Sunteți pe pagina 1din 214

LAUREN OLIVER

O ZI DIN APTE

- O ZI DIN APTE -

Titlul original: Before I Fall, 2010


Traducere: Laura Frunz

- LAUREN OLIVER -

Cuprins
PROLOG
UNU
Popularitatea: o analiz
Ora de matematic: lecii avansate de chimie
Prietenia: scurt istoric
Petrecerea
DOI
Cmaa asta de for mi face fundul mare?
Lumea umbrelor
nainte s m trezesc
Petrecerea, dubla a doua
TREI
Tactici de evadare
Reguli de supravieuire
Nu poi judeca un profesor de sport dup musta
Doar un vis
PATRU
Nu poi judeca o carte dup o pereche de bocanci cu bombeuri de oel
Moapsele
Anumite lucruri nu se spun niciodat
Unde ncepe totul
CINCI
n pdure
Prin ntuneric
Mai mult dect n ntrziere
nainte de trezire
ASE
S fie lumin
Corecii i ajustri
Rdcina i mugurele
Fantome i rai
APTE
i n a aptea zi
Miracolul ansei i al ntmplrii, partea I
A doua ans
Prietenia: scurt istoric
Secretul
Miracolul ansei i al ntmplrii partea a II-a
EPILOG
MULUMIRI

- O ZI DIN APTE -

n amintirea lui Semon Emil Knudsen, II


Peter:
i mulumesc c mi-ai druit
cele mai mari hituri ale mele.
Mi-e dor de tine.

- LAUREN OLIVER -

PROLOG
Se spune c, n clipa morii, toat viaa i trece pe dinaintea ochilor, dar mie nu mi s-a
ntmplat aa.
Ca s fiu sincer, ntotdeauna mi s-a prut c toat povestea cu ultimul moment, cu filmul
mental al ntregii viei, sun destul de groaznic. Unele lucruri e mai bine s rmn moarte i
ngropate, cum ar spune mama mea. M-a bucura s uit toat clasa a cincea (perioada cu
ochelari i cu aparat dentar roz), i chiar ar vrea cineva s retriasc prima zi din clasa a
asea? S mai pun la socoteal i vacanele plictisitoare cu familia, orele de algebr fr
niciun rost, durerile menstruale i srutrile stngace pe care le-am suportat cu chiu, cu vai
Adevrul este, totui, c nu m-ar fi deranjat deloc s retriesc cele mai bune momente din
via: cnd eu i Rob Cokran ne-am cuplat n mijlocul ringului de dans la balul bobocilor,
astfel c toat lumea ne-a vzut i a aflat c suntem mpreun; cnd eu i Lindsay, Elody i
Ally ne-am mbtat i am ncercat s facem ngeri de zpad n luna mai i am lsat urme de
mrimea unui om pe gazonul lui Ally; petrecerea mea de la aisprezece ani, cnd am aprins o
sut de lumnrele i am dansat pe masa din curtea din spate; cnd eu i Lindsay i-am
fcut o fars Clarei Seuse de Halloween, am fost urmrite de poliiti i am rs de ne durea
burta. Lucrurile pe care a fi vrut s mi le amintesc; lucrurile pentru care a fi vrut s fiu
inut minte.
Dar, nainte s mor, nu m-am gndit la Rob sau la orice alt biat. Nu m-am gndit la toate
lucrurile scandaloase pe care le-am fcut cu prietenele mele. Nu m-am gndit nici mcar la
familia mea, nici la felul n care lumina dimineii mprumut pereilor din dormitorul meu
culoarea smntnii, nici la felul n care miros azaleele de sub fereastra mea n iulie, a miere
i a scorioar n acelai timp.
n schimb, m-am gndit la Vicky Halliman.
Mai precis, m-am gndit la un moment din clasa a patra, cnd Lindsay a anunat n faa
ntregii clase, la ora de sport, c nu o va primi pe Vicky n echipa ei de dodgeball. E prea
gras, a trntit Lindsay. O loveti i cu ochii nchii. nc nu eram prieten cu Lindsay, dar
nc de atunci avea un mod de a spune ceva nct s sune foarte amuzant, iar eu am rs cu
toi ceilali, n timp ce faa lui Vicky se fcea la fel de purpurie ca marginea unui nor de
furtun.
Iat ce mi-am amintit n secunda aceea dinaintea morii, cnd pasmite ar fi trebuit s am
vreo revelaie major cu privire la trecutul meu: mirosul de lac i scritul teniilor notri pe
podeaua lustruit; faptul c m strngea ortul de poliester; rsul care rsuna n spaiul
mare i gol, de parc erau mult mai mult de douzeci i cinci de persoane n sala de sport.
i chipul lui Vicky.
Foarte ciudat e c nu m mai gndisem la asta de o venicie. Era una dintre amintirile
alea pe care nici nu tiam c le am, dac nelegei ce vreau s spun. i nu pentru c Vicky a
fost traumatizat sau ceva de genul acesta. Chestii din astea i fac copiii unii altora. Nu e
mare scofal. ntotdeauna va fi un copil care rde i altul de care se rde. Aa se ntmpl n
fiecare zi, n fiecare coal, n fiecare ora din America i poate chiar din lume, n-am de
unde s tiu. ntreg scopul maturizrii este s nvei s rmi de partea celor care rd.
5

- O ZI DIN APTE -

n primul rnd, Vicky nu era foarte gras avea doar nite rotunjimi de bebelu pe fa i
pe burt i, nainte s intre la liceu, a dat jos toate kilogramele i s-a nlat cu apte
centimetri. Pn la urm, s-a mprietenit i cu Lindsay. Jucau hochei pe iarb mpreun i se
salutau pe culoare. Odat, prin clasa a zecea, Vicky a amintit momentul la o petrecere eram
toate destul de ameite i am rs, i am rs, i Vicky cel mai tare dintre toi, pn cnd faa
i s-a fcut aproape la fel de purpurie ca atunci, cu muli ani n urm, n sala de sport.
sta a fost lucrul ciudat numrul unu.
Dar i mai ciudat a fost faptul c tocmai discutaserm despre asta adic despre cum e
nainte s mori. Nu prea tiu cum am deschis discuia, cu excepia faptului c Elody se
plngea c eu stau mereu pe locul din fa i refuz s port centura de siguran i ea se tot
apleca dup iPodul lui Lindsay, dei eu ar fi trebuit s am privilegii de DJ. Eu ncercam s le
explic teoria mea cu privire la cele mai bune momente dinaintea morii i toate ne alegeam
cte unul. Lindsay a ales momentul n care a aflat c a intrat la Duke 1, evident, i Ally care
se plngea de frig, ca de obicei, i amenina c moare chiar acolo de pneumonie a
participat suficient de mult la discuie ct s adauge c ea i-ar dori s-i aminteasc venic
prima ei lipeal cu Matt Wilde, chestie care n-a mirat pe nimeni. Lindsay i Elody fumau i o
ploaie ngheat intra prin geamul ntredeschis. oseaua era ngust i erpuitoare, iar de o
parte i de alta a mainii, n ntuneric, crengile desfrunzite ale copacilor se legnau nainte i
napoi, de parc vntul se apucase s danseze.
Elody pusese Splinter al celor de la Fallacy ca s-o calce pe Ally pe nervi, poate pentru c
se sturase de miorlielile ei. Era cntecul lui Ally cu Matt, care i dduse papucii n
septembrie. Ally a fcut-o scrb i i-a scos centura, aplecndu-se n fa i ncercnd s
smulg iPodul. Lindsay s-a plns c cineva o lovete cu cotul n gt. igara i-a czut din gur
i i-a aterizat ntre picioare. Ea a nceput s njure i a ncercat s mture cu mna scnteile
de pe tapieria scaunului, i Elody i Ally nc se mai certau, iar eu ncercam s vorbesc
peste ele, amintindu-le de momentul cnd fcuserm ngeri de zpad n mai. Cauciucurile
au derapat un pic pe oseaua umed i maina era plin de fum de igar, care se ridica n
aer n fii subiri, ca nite fantome.
Apoi, deodat, ceva alb a fulgerat n faa mainii. Lindsay a ipat ceva n-am reuit s
pricep ce anume, ceva gen stai sau sari i, brusc, maina a ieit de pe osea i a intrat n
desiul negru al pdurii. Am auzit un sunet ngrozitor, ca un scrnet metal pe metal, sticl
spart, o main ndoit i am simit miros de fum. Am avut timp s m ntreb dac
Lindsay stinsese sau nu igara.
Apoi din trecut s-a ivit chipul lui Vicky Halliman. n jurul meu am auzit ecoul rsetelor
rostogolindu-se n jur, transformndu-se n ipete.
i pe urm nimic.
Chestia e c nici n-apuci s tii. Nu e ca atunci cnd te trezeti cu o senzaie neplcut n
stomac. Nu vezi umbre acolo unde n-ar trebui s fie nimic. Nu-i aminteti s le spui prinilor
c i iubeti sau n cazul meu nu-i aminteti nici mcar s-i iei la revedere dimineaa.
Dac eti ca mine, te trezeti cu apte minute i patruzeci i apte de secunde nainte de
ora la care prietena ta cea mai bun te ateapt s te ia cu maina. Eti prea ocupat s te
gndeti la ci trandafiri vei primi de Ziua ndrgostiilor ca s faci i altceva n afar de
mbrcat, splat pe dini i rugat la Dumnezeu s-i fi lsat trusa de farduri pe fundul genii,
ca s te poi machia n main.
Dac eti ca mine, ziua ta ncepe aa:
1

Universitatea Duke din Carolina de Nord (n.tr.)


6

- LAUREN OLIVER -

- O ZI DIN APTE -

UNU
Bip, bip, strig Lindsay.
Acum cteva sptmni, mama a ipat la ea pentru c apsa pe claxon la ase cincizeci
i cinci n fiecare diminea, aa c asta a fost soluia gsit de Lindsay.
Vin! i rspund, tot strignd, dei m vede c mping ua de la intrare, ncercnd smi trag haina pe mine i s ndes mapa n geant n acelai timp.
n ultima clip, sora mea, Izzy, n vrst de opt ani, m trage de haine.
Ce e? m ntorc spre ea. Parc ar avea un radar de sor mai mic i tie cnd sunt
ocupat sau n ntrziere, sau vorbesc la telefon cu prietenul meu. Astea sunt momentele
ideale pentru ea s m deranjeze.
i-ai uitat mnuile, mi spune ea, doar c-i iese: si-ai uitat mnusile. Refuz s
mearg la logoped pentru c este peltic, dei toi copiii din clas se amuz pe seama ei. Ea
zice c i place cum vorbete.
I le smulg din mini. Sunt din camir i probabil c le-a murdrit de unt de arahide.
Mereu st cu lingura prin borcanele cu aa ceva.
Ce i-am zis eu, Izzy? m rstesc, mpungnd-o cu degetul n mijlocul frunii. Nu mai
pune mna pe lucrurile mele! Ea chicotete ca o idioat i eu trebuie s-i fac vnt nuntru
i s nchid ua. Dac ar fi dup ea, s-ar ine toat ziua dup coada mea ca un celu.
Pn cnd ies eu din cas, Lindsay se apleac pe fereastra Tancului. Aa i-am botezat
noi maina, un Range Rover argintiu enorm. (De fiecare dat cnd mergem cu el, cel puin
o persoan se gsete s spun: Chestia aia nu e o main, e un camion i Lindsay
pretinde c poate s mearg beat bar la bar cu un tir i s-l depeasc fr nicio
zgrietur.) Ea i Ally sunt singurele dintre noi care au maini proprii. Maina lui Ally e o
Jetta mic i neagr pe care am poreclit-o Mini-eu. Eu mai mprumut cteodat Accordul
maic-mii; biata Elody trebuie s se mulumeasc cu Fordul Taurus, vechi i cafeniu, al
tatlui ei, care abia se mai trte.
Nu bate vntul i e un frig bocn. Cerul e de un albastru-deschis perfect. Soarele a
rsrit, palid i apos, de parc tocmai s-a vrsat peste orizont i i e lene s se curee. Cic
o s fie furtun mai trziu, dar nu se tie niciodat.
M urc pe locul din dreapta. Lindsay fumeaz deja i mi face semn cu vrful igrii ctre
cafeaua de la Dunkin Donuts pe care mi-a cumprat-o.
Covrigi? o ntreb eu.
n spate.
Cu susan?
Evident. mi arunc o privire n timp ce iese de pe alee. Ce fust drgu ai!
i tu.
Lindsay nclin capul, ca mulumire pentru compliment. De fapt, purtm aceeai fust.
Exist doar dou zile pe an cnd eu, Lindsay, Ally i Elody ne mbrcm la fel: Ziua n
Pijamale din timpul Sptmnii Entuziasmului, pentru c toate ne-am cumprat Crciunul
trecut seturi drgue i asortate de la Victorias Secret, i Ziua ndrgostiilor. Am petrecut
trei ore la mall discutnd dac s alegem roz sau rou Lindsay urte rozul; Ally triete
8

- LAUREN OLIVER -

prin roz i pn la urm am ales fuste mini negre i nite bluze fr mneci, tivite cu
blni roie, pe care le-am gsit n coul cu reduceri de la Nordstrom.
Aa cum am spus, acelea sunt singurele momente n care artm n mod intenionat la
fel. Dar adevrul este c, la liceul meu, Thomas Jefferson, toi artm cam la fel. Nu exist
uniform oficial e o coal de stat dar o s vezi aceiai blugi Seven, tenii gri New
Balance, tricou alb i un hanorac din polar de la North Face pe nou din zece elevi. Pn i
bieii i fetele se mbrac la fel, doar c blugii notri sunt mai strmi i noi trebuie s ne
aranjm prul cu peria i usctorul n fiecare zi. Suntem din Connecticut: toat ideea e s
nu te deosebeti deloc de ceilali.
Asta nu nseamn c liceul nostru nu are ciudaii lui i are dar pn i ciudaii sunt
ciudai n acelai mod. Eco-fanaticii vin cu bicicletele la coal, poart haine fcute din
cnep i nu se spal niciodat pe cap, de parc dac ai codie rasta o s micorezi cumva
emisia de gaze cu efect de ser. Divele car mereu sticle mari de ceai cu lmie, poart
earf la gt chiar i vara i nu vorbesc la ore pentru c i menajeaz vocile. Membrii
cercului de matematic au ntotdeauna la ei de zece ori mai multe cri dect ceilali i
chiar i folosesc vestiarele i se plimb prin coal cu mutre nelinitite, de parc s-ar
atepta s strige cineva Bau! n spatele lor.
De fapt, toate astea nu m deranjeaz. Uneori, eu i Lindsay facem planuri s fugim
dup absolvire i s ne nchiriem o mansard n New York mpreun cu un artist n tatuaje
pe care l cunoate fratele ei vitreg, dar, n secret, mie mi place s locuiesc n Ridgeview.
M face s m simt n siguran, dac nelegei ce vreau s spun.
M aplec n fa i ncerc s m dau cu rimel fr s-mi scot ochii. Lindsay nu este cea
mai atent oferi din lume i are tendina s smuceasc volanul, s se opreasc brusc la
stopuri i pe urm s tureze motorul.
Patrick ar face bine s-mi trimit un trandafir, zice Lindsay n timp ce accelereaz la o
trecere de pietoni i aproape mi rupe gtul frnnd la urmtoarea. Patrick i Lindsay cnd
sunt mpreun, cnd nu. S-au desprit de un numr record de treisprezece ori de la
nceperea anului colar.
A trebuit s stau lng Rob n timp ce i completa formularul de admitere la
facultate, m vait eu, dndu-mi ochii peste cap. Parc a fi fost condamnat la munc
forat.
Rob Cokran i cu mine ieim mpreun din octombrie, dar am fost ndrgostit de el de
prin clasa a asea, cnd era prea popular ca s stea de vorb cu mine. Rob a fost prima
mea iubire sau, mai exact, prima mea iubire adevrat. L-am srutat o dat pe Kent
McFuller, cnd eram n clasa a treia, dar asta nu se pune, evident, pentru c pe atunci
schimbam inele fcute din ppdii i ne prefceam c suntem so i soie.
Anul trecut am primit douzeci i doi de trandafiri. Lindsay i arunc mucul de
igar pe fereastr i se apleac s ia o gur de cafea. Anul sta mizez pe douzeci i cinci.
n fiecare an, nainte de Ziua ndrgostiilor, consiliul elevilor instaleaz o tarab n faa
slii de sport. Cu doi dolari bucata, poi s le cumperi prietenilor Valograme trandafiri cu
bileele prinse de ei i sunt livrate de ctre Cupidoni (de obicei fete dintr-a noua sau a
zecea care ncearc s se dea bine pe lng cei de-a dousprezecea) pe parcursul ntregii
zile.
Eu m-a mulumi i cu cincisprezece, spun eu. Conteaz mult ci trandafiri primeti.
i dai seama cine e popular i cine nu dup numrul trandafirilor pe care l are n brae. E
de ru dac primeti sub zece i umilitor dac nu primeti mai mult de cinci asta
nseamn fie c eti urt foc, fie c nu te cunoate nimeni. Probabil amndou. Unii
9

- O ZI DIN APTE -

scotocesc cteodat dup trandafirii aruncai, ca s i adauge la buchet, dar i poi da


seama care e adevrul.
Deci, zice Lindsay i mi arunc o privire cu coada ochiului. Eti emoionat? E ziua
cea mare. Deschiderea, rde ea. N-am vrut s fac o glum.
Ridic din umeri i m ntorc spre fereastr, privind cum rsuflarea mea aburete ochiul
de sticl.
Nu-i mare scofal.
Prinii lui Rob sunt plecai weekendul sta i acum dou sptmni m-a ntrebat dac
pot s rmn toat noaptea la el acas. tiam c de fapt m-a ntrebat dac voiam s facem
sex. Ne-am apropiat de faza asta de vreo cteva ori, dar mereu eram fie pe bancheta din
spate a BMW-ului tatlui su, fie n subsolul cuiva, fie n sufrageria mea, cu prinii mei
care dormeau la etaj, i ntotdeauna mi s-a prut aiurea.
Aa c atunci cnd m-a rugat s rmn peste noapte, am spus da fr s m gndesc.
Lindsay chiie i lovete volanul cu palma.
Nu e mare scofal? Glumeti, nu? Puiul meu crete mare.
Ei, hai, te rog!
Simeam cum mi se urc fierbineala pe gt i tiam c, probabil, o s m umplu de pete
roii. Aa mi se ntmpl cnd sunt stnjenit. Toi dermatologii i toate cremele i pudrele
din Connecticut nu m-au putut ajuta. Cnd eram mai mic, putimea cnta: Ce e rou, alb
i ciudat pe de-a-ntregul? Sam Kingston!
Dau puin din cap i apoi terg aburul de pe geam. Afar, lumea sclipete de parc ar fi
dat cu lac.
Dar tu i cu Patrick cnd ai fcut-o? Acum vreo trei luni?
Mda, dar de atunci recuperm timpul pierdut. Lindsay se leagn pe scaun.
Greos!
Nu-i face griji, putoaico! O s fie bine.
Nu-mi spune putoaico.
sta e unul dintre motivele pentru care m bucur c m-am hotrt s fac sex cu Rob:
pentru ca Lindsay i Elody s nu se mai amuze pe seama mea. Din fericire, cum Ally nc
mai e virgin, n-o s fiu eu ultima. Uneori am senzaia c, din toate patru, eu sunt acolo
doar de umplutur.
i-am spus c nu e mare scofal.
Dac zici tu.
Lindsay m-a fcut s m simt nelinitit, aa c numr toate cutiile potale n timp ce
trecem pe lng ele. M ntreb dac mine lumea mi se va prea diferit; m ntreb dac eu
o s par diferit n ochii altora. Sper c da.
Tragem n faa casei lui Elody i, nainte ca Lindsay s apuce s claxoneze, ua de la
intrare se deschide i Elody se repede pe aleea ngheat, bindu-se pe tocurile nalte de
apte centimetri, de parc nu tie cum s scape de-acas mai repede.
Nu-i frig deloc, nu? spune Lindsay cnd Elody se urc n main. Ca de obicei, e
mbrcat doar cu o jachet subire de piele, dei buletinul meteo spune c minimele vor
ajunge la minus ase grade.
Ce rost are s ari bine dac nu se poate i vedea? Elody i mpinge snii n fa, i
noi ne spargem de rs. E imposibil s rmi stresat cnd e ea prin preajm i nodul din
stomac ncepe s m lase.
Elody face un gest de apucat cu mna i eu i pasez o cafea. Toate o bem la fel: mare, cu
arom de alune de pdure, fr zahr, cu extra fric.
10

- LAUREN OLIVER -

Uit-te pe unde stai! O s striveti covrigii, se ncrunt Lindsay n oglinda


retrovizoare.
tii c vrei o bucat din asta. Elody se plesnete peste fund i noi rdem din nou.
Pstreaz-l pentru Brio, cea n clduri ce eti.
Steve Dough2 este ultima victim a lui Elody. Ea i spune Brio din cauza numelui su
de familie i pentru c e delicios (aa spune ea; mie mi se pare slinos i ntotdeauna
miroase a iarb). S-au cuplat acum vreo lun i jumtate.
Elody e cea mai experimentat dintre noi. i-a pierdut virginitatea n clasa a zecea i
deja a fcut sex cu doi tipi. Ea mi-a spus c a durut-o primele dou di cnd a fcut sex,
ceea ce m-a fcut s fiu de zece ori mai agitat. Poate suna nebunete, dar niciodat nu mam gndit cu adevrat la asta ca la ceva fizic, ceva care te va durea, cum ar fi fotbalul sau
clria. Mi-e team c n-o s tiu ce s fac, ca atunci cnd jucam baschet la orele de sport
i ntotdeauna uitam cine era n aprare sau cui trebuia s-i pasez mingea i cnd s
driblez.
Mmm, Brio! Elody i pune o mn pe stomac. Mor de foame.
E un covrig i pentru tine, i spun eu.
Cu susan? ntreab Elody.
Evident, rostim n acelai timp eu i Lindsay. Lindsay mi face cu ochiul.
Chiar nainte s ajungem la coal, deschidem toate geamurile i dm la maximum
cntecul lui Mary J. Blige, No More Drama. nchid ochii i m gndesc la balul bobocilor i
la primul meu srut cu Rob, cnd m-a tras spre el pe ringul de dans i, brusc, buzele mele
s-au lipit de ale lui i limba lui aluneca sub a mea i simeam cldura tuturor luminilor
colorate apsndu-m ca o mn, iar muzica prea s rsune undeva n pieptul meu,
fcndu-mi inima s freamete i s tresalte. M doare gtul de la aerul rece care intr pe
geamuri i baii vibreaz prin tlpile picioarelor mele exact ca n seara aceea cnd am
crezut c niciodat nu o s fiu mai fericit; zgomotul mi se urc la cap, ameindu-m, i
am impresia c toat maina o s se fac ndri de la atta sunet.

