Sunteți pe pagina 1din 136

Gerard de Villiers

Ambuscad n trectoarea Khyber


Capitolul I.
Poliistul care pzea intrarea n staia Peshawar arunc o privire
surprins i puin dispreuitoare pasagerului ce cobora dintr-o ric, modest
mijloc de transport echipat cu o cabin nveselit de nite desene naive i de
placaje din crom.
Un fel de hippie mbrcat ntr-un costum pakistanez zdrenros, cu
pantaloni bufani foarte largi i cu o cmaa ce-i ajungea pn la genunchi i
bineneles, cu nelipsitul pancol1 pe o cretetul capului.
Prul negru, prea lung, i cobora n valuri nclite pe umeri, iar cnd
hipiotul trecu prin faa lui, cu o rani pe umr, poliistul fu frapat de albeaa
pielii, ce contrasta cu barba neagr, de ochii lui de nebun, ce clipeau fr
astmpr, strinul trgea nervos dintr-un chitoc, pe care-l inea cu o mn
tremurtoare cu unghii jegoase.
El i arunc poliistului un surs vag i se pierdu n mulimea din staie.
Poliistul l urmri cu privirea, dar nu-l opri. Erau treaba lui, ntr-adevr,
rufctorii i hoii. Dar acest hippie voia probabil s-i cumpere niel hai de
la vreun camionagiu ce venea din Afganistan, iar asta nu-l privea.
John Davidson se opri pentru a-i aprinde o nou igar, iluminnd cu o
privire scruttoare mprejurimile. Un gard din srm ghimpat delimita un
teren situat ntre Railway Road i calea ferat, de-a lungul creia se ntindea un
depozit. Mai multe camioane erau la ncrcat, altele, pe butuci, ateptau o
ipotetic reparaie. oferii se odihneau, lungii de-a dreptul pe jos, pe buci
zdrenuite din ceea ce fuseser cndva covoare.
De-aici plecau toate camioanele cu destinaia Afganistan. John Davidson
arunc o privire invidioas unui ofer de camion care, instalat pe o crp, fuma
hai i-l privea la rndul lui. ns confuz, stnd lng enorma lui semiremorc
Mercedes ncrcat cu baxuri de ceai. i fcea curaj pentru c-l atepta etapa
Kabul! Nou ore de condus, cu traversarea trectoarei Khyber, cu nenumratele
ei curbe periculoase, iar apoi punctul de frontier Torkham i Jalalabad, teatrul
ambuscadelor nentrerupte i n sfrit, devierea groaznic, chiar pn n
capitala afgan. Vreo cincisprezece camioane erau n curs de ncrcare. Practic,
tot ceaiul i toate legumele consumate la Kabul veneau din Peshawar i din
valea Indului. John Davidson ddu roat semiremorcii, cercetnd maina, care-
l interesa.
i terse fruntea acoperit de broboane de sudoare. Dei era aproape ora
ase dup-amiaz, erau n continuare vreo patruzeci de grade afar, iar aerul
i usca mucoasele. Trndu-i picioarele, tnrul hipiot se strecura printre
camioanele superb colorate i nveselite de desene naive i de motive n crom
drgstos decupate. oferii mai cochei chiar i nlocuiser portierele din tabl
cu ui frumos sculptate din lemn!
John Davidson trecu nebgat n seam i se apropia din ce n ce pentru a
arta sub pancolul bej ud de transpiraie o fa de european. Strecurndu-se
printre camioane i oferi, ajunse chiar n spatele hangarului de ncrcare.
Uurarea pe care o simi l fcu s uite cteva clipe de cldur. Un vechi
Bedford, ncrcat cu enorme scnduri din lemn se afa gar, ntr-un con de
umbr. John Davidson scoase o hrtie i verifca numrul: 8261, apoi litera
dari2 ce semnala nmatricularea de Kabul. oferul sttea aplecat i pregtea
ceaiul. Un tnr brbos, cu nasul gros. John Davidson se aez lng el.
Salam alleikum
Alleikum salam, mormi politicos cellalt, fr s se opreasc din ce
fcea, dup ce-i arunc o privire.
Hipiotul continu n dialect:
Vii de la Kabul?
Da.
Ai ajuns demult?
De o or.
i mujahedinii?
oferul se ncrunt:
Erau, dup Jalalabad. A trebuit s le dau 2500 de afghani.
ntre grani i Jalalabad, sovieticii renunaser s mai controleze
drumul. John Davidson ddu din cap cu nelegere, ateptnd ca cellalt s-i
toarne ceaiul ntr-un pahar. oferul i ntinse ceainicul:
Tehai shang? 3
Baleh4.
Hipiotul scoase o can de metal din rani. Ca ntotdeauna, ceaiul era
ferbinte i foarte dulce. Cei doi bur n tcere: n Pakistan, nu erau niciodat
presai de timp. Nici de lucrurile importante. Cnd oferul i goli paharul,
John Davidson l ntreb cu o voce egal:
i-ai luat ncrctura de la Chardeh?
Acesta era unul din cele dou cartiere sudice ale Kabulului.
Da, confrm afganul.
oferul nu prea mirat de ntrebare. John Davidson scuip, cu gtul
uscat. i pierduse toat buna educaie englezeasc. n momentele sale de
luciditate, i ddea seama c nu er dect o epav, ce avea s sfreasc pe o
grmad de gunoi. ntr-un bazar, din cauza unei supradoze. Consulatul
britanic i oferise cu trei luni n urm, un bilet pentru Londra. Hipiotul l
revnduse imediat. De cinci ani, se toi nvrtea ntre Kabul, Peshawar i
Kashmir. Din zi n zi, mai distrus.
O angoas vag ncepea s-l nvluie. Unde era cel pe care venise s-l
caute, colegul su Bryan? i aprinse o nou igar, trase cu sete din ea un fum
prelung i se aplec spre ofer.
nainte de a pleca, nu te-ai ntlnit cumva cu cineva la Shahzada
Market?
Piaa de schimb din Kabul, sediul central al trafcului Afganul i arunc o
privire ptrunztoare, i mai turn puin ceai n pahar, l arunc, apoi l
reumplu. John Davidson i scarpin furios bustul pricjit i albicios. De ce nu-
l ateptase Bryan?
Da, ls s-i scape oferul. Am vzut pe cineva la Shahzada.
Unde este?
Afganul arunc o privire uimit interlocutorului, i lu paharul de ceai i
ncepu s-l curee cu crp zdrenuit, care probabil adpostea cam un milion
de amibe pe centimetru ptrat.
Nu tiu, nu mi-a spus unde se ducea
ncepuse s-i regrete amabilitatea. Problemele nu erau cea mai tare
John Davidson trgea nervos din igar, iar ochii negri i se umpluser de un
ciudat soi de frenezie
Cum, nu l-ai luat cu tine?
Bryan trebuia s se ascund ntre brnele camionului cu ncrctur
pn la Peshawar. La grani, pentru cei care ieeau, vameii erau ntotdeauna
mai nelegtori. Afganul i cltin capul n semn c nu.
Nu, mi-a dat un pachet. E pentru tine?
Da, rspunse instinctiv tnrul.
De unde tiu eu asta? zise cellalt nencreztor.
John Davidson scotoci n alvari5 i scoase de-acolo o hrtie de 10 rupii6
mototolit pe care o netezi i o ntinse oferului:
E pentru tine.
Argument fr replic. Pentru pakistanezi i afgani, toi strinii nu
puteau f altfel dect cptuii cu aur, chiar cnd artau mizerabil ca sta.
Afganul lu bancnota, se ridic, se ndrept spre camion, deschise o ldi de
deasupra i scoase o cutie groas ce coninea pliculee de ceai. John Davidson
l urma ndeaproape. El nh cutia i o cntri n brae. Nu era prea grea.
oferul, care nu mai era interesat deja de toat afacerea, i rula covoraul pe
care sttuse ct i buse ceaiul.
John Davidson, intrigat de faptul c prietenul su Bryan nu apruse, se
ghemui n spatele Bedfordului, la adpost de priviri indiscrete i dezlipi banda
maro din scotch care sigila cutia. Imediat, un miros anost, puin greos, i
ptrunse n nri. Hipiotul desfcu zdrenele care nveleau un obiect cam de
mrimea unei mingi de fotbal, acoperit cu o folie transparent din plastic i l
scoase din cutie.
n ciuda celor patruzeci de grade de afar, avu impresia c se scufundase
brusc ntr-o baie de ghea. Gura i se usc dintr-o dat, iar laringele i se bloc.
Ceea ce inea n mn era un cap de om, tiat foarte drept, cu ochii nc
deschii, cu trsturile calme. Cel al prietenului su, Bryan.
Timp de mai multe secunde, hipiotul nu-i putu dezlipi privirile de pe
ngrozitorul dar. Faa livid prea c-l fxeaz cu o gravitate ireal. Cel ce-i
decapitase prietenul lsase sngele s se scurg: pe folia din plastic nu era nici
o pictur. Cteva mute gurmande ddeau trcoale, rvnind la macabrul
colet. Oripilat, John Davidson ls capul s cad la loc n cutie, pe care o
mpinse sub Bedford i se ridic din nou, tremurnd din toate ncheieturile.
Privirea i se ncruci cu a cuiva care-l urmrea. Un afgan sau
pakistanez de-o nlime impresionant, rezemat de gardul din srm
ghimpat, ce ddea n calea ferat. Cnd nelese c fusese observat, hipiotul se
panic i mai tare.
Brbatul necunoscut fcu un pas ctre el i, n acelai moment,
poliistul, pe care l zrise John Davidson mai devreme, apru lng Bedford.
i spusese, n cele din urm, c strinul insolit sttea cam mult n afara
cmpului su vizual. Dac ar f descoperit vreo mic manevr de trafc, asta ar
f putut s-i aduc un modest baci
John Davidson o lu la goan, fugind ct l ineau picioarele. Nu ncetini
dect cnd ajunse sufcient de departe de Railway Road. Picioarele l dureau
groaznic, aa c opri un maxi taxi. Aezat printre ali pasageri, btile inimii i
se mai calmar puin. Brusc, i aminti de uriaul care-l urmrise. Cu
siguran c vzuse capul. Probabil c urma s fe gsit i apoi poliia va face
legtura.
John Davidson trecuse deja prin nchisoarea din Peshawar i nu-i dorea
s mai ajung vreodat.
Panica i ddea o senzaie de grea. Bryan murise. Cel mai bun prieten
al su. O epav ca i el, dar se nscuser amndoi n Liverpool. Aproape pe
aceeai strad. Ce se ntmplase? Pn acum, micile servicii pe care i le fcuse
i se preau ca un joc, nu prea periculos i lucrativ. i iat c, brutal, oroarea i
fcuse apariia tulburtoare n viaa lui, jalnic.
Se opri la intrarea n bazar, apoi trecu pe podul ce trecea mult deasupra
cii ferate i o lu pe Shahrah-E-Pehlvi, ctre Deans Hotel. Trebuia s-l previn
numaidect pe eful lui de ceea ce se ntmplase, iar la Deans aveau o cabin
telefonic discret.
Mergnd grbit, John Davidson se uit de mai multe ori n spate, fr
ns a vedea, de fecare dat altceva, dect mulimea obinuit de pe strzi, de
la acea or. Claxoanele stridente i necontenite ale ricelor i ale mainilor i
ddeau dureri de cap.
Jamal Seddiq iei fr grab din gar, disimulndu-i perfect furia. Dac
nu aprea poliistul la idiot, un al doilea cap i-ar f urmai celui zburat la
Kabul. Pe sub pantalonii si largi i ascunsese un pumnal lung, cu lama
subire, ca un brici.
El opri o. Ric i se rsti la birjar:
Du-m la Friends Hotel.
i ngrmdi corpul masiv n jilul prea strmt, apoi i sufec puin
turbanul, pentru a-i terge sudoarea ce-i npdise fruntea.
Murea de cldur la Peshawar; clima din Kabul era mult mai proaspt;
ns nu avea de ales. Mai mult de-att, nelegea destul de prost limba
pakistanezilor, plin de cuvinte urdu7 i englezeti i nu se simea n largul lui
n acest ora ferbinte, agitat i uscat de soare.
Pentru a se consola, pipi un teanc de bancnote de cte o sut de rupii,
ascunse n fundul buzunarului, sub larg-i cma pakistanez. n ciuda
tuturor inconvenientelor, trebuia ca el s-i termine misiunea i s se ntoarc
n ara lui.
Cam cu patru ani n urm, Jamal Seddiq era un biet hazara8 care-i
ctiga existena lucrnd ca hamal n bazarul din Kabul, cu singura
perspectiv de a purta poveri din ce n ce mai grele. Nici mcar cas nu avea. i
dormea n cotloanele magazinelor, la voia ntmplrii. Apoi, ntr-o zi frumoas,
se ntlnise cu un constean de-al lui, care se ajunsese n Kabul i care i
promisese un venit ameitor dac se nscria n Parcham, partidul comunist
afgan. Jamal Seddiq, analfabet, nu nelegea nimic din politic, dar cum primea
cinci mii de afghani, se nscrisese!
Prietenul lui se ntorsese o sptmn mai trziu i-i oferise o munc
bine pltit: o sut de afghani pe zi! Era simplu, trebuia s lucreze la
nchisoare. S-i tortureze pe prizonieri pn ce acetia erau gata s vorbeasc.
Cei mai muli dintre acetia erau Patuni, ras pe care Jamal o detesta sincer.
Astfel, cu inima uoar i ndeplinea noua nsrcinare, lovind cu cruzime n
nenorociii dezertori din armata afgan, pn ce acetia divulgau numele
complicilor lor din Rezisten
Sigur, erau i piste false, cci Jamal nu avea simul nuanelor. Un
prizonier din cinci murea nainte de a putea vorbi Dar, n ansamblu, cei ce-l
angajaser erau mulumii de el. Primise chiar o not de felicitare de la un
locotenent sovietic.
Cteva luni mai trziu, ntlnise, pe sub arcadele bazarului, pe un
necunoscut care i oferise un Pepsi i l avertizase c Rezistena pusese
recompens pe capul lui. Singura metod de salvare era s treac din nou la
mujahedini. Iar greelile i-ar f fost trecute, cu vederea dac aducea o
Douchka9. Cum nu prea s neleag, interlocutorul su l clasase drept
trdtor i periculos. Jignit i nebun de furie, Jamal l sugrumase imediat.
Dup ce s-a afat de incident, a fost clduros felicitat i nrolat ofcial n
Khad, gestapoul afgan format de ctre KGB-ul sovietic. Nu exista dect o
singur umbr n acest tablou idilic. Reputaia lui Jamal devenise att de
cumplit, nct fusese nevoit s plece din Kabul. De doi ani, Jamal Seddiq se
deplasa prin Afganistan, n misiuni Khad, micndu-se fr ncetare, pentru a
duce la bun sfrit commando-urile ce i se ncredinau.
Nu contientizase dect cu puin timp n urm pericolul ce-l ptea,
vorbind cu un prizonier pe care-l schilodise i care-i dezvluise ntinderea
reputaiei lui. Jamal se confesase imediat prietenului su, cerndu-i protecia.
Atunci efi si i fcuser o propunere. Aveau o misiune periculoas i urgent
n Pakistan. Pentru sovietici. Dac Jamal fcea asta, i se oferea apoi imediat o
slujb linitit i curat n marea baz sovietic de pe lng Kabul. Trebuia
doar s pzeasc tancurile, s le curee Fr torturi
Aa ajunsese el acum n Peshawar ef al unui commando nsrcinat cu
o misiune ultrasecret.
Singura surpriz fusese faptul c la toate acestea participa o femeie, care
le furniza informaiile i armele. Asta l cam enervase pe Jamal. Femeile n-ar
trebui s fac altceva dect copii i s gteasc. Dac se amestecau n
rzboaie
Rica se antrenase n trafcul demenial de pe GT Road, marea arter
care traversa Peshawarul de la est la vest, dominat de masa ocr i crenelat a
vechiului fort din Balahisar. Afganul btu pe umrul conductorului pentru a-l
opri i cobor n faa cinematografului Ferdous, cu faada decorat de efgii
gigantice din carton ale vedetelor. Jamal Seddiq nconjur cinematograful i se
nfund pe o strdu prfuit, care cotea apoi ctre Friends Hotel.
Urc la etajul trei i intr pe una din uile ce ddeau ctre o camer cu
teras.
Un puti cu picioarele goale dormea pe un divan. Jamal l trezi cu un
ghiont prietenesc i-i vorbi cu o voce joas. Copilul l ascult atent, apoi iei din
camer fr a vorbi. Jamal Seddiq i scoase turbanul i sandalele i se ls s
alunece pe divan, dup ce puse n funciune un ventilator uria, n camera
alturat.
John Davidson form numrul pentru a zecea oar, apoi ascult cum
suna n gol. Corespondentul su nu era de gsit. La Peshawar, telefonul era
capricios i trebuia s ncerce de mai multe ori. nchise i iei, apoi travers
spaiul liber n mijlocul cruia se gsea uriaa cldire din lemn verzui care
reprezenta Deans Hotel. n aer plutea o mireasm vag de blegar de cal. n
mod ciudat, barul unde se vindeau buturile alcoolice se gsea ntr-o cldire
micu separat. Ca pentru a-i izola pe nenorociii ce. Erau vinovai de sfdarea
legilor islamice. Pakistanul era un stat uscat, unde doar nemusulmanii aveau
dreptul la alcool i acela contabilizat la pictur. John Davidson trecuse printr-
o spaim de moarte i simea nevoia s-i revin. ns, bineneles, barul era
nchis. Btu din nou. Mai tare i, n sfrit, un barman mustcios i deschise.
Cei doi se cunoteau i nu mai fu nevoie s-i vorbeasc.
Barmanul intr dup tejghea, urmat de hipiot, care fuma mereu, nervos.
Pakistanezul scoase n tcere sticlele de bere de sub tejghea, pe care, pe
msur ce acesta le scotea, tnrul le bga n rani, Cnd fur ase, hipiotul
scoase o sut optzeci de rupii din buzunar i le ddu barmanului. Pe cnd
lucra la bazar, bea dublu. Hotelul su l costa ase rupii pe zi, hrana cinci, iar
restul lsa pentru hai
Cu rania pe umr i cu sticlele ascunse sub ziare vechi, iei, scrutnd
ntrebtor ntunericul, prsi incinta hotelului, cel mai vechi din Peshawar i o
lu din nou pe Shahrah-E-Pehlvi. Era noapte deja i el se simea protejat de
ntuneric. Rania i tia umrul i se gndi c trebuia s ia o ric, apoi
renun, din cauza berii. Inima-i btea s-i sparg pieptul, cnd ajunse la
bazar. O lu pe strada Namak Mandi. Apoi fcu stnga pe Kabuli Road.
Era incredibil de aglomerat i avea nevoie de refexe foarte bune ca s nu
se izbeasc de nenumratele rice ce trepidau printr-un fum albstrui greos,
trsurile cu cai, taxiurile, hamalii ce se trau sub bagaje monstruoase. Din
nou, John Davidson ncerc s-i sune corespondentul dintr-o cabin public.
Fr mai mult succes ca pn atunci.
Ceea ce primise astzi, toat chestia cu Bryan, l aruncase ntr-un vrtej
de panic incontrolabil. Pentru prima dat, se gndea serios s plece din
Peshawar. Dar unde s se duc?
Se ntoarse, pe Cinema Road, vizibil enervat de fumul ce ieea din
nenumratele restaurante-teras, urc scrile ctre vrf, la Isimbad i se opri
ntr-o sal goal, sub un ventilator. Un biat l vzu i se duse s nchid ua n
linite. Dup vreo cteva minute, apru patronul, un pakistanez gras i brbos
cu o toc din astrahan. John Davidson scoase sticlele de bere, una cte una.
Clientul su le verifc atent, nainte de a cerceta dac nu cumva fuseser
desfcute. Unii trafcani ru intenionai obinuiau s. Fac trei sticle din
dou, cu un plus de ap cu amibe. Satisfcut, scoase din buzunar un teanc de
bancnote din care scoase 360 de rupii pe care le ntinse hipiotului.
John Davidson i ndes banii n buzunar. Nu schimbaser nici o vorb.
La ce bun? Nu simeau nici o simpatie unul pentru cellalt. Hipiotul, pe cnd
se pregtea s plece, observ telefonul de pe tejghea, zise:
A putea s dau un. Telefon?
Mereu tcut, amftrionul se opri lng el, n timp ce forma numrul.
Ocupat! Inima lui John Davidson i blocase respiraia cu btile ei. nchise i
apoi form din nou. Iar ocupat! Patronul restaurantului ncepuse s-l priveasc
nerbdtor Probabil c era linia deranjat. Era nevoie uneori i de 3 zile
pentru a prinde un numr din Islamabad, care se afa la doar 2 ore de mers cu
maina n sfrit, a patra oar, suna!
Fred? zise tnrul.
Da?
Sunt eu, John. Avem o mare problem, zise el cu vocea sacadat de
emoie. Cu Bryan. Trebuie s te vd. Ct mai repede!
Corespondentului su nu-i plcea deloc s dea nume la telefon i
Davidson i simi enervarea n voce.
OK, i rspunse. La zece, la Deans. Nu pot mai devreme.
i nchise.
John plec, cobor scrile nguste i ajunse n Cinema Road, trecnd prin
faa unei boli, pzite de un soldat cu turban i cu un kalanikov pe umr. Una
din nenumratele ascunztori ale rezistenei afgane.
O sut de metri mai jos, tnrul intr n magazinul unui vnztor de
psri. Un btrn patun, cu privirea piezi i fr un ochi, cu un bandaj
enorm, cu turbanul pe deasupra, tria semine. i arunc o privire interogativ
lui John, iar acesta i ntinse o hrtie de 20 de rupii, pe care primul o fcu
nevzut. Apoi scotoci ntr-un sac de semine i scoase de-acolo cinci igri cu
hai, pe care John i le puse n rani. Nu c ar f fost interzis, dar n-avea rost
s atrag atenia. Iei din nou n strad, clipind des din cauza prafului,
ncercnd s regseasc drumul ctre Sarafa Bazar. Nu era dect ora opt, deci
mai avea dou ore n care putea f ucis. Dup toate prin care trecuse, avea i el
dreptul la un mic rsf.
Fr s observe un puti propit la intrare, el urc scrile murdare i
decrepite, patru cte patru, ale Hotelului Prinului i deschise ua camerei sale,
ce se afa la ultimul etaj, n ceea ce forma o etuv, luminat intermitent de
neonul de la Habib Bank, de pe partea cealalt a strzii. Vacarmul atroce al
bazarului urca pn la el, praful i cldura i se lipeau de piele, lsndu-i prul
uscat precum clii, iar dac nchideai geamul era mult mai ru. Camera lui
era de trei metri ptrai, avnd drept singur mobil un divan diform i sacul
lui de voiaj nchis cu un lact. Din fericire, dei foarte sraci, pakistanezii nu
erau hoi.
John Davidson se ls s alunece pe divan, i aprinse prima igar de
hai, din care trase prelung i voluptuos un fum, apoi nchise ochii. Imaginea
capului tiat al lui Bryan nu nceta s-i apar pe retin.
Mirosul haiului umpluse camera mic. John Davidson deschise ochii
i-i consult ceasul. Doar nou. Murea de sete. Trebuia s bea ceva. i era i
foame, ceea ce era o noutate.
Nu se gndi c teama i rodea stomacul. i dorea un kebab bun cu orez
i un Seven-up rece. i lu rucsacul, iei, iar pe culoarul ngust, ddu de un
puti care sttea ghemuit n umbr, l interpel n patun; copilul se ridic i
iei dup el.
Sarafa Bazar strlucea din toate neoanele sale verzi i roii. Din pcate,
temperatura ridicat nu sczuse. Un muezin intona ultima strigare a serii.
Hipiotul se pierdu pe strzile sordide ale bazarului, unul dintre cele mai mari
din Orient. Peshawar avea cinci secole de mizerie acumulate Nenumrate.
Birturi fuseser deschise i serveau felurite mncruri prea puin
ademenitoare. John Davidson hotr s-i ofere un adevrat festin, alegnd din
toate relele, rul cel mai mic, adic restaurantul Salateen din Cinema Road.
Ignornd parterul, urc la primul etaj unde era aer condiionat. Sala era plin
de unii patuni nferbntai cu turbane, cu putile, venii din zona tribal,
regiunea de frontier, unde guvernul pakistanez nu exercita dect o autoritate
limitat. Nici o femeie. Ce fericire c drogul i calma ardoarea sexual lui John,
aici. Comand un kebab, o farfurie de orez, dou Seven-up i ceai. Haiul i
mai alinase durerea de cap, lsndu-i doar un mic punct dureros, la baza
sternului. Refecta: probabil c poliia gsise deja capul. Risca s fe denunat.
Era un strin. Iar pakistanezilor nu le plceau deloc povetile de genul steia.
Ori l vor expulza, ori l vor arunca n nchisoarea subteran de lng aeroport.
i totui nu era vina lui c prietenul su fusese asasinat
i cur farfuria, spunndu-i c eful lui nu-l va lsa balt. Era zece
fr un sfert se fcuse timpul.
Cnd pleca de la Salateen, l vzu: putiul care-l ateptase la ieirea din
hotel. Rezemat de un autobuz decorat ca un pom de Crciun chiar n faa
restaurantului.
Nelinitea l inea n loc. Ce mai nsemna i asta? Biatul se ntoarse pe
clcie i se pierdu n mulime. John Davidson i-l alung din minte. n fond, n
mod frecvent trengarii urmreau strinii, destul de rari la Peshawar din
curiozitate sau interes. Travers rapid Bazarul Khyber, pentru a ajunge mai
repede la pod.
Iniial, se gndise s mearg pe jos pn la Deans, dar nu avea curaj.
Cuta din ochi o ric, cnd l zri din nou pe puti. Era la intrarea pe pod, iar
de aceast dat nu mai era singur. Brbosul gigantic pe care-l vzuse n
autobaz se afa n spatele lui, cu nc un individ, pe care hipiotul nu-l mai
vzuse. nelese ntr-o clip. Brbosul l vzuse cu capul tiat n poal i l
cuta, pentru a-l da pe mna poliiei, n schimbul vreunei prime.
Fr s mai stea pe gnduri, o lu n grab ctre centrul bazarului, n
Qissa Khawani, acolo unde mulimea era foarte concentrat pe metru ptrat.
Fcu apoi stnga, n Andar Sher, bazarul cu bijuterii, o strad ce urca ntr-o
pant uoar, unde magazinele gemeau de coliere de perle sufate cu aur, de
brri groase din argint. Toate goale. Nimeni nu mai avea bani Se lovea, n
graba lui, de trectori i l urmreau priviri argoase i curioase Mulimea
era att de dens nct nu-i ddea seama dac era urmrit sau nu. Din
greeal, ddu peste un nenorocit care purta o tav pe cap, plin cu ukumi i
se ncovoie apoi sub droaia de njurturi. Mai avea puin i era linat.
Ieii n pragurile magazinelor, negustorii l priveau uimii. Nu vedeai
niciodat un strin pe acolo.
John Davidson se adposti sub o bolt ce susinea o galerie interioar, pe
cale s se rup, din faa unui magazin de turbane. O curte micu care ddea
ntre maghernie. John Davidson se opri: magazinul unde spera s se refugieze
i de unde vroia s dea un telefon, era nchis. ntreb un vecin, un suftor de
sticl.
Unde este Ali?
Cellalt fcu un gest evaziv.
Nu e. Mine.
Mine. Tnrul englez se ntoarse i o sudoare rece i npdi ira spinrii.
Putiul i cei doi acolii ai si, se ndreptau spre el cu pai siguri, fr s se
grbeasc. Probabil cunoteau bine bazarul i tiau c aceast curte era o
fundtur. Dintr-o micare, John se arunc pe nite trepte prfuite i sumbre:
trebuia s ajung pe acoperi n labirintul absolut enigmatic al teraselor.
Teroarea i ddea aripi, nu mai simea mirosul neptor de urin, de sare, de
gunoaie. Agonizant, ajunsese la etajul doi. Nici o deschiztur care s dea n
afar. Printr-o u ntredeschis de pe palier, vzu un atelier unde dou femei
erau aplecate peste mainile de cusut. Abia de-i ridicar capetele.
Le auzi paii pe scri, nainte de a-i vedea. De data asta, copilul mergea
n spatele celor doi. John Davidson se ntoarse ctre femei i ls s-i scape un
strigt.
Uriaul se afa deja lng el. John Davidson se zbtu, ns fr folos.
Minile mari i se ncletar n jurul gtului. Un for l cuprinse; dar nu vroia s
moar. Al doilea brbat, mult mai mic, i prinse degetele, ncercnd. S-i in
minile la spate. John Davidson url.
Sfrit, John Davidson, sectuit de snge, ncet s se mai zbat.
Ucigaul su scormoni ncetior rana cu foarfeca, parc pentru a se
asigura c nu mai este nimic de golit, apoi scoase arma improvizat din gtul
victimei i o terse cu cmaa acesteia. i ntinse sumbra pereche de foarfeci
putiului, care o lu i, tropind pn n atelier, o puse exact acolo de unde o
luase. Cei doi coborr scrile, urmai de copilandru. Una dintre femei se
ridic, arunc o privire circumspect cadavrului i nchise ua, ignorndu-l.
Mort, John Davidson prea i mai slab. Prul i se mprtiase pe trepte,
descoperindu-i rdcinile unsuroase. O musc mare i se aez pe ran i
ncepu tacticoas s cineze, frecndu-i, de mulumire, picioruele proase
unul de cellalt.
Capitolul II.
O crati uria ferbea, pus la foc mic, n faa gardului consulatului
Statelor Unite, ntre dou corturi verzui, sub care se ghiceau trupuri omeneti
afate n plin siest de refacere, pe divane. Lenjerie pus la uscat, ntins ntre
corturi i o capr, legat de un ru, rodea iarba de pe lng Hospital Road.
Ceea ce un necunosctor ar f crezut c era o tabr de nomazi instalat n plin
Peshawar, era, de fapt, postul de gard al armatei pakistaneze, nsrcinat s
vegheze asupra siguranei consulatului american.
Malko se ddu jos din taxi i se ndrept ctre gardul negru. Cmaa i se
lipea de pielea ud de transpiraie. Erau cam cincizeci i cinci de grade, n
ciuda copacilor ce strjuiau Hospital Road de o parte i de alta.
Din fericire, garda, prevenit, nu-l ls s bjbie mult i-l ghid ctre o
cldire alb, afat n dreapta intrrii. Acolo, era Siberia! Un aer condiionat
bine pus la punct nghiea cldura de afar. Malko se afa la al optulea strnut
n faa unui personaj enorm cu chip candid. Prin ochelarii de miop, ochii lui
preau nite uriae bile albastre. O mn imens cuprinse degetele lui Malko.
Fred Hall. Bun venit la Peshawar, d-le Linge. Nu e prima
dumneavoastr vizit.
De fapt, zise Malko, am fost aici n 71. Eram n rzboi cu India i
aveam restricie la carne.
Un strnut sonor l ntrerupse. Climatizarea nu avea efect numai asupra
lui.
God bless you10, zise Malko politicos.
Fred Hall strnut din nou zgomotos.
S-aude c Dumnezeu ar f prsit ara asta, zise. Rzboiul cu Ludia s-
a sfrit, dar restriciile au rmas: marea i miercurea nu se consum carne.
Cum, oricum nu este comestibil, nu e nici o problem.
De fapt, Malko nu sesizase nici o schimbare dup douzeci de ani.
Peshawar era acelai ora prfuit, srac, uscat de cldur, cu capre i mgari
umblnd n libertate pe strzi, o circulaie demenial i ferbinte i cteva oaze
de lux ca Intercontinentalul sau reedina guvernatorului provinciei. Marea
fortrea a secolului al XV-lea. Cu vechile-i tunuri i ddeau un aer oarecum
anacronic, compensat de sutele de autobuze, rice i vehicule de toate felurile.
Fred Hall l observa din spatele lentilelor sale groase.
Sunt fericit s v vd, zise. Avem o mare problem.
Nu m ndoiesc, zise Malko. Compania nu mi-a oferit nc niciodat
voiaje de agrement. Gara din Viena a fost foarte misterioas. Mi s-a cerut doar
s v contactez.
Nu sunt la curent ei, zise, Fred mustcind. E o operaiune foarte
nchis. Iat: noi am hotrt s reunim la Peshawar toi efi locali ai diferitelor
micri de Rezisten care lupt n Afganistan mpotriva armatei sovietice.
De ce?
Americanul lu un elastic s se joace cu el.
Din dou motive, zise. Primul: pentru a ncerca o evaluare ct mai
exact a posibilitilor Rezistenei. Iar apoi, pentru ai fora s se neleag ntre
ei. Pentru a-i mri efciena i a forma un front comun pentru eventualele
negocieri.
Mare program! suspin Malko.
Fred Hall i scoase ochelarii grosolani, artndu-i n sfrit frumoii
ochi albatri, cu o expresie niel confuz.
Sunt ase luni de cnd m-am bgat n asta, zise el. Am trimis pe unul
dintre cei mai buni ageni s fac un tur de recunoatere prin toate popotele.
Bruce Kearland. Lucreaz sub acoperire umanitar pentru o mic fundaie
care i-a fost nfinat. E un pasionat al Islamului i al Afganistanului. i-a
petrecut acolo mai muli ani, vorbete dari, patun, turkmena Un caz. Pe
scurt i-a terminat turneul afgan cu Lowgar, o regiune la sud de Kabul i acolo
a fost rnit, nu tiu exact n ce fel de circumstane.
Grav?
Da, aa cred, zise Fred Hall. Dar, mai ru de-att, am pierdut sistemul
de contacte, asigurat de strini (contractani) ce fceau legtura ntre Lowgar,
Kabul i Peshawar. De patru zile atept nouti. Ori, cel care trebuia s mi le
furnizeze n-a mai venit i strinul meu care trebuia s-l recupereze a fost
asasinat cteva ore mai trziu. n mijlocul Peshawarului.
Un nger trecu, cu zborul ngreunat de zale.
La Viena, eful de staie i ascunsese pudic aceste nensemnate detalii
Ce atepi de la mine? ntreb el.
Fred Hall i puse din nou ochelarii i i relu elasticul.
Bruce Kearland este n pericol, zise el. Sovieticii i omologii lor din
Khad, KGB-ul afgan, l vneaz. Sunt pe urmele lui. Ceea ce s-a ntmplat o
dovedete. Trebuie s-i cutm, s-l ajutm s se ntoarc.
Malko sttea pe gnduri. La Viena, avuseser grij cu toii s nu-i
pomeneasc nimic despre aceast incursiune n Afganistan. Dac ar f fost
prins de sovietici, avea toate ansele s nu-i mai revad castelul niciodat. Iar
ei ar f fost foarte ncntai s prind n ghear un spion veritabil. Risca s
sfreasc ntr-o cuc suspendat de plafonul slii de conferine din piaa
Jerjinski11.
De ce eu? Presupun c avei reele de infltrare i exfltrare, arunc el.
Iar eu tiu cteva cuvinte n dari i niciunul n patun.
Nu, dar vorbii englez, zise Fred Hall. Or, Bruce Kearland deine
informaii vitale asupra modului n care sovieticii vor ncerca s ne saboteze
mica noastr conferin la nivel nalt, ce nu pot f ncredinate dect cuiva
sigur Ca s v spun totul, m tem, din informaiile pe care le am, c el nu
poate ajunge viu aici. Este foarte grav rnit. Iar de informaiile lui am mare
nevoie. efi Rezistenei ar trebui s ajung n opt zile la Peshawar.
Tcerea se ls peste ei, ntrerupt din cnd n cnd, doar de scritul
ventilatorului. n aceast atmosfer siberian, i se fcea ru dac-i aminteai
de cldura de-afar.
Pentru a nu-i lsa prea mult timp de gndire lui Malko, Fred Hall se
lans ntr-o nou discuie.
Cnd ieii de-aici, a vrea s v ducei la Deans Hotel. Camera 32.
ntrebai de Yasmin Munir. E logodnica lui Bruce.
O afgan care locuiete n Islamabad. A venit s-l atepte aici. Prin
intermediul ei primesc i eu nouti, ct s nu m perpelesc din pricina lui
Bruce. Apoi, dac nu sunt nouti, vei merge s-l vedei pe prietenul meu,
Sayed Gull, directorul sectorului de informaii al Alianei mujahedinilor. Una
dintre formaiunile moderate ale Rezistenei. El este agenia mea de voiaj
pentru Afganistan.
tii c sunt nsoit de Elko Krisantem, preciz Malko. E i el prevzut?
Sigur, zise americanul. Nu putei avea o gard de corp mai devotat.
Nu v ascund c e vorba de o misiune foarte periculoas, cu mari riscuri.
Peshawarul miun de ageni KGB sau Khad. Sunt infltrai printre toi
membrii Rezistenei, ceea ce face din misiunea dumitale o munc extrem de
primejdioas.
ncurajator. Malko i urmri privirea lui Fred Hall, care se uita la marea
hart a Afganistanului, afat n spatele biroului. Lowgarul era o mic pat
rozalie, afat la sud-vest de Kabul. Privirea americanului reveni asupra
interlocutorului su, umed, iar Malko nu-i ddea prea bine seama dac era
din cauza emoiei, sau din cauza aerului rece.
E pentru prima dat cnd oamenii care lucreaz direct n subordinea
mea pesc aa ceva. Mai mult, erau strini, englezi. Au fost exterminai cu o
brutalitatE. ocant. Unul dintre ei a fost decapitat, continu el cu o voce
tremurtoare.
Ce s-a ntmplat, de fapt? ntreb Malko.
Mcar s tie la ce s se atepte.
eful local al CIA scoase dintr-un sertar un pachet de fotografi pe care l
ntinse lui Malko. Capul tiat pus pe o mas avea o min macabr
suprarealist, dar corpul rostogolit pe jos amintea de toate fotografile de
poliie
Poliia pakistanez a gsit capul la autobaz, coment Hali. Cei doi
tineri hipioi lucrau bine. Unul era infltrat la Kabul i fcea legtura cu
interiorul. Capul lui este acela. Cellalt a fost masacrat n bazar.
Ce spun pakistanezii despre asta?
Nu mare lucru, rspunse Fred ntre dou strnuturi. Au auzit
spunndu-se c un commando al Khadului a sosit la Peshawar sptmna
trecut pentru a executa mai multe persoane. S-ar zice c e lucrtura lor.
Malko strnut i el. nainte de a muri n Afganistan, probabil c va face
o pneumonie.
Nu se tie unde se af?
Fred Hall oft.
Sunt dou milioane i apte sute de mii de refugiai afgani n Pakistan,
din care cinci sute de mii numai n Peshawar. Nimic nu deosebete un membru
al Rezistenei de un simpatizant al regimului de la Kabul Nici ei ntre ei nu se
deosebesc Sunt anumite fapte, trsturi, legturi Suntem n Orient. Totul e
posibil i nimic nu e simplu. Trebuie s bnuieti pe toat lumea.
Chiar i pe cei la care m trimitei? Pe Yasmin i pe Sayed Gull?
Pe ei, nu, dar cercul lui Sayed n-a bga mna-n foc. Toi au veri.
Prieteni, frai uneori, de cealalt parte a baricadei. Unele mari familii s-au
mprit de bun voie n dou clanuri, ca s nu pun toate oule n acelai
paner. Mai adugm i rivalitile tribale sau familiale
Numai aceast Rezisten, att de disperat i de sfiat, reprezint o
problem sacr pentru sovietici. Este chiar singur adevrat moned de
schimb pe care o avem cu ei. E cazul deci, s facem tot ce putem pentru a
ajuta.
Malko tremura. Gndindu-se c afar l ateptau cincizeci i cinci de
grade!
Fred se apuc s-i fac ordine n hrtii, cu un aer grijuliu, apoi l pironi
pe Malko cu privirea.
tiu c v cer o treab murdar, dar m-am adresat disperat la
Washington. L-am trimis pe Bruce Kearland acolo jos pentru c vorbete
patun i dari. Astfel, n-am f trimis un american. V dai seama ce se ntmpl
dac-l pierd? Unul de-ai notri KGB-ul s-ar linge pe degete un secol
Dumneavoastr e altceva, avei o reputaie sacr ca ef de misiune. i nu
suntei cetean american. V putem oricnd construi o legend dac avem
un punct de plecare.
i s-mi trimitei portocale la Vorkuta, coment Malko ironic, fr s
zmbeasc.
Un nger trecu, frngndu-i minile. Fred Hall i plec fruntea. Greu de
convins un om ca Malko. Acesta tia prea bine de ce inea CIA-ul la el ca la
ochii din cap. Muncea din greu i era de foarte mare ncredere. n cazurile
extreme, doar nalii funcionari tiau c era de fapt agent american. Asta era
viaa pe care el nsui o alesese. ntre dou misiuni l gseai la Liezen, unde
ducea o via oarecum anacronic de castelan austriac, ntr-o locuin n care
fecare crmid costase civa litri de snge; el savura aceste pauze din viaa
lui aventuroas Rangul i-l meninea exercitnd o activitate care fusese tot
timpul considerat onorabil printre ai lui: rzboiul.
Avu un gnd fugitiv i arztor ctre Alexandra, logodnica lui
dintotdeauna. Nu se mai gndea c aceast misiune era att de periculoas i
c se certaser ngrozitor nainte s plece. Fcuser apoi dragoste ca doi
nebuni, multe nopi la rnd, ntr-o lung reconciliere. Tnra femeie prea c
renunase la gndul de a-i smulge din gheara CIA-ului i totui, din cnd n
cnd, ea disprea sau se fereca ntr-un cadru absurd, care ducea pn acolo
nct i se refuza lui. Apoi, o dat trecut criza, ea se ntorcea. Aceste regsiri
erau delicioase ntotdeauna, fr ndoial, Malko era convins c ea avea i ali
amani, dar la fel de convins c relaia lor era unic i indestructibil. n acele
clipe, fceau dragoste cu i mai mult violen. Ultima dat. Alexandra se
ncletase sub el, cu braele n jurul lui, mpingndu-l din ce n ce mai tare, ca
pentru a i-l imprima n adncurile ei. ipase fr reinere, ca o pisic
slbatic, cu corpul acoperit de broboane fne de sudoare, cu ochii ieii din
orbite. Dup astfel de orgasme, Malko putea s-i cear orice fel de fantezie
sexual. O poseda cu brutalitate, ca pentru a o face s accepte inacceptabilul.
Cambrat, Alexandra se ndoia de durere, fr ca el s tie ce se petrecea de
fapt n mintea ei. Cnd plecase n Afganistan, Alexandra insistase s-l conduc
la aeroportul Swchechat, n Rolls-ul, condus de Elko Krisantem. Ea sugerase o
ultim mbriare, pe bancheta din spate, oferindu-i ofranda delicioas a gurii
ei. Apoi, dulce, se instalase pe genunchii lui i-i mngiase organul dilatat de
plcere. Nu reuea s-i desprind minile de pe trupul ei musculos. Pe ea ar f
vrut s-o ia cu el. n locul lui Krisantem.
La ce v gndii? ntreb Fred Hall.
La viitoarea mea cltorie, zise Malko, revenind n biroul consulatului.
Dac nu-i putea permite o mic fantezie
Americanul tocmai scria un bilet pe care l ntinse apoi lui Malko.
Este pentru Sayed Gull. tie c vei veni. Birourile se af pe
Charsadda. Road, n nordul oraului. Au un steag afgan afar. Toat lumea
tie. Pentru Yasmin. Spunei c venii din partea lui George. E pseudonimul
meu.
El se ridic, ocoli biroul plin de dosare i stivele de sticle de bere, apoi
deschise ua blindat, nsoindu-l pe Malko. n sala de ateptare, un pakistanez
citea Coranul cu voce tare, sub un af care anuna improbabililor turiti c
trectoarea Khyber i ntreaga zon tribal erau interzise strinilor, din motive
de securitate.
Malko avu impresia c i se turna, plumb topit pe umeri, atunci cnd
ajunse din nou n curte. Fred Half l conduse pn la main, unde i gsi
oferul adormit cu toate portierele deschise. Americanul se aplec spre Malko.
Dac plecai, fi atent la elicopterele MI 24. Mujahedinii sunt lipsii de
aprare n faa lor.
E aproape la fel de periculos ca Peshawarul, glumi Malko.
Americanul scutur din cap.
Nu e acelai lucru. Nu e deloc acelai lucru
Capitolul III.
Malko se aventur n maina transformat n furnal, cu prudena i
agilitatea unei pisici i-i spuse oferului:
La Greens Hotel.
Era un hotel jalnic, refugiu al ultimilor hipioi din Peshawar, situat cam la
100 de metri de Deans Hotel, n strada comercial Shahrah-E-Pehlvi. Nu era
nevoie ca oferul, care lucra n mod sigur pentru Serviciul Pakistanez de
Informaii, s tie prea multe despre persoanele de contact. Din nefericire, la
Peshawar era imposibil s nchiriezi o main fr ofer, ceea ce permitea
Serviciile Secrete de Siguran s-i supravegheze pe strini zi i noapte
Malko nchiria taxiuri cu ora de la Intercontinental.
Destul de repede, marea alee umbroas care ddea un aer cochet acestei
zone a oraului ls loc unei mulimi nesfrite de imobile srccioase.
Malko i ls main n fa la Greens Hotel, a crui faad de un verde
splcit prea gata s se surpe i intr, pentru a iei aproape imediat.
ndreptndu-se spre Deans, foarea hotelurilor din Peshawar. n timpul ct
parcurse cei dou sute de metri care despreau hotelurile, cmaa i se ud
feac. Din cauza transpiraiei.
Ziua, Deans prea i mai mizerabil, cu acoperiul su din tabl ondulat
i cu micile bungalouri repartizate n jurul grdinii. Trecnd prin faa
minusculei recepii, el ajunse la camera 32. Datorit obloanelor nchise,
interiorul vechiului hotel avea o temperatur suportabil, dei aerul condiionat
era nlocuit de ventilatoare prfuite ce se nvrteau foarte lent.
Malko btu ncetior n ua cu numrul 32. Nici un rspuns. Insist,
dup ce verifc la recepie dac nu cumva fusese lsat cheia. Totui, nu
rspundea nimeni. Nici un zgomot nu se auzea prin u. Din nou, degetele lui
btur n u. Nu vroia s atrag atenia asupra lui. n sfrit, auzi un zgomot
slab de partea cealalt i o voce de femeie care murmur ceva ntr-o limb
necunoscut. Se apropie de u i opti:
Yasmin! Deschidei, sunt un prieten de-al lui George.
