precum Karim ca s comit alte crime. Osama Bin Laden se ascundea
acum n inima Afganistanului unde se simea ca la el acas.
Ralph McCarthy conducea cu vitez, ca i cum ar vrea s-i hotrasc
soarta. Pe bancheta din spate, cei doi soldai sreau ca nite dopuri de
ampanie. Malko privea cum se perind prin faa ochilor pantele aride. Era
pentru a treia oar cnd destinul i ndrepta paii spre acest peisaj selenar plin
de violen. Dar nu va pleca de aici pn cnd nu va reui, chiar de va f nevoit
s se duc s-l caute pe Osama Bin Laden n inima munilor din Kunar.
Ca i cum i-ar f citit gndurile, Ralph McCarthy zise deodat:
Dup prerea mea, setea de rzbunare a lui Bin Laden nu se va opri
aici. Noi suntem urmtorii pe lista lui. Peshawar este un furnicar de
credincioi care nu cer dect s devin shahid23. De exemplu, s omoare un
american sau pe altcineva care lucreaz pentru ei. tii cum au fost omori doi
ageni din DEA, capturai la Landicotal? I-au legat de cmile i au fost tri pe
bolovani pn cnd li s-a scurs tot sngele din ei, apoi i-au lsat prad
vulturilor s desvreasc ei treaba.
Cnd ajunser la casa din Rahman Baba Road, Dorothy i atepta pe
verand.
Avei un mesaj de la Joe, i anun ea. Domnul Capistrano sosete n
seara asta pe la nou i jumtate la Peshawar i vine de la Dahran. Trebuie s
v ducei s-l luai.
Ce vrea s fac aici?
Malko nu se ateptase la aa ceva, iar Ralph McCarthy zmbi n colul
gurii.
S v felicite.
Dup ce cltorise cincisprezece ore, Franck Capistrano nu prea prea
nviorat. Neras, cu cmaa boit, ochii roii i afundai parc mai mult n
orbite, nota ca de obicei n costumul su. Agita sandviciul n direcia lui Malko,
n timp ce cu cealalt mn strivea un nar care se aezase pe braul pros.
Ai fcut treab bun! ncepu el.
Nu trecuse o jumtate de or de cnd coborse din avion cu servieta-
diplomat i cu o hus pentru haine.
Ai btut atta cale doar ca s ne spunei acest lucru? l ntreb Malko
mirndu-se.
Nu, de fapt, trebuia s m duc n Arabia Saudit. Am primit ordin de
la preedinte. Atunci mi-am zis c ar merita s m reped i pn aici. Special
Branch ne-a dat toate obiectele gsite n camera lui Abdul Basin Karim,
inclusiv paaportul fals cu care s-a mbarcat pe aeroportul din Atena. N-am s-
mi iert niciodat c i-am acordat viza acestui gunoi.
A murit, spuse Malko.
Franck Capistrano ainti sandviciul spre el.
Foarte bine, dar Bin Laden triete. Cu toate acestea, ai fcut ce ai
crezut c e mai bine. Dar tipul este dracul gol. Cnd Sayed Gul i-a pomenit de
dumneavoastr, a neles numaidect i a ntins-o.
Firete c avei dreptate, aprob Malko, ns acum, e departe,
Dumnezeu tie unde. Cred c misiunea mea s-a ncheiat.
Niet, zise consilierul special al Casei Albe. Vei rmne la Peshawar.
De ce? mi este imposibil s fac cercetri n Afganistan.
Colosul de om nghii dintr-o mbuctur ce mai rmsese din sandvici,
apoi o stropi cu o porie dubl de Defender vechi de cinci ani, lsnd pe fundul
paharului doar cuburile de ghea.
Se vor duce alii dup el n locul nostru.
Cine?
Talibanii.
Talibanii! Dar sunt tot fundamentaliti ca i Bin Laden!
Exact! zise Capistrano destinzndu-se puin. n schimb, au nevoie de
muniie, de arme i de sprijin logistic. Iar toate acestea vin din Pakistan Dar
i puin din partea noastr, adug el cu modestie. Chiar de la nceputul
acestei misiuni, le observm progresele cu simpatie. Ei le mnnc din palm
pakistanezilor, iar acetia mnnc de la noi Pe fa, nu se arat prietenii
notri. Massoud se apropie de rui i de francezi, Rachid Dostom, de rui, iar
amndoi sunt aliaii populaiei hazara24 fnanate de Iran
Dar sunt nite nebuni furioi! obiect Malko, vor s transforme
cinematografele n moschei, le pun belciuge femeilor i habar nu au de
economie.
Bine, bine! Avei dreptate, sunt nite nebuni furioi. Dar sunt ai notri.
i agaseaz pe iranieni, pe indieni i pe rui. Nu e ru deloc, nu este aa? Ct
despre afgani, sunt deja cu dou sau trei secole n urm. Femeile lor au purtat
ntotdeauna chadri.
neleg, fcu Malko amuzat de cinismul lui rece. Ce nelegere ai fcut
cu talibanii?
Cu talibanii, niciuna. Dar cu I, da. n spatele fecrui comandant
taleb, se ascunde un tip din I. Trgul e simplu. Le pltim n continuare
cheltuielile, iar ei ni-l gsesc pe Bin Laden. Problema e c talibanii refuz cu
ncpnare s-i fac cel mai mic ru. n acest caz, dumneavoastr mpreun
cu Ralph terminai treaba
Adic? ntreb Malko nelinitindu-se.
Franck Capistrano le adres un radios zmbet mefstofelic.
De ndat ce talibanii l ncolesc pe Bin Laden, generalul Iftikar Raza,
unul dintre prietenii mei, v va anuna. El coordoneaz ajutorul talibanilor din
Peshawar. V va aranja un mic i discret voiaj la domnul Bin Laden, iar acolo
Fcu un gest semnifcativ cu degetul la gt.
Dar nu ar f mai bine s-l aducem pe Osama Bin Laden n faa unui
tribunal american? observ Malko.
Franck Capistrano i arunc o privire plin de resemnare.
Poate c ar f fost mai bine s-l f judecat pe Hitler la Nurnberg.
Pakistanezii accept s ne ajute, ns cu discreie. Dac l-am duce pe ticlosul
sta la noi, toat lumea ar afa c ne-au ajutat pakistanezii. i ar avea multe
necazuri Aa c, ne inem de planul meu.
Pe verand se aternu din nou linitea. Cnd lui Franck Capistrano i
intra ceva n cap El le zmbi ncurajator.
Nu prei prea ncntai. Ralph vorbete dari i patu, iar
dumneavoastr, dup succesul avut, meritai s facei pe matadorul.
n plus, i spuse Malko, dac afacerea se va termina ru, Company i
Casa Alb nu vor f direct implicate. n defnitiv, era aventura unui soldat
rtcit i a unui agent colaborator, care nici mcar nu e american.
Franck Capistrano mzgli ce va pe o carte de vizit, apoi i-o ntinse lui
Malko.
Iat numerele de telefon ale generalului Iftikar Raza. Linia direct,
portabilul i cel de acas. Numele dumneavoastr de cod este shah. Putei s
m sunai la orice or ca s-mi dai vestea cea bun. Mai e ceva. Avei aparat de
fotografat?
Nu.
Luai-l pe acesta.
i ntinse un aparat micu cromat.
Este ultimul tip de Nikon. Totul este automat. Vreau fotografa
nemernicului stuia. Mort. Pentru albumul de familie. O vom trimite familiilor
victimelor zborului 800.
Se ridicase deja n picioare.
Poate unul dintre voi s m duc la Pearl? Mine m scol devreme de
tot. Pe sear, am ntlnire cu regele Fahd la Riad. La unu fr douzeci i cinci
dimineaa, iau un avion al companiei Air France spre Paris. M odihnesc trei
ore n centrul de la Roissy, apoi, la unsprezece, iau un Concorde pentru New
York. Datorit decalajului de fus orar, voi ajunge acolo la nou fr un sfert
dimineaa. Am o edin la Naiunile Unite, la ora nou. Voi ntrzia cteva
minute
Malko i Ralph McCarthy au mprit o sticl de votc Petrossian cu piper
la barul pentru strini din hotelul Pearl, dup ce l duseser pe Franck s se
odihneasc. Merita din plin acest lucru Americanul zise cu voce tare ceea ce
Malko i spunea n gnd:
Acum neleg de ce Capistrano a fcut carier frumoas. Trucul lui
comport enorm de multe riscuri. Mai nti, pentru c pakistanezii nu prea au
chef s lase martori n urm Apoi, pentru c amndoi suntem nite
marginalizai. Dac o fetelim, nu va ajunge nimic la urechile celor din
Washington. Doi soldai alintai de soart s-au prostit i ei puin prin
Afganistan. Dar, ca s vezi, aa e jocul
Scoase din buzunar o tietur din The News. n articol era relatat cazul
unui tnr vizionar american care se rzboia cu talibanii i fusese ucis n focul
luptei.
Ce porcrie! fcu Ralph cu amrciune. Tipul sta fcea parte din
Company. A trecut pe la mine. Dac exist vreun necaz, e de ajuns pentru un
elogiu funebru.
Malko avea chef s-i spun c agenii mureau foarte rar pe cmpul de
onoare.
Plecar din barul sinistru, iar americanul l conduse pe Malko pn la
recepie. O dat cu cheia, funcionarul i ddu i un mesaj. Malko desfcu
plicul i citi textul btut la main: V atept mine la Khan Klub, la ora opt.
Sayed Gul. Malko citi de trei ori textul. Era pentru prima oar n ndelungata
lui carier c un mort i ddea ntlnire.
Capitolul X.
Ralph McCarthy citi peste umrul lui Malko.
Ce este Khan Klub? ntreb el.
Un hotel-restaurant nou, amenajat de un decorator britanic pederast,
rspunse americanul. A fost casa unui trafcant de pietre preioase. A fcut din
el un fel de caravanserai de mod veche, o bijuterie n plin Khyber Bazar.
Mobilierul de un lux nemaipomenit l-a cumprat de la arhitectul de interioare
parizian Claude Dalie. Pakistanezii bogai l folosesc precum baisodrom. La
parter exist un restaurant, iar la etaje, vreo douzeci de camere.
Nu avei impresia c e o capcan?
Americanul zmbi cu ironie.
Nici un nc de patru aniori nu ar avea ncredere. Sayed Gul nu a
nviat precum Hristos Este doar o mecherie ca s v fac s v ducei i s
v ae curiozitatea. Tipul care a trimis biletul tie foarte bine de ancheta
dumneavoastr
Bin Laden?
S-ar putea. Nu v lsai ispitit. Cu att mai mult cu ct n mod sigur
nu va veni Bin Laden n persoan El st la clduric n Kunar.
Dac ateptm, zise Malko, s-ar putea s nu ajungem prea departe
Ralph McCarthy i arunc o privire surprins.
Vrei s spunei c o s v ducei la tmpenia asta de ntlnire?
Suntei ntr-o doag?
Nu, spuse Malko, dar ceva m intrig. Un om ca Bin Laden are
mijloace mai simple s ne atace. Dispune de muli oameni la Peshawar, ca
dovad, moartea familiei Rahim.
Atunci, ce se ascunde n spatele acestui bilet?
Nu tiu, recunoscu Malko. Ca la pocher, trebuie s vedem.
Ralph McCarthy se strmb puin.
La pocher nu riti s te trezeti cu o rafal de Kalanikov.
Ralph McCarthy frn brusc ncercnd s evite o ric care nu avea
semnalizare. Circulaia pe Grand Trunk Road, marea arter ce traverseaz
Peshawar dintr-o parte n cealalt, era i mai cufundat n ntuneric ca de
obicei. Americanul i art o pasarel ce trecea peste bulevardul desprit n
dou ci de acces de bariere metalice.
New Rampura Gate este chiar dup ce trecem de ele. O s ne
ntoarcem pe unde am venit.
Puin mai departe fcur cale ntoars i merser de-a lungul arterei
Khyber Bazar. Apoi americanul vir la stnga pe o strdu ce ducea n centrul
bazarului. Dup ce mai parcurser o sut de metri, lsnd n urm moscheia
Mahabat Khan, pe stnga, se ntoarse pe strada ntunecoas paralel cu Grand
Trunk Road. Aproape toate magazinele erau nchise i prea destul de
sinistru La dou sute de metri mai departe, Malko zri o plcu scris cu
caractere latine aurii montat pe faad: KHAN KLUB.
Era o cas foarte nalt cu balcoane protejate cu zbrele din lemn la
fecare etaj. La intrare, veghea un brbat cu un pancol afgan pe cap i cu
Kalanikovul pe umr. Se grbi s deschid portiera Nissanului. Ralph
McCarthy se mbrcase n veminte pakistaneze ca s poat ascunde sub ele
arma Skorpio. Malko i strecurase pe sub cma o Beretta 92 mai puin
puternic dect falsul Tokarev oferit cu atta generozitate de Joe Hickerson.
Ptrunser n minusculul hol ce inea loc de recepie pentru hotel.
Restaurantul care se afa n stnga era cufundat ntr-o lumin difuz i
plcut. Doi muzicani aezai pe sol cntau la tamburin i la fuier. Nu
existau scaune. Lumea mnca stnd pe jos i rezemat de perne. Restaurantul
era pustiu. Ralph McCarthy observ cu rutate:
Proprietarul a ctigat destui bitari cu pietrele preioase c acum l
doare-n cot. ine restaurantul doar de plcere.
Decorul era mai puin sofsticat, cu lemn vopsit, cu esturi divers
colorate i lanterne. Li s-a adus o list de bucate foarte scurt i ap mineral.
Muzicanii ncepur s cnte. Dup cinci minute, i fcur apariia cinci femei
una mai urt ca cealalt i se aezar n colul opus. Ralph se aplec la
urechea lui Malko:
Fac parte din organizaiile neguvernamentale din Germania i din
Canada.
Toate erau mbrcate n inut pakistanez cu voaluri i preau extrem
de ridicole. Americanul strecur discret arma Skorpio sub mas. n dou
secunde, putea s mture ua cu o singur rafal Un chelner care de-abia
rupea o boab de englez le lu comanda care consta din palau i chicken
tikka. ncet, ncet, cei doi brbai se destinser. Ralph McCarthy cltin din
cap.
Dup prerea mea, v ateapt la ieire cu un RPG. Noaptea, prin
locurile astea, nu bntuie nici mcar o pisic.
Grijuliu ca-ntotdeauna.
n timp ce li se aducea primul fel, draperia de la u se ddu la o parte i
intrar ali clieni. Malko rmase cu orezul n aer. i fcuse apariia o creatur
uluitoare; o brunet superb cu prul ca pana corbului, abia acoperit cu un
voal alb cu margini aurii, n stilul lui Benazir Bhutto, fapt ce nu ascundea
nimic din fgura primitiv senzual de animal. Avea ochi ca de jratic, accentuai
de creionul dermatograf negru i o gur cu buze crnoase i ispititoare. n nara
stng i scnteia n lumin o bijuterie fn. Nasul drept, fruntea nalt, brbia
puternic evocau tipul de femeie afgan. i plimb privirea prin salon,
irezistibil de nfcrat. Ochii lui Malko se oprir asupra inutei pakistaneze
plin de pudoare, confecionat din mtase galben, prin care se puteau zri
snii ca dou obuze ce ineau vemntul deprtat de trup. i aruncase peste
umeri o hain brodat cu smaralde care trebuiau s aib n jur de cinci sute de
carate. i art chelnerului locul unde voia s se aeze, iar Malko zri vreo zece
brri din aur rsfrate de-a lungul braului Se vedea ct de colo c nu era o
srntoac.
n urma ei opia alt femeie, ascuns ntr-un chadri negru, mic de
statur i puin cam tears. Dup ce s-a desclat, lucru ce permitea s
admiri brrile grele ce i ornau gleznele, prima se aez n partea opus a
salonului, chiar n faa lor, iar servitoarea se ghemui lng ea. Contrastul
dintre cele dou era aproape comic. Ralph McCarthy se zgia la creatura
fermectoare, ce prea aproape malefc. Chelnerul aduse un bol pentru ars
mirodenii pe care l puse dinaintea ei, iar mirosul de santal invad
restaurantul. Cele cinci femei din ONG nu-i mai reveneau. Cu siguran c nu
mai vzuser n viaa lor o creatur apetisant ca aceasta Malko i Ralph
schimbar priviri semnifcative.
Nu avei senzaia c a sosit cpria? l ntreb americanul. Nu vedem
prea multe pe aici i mai ales nensoite. Vreau s culeg cteva informaii.
l chem pe chelner cu un semn discret i uoti ceva vreme cu acesta. i
traduse imediat lui Malko:
Este una dintre soiile lui Ayub Afridi. Vine deseori aici i este afgan.
Cine e Ayub Afridi?
Ralph McCarthy l privi surprins.
Nu ai auzit de el? Afridi este cel mai mare trafcant de hai din
regiune. i-a construit n apropiere de Landicotal o reedin imens, poate cea
mai mare din Pakistan. Locuia acolo.
A murit?
E la zdup n New York. DEA l-a arestat. Acum execut o pedeaps de
doi ani, dar afacerile lui merg n continuare. A strns o avere colosal i a
cumprat un adevrat harem. Pe una dintre ele o avei n faa ochilor. Casa lui
find n muni, nevestele vin la Peshawar s se distreze.
Malko i arunc o privire soiei lui Ayub Afridi. Rezemat de pernu, ea l
fxa pe Malko cu o insisten provocatoare, n timp ce servitoarea ciugulea din
palau. Acum nu se mai simea mirosul de santal, ci de hai. Doamna Afridi i
aprinsese o igaret maroniu nchis, pe care precis nu o cumprase de la
tutungerie. Sufa fumul drept n faa ei, ca i cum ar f dorit s ajung la Malko.
Pe el povestea ncepu s intrige de-a dreptul. Oare era o pur coinciden
sau apetisanta afgan constituia capcana n care trebuia s cad?
Aproape c terminaser de mncat. Pe urm au but un ceai verde att
de tare, c puteau sta zece zile fr s doarm. Tnra afgan nu se prea
grbea s mnnce. Muzicanii ncepur din nou s cnte, iar ea i legna
uor capul n ritmul melodiei. Malko se atepta s se pun pe dansat dintr-o
clip n alta. Ralph McCarthy oft.
Trebuie s plecm. Vedei bine c e o neltorie. Ne ateapt la ieire.
Vreau s-l chem n ajutor pe un prieten de-al meu din I. Vizavi se af o
cldire prsit. Pot s trimit fr probleme o rachet RPG asupra noastr.
Mereu aceeai obsesie
Malko nici nu avu timp s-i rspund. Chelnerul veni i se aplec la
ureche:
Domnule, vrei s v art apartamentul dumneavoastr?
Malko l privi nmrmurit.
Apartamentul meu?
Omul scoase din buzunar o hrtie i ntreb:
Suntei domnul Linge, nu-i aa? Ai reinut apartamentul Lapis pentru
dou zile. V-am fcut un pre special de numai dou mii de rupii pe zi.
Americanul i ddu un cot.
n regul, mergem s-l vedem.
Se ridicar i l urmar pe chelner pe o scar cu treptele fcute parc
pentru uriai. Preau s aib vreo patruzeci de centimetri nlime. Ralph
McCarthy abia i ascundea Skorpio, dar lucrul acesta nu prea l deranja pe
chelner. El deschise o u format din doi batani care ddea ntr-un atrium cu
patru etaje. Credeai c te afi ntr-un ora marocan. La fecare nivel, o galerie
permitea accesul n camere. Lmpi din aram ajurate atrnau din tavan,
rspndind cu zgrcenie lumina.
n apartamentul denumit Lapis, totul era albastru. Intrar mai nti ntr-
un mic budoar, urmat de o camer n care principala mobil era un pat mare,
vizavi de balconul cu zbrele din lemn. Covoare groase afgane nbueau
zgomotul pailor. Apartamentul era completat de o baie cu pereii albatri unde
domnea o cldur nbuitoare. Chelnerul puse n funciune aparatul de
climatizare care era ncastrat n perete i spuse:
Acum v las
Rmai singuri, brbaii inspectar cu atenie cele trei ncperi. Printre
zbrelele din lemn ale balconului, se zrea vehiculul 4x4 al americanului pe
strada ntunecoas. Acesta se ntoarse spre Malko.
Rmnei?
Normal!
Ralph McCarthy zmbi cu ironie.
Credei c frumoasa ticloas va veni s bat la ua dumneavoastr?..
Nu fi prostu, ea e momeala ca s rmnei aici. Bin Laden e tare viclean.
Malko era mort de curiozitate. Aceast ntlnire stranie nu numai c era
ngrijortoare, ci mai ascundea i altceva dect o simpl capcan. Rareori s-a
ntmplat s-l nele cel de-al aselea sim al lui.
Rmn, zise el. Firete c nu voi dormi prea mult. V sugerez s lsai
impresia c plecai. Am vzut c strdua are o curb. Ascundei-v puin mai
ncolo i ateptai. Fiecare avem celularul la noi. Dac vedei ceva suspect, m
anunai. Dac sunt atacat, trag n aer, aa c vei putea interveni rapid.
Se vedea c Ralph nu-i mprtea optimismul.
V vor ataca, spuse el nfuriat. Dac dorii s v jucai cu moartea, e
treaba dumneavoastr.
Iei furios i l ls singur pe Malko. Acesta verifc dac exista o singur
u. Dup ce puse Beretta 92 pe pat cu un glon pregtit pe eav, se ntinse,
ateptnd s se rcoreasc n camer. Linitea era absolut, pe strdu nu se
circula. Se ntreba ce avea s se petreac. n afar de fantoma lui Sayed Gul,
putea s se atepte la orice. Prezena brunetei apetisante n restaurant nu era o
ntmplare. Oare ce rol juca?
Ralph McCarthy fumase o jumtate de pachet de Gauloises blondes
ateptnd n vehiculul 4x4, unde plutea un nor de fum albstrui. La lumina
slab a beculeului din plafon, privea gnditor deviza gravat pe bricheta Zippo
ce data din 1970: You never really lived until you've nearly dided25. n cazul lui,
trise mult Plecase de lng Malko de mai bine de o or. Paznicul din faa
restaurantului Khan Klub se dusese la culcare. Cele dou femei nu ieiser
nc. Cum localul se nchidea, probabil c reinuser o camer. Cele cinci femei
din ONG plecaser pe la zece. La Peshawar, toat lumea se culca devreme
Americanul sri din main i naint pe strdua pustie cu Skorpio n mn.
n linitea deplin putea auzi un vehicul de departe. O vac dormea ntr-un
colior. El o ocoli i ptrunse n cldirea din faa restaurantului. Imobilul
fusese abandonat, iar acum era n plin renovare. l strfulger o idee. Cineva
echipat cu un RPG 7 putea foarte bine s trag n fereastra de la apartamentul
lui Malko. De la aceast distan, nu scpa nimeni cu via. Cu Skorpio n
mn, americanul se avnt pe scara care oscila.
Malko se lupta din greu cu somnul. Se ntreba dac i puseser un drog
n ceai. Cu siguran c era din cauza oboselii i a cldurii. Aparatul de
climatizare nu ddea nici un fricel de rcoare. Cu arma n mn, se duse la
u, ascult, apoi iei pe palier. n atrium domnea o linite deplin. Scara ce
ducea la parter semna cu o gaur neagr. Cu excepia lui, cldirea prea
pustie
Ascult cteva secunde, rezist tentaiei de a se aventura s coboare cele
trei etaje, apoi se ntoarse n apartament. Cadranul luminos al ceasului su
Breitling arta miezul nopii. Fcu numrul telefonului portabil al lui Ralph
McCarthy. Americanul rspunse imediat.
Nimic nou?
Nimic, rspunse Malko. Dar dumneavoastr?
Sunt vizavi, vd lumin n apartament. Nu am gsit nimic n cldire.
Apropo, fata a rmas n hotel.
Inima ncepu s-i bat mai tare. Deci, cel de-al aselea sim nu-l nelase.
Bine, spuse el, las telefonul deschis.
Lu Beretta 92 i se duse la u, hotrt s descopere unde sttea
apetisanta brunet. Deschise, dar sri repede napoi. Tocmai apru o siluet
fr s fac zgomot. Atept o fraciune de secund pn s trag, dar
parfumul l opri. O voce melodioas l ntreb n englez cu o und de ironie:
V-am speriat?
Capitolul XI
Nu, deloc, reui Malko s spun, sunt doar surprins.
Pot s intru?
Se retrase, iar ea se strecur prin spaiul rmas ntre el i tocul uii. n
trecere, snii grei i atinser uor cmaa, pomenindu-se obraz lng obraz.
Doamna Afridi se duse direct n camer i se aez pe pat fr fasoane, dar mai
nti i oferi lui Malko imaginea pulpelor ei n form de amfor i oldurile
admirabile. n ciuda vemintelor extrem de pudice, totul la ea respira o
senzualitate molatic i gale de femeie de harem. Ea rupse tcerea:
Eu v-am dat ntlnire.
Dar nu v cheam Sayed Gul.
Buzele se deschiser ntr-un surs, lsnd s se vad dinii strlucitori.
Nu-l cunosc.
A murit.
Fcu o mutri indiferent, semn c nu acorda nici cea mai mic
importan acestui deces. Malko proft de tcerea ei.
Fiindc tot ai vrut s m cunoatei, mcar spunei-mi cine suntei.
Ea i nl capul.
M cheam Saba Afridi. Probabil c ai auzit de soul meu, Ayub
Afridi.
Vag, mrturisi Malko. Se af n Statele Unite.
La nchisoare, adug ea cu voce stins. A fcut o nelegere cu DEA ca
s se bucure dup aceea de pace i de averea lui.
Vorbea engleza la perfecie.
Nu-l cunosc pe soul dumneavoastr, preciz el. Care este motivul
acestei ntlniri?
El se opri locului i inima ncepu s-i bat cu putere. Auzul lui fn tocmai
captase un prit la intrarea n apartament. Apuc arma Beretta, se npusti la
ua ce ddea pe palier i o deschise brusc. Zri o siluet nghesuit n perete;
era o femeie cu voal de sub care se vedeau numai ochii.
E servitoarea mea, spuse Saba Afridi care venise n spatele lui. Ne
pzete ca s nu ne deranjeze nimeni.
Adrenalina se diminu n arterele lui Malko. Brusc i veni n minte un
gnd. De cnd cu pania de la San Francisco, se cam temea de femeile prea
frumoase.
Cred c v-am prut cam necioplit, zise el, dar voiam s m asigur c
nu purtai arm.
Ea i zmbi, linitindu-l cu privirea ei sigur.
Controlai-m, v rog.
Puse pistolul jos, stnjenit. Se simea puin ridicol, aa narmat cum era
n faa acestei femei care nici mcar nu avea poet. Fr s o ating, ncepu s
o controleze din cap pn n picioare. n prul lung nu avea nici un fel de
agraf care s-ar f putut transforma n arm. Nu purta cercei, iar tunica era
att de strmt, nct nu putea ascunde nimic pe dedesubt. Pe degete nu avea
nici un inel cu montura trucat. Singura poriune mai vaporoas era aceea
din dreptul pulpelor, din cauza lrgimii charouar-ului a crui talie disprea sub
tunic. Pipi cu palmele pulpele, pntecele, apoi coapsele. Dar nu simi dect
cldura trupului ei.
Vrei s m dezbrac? l ntreb ea cu ironie n glas.
Malko tocmai i controla gleznele nconjurate de brrile groase; Era n
picioarele goale. El se ridic.
mi pare nespus de ru, spuse el, triesc ntr-un mediu periculos. Pur
i simplu eram sigur c scopul acestei ntlniri l constituia asasinarea mea.
Saba Afridi se aez din nou pe pat.
Nu am venit pentru aa ceva, zise ea, ci ca s v transmit un mesaj.
Dar cu o condiie.
Care?
S pstrai secretul cu sfnenie, chiar i fa de oamenii care lucreaz
pentru dumneavoastr. Cel puin pentru moment.
De ce atta mister?
Fiindc mi risc viaa, fcu ea simplu. Noi avem de-a face cu persoane
foarte periculoase.
Pe Malko l frap cuvntul noi. Ce legtur avea el cu apetisanta lui
musafr?
V promit s pstrez secretul ct mai bine cu putin.