Popularitatea: o analiz
Popularitatea e un lucru ciudat. Nu poi s-o defineti cu adevrat i nu e tare s vorbeti
despre ea, dar o recunoti cnd o vezi. Ca o privire cruci sau ca pornografia.
Lindsay e superb, dar noi nu suntem cu mult mai drgue dect restul fetelor. Astea
sunt trsturile mele pozitive: ochi mari, cprui, dini albi i drepi, pomei nali, picioare
lungi. Iar astea sunt cele negative: nasul prea mare, pielea care se umple de pete cnd sunt
stresat, fundul plat.
Becky DiFiore e la fel de drgu ca Lindsay, dar nu cred c a avut vreo ntlnire nici
mcar la balul bobocilor din primul an. Snii lui Ally sunt destul de mari, dar ai mei sunt
aproape inexisteni (cnd Lindsay e ntr-o dispoziie proast, mi zice Samuel, nu Sam sau
Samantha). Nu suntem perfecte i strlucitoare i nici gura nu ne miroase a micunele ori
altele de genul sta. Lindsay a fcut odat o ntrecere de rgieli cu Jonah Sasnoff la
cantin i toat lumea a aplaudat-o. Uneori, Elody poart papuci galbeni i pufoi la
coal. Odat am rs att de tare la ora de tiine sociale, c am scuipat cafea cu lapte i
vanilie pe banca lui Jake Somers. Dup o lun, ne giugiuleam n opronul pentru unelte al
lui Lily Angler. (Era nepriceput.)

Dough nseamn aluat n limba englez (n.tr.)


11

- O ZI DIN APTE -

Ideea este c noi ne permitem s facem chestii din astea. i tii de ce? Pentru c
suntem populare. i suntem populare pentru c putem s ieim basma curat din aproape
orice. E un fel de reciprocitate.
De fapt, ce vreau de fapt s spun e c n-are sens s analizm lucrurile. Dac desenezi
un cerc, ntotdeauna va exista un exterior i un interior, i dac nu eti cretin de-a binelea,
o s-i dai seama care-i unul i care-i cellalt. E ceva ce se ntmpl pur i simplu.
i totui, nu o s v mint. E bine c totul e mai uor pentru noi. E un sentiment plcut
s tii c, practic, poi face tot ce-i trece prin cap fr s existe consecine. Cnd o s
terminm liceul, ne vom uita n urm i vom ti c am fcut totul cum trebuie, c ne-am
srutat cu cei mai drgui biei i ne-am dus la cele mai tari petreceri, ne-am bgat n
suficiente necazuri, am ascultat muzic prea tare, am fumat prea multe igri i am but
prea mult, am rs prea mult i am ascultat prea puin, sau aproape deloc. Dac liceul ar fi
un joc de poker, atunci eu, Lindsay, Ally i Elody am avea n mn optzeci la sut dintre
cri.
i credei-m: tiu cum e s fii de cealalt parte. Am stat acolo n prima jumtate a vieii
mele. n stratul cel mai de jos, unde nu era nicio scpare. tiu cum e s fii nevoit s te bai
cu unghiile i cu dinii pe resturi.
Aa c, acum, eu am ntietate peste tot. i ce dac! Aa merg lucrurile.
N-a zis nimeni c viaa e dreapt.
Tragem n parcare exact cu cinci minute nainte s se sune prima dat de intrare.
Lindsay accelereaz ctre parcarea inferioar, unde sunt locurile pentru profesori,
zburtcind un grup de eleve dintr-a zecea. De sub geci i paltoane vd iindu-se rochii de
mtase n alb i rou, iar una are o diadem pe cap. Cupidoni, cu siguran.
Haide, haide, haide, murmur Lindsay n timp ce tragem n spatele slii de sport. sta
e singurul rnd din parcarea inferioar care nu e rezervat pentru personal. Noi l numim
Aleea Seniorilor, dei Lindsay parcheaz aici din clasa a noua. E parcarea VIP a Liceului
Jefferson, i dac pierzi un loc sunt numai douzeci trebuie s parchezi ht, departe, n
parcarea superioar, care e la o distan de 354 de metri de intrarea principal. Am
msurat ntr-o zi distana i acum, de fiecare dat cnd vorbim despre asta, trebuie s
folosim distana exact. De exemplu: Chiar vrei s mergi 354 de metri pe ploaia asta?
Lindsay chicotete cnd vede un spaiu liber i smucete de volan spre stnga. n acelai
timp, Sarah Grundel vine cu Chevroletul ei maro din direcia opus, orientndu-l ctre
locul liber.
O, la dracu, nu! Nici gnd. Lindsay se nfige n claxon, dei e clar c Sarah ajunsese
acolo naintea noastr, apoi apas pe acceleraie. Elody ip cnd cafeaua fierbinte i se
revars pe cma. Se aude un scrnet ascuit de cauciucuri i Sarah Grundel pune
frn chiar nainte ca Range Roverul lui Lindsay s-i izbeasc bara din fa.
Drgu! Lindsay ocup locul liber i parcheaz, dup care deschide portiera i se
apleac afar.
Scuze, scumpo! i strig ea lui Sarah. Nu te-am vzut. Asta-i o minciun, evident.
Grozav! Elody i terge cafeaua de pe ea cu un erveel mototolit de la Dunkin
Donuts. Acum o s stau toat ziua cu snii mirosind a alune de pdure.
Tipilor le plac mirosurile de mncare, spun eu. Am citit n Glamour.
Pune-i un fursec n chiloei i Brio o s sar pe tine nainte s se fac prezena.
Lindsay las jos oglinda retrovizoare i i verific machiajul.
12

- LAUREN OLIVER -

Poate ar trebui s ncerci asta cu Rob, Sammy. Elody arunc nspre mine erveelul
ptat de cafea, iar eu l prind i i-l arunc napoi.
Ce? rde Elody. Doar nu credeai c am uitat de noaptea ta cea mare, nu? Pescuiete
ceva n geant, i urmtoarea chestie care zboar peste scaun este un prezervativ mototolit,
cu firioare de tutun lipite de ambalaj. Lindsay se sparge de rs.
Suntei nite pgne, mormi eu, lund prezervativul cu dou degete i aruncndu-l
n torpedoul mainii lui Lindsay. Numai la atingerea lui, i nervii mi-o iau razna din nou;
simt iar acel ghem n stomac. Niciodat n-am neles de ce sunt inute prezervativele n
pliculeele alea de staniol. Arat ca nite medicamente, ca o chestie pe care o prescriu
doctorii pentru alergii sau probleme intestinale.
Nu iubi fr cciuli, spune Elody i se apleac spre mine, srutndu-m pe obraz.
mi las pe piele un cerc mare de luciu de buze roz.
Haidei! Ies din main nainte s vad c m mbujorez. Domnul Otto, eful catedrei
de educaie fizic, st n faa slii de sport cnd coborm din main, uitndu-se probabil
la fundurile noastre. Elody crede c motivul pentru care a insistat s aib biroul chiar
lng vestiarul fetelor e c a instalat o camer web la toalet. Altfel de ce ar avea el nevoie
de computer? Doar e eful catedrei de educaie fizic. Acum, de fiecare dat cnd fac pipi la
sala de sport, devin paranoic.
Micai-v, domnioarelor, strig el la noi. E i antrenorul echipei de fotbal, culmea
ironiei, pentru c, probabil, n-ar putea s alerge nici mcar pn la automatul cu dulciuri
i napoi. Arat ca o mors. Are pn i musta.
Nu vreau s fiu nevoit s v dau avertisment de ntrziere.
Nu vreau s fiu nevoit s v bat la fundule, i imit eu vocea, care e ciudat de ascuit
alt motiv pentru care Elody crede c ar putea fi pedofil. Elody i Lindsay se sparg de rs.
Dou minute pn sun, spune Otto, mai aspru de data asta. Poate m-a auzit. Dar
chiar nu-mi pas.
O zi de vineri fericit, mormie Lindsay, lundu-m de bra.
Elody i-a scos telefonul mobil i i verific dinii n carcasa lucioas, culegnd semine
de susan cu unghia rozalie de la degetul mic.
Ce nasol, spune ea, fr s ridice privirea.
Absolut, aprob eu. Zilele de vineri sunt cele mai grele, dintr-un anumit punct de
vedere: eti att de aproape de libertate. Omoar-m acum!
Nici gnd. Lindsay m strnge de bra. Nu pot s-mi las prietena cea mai bun s
moar virgin.
Vedei voi, noi nu tiam.
La primele dou ore de curs art i CAIA (Cursuri Avansate de Istorie a Americii;
istoria a fost mereu materia mea favorit) primesc doar cinci trandafiri. Nu sunt prea
stresat cu privire la acest aspect, dei m cam calc pe nervi faptul c Eileen Cho a primit
patru trandafiri de la prietenul ei, Ian Dowel. Nici mcar nu mi-a trecut prin cap s-i cer
lui Rob s fac asta i, ntr-un fel, nici nu cred c e cinstit. i face pe oameni s cread c
ai mai muli prieteni dect ai de fapt.
Imediat ce ajung la ora de chimie, domnul Tierney ne anun c dm extemporal. Asta e
o mare problem, deoarece (1) nu am neles niciun cuvnt din teme de patru sptmni
ncoace (bine, deci am ncetat s mai ncerc dup prima sptmn) i (2) domnul Tierney
ntotdeauna amenin s comunice telefonic notele sub cinci comisiilor de admitere de la
13

- O ZI DIN APTE -

faculti, avnd n vedere c majoritatea nu au fost nc admii la facultate. Nu tiu dac


vorbete serios sau doar ncearc s i in pe seniori n priz, dar nici gnd s las un
fascist de profesor s-mi strice ansele de a intra la BU3.
i, mai ru de att, stau chiar lng Lauren Lornet, care e probabil singura fiin din
clas mai bt dect mine.
De fapt, notele mele la chimie au fost destul de bune anul sta, dar nu pentru c am
avut o epifanie neateptat cu privire la interaciunea dintre protoni i electroni. Media
mea de zece pe linie poate fi rezumat n dou cuvinte: Jeremy Ball. E mai slbnog dect
mine i respiraia i miroase ntotdeauna a fulgi de porumb, dar m las s-i copiez tema
i, cnd dm extemporale, i apropie banca de a mea, ca s pot trage cu ochiul la
rspunsurile lui fr s fiu vzut. Din nefericire, azi m-am oprit nainte de ora lui Tierney
ca s fac pipi i s o salut pe Ally ntotdeauna ne ntlnim la baie nainte de ora a patra,
pentru c ea are biologie cnd eu am chimie i am ajuns prea trziu ca s ocup locul
meu obinuit, lng Jeremy.
Extemporalul domnului Tierney conine trei ntrebri i nu tiu destul ct s improvizez
un rspuns la niciuna dintre ele. Lng mine, Lauren st cocoat peste hrtie, cu limba
scoas printre dini. ntotdeauna face asta cnd se gndete. Primul ei rspuns arat
destul de bine, de fapt: rspunsurile ei sunt ordonate i chibzuite, nu mzglite frenetic, ca
atunci cnd nu tii despre ce vorbeti i speri c, dac mzgleti suficient, profesorul nu
va observa. (Ca idee, nu funcioneaz niciodat.) Pe urm mi aduc aminte c, sptmna
trecut, domnul Tierney i-a inut moral lui Lauren cu privire la mbuntirea notelor.
Poate c a nvat din greu.
M iesc peste umrul lui Lauren i copiez dou rspunsuri din trei m pricep s fiu
discret cnd domnul Tierney strig treeeei minute. O spune foarte dramatic, de parc
ar face prezentarea unui film, i asta i face grsimea de sub brbie s tremure.
Lauren pare s fi terminat i i verific testul, dar se apleac n aa fel, c nu vd al
treilea rspuns. M uit la secundar cum i ticie drumul n jurul ceasului dou
miiinnnuuute i trrreizeci de ssssecunde, bubuie Tierney iar eu m aplec i o mpung pe
Lauren cu pixul. Ea ridic privirea, speriat. Nu cred c am vorbit cu ea de ani de zile i, o
clip, vd pe chipul ei o privire pe care nu o pot identifica.
Pix, i mimez eu.
Ea pare nedumerit i i arunc o privire lui Tierney, care, slav Domnului, e aplecat
asupra manualului.
Ce? optete ea.
Fac nite gesturi cu pixul, ncercnd s i comunic faptul c am rmas fr past. Ea se
uit la mine prostete i, pre de o clip, mi vine s-o plmuiesc ca s-i dispar expresia aia
tmpit de pe fa doooou minuuuuteeee, dar n cele din urm se prinde i
zmbete de parc tocmai a descoperit tratamentul pentru cancer. Nu vreau s fiu dur,
dar e mare pierdere s fii i tocilar, i grea de cap. Care mai e rostul, dac nu poi mcar
s cni Beethoven ori s ctigi concursuri naionale de spus pe litere, s te duci la
Harvard sau alte chestii de genul sta?
n timp ce Lauren se apleac s scotoceasc n geant dup un pix, eu copiez i ultimul
rspuns. Pn la urm, uit c i-am cerut un pix pentru c ea trebuie s mi atrag atenia
n oapt.
Trrreizeci de secunde.
Uite!
3

Universitatea din Boston (n.tr.)


14

- LAUREN OLIVER -

I-l iau din mn. E ronit la capt: ce scrbos! i zmbesc ncordat i m uit n alt
parte, dar peste nc o secund mi optete:
Scrie?
i arunc o privire ca s neleag c e enervant. Bnuiesc c o ia ca pe un semn c nu
neleg.
Pixul. Scrie? optete ea un pic mai tare.
n momentul sta, Tierney trntete manualul pe catedr. Sunetul e att de tare, c
tresrim cu toii.
Domnioar Lornet, url el, uitndu-se urt la Lauren. Vorbeti cumva n timpul
extemporalului meu?
Ea se ntoarce, roie ca racul, i se uit cnd la mine, cnd la profesor, umezindu-i
buzele cu limba. Eu nu spun nimic.
Eu doar ncepe ea slab.
Destul!
Proful se ridic n picioare i se ncrunt cu brbia n piept, ncrucindu-i braele. Am
impresia c o s i mai spun ceva lui Lauren pentru c se uit la ea cu o privire mortal,
dar el anun doar:
Timpul a expirat. Creioanele i pixurile jos!
i ntind lui Lauren pixul napoi, dar ea nu vrea s-l ia.
Pstreaz-l, mi spune.
Nu, mersi, refuz eu. l in cu dou degete i m aplec, balansndu-l peste banca ei,
dar ea i ascunde minile la spate.
Pe bune, spune ea, o s ai nevoie de pix. Ca s iei notie i alte d-astea.
Se uit la mine de parc mi-ar oferi ceva miraculos, nu un amrt de Bic cu saliv pe el.
Nu tiu dac e din cauza expresiei de pe faa ei sau nu, dar brusc mi amintesc de o
excursie n care am fost n clasa a doua i noi dou am fost singurele rmase de cru,
dup ce toi i-au ales partenerii. A trebuit s ne inem de mn tot restul zilei de fiecare
dat cnd traversam strada i mna ei era mereu transpirat. M ntreb dac i amintete.
Sper c nu.
Zmbesc strmb i las pixul s cad n geant. Ea rnjete cu gura pn la urechi. O sl arunc imediat ce se termin ora de curs, desigur; nu tii niciodat ce fel de boal poi s
iei din saliv.
S privim partea bun a lucrurilor: mama spune ntotdeauna c trebuie s faci un lucru
frumos pe zi. Aa c bnuiesc c am scpat pe ziua de azi.

Ora de matematic:
lecii avansate de chimie
Ora a patra e cea de tehnici de supravieuire, ceea ce e un eufemism folosit de profi
pentru educaie fizic atunci cnd te-ai fcut destul de mare nct s te deranjeze
activitatea fizic forat (Elody crede c, pentru a fi coreci, ar trebui s fie denumit
sclavie). Studiem tehnici de resuscitare, ceea ce nseamn c trebuie s ne pupm cu
ppui n mrime natural de fa cu domnul Otto. O dovad n plus c e un pervers.
Ora a cincea avem analiz matematic i Cupidonii ajung devreme, chiar dup nceperea
orei. Una dintre ele poart un body i colani de aceeai culoare, iar pe cap are coarne de
diavoli; alta arat de parc ar fi un iepura Playboy sau poate iepuraul de Pate pe
tocuri; cealalt e mbrcat ca un nger. inutele lor nu au sens n contextul srbtorii,
15

- O ZI DIN APTE -

dar, dup cum am spus, toat ideea e s te dai mare n faa bieilor dintr-a zecea i a
dousprezecea. Nu le nvinovesc. i noi am fcut-o. n clasa a zecea, Ally a ieit cu Mike
Harmon care era ntr-a dousprezecea la vremea respectiv timp de dou luni, dup ce
i-a livrat o Valogram, i el a spus c fundul ei arat drgu n colani. E un exemplu de
poveste de dragoste adevrat.
Diavolia mi d trei trandafiri unul de la Elody, unul de la Tara Flute, care d trcoale
grupului nostru, dar n-a intrat nc n el, i unul de la Rob. Fac mare caz cnd
despturesc felicitarea micu care e nfurat n jurul tulpinii trandafirului i m prefac
emoionat cnd citesc biletul, dei nu scrie dect La muli ani de Ziua ndrgostiilor. Te
iubi i apoi cu litere mai mici aproape de marginea de jos: Eti mulumit acum?
Te iubi nu e chiar Te iubesc ceea ce nu ne-am spus niciodat dar e pe-acolo. De
fapt, sunt destul de sigur c l pstreaz pentru seara asta. Sptmna trecut era seara
trziu i stteam pe canapeaua lui, i el se uita fix la mine i am fost sigur, sigur c o s-o
spun dar el mi-a zis doar c, dintr-un anume unghi, semn cu Scarlett Johansson.
Mcar biletul meu e mai bun dect cel pe care l-a primit Ally de la Matt Wilde anul
trecut: Trandafirii-s purpurii, violetele mov, dac-n pat la mine vii, ar fi supermito. Glumea,
desigur, dar: mov i mito nici mcar nu rimeaz.
M gndesc c astea sunt toate Valogramele mele, dar apoi ngerul vine la banca mea i
mi mai d unul. Trandafirii sunt de culori diferite, iar asta-i destul de surprinztor: petale
de culoarea smntnii cu irizaii rozalii, de parc sunt fcute dintr-un fel de ngheat.
E superb, optete ea.
Ridic capul. ngerul st acolo pur i simplu, uitndu-se la trandafirul de pe banca mea.
E destul de ocant c o elev din clasele mici are curajul s i se adreseze unei senioare, i
asta m enerveaz o secund. Nici mcar nu arat precum Cupidonii obinuii. Are un pr
blond att de deschis, c e aproape alb i pe sub piele i se vd venele albstrii. mi
amintete de cineva, dar nu tiu de cine.
M prinde uitndu-m la ea i mi arunc un zmbet fugar i stingher. M bucur s vd
puin culoare n obrajii ei mcar asta o face s par vie.
Marian.
Se ntoarce cnd diavoli o strig. Diavolia face un gest nerbdtor cu trandafirii pe
care nc i mai are, i ngerul Marian, bnuiesc se ntoarce rapid la ceilali Cupidoni.
Toate trei pleac.
Ating petalele de trandafiri cu degetele sunt att de delicate, ca aerul sau ca o
respiraie i m simt ca o idioat.
Deschid biletul, ateptndu-m s fie de la Ally sau de la Lindsay (pe al ei scrie mereu Te
iubesc pn la moarte, afurisito), dar n schimb vd un desen n creion cu un Cupidon
dolofan sgetnd din greeal o pasre dintr-un copac. Pasrea este etichetat vulturul
pleuv american i arat de parc ar fi gata s cad peste un cuplu care st pe o banc
probabil inta original a Cupidonului. Ochii i sunt ca nite spirale i are un rnjet tmp
pe fa.
Sub desen scrie: Nu iubi la butur.
Evident c e de la Kent McFuller el deseneaz caricaturi pentru The Tribulation, ziarul
de umor al colii aa c ridic privirea i m uit nspre el. ntotdeauna st n spatele
clasei, n partea stng. sta e unul dintre lucrurile ciudate la el, dar, cu siguran, nu
singurul. Logic, i el se uit la mine. mi zmbete i mi face cu mna, apoi face o micare
cu braele de parc ar fixa o sgeat pe un arc i ar trage n direcia mea. Cu o expresie
16

- LAUREN OLIVER -

uor ncruntat iau biletul, l mpturesc repede i l azvrl pe fundul genii. Dar pe Kent
nu pare s-l deranjeze. Parc i simt zmbetul arzndu-m n spate.
Domnul Daimler se plimb printre rnduri, adunnd temele, i se oprete la banca mea.
Trebuie s recunosc: datorit lui sunt hiperncntat de faptul c am primit patru
Valograme la ora de analiz matematic. Domnul Daimler are doar douzeci i cinci de ani
i e superb. E antrenorul secund al echipei de fotbal i e destul de amuzant s-l vezi lng
Otto. Sunt complet opui din punct de vedere fizic. Domnul Daimler are peste un metru
optzeci, e ntotdeauna bronzat i se mbrac la fel ca noi, n blugi i n hanorace, i se
ncal cu tenii New Balance. A terminat chiar liceul nostru, Thomas Jefferson. L-am
cutat odat n albumele vechi din bibliotec. A fost regele banchetului i ntr-o poz
poart smoching i zmbete, cuprinznd cu braul talia partenerei de la banchet. Din
gulerul cmii se iete un lnior mpletit din sfoar. mi place la nebunie poza aia. Dar
tii ce-mi place chiar i mai mult? Faptul c nc mai poart lniorul acela de sfoar.
Culmea ironiei e c tipul cel mai tare din Thomas Jefferson face parte din personalul
didactic.
Ca de obicei, cnd zmbete, mi se strnge stomacul. i trece o mn prin prul
castaniu, dezordonat, i eu mi imaginez c fac acelai lucru.
Nou trandafiri, deja? Ridic din sprncean i se uit ostentativ la ceas. i e doar
unsprezece i un sfert. Felicitri!
Ce pot s spun? mi modulez vocea ct mai suav posibil, ca i cum a flirta. Lumea
m iubete
Se vede, spune el i mi face cu ochiul.
l las s avanseze puin pe culoar i spun cu voce tare:
nc n-am primit trandafirul de la dumneavoastr, domnule Daimler.
El nu se ntoarce, dar vd cum i se nroesc vrfurile urechilor. Din clas se aud chicoteli
i pufnituri. Am senzaia aia plcut care te cuprinde cnd tii c faci un lucru ru i
scapi bine mersi, ca atunci cnd furi ceva de la cantina colii sau te ameeti la o
srbtoare n familie i nimeni nu tie asta.
Lindsay spune c, ntr-o zi, domnul Daimler o s m dea n judecat pentru hruire
sexual. Eu nu cred. Cred c lui i place, n secret.
n cazul de fa: cnd se ntoarce cu faa spre clas, zmbete.
Dup ce am corectat lucrrile voastre de control de sptmna trecut, mi-am dat
seama c nc mai exist nenelegeri cu privire la asimptote i limite, ncepe el,
sprijinindu-se de birou i ncrucindu-i gleznele. Nimeni n-ar putea s fac analiza
matematic la fel de interesant. Sunt sigur de asta.
n restul orei, abia dac se uit la mine i numai atunci cnd ridic mna. Dar jur c
atunci cnd privirile ni se ntlnesc, mi simt tot corpul scuturat de un fior. i jur c i el
simte asta.
Dup or, Kent m ajunge din urm.
Deci? spune el. Ce prere ai?
Despre ce? i ntorc ntrebarea, doar ca s-l enervez. tiu c se refer la caricatur i
la trandafir.
Kent zmbete i att, apoi schimb subiectul.
Prinii mei sunt plecai weekendul sta.
Bravo ie!
Zmbetul lui nu plete.
17

- O ZI DIN APTE -

Dau o petrecere n seara asta. Vii i tu?