Cheia se ntoarse n broasc i ua se deschise exact att ct s se
strecoare el nuntru. Camera era slab luminat, iar ochilor si le trebuir
cteva clipe pentru a se obinui cu semintunericul i pentru a deslui silueta
din faa sa.
Cine suntei dvs.? ntre vocea.
Lucrez cu George, zise Malko. i trebuie s-l caut pe Bruce, acolo unde
s-o f afnd.
Silueta se mic i dintr-o dat lumina invada camera Malko avu un oc
vznd-o pe Yasmin Munir. Doi ochi mari negri, degajnd o senzualitate
animalic, buzele strlucitoare i bine conturate, de un rou puternic, ce
contrasta cu voalul lejer ce-i acoperea parial prul negru. Tnra femeie purta
un fel de sari verde, transparent, ce lsa s se ntrezreasc sutienul alb ce-i
acoperea pieptul greu i chiar chilotul alb! inuta curioas, de o cuminenie
prefcut, contient provocatoare. Privirea lui Malko nu se putea desprinde de
pe snii nforii ce preau fcui pentru atingerea mtsurilor. Se tulbur
brusc i violent atunci cnd privirea i se ncruci cu a Yasminei. Ochii sumbri
exprimau o lascivitate primitiv, languroas, docil. Avea senzaia c dac s-ar
f apropiat de ea i ar f nceput s o dezbrace, ea nu s-ar f mpotrivit. Yasmin
surse, dezvelind un irag de dini strlucitori. Malko i simi gura uscat.
Marele ventilator din plafon care se nvrtea lent, i sufa n vluri. Cu un gest
graios, ea l invit, s se aeze pe un fotoliu.
Luai loc. Scuzai-m, dar nu am nimic de but
Mereu prohibiia asta Malko nu se atepta s gseasc asemenea
frumusee. Yasmin Munir se aez pe marginea patului fr s-i mute privirea
de pe el. i ncruci picioarele i brrile din argint de la glezne i zngnir.
Nu-l ntrerupse, ct timp Malko i expuse planul su, scuturnd uor din
cap, doar, cnd acesta termin.
E periculos, zise ea. i e mult pn la Lowgar. Cltoria dumitale ar
putea dura dou-trei sptmni. i apoi
i ls propoziia n aer.
i apoi, ce?
Poate c Bruce a murit deja, nu mai tim nimic despre el de zile-
ntregi.
Vorbea cu o voce calm, ca i cum nu i-ar f psat, cu ochii superbi
fxnd covorul tocit. Detaarea ei l mir i l intrig pe Malko. Care erau oare
raporturile ei cu americanul din slujba CIA-ului? Ce fcea ea nchis n camera
asta de hotel? Prea o superb plant de ser.
Trebuie s ncerc, zise Malko, chiar dac e foarte problematic totul.
Privirea Yasminei Munir se ridic din nou, indiferent.
Bine. Cum v pot eu ajuta?
ntrebarea l lu cam pe nepregtite i n acelai timp i veni o idee.
Trebuie s discutm, i rspunse. De ce s nu lum cina mpreun
ast-sear? Sunt sigur c-mi putei oferi o groaz de informaii preioase.
Gura frumoas se destinse ntr-un surs dezamgit i ironic.
Cin! Dar eu nu pot s ies de-aici. Nu cunoatei Peshawarul. Femeile
nu ies. Celor care-i futur cosiele pe-afar, li se spune trfe. Eu iau masa
aici. Nu ai observat c nu exist femei de serviciu prin hoteluri? Ar f o
impietate s trimii femeile s munceasc n contact cu tot felul de brbai
infdeli. La Islamabad, desigur, e altceva
Malko rse, fascinat.
Deci nu trii, pn la urm, nchis?
Yasmin Munir i scutur capul, adunndu-i poalele sari-ului pe piept,
pentru a evita privirea fui Malko, apoi oft:
Ba da, cnd nu e Bruce. E foarte greu pentru mine, nainte era
altceva. O tersesem din Afganistan la Beirut. Casa mea a fost ras de pe faa
pmntului, prinii mei ucii, nu mai am ar. Una este ocupat de sirieni,
cealalt de sovietici. Iar aici sunt obligat s m conformez cutumelor locale.
Stupefant.
Ascultai, pled Malko, exist un loc unde am putea trece neobservai.
n bazar
Yasmin rse cu tristee.
n inuta asta, ar f sinucidere curat. Nu-i cunoatei, de-abia suport
strinii. Dac le-ai nelege comentariile, de fecare dat cnd trece vreunul
prin faa lor Ori, n ochii lor, eu sunt o musulman.
Malko avu impresia c se descrcase vorbind, rupndu-i singurtatea i
tcerea. Privirea lui ddu nconjur camerei i czu pe un vemnt verzui, dintr-
o singur pies, ce avea nglobat i o acoperitoare pentru cap i ce coninea, la
nivelul ochilor, un voal ce ar f aprat-o de privirile indiscrete. Ceva ce-ar f
transformat orice femeie n fantom. Asta i ddu o idee. Se ridic, lu
vemntul i se apropie de Yasmin.
Punei-v asta i nimeni nu v va recunoate.
Privirea tinerei femei cobor.
Nu, nu pot s ies, e imposibil
Malko. Nu mai insist. Pudoarea ei nu era dect un pretext. Era vorba de
altceva, ceva ce trebuia neaprat s descopere. Conversaia lor nu ducea la
nimic. Se ndrept spre u.
Asta e. Voi mai trece s v vd, nainte s plec. Dac afai ceva, m
gsii la Intercontinental, la camera 312. M numesc Malko Linge.
Strngerea de mn, molatec, pru s o liniteasc. Se regsi singur, pe
coridorul hotelului Deans, frustrat i intrigat. De ce aceast tnr superb
tnjea ntr-o camer mizer de hotel din Peshawar, ateptnd un brbat pe care
se prea c nu-l iubea defel?
Din nou, fu silit s mearg prin ardoarea soarelui plumburiu pn la
taxi, n care se arunc i care oricum, se transformase ntre timp n cuptor.
Spera c va f mai puin decepionat de Sayed Gul.
Un vechi drapel afgan splcit futura deasupra unui complex de cldiri
glbui nconjurate de galerii exterioare.
Taxiul se opri n faa uneia dintre santinelele aezate la umbr pe un
scaun, cu o carabin kalanikov pe genunchi, ce citea un ziar, n timp ce un
ventilator mare cu picior i fcea vnt. Se ridic brusc, vznd maina, iar
aspectul occidental al lui Malko l mai liniti.
Acesta respir o gur de aer uscat i ferbinte: ifonat i transpirat deja,
pe parcursul micului traseu efectuat.
Hara Sayed Gul inja? 12 ntreb el.
Cele cteva vorbe n dari l linitir defnitiv pe paznic, care i deschise o
u ce ddea ntr-un mic post de gard la intrarea ntr-o curte unde se
antrenau mujahedinii, cu i fr arme. Vechile fotografi ale regelui Daud
decorau zidurile i esenialul acestui decor l constituiau lzile la fel de vechi de
muniie. Dup cteva vorbe de neneles pentru Malko, doi mujahedini, cu
putile kalanikov n banduliere l escortar pn la primul etaj. Acesta semna
cu o cazarm, cu camerele goale i o animaie slab. Aliana Islamic se
instalase n localuri comerciale dezafectate, mprite n trei corpuri de cldire,
cu garaje la parter.
Ajunse ntr-o curte interioar de mrimea unei batiste nconjurat de
rzboinici cu turbane, blindai cu cartuiere, aezai pe jos. l pzeau pe sfntul
sfnilor, biroul lui Sayed Gul, eful operaiunilor mujahedine. O u se
deschise i n cadrul ei se ivi un brbos cu o fa prelung, cabalin, care-i fcu
semn lui Malko s-l urmeze. Intr, deci, urmrit de privirile invidioase ale
celorlali, care continuar s gteasc la micile focuri aprinse ici i colo.
Camera era plin de vrafuri de documente, de jurnale, de manifeste.
ntr-un col, dactilografa un mustcios cu turban, btea la main, ca
un surd, iar maina de scris, dup cum arta, prinsese cu siguran rzboiul
din 1914.
Domnea o cldur nbuitoare, pe care ventilatorul modest nu prididea
s-o mprtie. O a doua u se deschise i Malko fu izbit de o rafal delicioas
de aer ngheat, n plin fa.
Intrai, drag prietene, i spuse o voce, ntr-o englez fr cusur.
Gazda lui nconjur biroul pentru a-l ntmpina, chioptnd uor. Prul
negru lucios, cmaa descheiat ce descoperea un bust puternic, o fa
expresiv, ochii sclipind de inteligen ascuni de nite ochelari cu rame din
baga. Contrar celor mai muli afgani, minile sale erau foarte ngrijite. n
spatele biroului su, o hart mare a Afganistanului ocupa tot peretele i era
nsemnat n numeroase puncte de diferite stegulee din hrtie, cu semne
cabalistice. Malko l privi pe Sayed Gull, care i adres un zmbet plin de
cldur.
Cel pe care-l avea n fa era unul din cei mai temui dumani ai
sovieticilor.
Camera era sumbr, cu o fereastr cu vitralii pictate. ntr-un col sttea
un uria cu barb, cu prul lung negru i cu pieptul acoperit de dou
cartuiere, nemicat ca o statuie.
El este Asad, garda mea de corp, l prezent Sayed Gull. Asad se ridic,
se nchin ctre Malko, zngnindu-i armele i-i inu mna dreapt ntre dou
palme gigantice, pentru cteva clipe, dup care se reaez mecanic.
Dactilograful de alturi intr cu nelipsita tav cu ceaiuri, iar Malko
ncerc s-i curee niel praful de pe gtlej, cu ajutorul buturii. ocul sosirii
n Pakistan avea ceva zguduitor pentru orice om normal.
Cltoria ncepuse cu 747 Air France, ruta Paris Karachi, fr escal,
ca n fecare miercuri i joi. Malko experimentase, graie simului economic al
CIA, noua clas Club dat n folosin de puin timp pe toate avioanele de
curs lung Air France.
Locurile erau confortabile, iar atmosfera intim i cochet a cabinei, era
excelent, pentru un pre net inferior celui de clasa nti.
Malko savura lungile voiaje fr escal, acea senzaie de a se afa ntre
dou lumi.
Din nefericire, urmarea adic aeroportul Karachi, era un haos uria i
semna mai degrab a gar bombardat dect a aeroport internaional.
Trebuie s atepte ase ore avionul corespondent pentru Peshawar. Vecintatea
trectoarei Khyber, punct de intrare n Afganistan, l fcuse un centru
comercial important. Patunii, trib rzboinic, afai la grania dintre Pakistan i
Afganistan, menineau acolo o ambian jumtate tradiionalist, jumtate
western.
Singura schimbare adevrat de la ultima trecere a lui Malko pe-aici era
faptul c Intercontinentalul fusese echipat luxos, cu o piscin!
Bu puin ceai, prea dulce, ca de obicei i-i privi gazda:
Deci, cred c e vorba de o problem agasant?
Sayed Gull i rspunse cu un gest onctuos i cu un surs slab:
Sunt multe probleme, prea multe probleme ca s le putem rezolva noi!
Se ntoarse ctre hart i indic Afganistanul cu un gest nvluitor:
Principala problem ar f c ara mea este ocupat de sovietici!
Malko continu:
Reuniunea tuturor eflor Rezistenei este o bun iniiativ a domnului
Hali, nu-i aa?
Sayed Gull i scoase ochelarii i ncepu s se joace nervos cu ei, privind
gnditor peretele. Ca pentru sine, spuse cu voce joas, ntorcndu-se spre
hart i artnd cu degetul rnd pe rnd regiunile, care erau numele lor.
Vin din cele patru coluri ale Afganistanului. Comandantul Massoud
din valea Parichir, Zadih Ullah de Mazar, I Sharif, din Nord, i Ahmed din
Lowgar, Tadj Mohammad din Ghasni, Said Jagrani din Hazaradjat, Djallal
Ouddin din Paktiar.
Se opri o clip, rsuf dup aceast niruire i continu cu voce grav:
Toi cei ce duc Djihadul mpotriva ruilor, care le-au luat ce era al lor
cu kalanikovul la tmpl. Niciodat nu s-a realizat, pn acum. O asemenea
reuniune.
Vi se pare de folos?
Sayed Gull i puse ochelarii.
Teoretic, da. Dar mi-e team. Sovieticii tiu despre ea. Vor ncerca s-i
asasineze. Cnd se af n mijlocul trupelor lor, e imposibil. Sunt foarte bine
aprai. Aici, la Peshawar, ns, dimpotriv
Malko asculta, uor sceptic.
Cred c vor f totui foarte precaui, observ el. De asta suntei aici
dvs.
Sayed Gull scutur din cap.
Ai auzit vorbindu-se de Khad? Serviciul de informaii afgan. Format i
ncadrat de ctre KGB. Are ageni infltrai n toate micrile de rezisten aici,
la Peshawar. Nu trece o sptmn fr s prindem un spion. Chiar i pe lng
mine, sunt sigur c exist oameni care lucreaz pentru ei. Ruii sunt foarte
puternici.
Forele de siguran pakistaneze n-ar putea s-i protejeze?
Sayed Gull scutur din nou din cap, fr s-i ascund plictiseala.
Pakistanezii nu vor s intervin. Le e team, nu vor ca ara lor s
ajung ca Libanul. Sunt dou milioane jumate de refugiai afgani n Pakistan.
n sud, ruii ncurajeaz minoritatea baluch pentru ca s-i cear
independena; ei amenin s continue i cu Rezistena de-aici.
Deci pakistanezii ar vrea s gseasc o soluie. Un acord cu sovieticii.
Asta i-ar salva. Doar cei care se lupt cu adevrat sunt intransigeni. Ei vor
continua Djihadul pn cnd i ultimul rus de pe pmntul afgan va disprea.
Ca i patunii care acum o sut de ani, i-au mpiedicat pe englezi s treac prin
trectoarea Khyber. Sunt oameni ncpnai i curajoi, nelegei de ce nu
doresc s contez pe pakistanezi pentru a-i proteja pe efi Rezistenei
Asad, uriaul, scuip, din colul lui. Sayed Gull i puse din nou ochelarii
cu rame groase i ntreb brusc i fr nici o legtur.
Cnd credei c vei pleca n cutarea lui Bruce Kearland?
Malko ncepuse deja s se gndeasc probabil c uitase de american.
Ct mai curnd posibil, zise, cred c are informaii foarte exacte.
Sayed Gull aprob.
i eu cred asta. Dac nu ar f fost aa, cei din Khad nu i-ar f eliminat
pe mesagerii lui ntr-un mod att de brutal. tim ct de ct pe unde se af. V
voi da o escort format din cei mai buni mujahedini ai mei, dar vei f nevoii
s mergei foarte mult, zi i noapte, ca s ajungei napoi la timp. n cel mai bun
caz, vei avea nevoie de o sptmn. V pot organiza plecarea pentru mine
diminea, cu un convoi cu muniie.
Da, sunt de acord, zise Malko. V gsesc aici?
Afganul nu mai apuc s rspund. O btaie n u, dup care apru
dactilograful brbos, blbind ceva de neneles. La un semn al lui Sayed Gull,
el i fcu loc unui afgan micu, mustcios i timid s intre, care se apuc s-i
ndruge o foarte lung tirad efului nostru.
Acesta l scoase afar dup ce termin i se ntoarse spre Malko.
Nu cred c mai avei ce s cutai la Lowgar. Acest om vine de-acolo.
Domnul Kearland va f mine diminea la Landikotal, cu escorta sa. Este grav
rnit i pe punctul de a muri, probabil.
Capitolul IV.
ntr-o clip, zeci de imagini i trecur lui Malko prin faa ochilor.
Landikotal! Era un mic orel patun, ultimul nainte de frontiera
Torkham, ascuns n cutele aride ale trectorii Khyber, centru al trafcului dintre
Afganistan i Pakistan. Acolo jos, toat lumea era narmat i toi strinii doar
tolerai. Iar Landikotal era i punctul de unde porneau ci secrete de trecere a
graniei.
Cnd putem pleca? ntreb Malko.
Sayed Gull i potrivi ochelarii:
El va f acolo spre prnz, probabil. E transportat pe o targ, find grav
rnit. Mesagerul mi-a spus c aproape c nu mai respir. Poate muri nainte de
a ajunge la Peshawar.
Voi lua o main, rspunse Malko i mi explicai cum s ajung.
Sayed Gull avu un surs amuzant.
Nu e chiar att de simplu. Trectoarea Khyber i Landikotal sunt
interzise tuturor strinilor de ctre guvernul pakistanez. Acesta a distrus
laboratoarele unde se producea heroin din Landikotal iar patunii sunt
foarte suprai i amenin s ucid orice strin ar trece pe acolo. Va f, deci,
nevoie de anumite precauii
Elegant vorbind
De exemplu? ntreb Malko.
V vor nsoi oameni siguri. Va f nevoie s v costumai n pakistanez.
Dac dorii, venim s v lum mine diminea la apte de la hotelul unde
locuii.
Perfect, zise Malko. i cum dau de Bruce Kearland?
L-ai vzut pe mesager. V va atepta acolo. Oamenii mei l cunosc.
Avei mare grij ast-sear! Nu vorbii cu nimeni, mai ales n englez. V vom
da drept turkmen.
Se ridic, urmat de Asad, uriaul. Malko se ridic i el la rndul su i se
ndrept spre u. Vocea lui Sayed Gull l opri:
Luai sta!
Se ntoarse. Afganul i ntindea un pistol automat negru, mare. Malko l
lu i-l examin curios. Prea un hibrid ntre un pistol de calibrul 38 i un
Colt. Cntrea oricum, destul de greu.
E o arm fabricat la Darra, explic Gull. Sigur, nu intete prea bine,
dar e mai bun dect nimic.
Darra era un mic sat patun unde se fabricau, nc din vremuri
imemoriale, arme artizanale, copii ale celor englezeti sau adaptri insolite.
Patunii sraci se mulumeau cu ele. Pentru a reduce pe cte cineva la
tcere, din cnd n cnd.
Malko i-l ndes n buzunar, regretndu-i pistolul extraplat. Nu-l purta
mereu, din cauza particulelor magnetice din aeroporturi, care-l trdau. eava
rece a pistolului greoi i ddu frisoane. Sayed Gull i uriaul l priveau zmbind.
La Landikotal, un brbat fr turban i fr arm, nu e brbat.
Strngerea de mn a lui Sayed Gull fu foarte clduroas. l conduse
pn-n galeria exterioar i-i lu din nou mna dreapt a lui Malko ntr-ale
sale:
Noroc!
Malko i regsi taxiul transformat n saun. Medita. Sayed nu-i spuse
nimic de bine. Puin cam onctuos i, i se pruse, nesincer. nc o dat, era
trimis la masacru. n mod clar, n-avea de ales. Elko Krisantem fusese scutit de
aceast escapad. i rmsese s-i previn pe principalii interesai. Pe Fred Hall
i pe strlucitoarea Yasmin. Malko trebui s recunoasc n sinea lui c gsea
aceast perspectiv foarte agreabil.
S circuli ntr-un taxi fr aer condiionat, n plin dup amiaz, n
Peshawar, era dovada celui mai crncen masochism. Malko l cutase pe Fred
Hall, de la centrul cultural american pn la consulat, pentru a-l gsi ntr-un
trziu la o recepie, pe peluza de la Intercontinental.
eful local al CIA-ului ncremenise, ascultnd noutile aduse de
ntoarcerea agentului su.
Doamne Dumnezeule, murmur el, ce v ateapt! A vrea s v pot
nsoi, dar, dat find poziia mea, ar trebui s cer o autorizaie
M duc doar s-l caut.
Desigur, dar, chiar i aa Cred c ar f ncntat s m revad Voi
pregti o camer la Lady Reading Hospital. E cel mai bun. l vei aduce direct la
consulat.
Se despriser, pe cnd lumea se aeza la mas. Dei Fred Hall insistase
s rmn, Malko prefera s-i ncerce norocul cu Yasmin, cu care oricum
trebuia s se ntlneasc. n ciuda aparentei sale indiferene fa de Bruce
Kearland, ea fu foarte interesat de noutile pe care i le spusese. De aceast
dat, trecu prin curtea hotelului Deans. Civa strini vorbeau cu voci joase n
micul holior sumbru din faa marii sli de mas care era goal vesel ca un
cavou. Conversaiile se ntrerupser la trecerea lui Malko, care-i aminti ce i se
spusese: Deans era nesat de ageni KGB i Khad.
Btrnul pakistanez de la recepie nici mcar nu-i ridicase ochii ctre
Malko. El btu la ua cu numrul 32. De data aceasta, Yasmin rspunse
imediat:
Cine este?
n englez, ca i cum s-ar f ateptat la vizita lui Malko.
Acesta rspunse:
Prietenul lui George.
Ua se deschise. Yasmin purta acelai sari, dar broboane line de sudoare
i mpodobeau fruntea. Se izbi n camera ei de o cldur nfortoare. Privirea i
se opri asupra lui Malko, ntrebtoare:
E trziu
tiu, zise Malko, dar aveam o tire important pentru
dumneavoastr
Care anume?
V voi spune, dac ieii s cinai cu mine.
Yasmin scutur din cap, cu un surs ambiguu.
Uitai ce e, v-am spus c
Dac toate merg bine, Bruce va f aici mine, zise Malko.
Pupilele negre se mrir i ncremenir:
Glumii! Cum?
De data aceasta, el o inti bine.
Nu afai mai multe, dect dac venii.
Se privir pre de cteva clipe lungi.
O simea pe tnra afgan sfiat ntre curiozitate i teama ei ciudat de
a se arta. n sfrit, el lu vemntul verde de pe un fotoliu i i-l ntinse.
Punei-v sta, zise el i nimeni nu v va vedea.
Ea lu haina, dar apoi rmase nemicat.
Schimbai-v i haidei, insist Malko:
Cum ea rmsese nemicat, Malko ncerc s-i aranjeze sari-ul pe
umeri, dar unul din falduri czu i-i dezveli pieptul mai mult. Yasmin fcu un
pas napoi, dar expresia tulbure a ochilor ei nu se schimb. l fxa pe Malko cu
o intensitate aproape jenant. Nu dduse drumul hainei verzi. Din nou tcere,
interminabil. n sfrit spuse ceva, cu o voce joas:
Bine. Dar nu vreau s ieim n acelai timp. Ateptai-m n taxi.
Venii, ntr-adevr?
Desigur.
Pn iei pe u, mai schimbar o lung privire.
oferul nu pru ctui de puin surprins de fantoma verzuie care se
desprinse din ntuneric i se instala lng Malko. Yasmin se parfumase.
Unde mergem? ntreb el.
E un restaurant chinezesc n Quaid-E-Azam, suger ea, Hong Kong.
Nu se mnnc ru acolo. A prefera s nu mergem n bazar
Ea i spuse cteva cuvinte oferului. Vocea era deformat de iamacul ce-i
acoperea buzele. Pe Malko l ncerc o senzaie de un erotism straniu. Simi un
old elastic sprijinit de-al su. Masca verde se ntoarse spre el. Enervant s nu-
i poat urmri expresia feei.
Se aplec spre ea, ca i cum ar f vrut s o mbrieze, iar ea se trase
napoi, dar nu foarte tare. Apoi mna ei se aez pe cea a lui Malko, linitit:
Acum, spunei-mi.
Bruce Kearland va sosi mine diminea la Landikotal, anun Malko.
M duc s-l caut.
i povesti vizita sa de la Sayed Gull, povestire pe care ea o ascult cu
atenie, fr s-l ntrerup. i relat pe scurt i starea grav n care se gsea
americanul i cnd taxiul se opri, o ntreb:
Vrei s m nsoii la Landikotal?
Ea ddu din cap n semn c nu.
Nu. E periculos. Prefer s-l atept aici, s-l iau cnd vine. Vreau s
pregtesc totul.
Restaurantul nu prea cine tie ce. Dintr-o dat, Malko i dori s nu mai
coboare din taxi, s nu mai ntrerup niciodat acea clip de intimitate.
Prin retrovizoare, oferul le arunca priviri ntrebtoare. N-avusese parte
de astfel de strini, care ieeau cu pakistaneze prin Peshawar, domeniu
incontestabil patun. O alt candidat la linaj.
n sfrit, coborr. Cldura abia dac mai sczuse cu cteva grade.
Malko o ls pe Yasmin s treac prima, atingndu-i n treact oldul i
realiznd c o dorea violent pe aceast femeie, depersonalizat de vl.
Dac te luai dup vnt, te-ai f crezut la Point du Raz. Dou ventilatoare
puternice nviorau masa la care Yasmin i Malko se instalar, ca o tornad
ngheat, lipind vlul verde de faa tinerei.
Aceasta se mai nviorase niel, dei nu gustase nici o pictur de alcool.
Ca prin minune, aveau Perrier! Meniul anuna cu mndrie: Ap fart i
strecurat!. Restaurantul valora trei stele la nivel Peshawar, dac era
adevrat. Barier mpotriva amibelor i a altor microbi.
Yasmin prea nervoas, abia dac se atinse de mncare, ridicndu-i
voalul pentru a-i putea introduce bucatele n gur. Nu mai vorbir despre
Bruce Kearland.
Ce-avei? ntreb Malko.
Mi-e team, uier ea.
O privi uimit.
Team? De ce?
Vocea ei mai cobor cu un ton.
De agenii Khad. Sunt peste tot n Peshawar. Ei hruiesc oameni ca
mine, care coopereaz cu americanii sau cu Rezistena mujahedinilor. Se tie c
sunt afgan. Am fost contactat pentru a mi se cere s m dau de partea
regimului Babrak Karmal. Cum am refuzat, ei m-au ameninat. Acesta e unul
din motivele pentru care nu ies. Nu vor veni s m omoare n camera de hotel,
sau la Islamabad, dar n bazar, o njunghiere rapid e foare la ureche pentru
ei. Asasinii nu sunt niciodat gsii, mai ales c e vorba de uciderea unei femei;
n-ar f pentru prima oar.
Iat aadar i explicaia.
Cu mine nu riscai nimic, zise Malko.
Nu, dar nu vei f tot timpul cu mine. M rog, Inch Allah
Din nou, i ceru:
Venii cu mine la Landikotal.
Fantoma verde scutur din cap.
Imposibil. Sunt femeie. Nu am voie printre mujahedini. Doar strinii.
Nici n Peshawar nu prea mai pot s stau. Vreau s m ntorc la Islamabad. Cel
puin acolo femeile pot duce o via normal, pot iei fr s-i pun vluri. Aici
ns
Suntei ndrgostit de Bruce? ntreb brutal Malko.
Se ls o tcere grea, tulburat doar de strnuturile clientelei. Privi gura
clduroas, singura parte vizibil a chipului. Era fascinant, aproape o
ofrand. Apoi frumoasele buze lsar s le cad, cu voce egal:
Nu.
De ce trii cu el?
Prin vl, ncerc s-i prind privirea, apoi reveni la gura ei. Vorbele se
fcur auzite, dar pe un ton alterat.
N-am avut de ales, atunci cnd l-am cunoscut. Pierdusem totul. El m-
a cules de pe drumuri i am rmas doi ani la Beirut cu el. Apoi el a fost numit
la Islamabad i mi-a cerut s-l nsoesc. Nu aveam alte planuri i nu m
gndeam la urmri. Mi-a cerut s-l ajut n munca lui i am venit amndoi aici.
Pleac sptmni la rnd i m las ntr-un hotel de unde nu pot iei. E oribil.
M sufoc.
Vocea i devenise vehement i sincer.
Brusc, ea se afund iar n puiul ei cu curry i nu-i mai rspunse lui
Malko la ntrebri. Continuar restul cinei n linite.
Plecai cu oamenii lui Sayed Gull? ntreb ea ntr-un trziu.
Aa cred, i rspunse.
Fii atent. Patunii din Landikotal sunt suprai pe guvern i dau
informaii celorlali. Mai muli mujahedini au fost omori n felul sta.
Restaurantul se golise. Se culcau devreme toi cei din Peshawar
Regsir i ei cldura uscat a nopii. Fr nici o adiere. oferul adormise, cu
pumnii strni. Mecanic, fr s i se cear, opri n fa la Deans. Yasmin se
ntoarse ctre Malko:
Noapte bun i s v ntoarcei repede cu Bruce.
V nsoesc, zise el.
Ea nu protest. Prea paralizat atunci cnd un brbat i spunea ceva.
Merser pn la intrare. Recepionerul dormea. Coridorul era luminat vag de
un bec glbui. Yasmin intr n camera ei. Malko se rsuci pe clcie, apoi se
ntoarse, probabil cu intenia de a-i spune la revedere. Pentru o clip, privirile li
se ncruciar. Se gseau la o distan de civa centimetri unul de cellalt.
Plecai! zise ea.
Cum el nu se mic, ea fcu doi pai ctre u, ca i cum ar f vrut s se
strecoare. Malko o urm i-i puse mna pe old. De cum o atinser degetele lui,
elanul Yasminei sczu. Malko o trase lng el, simi prin materialul uor,
verzui, voluptuoasa cldur a trupului ei.
Ce dorii? murmur ea.
Ca i cum n-ar f fost clar. Rmaser aa cteva clipe, apoi el se aplec i
buzele lui i atinser gura tinerei. Ea i rspunse la srut, din tot trupul, iar el o
lipi de trupul su, spasmodic, strivindu-i snii fermi de pieptul su. Foarte
repede, ajunser n pat, nlnuii. Fr nici un cuvnt. Yasmin i se druia, cu
respiraia ntretiat. Cnd Malko i desfcu picioarele, ea nu protest. Degetele
lui se plimbar ndelung pe pielea fn, ajungnd ctre interiorul coapselor ei,
n zona cea mai tandr i mai vulnerabil. Nu purta nimic pe sub vluri i nu-
i apra intimitatea.
ntins pe spate, tremura sub minile care o mngiau. Cu un bra n
jurul mijlocului lui Malko, cu picioarele deprtate, tresrind la atingerea
degetelor lui. Malko avu impresia c, n clipa n care o atinsese, deschisese o
ui tainic ce ducea ctre o secret i arztoare senzualitate. Continund s o
mngie, i lu mna i i-o puse pe sexul su. Imediat, ea ncepu o micare
lent de du-te-vino, incredibil de excitant. Aproape leinat de dorin, Malko o
trase sub el i o penetr dintr-o singur micare. Avu senzaia c ptrunsese
ntr-un fagure cu miere. Yasmin ncepu s se onduleze regulat sub el, urcnd i
cobornd, rsucindu-se, ntr-un lung i vibrant suspin. Dar imediat l respinse
pe Malko.
Plecai! murmur ea. Plecai, nu vreau.
Se ntreb ce anume nu vroia ea. De altfel, vocea ei nu exprima
voluntarism, ci doar voluptatea plcerii senzuale! O contempl: pudoarea prea
c i se concentrase pe chip. Vemntul verde ridicat i dezvluia trupul, pn la
pntece, sexul deschis pierdut ntr-un dulce i molatec triunghi de pr negru.
Dndu-i seam c e privit, se intimid. Avea picioare superbe, puin cam
groase, dar bine proporionate i o piele foarte alb.
Credei c sunt o trf, spuse ea dintr-o data de dup vlul ei. Dar n-
am mai fcut dragoste de cteva luni. Nu mai puteam.
O lu iar n brae i vru s-o dezbrace de ceadorul ei verde.
Scoatei-v sta!
Nu, protest ea.
Rencepu s-i mngie trupul, ntrziind, mai mult asupra punctelor
sensibile ca snii ei, apoi se aventur n lunga cltorie de pe spatele ei,
descoperindu-i fesele rotunde i elastice. Supl, se oferea fecrei micri a
degetului lui imperios, fmnd de dezmierdri. O ntoarse tandru pe burt,
rezemndu-i sexul de spatele ei. Yasmin nu ddu nici un semn de mpotrivire.
l atepta, fr cea mai mic tresrire, doar tremurnd uor de dorin.
Singura ei reacie, cnd el o penetr astfel, fu aceea de a sfia uor
cearaful, iar el n-ar f putut spune dac de plcere sau de durere. Ideea de a
explora acest minunat fund, ascuns i anonim n ceador, l excitase foarte tare.
Puin cte puin, deveni brutal. O posed furios, ca pentru a se rzbuna pentru
rceala ei aparent. Se abinu ct putu nainte de a-i da drumul. Uneori, prin
cte o micare mai violent, i smulgea un geamt lung. Cnd ejacul, strigtul
su se amestec cu iptul ndelung nbuit al unei femei care juisa.
Ea continua s se contracte sub ei, n trans, strngnd cearaful n
pumni. Nu se mai mpotrivi cnd el i ridic vlul de pe fa. Ochii ei negri
preau mai mari. O lumin tulbure i sublinia. n sfrit, de una singur,
Yasmin i scoase vemntul de pe ea, artnd ochilor lui uimii un piept bogat
i rmase aa pe pat, privind fx la ventilatorul ce se nvrtea lent.
Malko ncepu s-i mngie snii, iar ea nchise ochii. Rmaser mult
vreme aa, apoi puin cte puin, dorina li se trezi iar i de data aceasta, fr
ca el s i-o cear, l supse, i ncolci limba n jurul penisului su, pn cnd
el o lu n brae, pentru a-i poseda pntecul, de aceast dat. Prea c ei i
plcea mai mult aceast poziie i fcur dragoste, pe ndelete, tandru, pn ce
trupurile lor fur acoperite de sudoare. n sfrit, Malko ejacul iar, vlguit.
Rezemat ntr-un cot, Yasmin l observa.
Suntei primul brbat care m-a atacat att de brutal, remarc ea. De
unde tiai c nu v voi respinge?
Malko zmbi:
Nu-mi psa. Eu doar v doream. Nu gndeam, atunci.
Se simea minunat. Ideea cltoriei la Landikotal i cea a ntoarcerii lui
Bruce Kearland i ntrerupser brutal euforia. Ca i cum i-ar f descifrat
gndurile, ea i spuse blnd, privind n continuare la ventilator:
Dac vrei, ne-am putea vedea totui i dup ce se va ntoarce. Se pare
c e rnit. Va trebui s rmn la spital.
Evident, nu era de o nalt moralitate. Malko ncerc s se pun de acord
cu sine c oricum nu-l vzuse niciodat pe Bruce Kearland i c la urma
urmelor, nici pe Yasmin nu o violase. Iar ea prea s se f mpcat foarte bine
cu gndul adulterului Ea-i ntoarse capul spre el i i privi sexul calmat
acum.
A vrea s mai facei dragoste cu mine, zise. Suntei foarte tandru i
foarte puternic n acelai timp. Bruce n-are niciodat timp, nu-l intereseaz
asta.
Da, dar suntei superb, zise Malko, sincer.
Ea avu un zmbet slab.
Oh, i place s m scoat n lume, dar, mai departe e mereu obosit,
sau are de lucru. nainte nu era chiar aa. Dar, cred c aa e viaa.
Ai mai avut ali amani?
Nu.
Cum ai reuit?
Yasmin privi din nou n tavan.
Am o prieten, zise ea cu voce egal. mi place s fac dragoste cu ea. E
foarte tandr i ea.
Un frison delicios l strbtu pe Malko, emoionat de aceast perversiune
att de natural rostit. Ochii negri se oprir din nou asupra lui.
O s v-o prezint, zise Yasmin cu dulcea n glas. Locuiete n
Peshawar. Acum, ns, trebuie s plecai.
El se ridic i-i culese hainele rvite. Yasmin l urmrea, impasibil.
i nfur un voal n jurul taliei, care o fcea i mai frumoas, apoi
ntredeschise ua pentru Malko.
El o gsea din ce n ce mai pe gustul su. Dar, cnd se apropie de ea s-o
mbrieze, ea se scutur.
Trebuie s plecai, i spuse. V voi revedea mine, cnd v vei ntoarce
cu Bruce.
Se vzu din nou n grdina hotelului Deans. Taxiul lui era parcat ntr-o
margine. Era unu dimineaa! l trezi cu precauie pe ofer. La aceast or trzie,
arterele erau foarte libere i fcur mai puin de cinci minute pn la
Intercontinental. Malko se tot minuna de norocul pe care l avusese. Cum de o
femeie att de artoas ca Yasmin i cedase att de repede?
Renun la aceste gnduri i se ntinse, n timp ce se ntreba, totui, ce
urma s gseasc la Landikotal i care oare era secretul tiut de Bruce
Kearland?
Capitolul V.
Elko Krisantem test rezistena nurului su nfurndu-i capetele n
jurul degetelor mari ale minilor sale i trgnd cu putere. Se simea ntinerit
cu 10 ani. n sfrit, puin aciune. Moise la castelul Liezen, unde nu avea
mare lucru de fcut. Nimic interesant pentru un om de talia lui. Se apropie de
fereastr. Cerul era imaculat, se anuna o zi strlucitoare. i puse nurul n
buzunar, i strecur n centur vechiul su pistol Astra, pe care-l adusese n
valiz, n ascunztoarea stpnului. Refex scuzabil: nu putea s se despart de
o arm cu ajutorul creia expediase o bun parte dintre semenii si n
mpria Cerurilor. Momentan btrnul turc resimea un sentimentalism de
starlet.
Btu ncet la ua ce ddea n camera lui Malko, iar acesta i deschise pe
dat. Era gata i-i pregtise i trusa pe care o avea de la Fred Hall, cu morfn
i antibiotice.
Pe hol, un camerist prosternat n faa liftului i spunea rugciunea.
Liftul veni. Surpriz, nu era gol! O oriental cu faa fn, drapat ntr-un
halat de baie, cu ochelari de soare negri, l ocupase deja, nlat pe tocurile
uriae ale unor pantof elegani.
Malko o examin fa i corp cu o privire atent. n sfrit, o femeie
care nu purta voal! La parter, ea se ndrept spre piscin, cu un teanc de cri
n brae.
Un omule cu nasul coroiat i cu o musta ce amintea de Genghis Han,
se ndrept ctre ei i blmji:
Dl. Malko?
n Afganistan nu se foloseau dect prenumele.
Da.
Am venit cu maina. Din partea domnului Sayed. Numele meu este
Wasse.
Portarul ceremonios cu o barb auriu rocat, de o nuan foarte
frumoas, mcinat de o curiozitate fr margini, i salut respectuos. Wasse le
deschise portiera unui Mitsubishi Colt, decorat ca un pom de crciun.
Ghirlande de beculee care clipeau, mpodobeau ntregul geam din spate,
volanul era acoperit de blan i de nenumrate ornamente din crom ce
nveseleau verdele predominant. Wasse fcu dreapta pe Khyber Road, bulevard
umbros, ca cele care alctuiau partea agreabil a Peshawarului. Soldaii cu,
egrete roii stteau de gard ntre dou tunuri vechi, n faa intrrii pe
proprietatea guvernatorului Provinciei. Ai f putut jura c englezii se mai afau
nc acolo. Cotir apoi pe Jamrud Road, un alt mare bulevard prfuit, cu dou
benzi, strjuit de numeroase magazine i prvlii, ndreptndu-se apoi spre
vest. Wasse intr printre dou maghernie, ctre o cldire ce se afa mai n
spate.
Ajunseser ntr-o curte interioar. Wasse cobor, ei l urmar i intrar
ntr-o cmru. Covoare vechi acopereau podelele i nenumrate pernue erau
rnduite pe lng perei, pe jos. O vitrin expunea cteva suveniruri de rzboi:
grenade, dulii goale, cocktail Molotov.
Doi brbai dormeau, lungii direct pe jos. Se ridicar grbii i venir s
le strng minile lui Malko i lui Krisantem. n stilul afgan, inndu-le minile
ntr-ale lor ndelung. Un bieandru aduse ceai i rmaser cu toii n ateptare,
schimbnd zmbete complice.
Un brbos tirb apru la un moment dat, cu un pachet de haine n brae,
pe care-l puse n faa celor doi strini. Aproape imediat, un nou-venit intr,
mpopoonat cu un mic turban, cu ochii mici i ptrunztori, cu un nas sucit i
cu barb, bineneles.
Eu sunt Rassoul, anun el, interpretul. Dl. Sayed dorete ca eu s v
nsoesc. Trebuie s v mbrcai cu aceste haine
Era vorba de dou costume pakistaneze, cu cma pn la genunchi i
pantaloni asortai, ce semnau mai degrab a pijamale, avnd o cingtoare
rsucit elastic. Toate de un maro splcit Malko i Krisantem se executar,
sub privirea atent a interpretului lor, observai cu un aer grav de ctre
btrn. Acesta le cntrea din priviri armele, cu un aer de cunosctor. Erau de
domni
Dup ce se echipar, el lu o band lung de material, care era de fapt
un turban i pe care o nfur n jurul capului lui Malko. Proced apoi la fel i
cu Krisantem.
Turbanul inea ngrozitor de cald, dar se prea c era indispensabil
pentru a ascunde prul blond al lui Malko. Acesta i ndes pistolul n brul
elastic, apoi Rassoul zise:
Venii
Engleza lui era mai puin dect limitat. Btrnul le strnse minile cu
efuziune. Doi afgani brboi se instalaser deja n main, unul n fa, cellalt
n spate, cu putile pe genunchi!
Acum ce facem? ntreb Malko.
Main, Landikotal, explic Rassoul n engleza lui laconic.
La ase, ngrmdii ca sardelele, pornir din nou spre vest, pe Jamrud
Road.
Direcia trectorii Khyber i a orelului Landikotal.
Cldirile le apreau n faa ochilor din ce n ce mai clar i din ce n ce mai
multe vaci i capre apreau pe mijlocul oselei. Linia impozant a munilor le
apru, la ieirea din ora, barnd orizontul nspre vest. Primele creneluri ale
Afganistanului. Landikotal se afa la doar cincizeci de kilometri dup
serpentinele trectoarei Khyber. Chiar pn acolo, aveau de strbtut un deert
pietros, ocru i sterp. Trecur pe lng universitate, traversar un canal i
ajunser la primul punct de control:
Civa soldai abrutizai de cldur opreau la nimereal o main din
douzeci, pentru nesfrite ciorovieli. Aerul feroce al celor doi mujahedini cu
puti trebuie s-i f descurajat, cci maina trecu linitit, parcurgnd apoi
tabra refugiailor din Nasr, plin de corturi. Cmile, capre i gini se plimbau
nestingherite, femeile fceau coad la o fntn, nfofolite n voalurile lor, cu
glei pe cap. Dei geamurile erau deschise. Malko se sufoca, cu plmnii
umplui cu aer torid i uscat. nc un punct de control! n principiu, mainile
pakistaneze nu erau oprite. Rassoul i arunc un zmbet radios lui Malko.
Trecem!
Acum, drumul erpuia printr-un peisaj dezolar presrat cu mici cimitire,
pe pante, nsemnate cu fanioane multicolore, n memoria mujahedinilor mori
n timpul Djihadului, Rzboiul Sfnt. Puin mai ncolo, o bolt din piatr
sprijinit pe dou turnuri ronde crenelate bara drumul. Rassoul se ntoarse:
Jamrud Fort!
Traversar stucul ncetior. Atmosfera era diferit de cea din Peshawar.
Toi brbaii aveau puti i cartuiere i adesea i cte un pistol, pe deasupra.
Se afau n zona tribal, nesupus autoritii guvernamentale pakistaneze.
Drumul ncepea s urce printre dou ntinderi pietroase.
Depir un autobuz care scria din toate ncheieturile, cu pasagerii
mprtiai, care pe deasupra, care n dreptul portierelor largi deschise.
Spectacol ocant. Aproape la fecare viraj se gsea cte un mic fort cu donjoane
nglbenite, care ddeau un aer rzboinic acestui peisaj dezolant. n ciuda
altitudinii, cldura era la fel de puternic. Nimeni nu sufa o vorb n main.
Malko privea gnditor munii nali printre care ncepeau s se strecoare, La
civa kilometrii se afa Afganistanul. Erau din ce n ce mai puine maini i
virajele se ndeseau. Drumul urca i cobora prin vi fr vegetaie. Din cnd n
cnd, se ntrezrea calea ferat care lega Peshawarul de grani. Un singur tren
pe sptmn trecea pe-acolo, vinerea.
Malko se gndea la Bruce Kearland i simi ntr-un fel ciudat, c nu
fusese prea grav rnit.
Uriaul fort Khyber Rifes domina oseaua i era ultimul nainte de
grani. Blazonul regimentului era expus n stnga lor, pictat pe stncile aride
ale impresionantului peisaj. Malko transpirase ngrozitor i trebui s-i caute
pistolul care-i alunecase n fundul buzunarului largului su vemnt. Tcerea
devenise apstoare. n acest decor grandios, cei civa patuni care treceau cu
putile pe umr, preau minusculi. Maina travers calea ferat i Rassoul se
ntoarse spre ei. Artndu-le cteva case ce aveau aceleai culori cu ale
muntelui.
Landikotal!
Din autobuz erau debarcate ncrcturi disparate n faa micilor
negustori i a mgarilor resemnai. Se oprir blocai de manevrele unui alt
autobuz. Landikotal semna cu toate satele patun, adic nu era nimic altceva
dect o aglomerare de turbane i de puti. Nici o femeie. Ghidul-interpret se
ntoarse din nou:
Nu ieii din main!
Se duse i ceru un Pepsi-Cola cldu, apoi se pierdu n mulime.
Camioanele traversau Landikotalul, claxonnd de zor, colorate i pestrie,
cobornd ctre Peshawar. Rassoul reapru, cu un aer important, i spuse o
vorb oferului i pornir din nou. n mijlocul satului, un militar n uniform,
eful unei divizii a egretelor roii, sttea n mijlocul mulimii de zdrenroi i
regla, imperturbabil, circulaia, n indiferena general.
Ce facem? ntreb Malko.
l ateptm pe cel cu care avem ntlnire, explic Rassoul. Trebuie s
fm ateni. Ne afm pe teritoriul lui Khaled Khan i nu i-am cerut permisiunea.
Cine este?
Un ef de trib patun.
Ce ne poate face?
Riscm s ne omoare, zise Rassoul cu o simplitate plin de sinceritate,
frecndu-i nasul sucit cu un aer ntrebtor.
Era o ar unde nu era de glumit cu tradiia. Discret, Malko i aez
mna pe patul pistolului. Elko se ncrunt. Dac mergea ru, ansele le-ar f
fost micorate. Se nfundar n sat, oprindu-se ntre dou camioane, iar
Rassoul dispru din nou. Din fericire, nimeni nu prea s se sinchiseasc de ei.
Civa patuni beau ceai la umbr i examinau o puc veche. Un camion cu
ceai trecea hurducindu-se, urcnd ctre Torkham. Trafcul comercial era liber
ntre cele dou ri. Malko tresri dintr-o dat. Apruse Rassoul, se apropia
printre arcadele boltite ale pieei vecine i nu era singur! Doi voinici cu puti n
mini l ncadrau. Cei trei veneau drept spre maina lor. Nefericitul interpret
nu prea deloc n largul lui. n ciuda interdiciei primite, Malko iei din main.