Osama Bin Laden ar dori s v ntlneasc, spuse ea. Cu ct mai
repede, cu att mai bine.
Avu nevoie de vreo cteva clipe ca s reueasc s articuleze:
Osama Bin Laden, repet el. Vorbii serios?
Saba Afridi nclin capul afrmativ.
Ct se poate de serios. Soul meu l cunoate foarte bine. n timpul
rzboiului, avea o companie de transporturi cu ajutorul creia armele
cumprate de Bin Laden ajungeau la mujahedini. Pe urm, au mai fcut i alte
afaceri mpreun. Osama Bin Laden are ncredere deplin n el. De aceea a
apelat la mine n absena lui. El mi-a trimis mesajul sigilat pe care l-am lsat la
Pearl Continental.
Cnd ai vorbit cu el?
Ieri.
Unde se af?
La loc sigur, zise ea zmbind. Dar l vei ntreba dumneavoastr, eu
sunt doar un sol de pace.
De pace zise Malko simind c se sufoc. Unul dintre oamenii lui Bin
Laden, Abdul Basin Karim, a aruncat n aer un Boeing 747 al companiei TWA.
Bin Laden a revendicat atentatele din Arabia Saudit. Cu siguran c sunt
tipii care l-au asasinat cu slbticie pe un informator de-al nostru mpreun cu
ntreaga familie
Saba Afridi nu prea tulburat de asemenea dezvluiri.
Cred, relu ea cu voce blnd, c i dumneavoastr ai ncercat s-l
lichidai cu avioanele Mirage IV pakistaneze. ns, vedei, n-a inut
ntr-adevr, vorbise cu Bin Laden. Nimeni nu tia de povestea cu
avioanele Mirage.
De ce vrea s m vad Bin Laden? Nu prea suntem de aceeai parte.
Ea i zmbi din nou.
Osama Bin Laden vrea s curme nenelegerea care i creeaz cele mai
mari neplceri, i explic Saba Afridi. Vrea s transmit un mesaj de o
importan colosal pentru americani.
De ce nu-l adreseaz direct lor?
Nu i s-a ivit ocazia i nimeni din administraie nu se va ncumeta s se
ntlneasc cu el. Dumneavoastr suntei un maverick n care are ncredere. A
afat de la un prieten apropiat c ai luptat mpotriva ruilor.
i cu toate acestea, l-a asasinat pe acel prieten, zise Malko.
Tnra ridic din umeri.
Nu tiu, ns ntrebarea mea este simpl: suntei de acord s v
ntlnii cu Osama Bin Laden? Dar fr s spunei nimnui. Abia dup aceea,
vei hotr ce vei face
Unde i cum?
n primul rnd, vei merge la mine acas, chiar nainte de Landicotal.
De acolo, v voi nsoi la locul secret unde v vei ntlni cu Osama Bin Laden.
n Afganistan?
S-ar putea. Dup aceea, v voi aduce iari acas la mine. Asta se va
ntmpla peste vreo dou zile, sau chiar mine noapte
I se prea aa o enormitate, nct Malko nu ndrzni s rspund
imediat. Bin Laden trebuie s-l cread prea naiv ca s-i ndruge asemenea
poveste. Un gnd i strfulger prin minte: la urma urmelor, poate c Bin Laden
nici nu voia s-l omoare, ci doar s-l rpeasc. Malko ar f un ostatic foarte
convenabil. Tresri. Saba Afridi se ridicase. Cu venicul ei zmbet, adug:
M duc la culcare. Dac acceptai, venii mine tot aici. Voi veni dup
rspuns.
El o conduse pn la u. n timp ce o deschidea, ea se ntoarse i, pre
de o secund, el regsi privirea de femeie uoar de la restaurant. Era att de
apetisant! Cteva clipe, rmase nemicat aproape lipit de el, apoi l ntreb
amuzat:
Credei c sunt frumoas?
Da.
Aa gndesc cei mai muli brbai. Noapte bun! Ieise. Servitoarea
ni din ntuneric i se pierdur amndou pe scara ce ducea la etajele
superioare.
Suntei nebun de legat! Bin Laden e mai viclean dect v nchipuii.
tie c suntei n Peshawar cu misiunea de a-l elimina. ncearc s v-o ia
nainte i a trimis-o pe scorpia asta apetisant. Dac vrei s-o regulai, putei s-
o facei i aici.
Ralph McCarthy msura biroul n lung i-n lat, nebun de furie. Malko l
ls s se liniteasc, apoi veni cu argumente:
Sun doar un simplu ef de misiune, un colaborator al CIA, observ el.
De ce s-ar osteni att Bin Laden ca s m elimine?
Americanul l fulger cu privirea.
La naiba! Bin Laden tie c suntei o legend vie i c majoritatea
misiunilor dumneavoastr sunt ncununate de succes. Nu vrea s fe
urmtoarea victim.
Nu suntei curios s vedei ce are de spus?
Ralph McCarthy trnti pe mas paharul cu scotch.
Bullshit! Nu va spune dect minciuni. Este cel mai aprig duman al
nostru.
Se aternu din nou tcerea. Americanul fcea spume. Ceva l mpingea pe
Malko s accepte, dei recunotea cu luciditate c era un risc ngrozitor. n
zona triburilor, puteau foarte uor s-i taie beregata fr nici un martor. Se
hotr s atepte pn n ultima clip ca s se hotrasc, dup cum va simi
atunci. Saba Afridi era o femeie istea. Dac era o capcan, ea va ti despre ea.
El trebuia s simt dac e n pericol.
Cred c m voi duce, zise el. V rog s nu-i pomenii nimic lui Joe
Hickerson pn nu m ntorc.
Pn nu v ntoarcei! Nu vom trimite avioane Mirage ca s v aduc
napoi. God damned it! Dac avei chef s regulai o muiere, deghizai-o pe
Dorothy, c abia ateapt!
Malko zmbi.
Nu acesta este motivul, Ralph. Cred ntr-adevr c Osama Bin Laden
are un mesaj pentru mine.
Americanul ridic din umeri.
La dracu'! n curnd, o s auzii i voci.
Privirea lui Malko alunec brusc pe bricheta veche a americanului ce era
pus pe mas. O lu i citi cuvintele gravate n metalul lucios: You never really
lived until you've nearly died.
Aplic doar principiile dumneavoastr, zise el surznd.
Ralph McCarthy izbucni n rs.
Fuck you! You fucking crazy arrogant prick! But I like you. Cu toate
astea, v ajut.
Lu dintr-un sertar un cronometru masiv marca Breitling cu un cadran
superb i i-l ntinse lui Malko.
Iat asigurarea pe via! M folosesc de el cnd mai fac i eu unele
prostioare aa ca dumneavoastr. Este ultimul Breitling Emergency. n afar de
cronometru, mai are un emitor radio n miniatur care emite un semnal n
VHF pe frecvena internaional de pericol 121,5.
i art un buton mai moale ntr-o parte.
Este sufcient s-l rsucii. E antena. Dac v afai la ananghie,
scoatei antena i se transmite automat un semnal E cu durata de aizeci i
cinci de sutimi dintr-o secund, la fecare dou secunde, apoi, douzeci i cinci
de sutimi, timp de patruzeci i opt de ore. Plus, litera B din alfabetul Morse, la
fecare aizeci de secunde. Un avion care zboar la dousprezece mii de
picioare, poate s intercepteze semnalul dumneavoastr SOS, pe o distan de
aproximativ trei sute de kilometri, dar depinde de teren. Punei-l la mn.
tiu despre ce este vorba, spuse Malko.
Mai folosise deja un asemenea cronometru model mai vechi, n Serbia, n
urm cu cteva luni. Breitling Emergency era bun att pentru agenii care s-au
rtcit, ct i pentru piloii afai n pericol
Malko fcu schimb cu americanul lsndu-i ceasul lui. Cronometrul era
puin mai greu.
Dac nu v ntoarcei n patruzeci i opt de ore, voi trimite un Mirage
pakistanez s inspecteze zona, i promise McCarthy. Good luck!
Zulfkar Ahmad, ucigaul cu barb portocalie, i fcea a cincea
rugciune din acea zi, ngenuncheat pe dalele reci ale moscheei din strada
Danishabad, n Khyber Bazar. Pe aici, prul lui portocaliu nu mira pe nimeni,
cu-att mai puin smerenia sa. Era mbrcat ca toi oamenii sraci care
hoinreau pe lng casele vechi.
Nimeni nu-l bg n seam cnd se ridic i opi ca s-i ia sandalele
din piele. i lu cuvertura i se duse la negustorul de fructe s cumpere cu
zece rupii cteva smochine, banane i un pepene verde. Dup aceea, urc puin
pe strdua ntunecoas i se strecur ntr-un col, culcndu-se pe cuvertura
aezat direct pe pmnt. n bazar, o mulime de oameni dormeau astfel sub
cerul liber, find prea srmani ca s-i poat plti o cmru. nfulec cteva
smochine i devor jumtate de pepene ca s se rcoreasc. Apoi, se culc pe o
parte ca s supravegheze intrarea restaurantului Khan Klub.
Recepionerul i ntinse lui Malko cheia de la apartamentul Lapis cu un
zmbet complice. Veneau foarte puini strini. Ca i n ajun, cinase cu Ralph
McCarthy la restaurant, mncnd acelai pui tikka i dulciuri, alungnd setea
cu ceai verde.
Americanul pleca la University Town, lsndu-l singur cu hotrrea lui.
Saba Afridi nc nu i fcu apariia. Deodat, Malko se ntreb dac nu plecase
cumva dup ce i jucase rolul: s-l atrag iar la Khan Klub ca s fe lichidat n
timp ce ea era deja departe. Neavnd altceva mai bun de fcut dect s atepte,
se uita la flmele indiene cu idioeniile lor siropoase, cu dansatoarele cu ochi
focoi, cu sni ca obuzele i o senzualitate molatic de secturi tropicale.
Auzi o btaie uoar n u. Era aproape miezul nopii. Cu arma n mn
i cu picioarele goale, se furi pn la u. nainte de a deschide, parfumul l
edifc asupra persoanei care se gsea dincolo de ea. Deschise: Saba Afridi i
schimbase inuta; acum purta o tunic din mtase avnd acelai albastru ca i
apartamentul, mulat pe corp i ncheiat cu muli nsturai. Snii erau att
de plini, nct preau refcui. Charouar-ul era din aceeai mtase i i cobora
pn la glezne. Fr un cuvnt, tnra afgan intr n camer, dar nu se aez.
V-ai hotrt? l ntreb ea.
Luat prin surprindere, Malko ncet s zmbeasc.
Trebuie s v dau rspunsul imediat?
Da.
Se msurau din priviri. Gndurile se ciocneau n mintea lui Malko. Fu
tentat s trieze, s spun da ca s ctige timp, ns privirea necrutoare din
ochii mari, accentuai cu creion dermatograf, prea s-i citeasc n sufet.
Voi veni, se auzi spunnd, dar i blestem clipa de curaj.
Saba Afridi rmase nemicat i zise doar att:
Osama Bin Laden nu s-a nelat n privina dumneavoastr.
Mulumesc.
Rmaser n picioare, la mic distan unul fa de cellalt. Cu voce
calm, Saba Afridi l ntreb:
n seara asta nu m controlai? A putea s ascund vreo arm.
l msur cu privirea pe Malko din cap pn-n picioare. El se apropie i
puse minile pe pulpe, apoi le aduse n fa. Simi imediat un obiect lung i
tare aezat vertical. Saba Afridi nu se apr atunci cnd i descheie nasturii de
jos ai tunicii, dnd la iveal mnerul din abanos ncrustat cu pietre preioase al
unui pumnal strecurat la brul charouar-ului. El se ddu napoi.
Lama avea vreo cincisprezece centimetri i era ascuit ca un brici. Saba
Afridi observ cu un ton detaat:
Vedei, nu trebuie niciodat s avei ncredere ntr-o femeie, mai ales
cnd e i frumoas Adineauri puteam s v omor fr probleme.
Asear nu aveai pumnalul, zise Malko.
Nu.
n seara asta de ce l avei?
Ghicii.
Deodat vzu n faa ochilor doar gura mare i roie, ochii imeni
accentuai cu dermatograf care i evocau toat neruinarea din lume. Doar n
Afganistan s-a nscut jocul de ah Apsnd lama pumnalului pe marginea
tunicii, Malko zise:
Vreau s m asigur c nu avei i alt arm.
Mtasea fu despicat imediat de la subsuoar pn la pulp, descoperind
pielea mat i o poriune din sutien. Saba Afridi nu se clinti, rbdtoare ca o
sclav. Malko se nverun i tie mtasea n fii. Pe msur ce tunica era
cioprit, bucile cdeau fr zgomot pe covor. Saba privea drept nainte. Nu
reacion nici atunci cnd Malko tie bretelele sutienului. Snii grei cu
aureolele imense abia se lsar puin. Sfrcurile lungi l sfdau pe Malko.
Cteva picturi de snge aprur pe pielea mat. ntr-adevr, pumnalul era
foarte ascuit.
Goal pn la bru, lui Saba i rmsese doar charouar-ul strns n jurul
taliei cu un nur. Cteva clipe, Malko i admir pieptul sublim, apoi privirea se
opri n pupilele negre care strluceau ca focurile din Bengal.
Trase de nurul charouar-ului care alunec imediat de-a lungul pulpelor
tinerei femei, dezgolind-o complet. i rmaser doar brrile din jurul gleznelor.
Malko i ainti privirea pe triunghiul de astrahan negru dintre coapsele
crnoase i lipite strns una de cealalt, apoi reveni la frumosul chip hieratic.
Saba Afridi i se oferea fr strop de pudoare.
Se auzi un clinchet metalic. Cu gesturi calme, ea se debaras de
charouar.
Acum c nu mai am arm, suntei sigur pe dumneavoastr, zise ea cu
o uoar und de ironie n glas.
Ea nu schia nici un gest, ci sttea cu braele pe lng corp, ateptnd
parc s fe mbrcat la loc. Ca ntr-un vis, Malko i prinse snii umfai cu
ambele mini, urmri conturul, simi sfrcurile ntrindu-se i mai mult ntre
degetele lui. Parfumul cu care se dduse Saba i invad nrile i mintea.
Minile lui i explorau n continuare corpul, cobornd spre pntecele uor
bombat. Cnd Malko i atinse uor blnia, abia atunci tnra pru c revine la
via. Cu un gest blnd i armonios, ea i ncolci braele n jurul gtului i
ridic faa spre el. Vzu buzele groase deschizndu-se, apoi i le strivi de ale
lui. Degetele atinser punctul nevralgic al tinerei. Tresri violent, dinii se lovir
de cei ai lui Malko, i sprijini trupul de el i slobozi un geamt nbuit.
Tocmai forase intimitatea delicat pe care i-o oferea. Ea se ls pe spate n pat.
Sub mngierile lui, ea deprt coapsele, nchise ochii i ncepu s gfie,
murmurnd cu voce rguit:
Carry on26
ngenuncheat pe covor, Malko se strduia s o satisfac. Cu mngieri
uoare, el i smulse mai nti un orgasm mai slab, apoi unul violent care o fcu
s-i strng coapsele brusc, n timp ce o mngia, Malko reui s se dezbrace.
ncordat precum un arc, avea un singur gnd: s-o ptrund ct mai repede pe
splendida femeie. Numai atunci cnd ncet s-o mai mngie, ea l ghid spre
sexul umezit. Acum avea orgasm dup orgasm. Apoi i aps ceafa cu mna
pn cnd se trezi cu faa ntre coapsele ei.
Stpnindu-i dorina, fcu ce i ceru ea, strnind n Saba un val
neateptat de plcere. Coapsele erau acum deschise la nouzeci de grade, iar
bazinul se ondula cu frenezie. Eliber ceafa lui Malko i urc palmele pe sni
masndu-i cu ndemnare. Ea strivi capul lui Malko ntre coapsele parfumate i
slobozi un ipt de agonie.
El o ls s savureze orgasmul cteva clipe, apoi se lungi peste ea,
deprtndu-i din nou coapsele prelungi. Cnd simi sexul ncepnd s-o
penetreze, Saba zise ncetior:
Mi-ai provocat mult plcere. Mai vreau.
El se avnt n ea dintr-o singur micare, ct putu de mult. Vzu
pupilele mrindu-se. Picioarele lungi se ridicar n clinchetul brrilor i, cu
uurina unui acrobat, ea le strnse n jurul pulpelor lui. Mai deprtate i mai
deschise dect att, nici c se putea. Malko i invad tot sexul.
Este prima i ultima dat cnd facem dragoste, zise ea. Dup asta, nici
mcar s nu m mai atingei. Aici, e ca o evadare, departe de via, netiui de
nimeni. Cnd vom iei, amintii-v c voi deveni din nou inaccesibil.
Malko era prea excitat ca s se lase infuenat de acest avertisment. Sexul
femeii era att de umezit, nct putea lesne s se mite ntr-un du-te-vino fr
s termine. De fecare dat cnd se simea la captul puterilor, se abinea i se
retrgea. Imediat Saba nclet degetele la baza membrului, blocnd astfel
scurgerea sevei. Nemaiputnd rezista, Malko ncepu s se mite ca un apucat,
ptrunznd cu brutalitate carnea elastic pn cnd i veni s urle de plcere.
Dup ce explod, se prvli pe o parte, apoi pe spate. Dar repaosul dur
doar cteva clipe. Gura femeii cuprinse membrul nc rigid. Saba avea
abilitatea i rbdarea unei hetaire. Ea se aezase n aa fel nct Malko s-i
poat mngia snii. Cnd simi c se ntrete n gur, i ntrerupse
mngierile i l ntreb:
Vrei s juisezi acum?
Era tentat s spun da, n clipa n care privirea se opri pe crupa
crnoas i arcuit a tinerei. Saba Afridi nelese imediat.
Pn la prima rugciune, sunt a dumneavoastr.
Asculttoare, se lungi pe burt, cu picioarele uor deprtate i coapsele
cambrate sprijinite de o pern. El trecu peste ea i ngenunche ntre coapse,
admirndu-i curbura bazinului. Le ndeprt i descoperi c era epilat n
ntregime. O prinse de pulpe i o trase n spate ca s se aeze n genunchi. n
aceast poziie, membrul rigid ptrunse deschiztura secret. Savurnd fecare
clip, Malko apsa ncetior cu toat greutatea. Imediat, inelul ncreit se dilat
fr greutate. Ameit, vzu cum sexul era nghiit uurel de aceast porti
strmt, n timp ce fu cuprins brusc de o cldur i de o delicioas presiune pe
toat lungimea membrului, urmate imediat de o plcut toropeal. Oftatul lui
de uurare o fcu pe Saba s se ntoarc.
M-am pregtit special pentru dumneavoastr, i spuse ea simplu. Ca
s nu m rnii i ca s simii mai mult plcere, m-am uns cu ulei de migdale
amestecat cu puin ardei. O s vedei, este extraordinar
Cu siguran c nu nvase toate aceste trucuri n vreun colegiu
britanic. Hotrt lucru, educaia occidental mai avea i lipsuri.
Apucnd-o cu minile de pulpe, ncepu s o sodomizeze cu micri lente,
proftnd de fecare clip, privind cum i dispare sexul pn la rdcin n
crupa ei primitoare. inndu-se cu minile de cearceaf i cu bazinul arcuit,
Saba se lsa violat, ncetul cu ncetul, Malko avea senzaia c membrul i
mrea volumul i c se nferbnta. Simea un soi de mncrime atroce i
delicioas n acelai timp, care l determina s o sodomizeze cu i mai mult
for. Saba se nsufei sub micrile lui de bazin i ncepu s geam. Era
demonic! Ardeiul care i iritase mucoasele l oprea s juiseze i, deopotriv, i
prelungea plcerea. Pulsul o luase razna, el se dezlnuia, plonjnd pe vertical
ct putea de adnc n crupa ce i se oferea, ntr-o strnsoare fr sfrit. Sexul
umfat i nviora micrile. Avea impresia c violeaz o fecioar.
Se ntreba ct timp va mai rezista, cnd Saba Afridi i dezvlui i ultima
carte. Muchii ei intimi ncepur un masaj, contractndu-se i relaxndu-se n
jurul lui. Malko slobozi un ipt strangulat. Cu toat voina lui, nu reui s
mpiedice valul de smn ce venea din rrunchi. Tnra fcu o ultim
micare din bazin i se lipi de el ca s se rspndeasc ct mai adnc n ea.
Slobozi la rndul ei un ipt slbatic, apoi se prvlir pe spate extenuai.
Malko aipise, dar simi c cineva l scutur. Saba Afridi era aplecat
peste el, tot la fel de frumoas, dei creionul dermatograf i cursese pe obraji.
A sosit momentul! murmur ea.
Malko se ridic ntr-un cot. Aruncnd o privire spre balcon, i ddu
seama c nu se luminase nc de ziu. Deodat, vocea rguit i puternic a
unui muezin se auzi n noapte. Se uit la ceas: era cinci fr un sfert. Trezindu-
se de-a binelea, el o ntreb:
Ce se ntmpl?
Saba Afridi i zmbi.
Ceea ce era prevzut. Acum plecm.
Un frison neplcut i strbtu ira spinrii. Nu-i plcea s plece n grab,
pe ntuneric, fr s aib timp mcar s-l anune pe Ralph McCarthy.
Cum plecm?
Cu maina mea, zise Saba. oferul trebuie s soseasc dintr-o clip n
alta. I-am spus s vin la ora cinci. O trimit pe servitoarea mea s-mi aduc
altceva de mbrcat din camer.
Ai auzit cumva de Samson i Dalila? ntreb Malko mai n glum, mai
n serios.
Ea i arunc o privire grav.
Eu nu trdez. Ai acceptat s venii nainte.
Tnra se i ridic n picioare. Nu avea pe ea dect brrile de la glezne.
Malko auzi un zgomot uor la u.
E Samira, spuse femeia.
M duc s deschid.
i trase numaidect pantalonii i se ndrept spre u, urmat de Saba
care nu se ascundea de servitoarea ei. Rsuci cheia i deschise.
Din umbr ni un adevrat comar. O barb portocalie, o privire
halucinant i, mai ales, un cuit enorm gata s-i taie beregata. Lama era deja
plin de snge.
Dar n loc s-l loveasc pe Malko ce era lipsit de aprare, ucigaul cu
barba portocalie pru c se transform pe dat ntr-o statuie. inea braul
ridicat, dar privirea era aintit undeva n spatele lui Malko, la Saba Afridi, care
i oferea splendida imagine a trupului ei gol la mai puin de un metru distan.
nmrmurit de spectacolul acestei femei goale, uitase pentru ce a venit de
fapt. nviorat brusc, se repezi spre Malko cu cuitul nainte. Privirea era ca a
unui nebun.
Capitolul XII.
Cele cteva clipe de stupefacie ale ucigaului i lsar timp lui Malko s
se npusteasc n camer. Urmat ndeaproape de intrus, se prbui pe pat i
apuc Beretta 92 pe care o ascunsese sub perne. Degetele se strnser pe
cros, iar el se rostogoli ca s scape de ameninarea cuitului. Exact la timp,
cci lama se nfpse n cearceaf chiar n locul unde sttuse. Dac nu se
ntmpla ca brbosul s rmn uluit n faa goliciunii tinerei femei, Malko ar f
zcut acum cu gtul tiat Se ridic i prinse pistolul cu amndou minile.
Ucigaul cu barba portocalie zrise arma i se pregtea s spele putina.
Malko trase n direcia lui. I se pru c omul se clatin, dar acesta trecu pragul
i dispru. Malko l urmri pn pe palier, apoi reveni, dar observ un trup
prbuit ntr-un col de unde venea un miros fad de snge. Era servitoarea lui
Saba Afridi.
Intr n apartament i o gsi pe tnr uitndu-se uluit la ruptura din
cearceaf. Nu trecuse nici mcar un minut de cnd ucigaul nvlise n camer.
Cine era? ntreb ea ocat.
Malko nu tia ce s mai cread. Dac nu ar f Samira cu beregata tiat
pe culoar, ar f zis c era vinovat tnra femeie.
Nu tiu, spuse el, a omort-o pe fata care v nsoea.
Saba Afridi ip i se npusti pe coridor. Cnd reveni, lacrimile i curgeau
pe obraji amestecate cu creion dermatograf.
Ea m-a crescut, murmur tnra. A fost ca o mam pentru mine. E
ngrozitor. V-am spus c avem de-a face cu oameni periculoi. Ai spus cuiva?
Nu am spus nimnui, o liniti Malko. Unul dintre noi a fost urmrit. l
cunoatei pe omul acela?
Nu. E nspimnttor.
Emoia din glasul ei nu era prefcut. Deodat se scutur, strduindu-se
din rsputeri s-i recapete sngele rece.
M duc n camera mea s m mbrac, zise ea. Plecm totui. Vin s v
iau.
Ea adun la repezeal de pe podea resturile de mtase i pumnalul, apoi
iei. Malko se mbrc n cea mai mare vitez. Adio, du! Se uit peste balconul
cu zbrele din lemn. n parcarea restaurantului Khan Klub staiona un vehicul
4x4, dar focul de arm prea c nu a alertat pe nimeni.
Era gata cnd Saba Afridi apru din nou ntr-o inut verde, cu frumoasa
vest ornamentat cu smaralde, cu voal pe cap, tras la fa i cu ochii nroii.
Plecm, spuse ea.
nainte s coboare scara n spiral, ea privi ndelung cadavrul servitoarei
ce prea un ghem mare de crpe.
Ajuns la primul etaj unde era recepia, Malko se opri brusc.
Ia uitai-v!
Recepionerul era ghemuit pe scaun, cu capul dat pe spate i gtul tiat
dintr-o parte n cealalt. De aceea nu auzise nimeni mpuctura. n afar de
ei, altcineva nu mai locuia n hotel.
oferul vehiculului 4x4 cobor ca s le deschid portiera. Era un Nissan
mare i negru fr numr. Dup dou minute, mergeau pe Jamrud Road,
ndreptndu-se spre Khyber Pass. Nu se vedea nici o main, iar oamenii
dormeau pe paturile improvizate pe trotuar sau lng caii lor. Doar lumina
difuz ce le btea n spate anuna ivirea zorilor. Malko puse mna pe coapsa
tinerei. Saba o respinse imediat.
Amintii-v ce v-am spus, gfi ea. Trebuie s uitai ce s-a ntmplat.
Eu am uitat deja.
Era foarte greu. Sexul lui Malko l mai ardea nc din cauza uleiului
amestecat cu ardei iute. Reveni la realitate.
Unde ne ducem?
Acas la mine. Dar nimeni nu trebuie s v vad. E o chestiune de
via i de moarte.
La punctul de control din piaa Kharkano, oferul fcu semn de mai
multe ori cu farurile, claxon i trecu fr s ncetineasc. n vitez, Malko
ghici uniformele maro ale oamenilor din Frontier Corp.
Maina asta nu e oprit de nimeni, coment Saba. De acum suntei n
siguran.
Era i acesta un mod de a vedea lucrurile Oricum, se afa la cheremul
ei. ns o ntrebare nu i ddea pace: dac Osama Bin Laden nu voia s-l
omoare, atunci cine ncercase de fapt?
Farurile luminau pantele golae i serpentinele pustii din Khyber Pass.
Nimeni nu se deplasa noaptea, findc era prea periculos. Plecaser din
Peshawar n urm cu o or. Malko zri un panou ce indica localitatea
Landicotal.
Am ajuns, zise tnra.
Nissanul ncetini. Malko vzu n stnga lui un zid nalt de vreo patru
metri care prea c nu se mai termin. Oprir n faa unei pori din fer format
din doi batani. oferul claxon. Unul dintre batani se ntredeschise i un
brbos se nclin adnc nainte de a deschide. Maina rul de-a lungul unei
cldiri din marmur alb, apoi opri n faa unui pridvor.
Cobori, i porunci Saba Afridi.
Malko o urm pe peronul ce ajungea ntr-un hol imens cu dale de
marmur cruia abia i zreai tavanul. Era plin de lustre, de covoare, de
mobilier stil Ludovic al XV-lea, de tablouri reprezentnd scene de vntoare.