M uit la el. Nu l-am neles niciodat pe Kent. Sau, de fapt, nu-l mai neleg de ani de
zile. Eram foarte apropiai cnd eram mici teoretic, presupun c era cel mai bun prieten
al meu i primul biat cu care m-am srutat dar prin clasa a asea a nceput s devin
din ce n ce mai ciudat. Dintr-a zecea vine mereu la coal n sacou, dei majoritatea celor
pe care le are sunt sfiate pe la custuri sau au guri n coate. Se ncal n fiecare zi cu
aceiai tenii ponosii cu ptrele negre i albe, i prul lui e aa de lung, c pare o perdea
care i cade peste ochi la fiecare cinci secunde. Dar faza cea mai tare abia acum vine:
poart un melon adevrat. La coal.
Cel mai ru lucru e c ar putea fi chiar drgu. Are un chip i un corp pe msur. Sub
ochiul stng are o aluni mic, mic n form de inim, nu glumesc. Dar trebuie s strice
el totul, comportndu-se ca un ciudat.
nc nu tiu ce planuri am, i spun. Dac vine toat lumea las propoziia n aer, ca
s tie c o s vin doar dac n-am altceva mai bun de fcut.
O s fie grozav, mi zmbete el n continuare. Alt chestie care m scoate din mini la
Kent: se poart de parc lumea e un cadou imens i strlucitor pe care l desface n fiecare
diminea.
Vom vedea, zic. La captul holului l vd pe Rob intrnd n cantin i grbesc pasul,
spernd c totui Kent va pricepe aluzia i m va lsa n pace. E un gnd cam optimist din
partea mea. Kent e ndrgostit de mine de ani de zile. Poate chiar de la primul nostru
srut.
Se oprete cu totul din mers, spernd, poate, c o s m opresc i eu. Dar nu o fac.
Pentru o secund, m simt prost, de parc am fost prea dur, dar apoi glasul lui m
ajunge din urm i mi dau seama, dup cum sun, c nc mai zmbete.
Ne vedem disear, spune el. Aud scritul teniilor si pe linoleum i tiu c s-a
ntors i a nceput s mearg n direcia opus. ncepe s fluiere. Sunetul ajunge pn la
mine, din ce n ce mai slab. Dureaz puin pn recunosc melodia.
The sunll come out, tomorrow. Bet your bottom dollar that tomorrow therell be sun 4. Din
musicalul Annie. Cntecul meu preferat cnd aveam apte ani.
tiu c nimeni de pe coridor n-o s se prind, ns eu sunt nc jenat i simt cum mi se
nfierbnt ceafa. ntotdeauna face chestii din astea: se poart de parc m cunoate mai
bine dect oricine altcineva doar pentru c ne jucam mpreun la groapa cu nisip acum
vreo sut de ani. Se poart de parc nimic din ce s-a ntmplat n ultimii zece ani n-a
schimbat nimic, dei totul s-a schimbat.
Telefonul mi vibreaz n buzunarul din spate al pantalonilor i, nainte s m duc la
prnz, l deschid. Am un mesaj nou de la Lindsay:
Bairam @ Kent Ciudatul acas disear. Vii?
Ezit doar o secund i oftez prelung, apoi i scriu un mesaj.
Clar
Trei lucruri sunt comestibile la cantina liceului:
1. Un covrig, simplu sau cu crem de brnz.
2. Cartofi prjii.
4

Mine va iei soarele. Pariez pe ultimul dolar c mine va fi soare. (n.tr.)


18

- LAUREN OLIVER -

3. Un sendvi cu mezeluri de la barul cu f-i propriul sendvi.


Dar numai adugnd carne de curcan, unc sau piept de pui. Salamul i crnaii sunt
clar de evitat, iar carnea de vit la cuptor e dubioas. Ceea ce e pcat, pentru c vita la
cuptor e preferata mea.
Rob e la cas cu un grup de prieteni. Are n mn o tav plin ochi cu cartofi prjii.
Asta mnnc n fiecare zi. Observ c m uit la el i-mi face semn din cap. (Nu e genul de
tip care se descurc prea grozav cu sentimentele, nici cu ale lui, nici cu ale mele. De unde
i acel te iubi de pe biletul pe care mi l-a trimis.)
E straniu. nainte s ieim mpreun, mi plcea att de mult i, o grmad de timp, de
fiecare dat cnd se uita la mine, aveam fluturi n stomac care m fceau s ameesc. Nu
mint: uneori mi venea s lein gndindu-m la el i trebuia s m aez ca s-mi revin.
Dar acum c suntem oficial mpreun, am uneori gnduri ciudate cnd m uit la el, de
exemplu m ntreb dac toi cartofii ia nu-i nfund arterele, dac folosete a dentar
sau ct a trecut de cnd nu i-a mai splat apca cu sigla echipei Yankee pe care o poart
aproape n fiecare zi. Uneori m tem c e ceva n neregul cu mine. Cine n-ar vrea s ias
cu Rob Cokran?
Nu c n-a fi superfericit chiar sunt dar uneori trebuie s mi repet iar i iar n
minte care sunt motivele pentru care m-am ndrgostit de el din capul locului, de parc
dac n-a face asta, a uita. Din fericire, exist un milion de motive: faptul c are pr
negru i un miliard de pistrui, dar nu tiu cum, pe el nu arat aiurea; c vorbete tare, dar
ntr-un mod amuzant; c toat lumea l cunoate i l simpatizeaz i probabil jumtate
dintre fetele din coal sunt ndrgostite de el; c arat bine n tricoul Lacrosse; c atunci
cnd e foarte obosit, i pune capul pe umrul meu i adoarme. Asta mi place cel mai mult
la el. mi place s stau ntins lng el seara trziu, cnd e ntuneric i att de linite, c
mi aud btile inimii. n momente ca astea sunt sigur c l iubesc.
l ignor pe Rob i m aez la coad ca s-mi pltesc covrigul i eu pot s o fac pe
inabordabila dup care m duc nspre zona seniorilor. Cantina are o form ptrat. Copiii
cu nevoi speciale stau ntr-un capt, la mesele cele mai apropiate de clase, apoi vin mesele
celor de-a noua, apoi ale celor de-a zecea i pe urm mesele celor dintr-a unsprezecea.
Zona celor de-a dousprezecea e chiar n captul cantinei. E un octogon mrginit de
ferestre. Bine, ferestrele dau spre parcare, dar tot e mai bine dect s te uii direct n gura
retardailor care halesc piure de mere. Fr suprare.
Ally st deja la o msu rotund, aezat chiar la fereastr: preferata noastr.
Hei!
Pun jos tava i trandafirii. Buchetul lui Ally e aezat pe mas i i numr imediat florile.
Nou trandafiri, fac semn ctre ai ei i apoi scutur buchetul meu. La fel ca mine.
Ea se strmb.
Un fir din buchetu meu nu se pune. Mi l-a trimis Ethan Shlosky. i vine s crezi?
Hruitorul.
Mda, ei bine, eu am primit unul de la Kent McFuller, aa c i un fir de la mine nu se
pune.
Te iuuuubete, spune ea, lungindu-l pe u. Ai primit mesajul lui Lindsay?
Culeg partea din mijloc, aia moale, a covrigului i-o ndes n gur.
Chiar mergem la petrecerea asta? Ally pufnete.
i-e team c o s te violeze?
Foarte amuzant.
19

- O ZI DIN APTE -

O s fie un butoi de bere, precizeaz Ally, ciugulind o frm din sendviul ei cu piept
de curcan. La mine acas, dup ore?
Nici nu trebuie s ntrebe. Vinerea avem o tradiie. Comandm mncare, dm iama n
ifonierul ei, dm muzica tare i dansm ca nebunele, ncercnd farduri de ochi i luciuri
de buze.
Mda, sigur.
Cu coada ochiului, l urmream pe Rob apropiindu-se i, deodat, apare i se trntete
pe un scaun lng mine, aplecndu-se pn cnd gura lui mi atinge urechea stng.
Miroase a ap de colonie Total. ntotdeauna miroase aa. Mie mi se pare c aroma aduce
un pic cu ceaiul pe care l bea bunic-mea de roini dar nu i-am spus asta nc.
Salut, Slammer. ntotdeauna inventeaz tot felul de porecle pentru mine: Slammer,
Samwich, Sammy Says5. Ai primit Valograma mea?
Dar tu ai primit-o pe-a mea? i spun.
El i d jos rucsacul de pe umr i i desface fermoarul. Pe fundul lui sunt vreo ase
trandafiri mototolii presupun c unul dintre ei e de la mine i, pe lng ei, mai are un
pachet gol de igri, un pachet de gum Trident, telefonul mobil i un tricou de schimb. Nu
prea le are cu nvatul.
De la cine sunt ceilali trandafiri? l ntreb, ca s-l tachinez.
De la concurena ta, rspunde el, arcuindu-i sprncenele.
Foarte elegant, intervine Ally. Te duci la petrecerea lui Kent din seara asta, Rob?
Probabil c da. Rob ridic din umeri i brusc pare plictisit. V spun un secret: odat,
cnd ne srutam, am deschis ochii i am vzut c el avea ochii deschii. Nici mcar nu se
uita la mine. Se uita peste umrul meu, n ncpere.
Aduce i un butoi cu bere, spune Ally pentru a doua oar. Toat lumea glumete pe
seama faptului c a fi elev la Jefferson te pregtete pentru o experien complet la
facultate: nvei s munceti i s bei. Acum doi ani, ziarul The New York Times ne-a inclus
n top zece al colilor publice din Connecticut unde se bea la greu.
De parc ai avea prea multe de fcut prin ora. Avem malluri i petreceri n subsoluri: i
cam att. S fim serioi: aa e cam toat ara. Tatl meu zice mereu c ar trebui s dea jos
Statuia Libertii i s ridice n loc un mare mall sau arcadele alea aurii de la McDonalds.
Prerea lui e c, astfel, oamenii ar ti la ce s se atepte.
Hm. Pardon!
Lindsay st n spatele lui Rob, dregndu-i glasul. Are braele ncruciate la piept i bate
din picior.
Stai pe locul meu, Cokran, spune ea. Lindsay doar se preface c e dur. Ea i Rob au
fost prieteni dintotdeauna. Sau mai exact, au fost ntotdeauna n acelai grup i, de voie,
de nevoie, au trebuit s fie ntotdeauna prieteni.
Scuzele mele, Edgecombe. Se ridic i face un gest amplu, ca o plecciune, cnd ea se
aaz.
Ne vedem disear, Rob. Adu-i prietenii, zice Ally, drept ncheiere.
Ne vedem mai trziu. Rob se apleac i i ngroap faa n prul meu, cobornd
glasul, ca s par mai profund. Glasul sta mi trezea pe vremuri toi nervii din corp, care
se aprindeau ca o explozie de artificii. Acum, uneori, mi se pare de prost gust. Nu uita! n
seara asta vom fi doar noi doi.

Slammer nchisoare, n limbaj argotic, Samwich joc de cuvinte format din Sam+Sandwich, Sammy Says
este denumirea unui joc pentru copii (n.tr.)
20
5

- LAUREN OLIVER -

N-am uitat, rspund eu, spernd c vocea mea sun sexy, i nu speriat. mi
transpir palmele i m rog s nu m ia de mn.
Din fericire, nu o face. n schimb, se apleac i i apas gura de a mea. Ne giugiulim un
pic pn cnd Lindsay chiie: Nu cnd mnnc i arunc un cartof prjit nspre mine,
nimerindu-m n umr.
Pa, doamnelor, spune Rob i o ia din loc cu apca pus pe-o ureche.
M terg la gur cu un erveel cnd nu se uit nimeni, pentru c jumtatea inferioar a
feei mele e acum plin de saliva lui Rob.
nc un secret legat de Rob: ursc modul n care srut.
Elody zice c tot stresul meu vine de fapt din nesiguran pentru c Rob i cu mine nam fcut-o nc. Dup aia, ea e ncredinat c m voi simi mai bine i sunt sigur c are
dreptate. La urma urmei, ea e experta.
i e ultima care apare la prnz. i pune jos tava de cartofi prjii i imediat ne repezim
ca vulturii. Ea se preface c vrea s ne dea minile la o parte.
Apoi i trntete pe mas i buchetul de trandafiri. Are doisprezece, i, pentru o clip,
simt o mpunstur de gelozie.
Cred c i Ally simte la fel, pentru c spune:
Ce-a trebuit s faci pentru ia?
Cu cine a trebuit s o faci? o corecteaz Lindsay. Elody scoate limba la noi, dar pare
ncntat c am remarcat-o.
Deodat, Ally observ ceva peste umrul meu i ncepe s chicoteasc:
Ucigaa psihopat, quest-ce que cest6.
Ne ntoarcem ca la un semn. Juliet Sykes, zis i Psihopata, tocmai plutea nspre zona
seniorilor. Aa merge fata asta: de parc ar pluti, ca i cum ar fi mpins de fore care nu
au legtur cu voina ei. Car o pung maro de hrtie cu degetele ei lungi i palide. Faa i
e ascuns n spatele unei perdele de pr blond splcit i capul i pare nfipt ntre umeri.
De obicei, toat lumea din cantin o ignor ea e definiia ambulant a cuvntului
nensemnat dar Lindsay, Ally, Elody i cu mine ncepem s facem faza aia cu ipete i
njunghierea de la du din filmul Psycho al lui Alfred Hitchcock, la care ne-am uitat odat
la o petrece n pijamale, acum vreo doi ani. (Dup care a trebuit s dormim cu lumina
aprins.)
Nu sunt sigur c Juliet ne aude. Lindsay spune ntotdeauna c nu ne aude, pentru c
vocile din capul ei fac prea mult zgomot. Juliet pstreaz acelai ritm lent n timp ce
traverseaz cantina i ajunge n cele din urm la ua care d nspre parcare. M ntreb
unde mnnc n fiecare zi. N-o vd aproape deloc pe la cantin.
Trebuie s mping ua cu umrul de cteva ori nainte s se deschid, de parc e prea
slbit ca s reueasc.
A primit Valograma noastr? spune Lindsay, lingnd sarea de pe un cartof prjit
nainte s-l arunce n gur.
Ally d din cap c da i se hlizete.
La ora de biologie. Stteam chiar n spatele ei.
A spus ceva?
Dar spune ea ceva vreodat? Ally i pune o mn peste inim, prefcndu-se
suprat. A aruncat trandafirul imediat ce s-a terminat ora. i vine s crezi? Chiar n faa
mea.
6

Ce-i asta? (n lb. fr., n orig.)


21

- O ZI DIN APTE -

n clasa a zecea, Lindsay a descoperit c Juliet nu primise nicio Valogram. Nici mcar
una. Aa c Lindsay a pus un bileel pe unul dintre trandafirii ei i l-a lipit cu band
adeziv de dulapul lui Juliet. Pe bileel scria: Poate anul viitor, dar probabil c nu.
De atunci, i-am trimis n fiecare an un trandafir i acelai bileel de Ziua ndrgostiilor.
Din cte tiu, e singurul bileel pe care l-a primit vreodat de la cineva. Poate anul viitor,
dar probabil c nu.
n mod normal m-a simi prost, dar Juliet i merit porecla. E o ciudat. Umbl vorba
c, odat, a fost gsit de prinii ei pe Autostrada 84, goal puc, la trei dimineaa,
clare pe un separator de sens. Anul trecut, Lacey Kennedy a spus c a vzut-o n baia din
aripa cu laboratoarele de tiine; i mngia prul i se uita la reflexia ei din oglind. i
Juliet nu vorbete niciodat. N-a fcut-o de ani de zile, din cte tiu.
Lindsay o urte. Am impresia c a fcut cteva materii mpreun cu ea n coala
primar, i, din cte tiu eu, Lindsay o urte nc de atunci. i face semnul crucii de
fiecare dat cnd e Juliet prin preajm, de parc Psihopata s-ar putea transforma n
vampir i s-ar repezi la gtul ei.
Lindsay a fost cea care a descoperit c Juliet fcuse pipi n sacul de dormit n timpul
unei excursii cu cortul organizat de cercetae n clasa a cincea i tot ea i-a dat porecla
Picioasa.
Copiii au strigat-o astfel pe Juliet o grmad de timp pn la sfritul clasei a noua,
dac v vine s credei i au stat departe de ea, pentru c spuneau c miroase a pipi.
M uit pe fereastr i vd cum prul lui Juliet strlucete n lumina soarelui de parc ar
fi luat foc. Orizontul este ntunecat i simt c se pregtete o furtun. Pentru prima dat,
mi trece prin cap c nu prea tiu de ce a nceput Lindsay s-o urasc pe Juliet sau cnd
anume. Deschid gura s-o ntreb, dar fetele au trecut deja la alte subiecte.
btaie ntre gagici, ncheie Elody i Ally chicotete.
Sunt ngrozit, spune Lindsay, sarcastic. E clar c am ratat ceva.
Ce se ntmpl? ntreb eu. Elody se ntoarce spre mine.
Sarah Grundel spune la toat lumea c Lindsay i-a distrus viaa. Trebuie s atept
pn cnd Elody i vr un cartof n gur, cu micri studiate, dup care continu: Nu
poate nota n sferturile de final. i tii cum triete pentru rahatul la. ii minte cnd a
uitat s-i dea jos ochelarii de not dup antrenamentul de diminea i a stat cu ei la ochi
pn la ora a doua?
Probabil i ine toate panglicile albastre pe un perete din camera ei, spune Ally.
Sam fcea asta odat. Nu-i aa, Sam? Toate panglicile alea pentru jocul cu cluii.
Lindsay m nghiontete cu cotul.
Ne putem ntoarce la subiect? Fac un semn din mn, n parte pentru c vreau s
aud toat povestea i n parte ca s nu mi se mai aduc iar aminte c am fost o retardat.
Cnd eram n clasa a cincea, petreceam mai mult timp cu caii dect cu membrii speciei
umane. Tot nu pricep de ce Sarah e ofuscat pe Lindsay.
Elody i d ochii peste cap i m privete de parc ar trebui s m aez la masa copiilor
cu probleme de dezvoltare.
Sarah a fost pedepsit s rmn n coal dup terminarea orelor, pentru c a
ntrziat a cincea oar n dou sptmni. Eu tot nu pricep i ea ofteaz prelung. A
ntrziat pentru c a trebuit s parcheze tocmai n parcarea superioar i s-i plimbe
fundul
354 de metri!
Izbucnim n rs toate n acelai timp i ncepem s ne hlizim ca nebunele.
22

- LAUREN OLIVER -

Nu-i face griji, Lindz, o linitesc eu. Dac voi dou v ncierai, eu sigur pariez pe
tine.
Da, i acoperim noi spatele, zice i Elody.
Nu e cam ciudat cum se ntmpl lucrurile? intervine Ally pe tonul la timid pe care l
are cnd ncearc s spun ceva serios. Cum ceva deriv din altceva? De exemplu, dac
Lindsay nu i-ar fi furat locul de parcare
Nu l-am furat. L-am luat cinstit i corect, protesteaz Lindsay, lovind masa cu palma
ca s sublinieze ideea; din cauza asta, Coca-Cola dietetic a lui Elody se vars din cutie i
i nmoaie civa cartofi prjii, ceea ce ne face din nou s rdem.
Vorbesc serios! Ally ridic glasul ca s se fac auzit peste noi. E ca o pnz de
pianjen, tii? Toate au o legtur ntre ele.
Iar ai dat iama n rezervele tatlui tu, Al? spune Elody. Doar att ne trebuie i o
lum iar de la capt. Asta e o glum pe care o face cu Ally de ani zile pentru c tatl ei
lucreaz n industria muzicii. E avocat, nu productor, manager, cntre sau ceva de genu
sta, i se mbrac la costum peste tot (chiar i vara, la piscin), dar Lindsay pretinde c, n
secret, e un drogat hippie.
n timp ce noi rdem, inndu-ne cu mna de burt, Ally se mbujoreaz.
Fetelor, voi nu m ascultai niciodat, spune ea, dar se chinuie s-i ascund un
zmbet; ia un cartof prjit i l arunc nspre Elody. Am citit odat c fluturii care i iau
zborul n Thailanda pot provoca o furtun tropical n New York.
Mda, ei bine, unul dintre prurile tale ar putea provoca o cdere masiv de curent n
Portugalia, chicotete Elody i arunc i ea un cartof napoi.
Felul cum i miroase gura dimineaa ar putea provoca o revolt n Africa. Ally se
apleac. Iar eu nu trag pruri.
Lindsay i cu mine rdem, iar Elody i cu Ally arunc una n alta cu cartofi prjii.
Lindsay ncearc s le spun c irosesc nite grsime foarte bun, dar rde att de tare, c
abia poate s scoat cuvintele.
n cele din urm, inspir adnc i rostete cu greu:
tii ce-am auzit eu? C dac strnui suficient de tare, poi provoca o tornad n
Iowa.
Pn i Ally o ia razna i, brusc, ncercm s rdem, s strnutm i s pufnim n
acelai timp. Toi se uit la noi, dar nu ne pas.
Dup vreun milion de strnuturi, Lindsay se las pe spate n scaun, cu minile pe burt
i trgndu-i rsuflarea.
Treizeci de mori n tornadele din Iowa, reuete s ngaime, cincizeci dai disprui.
Asta ne strnete din nou.
Eu i Lindsay decidem s chiulim de la ora a aptea i s mergem la CMBIT. Lindsay are
francez, pe care n-o poate suporta, i eu am englez. Noi dou chiulim des mpreun de la
ora a aptea. Suntem senioare n al doilea semestru, aa c lumea se cam ateapt s nu
ne ducem la ore. i n plus, eu o ursc pe profesoara mea de englez, doamna Harbor.
ntotdeauna divagheaz de la subiect. Uneori pierd firul timp de cteva minute i, cnd mi
revin, ea vorbete despre lenjeria intim din secolul al XVIII-lea sau despre oprimarea n
Africa ori despre felul n care arat soarele cnd se ridic deasupra Marelui Canion. Dei
cred c n-are dect vreo cincizeci de ani, sunt sigur c i pierde minile. Aa a nceput i
cu bunica mea: ideile i se nvrteau n cap i se loveau unele de altele, cauzele veneau
23