Acetia sunt oamenii lui Khaled Khan, blbi Rassoul n englez. Cred
la mine poliist, caut laborator heroin. Foarte nervoi la ei.
Cei doi vljgani aruncau priviri furioase i intrigate spre Malko, care, dei
purta turban, nu prea nici de departe patun Rassoul interveni i se lans
ntr-o lung explicaie. Fr o vorb, cei doi afgani cu puti kalanikov coborr
din main, inndu-i ostentativ armele. Apariia acelor puti pru totui s
destind atmosfera. Unul din cei doi uriai puse chiar o ntrebare pe un ton
politicos unuia din cei ce compuneau garda de corp a lui Malko i-i ntinse
imediat puca lui, subliniind marca de fabricaie n chinez. Pru s creasc
imediat n ochii celuilalt. Rassoul uier ctre Malko:
E mai bine. Doar mujahedinii au kalanikov.
Reconcilierea se sold cu valuri de Sprite i de Pepsi, cldue. Dar
Rassoul l avertiz pe Malko:
Ei vor plecm imediat. Dac nu, ei enerveaz.
Imposibil, zise Malko. Am venit s cutm pe cineva care e grav rnit.
Rassoul i mut greutatea corpului de pe un picior pe altul, nervos,
mngindu-i brbia.
Da, da zise. Dar omul de ntlnire nu acolo. Periculos.
Cei doi brbai i beau sucurile. Un autobuz trecu, ntr-un nor de praf.
Dac rmnem, ali brbai ai lui Khaled Khan vor veni, insist
Rassoul.
i-atunci? ntreb enervat Malko.
Ne ucid, repet Rassoul cu voce blnd i resemnat. Aici, armata nu
putere. Patunii foarte puternici. Noi prizonieri i ei cer recompens
Ct ar f pltit oare CIA pentru a-l recupera pe Malko? n mod clar,
Rassoul murea de fric. Malko tia c oamenii lui Sayed Gull s-ar f luptat, dar
la ce bun s declaneze o lupt? Recurse, aadar la cel mai vechi argument din
lume. Scoase o bancnot de 100 rupi i din buzunar i o furi n palma unuia
din cei doi patuni. Un zmbet se li pe faa abrutizat. i fcuse un prieten.
Cei doi schimbar cteva cuvinte ntre ei i se retraser dup un salut
ceremonios. Malko se ntoarse spre Rassoul:
Dac ntr-o or omul nostru de contact nu va aprea, plecm. Pn
atunci cutai-l. Eu nu m mic de-aici.
El mai avea o problem. Cum vor transporta la Peshawar un om grav
rnit ntr-o main arhiplin. Unde era cea de-a doua main promis?
Rassoul se pierdu din nou n mulime. Malko se plimb prin faa
magazinelor puin, din ce n ce mai alarmat.
Convoiul de salvare putea avea mai multe ore de ntrziere.
Sau chiar o zi ntreag. n acest caz, ce era de fcut? Cei doi afgani se
aezaser pe jos pe trotuar, lng un catr, indifereni la zarva din jur. Unul din
ei i scoase navarul (tabac de mestecat) i ncepu s mestece ncet. O
femeie, fantom neagr, alunec pe lng un perete, repede. Se auzir nite
mpucturi undeva prin apropiere. O ncierare? Se descrnase o arm?
Nimeni nu bg de seam, nici mcar soldatul de paz. Atmosfera apstoare a
acestui stuc izolat, n tot acel decor sterp, sfrea prin a te ntoarce pe dos. Un
magazin de arme avea expuse puti cu paturi noi-noue, copii dup vechile Lee-
Enfeld englezeti, mitraliere ciudate imitnd Sternurile i pistoale mari, cu
siguran mai periculoase pentru cel care trgea dect pentru victima aleas.
Sudoarea picura din turbanul lui Malko i el murea de dorina de a i-l scoate.
n sfrit, Rassoul reapru.
Am gsit! anun el.
i spuse ceva oferului i pornir pe un traseu mai decongestionat,
paralel cu strada principal. Trecut printre stnci ascuite i la un moment
dat se oprir n faa unui teren nedefnit. Cteva case din piatr demolate pe
jumtate. Malko ntrezri n umbr un brbat cel care venise cu o sear n
urm s-l anune pe Sayed Gull.
Vedei casa aceea n faa creia st mgarul; prietenul dvS. Se af
nuntru, anun Rassoul.
Malko sri din main. Soarele l izbi n fa ca un pumn. Se ntoarse
pentru a-i spune lui Rassoul s-l nsoeasc.
n aceeai clip, se auzi o detuntur. Parbrizul mainii deveni opac, iar
geamul din spate zbur n mii de bucele. Ceilali ocupani ai mainii se
adpostir n spate. Unul dintre afgani ripost primul. Rafala putii sale fcu s
neasc praful, la o sut de metri, mprejurul unei case n ruin.
Aliniamentul impacturilor din parbriz i geamul din spate ddea direcia
aproximativ a focurilor. Malko se arunc n fa, urmat de Krisantem i strig
spre Rassoul, adpostit i el n spatele unui morman de pietre:
Spunei-le s ne acopere!
Micul brbos le strig un ordin celor doi mujahedini care ncepur s
trag rafal dup rafal, fr a primi cea mai mic replic. Deodat, Malko vzu
o siluet care alerga din rsputeri, pe o pant abrupt ce ducea ctre centrul
Landikotalului. n afara cmpului vizual al trgtorilor i prea departe pentru
modestul su pistol. Trase, totui, rugndu-se ca arma s nu-i explodeze n
mn. Dup mpucturile asurzitoare ale putilor Kalanikov, cele dou ale
sale sunar ridicol, iar nluca doar o lu la fug i mai abitir. Elko Krisantem
i goli ncrctorul pistolului su Astra, ns fr rezultat, cci omul dispru.
Cnd ajunser n dreptul locului de unde fuseser trase primele focuri, Malko
zri o puc pe jos, aruncat. O lu. Era o arm artizanal, copiat dup un
Lee-Enfeld, nou-nou. nelese imediat de ce fusese tras un singur foc:
ncrctorul se blocase. i terse fruntea acoperit de sudoare i se ntoarse
spre main. Focurile nu alarmaser pe nimeni. Rassoul se aplec peste
parbrizul distrus i ncepu o discuie animat cu oferul.
Ne-ar f putut ucide, zise el.
Glontele intrase printre cei ase oameni, la civa centimetri de capul lui
Malko i de cel al lui Rassoul. Cei doi afgani, dup ce-i ncrcaser din nou
putile, pndeau, pe lng ziduri, apariia unor noi inamici.
Spun foarte periculos, zise Rassoul pe un ton alarmat. Sigur oamenii
lui Khaled Khan.
Malko i arunc puca n portbagajul mainii. Se simea ru n contact
cu lumea asta bizar i impenetrabil. Avea datoria de a-l recupera pe Bruce
Kearland i de a-l duce la Peshawar. Mgarul din faa casei unde trebuie c se
afa americanul, nici nu clintise, obinuit cu sunetul focurilor de puc. Micul
mesager pe care-l vzuse la biroul lui Sayed, mai prudent, se adpostise.
Reapru acum, scuturndu-i hainele.
S mergem! zise Malko. Un singur om va rmne de paz la main.
Precaut, i inea pistolul n mn. Totul redevenise calm, n afar de
pietrele care li se rostogoleau sub picioare. Tcerea era absolut. Un munte
coluros i sterp se ridica exact din spatele casei ctre care ei se ndreptau.
Rassoul era n continuare nnebunit de spaim. Malko era mai puin nelinitit.
Cei ce puseser la cale aceast ambuscad nu ar f avut timp s nceap o alta
chiar acum. Se ntoarse nainte de a intra n cas. oferul ncerca s repare
gurile din parbriz, iar mujahedinul strngea capsulele gloanelor ce fuseser
trase din puti. Econom. Privirea lui mbri peisajul grandios ce domina
orelul. Un fort micu, construit pe vrful unui piton, prea s-i sfdeze pe
eventualii atacatori. n deprtare, se deslueau pante abrupte, stncoase,
neospitaliere, ce cptaser o nuan violet. Foarte departe, civa catri
naintau ncet, n lungul une, creste
Era o cas mic, ce avea pereii groi, gurii de agresori ca toate
locuinele patun. Malko i grupul su traversar un patio, unde mai muli
oameni se odihneau ntr-un cort mare lungii pe covorae, istovii, fr cea mai
mic tulburare provocat de schimbul de focuri de puc.
n mod sigur, era escorta lui Bruce Kearland. Vzu eava unei puti RPG
7 ieind dintr-un sac, ndreptat ctre ei i un mgar cu o ptur roz pe el.
Ptat de snge. Probabil targa americanului.
Micul afgan tras la fa ridic o perdea i intrar ntr-o camer sumbr,
unde domnea o oarecare rcoare, cu un tavan foarte jos. Un miros de arome i
tutun plutea n aer. Un brbat se afa ntins pe perne n colul cel mai
ndeprtat de u.
Malko se apropie i nu vzu la nceput dect un chip vineiu, supt; cu
pomeii ascuii, plin de pistrui. Brbatul respira sacadat i broboane de
sudoare i se prelingeau pe frunte; era livid, verzui i cu nrile uscate.
Mesagerul cel tinerel ridic ptura ce-i nvelea trupul, descoperind un
pansament enorm murdar, care-i acoperea pntecul i ncepu s dea diverse
explicaii pe care Rassoul i le traducea.
Acum dousprezece zile a fost rnit de elicea unui elicopter, explica
acesta. A stat vreo trei zile ntr-o peter, apoi l-au transportat pe spinarea
mgarului. N-am avut nimic cu care s-i curm rana. Doar sulfamide. Sufer
foarte mult. N-am ndrznit s-l instalm ntr-un autobuz, pentru c
shuravis13 l-ar f putut sechestra.
Malko se apropie mai tare de rnit. Un miros fetid nvluia pansamentul.
Nu era semn bun. Atinse chipul livid i zise:
Bruce, m auzi?
Americanul deschise ochii. Privirea lui tulbure l fx pe Malko, fr vreo
reacie, apoi ochii se nchiser din nou, ca i cum pleoapele ar f fost mult prea
grele. Malko i atinse fruntea, apoi i lu pulsul: sub 120. Infecia se
generalizase. Murea Se aplec din nou.
Bine, i zise. Va f bine.
Auzind vorbindu-se n englez, americanul fcu un efort i murmur.
Unde sunt?
Landikotal, zise Malko, Landikotal ntr-o or vei f ntr-un spital, la
Peshawar.
Lan di ko tal, articul cu greu rnitul. Cine suntei?
Fred Hali m-a trimis
Fred Spunei-i c (se opri, cu faa crispat de durere). Trebuie
Din nou, propoziia rmase neterminat. Malko se ntoarse ctre Rassoul.
Ducei-v s cutai maina de care mi-ai vorbit, cci altfel va muri.
Elko, nsoete-l!
Rassoul i turcul ieir din camer. Abia dispruser, cnd un trup
nvluit n rou i fcu apariia. O femeie, cu un pahar de ceai n mn. Se
apropie la rndul ei de rnit, ndeprtndu-l pe Malko cu un gest autoritar. Cei
doi afganii priveau scena n tcere, ca nite oameni obinuii cu prezena
morii. Nu erau emoionai. Femeia ncerc s-l fac pe Bruce s nghit puin
ceai. Dar lichidul curgea pe-alturi. Se aplec asupra lui, i terse faa, apoi se
ntoarse i ddu un ordin scurt.
Afganii se ridicar i-i fcur semn lui Malko s-i urmeze. Urma,
probabil, s-i schimbe pansamentul. i deschise trusa i-i art antibioticele i
morfna injectabil. Femeia i ncline capul. Linitit, Malko i urm pe afgani n
curticica ferbinte. Cre dea c Bruce va rezista pn la Peshawar. i c nu
fuseser victimele unei ambuscade. I se aduse un ceai ferbinte, pe care-l
nghii neatent, fr s-i f fost sete. Dac oamenii lui Khaled Khan se opuneau
plecrii lor, urma o lupt. Nu aveau cum s telefoneze la Peshawar. Se adncise
n astfel de raionamente, cnd Rassoul i Krisantem reaprur, cu nite mutre
care nu prevesteau nimic bun.
Trebuie s plecm imediat! anun primul. Khaled Khai i-a adunat
oamenii i-i va trimite mpotriva noastr. Foarte urt.
Nu se mai punea problema s gseasc o main!
Haidei! Elko, l vom duce n Mitsubishi, zise Malko.
Intrar n camer.
Infrmiera voalat dispruse. Malko se apropie i se opri brusc, oripilat.
Toate pansamentele lui Bruce Kearland fuseser smulse. Un pumnal fusese
nfpt pn n prsele n ran, adnc n intestinele americanului. Acesta nu
putuse striga: n gur avea ndesat o crp murdar, care s-l mpiedice s
scoat vreun sunet
Capitolul VI.
Retina lui Malko nregistra viziunea atroce ntr-o fraciune de secund, n
acelai timp n care creierul su ntreba unde dispruse infrmiera, Imediat gsi
rspunsul. Exista o a doua u a camerei, disimulat de o tapiserie murdar. O
deschise; ddea ntr-un culoar strmt i de acolo ntr-o buctrie. Ua care
ddea n exterior era deschis nc! Elko Krisantem se ntoarse pe clcie i
porni spre cas. Nimeni! Ucigaa probabil c se ndreptase spre centru.
Avusese nevoie de foarte mult snge rece. Pentru a aciona n cteva minute,
separat de Malko printr-un simplu perete din carton. Rassoul privi cadavrul
mutilat.
Haidei, zise Malko.
Fr a se mai preocupa de vreo ambuscad, traversar oseaua, ctre
piaa unde soldatul dirija circulaia. Malko se opri.
Mulimea era aceeai. Nici urm de femeia cu vl rou, Vzu doar dou
artri n vluri negre, pe lng perei. Evident, ucigaa putuse s-i schimbe
inuta.
Rassoul i ajunse din urm, rsufnd din greu.
Ce facei?
Vreau s o gsesc pe femeia aceea, zise Malko. Cui aparine aceast
cas?
Unui prieten de-al mujahedinilor, zise Rassoul. Trebuii s plecm. Vor
s ne omoare.
Malko fcu civa pai n lungul arcadelor ferbini, unde artizanii bteau
precum surzii n buci de fer. Praful l nbuea, ca i furia. Rassoul avea
dreptate. Era ridicol s rite un incident serios cu patunii lui Khaled Khan,
mai ales c Bruce Kearland murise. Dar de unde ieise aceast femeie n rou?
Mai fcu un tur, pn cnd, n umbra arcadelor vzu o pat roie-maronie. O
femeie. Travers piaa n fug, mbrncind lumea, evit n ultimul moment un
mgar ncrcat cu saci i ajunse n sfrit la femeia care-l intrigase. Era o
femeie mbrcat ntr-un ceador, care lui i pru de aceeai culoare cu al
ucigaei. Avea un pachet mare pe cap i un patun cu turban mergea n spatele
ei, cu puca pe umr.
Malko se propti n faa ei, ncercnd s-i vad trsturile chipului prin
voal. Ea se opri i brbatul din spatele ei se opri i el. Cnd vzu un strin care
ncerca s-i vad femeii chipul, avu un gest furios. Puca i ni n mna
dreapt i l inti cu o expresie amenintoare pe Malko, interpelndu-l n
patun.
Lichefat, Rassoul se strecur spre Malko i-l trase n spate, strignd n
acelai timp ceva ctre patun, cu o voce umil.
Malko se smulse de lng Rassoul, hotrt s fac lumin n problem i
fcu din nou un pas ctre femeie, ce rmsese nemicat. Patunul din spate
avu din nou un strigt mnios i cu un gest sec i ncrc puca. Malko i vzu
privirea rea.
Urma s-i trag un glonte n burt, probabil. Degetul i era deja pe
trgaci. Elko Krisantem, cu o rapiditate uimitoare, zbur n ajutorul stpnului
su. ntr-o fraciune de secund, nurul su se nfur n jurul gtului
patunului i, cu un gest sec, Krisantem trase de capete. Cu laringele i
carotidele strnse, omul deschise gura mare, scoase un strigt dezarticulat,
apoi scp puca i-i duse ambele mini la gt. Arma czu pe jos, naintea
proprietarului ei cu doar cteva clipe. Acesta, ajutat gentil de ctre Elko, se
aez, rezemat de un sac de gri, incontient. Turcul i scoase nurul din jurul
gtului lui i se ridic. Cei ce priviser, nuci, nu avuseser timp s acioneze.
De altfel, la Landikotal, nu se amesteca nimeni n treburile altora. Malko se
gsea la un metru de femeia n rou. nainta, ntinse mna i-i ridic voalul
rou, descoperindu-i faa! Trsturile erau grosolane, cu o expresie ndobitocit
i era tatuat pe obraji. Nefericita scoase un strigt slab i ls s-i scape
pachetul pe care-l inea pe cap. Soul ei se trezea, i recpt cunotina,
sngele i iriga din nou creierul. Rassoul, ngrozit, trgea de Malko:
Repede, repede, s plecm. Ne vor omor.
Un strigt de indignare se ridic din piepturile curioilor care asistaser.
Gestul profan al lui Malko nu putea f splat dect cu snge. mpingndu-i,
Malko, Krisantem i Rassoul plecar n fug, lund-o pe o strdu, lturalnic
ce ducea ctre nlimile Landikotalului.
Ghidai de Rassoul, fcnd numeroase viraje, ajunser n cele din urm
n faa casei unde se afa cadavrul lui Bruce Kearland. Cmaa lui Malko i se
lipise de corp. Mai tare dect oboseala dup fug, l sufoca, ns, furia.
Rassoul, trgndu-i sufetul n spatele lui, repeta cu vocea lui blnd i
nspimntat:
Trebuie s plecm, trebuie s plecm!
De fapt, ofensatul putea s anime ntregul Landikotal i sa declaneze un
mic rzboi sfnt contra celor ce atentaser la pudoarea soiei lui. Dac plecau,
ns, ancheta nu era posibil! Malko l apuc pe Rassoul de mini.
Spunei oamenilor s pun cadavrul n sicriu. Dar vreau s tiu,
totui, de unde a venit femeia aceea: ntrebai-i pe cel din curte. l urm pe
micul afgan cu nasul sucit. Acesta interpel pe un mujahedin care bea ceai,
pavoazat cu cartuiere.
Discuia dur o vreme, apoi Rassoul traduse:
Nimeni nu tie nimic. Casa asta e folosit c ascunztoare de ctre
mujahedinii Alianei Islamice. Cnd au! ajuns aici, foarte devreme azi de
diminea, un brbat a cobort n Landikotal. Femeia a venit n timpul n care
noi eram acolo. Nu a ntrebat-o nimeni ce era cu ea. Ei nu vorbesc cu femeile.
Au crezut c locuia aici.
Trebuie s scotocim prin cas!
La trei, deja cutaser prin toate camerele. Repede. ns nu gsiser
nimic, nici un indiciu. Cnd ieir, paznicii puseser deja corpul lui Bruce n
sicriu, nvelit ntr-un cearaf, iar maina atepta n faa casei. Americanul
murise cu cteva zeci de kilometri prea devreme. Ce secret ducese cu el? Se
urcar n main, iar oferul fcu un ocol complicat prin strduele
ntortocheate, pentru a evita centrul Landikotalului.
Ei se grbeau ctre ieire, chiar n faa trecerii peste calea ferat. Cele
dou grzi i ineau Kalanikovurile n poziie de tragere. Khaled Kan, sau
soul batjocorit puteau s nsceneze o ambuscad la ieirea din sat, pe singurul
drum care ducea la Peshawar. Trecur cteva minute tensionate, apoi Coltul
prinse viteza, trecnd naintea Fortului lui Khyber Rifes. oferul conducea mai
ru dect prost, ncercnd s ghiceasc drumul prin parbrizul distrus.
Prins n spate, ntre Krisantem i unul dintre afgani, Malko ncerca s
ghiceasc cine ar putea f aceast femeie misterioas acoperit de voaluri, care
i asumase riscuri imense pentru a nchide defnitiv gura lui Bruce Kearland.
Cine tia de prezena timpurie a americanului la Landikotal? Yasmin era ea
imprudent? Sau Sayed Gull?
Pantele abrupte de la Khyber Pass preau gata s se rup. Tcere total
domnea n main. Aproape c nu exista circulaie pe drumul gudronat i
sinuos ce se fofla n inima masivului lan muntos. Lsar n urm un panou
ntreg de foti combatani, pictai n culori pe suprafaa plan a unei stnci, n
memoria regimentelor Reginei i care fuseser decimate n secolul trecut pe
aceste pante dezolante de invadatorii patuni.
O gaur imens apru n faa lor, prin care puteau ghici, n ciuda
cldurii, platoul Indului. Malko i umezi buzele uscate, dovada unei convingeri
profunde. Cheia morii lui Bruce Kearland se afa n fa, la Peshawar.
Fred Hall, cu ochelarii lui de miop lipii de chiulasa armei, anun:
Este o urm aici. Un gen de stea cu un caracter arab. Aceast arm
vine de la Darra. Cost dou mii de rupii, respectiv cam 200$. Patunii, prea
sraci s-i permit arme ruseti, cumpr de astea. n general, eava
explodeaz cam dup 100 de lovituri. Ai avut noroc. Dac v atacau cu
Kalanikov, nu mai erai aici
Era de asemenea prerea lui Malko. Dup o or, corpul lui Bruce
Kearland se odihnea ntr-un sicriu provizoriu acoperit cu drapelul american,
ntr-o camer frigorifc la parter. Fred Half nu anunase nc autoritile
pakistaneze. inea arma pe birou. eful de post de CIA strnuta i se uita la
Malko.
Asta continu, zise el. Moartea lui Bruce confrm c el avea.
Informaii importante privitoare la conferina pe care noi o puseserm la cale. E
al treilea care moare din cauza asta. E o operaiune comandat de Khad, la
ordinul KGB-ului.
Probabil, recunoscu Malko, dar s-a nceput la Peshawar. Cine mai era
la curent n afar de noi?
Fred Hall avu un surs ironic.
Probabil tot oraul, pentru c oamenii lui Sayed Gull erau n tem.
Aici, un secret e ceva ce nu se repet unei persoane dect o singur dat. Sayed
nsui tie c e spionat. Trebuie s f fost consternat de ce s-a ntmplat.
Americanul i scoase ochelarii i suspin:
Suntem ntr-o belea de toat frumuseea.
Nu e dect o soluie, propuse Malko. S gsim asasinii lui Kearland.
Poate vom afa de ce au acionat.
Cum? Nici Sayed, cu mijloacele i reelele sale nu ar putea.
Malko prinse arma i o futur sub nasul americanului.
Cu asta. O ans minim, dar nu avem de ales. O s m duc la Darra.
Fred Hall ddu sceptic din cap.
Ei fabric zeci n fecare lun. Toate la fel. Aceasta a trecut poate prin
mai multe mini. i nu le vnd, pe toate la Darra. Este un depozit aici, la
Peshawar, la Landikotal de asemenea i n alte sate patune. E ca i cum ai
cuta, acul n carul cu fn.
Vreau mcar s ncerc, zise Malko. nc ceva, trebuie prevenit Yasmin
Munir.
Americanul se ntunec.
tiu. Putei s v ocupai? Nu e amuzant, dar
O cunoatei bine? ntreb deodat Malko.
eful de staie scutur capul n semn negativ.
Nu chiar, eu tiu c Bruce era foarte ataat de ea i c e o femeie foarte
frumoas. De ce?
Presupun c ea a fcut obiectul unei verifcri amnunite, dat find
intimitatea ei cu unul dintre ai votri?
Bineneles!
Americanul era aproape ocat. Malko nu insist. ncerca s-i aduc
aminte nlimea femeii n rou. I se prea c e mai mic dect Yasmin. i
pentru ce nsoitoarea lui Bruce Kearland l-ar f asasinat?
Cei doi oameni coborr, oprindu-se un moment n faa sicriului acoperit
cu drapelul nstelat. n cteva ore, va zbura ctre SUA ntr-un avion militar i
ziarul local din Phoenix, Arizona, va publica un epitaf mictor pentru aceast
victim a sentimentelor ei bune. n momentul despririi, Fred Hall i zise lui
Malko:
Aranjai cu Sayed pentru Darra. i fi atent.
Malko primi stoic duul de plumb nfundat, ndreptndu-se spre main.
nainte de a-i vedea pe Sayed Gull, se decisese s mearg s o anune pe
frumoasa Yasmin c era vduv.
Hotelul Deans prea c se rsucete sub cldura inuman. Malko merse
direct la camera 32. Btu. Un brbos masiv deschise; fcea curat n camer
Nici urm de Yasmin! Inima lui Malko ncepu s bat mai repede.
ndeprtndu-l pe brbos, el intr n camer, o inspect rapid, chiar i
ifonierul.
Coninea haine europene i un ceador. Nimic rou. n spatele lui,
cameristul mormia. Malko avu chiar timp s deschid o valiz goal. Aproape
c se izbi de ea n faa slii de mese. Un voal sumbru pe cap i ascundea faa.
Ea se opri imediat, cu ochii si negri fxndu-l pe Malko intens.
V-ai ntors? Unde e Bruce?
La consulat, zise Malko, venii, trebuie s v explic.
El o conduse n camer, unde intrar sub ochii mirai ai cameristului.
Yasmin i ddu jos voalul. Purta un fel de rochie de cas aproape transparent
sub care purta sutien alb, ca prima oar cnd Malko o vzuse. Degaja din ea
un intens magnetism sexual, de care era sigur contient. Cu spatele la perete,
la mic distan de Malko, ea repet:
Unde e Bruce?
Malko i scld ochii aurii n iriii de un negru lichid.
Bruce e mort, anun el.
Cut n van o reacie. Snii se ridicar puin mai repede sub voalul
negru, dar privirea nu se clinti.
Mort, repet Yasmin. Cum?
Asasinat, zise Malko, aproape sub ochii mei. La Landikotal.
De data asta, o cut se form ntre cele dou sprncene foarte negre, bine
desenate.
Asasinat, zise ea cu voce joas, ca i cnd era un cuvnt obscen. Dar
eu credeam c e rnit.
Malko i explic ce se ntmplase. Ea se aez pe pat ca i cnd i s-ar f
tiat picioarele i murmur:
Sunt oamenii Khadului.
De unde tiau ei c se af acolo? N-a stat dect cteva ore.
Ochii negri se oprir asupra lui, inexpresivi, resemnai.
Ei tiu tot ce se ntmpl la Peshawar. Miun n anturajul lui Sayed
Gull.
i cunoatei?
Nu.
Sayed a fost pus la curent n faa mea, abia ieri, zise Malko, sunt
trdtori la el, n-au avut prea mult timp s se organizeze.
Yasmin Munir nu se ls.
Landikotal e la o or de Peshawar. Ei sunt numeroi i se cunosc cu
patunii
Ea rspunsese la tot. Malko ncerca s ghiceasc ce se petrecea n spatele
marilor ochi negri. Degeaba. Era un veritabil Sfnx. Moartea lui Bruce Kearland
prea c o las indiferent, n acelai timp, Malko nu era chiar surprins: i
explicase raporturile lor.
Vreau s-l gsesc pe cei care l-au ucis, zise Malko
Tnra afgan i arunc o privire sceptic.
Va f difcil! Pn aici, nimeni n-a fost oprit pentru atentatele politice la
Peshawar. Pakistanezii nu vor poveti. Este o lume ermetic, n plus nu vorbii
nici limba. Bruce credea c a neles-o. Acum e mort.
Acceptai s m ajutai, totui?
Cum?
Trii n aceast ar, suntei afgan i cunoatei sigur toate
contactele lui Bruce Kearland.
Un surs discret deprt buzele strnse.
Da, dar eu sunt femeie. Nimeni nu m privete, nu mi vorbete.
Pentru c era fr voal, n orice caz, era privit. Dar n planul care-l
interesa; Malko avea impresia c se izbete de un zid, cci Yasmin nu voise s
se amestece n afacerile brbailor.
E mai bine s plecai acum, zice ea ncet: V-am vzut intrnd aici. i n
plus, eu trebuie s m duc la consulat. S-l vd pe Bruce.
Ea se ridic, privirea sa ncercnd s-i in pe Malko la distan. Dup ce
se ntmplase ntre ei, era o provocare Agasat, el se apropie i o trase ctre el.
Din nou, la primul contact, ea prea c se afunda, corpul ei se lipi de al lui
Malko, cu o docilitate lasciv care i aprinse focul n vine. Lent, expresia marilor
ochi negri se schimb, se tulbur, ca i cnd o perdea se ridica deasupra unei
zone necunoscute. Malko prinse uor un sfrc ntre degete. Yasmin nchise
ochii i corpul su pru c se nmoaie i mai tare. Imediat ce mna unui brbat
o mngia, ea se transforma ntr-o ppu sexual docila. Malko se ntreba
dac i va pune n aplicare dorina, cnd o lovitur se auzi n u.
Yasmin se desprinse de el i murmur cu o voce tulbure:
Plecai.
Sngele i btea n tmple lui Malko. Cameristul era n spatele uii.
nainte de a iei, Malko se ntoarse.
Mine diminea o s m duc la Darra, apoi voi veni imediat s v vd
aici.
Se trezi n spaiul prfuit care nconjura hotelul Deans, cu un sentiment
violent de frustrare, asurzit de vacarmul obraznic al ricelor, claxoanelor. n
praful arztor i n vntul care-i usca gtlejul. Peshawar era un cazan ncins,
ermetic pentru nemusulmanii care se nfruntau cu faciuni obscure afgane, cu
KGB-ul, Khad-ul i interesele superioare a trei sau patru puteri. Ceva i spunea
c moartea lui Bruce Kearland nu fusese planifcat de lupttorii de gheril
analfabei, ci de ucigai sofsticai i inteligeni.
Era decis s nu prseasc Peshawarul nainte de a elucida misterul.
Charsadda Road, spuse el oferului.
Era curios s vad ce gndea Sayed Gull despre asasinarea agentului
CIA.
Capitolul VII.
Sayed Gull strnse ndelung mna lui Malko ntre ale sale, apoi se duse
ctre vechiul su fotoliu. Se aez n spatele biroului su, cu faa grav. ntr-un
col, Asad, gigantul cu mini umede, cu pieptul acoperit de cartuiere, privea n
gol murmurnd versuri din Coran. Fr oprire, oamenii intrau i ieeau,
depunnd buci de hrtie pe biroul directorului de informaii sau i murmurau
cteva cuvinte la ureche. Un mujahedin i aduse lui Malko inevitabila ceac de
ceai ndulcit i Sayed Gull zise:
Sunt bucuros s v vd n via, dragul meu prieten. Ce pcat de
domnul Bruce.
Ai afat ceva despre ce s-a petrecut? replica Malko.
Directorul de informaii ncepu s se joace cu ochelarii, cu un gest care i
era familiar.
Bineneles, urm el, bineneles. n primul rnd. Omul care a tras n
voi nu era n subordinea lui Khaled Khan. Avem certitudine absolut. Fcea
parte, deci, dintre cei venii s-l intercepteze pe domnul Bruce.
Cine?
Afganul avu un gest de neputin.
Nu tiu nc. Am neles c un commando de trei oameni a venit de la
Kabul, sub ordinul Khadului, pentru o misiune special. Am gsit deja urmele
lor, cnd cu asasinatul britanicului care lucra pentru domnul Hali. Este unul
dintre aceia care se afau la Landikotal. O main a venit de la Peshawar cu doi
brbai i o femeie. Aceea care l-a ucis pe domnul Bruce.
i maina aceea? Ce numr avea?
Sayed rse cu poft.
Patunii nu tiu s citeasc.
i femeia aceea?
Nu tiu mai mult ca dumneavoastr. Foarte rar Khadul utilizeaz
femei.
Malko bu gnditor din ceai. Rmsese problema de ncredere.
Puini oameni tiau c Bruce Kearland venea la Landikotal, remarc el.
Pentru a monta aceast aciune trebuia o informaie precis. Cum au putut-o
avea?
Sayed Gull i masc un surs lejer.
neleg ntrebarea dumneavoastr, zise el. Domnul Hali este convins c
micarea noastr este infestat de spionii lui Khad. Sunt, cu siguran, dar nu
cred c au avut cunotin de ntoarcerea lui Bruce. Foarte puini oameni erau
la curent de la mine, cei mai siguri, aceia pentru care a jura ca i pentru
mine Dar din partea dumneavoastr, domnule Malko, nu vedei pe nimeni?
Privirea afganului era aa ascuit, c Malko se ntreba dintr-o dat dac
cellalt nu-l fcea s-l urmeze. ntrebarea lui nu era inocent.
Am pus-o la curent pe prietena lui, Yasmin Munir, zise Malko.
Sayed Gull i scutur ndelung capul, ca i cnd medita la ceea ce Malko
i spusese. Apoi zise:
E ntotdeauna difcil, nu-i aa, s pui oamenii n cauz
Ce vrei s spunei?
Suspin greu. ntrerupere datorat unui vizitator care plec repede. Apoi
Sayed Gull articul cu o ncetineal voit:
Yasmin Munir are o prieten foarte apropiat. N-ai auzit niciodat
vorbindu-se despre Nir Fadool?
Niciodat. Cine e?
Domnul Hall a cunoscut-o bine, rspunse indirect Sayed Gull. Este o
afgan refugiat la Peshawar. Aparine unei foarte vechi familii regale. i-a fcut
toat educaia n Europa i ocupa un post important n Ministerul Educaiei,
naintea loviturii de stat a lui Babrak Karmal. Ea a evadat i a instalat aici un
centru de informaii al Rezistenei.
Malko asculta, surprins. Nimic suspect n enunul lui Sayed Gull.
i apoi? ntreb el.
Un nou suspin, rs jenat.
Este delicat, spuse n sfrit. M ntreb uneori dac Nir Fadool nu
lucreaz de asemenea pentru Khad. Unul dintre verii ei s-a cstorit cu o
nepoat a doctorului Najib, care este capul Khadului.
E un pic forat, ca apropiere, sublinie Malko.
Sayed Gull avu un gest linitit.
Bineneles, dar au avut loc deja incidente curioase cu privire la acest
subiect. Poate indiscreii ruvoitoare, complet el. Nu vreau s v infuenez. E
difcil s-i faci o idee
n fne, urm Malko un pic sec.
Era aproape gata s se intoxice Ca pentru a ndeprta aceast fals
impresie, afganul continu imediat:
Interognd escorta domnului Bruce, am afat o chestie interesant. De
la plecarea sa din Lowgar, convoiul lor a fost atacat de mai multe ori de
elicoptere sovietice, dei nu era important. Ca i cnd ruii voiau s-l mpiedice
s ating frontiera. Preau a avea multe informaii despre el.
Aceasta ajungea din nou la informaiile lui Fred Hall, eful staiei CIA.
Dar nu-l renviau pe Bruce Kearland.
Putei s mi-l mprumutai pe prietenul dumneavoastr Rassoul?
ntreb Malko. Am nevoie s merg la Darra. ncerc s afu cui i-a fost vndut
arma.
E o idee bun, aprob Sayed Gull. Voiam s m ocup eu nsumi, dar
dumneavoastr aveai arma! spuse el rznd.
Ei bine, vedem problema la fel, zise Malko.
Perfect, perfect, l asigur afganul.
Se ridic, chioptnd pn la Malko, i puse mna pe umr i zise cu o
voce grav:
Dac au intervenit sovieticii, zise, nseamn c e vorba de o problem
foarte grav. Deci, fi foarte atent. V pot ataca i pe dumneavoastr.
Malko tia asta. Ceva din atitudine lui Sayed Gull l irita, dar nu putea
spune exact ce. Puin prea onctuos i suferind, poate. Iar insinurile despre
Yasmin l enervau i ele. Se ntreb brusc dac nu cumva se ndrgostise de
voluptoasa afgan.
oseaua ctre Darra erpuia printre corturi de refugiai, traversnd albii
sectuite de ruri, printr-un peisaj dezolant i arid. Ca peste tot, praful i intra
direct n plmni, ns nsoit de puin aer, ca s nu te sufoci. Rassoul i
regsise oarecum linitea, dar i scrpina barba n continuare, Wasse, micu
ofer cu nasul sucit prea ncntat de aceast nou escapad. Miracolul
reelelor comerciale Mitsubishi; Coltul i recptase parbrizul i geamul din
spate!
oferul i arunc brusc o interjecie lui Rassoul.
E un baraj n fa! traduse repede acesta.
Malko l lsase pe Elko Krisantem la Intercontinental. Privi n fa i vzu
un panou pe care scria i n urdu i n englez: Nu trecei. Accesul permis
numai pakistanezilor.
Camioanele ateptau deja. Cu rbdare, la coada ce se formase la punctul
de control. oferul i ocoli i trecu ncet prin faa a trei soldai care nu fcur
nici un gest de mpotrivire. Un al patrulea apru chiar n faa mainii i le fcu
semn s opreasc.
Unde mergei?
La Kohjat, zise oferul. Turiti.
Soldatul le arunc o privire distrat i le fcu semn s treac. Intersecia
pentru Darra se afa la trei kilometri mai ncolo i nu era pzit Munii viorii
se apropiau, iar trafcul se decongestionase. Merser vreo jumtate de or, apoi
Rassoul anun:
Iat Darra!
Aparent, un sat ca toate celelalte, cu cteva maghernie, cu rice, cu
obinuita mulime n pia. Apoi. Brusc, se schimb! Toate magazinele aezate
de-o parte i de alta a drumului, semnau: adevrate panoplii de arme. Puti,
mitraliere, pistoale, muniii. Stnd pe covorae, negustorii ateptau clientela.
oferul opri, alarmat.
Malko era deja afar, urmat de Rassoul, care-i luase i o puc. De
unde s nceap? Erau pe puin treizeci de magazine, care vindeau, toate,
aceeai marf. Ezitau, cnd, un fel de sperietoare, cu o banderol roie i un
zmbet ce-i ddea fori, i abord Dialogar o vreme, apoi Rassoul explic:
El e cel care trebuie s-i denune pe strini soldailor. Cere zece rupii
ca s ne conduc.
Tarif acceptabil Malko i explic ce cuta: magazinul care vnduse
puca. Ghidul lu puca, o examina atent. Evident, cerina i depea
posibilitile mentale. Se ndreptar ctre un magazin al unui patun gras. Ceai
ferbinte, palavre, scutur din cap. Prea mai avizat. i trimise undeva, la trei
magazine mai ncolo. Din nou plvrgeal. Proprietarul de-aici, mai
nencreztor, privi puca dezgustat. Le inu o lung polologhie, ca s le explice
de ce se blocase ncrctorul. l asigurar c nu calitatea mrfi lui i adusese
acolo. Malko voia doar s tie cine o cumprase. Jignit, negustorul nu-i mai
rspunse. Le servi doar ceaiul n cni din metal alb, ceai fcut dintr-o ap
ndoielnic. Mai multe bacnote de zece rupii i intrar n palma nchis, iar
grsanul ncepu s se nmoaie. La sfrit, ls s-i scape cteva vorbe:
El a vndut-o, anun Rassoul cu un zmbet victorios.
Inima lui Malko ncepu s bat cu putere.
Cui?
Asta era o problem. Nelinitit, negustorul voia s tie de ce i interesa.
Nu puteau s-i spun adevrul. Malko recurse la arma absolut: bancnota de o
sut de dolari. n faa unei asemenea puteri, negustorul i propuse un
kalanikov rusesc la 25 de mii de rupii, un adevrat chilipir Apoi, presat de
ntrebri, le spuse, n cele din urm, ceea ce doreau s afe.
A vndut-o unei femei! anun Rassoul.
Gtul lui Malko se usc. Bu o gur de ceai cu amibe. Negustorul i
privea cu coada ochiului, rezemat de nite saci din pnz alb plini cu arme
destinate mujahedinilor sraci.
Cine era femeia aceea?
Patronul rspunse cu un zmbet tirb i plin de nelesuri:
Nu i-a vzut faa. Avea vl. Dar vorbea n patun, ca i cel care o
nsoea.
Nu era singur? insist Malko.
Nu. O nsoea un brbat. i un ofer de taxi. Veneau din Peshawar.
Era vag. Negustorul, entuziasmat de ideea lui de a vinde kalanikovul,
continu, ludnd calitatea mrfi.
Au cumprat puca, trei pistoale, o mitralier Bren i un pistol mai
mic dect sta.
i art lui Malko un pistol mic negru. Armele cumprate ar li echipat o
ntreag trup de commando. Se ntoarser la main. Rassoul ncheiase
categoric tratativele cu negustorul i plecaser, iar acum erau deja n main.
Cnd s plece, reapru sperietoarea cernd ceva rupii n plus i-i ddu o idee
lui Malko.
ntreab-l dac-i amintete de vizita femeii.
i amintea, ntr-adevr, foarte bine! Vorbise chiar i cu oferul de taxi.
Care-i spusese c brbatul locuia la Friends Hotel i c pe femeie o luaser din
bazar. Nu nelese de ce Malko i mai ddu cincizeci de rupii.
Faada ruinat a cinematografului Ferdous dispruse sub efgiile din
carton ale vedetelor. Vacarmul trafcului de pe GT Road era asurzitor. Vnztori
ambulani instalai peste tot n jurul cinematografului, cel mai mare din
Peshawar, strigau pentru a-i atrage clienii. Autobuze, camioane i rice se
mpiedicau unele de altele, ncercnd s nu loveasc pe cineva din mulimea
care furnica prin bazar. Malko i Krisantem o luar pe un drum lturalnic. Un
af iptor anuna Friends Hotel, la civa metri mai ncolo. Escortai de ghid,
trecur pe sub arcade, unde ddur de rcoare. Doi tineri pakistanezi i fceau
siesta lng un birou de la intrare, care ducea spre scar. Se ridicar, stupefai
de prezena unor strini. Unul dintre ei vorbea englez i Malko i se adres.
Cutm o femeie care locuiete la hotel, anun el, blufnd.
Pakistanezul fcu ochii mari, ca i cum l-ar f ntrebat de un marian.
O femeie! Dar nu au fost niciodat femei n hotel. Vrei s spunei, o
strin?
Nu, rspunse Malko. O afgan.
Nu exist. Sunt refugiai, la etajul trei. Putei merge s verifcai.
Se duser la etajul trei. Aerul era incredibil de proaspt. Ajunser pe o
teras care deservea n mai multe camere. Toate goale i descuiate. Cldura era
atenuat i zgomotul urca din GT Road. n zare se vedea silueta Fortului
Balahisar, dominnd oraul cu drapelele sale i cu vechile-i turnulee. Un nor
de praf plutea deasupra bazarului. Pe teras se afa un tnr cu barb, cu
trsturi blnde, care-i prepara ceva de mncare pe un reou. Malko se
apropie de el.
Cutm nite refugiai afgani, i spuse. O femeie i civa brbai.
O femeie! zise el cu un aer ocat. Dar nu e nici o femeie aici. Sunt
destui refugiai. Eu simt din Kabul. Toi cei din camerele astea sunt de acolo.
Dar sunt n ora, i caut de lucru, acum. Vor veni disear.
Se ntoarse la mncarea lui. Ei coborr. Malko era dezamgit i aproape
sigur c Friends Hotel le ascundea ceva.
Ne vom ntoarce ast-sear, i spuse lui Elko Krisantem.
Imediat cum ajunse la piscin, Malko o remarc pe tnr chinezoaic pe
care o mai ntlnise cu dou zile mai devreme n lift. Citea ceva, la umbr. i
amintea de o femeie japonez de afaceri, cu un farmec discret i cu unghii lungi
roii, pe care o vzuse la clasa special AIR FRANCE, n avion, n timpul
zborului Paris-Karachi. Se aezase n spatele ei i, datorit planului afat al
cabinei, i putuse alege un loc vecin cu al ei.
Mai trziu vorbiser mult i buser la barul clubului, dar nu o
convinsese s mearg la Peshawar. i continuase drumul spre Tokyo. O
ndrgostit de buctria franuzeasc, ce detesta Japan Airlines. Chiar nainte
s ajung la Karachi, ea i dduse, totui, lui Malko numrul ei de telefon de la
Tokyo Prea puin util n Pakistan.
Malko ls s treac ceva vreme nainte de a se apropia de chinezoaic.
Unde ai gsit aceste reviste? ntreb el.
Ea-i puse deoparte revistele i-i zmbi ncntat.
La Islamabad.
Mi le-ai putea mprumuta?
Desigur.
Un sfert de or mai trziu, tia tot. Se numea Meili, era profesoar la
Shanghai i sttea n Peshawar ca s nvee urdu i patun. Pn-i gsea o
cas, urma s stea la hotel.
Malko bu dintr-o nghiitur jumtate din oranjada sa dulce, sub
privirea atent a tinerei chinezoaice. ntr-adevr apetisant cu formele ei ferme
i mbietoare, cu chipul senzual i exotic.
Ce facei atunci cnd nu muncii? ntreb el.
Oh, nu ies din hotel. E cam greu aici. Pentru o femeie singur.
Malko proft de ocazie.
Dorii s v nsoesc la o cin n bazar?
Ea avu un zmbet jenat, foarte oriental.
Nu tiu. N-a vrea s v inoportunez.
Haidei! zise Malko. Nu v ncpnai. V iau la ora opt din hol.
Apoi plec la Friends Hotel s-i ancheteze pe refugiaii afgani. Singura
pist care l-ar f putut duce la misterioasa femeie n rou.
Eapamentul ricei era n cabin, nvluindu-i pe Malko i pe Meili ntr-
un fum greos albstrui! ncetior, strecurndu-se prin mulimea din bazar,
conductorul i depuse, n sfrit, triumfal, pe jumtate asfxiai, n fa la
Salateen, foarea gastronomic a Peshawarului, n Cinema Road.
Pui i frigrui se frigeau n plin aer ntr-un miros de osuar, iar ei se
ncumetar s urce scara ce ducea la etajul nti, rezervat oaspeilor de marc.
Micile separeuri le ofereau intimitate, dar gsir sala mare mai interesant.
O tcere de moarte nsoi intrarea lui Meili. Un btrn cu turban se nec
cu laptele de capr din care bea, cu ochii fxai pe picioarele goale ale
chinezoaicei, care ncerc s i le ascund sub mas. Patronul se grbi imediat
pentru a-i instala pe cei doi departe de clienii obinuii, ca s nu care cumva
s-i contamineze.
Dou porii de kebab, comand Malko.
Patronul, nduit i disperat i scutur capul negativ.