Malko observ pe o msu joas un catalog Romeo gros ct o carte de
telefon Totul fusese adus de la Paris.
n stnga, zri un coridor cu multe camere, saloane mari ct un vapor,
mobilate toate n acelai stil. Scaunele sau fotoliile erau rnduite de-a lungul
pereilor, cu msue joase i covoare. Uite-aa, s-a pomenit Malko n casa
celebrului Ayub Afridi.
Nu v pierdei pe aici? o ntreb el.
Saba i zmbi.
Soului meu i plac locuinele spaioase. Aceasta msoar mai mult de
douzeci de mii de metri ptrai numai parterul.
Se ntindea pe dou hectare. Era mai mare dect castelul din Liezen
Venii s v art camera dumneavoastr. Dup aceea l vom chema pe
Osama Bin Laden.
El o urm prin labirintul de coridoare. Trecur pe lng nenumrate ui.
Apoi, descoperi, n fne, o camer spaioas cu tavanul foarte nalt, somptuos
mobilat, cu draperii grele din mtase imprimat, un pat tapiat cu stof
Versace, fotolii din lemn aurit, un bar numai din oglinzi i o canapea acoperit
cu mtase grej. Saba rmase n prag, temndu-se ca Malko s nu se
npusteasc asupra ei.
V place? E camera rezervat oaspeilor notri de seam. A fost
conceput n totalitate de arhitectul meu de interioare Claude Dalie.
Este superb, recunoscu Malko.
Venii cu mine. Vei profta de ea imediat.
Strbtur din nou alte coridoare. Ieir din casa imens pe o u
lateral, traversar o grdin de trandafri, apoi o peluz i ajunser ntr-o
anex lipit de zidul de incint. Saba Afridi btu i i deschise imediat un
btrn grbovit, care nu prea inspira ncredere.
n ncperea ptrat se gseau doar un pat improvizat, o scndur pe
care era aezat un emitor radio i un taburet. Un radiator electric inea loc de
policioar Saba Afridi ddu un ordin n patu, iar btrnul deschise aparatul.
Malko reper frecvena: 573,50. Lansa cte un apel la intervale regulate. Ceasul
lui Malko arta ora ase dimineaa. Trebuiau s se ncadreze n limite precise.
n sfrit, n difuzor rsun o voce care abia se auzea din cauza paraziilor.
Saba Afridi lu imediat microfonul i ncepu s vorbeasc. Vocea din
difuzor i schimb timbrul. Malko nu pricepea o iot. Ea se ntoarse ctre el.
Osama Bin Laden v ureaz bun venit.
Deci aa suna glasul celui mai cutat terorist din Statele Unite: era mai
degrab blajin. Malko ciuli urechile, ns discuia se termin repede. Saba
Afridi puse microfonul la loc.
Totul merge strun. Plecm mine diminea, zise ea.
De ce nu acum?
E ziu. Cltoria i ntlnirea trebuie s rmn secrete. Suntem
nevoii s trecem grania. Pn mine v vei odihni.
Dup cinci minute, se ntoarse n camera lui. ntre timp aprur o
fructier, ceai, ap, biscuii i o sticl de votc Petrossian cu arom de ciree
ntr-o frapier plin cu ghea.
Odihnii-v, l sftui Saba Afridi. i eu voi face la fel. Ua masiv se
nchise n urma ei. Rmas singur, Malko ddu perdeaua la o parte i descoperi
o imens livad de pomi fructiferi. Puin mai departe, se vedeau munii. Un
singur detaliu se interpunea ntre el i acest peisaj idilic: o teras cu bare
groase din fer Nici vorb s poat iei pe aici.
ncerc ua, vrnd s-o deschid. Dar nu se mic nici mcar un
milimetru. Fiind confecionat din lemn de teck, nu putea f spart i nu era
nici urm de clan, fe ea ct de mic. Se deschidea numai din exterior.
Camera pentru prieteni, luxos decorat de Claude Dalie, era o celul.
Superb, nimic de zis, ns o celul Nu se putea iei fr acordul gazdei. Se
aez pe pat i puse pistolul lng el findc tot nu i folosea la nimic. Oare cum
se va sfri totul?
Ziua se scursese cu o ncetineal exasperant. De dou ori veniser s-i
aduc de-ale gurii. Trei brbai narmai cu Kalanikovuri, de altfel foarte
amabili, dar prevztori.
Mncarea i ajungea pentru o sptmn. Platouri pline cu orez, cu raita,
frigrui, carne cu sos, venicul chicken tikka i foarte multe prjituri. De-abia
se atinsese de bucate. Saba Afridi nu se art.
Uneori mai trecea cte un avion pe cerul senin lsnd o dr albicioas.
Se auzeau n deprtare cteva focuri de arm rzlee, apoi se lsa tcerea. Zona
aceasta din Khyber Pass nu era locuit.
Se culc. Nu avea nici televizor, nici telefon. Era rcoare. n mod curios,
nu se simea n pericol, dei se gndea ce grozvii s-ar putea ntmpla n
aceast pustietate slbatic Se afa singur n minile lui Osama Bin Laden i
ale prietenilor lui. Czu pe nesimite ntr-un somn adnc. O mn usciv l
smulse din vis. Un brbat cu barba crescut de trei zile, cu cartuiere pe piept,
l zguduia fr brutalitate.
i fcu semn prin gesturi s-l urmeze. Malko se mbrc, i strecur
pistolul la bru i l nsoi asculttor. Nissanul masiv i negru era parcat n faa
peronului. Sri pe bancheta din spate unde era deja o femeie i ghici c sub
voal se ascundea Saba Afridi.
V-ai odihnit bine? l ntreb tnra femeie fr ironie.
Nissanul demarase deja. n fa stteau trei brbai i n spetele lor nc
trei, nghesuii pe bancheta din spate. Pe jos zngneau puti Kalanikov i un
RPG cu mai multe rachete. Era nc ntuneric, ns spre est, se zrea o lumin
roiatic. Vehiculul merse civa kilometri pe drumul principal, apoi intr pe
una dintre numeroasele piste ce strbteau masivul muntos i coasta dealurilor
aride. Farurile luminar o crare pentru animale pe care maina masiv abia
avea loc. Nimeni nu scotea o vorb. Deodat, se ivir nite siluete, iar oferul
fcu semn cu farurile. Vehiculul fu nconjurat de oameni narmai. Urm un
scurt dialog n oapt, apoi ei plecar.
Acest lucru se ntmpl de trei ori la rnd. Fiindc mergeau numai prin
muni, Malko avea senzaia c se nvrtesc n cerc.
Soarele rsri brusc n spatele lor. Saba Afridi i descoperi faa i Malko
observ c e machiat fr cusur.
Suntem n Afganistan, l anun ea.
Peisajul nu se schimbase deloc. Acum mergeau pe o pist pe marginea
unei vi nconjurate de piscuri abrupte care ncepu imediat s urce n
serpentin. Dup un ultim viraj, descoperir un soi de platou, la fel de arid, ce
se ntindea ct vedeai cu ochii.
Un grup micu scldat n lumina portocalie a peisajului se ivi n acel
moment. Trei camionete cu cabin dubl nesate cu cincisprezece brbai cu
pancol-uri pe cap. Pe platforma vehiculelor era cte un tun cu dou evi de
douzeci de milimetri.
Cobori, zise tnra.
Toat lumea cobor. Urmar mbriri, apoi ea se ndrept spre eful
oamenilor i purt o discuie cu acesta. Se ntoarse ctre Malko. Din voal, i se
vedeau numai ochii.
Ne desprim aici.
Un val puternic de adrenalin invad arterele lui Malko.
Nu venii i dumneavoastr?
Este imposibil. Femeile nu au voie acolo. V atept. Aici pe la patru
dup-amiaz, Inch' Allah. Nu v temei de nimic.
Urarea cu Inch' Allah era prea de tot, dar Malko nu avea chef de discuii.
Saba Afridi se urcase deja n Nissan i porni la drum imediat. Se uit la ceasul
su Breitling Emergency, altminteri singura legtur cu lumea civilizat. Un tip
surztor l invit s se urce n prima camionet i i oferi un pahar cu ceai.
Trei oameni se suir pe platform, unul cu un RPG 7 i cu ase rachete
nvelite n pnz puse n spinare, iar ceilali doi cu Kalanikovuri. Vehiculul
demar. ncrctoarele mprtiate pe jos fceau un zgomot infernal. Un aparat
de radio agat la bordul mainii emitea nite uierturi i prituri, iar uneori
se mai distingea cte o voce deprtat. Foarte repede, camionetele ncepur s
ia vitez rulnd pe o pist aproape invizibil, lsnd n urm un nor gros de
praf glbui. nsoitorii lui, brboi, murdari, zdrenroi, preau absolut
destini.
Merser astfel timp de o or, apoi se oprir brusc. Malko privi n jurul lui,
dar nu vzu nimic. Cu toate acestea, toi oamenii se dduser jos. Fcu i el
acelai lucru nelegnd imediat motivul acestei opriri neateptate.
ngenuncheai cu faa spre Mecca, se rugau. Era Fajr, prima rugciune din zori.
i reluar drumul care dur aproape trei ore. Judecnd dup soare, se
ndreptau spre nord-est i ocoleau satele, se strecurau prin canioane, suiau
pantele abrupte. Praful se aezase peste tot, cldura devenise de nesuportat,
cci trebuie s f fost treizeci i cinci de grade afar. Vecinul lui Malko adormise
cu capul pe umrul lui. i mai turn ceai din termos. Traversar un plc de
csue din pmnt n faa crora civa copii le fcur semne vesele cu mna,
iar, dup civa kilometri, trecur pe lng carcasa calcinat a unui tanc T 62
cu enilele dislocate.
Dup puin timp, prsir pista, escaladnd o pant stncoas ambalnd
motorul la maximum. Cei trei brbai de pe platform srir din vehicul ca s-l
uureze. Cnd ajunser sus, mai fcur un popas. Dar de aceast dat nu
pentru rugciune, ci ca s mpart ntre ei cteva felii de pepene verde, Malko
avnd parte de poria cea mai mare. Pe cldura asta, pepenele era numai bun.
Plecar din nou la drum, erpuind pe o pant abrupt. n vale, zri un
fricel de ap, verdea, un plc de case, iar n spate un soi de arc unde erau
nenumrate vehicule, un tun antiaerian i lzi cu muniie. Peste tot,
mujahedinii stteau pe sol i i curau armele. oferul l conduse pe Malko
pn la un cort militar camufat. Ca s intre, fu nevoit s se aplece.
nuntru era ntuneric, iar o lamp ddea o lumin slab. Malko zri
teancuri de pturi, o sofa veche i cteva covoare decolorate. Un brbat era
aezat ntr-un col al sofalei i citea un ziar. l puse alturi i se ridic s-l
ntmpine pe Malko. Purta un kefeh rou cu alb peste o calot din bumbac,
avea o musta stufoas i o barb att de lung nct se confunda cu prul,
contrastnd cu vemntul de un alb strlucitor.
Sunt Osama Bin Laden, zise el n englez cu voce blnd. Bine ai
venit!
Capitolul XIII.
Malko i studia gazda. Erau cam de aceeai nlime, cu ochi mai
degrab deschii la culoare i o expresie inteligent, cu zmbet linitit. Se aez
din nou, semn c i Malko trebuia s fac la fel. Un roi de mute bziau n
cldura apstoare, ns Bin Laden nu le ddea nici o atenie. Apru un
mujahedin cu pahare pline cu ceai i biscuii pe care Malko i nfulec imediat.
Era mort de foame. Osama Bin Laden l studia n timp ce nira mtniile din
chihlimbar. Dup cteva clipe de tcere, sauditul observ cu vocea lui blnd:
Suntei inteligent i curajos c ai rspuns invitaiei mele. Cei pentru
care lucrai m consider un diavol mpieliat.
Prevztor, Malko nu-i lu n seam complimentele. Osama Bin Laden
prea un nelept inofensiv, dar nu era aa.
Au unele motive s cread acest lucru, rspunse Malko sec. Ca s
comanzi un atentat ndreptat mpotriva unui avion civil cu dou sute treizeci de
pasageri la bord nu prea face parte din normele civilizaiei
Osama Bin Laden zmbi.
Cred numai c au unele motive, l corect el cu blndee.
Nu ai ascuns niciodat faptul c i vnai pe americanii din Arabia
Saudit, observ Malko. Ai aprobat cele dou atentate n urma crora, acum
cteva luni, au murit douzeci i patru de soldai americani la Riad i Dahran.
Osama Bin Laden i zmbi din nou.
Le-am aprobat, e adevrat, recunoscu el, deoarece eu cred c prezena
americanilor este malefc pentru Arabia Saudit, c sunt dumanii Islamului
din cauza alianei lor cu Israelul. Dar nu am spus niciodat c eu le-am
organizat.
Se juca cu vorbele.
Eu lucrez pentru CIA, dup cum ai afat, zise Malko tranant. Am fost
trimis n Pakistan s-l gsesc pe omul care a pus bomba n avionul cu zborul
800 al companiei TWA. i l-am gsit. l cheam Abdul Basin Karim i lucreaz
pentru dumneavoastr Mai e oare de mirare c americanii v consider
dumanul lor numrul unu?
Sauditul l asculta scobindu-se n dini cu privirea rtcit, i mai turn
puin ceai, apoi zise cu un ton apsat:
De aceea v-am cerut s venii aici, domnule Linge, dei ai ncercat s
m lichidai cu ajutorul aviaiei pakistaneze. A dori s transmitei un mesaj la
Washington. Este foarte important.
Despre ce e vorba? l ntreb Malko nencreztor.
De-acum era sigur c Osama Bin Laden nu voia s-i fac nici un ru, ci,
mai degrab, ncerca s-l dezinformeze. Nu va apuca s se foloseasc de busola
lui Breitling Emergency.
Osama Bin Laden se mai scobi un timp n dini, apoi zise cu voce
linitit:
Eu conduc o fundaie care ajut numeroase organizaii islamiste din
lumea ntreag. Unele dintre ele au ramifcaii care practic aciuni violente,
adic terorismul, cum l numim noi. Nu rspund eu de actele lor, dei consider
c lupta lor are o cauz dreapt. Sfnii notri teologi musulmani au emis nite
fatwa prin care ordonau tuturor bunilor notri credincioi s lupte mpotriva
imperialismului american care i apr pe evrei.
Tcu, mai bu puin ceai i i ncepu mesajul:
n ciuda poziiei mele, nu sunt implicat n atentatele pe care
americanii mi le atribuie.
Afar se auzeau cteva focuri de arm. Iar n cort, din cauza cldurii i a
mutelor, era un adevrat supliciu ca s stai.
Despre ce atentate vorbii?
Despre exploziile de la Riad i de la Al Khobar. Americanii sunt primii
care trebuie s afe acest lucru. Serviciile saudite au arestat doi brbai care
aparin unor reele iite pro iraniene. Cele dou tone de explozibil pe care le-au
folosit veneau de la Baalbeck, dintr-o zon afat sub controlul forelor
Hezbollah pro iraniene. Americanii tiu acest lucru. De ce susin contrariul?
Cei patru oameni executai luna trecut la Riad au aprobat aciunea mea, ns
nu au comis niciodat vreo crim. Ca s fac pe plac stpnilor lui americani,
guvernul de la Riad le-a sacrifcat viaa. Este o crim pentru care va trebui s
dea seam ntr-o bun zi n faa lui Dumnezeu.
Malko fu luat prin surprindere c nu cunotea dosarul autoritilor
saudite. Dar rmnea totui esenialul: sabotajul mpotriva zborului 800 al
companiei TWA i cele dou sute treizeci de persoane nevinovate omorte.
Malko bu i el puin ceai c s poat lupta mpotriva cldurii i oboselii.
Simea pleoapele din ce n ce mai grele, dei avea nevoie s rmn lucid.
Voi transmite poziia dumneavoastr, promise el. Dar exist un
contencios de o importan mult mai mare. Americanii susin c posed dovezi
copleitoare mpotriva dumneavoastr referitoare la explozia zborului 800 al
companiei TWA. Chiar eu am asistat la interogarea vinovatului direct i anume,
Abdul Basin Karirri despre care v-am vorbit. Deinea o ppu burduit cu
explozibil i o schi a aparatului Boeing 747. Or, acest om a luat cursa Atena-
New York exact n ziua atentatului care a distrus avionul. Dup prerea
anchetatorilor, explozia iniial s-a produs n zona unde locuia. Iar acest om
fcea parte din organizaia dumneavoastr.
Osama Bin Laden nchise ochii cteva clipe. Degetele ncetaser i ele s
alunece pe mtniile din chihlimbar. Prea cufundat ntr-o meditaie profund.
Domnule Linge, zise el n sfrit, eu sunt un musulman cu o credin
adnc. Voi lupta ntotdeauna din rsputeri pentru progresul Islamului, pentru
aprarea musulmanilor oprimai i masacrai, cum e cazul celor din Palestina.
Chiar dac pentru acest ideal voi f nevoit s m bat. Dar nu i vom ataca
niciodat pe cei nevinovai. Mi-ai vorbit despre Arabia Saudit. Nu ne-am atins
de nici un civil, de nici o persoan nevinovat, ci numai de soldaii care ocupau
o ar strin
Nu o ocupau, l corect Malko, ci au fost invitai de guvernul acesteia.
Osama Bin Laden nu inu seam de obiecie i repet cu vocea lui
blnd:
n ochii adevrailor musulmani, ei o ocupau.
Se ls un moment de tcere. ntre dou concepii total diferite, dialogul
era anevoios.
Cum rmne cu zborul 800?
Sauditul i nfrunt privirea fr nici o jen.
Domnule Linge, sunt gata s jur pe sfntul Coran c Abdul Basin
Karim nu a lucrat pentru mine. Nu l-am vzut de foarte mult vreme.
Bineneles c a fost alturi de mine n timpul Jihadului. A fost un biat foarte
curajos, din cale afar de credincios, dar drumurile noastre s-au desprit. E ca
i cum mi-ai spune c CIA este rspunztoare de aceast crim oribil,
deoarece Karim a lucrat i pentru americani exact n aceeai perioad.
Asta era. Lui Malko i se nvrteau rapid rotiele n minte. Toat mainaia
sauditului consta n a iei cu faa curat ca s evite rzbunarea Casei Albe. i
alesese cu dibcie un mesager care i permitea s ajung n centrul sistemului
american. Poate chiar cu prea mult abilitate. Nu fusese uitat nici un detaliu,
incluznd-o frete i pe somptuoasa Saba Afridi.
Malko bu din nou puin ceai i zise linitit:
nelegei c mi este foarte greu s iau aceste vorbe n serios. Oamenii
care v acuz se bazeaz pe fapte concrete. i eu era s fu asasinat la
Peshawar, iar omul care ne-a ajutat s-l gsim pe Abdul Basin Karim a fost
executat cu bestialitate mpreun cu ntreaga familie. Susinei c nu v dedai
la aciuni violente, n schimb l-ai lichidat pe Sayed Gul pentru c ai crezut c
v-a trdat dup ce s-a ntlnit cu mine
Osama Bin Laden se uit la ceas i puse capt brusc discuiei.
V rog s m scuzai, dar e vremea pentru Zohz, cea de-a doua
rugciune.
Se ridic, iei din cort, iar Malko l vzu cum ngenuncheaz pe un
covora i ncepe s se roage. I se prea un personaj straniu. Latura dulceag a
frii lui, atitudinea de intelectual i fceau s se deosebeasc profund de
majoritatea teroritilor. Dar un anumit fapt l tulbura pe Malko i anume,
asasinarea slbatic a Samirei, servitoarea lui Saba Afridi. Bin Laden nu se afa
n spatele acestei afaceri deoarece Saba venise s-l ia pe Malko ca s-l aduc la
el. Ar f posibil ca americanii sau chiar consilierul special de la Casa Alb,
Franck Capistrano, s urmeze o pist fals.
Cnd Bin Laden se ntoarse i se aez n faa lui, Malko nu gsise
rspunsul la aceast ntrebare. Prea c nu sufer deloc din pricina cldurii.
Dup ce se instal, zise imediat cu voce apsat:
Nu l-am omort eu pe Sayed Gul Dumnezeu s-l aib n paza Lui
era unul dintre cei mai devotai prieteni ai mei. Cnd a czut n ambuscada
aceea, tocmai l trimisesem s aranjeze ntlnirea cu dumneavoastr. Cineva a
tiut i a fcut ce era necesar. Cei care l-au ucis au plecat din Peshawar, nu din
Kundar. De altfel, eu nici nu am atia oameni aici pentru o aciune de genul
acesta i pot oricnd s v demonstrez c aa ceva este imposibil. Sayed Gul a
plecat devreme de aici i a mers fr oprire pn n locul unde a fost atacat. Ar
f trebuit s trimit nite oameni nainte s plece el, dar nu exista dect un
singur drum. Era imposibil. De la Peshawar sunt doar dou ore de mers.
Atunci, cine l-a ucis?
Osama Bin Laden i arunc o privire grav.
Cei care nu doreau s vorbesc cu dumneavoastr.
De ce?
Ca s se cread n continuare c eu sunt organizatorul unor atentate.
Cei care le apr.
n vorbe, totul era clar ca bun ziua. Malko revzu n minte rmiele
Boeingului 747 care pluteau n largul oceanului, n dreptul lui Long Island.
Aceast conversaie aproape monden ncepuse s-l agaseze.
Domnule Bin Laden, ncepu el, sunt dispus s v ascult, dar ca s
transmit un mesaj, trebuie ca acesta s aib o baz, adic s fe altceva dect o
simpl tgduire. Acest lucru l-ai f putut face foarte bine n faa ziaritilor.
Osama Bin Laden nu se tulbur deloc.
Serviciile britanice au fa de mine o atitudine mult mai nuanat
dect CIA, observ el. Credei c lucrurile ar f rmas aa, dac m-ar f crezut
vinovat de o crim att de ngrozitoare?
Gsise nc un subterfugiu.
Dac nu suntei implicat n explozia zborului 800, atunci cine este
rspunztor de aceast crim? Bineneles, n afar de Abdul Basin Karim?
Doar n-a acionat de capul lui. Face parte dintr-o organizaie bine structurat,
care dispune de legturi, de bani, de acte false i de materiale explozibile
sofsticate. Cine sunt aceti oameni? Prei foarte bine informat.
Osama Bin Laden se aplec uor spre Malko, ca i cnd ar vrea s-i fac
o confdent.
Eu nu tiu chiar totul. Dar pot s v dau un indiciu. Nu sunt aici ca s
fac munca dumneavoastr, ci vreau numai s restabilesc adevrul. Cci
oamenii acetia creeaz neplceri ntregului Islam. Vom ctiga btlia noastr
fr s recurgem la asemenea metode.
Tcu un timp, apoi relu:
Informaia pe care v-am dat-o nu mai e cunoscut i de altcineva. Am
obinut-o fcnd propria anchet la Peshawar i n alt parte. Omul de care
asculta Abdul Basin Karim se numete Abu Salim.
Abu Salim? repet Malko. Cine este?
Osama Bin Laden cltin din cap.
Nu tiu. i cunosc doar numele care e un pseudonim. Se af la
Peshawar. El a organizat atentatul mpotriva zborului 800 al companiei TWA.
Lui Malko i veni n minte o pagin din carnetul lui Abdul Basin Karim n
care era numele lui Abu Salim urmat de mai multe numere de telefon. Osama
Bin Laden nu putea ti c era n posesia acestui carnet, ceea ce ddea o
anumit credibilitate afrmaiilor sale. Totui, era foarte vag.
Pentru cine lucreaz Abu Salim?
Nu tiu, mrturisi sauditul i chiar dac a ti, tot nu v-a spune.
Aceast ntlnire trebuie s rmn un secret absolut. Dumneavoastr
dispunei de numeroase mijloace i de ajutorul serviciilor pakistaneze. Dac
nu-l gsii pe acest om, nseamn c nu vrei s-o facei. Eu nu mai am nimic de
adugat.
Se ridic, iar Malko l urm, dar i puse o ultim ntrebare:
De ce mi facei o asemenea dezvluire?
Din dou motive, rspunse sauditul. Oamenii acetia m-au atacat pe
mine, asasinndu-l pe Sayed Gul. Pe urm, n nchisorile saudite sunt zeci de
partizani de-ai mei care vor f condamnai la moarte curnd sub diferite
acuzaii, din cauza acestui rzboi secret pe care mi-l atribuie americanii. Dac
ancheta dumneavoastr m scoate nevinovat, sper c vei face n aa fel nct ei
s fe graiai.
Malko rmnea la ideile lui, convins find c sauditul i-a spus doar o
parte din adevr.
Mi-ai dat un nume: Abu Salim. Observ el Dar nu e singurul. Cine
sunt acei oameni att de puternici care v-au atacat omorndu-l pe Sayed Gul i
att de bine informai nct au reuit s deturneze bnuielile americanilor? i
att de bine organizai nct s se poat apra lichidndu-i pe aceia care
ncearc s-i descopere?
Osama Bin Laden schi un zmbet plin de mister.
Peshawar este cuibul dumniilor de tot felul. Nici chiar eu nu tiu
totul. Dumneavoastr v mpiedicai de un terorist. Cei ce lovesc n clipa de fa
nu dispun de structuri verticale, organizate, ci se sprijin pe reele devotate,
instabile, dar foarte bine informate. Acesta a fost motivul pentru care au fcut
tot posibilul s nu ne ntlnim. Eu eram apul ispitor cel mai potrivit.
ntoarcei-v la Peshawar i cercetai. Aa poate c vei descoperi adevrul. Iei
din cort, punnd astfel capt ntrevederii.
Nu cerei nimic pentru dumneavoastr? l ntreb Malko mirat.
Osama Bin Laden fcu un gest de lehamite.
Pe mine m pzete Allah.
Se pomenir n soarele arztor. Vehiculele care l aduseser pe Malko aici
erau gata de plecare. Osama Bin Laden i ntinse mna.
Drum bun! Poate c ntr-o zi ne vom mai ntlni, Inch' Allah.
Cnd camioneta n care se urcase Malko porni, sauditul intrase deja n
cort. O lu de la capt cu praful, cu zduful i cu hrtoapele. De data asta,
mergeau cu soarele n fa. Nu ajungeau nainte de lsarea nopii.
Malko se lupta cu toropeala, cernnd informaia primit de la saudit, dar
mai deinea nc una: telefonul lui Abu Salim. mbinndu-le pe amndou,
poate c va reui s ajung la creierul monstruos care pusese la cale
distrugerea Boeingului 747 i moartea celor dou sute treizeci de pasageri
Capitolul XIV.
Se fcuse noapte de-a binelea cnd oferul Nissanului claxon ca s i se
deschid poarta casei familiei Afridi. Mort de foame, deshidratat, nucit de cele
cinci ore de drum, Malko nu avea dect un gnd: s fac un du. Se ls
condus n camera Romeo i se npusti n baia cu robinete aurii. Tocmai
terminase de nfulecat dou banane, cnd auzi dou bti n u. Unul dintre
oamenii din escort i fcu semn s-l urmeze.
Saba Afridi l atepta ntr-un salon mare ct Galeria Oglinzilor de la
Versailles! Sttea pe o canapea aurie, ntr-o inut de un albastru nchis, foarte
puin machiat, n afara conturului de la ochi cu creion dermatograf, dar era
tot la fel de frumoas. Cerberul ei i art lui Malko un scaun aezat la o
distan de mai bine de zece metri fa de ea. Dup aceea, n loc s plece, se
aez turcete ntre ei, la distan egal, pe un covor.
Saba Afridi se scuz zmbindu-i.
Zahid nu nelege engleza, dar convenienele cer ca eu s nu rmn
singur cu dumneavoastr. Ai cltorit bine?
Perfect, zise Malko, ns
Ea l opri cu un gest.
Nu vreau s tiu nimic. Trebuie s uitai aceast ntrevedere. Vei f
condus la Peshawar nainte de cderea nopii. Noi doi nu vom mai lua deloc
legtura. V urez noroc!
Ea se ridic, iar cerberul fcu la fel. Gndindu-se la ce au fcut amndoi
la Khan Klub, Malko i spuse c ndura acum supliciul lui Tantal.
Apropo, nu ai mai afat nimic despre moartea servitoarei
dumneavoastr? o ntreb el.
Nimic. Poliia nu are nici un indiciu. M-am interesat i eu. Poate
dumneavoastr vei avea mai mult noroc. Acum trebuie s plec.