- O ZI DIN APTE -

dup efecte i punctul A era nlocuit cu punctul B. Pe cnd bunica mai tria, noi o vizitam
i, chiar dac aveam doar ase ani, mi amintesc c m gndeam: Sper s mor tnr.
Uite o definiie a ironiei pentru dumneavoastr, doamn Harbor.
Sau poate a fost o premoniie?
n mod normal, ai nevoie de un permis special semnat de prini sau de administraia
colii pentru a iei din curte n timpul orelor. Lucrurile n-au stat mereu aa. Mult timp,
unul dintre avantajele de a fi senior era c puteai s pleci din coal oricnd voiai, dac
aveai o fereastr. Dar asta a fost acum douzeci de ani, nainte ca Liceul Thomas Jefferson
s devin celebru pentru rata cea mai mare de sinucideri n rndul adolescenilor. Am
cutat odat articolul pe internet: ziarul Connecticut Post ne numea Liceul Sinucigailor.
De fapt, un grup de puti plecaser de la coal i se aruncaser cu maina de pe un
pod fcuser un pact suicidar, presupun. n fine, dup faza asta, coala a interzis elevilor
s plece din curte n timpul zilei fr un permis special. E o tmpenie, dac stai s te
gndeti. E ca i cum ai afla c unii copii aduc vodc la coal n sticle de ap i atunci leai interzice tuturor s bea ap.
Din fericire, mai exist un mod de a iei din curte: printr-o sprtur n gardul din
spatele slii de sport, lng terenul de tenis, cruia i spunem fumoar, pentru c acolo
pierd vremea fumtorii. Dar nu e nimeni prin preajm cnd Lindsay i cu mine ieim prin
sprtur i o pornim prin pdure. n scurt timp vom ajunge pe Autostrada 120. Totul e
nemicat i ngheat. Sub tlpile pantofilor notri se frng rmurele i frunze negre, i
respiraia ni se ridic n nori albi i groi.
Liceul Thomas Jefferson e la vreo cinci kilometri de centrul comercial al oraului
Ridgeview sau partea pe care o poi numi centru comercial dar la numai opt sute de
metri de un grup mic de magazine dubioase pe care l-am poreclit irul. Din ir fac parte o
benzinrie, un CMBIT, un restaurant cu mncare chinezeasc din cauza creia Elody a
zcut odat dou zile i un magazin Hallmark pus aiurea acolo, de unde poi cumpra
figurine sclipicioase cu balerine, globuri cu zpad i prostii din astea. ntr-acolo ne
ndreptm. tiu c probabil artm ca nite ciudate, tropind pe lng drum n fuste i
colani, cu jachetele deschise fluturnd, ce dau la iveal bluzele tivite cu blan.
Trecem de Hunan Kitchen n drum spre CMBIT. Prin ferestrele murdare i vedem pe Alex
Liment i pe Anna Cartullo aplecai asupra unui bol cu ceva.
Ooo, scandal, spune Lindsay, ridicnd din sprncean, dei e doar jumtate de
scandal. Toat lumea tie c Alex o nal de vreo trei luni pe Bridget McGuire cu Anna.
Toat lumea, numai Bridget nu, evident.
Familia lui Bridget e supercatolic. Ea e frumoas i foarte curic, de parc de fiecare
dat cnd o vezi zici c tocmai s-a frecat pe fa foarte tare. Se pare c se pstreaz pentru
cstorie. Adic, aa zice ea pentru c Elody crede c e posibil ca Bridget s fie lesbian n
secret. Anna Cartullo e abia n clasa a unpea, dar umbl vorba c deja s-a culcat cu cel
puin patru biei. E unul dintre puinii copii din Ridgeview care provine dintr-o familie
srac. Mama ei e coafez i nici mcar nu tiu dac are tat. Locuiete ntr-unul dintre
apartamentele alea nasoale de nchiriat din apropierea irului. L-am auzit odat pe
Andrew Singer spunnd c dormitorul ei miroase ntotdeauna ca puiul Generalului Tso 7.
Hai s intrm s-i salutm, propune Lindsay, ntinzndu-se s m ia de mn.
7

Puiul Generalului Tso este un fel de mncare dulce i iute servit n restaurantele chinezeti, preparat prin
prjire n baie de ulei i condimentat n funcie de reeta buctarului. (n.tr.)
24

- LAUREN OLIVER -

Eu m codesc.
ncerc s m las de zahr.
Uite! Ia astea! Scoate un pachet de dropsuri din elasticul fustei. Lindsay are
ntotdeauna bomboane la ea, 24 de ore din 24, apte zile pe sptmn, de parc ar lua
droguri. Bnuiesc c, ntr-un fel, aa i e. Doar o secund, promit.
M las tras nuntru. Cnd intrm pe u, se aude un clinchet de clopoel. La tejghea o
femeie frunzrete o revist Us Weekly. Ne arunc o privire, dup care i vr din nou
nasul n revist, cnd i d seama c n-avem de gnd s comandm nimic.
Lindsay se duce direct la separeul lui Alex i al Annei i se sprijin de mas. E oarecum,
s zicem, prieten cu Alex. Alex e oarecum, s zicem, prieten cu o grmad de lume, din
moment ce vinde marijuana dintr-o cutie de pantofi n camera lui. Noi doi doar dm din
cap cnd ne vedem, cci cam la att se limiteaz prietenia noastr. De fapt, suntem colegi
la ora de englez, dar el i face apariia chiar mai puin dect mine. Bnuiesc c, n restul
timpului, e cu Anna. Din cnd n cnd, arunc o vorb, de genul Tema aia e napa ru,
nu?, dar, n afar de asta, nu vorbim.
Salut, zice Lindsay. Te duci la petrecerea lui Kent din seara asta?
Faa lui Alex e roie i ptat. Mcar i e ruine c a fost prins asupra faptului cu Anna.
Sau poate c e doar o reacie advers la mncare. Nu m-ar mira.
nu tiu. Poate. Tre s vd Las propoziia n aer.
O s fie superdistracie. Lindsay vorbete cu o voce plin de entuziasm prefcut. O s
vii cu Bridget? E tare drgu.
De fapt, amndou credem c Bridget e enervant e ntotdeauna vesel i poart
tricouri cu nite sloganuri jenante, gen Dac nu eti cinele din faa sniei, ce vezi nu se
schimb niciodat (pe bune!) dar Lindsay o dispreuiete pe Anna i odat a scris AC=GA
peste tot prin baia din faa cantinei pe care o folosete toat lumea. GA vine de la gunoi
alb8.
Situaia e mai mult dect stnjenitoare, aa c zic pe nepus mas:
Pui cu susan?
Art nspre carnea acoperit de un sos cenuiu din castronul de pe mas, lng dou
prjiturele cu rva i o portocal ofilit.
Vit cu portocale, spune Alex. Pare uurat de schimbarea subiectului.
Lindsay mi arunc o privire enervat, dar eu nu m las i adaug:
Ar trebui s fii ateni cu mncarea de aici. Elody a fcut toxiinfecie alimentar de la
pui. A vomitat non-stop vreo dou zile. Asta dac era pui. Ea jur c a gsit un ghem de
blan n mncare.
Imediat ce spun asta, Anna i ridic beioarele i ia o mbuctur enorm, uitndu-se
la mine i zmbindu-mi n timp ce mnnc, astfel c i vd mncarea din gur. Nu tiu
dac o face intenionat ca s m ngreoeze, dar aa s-ar prea.
Ce nasol, Kingston, zice i Alex, dar acum zmbete.
Lindsay i d ochii peste cap, de parc Alex i Anna ar fi amndoi o mare pierdere de
vreme.
Haide, Sam!
utete o prjitur cu rva i o deschide cnd ajungem afar. Fericirea apare atunci
cnd nu te atepi, citete ea, iar eu pufnesc n rs cnd se strmb. Mototolete fia
mic de hrtie i o arunc la pmnt.
Inutil. Inspir adnc.
8

Denumire jignitoare dat, mai ales n sudul SUA, albilor sraci. (n.tr.)
25

- O ZI DIN APTE -

mi vine mereu s vomit de la mirosul de-acolo. Chiar aa este: mirosul acela de carne
stricat, de ulei ieftin i de usturoi. Norii de la orizont ncep s pun ncet stpnire pe cer,
astfel c totul devine cenuiu i ceos.
Mie-mi spui! Lindsay i duce o mn la stomac. tii de ce am nevoie?
De un pahar uria din Cel mai Bun Iaurt din ar! spun eu, zmbind. CBIT este unul
dintre acele lucruri pe care nu ne saturm s-l abreviem.
Cu siguran un pahar uria din Cel mai Bun Iaurt din ar, repet Lindsay.
Dei amndou suntem bocn de frig, comandm ngheate la pahar, cu arom de
ciocolat, cu bombonele i cu unt de arahide pe deasupra, pe care le mncm n drum
spre coal, suflnd n degete ca s ne nclzim. Alex i Anna nu mai sunt la Hunan
Kitchen cnd trecem pe acolo, dar i ntlnim din nou la Fumoar. Mai avem exact apte
minute pn se sun pentru ora a opta, iar Lindsay m trage n spatele terenului de fotbal
ca s fumeze o igar fr s fie nevoit s-i aud pe Alex i pe Anna certndu-se. Asta par
s fac, cel puin. Anna i ine capul plecat i Alex o apuc de umeri, optindu-i ceva.
igara din mna lui arde att de aproape de prul ei castaniu i lipsit de strlucire, c sunt
sigur c va lua foc i mi imaginez cum i ia foc tot capul, ca un chibrit.
Lindsay i termin igara i aruncm paharele de ngheat chiar acolo, pe covorul
format din frunze negre i ngheate, din pachete de igri clcate n picioare i pungi de
plastic, umplute pe jumtate cu ap de ploaie. Sunt nelinitit cu privire la disear e
jumtate groaz i jumtate ncntare ca atunci cnd auzi tunetul i tii c n orice
moment o s vezi un fulger sfiind cerul i mucnd din nori cu dinii. N-ar fi trebuit s
chiulesc la englez. Aa, am avut prea mult timp de gndit. i gnditul n-a fcut niciodat
bine nimnui, indiferent de ceea ce spun profesorii, prinii i ciudaii din clubul de tiine.
nconjurm perimetrul terenului de tenis i o lum pe Aleea Seniorilor. Alex i cu Anna
sunt tot acolo, pe jumtate ascuni n spatele slii de sport. Alex e cel puin la a doua
igar. Cu siguran, e vorba de o ceart. Pe moment, simt un fior de satisfacie: eu i Rob
nu ne certm aproape niciodat, cel puin nu pe ceva serios. Asta sigur nseamn ceva.
Necazuri n paradis, zic eu.
Mai degrab necazuri n parcul de rulote, m corecteaz Lindsay.
ncepem s scurtm drumul prin parcarea profesorilor, cnd o vedem pe doamna
Winters, directoarea adjunct, mergnd printre maini i ncercnd s dibuie fumtorii
care nu au timp ori le e prea lene s fac tot drumul pn la Fumoar i, n schimb,
ncearc s se ascund printre Volvourile i Chevroleturile vechi ale profesorilor. Doamna
Winters desfoar o campanie icnit mpotriva elevilor care fumeaz. Am auzit c mama
ei a murit de cancer la plmni sau de emfizem, sau ceva de genu sta. Dac eti prins
fumnd de doamna Winters, primeti drept pedeaps ore suplimentare la coal timp de
trei zile de vineri, succesive fr comentarii.
Lindsay scotocete frenetic prin geant dup guma de mestecat i arunc dou pastile n
gur.
Rahat, rahat!
Nu eti pedepsit doar pentru c miroi a fum, o calmez eu, dei Lindsay tie asta. Dar
i place s joace teatru. Nu e ciudat cum i cunoti prietenii att de bine i totui, pn la
urm, tot intri n jocurile lor?
Ea m ignor.
Cum mi miroase gura? zicea ea i mi respir n fa.
Ca o afurisit de fabric de mentol.
26

- LAUREN OLIVER -

Doamna Winters nu ne-a observat nc. Se plimb printre rndurile de maini, oprinduse din cnd n cnd s se uite sub ele, de parc cineva s-ar fi nghesuit acolo s aprind o
igar. Exist un motiv pentru care toat lumea i spune Nazista Nicotinei pe la spate.
Ezit i m uit napoi nspre sala de sport. Nu-mi place Alex n mod special i n-o plac
deloc pe Anna, dar oricine a trecut prin liceu tie c trebuie s fii unit mpotriva prinilor,
a profesorilor i a poliitilor. E una dintre graniele alea invizibile: noi mpotriva lor. tii
asta pur i simplu, ca atunci cnd tii unde s stai jos i cu cine s vorbeti i ce s
mnnci la cantin, fr s tii cum de tii. Dac are vreun sens ce spun eu.
N-ar trebui s mergem napoi s-i avertizm? o ntreb pe Lindsay, care se oprete
ngustndu-i privirea nspre cer de parc s-ar gndi la asta.
La naiba, decide n cele din urm. Pot s-i poarte i singuri de grij.
Se sun pentru ultima or, ca i cum clopoelul i-ar da dreptate i ea mi d un ghiont.
Haide.
Are dreptate, ca de obicei. La urma urmei, nici ei n-au fcut vreodat nimic pentru
mine.

Prietenia: scurt istoric


Eu i Lindsay ne-am mprietenit n clasa a aptea. Lindsay m-a ales. nc nu tiu de ce.
Dup ani de ncercri, reuisem s m car cu ghearele de la drojdia societii ctre
ptura de mijloc. Lindsay e popular din clasa nti, de cnd a venit aici. n spectacolul de
circ al clasei din anul acela ea a fost maestrul de ceremonii; cnd am pus n scen
Vrjitorul din Oz, anul urmtor, ea a fost Dorothy. i n clasa a asea, cnd am jucat cu toii
n Charlie i fabrica de ciocolat, ea a avut rolul lui Charlie.
Cred c asta v cam d o idee. E genul de persoan care te face s simi c te-ai mbtat
doar pentru c eti prin preajma ei, de parc brusc marginile lumii au devenit nceoate i
toate culorile se amestec ntre ele. Nu i-am spus niciodat asta, evident. M-ar lua n rs
dac i-a face curte.
Oricum, n vara dinaintea clasei a aptea, cteva dintre noi eram la petrecerea de la
piscin a Tarei Flute. Beth Schiff se ddea n spectacol srind de pe platform n partea
mai adnc a piscinei, dar de fapt se ddea n spectacol cu faptul c ntre mai i iulie i
crescuser o pereche de sni cupa C fr discuie, mai mari dect ai tuturor fetelor de
acolo. Eu eram n cas dup un suc, cnd, deodat, Lindsay a venit la mine, cu ochii
sclipind. Nu mi se mai adresase niciodat.
Trebuie s vii s vezi asta, mi-a zis, apucndu-m de bra. Respiraia i mirosea a
ngheat.
M-a tras n camera Tarei, unde toate fetele i puseser gentile i schimburile. Geanta lui
Beth era roz i avea iniialele ei brodate cu fir violet pe o parte. Era evident c Lindsay
umblase prin ea, pentru c s-a aplecat imediat i s-a ntins dup un penar transparent cu
fermoar, ca acelea n care ne puneam creioanele cnd eram n coala primar.
Uite! L-a ridicat, zdrngnindu-l. nuntru erau dou tampoane.
Nu-mi amintesc cum a nceput, dar deodat, eu i Lindsay am nceput s alergm prin
toat casa, scotocind prin dulpioarele de baie i prin sertare, adunnd toate tampoanele
i absorbantele pe care mama i sora mai mare a Tarei le aveau prin cas. Eram att de
fericit, c ameisem. Eu i Lindsay Edgecombe vorbeam, i nu numai c vorbeam, dar i
rdeam, i nu numai c rdeam, dar rdeam att de tare, c trebuia s-mi ncordez
picioarele ca s nu fac pe mine. Apoi am alergat pe balcon i am nceput s aruncm
27

- O ZI DIN APTE -

mnunchiuri de tampoane spre piscina de sub noi. Lindsay ipa: Beth! i-au czut astea
din geant! Unele dintre tampoane au aterizat n ap i toi bieii se mpingeau i i
ddeau coate s ias din piscin, de parc s-ar fi molipsit de ceva. Beth sttea pe
trambulin, cu apa picurnd de pe ea i tremurnd, n timp ce noi, ceilali, ne prpdeam
de rs.
Faza mi-a amintit de momentul cnd prinii mei m-au dus la Marele Canion n clasa a
patra i m-au pus s stau pe o margine ca s mi fac poze. Picioarele mi tremurau
ncontinuu i aveam o mncrime n tlpi de parc m ndemnau s sar: nu m-am putut
abine s m gndesc la ct de uor ar fi s cad de la nlimea aia. Dup ce mama a fcut
poza i m-a lsat s m ndeprtez de margine, am nceput s rd i nu m-am mai oprit.
n timp ce stteam pe balcon cu Lindsay, am avut aceeai senzaie.
Dup aceea, eu i Lindsay am devenit cele mai bune prietene. Ally a venit mai trziu,
dup ce ea i Lindsay au fost colege n liga de hochei pe iarb, n vara dinaintea clasei a
opta. Elody s-a mutat n Ridgeview n clasa a noua. La una dintre primele petreceri din
anul acela s-a cuplat cu Sean Morton, de care Lindsay era ndrgostit de ase luni. Toat
lumea a crezut c Lindsay o s-o omoare pe Elody. Dar lunea urmtoare, la coal, Elody
era la masa noastr la prnz, iar ea i Lindsay erau aplecate asupra unei farfurii de cartofi
prjii, chicotind i purtndu-se de parc se cunoteau de-o via. M bucur. Chiar dac
Elody poate fi penibil uneori, n sufletul meu cred c e cea mai drgu dintre noi.

Petrecerea
Dup coal, mergem acas la Ally. Cnd eram mai mici n clasa a noua i chiar
jumtate dintr-a zecea uneori rmneam peste noapte, ne puneam mti cu argil i ne
ndopam cu mncare chinezeasc, lund bancnote de douzeci de dolari din borcanul de
fursecuri de pe raftul al treilea de lng frigiderul lui Ally, acolo unde tatl ei ine mereu o
mie de dolari pentru urgene. Le numeam nopile noastre cu rulouri chinezeti de
urgen. Pe atunci ne ntindeam pe canapeaua ei enorm i ne uitam la filme pn
adormeam televizorul din sufrageria lui Ally este la fel de mare ca ecranul dintr-un
cinematograf cu picioarele ncolcite sub o ptur enorm din ln. Dar din clasa a
unsprezecea nu cred c am mai stat peste noapte vreodat, dect atunci cnd Matt Wilde a
lsat-o balt pe Ally i ea a plns att de tare, nct a doua zi dimineaa avea faa umflat
ca a unei crtie.
Astzi dm iama prin dulapul lui Ally, ca s nu trebuiasc s purtm aceleai haine la
petrecerea lui Kent. Prietenele mele fac mare caz de felul n care art. Elody m d cu lac
rou-intens pe unghii, dar i tremur minile puin, aa c m mnjete pe cuticule i art
de parc a sngera, dar sunt prea emoionat ca s-mi pese. Eu i Rob o s ne ntlnim la
Kent i deja mi-a trimis un mesaj n care scrie Mi-am fkt i patul pt tn. O las pe Ally s-mi
aleag inuta o bluz fr mneci de un auriu metalizat, prea mare n zona pieptului, i o
pereche de pantofi de-ai lui Ally, cu tocuri de zece centimetri (ea le zice pantofi de
stripteuz). Lindsay m machiaz, fredonnd i suflndu-mi damfuri de vodc n fa. Am
but toate cte un phrel i l-am fcut s alunece mai bine cu suc de merior.
Dup aceea m ncui n baie, simind cum din vrfurile degetelor mi urc spre creier un
val de cldur, i ncerc s in minte cu precizie cum art acolo, n secunda aceea. Dar
dup o vreme, toate trsturile mele par s atrne acolo pur i simplu, de parc a vedea o
strin.

28

- LAUREN OLIVER -

Cnd eram mic, fceam des asta: m ncuiam n baie i fceam duuri att de fierbini,
c oglinzile se abureau cu totul, apoi stteam acolo, privind cum faa mea se contureaz
treptat n spatele aburului; mai nti aprea o siluet tears, apoi ncet, ncet, apreau i
trsturile. De fiecare dat, credeam c atunci cnd mi va reaprea faa, voi vedea un chip
mai frumos, de parc n timpul duului m-a fi transformat ntr-o fiin mai luminoas i
mai bun. Dar ntotdeauna artam la fel.
Acum, n baia lui Ally, zmbesc i m gndesc: Mine voi fi, n sfrit, diferit.
Lindsay e cam obsedat de muzic, aa c ne face un CD cu selecii pentru drumul pn
la casa lui Kent, dei locuiete doar la civa kilometri. Ascultm Dr. Dre i Tupac, apoi
dm la maximum Baby Got Back i cntm n cor.
Mi se ntmpl o chestie ciudat, totui: n timp ce mergem cu maina pe strzile acelea
familiare strzi pe care le cunosc de cnd m tiu, strzi att de familiare c le vd i cu
ochii nchii m simt de parc a pluti deasupra tuturor, de parc a plana deasupra
tuturor caselor, a drumurilor, a curilor i a copacilor, de parc m-a nla deasupra
magazinelor Rockys i Rite Aid, deasupra benzinriei, deasupra Liceului Thomas Jefferson
i a terenului de fotbal i a tribunelor metalice, unde stm i ipm din toi rrunchii la
fiecare campionat. De parc totul e mic i nensemnat. De parc deja doar mi aduc aminte
de toate lucrurile astea.
Elody url ct o ine gura. Ea are cea mai sczut toleran la alcool dintre noi. Ally a
ndesat n geant restul de vodc, dar n-avem cu ce s-o dm pe gt. Lindsay conduce
pentru c ea poate s bea toat noaptea fr s se mbete.
ncepe ploaia cnd aproape c am ajuns, dar e aa de fin, nct pare c atrn prin aer,
ca o perdea imens de abur alb. Nu mai tiu cnd am fost ultima oar acas la Kent cnd
a mplinit nou ani, poate? i am uitat c-i n inima codrului. Aleea pare s erpuiasc la
nesfrit. Nu vedem dect lumina slab a farurilor mturnd poteca ntortocheat,
acoperit cu pietri, i luminnd ramurile uscate ale copacilor care formeaz o bolt
deasupra noastr, precum i picturile minuscule de ploaie ca nite diamante.
Aa ncep filmele de groaz, remarc Ally, aranjndu-i bluza fr mneci. Noi am
mprumutat bluze noi de la ea, dar ea a vrut s rmn mbrcat cu bluza tivit cu
blni, dei la nceput era complet mpotriva lor. Eti sigur c e la numrul patruzeci i
doi?
E doar un pic mai ncolo, spun eu, dei habar n-am, i ncep s m ntreb dac nu
cumva am ajuns prea devreme. Mi se strnge stomacul, dar nu tiu dac e de bine sau de
ru.
Drumul se ngusteaz din ce n ce mai tare, pn cnd ramurile copacilor aproape c
ajung s ating portierele mainii. Lindsay ncepe s se plng de daunele aduse vopselii
de pe main. Chiar cnd prea c vom fi absorbite de ntuneric, deodat pdurea se
termin cu totul i n fa apare cea mai mare i mai frumoas pajite pe care v-o putei
imagina, cu o cas alb n mijlocul ei, care arat de parc ar fi fcut din maripan. Are
balcoane i o verand lung care o mrginete pe ambele pri. Obloanele sunt i ele albe
i sunt sculptate cu modele greu de distins n ntuneric. Nu-mi amintesc nimic din toate
astea. Poate c e din cauza alcoolului, dar mi se pare c e cea mai frumoas cas pe care
am vzut-o vreodat.
Rmnem tcute un moment, privind-o. Jumtate din cas e cufundat n ntuneric,
dar de la etajul superior se prelinge o lumin cald i acolo unde ajunge pe pmnt, d o
nuan argintie ierbii.
Lindsay spune:
29

- O ZI DIN APTE -

E aproape la fel de mare ca i casa ta, Al.