E miercuri. Nu servim carne. Doar kebab de pui.
Puiul venise probabil pe jos din Khyber, att de greu ajunse, iar sosul
rou, cine tie de unde venise i el Meili se nroise toat de la el, cci era
foarte picant i buse tone de Seven-up. Salateen era poate singurul restaurant
din ora care scpase de fagelul amibelor. Nu mai zbovir i plecar stui, dar
ngrijorai totui pentru stomacele lor. Malko proft de cele cteva momente n
care rmase singur cu ea. Elko Krisantem era la hotel, de unde se ntorcea s-l
ia, nainte de a pleca la Friends Hotel.
Desigur, n bazar nici un taxi. Ezitar nainte de a se urca din nou ntr-
o ric cu gaz. Strni unul n altul, pe plasticul cald i murdar, rser.
Vehicolul se zglia din toate ncheieturile pe strzile pline de hrtoape ale
bazarului. Ghirlande de beculee luminau agresiv piaa de legume. n fa, tot
felul de arlatani, care furau de la oameni naivi, prin felurite trucuri. Un frizer
i fcea treaba n plin trotuar. naintau ncet, prin mijlocul mulimii de hamali
srmani care crau sarcini uriae, printre cai i arete
Un acar, aproape strivit sub greutatea unui sac enorm, mergea cu pai
mruni, pe lng rica lor, cu picturi de sudoare scurgndu-i-se pe pieptul
gol Malko simi o und neateptat de mil. Aici era nc Evul Mediu Chiar
atunci, nenorocitul i ntoarse capul spre el. Vzu doi ochi negri strlucitori,
luminai parc de focul lui interior, un rictus ce descoperea nite dini foarte
albi. Era descrnat, muchii fliformi tresltau sub pielea armie. Cum putea el
cra asemenea povar, ca s nu mai punem i propria-i greutate? Meili l
observase i ea.
E oribil, murmur ea. Sracii oameni.
n, clipa n care ea spuse asta, omul ls s-i alunece balotul din spate,
pe jos, cu un gest neateptat i-l puse n echilibru chiar n faa ricei, care
frn pentru a nu-i accidenta. Conductorul se puse pe njurat imediat. Aceste
vehicule nu aveau mararier i acum trebuia s ocoleasc obstacolul. Malko
deschise gura pentru a-i spune oferului s se calmeze, cnd vzu strlucind n
mna dreapt a acarului o arm lung i oelit, a crei lam i servea ca punct
de sprijin pentru sac. Privirile li se ncruciar i i se puse un nod n gt.
Instinctiv, se arunc pe spate. Exact la timp. Hamalul i ndreptase arma ctre
gtul lui Malko, ns cu o secund prea trziu.
Capitolul VIII.
Sub ocul loviturii, capota ricei se dezmembr, pe toat lungimea. Deja
acarul i ridicase din nou arma pentru a lovi, cu o sete slbatic. Dac Malko
nu ar f fost att de antrenat, ar f avut gtul tiat. Cu un brnci, o proiect pe
chinezoaic de partea cealalt a ricei, cznd i el apoi peste ea. De data asta
lama tie bancheta. Conductorul se ntoarse la timp pentru a se cptui i el cu
o tietur mare pe obraz. Ucigaul nconjura acum vehicolul, cu un rictus pe
buze, strngndu-i arma n mn.
Malko l lovi cu picioarele, n timp ce Meili, care i scosese din poet
parfumul, ntr-o fraciune de secund i-i pulveriz pe chipul agresorului.
Acesta orbit, i rat din nou lovitura i pierdu timp pn se terse. Timp
sufcient pentru ca Malko s se ridice i s apuce o bucat de lemn de pe jos,
cu care deturn asaltul ce urm. Hamalul nu pru c simte ceva, zbtndu-se
deasupra lui, mnuind teribilul pumnal. Un nebun cu privirea halucinat!
Mai ncerc s-l loveasc pe Malko, iar acesta par cu bta. Pumnul
inamicului su fusese att de puternic, nct intr adnc n lemn, atingndu-i
mna lui Malko! Dintr-o rsucire, hamalul i scoase mna i naint spre
Malko furios.
Din mulime se auzeau strigte. Malko vzu doi oameni n uniforme
alergnd ctre ei. Poliiti. Se aplec, evitnd din nou arma, care intr ntr-un
sac de gri. n acelai timp, un nou-venit i ndeprt cu violen pe cei din
apropierea lui. Masiv, cu o calot alb pe cretet, o fa rotund i un nas
turtit. inea n mn o arm ciudat, un fel de puc de vntoare. Omul i
ntinse braul ctre hamal care tocmai se pregtea de un nou asalt.
O detuntur asurzitoare rsun pe strdu i un jet de scntei ni
din eava putii. Hamalul fcu un salt n spate, oprit de ric i o enorm pat
stacojie i apru pe piept. Czu, dar nu ddu drumul pumnalului. Cel care
trsese se ddu civa pai napoi att de brutal, nct, n timp ce-i mbrnci pe
unul dintre nenumraii gur-casc, i pierdu tichia alb. Malko apuc s-i
vad easta acoperit de un pr tuns foarte scurt, aproape ras, apoi
necunoscutul dispru. Practic, exact n momentul n care cei doi poliiti
reuir n fne s ajung la locul faptei. Circulaia fusese blocat ntr-un
concert de claxoane, iar vnztorii i abandonaser magazinele, pentru a
contempla cele dou trupuri ntinse pe caldarm.
Malko se ridic ncet zguduit. De acel atac nu att brutal, ct neateptat.
Meili se apropie de el, nelinitit.
Suntei bine? Nu suntei rnit?
Nu, zise. Dac intervenii la timp
Poliitii fur asaltai imediat de mulime, care era nerbdtoare s
povesteasc versiunea ei. Trebuie s f fost mai bine de o sut de persoane
adunate n jurul ricei. ntins pe mijlocul drumului, conductorul ricei era pe
cale de a-i pierde tot sngele, n indiferena general.
Malko fcu vreo civa pai n exteriorul cercului, cutndu-l din priviri
pe cel ce-l omorse pe hamal. Dispruse! Se dizolvase n mulime, o siluet
mare printre alte cteva sute. Ca i cum nici nu ar f fost Unul dintre poliiti,
care o rupea binior pe englez, reui n sfrit s ajung n preajma lui Malko.
Acesta i povesti incidentul, n timp ce cellalt poliist percheziiona cadavrul.
Se ridic, innd triumfal o pung din hrtie pe care o art cu o mimic
scrbit:
Heroin, zise. Era nebun.
Malko tia, c de ceva vreme ncoace, Pakistanul numra cincizeci de mii
de drogai. Toi oferii de taxi din Peshawar funcionau cu heroin Privi punga
plin cu o pulbere alb i strlucitoare. Erau cam 10 grame. O mic avere,
chiar i la Peshawar. Gnditor, examin chipul desfgurat ai mortului. Cum
putuse un amrt de teapa lui s-i cumpere o asemenea cantitate de heroin?
i de ce-l atacase?
Revzu ntr-un fash chipul lui hotrt i rece de uciga i un gnd l
lumin. Cel care-l omorse, o fcuse n ideea ca poliia s nu-l prind viu. Ca
nu care cumva s spun cine ordonase uciderea lui Malko. Era un adevrat
atentat sofsticat i feroce. n spatele lui, vocea timid a lui Meili ntreb dintr-o
dat:
De ce s v omoare?
Bun ntrebare. L care, din nefericire nu avu ce s rspund. Poliitii l
examinau curioi, dar nu preau dornici s-l ancheteze. Se ocupar. n sfrit,
de conductorul ricei. Copiii priveau lacomi mortul, pieptul strpuns de
glonte, cu torsul att de slab, nct pe alocuri, pe unde era julit, se vedeau
coastele. Zgomotul din jur atinsese nite cote insuportabile. Vehiculele blocate
pe cele dou sensuri concurau acest zgomot cu claxoane prelungi, furioase.
Vorbeau cu toii deodat, strigau, se interpelau.
Malko i ddu numele i adresa unuia dintre poliiti, care scria foarte
greu i reui s evite obligatoria prezentare la sediul central de poliie. Pe Meili
nici nu o bgar n seam, considernd-o cantitate neglijabil. Dup scurta sa
depoziie oral, Malko se ocup de tnra chinezoaic.
Aceasta nu prea tulburat de atacul slbatic ce-ar f provocat o criz de
nervi unei femei, n mod normal. Malko o revzu aruncnd cu parfumul n ochii
hamalului; era mai degrab gestul unui membru de commando bine antrenat,
dect al unei profesoare i spuse c membrii ministerului de educaie
naional al Chinei primeau i o educaie militar. Acolo, n ara lor, toate erau
posibile. Oricum, ea-i salvase viaa, sau, cel puin, l ferise de o ran grav. i
jur s nu mai ias fr pistolul greoi primit de la Sayed Gull.
Nu v-a fost team? o ntreb.
Meili scutur din cap, rznd ncurcat:
Ba da! Dar cnd eram mai mic i bieii m necjeau, le aruncam
nisip n ochi. Mi-am amintit acum chestia asta!
Aadar. Malko datora poate viaa unei copilrii cu probleme, i repet n
gnd ntrebarea pus de Meili. De ce vroiau s-l omoare?
Nu vedeau dect o singur explicaie: excursia la Darra i ancheta de la
Friends Hotel. Dar cine tia despre toate acestea n afar de Rassoul, ghidul
pus la dispoziia sa de ctre Sayed Gull? Era tulburtor. i aminti de acuzaiile
Yasminei privitor la spionii care miunau printre membrii Rezistenei.
O prinse pe Meili de bra.
S mergem!
Poliitii nu-i mai reinur. Trseser corpul hamalului pe marginea
oselei, iar un negustor l ntinse pe oferul rnit pe terasa din faa magazinului
su. Cu capul rezemat de un turban. Cei doi poliiti mpinser rica ntr-o
parte, circulaia reveni la normal. O ric goal sosi, n care se urcar Malko i
Meili. Ct timp merser pe GT Road, pe lng bazar, Malko de abia dac
respir. Vroia doar att: s se ntoarc la Friends Hotel cu Elko Krisantem. n
timp ce se ndreptau ctre Intercontinental, Meili i puse capul pe umrul lui,
cu un gest tandru i neateptat.
Mi-a fost foarte team, murmur ea.
Aceast reacie tardiv i risipi ndoielile lui Malko. La urma urmelor,
Meili era doar o tnr chinezoaic ce avea refexe bune. Strnsoarea trupului
ei, pe lng al su, contrasta plcut cu ocul atentatului: De fecare dat, dup
nfruntarea vreunei primejdii, simea o nevoie acut de a face dragoste
Portarul cu barb portocalie de la Intercontinental i ajut s coboare din ric
cu un aer nepat. Dup miresmele bazarului, prospeimea holului i se pru
delicioas lui Malko. Chinezoaica i se ag de bra.
Cred c ne-ar prinde bine o gur de butur.
Nu chiar acum, zise Malko. Am un drum urgent de fcut, trebuie s
plec n ora
Nu v odihnii nainte?
Mai trziu.
Simi c ea avea o ntrebare pe limb, dar nu i-o puse.
Bine, v voi atepta ia bar.
Se desprir la etajul patru. Elko Krisantem era cufundat n Coran. La
intrarea lui Malko, sri n picioare. Vechiul su pistol Astra se afa pe pat.
Elko, avem de lucru.
Malko i Krisantem se grbir pe sub arcadele de la Friends Hotel, fr a
ntreba nimic pe nimeni i urcar direct la etajul trei. Era Curtea Minunilor
acolo. Toate camerele erau deschise i n fecare dintre ele, cte un tranzistor
urla cntece patun, sau de alt gen, pe fond de ambaluri i de fauturi
stridente. Locatarii gteau pe reouri improvizate, n toat acea nvlmeal de
nedescris. Sosirea celor doi strini le ntrerupse brusc activitatea. Malko
travers terasa pn la nivelul unde vorbise mai devreme cu brbatul cu
privirea blnd. Era, de altfel, singura zon mai calm. Vzu o camer goal.
Ceilali locatari priveau curioi la vizitatorii venii parc din alt lume. Politicos,
unul. Dintre ei se ndrept ctre Malko i-i ntreb n englez ce cutau, Malko
explic:
Cutm refugiai afgani, i zise, un grup de trei persoane. Brbatul i
ntinse braul ctre camera goal:
Au plecat, zise. Mai devreme.
Cum erau?
Afganul sttu puin pe gnduri, cutndu-i cuvintele, apoi rspunse:
Era unul foarte mare i unul foarte mic, tnr, cu barb. Un altul, tot
puternic, aproape fr pr. El le gtea celorlali. Cteodat, venea un copil la ei
n vizit. Erau cu siguran mujahedini.
De ce? ntreb Malko.
Pentru c aveau arme. Refugiaii nu au arme.
Malko i mulumi, ascunzndu-i furia. Brbosul tnr cu aer blnd era
chiar cel care-i ceruse s vin mai trziu. Aceasta era explicaia atentatului.
Descoperiser c el avea o pist i ncercaser s-l neutralizeze. Dar cine-i
condusese la Malko? Probabil acesta era celebrul commando semnalat de ctre
Sayed Gull. Acum erau departe, iar el era din nou n poziia zero. Malko i
Krisantem coborr i interogar recepionerul, care vorbea n englez. Pentru
20 de rupii i fr s pun ntrebri, le art registrul hotelului. Cu trei nume:
Jamal Seddiq, Multan Mozafar i Jandad Noor. Malko le not, cu toate c nu l-
ar f putut duce la cine tie ce, numele erau probabil false. Regsir oseaua
prfuit i murdar i zarva de pe GT Road.
Krisantem era frustrat de a nu-i f putut folosi lanul, iar Malko redeveni
trist. Cnd se gndea c-l avusese chiar n fa i la ndemn pe unul dintre
membrii commando-ului.
Aa, mai multe piese ale puzzle-ului se potriveau, reunind diferitele
incidente. Copilul care fusese vzut de martorii morii hipiotului englez
reapruse la Friends Hotel, cu commandoul. Brbatul care-l oprise pe hamal
corespundea semnalmentelor unui alt membru al commando-ului. Iar puca ce
fusese folosit la Landikotal mpotriva lui Malko era probabil a acelorai
oameni. Vedea acum ceva mai clar: un commando de trei brbai, o femeie i
un copil, se afa n Peshawar. Misiunea lor avea legtur cu Bruce Kearland.
Cum acesta murise, care era motivul pentru care continuau? Sau asasinarea
americanului nu era dect o parte din plan? Malko i zise c Yasmin ar f
putut, poate, s-i explice. Oricum, trebuia s o avertizeze de tentativa de crim
mpotriva lui. Cci s-ar f putut afa i ea n pericol.
Mergem la Deans Hotel, i spuse lui Elko Krisantem.
Camera 32 nu rspundea, iar la recepie nu era nimeni. Ieir,
nconjurnd cldirea pentru a ajunge n dreptul ferestrelor de la camera
Yasminei. Nici un semn de via. Totui, Yasmin care, dup spusele ei, nu
ieea niciodat trebuia s se afe nuntru. Elko Krisantem examin
ncuietoarea ferestrei i se ntoarse ctre Malko.
Deschid.
Cu cotul, ncepu s apese ntre mbinri, pn cnd se auzi un prit
sec. Ce-l fcu s tresar pe Malko. Turcul mpinse uor fereastra i intrar n
camer, nchizndu-le n urma lor. Patul era fcut, camera goal. Deschise un
dulap. Nici o hain! Yasmin splase putina. Se aez pe pat, ncercat de o
ciudat senzaie de ru. Pentru ce aceast dispariie subit? Malko i aminti
c o anunase de cltoria la Darra Cel mai bun mod de a clarifca lucrurile,
era s o regseasc. Ieir tot pe unde intraser i Malko se ntoarse la recepie.
De data asta, un tnr pakistanez apru imediat.
Caut persoana care st la camera 32, zise Malko. Nu e n camer?
Pakistanezul ddu din cap, ntr-un gest dezinvolt.
Plecat. Nota pltit.
Malko puse o bancnot de 10 rupii pe tejghea.
n timp ce fcea bancnota s dispar, pakistanezul preciza:
Cu taxi!
Se apropiar.
A vrea s tiu unde? insist Malko ntinzndu-i o alt bancnot, de
data asta de 20 de rupii.
n aceast ar informaia era ntr-adevr la ndemna tuturor.
Pakistanezul, mulumit de aceast pleac, i art toi dinii care-i mai
rmseser:
Taxi hotel, plecat mncare bazar.
Cnd plecat doamna? ntreb Malko, urmndu-i stilul de a vorbi.
Tnrul fcu un gest vag.
Ora patru, ora cinci
S se f ntors ea oare acas, la Islamabad? Ciudat, totui, c nu lsase
nici un mesaj. Trebuia s gseasc taxiul. Folosindu-se de argumentul suprem,
Malko scoase o bancnot de o sut de rupii pe care o rupse n dou i-i ntinse
o jumtate recepionerului. Scrise apoi pe o bucic de hrtie numrul
camerei sale de la Intercontinental pe care i-o ntinse.
Trimite-mi acest taxi, i spuse. Va primi i cealalt jumtate.
Inutil s mai dea alte explicaii. oferul era motivat. Pentru un
pakistanez, reprezenta cel puin salariul pe-o lun! Malko nu bg n seam
privirile dezaprobatoare pe care i le arunca Elko Krisantem, al crui sim de
economie atingea uneori, cote revolttoare.
Sunt sigur c tie mai mult, zise ncet.
Incorigibil.
Malko i spuse c poate Yasmin i lsase vreun mesaj. Aceast speran
se concretiz chiar cnd ajunse la Intercontinental. Era ntr-adevr un mesaj
pentru el!
l desfcu nerbdtor, dar nu mic i fu dezamgirea!
Cteva rnduri, cu un scris studiat: Barul e prea trist. Am luat vodc i
v atept n camera mea, dac dorii. 436. Meili.
Mototoli mesajul, nervos. Deci, Yasmin dispruse. i veni deodat un
gnd: de unde tia Meili c lui i plcea vodc? Poate c era o coinciden.
Oricum, avea nevoie s-i spele creierul. l ls balt pe Elko Krisantem i se
duse S bat n ua cu numrul 436.
Probabil c Meili se afa chiar n faa uii, cci i deschise imediat. Era
rcoare n camer i primul lucru pe care-l vzu fu sticla de vodc pus ntr-o
frapier cu ghea.
Meili se schimbase, purta acum o rochie din mtase neobinuit i avea
n mn un pahar plin pe jumtate.
Ce bine c ai venit! zise. tii, mi-a fost tare team. Nu m mai opresc
din but. Vrei o vodc?
Cum s nu, rspunse Malko, aezndu-se pe pat, cu picioarele ndoite
sub el. Alcoolul rece aluneca plcut pe cerul gurii lui. Meili privea distrat
flmul idiot de la televizor. Deodat, i propuse:
Haidei! Aezai-v lng mine, v vei simi mai bine. Se mica fr-
ncetare, fonindu-i mtasea, izgonind din creierul lui Malko ntrebrile ce-l
oboseau. Acesta, perplex, ncepu s se ntrebe ce era de fapt cu aceast tnr
chinezoaic.
Deodat, aceasta scoase un mic strigt, ducndu-i mna la piept, dup
ce-i ls deoparte paharul de vodc.
Ce este? ntreb Malko.
Meili schi un zmbet forat.
Oh, nu e nimic. Consecinele. De cteva ore, am probleme. Am
impresia c inima mi bate cu toat viteza, c-mi va exploda n piept. Iar apoi,
m sufoc. Uitai
i lu mna lui Malko. i i-o puse pe rochie, n dreptul inimii. Nu simi
nimic special, doar curba strns a unui sn mic i ferm neprotejat de vreun
sutien.
Simii? ntreb nelinitit Meili.
Privirea i era inocent. nchise deodat ochii i se ls s alunece pe
spate, trgnd mna lui Malko, apoi rmase aa, cu gura uor ntredeschis. i
dezdoi un picior i mtasea rochiei alunec, dezvelind partea superioar a
ciorapului gri i carnea alb a coapsei. Nelsndu-se pclit, Malko aps
blnd ntre dou degete sfrcul unui sn, pe care-l reinu prelung, iar acesta nu
era n nici un caz un gest medical
Meili scoase un mic geamt aproape imperceptibil, mna care-i reinuse
degetele lui Malko i se aez, blnd ca o adiere, pe ceaf, apropiindu-i chipul
de al ei i o limbu ce i se mpotrivea celei a lui. Cteva clipe mai trziu,
chinezoaica prea s f uitat de boala ei, find complet lipit, de la gur pn-n
vrful degetelor, de Malko.
Soneria telefonului le tulbur mbririle pasionale. Meili rspunse,
apoi i trecu receptorul, aproape imediat, lui Malko
E pentru tine.
Lu receptorul, surprins. Vocea unei recepionere blbia ceva despre un
brbat care ntreba de el, jos n hol. Un ofer de taxi. Malko sri din pat, sub
privirile pline de repro ale lui Meili, care i ridicase rochia deasupra coapselor.
Scuzai-m, i spuse, dar e foarte important. Ne vedem mai trziu.
Un mic pakistanez n veston maroniu l atepta la recepie, intimidat, cu o
jumtate de bancnot de 100 de rupii n mn.
Spune c a condus o femeie pe care o cutai n University Town,
explic recepionera.
Malko i scosese din buzunar deja cealalt jumtate de bancnot.
Unde? ntreb el.
Din nou discuie complicat. Recepionera traduse:
Nu tie s citeasc, nu cunoate numele strzii, dar v poate duce
acolo.
Malko i consult ceasul cu cuar Seiko. Zece jumtate. Pentru
Peshawar, era trziu. Dar a doua zi poate c nu l-ar mai f gsit pe ofer.
Foarte bine, zise el, m duc s iau ceva de la mine din camer i
mergem.
Dup toate cele ntmplate, ar f fost indicat s fe narmat.
Capitolul IX.
Dup Jamrud Road, taxiul coti pe o strdu la stnga, absolut pustie,
care avea, de-o parte i de alta, numai vile. Apoi ajunse la o cale ferat, iar
oferul fcu stnga din nou, pe un drum forestier desfundat. Se afau la 5 sau 6
km de Intercontinental. Discret, Malko i ncrcase revolverul. nc un
kilometru. oferul vir iari, pe o strdu pietruit, apoi opri, la o sut de
metri mai ncolo, n faa unei pori din fer negre.
Aici este.
Malko deja coborse. Cldura era aproape suportabil. O rafal de focuri
de puc, pe undeva prin apropiere, tulbur linitea, iar pe faa oferului se li
un zmbet.
Nunt patun.
Linitea se reaternu. Malko privi cldirea, ua i se hotr.
Tu pleci, i arunc oferului, btndu-l prietenete pe umr.
Privi luminiele roii ce apreau i dispreau, inspect strada. Doar vile.
Civa cini rzlei. Dintr-o micare, se cr pe perete, strecurndu-se
prin grilaj, pn intr n curte, pe gazon. Ghemuit, ascult.
Vila era adncit n ntuneric, cu excepia unei ferestre de la parter. Un
Volkswagen era parcat n faa porii. i spuse c trebuie s f fost vreun paznic,
cum erau la toate vilele, dar c, probabil, acesta adormise cu pumnii strni. Se
ridic i se ndrept grijuliu spre fereastra luminat. Iarba i fonea sub
picioare. Deodat, calc pe mozaic i nu putu evita zgomotul pe care-l produse.
njur printre dini, rmase o vreme nemicat. Cu inima btndu-i cu putere.
Ajunse pn la urm la fereastr i nu-i mai regret escapada.
Yasmin era ntins pe un pat, mbrcat ntr-un fel de jellabah alb
transparent, citind. Camera avea puin mobil. Haine aruncate n dezordine,
atrnau pe scaune.
Dorina i se trezi dintr-o dat. Combinat cu nevoia de a o cuprinde i de
a afa care fusese motivul plecrii ei.
Vru s-i bat n geam, dar se rzgndi i o lu de-a lungul zidului, pn
la ua vilei, curios. Se opri brusc, auzind nite sforituri sonore. n penumbr,
distinse un brbat lng u: paznicul de noapte. ncetior, Malko ncerc ua:
era ncuiat. Trecnd apoi prin faa paznicului, continu s caute i sfri prin
a gsi o u ntredeschis: cea de la buctrie, pe care ar f trebuit s o
pzeasc somnorosul gardian! Se strecur nuntru i se opri apoi puin,
lsndu-i ochii s se obinuiasc cu obscuritatea. Apoi naint i deschise ua
care ddea n cas. Distinse un hol ptrat care deservea mai multe camere. Se
orient i l travers piezi, pentru a ajunge la camera n care se afa Yasmin. O
muzic lent i abia auzit l ghida. Era la jumtatea holului, cnd, cu
brutalitate, o lumin puternic ni din tavan. O voce de femeie strig de
deasupra lui:
Oprete-te sau te omor!
Malko se ntoarse lent. O femeie scund. n pantaloni; afat pe ultimele
trepte ale unei scri din lemn. l intea cu un pistol.
Rmase nemicat i avu impresia c femeia va trage. Privirea ei nu mai
era pe chipul lui, ci pe piept. Apoi, brusc, trsturile i se destinser, ls mna
cu revolverul s-i cad pe lng trup i i zmbi afectuos lui Malko.
Ce surpriz! zise ea.
Prea s-l cunoasc, dei el era sigur c nu o mai vzuse niciodat. Era
foarte subire, avea prul negru tuns scurt, nasul puin ncovoiat i o gur
imens i roie care i ocupa, parc, ntreg chipul. Cobor ncet scrile i se
ndrept spre Malko, punndu-i, n drum, pistolul pe o consol.
ncntat s v primesc la mine, d-le Linge.
Se ntoarse. Apoi strig cu voce tare:
Yasmin, avem un musafr!
Treizeci de secunde mai trziu, Yasmin apru n hol. i-l recunoscu, fr
nici o umbr de ndoial. Timp de mai multe secunde, l privi ca i cum ar f
vzut o stafe. Buzele i se micau fr s poat spune ceva. Apoi, scutur din
cap, ca pentru a scpa de un vis urt i spuse cu o voce tremurtoare:
Ce facei aici?
V-am cutat la hotel, zise Malko.
O cut i se adnci ntre sprncenele frumos desenate, de ca i cum i
scpa ceva esenial.
Dar Dar repeta ea. Cuvintele nu-i ieeau. Sfri prin a spune cu o
voce sczut i mai calm:
Cum m-ai gsit?
Taximetristul care v-a adus, explic Malko. El m-a condus. De ce ai
disprut astfel?
Femeia brunet i subire le asculta discuia cu un zmbet amuzat.
Yasmin i rspunsele un ton cam sec.
Am avut motivele mele.
Care anume?
Nu mai apuc s-i rspund. Cea care-l surprinsese pe Malko, i spuse:
Era n pericol. Eu am sftuit-o s vin s se ascund la mine. Nu voia
s se ntoarc n Islamabad astzi. ocul morii lui Bruce a obosit-o prea tare.
Mi-a vorbit de dumneavoastr. De aceea v-am recunoscut.
i ntinse mna.
M numesc Nir Fadool. Poftii n salon. Vom sta mai bine acolo.
Deci, aceasta era femeia de care-i vorbise Sayed Gull. i misterioasa
prieten de care-i povestise Yasmin. Aceasta prea nc tulburat, ca i cum
prezena lui Malko ar f deranjat-o. Se instalar ntr-un living mobilat sobru,
unde dou ventilatoare mari pstrau o rcoare relativ. Nir Fadool i zmbi
lui Malko.
Noaptea, stau cu urechile ciulite i aud orice zgomot. M tem de
atentate. V-am auzit paii pe mozaic. Sunt sigur c porcul de Najeh adormise!
Mi-e team c aa e, zise Malko. Spunei-mi acum de ce ai sltat-o
pe Yasmin?
Nir i aprinse o igar. Malko era fascinat de gura el disproporionat.
Suf un rotocol de fum. nainte de a-i rspunde.
Sunt oameni ai Khadului n Peshawar care vor s o ucid pe Yasmin,
zise.
De ce?
Nu tiu nimic. Poate doar din rzbunare. Poate din cauz lui Bruce. Se
gndesc probabil, c ea ar ti anumite lucruri.
Malko ddu din cap.
Am fost victima unui atentat ast-sear. E o minune c mai sunt n
via.
Ascultar relatarea incidentului din bazar, schimbnd ntre, ele priviri
pline de neles. Cnd Malko termin, Nir spuse:
Nu m nelegei greit. Aceti oameni sunt foarte periculoi. i au
complici.
Fraza i era grea de nelesuri. Malko nelese pe dat.
V referii la Sayed Gull?
Gura i se mai mri puin, ntr-un surs prudent.
El, sigur nu, dar oamenii din jurul lui da.
De unde tii?
Nir Fadool i arunc o privire plin de nelegere.
De patru ani culeg informaii despre Khad i Rezisten. Am sute de
colaboratori voluntari care mi furnizeaz zilnic informaii. tiu mai multe deja
dect sateliii americani. Dl. Hali tie asta i m consult adesea. Aadar, tiu
destule despre destui. Lor nu le place asta. Au ncercat deja s m omoare.
De ce nu-i denunai pe trdtori?
Ea avu o mimic plin de nencredere.
Oamenii din Rezisten m detest. Din dou motive. n primul rnd,
pentru c sunt femeie, adic o fin inferioar n ochii lor. Apoi, pentru c
sunt o Kabuli, o locuitoare a Kabulului, o modern. ntotdeauna am refuzat s
port vl. Ei triesc n Evul Mediu.
Tonul i se ridicase. Malko intercepta privirea admirativ, aproape
drgstoas, a Yasminei. Nir sfda tot ceea ce ea nu ndrznea. Aceasta se
calmase puin ntre timp i continu cu o voce mai linitit:
Ai fost minit, tiu. Cnd vi s-a spus c moartea lui Bruce Kearland n-
a avut nimic de-a face cu Khaled Khan. E fals. i-o s v spun de ce. El are mai
multe laboratoare de preparare a heroinei pe lng Landikotal. Opium brut
primea ns din zonele controlate de sovietici. E, deci, obligat s le ntoarc
favorurile El l-a denunat pe Bruce Kearland Khadului. Iar Sayed Gull tie
asta.
Malko nu mai zise nimic, uimit. Nir i arunc un zmbet radios.
Rmnei aici ast-sear. Aici suntei n siguran. Nu trebuie s
atacai frontal Khadul, cum ai fcut-o! V vor ucide i nimeni nu v va putea
proteja. Nu-i cunoatei, au ordine i sunt fanatici.
Se ridic.
Noapte bun. V las la taclale cu Yasmin. Ea v va arta camera
dumneavoastr. E loc destul n cas.
Malko o vzu plecnd, niel sufocat. Yasmin nu prea s-i f revenit din
surprindere, i ncruci picioarele, fcnd brrile de la glezne s zngne.
Areolele brune ale snilor ei se conturau clar sub jellabahul de pe ea i, din
nou Malko simi c o ia razna. Ca i cum i-ar f ghicit gndurile, ea se ridic.
Venii, v voi arta camera dumneavoastr.
Malko nu avea chiar intenia de a-i petrece ntreaga noapte acolo, dar nu
zise nimic. Ea aprinse lumina ntr-o camer a crei singur mobil era un pat.
Aici este. Baia e acolo. Noapte bun.
Plecase, fr o vorb, Malko. Din doi pai, o ajunse din urm, o prinse de
mn i o trase ctre el. Vzu doi ochi negri imeni, o gur ntredeschis pe
care o pecetlui cu un srut. i din nou, miracolul se produse. Yasmin, att de
distant cteva secunde mai devreme, prea topit n braele lui. Limba ei se
ncolcea docil n jurul limbii lui, snii i se strecuraser parc singuri sub
degetele lui.
Se ls dus spre pat, ateptnd ca el s se dezbrace, cu minile pe sni,
ca pentru a se proteja, i scoase brutal jellabahul de pe ea, apoi o penetr dintr-
o singur micare. Se micau violent, crnurile li se izbeau slbatic, iar el i
ndoi o coaps, pentru a o penetra mai adnc.
Cu ochii ieii din orbite, cu minile prinse de barele de fer ale patului,
Yasmin se transformase ntr-o femel doritoare i fericit c exista. Cnd el i
ddu drumul, ei i scp un ipt scurt, triumfal.
Malko se ntinse lng ea, rsufnd greu. Era un fel de magie ntre ei.
Magnetismul Yasminei i golea creierul. ntors pe-o parte, i mngia oldurile i
snii, srutndu-i gura frumoas. Mina Yasminei era indescifrabil, dar una
din minile ei i prinsese sexul i-l dezmierda atent. Rmaser aa o vreme,
care li se pru o venicie. Apoi, dintr-o dat, Malko avu sentimentul c mai era
cineva n camer. Nu apuc s pun vreo ntrebare. O mn fn i brun
apru i se aez peste mna Yasminei.
Malko se ntoarse. Nir era lng pat, goal, oferindu-i snii cu
sfrcurile ntrite i pubisul proeminent, negru. Zmbea, iar degetele sale,
peste ale Yasminei, cuprinser sexul lui Malko i-l masar tandru. Se atepta
ca Yasmin s tresar, dar ea, dimpotriv, i nchise ochii i se ls ghidat, ca
un copil care nva un gest nou. Malko, n aceast situaie nou, i simi
dorina renscnd instantaneu. Crescu vertiginos, scpnd dintre degetele
care-l ineau. Zmbetul Nasirei se lrgi. Apsndu-i ncet pe old, l fcu s se
ntind pe spate. Fr a-i ndeprta degetele din jurul sexului lui, Nir se
aplec i gura superb pe care o admirase mai-nainte, aproape c-l nghii,
tandr. nvelitoare vibrant, avid, ferbinte.
Yasmin privea fascinat. Cnd Nir l gsi pe Malko sufcient pregtit,
se ridic uor i i spuse cteva vorbe Yasminei, de neneles pentru Malko.
Imediat, tnra afgan se ntoarse pe burt. Nir l conduse pe Malko
nuntrul ei, inndu-l mult acolo. Apoi, ntins lng ei, i privi, mngindu-i
lui Malko fundul, cu mna care-i mai rmsese liber. Situaia era att de
erotic, nct Malko simea c nu mai rezist mult. Crupa elastic a Yasminei
prea c-l mpinge afar, pentru ca el s intre mai n for apoi. Cnd i ddu
drumul, surescitat, n pntecele ei, ea strig i iptul prelung al unei femei
care juisa i rspunse n ecou, exalat de ctre Nir, ale crei unghii i zgriau
spatele lui Malko, spasmodic.
Malko, puin cte puin, i revenea, dar i simea trupul i creierul
golite. Nu se atepta la acest fnal de zi, asta-i clar.
Yasmin, epuizat de cele dou orgasme, prea s doarm. Nir o
contempla cu un zmbet vag ironic. Desigur, trupul ei era departe de
perfeciunea celui al Yasminei, dar Malko nu regreta de a o f omagiat. i spuse
c probabil urma i partida revan.
Trebuie s dau un telefon, zise el. Prietenul meu se va ngrijora.
Nir zmbi.
Telefonul e n living. Dormii aici, nu riscai nimic. Mine, v voi spune
ce trebuie s facei pentru a-l demasca pe Sayed Gull i pentru a-i gsi pe cei
care l-au asasinat pe Bruce Kearland.
Cum el nu-i rspunse, ea se aplec, lipindu-i buzele de ale lui.
Sfrcurile ei i atinseser pieptul i avu impresia c s-a produs o descrcare
electric. Acum nelegea mai bine cum Yasmin suportase att de bine lungile
absene ale amantului ei. ntr-o clip, revzu crpa murdar ndesat n gura
tnrului american i pumnalul din pntecele lui. Peshawar nu era numai un
loc de delicii, ci i rscrucea tuturor primejdiilor.
Capitolul X.
Malko privi vechiul Volkswagen verde ndeprtndu-se, prad unor
sentimente amestecate. Portarul cu barba portocalie aruncase o privire
ofuscat Nasirei, n pantaloni i n cma, iar aceasta i rspunsese cu o
privire furioas. Restul nopii la vil trecuse fr vreun eveniment
important, dup ce-l anunase pe Elko Krisantem de schimbarea sa de
program. Plecase foarte devreme, cnd Yasmin nc dormea, iar Nir i
propusese s-l conduc cu maina la Intercontinental, n drumul ei spre birou.
Cu cteva clipe nainte de a pleca, ea i promisese:
V voi aduce curnd dovada c Sayed Gull v minte. Vei face atunci ce
vei dori. Pn una-alta, ns, avei grij de dumneavoastr. Cei care au
ncercat s v ucid, vor face din nou diverse tentative. Reprezentai un pericol
pentru ei.
De departe, fumul albstrui care ieea din eapamentul micuei maini
semna cu cel care ieea din lamp lui Aladin. n ce form avea s se
materializeze? Dup toate cte se ntmplaser, Malko era perplex. Cineva
trda. Dar cine i la ce nivel?
i verifc pota la recepie nici un mesaj. Cheia lui Meili era acolo,
deci chinezoaica ieise. i datora i ei scuze. i tot n-ar f fost de-ajuns Elko
Krisantem l primi cu o privire ncrcat de repro. Nu-i convenea ca stpnul
su s-i rite viaa fr s-l aib alturi. Malko fcu un du, se brbieri, i
schimb hainele i nghii o jumtate de cutie de Contrex. Trebuia s pun
piciorul n prag i avea cteva ntrebri exacte pentru Sayed Gull. ns nainte
trebuia s treac pe la Fred Hall, eful local al CIA-ului, s-i dea n seam toate
cele petrecute. Pistolul greu i atrna n pantalonii din n; i-l puse ntr-un
suport din piele, apoi, fancat de Elko Krisantem, iei s caute un taxi. Pn s
urce-n main, transpirase deja ngrozitor. ncerc s se gndeasc la Yasmin
pentru a-i face curaj, dar cldura se ntei, risipindu-i fanteziile.
Uriaii ochi albatri ai lui Fred Hall scprau de indignare.
tiu ce s-a ntmplat ieri, zise el de cum intr. Securitatea pakistanez
m-a anunat despre incidentul petrecut n bazar. Avei vreo bnuial?
Malko se aez. l lsase pe Krisantem n micua sal de ateptare de la
parter. Americanilor, de obicei, nu le prea plceau turcii. Nu-i gseau decorativi.
i dumneavoastr? ntreb.
Fred Hall i desprinse minile de trup ntr-un gest neputincios.
Mereu aceeai poveste. Dar cum de v-au identifcat? Pentru a pregti
acest atentat aveau nevoie de un dosar obiectiv, cu oameni pui s v
urmreasc i tot restul.
tiu, aprob Malko. i eu mi pun aceste ntrebri. Cu tot cu cei doi
hipioi, eu a f fost a patra victim a acestei afaceri. E foarte mult.
A spune c e prea mult, zise americanul nepat. La Langley,
directorul Biroului pentru Orientul Mijlociu se urc deja pe perei.
Trnti pe birou un pachet voluminos de telexuri descifrate i spuse, ntre
dou strnuturi provocate de prea recele aer condiionat:
Sunt nnebunii. Compania tie c ruii pregtesc o lovitur: noi tim,
pakistanezii tiu, mujahedinii i ei, dar nimeni nu descoper despre ce e
vorba. Parc
Malko i-ar f dorit s-l fac s tac. n ce-l privea, fcuse ce putuse i
chiar descoperise cte ceva. Nu din vina lui ajunsese Bruce Kearland aproape
mort la Landikotal. Rmnea misterul femeii n rou i cel al commando-ului
ei. Fred Hall l fx pe Malko interogativ:
Am ntlnit o oarecare Nir Fadool, anun Malko, Prin Yasmin
Mundir. Mi s-a prut interesant. La ea se af ascuns Yasmin acum. Ce
credei despre asta?
Nir Fadool! exclam americanul. Sigur c o cunosc. Lum masa
mpreun, o dat pe sptmn. Cred c deine cele mai valoroase informaii
despre luptele din Afganistan. Are o munc foarte grea, multe contacte, unele
chiar n Kabul i ne-a adus de multe ori informaii preioase. Din nefericire,
sunt singurul, probabil, care o crede.
De ce?
Mujahedinii o acuz c ar avea relaii cu Parcham, prin legturile ei de
familie. Ceea ce nu e chiar att de absurd!
Iar pakistanezii? ntreb Malko.
Fred Hall zmbi ironic.
i bagi n boale dac aduci vorba despre vreo femeie. n ara asta,
femeile sunt ceva ntre cine i cmil. O modernist care refuz s poarte vl
i toate celelalte, e ceva cumplit. Dar putei s v bazai pe ce spune ea, dac e
dispus s v ajute.
Acelai lucru mi l-ai spus i despre Sayed Gull, observ Malko. Totui,
tot ceea ce se ntmpl demonstreaz c, la un anumit nivel suntem trdai.
Sayed e curat zise americanul. ns n toate micrile de Rezisten
exist i trdtori.
Nir Fadool l acuz pe Khaled Khan c ar avea legtur cu ruii i
pe Sayed Gull c tie acest lucru
Fred Hall i ridic ochii ctre cer.
Orice e posibil, dar pn aici! Pe Sayed Gull l consider unul dintre cei
mai cinstii oameni din tagma lui.
Pn la urm, Malko nu ajunse la nici o concluzie, mprosptat de aerul
condiionat, ezita s se arunce din nou n cldura infernal de-afar. Fred Hall
scoase din frigider o sticl de Vichy-Saint-Jorre i se delectar amndoi cu
lichidul magic. Cldura uscat deshidrata pe oricine n cteva ore.
Am ntlnit o chinezoaic la hotel, o oarecare Meili care zice c
studiaz urdu, explic Malko. O putei verifca?
Sigur, i rspunse Fred, Sper s-mi spun adevrul. Avem relaii
totem14, dar adesea mi tinuiesc informaii.
Malko se ridic. Trebuia s-i continue investigaiile. Bazndu-se pe
perseveren i pe noroc dei se prea c acesta l prsise. Se gndi deodat
la o alt soluie.
Ar trebui doar s organizm noi nine paza conferinei eflor
Rezistenei, suger el. S-i adunm ntr-un loc greu accesibil i uor de
supravegheat. Cu cteva unde magnetice i grzi sigure, n-ar f nici un pericol.
Fred Hall strnut de rs.
Nu exist ui i nici paznici siguri. Iar apoi, ei vor face ce vor dori. Nu
se pune problema s le asiguram noi locul i momentul ntlnirii. Fiecare vine
cu propria gard i se simte ct se poate de protejat. Dac mai e i rud cu ei, e
ct se poate de sigur
Nu-i ru.
Un nou oftat.
Cimitirele din jurul Peshawarului sunt pline de indivizi care cred
treaba asta. Patunii sunt sensibili la argumentul pe care-l reprezint banii i
nu trdeaz deloc ru. Ca s nu mai punem la socoteal nenumratele uri
dintre familii sau triburi Singura soluie este s descoperi ce uneltesc ruii i
Khadul i s le tiem craca de sub picioare.
Bine, zise Malko. S lsm rzboiul, a vrea s-l vd pe Sayed Gull. N-
a vrea s sfresc precum Bruce Kearland.
Postul de paz al Alianei Mujahedinilor era, ca de obicei, nesat de
afgani mustcioi cu fee crncene, prfuii, murdari, unii rnii. Malko atepta
de cteva minute, aezat pe o veche lad de muniii Lee-Enfeld, lng un mic
ventilator, ntr-o duhoare de turbane murdare
n sfrit, Rassoul, afganul micu cu nas sucit, veni s-l caute. Traversar
prima curte, pentru a ajunge la biroul lui Sayed Gull, de la etajul I. Ca i n
vizitele precedente, vzu mujahedinii peste tot, unii care se antrenau, alii care
dormeau pe ciment, prin coluri, unii plvrgind, sau citind Coranul, sau doar
cutndu-i locuri umbroase. Cele mai multe dintre birouri nu aveau nici o
mobil. Se simea lipsa de fonduri, improvizaia i Credina.
Cei care aveau arme i le expuneau mndri. nainte de a intra n cldire,
erau de altfel, controlai cu grij. Doar Malko, n calitatea lui de strin, scp
de aceast formalitate. Travers curtea minuscul unde vreo cteva duzini
dintre paznicii lui Sayed Gull stteau pe jos, nconjurai de eternele puti
kalanikov i de cnile de ceai. Ua biroului efului de informaii era deschis
dinuntru de ctre Asad, uriaul brbos care parc-i terse palmele de mna
dreapt a lui Malko.
Sayed Gull chiopat pn la el i-i strnse minile. Pe biroul su erau
nvlmite nenumrate dosare.
tim ce vi s-a ntmplat la bazar! zise el.
Malko l privi surprins:
Cum?
Sayed Gull i zmbi iret.
Pakistanezii m in la curent cu toate incidentele de acest gen. Dup
descriere, am dedus c era vorba de dvs. Am ntreprins o anchet imediat i am
reconstituit totul. Cel care a ncercat s v omoare, a primit bani pentru treaba
asta de la un agent al Khadului. Dar nu tia sigur cine suntei. ntotdeauna se
ntmpl aa.
Iar agentul?
Nu tiu nimic.
Ei bine, tiu mai mult dect dvs., anun Malko.
Sayed Gull i lu notie, n tot timpul ct i vorbi, apoi i puse ochelarii
i-i netezi o uvi de pr inexistent.
Foarte, foarte interesant! i zise Sayed Gull cu accentul su sacadat.
Cu aceste date, ar trebui s naintm. Ele ne confrm existena unui echipaj
commando. Voi trimite pe cineva la Friends Hotel. Poate au fost doar brfe.
Dup prerea dvs., cum ne-au gsit?
Afganul fcu o mutr deodat.
Nu tiu. Probabil c v-au urmrit, dup prima dvS. Vizit la Friends
Hotel.
Malko hotr s arunce-n joc o carte mare:
Am cunoscut-o pe Nir Fadool, zise. Ea spune c Khaled Khan ar
avea o legtur cu ruii, din cauza heroinei. i c ar f amestecat n uciderea lui
Bruce Kearland.
Pentru prima dat pierzndu-i calmul, Sayed Gull i trnti ochelarii pe
birou i spuse, cu o voce furioas:
Femeia asta e un arpe! Sunt convins c este o colaboratoare a
Khadului. Este o nenorocit, o musulman rea. Nu trebuie s o revedei.
Se calm cu greu i conchise:
i vom gsi i ancheta pe cei vinovai, Inch Allah. Dac Allah nu vroia,
ucigailor din Khad le reuea misiunea.