Iei pe una dintre ui, iar cerberul l conduse pe Malko spre alta.
Nissanul negru era parcat lng peron, iar oferul se afa la volan. Dup cinci
minute, Malko erpuia pe serpentinele pustii din Khyber Pass. Ca i la ducere,
nu s-au oprit la nici un punct de control.
Nissanul se ndrepta direct spre University Town i se opri n faa porii
casei din Rahman Baba Road. La al patrulea claxonat, paznicul lui Ralph
McCarthy catadicsi s-o ntredeschid.
Americanul bea ceva pe verand mpreun cu Dorothy O'Leary. Se ridic
brusc mpins parc de un arc.
Holy cow! ncepusem s-mi fac griji.
l mbri pe Malko, apoi se ntoarse ctre Dorothy.
Da, du-te s vezi dac nu a mai rmas vreo sticl de ampanic!
Malko se aez lng el. Se simea pustiit i murea de foame.
V-ai ntlnit cu Bin Laden? l ntreb McCarthy.
Da.
Dorothy se ntoarse cu o sticl de ampanie Taittinger i cu pahare. n
culmea fericirii, americanul i-o smulse din mn i o deschise, fcnd s sar
dopul, apoi umplu paharele.
Happy return! fcu el ridicndu-l pe al lui. Tocmai l-am anunat pe
Ghafar s se duc s dea mine o rait cu aparatul Mirage
Malko savura bulele reci ale ampaniei, golind paharul dintr-o dat. Era
nemaipomenit s revii la viaa civilizat. Ralph se duse dup ceasul Breitling
Chronomat pe care i-l lsase Malko, iar el i restitui cronometrul Breitling
Emergency cu superbul cadran galben.
Mi-e foame, zise el.
Dorothy i umplu iari paharul i dispru n buctrie. Malko ncepu
povestea cu atacul de la Khan Klub. McCarthy i sorbea cuvintele. n timp ce
vorbea, Malko nfuleca puiul rece nmuiat n raita. Bine c avea sticla de
ampanie care se golea vznd cu ochii.
n concluzie, avem dou piste, zise el. Prima o constituie misteriosul
Abu Salim. Dac ne gndim c era trecut n carnetul lui Abdul Basin Karim,
nseamn c joac un rol important. Dar Osama Bin Laden nu are cum s tie
acest lucru. Dac m iau dup el, atunci Salim este cel care d ordinele.
Abu Salim mi se pare un nume arab, remarc Ralph McCarthy. Dar e
numai un pseudonim i nu tim nimic despre el. Nici cum arat, nici unde s-l
gsim.
Avem numrul telefonului portabil, obiect Malko.
Am un prieten care lucreaz la Paktel, spuse americanul. L-am uns n
fecare lun cu un baci frumuel i cinstit, iar nota mea de plat nu
depete niciodat zece mii de rupii. Prin el, pot s obin numele i adresa
care corespund numrului gsit n carnetul lui Karim. M pun pe treab chiar
de mine diminea. Dac ntr-adevr Bin Laden nu e amestecat n afacere,
atunci tiu cine se va arunca pe fereastr
Malko i mai domoli entuziasmul.
S nu vindem nc pielea ursului din pdure. Deocamdat avem doar
unele indicii, dar nimic concret. Mai exist i o a doua pist: asasinul cu barba
portocalie. n acest caz cunoatem i mai puin dect despre Abu Salim
O voce i fcu pe amndoi s tresar.
Ba, eu cred c tiu!
Se ntoarser n acelai timp spre Dorothy O'Leary care prepara un
Original Mrgrit amestecnd tequila, Cointreau i lmie verde.
Ce tot ndrugi acolo? se rsti Ralph McCarthy. Te-ai icnit sau ce-ai
pit?
Ctui de puin! protest ea vexat, n timp ce agita sticla de Cointreau
aproape plin. Cunosc un tip care corespunde descrierii. ntotdeauna mi-a fost
team de el findc pare nebun.
Unde l-ai vzut?
Este unul dintre portarii de la sediul unei organizaii
neguvernamentale, Islamic Relief Agency, de pe Old Bara Road. Doarme ntr-un
pat improvizat n garajul lipit de cldire.
Americanul observ puin cam sceptic:
Pe aici sunt muli tipi cu brbi portocalii. i-o vopsesc cu hena, de
aceea par att de ciudai
Merit s ncercm, ncheie Malko. Ce legtur avei cu ONG?
Eu am trimis-o s dea o rait pe-acolo, rspunse americanul n locul
tinerei femei. Face parte din organizaie, iar Joe mi-a cerut s-o supraveghez. Pe
membrii ei i bnuiete c sunt un fel de acoperire pentru serviciile secrete
arabe i c se ocup de diferite trafcuri. eful, un mola foarte cunoscut pe
nume Zaid Ghulam Shaikh, este un integrist radical din ONG i e fnanat din
contribuiile venite din lumea arab, dar nu am reuit s-l identifcm. Dorothy
s-a mprietenit cu unii dintre coordonatorii care viseaz s se culce cu ea. Le
mai duce din cnd n cnd reviste strine i cte o sticl de Cointreau.
L-am nvat s prepare cocteiluri Caipirinha, preciz tnra. Sunt
nnebunii dup ele, dar beau pe ascuns, findc toi sunt ucenici-shahid
Rzboiul sfnt nu mai e ce-a fost odat
Mine le vei duce Times i Newsweek, zise Ralph McCarthy. Dac
brbosul e acolo, ne vom da seama.
l voi recunoate cu uurin, spuse Malko.
Ralph McCarthy csc.
De-abia atept ziua de mine. Cred c am rezolvat problema asta.
Sticla de Taittinger Comtes de Champagne era goal, iar Dorothy se
ridicase deja n picioare. Malko observ:
Dac pista Abu Salim este bun, ar trebui s ajungem mai sus. El nu
este dect un executant. Adevratul sponsor nu poate f dect un serviciu
important care dispune de mijloacele tehnice i de voina politic pentru a
pregti un asemenea tip de atentat.
Pariez pe douzeci de dolari c sunt iranienii, se repezi Ralph
McCarthy. Dac ceea ce v-a spus Bin Laden e adevrat, nseamn c forele
Hezbollah libaneze sunt n spatele atentatelor din Arabia Saudit. Or, Hezbollah
este egal cu Teheran! Ct despre sirieni, acum ne pup-n bot. Dai-i uitrii.
Libanezii nu sunt implantai n afara Africii..
Malko, rmas n urm cu somnul, csc la rndul lui i spuse:
Vom vedea.
Malko ntrerupse legtura de pe telefonul lui portabil, dup convorbirea
cu Joe Hickerson care l dezamgise. eful Centralei CIA din Islamabad nu
putea s-i ajute deloc n legtur cu singurul nume de Abu Salim care, pe
deasupra, mai era i un pseudonim. l linitise pe Malko: dup intervenia lui
Franck Capistrano, ambasadorul a renunat s-l recheme n ar.
Dup zece ore de somn, Malko se simea mult mai bine. n afar de
personalul local al ONG, n casa din Rahman Baba Road, era singur. Ralph i
Dorothy plecaser devreme la vntoare de informaii. Sunetul claxonului l
fcu s tresar. Americanul se ntorsese. Paznicul se grbi s-i deschid, iar
Ralph cobor vesel din Nissan i veni s se aeze lng Malko.
Ce dorii mai nti, vestea bun sau pe cea rea?
Lui Malko nu-i ardea de glume.
Nu conteaz! mai nti vestea rea.
Bine. Numrul lui Abu Salim gsit n carnetul lui Abdul Basin Karim
nu exist. A fost deconectat acum opt zile.
Iat c una dintre piste se ducea de rp!
Ateptai puin! l domoli Ralph McCarthy. Am obinut totui numele
proprietarului liniei ntrerupte.
Abu Salim?
Nu, un anume Ali Masood Afridi, domiciliat n Kharkano.
Malko tresri.
Afridi!
Ralph McCarthy l potoli cu un gest.
Exist zeci de mii de oameni cu acest nume. Este numele unui trib
care triete ntre Landicotal i Peshawar. De cnd lumea, se ocup de trafcuri
de tot felul. Prietenul meu de la Paktel mi-a explicat c acest Afridi se ocup de
negustorii de stupefante, de teroriti, de trafcanii de pietre preioase, adic de
toi aceia care nu vor s se expun. n concluzie, le nchiriaz telefoane
portabile, vehicule 4x4 sau chiar locuine. Pentru c triete n zona triburilor,
e imposibil s ntreprindem vreo anchet. Prietenul meu pakistanez mi-a spus
c e ca i cum s-ar gsi pe alt planet.
Cineva poate s ne ajute, zise Malko, Saba Afridi.
Cred c nu vrea s v mai vad!
De aceea, vreau s-i forez mna.
Unde v vei ntlni, la ea?
Ne-am putea duce, dar dup ce vom ajunge acolo, nu ne vor lsa s
intrm.
Pe noi, probabil c nu, dar pe o femeie, e posibil
Dorothy?
Exact.
Auzir ua i ntoarser capetele. Tnra femeie venea mbrcat n
veminte pakistaneze. Nu i se vedeau dect ochii strlucitori. McCarthy i ddu
seama c a nvat cte ceva. Nici nu le ls timp s-i pun ntrebri.
Cred c l-am gsit pe brbosul vostru, zise ea foarte emoionat. Cel pe
care l vedeam de obicei, a disprut. Am vorbit cu ceilali i mi-au spus c de-
acum nainte lucreaz n Hayatabad acas la mola Shaikh, eful ONG.
Va trebui s verifcm, aprob Malko, dar poate f i o coinciden. n
Peshawar sunt muli oameni cu brbi portocalii. Dar pn atunci, am nevoie de
dumneavoastr.
Atent la drum, cu un aer voit indiferent, Ralph McCarthy de abia ncetini
cnd ajunse n dreptul punctului de control de la Kharkano. Santinela din
Frontier Corp arunc o privire distrat Nissanului. Cu panco-ul pe cap, cu
vemintele pakistaneze i cu ochelarii de soare pe nas, americanul semna
foarte bine cu un patu. Lng el, Dorothy, acoperit din cap pn n picioare
cu un chadri portocaliu, nu era nici ea mai prejos. Ralph pusese un Kalanikov
vertical lipit de portier, n aa fel nct eava s fe vizibil din afar. n spate,
Malko mbrcat ntr-un kamiz i un charouar, cu prul blond ascuns sub un
turban, aduga i el puin culoare local grupului.
Cnd au ajuns la celelalte dou puncte de control, au trecut n acelai
mod. Nu au avut nici o ntlnire neplcut pn au ajuns n faa zidului
impresionant ce nconjoar proprietatea lui Ayub Afridi.
Hai, ducei-v, i ceru Malko lui Dorothy O'Leary.
Vzur cum bate fr tragere de inim la poarta pe care o deschise un
brbos cu o puc de vntoare pe umr. Imediat, Dorothy O'Leary pi pragul
i dispru n spatele porii care se nchise.
Bingo! rsuf uurat Ralph McCarthy.
Tnra avea de ndeplinit o misiune simpl: s obin de la Saba Afridi
alt ntlnire.
McCarthy i aprinse o igar. Din cnd n cnd, mai trecea cte o main
pe drum. Minutele se scurgeau exasperant de ncet. Dup douzeci de minute,
poarta se deschise, n fne, aprnd n cadrul ei un chadri portocaliu.
Numai s f reuit, opti Malko.
Cobor ca s-o ntmpine pe Dorothy O'Leary.
Ei, ce-ai fcut?
Eu sunt, auzi vocea lui Saba Afridi care se urca n Nissan. De ce voiai
s m vedei? Sper c e ceva important.
Ea aps intenionat pe ultimul cuvnt. Malko nu-i putea reveni.
S mergem pn n Landicotal, spuse Saba Afridi. Nu vreau s atragei
atenia.
Ralph McCarthy ascult imediat i prsi esplanada cu pietri ca s
ajung la drumul principal.
Cunoatei un tip Ali Masood Afridi? o ntreb Malko n timp ce rulau
pe osea.
Da, de ce?
Vocea era puin nbuit de chadri.
Cine este?
Un vr mai de departe al soului meu.
Putei s luai legtura cu el?
Pentru ce?
Malko i spuse povestea telefoanelor portabile i ncheie:
Dac nu reuim s afm mai multe lucruri despre Abu Salim, ancheta
se va opri n acest punct, iar ntlnirea cu Osama Bin Laden nu a avut nici un
rost
n mod vdit, o pusese pe Saba Afridi ntr-o dilem difcil. Ajunser la
Landicotal, iar Ralph McCarthy opri n faa unei mcelrii n aer liber. De
crlige erau atrnate nite chestii negricioase, jumtate carne, jumtate mute.
Dac i spun lui Ali Masood Afridi cine suntei, nu va accepta s
vorbeasc cu dumneavoastr. Dar mai nti, ce vrei s-i cer?
Nici nu tiu, recunoscu Malko, dar e singurul care tie cine este Abu
Salim. Poate c nu voi ajunge la nici un rezultat, ns trebuie s m apropii de
el.
Saba Afridi se hotr ntr-o clip.
Bine, zise ea, sper c nu m vei da de gol. i telefonez i i spun c
unul dintre prietenii soului meu are nevoie de serviciile lui. Nite trafcani de
pietre preioase. Aa e mai credibil. V ducei s v ntlnii cu el din partea
mea. l sun chiar acum.
Unde?
La Kharkano. Are un magazin de arme i de hai. Acolo se ntlnete
cu clienii lui. E chiar la marginea drumului, pe dreapta, la o sut de metri
dup punctul de control, lng un magazin de jucrii i de biciclete. Dar fi
foarte atent. Acum, ducei-m napoi.
n vocea ei se citea ngrijorarea. Ralph McCarthy ntoarse i, dup un
sfert de or, Nissanul se oprea n faa zidului impuntor. Malko ntreb pe un
ton detaat:
Nu v ntoarcei la Peshawar?
Nu.
Sri imediat din main. Dup cinci minute, poarta fu deschis din nou
de paznicul brbos, iar n cadrul ei apru femeia n chadri portocaliu. De data
asta era Dorothy O'Leary fascinat.
De necrezut, ncepu ea, n-am vzut n viaa mea ceva mai luxos! E aur
peste tot, covoare originale, marmur, mobilier adus din Frana. Mi-a spus c
de decorarea casei s-a ocupat un arhitect de interioare parizian, Claude Dalie.
E un adevrat palat.
Brbatul ei este unul dintre cei mai bogai oameni din Pakistan,
observ Ralph McCarthy.
Vom trece imediat prin faa magazinului lui Ali Masood Afridi, zise
Malko. Am reperat deja mprejurimile.
Nici nu era greu. Ralph McCarthy merse de-a lungul pieei din Kharkano
cu vitez mic. Malko supraveghea partea stng a drumului. Zri cu uurin
magazinul de biciclete i de jucrii. Imediat dup el, era o cas modest din
crmid cu un etaj, iar la parter cu magazin. n vitrin se putea admira un
rastel plin cu arme, de la Lee-Enfeld, pn la Kalanikov.
Ne ntoarcem imediat, zise Malko.
Piaa din Kharkano se ntindea pe aproximativ un kilometru de-a lungul
strzii Jamrud. Jumtate se afa n Pakistan, jumtate n zona triburilor.
mbrcai n haine europene, Malko i Ralph lsaser Nissanul n parcarea de
la punctul de control i strbtur pe jos linia invizibil care desprea piaa n
dou. n mulimea care se nghesuia printre dughene, ei erau singurii de alt
naie dect patu. Aici totul era mai ieftin. Ajunser n faa casei lui Ali Masood
Afridi. Pe balconul de la primul etaj, nite femei splau rufe. mpinser ua
magazinului, iar un patu nfurat cu turban apru imediat, vizibil mirat la
vederea strinilor. Ralph se adres n patu, iar acesta se liniti.
Vrem s vorbim cu Ali Masood.
V cunoate?
Venim din partea lui Ayub, vrul lui.
Numele de Ayub pru s-l impresioneze pe vnztor. El chem pe
altcineva din spate i imediat apru un tnr cu un pistol-mitralier pe umr.
Ateptai aici, le spuse vnztorul care i ntmpin, apoi dispru pe o
scar n spiral ce lega magazinul de primul etaj. Se ntoarse dup cteva
minute i zise:
Ali Masood v primete, venii.
Coborr pe acelai drum ntr-un birou vast cu mobilier din lemn de teck
i fotolii sculptate. i primi un brbat nalt n kamiz i charouar, fr nimic pe
cap.
Sunt Ali Masood Afridi, se prezent el n englez. l cunoatei pe vrul
meu, Ayub?
Avea un cap foarte frumos, cu trsturi regulate, nas drept i o barb
neagr tuns ptrat. Nu prea s aib mai mult de patruzeci de ani.
Da, zise Malko. Cred c v-a telefonat Saba Afridi.
Aa este, rspunse el, luai loc.
Se aezar n jurul msuei joase, iar un tnr veni cu cteva pahare cu
ceai verde. Malko i roti privirea prin birou. Tot peretele din fund era ocupat de
un dulap din metal, ceilali perei find goi, cu excepia portretului preedintelui
pakistanez i al unui brbos pe care Malko nu-l cunotea. Lng biroul mare,
n col, era un seif vechi.
De ce avei nevoie? ntreb Ali Masood cu voce egal.
Recomandarea lui Saba Afridi avusese efect. Malko i aminti cuvintele ei.
Ca s fe luat n seam, trebuia s cumpere ceva de la vrul ei.
De un vehicul 4x4 zdravn i de dou telefoane portabile, rspunse
Malko.
Ali Masood zmbi uor.
Cu telefoanele, e uor, dar n privina mainii, ce marc ai dori?
Ce avei?
Nissan, Land Cruiser, Suzuki.
Putem s le vedem?
Nici o problem. Venii.
Coborr toi trei. Ali Masoou Afridi i considera clieni normali, adic n
limitele legalitii. De ani de zile, veneau muli strini la Peshawar: ageni
secrei, trafcani, oameni nensemnai. Unii dintre ei aveau bani, chiar foarte
muli, de altfel Ali Masood strig trei patu care ateptau lng magazin, iar
acetia i urmar. Toi aveau cte un Kalanikov pe umr. Se suir ntr-o
camionet cu cabin dubl, iar Ali Masood se aez la volan.
Ieir foarte repede din pia pe un drum care strbtea deertul spre
vest, n direcia munilor. Douzeci de minute mai trziu, dup ce traversar un
sat n care un camionagiu i spla drgstos vehiculul plin de fgurine
sculptate cochet n lemn, ajunser ntr-un loc mprejmuit chiar n mijlocul
deertului. Un dreptunghi de o sut de metri pe cincizeci, era plin cu vehicule
4x4 de toate tipurile noi-noue. Nimeni nu le pzea, iar acest lucru spunea
multe despre puterea pe care o exercita Ali Masood Afridi prin partea locului.
Sri din main i se ntoarse spre Malko.
Alegei-v.
Se plimbar cteva minute printre maini, apoi Malko art un Nissan
alb cu geamuri fumurii.
Aceasta.
Deschise portiera i o inspect pe dinuntru. Mirosea a plastic, iar
contorul arta treizeci i cinci de kilometri.
Vi s-a spus cum procedez, nu? ntreb Ali Masood. Acest Nissan cost
patruzeci i cinci de mii de dolari. Eu l nmatriculez pe numele meu, cci e mai
simplu, dar e al dumneavoastr. Poate c nu ne vom mai ntlni niciodat.
Dac vei dori, eu l cumpr din nou cnd nu vei mai avea nevoie de el.
Patruzeci de mii, i oferi Malko.
Patu cltin din cap.
Nu. Nu pot s modifc preul. i aa e un chilipir. n plus, v dau dou
AK 47 cu muniia aferent.
Bine, fu de acord Malko. Cnd putem s ne ntoarcem?
Peste trei zile. Mine e vineri. Venii cu banii. Dolari. Sau rupii, dar
vreau patruzeci de rupii pentru un dolar.
Se urcase deja n maina cu care veniser. Se desprir cnd ajunser la
magazin, dar Ali Masood adug:
Telefoanele le luai mpreun cu maina. Aa merge treaba. Sunt pe
numele meu. Pltii un avans pentru trei luni cu dou sute cincizeci de dolari
pe lun. n fecare lun trecei pe aici sau m sunai ca s reglm
comunicaiile.
Se desprir strngndu-i minile cu cldur. Cnd rmaser singuri,
Ralph izbucni:
Suntei nebun! Ce facem cu un 4x4? Ce mai nseamn i asta?
Malko nu se pierdu cu frea.
nc nu tiu, mrturisi el. Bjbi pe ntuneric. Ali Masood este
singurul om care ne poate duce la Abu Salim. Merit cu prisosin s nvestim
patruzeci i cinci de mii de dolari.
Joe o s rcneasc la noi, fcu americanul.
Cu Special Branch a economisit dou milioane de dolari, l atenion
Malko. n cel mai ru caz, v alegei cu un Nissan nou-nou. ns eu cred c
vom scoate ceva, ceva de la Ali Masood.
Ralph McCarthy nu rspunse. Evident c nu era de acord cu optimismul
lui Malko. Ajunser la vehiculul 4x4 al americanului pe care l lsaser pe
drumul dinspre Peshawar.
Nu zrir pe tnrul cu turban stnd lng un Austin vechi care i
observa cum se pierd n mulimea din pia.
Capitolul XV.
Brbatul pe care l chema Abu Salim opri Suzuki 4x4 n colul strzii
Abdara, n spatele unei staii de tonga i se ntoarse pe jos pn pe Old Bara
Road la numrul 80. Pe o plcu prins cu uruburi pe poarta roie scria
Islamic Relief Agency. O deschise i se strecur nuntru. Portarul, care l
cunotea din vedere, nu-i ddu nici o atenie. Toat ziua era un du-te-vino,
findc oamenii veneau s cear cte ceva la aceast organizaie
neguvernamental musulman. n plus, Abu Salim trecea absolut neobservat
n uniforma lui pr lung, musta i barb meticulos ngrijite, kamiz i
charouar bej, sandale din piele semnnd perfect cu miile de tineri din
Peshawar. Ptrunse n holul n care masa nu se mai vedea de attea platouri,
de canapele i de sticle cu buturi rcoritoare. Un brbat postat lng u, care
ndruma lumea, l ntreb:
Ai venit pentru spectacol?
Da.
Proiecia unui flm despre realizrile organizaiilor neguvernamentale n
Afganistan era ntotdeauna prilej pentru un cocteil.
Din ce organizaie facei parte?
Abu Salim zmbi.
Din niciuna, eu sunt student. M-a invitat domnul Amar.
Foarte bine, zise surztor interlocutorul su, a intrat deja n sal.
Cred c v-am mai vzut pe aici, nu-i aa?
Probabil c da, vin cteodat la el. Choukrai.
Se strecur n sala pe jumtate plin i l zri imediat pe omul cutat.
Era un brbat corpolent, cu barba grizonat care se ocupa cu distribuia n
cadrul organizaiei Islamic Relief Agency. Se aez lng el i discutar cteva
clipe n oapt.
Pe urm, lumina se stinse i ncepu flmul. Abu Salim ncerc s se
concentreze asupra lui ca s-i mai limpezeasc creierul. Viaa pe care o ducea
de ani de zile i imprima o asemenea stare de ncordare, nct simea nevoia
unor momente de destindere ca acestea. Nscut dintr-un tat palestinian i
dintr-o mam pakistanez, se simise ntotdeauna mai mult palestinian dect
pakistanez. Nu fusese niciodat o fre prea religioas, dar a neles foarte repede
importana credinei n lupta sa. n numele lui Allah se mobiliza mai repede
dect n numele palestinienilor. De cnd a intrat n vrsta maturitii, i-a urt
pe israelieni i, mai ales, pe americani, puternicii lor protectori fr de care nu
ar f putut supravieui.
Dup el, nu era dect o singur soluie la problema palestinian: s-i
arunce pe toi evreii n mare. I se fcea grea cnd auzea de Yasser Arafat i i
dispreuia pe fotii duri din Rezistena palestinian, care s-au lsat condui
de sirieni. Ura mpotriva americanilor era motorul su i l ajuta s suporte mai
bine greutile i pericolele vieii sale n clandestinitate, de exilat fr familie.
Uneori chiar, uita numele lui adevrat de cte pseudonime folosea Ca s se
apere, i lua nite msuri de prevedere extraordinare. La Peshawar, nici o
persoan care fcea parte din reeaua lui nu tia unde locuiete, nici unde se
duce, nici unde i folosea telefonul portabil.
n urm cu cteva luni, ura lui fa de Statele Unite crescuse i mai tare,
dup ce artileria israelian i-a masacrat pe civilii libanezi din Canaa. Este vorba
despre oamenii care i mprteau ura din care s-a nscut proiectul lui.
Un proiect al crui mn forte era, pentru care i recrutase singur
participanii i care avea nevoie de prezena lui la Peshawar nc dou
sptmni. Sperase s-l duc la bun sfrit fr s fe dibuit, dar un fricel de
nisip intrase n rotia mecanismului i acum simea pericolul apropiindu-se de
el. Datorit telefonului primit de la Abdul Basin Karim care i anunase
legtura suspect a unuia dintre vechii si camarazi de lupt, vndut
serviciilor secrete pakistaneze, a putut s acioneze n prip, lichidndu-l astfel
pe trdtor. Dar, n timp ce l supraveghea pe acesta, a descoperit un pericol i
mai mare: americanii.
n clipa n care a descoperit, datorit supravegherii stricte exercitat de
Mir Amar asupra adversarilor si, c acesta se ducea s se ntlneasc cu Bin
Laden i-a dat seama imediat c ntr-adevr este n pericol. Sauditul nu i
cunotea adevrata identitate, dar i tia, n parte, rolul jucat. La Peshawar era
foarte greu s pstrezi un secret cu nclceala de reele i de grupuri mai mult
sau mai puin rivale.
Euase n ncercarea de a mpiedica ntlnirea cu Bin Laden i iat c,
dintr-o dat, se ivi un risc imediat. Datorit msurilor de prevedere pe care i
le-a luat, a reuit s ntoarc rapid situaia n avantajul su. Chiar dac i
elimina pe adversarii lui cei mai apropiai, tot nu i fcea iluzii: CIA nu l va
lsa n pace. Dar mai avea nevoie doar de un rgaz de dou zile.
Malko fusese nevoit s amenine c i va spune lui Franck Capistrano
dac Joe Hickerson nu va debloca suma de patruzeci i cinci de mii de dolari.
Perverst trebuia s fac un drum Peshawar-Islamabad ca s aduc banii.
Toat aceast manevr a luat ceva timp, iar noaptea se va lsa n curnd.
Poate am reui s economisim toi aceti bani, i suger deodat Ralph
McCarthy.
Cum?
Dorothy a afat c paznicul cu barb portocalie de la Islamic Relief
Agency lucreaz de-acum la eful acestei organizaii, mola Shaikh. Cred c
merit osteneala s verifcm dac e omul dumneavoastr, dup aceea
Excelent idee, aprob Malko. tii unde locuiete acel mola?
Nu, dar vine n fecare zi s lucreze n birourile de pe Old Bara Road.
Pleac pe la apte. Nu trebuie dect s-l urmrim. tiu de la Dorothy c are un
vechi Land Cruiser negru.
Malko i Ralph stteau la pnd la intersecia strzii Old Bara cu Chinar
Road, la intrarea imobilului cu numrul 80. Era apte i zece minute i se
ntunecase de mult. n fne, poarta se deschise i iei un Land Cruiser negru cu
girofar i siren pe capot.
Iat-l pe mola Shaikh! zise americanul n timp ce pornea motorul.
Datorit ntunericului, nu le-a fost greu s-l urmreasc. Mai nti, Land
Cruiser-ul intr pe Jamrud Road i vir la stnga, ndreptndu-se spre
Hayatabad. Merse apoi de-a lungul ansamblului de locuine parcelat i ntoarse
la stnga pe un bulevard cu dou benzi care ducea nspre nord. Trecu rul
secat ce erpuia prin mijlocul oraului Hayatabad, mai urc puin, apoi vir din
nou la stnga. Malko zri un panou albastru ce indica Strada numrul 9.
Maina se opri n faa unei case ptrate, chiar n mijlocul drumului.