mi pare ru c a vorbit: parc a destrmat o vraj.
Aproape, aprob Ally. Scoate sticla de vodc din poet i ia o nghiitur, tuete,
rgie i se terge la gur.
D-mi i mie o duc, cere Elody, ntinzndu-se dup sticl.
Sticla mi ajunge n mini nainte s-mi dau seama. Iau o gur. mi arde gtul i are un
gust nfiortor, ca vopseaua sau ca benzina, dar imediat ce ajunge n stomac, simt cum m
umplu de energie. Ne dm jos din main i lumina venit dinspre cas devine tot mai
puternic i se ntinde, fcndu-mi cu ochiul.
ntotdeauna mi se strnge stomacul cnd intru la o petrecere. Dar e un sentiment
pozitiv: nseamn c tii c se poate ntmpla orice. De cele mai multe ori nu se ntmpl
nimic, desigur. De cele mai multe ori, o noapte se confund cu alta, o sptmn cu alte
sptmni i o lun cu alte luni. i, mai devreme sau mai trziu, toi murim.
Dar la nceputul serii, orice e posibil.
Ua din fa e ncuiat i trebuie s folosim intrarea lateral, unde ua duce ntr-un hol
foarte ngust, lambrisat cu lemn, i spre un ir de trepte abrupte din lemn. Miroase a ceva
ce mi amintesc din copilrie, dar nu mi dau seama exact. Aud clinchet de sticl spart i
cineva strig Pzea!. Apoi Dujeous url din difuzoare: Al MCs in the house tonight, if your
lyrics sound tight then rock the mic 9. Scrile sunt att de aglomerate, c trebuie s ne
nghesuim n ir indian ca s urcm, pentru c alii coboar din direcia opus, cu pahare
goale de bere n mini. Majoritatea trebuie s se lipeasc cu spatele de perete. Salutm
civa colegi i pe restul i ignorm. Ca de obicei, simt c toi se uit la noi. sta e un alt
lucru grozav cu popularitatea: nu trebuie s le dai atenie oamenilor care i dau ie atenie.
La captul scrilor, un hol ntunecos e decorat peste tot cu luminie multicolore de
Crciun. Sunt cteva camere, cu trecere din una n alta, ticsite de lume i toate par pline
de esturi drapate, de perne imense i de canapele. Totul e foarte delicat culorile,
suprafeele, felul n care arat oamenii. Totul n afar de muzic; vibreaz prin perei i
cutremur podeaua. Se fumeaz n cas, aa c totul se petrece n spatele unui vl dens i
albastru. Am fumat marijuana doar o dat, dar mi imaginez c aa te simi cnd eti
drogat.
Lindsay se apleac i mi spune ceva, dar cuvintele ei se pierd n murmurul vocilor. Apoi
se ndeprteaz de mine, i se pierde prin mulime. M ntorc, dar Elody i Ally au plecat
i, nainte s-mi dau seama, inima mi bubuie n piept i palmele ncep s m mnnce.
n ultima vreme, am tot avut un comar n care m aflu n mijlocul unei mulimi imense
i sunt mpins n stnga i-n dreapta. Toate chipurile mi sunt familiare, dar e ceva
nspimnttor la ele: pe lng mine trece cineva care arat ca Lindsay, dar gura ei e
ciudat i lsat n jos, de parc se topete. i nimeni nu m recunoate.
Evident, nu e acelai lucru acum, cnd sunt acas la Kent, pentru c i cunosc cam pe
toi, cu excepia celor dintr-a unpea i poate a ctorva fete care cred c sunt ntr-a zecea.
Dar, totui, e suficient s intru puin n panic.
Sunt pe punctul de-a m ndrepta ctre Emma Howser e foarte siropoas i, n mod
normal, n-a vorbi nici moart cu ea, dar m cuprinde disperarea cnd simt cum m
nlnuie o pereche de brae groase i un miros de roini. Rob.
i pune gura umed pe urechea mea.
Sexy Sammy. Unde-ai fost toat viaa mea? M ntorc.
E rou la fa.
9

Toi MC-ii din sal, hai la microfon, dac avei versuri tari. (n.tr.)
30

- LAUREN OLIVER -

Eti beat, i spun, i tonul e mai acuzator dect a fi vrut.


Sunt suficient de treaz, rspunde el, ncercnd s ridice din sprncean. i tu ai
ntrziat. Zmbete cu jumtate de gur. Am dat gata un butoi cu ceilali.
E ora zece, precizez eu. Nu am ntrziat. i, oricum, te-am sunat.
i pipie hanoracul i buzunarele de la pantaloni.
Cred c mi-am lsat telefonul pe undeva. mi dau ochii peste cap.
Eti un delincvent.
mi place cnd foloseti cuvinte din astea pompoase. Zmbete acum cu toat gura i
tiu c m va sruta. M ntorc puin, cercetnd din ochi ncperea dup prietenele mele,
dar ele sunt n continuare disprute n misiune.
l remarc pe Kent ntr-un col, cu cravat la gt i ntr-o cma cu vreo trei numere mai
mare, vrt doar pe jumtate ntr-o pereche de pantaloni de camuflaj jerpelii. Bine mcar
c nu are melonul pe cap. Vorbete cu Phoebe Rifer i rd mpreun de ceva. M enerveaz
c nu m-a observat nc. ntr-un fel, speram c va ridica privirea i va veni n vitez spre
mine, aa cum face de obicei, dar el doar se apleac mai aproape de Phoebe, de parc
ncearc s aud mai bine ce spune.
Rob m trage nspre el.
Stm doar o or, da? apoi plecm.
Cnd m srut, respiraia i miroase a bere i puin a igri. nchid ochii i m gndesc
cum, n clasa a asea, l-am vzut srutnd-o pe Gabby Haynes i am fost att de geloas,
c n-am putut mnca dou zile. M ntreb dac art ca i cum mi-ar plcea. Gabby aa
arta, n clasa a asea.
M relaxeaz s m gndesc la lucruri din astea: ct de amuzant e viaa.
Nici mcar nu mi-am scos jacheta, dar Rob mi descheie fermoarul i i pune minile pe
talia mea i apoi pe sub bluz. Palmele i sunt transpirate i mari.
M trag de lng el suficient ct s spun:
Nu aici, n mijlocul tuturor.
Nu se uit nimeni, zice, continund s m pipie. Asta e o minciun. tie c toat
lumea se uit la noi. Vede asta. Nici mcar nu nchide ochii.
Minile lui urc pe pntecul meu i degetele lui tatoneaz cupele sutienului. Nu prea se
pricepe s umble la sutiene. De fapt, nu prea se pricepe s umble la sni, n general.
Adic, nu tiu eu prea bine cum ar trebui s fie, dar de fiecare dat cnd mi atinge snii, i
maseaz ferm cu micri circulare. Ginecologul meu face la fel cnd m duc la control, aa
c unul dintre ei sigur procedeaz cum trebuie. i, ca s fiu sincer, nu cred c
ginecologul.
Dac vrei s tii cel mai mare secret al meu, acesta este: tiu c ar trebui s atepi ca
s faci sex cu cineva pe care l iubeti i toate cele, i eu chiar l iubesc pe Rob adic, am
fost ndrgostit de el de o venicie, cum s nu fiu acum? dar nu de asta am hotrt s
fac sex cu el n seara asta.
M-am hotrt s fac sex cu el pentru c vreau s termin odat cu asta, pentru c sexul
m-a speriat ntotdeauna i nu mai vreau s m mai sperie.
Abia atept s m trezesc lng tine, optete Rob, cu gura lipit de urechea mea.
E foarte drgu ce spune el, dar nu m pot concentra n timp ce minile lui sunt pe
mine. i, deodat, mi trece prin cap c nu m-am gndit niciodat la partea cu trezitul. Nam nicio idee ce trebuie s discui a doua zi dup ce-ai fcut sex i mi imaginez cum stm
ntini unul lng altul, fr s ne atingem, tcui, n timp ce rsare soarele. Rob nu are
31

- O ZI DIN APTE -

storuri n camera lui le-a rupt odat, cnd era beat i, n timpul zilei, parc are un
reflector aintit asupra patului su, un reflector sau un ochi.
Luai-v o camer!
M trag de lng Rob cnd Ally apare lng mine, strmbndu-se.
Voi doi suntei nite perveri, spune ea.
Asta este o camer, zice Rob ridicndu-i braele i face semn n jurul lui. Vars
puin bere pe bluza mea i eu pufnesc, enervat.
Scuze, iubito! Ridic din umeri. I-a mai rmas doar un centimetru de bere n pahar i
el se uit la ea, ncruntndu-se. Tre s m duc s realimentez. Vrei i voi?
Ne-am adus propriul combustibil. Ally lovete cu palma sticla de vodc din poet.
Bine gndit. Rob ridic un deget s-i ating tmpla, dar aproape c reuete s-i
scoat un ochi. E mai beat dect am crezut. Ally i pune palma peste gur i chicotete.
Iubitul meu e un retardat, izbucnesc imediat ce el se ndeprteaz.
Un retardat drgu, m corecteaz Ally.
Asta e ca i cum ai spune un mutant drgu. Nu exist aa ceva.
Ba sigur c da. Ally se uit prin camer i i uguie buzele astfel nct s par bune
de srutat.
i voi pe unde-ai fost? Sunt mai enervat dect ar trebui de toate acestea: de faptul
c prietenele mele m-au lsat balt dup numai treizeci de secunde, de faptul c Rob e
beat turt, de faptul c pn i Kent nc mai vorbete cu Phoebe Rifer, dei se presupune
c e ndrgostit nebunete de mine. Nu c vreau ca el s fie ndrgostit de mine, evident. E
doar o constant care a fost mereu reconfortant pentru mine, ntr-un mod ciudat. Scot cu
greu sticla din poeta lui Ally i mai iau o gur.
Am dat o tur. Sunt vreo aptesprezece camere aici, sus. Ar trebui s te duci s vezi.
Ally se uit la mine, observ mutra pe care o fac i i ridic minile. Ce e? Doar nu te-am
abandonat n mijlocul pustietii.
Are dreptate. Nu tiu de ce sunt att de ofuscat.
Unde s-au dus Lindsay i Elody?
Elody e cu Brio, iar Lindsay i Patrick se ceart.
Deja?
Mda, ei bine, s-au srutat n primele trei minute. Au ateptat pn n minutul patru
ca s-i sar la beregat.
Asta m face s rd, i amndou ne amuzm mpreun. ncep s m simt mai bine,
mai confortabil. Vodca mi nfierbnt mintea. ncontinuu sosesc oameni noi i ncperea
pare s se nvrt un pic. Dar e un sentiment plcut, de parc sunt ntr-un carusel care se
mic foarte ncet. Eu i Ally decidem s plecm n misiune i s-o salvm pe Lindsay,
nainte ca disputa ei cu Patrick s se transforme ntr-o ncierare.
A mai sosit un grup. Ai zice c toat coala s-a mutat aici, dei, n realitate, sunt doar
vreo aizeci sau aptezeci de invitai. sta e numrul maxim de persoane care se prezint
la petreceri. Sunt cei din ptura de sus i cea de mijloc a claselor a dousprezecea, din
punctul de vedere al popularitii Kent e undeva aproape de ultimul strat al pturii de
mijloc, dar el e gazda, aa c-i n regul civa dintre cei de-a unpea care sunt mai
populari i civa de-a zecea care sunt foarte populari. tiu c ar trebui s-i detest, aa
cum eram detestai i noi cnd eram n clasa a zecea la petrecerile celor de-a
dousprezecea, dar nu cred c-mi pas. Ally le arunc unor tipe dintr-un grup o privire
glacial, cnd trecem pe lng ele, i spune cu voce tare: paraute. Se pare c una dintre
ele, Rachel Kornish, s-a cuplat cu Matt Wilde cu puin timp n urm.
32

- LAUREN OLIVER -

Evident, celor de-a noua le e interzis accesul. Nici drojdia social nu-i face apariia. i
nu pentru c s-ar face mito de ei, ceea ce e destul de probabil. E mai mult de att. Ei nu
afl de petrecerile astea dect dup ce-au avut loc. Ei nu tiu lucrurile pe care noi le tim:
nu tiu despre intrarea lateral secret la casa de oaspei a lui Andrew Roberts, nici c lui
Carly Jablonski i-a venit ideea s-i ascund un frigider n garaj, unde poi s ii berea la
rece, sau c la clubul Rocky nu-i verific prea atent cartea de identitate, nici c la Mics e
deschis non-stop i se fac cele mai bune omlete cu ou i brnz din lume, mbibate n ulei
i ketchup, perfecte la beie. E ca i cum liceul ar avea dou lumi, care se nvrt una n
jurul celeilalte, dar nu se ating niciodat: cei care tiu i cei care nu tiu. Bnuiesc c e un
lucru bun. La urma urmei, se zice c liceul te pregtete pentru lumea real.
Sunt att de multe holuri nguste i camere, nct am senzaia c m-a afla ntr-un
labirint. Toate sunt pline de oameni i de fum. Numai o singur u e ncuiat. Are un afi
mare cu INTRAREA INTERZIS lipit peste o grmad de abibilduri ciudate pe care sunt
scrise chestii ca IMAGINEAZ-I MAZREA NVRTIT 10 sau SRUT-M. SUNT
IRLANDEZ.
Pn ajungem noi la Lindsay, ea i Patrick s-au mpcat, mare surpriz. St n poala lui,
n timp ce el fumeaz un joint. Elody i cu Steve Dough sunt ntr-un col. El se sprijin de
perete i ea danseaz i se freac de el. Are o igar neaprins ntre buze, cu filtrul n
afar, i prul ei e un dezastru. Steve o sprijin, ajutnd-o cu un bra s se in pe
picioare, dar st de vorb cu Liz Hummer (numele ei adevrat i, ntmpltor, i maina
ei) de parc Elody nici n-ar fi acolo, s nu mai vorbim c se freca de el.
Biata Elody, spun eu. Nu tiu de ce, dar brusc mi pare ru pentru ea. E prea
drgu.
E o curv, zice Ally, dar nu cu rutate.
Crezi c o s mai inem minte ceva din toate astea? Nu tiu de unde vin cuvintele
astea. mi simt capul uor i confuz, de parc ar fi gata s-mi zboare de pe umeri. Crezi c,
peste doi ani, o s mai inem minte ceva de-acum?
Eu n-o s in minte nici pn mine, rde Ally lovind cu palma sticla din mna mea.
Mai e doar un sfert de butur n ea. Nici nu tiu cnd am but att de mult.
Lindsay chiie cnd ne vede i coboar mpleticindu-se din braele lui Patrick, trecndui un bra n jurul nostru de parc nu ne-am vzut de ani de zile. mi smulge vodca din
mn i ia o nghiitur, cu braul tot n jurul umerilor mei, iar cotul se ncordeaz o clip
pe gtul meu.
Pe unde-ai fost? ip ea. Vorbete tare, acoperind chiar i muzica i rsetele din jur.
V-am cutat peste tot.
Minciuni, o contrazic eu, i Ally spune:
Poate ne-ai cutat n gura lui Patrick.
Rdem de faptul c Lindsay e o mincinoas i Elody o beiv i Ally e nebun de legat, i
eu sunt antisocial, i cineva ntredeschide o fereastr ca s ias fumul, i picturi fine de
ploaie intr nuntru, mirosind a iarb i a chestii proaspete, dei suntem n toiul iernii.
Fr s observe cineva, mi ntind mna n spate i o aez pe pervaz, bucurndu-m de
aerul rece i de senzaia c m neap ca nite ace o sut de picturi de ploaie. nchid
ochii i mi promit s nu uit niciodat acest moment: rsetele prietenelor mele, cldura
corpurilor i mirosul ploii.

n original, visualize whirled peas, care se pronun la fel ca visualize world peace (imagineaz-i pacea
mondial). (n.tr.)
33
10

- O ZI DIN APTE -

Cnd deschid ochii, ncasez ocul vieii mele. Juliet Sykes st n prag i m fixeaz cu
privirea.
De fapt, se uit la noi patru: la mine, la Lindsay, la Ally i la Elody, care a plecat de lng
Steve i a venit lng noi. Juliet are prul strns n coad i cred c e prima dat cnd i
vd cu adevrat chipul.
E ocant c e acolo, dar i mai ocant e c e drgu. Are ochi mari i albatri i pomei
nali, ca un fotomodel. Pielea i e impecabil i alb. Nu m pot abine s nu m holbez la
ea.
Oamenii i dau coate i o mping pentru c blocheaz intrarea, dar ea st acolo, pur i
simplu, uitndu-se la noi. Ally o remarc prima i rmne cu gura cscat.
Ce nai?
Elody i Lindsay se ntorc s vad la ce ne uitm. Lindsay se albete la fa de fapt pare
nspimntat, ceea ce e mai mult dect ciudat, dar nu am timp s m ntreb de ce, pentru
c imediat se face vnt la fa, artnd de parc ar fi gata s smulg capul cuiva de pe
umeri. Aa arat mai natural. Elody ncepe s chicoteasc isteric, pn cnd se cocoeaz
i trebuie s-i acopere gura cu amndou minile.
Nu-mi vine s cred, exclam. Nu-mi vine s cred. ncearc s cnte Ucigaa
psihopat, quest-ce que cest, dar noi suntem prea ocate ca s-i inem isonul.
tii cum se ntmpl n filme, cnd cineva spune sau face ceva nepotrivit, totul o ia
razna i, brusc, se las o linite de mormnt. Ei bine, acum nu se ntmpl chiar aa, dar
e pe aproape. Muzica nu se oprete, dar pe msur ce toat lumea din ncpere ncepe s
nregistreze faptul c Juliet Sykes care a fcut pipi n pat, e o ciudat i, ntr-un cuvnt, o
psihopat aterizeaz n mijlocul unei petreceri i se uit urt la cele mai populare patru
fete din Liceul Thomas Jefferson, conversaiile se opresc i un sunet sczut de oapte
umple ncperea, devenind din ce n ce mai tare i mai insistent, pn cnd se transform
ntr-un zumzet constant, care sun ca vntul sau ca oceanul.
Juliet Sykes se ndeprteaz n cele din urm de u i intr n camer. Se ndreapt
ncet, ncreztoare, ctre noi n-am vzut-o niciodat s arate att de calm i se oprete
la un metru n faa lui Lindsay.
Eti o nenorocit, spune. Vocea i e calm i puternic, de parc s-ar fi adresat i
celor prezeni. ntotdeauna mi-am nchipuit c vocea ei e ascuit sau optit, dar are
glasul profund i grav al unui biat.
Lui Lindsay i ia o jumtate de secund s i recapete glasul.
Poftim? crie ea. Juliet nu a privit-o n ochi pe Lindsay din clasa a cincea, darmite
s vorbeasc cu ea. Darmite s-o insulte.
M-ai auzit. Eti o nenorocit. O fat rea. Un om ru. Apoi Juliet se ntoarce spre Ally.
i tu eti o nenorocit. Spre Elody. Eti o nenorocit. Pe urm i ntoarce privirea spre
mine i timp de o secund vd ceva licrind acolo ceva familiar dar dispare rapid.
Eti o nenorocit.
Toate suntem att de ocate, c nu tim cum s rspundem. Elody scoate nc un
chicotit nervos, sughite i tace. Lindsay deschide i nchide gura ca un pete, dar nu iese
niciun sunet. Ally i ncleteaz pumnii de parc ar avea de gnd s-o pocneasc pe Juliet
n fa.
i chiar dac sunt furioas i jenat, singurul lucru care mi vine n minte cnd m uit
la Juliet este: N-am tiut niciodat c eti att de frumoas.

34

- LAUREN OLIVER -

Lindsay i vine n fire. Se apleac astfel c faa ei ajunge la doar civa centimetri de
Juliet. N-am mai vzut-o niciodat att de furioas. Am impresia c o s-i sar ochii din
cap. Mrie cu gura schimonosit, ca un cine. Pentru o clip, pare de-a dreptul urt.
Prefer s fiu o nenorocit dect o psihopat, uier ea i o apuc pe Juliet de cma.
Din gur i se prelinge un fir de saliv, att de furioas este. O mbrncete pe Juliet, care
se mpiedic de Matt Dorfman. Acesta o mpinge iar pe Juliet i ea nimerete peste Sarah
Fishman. Lindsay ncepe s strige psihopata, psihopata i scoate sunetele acelea ascuite
de njunghiere din film i brusc toi ncep s strige psihopata!, imitnd micarea unui
cuit invizibil i mpingnd-o pe Juliet ncoace i ncolo. Elody e prima care i toarn o bere
n cap, apoi toat lumea o imit; Lindsay o mproac cu vodc, i cnd Juliet se
mpleticete n direcia mea, ud aproape toat, cu braele ntinse, ncercnd s-i recapete
echilibrul, eu apuc o bere neterminat de pe pervaz i o torn peste ea. Nici nu-mi dau
seama c ip mpreun cu ceilali pn rguesc.
Juliet se uit la mine dup ce vrs berea pe ea. Nu pot s explic e o nebunie dar a
fost o privire aproape plin de mil, de parc ei i era mil de mine.
Tot aerul mi iese din plmni i am senzaia c m-a lovit cineva n stomac. Fr s m
gndesc, m reped la ea i o mping ct de tare pot, iar ea se lovete cu spatele de un raft
de cri, care aproape se prbuete. Tocmai am mpins-o spre u i, n timp ce toi rd i
ip psihopata, ea fuge din ncpere. Trebuie s se strecoare pe lng Kent. Acesta tocmai
a intrat, probabil ca s vad de ce ip toat lumea.
Ne intersectm privirile un moment. Nu tiu exact ce gndete, dar orice-ar fi nu e de
bine. ntorc capul, mi-e cald i m simt prost. Toat lumea vibreaz de energie acum, rde
i vorbete despre Juliet, dar respiraia mea nu vrea s revin la normal i simt cum vodca
m arde n stomac i mi se urc napoi pe gt. Camera e nbuitoare i se nvrte mai
repede dect nainte. Trebuie s ies afar la aer.
ncerc s mi fac drum ca s ies din ncpere, dar Kent se pune n calea mea i mi
blocheaz drumul.
Ce dracu a fost asta? ntreab el.
mi dai voie s trec, te rog? N-am chef s discut cu nimeni i, cu siguran, nu am
chef s discut cu Kent n cmaa lui idioat cu nasturi.
i-a fcut ea vreodat ceva?
mi ncruciez braele.
neleg. Eti prieten cu psihopata. Aa e?
i ngusteaz ochii.
Istea porecl! Ai inventat-o tu singur sau te-au ajutat prietenele tale?
D-te din calea mea!
Reuesc s m strecor pe lng el, dar m prinde de bra.
De ce? ntreab el. Stm att de aproape unul de altul, c simt c tocmai a mncat o
bomboan cu ment i i vd alunia n form de inim de sub ochiul stng, dei tot restul
e nceoat i plutete. Se uit la mine de parc ar vrea cu disperare s neleag ceva, iar
asta e groaznic, mai groaznic dect orice altceva pn acum dect Juliet sau dect furia
lui, sau dect senzaia c mi vine s vomit. ncerc s m eliberez din strnsoare.
Nu poi s bruschezi aa oamenii, s tii. Nu poi s m bruschezi pe mine. Am
prieten.
Vorbete mai ncet. ncerc doar s
Uite ce-i!
35