Malko bu puin ceai, prea dulce. Simea c Sayed Gull, dei foarte
binevoitor, nu stpnea situaia. Brusc, ua biroului se deschise brutal i
nuntru i fcu apariia un brbat fr turban, cu minile legate la spate cu
un aer vinovat. Sayed Gull l apostrof violent
Ce-a fcut? ntreb Malko.
S-a dus s-i vnd puca kalanikov la Darra! zbier acesta drept
rspuns. Tocmai acum, cnd nu avem arme sufciente, cnd mujahedinii notri
se lupt cu vechi puti de vntoare
i ltr un ordin scurt lui Asad i acesta eliber biroul. Malko n-ar f vrut
s fe n locul lui. Sayed Gull se ntoarse surprinztor spre el i spuse:
Ar f trebuit ca americanii s ne dea rachete cu care s aruncm n
elicoptere i mitraliere grele. Aa, am f ajuns pn la Moscova i am f purtat
Djihadul pn l-am f exterminat i pe ultimul shuravi.
Frumoas mbrligtur liric! Malko i termin ceaiul i se ridic
nainte s i se mai ofere vreunui. Prima calitate necesar unui agent secret n
Pakistan era de a putea s nghit litri ntregi de ceai. Afganii preau c se
hrnesc numai cu asta. nainte s plece, ntreb:
Cunoatei o chinezoaic numit Meili, care locuiete la
Intercontinental?
Sayed Gull ddu negativ din cap.
Nu, de ce?
Aa, zise Malko. Cu ea eram cnd cu atentatul M ntrebam dac nu
lucreaz pentru cineva
Afganul i zmbi larg i ironic.
Aici la Peshawar, fecare lucreaz pentru cte cineva i, n general,
pentru mai multe Servicii de Informaii. A putea spune chiar c dac
specialitatea casei la Deans Hotei este niel a la Kiev, este pentru a le face
plcere tuturor agenilor KGB care cineaz acolo.
Cu aceste vorbe ncurajatoare, el i lu rmas-bun de la Malko, n timp
ce toate cele trei telefoane din biroul su ncepur s sune. Jurnd s-i ofere
foarte repede soluii.
Malko ajunse din nou n galeria exterioar, unde un ir de mujahedini
resemnai ateptau s intre n audien la Sfntul Sfnilor Rassoul i terse
sudoarea care-i curgea n lungul nasului sucit i-i scoase turbanul.
Foarte cald, remarc el n engleza lui ciudat.
Trebuia s treac peste vreo civa adormii, ca s ajung la scar. Pe
drum, n timp ce coborau, se ncruciar cu mai muli mujahedini, crora
Malko le arunca priviri distrate. Se opri deodat, ns i se ntoarse. Unul din
brbaii care veneau spre el era chiar brbatul cu voce blnd de la Friends
Hotel. Unul dintre membrii commando-ului.
Din civa pai, Malko ajunse la el i-l prinse de mnec. Era chiar el!
Tnrul se eliber din strnsoarea lui, lsndu-i o bucat din material ntre
degete i o lu la fug pe scri.
Rassoul privea scena perplex.
Prindei-l strig Malko. E un om al Khadului!
O lu la fug pe scri, la rndul lui, dar cnd ajunse sus nu-l mai vzu
pe cel urmrit, cci acesta se pierduse deja n mulime.
De data asta, Rassoul se dovedi mai efcient. Apru n galeria exterioar
i strig, fcndu-se auzit de toi cei ce se afau n curte. Imediat, cu toii i
ncrcar armele i blocar ieirile. Rassoul i se altur lui Malko, dnd tuturor
celor pe care-i ntlneau n cale semnalmentele celui urmrit.
Probabil c ajunsese pe sub vreo bolt care comunica cu curtea.
Cazarma avea trei corpuri de cldire, reunite printr-o curte, cu scri,
pasarele, un adevrat labirint, ce mai. Malko strig ctre Rassoul:
Supravegheai toate intrrile i zidurile incintei! Nimeni nu trebuie s
ias! E un agent Khad. M duc la Sayed Gull.
n timp ce Rassoul striga ca din gur de arpe, el urc napoi, ctre biroul
efului. Paznicii l lsar s treac. Intr n camer i imediat Asad sri n
picioare, cu mna pe pumnal. Sayed Gull zmbi surprins.
Avei un asasin din Khad, aici, l avertiz Malko.
Sayed nelese imediat i treizeci de secunde mai trziu, grzile miunau
prin cazarm, cu ordinul strict de a trage asupra oricui ar f ncercat s ias.
Singura problem, ns, era c semnalmentele date de Malko erau destul de
vagi: un tnr brbos, cu prul scurt, cu jiletc maron. Erau foarte muli care
artau astfel.
Vreau s-i vd pe toi mujahedinii n curtea mare, zise Sayed Gull.
Apoi, civa oameni siguri vor scotoci toate colioarele unde s-ar f putut
ascunde. l vom gsi.
Escortai de Asad, Malko i Sayed Gull trndu-i piciorul, ncepur s
caute prin cazarm, din camer n camer, cerndu-le tuturor celor ntlnii n
cale s se adune n marea curte interioar. Un megafon ddea ordine nencetat.
Sayed Gull l strnse de bra pe Malko.
l vei gsi! afrm el.
Parcurseser deja n ntregime unul dintre corpurile de cldire.
Nimeni!
Malko era descurajat deja. n confuzia generat, rvnitul brbos avusese
timp s escaladeze un perete i acum trebuie c era deja departe. Li se
alturaser ntre timp trei ef ai mujahedinilor, cu pistoale la ei. Acum se afau
paznici narmai peste tot, iar dac ucigaul se afa nc n cazarm, nu ar mai
f putut scpa. n zelul lor, oamenii lui Sayed Gull cutaser chiar i n garajele
de la parter ce erau nchise din exterior cu lacte!
Nimic, nici n cea de-a doua cldire. Toi mujahedinii tiau despre ce era
vorba i deja i fuseser adui lui Malko trei brboi care corespundeau ct de
ct descrierii, dar niciunul nu era cel cutat, din nefericire.
La un moment dat, Malko l vzu, n timp ce privea absent grupurile din
curte.
nti crezu c e o greeal. Tnrul brbos, perfect calm, amestecat n
mulime, l privea trecnd! ntinse un deget ctre el.
El e!
Asad naint ctre cel artat, n timp ce Sayed Gull i striga din spate:
Nu-l omori!
Imediat, toi mujahedinii se ndeprtar din jurul lui. n mod curios,
tnrul brbos nu opuse nici o rezisten. Chiar zmbea cu un aer timid. Asad
l lovi cu patul putii i tnrului i plesni arcada n partea stng i sngele
ncepu s-i curg pe fa.
Controlai-l! strig Sayed Gull.
Uriaul l palpa deja. Se ridic dezgustat i zise:
Nu are nimic.
l mpinse apoi ctre Sayed Gull, iar acesta l ntreb:
Cine eti tu?
M numesc Jandad, sunt un Kabuli Refugiat. A vrea s m nrolez
la mujahedini.
Foarte calm, dei rnit, vorbea cu o voce blnd, aproape imperceptibil.
Malko ncepuse s aib ndoieli, dei brbosul era suspect prin faptul c fugise.
Dar dac portarul hotelului se nelase? Schimb o privire cu Sayed Gull, care
ntreb cu o voce puin mai blnd:
De ce ai fugit?
Nu tiu. Mi-a fost team.
Omul sta spune c faci parte din Khad
Brbosul ddu din cap, cu un zmbet blnd de scuz.
Oh, nu. Nu e aa!
Atta tot, nici o declaraie, nimic. Malko nu se ls. Insist:
Nu ne-am ntlnit la Friends Hotel?
Brbosul cltin din cap.
Ba da, domnule.
Ai plecat de-acolo?
Da, domnule, nu mai aveam bani s-mi pltesc camera. Costa 12 rupii
pe zi. Foarte scump.
Lui Malko i se adresa ntr-o englez. Stricat, iar lui Sayed Gull n dari.
Mujahedinii i nconjurar, tcui i dezaprobatori, cu feele ncruntate, brbile
grizonate: turbanele murdare i cu armele n mini. Malko pierdea teren. La fel
i Sayed Gull. Brusc, tnrul ceru cu o voce blnd!
A vrea s-l vd pe fratele Sholam Nabi. El m tie
Sayed Gull i ridic ochii ctre galeria exterioar ce-i deservea biroul i
strig n dari.
Spunei-i lui Sholam Nabi s coboare imediat.
Cine este? ntreb Malko.
Unul dintre efi din Lowgar. Se ocup cu transportul de hran i arme
ctre cei care se lupt acolo.
Se ntoarse ctre tnr:
Ai prieteni n Lowgar?
Un vr, rspunse brbosul cu vocea lui modest.
Un afgan grsuliu, cu ochii vioi trecu prin mulime i se apropie de ei.
Aproape chel, cu capul descoperit, cu dini superbi, cu minile ngrijite.
Un cap de burghez sau de mare proprietar. Sayed Gull se ntoarse spre el:
l cunoti? ntreb, artnd ctre tnr.
Afganul l privi atent i cltin din cap.
Nu.
Atunci? ntreb Sayed Gull.
Tnrul nu se intimida.
Am o scrisoare pentru el, zise. De la vrul meu.
i bg mna-n buzunarul jiletcii cu un gest fresc i o scoase imediat.
Malko vzu obiectul negru pe care-l inea i care semna cu un stilou.
Totul se petrecu ntr-o fraciune de secund. Expresia de pe chipul tnrului se
schimb, ochii i aruncar un fulger, se crisp, iar braul i se arunc n fa. O
detuntur seac se auzi i pe fruntea lui Sholam Nabi apru o pat roie ce
cretea, rmase cu gura deschis i cu o min surprins.
Apoi czu n spate, cu ochii ieii din orbite. Glonul i trecuse exact prin
creier.
Capitolul XI.
Timp de cteva clipe, unda de oc a detunturii pru s-i f paralizat pe
toi martorii acelei scene. Proftnd de aceste momente, tnrul brbos arunc
arma cu care trsese i o lu la goan, mbrncindu-se prin gloata de
mujahedini. n confuzia produs, reui destul de uor s ias din cerc i fugi
ct l ineau picioarele ctre zidul din fundul curii. Asad, revenindu-i, scoase
un rget neomenesc i trase n aer o rafal de mpucturi. Fu trezirea
Frumoasei din pdurea adormit! Toi mujahedinii prezeni, unii de acelai
gnd, l urmar pe fugar, trgnd n acelai timp spre el, n ciuda indicaiilor
strigate de Sayed Gull:
Prindei-l viu! Nu-l omori!
Ajuns n fundul curii, tnrul coti ctre dreapta i o lu la goan pe
scri.
Malko pornise i el n urmrirea ucigaului, uitnd, ca i ceilali, de
Sholam Nabi i de arma cu care fusese omort, aceasta rmnnd abandonat
n mijlocul curii.
Sayed Gull chiopta n spatele trupelor lui.
Cnd ajunse n dreptul scrilor pe care fugise asasinul, Malko o lu pe
sub bolta ce unea corpul respectiv de cldire cu cel nvecinat. Tnrul brbos,
pentru a ncerca vreo ieire, trebuia, fatidic, s f cobort. Malko ajunse n cea
de-a doua curte i ea goal. Abia ajuns, l i vzu pe fugar nclecnd
balustrada. Galeriei exterioare de la etajul nti i srind apoi. Ateriza, practic,
n braele lui Malko.
Cnd vzu eava pistolului greoi ndreptat ctre el, rmase nemicat,
lipit de perete, respirnd ntretiat, cu ochii mrii de spaim.
S nu care cumva s ncerci s fugi! zise Malko.
Cteva clipe mai trzia, sosir primii urmritori. Malko se cert cu ei,
opunndu-se unui linaj imediat. Sayed Gull sosi n sfrit, strignd din toate
puterile i potolindu-i pe cei mai nsufeii. Aveau timp! Brbosul uciga i
pierduse orice trstur omeneasc. Un btrn mujahedin i smulse barba cu
minile, n timp ce alii l loveau. Unii, mai ipocrii, l nepau cu pumnalele.
Fu nevoie de intervenia lui Asad pentru a-i potoli. Acesta l lu pe tnr
pe umrul su, ca pe un pachet, n timp ce grzile trgeau focuri de
avertisment n aer, pentru a ine deoparte mulimea de mujahedini nfuriai.
O gloat tcut i mnioas de brbai narmai tapeta pereii biroului lui
Sayed Gull i toi aveau privirile fxate pe silueta fragil din mijlocul camerei.
Jandad era gol puc i trupul i era zdrelit de lovituri. i legaser minile la
spate, cu o coard al crei capt era n minile lui Asad, ca i cum ar f fost un
animal. Sngele i se uscase pe fa, iar ochiul su stng era nchis, ascuns sub
un enorm hematom rou.
Sexul de-abia dac i se vedea prin prul negru. Iar albeaa torsului su
era surprinztoare. Aa, gol, abia dac i-ai f dat aisprezece ani. Pe biroul lui
Sayed Gull era etalat coninutul buzunarului lui. Cteva rupii, o duzin de
cartue de calibrul 6,35, descoperite n dublura hainei, un act de refugiat,
cteva hrtii i un manuscris n dari i care se afa momentan n mna lui
Sayed Gull.
De ce l-ai omort pe acest om? ntreb Sayed.
Linite. Rumoare printre paznici. Se auzi un zgomot ca i cum czuse
un obiect i Asad arunc o privire furioas ctre mujahedini. Apoi trase de
funie, fcndu-l pe prizonier s se clatine. Tnrul ddu din cap, mut. Sayed
Gull lu pistolul-stilou i i-l bg sub nas:
Cine i-a dat asta?
Linite. eful informaiilor l lu de pr i-i art hrtia gsit n unul
dintre buzunarele lui.
De ce ai aa ceva? Aceasta e descrierea lui Sholam Nabi. Te afai aici
cu scopul precis de a-l asasina.
Nici un rspuns. Tnrul cltin din nou din cap, ndrtnic. Sayed Gull
ddu un ordin scurt i Asad l tr afar, lund cu el o droaie de paznici. De
cum rmaser singuri, Malko l ntreb pe Sayed Gull:
Care era rolul brbatului pe care l-a suprimat?
eful informaiilor puse pe birou hrtia pe care o examinase atent.
N-a avut niciodat vreun rol politic i nu putea lupta din cauza unei
insufciene cardiace. Nu neleg. Nu avea o importan extraordinar i totui
acest tnr i-a riscat viaa ca s-l ucid.
N-ai gsit nimic n hrtiile lui?
Doar numele lui Sholam Nabi. Venise special ca s-l omoare. A fost
controlat la intrare, dar paznicii nu cunosc armele ascunse, de genul acestui
stilou. Vin muli refugiai, ca el, ca s se nroleze. Cum n-au altceva de fcut, se
antreneaz cu mujahedinii. Sau, sunt cei care duc mesajele celor ce se lupt n
Afganistan.
Ce vei face? ntreb Malko. Prin el, am putea descoperi fliera.
l vom interoga ast-sear.
De ce ateptai att? Complicii lui nc n-au afat c a fost prins,
probabil, l-am putea surprinde.
Sayed Gull af obinuitul su zmbet vag.
A vrea s fac nite investigaii nainte de a-l interoga serios. nainte de
a-l confrunta Oamenii mei sunt deja la lucru Nu v fe team. Va f tratat
cu toat severitatea.
Malko iei din birou. Ce lucru abominabil mai clocea capul afganului?
Evident, tnrul brbos omorse un mujahedin i nu era nimic de fcut
pentru a-l scpa din mna semenilor justiiari. Atitudinea lui Sayed Gull ns,
era curioas. Nu prea grbit s-i descopere pe complicii lui Jandad. Malko i
aminti de acuzaiile Nasirei Fadool. Trebuia s-l avertizeze i pe Fred Hall.
O voce venind dinspre hol l strig:
Malko!
Se ntoarse. Meili, ntr-o rochie alb foarte virginal, i zmbea, cu un
pachet de cri sub bra. Urma s petreac o or cu eful staiei CIA, pentru a
discuta despre afacerea Sholam Nabi i despre oale povetile afgane care se
derulaser prin faa ochilor lui. ncercase n zadar s ia legtura cu Nir i
Yasmin, cci nu rspundeau la telefon. Ceea ce nu nsemna nimic, dat find
mediul fantezist de funcionare al telecomunicaiilor pakistaneze. Atepta
sfritul zilei pentru a se duce la vil. Nir poate c i-ar f pus la dispoziie
informaii despre tnrul brbos, poate c tia ceva. Zmbetul nevinovat al lui
Meili l fcu s uite de toate acele probleme. Se apropie de el i i ntinse mna,
ca i cum nimic nu s-ar f ntmplat. Malko i-o lu nainte:
mi pare ru pentru asear, zise. Am fost reinut foarte mult i n-am
ndrznit s v mai trezesc.
Ea avu un mic rs proaspt.
Nu face nimic! Sper c ai dormit bine.
Probabil c i vzuse cheia la recepie Urcar mpreun n lift. Abia
nchise uile, chinezoaica i schimb atitudinea. Se apropie tandr de Malko,
avnd privirea ndreptat ctre a lui.
Am fost foarte nelinitit!
Nu mai era nici un taxi, afrm Malko. Prietenii mei mi-au cerut s
dorm la ei.
V-am ateptat pn la patru dimineaa, zise Meili cu o voce mic. Am
adormit mbrcat
Aluzie la eforturile vestimentare pe care le fcuse pentru a-l seduce pe
Malko. Ajunser la etajul trei. Cu naturalee, ea l urm i intr n camera lui,
sub privirea dezaprobatoare a cameristului. De-abia nchise ua c Meili i i
nfur braele n jurul mijlocului lui i-i spuse cu o voce de feti:
Nu m plcei!
Era emoionant i enervant n acelai timp. La urma urmelor, nu avea
nici un drept asupra lui. Buzele li se unir i apoi, brusc, ea l muc att de
tare nct Malko fcu un pas napoi i scoase un strigt de durere. Expresia
chinezoaicei se schimbase iar, ochii ei aruncau vpi.
Niciodat n-am fost att de umilit! explod ea. Niciodat!
Se cltin, cu ochii n lacrimi. Malko nu mai tia ce s cread. O lu n
brae i de data aceasta ea l srut cu pasiune. Cinci minute mai trziu se
afau n pat, rochia ei era descheiat i chiloii albi i atrnau pe gamba stng,
iar Malko era ntr-o stare care hu putea dect s-o satisfac pe mica femeie. n
momentul n care era gata s-o penetreze; ea se arunc, sri din pat, i ridic la
loc chiloii i ncepu s-i ncheie rochia.
Trebuie s plec la lucru, zise ea, lundu-i din mers poeta.
Nu ajunse ns prea departe. De data aceasta, chiloii se rupser sub
degetele nerbdtoare ale lui Malko, iar el intr n ea dintr-o singur micare
imperioas, strivind-o sub el. Ea i mngie spatele, apoi fundul, ntr-o
dezmierdare tandr. Fcur dragoste ca doi liceeni, repede i intens. Trupul mic
i elastic al lui Meili se lipise de-al lui, iar ea scoase un strigt subire cnd l
simi dndu-i drumul i totodat mai puternic nuntrul ei. Rmase n ea,
apoi, pentru o vreme, voluptos. Se gndi c Meili fe era foarte orgolioas, fe i
plcea s fe agresat. n sfrit, ea plec n baie, iar Malko ncepu s-i
controleze prin poet.
Aproape terminase, cnd degetele i se lipir de un obiect rotund, care
czuse sub pat cnd golise poeta: avu o senzaie neplcut, de du rece: era
un cartu de 6,35, asemntor celui cu care fusese ucis Sholam Nabi!
Se abinu s-i pun vreo ntrebare lui Meili. Prefera s fac mai nti
nite investigaii. Tnra iei din baie ncheiat, coafat, cu ochii zmbitori i-i
lua poeta.
E adevrat, zise ea. Trebuie s plec. Am un curs de urdu. Dar ne
putem vedea ast-sear.
Se lipi din nou de Malko i murmur:
M-am ndrgostit de dumneavoastr! Sper c vom face dragoste tot
timpul.
Ua se trnti n urma ei, iar Malko lu cartuul i-l examin atent. Era
de fabricaie artizanal i nu avea inscripionat nici un numr. Imposibil, deci,
s afi dac aparinea aceluiai lot cu cele gsite asupra tnrului brbos
asasin.
Era ngheat. n mijlocul unui nspimnttor teatru de umbre. Aadar,
dulcea Meili fcea i ea parte din complot. Imaginea femeii n rou i reveni
deodat n minte. Putea f foarte bine Meili. Unde mai pui c nici Fred Hali, nici
Sayed Gull nu o cunoteau. De altfel, modul n care se npustise asupra lui era
destul de suspect. Atunci, de ce s-l f salvat n bazar? Nimic nu se potrivea i
totui, simea primejdiile dndu-i trcoale. i bg cartuul n buzunar i iei.
Un pakistanez tirb deschise o ferestruic ptrat n poarta din fer, i-l
privi suspicios pe Malko. Acesta vzu c Volkswagenul verde nu se afa n curte.
Nir Fadool?
Pakistanezul cltin negativ din cap.
Yasmin Munir?
Acelai gest. Avnd ntre ei bariera comunicaional a limbii, era
imposibil s obin vreo informaie Trebui s se resemneze i s bat n
retragere. i tot acest du-te-vino prin cldura infernal l distrugea, pur i
simplu. Se rug ca cele dou femei s nu f disprut de aceast dat de-a
binelea, la Islamabad sau n alt parte. n afar de pistol pe care l lua cu el
peste tot, acum i de prezena lui Krisantem, nu-i mai lua nici o precauie. La
ce bun? i consult ceasul Seiko i constat c i mai rmseser dou ore
pn la ntlnirea cu Sayed Gull. i i era foame. Sfdnd pericolul, se ndrept
ctre bazar, mai precis, ctre Salateen. Sala de sus era aproape goal. n
douzeci de minute, mncase un pui nduri, cu nan, marile gogoi pripite
care se serveau la orice, totul asortat cu Pepsi, pentru schimbare.
Ideea culpabilitii lui Meili l obseda. Dar cum s o supravegheze? Ea nu
tia c nu mai avea cartuul, deci Malko avea un avantaj. Interogatoriul
tnrului brbos avea un element nou, poate. Hotr s atepte pn n ziua
urmtoare pentru a lua taurul de coarne. Afar, oferul l atepta nfulecnd
un nan necat n roii strivite i condimente.
Noaptea, cldirea care adpostea Aliana Islamic era foarte sinistr.
Malko i urm n curte pe cei doi afgani narmai, care l conduser la Sayed
Gull. l gsi pe acesta n fundul curii, n faa unei gropi dreptunghiulara Doi
mujahedini luminau scena cu felinare. Se aplec i vzu o scar din lemn
nfpt n pmnt ce ddea ntr-un fel de culoar ngust care deservea mai multe
pori cu grilaj.
Este nchisoarea noastr, explic Sayed Gull. Nu se poate evada de
aici. Ziua, intrarea e ascuns. Nici mcar Securitatea Pakistanez nu are habar
de existena celulelor.
Am pstrat aici mai muli shuravis zile ntregi, nainte de a-i preda,
pakistanezilor. Acum i torturm e mai simplu i nu le iau hrana de la gur
mujahedinilor.
Doi soldai coborr, deschiser unul dintre grilaje, de unde-l scoaser pe
Jandad i-l mpinser pe scar. Urmele loviturilor se infamaser i nu arta
deloc bine.
Ce-ai obinut cu ancheta? ntreb Malko.
Nu mare lucru, rspunse Sayed Gull. Nu tim unde i-au fugit cei doi
complici.
Jandad, cu minile legate la spate, fu bgat n portbagajul unei Toyota, ca
un pachet oarecare.
Malko urc n main, lng Sayed Gull i doi bodyguarzi. Un Colt nesat
de mujahedini i urma. O luar ctre sud, cobornd spre centrul Peshawarului,
apoi cotir ctre Khyber Road, ajungnd n cele din urm pe Jamrud Road.
Malko se ntreb unde mergeau. Casele de pe-o parte i alta a strzii se
mpuinau i disprur la un moment dat. Trecur fr s-ncetineasc mcar
prin dreptul punctului de control de la ieirea din ora. ncepea uriaa tabr
de refugiai de la Nasr. Era drumul ctre trectoarea Khyber. Lui Malko i se
fcu ru. Urma o execuie. Merser prin tabr cam un sfert de or i, la
ultimul punct de control, nainte de Jamrud virar, la stnga, pe o osea ce
ducea ctre inima deertului. nc doi kilometri i un gard i opri. Ajunser n
faa unei pori, care le fu deschis de ctre un paznic cu turban i se oprir, n
cele din urm, n faa unei lungi cldiri industriale.
Am ajuns, anun Sayed Gull.
Asad, uriaul cu mini umede, btu ntr-o u din fer cu patul putii, iar
ea se deschise, descoperind un chip neras. Conciliabul cu voce groas. Intrar,
n fne, cu toii, iar Malko avu impresia c ajunsese n infern. S tot f fost vreo
600 C.
Unde suntem? ntreb el.
ntr-o sticlrie care aparine unui simpatizant al Cauzei, explic Sayed
Gull. Am mai fost de cteva ori.
Un cuptor enorm care funciona pe baz de pcur, fltra o magm
ferbinte din past de sticl, care umplea automat nite cupe ce se revrsau
undeva sub cuptor. Apoi, intrau ntr-o matri, ce le ddea forme recipientelor,
ce plecau pe o band nesfrit ctre camera frigorifc.
Doi brbai vegheau bunul mers al operaiunii. Malko, intrigat, se
ntoarse ctre Sayed Gull.
Ce vei face?
l vom pedepsi conform codului musulman, anun eful Informaiilor.
Dac mrturisete va f judecat. Dac nu, va f executat pe loc pentru
uciderea lui Sholam Nabi
Doi mujahedini l aduser pe Jandad. l traser dedesubtul cuptorului i
unul din ei i eliber minile, cu pumnalul. Sayed Gull se apropie i i inu un
lung discurs n dari, strignd pentru a acoperi sunetele mainriilor. Tnrul
brbos ncepu s se zbat i s strige. Din cauza zgomotului asurzitor, nu se
nelegea nimic, nu vedeai dect c buzele i se micau i c faa i era
descompus de groaz. Oribil. Asad i lu degetul mare de la mna dreapt i i-l
apropie de roata zimat, inndu-l chiar n dreptul locului unde ncepea s
curg valul de sticl.
Se ntmpl foarte repede.
Fascinat, Malko vzu valul de sticl topit ieind din cuptor i alunecnd
ctre cupe. Se sparse de mna lui Jandad, ca o uria foare roie.
Urletul lui acoperi zgomotul furnalului. Asad se trase napoi, cu tot cu
prizonier. Tnrul brbos czu, se tvli pe jos, scuturndu-i mna pentru a
scpa de sticla ferbinte lipit de pielea lui. Scond strigte oribile i
neomeneti, sub privirea impasibil a lui Sayed Gull. Durerea trebuie s f fost
mai mult dect crncen. Lui Malko i se fcuse ru. Sayed Gull se ntoarse spre
el.
Normal, nu-l vom ucide imediat. Nu e o pedeaps sufcient de sever
Totul era relativ Jandad urla mereu, ngenunchiat lng furnal. Pasta
continua s curg regulat, transformndu-se treptat n sticl. La un ordin al lui
Sayed Gull, Asad l ridic pe Jandad ca pe un obiect, i nveli mna mutilat
ntr-o crp i l tr pn n faa efului Informaiilor, mai la o parte de furnal.
Toi erau transpirai, din cauza cldurii incredibile.
Vorbete! i ordon Sayed Gull, cci dac nu, capul tu va pi ce-a
pit mna.
Tnrul brbos czu n genunchi, ajungnd la picioarele lui Malko,
vorbindu-i acestuia n englez:
V rog. V implor! Nu-i lsai s m ucid.
Lui Malko i se puse un nod n gt. Jandad n-avea nc 20 de ani. i
totui, l vzuse omornd cu snge rece. Simi, privirile dezaprobatoare ale
mujahedinilor n ceaf i nu putu dect s-l sftuiasc:
Spune ce tii i voi avea grij s scapi.
Suntei prea bun cu acest vierme, zise Sayed Gull. i merit moartea
cu vrf i ndesat.
La un semn al lui, Asad l ridic pe Jandad de la picioarele lui Malko i-l
trase ncetior ctre cuptor. Urlete demente. Cale-ntoars ctre Sayed Gull. De
data asta. Jandad vorbi. Directorul Informaiilor i scoase un carnet din
buzunar, n care-i nota, i puse ntrebri. Pn cnd brbosul nu mai putu
vorbi l luar de acolo dup ce, mai nti, l legar. Sayed Gull rmsese
perplex. Ieir din sticlrie i Malko avu impresia c se afau la Polul Nord.
Hainele i se lipeau de corp. Jandad se bg singur n portbagaj. Plecar napoi.
E o poveste ciudat, zise Sayed Gull, n timp ce mergeau ctre
Peshawar. Cred c a spus adevrul, pentru c i era foarte fric. Totui, sunt
unele lucruri pe care nu le neleg
Care?
Mi-a spus c unchiul su face parte din Parcham i c ocup un post
important n Khad. El l-a convins, promindu-i c, dac face ce i se cere, va
primi o burs de studii la Moscova. nainte, unchiul lui i pedepsea pe asasini.
A venit de la Kabul cu ali doi brbai, ale cror nume ni le-a dat. Jamal Seddiq
i Multan Mozafar. i ei membri ai Parchamului.
Erau numele pe care le luase Malko de la recepie de la Friends Hotel.
Deci, pn aici, Jandad spusese adevrul.
Aici, la Peshawar, a ntlnit o femeie care le-a dat arme i instruciuni.
Jamal Seddiq e eful.
Cine este femeia?
Nu tie, nu i-a vzut chipul. Au ntlnit-o la bazar. La unul dintre
restaurantele de pe Cinema Street. A vzut-o doar o dat. i amintete c ea
vorbea perfect dari. L-a interogat pe toi trei. Apoi, de contactul cu ea s-a
ocupat Jamal Seddiq. Are un numr de telefon unde o poate gsi. Dar nu tie
nimic despre ea, nici mcar unde se af. Datorit vlului i-a asigurat
anonimatul absolut. Ea i-a comunicat instruciunile Khadului lui Jamal
Seddiq. O list de patru persoane de eliminat. Sholam Nabi era unul dintre cei
patru. Cum locuia n cazarm i nu ieea niciodat, trebuia ca cineva s
ptrund acolo. I s-a dat stiloul-pistol lui Jandad. Apoi, trebuia s se
ntlneasc afar cu complicii lui.
Unde?
n bazar. La o cafenea din faa hotelului Prince. n fecare sear, la
ceasul ultimei rugciuni.
De ce au plecat din Friends Hotel?
Din cauza dumneavoastr. Le-a fost team c v vei ntoarce cu
oameni de-ai notri. Nu tie nimic despre ce vi s-a ntmplat n bazar.
Cine sunt cei pe care vor s-i omoare? ntreb Malko.
Maina se opri. Ajunseser la Aliana Islamic. Tnrul brbos fu din
nou dus n carcera lui subteran. Sayed Gull atept pn ce nchisoarea fu
mascat cu obinuitele placaje, pentru a-i rspunde lui Malko.
Acum vine cea mai ciudat parte! zise el. E unul pe care nu-l cunosc,
ce aparine micrii Hesbi Islami, Partidului Fundamentalist. Dar ceilali doi
sunt de-ai notri: unul grav rnit de o rachet ruseasc i-a pierdut un picior i
lucreaz ca paznic ntr-o vil. Unul din primii lupttori ai Lowgarului. Cellalt
este antrenor ntr-o tabr nu departe de aici. Nici o personalitate politic
Malko era stupefat. Toate aceste necazuri doar pentru a suprima nite
oameni fr importan? Era derutant. Ce legtur exista ntre cele patru
victime desemnate? Se ntoarse ctre Sayed Gull:
tii unde s-l gsii pe cel invalid?
Da.
S mergem urgent acolo!
Capitolul XII.
Jamal Seddiq sri gardul i rmase agat o vreme, ateptnd s se
potoleasc ltratul cinilor. Pe aceast alee linitit din University Town nu era
lume noaptea, mai ales c locuia prin preajm un colonel din armata
pakistanez. Linitit, i ddu drumul jos, n grdin, cu mna pe mnerul
pumnalului.
Era o main verde n faa vilei cufundate n ntuneric. Jamal Seddiq i
ddu ocol, n timp ce ochii i se obinuiau cu ntunericul. N-ar f vrut s-l
omoare pe proprietar, cci asta ar f complicat lucrurile. Din nefericire,
mprejurrile l obligaser s acioneze cam pe nepregtite i deci cam
imprudent.
Ajunse n faa verandei. Distinse o siluet greoaie ghemuit. Uriaul
afgan se apropie cu pas de lup. Un cine pe care nu-l vzuse se ridic i ncepu
s latre. Imediat, cel care dormea se trezi i se ridic, avnd n mn o bt.
Cine-i acolo?
Amin? opti Jamal Seddiq.
Auzindu-se strigat pe nume, chiopul se mai liniti i rezemndu-se n
baston, ncerc s-l vad n ntuneric. Silueta masiv a lui Jamal Seddiq se
apropie. Fr o vorb. i prinse minile brutal la spate i-l scutur bine, apoi l
trnti pe jos, inndu-i genunchii, pe pieptul lui. Amin scoase un strigt slab,
ce-i fu repede nbuit. Imposibil s lupte.
Jamal Seddiq tocmai i nfpsese degetele n gtul victimei, cnd auzi un
zgomot n strad. O main. Nu ddu atenie, dar cteva clipe mai trziu, bti
violente n poart nbuir horcielile agonizante ale paznicului.
Ucigaul simi o sudoare rece pe ira spinrii. Nu era normal! Strnse n
continuare, att de tare, nct vertebrele lui Amin i se sfrmar ntre degete.
Se ridic atunci, izbi cinele care-l dduse de gol, cu un ut puternic i alerg
nspre fundul grdinii. Un zid micu l separa de proprietatea vecin. l sri
uor i czu dincolo, fugind pe tcute.
Poarta se deschise i apru faa ntrebtoare a unui alb, cu bustul gol.
mbrcat doar ntr-o pereche de pantaloni scuri.
Ce se ntmpl? ntreb n englez.
Malko l mpinse nuntru i intr i el, urmat de Sayed Gull i de mai
muli mujahedini.
l cutm pe un anume Amin, zise el. Avem motive s credem c e n
pericol de moarte.
Strinul, un englez, dup accent, avu un zmbet nencreztor.
Amin! Sforie pe divanul lui improvizat. El ar f trebuit s v deschid!
Dar, pentru nceput, dumneavoastr cine suntei?
Se adres lui Malko, ignorndu-l pe Sayed Gull.
Lucrez cu consulatul american, zise Malko. Domnul Hall. Este o
afacere confdenial i foarte serioas.
Englezul ddu din umeri nepstor i linitit i zise:
Ei bine, haidei s-l vedei.
l urmar, iar el aprinse un bec ce lumina veranda. Nu fu nevoie de prea
mult timp pentru a-i da seama c Amin nu mai sforia. Unghiul dintre capul
i corpul su era concludent Englezului i scp un strigt de groaz.
Doamne, dar ce s-a ntmplat?
Exact ceea ce ne era team c se va ntmpla, zise Malko. A fost
omort. N-ai vzut pe nimeni?
Nu.
Ce tii despre Amin? Avea vreo activitate politic? Veneau oameni s-l
viziteze?
Englezul ddu din cap, sceptic.
El! Era un biat curajos. Nu ieea nicieri, din cauza piciorului su.
Uneori, veneau refugiai s-l vad, cu nouti despre familia lui. Nu neleg. Nici
mcar bani nu avea. Cine l-a putut ucide?
i noi ne punem aceast ntrebare, oft Malko. Anunai poliia. Dar
mi-e team c nu vor gsi nimic.
n ciuda orei naintate, acceptar un pahar, n livingul puin cam gol.
Sayed Gull i Malko discutar o clip n oapt.
Trebuie s le gsim de urgen pe celelalte dou victime vizate, zise
Malko.
Unul se af ntr-o tabr, nu departe de-aici, iar cellalt, la
Islamabad, se pare, i rspunse afganul.
Trebuie s acionm repede! Sunt n mare pericol.
Cel care se af n Islamabad are grzi de corp. Nu are de ce se teme.
Trebuie s-i spunem, repet Malko. Poate ne-ar putea explica el ceva.
S sunm la Islamabad.
Sayed Gull oft, la rndul lui:
Putem ncerca, dar uneori treaba asta ne ia dou sau trei zile. n plus,
el aparine unei organizaii concurente. Va crede c-i ntindem o curs.
Iar al patrulea?
Vreau s-l chem. E simplu, dar trebuie s ateptm pn mine
diminea. Nu-l putem preveni, nu are telefon.
Punei-l n gard. Nu trebuie s aib soarta celorlali.
Disprur n noapte, dup ce-i luar rmas-bun de la englez, lsndu-l
cu cadavrul invalidului.
De ce s omori un vechi lupttor?
Fred Hall mesteca gum, sumbru, privindu-l pe Malko prin ochelarii si
enormi. Era att de contrariat, nct uitase i s strnute. Ct despre Malko,
nu nchisese un ochi toat noaptea. Reaeznd elementele puzzle-ului, fr a
gsi nici cea mai mic soluie.
E o poveste de groaz, oft americanul. Ce legtur e ntre Bruce
Kearland i acest biet om? Nu s-au ntlnit niciodat, nu vorbesc mcar aceeai
limb i totui, au fost omori din aceleai motive.
Bruce Kearland n-a fost n Lowgar?
Ba da, acum doi ani.
Iar femeia asta misterioas, care-i conduce pe ucigai? N-avei nici o
idee?
Fred Hall cltin din cap.
Sincer, nu.
Iar aceast Meili?
Americanul zmbi slab.
Chiar vroiam s discutm. Am afat cte ceva despre ea, din
Islamabad. Dup ei, ea lucreaz pentru Serviciul Secret de Informaii
Chinezesc. A fost reperat de ctre pakistanezi. Chinezii sunt foarte preocupai
de problemele afganilor, mai ales c le furnizeaz arme. Ea trebuia s v
contacteze n acest scop. Dar o vd, eu unul, implicat aiurea ntr-un complot
al Khadului. n problema afgan, sovieticii i chinezii au poziii opuse. Ea v
protejeaz mai mult. Sau, nu se tie, orice e posibil.
Iar Nir Fadool?
Am vzut-o mai devreme i i-am spus i noutile. Ea susine n
continuare c e vorba de cineva din anturajul lui Sayed Gull.
Inutil s discute despre Yasmin, care prea total n afara problemei.
Voi merge cu Sayed Gull s o ntlnim pe cea de-a treia viitoare
victim, zise Malko. Poate o avea vreo idee?!
Poate, oft din nou Fred Hall.
l conduse pe Malko pn-n cldura de afar.
Charsadda Road, zise Malko.
Avea totui o idee, care poate c l-ar f scos din impas. i rmneau cinci
zile pn la sosirea primilor delegai ai Conferinei eflor Rezistenei. Ultima
ans pentru a dejuca planurile Khadului i pentru a-i gsi pe ucigaii lui
Bruce Kearland.
Abia intrat n biroul lui Sayed Gull, acesta chiopat ctre el, cu un aer
grav.
Am veti proaspete! anun. N-are rost s mai mergem la Islamabad.
De ce?
Cel de care v-am vorbit a fost victima unui atentat. Chiar azi-diminea
un mesager a venit s anune Hesbi Islami. Doi ucigai l ateptau la ieirea din
cas. Cnd a ieit, l-au mpucat. A murit pe loc. Unul din bodyguarzi a fost i
el omort, iar cellalt, grav rnit. Agresorii au fugit cu o main condus de o
femeie!
O femeie! sri Malko.
Cu vl, preciza imediat Sayed Gull. n negru. Numrul mainii nu la
putut reine nimeni.
Asta o elimina pe Nir, care se afa, la ora crimei, cu Fred Hall.
Ne mai rmne al patrulea, zise Malko. Unde-l gsim?
Sayed i privi ceasul, un Seiko uria, care avea i calculator.
Ne ateapt n vila mea. Nu tie nimic. Dac dorii, venii cu mine.
Mitsubishi-ul decorat n pom de Crciun atepta afar. Se ntlnir cu
nelipsitul Rassoul i cu vreo civa brboi cu puti kalanikov. Direcia
University Town. Cldura atroce le usca gturile i aerul care intra prin
geamurile deschise prea s ias dintr-un creier nfcrat. Malko se ntreb
cum puteau s suporte companionii lui turbanele i hainele din bumbac.
Ajunser pe o strdu plin de hrtoape, pzit de mujahedini cu puti. Alii
se afau ntr-o curte, pe acoperiuri, prin case. Era pentru prima dat cnd
Malko vedea un punct al Rezistenei pzit cu maxim siguran.
Intrar ntr-o camer goal, unde un tnr afgan cu trsturi fne,
ochelari, se concentra asupra coninutului unor documente. Se ridic vioi i se
grbi s-i strng mna lui Sayed Gull, dnd toate semnele celui mai mare
respect.
Iat-l pe tovarul nostru Babrak Quasim, l prezent eful
Informaiilor.
n dari, explic statutul lui Malko i-i povesti despre crime.
Babrak Quasim asculta, vizibil surprins, cltinnd din cap nencreztor.
Cnd Sayed Gull termin, spuse i el o propoziie scurt, tradus de
primul:
Nu nelege. Nu vede ce importan poate avea, ca s se ordone
uciderea lui. Nu e dect un mujahedin ca toi ceilali. A plecat din ar de vreun
an.
Se aduse inevitabilul tehai shang15. Malko se aez uimit. i ntrecuser
pe ucigaii din Khad, dar asta nu-i ducea la nimic: victima nu tia de ce se
vroia uciderea sa Prin intermediul lui Sayed Gull ncepu s-i pun ntrebri.
n primul rnd, le cunotea pe celelalte trei victime?
Da, le cunotea, dar nu erau foarte buni prieteni, nici rude.
Dar pe Bruce Kearland? Auzise vorbindu-se de el, dar nu-l vzuse
niciodat. Nici mcar nu tia c fusese ucis.
Avea vreo idee? Niciuna, rspunse, cu o min dezolat.
Bur puin ceai, adncii n gnduri. Malko, refectnd, concluzion c
nu nelegea nimic.
S-a ntmplat un eveniment n Lowgar la care au asistat toi aceti
oameni, zise. E singura explicaie. Totui, ar f trebuit s-i aminteasc.
Sayed Gull relu chestionarea lui Babrak Quasim. Degeaba. Nefericitul i
storcea creierii, dar nu-i amintea nimic remarcabil.
i o femeie, ntreb Malko, ai auzit vorbindu-se de vreo femeie?
O femeie! Nu, nu auzise. Ar f crezut c ele locuiesc ntr-o alt lume.
Ieir n curte. Oamenii intrau mereu, alii i alii, aducnd mesaje,
distrgndu-i atenia. Dac nu prelua energic conducerea delegaiei, toate se
duceau de rp.
Putem ncerca dou lucruri, zise Malko. n primul rnd, Babrak
Quasim e de acord s ne ajute?
Desigur. Cum?
Sayed Gull zmbise indulgent ia o asemenea candoare.
Ei i vor continua misiunea, deci vor ncerca s-l omoare. Va f
sufcient s le uurm sarcina. nainte de a-i prinde asupra faptului. eful
operaiunii tie, desigur, mai multe dect Jandad. Trebuie s ajungem la acea
femeie n rou.
Sigur, aprob Sayed Gull.
Apoi, explic planul lui Malko principalului interesat i traduse ca
rspuns:
E de acord cu tot ce dorii. Spune c, oricum, dac moare, va f un
shahid16. Mentalitate care le uura simitor treaba.
Ce sugerai? ntreb eful informailor.
S vin n Peshawar. S se arate pe la Aliana Islamic. Noi nu tim ce
surse de informaie au ei. Proba: l-au gsit pe Sholam Nabi. Putea locui n
vreun hotel i lua masa n bazar, fr s par ciudat?
Sigur. Care hotel?
Malko se gndi repede: un hotel uor de supravegheat. n bazar, nu ieea
n eviden. Deans era prea elegant pentru un mujahedin. Rmnea Greens,
n bulevardul Shahrah-E-Pehlvi, acolo unde strinii treceau neobservai.
Greens, zise el, acolo vom stabili cursa.
Perfect, aprob Sayed Gull. i apoi?
l vei putea convinge pe Jandad s mearg ast-sear la ntlnire? E o
ans, ca ceilali s nu afe c l-am prins. Trebuie s ncercm.
l voi convinge, zise Sayed.
Malko prefer s nu i imagineze cum.
Atunci, zise, v voi cere civa oameni pentru a instala capcana.
Cu toii sunt voluntari, afrm directorul serviciului de informaii.
Malko nu se ndoia de asta, dar totui, nu era destul.
ncercai s-mi gsii trei sau patru care vorbesc puin englez, i
ceru. l voi lua cu mine pe Rassoul, oricum. Ne ntlnim la patru la Aliana
Islamic, pentru a pune totul la punct.
Sayed Gull se ridic i ddu mna cu Malko, clduros. Babrak Quasim,
momeala, fcu la fel, ca pentru a-i mulumi c-l expunea riscului.
Allah fe cu voi! zise Sayed Gull.
Malko prefer s nu-i rspund. Gsea c n ultima vreme, Allah fusese
destul de capricios. Dar probabil c se va schimba.
S ateptm ntlnirea de la ultima rugciune pentru a-l instala pe
Babrak Quasim, i sftui. Din momentul n care i cerem s joace acest rol,
trebuie s fm n stare s-l protejm.
Sayed Gull l aprob, din nou. Prea uurat de faptul c Malko preluase
comanda operaiunilor. Acesta plec.
Mai avea o grmad de lucruri de fcut pn la sfritul zilei. Printre
altele, s o gseasc pe Nir. Acum, c se demonstrase oarecum nevinovia
ei, mai avea multe de vorbit cu ea. Mai rmnea Meili. Cum putea afa dac
micua chinezoaic i era aliat?
Capitolul XIII.
Strduele prfuite i anonime din University City nu mai aveau secrete
pentru Malko. Hotelul i dduse un nou ofer i el l ghida pe acesta!
Cunoscnd scurtturile, ajunser n locul dorit mult mai repede, iar Malko
deschise poarta curii ce mprejmuia vila cu pricina i rsuf uurat cnd vzu
Volkswagenul verde. Nir Fadool era acolo! De altfel, ea i apru n patio, ca
ntotdeauna n pantaloni i n cma, cu ochelarii prini la gt cu o cordelu
din plastic i cu toat feminitatea refugiat n gura ei roie.