Claxon. Ralph se oprise n captul strzii. Vzur poarta deschizndu-se, iar
Land Cruiser-ul disprnd n curte. Americanul demar imediat i ajunser n
dreptul vilei n momentul n care paznicul nchidea poarta. l luminar cu
farurile Nissanului. Era un tip nalt, cu un fes alb pe cap, cu un nas enorm de
papagal, ochi bulbucai i barb portocalie. Braul stng era legat cu o earf.
Himmel Herr Gott! El este!
Merser pn la colul strzii i se ntoarser pe acelai drum.
Ne afm n parcela numrul 2, zona J.1, pe Strada a noua, chiar n
faa moscheei Maraw, l anun americanul.
Pentru moment, nu mai aveau ce face. Se ntoarser la University Town.
Nu va f uor s punem mna pe el, observ McCarthy, paznicul nu
iese nicieri.
Mine e vineri, spuse Malko. Poate se duce la moschee. Trebuie s
ncercm s punem ntr-un fel mna pe el, fr s mai apelm la poliia
pakistanez.
O s ncercm, i promise Malko. Dac am reuit s ajungem pn
aici, poate c o vom scoate cumva la capt.
Mcar unul dintre ei s se descurce Mai rmsese o zi i jumtate pn
la ntlnirea cu Ali Masood Afridi. Poate c nici nu vor mai avea nevoie de el
Cnd intr n camer, Malko zri un plic sigilat strecurat pe sub u,
care nu prea a f un mesaj de la recepie. l deschise. Coninea doar un
dreptunghi de carton lucios pe care erau scrise cteva cuvinte: Venii mine la
ora trei la expoziia de la primul etaj. Saba. De patruzeci i opt de ore, fusese
deschis n hotelul care gemea de lume o expoziie de podoabe a meterilor
bijutieri i a negustorilor de pietre preioase i semipreioase. Toi negustorii din
Pakistan i din Afganistan au venit aici.
De ce Saba Afridi i nclcase legmntul de a nu-l mai vedea? Nu voia
s cread c e un simplu imbold sexual, care de altfel l-ar mguli. Era vorba de
ceva mult mai serios Se strdui s nu se mai gndeasc la acest lucru.
nainte de Saba, prioritate avea brbatul cu barba portocalie.
Moscheea Maraw era versiunea nefericit a grandioasei moschei din
Lahore, care era de zece ori mai mare Dar atrgea muli oameni din
Hayatabad, care stteau prea departe de frumoasele moschei din Peshawar. De
un sfert de or, n difuzoare se auzea chemarea la marea rugciune de vineri.
Staionnd chiar n captul Strzii numrul nou, Ralph i Malko
ateptau n Nissan, observndu-i pe credincioii care i lsau nclrile la
intrare, nghesuindu-se apoi nuntru. Muezinul continua s-i asurzeasc cu
chemarea lui, iar ntrziaii se grbeau s intre. Dar nici urm de brbat cu
barba portocalie. Civa tineri mpreau manifeste n faa moscheei sau
vindeau ziare. n fne, o siluet apru de pe Strada numrul nou.
Iat-l, fcu Malko.
S mergem, zise Ralph McCarthy.
Brbosul era doar la civa metri de moschee.
Mai bine l ateptm s ias i punem mna pe el cnd ajunge pe
strada lui, i suger Malko. Dac ncepe s urle, ne trezim cu toi fanaticii tia
n spinare.
Omul cu barba portocalie dispru nuntru. Ralph puse n funciune
aparatul de aer condiionat. Erau peste treizeci i apte de grade Malko nu
slbea din ochi moscheea.
Aproape c avea n mn o prticic de adevr.
uvoiul de credincioi se rspndea iar pe esplanada din faa moscheei.
Se scursese aproape o or. Brbosul iei printre ultimii. Dar, n loc s se duc
acas, se ndrept spre podul de peste rul secat, ducndu-se ctre Jamrud
Road.
Excelent! exclam Ralph McCarthy, o s-l culegem linitii puin mai
ncolo.
E ziua lui de odihn, coment Malko, se duce la plimbare.
Ar f fost mai uor s-l urce cu fora n Nissan pe drumul ce ducea spre
Jamrud Road. Pe strzile din Hayatabad nu era nici ipenie de om. Dar,
ghinion! La douzeci de metri mai departe, se sui ntr-o tonga ce tocmai trecea
pe acolo.
Nu era uor s se in dup areta cu un cal atta vreme ct mergea
ncet. Ralph McCarthy se hotr s treac naintea ei, se opri, apoi plec din
nou. n acest ritm ajunser pe Jamrud Road. Manejul ncepu pn n
University Town.
Se duce la Peshawar, zise Malko. E interesant de vzut cu cine se
ntlnete.
Dar deodat areta se opri, iar omul cu barba portocalie sri din ea i se
npusti spre o ric. Reperase Nissanul. Dup dou minute, se strecurau pe
strduele linitite din University Town. Era imposibil s-l depeasc, findc
rica efectua un traseu complicat, bineneles, n sperana de a-i deruta.
Revenir pe Jamrud Road, cnd deodat, ajungnd pe Abdara Road, brbosul
sri din ric i alerg n spatele unei furgonete ticsite cu navete care tocmai
pornea. Vreo doisprezece brboi, transportai astfel pentru cteva rupii,
stteau agai n spate sau se cocoaser pe navete. Brbatul cu barba
portocalie reui s se strecoare printre ei. Dac socotea c scap de Nissan, se
nela amarnic, cci era cu mult mai rapid. Cele dou vehicule se apropiau de
intersecia cu Jamrud Road. Cnd furgoneta ajunse aici, culoarea semaforului
era roie. Brbosul ntoarse capul i vzu Nissanul apropiindu-se.
Furgoneta se opri. Deodat, Malko l vzu pe brbos scond de sub
charouar un cuit enorm i ncepu s gesticuleze urlnd. ngrozit, oferul trecu
pe rou, oprind circulaia de pe Jamrud Road. Reuise s evite primul ir de
vehicule care veneau dinspre Peshawar i vir la dreapta.
Nu zri autobuzul care venea n vitez, cu toate antenele scoase i
panglici negre atrnate peste tot, pictat ca o btrn hetair. oferul
autobuzului nu avu timp s frneze i izbi furgoneta cu navete cu o violen
nemaintlnit.
Zgomotul coliziunii trebuie s se f auzit tocmai la Peshawar Aproape
nclecate, cele dou vehicule mai merser astfel civa metri, apoi, pierzndu-
i controlul, oferul furgonetei se ciocni de un stlp din ciment. Fcut
armonic, furgoneta explod.
Un poliist cu chipiu de pnz i masc de gaze mpotriva polurii sttea
n intersecie. Se grbi s ajung la locul accidentului. Din furgonet mai
rmsese un terci de navete i de brboi. Din cauza ocului, nefericiii care
sttuser agai n spate, zceau acum pe osea peste navete, unii mori, alii
n agonie.
n mijlocul acestei orori, barba portocalie a brbatului urmrit se
distingea ca un frumos fruct tropical. Posesorul ei nu va mai putea omor pe
nimeni. Horcia cu o spum rozalie pe buze, cu cutia toracic deschis i cu
ochii mai bulbucai ca de obicei. Numai imensul nas de papagal rmsese
intact.
Cnd Malko i fcu loc cu coatele i n sfrit ajunse lng el, ncet s
mai respire. Nebunia atinsese paroxismul, iar cele dou ci de acces spre
Peshawar erau ntrerupte. Ralph i Malko se ntoarser la University Town.
Tough luck! 27 zise americanul.
Ne-a rmas numai mola Zaid Ghulam Shaikh, observ Malko. Dac l-a
ajutat pe tip, e posibil s fac i el parte din complot.
Ironic, Ralph McCarthy uier:
Se poate! Dar nu ne putem atinge de el. Shaikh este o autoritate
moral i religioas. Dac v atingei de un singur fr din barba lui, e prpd!
Malko nu mai scoase o vorb. Se gndea la ntlnirea cu Saba Afridi, dei
nu i va da dect veti rele. Cnd erau ct pe ce s-i dea de capt acestei
afaceri, totul s-a dus de rp! Mai nti, Abdul Basin Karim, apoi Hedjaz
Rahim, iar acum misteriosul om cu barb portocalie.
n timp ce lua dejunul la bufetul infect din Pearl Continental, ora
ntlnirii sosi foarte repede. Ca s-i treac gustul mncrii, Malko se duse la
bar i ddu pe gt o votc Petrossian cu sare i piper. Apoi urc la primul etaj i
se plimb pe la toate standurile care expuneau lapis-lazuri, topaze, bijuterii,
toate find produse locale. Tocmai se trguia cu un brbos ursuz pentru
varianta unui tanc T. 34 furit n ntregime din lapis-lazuri, cnd o zri pe Saba
Afridi. Era la fel de atrgtoare, cu un voal alb cu fr auriu peste prul negru i
cu veminte pakistaneze ajustate pe corp. Era nsoit de alt femeie, care nu
era deloc frumoas. Privirea se intersect cu a lui Malko i i arunc un surs
abia schiat. O urm la distan, n timp ce hoinrea pe la standuri. Prietena ei
n-o lsa o clip singur. n nvlmeal, Malko reui s se apropie de mai
multe ori de ea, dar nu prinse momentul s-i vorbeasc.
Dup ce terminar de vizitat, cele dou femei ieir din expoziie i
merser pe culoarul ce ducea la ascensoare. Dup o discuie scurt, se
desprir, una lund liftul, iar Saba ntorcndu-se la Malko.
Haidei repede n camera dumneavoastr, i zise ea cnd ajunse n
dreptul lui. I-am spus c merg la toalet i m ateapt n main.
Cine este?
O verioar de-a soului meu. Nu bnuiete nimic.
Ajunser n faa uii de la camera lui Malko i o invit nuntru. Nu era
nimeni prin preajm. Ea se ntoarse ncordat i nervoas.
Trebuia s v vd, ncepu ea
Malko i pecetlui gura cu un srut, strngnd-o cu putere. Cnd o revzu,
dorina i se aprinse pe dat. La naiba cu toate problemele, fe numai i pentru
cteva clipe. Ea gemu, ncerc s scape, ns Malko era hotrt s mearg pn
la capt. Se legnau n hol i el rmase cu gura lipit de a ei. i ridic tunica,
ajunse la talia charouar-ului, ndeprt elasticul i i trase vemintele n jos.
Saba reui s-i elibereze gura i strig:
Oprii-v! Nu pentru asta am venit.
Lui Malko nu i psa de protestele ei. Dezlnuit, o mpinse ctre pat.
Reuind s-o dezbrace de charouar, care i czu la glezne, i scoase i sandalele.
Rmsese doar triunghiul de dantel neagr la nivelul coapselor plinue,
dar Saba Afridi se apra n continuare culcat pe spate i cu picioarele n aer.
Malko ngenunche dinaintea ei, reui s-i smulg slipul negru din dantel i i
afund faa n astrahanul ntunecat. Parc ar f atins-o cu bagheta magic.
Tnra ip, se mai zbtu puin, apoi i ndeprt coapsele i slobozi un
suspin din adncul sufetului, cu degetele ncletate n prul lui. El o mngie
ndelung, ncpnndu-se s-i sporeasc plcerea. Cnd simi c se apropie
orgasmul, el o abandon i o ptrunse dintr-o singur micare, smulgndu-i un
ipt violent. El o posed violent i ct mai adnc, pn n clipa n care explod.
De-abia juisase, c Saba se ridic nnebunit.
O s vin dup mine! Va alerta pe toat lumea
Malko i ntinse charouar-ul pe care l trase pe ea n toat viteza. Gfind,
i zise:
Ali Masood Afridi mi-a telefonat. Era turbat de furie. A afat, nu tiu
cum, c nu suntei trafcant de pietre preioase, ci un agent de-al americanilor.
Fii foarte atent.
Cine i-a spus?
Ea scutur din cap, aranjndu-i prul.
Nu mi-a spus. Dac nu eram nevasta lui Ayub, m-ar f omort. Am
jurat c m-ai minit.
Se npusti ca o nebun spre u.
Nu m mai urmrii! strig ea.
Cnd o s v revd? insist Malko.
Saba Afridi se ntoarse i i zise:
Niciodat!
Rmas singur, Malko se ntreba dac nu cumva visase. Ce pcat c o
femeie att de seductoare nu tria ntr-o ar normal!
El se gndi la ce i spusese. A doua zi, se duceau s ia Nissanul. Dar
lucrurile puteau lua o ntorstur urt. Alegerea era simpl: s se duc sau
nu.
n orice caz, ea nu i inuse cuvntul de a nu-l mai revedea ca s-i
salveze viaa Poate c noaptea petrecut la Khan Klub lsase o amintire
plcut.
Reveni pe pmnt, dar o ntrebare nu i ddea pace. Cine l-a avertizat pe
Ali Masood Afridi n legtur cu adevrata lui identitate? S fe oare Abu Salim?
Dar cum de afase? Se gndi iari la ce i spusese Osama Bin Laden despre
cuibul de vipere din Peshawar. Multe dintre elemente i scap nc. ns, cu
fecare or ce trece, dezvluirile sauditului se adeveresc. Se pare c Abu Salim
nu este o fantom.
Malko nu voise s discute nc cu Franck Capistrano, ci atepta s obin
dovezi concludente ale nevinoviei lui Bin Laden. Dac va f cazul, consilierul
special din Sigurana Naional de la Casa Alb va trece prin momente foarte
difcile. Va f constrns s lase de-o parte convingerile lui n legtur cu
sauditul.
ntlnirea cu Ali Masood Afridi, logisticianul misteriosului Abu Salim,
va f crucial i riscant n acelai timp. Mulumit lui Saba Afridi, Malko va f
precaut, dar nu tia de unde va veni lovitura.
Capitolul XVI.
Ralph McCarthy i Malko strbtur ultimii metri care i separau de casa
lui Ali Masood Afridi, cu stomacul fcut ghem i pui n gard. Dup ce
parcurser trei sute de metri, se pomenir n zona tribal, fr alt mijloc de
aprare dect armele pe care le aveau n mini. Mulimea de zi cu zi se vnzolea
prin piaa din Kharkano, format din brbai n majoritate narmai. n orice
moment, puteau s nceap s trag. Se simir mai uurai cnd intrar n
magazinul de arme al lui Afridi. Vnztorul fusese anunat din timp, cci, fr
s-i mai pun s atepte, i invit s urce la primul etaj.
Malko urc primul scara. Dac informaia lui Saba era just, Ali Masood
Afridi, trebuia s acioneze cumva. Or, populaia patu cunotea un singur
rspuns pentru genul acesta de situaii: o rafal de Kalanikov.
Ali Masood Afridi i atepta surztor n faa unui af vechi ce nfia un
mujahedin care arunca o grenad asupra unui tanc sovietic. Ralph McCarthy
se ivi de pe scar, purtnd valiza cu dolari.
Maina este pregtit, le spuse patu. Iat actele.
i ntinse lui Malko un certifcat de nregistrare pentru Nissan cu
numrul PRS 505, pe numele lui Ali Masood Afridi, aa cum s-au neles. Omul
prea foarte destins. De unde va veni lovitura?
Aici sunt banii, zise Malko.
Deschise valiza i Afridi numr teancurile de bancnote de cte o sut de
dolari ntr-o linite absolut. Dup ce termin, se duse la seiful vechi de lng
birou, l deschise i ndes teancurile n el.
Am s v dau i telefonul, zise el n timp ce se ridica.
Se duse n fundul ncperii i deschise un dulap mare i gri din metal.
Rafturile erau pline cu telefoane portabile, acelai model, Paktel. Unele locauri
erau goale; aparatele din ele fuseser deja nchiriate. Ali Masood Afridi lu
unul i se ntoarse la birou. Scoase dintr-un sertar un carnet gros i l deschise.
Malko zri listele cu nume i cu numerele corespunztoare. Erau ale clienilor
lui, printre care se afa i Abu Salim
Din pcate, numele erau scrise n urdu, adic cu caractere arabe. Patu
era pe cale s noteze seria telefonului mobil i numrul care i corespundea.
Ridic privirea.
Pe ce nume s-l trec? Asta pentru mine.
Mike, spuse Malko.
Ali Masood Afridi scrise Mike naintea numrului. Nervos, Ralph
McCarthy pndea ua i scara. Nu se putea ca totul s mearg att de bine. Cu
toate acestea, Afridi prea foarte linitit. i ntinse telefonul lui Malko.
Uitai, are 0351763872.
Numrul era scris pe un Post-it. Patu le zmbi cu amabilitate.
Nu uitai s pltii, altfel linia va f ntrerupt.
Bineneles, aprob Malko.
Bine, s mergem dup main.
Coborr n ir indian scara ngust i ieir. De data aceasta nu i mai
nsoi nimeni. Se urcar n Toyota Land Cruiser bej nou-nou. oferul atepta
lng main i se sui la volan cnd l vzu pe Afridi. Cei trei brbai se urcar,
iar patu lans un ordin scurt.
Ca i data trecut, se duser n mijlocul deertului pn la arc.
Nissanul alb cu numr nou de nmatriculare fusese scos afar.
Are plinul fcut, zise Ali Masood Afridi. Cheile sunt pe capot, iat
actele, totul e n regul.
Malko intui din nou cu privirea fgura brbatului, fr s vad ntiprit
pe ea nici cea mai mic ncordare. Era ca o tranzacie oarecare. Zmbind
ntruna, patu ntinse ambele mini prinznd-o pe a lui Malko ntre ele.
Noroc i pe curnd!
Surztor, dup ce strnse i mna lui Ralph, se ndrept spre Land
Cruiser. Malko l observa cu ncordare. Ceva nu se potrivea. Saba Afridi nu l
minise. Deodat, un detaliu nesemnifcativ l puse n gard. Lundu-i la
revedere, Ali Masood Afridi nu pronunase formula ritual Inch' Allah, cu voia
lui Dumnezeu. n acelai timp, i veni n minte moartea lui Sayed Gul.
Bineneles c totul era nceoat, anarhic, ns tristeea nu-i ddea pace. ntr-o
fraciune de secund i ddu seama de pericol.
Mister Afridi!
Ali Masood se ntoarse n clipa n care voia s se urce n main.
Yes?
Malko ajunsese deja lng el.
Vrem s ne ntoarcem cu dumneavoastr, i spuse el. oferul va
conduce Nissanul.
Sclipirea din ochii negri ai brbatului apru i se stinse ntr-o fraciune
de secund, ns acest lucru nu i scp lui Malko. Masood pru c
paralizeaz.
Nu m ntorc la Kharkano acum.
Nu-i nimic, v schimbai planurile, spuse Malko autoritar, dar fr s
ridice glasul.
De ce?
Am o bnuial. Dac m nel, v cer scuze. Spunei-i oferului s ia
Nissanul i s ne atepte la magazinul dumneavoastr.
Cum Afridi nu mai zicea nici ps, Malko scoase de la bru Beretta 92 i o
ndrept spre patu.
Spunei-i, insist el, altminteri v mpuc.
Cei doi brbai se neleseser din priviri. Ali Masood Afridi tia ce
nseamn adevratul pericol. Ceea ce vzu n ochii lui Malko, l convinsese mai
abitir dect cel mai lung discurs.
i ddu un ordin oferului cu aceeai voce calm. Acesta cobor din Land
Cruiser i se aez la volanul Nissanului nou. Porni numaidect. Cei trei
brbai privir cum se ndeprteaz ntr-un nor de praf. Malko nu slbi
vehiculul din ochi. Acesta rula cu vitez pe pista pe care veniser i ei. Malko se
ntreba dac nu cumva instinctul l nelase. Nissanul ajunse la intrarea n
satul pe care l traversaser la venire.
Deodat, o dr luminoas ni dintr-o cas afat la marginea
drumului. ntr-o fraciune de secund, Nissanul fu pulverizat ntr-o jerb de
fcri, lovit n plin de o rachet tras dintr-un RPG 7. Explozia se fcu auzit
mult timp, ajungnd pn n muni. Ali Masood Afridi nici nu se clinti cnd i
vzu oferul transformat n scrum. Pentru populaia patu viaa unui om nu
valora ca prin alte pri. Malko i simea inima un sloi de ghea.
Aa a murit i Sayed Gul? ntreb el cu voce egal.
Ali Masood Afridi nu se pierdu cu frea.
M-ai minit, nu suntei ceea ce ai susinut c suntei.
Malko i zmbi cu rceal.
i e un motiv ca s ne omori?
Alb ca varul, Ralph McCarthy se uita la coloana de fum negru care urca
spre cer din mijlocul deertului, exact la intrarea n sat i adus nspre ei de
vntul puternic. Cum ar f fost n Nissan Se apropie de cei doi i spuse cu
glas aproape stins:
De ce nu i tragei dou gloane n cap?
Avem dou variante, i zise Malko lui Ali Masood Afridi. Cea mai simpl
este, evident, cea sugerat de prietenul meu. Ai vrut s ne omori, dar ai
ratat, aa c o vom face noi. Asta e regula. Cealalt variant poate c e mai
bun, att pentru noi, ct i pentru dumneavoastr. Ne vei face un serviciu
care va anula datoria pe care o avei fa de noi. Asta numesc eu preul
sngelui
Ali Masood Afridi se uita la solul plin de pietri fr s rspund. Vntul
i sufa poalele vemintelor i i rvea prul des. Malko ridic arma i trase
piedica. Acest unic zgomot era de-ajuns s curme viaa brbatului.
Ct vrei? i ntreb el.
Malko scutur din cap.
Nu suntem nite terchea-berchea, i rspunse el cu rceal i nu vrem
bani. C veni vorba, de ce ai vrut s ne omori?
Nu primi nici un rspuns. Ralph McCarthy cltin din cap. Fr o vorb,
se apropie i l lovi zdravn cu piciorul pe Ali Masood Afridi. Acesta se cocrj
cu un ipt de durere. Americanul i ddu un cot n plin fgur. Apoi i tie
obrazul pn la gur cu mnerul pistolului, trntindu-l pe Masood n nisip.
ncepu s-l loveasc cu picioarele cu atta violen, nct lui Malko i se fcu
grea Victima se ncovoia, se rostogolea, ncercnd s se apere de lovituri.
Deodat, Ralph McCarthy zri prin pnza sfiat a charouar-ului un pumnal
agat la centur. l smulse, i despic de tot vemntul i i nfpse lama n
abdomen cam un centimetru. Patu url de durere. Ralph se aplec deasupra
lui i se rsti:
Prietenul meu este prea bine crescut Eu o s-i scot maele afar i
le las s se usuce la soare n timp ce tu o s crpi!
Ateptai, zise Malko.
Hold it! fcu americanul. E i al meu, nu-i aa? Atunci lsai-m s fac
ce vreau cu jumtatea mea. Cu a dumneavoastr, facei ce dorii
Fr s atepte rspunsul lui Malko, aps mnerul pumnalului. Lama
se afund i mai mult. Ali Masood Afridi slobozi un ipt i mai ascuit, urmat
de o interjecie plin de ngrijorare.
Ce vrei de la mine?
Un zmbet larg lumin faa americanului. Fr s retrag lama
pumnalului, rspunse:
Mai nti, vreau s afu de ce ai organizat lovitura asta?
Mi s-a spus c suntei spioni americani
Cine v-a spus?
Nu rspunse. Malko i ntoarse privirile, dar, dup urletul brbatului, i
ddu seama c americanul nfpsese pumnalul i mai adnc. Nu putea suporta
tortura. Se apropie i i zise lui Afridi:
Oare nu a fcut-o un anume Abu Salim?
Ali Masood i rspunse afrmativ printr-un gest, strmbndu-se de
durere.
i n cazul lui Sayed Gul, tot Salim a fost?
De data asta, nu i rspunse. Apsnd cu strnicie vrful pumnalului n
ran, smulse un alt urlet din gura prizonierului care abia reui s articuleze un
atcha28.
Ali Masood Afridi nchise ochii. i dorea moartea, cci nclcase regula
lui de baz: i anume, neutralitate absolut ntre diferiii si clieni. tia c se
af n pericol de moarte, dar nu voia s fe ucis. Nu era o chestiune de onoare,
deci putea s cad la nvoial. nghiind sngele care i curgea din nas, zise cu o
voce aproape ferm:
Accept propunerea dumneavoastr.
Ralph zmbi din nou. Retrgnd pumnalul, l prinse pe patu de kamiz i
l ridic n picioare. Acesta nu arta prea bine, cu faa umfat, cu hainele
sfiate, cu sngele prelingndu-se din ran pe abdomen ptndu-i hainele.
Americanul ndrept spre el pistolul masiv Browning i zise vesel:
Acum c am nceput un dialog, n-o s ne pierdem vremea cu tine. E
foarte cald i nu am chef s fac insolaie. Uite cum st treaba. Eu pun
ntrebri, iar tu rspunzi. Nu ai dreptul nici mcar o dat s rspunzi greit la
o ntrebare.
Cu ochii n pmnt, Ali Masood Afridi i terse sngele care i curgea pe
fa. Nu avea dect un singur gnd: s-i salveze pielea. Malko l observa
bucurndu-se n sinea lui. Ancheta lor putea s nainteze cu pas de uria dac
acest patu nu avea sufet de erou i nvlui o rafal de vnt ferbinte
ncrcat cu particule de praf. Ralph McCarthy scuip i ntreb:
Abu Salim i-a ordonat s ne omori?
Da.
i pe Sayed Gul? interveni Malko.
Atcha.
De ce?
Fiindc m-a pltit.
Ct i-a dat? l ntreb cu aviditate McCarthy.
Un milion de rupii.
La aptezeci de mori, ar reveni cam trei sute de dolari cadavrul. Era un
pre rezonabil
Malko nu se putu abine i mai puse o ntrebare:
Cine este Abu Salim? Acesta nu este numele lui adevrat.
De data asta, brbatul nu mai plec privirea n pmnt.
Este singurul nume pe care l cunosc. Nu tiu nici cum v cheam pe
dumneavoastr
Cum l-ai cunoscut?
A venit la mine recomandat de un fost mujahedin pe care l cunoteam
foarte bine. Hadj Jahnaguir Quayoum. Era sufcient.
Unde este acest Quayoum?
Nu tiu. A fcut parte din gruparea Sayyaf care a fost expulzat din
Peshawar anul trecut. Cred c se af n Afganistan. Poate la Kabul.
Cu alte cuvinte, pe alt planet Ralph McCarthy i arunc o privire lui
Malko ca i cnd ar f vrut s-i confrme c rspunsul era mulumitor. Arma
era ndreptat nc nspre burta lui Masood, gata s-l secere pe dat. Malko i
continu interogatoriul.
Unde locuiete Abu Salim?
Ali Masood, care simea c ansele de supravieuire au crescut, l msur
cu privirea.
Dumneavoastr unde locuii? Habar nu am. Vedei, nici despre el nu
tiu nimic. A venit ca i dumneavoastr. A pltit i a luat un telefon i o
main. O Suzuki 4x4 alb. Asta s-a ntmplat cu aproximativ cinci luni n
urm. Cnd primesc nota de plat, l sun i gata. Trimite pe cineva cu banii.
Care sunt numerele de nmatriculare i de telefon?
Nu le tiu pe dinafar.
Nu v-a pus s-i schimbai recent numrul de la telefonul portabil?
Ali Masood Afridi nghii gluca. Erau foarte bine informai.
Ba da, acum opt zile.
Care e numrul nou?
Nu-l tiu pe de rost.
Ne-ai ntins capcana doar pentru c v-a cerut el?
Abu Salim m-a prevenit c suntei ageni americani de la CIA, zise el.
M-a ameninat c, dac nu ntreprind nimic, voi f pedepsit, deoarece nsemna
c sunt complice. La Peshawar, acest lucru nu se iart.
Tcerea se prelungi, iar vntul sufa din ce n ce mai tare. Ralph
McCarthy ls privirea n jos, fxnd locul unde avea s, trag. Masood ncepu
cu o voce nesigur:
Venii cu mine la birou, v voi restitui banii pe Nissan, plus cele o sut
de mii de rupii.
De data aceasta i se fcuse fric de-a binelea. Malko i adres un zmbet
de ghea.
Nu avem nevoie de bani, ci numai de o informaie sau chiar de dou.
Cum arat Abu Salim i care e numrul telefonului portabil pe care l folosete
n prezent?