- O ZI DIN APTE -

Reuesc s m eliberez n cele din urm. Vorbesc prea tare i prea repede. tiu c par
isteric, dar nu m pot abine.
Nu tiu care e problema ta, bine? Nu am de gnd s ies cu tine. N-a iei cu tine nici
peste un milion de ani. Aa c poi s ncetezi cu obsesia asta cu privire la mine. Adic,
nici n-ar trebui s tiu cum te cheam. Cuvintele zboar din gura mea i am senzaia c
m sufoc pe msur ce le rostesc i, deodat, nu mai pot respira.
Kent m pironete cu privirea. Apoi se apleac i mai mult. O fraciune de secund cred
c are de gnd s m srute i mi se oprete inima.
Dar el i apropie gura de urechea mea i spune:
Vd direct prin tine.
Nu m cunoti. Fac un pas n spate, tremurnd de nervi. Nu tii nimic despre mine.
Ridic minile, ca i cum s-ar preda, i face un pas n spate.
Ai dreptate. Nu tiu.
Cnd s se ntoarc, mai murmur ceva.
Ce-ai spus? Inima mi bubuie att de tare n piept, c am senzaia c o s explodeze.
Se ntoarce spre mine.
Am spus Slav Domnului.
M ntorc cu spatele la el, dorindu-mi s nu fi mprumutat pantofii cu toc ai lui Ally.
ncperea se nvrte cu mine i trebuie s m sprijin de balustrad.
Prietenul tu e la parter i vomit n chiuveta de la buctrie, strig Kent dup mine.
i art degetul mijlociu peste umr fr s m ntorc s vd dac se uit, dar am senzaia
c nu.
Chiar nainte de a ajunge la parter s vd dac ce-a spus Kent despre Rob e adevrat,
mi-e clar: asta nu e seara cea mare, pn la urm. Amestecul de dezamgire i de uurare
e att de copleitor, c trebuie s m in de perei n timp ce merg i simt cum scrile n
spiral se mic sub mine de parc o s dispar dintr-o secund n alta. Asta nu e seara
cea mare. Mine m voi trezi i voi fi exact la fel, lumea va fi exact la fel i totul mi se va
prea la fel i va avea acelai gust i acelai miros. Mi se ncordeaz gtul, ncep s m
usture ochii i, n aceea clip, nu m pot gndi dect c e vina lui Kent, a lui Kent i a lui
Juliet Sykes.
Peste vreo jumtate de or, petrecerea ncepe s se sting. n cas, cineva a smuls de pe
perei luminiele de Crciun, care se trsc pe jos acum, ca un arpe, luminnd firele de
praf din coluri.
M simt mai bine acum, mi-am venit n fire.
E i mine o zi, mi-a spus Lindsay cnd i-am relatat ce-i cu Rob, iar eu mi repet
propoziia asta iar i iar n minte ca o mantr: E i mine o zi. E i mine o zi.
Petrec douzeci de minute n baie, mai nti splndu-m pe fa i apoi reaplicnd
machiajul, dei mi tremur minile i faa mi se dubleaz n oglind. De fiecare dat cnd
m machiez mi amintesc de mama obinuiam s-o privesc cnd se aeza la msua de
toalet, pregtindu-se pentru ntlnirile cu tata i asta m calmeaz. E i mine o zi.
Acesta e momentul din noapte care mi place cel mai mult, cnd majoritatea oamenilor
dorm i am senzaia c lumea ne aparine cu totul, mie i prietenelor mele. Parc nu mai
exist nimic altceva n afar de noi: totul e ntunecat i tcut.
Plec cu Elody, cu Ally i cu Lindsay. Mulimea se rrete pe msur ce invitaii pleac,
dar tot e greu s te strecori. Lindsay strig de zor: M scuzai, m scuzai, micai-v,
36

- LAUREN OLIVER -

urgen feminin! Cu ani n urm, am descoperit la un concert pentru copii din


Poughkeepsie c nimic nu i d pe oameni mai repede la o parte dect menionarea unei
urgene feminine. Parc ar crede c se vor molipsi.
n drum spre ieire, trecem pe lng colegi care se giugiulesc prin coluri sau
sprijinindu-se de balustrada scrii. n spatele uilor nchise, auzim sunetele nbuite ale
celor care chicotesc. Elody bate cu pumnul n fiecare u i strig Nu iubi fr cciuli!.
Lindsay se ntoarce i i optete ceva lui Elody, care tace i se uit la mine cu o mutr
vinovat. Vreau s le spun c nu-mi pas c nu-mi pas de Rob i de faptul c am
pierdut ocazia i de toate astea dar, deodat, m simt prea obosit ca s mai vorbesc.
Prin ua deschis a bii, o vedem pe Bridget McGuire stnd pe marginea czii de baie.
i ine capul n mini i plnge.
Ea ce-a mai pit? spun eu, ncercnd s m lupt cu senzaia c not n propriul meu
cap, c vorbele mele vin de la mare distan.
I-a dat papucii lui Alex. Lindsay m apuc de cot. Pare treaz, dar pupilele i sunt
enorme i albul ochilor e injectat. N-o s-i vin s crezi. A aflat c Nazista Nicotinei i-a
prins pe Alex i pe Anna mpreun. El ar fi trebuit s fie la doctor. Arunc o privire nspre
Bridget. Muzica se mai aude nc, aa c n-o putem auzi pe Bridget, dar umerii i tremur
din cauza plnsului convulsiv. i va fi mai bine fr el. Ticlosul!
Toi sunt nite ticloi! zice Elody, ridicndu-i berea i vrsnd o parte din ea. Nici
mcar nu cred c tie despre ce vorbim.
Lindsay i ia paharul i l pune pe o msu din col, pe un exemplar rufos din Moby
Dick. utete i o figurin de ceramic: un pstor cu pr blond, crlionat i gene pictate.
ntotdeauna fur cte ceva de la petreceri. Spune c sunt suvenirele ei.
Ar face bine s nu dea la boboci n Tanc, optete ea, fcndu-mi semn cu capul spre
Elody.
Rob e ntins pe o canapea la parter, dar reuete s m apuce de mn cnd trec pe
lng el i ncearc s m trag deasupra lui.
Un te duci? biguie. Are privirea nceoat i vocea rguit.
Haide, Rob! D-mi drumul! l mping de pe mine. E i vina lui pentru seara asta.
Trebuia s Las propoziia n aer, nedumerit, apoi i mijete ochii nspre mine. M
neli?
Nu fi tmpit! Vreau s derulez napoi toat seara, s derulez ultimele sptmni, s
m ntorc la momentul cnd Rob s-a aplecat, i-a sprijinit brbia pe umrul meu i mi-a
spus c vrea s doarm lng mine, s m ntorc napoi la momentul acela linitit din
camera ntunecoas cu televizorul fr sonor i cu ecranul albastru, i cu sunetul
respiraiei lui, i cu prinii mei dormind la etaj, s m ntorc napoi la acel moment cnd
am deschis gura i am rostit i eu la fel.
Da. M neli. tiam eu. Se ridic n picioare cltinndu-se i se uit n jur ca un
nebun. Chris Harmon, unul dintre cei mai buni prieteni ai lui Rob, st ntr-un col i rde
de ceva, iar Rob se mpleticete nspre el.
M neli cu prietena mea, Harmon? url Rob i l mpinge pe Chris, care se mpiedic
i se lovete de un raft de cri. O figurin de porelan se rstoarn i se sparge, iar o fat
ip.
Eti nebun? Chris sare la Rob i se iau la btaie, nvrtindu-se prin ncpere i
lovindu-se de mobile, mrind i strignd. Rob reuete cumva s-l pun n genunchi pe
Chris i amndoi ajung pe podea. Fetele ip i sar din calea lor. Cineva strig: Avei grij
37

- O ZI DIN APTE -

la bere! nainte ca Rob i Chris s se rostogoleasc spre intrarea n buctrie, acolo unde
este butoiul.
Hai s mergem, Sam! Lindsay m strnge de umeri.
Nu pot s-l las aa, spun eu, dei o parte din mine vrea s fac asta.
O s fie bine. Uite, a nceput s rd.
Are dreptate. El i Chris au terminat cu btaia i zac pe podea, rznd cu lacrimi.
Rob o s fie furios, observ eu, i mi dau seama c Lindsay tie c m refer la ceva
mai mult dect la faptul c l-am abandonat la petrecere.
Ea m mbrieaz scurt.
ine minte ce i-am spus. ncepe s cnte: Just thinking about tomorrow, clear away
the cobwebs and the sorrow11
Pre de o clip mi se strnge stomacul, creznd c face mito de mine, dar e o
coinciden. Lindsay nu m cunotea cnd eram mic, atunci nici n-ar fi vorbit cu mine.
Nu are cum s tie c m ncuiam n camer ascultnd coloana sonor din Annie i urlam
cntecul acela din toi bojocii, pn cnd prinii m ameninau c m arunc n strad.
Melodia ncepe s mi se repete n minte i tiu c o voi fredona zile ntregi. Tomorrow,
tomorow, Ill Iove ya tomorrow.12 expresie frumoas, dac stai s te gndeti.
Jalnic petrecere, nu? exclam Ally, venind din cealalt parte a camerei. Chiar dac
tiu c e doar furioas c Matt Wilde n-a aprut, m bucur c o spune.
Sunetul ploii e mai puternic dect am crezut i m sperie. Rmnem cteva clipe sub
streain verandei, privind cum respiraia ni se condenseaz n noriori, i ne strngem
braele n jurul corpului. E groaznic de frig. Apa cade n iroaie prelungi de pe streini.
Christopher Tomlin i Adam Wu arunc sticle goale de bere n pdure. Din cnd n cnd,
auzim cum se sparge cte una, i sunetul ajunge pn la noi ca o mpuctur.
Putii rd i ip i alearg n ploaia care cade att de tare, nct totul n jur pare s-i
piard conturul. Nu sunt vecini care s cheme poliia cale de kilometri. Iarba e clcat n
picioare i, din loc n loc, se vd gropi mari i negre de noroi. n zare licresc din cnd n
cnd farurile mainilor care trec prin dreptul aleii spre Autostrada 9.
Alergai! strig Lindsay i o simt pe Ally trgnd de mine i apoi alergm, ipnd, cu
ploaia care ne orbete i curge iroaie pe jachetele noastre, cu noroiul care ne intr n
pantofi; ploaia pare s topeasc totul n jur.
Cnd am ajuns la maina lui Lindsay, deja nu-mi mai psa deloc ct de groaznic fusese
seara asta. Rdem isteric, ude leoarc i tremurnd, trezite la realitate de frig i de ploaie.
Lindsay se plnge de urmele ude de pe scaunele ei de piele i de noroiul de pe podea, i
Elody o implor s mergem la Mics s mncm omlet cu brnz i se plnge c eu mereu
m aez pe locul din dreapta, iar Ally ip la Lindsay s dea drumul la cldur i amenin
c o s moar pe loc de pneumonie.
Bnuiesc c aa am nceput s vorbim despre asta: la moarte m refer. mi imaginez c
Lindsay e n stare s conduc, dar observ c merge mai repede dect de obicei pe aleea aia
cumplit, lung i strjuit de garduri. Copacii arat ca nite schelete dezgolite de o parte
i de alta a drumului gemnd n btaia vntului.
Am o teorie, zic eu n timp ce Lindsay cotete spre Autostrada 9 i cauciucurile
scrie pe oseaua neagr i alunecoas. Ceasul de pe bord strlucete: 12:38. Teoria mea
este c, nainte s mori, i vezi cele mai mari realizri, nelegei? Cele mai bune lucruri pe
care le-ai fcut vreodat.
11
12

Doar dac m gndesc la ziua de mine, dispar toate pnzele de pianjen i tristeea. (n.tr.)
Ziua de mine, ziua de mine, te voi iubi, de mine. (n.tr.)
38

- LAUREN OLIVER -

Duke, iubitule, spune Lindsay i ia o mn de pe volan ca s-i scuture pumnul n


aer.
Prima oar cnd m-am cuplat cu Matt Wilde, continu Ally imediat.
Elody ofteaz i se ntinde dup iPod.
Muzic, v rog, nainte s m sinucid.
mi dai o igar? ntreab Lindsay, i Elody i aprinde una de la chitocul pe care-l
ine ea n mn. Lindsay ntredeschide fereastra i ploaia ngheat intr nuntru. Ally
ncepe din nou s se plng de frig.
Elody pune melodia Splinter a celor de la Fallacy ca s-o calce pe Ally pe nervi, poate
pentru c s-a sturat de miorlielile ei. Ally o face afurisit i i d drumul la centur,
aplecndu-se n fa i ncercnd s-i smulg iPodul. Lindsay se plnge c o lovete cineva
cu cotul n gt. igara i cade din gur i aterizeaz ntre coapsele ei. ncepe s njure i
ncearc s mture cu mna scnteile de pe tapieria scaunului, iar Elody i Ally nc se
mai ceart, n timp ce eu ncerc s vorbesc peste ele, amintindu-le de momentul cnd am
fcut ngeri de zpad n mai. Ceasul ticie mai departe: 12:39. Cauciucurile alunec un
pic pe oseaua umed i maina e plin de fum de igar, micile rotocoale de fum
ridicndu-se n aer ca nite fantome.
Apoi, deodat, apare un fulger alb n faa mainii. Lindsay ip ceva cuvinte pe care nu
reuesc s le disting, ceva gen stai sau sari i, brusc, maina iese de pe osea i intr n
desiul negru al pdurii. Aud un sunet ngrozitor, ca un scrnet metal pe metal, sticl
spart, o main , i simt miros de fum. Am timp s m ntreb dac Lindsay a stins sau
nu igara
i apoi
Atunci se ntmpl. Momentul morii e ncrcat de cldur, sunet i durere mai mare dect
orice, un stlp de dogoare care m rupe n dou, ceva care m prjolete i m arde i m
sfie, iar dac iptul ar fi un sentiment, atunci aa ar fi.
Apoi nimic.
tiu c unii dintre voi cred c am meritat-o. Poate c n-ar fi trebuit s i trimit trandafirul
la lui Juliet ori s fi vrsat butura pe ea la petrecere. Poate c n-ar fi trebuit s copiez din
testul lui Lauren Lornet. Poate c n-ar fi trebuit s i fi spus toate lucrurile alea lui Kent. Unii
dintre voi, probabil, cred c am meritat asta pentru c aveam de gnd s-l las pe Rob s
mearg pn la capt pentru c nu aveam de gnd s m pstrez.
Dar nainte s ncepei s m artai cu degetul, dai-mi voie s v ntreb: e chiar aa de
ru ce-am fcut eu? Att de ru, c am meritat s mor? Att de ru, c am meritat s mor
aa?
Ceea ce am fcut eu e cu mult mai ru dect ceea ce face toat lumea?
E cu mult mai ru dect ce facei voi?
Gndii-v la asta.

39

- O ZI DIN APTE -

DOI
n visul meu tiu c m prbuesc, dei nu exist sus i jos, nu exist perei, margini
sau tavane, doar senzaia de frig i ntuneric. Sunt att de speriat, c mi vine s ip, dar
cnd deschid gura, nu se ntmpl nimic i m ntreb dac atunci cnd te prbueti la
nesfrit i nu atingi niciodat pmntul, se mai cheam c te prbueti?
Cred c m voi prbui pe vecie.
Un zgomot ntrerupe linitea, un behit slab, apoi din ce n ce mai tare pn cnd devine
ascuit ca o secer de metal care despic aerul, m despic pe mine
Apoi m trezesc.
Alarma de la ceas url de douzeci de minute. E 6:50 dimineaa.
M ridic n capul oaselor i dau pilota la o parte. Sunt lac de sudoare, dei n camer e
frig. Am gtul uscat i sunt disperat dup o gur de ap, de parc am alergat cine tie
ct.
Pentru o clip, cnd m uit prin camer, totul pare nceoat i uor distorsionat, de
parc nu m uit la camera mea, ci doar la un negativ al camerei mele care a fost aezat
incorect, astfel nct colurile nu se potrivesc cu imaginea adevrat. Apoi lumina se
schimb i totul arat din nou normal.
Deodat, mi amintesc totul i mi se urc sngele la cap: petrecerea, Juliet Sykes,
discuia cu Kent
Sammy! Ua de la camera mea se deschide, izbindu-se de perete, iar Izzy intr
tropind prin camer, pind peste caietele mele i peste blugii aruncai pe jos i peste
bluza mea de trening Victorias Secret Team Pink. Simt c e ceva n neregul; ceva mi
atinge marginea memoriei, dar apoi dispare, i Izzy opie pe pat, cuprinzndu-m cu
braele. Are braele fierbini. Strnge n pumn colierul pe care l port mereu un lnior
subire de aur cu un pandantiv n form de pasre, un cadou de la bunica mea i trage
uor de el.
Mami spune c trebuie s te trezeti. Respiraia i miroase a unt de arahide i abia
dup ce o mping de pe mine, mi dau seama ct de tare tremur.
E smbt, i zic.
Habar n-am cum am ajuns acas asear. Habar n-am ce s-a ntmplat cu Lindsay, cu
Elody sau cu Ally, i mi vine ru doar cnd m gndesc la asta.
Izzy ncepe s chicoteasc de parc ar fi nebun i sare jos din pat, alergnd ctre u.
Dispare pe coridor i o aud strignd:
Mami, Sammy nu vrea s se trezeasc! mi pronun numele Ssammy.
Nu m face s urc pn acolo, Sammy! Vocea mamei rsun din buctrie.
mi pun picioarele pe podea. Senzaia de lemn rece m face s m simt n siguran.
Cnd eram mai mic, m ntindeam pe podea toat vara cnd tata refuza s dea drumul la
aerul condiionat; era singurul loc ce rmnea rcoros. Acum mi vine s fac la fel. Parc
am febr.
Rob, ploaia, sunetul sticlelor sprgndu-se n pdure
Telefonul sun, fcndu-m s tresar. M ntind i l deschid. Am un mesaj nou de la
Lindsay.
40

- LAUREN OLIVER -

Eu sunt afar. Tu unde eti?


nchid repede telefonul, dar nu nainte s vd data de pe ecranul telefonului: Vineri, 14
februarie. Ieri.
nc un piuit. Alt mesaj.
Nu m face s ntrzii de Ziua ndrgostiilor, afurisito!!!
Brusc, am senzaia c m mic pe sub ap, de parc a fi imponderabil sau ca i cum
m-a privi pe mine nsmi de la distan. ncerc s m ridic, dar stomacul mi se revolt i
trebuie s fug la baia din hol, cu picioarele tremurndu-mi, sigur c o s vomit. M ncui
n baie i dau drumul i la apa de la robinet, i la cea de la du. Apoi m aplec peste
toalet.
Stomacul mi se ncordeaz, dar nu iese nimic din el.
Maina, derapajul, ipetele
Ieri.
Aud glasuri din hol, dar apa curge att de tare, c nu le neleg. Abia cnd bate cineva la
u, m ndrept i strig:
Ce-i?
Iei din du! N-avem timp.
E Lindsay mama i-a dat drumul n cas.
Deschid un pic ua i iat-o acolo, cu jacheta ei mare i pufoas cu fermoarul tras pn
la brbie, cu o mutr suprat. Dar m bucur s-o vd. Arat att de normal, att de
familiar.
Ce s-a ntmplat asear? o ntreb. Ea se ncrunt o secund.
Mda, mi pare ru. N-am putut s te mai sun. Am terminat de vorbit cu Patrick abia
pe la vreo trei dimineaa.
S m suni? Dau din cap. Nu, m-am referit
O luase razna c prinii lui pleac la Acapulco fr el, i d ea ochii peste cap. Bietul
pui. i jur, Sam, bieii sunt ca animalele de companie. i hrneti, i mngi i i bagi n
pat. Se apleac spre mine. i dac tot veni vorba ai emoii pentru disear?
Ce? Nici nu tiu despre ce vorbete. Cuvintele ei trec dincolo de mine, amestecndu-se
unele ntr-altele. M in de bara de prosoape, de team c o s cad jos. Apa de la du e
prea fierbinte i peste tot e un abur gros care acoper oglinda i se condenseaz pe gresie.
Tu, Rob, bere Miller Lite i cearafurile lui de flanel. Rde. Foarte romantic.
Trebuie s fac du. ncerc s nchid ua, dar ea i bag cotul n ultima secund i se
strecoar n baie.
N-ai fcut nc du? Clatin din cap. Nu, nu, nici gnd. Va trebui s renuni la asta.
Se ntinde spre du i nchide apa, apoi m apuc de mn i m trage n hol.
Dar cu siguran ai nevoie de machiaj, spune ea, cercetndu-mi faa. Ari ca dracu.
Ai avut comaruri?
Ceva de genul sta.
Am trusa mea de la MAC n Tanc. i descheie fermoarul la hain i vd un smoc alb
de blni iindu-se din decolteu: bluzele noastre pentru Ziua ndrgostiilor. Brusc, mi
vine s m aez pe podea i s rd nebunete; trebuie s m strduiesc foarte tare ca s
nu fac o criz chiar acolo, n timp ce Lindsay m mpinge n camer.
mbrac-te, mi spune i i scoate telefonul mobil, probabil ca s-i dea mesaj lui
Elody c ntrziem. Se uit la mine o secund, apoi ofteaz i se ntoarce cu spatele.
41

- O ZI DIN APTE -

Sper c pe Rob n-o s-l deranjeze c miroi un pic, o trntete ea i, n timp ce ea se


hlizete de gluma proprie, eu ncep s-mi trag hainele pe mine: bluza fr mneci, fusta,
cizmele.
Din nou.

Cmaa asta de for mi face fundul mare?