Dispruseri, zise Malko.
Poftii, zise tnra. Nu, am fost doar pn la Islamabad. Yasmin n-a
mai vrut s rmn n Peshawar i am dus-o la ea acas asear.
Lui Malko i btea inima cu putere. Plecase senzuala Yasmin. Nir i
zmbi uor ironic.
V dau adresa ei, n caz c ajungei pe la Islamabad. Dar pn atunci,
cred c am nouti.
Se instalar n livingul umbrit de obloane. Se auzea zgomotul unei maini
de scris ntr-o ncpere vecin.
Care anume?
Oamenii din Khad sunt pe cale de a nesa Peshawarul de ucigai, pe
care-i recruteaz dintre oamenii lui Khaled Khan. Ca s atace conferina eflor
Rezistenei.
De unde tii?
Ea ridic din umeri.
V-am spus c am muli informatori. Dar dumneavoastr, avei nouti?
Malko i povesti despre ultimul atentat de neneles asupra infrmului i
despre eliminarea omului din Islamabad.
Ciudat! zise ea. Lowgarul nu e important. Dar m gndesc la un lucru.
N-o f o reglare de conturi ntre dou faciuni rivale? Care n-are a face cu ruii.
Se mai ntmpl i asta, uneori, iar vina e aruncat asupra Khadului. E
simplu.
Ipotez pe care Malko nu o luase n calcul
Nir Fadool continu:
Evident, dac-i sugerai asta lui Sayed, va spune c e imposibil, c toi
mujahedinii se iubesc precum fraii Dar gndii-v! Aa-zisul commando al
Khadulului poate veni dintr-o alt provincie.
Dar sunt mrturiile lui Jandad, obiect Malko.
E un copil! zise ea. Poi s-i spui orice.
Telefonul sun, alturi. Un brbos i fcu apariia i i spuse cteva
cuvinte Nasirei, care se ridic.
Am de lucru. Trecei s m vedei ast-sear. Mai stm de vorb, zise
ea.
Malko se urc n taxiul care-l adusese, mai tulburat ca niciodat. Cu o
nou ipotez, la fel de neverifcabil ca i celelalte.
Malko se ntorcea de la piscina Intercontinentalului, unde constatase
absenta lui Meili, cnd tnra chinezoaic se materializa lng portarul cu
barba portocalie, cu o geant n mn.
Se ndrept ctre el cu un aer radios.
Iar m-ai pclit? zise ea cu un ton zburdalnic. Se referea la faptul c
Malko uitase complet de ntlnirea lor.
De unde venii? ntreab el.
De la Islamabad. Am fost convocat de ctre ataatul cultural de la
ambasada mea. Vroia s tie cum merg treburile cu nvatul.
Deci, Meili se afa n capitala pakistanez n momentul n care avusese
loc atentatul legat de afacerea Bruce Kearland. Era al doilea indiciu n
defavoarea ei, dup cartuul de 6,35. Chinezoaica murmur cu voce joas:
A fost o sear lung i plictisitoare cea care a trecut. Iar eu m-am
gndit mult la dvs.
Se opri brusc.
Avei probleme?
Malko nu reui s i ascund contrarietatea:
Nu, nu, i rspunse. Dar cldura asta m epuizeaz. Dac a putea
mcar gsi o main cu aer condiionat!
Meili avu un rs uurel.
Dac dorii, v pot nsoi peste tot cu un evantai. n ara mea, chestia
asta se mai fcea nc i n secolul trecut.
i studiile dvs.?
N-am mare lucru de fcut. Profesorul meu de patun e bolnav.
Un gnd urt i trecu prin minte lui Malko. S-o livreze pe Meili
solicitudinii lui Sayed Gull i a oamenilor lui. Dar nu putea. Vzuse ce soart i
se pregtise lui Jandad. Nimic din ce i-ar ncnta pe partizanii Drepturilor
Omului. Prefera s-i ntind o curs tinerei chinezoaice. Aceasta i arunc o
privire incandescent.
Venii la piscin?
E prea cald, zise Malko. Mai trziu, poate.
Meili i nbui cu greu un suspin dezamgit.
Bine, atunci m duc s m odihnesc.
Malko o urmri din priviri, fr a face vreun gest. Se duse i lu masa cu
Elko Krisantem, apoi puser la punct cele dou operaiuni ale zilei. Allah ar f
trebuit s se mute de cealalt parte a baricadei.
Curentul violent de aer care intra prin geamul deschis al mainii i
mngia plcut faa lui Jamal Seddiq, mprtiind duhoarea pe care o emana
Moltan, companionul su. Acesta, cu turbanul pe ochi, dormea rezemat de
cealalt portier. Mai aveau de mers cam o or pn la Peshawar. Seddiq avea o
stare nelmurit de nelinite. Sigur, pn acum, nu fcuser nici o greeal. i
poate nici la urmtoarea execuie. Pentru el, uciderea unei fine umane, sau
decapitarea unui pui, era exact acelai lucru.
Angoasa lui era provocat de Jandad. Cel mai tnr din echipa lui i
fcuse treaba i-l omorse pe Sholam Nabi. Doar c fusese prins. Nimeni nu-l
mai vzuse, dar Jamal Seddiq nu-i fcea nici o iluzie asupra metodelor pe care
le va f folosii Sayed Gull pentru a-l face s vorbeasc. Doar el nsui practicase
tortura mai nainte c s tie c tnrul brbos ar f sfrit prin a spune ceea
ce tia. Reuise s se conving c Jandad nu tia mare lucru i c nu putea,
deci, s pun operaiunea n pericol. Dar uita un lucru important totui,
Moltan se trezi, tresrind i ngim:
Unde suntem?
Vom traversa Indul, zise Jamal.
Se grbea s obin noi informaii. Era un oim pe care-l trimiteai dup
hrana dorit. oimarul, cel care trgea sforile, era femeia voalat, adevrata
responsabil. Cea creia Seddiq detesta s i se supun. Dar voia s ajung
teafr napoi la Kabul i trebuia s-i nghit dispreul pentru sexul opus.
Muezinul moscheei Mahabat Khan ncepu s strige ascuit, acoperind
rumoarea circulaiei din bazar. Aezat, cu un ceai verde n fa. Jandad nu
putu s nu-i ridice capul ctre minaret, rugndu-se lui Allah s-i acorde mila
lui. Mai erau trei sau patru brbai pe lng el, aezai pe scaune grosolane din
lemn. nnebunii de cldur. Nimeni nu pru s observe pansamentul uria
care-i nvelea mna dreapt. Inima-i btea, gata s-i sparg pieptul. Se ruga din
tot sufetul ca Seddiq s nu vin.
Pentru c oricum, uriaul avea tot timpul din lume s-l ucid, ca
pedeaps pentru trdarea lui. tia c ceilali aveau ordinul de a-l prinde viu.
Privi n jur. Doi strini erau ascuni ntr-o ric, oprit lng un camion n
pan, iar oamenii lui Sayed Gull, n numr de vreo ase, puin mai ncolo.
Dac Jamal Seddiq venea, n-avea nici o ans.
Jandad respir voluptuos aerul poluat de eapamentele camioanelor i
ricelor. Dup duhoarea din celula lui subteran, aici era raiul. Simea o nevoie
acut de a-i lua picioarele la spinare, tiind c ar f fost repede dobort de o
rafal de kalanikov.
Muezinul se oprise. Jandad ncepu s numere n gnd minutele. Oamenii
se mpuinar pe strzi. Sper din nou. Silueta nalt a lui Jamal Seddiq nu
aprea de nicieri.
Un autobuz multicolor, i fcea loc, claxonnd de zor, venind dinspre
Kabuli Gate. Brusc, cu un zgomot infernal, acceler brutal, lovind civa
trectori i urcndu-se exact pe cafeneaua unde se afa Jandad. Acesta nu mai
apuc s se mite.
Vzu crescnd uriaul care venea spre el, scoase un strigt de groaz, iar
paraocul l lovi n plin, sfrmndu-i cutia toracic.
Greul vehicul i continu cursa, omornd nc un client al cafenelei, coti
la stnga i acceler ctre GT Road, spulbernd o ric i pe conductorul ei.
Un brbat, narmat cu un kalanikov, ni dintr-o magherni i trase n
spatele lui, fr a reui s-l opreasc. Ali mujahedini aprur de peste tot,
trgnd n urma autobuzului, n care se afa doar un ofer.
Prea trziu, cci dispruse, pe GT Road. Mulimea se precipit pentru a
aduce cele trebuincioase rniilor. Jandad era n agonie, cu o spum roiatic
pe buze, livid. ncet din via tocmai cnd Malko se aplec deasupra lui.
Nebun de mnie.
O dat n plus, dumanii lui l nvinseser, cu o cutezan incredibil.
Cursa pe care le-o ntinsese, se ntorsese mpotriva lui. Cnd un taxi plin cu
mujahedini se urni, n sfrit, autobuzul dispruse demult. N-aveau nici o
ans s-l mai ajung.
Jamal Seddiq frn n faa cinematografului Ferdous, sari din autobuz,
pentru a disprea imediat n mulimea care miuna pe GT Road. Inima i btea
regulat i avea senzaia plcut a datoriei mplinite. Nu el avusese ideea cu
autobuzul furat din parcarea hotelului Galaxie, dar o adoptase entuziast.
Faa terorizat a lui Jandad l urmri mult vreme.
Acum, trebuia s se ntlneasc cu Multan, pentru ultima parte a
misiunii. Apoi, urma drumul napoi la Kabul i o linite de cteva luni, sub
protecia ruilor. Se opri la colul strzii Hospital Road i-l cut din ochi pe
complicele su. Acesta apru, mpingnd n faa sa cruciorul unui vnztor de
pepeni verzi. Se apropie de Jamal Seddiq cu un zmbet larg. Ascuns n
mulime, asistase la uciderea lui Jandad.
Aceti pepeni nu sunt, la fel de buni ca ai notri. Nu sunt dect ap.
Jamal Seddiq i puse o mn pe umr.
Curnd, vom mnca pepeni mai buni la Kabul, zise el.
Micii si ochi ticloi, plini de iretenie, strluceau dement.
ntotdeauna i plcuse vntoarea: ca vntor, sau ca vnat. Analfabet i
incult, poseda poate un al aselea sim, preios pentru genul de meserie pe care
o exercita. Chiar n acest ora pe care nu-l prea cunotea, ntre aceti
pakistanezi cu care nu se nelegea, se simea puternic i simea primejdia.
Tot mergnd, ajunser n fa la Galaxie Hotel. Pe partea cealalt, se
vedea autobuzul gata de plecare n Afganistan. Se ntoarse ctre Multan:
Plecm n dou zile la Kabul, Inch Allah!
Malko i Sayed Gull stteau pe gnduri, sub privirea apstoare a lui
Asad, ale crui degete groase erau ocupate s fac s ruleze n irag de mtnii
din chihlimbar.
Atmosfera nu era deloc vesel n micul birou adncit n penumbr. Sayed
Gull i puse ochelarii.
Trebuie s continum, zise el, chiar dac vom da gre. Dac nu, ne
compromitem.
Era un limbaj pe care-l nelegea i Malko. Dar experiena recent trit, l
nelinitea foarte tare. Adversarii lor preau mereu s se afe puin n avans.
Nu avei nici o idee despre cum au prins de veste despre cursa pe care
le-am ntins-o? ntreb. Sayed Gull tia ce gndea. Afganul l privi lung i-i
spuse simplu:
Nu. Nimeni nu tie.
Nimeni dintr-o duzin de mujahedini? Cum s se asigure de credina lor?
Ar f fost nevoie de luni de interogatorii.
Foarte bine, zise Malko. S jucm i ultima carte.
Greens Hotel prea s f trecut printr-un cutremur. Faada verde
splcit ce ddea n bulevardul Shahrah-E-Pehlvi era ct de ct decent, dar
cnd intrai, era oribil: pereii erau scorojii, nenumrate insecte se plimbau n
voie pe tavan, o scar cu treptele roase, un miros respingtor. Un btrn fr
un ochi, aezat n spatele unei tejghele, i pieptna cu degetele barba crunt.
Arunc o privire indiferent ctre Elko Krisantem care cerea o camer.
Se rezolv repede. 50 de rupii n avans pentru o sptmn i primi
cheia.
Etajul trei, zise btrnul n englez, camera 36.
Elko ncerc s urce fr s calce pe prea multe trepte.
Camera lui nu avea n dotare dect un vechi divan deelat. Ce servea de
tabr de odihn mai multor familii de plonie, o mas cam ntr-o rn i mai
multe cuie ntr-un perete, n chip de cuier. Dei geamurile erau nchise, cldura
era groaznic, otrvitoare. Strivi dou oprle i vreo cteva insecte, apoi
renun. i va mnca pinea neagr.
Costumul pakistanez pe care-l purta i permitea s ascund o arm.
Elko i legase de mijloc o curea solid din piele cu un mic suport care-i
inea pistolul Astra i dou ncrctoare de schimb. Laul era n buzunarul
micii jiletci pe care o purta pe deasupra. Iei pe hol i btu n ua cu nr. 30.
Babrak Quasim i deschise. Cei doi brbai i strnser mamite n
tcere. Afganul tia c turcul era nsrcinat cu paza lui. Cu un zmbet care
spunea multe, i scoase de sub cma un pumnal lung, pe care i-l art lui
Elko mndru. Nu vroia s moar. i bg arma la loc i se ghemui pe jos, lng
un mic reou, unde ferbea ap.
Elko Krisantem, care avea oroare de ceai. Fu nevoit s se supun
ritualului Apoi, cei doi brbai se puser de acord prin semne, asupra
modului de a aciona. Toate fuseser deja povestite amndoura de ctre Sayed
Gull, din fericire.
Dup ultima nghiitur de ceai, turcul cobor n Shahrah-E-Pehlvi i se
aez lng un chioc unde se fceau fotocopii, ateptnd ca Babrak Quasim s
ias din hotel. Asasinii ar f aprut probabil seara, nicidecum n plin zi, dar
poate c ar f reperat vreun element interesant. Cinci minute mai trziu,
Babrak Quasim iei i se ndrept, pe jos, ctre bazar. Elko l urma la zece
metri n spate. Traversar podul, ieind pe Railway Road, lund-o spre autogara
pentru Kabul, apoi se pierdur n mulimea de pe Cinema Street. Elko se mai
apropie, cci mulimea era prea dens i nu putea interveni, n cazul unui
atentat, dac era prea departe.
Deodat, n timp ce treceau prin Chitrali Bazar, remarc un pakistanez
atletic, cu un turban mare, cu o musta ca a lui Genghis Han, cu o cuvertur
pe umr.
Trei sute de metri mai ncolo, Krisantem l vzu iar, n faa bncii Habib.
La civa metri n spatele lui Babrak Quasim. Inima turcului ncepu s-i
bat cu putere. Babrak Quasim se urc ntr-o ric i strinul fcu la fel! Elko
lu o a treia ric i-i ddu conductorului adresa Alianei Islamice, cerndu-i
s se grbeasc. Aa, ajunse primul n faa cldirii unde futura drapelul afgan.
Rica lui Babrak Quasim ajunse puin mai trziu i afganul intr n
cldire. Tipul atletic ajunse i el i se ndrept fr grab ctre un birt, unde se
instal, cu un ceai n fa. Elko se lmurise! Se aez la o oarecare distan de
el, n spatele unei maini i se ghemui lng ea, ca i cum i-ar f reparat pana.
Se scurser 20 de minute. Apoi, supraveghetorul se ridic i lu o ric
spre centrul oraului, urmat, evident, de ctre Krisantem, care l urmri pn
la intrarea n hotelul Galaxie, la ieirea de pe podul cii ferate, unde el intr. De
ast dat Elko Krisantem avea impresia c jucau ultima man. Adversarul
mucase momeala. Lu o ric pentru a se duce s dea raportul. Orele ce
urmau aduceau cu siguran nouti.
Capitolul XIV.
Babrak Quasim nainta ncet prin mulimea din bazar, cutnd un birt
unde s se instaleze. Mna sa era adncit n fundul buzunarului, strngnd
mnerul pumnalului. tia foarte bine c era supravegheat, dar prefera s se
bizuie pe propriile-i fore. Era imposibil s aib parte de o paz sigur n acea
mulime dens i nferbntat. Mai muli mujahedini fuseser deja victime ale
ucigailor n circumstane asemntoare. n cazurile respective, nu intervenise
nimeni. Patunilor le era prea team s nu care cumva s declaneze rzbunri
tribale, iar pakistanezii preferaser s rmn neutri.
Se aez pe banca din lemn a unui restaurant, n plin Bazar Misgaran,
lng piaa de fructe i i comand un kebab asezonat cu pigment i un pahar
de lapte cald.
n timp ce mnca, ncerc s-i repereze paznicul, fr a reui. Se
aezase cu faa ctre strad i cu spatele la perete i-i urmrea pe negustori, pe
colportori, pe putii care crau baloturi uriae, mgarii i ricele care deflau
ntr-o nvlmeal de nedescris. Bu trei ceti de ceai i se ridic. Se simea
prea obosit ca s mai mearg pe jos, aa c opri un maxi taxi, al crui bilet
costa o rupie i care-l ls aproape n faa hotelului Greens. Noaptea,
stabilimentul aproape c prea prezentabil. O lu pe scrile n ruin, scrbit.
Recepionerul lipsea i lsase recepia larg deschis. Babrak Quasim urc ncet
dou etaje, recitnd n gnd un verset din Coran. Lumina de pe culoar era att
de slab, nct se orient pe bjbite. Ar f preferat s doarm ntr-un cort,
dect n aceast camer otrvit de cldur i team, dar nu prea avea de ales.
mpinse ua. Uri neon clipea pe trotuarul din fa, luminnd o fabric de
mobil. Brusc, simi o prezen, se ntoarse, ncercnd s ias din camer, dar
nu mai apuc.
Dou mini l apucaser de brae i-l trseser napoi. Vzu o siluet
gigantic, luciul lamei unui pumnal curbat inut orizontal; gigantul l lovi. Fu
ca un pumn n stomac, urmat de o arsur insuportabil
Icnind ca un tietor de lemne, asasinul introduse lama, deschizndu-i
cutia toracic a lui. Babrak pn la stern. Un val de snge ni din rana
ngrozitoare. Babrak Quasim i pierdu instantaneu cunotina, fr s mai
scoat un sunet. Uriaul i scoase pumnalul i-l nfpse din nou n corpul
mutilat, de ast dat n dreptul inimii, pe care o strpunse. Dar afganul nu se
mai zbtu.
Elko Krisantem asculta, pe culoarul celui de-al treilea etaj. l urmrise pe
Babrak Quasim de la bazar i apoi trebuise s-l ntlneasc pe Malko, pentru a
organiza paza pe timp de noapte, cu oamenii lui Sayed Gull, care ntrziaser
vreo jumtate de or.
Hotelul Greens era tcut. Quasim trebuie c se ntorsese n camer. N-
avea rost s-l trezeasc. Dup prerea lui, pericolul se afa afar, n mulime.
Elko Krisantem se destinse puin. Va petrece o noapte linitit, cu condiia ca
ploniele i celelalte soiuri de insecte s nu-l devoreze i ntregime.
Se ntinse pe divan cteva clipe, apoi setea nu-i mai ddu pace, ca o
consecin a condimentelor ngurgitate n bazar. Bineneles, nu avea nici
mcar un lavoar n camer. Pentru ntregul etaj, nu era dect un singur du ca
vai de el, la captul culoarului. Se ridic. Trebuia s bea ceva. Iei din camer
i o lu pe scri. Recepionerul din tura de noapte trebuia s tie unde gsea
un Pepsi. Turcul ajunse la recepie. Nimeni. Probabil adormise pe undeva. Elko
Krisantem fcu turul parterului, apoi feri perdeaua care ddea ntr-un mic
studio, n spatele recepiei, unde se odihnea recepionerul de noapte.
Instantaneu, pulsul turcului crescu la 120.
Recepionerul era ntr-adevr acolo, dar ntins pe jos, cu limba neagr
ieindu-i din gur, cu capul ntr-un unghi de 45 fa de corpul su. Mort,
evident. Elko Krisantem se repezi spre scri, smulgndu-i pistolul de la bru.
Moartea recepionerului era de foarte, foarte ru augur. Se blestem n gnd
pentru a nu-l f nsoit pe Babrak Quasim pn n camer. n timp ce urca
scrile patru cte patru, auzi nite zgomote deasupra i o mas enorm i
apru n f: tipul pe care-i mai vzuse n spatele lui Babrak Quasim, azi. n
spatele su, se afa un altul. Se privir cteva clipe, apoi uriaul cu turban zri
pistolul din mna turcului i o lu la fug pe palierul primului etaj.
Elko fcu la fel, avnd o poziie mai puin expus i netiind ce s fac.
Ajunse la parter i se repezi n spatele tejghelei recepiei, cu pistolul n mn,
ateptndu-i nerbdtor pe oamenii lui Sayed Gull, care ar f trebuit s fe acolo
de mult vreme, deja. Hotelul nu avea dect o singur ieire. Nu credea c
adversarii vor ncerca s-i fac drum cu focuri de puc. Ar f alertat prea
muli oameni i ar f ieit din anonimat deci, probabil c vor ncerca un alt
truc Ceea ce lui i oferea un avantaj de cteva secunde.
O lu la goan pe hol, iei n strad i strig de bucurie. Malko traversa
bulevardul! Krisantem fcu un salt spre el.
Sunt acolo! i spuse. Cel puin doi. Cred c l-au omort pe Babrak
Quasim.
Malko njur. Credea c o s-i gseasc pe mujahedini! Cnd colo, era
singur.
O teras pe jumtate acoperit ducea pe imobilul vecin. Ucigaii ar f
putut fugi pe-acolo. Un singur om nuri putea reine. De data asta, n-aveau
dreptul s lase aceast ans s le scape.
M duc s dau un telefon, zise Malko. Supravegheaz intrarea.
Alerg ctre magazinul care fcea fotocopii. n faa unei bancnote de 20
de rupii, vnztorul i ntinse pe loc telefonul. Numrul lui Sayed Gull sun
ndelung, fr s-i rspund nimeni. i venea s urle. n sfrit, cineva ridic
receptorul. Era Asad! Malko se prezent i l auzi pe Sayed Gull.
Ce facei! explod ei. Au venit s-l omoare pe Babrak.
Afganul blbi ceva despre o main n pan.
Cu gtul uscat, Malko privi faada hotelului verde. Dac preveneau poliia
pakistanez, totul era compromis.
Mai auzi promisiunile precipitate ale lui Sayed Gull nainte de a nchide.
Elko Krisantem dispruse. Fugind pn la imobilul care domina terasa
semi-acoperit a hotelului, el intr, urc scrile n carab, pentru a-i prinde pe
ucigai i a-i ntoarce, eventual, din drum. Timp n care Sayed Gull i-ar f luat
oamenii i ar f aprut, adic vreun sfert de or.
Elko Krisantem intr n Greens Hotel. Scara era goal. Apru un
pakistanez fr turban, cobornd cu un pas ovielnic, cu privirea fx,
halucinat. n plin reverie a haiului. Nu se punea problema s trag n el.
Cu vechiul su pistol, Krisantem se avnt pe scri. Spera ca cei doi adversari
ai si s nu se foloseasc de arme de foc, pentru a nu atrage atenia. Ceea ce i-
ar f oferit un avantaj. Se ruga n gnd ca Malko s se f ntlnit cu Sayed Gull.
Tot ce i-ar f rmas de fcut n acest caz ar f fost s se ntlneasc la un
moment dat cu ei. i trebuiau mcar cteva minute pentru a ajunge la terasa ce
prelungea al treilea etaj al lui Greens. O dat ajuni acolo, i-ar f putut prinde
pe ucigai linitii. Ajunse la etajul I i se opri.
Nimeni.
Etajul avea ase camere, dou pe stnga, patru pe dreapta. Cele dou ui
din stnga erau deschise, una a unei camere libere, alta dup toate
probabilitile, a drogatului pe care-l vzuse mai devreme pe scri.
Btu la prima u de pe dreapta, de unde se auzea muzic i iei un
btrn mirat, care-i nchise imediat. Camera urmtoare era goal. Deschise
nc dou ui, culegnd cteva njurturi n patun i urdu, t o lu iar pe
scri, cu sufetul mpcat.
Inspect holul nainte de a porni s-i caute la etajul doi. Avea n cmpul
su vizual ntregul palier. Dar i acesta era gol. Trei ui erau deschise, ale unor
camere goale. Muzic patun se auzea dintr-o alta. Elko btu i-i deschise un
tnr. Krisantem se scuz i-i continu investigaiile. Ua care ddea n
teras, la captul culoarului, era deschis. Ca s ajung acolo, trebuia s
treac prin faa camerei lui Babrak Quasim.
Tcerea l nelinitea. Cei doi ucigai trebuia s f descoperit terasa deja i
s f fugit pe-acolo. Ori erau deja departe, ori se loviser de Malko.
La acest gnd, Elko uit de pruden. naint pe culoar, cu ochii fxai
asupra terasei Paii lui fcur vechiul parchet s crape i mai multe oprle
se risipir n toate prile, speriate. Ajunse la nivelul camerei afganului pe care
trebuise s-l pzeasc. Ua era ntredeschis. Elko trecu repede nainte. n
aceeai clip, o u se deschise violent n spatele lui i o mas enorm l
catapult pe coridor, expediindu-l n camera lui Babrak Quasim. Apuc s vad
trupul nsngerat alungit pe divan i-i bg pistolul n teac.
Se rostogoli, cu viteza unei pisici, fotografind scena. Un uria cu turban
i cu ochii mici i cruzi se arunc peste el. Un altul, de mai sus, apruse cu un
pumnal n mn. Elko se ridic i arunc o valiz n geam, spernd c va
atrage atenia. Pistolul i czu pe divan, din neatenie. i rmsese nurul.
Vzndu-l dezarmat, uriaul afgan rmase descoperit. Krisantem i sri la gt,
petrecndu-i nurul mortal n jurul su.
Simi imediat minile adversarului su nnodndu-se n jurul propriului
su gt i-i vr capul ntre umeri, ncordndu-i muchii. Furios c se lsase
surprins ca un nceptor.
Hotrt lucru, meseria de majordom nu-l predispunea ctre luptele
sportive. Al doilea uciga se ntoarse ctre ei, ncercnd s-i nfg lama
pumnalului n trupul lui Elko, dar risca s-i ating complicele. Elko l lovi
fulgertor cu piciorul, mai mult pentru a-l surprinde. Nu-i fcea prea multe
iluzii. Dac Malko nu ajungea repede, nu se mai descurca. n timpul luptei,
czur pe divan i vzu mnerul pistolului su. ncerca s se apropie. Nu-i era
team s trag n ei. Un pumn al adversarului su ns, l opri. Evit nc o
lovitur de cuit, dar un vl rou ncepuse s-i ntunece vederea. Dei strngea
nurul din rsputeri, uriaul rezista. Elko nu mai vzuse niciodat aa ceva.
Altul ar f murit demult. Brusc, laul pru s se destind brutal. Fericit,
Krisantem i spuse c ptrunsese n carne, tindu-i carotidele. Recompensa
unui mare efort.
Fericirea lui nu dur dect o fraciune de secund. Degetele se desfcur.
Laul se rupsese!
Nu mai apuc s fe stupefat. Cu gtul liber, uriaul trase o gur de aer
proaspt. Ridicndu-l pe Elko, l izbi de perete. Elko, pe jumtate leinat, l
vzu aprnd din dreapta pe complicele ras n cap. l lovi din nou cu picioarele,
dar forele i sczuser considerabil.
Simi o arsur n coaste i-i pierdu cunotina n clipa n care adversarul
su i nfpse pumnalul n coaste.
Transpirat, rsufnd greu, Malko se arunc pentru a zecea oar n ua
veche, dar solid care l desprea de terasa de la Greens. ntrzierea asta
putea avea consecine tragice. Mujahedinii tot nu apruser, Elko era singur cu
cei doi ucigai. Ultimul etaj al imobilului n care se afa era gol, prsit, iar ua
pe care ncerca s o deschid era zvort cu mai multe scnduri btute n cuie
de-a curmeziul ei. Refcndu-i forele, se arunc iar, cu piciorul drept n fa.
Cu o scrial prelung, ua czu n sfrit i Malko, n elanul lui, czu
n gol. Se ridic, i lu pistolul i sri pe terasa prfuit. Ua care ddea n
holul de la Greens era deschis. Malko intr i deschise ua cu numrul 36 cu
piciorul.
Elko era ntins pe jos, cu o pat mare de snge n dreptul coastelor. Un
tip masiv ras n cap aplecat asupra lui, l inea de pr cu mna stng, puin
ridicat i se pregtea s-i taie gtul cu dreapta. Ghemuit mai ncolo, un alt
uria examina un pistol. Fr s mai stea pe gnduri, Malko trase de dou ori
n capul chel. Detunturile fcur pereii s se zguduie. Omul se cltin i
capul i treslt. Dintr-o micare, cellalt se ridic, strngnd pistolul lui
Krisantem n mn, fxndu-l pe Malko cu ochi mici i ri.
Oamenii lui Sayed Gull srir din main ca o legiune de draci i alergar
ctre Greens Hotel, urmai de eful lor care chiopta ct de repede putea, n
spate.
La trei! url Sayed Gull.
Urcar n fug. Izbindu-l pe drogatul care bntuia treptele, ct colo.
Ajunseser la trei cnd se auzir cele dou detunturi. Intrar n camer,
exact cnd Jamal Seddiq se pregtea s trag: Malko i nc doi mujahedini
traser n acelai timp, fcnd s-i sar pistolul din mna uriaului. Acesta
ddu napoi, contient nc, apoi czu. Dac Sayed Gull n-ar f aprut, n cele
din urm, mujahedinii l-ar f omort pe loc.
Malko se precipit ctre Elko Krisantem. Turcului i curgea un fricel de
snge din gur. Malko i desfcu repede cmaa i examin tietura dintre
coaste. n cel mai bun caz, avea un plmn perforat. Dac nu fusese atins i alt
organ vital, putea f salvat. Era incontient. Malko se ridic.
Repede, zise, e grav rnit. Trebuie s-l ducem la spital.
Mujahedinii erau pe cale de a-l transforma pe Seddiq n crnciori. ntr-o
clip, cu patru puti i turbane, confecionar o targ improvizat, unde l
puser pe Krisantem. Unul din ei mai trase o rafal de focuri n trupul celui
mpucat, de Malko i plecar. Turcul fu instalat n main alturi de Malko i
Sayed Gull i plecar pe dat.
eful Informaiilor nu-i ascundea bucuria.
El e, Jamal Seddiq! se exalta el: Valoreaz enorm. E unul din cei mai
mari criminali ai rii. A torturat nenumrai mujahedini al cror snge cere
rzbunare. Oricine are un prieten sau o rud care i-a trecut prin mini.
Uitat, nefericitul Babrak Quasim i pierduse viaa n acea operaiune.
Mitsubishi-ul se ndrepta cu toat viteza ctre spitalul din University
Town, cel al mujahedinilor. Malko i lu mna lui Krisantem, iar acesta i
rspunse cu o abia perceptibil strngere a degetelor.
Trebuie nti s ne spun tot ce tie despre aceast operaiune. E mai
important dect rzbunarea. E singurul care ne poate da informaii.
Sayed Gull avu un zmbet sinistru.
Raionai ca un occidental. Pentru noi, nimic nu e mai important ca
rzbunarea. Mai ales n cazul unuia ca Jamal Seddiq, Trebuie ca moartea lui s
fe un exemplu pentru toat lumea. E un mare trdtor.
Numitului Seddiq, deci, nu i se pregtea nimic bun. Malko nu mai spuse
nimic pn la spital. Se gndea doar la Krisantem. Dou infrmiere n bluze
albe i preluar din faa unei cldiri care semna mai degrab a garaj dect a
spital i-i conduser ctre sala de operaie.
Linitii-v, zise Sayed Gull, au obiceiul s fac minuni. S mergem la
Aliana Islamic i apoi ne vom ntoarce aici.
Malko nu coment.
Avea, n sfrit, o pist, pltit foarte scump, dar nu trebuia ca afganii,
cu setea lor de rzbunare, s-l mpiedice s o exploateze
Mujahedinul care participaser la expediia de la Greens, i avertizaser
pe toi cei ce se afau la Aliana Islamic. n cteva minute, mai multe sute de
afgani nconjuraser grupul care adusese corpul lui Babrak Quasim i al
asasinului su. Un urlet unanim ieea din piepturile lor, subliniat cu focuri de
puc.
Marg bar Seddiq! 17
Jamal Seddiq, asurzit, grbovit, pierznd snge, sttea cu capul ntre
umeri Cineva l lovi cu patul unei puti. Se profla linajul
Sayed Gull interveni i, urcat pe main, strig:
Trdtorul va f judecat de ctre Consiliul Revoluiei. Nu vom proceda
precum cei din Khad.
Nu se prea fcu auzit, dar civa paznici ncepur s-l trasc pe Seddiq
spre nchisoarea subteran din fundul curii. Chiar i se nfurar i rnile n
crpe. Pentru a nu rupe scara, l mpinser, pur i simplu, de sus. Afganul czu
cu un zgomot surd. Un mujahedin cobor dup el i-l nchise. Apoi, traser
trapa i garda personal a lui Sayed Gull, compus din vreo doisprezece brbai
narmai, rmase de paz.
Sayed Gull l lu pe Malko pe dup umeri.
l vom interoga mine diminea. Se va gndi pn atunci la ce-a fcut
i va f mai maleabil. Acum, s ne ntoarcem la spital.
Malko privi nelinitit trapa. Prizonierul nu-i fcea prea multe iluzii.
Urma s fe executat, oricum. Atunci, cum s-l conving s vorbeasc? Era
poate singurul care-i putea duce la femeia misterioas care era, pn la urm,
cel mai periculos adversar al lor: ucigaa lui Bruce Kearland. Rbdare, pentru
nc vreo cteva ore
Capitolul XV.
Lama pumnalului alunecase pe o coast. n locul n care ar f trebuit s
strpung inima lui Elko Krisantem, arma atinsese doar o pleur i secionase
cteva vase de snge lipsite de importan. Turcului i se fcur mai multe
transfuzii i, cusut, se odihnea ntr-o camer aproape curat. Malko se despri
de tnrul chirurg pakistanez aproape linitit. Sayed Gull pusese doi
mujahedini de paz la ua salonului n care se afa Elko Krisantem, pentru
orice eventualitate. Cei doi brbai prsir mirosul de eter pentru cldura
otrvitoare a nopii.
Mine diminea la opt, anun Sayed Gull. De data asta, vom ti!
Inch Allah! zise Malko.
Fr ironie. l ls pe afgan i se ndrept ctre Hospital Road. Ajunse
acolo n clipa n care Buik-ul alb al lui Fred Hall pleca. Malko l opri i urc
lng american, n spatele aerului su epuizat, eful staiei locale CIA avea
oarecari dubii.
Nouti?
i nc cum! zise Malko.
Fred Hall art ctre ofer.
nsoii-m, voi cin la guvernator. mi vei povesti acolo.
Malko nchise ochii, proftnd de aerul condiionat delicios.
Cldura asta era ntr-adevr inuman! Acum, Fred Hall arta ca dintr-o
revist de mod, cu pantaloni negri i o cma brodat. Alunecaser fr
zgomot de-a lungul aleilor umbrite de arbori, pn la un gard maiestuos
strjuit de doi soldai mbrcai n rou, care le prezentar onorul.
Cam o sut de persoane, n majoritate pakistanezi, stteau de vorb pe o
peluz. ntr-un decor ce prea importat din Anglia, un aezmnt colonial
veritabil al secolului trecut.
Mesele erau pline cu Pepsi, Sprite, cuburi de ghea, sucuri de fructe,
fr ns nici o pictur de alcool. Brbaii erau n cmi, iar femeile n sari,
cu cte un voal (mai rar) ce le acoperea ochii.
Malko fu prezentat de ctre Fred Hall guvernatorului provinciei care
prea ieit dintr-un roman al lui Kipling, cu mustaa lui tiat ngrijit.
Prietenii votri englezi tiu s triasc, oft americanul, privind n jur,
la fosta locuin a guvernatorului britanic.
De cum li se aduse cte un suc de portocale, se retraser ntr-un col i
Malko ncepu s-i povesteasc.
Americanul nu mai putea de bucurie.
E fantastic, exalt el, s f reuit s neutralizai acest commando!
Cnd ne vom ntoarce, voi transmite vestea la Washington. Ct despre prietenul
dvS. Turc, l vom muta la un alt spital mine. Iar la interogatoriul afganului
vreau s asist i eu. Din nefericire, lucrul acesta ar putea s nu fe vzut chiar
bine de ctre pakistanezi.
Malko nu vroia s strice buna dispoziie, dar nu putu s nu remarce:
Femeia se af nc n libertate. i nu cunoatem cheia ntregii
operaiuni, nc
Euforic, Fred Hall cntri o clip obiecia. Ochii si mari scnteiau de
bucurie.
Acum linitii-v! Vom vedea ce e de fcut mine diminea dup
interogatoriu.
l abandon pe Malko pentru a merge s salute o creatur cu un piept
enorm, pe care se mula un sari roz-bombon. Curios lucru, femeile nevzute pe
strzi i n viaa de zi cu zi, strluceau prin elegan, machiaj i chiar prin
frumusee.
n jurul lui Malko se afau doar trupuri strnse n sari-uri sau pantaloni
foarte pe talie, ochi negri i strlucitori. i, deodat, Malko vzu o siluet mic
n mov, cu nelipsitul suc de portocale n mn.
Nir Fadool.
i ntinsese lui Malko o mn fn cu degete ngrijite.
Ce surpriz plcut! Nu v tiam monden.
E o ntmplare, zise Malko. Dar dvs.?
Pentru mine e o obligaie. Nouti?
O lumini vesel trecu prin ochii negri. Malko se retrase s i
istoriseasc i ei toat trenia, cnd o intuiie l strfulgera i-l fcu s
schimbe povestea.
nc nu am gsit nimic, zise el. Acest misterios comando a lovit din
nou i unul dintre membri ne-a scpat.
i povesti cu lux de amnunte incidentul de la Greens Hotel, omind s-i
spun c Jamal Seddiq era n minile mujahedinilor Tnra afgan prea c-l
ascult distrat, dei, ca de obicei, se interesa de toate detaliile. Totui, prea
neinteresat.
Haidei, zise ea, dac nu prindem o mas, nu mai mncm nimic.
Invitaii se ndreptar ctre bufet. Datorit arborilor din parc, era
rcoare.
Malko se lipi de Nir Fadool, coaps lng coaps. Fred Hall se afa o
alt mas, dar nu-l regreta deloc. Dup ce-i termin kebabul, Nir scoase o
sticl din poet i vrs un lichid incolor n paharul ei de oranjad.
Dorii? l ntreb pe Malko.
Ce este?
J&B.
Oribil! i ddu seama c Nir Fadool nu era singura care-i transforma
sucul n butur pentru pgni.
Serviciul mesei se fcu ntr-un timp record. n 45 de minute, mncaser
inclusiv desertul, colorat frumos dar cu un gust greos. Sticla de J&B se golise,
iar ochii afganei strluceau nefresc. Cnd lumea ncepu s se ridice, ea se
ntoarse spre Malko i spuse foarte natural:
Putei s-mi facei o favoare!
Cu plcere! zise el.
A vrea s mai beau puin, dar nu am voie. Ai putea s-mi luai dvS.
Ceva de la Intercontinental?
Sigur, accept Malko. Ce dorii?
Coniac, spuse fr s ezite. Au la bar. l vom bea mpreun la mine, nu
pot veni la hotel. i, oricum, atept cteva telefoane. Atunci, pe curnd.
Apsarea minii ei spunea mai multe dect vorbele. Intrigat, Malko plec
s-i caute oferul. Nir Fadool profta de absena Yasminei pentru a-i
satisface vreo fantezie, sau vreun alt gnd.
Barmanul nir n faa lui Malko ase sticlue de Gaston de Lagrange,
foarte scumpe i ase de vodc. Malko trebui s completeze un formular lung
ct Biblia i s semneze de trei ori nainte de a intra n posesia lor. Barul era
absolut gol Puse sticlele ntr-o cutie i se ndrept spre lift. Nu se prea putea
concentra asupra Nasirei. n cteva ore urma s fe scos Jamal Seddiq din
nchisoare i avea anse s afe cine-l omorse pe Bruce Kearland.
ncepuse s cunoasc University Town. Rug oferul s-l lase la
intersecia cu Railway Road i merse pe jos. La primul rit al soneriei, un
tnr servitor l conduse direct n living. Mirosul l frap. Parc se evaporase
Shalimar n camer; Nir apru i-i schimbase tunica pantalon cu un sari
rou mulat, ca o cma de noapte.
Iat i coniacul dvs., zise Malko.
Ea lu cutia din carton i o puse pe mas, cu un zmbet devastator.
Mulumesc.
Desfcu una din sticlue i o bu pe nersufate sub privirile uimite ale
lui Malko. Tcerea din cas era apstoare. Privirile li se ncruciar i ea
zmbi ambiguu uor ironic.
Suntei decepionat
De ce decepionat?
Zmbetul se accentua.
Nu o facei pe prostul, i zise. Credeai c vei face dragoste cu mine
ast sear, aici
Greu de negat. Malko se retrase cu o piruet.
Multe femei se rzgndesc zise el. Oricum, nu v voi viola.
O lumini periculoas trecu prin ochii negri ai Nasirei i ea puse sticla
pe mas.
Acest cuvnt n-ar trebui pronunat n faa mea, zise ea.
Malko nu nelegea. Nir zmbi silit i spuse, ca pentru sine:
Iertai-m. Nu putei nelege. Toate se leag. Credeai c sunt pus pe
fapte mari, din cauza celor petrecute acum cteva seri V-ai pclit, sau, mai
bine zis, eu v-am pclit: nu-mi place s facem dragoste, dect ea ezit,
cteva clipe, cu o femeie.
Aha, zise diplomat Malko.
Nir se ridic, iei i se ntoarse cu ghea i cu dou pahare.
Deschise o sticlu de coniac i una de vodc pentru Malko, apoi umplu
paharele. i-l ridic pe al ei.
Pentru prietenia noastr!
Straniu toast. De data asta, ea degust coniacul cu mai mult respect.
Malko o urmrea cu coada ochiului. Ce era cu ea? De ce aceast
confden? Pn la urm, nu srise pe ea. Ea se apropie de linia audio Akai
din bibliotec, puse un disc i o muzic ciudat nvlui camera.
Ast sear sunt obosit, zise Nir. Mi-ar plcea s fu ca toate
femeile, s pot sta n braele unui brbat, s mi se dea dragoste i tandree
i de ce ncepu Malko.
Dac-mi vei propune s facem dragoste, zise cu voce egal, a f
tentat s v scot ochii
Malko ncepu s regrete absena Yasminei n mod serios, cu sexualitatea
ei sincer i secret. Nir Fadool se afa la civa centimetri de el i totui, nu
o dorea deloc. Ca i cum tnra ar f emis unde de rejecie. Rareori simise asta
n prezena unei tinere drgue.
Ea mai goli o sticlu de coniac, ascultnd muzic, cu ochii nchii. Apoi
ntreb deodat:
Ai auzit vorbindu-se de desprirea Indiei de Pakistan?
Sigur, zise Malko.
Familia mea locuia n Kamir, nu departe de aici. Ca muli ali
musulmani. Aveau multe faciliti n Kabul. Cnd s-a hotrt divizarea, Sikh-ii
au nceput s masacreze toi musulmanii care se pregteau s fug. Autoritile
pregtiser un tren care pleca din Shrinagar ctre Pakistan, pentru cei ce
reueau s scape. Cu paz armat. Dar trebuia s ajungi la tren. Sikh-ii
ddeau trcoale peste tot Omornd orice musulman le ieea n cale. Brbai,
femei, copii Mama mea a fost decapitat sub ochii mei i cele dou surori ale
mele Atunci am reuit s fug doar eu. Un Sikh m urmrea. M-am ascuns n
toaleta brbailor, din gar, nnebunit. Aveam 13 ani, dar pream mai mare.
Primul brbat care a intrat era un indian, brahman, l-am explicat ce era cu
mine i l-am implorat s nu m denune, ca s nu fu decapitat, ca surorile
mele El a neles. Apoi, m-a luat pe genunchii lui. Nu mai vzusem un brbat
gol. i-a scos hainele i mi-a artat brbia lui. Apoi, m-a posedat cu
neruinare. Am simit ceva cednd n mine i m-a durut att de groaznic, nct
cu greu m-am abinut s nu strig.
Se opri s ia o nghiitur de coniac i spuse cu o voce plin de
amrciune:
Iat, cum am fcut dragoste prima dat, n viaa mea. M-am simit
murdrit, dezonorat. Cnd el a terminat, mi-a spus: nu te mica, voi veni s
te iau nainte s plece trenul. Pn atunci, i trimit un prieten. A plecat, apoi
un alt indian a venit. M-a pus s i-o sug. Nu credeam c se poate face aa ceva.
Am fost oripilat. Iar el m-a ameninat c dac nu o fceam, m denuna. Aa
c am fcut ce a vrut. L-am satisfcut, el a plecat i mi-a trimis un alt prieten.
i acela a proftat de mine, ndelung; m pic de burt Au mai venit apoi
cred c vreo 12. Unul din ei m-a sodomizat. Am urlat nti, apoi mi-am amintit
de Sikh-i i mi-am mucat mna Spre sfrit eram terminat. Burta mea era
o plag, mngiam mecanic penisurile care mi se ntindeau A venit apoi unul
care avea un sex att de gros nct m-am gndit c m va ucide. Preferam s
mor direct. M rog, pn la urm am scpat, am fugit.
Se opri din nou, cu privirea n gol, iar Malko o privi nnebunit.
i apoi?
Apoi, nu mai era nici un Sikh n gar. Armata i alungase. Militarii
pzeau trenul. i am reuit s m urc. Pe cei care mi-au fcut acele lucruri
groaznice nu i-am mai vzut de atunci
Se ridic, lu urmtoarea sticl de coniac. Malko era perplex. De ce-i
povestise Nir toate astea
Iat cum, viaa mea sexual a ncetat nc de atunci. N-am permis
niciodat nici unui brbat s m penetreze. Am fost chiar ndrgostit, o dat,
dar n-am putut. Doar cnd ntlnesc cte o femeie care s m neleag, ca
Yasmin. Ne nelegem minunat. Cu ea, fac dragoste. Ceea ce am fcut i acum
cteva seri. Dar uneori mi vine s urlu cnd m gndesc la ce pierd
Privea fx covorul. Malko nu tia ce s spun n faa unei astfel de drame.