Brbatul i terse fruntea. Dar nu asudase din cauza cldurii. Se uita
cnd la eava pistolului, cnd n ochii lui Ralph McCarthy i i ddu seama c
nu avea scpare.
Are n jur de treizeci de ani, este tot la fel de nalt ca dumneavoastr,
slab, cu un cap rotund, musta i o barb neagr tuns destul de scurt.
Altfel spus, semna cu milioanele de pakistanezi.
Ce limb vorbete?
Urdu i puin de tot dari.
Este arab?
Nu cred, vorbete ca un pakistanez.
Tcerea se aternu din nou. Malko ncheie:
Ne ntoarcem la biroul dumneavoastr. Ne dai numrul de la telefonul
portabil i de la maina lui Abu Salim, apoi nu vei mai auzi niciodat de noi.
Patu i trecu limba peste buzele uscate.
Dac af c am vorbit cu dumneavoastr, m omoar, opti el.
Nu va afa niciodat, l asigur Malko. Dimpotriv, va ti c suntem n
via, cci ne urmrete. Nu tie de vizita noastr aici. Ei, cum rmne?
Ali Masood Afridi ls capul n jos.
S mergem la birou.
n biroul ticsit, domnea o linite mormntal. Oamenii lui Afridi care se
vnzoleau de colo-colo nu remarcaser starea efului lor, ns, cum acesta nu i
chemase n ajutor, ei nu intervenir. Erau ca nite cini pitbull n les
Aplecat peste seif, Ali Masood Afridi form cifrul sub supravegherea lui
Ralph i a lui Malko. Scoase mai nti teancurile de dolari costul Nissanului.
Pe msur ce le punea pe birou, Ralph McCarthy i aeza n valijoar. Joe
Hickerson va f n culmea bucuriei.
Dup aceea, patu reveni la birou i scoase dintr-un sertar un registru
gros.
Am gsit, zise el. Un Suzuki 4x4 alb, cu numrul SLG 452.
i telefonul? insist Malko.
Ali Masood lu un carneel. Ralph McCarthy citea peste umrul lui.
Brbatul art cu degetul un numr.
Acesta este numrul nou al lui Abu Salim: 0351658760. Malko l not
cu grij. Ali Masood puse totul la loc n sertar.
Prea epuizat, sngele se nchegase pe barb, iar tietura din obraz
cptase un aspect urt. i ntreb cu glas sczut:
Suntei mulumii?
Se vedea ct de colo c abia ateapt s scape de ei.
V sftuiesc s nu-i telefonai lui Abu Salim, l avertiz Malko.
Patu i arunc o privire lipsit de via.
Plec n seara asta la Quetta unde am nite afaceri i voi sta cteva
sptmni. Am multe lucruri de aranjat de cnd cu naintarea asta a
talibanilor
Ralph McCarthy l ironiz:
Mi se pare o hotrre neleapt. Altminteri, alt dat, Inch' Allah
Apropo, zise Malko imediat, cnd ne-ai trimis la moarte, urndu-ne s
ne revedem, de ce nu ai spus Inch' Allah?
Brbatul ls capul n jos i bigui:
tiam c nu o s v mai vd niciodat i nu voiam s-l ofensez pe
Allah comind o blasfemie.
De-abia cnd ajunser la o distan de civa kilometri de zona tribal,
pe drumul ce ducea la Peshawar, respirar cu adevrat.
Citii n urdu? l ntreb Malko pe Ralph. Americanul izbucni n rs.
Nici gnd, dar m-a crezut. Voiam s-l sperii cu-adevrat ca s nu ne
dea un numr fals Acum ce vom face cu numrul lui Abu Salim? Doar nu o
s-l sunm!
Bineneles! De-acum tim numrul telefonului portabil, maina pe
care o folosete i cum arat. Pn la urm, o s-l gsim.
Americanul se strmb.
Nu vreau s v descurajez, dar, judecnd dup descriere, sunt mii de
tipi ca el n Peshawar. Iar telefonul nu poate f folosit pentru moment. Ct
despre Suzuki alb, nu trebuie dect s ne postm pe Jamrud Road i s
ateptm s treac. Cum oamenii de pe aceste meleaguri nu-i las noaptea
mainile afar, sarcina noastr va f difcil
Este adevrat, recunoscu Malko, dar am fcut totui progrese i mai
avem o coard la vioara noastr.
Care?
Mola Zaid Ghulam Shaikh, eful omului nostru cu barba portocalie,
care lucreaz cu certitudine i pentru Abu Salim.
Ralph McCarthy tresri, abia reuind s evite un biciclist.
V-am spus c nu ne putem atinge de el c declanm o rscoal. E un
sfnt care ia masa o dat pe lun la guvernator acas. Construiete moschei i
e o pild pentru Islam. Nici nu se pune problema s-l clintim de pe piedestalul
lui, iar dac ne vom duce la el, ne va trimite la plimbare.
Poate c mai exist i a treia soluie
Care?
Suntei sigur c mola acesta al dumneavoastr este un sfnt aa
precum pare?
Habar n-am, mrturisi americanul. Aa i merge vestea
Nu trebuie s judeci ntotdeauna dup reputaie, zise Malko savant.
Poate c are i el un mic secret care ne va ajuta s dialogm cu el mai uor, cu
condiia s-l descoperim.
Figura lui McCarthy se lumin.
Suntei genial! Am un prieten care lucreaz la Special Branch i care e
la curent cu toate brfele din Peshawar. Rm peste tot. Dac exist ceva n
legtur cu mola Shaikh, atunci el trebuie s tie.
Atunci s ne rugm ca sfnia sa s aib niscaiva hibe, conchise
Malko.
Capitolul XVII
Malko, vi-l prezint pe prietenul meu Hafz Jam, zise Ralph McCarthy
pe un ton protector. Este un adevrat prieten, nu-i aa, Hafz?
Cel cruia i se adresa, un anchetator de la Special Branch din Peshawar,
ls cu modestie n jos ochii nroii de fumtor de hai. Semna vag cu un
dihor obosit, dar acest lucru nu prea s-l deranjeze. Avea trei copii, cu un
salariu de opt mii de rupii pe lun i lucra de mult vreme pentru CIA care i
completa bugetul. Cu patru mii de rupii pe lun, plus o sticl de scotch n
fecare joi seara, agenia american fcuse o investiie grozav cu el. Hafz Jam
aduna pentru Special Branch toate informaiile culese pe teren de o mulime de
informatori pltii cu cteva rupii. Era o adevrat min de aur.
Ralph McCarthy se dusese s-l ia din locul lor obinuit de ntlnire,
Modle Filling Station, pe Khyber Road, o staie-service modern din Peshawar i
l adusese direct n casa de pe Rahman Baba Road.
Puin fstcit, ddu pe gt o gur zdravn de scotch i intui pe Dorothy
cu o privire ca aceea a lupului din Tex Avery, deopotriv animalic i
rugtoare Ralph nu neglija nici un amnunt, ca s-l fac s se simt bine.
Aa cum i ceruse el, fata lepdase inuta pakistanez i i pusese un tricou
mulat pe ea i o fust mini. Pentru Hafz Jam era cu totul altceva dect
dansatoarele indiene din clipurile de pe canalul EL. Aceasta era adevrat,
numai s ntind mna i s o ating.
Dorothy O'Leary lu o igar din pachet i, numaidect, agentul din
Special Branch scoase bricheta Zippo cu un desen superb, un cadou de la
mentorul su i i-o aprinse. Aceste mici atenii l micau cel puin la fel ca i
dolarii. Cnd simi c e pregtit, Ralph porni la atac:
Nu ai deinut niciodat vreo informaie despre mola Zaid Ghulam
Shaikh? ntreb el pe un ton cam ugub.
Hafz Jam pru aproape ocat.
Oh, e un om foarte respectat. L-am ntlnit de mai multe ori la
guvernator. Este foarte pios, iar cteodat ine predici la moscheea din
Hayatabad.
Aveai senzaia c repet lecia nvat pe de rost. Ralph McCarthy l
ntrerupse:
Face politic?
Nu, se ocup numai de aciunile umanitare. n organizaia
neguvernamental pe care o conduce sunt muli strini, dar nu au avut
niciodat probleme. Sunt mai ales arabi. Este fnanat din strintate de nite
oameni foarte onorabili. Face multe fapte bune, ncheie el aruncndu-i o privire
umed lui Dorothy.
Ea proft de ocazie i l ntreb cu un ton glume:
Are nevast? Pakistanezul sri ca ars:
Bineneles c nu! Se consacr numai credinei i eradicrii vieii
mizere din Afganistan. Este foarte bun, repet el cu mult convingere.
Meticulos, Ralph McCarthy i umplu din nou paharul. Dar pakistanezul
nu avea ochi dect pentru Dorothy care se ridic s prepare obinuita ei can
cu Caipirinha.
Ce este? ntreb Hafz Jam de-a dreptul fascinat. Dorothy i adres un
zmbet ncnttor gata s-l prefac n cenu pe un taliban.
Vrei s gustai?
Se ridic de parc ar f stat pe arcuri.
Cum s nu!
Ralph i fcu cu ochiul lui Malko i se ridic.
Acum v lsm, avem de dat nite telefoane.
Ieir din ncpere i americanul pufni:
l va stoarce ca pe o lmie. i o face mult mai bine dect mine.
Dorothy O'Leary era prea mbujorat la fa i respira cam sacadat
pentru o femeie cinstit, cnd Malko i Ralph revenir n salon.
Cana cu Caipirinha era goal, iar poliistul sttea nghesuit n fa pe
canapeaua joas. Pakistanezul se ridic mormind nite scuze i spuse c are o
ntlnire important de la care nu putea s lipseasc.
Ralph McCarthy l conduse pn la u. ndat ce ieir din salon,
Dorothy izbucni:
Mola e un porc! Are o amant, o stewardes la PIA care vine o dat pe
sptmn la Peshawar, de obicei lunea. i petrece noaptea la Pearl
Continental, dar se ntlnete n tain cu amantul ei
Unde? ntreb Malko.
Zice c nu tie, dar crede c n cldirile ONG care sunt pustii n timpul
nopii. M-a pus s jur c nu o s pomenesc nimnui ce mi-a spus, cci va
zbura din Special Branch.
Cum o cheam?
Nu tie. Se pare c e o rocat foarte frumoas.
Ralph apru i el rznd.
Ei?
S-a descurcat de minune, zise Malko.
Dorothy i arunc o privire sumbr.
Ai putea s-mi mulumii Ticlosul m-a ciupit att de tare de sni
nct m vor durea opt zile Parc era nebun. Mi-a propus s m duc la
birou
Ralph McCarthy i arunc o privire ugubea.
Te-a clrit?
Dorothy iei din camer ridicnd din umeri, dar nu rspunse.
Nu o mai tachinai, l temper Malko.
Ralph McCarthy se aplec i lu de sub o pern un slip din dantel alb
pe care l futur rznd.
Nu i cunoatei pe pakistanezi. Ca i cum ai lsa un tigru i un
mieluel gras n aceeai cuc Dar nu i-a displcut deloc lui Dorothy. Ei i
place genul acesta nfcrat. Oricum, o s ne distrm un pic.
Azi e smbt, observ Malko. Mai avem de ateptat dou zile. Abu
Salim trebuie s f afat c planul lui de a ne lichida a dat gre. Probabil c va
disprea n cea.
Ralph fcu un gest de neputin.
tiu. Tot ce ne-a rmas de fcut e s ne fim pe aici i prin
Hayatabad, n sperana c ne vom ntlni cu maina lui Suzuki. Dar o s avem
tot atta noroc c mai bine am juca la cazinou.
Malko mai avea o corvoad de fcut. i anume s-l pun la curent pe
Franck Capistrano de greeala lui soldat cu urmri tragice pentru cei patru
saudii decapitai ce au servit drept exemplu. Dar ar comite o grav
impruden dac ar suna la Peshawar, chiar folosindu-se de telefonul portabil
codifcat al lui Ralph McCarthy. Singura soluie era s fac un drum la
Islamabad ca s utilizeze mijloacele de comunicare protejate ale CIA.
La Washington, era cinci dimineaa. tiindu-i obiceiurile matinale ale
consilierului special de la Sigurana Naional, Malko nu ezitase, dar acum se
ntreba dac nu cumva se nelase cnd vzu c sun i nu rspunde nimeni.
Hello! Who's calling?
Vocea grav i baritonal a lui Franck Capistrano era de neconfundat.
Eu sunt, Malko Linge, zise el. V sun din Islamabad, pe un circuit
protejat. mi pare ru c v-am deranjat aa devreme
No problem! rspunse americanul care se trezise de-a binelea. Avei
veti bune?
Am veti, rspunse Malko, apoi trecu la povestea ntlnirii cu Osama
Bin Laden, explicndu-i ce a fost nainte i ce a urmat.
Franck Capistrano nu l ntrerupse dect o singur dat.
Dup ce termin, rmase tcut mult timp, nct Malko crezu c s-a
ntrerupt legtura. n fne, ntreb calm:
Ce prere avei?
Cred c mi-a spus adevrul, zise Malko.
Se ls din nou tcerea. Trebuie s f fost tare greu pentru consilierul de
la Casa Alb. Rumeg un timp rspunsul lui Malko, apoi zise cu voce stins:
Ct privete Arabia Saudit, am afat deja de foarte puin timp. M-am
nelat. Ceea ce nu-l mpiedic pe nenorocitul sta s rmn n continuare
dumanul nostru. n rest, trebuie s mergei pn la capt, s gsii dovezi.
Pentru moment, totul trebuie s rmn ntre noi. And thank you so much.
El a nchis primul. Malko i spuse c nu va mai putea adormi la loc.
Afganul29 exploda: opt mii dou sute treizeci pentru un dolar american!
Acest lucru fcea vlv acum n toate casele de schimb valutar din piaa Chawk
Yodgar, n inima cartierului Khyber Bazar.
Brbatul cunoscut sub numele de Ali Salim se ndeprt. Cursul
monedei afgane era un barometru excelent al naintrii talibanilor
Luase un dejun frugal ntr-un restaurant cu teras, n faa
cinematografului Ferdouz. Se fora s mnnce, dei nu avea poft de mncare,
cercetnd ntruna mprejurimile restaurantului. Simea c e hituit. Dac nu i-
ar f urmrit n permanen pe adversarii lui, s-ar f culcat linitit pe-o ureche.
Un Nissan 4x4 explodase n mijlocul deertului acum dou zile, find lovit de un
lansator de rachete RPG 7. Dar nuntru nu era dect un pakistanez.
Acest gen de accidente ntmplndu-se frecvent n zona tribal, Frontier
Corp ntreprinsese o anchet superfcial.
Brusca dispariie a lui Ali Masood Afridi, care nu era de gsit nici la
telefonul portabil, nu prevestea nimic bun.
ncepuser s se adune destule semne care i ddeau de gndit Dar se
liniti, zicndu-i c, n cazul n care fusese ameninat, patu nu putuse s
furnizeze prea multe date despre el, adic numrul de telefon i semnalmentele
mainii. Ca s nu rite nimic, se deplasa acum numai cu rica sau cu tonga.
Nu putea s dispar n acest moment. Trebuia neaprat s mai rmn
cteva zile la Peshawar ca s se ntlneasc cu complicii lui care veneau de
departe i nu avea cum s ia legtura cu ei alt fel. Era nevoit s stea aici
priponit ca un ap de ruul lui. Se ndeprt, pierzndu-se n mulimea de
necunoscui din bazar. Contrar obiceiului teroritilor din vechiul val, cum era
Carlos, Abu Salim detesta publicitatea. Satisfacia lui i trgea seva din
puterea i din sentimentul de superioritate care l nsufeeau. El, obscurul
inginer anonim, fcea acum omenirea s tremure. Era admirat doar de o mn
de ini care nu vor putea niciodat s-i exprime n mod public stima ce i-o
purtau. Semna puin cu vechii trdtori din lumea occidental care primeau
decoraii pe ascuns de la KGB, le puneau ntr-o cutie, dar nu puteau n veci s
le atrne n piept.
De o or, Malko nepenise ateptnd n holul hotelului Pearl Continental,
n mijlocul unui uvoi de brboi mbrcai n dichdacha sau kamiz i
charouar. Un brbos cu turban dormea cu gura cscat ntr-un fotoliu. Malko
avu timp s se informeze: cursa companiei PIA care venea din Lahore sosise la
timp. Echipajul nu mai ntrzia mult.
Deci nu ctigaser la cazinou Se scurseser patruzeci i opt de ore de
cnd Hafz Jam, poliistul de la Special Branch, le fcuse destinuiri i
strbtuser n lung i-n lat Hayatabad, University Town i Peshawar, dar nici
urm de Suzuki alb. Malko credea c Abu Salim plecase de mult din
Peshawar. Deodat, zri la intrare nite uniforme gri-verzui.
Era echipajul zborului companiei PIA din Lahore. Femeile aveau tunici i
charouar, cu o earf. O recunoscu imediat pe femeia cutat dup claia de pr
rocat. Era mic de statur, cu trsturi vulgare, cu un aer de uuratic din
cauza gurii cu buze groase i ochii fcui cu dermatograf. Se apropie puin de ei
n timp ce se nregistrau la recepie. Era apte i se lsase ntunericul. Dac
informaia lui Hafz Jam era exact, stewardesa rocat va iei foarte repede n
ora.
Se duse din nou la postul su de observaie din hol. Asupra
Peshawarului se abtuse o tornad care aducea uvoaie de ap i rafale
puternice de vnt. Strzile erau inundate, tunetele nu mai ncetau. Parc venise
sfritul lumii.
Rocata cobor din lift dup o jumtate de or. i schimbase uniforma i
i pusese un voal din care se vedea prul ca focul. Ajunse pe peronul din faa
hotelului i atepta un taxi. Malko alerg la Nissan unde l atepta Ralph.
Americanul i verifca pistolul Browning.
Dup cinci minute, vzur trecnd cu eroism o ric prin rafalele de
ploaie. Stewardesa sttea cuibrit n fundul acesteia. Rica coti la dreapta pe
Jamrud Road. Ploaia se nteise. Fur nevoii s treac prin adevrate lacuri
nainte de a ajunge n University Town. Rica mai coti o dat la dreapta, pe
Abdara Road, apoi la stnga i ajunse pe Old Bara Road. Se opri n faa cldirii
cu numrul 80.
Bingo! fcu Ralph McCarthy ncetior.
Era adresa organizaiei Islamic Relief Agency, condus de mola Zaid
Ghulam Shaikh.
Americanul opri la cincizeci de metri mai departe. n ploaia care cdea,
Old Bara Road era complet pustie. Era mai bine s atepte puin. Stewardesa
ajunsese de vreo zece minute. Ralph i aprinse o igar Gauloises blondes n
timp ce Malko se uita la ploaia care cdea nencetat. tia la ce se gndete
americanul: s-l surprind pe mola i pe amanta lui ntr-o situaie
stnjenitoare
Nu se bucurau c au ctigat un mic avans, ci trebuia mai nti s
ptrund n cldire. Apoi, s-l surprind pe mola ntr-o situaie cu-adevrat
compromitoare. Dac imobilul era pzit, acest lucru devenea imposibil. Ralph
stinse igara.
Mergem.
Pn ajunser la poart, erau uzi leoarc. Fulgerele brzdau cerul fr
ncetare. Americanul mpinse poarta i ddur peste o cas cufundat complet
n ntuneric. Ajunser pe verand, apoi mpinser ua de la intrare. Nu era
ncuiat cu cheia. Se oprir locului, ciulind urechile. Ploaia care cdea pe
acoperiul de tabl fcea un zgomot nfricotor. Culoarul era cufundat n
ntuneric absolut. Torentele de ap se mai rriser i auzir frnturi de
cntece. Ralph McCarthy aprinse o fraciune de secund bricheta ca s vad pe
unde calc. Probabil c paznicul dormea. n faa garajului, recunoscur vechiul
Land Cruiser negru ce i aparinea lui mola. Deocamdat era bine. naintar pe
pipite i descoperir o dr de lumin care rzbtea de sub o u. Ralph i
lipi urechea de u, apoi i zise n oapt lui Malko:
Aici se petrece treaba
Rmaser nemicai cteva clipe ca s se obinuiasc cu ntunericul.
Treptat, zgomotele devenir mai uor de desluit: suspine pe un fond muzical.
O fac, zise americanul cu un aer grav.
Suspinele se transformar pe dat n gemete sacadate, ritmate. Erau ale
unei femei care se lsa posedat i creia i plcea acest lucru
Ralph nu preget. Rsucind mnerul uii, o deschise fr zgomot.
Gemetele se auzir mai tare. Malko fcu ochii mari. O veioz lumina vag un pat
improvizat n fundul camerei. Scena i se pru att de confuz, nct i trebuir
vreo cteva secunde ca s-i dea seama ce se petrece. Stewardesa de la PIA,
lesne de recunoscut dup claia de pr rocat, era lungit pe burt i se inea cu
minile de pat. Nu avea nimic pe ea. i vzu snii strivii de pat i crupa
proeminent i curbat. Un brbos destul de frav, gol puc, cu turban pe cap,
sttea lungit peste ea. Judecnd dup poziie, tocmai o sodomiza.
Dar asta nu era tot. Un alt brbat era i el lungit peste mola. Era un
tnr brbos, gol la fel ca ceilali doi, care i aplica sfntului acelai tratament
pe care i el l aplica stewardesei. Cei trei participani gfiau, gemeau se
agitau, toi n culmea fericirii. Fcut sandvici la mijloc, mola Shaikh prea c
gust situaia mai abitir dect ceilali. n ncpere domnea semiobscuritatea i,
absorbii de zburdlniciile lor, nu-i ddur deloc seama c nu erau singuri.
Flash-ul aparatului de fotografat Nikon al lui Ralph avu efectul unei
bombe atomice. Apuc s fac trei poze nainte ca armoniosul sandvici s se
strice. Tnrul abandon fesele fasce ale sfntului cu un ipt ascuit. Ralph
avu timp s mai fac o poz, imortaliznd sexul lung afat nc n erecie.
Nucit i orbit, tnrul rmase mpietrit lng pat.
La rndul lui, mola-sandvici se smulse din crupa frumoasei stewardese,
dnd la iveal ceva de lungimea unui al treilea bra. Pakistaneza se ridic i ea
cu un ipt care i sprgea timpanele n lumina orbitoare a fash-ului. Ralph
McCarthy mai trase o poz i, rmnnd mereu n umbr, zise ceva n urdu. Ca
un strigoi, tnrul se repezi la charouar i, cu sexul mai puin triumftor dect
nainte, fugi prin faa lor fr s-i mai ia i celelalte haine.
Go away! i strig americanul fetei n englez.
Tremurnd, abia nimeri charouar-ul, cu trsturile schimonosite de
spaim. Snii plini i sltau n timp ce fugea spre u, cu restul hainelor n
mn. Ralph McCarthy nchise cu grij ua n urma ei i aprinse lumina.
Mola i regsise frma de demnitate nfurndu-se cu o pnz n jurul
oldurilor. Membrul su orgolios mai strpungea nc estura. Era destul de n
vrst, cu barba grizonat, cu faa ascetic i brzdat de riduri adnci,
fruntea foarte nalt. Avea un cap frumos de tribun. Ralph naint cu pistolul
n mn, cu un zmbet plin de venin i i se adres. Nu risca s comit vreo
greeal, cci poza lui aprea adesea n ziare.
Zaid Ghuiam Shaikh?
nc ocat, acesta nu rspunse. Cum cuta s ajung la u, Ralph l
mpinse fr menajamente lng patul pe care se aez.
Vorbii engleza?
Mola ddu din cap afrmativ.
n regul, fcu McCarthy. Nu v facem nici un ru. Dac facei ce v
spunem i dac rspundei la ntrebri, nimeni nu va vedea vreodat aceste
poze. n caz contrar, vor f distribuite din belug la Peshawar, la Islamabad, n
Emirate, n Arabia, n Iran, peste tot unde ar strni interesul.
Mola avea fgura descompus.
Cine suntei? ntreb el cu voce ovitoare.
Nu are importan, spuse Malko, vrem doar s v punem unele
ntrebri.
Ce ntrebri?
Cunoatei un om pe care l cheam Abu Salim? Malko vzu cum ochii
lui mola se mic dintr-o parte n alta.
Ridic mirat sprncenele, repet numele i ridic privirea plin de
spaim.
Nu! Nu! De ce?
Din pcate, prea sincer Malko nu prea era mndru de el. Probabil c
miza era foarte mare dac se preta la un astfel de antaj.
Ai avut un paznic cu barba portocalie, continu el. Vinerea trecut a
avut un accident de circulaie.
Da, Zulfkar Ahmad.
Acum cteva zile, a ncercat s m omoare. Dumneavoastr i-ai
ordonat acest lucru?
Zaid Ghulam Shaikh protest energic.
Nu, nu, Allah interzice s-i ucizi aproapele, bigui el. Nu tiu la ce v
referii
Bine, zise Malko, observ c v place publicitatea.
El se prefcu c se ndreapt spre u, smulgndu-i imediat un ipt
ascuit.
Nu, nu, v rog!
Adevrul, i ceru Malko. Mola ncepu s se blbie.
Zulfkar mi-a spus c s-a btut cu cineva, c trebuia s se ascund
findc l cutau ca s-l omoare. Am fost de acord s-l gzduiesc cteva zile.
tii ce a fcut?
Mola i frmnta minile. Buzele i tremurau.
Bineneles c nu! Jur pe Coran. Allah s m pedepseasc dac mint!
A fost un om foarte credincios, foarte curajos care s-a luptat n timpul
Jihadului.
Malko simea cum l cuprinde dezndejdea. Dac Zaid Ghulam Shaikh
era nevinovat? Insist:
Zulfkar avea prieteni?
Mola i trecu degetele tremurnde prin barb.
Prieteni? Nu tiu, nu ieea prea mult.
Nu l-ai vzut n compania nimnui?
Se ls o tcere grea. Zaid Ghulam Shaikh se gndea. Avea fruntea plin
de cute i parc uitase de umilina lui. Cuta cu disperare s-i salveze
reputaia. n fne, ridic privirea.
L-am vzut o dat vorbind cu un tnr care vine n fecare sptmn
la flmele pe care le difuzm.
Cum arat?
E nalt, are musta i barb i prul foarte des. Cred c l tie pe
coordonatorul care lucreaz aici, pe Mir
Malko l ntrerupse:
Are main?
Mola se gndi iari, apoi zise cu sfal:
Cred c are un 4x4. n ziua n care l-am vzut, o parcase n fa.
E Suzuki?
Da, probabil
Inima lui Malko ncepu s bat mai tare. n fne, se apropia.
Cine este Mir?
Un biat foarte drgu i foarte credincios. Se ocup de logistic. L-am
vzut de mai multe ori mpreun cu tnrul.
n ce zi sunt difuzate flmele?
Zaid Ghulam Shaikh nchise o clip ochii. Nu mai tia nici cum l
cheam
Miercurea, pe la cinci.
Deci, peste dou zile.
Da.
Vocea lui ajunsese doar un gfit.
Perfect, zise Malko n ncheiere. V dau numrul meu de telefon.
Miercuri, ndat ce l vedei pe tnr, m sunai.
Mola i arunc o privire rugtoare.
Ce se va ntmpla?
Nimic, i promise Malko. Absolut nimic. Verifcm ceva, att. Dup
aceea, v dm flmul nedevelopat. Dac nu m sunai, flmul va f developat, iar
pozele trimise unde v-am spus. Suntei de acord?
Malko scrise numrul telefonului portabil pe un cartona, apoi preciz:
Dac spunei cuiva despre ce am discutat aici i mai ales lui Mir, vei f
cel mai cunoscut mola din Pakistan.
Zaid Ghulam Shaikh nu-i venea n fre c scpase att de uor din
aceast situaie oribil. Ct ai clipi, se mbrc i dispru. Ploaia nu se oprise.
n timp ce se urca n vehiculul 4x4, Malko i Ralph ajunser la maina lor.
Vzur cum Land Cruiser-ul negru nete pe Old Bara Road i se ndreapt
cu vitez spre Jamrud Road, ca i cum toate duhurile rele s-ar afa pe urmele
lui.
l urmrir pe Zaid Ghulam Shaikh pstrnd o distan mai mare. Acesta
nu se mai opri nicieri i se duse direct acas.