Cnd Elody se urc n main, se apleac s-i ia cafeaua, i mirosul parfumului ei
sprayul pe care l cumpr cu religiozitate de la Body Shop, din mall, dei a ncetat s mai
fie la mod din clasa a aptea e att de real i de intens i de familiar, c trebuie s
nchid ochii, copleit.
Ce idee proast. Cu ochii nchii, vd luminile calde i frumoase din casa lui Kent
ndeprtndu-se n oglinda retrovizoare i copacii negri i subiri care strjuiau aleea ca
nite schelete. Simt miros de ars. O aud pe Lindsay ipnd i simt cum stomacul o ia razna
cnd maina se las pe o parte, cu cauciucurile scrind
Rahat!
Deschid ochii cnd Lindsay vireaz ca s evite o veveri. i azvrle igara pe fereastr i
mirosul de fum e tare ciudat: nu-mi dau seama dac l simt n nri, dac mi-l amintesc
sau amndou.
Tu chiar conduci ngrozitor. Elody chicotete.
Fii atent, te rog, murmur eu. Fr s-mi dau seama, m ag de marginile
scaunului.
Nu-i f griji! Lindsay se apleac i m bate cu palma pe genunchi. Nu-mi las prietena
cea mai bun s moar virgin.
n acest moment, mi doresc cu disperare s le spun totul lui Lindsay i lui Elody, s le
ntreb ce mi se ntmpl ce ni se ntmpl dar nu tiu cum s formulez.
Am avut un accident de main dup o petrecere care nu s-a ntmplat.
Am crezut c am murit ieri. Am crezut c am murit n seara asta.
Probabil Elody crede c sunt tcut pentru c mi fac griji cu privire la Rob. i trece
braele pe dup sptarul scaunului i se apleac n fa.
Nu-i f griji, Sam! O s fii bine. E ca i cum ai merge pe biciclet, spune ea.
ncerc s schiez un zmbet, dar abia m pot concentra. Mi se pare c acum o venicie
m-am dus la culcare nchipuindu-mi c stau ntins lng Rob, nchipuindu-mi minile lui
uscate i rcoroase. M doare s m gndesc la el i am un nod n gt. Deodat, abia
atept s-l vd, abia atept s-i vd zmbetul trengresc, apca Yankees i chiar i
hanoracul lui murdar care, ntotdeauna, miroase puin a transpiraie de biat, chiar i
dup ce mama lui l-a obligat s-l spele.
E ca i cum ai clri, o corecteaz Lindsay pe Elody. O s fii o campioan cu panglic
albastr ct ai zice pete, Sammy.
ntotdeauna uit c tu clreai. Elody d jos capacul de pe cafea i sufl aburul.
Cnd aveam vreo apte ani, spun eu, nainte ca Lindsay s transforme asta ntr-o
glum. Simt c dac o s-nceap s fac mito de mine acum, o s m apuce plnsul. Nu
i-am putut explica adevrul niciodat: c eram cu adevrat pasionat de clrie. Adoram
s fiu singur n pdure, mai ales toamna trziu, cnd totul e uscat i auriu, iar frunzele
au culoarea focului i miroase ca i cum totul s-ar transforma n pmnt. Adoram linitea
aceea, cnd singurul sunet era tropitul ritmic al copitelor i respiraia calului.
Fr telefoane. Fr rsete. Fr voci. Fr case. Fr maini.
42

- LAUREN OLIVER -

Am lsat n jos parasolarul ca s nu-mi intre lumina n ochi, i n oglind o vd pe Elody


zmbindu-mi. Poate c o s i spun ce mi se ntmpl, m gndesc, dar n acelai timp tiu
c n-o voi face. O s cread c-s nebun. Toate o s cread.
Tac din gur i m uit pe fereastr. Lumina e palid i apoas, de parc soarele tocmai
s-a vrsat peste orizont i i e lene s se curee. Umbrele sunt subiri i n acelai timp
ascuite ca nite ace. Vd cum trei ciori i iau zborul aproape n acelai timp de pe un
cablu de telefon i mi doresc s pot zbura i eu, ct mai sus, i s m uit cum pmntul
rmne n urma mea, aa cum se ntmpl cnd eti n avion, mpturindu-se i
comprimndu-se n sine nsui ca o figurin origami, pn cnd totul devine plat i viu
colorat pn cnd toat lumea arat ca un desen.
Melodia tematic, v rog, cere Lindsay, iar eu caut pn gsesc melodia lui Mary J.
Blige, apoi m las pe spate n scaun i ncerc s nu m gndesc la nimic altceva dect la
muzic i la ritm.
i mi in ochii deschii.
Pn ajungem pe aleea care erpuiete dincolo de parcarea superioar, ctre parcarea
profesorilor i Aleea Seniorilor, m simt mai bine, chiar dac Lindsay njur i Elody se
plnge c o nou ntrziere i va aduce o pedeaps cu ore suplimentare vinerea, i deja au
trecut dou minute dup ce s-a sunat prima oar.
Totul pare ct se poate de normal. tiu c, deoarece e vineri, Emma McElroy va iei deacas de la Evan Danzig, i aa i este, uite-o strecurndu-se printr-o crptur a
gardului. tiu c Peter Kourt va fi nclat cu o pereche de pantofi sport Nike Air Force 1 pe
care i are de un milion de ani pentru c i poart n fiecare zi, chiar dac au att de multe
guri n ei, c vezi ce osete poart (de obicei negre). Pantofii mi trec rapid prin faa ochilor
n timp ce gonete ctre cldirea principal.
M simt de o mie de ori mai bine vznd toate aceste lucruri i ncep s m gndesc c
poate ziua de ieri tot ce s-a ntmplat a fost doar un soi de vis lung i ciudat.
Lindsay merge ncet ctre Aleea Seniorilor, dei sunt zero anse s mai gsim un loc.
Pentru ea e ca o religie. Stomacul meu tresalt cnd trecem pe lng al treilea loc de lng
terenurile de tenis, unde se afl Chevroletul maro al lui Sarah Grundel, cu autocolantul ei
cu Echipa de not de la Thomas Jefferson i nc unul, mai mic, pe care scrie HAI S NE
UDM holbndu-se la mine de pe bara de protecie. M gndesc: a prins ultimul loc
pentru c noi am ntrziat, i trebuie s mi nfig unghiile n palme i s-mi repet c am
visat doar c nimic din toate astea nu s-a mai ntmplat.
Nu-mi vine s cred c trebuie s mergem pe jos 354 de metri, zice Elody,
bosumflndu-se. Nici mcar n-am jachet.
Tu eti aia care a ieit din cas pe jumtate despuiat, i-o ntoarce Lindsay. E
februarie, totui.
Nu tiam c o s stau afar.
Trecem de terenurile de fotbal din dreapta noastr, n timp ce ne ntoarcem ctre
parcarea superioar. La momentul sta din an, terenurile arat ca nite brazde, numai
noroi i cteva petice de iarb maronie.
Parc am un dj-vu, spune Elody. Am senzaia c sunt din nou n clasa a noua,
tii?
Eu am avut dj-vu toat dimineaa, o trntesc eu, nainte s m pot opri. Dintrodat m simt mai bine, sigur c despre asta e vorba.
43

- O ZI DIN APTE -

Las-m s ghicesc! Lindsay i duce o mn la tmple i se ncrunt, prefcndu-se


c se concentreaz. i aminteti ultima dat cnd Elody a fost la fel de enervant nainte
de nou dimineaa.
Taci din gur! Elody se apleac i o plesnete pe Lindsay peste bra i amndou
ncep s rd. Zmbesc i eu, uurat c am rostit cuvintele cu voce tare. Deci are noim:
odat, n timpul unei excursii n Colorado, eu i prinii mei am mers pe jos cinci kilometri
pn la o cascad micu aflat n inima pdurii. Copacii erau mari i btrni, toi erau
pini. Norii erau risipii pe cer, de parc ar fi fost din vat de zahr. Izzy era prea mic s
mearg ori s vorbeasc, i sttea n rucsacul pentru bebelui al tatlui meu, de unde i
tot ridica mnuele ctre cer, de parc voia s apuce norii cu mna.
n fine, cum stteam acolo privind apa care mproca pietrele, am avut senzaia stranie
c totul se mai ntmplase cndva n cel mai mic detaliu, pn la mirosul portocalei pe
care o cura mama i felul n care copacii se oglindeau n suprafaa apei. Eram sigur.
Fusese o glum bun n ziua aceea faptul c m plnsesem c trebuie s merg pe jos cinci
kilometri, iar cnd le-am spus prinilor mei c am sentimentul c totul se mai ntmplase
deja, ei au continuat s rd i au spus c a fost cu adevrat un miracol dac am acceptat
s merg pe jos att de mult ntr-o via anterioar.
Ceea ce vreau s spun este c am fost sigur atunci, exact cum sunt sigur i acum.
Lucrurile astea se ntmpl.
Ooo! Elody chiie i ncepe s scormoneasc prin poet. Scoate un pachet de igri
i dou tuburi goale de luciu de buze, plus un cletior stricat pentru arcuit genele.
Aproape uitasem de cadoul tu.
Trimite prezervativul n zbor peste scaunul din fa, iar Lindsay bate din palme i opie
pe scaun cnd l prind.
Nu iubim fr cciuli? spun eu, chinuindu-m s zmbesc.
Elody se apleac i m srut pe obraz, lsndu-mi un cerc de luciu de buze roz.
O s te descurci perfect, putoaico.
Nu-mi spune aa, m zbrlesc eu i arunc prezervativul n geant. Ieim din main
i aerul e att de rece, c m neap ochii i ncep s-mi lcrimeze. Ignor senzaia
neplcut care vibreaz prin mine i m gndesc Asta e ziua cea mare, asta e ziua cea
mare, asta e ziua cea mare, ca s nu m mai gndesc la altceva.

Lumea umbrelor
Am citit odat c ai dj-vu cnd cele dou jumti ale creierului tu proceseaz
lucrurile cu viteze diferite: jumtatea dreapt cu cteva secunde naintea celei stngi sau
invers. Cred c la tiine sunt cea mai slab, aa c n-am neles tot articolul, dar asta ar
explica sentimentul ciudat i dublu cu care rmi, de parc lumea s-ar desface n jumtate
sau de parc tu te-ai desface n jumtate.
Aa m simt eu, cel puin: de parc exist att eu, cea adevrat, ct i o reflexie a mea,
i n-am cum s mi dau seama cine sunt de fapt.
Chestia cu dj-vu-urile e c de fiecare dat trec repede treizeci de secunde, un minut
cel mult.
Dar sta nu trece.
Totul e la fel: Eileen Cho chicotete pe seama trandafirilor ei la prima or i Samara
Phillips se apleac spre ea ciripind: Sigur te iubete foarte mult. Trec pe lng aceiai
44

- LAUREN OLIVER -

oameni pe culoare, n acelai timp. Aaron Stern i vars din nou cafeaua pe hol i Carol
Lin ncepe iari s ipe la el.
Pn i cuvintele sunt la fel.
Te-a scpat maic-ta n cap de prea multe ori cnd erai mic?
Trebuie s recunosc c e destul de amuzant, chiar i a doua oar. Chiar dac simt c o
iau razna, chiar dac simt c mi vine s urlu.
Dar i mai ciudate sunt detaliile, mruniurile, lucrurile care s-au schimbat. De
exemplu, Sarah Grundel. n drum spre ora a doua, o vd sprijinit de un ir de vestiare,
rsucindu-i ochelarii de not pe degetul arttor i discutnd cu Wendy Hale. Cnd trec pe
lng ele, prind o frntur de conversaie.
aa de ncntat. Adic, antrenorul spune c mi-a putea mbunti timpul cu
jumtate de secund
Mai avem dou sptmni pn la semifinale. Cu siguran o s reueti.
M opresc locului cnd o aud. M vede c m uit la ea i devine stnjenit. i netezete
prul i trage de fusta care i se ridicase pe talie.
Apoi mi face cu mna.
Salut, Sam, spune trgnd din nou de fust.
Voi trag adnc aer n piept ca s nu m blbi ca o idioat. Discutai despre
semifinale? Pentru echipa de not?
Mda. Faa lui Sarah se lumineaz. O s vii s ne vezi?
Chiar dac o iau razna, tot mi trece prin cap c asta e o ntrebare de-a dreptul tmpit.
Nu am fost n viaa mea la vreo competiie de not i ideea de-a sta pe o podea de gresie
jegoas i de-a o privi pe Sarah Grundel blcindu-se n costum de baie e cam la fel de
atrgtoare ca chow mein-ul13 de la Hunan Kitchen. Ca s fiu sincer, singurul eveniment
sportiv la care m duc e meciul de fotbal de la nceputul anului colar i, dup patru ani,
tot nu neleg care sunt regulile. De obicei, Lindsay aduce o sticlu cu ceva de but pe care
o mprim ntre noi, aa c i asta s-ar putea s aib de-a face cu faptul c nu pricep
nimic.
Credeam c nu concurezi. M chinui foarte tare s par relaxat. Am auzit un zvon
c ai ntrziat i antrenorul s-a enervat
Ai auzit un zvon? Despre mine? Sarah face ochii mari i arat de parc tocmai i-am
dat un bilet ctigtor de loterie.
Bnuiesc c mottoul ei n via este e de ru dac nu se aud brfe despre mine.
Vd c m-am nelat.
mi amintesc c i-am vzut maina n antepenultimul loc de parcare i simt cum obrajii
mi iau foc. Desigur c n-a ntrziat azi. Desigur c o s concureze. N-a trebuit s mearg
pe jos de la parcarea superioar. A ntrziat ieri.
Capul ncepe s-mi bubuie i, deodat, vreau doar s plec de acolo.
Wendy se uit ciudat la mine.
Te simi bine? Eti foarte palid.
Mda. Bine. Am mncat nite sushi dubios asear.
M sprijin cu o mn de dulapuri ca s m pot ine pe picioare. Sarah ncepe s bat
cmpii despre cum a fcut ea odat toxiinfecie alimentar de la mall, dar eu deja m
ndeprtez, simind c podeaua se rostogolete i se onduleaz sub picioarele mele.
Dj-vu. E singura explicaie.
Dac i repei ceva suficient de des, aproape te poi convinge s crezi c e adevrat.
13

Fel de mncare cu tieei servit n restaurantele chinezeti. (n. red.)


45

- O ZI DIN APTE -

M simt att de drmat, c aproape uit c Ally m ateapt n baia de lng


laboratorul de tiine. Intru ntr-o cabin, las capacul la toalet, m aez i atept, n timp
ce ea plvrgete, ascultnd-o doar c-o ureche. mi amintesc o chestie pe care ne-a spus-o
doamna Harbor odat, ntr-una din divagrile ei icnite de la ora de englez: c Platon
credea c lumea tot ce putem vedea e doar o umbr pe peretele unei peteri. Noi,
oamenii, nu vedem ce anume proiecteaz umbra pe perete. Acum am exact sentimentul
sta, c sunt nconjurat de umbre, c vd doar urma unui lucru, nainte de lucrul n
sine.
Alo? M asculi mcar?
Ally zglie ua i eu ridic privirea, speriat. Observ AC=GA scrijelit pe interiorul uii.
Sub inscripie mai scrie ceva, cu litere mai mici: ntoarce-te la rulot, curv.
Ai spus c, n curnd, va trebui s cumperi sutiene din magazinele pentru gravide,
spun eu. Sigur c nu ascultam. Nu de data asta, cel puin.
M ntreb, vag, de ce-a venit Lindsay pn aici ca s scrie pe peretele din baie adic, de
ce-ar fi chestia asta important pentru ea. Scrisese deja vreo dousprezece graffiti-uri n
cabinele din faa cantinei, i aceea e baia pe care o folosete toat lumea. Nici nu prea tiu
de ce n-o suport pe Anna i asta mi amintete c tot nu mi dau seama cnd a nceput so urasc att de tare pe Juliet Sykes. E ciudat ct de multe poi ti despre cineva fr ca,
de fapt, s tii totul. Ai impresia c, ntr-o zi, o s afli totul, dar nu e aa.
M ridic i deschid ua, artnd spre graffiti.
Cnd a fcut Lindsay asta? Ally i d ochii peste cap.
N-a scris ea, ci o imitatoare.
Serios?
h. Mai e una n vestiarul fetelor. Imitaie, m lmurete, n timp ce-i strnge prul
ntr-o coad la spate, ciupindu-i buzele ca s le fac s se umfle. E absolut jalnic. Nu
putem face nimic n coala asta fr s ne imite toat lumea.
Jalnic.
mi trec degetele peste litere. Sunt groase i negre, desenate cu marker permanent, ca
nite viermi. M ntreb n treact dac Anna folosete baia asta.
Ar trebui s-i dm n judecat pentru nclcarea drepturilor de autor. i imaginezi?
Douzeci de dolari de fiecare dat cnd cineva ne imit stilul. Ne-am sclda n bani,
chicotete ea. Mentosane?
Ally ridic pachetul de bomboane. Chiar dac e nc virgin i aa va fi i n viitorul
apropiat (sau cel puin pn pleac la facultate), pentru c e total obsedat de Matt Wilde
insist s ia anticoncepionale, pe care le ine n folia lor mototolit chiar acolo lng
mentosane. Ea pretinde c aa nu le va gsi tatl ei, dar toat lumea tie c i place s le
fluture la ore pentru ca lumea s cread c face sex. Nu c o crede cineva. Liceul Thomas
Jefferson e mic: lucrurile astea se tiu.
Odat, Elody i-a spus lui Ally c i miroase gura ca la o gravid i ne-am stricat de rs.
Eram ntr-a unpea, n mai, i zceam ntr-un hamac imens, acas la Ally. Era ntr-o
smbt dimineaa, dup una dintre cele mai bune petreceri ale ei de pn atunci. Eram
toate un pic mahmure, cu creierele nceoate, cu burile pline de toate cltitele i unca pe
care le mncaserm la restaurant, n al noulea cer. Zceam acolo n timp ce hamacul
cobora i se legna, cu ochii nchii ca s nu-mi intre soarele n ei, i mi doream ca ziua
aceea s nu se termine niciodat.
Se aude soneria i Ally se agit:
Vai! O s ntrziem.
46

- LAUREN OLIVER -

Din nou mi se deschide un gol n stomac. O parte din mine e tentat s se ascund toat
ziua n baie, dar nu pot.
tiu c tii ce se ntmpl mai departe. C ntrzii la ora de chimie. C m aez pe
ultimul loc, alturi de Lauren Lornet. C domnul Tierney ne d extemporal cu trei
ntrebri.
Partea cea mai rea tii care e? C am mai vzut extemporalul, dar tot nu tiu
rspunsurile.
O rog s-mi mprumute un pix. Lauren ncepe s-mi opteasc; vrea s tie dac
funcioneaz. Cartea domnului Tierney cade cu zgomot pe jos.
Toat lumea tresare, numai eu nu.
Or. Soneria. Or. Soneria.
nnebunesc. nnebunesc.
n momentul n care ncep s fie mprii trandafirii la ora de matematic, mi tremur
minile. Inspir adnc nainte s deschid mica felicitare laminat ataat de trandafirul pe
care mi l-a trimis Rob. mi imaginez c va spune ceva incredibil, ceva surprinztor, ceva
care va face ca totul s fie bine.
Eti frumoas, Sam.
Sunt att de fericit s fiu cu tine.
Sam, te iubesc.
Ridic uor colul felicitrii i trag cu ochiul. Te iubi
nchid repede felicitarea i o pun n geant.
Uau! E frumos.
Ridic privirea. Fata mbrcat ca un nger st acolo, holbndu-se la trandafirul pe care
mi l-a pus pe pupitru: petale rsucite n nuane de roz i crem, ca o ngheat. A rmas cu
mna ntins i vene subiri i albastre i traverseaz pielea, ca o pnz de pianjen.
F o poz! O s dureze mai mult, m rstesc eu la ea. Fata se face roie la fa, la fel
ca trandafirii pe care i ine n mn, i blbie o scuz.
Nu m deranjez s citesc biletul prins la acest trandafir i, ct ine ora, mi in privirea
lipit de tabl, ca s evit orice semn din partea lui Kent. M concentrez att de tare s nu
m uit la el, c aproape ratez momentul cnd domnul Daimler mi face cu ochiul i mi
zmbete.
Aproape.
Dup or, Kent m ajunge din urm, innd n mn trandafirul roz-crem pe care l-am
lsat intenionat pe pupitru.
L-ai uitat pe sta, mi spune.
Ca ntotdeauna, are prul n ochi.
E n regul, poi s-o spui: sunt nemaipomenit.
Nu l-am uitat, zic eu i m lupt s nu m uit la el. Nu l-am vrut.
i arunc o privire fugar i vd cum, pentru o clip, i piere zmbetul. Apoi zmbetul i
revine cu mai mult intensitate, ca o nenorocit de raz laser.
Ce vrei s spui? Kent ncearc s mi-l dea. Nu i-a spus nimeni niciodat c eti cu
att mai popular, cu ct primeti mai muli trandafiri de Ziua ndrgostiilor?
Nu cred c am nevoie de ajutor la capitolul sta. Mai ales nu de la tine.
Atunci zmbetul i piere cu desvrire. O parte din mine urte ceea ce fac, dar nu m
pot gndi dect la amintirea sau visul sau orice-ar fi cnd se apleac spre mine i eu
cred c are de gnd s m srute, sunt sigur de asta, dar el optete: Vd direct prin tine.
Nu m cunoti. Nu tii nimic despre mine.
47

- O ZI DIN APTE -

Slav Domnului!
mi nfig unghiile n palme.
N-am spus niciodat c trandafirul e de la mine, spune el. Glasul i e aa de grav i de
serios, c m sperie. M uit n ochii lui; sunt de un verde strlucitor. mi aduc aminte c,
atunci cnd eram mic, mama spunea c Dumnezeu a creat iarba i ochii lui Kent din
aceeai culoare.
Mda, ei bine! E destul de evident. Vreau doar s nu se mai uite la mine aa. El inspir
adnc.
Uite ce e, dau o petrecere disear
Atunci l vd pe Rob intrnd n cantin. n mod normal, a atepta s m observe el, dar
astzi nu pot.
Rob! strig la el.
El se ntoarce i m vede, mi face semn cu mna, apoi se ntoarce.
Rob! Stai! Pornesc pe culoar. Nu alerg de-adevratelea eu, Lindsay, Ally i Elody am
fcut un pact cu ani n urm s nu alergm la coal, nici mcar la ora de educaie fizic
(s fim serioi: transpiratul i gfitul nu sunt tocmai atrgtoare) dar nici mult nu mai
am.
Hei, Slamster. Arde undeva?
Rob m mbrieaz i eu mi ngrop nasul n hanoracul lui. Are un uor iz de pizza
veche nu e cel mai bun miros din lume, mai ales amestecat cu roini dar nu-mi pas.
mi tremur picioarele att de tare, c mi-e team c voi cdea. Pur i simplu vreau s
rmn acolo pe veci, la el n brae.
Mi-a fost dor de tine, i optesc, la pieptul lui.
Pentru o clip, m strnge n brae. Dar cnd mi ridic faa ctre a lui, vd c zmbete.
Ai primit Valograma mea? ntreab el.
Dau din cap c da.
Mersi.
Am un nod n gt i mi-e team c o s ncep s plng. E aa de bine s am braele lui n
jurul meu, de parc el ar fi singurul lucru care m mai ine n picioare.
Ascult, Rob! n legtur cu disear
Nici nu sunt sigur ce vreau s spun, dar el m ntrerupe.
Bine. Acum ce mai e?
M trag napoi un pas, ca s m uit la el.
Vreau s eu doar e cam aiurea azi. Cred c nu m simt bine sau cam aa ceva.
El rde i mi ciupete nasul cu dou degete.
O, nu! De asta nu scapi. i lipete fruntea de a mea i optete: atept de prea mult
vreme.
tiu, i eu la fel
Mi-am imaginat de attea ori scena: felul n care luna se va strecura printre copaci i va
intra pe fereastr, desennd triunghiuri i ptrate pe perete; felul n care voi simi ptura
lui de ln pe pielea mea dezgolit dup ce m voi dezbrca.
i apoi mi-am imaginat momentul de dup, cnd Rob avea s m srute i s-mi spun
c m iubete, urmnd s adoarm cu gura ntredeschis, iar eu s m strecor n baie i
s le scriu un mesaj fetelor.
Am fcut-o.
Ce nu prea reuesc s-mi imaginez e partea din mijloc.
48