De ce a plecat Yasmin?
Nir ridic din umeri.
Are viaa ei. Eu, pe a mea. De asta muncesc eu att de mult i fac o
treab de brbat.
Nir se ridic, cltinndu-se uor.
Eu plec, zise Malko. O s-mi chem un taxi.
Ea nu-l mai reinu.
Se lumina de ziu. O lumin violet ce se va transforma n claritate,
curnd. Malko nu prea dormise. Se gndise i se rzgndise. i la ciudata
confesiune a Nasirei Fadool i la interogatoriul lui Jamal Seddiq. n cteva ore,
va ti
Fr s-i poat explica de ce, avea impresia c dou evenimente se
legau
nc din seara precedent, un mic gnd i fcea loc n mintea lui. O
ipotez pe care o izgonise, dar care revenea, ndrtnic.
Capitolul XVI.
Jamal Seddiq i ridic ochii ctre raza de lumin ce ptrundea printre
crpturile scndurilor. Se lumina de ziu. Nu dormise, din cauza rnii i tia
un singur lucru, c va muri. O noiune abstract pentru el. Brusc, trapa se
ridic i un vl de limpezime ptrunse n carcera subteran. Afganul clipi des.
Doi mujahedini coborr i l luar cu ei. Pe timpul nopii fusese legat, aa c
acum doar l trr.
Bolnd sho, matike! 18
Trebuie s f fost foarte devreme, cci marea curte era nc goal, cu
excepia a vreo ase ini narmai. Unul dintre ei se apropie de el i l ntreb:
M cunoti?
Jamal Seddiq l privi cu luare-aminte i cltin din cap.
Nu.
Satul Charbarjak l cunoti?
Jamal Seddiq nu rspunse. La Charbarjak, anul trecut, torturase i
masacrase vreo douzeci de mujahedini i pe familiile lor, cu ajutorul unui
commando sovietic. Asta numai pentru c satul participase la jefuirea unui
elicopter MI 24 prbuit n zon. Tcerea lui nu-l ajut prea mult.
Interlocutorul su izbucni:
M afam la Charbarjak n ziua n care ai venit cu shuravis. Te-am
vzut incendiindu-mi casa i dinamitnd-o. Deci vei plti pentru aceast crim.
eful a zis s te judecm, dar noi nu suntem de acord.
Unul dintre mujahedini tocmai descuia lactul unui garaj din marginea
curii. Ridic grilajul din fer. Imediat, micul grup intr acolo cu tot cu
prizonier. Unul dintre ei rmase afar, trase grilajul la loc i puse lactul,
ncuindu-i acolo. Fr o vorb, mujahedinii ncepur s-l loveasc pe Seddiq cu
paturile putilor, avnd feele ncrncenate de ur. La nceput el strig, dar apoi
tcu, scond doar un geamt surd atunci cnd fu atins ntr-un punct sensibil.
Toi cei care se afau acolo suferiser din cauza lui. La un moment dat cel care
prea eful lor i ridic braul, fcndu-le semn s se opreasc. L-ar f omort
prea repede. i scoase dintr-un buzunar al centurii sale un pachet n care avea
nite ace lungi din oel. Lu unul i cu o micare seac i-l nfpse n urechea
dreapt, strpungndu-i timpanul. Afganul scoase un strigt neomenesc i
sngele ncepu s-i curg din ureche. Se zvrcolea pe jos ncercnd s-i scoat
acul, dar avnd minile legate, era neputincios. Ghemuii n jurul lui
mujahedinii l contemplau tcui. Chiar dac s-ar f auzit strigtele, erau
ncuiai. eful l trase spre el i imobilizndu-i capul cu genunchiul su, i
perfor i cellalt timpan. Un noii urlet zgudui grilajul din fer.
Oprii-v! url Seddiq. Pentru numele lui Dumnezeu cel Atotputernic!
Mai muli dintre cei ce asistau ricanar. Acesta nu era de fapt dect
nceputul eful atept ca durerea s-i fac efectul. Apoi, lund capul
prizonierului ntre genunchii si, se apuc s-i smulg acele din urechi, lrgind
astfel sprturile din timpane, smulgndu-i strigte oribile lui Seddiq. Aceasta
mai dur nc vreo cteva minute. eful tia c dac mai insista s rsuceasc
acele, acestea i-ar f atacat creierul i s-l omoare att de repede pe Seddiq
Ochii, strigar mujahedinii. S-i scoatem ochii!
Vechile cutume tribale i spuneau cuvntul. n secolul trecut, patunii
tratau astfel pe englezii pe care-i luau. Prizonieri n trectoarea Khyber,
omorndu-i ncetul cu ncetul, lsnd peste tot bli de snge Mujahedinii
scoaser strigte victorioase cnd eful lor scoase un nou ac din pachetul su.
Lent, astfel nct Jamal Seddiq s vad ce i se pregtise, apropie acul de faa
lui. Instinctiv, afganul i nchise ochii. Atunci eful, cu degetul su mare, i
ridic pupila stng forat i-i nfpse cu un gest sigur acul n ochi.
Sayed Gull chiopat pn n fundul curii nsoit de Malko i fcu semn
s fe ridicat trapa nchisorii secrete. Era ora opt i soarele transformase deja
curtea n furnal. Unul dintre mujahedini cobor scrile. Abia ajunsese jos, cnd
un rget neomenesc tulbur linitea, matinal. Sayed Gull nelese ntr-o clip
i se ntoarse ctre Malko:
Prizonierul a disprut!
Era chiar culmea! eful Informaiilor ncepu s strige ca din gur de
arpe, punndu-i n micare grzile. Toi ncepur s alerge dezordonat prin
curte. Sayed Gull chestiona pe toat lumea, nnebunit. Pn la urm spuse:
N-avea cum s ias! Paznicii au fost aici tot timpul, deci i el trebuie s
fe nc aici. Scotocii peste tot.
Afganii se rspndir n toate direciile. Malko suger:
Mai e vreun prizonier acolo jos? Poate tie el ceva
Degringolad pe scar. Treizeci de secunde mai trziu, doi mujahedini
aprur cu un btrn ngrozit pe care Sayed Gull i interog brutal. Cellalt i
rspunse cu o voce slab.
A fost ridicat de ctre oamenii din satul Charbarjak, anun Sayed
Gull, care voiau s se rzbune pentru un masacru. Probabil acum i tortureaz.
Trebuie s-i gsim.
O nou rafal de urlete. Mujahedinii fugir din nou n toate prile, dar
revenir dup un sfert de or, unul cte unul, dezamgii. Nu gsiser nimic.
Deschidei toate garajele, ordon eful informaiilor.
Un brbos cu turban sosi cu o uria legtur de chei i ncepu s ridice
grilajele din fer. Malko i lipi urechea de tabla ondulat. Auzi un strigt slab i
zgomotul unui obiect n cdere.
Aici! strig el. Sunt aici.
Se precipitar cu toii. Garajul era nchis cu un lact ca toate celelalte.
Brbosul cu chei ngenunche i ncepu s probeze cheile, tremurnd sub
privirea ngheat a lui Sayed Gull. Se ridic transpirat, dup ce timp de cinci
minute ncercase toate cheile.
S-a pierdut cheia! strig el.
Nebun de furie, Malko smulse puca unuia dintre soldai i, dup ce o
ncrc, o fx pe o latur a lactului i trase. Curtea se umplu de fum, iar
oamenii lui Sayed Gull ridicar pe dat grilajul. Afganul intr grbit nuntru,
urmat ndeaproape de Malko. Un cerc de mujahedini nconjurau ceea ce fusese
Jamal Seddiq. Spectacolul era oribil. Capul afganului fusese transformat n
perni de ace, cu ace lungi ce-i ieeau din urechi, ochi, obraji, nas, buze.
Partea de jos a burii nu mai era dect o mare de snge mai mult sau mai puin
uscat. Haina i fusese tras peste genunchi, iar penisul i testiculele i fuseser
tranate i acoperite apoi cu crpe, pentru a nu i se scurge tot sngele din corp
celui chinuit, nainte ca mujahedinii s f terminat cu el. Malko simi o sudoare
rece acoperindu-l fruntea instantaneu. Cnd pise dincolo de grilaj, practic
fcuse un salt cu cteva sute de ani n urm, n civilizaie. Se ntorsese n Evul
Mediu Sub privirea rece a lui Sayed Gull, autorii torturii ieir unul cte unul
din garaj, cu chipurile ferme, ostile, nenelegnd de ce fusese ntrerupt
supliciul. Malko se aez n genunchi lng afganul torturat. O spum roiatic
i curgea nc dintre buze. Deci nc tria!
Chemai un doctor! strig el.
Fu nevoie de vreo cinci minute bune ca un brbos cu o trus medical
nvelit n piele s-i fac apariia. Nu fu ocat. Examin rnile, i puse o
ntrebare n dari lui Sayed Gull. Se mai aplec o dat asupra rnitului, apoi i
fcu un lung comentariu lui Sayed Gull, pe care acesta i-l traduse lui Malko.
Va muri! A pierdut prea mult snge.
Se apropiar civa paznici, care-i rezemar capul muribundului de
cteva turbane, i dezlegar minile, n timp ce medicul scotea cu grij acele de
pe unde i fuseser nfpte, iar Sayed Gull i adres cuvntul. Seddiq ns nu
rspunse. Deodat, Malko realiz c acesta avea timpanele gurite!
Strigai mai tare! l sftui pe Sayed Gull, care url.
Buzele rnitului se micar uor. Rspundea. Sayed Gull i ridic
privirea.
A avut ordin s ucid patru persoane; le-a ucis.
De ce?
Strigt. Un murmur drept rspuns.
Nu tie. A executat ordinele. La Kabul i s-a spus c dac acei oameni
vor disprea, el va f recompensat.
Lui Malko i era team de un asemenea rspuns. Jamal Seddiq era prea
frustrat pentru a f pus la curent. i mai rmnea o singur ans.
Primea ordine de la o femeie, aici la Peshawar. Cine e?
Dei nu nelegea dari, i ddu seama ce rspunsese: uriaul nu avea
habar.
Trebuia s o revad?
Baleh! 19
Unul dintre singurele cuvinte pe care le cunotea Malko.
Cnd?
Fardah! Ast-sear.
Inima lui Malko ncepu s bat cu repeziciune. Respiraia gigantului era
agonizant. Trebuia s moar dintr-o clip n alta. Buzele nu i se mai micau.
Sayed Gull i url n ureche:
Khodjas? Khodjas? 20
Jamal Seddiq mai fcu un efort i spuse alte cteva cuvinte.
n bazar, la a cincea strigare a muezinului. n raionul pentru bijuterii.
Magazinul albastru din faa moscheii
Horci i capul i czu ntr-o parte. Pata de snge de sub el se mrise. Se
golea. Sayed Gull i arunc o privire indiferent.
Va muri.
Malko nu fcu nici un comentariu. Sayed Gull scotoci n tunic i scoase
un pistol negru a crui eav o potrivi n urechea stng a lui Jamal Seddiq i
trase. Capul acestuia tresri scurt i uriaul ncet s mai sufere.
Allah s-l ierte, zise Sayed Gull. A fcut destul ru. Acesta fu
necrologul ucigaului.
Sayed Gull se ntoarse ctre Malko cu ochii scnteind.
O vom prinde pe aceast femeie, zise el.
Noaptea cdea peste bazar, dar cldura era la fel de mare. Malko se opri
n faa unui magazin de bijuterii unde un ucenic se chinuia s fac un colier.
Vitrina expunea bijuterii din argint ale nomazilor iordanieni, ajunse acolo cine
tie cum. Malko trecu prin faa magazinului albastru de lng moscheea
Mahabat Khan. Nu era nimeni acolo n afar de proprietar, ntins pe un
covora. Malko i privi ceasul. n zece minute muezinul avea s-i cheme
credincioii la rugciune pentru ultima dat n ziua respectiv. Nu trebuia ca
femeia s-l gseasc acolo. Era vizibil ca o musc ntr-o can cu lapte. Cobor
ctre banca Habib i urc n maina lui Sayed Gull alturi de ali doi
mujahedini. Rassoul plec s supravegheze magazinul n locul su. El era mai
puin bttor la ochi. Vocea ascuit a muezinului se auzi la ora prevzut
ptrunznd pn n cele mai ntunecate unghere ale bazarului. Secundele se
scurgeau ncet. Malko tia foarte bine c Sayed Gull pusese la punct foarte bine
planul de btaie, totui tremura de nerbdare. Povestea asta le dduse deja
destul btaie de cap Trei minute mai trziu l vzu pe Rassoul aprnd cu
un pas grbit.
Sunt trei femei n magazin, anun el. Au venit separat i toate poart
vl.
Chestie neprevzut. Se ndreptar ctre magazin. Cu siguran c
femeia cu care Jamal Seddiq avea ntlnire era deja acolo. Prezena lor poate c
ar f declanat ceva, n faa magazinului. Malko zri doi oameni ai lui Sayed
Gull, rezemai de zidurile moscheei. Trecu ncet prin faa boutique-ului i vzu
nuntru trei femei: dou n negru i una n verde, uitndu-se la bijuterii. Unul
din oamenii lui Sayed Gull veni ctre ei i Rassoul traduse:
Ce facem? Nu avem dect o singur main.
Bine, zise Malko. Urmrii-o pe prima care iese. Rassoul pe a doua, iar
eu pe a treia. Trebuie s afm unde locuiesc.
Cnd terminar de vorbit, una dintre femei iei i se ndrept spre ei.
Mergea ncet, uitndu-se prin vitrine i pn la urm intr n alt magazin de
bijuterii. Nu se punea problema s o rpeasc n plin strad cci ar f provocat
un mare scandal. Dac era ea ucigaa lui Bruce Kearland, se servea de aceste
circumstane. Mai trecu un sfert de or. Se nnopta. Celelalte dou femei ieir
n acelai timp din magazin dar se desprir imediat. Una o lu ctre Malko.
Iar cealalt cobor, spre pia. Malko intr repede ntr-un alt magazin lsnd-o
pe prima s treac n faa lui, verifcnd dac era urmrit de Rassoul, apoi
iei, grbindu-se s o ajung pe femeia n verde. Aceasta travers fr s se
grbeasc i lu o ric de pe Cinema Street. Din fericire, maina l ateptase.
Urmrirea ricei se fcu fr prea mari probleme. Doi kilometri mai ncolo rica
coti pe Arbab-Road, o strad comercial i opri n faa unui service. Malko vzu
femeia cobornd i intrnd ntr-un fel de alee pietruit, pierzndu-se printre
cldiri. Malko opri maina i o lu la fug dup ea. Se ntunecase de-a binelea
i cu greu i mai putea distinge silueta. O zri totui oprindu-se i vorbind cu
cineva, apoi plecnd repede. Malko se grbi i el. Cel cu care vorbise femeia se
ridic dintr-o dat i ncepu s cnte la faut. O muzic halucinant. n clipa n
care Malko ajunse n dreptul lui ceva iei dintr-un sac i se ridic n aer,
barndu-i trecerea. O cobr regal ce avea cel puin un metru jumate. Malko
ncerc totui s nainteze i imediat arpele se ondul amenintor spre el.
Las-m s trec! strig Malko.
Dar nu fu neles. Furios, scoase o bancnot de zece rupii i o arunc
fachirului. Imediat cntecul se schimb. arpele cobor treptat, se ntinse, iar
stpnul su l lu i-l bg la loc n sac. Malko fugi n continuare pe alee pn
ajunse pe Khadim Shaheed Road. Acolo se opri. Nenumrate rice i taxiuri se
afau parcate n zon. Probabil femeia n verde era departe. Scpase de
urmrire n cel mai original mod posibil. Se ntoarse la main. ntre timp
oferul Mitsubishi-ului vorbise cu fachirul i afase ce se ntmplase. Fachirul
sttea acolo zilnic de la ora cinci dup-amiaz, cci primea mncare de la un
restaurant vecin. Femeia i spusese c o inoportuna un strin i c voia s
scape de el fr scandal Cobra fcuse restul. Malko era aproape
dezndjduit. Deci femeia pe care o urmrise era cea cutat, iar acum ea era
linitit cci misiunea fusese ndeplinit i ea scpase cu bine din toat
afacerea. n timp ce se ndrepta ctre Aliana Islamic, Malko ncerca disperat
s gseasc un indiciu. La ce bun s le ancheteze pe Nir sau pe Meili? N-
avea nici o prob, iar Conferina eflor Militari ncepea peste trei zile. nchise
ochii i ncerc s se concentreze. Lowgar. Era legtura dintre victime. Dar
unde ducea aceasta? Deodat nelese. Nu avea nc o pist, dar era o zon
neexplorat Se aplec spre ofer:
Hospital Road! Consulatul American!
Capitolul XVII.
Fred Hall era drmat. i scoase ochelarii de miop i-i frec ochii
nroii cu un gest mainal. Nu era iritat doar din cauza aerului condiionat, ci
i din cauz c era alergic. Nici Malko nu se simea mai bine. Dup zece zile de
anchete presrate de cadavre, s se afe exact n punctul din care plecase, era
destul de ru!
Ce vom face? ntreb americanul. Nici mcar nu pot s anulez aceast
conferin pe care eu nsumi am organizat-o. Pe de alt parte, dac ruii dau.
Vreo mare lovitur, voi nepeni la Biroul din Langley pentru tot restul zilelor
mele. Sau chiar mai ru.
Unde sunt lucrurile lui Bruce Kearland? ntreb Malko. Cnd s-a
ntors din Lowgar, nu avea nimic la el. Nici mcar o fotografe.
eful staiei l privi curios.
Nu tiu. De ce? Ce legtur ar avea?
Toat aceast afacere are legtur cu Lowgar. Poate am f gsit vreun
indiciu printre lucrurile lui Bruce.
Fred Hall ncrunt din sprncene.
Ateptai! Cred c i le-a ncredinat Yasminei, pe cnd tria cu ea la
Islamabad. Toate ar trebui s se afe acolo. Nu trebuie dect s i le cerem. Pot
trimite un telex cuiva de la ambasad.
A prefera s acionm cu mai mult discreie, zise Malko i s
mergem direct acolo, de exemplu. Ct mai repede cu putin. Dac nu m nel,
aceasta este ultima ans pe care o mai avem Nu prea ne permitem nici o
impruden
Ce vrei s spunei? ntreb Fred Hall punndu-i din nou ochelarii.
M-ai neles foarte bine, zise Malko. Sunt sigur c femeia n rou care
l-a omort pe Bruce Kearland avea o legtur cu el. Inutil s mai discutm pe
aceast tem
Americanul avu o tresrire.
Doar nu v gndii la Yasmin
Yasmin, nu, zise Malko.
i ls fraza neterminat. Fred Hall ncerc un rs forat.
Doamne, l-ai ascultat pe Sayed Gull! n cinci minute mi vei spune c
Nir Fadool l-a ucis pe Bruce. E ridicol.
Poate c aa e, recunoscu Malko. Dar ea tia totul de la Yasmin. Ori, la
mujahedini nu e nici o femeie, dei Sayed nu e foarte sigur n aceast privin.
i apoi, ceva mi-a dat de gndit. Ieri sear, prea vesel ntr-un mod straniu,
aproape uurat. S-a cherchelit chiar, n prezena mea. Ga i cum i s-ar f luat
o piatr de pe inim. i asta chiar cnd commando-ul i terminase treaba.
Desigur, asta ar f putut f o simpl coinciden.
Vedei, zise americanul, Nir se af n biroul meu chiar n momentul
n care era asasinat unul dintre obiective la Islamabad. Asta nu e sufcient
pentru a v convinge?
Ba da, sigur, admise Malko. Dar a prefera s o iau pe Yasmin prin
surprindere i mai ales a prefera ca Nir s nu afe nimic despre aceast
deplasare.
Fred Hall se nroi violent.
Ascultai, eu nu amestec afacerile cu sentimentele niciodat
La rndul su Malko l privi intrigat de felul de a vorbi al americanului.
Vrei s spunei
Bine, bine, zise americanul. Nu trebuie s facem o dram din asta. i
oricum, asta nu are nimic a face. De altfel, am jurat s nu spun nimnui
nimic
Creierul lui Malko ferbea. Printr-o ntmplare, i picase n mn piesa
care-i lipsea din puzzle.
O vei vedea ast-sear? ntreb el cu o voce egal.
Da. Aa cred, rspunse ezitant americanul.
V cer dou lucruri, zise Malko. Primul: nu spunei nimic despre
conversaia noastr. i dac ea aduce vorba despre mine, spunei-i c sunt cu
Sayed Gull. Acum, dai-mi cheile de la Buick-ul dvs.
De la Buick-ul meu! zise Fred Hall, nevenindu-i s cread. Dar am
nevoie de el.
Nu la fel ca mine, i rspunse Malko.
N-a vrea s folosii o main de-a noastr. n cazul n care ai f prins,
nu trebuie s se fac vreo legtur cu CIA. E o regul.
Credei, poate, c pakistanezii i-ar imagina c lucrez pentru belgieni?
ntreb Malko ironic. Oricum ar trebui s ne splm rufele murdare, n
familie Trebuie s plec la Islamabad imediat. n interes de serviciu.
Se sfdar cteva secunde, apoi cu regret, Fred Hall i scoase cheile din
buzunar.
Dac Nir v ntreab ce ai fcut cu maina, spunei-i c e n pan.
Totui! protest eful staiei. De ce v legai mereu de ea? Mai e i
chinezoaica aceea, Meili, pe care o suspectai. Ai gsit i un cartu asupra ei.
Nu o mai suspectez. Pe mine!
Fred Hall nu-l mai nsoi. Malko se urc la volanul Buick-ului alb i ddu
drumul aerului condiionat. Era minunat. Deschise torpedoul: un pistol
automat de calibru 45 i czu n mn. l cercet s vad dac e ncrcat: mai
avea un glonte. l puse la loc i plec spre Aliana Islamic; nainte de a porni
ctre Islamabad mai avea dou lucruri de fcut: s vad cum se simea Elko
Krisantem. i s se asigure c celelalte dou femei fuseser scoase din culp.
n timp ce conducea i zise c poate se pripise. E adevrat c mai multe indicii
duceau la Nir Fadool, dar existau i elemente care o dezvinoveau. Nu-i
rezolvase nc dilema n momentul n pare opri. n faa drapelului afgan
splcit care futura pe cldirea Alianei Islamice.
Atmosfera era tensionat n micile birouri. Chiar i zmbitorul Rassoul
avea un aer descurajat i nasul mai turtit ca niciodat. Sayed Gull se ridic i-i
strnse mna lui Malko, grav.
Nu am dect veti proaste, anun el. Am verifcai identitatea uneia
dintre cele dou femei. E o brava mam a aisprezece copii! Ct despre cealalt,
i-am pierdut urma la hotelul Intercontinental.
Lui Malko I se pru c nu auzise bine.
La Intercontinental?
Absolut, afrm Sayed Gull. La ieirea din bazar a luat un taxi pn la
hotel. Apoi s-a amestecat printre invitaii unei recepii date la piscin. Acolo, cel
care o urmrea a pierdut-o. Poate c doar se refugiase acolo. Erau mai multe
femei mbrcate ca ea.
Malko deschise gura ca s spun ceva, apoi o nchise sub privirea
intrigat a lui Sayed Gull. Ar f fost o indiscreie. Prelu controlul, puin cam
dezorientat.
Cum se simte Elko Krisantem? ntreb el.
Afganul se destinse imediat.
Cum nu se poate mai bine. Tocmai am vorbit cu doctorul. S-a refcut.
Dar e nc slbit. Doctorul v-a rugat s nu-l vizitai ast sear, ci doar mine.
Acum nu se poate face mai mult pentru el. St singur ntr-o camer cea
rezervat efului mujahedinilor.
V mulumesc, zise Malko. Acum cred c m voi odihni i eu, voi
refecta asupra lucrurilor care ar mai f de fcut
Sayed Gull i puse ochelarii, cu fruntea brzdat de griji.
Sunt foarte nelinitit, zise. Shuravis au cu siguran un plan. Dar ce
putem face acum?
Malko i ntinse mna cu un zmbet ncurajator.
S ne rugm lui Allah!
Afganul l urmri din priviri n timp ce ieea din birou, ntrebndu-se
dac glumise sau nu.
Meili ntredeschise ua, apoi o deschise larg, recunoscndu-l pe Malko i
faa i se lumin.
Ce surpriz plcut
Pot s intru?
Ea i fcu o reveren n glum. Abia intrat n camer, Malko se repezi la
dulap, din care scoase hainele una cte una. Imediat ajunse i la ceadorul
negru pe care i-l art lui Meili:
Asta purtai n magazinul de bijuterii?
Chinezoaica nu-i rspunse imediat. Se nroi brusc i uier cu o voce
imperceptibil:
Da.
De unde tiai despre ntlnire?
tim ce se ntmpl la Sayed Gull. Avem informatori.
Vorbea cu o voce calm, controlat, iar privirea ei i pierduse toat
vioiciunea. Malko o privi drept n ochi. Era o chestie de ncredere. i
hotrtoare.
Suntei narmat?
Ea ddu din cap afrmativ.
Cu ce? insist el.
Scotocind n poet, ea scoase la iveal un pistol-stilou asemntor celui
cu care fusese ucis Sholam Nabi.
De unde l-ai cumprat?
De-aici din bazar, i rspunse, cu dou sute de rupii. efi mei nu tiu
despre el. L-am cumprat mai mult ca s m distrez. Vnztorul mi-a dat i o
cartuier, din care am pierdut deja o parte, findc mi s-a vrsat n poet.
V mulumesc, zise Malko. Nu v ntreb pentru cine lucrai, ci doar ce
cutai n Peshawar.
Pentru prima dat de la nceputul discuiei Meili zmbi.
Acelai lucru pe care l cutai i dumneavoastr. Suntem foarte
nelinitii din cauza acestei conferine. Ne e team ca nu cumva s fe sabotat.
Ar f foarte ru i ne-ar distruge munca de mai multe luni.
Parc recita. Malko i ascunse uurarea. O alt mic pies apruse n
puzzle. n secret, era fericit. Dar mai avea multe de fcut.
Bine, i zise. V mulumesc pentru cooperare.
Ea l ls s plece, cu ceva ce semna a tristee n ochii ei migdalai.
oferii pakistanezi preau c se antreneaz pentru raliul da la Mans i n
mod evident considerau drept ofense personala prezena altor vehicole pe
osea Malko i petrecea timpul nvrtind brusc de volan pentru a evita
diferitele coliziuni frontale. n decurs de o or epuizase toate rugciunile tiute
l englez i n german. n timp ce se strecura printre camioanele i autobuzele
multicolore i spunea c era pe cale s descopere secretul lui Bruce Kearland.
Fred Hall privea corpul graios al Nasirei ntins lng el i ncerca n
zadar s-i imagineze vreo fantezie incitant. Mai mare ruinea, tocmai el care
la simpla vedere a unei tinere lua foc, s nu-i poat aduce un omagiu ct de
modest celei de lng el. Ea pusese o caset la video i urmrea distrat un
flm. Americanul ncerc s-i alunge din minte gndurile neplcute care l
urmreau.
Eti obosit? l ntreb tandr Nir, srutndu-i pieptul.
De obicei aceste mngieri l nnebuneau. Acum ns nu simea nimic.
Nu dorea dect s fe singur! Ca i cum l-ar f simit, Nir se ridic i spuse:
Nu-i nimic dragule! Munceti mult. Mine va f mai bine.
Fred Hall i fu recunosctor pentru nelegere. Se mbrc repede i sun
s-i cheme un taxi, n timp ce metresa lui dispru discret n baie. Ca prin
minune maina sosi n cinci minute. Nir i Fred Hall se mbriar n
grab, iar ea ncuie poarta. Cum rmase singur se repezi n baie i i clti
cocktailul de creme pe care i-l introducea n vagin de fecare dat nainte de
venirea amantului ei pentru ca acesta s nu se ndoiasc de bunele ei
sentimente. Apoi se mbrc la repezeal i form un numr de telefon.
Camera 312, v rog.
Ls s sune mult, apoi nchise i apel serviciul interurban. Dup vreo
zece minute o operatoare i rspunse.
A dori un numr la Islamabad.
Apel n ateptare, anun o alta cu voce indiferent.
Mulumesc, anulez.
Nir Fadool nchise. Nu-i mai rmnea dect o soluie. Vechiul
Volkswagen verde. De data asta, cursa contra cronometru nu era n avantajul
ei.
Capitolul XVIII.
Malko ntoarse brusc de volan pentru a evita un autobuz ornat cu
beculee multicolore, care la rndul lui depea un camion. Roile sale mucar
asfaltul i pentru cteva clipe avu senzaia c pierduse controlul mainii, n
timp ce volanul i srea n mini. Pn la urm reui s preia controlul.
Noaptea, circulaia pe ruta Peshawar Islamabad era aproape la fel de intens
ca ziua. Cu tot cu mgari, pietoni i crue. Se apropia de marele pod peste Ind
i mai avea de mers nc vreo dou treimi din drum. Cu fecare kilometru i
cretea tensiunea nervoas. Se convinsese acum c ipoteza lui era bun. i c
se ndrepta spre fnalul aventurii sale.
ncerca s se menin la 130 la or, viteza maxim posibil pentru
condiiile de drum. De-abia trecuser dou ore cnd vzu panoul ce indica
Rawalpindi-Islamabad. Cele dou orae se ntindeau pe kilometri ntregi de-a
lungul unui platou neted ca-n palm, decupat ntre meandrele rului Soan. Se
mndrea cu excelentul su sim de orientare i, studiindu-i harta i ddu
seama c se afa la Mail n Rawalpindi, trecu prin faa Intercontinentalului i o
lu pe Airport Road. Aeroportul se afa exact ntre cele dou orae gemene,
circulaia era calm i nici un pieton. n cele din urm ajunse pe un bulevard
drept, interminabil. Doi poliiti pakistanezi supravegheau intersecia, rezemai
de motocicletele lor albe. Minune, vorbeau englez. i ddur explicaiile pe care
le ceruse.
Mergei pn la captul strzii Kyaban-E-Suhrawardi, i explic unul
dintre ei. Apoi facei stnga pe al treilea bulevard i iar stnga pe prima strad.
Casa pe care o cutai trebuie s se af pe lng Ambasada Iordaniei.
Plec. Capitala administrativ a Pakistanului prea un mare parc prin
care fuseser decupate strzi rectilinii, strjuite ici i colo de cldiri futuriste.
Un fel de Brasilia. Oraul era mprit pe buci, cu numere i litere, exact ca
un campus La fecare intersecie, nenumrate panouri indicau numele
oamenilor care locuiau pe strada respectiv. De cum intr n cartierul
rezidenial, nu mai vzu pe nimeni, erau doar aliniamentele de vile pierdute n
verdea, fr numere, fr nume. Allah trebuie s f fost tare bine dispus n
ceea ce-l privea, cci gsi Ambasada Iordaniei imediat, datorit drapelului care
futura sub clar de lun i cu dou santinele n grdin. Alturi se afa o vil
alb nconjurat de o mic grdin. i, din nou minune, avea un numr vizibil:
66. Era vila Yasminei Munir!
Parc Buickul ntr-un loc mai retras, scoase Coltul pe care i-l strecur n
buzunar i sun. Cldura nu era att de grea i de sufocant ca la Peshawar.
Dup vreo trei minute, aps din nou pe butonul soneriei, ns fr rezultat
Fcu nconjurul casei, nu vzu nici o main i se ntoarse la u n care
ncepu s bat foarte tare. n sfrit, o lumin se aprinse i ua se deschise, iar
n cadrul ei apru un pakistanez cu ochelari groi, cu o bt n mn i cu
picioarele goale.
O caut pe Yasmin Munir, zise Malko.
Nu este aici, zise servitorul. Ieit.
i poc, i trnti ua n nas, fr a-i da rgaz lui Malko s mai spun ceva.
Era ceea ce se numea ospitalitate oriental. Malko se ntoarse la Buick, ddu
drumul aerului condiionat i se instal. Dac Yasmin ieise, trebuia neaprat
s i intre la un moment dat. Totul era s aib rbdare.
Plpirea alb a dou faruri lumin geamul din spate al Buickului,
smulgndu-l pe Malko din reveria n care se adncise, ascultnd cntece urdu
la radio. Cobor. Un vechi Austin Princess oprea n spatele lui. oferul se ddu
jos i se precipit ctre portiera din spate, pe care o deschise.
O femeie cobor la rndul ei din main. Cnd trecu prin dreptul farurilor
i putu s-i vad faa, Malko o recunoscu pe Yasmin, mai seductoare c
niciodat, mbrcat n violet, cu prul strns. Singur, iar asta simplifca
lucrurile. Iei din umbr n clipa n care ea intra pe poart, iar ea se ntoarse
auzind pai. Scoase un mic ipt, apoi, recunoscndu-l pe Malko, se opri, cu
cheile n mn.
Dar ce cutai aici?
n primul rnd, plcerea de a v revedea, zise galant Malko, iar apoi,
un alt element pe care mi-ar plcea s vi-l explic.
Intrai, zise Yasmin. Ai avut norocul ca serata la care eram invitat s
fe plicticoas, cci dac n-ar f fost aa, m-a f ntors mult mai trziu.
Tunica ei violet, nchis n mai muli nasturi, i cobora pn la
genunchi, mulndu-i-se aproape indecent pe trup. Ea l conduse pe Malko ntr-
un living spaios cu perei albi, decorai cu tablouri moderniste i cu covoare i
se instalar pe o canapea n form de semilun.
Reveneau la civilizaie. Un perete ntreg era ocupat de un televizor, un
video Akai i de o combin audio hi-f. Alturi, o msu din sticl abunda n
sticle de gin, coniac i whisky J&B. Prul ridicat deasupra cefei i ddea
Yasminei un aer aproape sever, dezminit ns de ochii imeni i languroi i de
gura crnoas pe care i dori s o mute. Ea i aprinse o igar, i ncruci
picioarele, instalat att de aproape de Malko Ca i cum nimic nu s-ar f
ntmplat ntre ei.
Deci?
Fiecare gest al ei era o micu capodoper a unei lasciviti involuntare.
Mtasea ndoit pe coapsele ei crnoase i atrase privirile lui Malko.
Voiam s v vorbesc de prietena dvs., Nir, i rspunse.
Yasmin i ridic sprncenele.
Nir, zise ea puin. Tulburat, de ce?
M ntreb dac nu cumva lucreaz pentru Khad, arunc Malko. i
dac nu este implicat direct n moartea lui Bruce Kearland.
Privirea Yasminei Munir pru s se aplece. Apoi schi o grimas ce se
vroia surs i care-i destinse frumoasa ei gur.
Ai nnebunit! Nir! s lucreze pentru rui! Dar ea i-a petrecut
ntreaga via culegnd informaii despre Rezisten i ajutndu-i pe americani.
tiu, rspunse Malko. Dar asta ar putea f o acoperire.
Yasmin ddu din cap cu o min nencreztoare.
Nu tiu cine v-a putut bga n cap aa ceva, dar rspund pentru
Nir, ca de mine nsmi.
Nimeni nu mi-a bgat nimic n cap, zise Malko. V gndii la Sayed
Gull, nu-i aa? E vorba doar de coincidene i de indicii pe care le-am
descoperit eu nsumi. tiu foarte bine c Nir colaboreaz de mult vreme cu
CIA.
Tnra i arunc o privire ascuit, dar nu fcu nici un comentariu. Pru
contrariat brusc. Ceea ce era normal, date find relaiile pe care le ntreinea
cu Nir Fadool. Malko proft pentru, a mai introduce un mic pion n joc.
Cunoatei trecutul Nasirei ca i mine, zise el. Nu v surprinde totui
faptul c are un amant?
ntrebarea o ls pe Yasmin fr voce, apoi ntreb repede:
Cine e?
Fred Hall.
Yasmin avu un zmbet relaxat.
Fred! El este doar ndrgostit de ea. E vorba doar de o complicitate
intelectual.
Nu conteaz, i-o tie Malko. Nu asta e esenial.
Yasmin trgea din igar oarecum agasat.
Doar n-ai venit de la Peshawar n plin noapte pentru a-mi spune c
Nir lucreaz pentru rui, zise. Trebuie s avei i un alt motiv, presupun.
Exact, zise Malko. Cred c suntei n pericol de moarte.
De aceast dat, Yasmin tresri de stupefacie.
Eu! De ce?
Din cauza lui Bruce Kearland.
Dar a murit.
Tocmai, zise Malko. A fost omort pentru c deinea o informaie
periculoas pentru sovietici. Ceva despre o operaiune n curs, sau n pregtire.
Cinci alte persoane au fost omorte de ctre un commando venit de la Kabul,
dup prerea mea, pentru acelai motiv. Legtura ntre toate aceste crime este
misterioasa femeie n rou care l-a asasinat pe Bruce Kearland practic sub ochii
mei i care ne-a tot scpat printre degete. Ea ddea ordinele commando-ului.
M. ntreb dac nu cumva acea femeie e Nir.
Dar e o prostie, spuse sec Yasmin. Nu putei ti asta cu siguran.
O simea ferbnd de furie.
Poate, zise Malko. Dar am ajuns la concluzia c toate aceste crime
aveau o legtur cu Lowgar. Cei patru brbai asasinai se luptaser acolo i
Bruce Kearland trecuse i el pe acolo.
Acum doi ani, observ Yasmin.
E-adevrat. Dar cred c misterul dateaz cam din acea perioad. Am
cutat documentele pe care le-ar f putut avea Bruce n acea perioad. N-am
gsit nimic. Fred Hall mi-a spus atunci c ar trebui ca ele s se afe la dvs. Iat
de ce am venit ast-sear. Cci dac ntr-adevr avei aceste documente, cei
care l-au eliminat pe Bruce i alii, vor dori s se debaraseze i de dvs.
Yasmin fuma nervoas. Furia din ochii ei negri fusese nlocuit de
incertitudine.
Ce documente cutai?
Nu tiu exact, zise Malko. Fotografi, note. Nu avei nimic de genul
sta?
Ba da, cred c am cteva fotografi, spuse Yasmin dup o scurt
ezitare. Dar nu tiu prea bine unde se af.
Trebuie s le gsii, zise Malko. Asta ar putea f foarte important.
Conferina eflor Rezistenei are loc n 48 de ore.
Da, neleg, zise Yasmin, dar cred c v nelai. Oricum, sunt doar
cteva fotografi de-ale lui Bruce n Lowgar, aa cum a fcut peste tot acolo, n
ar. Pot s vi le caut.
Da, v rog.
Yasmin ncrunt din sprncene n faa insistenei lui.
Doar nu vrei acum?
A prefera.
Ea izbucni n rs.
Ascultai, mi-e somn i n-am nici un chef s cotrobi n plin noapte
prin cutii vechi. Voi face asta mine diminea. Nu pleac pn atunci nicieri.
Malko simi c nu o putea convinge.
Bine, zise el. Eu rmn aici. N-a vrea s se mai ntmple ceva.
Am paznic, observ tnra femeie.
Nu e un paznic care s v protejeze, i rspunse. Rmn.
Dac dorii, spuse tnra. Dar nu vom sta aici toat noaptea.
i stinse igara n scrumier, se ridic i trase mainal de tunic, ceea ce
avu ca efect un tremur al snilor, sub mtasea violet. Privirile li se ncruciar
i Malko tiu ce urma s se ntmple. Se ridic i o lu n brae, trgnd-o ctre
el. De data aceasta, Yasmin reaciona mai puternic dect de obicei. Buzele li se
unir, el i mngie formele prin mtase, n timp ce ea gemea uor. Renunnd
s-i mai scoat tunica, i trase doar pantalonii de pe ea, descoperind lungile
picioare brune. O posed cu aceeai plcere. Avea impresia c se scufund ntr-
un fagure de miere.
Malko era ntins n ntuneric, iar prul Yasminei era mprtiat pe pieptul
lui; tnra femeie dormea ca un copil, de-a curmeziul patului. El ns nu
reuea s adoarm. Cadranul ceasului su indica ora patru dimineaa. Brusc,
un zgomot l fcu atent. Venea de undeva de la etaj, unde se afa livingul. Se
repeta, la intervale regulate de timp. Imediat, Malko simi c pulsul i se
accelereaz. Un zgomot sec, puternic, tulbur linitea. Acum era clar. Una
dintre ferestre, care ddea n grdin, tocmai era pe punctul de a f forat. O
scutur uurel pe Yasmin, care deschise ochii. i suf n ureche:
Cineva ncearc s intre sus. Nu aprindei lumina i nu v fe team.
Ea rmase tcut cteva clipe, apoi se ridic i-i puse pe ea o rochie de
cas al crei cordon l strnse nervoas. Malko i luase i el pantalonii pe el i
pistolul n mn. Ateptar cu urechile ciulite. Se auzeau distinct scrielile
parchetului. Cineva mergea chiar deasupra lor. Yasmin ascult atent, apoi se
ntoarse spre Malko.
Sunt n living.
Rmnei aici, zise ei, m duc n recunoatere. Mcar tia la ce s se
atepte. Yasmin trecu prin faa lui, ndreptndu-se spre scri.
M duc eu, zise ea.
Nu mai apuc s o opreasc. Deschisese deja ua, iar acum urca scrile.
Malko o urm descul. Rcoarea marmurei l nfora. Se oprir la intrarea n
camer. Apoi o luar ctre birou. Lumina unei lanterne i opri. Posesorul
lanternei se afa probabil n birou. Cu o voce gtuit. Yasmin ntreb:
Cine e acolo?
Nici un rspuns. Malko nu se zrea n spatele ei. Ea aprinse lumina i
rmase stupefat vznd chipul obosit al Nasirei ce inea n mna stng
lanterna, iar n dreapta un pistol. Cteva clipe, nu se ntmpl nimic. Yasmin
privea fx la arma din mna prietenei ei. Malko o simea c voia s se ntoarc
spre el, dar, din fericire, nu o fcu.
Nir, ce faci aici?
Intrusa nu-i rspunse imediat. O vzu cutndu-l din priviri. Probabil c
vzuse maina afar.
Nu vezi? o ntreb rece.
Yasmin ddu din cap.
Nu.
Prietenul nostru Malko nu e aici?
Nu. De ce?
Yasmin prea din nou stpn pe sine. Malko o simi.
Mincinoaso! zise amuzat Nir. Nu eti dect o femeie n clduri.
Cum te atinge un brbat
Yasmin fcu un pas nainte i repet ferm:
Ce faci aici la ora asta, cu o arm?
Nir Fadool strnse uor pistolul i-i rspunse placid:
Caut ceva de care am nevoie. Apoi plec. Te sftuiesc s nu scoi o vorb
despre vizita mea
Yasmin se mai apropie nc puin de birou
Ce caui?
Nu te privete. Stai pe loc!
Vocea i devenise seac. Dei avertizat, Yasmin naint i scoase un
strigt:
Cine este brbatul acesta? Ce face?
Malko se lmuri. Nir nu era singur. Auzi zgomotul unei cri trntite
pe jos, brutal. Biroul era percheziionat de ctre nsoitorul nevzut al Nasirei.
Aceasta spuse blnd:
Ascult, Yasmin, nu-i fe team. Afacerea asta ns, te depete. Am
nevoie de un obiect de-aici, care pentru tine este lipsit de nsemntate. i voi
explica eu altdat. Acum las-m!
Yasmin nu rspunse, privind ncremenit la biroul devastat. Tumultul
continu. n acea clip, Malko fu convins c Nir ncerca s o mpute pe
Yasmin. Era imposibil s lase un martor att de important s vad ce cuta.
Nu avea de ales. Degetul lui ridic piedica pistolului i un clic metalic se
auzi.
Ce e asta?
Vocea Nasirei, care-i ndreptase arma spre Yasmin. Lipindu-se de perete,
cu arma intit ctre Nir, Malko strig:
Nir. Arunc arma!
Nir trase dou focuri ca o profesionist, cu genunchii uor ndoii,
innd arma cu ambele mini. Yasmin plonj pe canapea cu un ipt de groaz.
Malko o voia vie pe Nir, cu tot cu complicele ei. Trase n tavan.
O alt detuntur se auzi imediat i el se arunc spre scri. Surprins, o
vzu pe Nir fcnd un pas n fa, apoi cznd.
Yasmin url.
Complicele Nasirei o mpucase pe aceasta n spate. Fereastra era
deschis. Brbatul fugise prin grdin. Yasmin se arunc peste trupul
nensufeit al prietenei ei.
Nir! Nir! Ce-i cu tine?
Murise. Att.
Malko travers biroul n fug, sri n grdin, gonind nebunete dup cel
are scpase. Sri peste grilaj i se urc n main, dup care porni n tromb.
Complicele Nasirei se afa mult n avans fa de el. Treceau pe rou,
evitau camioanele n ultimul moment, totul n goana nebuna a morii.
Malko ncerc s trag n cauciucurile celui urmrit, dar nu nimeri.
Trecur prin dreptul unui grilaj, iar cel urmrit claxon nebunete.
ncerca s avertizeze pe cineva. Apru pe stnga o cldire alb cu o stea roie
luminoas pe fronton: Ambasada Sovietic! Deci pe ei ncerca s-i avertizeze.
Malko ncerc s-l depeasc, dar nu reui. ntr-un col al grilajului
ambasadei, se ridica uor ua unui garaj. Cel urmrit vir brusc spre acel
intrnd. Mai departe, Malko nu nelese ce se ntmplase. Maina nu ncpuse
prin deschiztur. Se auzi o trosnitur i Mazda urmrit rmase blocat.
Cobor din main i se ndrept precaut spre maina complicelui Nasirei.
Fu ngrozit. Ua garajului avusese efectul unei ghilotine, oferul zcea
decapitat, ntr-o balt de snge, pe banchet. Era o imagine atroce.
Auzi strigte n spate. Nu mai avea timp. ncerc s deschid o portier,
dar nu reui. Inspecta interiorul mainii circumspect. Nimic. Vzu ntr-un
trziu un obiect dreptunghiular pus pe jos. Era un album foto nvelit n piele
maro. i strecur mna prin geamul deschis i l lu.
Auzi brusc un zgomot n spate i cnd se ntoarse, vzu un soldat
pakistanez care-l privea interogativ. Auzi iar strigte n urdu i n rus. Era
ncercuit!
Deodat se auzi un sunet surd. i Mazda lu foc. Soldatul pakistanez
scp puca i ncepu s se tvleasc, ncercnd s sting fcrile care i
ardeau hainele.