S-a prins n joc, observ Ralph. n seara asta am fcut o fapt bun
aducnd un sufet rtcit pe drumul cel bun.
Malko nu avea chef de glume. Urmtoarele patruzeci i opt de ore vor
trece foarte greu. Dac mola i trdeaz, s-a zis i cu ancheta!
Capitolul XVIII.
De patru ore, Ralph i Malko nu s-au micat de lng telefon. Ateptarea
se prelungi pn la ora cinci, cnd ncepea flmul la Islamic Relief Agency.
Ddcit cum se cuvine, Dorothy O'Leary plecase acum o jumtate de or, iar
acum trebuie s fe acolo, fr s trezeasc nimnui vreo bnuial, findc era
un oaspete obinuit la ONG.
Tensiunea atinsese punctul culminant n aceste dou zile de ateptare i
de nelinite. Continuar s patruleze cutnd o Suzuki alb, dar nu rezolvaser
nimic. Ca i cum ar f cutat acul n carul cu fn.
De n-ar f ntins-o! zise Malko oftnd.
Sau s nu-l f prevenit porcul la de mola, rspunse Ralph. E cinstit ca
un ho de buzunare.
Nu cred, zise Malko, i e prea fric.
Americanul cltin din cap nencreztor. Tcerea se ls din nou i mai
apstoare. Dup cteva minute, soneria telefonului i fcu pe amndoi s
tresar. Se uitar unul la altul.
Rspundei, zise Malko.
Ralph rspunse, dar trebui s ciuleasc bine urechea s aud, cci vocea
abia se auzea n receptor. nchise surztor.
Nenorocitul la nu ne-a tras n piept! Abu Salim a sosit!
Era att de neateptat, nct nu reuir s articuleze un cuvnt timp de
cteva secunde Malko rupse tcerea.
S mergem!
Rmaser tcui ct a durat drumul pn n Old Bara Road. n faa
sediului, staionau mai multe maini. Ultima din ir era o Suzuki alb cu
numrul de nmatriculare SLG 452.
Dorothy O'Leary discuta cu nite prieteni n holul sediului ONG, adunai
n jurul unei mese transformate n bufet rece. Oamenii soseau pe rnd i se
aezau n sala din stnga care putea s adposteasc aproximativ patruzeci de
persoane. Ea l zrise pe mola Zaid Ghulam Shaikh care primea oaspeii ce
intrau i ieeau, vizibil nervos. i ei i btea inima tare de tot. Ideea de a vedea
n carne i oase un terorist care a comis crime sngeroase i ddea o senzaie
ciudat: un amestec de team i excitaie. Dac ar f rmas la Toronto, nu ar f
cunoscut niciodat acest lucru.
Un tnr traversa grdina. Pros i cu barb ca majoritatea
pakistanezilor, cu trsturi regulate, era seductor n inuta lui bej. Se opri
puin n pragul uii, msurnd oamenii care discutau cu o privire sfredelitoare.
Inima lui Dorothy o luase razna de tot. Instinctul i spunea c el era. Privi
n jurul ei. Mola se prefcu c nu-l vede. Nou venitul intr i se ndrept direct
spre sal. l vzu c se aaz n penultimul rnd, unde rmseser destule
locuri neocupate. Nu mai auzea ce se vorbea, aintindu-i privirea n ceafa lui i
simind c i se nmoaie picioarele. Brusc i se fcu fric fr s tie de ce. Mai
discut puin cu prietenii, apoi toat lumea se mprtie. ncepea flmul. Cu
sufetul la gur, intr i ea n sal. Norocul era de partea ei. Nu mai rmseser
locuri libere dect pe rndul unde sttea presupusul Abu Salim. Se aez lng
el fr s-l priveasc. Lumina se stinse, iar ea rsuf uurat.
Imaginile din Afganistan deflau pe ecran, dar pe ea nu o interesau. n
curnd, misiunea ei avea s nceap i spera s fe la nlime.
Planul de btaie era pus la punct. Malko i Ralph stteau n Nissan i
Perverst cu prietenii lui n Corolla, parcat puin mai departe. Nu se putea
observa nici vehiculul, nici pasagerii acestuia. Perverst fusese pus n tem i
acum ardea de nerbdare s fac un serviciu. Ralph se ntoarse ctre Malko.
S mergem!
Cum erau amndoi superstiioi, mai amnau puin momentul aa-zisei
positive identifcation. Dar venise vremea s acioneze. Malko activ telefonul
portabil, apoi form cu grij numrul celularului lui Abu Salim pe care l
furnizase Ali Masood Afridi: 0351658760. Avea impresia c btile inimii se
auzeau de departe. Se scurser cteva secunde, apoi se declan soneria. n
vehiculul 4x4 domnea o linite mormntal.
Atcha?
Malko apsase deja pe butonul rou care ntrerupea comunicarea. Cei doi
brbai se privir, iar Ralph surse crispat.
n scurt timp, vom f sut la sut siguri.
S plecm, zise Malko. Nu are nici un rost s atragem atenia.
Se vedea bine c americanul ezita.
Dac am merge s-l nhm imediat? Nu e greu. i imobilizm pe
ceilali i l lum.
Este prea riscant, obiect Malko. Nu tim nimic despre el. Dac nu e
singur, putem da de naiba. Dac tot am ateptat att, putem s mai avem
puin rbdare.
Bine.
Americanul demar i trecur pe lng Suzuki alb. Numai de n-ar face
Perverst vreo prostie.
Brbatul cunoscut sub numele de Abu Salim se stpnea cu greutate s
nu se ridice i s plece din sal. n clipa n care telefonul portabil sunase fr
s rspund cineva la cellalt capt, toate mijloacele sale de aprare fuseser
activate. De cnd l trdase Ali Masood Afridi, se ateptase la asta. Din pcate,
nu se putea debarasa de telefonul portabil. Muli oameni luau legtura cu el
numai n acest mod. Mai cu seam, aceia pe care i atepta. De aceea trebuia s
rspund la fecare apel.
ncerc s se liniteasc, spunndu-i c avantajul unui asemenea
telefon sttea tocmai n faptul c nu putea f gsit. Dar nu i subestima
adversarii i se temea de toat lumea. Judecnd logic, cineva l observa.
Altminteri, portabilul ar f trebuit s sune de mult Se uit n jurul lui prin
ntuneric. Nu cunotea pe toat lumea. Privirea i czu pe pieptul ce deforma
kamiz-ul vecinei sale i, din instinct, deveni deodat vigilent. n University Town
erau foarte puine femei singure. Aceasta prea inofensiv, o observase findc
l atrsese fgura ei drgu, n timp ce sporovia cu nite oameni n hol. Dar
nu se tia niciodat
Obinuit cu viaa clandestin, avea ncredere doar n instinct. n timp ce
flmul se derula pe ecran, el ncepu s refecteze. Trebuia s admit c
adversarii lui l localizaser acum.
Din punctul de vedere al legii, nu risca nimic, cci existau puine anse
ca ei s apeleze la pakistanezi. Rmnea doar aciunea direct i brutal. Dar
i aceasta trebuie pregtit. Avea totui un oarecare rgaz care putea s se
prelungeasc dac reuea s-i adoarm adversarii, lsndu-i s cread c l
manevrau dup bunul lor plac. Dar asta implica o manevr ndrznea care,
dac era bine dirijat, putea foarte bine s rstoarne situaia n favoarea lui
Cnd lumina se aprinse, era din nou senin i bine dispus. Se ridic i, n loc s
plece, se amestec n mulimea care se nghesuia la bufet, dornic s bea i s
mnnce.
n spatele lui auzi o voce:
V-a plcut flmul?
Se ntoarse i ntlni privirea nevinovat a vecinei sale care avea un
pahar cu sifon n mn.
Un coordonator plin de couri i puin cam vineiu o cuprinse pe
Dorothy de umeri cu un rs libidinos i i fcu cu ochiul lui Abu Salim.
Este cea mai frumoas infrmier din Peshawar i cunoate
Afganistanul ca pe propriile buzunare.
Oh, s nu exagerm, protest canadiana.
De ctva timp discuta cu tnrul brbos i nu i venea s cread c e
monstrul pe care l descriseser Ralph i Malko. I-a spus c e inginer omer i
a gsit o misiune pe termen scurt la Peshawar, ca s studieze construcia unei
fabrici de ngrminte. Vorbea engleza la perfecie, avea umor, farmec i un
zmbet devastator.
Dorothy i vorbise despre ea, despre rolul ei n diversele organizaii,
despre meseria de infrmier i despre Canada. Dup o or, discutau ca doi
vechi prieteni. Se lsase noaptea i Dorothy se uit la ceas.
Oh, Dumnezeule, trebuie s plec, am ntlnire la Clubul american cu
nite prieteni. Mncm mpreun.
i eu trebuie s plec, spuse tnrul.
Ajunser pe Old Bara Road.
Suntei cu maina? o ntreb el.
Ea rse.
Nu sunt att de bogat. Voi lua o ric sau o tonga.
Eu sunt cu o main mprumutat, v las acolo, i suger el.
n timp ce se urca n main, Dorothy i stpnea cu greu btile inimii.
Oare unde o va duce? Brusc, fu cuprins de o team oarb Nici mcar nu
ndrznea s se uite la el. Drumul i se pru prea scurt. Cnd ajunser n faa
clubului, Abu Salim o ntreb:
Venii deseori la IRA?
Lumea din Peshawar era nnebunit dup sigle i prescurtri.
Cteodat, spuse tnra n timp ce punea mna pe portier.
Am putea cina mpreun ntr-o sear, i propuse el. tii unde e
Salateen? E un local mai bunicel.
Da, de ce nu, rspunse Dorothy mainal.
Teama se mai risipi un pic. Cei doi portari de la Clubul american se
afau doar la civa metri de ei.
Unde v pot gsi?
Ea ezit.
Nu am telefon, dar putei s-mi lsai vorb la IRA, trec sau telefonez
n fecare sear. Apropo, cum v cheam?
Amar. Mir Amar. inei minte?
Cu siguran, fcu tnra i sri din main. Atunci, pe curnd!
Telefonul portabil a sunat cam pe la cinci i douzeci, zise Dorothy
O'Leary care se ntlni cu Malko i Ralph la Clubul american.
Abu Salim nu risca s o urmreasc Pakistanezii nu aveau voie s intre
i ar f trebuit s arate paaportul.
Malko simi o bucurie fr margini. Ca un juctor care mizeaz totul la
rulet, iar numrul lui iese ctigtor.
n sfrit, dispunea de o persoan n carne i oase care se potrivea cu
misteriosul Abu Salim. Mola nu va vedea niciodat mrviile svrite de el,
iar Malko va putea anihila un terorist.
Credei c bnuiete ceva? i ntreb Dorothy cu tristee. Mi-e cam
fric.
Nu cred, zise Malko. Dac v-ai purtat fresc
M mir c m-a invitat la cin.
Nu e ceva neobinuit. i-apoi, de unde tii c va suna?
i venea greu s cread aa ceva, cci au murit civa oameni i a
ntmpinat destule obstacole pn s ajung aici. Dar acum, omul care a
ordonat explozia Boeingului 747 al companiei TWA a cptat contur, adic o
fgur, o voce i, n curnd, o adres. Dac Perverst nu l-a pierdut
ncepur s mnnce. Hamburgerii parc erau scoi din gunoi, salata era
mncat de omizi, iar cartofi prjii i-ar face grea chiar i unui nfometat.
Ajunseser la cafea cnd un chelner veni s-l anune pe Ralph McCarthy c era
ateptat la intrare. Se ridic imediat. Cnd se ntoarse, i reinu cu greu
satisfacia.
L-am dibuit: plot 34, sector A3, parcela 5, i anun el.
Nu l-a reperat pe Perverst?
Zice c nu. Dar va f difcil s-l urmrim. n partea aceea a
Hayatabadului s-a construit foarte puin. Casa n care locuiete e izolat.
Malko schi un zmbet.
A vrea s am o sticl de ampanie Taittinger Comtes roze din 1991 i
un kilogram de caviar ca s srbtorim!
nc sub imperiul emoiei, Dorothy O'Leary prea dus pe alt lume.
Dac avem adresa, mine am putea s afm i numele, zise Ralph. l
cunosc pe tipul din Special Branch care se ocup de strinii din Peshawar.
Sunt aproximativ dou sute. E sufcient s consulte fierul. De-abia atept ziua
de mine.
i eu! fcu Malko.
Dorothy nu mai spunea nimic. i mai tremurau nc picioarele findc
sttuse lng un personaj ca misteriosul Abu Salim. Ea chem chelnerul i
ncerc, folosind cuvinte simple, s-i explice cum s prepare un Caipirinha
din Cointreau, ghea i lmie verde. Simea nevoia acut s fac s dispar
ntr-un fel nodul care i se pusese n gt.
La Special Branch era un du-te-vino ca la moar. Ralph McCarthy oprise
Nissanul pe platforma din faa porii pzite de o santinel nepstoare i,
nsoit de Malko, se ndrept spre biroul cu evidena strinilor, situat n stnga
intrrii. Ua era deschis. Vreo ase expatriai din ONG stteau la coad ca s-
i rennoiasc permisul de sejur. n aceast ar cu granie absolut primitoare,
administraia care se ocup mai mult de feacuri era atent la vize cu o grij
aproape bolnvicioas.
Interiorul nu era luxos. Pereii erau albi, trei ventilatoare obosite
rscoleau aerul mbcsit, strini stnd nirai lng ziduri, aplecai peste
registrele negre, roase de obolani i mucegite de umezeal, ce preau s
putrezeasc din cauza nepsrii generale. Pe aici, oamenii nu auziser nc de
calculatoare nc mai scriau de mn. Trecnd prin faa a trei funcionari
obosii i urcioi, Ralph McCarthy se duse direct la eful serviciului, un
pakistanez burtos cu pleoapele grele de somn.
Salam aleykum!
Funcionarul tresri i nchise repede revista Playboy ascuns n
coperile unei reviste pakistaneze. Chipul i se lumin cnd l vzu pe american
i i ntinse mna grsu i moale.
Aleykum salam!
Ralph McCarthy puse pachetele pe birou. ntr-unul era o sticl de
Defender vechi de cinci ani care dispru imediat n sertar, n cellalt pachet mai
micu, era o brichet Zippo cu un etui din piele.
Le-am adus din Statele Unite, preciz americanul. Este ultima serie
din Harley Davidson.
Funcionarul se pierdu n mulumiri i desfcu pachetul fericit ca un
puti care a primit o jucrie nou.
Thank you! Thank you!
Aplecat la urechea lui, Ralph trecu la lucrurile serioase.
Caut o informaie, fcu el. Adresa unui prieten. Ai acces?
Puse deja un fier din lemn pe mas care coninea, n ordine alfabetic,
numele i adresa tuturor strinilor din Peshawar.
Please, zise funcionarul care aprindea bricheta extaziat.
Americanul examina rapid fele, uitndu-se numai la adrese. Fiecare
f avea o fotografe, numele, adresa i cteva date personale. Ajunse la litera H
cnd trase un cartona murdar din cutie.
n fotografe era un tnr brbos cu trsturi regulate, care semna cu
brbatul cu Suzuki alb. n plus, erau date scrise de mn i fotocopia
paaportului prins cu o agraf de document.
Malko citi peste umrul lui Ralph: Aktar Nadjy Hadd. Nscut pe 27
ianuarie 1962 la Kuweit City. Naionalitate iordanian. Posesorul paaportului
eliberat de Consulatul iordanian din Kuweit n octombrie 1984.
Mai era i adresa din Kuweit. Ralph not repede toate informaiile, puse
cartonaul la loc i i mulumi zmbitor funcionarului pakistanez.
OK. Thank you.
Ieise deja afar ntr-o stare euforic de nedescris. n sfrit, Abu Salim
nu mai era o fantom.
S mergem la Islamabad la Joe Hickerson, l sftui Malko. Va f foarte
greu s facem ancheta aici.
Computerele de la Agenie vor intra n pine.
Datorit decalajului de fus orar, cercetrile se terminaser foarte repede.
Ralph McCarthy i Malko au ajuns la Islamabad pe la ora unu i s-au dus
direct la ambasad. Centralele CIA din Kuweit City, din Amman i de la Langley
au strns ceva informaii n dou ore. Joe Hickerson le puse n fa rezultatul
investigaiilor.
Iat, zise el. Aktar Nadjy Hadd s-a dus n Marea Britanie n 1986. Avea
viz pentru ase luni eliberat de viceconsulul Marii Britanii din Kuweit pe 16
noiembrie 1986. Am descoperit c a ajuns la Heathrow pe 17 n aceeai lun i
a ieit pe 10 august 1987. Apoi, din 1987 pn n 1989, s-a dus de mai multe
ori n Marea Britanie. A studiat la Oxford College of Further Education i dup
aceea, la Swansea Institute, pregtindu-se s devin inginer de calculatoare. A
obinut diploma la sfritul studiilor, n 1989.
Cum ai afat toate astea?
Am colaborat cu kuweitienii. Majoritatea felor au supravieuit
invaziei irakienilor din 1991. Acolo am descoperit fa lui Aktar Nadjy Hadd. A
fost rezident n Kuweit din 1974 mpreun cu prinii lui. Tatl e palestinian,
mama pakistanez.
Cnd a intrat n Pakistan?
Acum dou luni. Venea de la Dubai.
Ce s-a ntmplat cu el ntre 1991 i 1996? Unde sunt prinii?
Joe Hickerson fcu un gest de neputin.
n prezent, nu tim nimic. Muli strini au fugit din cauza invaziei
irakienilor. Unii dintre ei au fost ucii. Alii s-au ntors n patria de origine sau
n alt ar din Golf. Ori au ajuns tocmai n Australia. Avem nevoie de cteva
sptmni ca s descoperim adevrul.
Dup ce a terminat, Aktar nu a lucrat nicieri?
Nici asta nu tim, dar ne-au mai rmas multe ri de prospectat.
ncepnd cu Egiptul, Africa i Yemen. Ne va lua foarte mult timp.
Malko se uita gnditor la cele dou fe de analiz puse cap la cap. Aceea
furnizat de Special Branch i cealalt trimis din Kuweit. Era ciudat, cci
proflul acestui student cuminte care a studiat n Regatul Unit nu era chiar al
unui terorist. Cu toate acestea, l identifcase corect pe omul cunoscut sub
numele de Abu Salim. Deodat un amnunt i sri n ochi.
Este ceva ciudat, observ el. Pe fa trimis de kuweitieni, Aktar Nadjy
Hadd are o nlime de cinci picioare i opt degete, iar n paaportul actual scrie
c msoar ase picioare S f crescut cu patru degete30 de la douzeci i
patru la treizeci de ani?
Cei doi americani se aplecar deasupra felor verifcnd observaia lui
Malko. Se uitar unul la cellalt, apoi comparar cifrele.
E o greeal, conchise cu gravitate eful Centralei CIA.
Dup descoperirea lui Malko, faxurile i telefoanele nu mai aveau
astmpr. Adevrul ncepea s ias la iveal. Brbatul care se folosea de
numele Aktar Nadjy Hadd nu era studentul ce purta acelai nume i care
studiase n Marea Britanie. Totui, fa gsit n Kuweit i certifca existena. Un
iordanian cu acest nume trise n Kuweit cel puin pn n 1989.
Vd doar o singur explicaie, zise Malko. Avem n fa o mainaie a
irakienilor fe voluntar, fe accidental. n stadiul n care ne afm, este
imposibil de tiut. Corpul i familia au fost date disprute, lucru ce, n perioada
aceea, nu era greu de nfptuit, cci irakienii au masacrat zeci de mii de
oameni. Serviciile irakiene i-au mprumutat unui agent de-al lor identitatea lui
Aktar Nadjy Hadd.
Deci ar f iranian? ntreb Joe Hickerson.
Nu neaprat. Poate la fel de bine s fe iordanian, palestinian sau
yemenit, ori altceva. Un lucru ns e sigur: ca s pun la cale o asemenea
manevr, la baz a stat o operaiune important care necesita un secret
absolut. Lovitura e genial, findc fa sosit din Kuweit conine i amprentele
brbatului pe care noi l cunoatem sub numele de Abu Salim, devenit acum
Aktar Nadjy Hadd.
Ce facem? ntreb Joe Hickerson.
Momentan, nimic, rspunse Malko. Pentru noi, este clar c acest om
oricare ar f numele lui este creierul unei aciuni teroriste i una dintre crime
a fost distrugerea zborului 800 al companiei TWA. Din pcate, nu deinem nici
o dovad palpabil. Nici pentru pakistanezi, nici pentru Curtea de Justiie.
Doar nu o s-l lsm s ne scape! protest Ralph McCarthy.
Firete c nu, zise Malko, dar n stadiul n care ne gsim, trebuie s
lum rapid o decizie, cci altfel poate s dispar. i pe urm Cred c cel mai
bine ar f s-l anunm pe Franck Capistrano.
Joe Hickerson se i apucase s scrie.
i trimit asta i lum masa la restaurantul chinezesc Marriott. Meritm
cu prisosin.
Niciunul dintre ei nu mncase, ci triser toat ziua numai cu cafea.
Cnd se ntoarser la ambasad, soldatul de paz, mare ct un ifonier, i
ntinse lui Joe Hickerson un plic sigilat.
De la serviciul cifrare, zise acesta.
eful centralei atept pn ajunse n birou, apoi l deschise. Plicul
coninea trei rnduri i semntura lui Franck Capistrano.
Terminate the subject with Extreme Prejudice. By order of the President
of United States. Special Advisor for National Security Franck D. Capistrano.
Era clar ca bun ziua. CIA, deci Malko, primea ordinul de a-l lichida pe
Aktar Nadjy Hadd alias Abu Salim.
Din punct de vedere moral, acest lucru i displcea lui Malko. Nu se va ti
niciodat cu certitudine cine este ntr-adevr Abu Salim i pentru cine lucreaz.
Pe de alt parte, dac le scpa printre degete i i continua munca de uciga,
era i mai ru. Detesta genul acesta de misiuni, findc nu fusese niciodat un
asasin. Chiar i n cazul unui monstru ca Abu Salim
S ne ntoarcem la Peshawar, suger Ralph McCarthy. Nu mai aveau
ce face la Islamabad. Dup ce Joe Hickerson i expedie, plecar imediat. Dup
dou ore i patruzeci de minute de mers, ajunser n Rahman Baba Road.
Paznicul le deschise. Dorothy O'Leary citea pe verand, nconjurat de un
roi de nari. Abia se aezar, c le spuse:
El mi-a lsat un mesaj. Mine vrea s ia masa cu mine. Ce s fac?
Ralph i rspunse nainte ca Malko s apuce s deschid gura.
Accepi, zise el.
i i venise n minte mijlocul prin care va pune capt carierei numitului
Abu Salim. ntr-un mod personal, sar putea spune.
Capitolul XIX.
Malko se uita la Ralph McCarthy uluit. Nu i se prea corect s-o trimit pe
Dorothy taman n gura lupului. Americanul i fcu cu ochiul.
Haidei s v explic!
Lsnd-o pe Dorothy pe verand, l conduse pe Malko n biroul su.
Acesta i ascult explicaiile amnunite i tehnice.
Dac ar merge, recunoscu el, ntr-adevr, e tentant. Dar trebuie s fe
de acord i Dorothy. Nu se pune problema s-i form mna. Vorbesc eu cu ea.
Se cam ndoia de entuziasmul lui Ralph McCarthy. Se duse lng tnra
care fuma pe verand. Ea l ls s vorbeasc fr s-l ntrerup n timp ce i
explica planul pus la cale de american.
Am primit ordin s-l neutralizm pe Abu Salim, conchise el. Putem s-o
facem prin mai multe metode. Cea a lui Ralph mi se pare cea mai bun, cea
mai curat. Dar avei libertatea s decidei dac colaborai sau nu. E vorba de
lichidarea lui.
Dorothy trase din igar.
Dup cum tii, omul este extrem de periculos
Da, foarte, o aprob Malko. n orice caz, l vom lichida.
Dac particip, se interes fata cu ngrijorare, nu voi pi nimic?
Dac vei urma ndeaproape instruciunile mele, nu vei pi nimic.
Dar nu trebuie s ne asumm riscuri. Dac vedei c nu putei s acionai, nu
o facei i gata. n acest caz, vom folosi alt metod. inei minte c avei de-a
face cu un terorist care e mereu atent i nu are ncredere n nimeni. Ce prere
avei dac v-ar invita la mas?
Dorothy se tulbur.
Nu tiu La Peshawar sunt multe femei.
Abu Salim era un brbat tnr, cu nevoi sexuale, ca toat lumea, dar
greu de satisfcut ntr-un ora ca Peshawar. Avusese de-a face cu cteva
prostituate afgane care o fceau uneori n ric, ns acest lucru l deprima. n
plus, femeile care colaborau cu organizaiile neguvernamentale erau nemritate
i aveau cteodat aventuri cu pakistanezii sau cu afganii. Deci, pe Abu Salim
nu-l mirase atitudinea lui Dorothy.
Lsai-i un mesaj la IRA c putei s luai masa cu el mine, spuse
Malko. Nu se ntmpl nimic dac v-ai rzgndit peste noapte.
Dorothy lu un aer curajos.
Ba nu, eu vreau s v ajut.
i facei un serviciu omenirii, ncheie Malko.
Ea se ridic i se duse la culcare. El o urmri cu privirea. Se simea un
pic vinovat. Dorothy nu fcea parte din CIA i i cerea s ndeplineasc o
misiune cu dou tiuri, cu un risc minim, ce-i drept, dar era totui un risc
n orice caz, Abu Salim nu prea grbit s plece din Peshawar, fapt ce le ddea
un mic rgaz. Trebuiau doar s se roage. Ziua urmtoare va f tare lung
Brbatul pe care l chema Abu Salim atepta la volanul mainii lui
Suzuki, parcat n faa restaurantului IRA, unde trebuia s se ntlneasc cu
Dorothy. n ultimele douzeci i patru de ore se gndise mult i ajunsese la
concluzia c era mai folositor cauzei sale viu dect mort.
Ar f dureros pentru el dac ar abandona operaiunea tocmai n stadiul
fnal, cci pregtirea ei nsemnase luni ntregi de eforturi care ar deveni
zadarnice. Iar oamenii care avuseser ncredere n el nu-l vor gsi la Peshawar.
Se consola la gndul c se va retrage fr s piard nimic i c va pregti
aceeai operaiune mai trziu n alt parte.
Hotrrea fusese luat: va pleca n Afganistan mine n zori. De acolo, se
va duce la baza lui i se va da la fund un timp, apoi va aprea din nou cu alt
identitate i va relua legturile. Dar, nainte s plece, va mai da o lovitur
feroce.
O ric se opri n faa sediului ONG i infrmiera cu care avea ntlnire
cobor. Aprinse farurile imediat ca s-i atrag atenia. Era ultima noapte
petrecut n Peshawar i va profta din plin, adic va mpleti utilul cu plcutul.
n pofda golului pe care l simea n stomac, Dorothy O'Leary uitase de
reputaia lui Abu Salim i ajunse n fnal s-l cread fermector.
mbrcat dup moda occidental, cu un pulover i jeani, prea un tnr
oarecare. La Salateen, ceilali clieni i aruncau priviri pline de invidie, cci
Dorothy era apetisant ca un fruct zemos. Vorbir despre religie, despre
nenelegerile existente ntre Occident i Islam i i pusese o sumedenie de
ntrebri. Dorothy nu avea nimic de ascuns i i povesti viaa ei de cnd venise
din Canada. i mprti simpatia ei pentru Orient i n special pentru
Afganistan.
Abu Salim mnca puin, dar bea mult Pepsi. l gsea frumos cu barba lui
foarte neagr i ngrijit tuns. Se fora din rsputeri s se conving c era o
ntlnire ca oricare alta, cu un brbat seductor i nensurat. Dup privirile
insistente, ea i ddu seama c o dorete. i pusese nadins un tricou destul
de strmt ca s-i scoat n eviden snii Se simea rvnit i i era de-ajuns.
Partea de suprafa a misiunii ei nu va f prea difcil de ndeplinit. Dac Abu
Salim tia s citeasc n priviri, ar trebui s vad complicitatea amoroas
evident.
Era zece fr un sfert. Un grup glgios de turiti coreeni care veniser n
excursie n Himalaya tocmai intrase n restaurant. Dorothy i termin ceaiul i
i propuse:
Plecm?
Abu Salim scoase dintr-o saco din piele un teanc subire de bancnote i
numr cu atenie ca s plteasc consumaia. Ea i ddu seama c vorbise
prea puin despre el, dar afase c a cltorit mult. Ajunser lng Suzuki.
Sosise momentul critic.
Trebuie s v ntoarcei aa de repede? o ntreb Abu Salim cu un ton
detaat.
Dorothy rse puin forat.
Nu chiar imediat. Nu m ateapt nimeni
Putem s mergem la mine s bem un ceai i s mai vorbim puin.
M invitai?
Desigur.
Unde locuii?
n Hayatabad.
Peste douzeci de minute, dup ce traversar terenul viran din parcela 5,
unde se construise foarte puin, el opri n faa unei case mari nconjurat de
ziduri nalte. Luna strlucea pe cer. Ls maina afar i zise:
Nu facei mult zgomot. Eu stau la parter.
O conduse spre un portic i se ddu n lturi ca s-i fac loc s treac.
Locuina lui avea dou camere. ntr-una din ele o saltea era pus direct pe jos,
iar salonul nu avea nici el mai mult mobil. O mas mare i joas, pe perei
nite tablouri care nu prezentau nici un interes, o canapea i dou fotolii. Nu
era ca n povestea O mie i una de nopi.
Ceai? o ntreb el.
Da.
Bine, m duc s fac.
Puse sacoa pe mas i dispru pe un coridor ce ducea cu siguran la
buctrie. Dorothy atept cteva clipe, apoi se aplec i deschise repede
sacoa. i strecur mna nuntru i ddu peste forma lunguia a unui
telefon portabil. Vocea lui Abu Salim o fcu s tresar.
Ce facei? V plictisii?
Bine! strig Dorothy.
Cu inima btnd s-i sparg pieptul, scoase din poeta din pnz
telefonul dat de Malko. n zece secunde, fcuse schimbul. Portabilul lui Abu
Salim ateriz n fundul genii ei. Cnd reveni cu cetile de ceai, ea fuma
ncercnd s domoleasc btile inimii. Avea senzaia idioat c ar f putut s-o
vad prin perei.
Dumneavoastr ai pictat tablourile acestea? l ntreb ea.
El rse cu poft.
Nu, eu nu pictez. Aparin locatarului dinaintea mea.
Ea bu din ceaiul foarte tare sporovind ba de una, ba de alta. Abu Salim
se aezase cuminte pe masa joas n faa ei. ncet, ncet, n timp ce vorbeau, el
se muta ntruna i se pomeni pe canapea lng ea. Se vedea c nu era obinuit
cu femeile. Ea atepta un gest care nu se ntrevedea nici un pic. ncepu dintr-o
dat o ploaie tropical ce cdea cu un zgomot surd.
Ar trebui s plec, ncepu ea.
Aa repede?
Prea cu-adevrat dezamgit.
M scol devreme, zise ea, fac sport n fecare diminea.
Nu mai avea chef de el dup ce fcuse schimbul. Simea un amestec de
dezgust i de team. Nutrea un singur gnd: s-o tearg ct mai repede de aici.
Se ridic i el o urm. Se gseau acum foarte aproape unul de cellalt. Brusc o
cuprinse n brae i o strnse cu toat puterea, stngaci, fr blndee, ca un
licean bubos. Nu o srut i, fr o vorb, ncepu s-i frmnte snii. Gestul
nu avea nimic erotic n el, iar Dorothy vru s-l mping, cnd observ umftura
enorm din pantaloni.
Asta o excit i, ct ai clipi, toat ndrjirea ei se topi. Poate c era
terorist, dar unul care o dorea. Simea c se pierde cu frea. Gura ei se lipi de a
lui, iar limba porni n cutarea aventurii i pntecele se mpingea n formidabila
erecie. Dorothy era o femeie copleit de dorina de a simi n strfundurile ei
acest mdular rigid i plin de neastmpr.
Abu Salim nu pierdea vremea. Antrennd-o n camera de alturi, o
arunc pur i simplu n patul improvizat, scotocind ntre coapsele fetei cu
frenezia unui nemncat. Dorothy gemu de plcere simind degetele pe slip i
trgndu-l n jos. Ea ridic bazinul ca s-l ajute s scape mai repede de
triunghiul de dantel. Nu termin bine operaiunea, c i scoase imediat
pantalonii cu tot cu chiloi i cu baschei. Sexul lung i subire, puin armiu,
se destinse ca un arc.
Din instinct, Dorothy ntinse mna i l cuprinse ntre degete. Fatal
neglijen, cci de-abia apuc s trag pielea n jos, c l simi fremtnd. Abu
Salim slobozi un ipt ascuit, iar seva ni n sus, n timp ce se ls pe spate.
Cu un sentiment de frustrare, Dorothy nu preget o clip i l nfund cu totul
n gur. Dar nu pentru mult timp.
Tresrind din tot corpul, tnrul o ndeprt mrind. Vexat, fata l
apuc din nou cu mna i ncepu s-l maseze cu pricepere. Pntecele o ardea.
l voia imediat n ea.
n cteva minute, fu din nou tare ca o bar din oel. Dorothy nu repet
greeala i se ntinse cu picioarele desfcute ntr-o poziie fr echivoc. Nu
trebui s atepte mult timp. Abu Salim se npusti asupra ei ca un apucat i
mormi de fericire.
Simind tija lung invadnd-o cu brutalitate, tnra avu imediat un
orgasm, dar partenerul ei nici nu i ddu seama. O ndoi ca pe o broasc i
ncepu s-o posede ca un apucat, cu micri ample, ca i cum ar f vrut s-i
strpung uterul. Dorothy urla de plcere. n acest ritm, tnrul nu rezist
mult timp i mprtie pentru a doua oar smna cu un strigt slbatic.
Dorothy avea impresia c simte ocul n pereii ei tainici. Abu Salim se prbui
peste ea, rsufnd greoi, fr s se retrag. Dup cteva clipe de repaos,
ncepu s se mite cu fore proaspete. nti mai ncet, apoi din ce n ce mai tare,
pornind o nou cavalcad.
De data asta dur ceva mai mult. De-a dreptul fermecat i ud leoarc,
Dorothy savura fecare clip a acestei mperecheri slbatice. Dar i ascunse cu
greu dezamgirea cnd, dup un ultim asalt gata s-o strpung, amantul ei se
rostogoli pe spate gfind ca o locomotiv. n trei minute, fu n picioare, gata
mbrcat.
V conduc, i propuse el zmbindu-i.
Dorothy avea impresia c se mai gsea nc n ea Fcu un efort
supraomenesc s se ridice i s-i adune lucrurile. Ameit, l urm pe Abu
Salim fr s protesteze, cu mintea golit de gnduri. Afar turna cu gleata.
Deodat tresri.
Poeta mea!
O uitase n salon.
M duc s o aduc, spuse Abu Salim i sri din Suzuki.
Reveni dup un timp i porni imediat, gonind prin torentul de ap,
ocolind copacii dobori de furtun i traversnd adevrate lacuri. Dorothy era
prea epuizat ca s vorbeasc i i ddu seama n ultimul moment c ajunser
n faa sediului ONG. Abu Salim o srut pe obraz surzndu-i.
Salutare. Pe curnd.
Demar imediat i vir la dreapta. De-abia dispru, c o main i fcu
semn cu farurile lui Dorothy care era ud pn la piele i alerg spre ea. Ralph
venise s-o ia, aa cum fusese prevzut.
Abia coti pe mica alee ntunecat, c Abu Salim stinse farurile. Fcuse
un ocol rapid i atepta supraveghind Old Bara Road. Auzi un zgomot de motor
i vzu trecnd vehiculul masiv 4x4. tiind ncotro se duce, i permise s nu
porneasc imediat ca s nu fe reperat.
Amintirea plcerii pe care o simise era departe acum. Devenise din nou
un sloi de ghea. Cnd maina pe care o urmrea vir pe Rahman Baba Road,
mai parcurse civa metri, apoi se opri. Sri jos dintr-o singur micare, smulse
pistolul-mitralier Skorpio ascuns sub scaun i ncepu s alerge fr zgomot.
Ploaia i biciuia obrajii, iar urletul furtunii l transforma ntr-o fantasm tcut,
aproape invizibil.
Ajunse n dreptul Nissanului care staiona n faa porii ateptnd s se
deschid.
Cu mna stng, ddu portiera n lturi, apoi ainti arma asupra
oferului. Rafala scurt ni n clipa n care paznicul deschidea poarta la
perete. oferul ntoarse capul spre Abu Salim. Ultimul lucru pe care l vzu a
fost pistolul Skorpio i fcrile glbui ce au nit din el.
Nu avu timp s fac nimic, prbuindu-se atins de mai multe gloane.
Abu Salim ocoli maina ca s fac la fel i n partea cealalt. ncerc s
deschid portiera din dreapta, dar nu reui. Dorothy avusese prezena de spirit
s-o blocheze cnd vzu ce se ntmpl. Turbat de furie, apropie eava armei de
tabla mainii i trase o rafal n portier, apoi o lu la goan.
Dup un minut, era n drum spre Hayalabad, mulumit de sine. Totul se
derulase aa cum a prevzut. n clipa n care fata se aezase lng el la sediul
ONG, i dduse seama. Adversarii lui fuseser att de proti nct au crezut c
circul cu seducia va f de-ajuns ca s-l orbeasc. S-au ales numai cu
momentele plcute pe care i le-au oferit, plus ocazia de a lichida un agent
american. Oricum ar f plecat a doua zi.
Capitolul XX.
Malko tresri cnd auzi strigtele paznicului. nfcnd Beretta 92, se
npusti n grdina luminat de farurile Nissanului, apoi ocoli portiera larg
deschis. l zri pe Ralph prbuit peste volan i strig:
Ralph! Ai pit ceva?
Nu primi nici un rspuns. Malko vru s-l mite, dar corpul se prvli
ncetior afar. Dup greutatea lui, i ddu seama imediat c nu mai triete.
Malko sri n main. Dorothy gemea ghemuit pe scaunul ei. O trase spre el
ca s-o scoat de acolo, dar url de durere.
Unde v-a atins? o ntreb el.
n burt M doare, gemu ea.
Nu mai avea timp de pierdut. Paznicul contempla scena nmrmurit.
Malko l strig i transportar mpreun trupul inert al americanului pn n
pat. Din pcate, nu mai putea face nimic pentru el Malko se npusti la
Nissan, se urc la volan i i zise lui Dorothy:
V duc la spital! O s fe bine.
Mirosul fad al sngelui invadase vehiculul. Rugndu-se n oapt, se
avnt pe strzile pustii din University Town. Nu putea s se duc dect ntr-un
singur loc: la Lady Reading Hospital, lng Fortul vechi. Drumul a fost un
adevrat supliciu. La fecare hop, Dorothy ipa de durere. Pe de o parte, Malko
dorea s ajung mai repede la spital ca s-i acorde ajutorul necesar, pe de alta,
i era team s nu o zdruncine prea tare i s agraveze hemoragia. Cnd ajunse
pe Jamrud Road, fu nevoit s pun o frn brusc din cauza uvoaielor de ap.
Credea c va rmne blocat n mijlocul drumului.
M doare, m doare
Vaietele tinerei rnite i rupeau sufetul. Vorbea cu ea n timp ce
conducea, o mngia pe cap, ncerca s-o mbrbteze, n sfrit urc pe partea
ce ducea la intrarea de urgen i se opri n faa uii claxonnd cu furie.
La Peshawar, violena era ceva obinuit. Dup un minut, Dorothy, culcat
pe o targ, cu perfuzia nfpt n bra, dispru n sala de operaie, iar Malko se
ocup de treburile administrative. Trebuia s anune poliia, s explice c au
fost atacai de un necunoscut care a mitraliat maina i c mai exista o victim.
Bine c avea telefonul portabil findc l alert pe Joe Hickerson. Acesta
lu imediat legtura cu Special Branch la Peshawar, apoi sri n main. Avea
de ateptat, findc Dorothy era n operaie. Stnd pe o banchet n sala de
ateptare, ncerca s ghiceasc ce s-a ntmplat. Se ntoarse la main i lu
poeta fetei. Scoase din ea telefonul portabil. Era cel pe care i-l dduse el?
Reuise oare s-l substituie? Era imposibil s-i dea seama fr s-l probeze.
Dar aceasta era o manevr foarte delicat, cci Ralph fcuse din el un aparat-
capcan. O idee simpl, dar diabolic. A introdus vreo patruzeci de grame de C
4, un explozibil puternic, deci nu putea s-l pun n funciune. Detonatorul era
acionat printr-un semnal radio codat care pornea o dat cu un apel telefonic.
Era de ajuns s sune la persoana vizat ca s se asigure c era chiar ea, apoi
s lanseze semnalul, iar aparatul s explodeze n capul ei cnd aceasta se
pregtea s vorbeasc. Astfel, execuia era sigur. Dar Malko nu era sigur c
Dorothy reuise s fac schimbul. De aceea trebuia s o ntrebe pe ea.
Se chinuia s ghiceasc ce fcea acum Abu Salim. tiind c a fost
descoperit, probabil c avea un singur gnd: s-o tearg ct mai repede. Pentru
el, cel mai simplu era n Afganistan cu avionul sau cu maina. nc nu-l cuta
nimeni. n orice caz, ncotro ar pleca, Malko avea un rgaz de cteva ore.
Nu zbura nici un avion pn mine diminea.
Este foarte grav. Are numeroase perforaii intestinale i a pierdut mult
snge.
Medicul pakistanez, nc n costumul chirurgical, epuizat dup patru ore
de operat, fcea un efort s-i zmbeasc lui Malko. Dorothy era la reanimare.
Ce anse are?
Cincizeci la sut.
n sinea lui, Malko era nemulumit. Cnd un chirurg i spune aa,
nseamn c ansele erau mai puine. Era aproape patru dimineaa. Oboseala
ncepuse s-l apese. Joe Hickerson ajunsese cu dou ore n urm, btnd
recordul de vitez ntre Islamabad i Peshawar.
Cnd i va recpta cunotina? l ntreb Malko pe chirurg.
Nu nainte de dou-trei ore. Dar va f foarte slbit. Mergei i odihnii-
v.
Prsi spitalul mpreun cu Joe Hickerson. Mirosul sngelui din vehicul
i aminti de tragedia petrecut cu cteva ore n urm. Oare ce se ntmplase?
Trecu din nou prin University Town, luptndu-se cu tristeea grea. Trupul lui
Ralph McCarthy fusese luat de poliie. i mai rsuna nc n urechi rsul plin
de voioie al americanului, pe care moartea l rpise cu puin nainte de a se
pensiona. Era patru i douzeci dimineaa. n mai puin de o or, se va lumina
de ziu. Sosise vremea s se ocupe de Abu Salim.
Un sfert de or mai trziu, dup ce l ls pe Joe Hickerson n casa din
Rahman Baba Road, ajunse la Hayatabad. Trecu ncet pe lng vila n care
locuia teroristul. Nu se zrea nici un semn de via, poarta era nchis i nu era
nici o lumin. Se oprise n capul strzii, lng zidul unui depozit ca s
supravegheze vila. Treptat, treptat, cerul ncepu s se lumineze. n curnd se va
face ziu. Poarta era tot nchis. Pentru c nu tia dac telefoanele portabile
fuseser schimbate, soluia care se impunea n aceast situaie era simpl. De
ndat ce se va face ziu complet, i va spune paznicului s deschid i se va
duce s-l nfrunte pe numitul Abu Salim.
Un duel loial. Dar, mai presus de toate, ardea de nerbdare s-i rzbune
pe Ralph McCarthy i pe Dorothy, mpucai amndoi cu snge rece.
Era att de nverunat n dorina lui de a se rzbuna, nct crezu c
viseaz atunci cnd vzu poarta deschizndu-se. Iei un Suzuki 4x4 i vir la
dreapta ndreptndu-se spre Jamrud Road. Malko demar la rndul lui cu
inima btndu-i nebunete. Abu Salim se alegea cu fuga. Dup cinci minute,
ajunse pe Jamrud Road i coti la stnga, ndreptndu-se nu spre aeroport, ci
spre Khyber Pass. ntr-o or va f n Afganistan. Malko acceler, dar nici Salim
nu se ls mai prejos. Mnios la culme, i ddu seama c, dup civa
kilometri, Abu Salim va scpa de el. Pentru el era o nimica toat s treac pe la
punctul de control de la Kharkano, n timp ce Malko va f oprit pentru c avea
permis de trecere doar pentru zona tribal.
Unul dup altul intrar pe ultima linie dreapt ce preceda punctul de
control, adic aproximativ trei kilometri. Malko nu avea de ales. n timp ce
conducea, scoase telefonul portabil i form 0351763872, numrul pe care i-l
dduse Afridi. Va afa ct de curnd dac Dorothy avusese timp s le schimbe.
Mergnd cu mai mult de o sut de kilometri la or, cu aparatul lipit de ureche,
atepta, n timp ce numra btile inimii, s aud semnalul ocupat, ce
nsemna c l-a scpat. Auzi soneria. La al cincilea apel, rspunse o voce de
brbat:
Atcha?
Abu Salim?
Urmar cteva secunde bune de tcere. Teroristul cuta s recunoasc
vocea lui Malko pe care nu o auzise niciodat. Era doar la un kilometru de
punctul de control.
Atcha?
Malko deprt aparatul de lng ureche i aps pe tasta Stea. Dar nu
atept mult. Maina din faa lui fcu un salt teribil, explozia mprtiind
pretutindeni cioburi nsoite de fum. Vehiculul se ndrept direct spre an,
unde se rsturn. Malko ajunse la faa locului n mai puin de un minut i sri
din main. n Suzuki era mult fum. Toate geamurile fuseser pulverizate.
Minile oferului mai ineau nc volanul, dar capul nu mai era la locul lui
Pereii din interior fuseser mprocai cu snge, cu materie cervical, cu
fragmente de oase i de carne. Era o scen de comar.
Malko zri pe jos o rani de ofer i o ridic. Era plin de snge. Soldaii
de la punctul de control l vor interoga n clipa n care se pregtea s se duc
la maina lui, zri pe bancheta din spate nite cutii din carton cu o fa
lucioas, ptate de snge ca i restul. n cutii erau ppui!
nfc una i o zbughi spre vehicul. Creznd c avusese loc un banal
accident de circulaie, soldaii nu se grbeau. Malko avu destul timp ca s
ntoarc i s ia drumul napoi spre Peshawar. Deci, Dorothy O'Leary avusese
timp s substituie cele dou aparate.
Brbatul care i spusese Abu Salim nu mai putea face ru nimnui, dar
preul pltit a fost dureros.
Joe Hickerson l atepta acas. Avea chipul ntunecat i lacrimi n ochi.
Dorothy nu a rezistat, zise el. Nu s-a mai trezit. Au fcut tot ce le-a stat
n puteri.
n biroul generalului Hadj Shrif Emtiaz, eful Serviciului de Informaii
pakistanez, domnea o linite mormntal. Joe Hickerson i Malko stteau n
faa lui. Datorit documentelor gsite n Suzuki, CIA a reuit s afe mai multe
lucruri. Joe Hickerson vorbi primul:
Brbatul cunoscut sub pseudonimul Abu Salim era un irakian. Am
gsit asupra lui un paaport autentic pe numele de Djamal Takriti. Dar se
folosea puin de el, preferndu-l pe al omului cruia i furase identitatea, Aktar
Nadjy Hadd, pakistanezul nscut n Kuweit.
Deci, teroristul nu era pakistanez, l ntrerupse generalul.
Nu, n ciuda faptului c vorbea urdu la perfecie. Nu tim i nici nu
vom ti vreodat toate detaliile i toate mprejurrile.
Ce s-a ntmplat cu adevratul Nadjy Hadd?
Joe Hickerson ridic din umeri neputincios.
Probabil c a murit. Cu siguran c serviciile pakistaneze l-au fcut
s dispar mpreun cu familia de ndat ce au intrat n Kuweit. Nici n acest
caz nu cunoatem mai multe amnunte.
Ce fcea n Pakistan?
Vorbi n continuare Malko n timp ce i ntindea generalului un teanc de
documente:
Uitai-v ce am gsit n Suzuki. Aici sunt elementele unui adevrat
rzboi al terorii ndreptat mpotriva Statelor Unite. Ideea era de a plasa bombe,
cu ajutorul unor persoane diferite, n unsprezece mari companii aeriene
americane, printre care: TWA, United Airlines, Delta, North West Airlines.
Pentru fecare atentat prevzut, exista un studiu amnunit cu escalele, cu
msurile de prevedere ce trebuiau luate, cu locurile rezervate. Toate aceste
atentate trebuiau s se produc ntr-un rstimp extrem de scurt. Dup prerea
mea, Abu Salim avea ntlnire la Peshawar cu civa executani care trebuiau
s vin s ia instruciunile i materialele explozive ascunse n ppui.
Am gsit zece n Suzuki, observ generalul.
Eu am luat-o pe a unsprezecea, zise Malko. Acum ne ies la socoteal.
Era un plan diabolic. Executanii cunoteau o singur persoan: Abu
Salim. Chiar dac erau prini, nu se putea ajunge la adevraii vinovai.
Cum i-a recrutat? ntreb generalul. Cine sunt de fapt?
nc nu tim multe lucruri, exist peste tot n lume reele logistice
islamiste Probabil c Abu Salim i-a recrutat direct din mijlocul radicalilor.
Poate c vom gsi ceva n carneelele lui.
Este rspunztor de explozia zborului 800 aparinnd companiei TWA?
l ntreb oferul pakistanez.
Joe Hickerson i Malko se uitar unul la cellalt.
Nu suntem siguri n totalitate, mrturisi americanul. Ppua pe care
am gsit-o n camera lui Abdul Basin Karim din Islamabad este identic cu cele
luate din maina lui Abu Salim. Karim a avut posibilitatea s ascund una sub
scaunul su pe ruta Atena-New York. Problema e c Boeingul 747 zace pe
fundul mrii i e foarte greu s gsim urme de explozibil. Exist i varianta c
Basin Karim a fcut doar un drum de recunoatere, fr s f pus bomba. i c,
n aceeai zi, zborul 800 s f fost prin absurd victima unei defeciuni de ordin
tehnic pe care nimeni nu a reuit s-o dovedeasc. Karim a murit i s-ar putea
s nu afm adevrul niciodat.
Generalul pakistanez l asculta fascinat.
Credei c n spatele lui Abu Salim se af serviciile irakiene?
Hickerson schi un surs.
A f absolut sigur dac Saddam Hussein ne-ar da n scris. Dar exist
ceea ce noi numim tendine comune puternice. Este evident c Saddam
Hussein are de reglat nite conturi serioase cu Statele Unite. Pe urm, Abu
Salim era irakian, iar identitatea fals nu putea s fe pus la cale dect de
irakieni, atunci cnd erau n Kuweit. n fne, vei gsi n carnetul lui cteva
numere de telefon din Bagdad. La unul dintre ele rspunde linia direct a
generalului Nawaf Abdul al Takriti, directorul departamentului ce se ocup de
treburile politice, adic ramura din direcia general nsrcinat cu operaiunile
secrete. Iar generalul trateaz cu Wakeels, adic numai cu agenii irakieni. Am
gsit pe paaportul lui mai multe vize iordaniene. Or, ca s se duc n Irak,
trebuia s treac prin Iordania Firete c irakienii nu voiau s se
compromit, aplicnd vizele lor pe paaport
neleg, zise generalul convins.
Dar nu e tot, adug Malko. Am demontat sistemul de acionare al
ppuii. Este extrem de sofsticat i foarte asemntor cu alte sisteme gsite n
bagajele-capcan n decursul ultimilor ani. Mecanisme fabricate n anii '80 la
Bagdad de grupul palestinian al lui Abu Ibrahim, care se afa pe atunci sub
protecia Serviciilor secrete irakiene. Cred c acetia au recuperat elementele,
dar acest lucru le-a dat i idei
Nodul era greu de desfcut. n spatele unui atentat de proporii se
ascundea ntotdeauna un serviciu important.
Aparatul Airbus decol uor, cu o nclinaie de treizeci de grade, lsnd n
urm luminile din Dubai. Malko i potrivi scaunul pe spate la prima treapt.
Peshawar era deja departe. Rmiele pmnteti ale lui Ralph McCarthy
fuseser expediate n Wisconsinul su natal. Malko trimisese familiei lucrurile
personale, plus bricheta Zippo pe care o purtase n Vietnam cu deviza-i
profetic. Dorothy O'Leary a fost nmormntat la cimitirul din Peshawar, dup
dorina mamei ei.
Varianta ofcial era c a fost omort de un ho. Dar familia ei a primit o
scrisoare semnat de Franck Capistrano, cu mulumiri post-mortem pentru
ajutorul pe care l-a dat n distrugerea unei reele periculoase de teroriti.
Sacrifciul ei salvase probabil sute de viei omeneti.
Malko se uita la cutia din carton de la picioarele lui, aezat lng icrele
negre Beluga, lng somonul afumat cumprat de la free-shop-ul din Dubai.
Ppua prea c i zmbete de sub celofan. Fusese nsrcinat s duc n
Statele Unite aceast unealt uciga, martorul unei monstruoase rzbunri,
ce trecuse cu bine de controalele din Peshawar i din Dubai. Sistemul de
declanare find att de uor, scpa ntotdeauna de controalele magnetice. Cine
ar bnui un brbat care i duce o ppu fetiei lui?
De la Paris, luase un Concorde al companiei Air France pentru New York,
unde l atepta Franck Capistrano ca s-l ddceasc nainte de a-l pune n
tem pe preedintele Statelor Unite cu ultimele descoperiri ale anchetei.
Stewardesa care mprea meniurile i zmbi.
Fetia dumneavoastr va f tare bucuroas Ce ppu frumoas!
Malko i zmbi la rndul lui. Era de ajuns s ascund frumoasa ppu
sub scaun, n locaul n care sttea vesta de salvare, s activeze sistemul de
declanare a exploziei i s coboare la urmtoarea escal Bu dintr-o dat
cupa cu ampanie pe care i-o adusese. Poate c n aceast clip, un alt Abu
Salim se pregtea s preia tafeta ororii. Lupta mpotriva terorismului era
demn de vocaia Penelopei.
Nici acum nu era absolut sigur c a reuit s rzbune victimele zborului
800, ns, cel puin, aciunea lui a mpiedicat multe alte atentate. Cele
unsprezece ppui ucigae nu vor mai distruge nici un avion i nu vor mai
omor niciodat pe nimeni.
SFRIT
1 Oprete porcria aia de muzic! (n.a.).
2 Serviciile Secrete britanice (n.a.).
3 Pakistan International Airlines (n.a.).
4 Decret religios (n.a.).
5 Acopermnt pentru cap la beduini (n.t.).
6 Teolog musulman (n.t.).
7 ONG n textul original (n.t.).
8 Inter Services Intelligence Serviciile de Informaii pakistaneze (n.a.).
9 Ansamblu de probe extrem de difcile de automobilism sau motociclism
(N. T.).
10 Boal la animale sau la oameni care se manifest printr-o vedere bun
numai noaptea (N. T).
11 Fiu de cea! Te regulezi cu nevast-mea! O s-i zbor creierii! (n.a.).
12 Femeie! tiu eu ce fac! (n.a.).
13 Doamne! Nu m-am mai distrat aa de cnd a murit bunica! (n.a.).
14 Pat improvizat (n.a.).
15 Da (n.a.).
16 Caut i ucide (n.a.).
17 Pine pakistanez n form de plcint (n.a.).
18 Limb vorbit n Pakistan (n.a.).
19 Succesorul Jeepului (N. A.).
20 Sovietici (n.a.).
21 coal coranic (n.a.).
22 Mulumesc (n.a.).
23 Martiri (n.a.).
24 Popor vorbitor de limb iranian, musulmani iii care locuiesc n
centrul Afganistanului (n.t.).
25 Nu trieti cu-adevrat dac nu eti aproape de moarte, (n.a.).
26 Continuai (n.a.).
27 Ghinion! (n.a.).
28 Da (n.a.).
29 Unitate monetar din Afganistan (n.t.).
30 Aproximativ doisprezece centimetri (n.a.).