Malko se ridic de unde-l trntise impactul exploziei i o lu la fug ctre
main. Porni n tromb, o lu ctre estul oraului, neoprind la nici un punct
de control ivit n drum. Lumina incendiului se micor n retrovizoare, pn
cnd nu mai rmase din ea dect un minuscul punct rou. Puin mai ncolo
ncetini, dup ce se asigur c nu era urmrit. Drumul se ntindea n faa lui,
drept i sinistru, strjuit de un lan muntos pe partea stng. Privi albumul
foto de pe bancheta mainii; de-abia atepta s-l deschid. Probabil c n el
urma s gseasc secretul morii lui Bruce Kearland.
Capitolul XIX.
Malko ncetini i apoi opri n faa vilei Yasminei. Toate ferestrele erau
luminate. Dou maini ale poliiei pakistaneze erau oprite n fa. Ezit. Era
jenant s rspund la anumite ntrebri. Pe de alt parte, Nir fusese
mpucat de ctre complicele lui, iar Coltul lui Fred Hall nu era n cauz. Se
grbea s cerceteze prin albumul de fotografi i doar Yasmin l putea ajuta.
Puse Coltul la loc n torpedou, iei din Buick, nchise albumul n portbagaj i
apoi sun.
i deschise un poliist. Privirea lui stupefat l msur pe Malko, cu
picioarele goale i prul vlvoi. Malko af cel mai graios surs din lume.
Eram aici n momentul agresiunii, zise el. Am urmrit cu maina pe
unul dintre agresori, dar nu am reuit s-l prind.
Intr i se ntlni cu Yasmin n living. Repet din nou povestea. Un
poliist n civil care se afa lng ea i arunc o privire ntrebtoare.
Exact, zise ea. Domnul Linge era oaspetele meu asear, cnd am auzit
zgomotul i a intervenit plin de curaj, ncercnd s-i prind pe criminali.
Patru poliiti n uniform inspectau livingul, lund msuri, cercetnd
impactul glontelui. Paznicul care i deschisese atepta, cu minile stinghere pe
lng corp.
Trupul Nasirei Fadool, acoperit cu o draperie, se afa exact n locul unde
o gsise mpuctura. Poliistul n civil se ntoarse spre Yasmin i-i spuse
respectuos:
Nu v mai deranjm mult timp. M voi ntoarce mine diminea
pentru a v consemna depoziia. Acum doar vom lua cadavrul i v voi lsa pe
unul dintre oamenii mei de paz, n grdin, n cazul n care criminalii se
ntorc Un alt poliist i lu numele lui Malko i-i ceru s treac n ziua
urmtoare pe la poliie.
O ambulan, chemat de ctre poliiti, sosi n grab. Poliitii se
retraser, lund cu ei i corpul nensufeit al Nasirei Fadool.
Rmai singuri, Yasmin i Malko schimbar o privire. Plin de neles.
Tnra se ls s cad pe canapea, inndu-i capul n mini.
E oribil, gemu ea, nc nu-mi vine s cred! Ct de team mi-a fost!
Credeam c nu v mai ntoarcei. Nu eu am chemat poliia, ci iordanienii de la
ambasada vecin.
N-are importan, zise Malko.
Nu l-ai gsit pe fugar?
Ba da, zise Malko, dar n-am vrut s v spun asta de fa cu poliitii.
Vor afa oricum, curnd. l cunoteai?
Yasmin ddu din cap.
Nu. Mai mult, abia l-am vzut acum. tiu doar c era strin, c nu era
pakistanez.
Exact, spuse Malko, era sovietic.
i povesti pe scurt ce se ntmplase. Yasmin ascult ngrozit.
Nencreztoare? Frngndu-i minile.
Nu neleg, spuse din nou. Cum a putut Nir s vrea s m omoare
pe mine, prietena ei, care
Se opri, respir i-l privi drept n ochi pe Malko.
V-am spus despre dubiile mele, zise el. Nir Fadool lucra cu KGB-ul
i cu Khadul de mult vreme. Dac asta v consoleaz, ea a abuzat i de Fred
Hall, findu-i chipurile amant. Am dovezile.
Yasmin i ridic brusc fruntea.
Ea! Dar ea ura brbaii!
S-a forat, zise Malko. Acum m grbesc s neleg. Am recuperat ceea
ce veniser s caute. Ateptai-m.
Iei, se duse la Buick, lu albumul din portbagaj i Coltul din torpedou.
Mai avea patru gloane. n cazul n care adversarii reveneau cu un contraatac
n for i dorea s nu fe luat prin surprindere. Puse albumul mbrcat n
piele ntre iei i-l deschise.
Iat, zise el. n aceste pagini ar trebui s descoperim secretul morii lui
Bruce Kearland.
Examin prima pagin: fotografi ale lui Bruce cu Yasmin, n fa la Taj
Mahal. Tnra se tulbur.
E adevrat, nu-mi aminteam de aceste poze. Albumul era la Bruce. Mi
l-a lsat naintea ultimei lui plecri, mpreun cu alte lucruri.
ncepur s rsfoiasc mpreun albumul. ncet, ncet, de la o pagin la
alta, frustrarea lui Malko cretea. Toate fotografile l reprezentau pe Bruce.
Singur, cu Yasmin, sau cu ali oameni, n Europa, la Paris, n India, n
Pakistan, n Afganistan. Yasmin se tulbur din nou cnd ajunser la o serie de
fotografi ale ei, n care era goal, ntins. Evident, urma s fac dragoste i mai
purta nc ciorapii i pantofi. Malko se excitase deja.
Singura serie n care Yasmin nu aprea, era cea a fotografilor fcute n
Afganistan. n acelea, Bruce era de nerecunoscut, cu turban i cartuiere, cu
patuni n jurul su, cu toii narmai. Apoi, reveneau la Peshawar. Avea chiar o
poz cu guvernatorul i cu Yasmin.
Malko nchise albumul, dezamgit. Ruii erau nebuni? Sau, dac nu,
atunci la ce bun s rite att de mult pentru un obiect lipsit de valoare? Malko
regret c nu scotocise prin buzunarele mortului din main.
Ridic ochii ctre Yasmin.
Nu v-a lsat altceva?
Nu, nu cred.
Era de neneles. Malko lu din nou albumul de la nceput, pagin cu
pagin, verifcnd dac nu cumva avea paginile lipite, trecndu-i unghia pe
sub fotografi, pentru a vedea dac nu era nimic prins dedesubtul lor. Nimic.
Yasmin se aplec i-i puse capul pe umrul lui Malko.
Nu putem atepta pn diminea? Nu mai pot
Plecar n dormitor i ea se arunc n pat mbrcat. Malko se ntinse
lng ea. Puse albumul sub pat i strnse bine pistolul n mn. Prea muli
mori pltiser deja pentru acest album, aparent nevaloros. Ultima era Nir
Fadool, ucis cu snge rece de ctre complicele ei, pentru a nu cdea vie n
minile lor.
Nu putea s adoarm. Revzu n minte toate ipotezele posibile. Poate c
erau ascunse microcipuri n album. Dar de ce s i se f fcut lui Bruce
Kearland atta ru? El nu ncerca s scoat albumul din ar, ci doar l pstra
ca suvenir. Faptul c-l lsase la Peshawar demonstra c nici mcar nu-i acorda
atta importan.
i rmseser mai puin de 48 de ore pentru elucidarea misterului.
Laborantul de la Ambasada Statelor Unite din Islamabad puse albumul
din piele pe birou.
mi pare ru, domnule, l-am examinat la microscop, cu raze X, chiar i
cu detectorul electromagnetic. Nimic anormal. Nici o fotografe nu a fost
decupat i apoi lipit iar. Nu lipsete nici o pagin.
Malko, Fred Hall venit de la Peshawar i eful Serviciilor de Informaii
din Islamabad schimbar ntre ei priviri descurajate.
Domnilor, ncepu Roger Green dnd din cap, nu neleg! A dori o
explicaie, totui, am fost convocat de ctre responsabilul cu sigurana
pakistanez din cauza celor petrecute azi-noapte la ambasada sovietic.
Numrul Buickului a fost nregistrat de ctre rui, care ne acuz c l-am f
asasinat pe unul dintre consilierii lor, Vladimir Kopalov.
Malko se atepta la asta. Replic imediat, sec:
V voi da un raport scris. A fost un accident i ar trebui s-i anunm
c acel consilier tocmai comisese un omor. Un martor poate depune mrturie n
afar de mine Yasmin Munir.
eful staiei avu un gest de nerbdare.
Nu se va ajunge pn acolo. Nu cred c pakistanezii vor s se afe
astfel de lucruri. Voi avea totui o discuie cu omologul meu sovietic pe teren
neutru. Pentru a pune lucrurile la punct. Dac unul din agenii lor i-a depit
atribuiile, sta. Nu e un motiv s declanm cel de-al treilea rzboi mondial.
Chiar dac. Nu m-a f dus s recuperez albumul, sublinie Malko,
accidentul tot s-ar f petrecut. N-am avut nimic de-a face
Americanul l fx cu o expresie ambigu pe chip:
Ghinionul, zise el, e c spatele mainii lui Kopalov nu a fost complet
distrus. S-a gsit urma unui glonte de calibrul 45 n aripa stng
Pakistanezii nu sunt proti. Oricum, asta se aranjeaz.
Cred c au avut mult de furc, de-au apelat la ambasade, coment
Fred Hall. Pakistanezilor nu le plac astfel de treburi.
Dac vrei s v mai distrai, zise Roger Green, nu mai folosii o
main a ambasadei i o arm de serviciu. E cam evident; lsai-i pe rui s
fac asta.
Ca i cum Malko ar f avut de ales Discuia se terminase. Malko i lu
albumul i iei, alturi de Fred Hall. Abia rmai singuri, americanul ntreb
nelinitit:
N-ai spus nimic despre mine i Nir. Sper?
Nu, zise Malko. Sunt sigur c ai fost manipulat. Din nefericire, asta
nu-l va mai aduce napoi pe Bruce Kearland ca s spun c ea v era amant.
Fred Hall scutur din cap.
Ce lipitoare! S-a folosit de mine. Cnd m gndesc cum l-a omort ea
pe Bruce i cum s-a folosit de tot ce-i spuneam!
Malko i btu uor pe umr.
E o poveste veche i se poate ntmpla oricui. Acum, ns trebuie s
rezolvm misterul acestui album. Dac nu vom reui, toi cei care au murit, o
vor f fcut-o n zadar.
Fred Hall avu un gest descurajat.
Sunt sec! Nir e moart, Yasmin nu tie nimic. Ct despre prietenul
nostru rus, l-am verifcat: era cpitan din KGB, din al Doilea Directorat. Acum
el a nclcat regula care spunea ca membrul nici unei Rezidentia s nu se
implice n vreo afacere activ. A fost desigur acoperit de ctre superiori, ceea ce
nseamn c afacerea noastr i intereseaz direct pe cei de la KGB, nu numai
Khadul.
Iar aa sunt confrmate atacurile elicopterelor asupra lui Bruce
Kearland, observ Malko.
Da, dar asta nu ne d i cheia misterului. Aceea e aici, n album. E
legat de Lowgar, aa cum ai, spus.
Cnd vin delegaii dumneavoastr?
Poimine.
Luar liftul i coborr n parcare. Malko i napoiase Buick-ul lui Fred
Hali i nchirie un Mercedes cu aer condiionat, hotrt s-l pstreze pn la
sfritul sejurului. Oricum, nu era att de cald ca la Peshawar. Malko se
ndrept spre Khyaban-E-Shurawardi. Urma s ia masa cu Yasmin, nainte de a
se ntoarce la Peshawar.
Pe cnd trecea prin dreptul unei pancarte ce anuna construirea unei noi
Curi de Justiie n mijlocul unui teren viran, vzu n retrovizoare o main
mare, neagr cu geamuri fumurii, Cinci kilometri mai ncolo, cnd vir pe
Constitution Avenue, vzu aceeai main n spate. Era urmrit! Deci ruii nu
renunaser. Preiosul album era ca o bomb. l lu sub bra i cobor din
main, sigur c urmritorii lui vor ncerca s i-l ia. Yasmin l atepta,
mbrcat ntr-un sari galben, foarte palid, dar degajnd acelai magnetism
sexual. Malko o dori. Un parfum uor plutea n jurul ei.
nc nu mi-am revenit dup cele ntmplate. Nu-mi vine s cred c
Nir se aliase cu ruii care i-au invadat ara
Probabil c i-au promis un post cheie, zise Malko. Aa se face n mod
frecvent. n plus, Khabulii nu au fost niciodat n favoarea obscurantismului
musulman.
Yasmin oft:
n fne, toate s-au dus, acum. Ce comar!
nc nu s-a terminat, zise Malko. Vei veni cu mine la Peshawar,
imediat.
l privi stupefat.
Dar e imposibil! Am un dineu ast-sear la ambasada Indoneziei.
Rmnei. Mergem mpreun.
Nu, zise Malko. Trebuie s m ntorc la Peshawar. efi Rezistenei
sosesc n dou zile. Ori, aici, suntei n pericol de moarte. Sovieticii nc mai vor
albumul. Ei nu tiu la cine e, la mine sau la dumneavoastr. i poate c
deinei vreo informaie vital. Sunt n stare s v omoare.
i povesti episodul cu maina neagr. Ea se las s cad pe canapea.
Dar e oribil! De ce s nu anunm poliia pakistanez?
N-ar ajuta la nimic, zise Malko. Pregtii-v de drum. Plecm imediat.
Era imposibil de verifcat dac fuseser urmrii n circulaia haotic de
pe ruta Islamabad-Peshawar. Malko se tot uita n retrovizoare, la mainile din
spate. ncerca s evite eventualele mpucturi. Coltul lui Fred Hall era la
ndemn, cu un glonte pregtit, iar albumul se afa pe genunchii Yasminei,
alturi. O fotocopie a lui se afa, bineneles, la Ambasada Statelor Unite, iar
Fred Hall luase i el o copie la Peshawar. Yasmin privi gnditoare apele Indului,
n timp ce-l traversau pe podul grandios de deasupra. Un fort antic, construit
de englezi, nc mai domina fuviul
Mainal ncepu s rsfoiasc albumul de pe genunchi.
ntr-adevr, nu neleg, zise ea. Cunosc toate aceste fotografi, nu e
niciuna nou.
Eu nu neleg nici att, coment Malko. Dar au fost omori atia
oameni pentru acest album, nct mi nchipui c are el o valoare. Doar c noi
nu ne dm seama.
Intrare n Peshawar. Avu o tresrire cnd trecu prin faa cinematografului
Ferdous. Avusese oare Khadul timp s trimit o nou echip de ucigai? Ruii
nu puteau aciona totui direct. Aa ceva nu se fcea.
Privi n jur n holul de la Intercontinental, dar nu vzu nimic suspect.
Yasmin i gsi uor o camer lng a lui, pentru a salva aparenele. Dup ce se
instal i Yasmin, iei, lund cu sine i preiosul album. Ultimul care ar f putut
s-l ajute era Sayed Gull. tia c afganul va savura triumful modest din
afacerea Nir Fadool.
ntr-o linite mormntal, Sayed Gull rsfoia albumul, privind fotografile
lui Bruce Kearland i ale Yasminei cu mare interes. Apoi americanul apru n
inuta patun, iar eful Informaiilor se aplec atent asupra fotografilor.
ntr-un col al biroului, Asad, uriaul cu mini umede i Rassoul,
urmreau scena n linite. Sayed Gull avu bunul sim s nu menioneze numele
Nasirei, dei tia tot ce se ntmplase.
Malko interveni.
Putei identifca toate persoanele care erau cu Bruce Kearland?
Sayed Gull ddu din cap:
Nu tiu. Aici, l tiu pe acesta care servea drept legtur cu
Peshawarul. Pe ceilali, ns, nu-i cunosc. Mujahedinii veneau rar aici, la
Peshawar.
Iar grupul acela? ntreb Malko.
Deasemenea o poz de familie unde Bruce Kearland surdea lng un
mujahedin, cu dou RPG 7 la bru, nconjurat de muli alii, aezai n
genunchi n jurul su.
Acesta trebuie s fe i Ahmed, zise Sayed Gull, pare eful, dar nu sunt
sigur, nu l-am ntlnit personal niciodat.
Fcur la fel la toate paginile albumului. Dar pn ajunser la ultima nu
descoperir nimic!
i Ahmed vine la conferin?
Cred, zis, e Sayed. Fusese rnit i se odihnea de vreo dou luni, cnd
am auzit eu ultima oar de el, dar se pare c va veni. L-ai putea cere lui
explicaii Dar, dup cum l cunosc, nu exist mistere n viaa lui.
nchiser albumul. Malko era din ce n ce mai frustrat. Se convinsese c
acele fotografi de lupt conineau misterul. Cele cu Yasmin n-aveau nimic de-a
face. Dar care era secretul? Lu albumul i-l bg ntr-o geant gri.
Sayed Gull l privea gnditor.
Sunt i eu ca i dumneavoastr, zise. Nu neleg. Poate c femeia asta
avea ordine precise. Albumul are un secret. Voiau poate s-l descifreze. Dac
vrei v pot da o escort din cei mai buni oameni ai mei.
Malko nu putu s-l refuze. Dei, dac lar f ascultat pe Sayed Gull, n-ar f
ajuns acolo. eful Informaiilor ddu un ordin i Rassoul iei odat cu Malko.
Apoi plecar mpreun de la Aliana Islamic, urmai de Mitsubishi, n care se
afau cinci mujahedini. Era delicios s cltoreti n Mercedesul climatizat, la
adpost de praf i cldur. Merser n bazar i Malko i cumpr cu 150 de
rupii un album asemntor cu al su. Apoi, o luar pe Hospital Road, pentru a
pune la punct un ultim detaliu.
Albumul autentic se afa n siguran n portbagajul lui Fred Hall, dar
Malko reapru la Intercontinental, inndu-l ostentativ sub bra, pe cel luat din
bazar, ale crui pagini erau goale. Nu trebui dect s atepte. Ce? Nu tia. Toate
piesele puzzle-ului erau la el, n afara celei mai importante. Sovieticii puseser
la cale o aciune pentru a se descotorosi de efi Rezistenei reunii la Peshawar.
Cei asasinai, inclusiv Bruce Kearland, erau piedici n calea acelui plan. n
albumul recuperat de Malko era un element periculos. Deci Malko deinea o
informaie care putea compromite iremediabil planul sovietic. Ceva de-o
importan vital, pentru care nu ezitaser s foloseasc mai muli ageni,
printre care i Nir, agenta KGB din Islamabad.
Era ceea ce n Informaii se numea un caz non-conformist. Ori se
rezolva, ori se anula operaiunea.
Dup eforturile depuse, erau anse ca sovieticii s ncerce mai degrab
s rezolve situaia. Atacndu-l pe Malko.
Capitolul XX.
Malko sri din pat cu gtul uscat de nelinite. Un soare strlucitor i
inunda camera. Deschise fereastra i un val de aer ferbinte l lovi peste fa.
Trebuie s f fost pe puin 50 grade C, poate chiar 60 acolo unde se inea
reuniunea eflor Rezistenei, pe marea cmpie dintre Peshawar i munii
trectoarei Khyber. Trecuser 24 de ore de cnd se ntorsese de la Islamabad i
nimic nu se clintise. Ca i cum adversarii si s-ar f afat n impas din cauza
dosarului non-conformist pe care el l reprezenta. Era enervant linitea asta
din partea unui mare serviciu ca K. G. B.-ul.
O btaie uoar se auzi n u. Era Yasmin, mbrcat ntr-un sari pudic,
cu vl.
V pot nsoi? ntreb timid, cu o strlucire puternic n ochii negri.
Sigur, zise Malko. mi vei f traductoare. Dari-ul pe care l vorbesc nu
e sufcient, asta-i clar.
n ciuda aparentei lui detensionri, era ncordat ca un arc, cu nervii
ntini la maximum. Ce se va ntmpla? Mercedesul su cu aer condiionat i
cu doi paznici asigurai de Aliana Mujahedinilor, atepta n faa hotelului.
Mai avea o ultim ans, i zise Malko: ca i Ahmed, eful lupttorilor
din Lowgar, s-i poat da vreo explicaie legat de fotografile din album. Sayed
Gull i promisese c-l va contacta de cum va ajunge n Peshawar, pentru a-l
ntlni nainte de conferin. Peshawarul era mai animat dect de obicei i
merser vreo 20 de minute pn la drapelul splcit simbol al Rezistenei
Afgane.
Sayed Gull atepta la postul de paz.
Vine i Ahmed, anun el. L-am prevenit c dorii s-l vedei urgent.
Ateptndu-l, se instalar n postul de gard, decorat cu fotografi vechi
ale regelui Zahed Khan, cu cte un ceai prea dulce i de-a dreptul ritual, n
fa.
Mujahedini i aruncar priviri ostile Yasminei, drapat n vluri, pudic
precum o fecioar. Vederea unei femei i nnebunea
Erau deja la a treia ceac de ceai. Cnd un brbos tras la faa, burduit
de cartue, cu pistol la bru i kalanikov pe umr i bg capul pe u i-l
interpel pe Sayed Gull. Acesta, dup o scurt discuie, se ntoarse spre Malko.
E unul dintre oamenii lui i Ahmed. Spune c eful lui e foarte obosit
dup cltorie, c nu a prea dormit din cauza elicopterelor sovietice i c se
odihnete acum. Propune s ne ntlnim la locul reuniunii, dup-amiaz.
Bine, zise Malko uor dezamgit.
N-avea de ales Se gndea s-l cheme pe i Ahmed la Fred Hall, cci
americanul dorea s-l cunoasc, dar, n aceste condiii, era obligat s treac
doar el pe la consulat s ia albumul. i spuse i lui Sayed Gull, care-i ddu
imediat o escort de 12 mujahedini, ntr-un microbuz.
Fu un moment de uoar tensiune cnd soldaii pakistanezi de gard n
faa consulatului american vzur debarcnd hoarda slbatic a lui Malko
Yasmin, care tia i urdu, destinse atmosfera i se ghemuir toi la umbr,
comparndu-i armele.
Fred Hall tocmai i tia unghiile. Tresri cnd Malko intr n biroul su:
Avei nouti?
Din pcate, nu.
l puse la curent cu schimbarea de program. Americanul oft adnc.
S fereasc Dumnezeu s i se ntmple ceva acestui om! E singurul
atu pe care l avem mpotriva ruilor. Cnd m gndesc de cte sptmni
lucrm i nu avem nici un rezultat
Ba da, cadavre.
Nu vd ce s-ar putea ntmpla, replic Malko. Poate c i Ahmed ne va
dezvlui ceva. De-aici m duc la el.
Fred Hali se ghemui n faa unui seif, pentru a scoate preiosul album,
pstrnd fotocopia.
Noroc, i spuse. Dei nu prea mai cred n el. Toat povestea asta m-a
ntors pe dos.
Dup ce ieir din Peshawar, cotir la dreapta, n lungul unui drum
desfundat care prelungea un canal de irigaii ce deservea marea tabr de
refugiai de la Nasr. Un adevrat carusel. Microbuzul se zguduia din toate
ncheieturile i stomacul lui Malko se nvrtea ca un titirez.
n stnga lor se ntindea o cmpie ocr i plat, presrat ici i colo de
corturi sau de colibe ale refugiailor. Cei mai muli se foloseau de apa din ru.
Peisajul era grandios, cu linia albstruie a munilor, cam la 20 kilometri i cu
vntul care usca tot n cale. Automat, mujahedinii i desfcur cte un clin al
turbanelor, pe care i-l puser pe fee, reuind s semene foarte bine cu nite
fantome. Trecur prin faa unei tabere militare pakistaneze, fr ca nimeni s-i
controleze. Soldaii nu-i nvrednicir nici mcar cu o privire.
n cele din urm, dup vreo 10 kilometri, trecur un pod, pzit de o
hoard de mujahedini care le bar calea. eful escortei lui Sayed Gull cobor i
parlament cu ei, n timp ce Malko i Yasmin stteau n main. Dup vreo 10
minute de discuii i dup ce-i studiar atent i nencreztori pe cei doi, i
lsar s treac.
La 500 de metri mai ncolo, din nou baraj. Integritii din Hesbi Islami,
necooperani i oripilai de vederea unei femei, chiar voalate, printre lupttori.
Fur necesare cteva focuri de puc pentru a-i ndeprta. Microbuzul mergea
acum pe o pist care traversa cmpia, printre corturi i construcii ale
refugiailor. Drumul urca i cobora, urmnd albia secat a unui ru, naintnd
ctre locul ales pentru conferina eflor.
nc un baraj! De aceast dat trebui ca Malko i Yasmin s coboare din
Mercedes. Cu ct se apropiau, cu att mujahedinii deveneau mai nervoi.
La al aselea baraj apru i cortul verde ce aducea cu sediul unui circ, n
care urma s se in conferina, pzit de cordon dens de mujahedini de toate
felurile. Pe cort se afa o famur cu o inscripie neagr oferit de Arabia
Saudit. Erau numai oameni cu priviri rele, care te opreau pretextnd c vor
s-i verifce actele, dei erau analfabei. Era interzis s mergi mai departe cu
maina. Fur oprii din nou lng o mas n aer liber unde se ddeau insigne i
futurai din hrtie cu tampila viorie a Organizaiei. Sayed Gull era i el acolo,
printre ali responsabili i lucrurile decurgeau normal. Malko se simea n
siguran cu attea precauii luate. Pn la urm ruii nu erau supraoameni,
iar mujahedinii organizaser un sistem de paz efcient
Urmat de Sayed Gull, cu pasul lui chioptat, Malko, avnd preiosul
album sub bra, se apropie de cort. Pmntul fusese acoperit cu superbe
covoare multicolore i nenumrate perne le mpodobeau marginile. Sosiser
deja mai muli delegai. De cum aprea cte un ef, era prezentat celorlali de
ctre organizatori, iar escorta lui rmnea ntr-un col al cortului, n timp ce
eful respectiv era condus mai n spate, unde covoarele frumoase delimitau
parc un club privat. Mujahedinii ce serveau acolo le aduceau ceai i biscuii.
Conferina urma s nceap cam ntr-o or.
i Ahmed a ajuns? ntreb Malko.
Se pare c nu, zise Sayed Gull, dar efi nu intr pe aici. Fac turul
nti. Haidei s v art.
l duse afar. Fcur i ei turul, descoperind un fel de canal n plin
deert, strjuit de mujahedini i o parcare, apoi, unde efi venii pe Jamrud
Road i parcaser mainile.
Astfel ei reueau s evite nghesuiala. Malko privi n jurul su. Nici un
cort. Nici. Un loc unde s-ar f putut ascunde vreun trgtor. Sigur. Se
ntoarser ctre marele cort verde. Brusc; un mujahedin slab se precipit i-l
mbri pe Sayed Gull, manifestndu-i zgomotos bucuria de a-l revedea.
E unul din oamenii mei vechi! explic Sayed Gull. Bineneles lupt n
Lowgar.
Mujahedinul lu mna lui Malko ntre ale lui i se nclin, apoi se
ntoarse spre Yasmin i-i duse mna la inim. Nu se obinuia s se strng
mna unei femei. Sayed Gull fusese deja prins n mijlocul unui grup unde
discuta nfocat. Cei ce serveau treceau pe lng ei, ducnd tvi uriae cu orez
i kebab.
Intimidat, mujahedinul rmase cu Malko i Yasmin. Malko i ceru tinerei
s-l ntrebe despre ce fcea. Nu voia s scape nici o ocazie. Flatat, mujahedinul
se puse pe vorbit ca o moar stricat, mndru de a-i putea povesti paniile.
Lupt n Lowgar doar de o lun, spuse ea. A venit cu i Ahmed.
Cltoria a fost difcil? ntreb Malko.
Yasmin traduse. Mujahedinul ddu un rspuns lung.
Da, spuse ea, nu au prea avut ce mnca, a fost foarte cald i foarte
mult de mers. n plus, au adus cu ei foarte mult muniie, pentru cazul n care
ar f atacai.
N-au fost atacai de ctre rui sau de ctre armata afgan?
Zmbetul mujahedinului i rspunse nainte ca vorbele lui s o fac.
Nu, zise Yasmin, Allah i-a ocrotit. N-au vzut nici mcar un singur
elicopter rusesc.
Lupttorul continu s vorbeasc, dar Malko nu-l mai asculta. O
lumini i se aprinsese n cap. Trimisul lui i Ahmed de diminea i declarase
lui Sayed Gull c, dimpotriv, fuseser atacai de ctre mai multe elicoptere, c
fuseser obligai s mearg noaptea i s se ascund ziua. Se ntoarse ctre
Yasmin.
ntrebai-l din nou dac, ntr-adevr, n-au avut nici o lupt n timpul
cltoriei.
Ea repet ntrebarea, iar cellalt i rspunse cu acelai zmbet larg:
N-a tras nici un foc o sptmn ntreag! E o adevrat minune. A
auzit c toate celelalte convoaie au fost atacate.
Malko o ls pe Yasmin i plec s-l caute pe Sayed Gull. Ceva nu se
potrivea i nu nelegea ce anume. l gsi pe Sayed Gull la intrarea n cortul
verde. Avea un gnd nebunesc.
De cnd lupt i Ahmed? l ntreb el.
Sayed Gull l privi surprins:
Nu tiu, de vreo trei ani.
S-ar f putut alia cu ruii?
eful Informaiilor l privi de-a dreptul stupefat:
i Ahmed! E imposibil, l-au distrus satul, casa, i-au omort familia,
dou dintre fice. Va purta Djihadul pn la ultima lui sufare. Sigur, e un ef
mai mic, pentru c triete ntr-o regiune foarte slbatic, ce aproape c nu
comunic n nici un fel cu celelalte zone. Toate armele lui i ale oamenilor lui
sunt luate ca prad de rzboi, de la rui. Dar de ce punei o astfel de ntrebare?
Malko i povesti despre diferena ntre cele dou istorisiri i conchise:
S-ar zice c ruii i-au nlesnit cltoria lui i Ahmed. Ca i cum ar f
vrut ca el s ajung bine sntos la Conferin, n Peshawar. Asta m
nelinitete. i, n plus, cel care a venit din partea lui azi de diminea, a
minit. De ce?
Fur bulversai de ctre un grup de oameni narmai. Un nou ef sosise.
Sayed Gull l prinse de bra pe Malko.
Haidei s mergem la el. Nu vreau s mai avei asemenea ndoieli!
Privi n sus, ctre cer.
Sper c shuravis nu vor veni s ne bombardeze spuse tot el.
Malko privi la rndul lui ctre cer. Era ntr-adevr o ipotez pe care nu o
luase n calcul; dar ruii n-ar f ndrznit, ar f fost o violare a acordurilor dintre
ei i Pakistan.
Trecnd prin faa marelui cort verde, vzu c grupul de ef crescuse
considerabil. Veniser aproape toi. Aezai foarte drepi pe covoraele lor
frumoase i trgnd cu coada ochiului la noii venii. n cealalt parte a
cortului, unde se afau grzile, era o cu totul alt atmosfer. Paznicii rdeau,
glumeau, se strigau unii pe alii, se interpelau n glum. i n mod sigur nu
Pepsi-ul pe care-l buser era vinovat
n spatele cortului, vntul ferbinte i biciui faa lui Malko. Sayed Gull
art ctre un mic grup ce cobora dintr-un Austin vechi.
Cred c el e. Oricum, nu mai lipsea dect el.
Parcarea se afa cam 4a dou sute de metri distan de ei.
Malko i vzu ndreptndu-se spre ei, semnnd att de bine unii cu
alii Un brbat mergea n mijloc, brbos, cu ochelari, escortat de obinuita
hoard de lupttori cu turbane. Vntul le ridica hainele lungi. Malko simi c
pulsul i-o lu razna Era ultima lui ans
i vei cere s-mi acorde o ntlnire nainte de a intra n cort? l ntreb
pe Sayed Gull.
n spatele lor, Yasmin urmrea scena, cu faa ascuns de vl.
Sigur, zise afganul.
Ateptar. i Ahmed i cei ce-l nsoeau se apropiau. Malko nu avea ochi
dect pentru el. Barba grizonat, o fa prelung, un maxilar puin cabalin.
Turbanul foarte tras pe frunte. Sayed Gull se apropie de noul sosit.
Malko l examin atent pe acesta. Omul cu care Sayed Gull se pregtea s
se mbrieze nu era cel din fotografa cu Bruce Kearland. Deodat, totul i se
limpezi brusc n minte.
Capitolul XXI.
Sayed Gull i i Ahmed se mbriar ndelung, sub privirile scruttoare
ale grzilor. Schimbar cteva vorbe i apoi Sayed Gull se ntoarse la Malko, n
timp ce micul grup trecea pe lng ei.
i Ahmed ar vrea s stai de vorb imediat, anun el. Deja e n
ntrziere i nu ar vrea s ntrzie i conferina din pricina lui. V ateapt n
sala clubului.
Malko era livid de ncordare i furie.
Omul sta nu e i Ahmed, zise el.
Sayed l privi nelinitit.
Cum, dar
L-ai mai vzut vreodat?
Nu.
Privii fotografa din album! Omul sta de lng Bruce Kearland e i
Ahmed, sunt sigur. Asta e un impostor trimis de rui i n nici un caz cu
intenii bune. Iat de ce ruii l-au omort pe Bruce Kearland i pe ceilali! i-ar
f dat seama.
Malko deschise albumul la pagina unde se afa fotografa americanului cu
i Ahmed. Cei doi se aplecar asupra ei. Omul de lng Bruce era mai
corpolent, avea o fa mai rotund, ntr-o alt fotografe, unde era cu capul
descoperit, se vedea o impresionant claie de pr Sayed Gull schimb o
privire cu Malko. Tot nu era convins. i fcu o propunere.
Oprii-l! Nu-l lsai s intre n cort i scoatei-i turbanul.
Sayed Gull i ridic privirea. i Ahmed i oamenii lui se opriser la
postul de control, unde fecare vizitator era controlat, ca nu cumva s aib
explozibil asupra sa. Nu i efi. Ei nu erau controlai. Puin mai ncolo, oamenii
lui Sayed Gull, prosternai, ntori ctre Mecca, i fceau rugciunea.
Afganul le strig cteva ordine, iar acetia se ridicar imediat n picioare,
deplasndu-se ntre postul de control i cortul verde, barnd drumul lui i
Ahmed. Acesta se opri surprins. Sayed Gull chiopt ctre el i i se adres pe
un ton rstit, n timp ce Malko i urmrea atent expresia feei. Surprinse o
lumini periculoas i nelese c riscau s piard totul. Dintr-un salt, se
apropie de cei doi i-i smulse turbanul de pe cap lui i Ahmed. O frunte
bombat i un cap chel. Sayed Gull rmase uluit. O expresie de furie i
contorsiona trsturile impostorului. l njur pe Malko i i ddu un brnci lui
Sayed, ncercnd apoi s treac de barajul de mujahedini. Dar acetia nu-l
cunoteau dect pe eful lor, aa c putile se ncrcar, degetele se ncordar
pe trgaci. Malko i scoase i el pistolul, ndreptndu-l spre impostor. Cteva
clipe, nimeni nu mic. Apoi oamenii de la postul de control venir repede
pentru a rezolva situaia de confict ce se crease. Cel care-i spunea i Ahmed
i puse turbanul napoi pe cap i avu o clip de ezitare. Apoi fcu un mic ocol,
ca pentru a-i aduna oamenii s plece. Micul grup se ndrept ctre parcare.
Linitii, oamenii lui Sayed Gull, ca i cei de la postul de control, lsar armele
n jos. n aceeai clip, ceilali se ntoarser i deschiser focul cu o rafal
scurt i brutal. Malko se aruncase la pmnt, trgndu-l i pe Sayed dup el.
Ct despre Yasmin, ea era n afara traiectoriei proiectilelor. Focurile declanar
o agitaie de nedescris n cortul verde. Oameni narmai fugeau de colo-colo,
nenelegnd exact ce se ntmpla. i Ahmed naint ctre ei n salturi, acoperit
de ctre oamenii lui. Malko i Sayed se ridicar, iar Malko l ochi cu pistolul su
Colt.
Darish! 21 le strig.
Sayed Gull ddu un ordin oamenilor lui, apoi se ntoarse i chem
oamenii de paz. n cteva clipe, aprur dou grupuri narmate. Chipul aa-
zisului i Ahmed se albise.
Prea s ezite. Oamenii lui i ateptau ordinele. Tensiunea mai dur pre
de un minut, apoi, brusc, impostorul se ntoarse i o lu la goan cu pai mari,
escortat de oamenii lui. De data asta nimeni nu mai ls arma din mn.
Oamenii lui Sayed se afau nc la pmnt.
Oprii-l! strig Malko. Trebuie s-l prindem viu.
Sayed Gull ddu ordine n dri. Mujahedinii o luar la sntoasa, tind
cmpia pentru a ajunge mai repede n parcare Atunci, o detuntur
puternic secion cmpul i o vlvtaie uria apru n locul celui ce se
dduse drept i Ahmed. Un val arztor de aer clocotit i izbi pe Malko, Sayed
Gull, Yasmin i pe toi cei care se mai afau prin preajm. O latur a cortului
verde se prbui, iar n acea clip Malko se arunc la pmnt. Cnd deschise
ochii, vzu un nor galben de praf urcnd spre cer. Impostorul dispruse fr
urm, mpreun cu oamenii si. Pe locul unde se afase mai nainte se formase
un crater uria. Malko se ridic, asurzit nc de bubuitul infernal. n jurul lui,
mujahedinii. La fel de nnebunii, strigau i se agitau ncolo i ncoace. O vzu
pe Yasmin zcnd n praf, cu un fricel de snge iroindu-i pe fa. n numai
cteva clipe se crease un haos total. Sayed fu ajutat de oamenii lui s se ridice
de pe jos; i pierduse ochelarii. ngim:
Ai avut dreptate! Vroia s arunce totul n aer
Unul dintre organizatorii conferinei se apropie i Sayed Gull i povesti
cele ntmplate. Malko se ndrept ctre craterul uria i vomit n clipa n care
vzu ceva de-a latul oselei: era un picior uman nvelit n ceea ce fusese la un
moment dat alvar albastru, care mai avea nc pe el curelele sandalei i care
dup toate aparenele, i aparinuse falsului i Ahmed. Locul exploziei era
presrat cu buci de carne nsngerate, iar cortul verde fusese ncercuit de
ctre un cordon triplu de mujahedini. Prea trziu ns, cci primejdia trecuse.
Malko se ocup de Yasmin, care nu era dect uor rnit. Pe el l durea capul,
dar, cu toate astea, era nespus de fericit. nc o dat, norocul fusese totui de
partea lui. Dac mujahedinul cu care vorbise Sayed Gull n-ar mai f rmas
cteva clipe alturi de el i de Yasmin, poate c acum nu s-ar mai simit att de
bine. Albumul dispruse! ncepu s-l caute. Una cte una, gsi toate flele, ce
fuseser mprtiate de explozie. Apoi fu nconjurat, felicitat n dari, englez,
urdu, patun, i se strnse mna de nenumrate ori Simi prezena cald a
Yasminei n spatele lui.
Haidei, i zise. Nu mai pot!
Oricum, nu mai avea nimic de fcut. La ordinul lui Sayed Gull,
mujahedinii inspectau cmpia, n cutare de rmie omeneti. edina
inaugural a conferinei fusese amnat pentru ziua urmtoare. efi
Rezistenei ncepuser s plece, pzii cu strnicie de ctre grzile lor de corp.
Malko l cut pe mujahedinul cu care vorbise mai devreme, dar nu-l gsi
nicieri. n maina, Yasmin se lipi de el.
Mi-a fost att de team! suspin ea
Malko privi pe geam. Norul de fum galben, ce-i servise drept unic linoliu
falsului i Ahmed. Cdea ncet.
Fred Hall se bucura nespus i n acelai timp nu-i mai revenea din
uimire.
Avem rezultatele analizelor, zise el. Era un explozibil foarte puternic,
fabricat n Cehia. Falsul i Ahmed voia probabil s lase bomba n cort i apoi s
plece cu cine tie ce pretext, lsndu-i colegii s moar.
Bomba s-a declanat n timp ce alerga.
Americanul cltin gnditor din cap.
Ar f destul de ciudat s se f declanat aa, aiurea. Probabil c nu a
funcionat aa cum era prevzut. Explozia a fost provocat de la distan, prin
unde scurte. Cineva a fcut-o intenionat. Un alt complice, menit s-l elimine i
pe ultimul martor. Iar falsul i Ahmed habar nu avea c bomb era dotat cu
un sistem dublu de declanare.
Malko ntreb:
Ce s-a ales de adevratul i Ahmed?
Mort, rspunse sec Fred Hall. A fost rnit n timpul unei misiuni i
lsat n grija unor rani. Ruii au afat, prin Khad i au pus la cale aceast
operaiune, dup ce i-au omort pe el i pe oamenii lui. L-au nlocuit cu nite
transfugi originari din Lowgar, pe lng care au mai angajat i civa
mujahedini autentici, dar care nu-l mai vzuser niciodat nainte pe i Ahmed.
Ca cel cu care ai vorbit.
Dar i Ahmed nu era cunoscut? obiect Malko.
Doar de ctre oamenii lui. Nu s-a mai ntors n Lowgar dup ce a fost
rnit. Aici, efi Rezistenei nu sunt cunoscui dect din auzite. KGB-ul i
KHAD-ul au fcut o serie de investigaii. Prin Nir Fadool, au afat cine
anume din Peshawar l-ar f putut identifca pe impostor, i-au eliminat pe toi.
Era foarte simplu. Apoi, bomba i-ar f ucis pe efi Rezistenei.
Tcu. Malko refect adnc. Dintr-o dat, un vl i se ridic de pe ochi.
Cine mai tia de fotografi n afar de dvS. i de Bruce Kearland?
ntreb el. Cine le-a fcut, n primul rnd?
Americanul sttu pe gnduri, ncercnd s-i aminteasc, apoi i
rspunse:
Ei bine, cred c Yasmin, pentru c ea era mereu cu Bruce.
Atunci zmbi ironic Malko, Yasmin
Fred Hall nlemni.
Cee? i Yasmin?
Da, Yasmin, care era intim cu Nir Fadool, zise Malko i care era la
curent cu tot ceea ce fceam. Probabil c ea a condus maina commando-ului,
atunci, n Islamabad, oferindu-i astfel un alibi Nasirei. Femeile cu vl seamn
foarte bine ntre ele. Ct despre album, tia foarte bine unde se afa, dar i-a
lsat timp Nasirei s vin s-l ia. Evident, nu luase n calcul posibilitatea de a
da gre. Acum i neleg calmul din seara aceea. De fapt, nu fusese n pericol
iat de ce a acceptat att de repede s devin amanta mea. i s cineze cu
mine, n prima sear. Ca s afe cnd i cum se ntorcea Bruce Kearland,
pentru ca Nir s-l poat omor
Americanul ndrept un deget ctre el.
Dac e aa cum spunei, de ce nu a distrus albumul?
Malko prevzuse ntrebarea.
Din dou motive, cred. Primul: credea c toat lumea va uita de
existena lui. n al doilea rnd, e i ea femeie. Probabil c a fost ndrgostit de
Bruce la un moment dat i nc mai inea la el. Ca orice femeie.
Dar cum a fost convins?
ntrebai-o pe Nir Fadool. Yasmin este o femeie senzual
Bine. Deci, trebuie s punem mna pe ea, zise Fred Hall.
Din cte o tiu eu, e deja cam trziu. n mod normal, ar trebui s m
atepte la hotel.
S mergem acolo!
Cteva clipe mi trziu, Mercedesul nchiriat gonea pe Hospital Road.
Malko trecu grbit pe lng portarul cu barb portocalie i se Opri n faa
recepiei. Vzu cheia de la camera Yasminei. Recepionera i zmbi amabil.
Doamna a plecat la cumprturi n bazar, l anun.
Se nnoptase demult, iar Yasmin nu mai aprea. Malko i scotocise prin
bagaje, dar nu gsise nimic. Meili plecase i ea din hotel, abandonndu-i
studiile. O va mai ntlni poate, prin tie ce col al lumii. Sau nu. Tocmai
servea ceaiul cu Sayed Gull n holul hotelului, cnd apru Rassoul gfind
emoionat. De cum dispruse tnra. Sayed Gull i trimisese oamenii n
cutarea ei.
I-am dat de urm, zise el frecndu-i nasul. A plecat cu un camion
care transporta ceai, acum patru ore, mpreun cu un copil, spre Kabul.
Pentru a ajunge la punctul de frontier Torkham, nu era nevoie de mai
mult de dou ore. Probabil c Yasmin trecuse deja dincolo. Rolul ei luase
sfrit, iar ruii o scoseser din Pakistan.
Sayed Gull zmbi.
Nu mai conteaz, oricum. Complotul ruilor a fost dejucat i acesta e
singurul lucru care are importan. Mai bine, haidei la spital. Prietenul dvS.
V duce dorul.
Se uit la ceas. Avea timp s se abat pe la spital, s-l vad pe Elko
Krisantem. A crui ran se vindeca destul de greu. Politicos, urc n maina lui
Sayed, abandonndu-i Mercedesul cu aer condiionat. Asad sttea n fa,
lng ofer i inea n brae o cutie mare din carton, inscripionat cu caractere
arabe, de culoare roie.
E un cadou pentru Krisantem? ntreb Malko.
Sayed Gull zmbi.
E un cadou, dar nu pentru prietenul dvs. Vrei s-l vedei?
N-a vrea s fu indiscret, rspunse Malko.
V rog! l trimit doctorului Najib, la Kabul.
Ce-i trimitei? l ntreb surprins de aceast solicitudine.
Fr s-i rspund, Sayed Gull se aplec, lu cutia pe genunchi i o
deschise. Malko vzu o bil mare, nvelit ntr-o folie neagr.
Am reuit s gsim capul celui ce se ddea drept i Ahmed. Nou nu
ne folosete, dar poate c doctorului Najib i-ar plcea s-l revad pe
colaboratorul su.
nchise cutia mulumit, iar Asad rse.
Malko i spuse c ncepuse s se familiarizeze cu umorul patun: nici
mcar nu-i venise s vomite la vederea estei hidoase.
SFRIT
1 Tichie plat din pnz.
2 Limb vorbit n Afganistan.
3 Ceai rou?
4 Da.
5 Largi pantaloni pakistanezi.
6 Cam un dolar.
7 Limba ofcial din Pakistan.
8 Ras afgan mongoloid dispreuit de celelalte etnii.
9 Mitralier sovietic cu amortizor.
10 Dumnezeu s te binecuvnteze
11 Sediul KGB.
12 Dl. Sayed Gul este aici?
13 Ruii.
14 Relaii deschise ntre servicii de informaii, care, teoretic, schimb
toate informaiile pe care le au ntre ele.
15 Ceai rou.
16 Martir.
17 Seddiq la moarte!
18 Mic, nenorocitule!
19 Da.
20 Unde? Unde?
21 Oprii-v!