- LAUREN OLIVER -

Simt cum mi vibreaz telefonul n buzunarul de la spate: am un mesaj nou. Stomacul


mi tresalt. tiu deja ce mesaj am primit.
Ai dreptate, i spun lui Rob, strngndu-l n brae. Poate ar trebui s vin direct la tine
dup coal. Putem s stm mpreun toat dup-amiaza i toat noaptea.
Eti drgu. Rob se trage de lng mine, i aranjeaz apca i rucsacul. Dar prinii
mei nu elibereaz locul dect dup cin.
Nu-mi pas. Ne putem uita la un film sau ce
i, n plus, Rob se uit peste umrul meu acum am auzit de o petrecere la la, cum
l cheam tipul cu melonul. Ken?
Kent, zic eu, mecanic. Vocile se aud tot mai tare pe coridor i elevii ncep s treac pe
lng noi. i simt cum ne privesc din ce n ce mai puternic. Probabil sper s ne certm.
Mda, Kent. S-ar putea s trec pe-acolo. Ne vedem la el?
Chiar vrei s mergi? ncerc s m lupt cu sentimentul de panic. mi plec privirea,
apoi m uit la el aa cum am vzut c se uit Lindsay la Patrick cnd i dorete foarte tare
ceva. Ar nsemna s petreci mai mult timp cu mine.
O s avem destul timp. Rob i srut degetele apoi le bate uor, de dou ori, de
obrazul meu. Ai ncredere n mine. Te-am dezamgit eu vreodat?
O s m dezamgeti disear. Gndul acesta mi se nfirip nainte s-l pot opri.
Nu, oftez eu prelung.
Dar Rob nu m mai ascult. Au aprut Adam Marshall i cu Jeremy Tucker, i acum fac
cu toii chestia aia cu salutul n care sar unii pe alii i se lupt. Uneori cred c Lindsay are
dreptate, c bieii sunt exact ca nite animale de companie.
mi scot telefonul s verific mesajul, dei nu e nevoie.
Bairam @ Kent Ciudatul acas disear. Vii?
Am degetele amorite cnd tastez rspunsul. Clar. Apoi intru n cantin, simindu-m de
parc sunetul celor trei sute de voci ar avea greutate, ca i cum ar fi un vnt zdravn care
m va duce sus, sus i departe.

nainte s m trezesc
Deci? Ai emoii? Lindsay ridic un picior i l nvrte n aer, admirnd pantofii pe care
tocmai i nhase din dulapul lui Ally.
Muzica bubuie din sufragerie. Ally i Elody sunt acolo, urlnd din toi rrunchii pe
melodia Like a Prayer. Ally e complet pe alturi. Eu i Lindsay stm ntinse n patul imens
al lui Ally. Acas la Ally, totul e cu douzeci i cinci la sut mai mare dect la oamenii
obinuii: frigiderul, fotoliile de piele, televizoarele pn i sticlele de ampanie de un litru
i jumtate pe care tatl ei le ine n pivnia de vinuri (i care ne sunt strict interzise).
Odat, Lindsay a spus c, la ea, se simte ca Alice n ara Minunilor.
mi sprijin capul de o pern enorm pe care scrie Scorpia e acas. Am dat deja pe gt
patru phrele, creznd c o s m calmeze, iar, deasupra mea, becurile clipesc i i
estompeaz strlucirea. Am ntredeschis toate ferestrele, dar tot m simt de parc a avea
febr.
Nu uita s respiri, m sftuiete Lindsay. Nu te panica dac te doare puin, mai ales la
nceput. Nu te ncorda. O s doar i mai ru.
49

- O ZI DIN APTE -

Am o stare de grea i Lindsay nu m ajut deloc. N-am putut mnca toat ziua, aa c
atunci cnd am ajuns la Ally acas, eram lihnit i am halit vreo douzeci i cinci de
tartine cu pine prjit i pesto cu brnz de capr pe care le-a pregtit Ally. Nu tiu ct de
bine mergea brnza de capr cu vodca. i colac peste pupz, Lindsay m-a pus s nghit
vreo apte fii mentolate Listerine, pentru c pesto-ul avea usturoi n el, zicnd c Rob sar simi de parc i-ar pierde virginitatea cu o buctreas italianc.
Nici mcar nu am emoii cu privire la Rob adic, nu prea reuesc s am emoii cu
privire la el. Petrecerea, drumul cu maina, posibilitatea c se va ntmpla ceva acolo: asta
mi d crampe la stomac. Mcar vodca m-a ajutat s respir i nu mai tremur.
Desigur c nu pot s-i spun lui Lindsay nimic din toate astea, aa c rspund:
N-o s m panichez. Adic, toat lumea o face, nu? Dac Anna Cartullo o face
Lindsay se strmb.
Bleah! Orice-ai face tu, nu e ce face i Anna Cartullo. Tu i Rob facei dragoste. Pune
ghilimelele n aer cu degetele i chicotete, dar mi dau seama c vorbete serios.
Chiar crezi asta?
Sigur c da. i nclin capul s se uite la mine. Tu nu? Vreau s-o ntreb: Cum i dai
seama de diferen?
n filme, i dai ntotdeauna seama cnd doi oameni sunt menii s fie mpreun, pentru
c ncepe muzica n fundal e o prostie, dar e adevrat. Lindsay spune ntotdeauna c n-ar
putea tri fr Patrick, dar eu nu tiu dac aa trebuie s te simi sau nu.
Uneori, cnd sunt cu Rob n mijlocul unei mulimi, iar el i pune braul n jurul
umerilor mei i m trage aproape de parc nu vrea s dea cineva peste mine ori s verse
ceva pe mine, sau ceva de genul sta simt un fel de cldur n stomac, de parc tocmai
am but un pahar de vin, i sunt foarte fericit, exact n clipa aia. Sunt destul de sigur c
asta e dragostea.
Aa c i mrturisesc lui Lindsay.
Sigur c da.
Ea chicotete din nou i mi d un ghiont.
Deci? i-a luat inima n dini i a spus-o?
Ce anume?
i d ochii peste cap.
C te iubete.
Nu mai spun nimic cteva clipe, gndindu-m la biletul lui: te iubi. Genul de chestie pe
care o mzgleti n albumul cuiva cnd nu tii ce altceva s spui.
Lindsay adaug repede:
O va face. Bieii sunt retardai. Pariez c o s-i zic n seara asta. Imediat dup ce
Nu termin propoziia, dar ncepe s dea ritmic din olduri.
O lovesc cu o pern.
Eti o nenorocit, tii asta?
Ea mrie la mine i i arat dinii. Rdem i apoi ne linitim un minut, ascultndu-le
pe Elody i pe Ally cum url din camera alturat. Au trecut la Total Eclipse of the Heart
acum. M simt bine s stau tolnit n pat: bine i normal. M gndesc la momentele n
care am stat exact n acelai loc, ateptnd ca Elody i Ally s termine cu gtitul, ateptnd
s ieim n ora, ateptnd s se ntmple ceva iar timpul ticie i trece, pierdut pentru
totdeauna i brusc mi doresc s mi amintesc fiecare moment n parte, ca i cum dac
mi le-a aminti cumva, le-a putea primi napoi.
50

- LAUREN OLIVER -

Tu ai avut emoii? Prima dat, adic. Mi-e cam jen s ntreb, aa c vorbesc foarte
ncet.
Cred c ntrebarea o ia pe neateptate. Se nroete i ncepe s trag de mpletitura
cuverturii de pat a lui Ally; cteva clipe, se las o tcere stnjenitoare. Totui, sunt destul
de sigur c tiu la ce se gndete, dei n-a spune-o niciodat cu voce tare. Noi patru
suntem cum nu se poate mai apropiate, dar mai exist cteva lucruri despre care nu
vorbim niciodat. De exemplu, dei Lindsay susine c Patrick e primul i singurul, nu e
tocmai adevrat. Mai exact, primul ei tip a fost unul pe care l-a cunoscut la o petrecere,
cnd i vizita fratele vitreg la NYU14. Au fumat marijuana, au mprit ase beri i au fcut
sex, iar el n-a tiut niciodat c pentru ea era prima dat.
Nu vorbim despre asta. Nu vorbim despre faptul c nu putem niciodat s mergem acas
la Elody dup ora cinci pentru c mama ei va fi acas, beat. Nu vorbim despre faptul c
Ally nu mnnc niciodat mai mult de un sfert din coninutul unei farfurii, dei e
obsedat de gtit i se uit ore ntregi n weekend la Food Network.
Nu vorbim despre gluma care m-a urmrit pe culoare, n clase i n autobuz, croindu-i
drum pn i n visele mele: Ce e rou, alb i ciudat? Sam Kingston! i cu siguran nu
vorbim despre faptul c Lindsay a fost cea care a inventat-o.
Un prieten bun i pzete secretele. Un prieten foarte bun te ajut s i le pzeti singur.
Lindsay se rostogolete pe o parte i se sprijin ntr-un cot. M ntreb dac o s
vorbeasc n sfrit despre tipul de la NYU. (Nici mcar nu tiu cum l cheam; n cele
cteva rnduri n care a vorbit despre el l-a denumit Misteriosul.)
N-am avut emoii, spune ea ncet, apoi trage aer n piept i faa i se destinde ntr-un
zmbet larg. Eram excitat, iubito. n clduri. O spune cu un fals accent britanic, apoi sare
pe mine i ncepe s se mite n sus i n jos, ca i cum ar clri.
Eti imposibil, strig mpingnd-o de pe mine. Ea se rostogolete i cade jos din pat,
rznd.
Dar tu m iubeti. Lindsay se ridic n genunchi i i sufl bretonul din ochi. Se
apleac i i pune coatele pe pat. Brusc devine serioas.
Sam? Face ochii mari i vorbete att de ncet, nct trebuie s m ridic n capul
oaselor ca s-o aud peste muzic. Pot s i spun un secret?
Sigur c da. Inima ncepe s-mi bat mai s-mi sparg pieptul. tie ce mi se ntmpl.
I se ntmpl i ei.
Trebuie s promii c nu spui nimnui. Trebuie s juri c n-o iei razna.
tie, tie. Nu mi se ntmpl numai mie. Capul mi se limpezete i totul se lmurete n
jurul meu. M simt complet treaz.
Jur. Abia reuesc s ngaim cuvintele.
Ea se apleac pn cnd gura ei e la doar doi centimetri de urechea mea.
Eu
Apoi ntoarce capul i rgie, cu zgomot, n faa mea.
Dumnezeule, Lindz! Vntur aerul din faa mea cu mna. Ea se las din nou pe spate,
dnd din picioare n aer i rznd isteric. Care-i problema ta?
Ar fi trebuit s-i vezi faa.
Tu eti vreodat serioas? O spun n glum, dar m copleete dezamgirea. Nu tie.
Nu nelege. Orice se ntmpl mi se ntmpl numai mie. M copleete un sentiment de
profund singurtate, ca o cea.
Lindsay i terge colurile ochilor cu degetul mare i sare n picioare.
14

Universitatea din New York. (n.tr.)


51

- O ZI DIN APTE -

O s fiu serioas cnd o s fiu moart.


Cuvntul m electrocuteaz de-a dreptul. Moart. Att de final, att de urt, att de
scurt. Senzaia de cldur pe care am avut-o de cnd am but vodca se topete brusc i
m aplec s nchid fereastra lui Ally, tremurnd.
Desiul negru al pdurii, cscndu-se. Chipul lui Vicky Hallinan
ncerc s m hotrsc ce-o s fac dac se va dovedi c am nnebunit de-a binelea. Chiar
nainte de ora a opta, am stat la trei metri de cancelarie acolo unde au biroul domnul
Winters, directorul i psihologul colii ncercnd s m conving s intru acolo i s spun
cuvintele: Cred c nnebunesc. Dar apoi s-a auzit o bufnitur i Lauren Lornet a nit n
hol, trgndu-i nasul, probabil plngnd din cauza vreunei drame cu vreun biat sau a
unei discuii aprinse cu prinii, ori dintr-un alt motiv normal. n clipa aceea, tot efortul
depus ca s m integrez a disprut. Totul e diferit acum. Eu sunt diferit.
Deci mergem sau nu? Elody se npustete ca o furtun n camer, urmat de Ally.
Amndou sunt fr suflare.
Hai s-o facem. Lindsay i ridic geanta i o arunc pe umr.
E doar nou jumate, chicotete Ally, iar Sam arat deja de parc i-ar veni s vomite.
M ridic i atept o clip nainte de a simi din nou podeaua sub picioare.
O s fiu bine. M simt bine.
Mincinoaso, mi arunc Lindsay i zmbete.

Petrecerea, dubla a doua


Aa ncep filmele de groaz, remarc Ally. Eti sigur c e la numrul patruzeci i doi?
Sunt sigur. Vocea mea se aude de parc ar fi la mare deprtare. Apsarea enorm a
fricii a revenit. O simt cum m strnge din toate prile, storcndu-m de puteri.
Ar face bine s nu-mi ia vopseaua, se plnge Lindsay cnd o creang atinge portiera
din dreapta, fcnd un zgomot care seamn cu nite unghii care zgrie o tabl.
Pdurea rmne n spate i casa lui Kent se ivete ca o fantom din ntuneric, alb i
strlucitoare, de parc e fcut din ghea. Felul n care apare din inima pdurii,
nconjurat din toate prile de ntuneric, mi amintete de acea scen din Titanic, cnd
aisbergul iese din ap i despic mruntaiele vasului. Rmnem tcute pre de o clip.
Picturi minuscule de ploaie uier pe parbriz i pe capot n timp ce Lindsay i nchide
iPodul. Un cntec vechi se aude ncet de la radio. Abia neleg versurile: Feel it now like you
felt it then Touch me now and around again15
E aproape la fel de mare ca i casa ta, Al, spune Lindsay.
Aproape, aprob Ally. Simt un val nemaipomenit de afeciune fa de ea n acel
moment, fa de Ally, care ador casele mari, mainile scumpe, bijuteriile de la Tiffany,
pantofii cu platform i sclipiciul pentru corp. Ally, care nu e prea istea i o tie, cea
obsedat de biei care nu sunt suficient de buni pentru ea. Ally, care, n secret, gtete
extraordinar de bine. O cunosc. O neleg. Le cunosc pe toate.
n cas url Dujeous din difuzoare: All MCs n the house tonight, if your lyrics sound tight
then rock the mic. Scrile se prvlesc sub mine. Cnd ajungem la etaj, Lindsay mi ia sticla
de vodc din mn, rznd.
Ia-o mai moale, Slam-a-Lot. Ai treburi de care s te ocupi.
Treburi? ncerc s rd un pic, ca nite icnete scurte. E un fum att de gros, c abia
pot respira. Credeam c fac dragoste.
15

Simte i acum aa cum ai simit atunci Atinge-m acum i din nou. (n.tr.)
52

- LAUREN OLIVER -

Treaba de a face dragoste. Se apleac spre mine i faa ei se umfl ca o lun plin.
Fr vodc o bucat de vreme, bine?
Dau din cap i ea se d un pas napoi. Lindsay cerceteaz ncperea.
Trebuie s-l gsesc pe Patrick. Tu o s te descurci?
Perfect, o asigur i ncerc s zmbesc. Nu reuesc: parc muchii feei nu vor s
asculte. Ea d s se ntoarc i eu o prind de ncheietur. Lindz?
Mda?
O s vin cu tine, bine? Ea ridic din umeri.
Mda, sigur. Cum vrei. E pe undeva pe-aici, prin spate. Tocmai mi-a dat mesaj.
ncepem s ne facem loc printre oameni. Lindsay strig la mine:
Zici c-i un labirint aici.
Totul trece pe lng mine ca ntr-un vrtej: frnturi de conversaie i rsete, senzaia de
haine frecate de pielea mea, mirosul de bere, de parfum, de gel de du i de transpiraie
toate se amestec ntr-un vrtej ameitor. Toat lumea arat ca n vise, chipuri cunoscute,
dar vagi, de parc n orice secund s-ar putea transforma n altceva. Vise, m gndesc eu.
Totul e doar un vis: toat ziua de azi a fost un vis, i cnd m voi trezi, i voi spune lui
Lindsay c visul mi s-a prut real i a inut ore ntregi, i ea i va da ochii peste cap i mi
va spunndu-mi c visele nu dureaz mai mult de treizeci de secunde.
E amuzant s m gndesc c i-a spune lui Lindsay care m trage de mn i i
arunc prul pe spate, nerbdtoare, n faa mea c doar o visez, c nu e cu adevrat
aici; gndul m face s rd i ncep s m destind puin. E doar un vis; pot face orice. Pot
s srut pe oricine, iar cnd trecem pe lng grupuri de biei, i cntresc n minte
Adam Marshall, Rassan Lucas i Andrew Roberts i-a putea sruta pe toi dac a vrea. l
vd pe Kent ntr-un col, discutnd cu Phoebe Rifer i m gndesc: A putea s m duc la
el i s-i srut alunia n form de inim de sub ochi i n-ar avea nicio importan. Nu tiu de
unde mi vine ideea. Nu l-a sruta pe Kent niciodat, nici mcar n vis. Dar a putea, dac
a vrea. De fapt acum sunt ntins sub o ptur clduroas ntr-un pat mare, nconjurat
de perne, cu minile ndoite sub cap, dormind.
M aplec s-i spun asta lui Lindsay c visez ziua de ieri i c poate i ziua de ieri a fost
un vis cnd o vd pe Bridget McGuire ntr-un col, cu braul n jurul taliei lui Alex
Liment. Rde, i el se apleac s-i srute gtul. n clipa aia, ea ridic privirea i vede c m
uit la ei. Atunci l ia de mn i l trte pn la mine, mpingndu-i pe cei care-i stau n
drum.
Ea sigur tie, i arunc Bridget lui Alex peste umr, apoi se ntoarce i mi zmbete,
artndu-i dinii strlucitori de albi. A dat doamna Harbor temele pentru eseu azi?
Poftim? Sunt att de nedumerit, c-mi ia un timp s-mi dau seama c vorbete
despre ora de englez.
Temele pentru eseu. Pentru Macbeth?
Ea l nghiontete pe Alex, care mi explic:
Am lipsit la ora a aptea. Se uit n ochii mei i apoi ntoarce capul, lund o
nghiitur de bere.
Nu zic nimic. Nu tiu ce s spun.
Deci, le-a dat? Bridget arat ca ntotdeauna: un celu care ateapt o gustare. Alex
a trebuit s lipseasc. A avut programare la doctor. Mama lui l-a pus s-i fac nu tiu ce
vaccin ca s previn meningita. Nu-i aa c e penibil? Adic, au murit doar patru oameni
din cauza asta anul trecut. Ai mai multe anse s fii lovit de o main
53

- O ZI DIN APTE -

Ar trebui s se vaccineze mpotriva herpesului, murmur Lindsay, chicotind, dar att


de ncet, c numai eu o aud, pentru c stau chiar lng ea. Dar probabil e prea trziu.
Nu tiu, i spun lui Bridget.
M uit fix la Alex, urmrindu-i reacia. Nu tiu dac ne-a observat pe mine i pe Lindsay
n fa la Hunan Kitchen azi, cnd ne uitam pe geam. Dup cum reacioneaz, nu prea
cred.
El i Anna erau aplecai asupra unui bol de plastic n care se sleia nite carne cenuie,
exact aa cum m ateptasem. Lindsay voise s intrm i s ne lum de ei, dar eu am
ameninat-o c vomit pe cizmele ei noi Steve Madden dac simt numai un iz din mirosul
neplcut de carne i ceap din restaurant.
Pn s terminm noi Cel mai Bun Iaurt din ar, ei plecaser deja, i i-am vzut doar
un pic la Fumoar. Tocmai plecau cnd noi ne aprindeam igrile. Alex a srutat-o rapid pe
Anna pe obraz i i-am vzut lund-o n direcii diferite: Alex ctre cantin i Anna ctre
cldirea cu atelierele de arte.
Cnd am trecut pe lng Nazista Nicotinei, aflat n patrularea ei zilnic, ei erau de mult
plecai. Nu fuseser prini azi.
i Bridget nu tie unde a fost el cu adevrat n timpul clasei a aptea.
Deodat, lucrurile ncep s se aeze la locul lor toate temerile pe care le ineam n mine
una dup alta, ca nite piese de domino care cad. Nu mai pot s neg. Sarah a prins locul
de parcare pentru c noi am ntrziat. De asta particip la semifinale. Anna i Alex nu s-au
certat pentru c eu am convins-o pe Lindsay s mergem mai departe. De asta nu au fost
prini la Fumoar i de asta Bridget e cu Alex, n loc s plng n baie.
Acesta nu e un vis. i nu e o senzaie de dj-vu.
Chiar se ntmpl. Se ntmpl din nou.
n clipa cnd neleg, tot corpul meu se face sloi de ghea. Bridget bate cmpii despre
cum n-a chiulit ea niciodat i Lindsay d din cap, cu un aer plictisit, iar Alex i bea
berea. Pe urm, eu nu mai pot respira; frica m strnge ca o menghin i am senzaia c o
s m sparg ntr-un milion de bucele, chiar atunci i acolo. Frigul m strpunge. Vreau
s stau jos i s-mi pun capul ntre genunchi, dar sunt ngrijorat c, dac m mic,
nchid ochii sau fac altceva, o s ncep s m descompun capul se va desprinde de gt i
gtul se va desprinde de umeri i tot corpul meu va pluti nspre neant.
Craniul desprins de gt, gtul desprins de ira spinrii 16
Simt nite brae care m nlnuie din spate i gura lui Rob e pe gtul meu. Dar nici el
nu m poate nclzi. Tremur fr s m pot controla.
Sexy Sammy, ngn Rob i m ntoarce spre el. Unde ai fost toat viaa mea?
Rob! Sunt surprins c mai pot vorbi, surprins c mai pot gndi. Trebuie s vorbesc
cu tine.
Care-i treaba, iubito?
Are ochii roii i nceoai. Poate e din cauz c sunt ngrozit, dar unele lucruri mi par
mai clare dect au fost vreodat, mai limpezi. Observ pentru prima dat c cicatricea n
form de semilun pe care o are sub nas l face s semene puin cu un taur.
Nu putem vorbi aici. Trebuie s trebuie s mergem undeva. ntr-o camer, undeva
ntr-un loc mai retras.

16

n original the head bone disconnected from the neck bone, the neck bone disconnected from the
backbone. Sunt versuri dintr-un cntecel tradiional pentru copii al crui scop era s i nvee pe copii
anatomia. (n.tr.)
54

- LAUREN OLIVER -

El rnjete i se apleac spre mine, suflndu-mi un damf de alcool n fa cnd ncearc


s m srute.
Pricep. Una din acele conversaii.
Vorbesc serios, Rob. M simt Dau din cap. Nu m simt bine.
Tu niciodat nu te simi bine, se deprteaz el de mine, ncruntndu-se. ntotdeauna
apare cte ceva, tii?
Ce vrei s spui?
Se leagn puin pe picioare i m imit.
Sunt obosit n seara asta. Prinii mei sunt sus. Prinii ti vor auzi. Clatin din cap.
Am ateptat luni de zile asta, Sam.
Simt c mi dau lacrimile. Capul mi pulseaz din cauza efortului de a m stpni.
N-are nimic de-a face cu sexul. Jur, eu
Atunci cu ce are de-a face? i ncrucieaz braele pe piept.
Pur i simplu am nevoie de tine acum. Abia reuesc s scot cuvintele. Sunt surprins
c m aude.
El ofteaz i i freac fruntea.
Bine, bine. mi pare ru. i pune o mn pe cretetul meu.
Eu dau din cap. ncep s-mi dea lacrimile i el mi terge dou dintre ele cu degetul
mare.
Hai s vorbim, bine? Mergem undeva unde e linite. Face semn cu paharul gol de bere
spre mine. Dar mai nti pot s-mi iau o bere?
Mda, sigur, spun eu, dei vreau s-l implor s rmn cu mine, s m prind n brae
i s nu-mi mai dea drumul.
Eti cea mai tare, spune el i se apleac s m srute pe obraz. Nu plnge, suntem la
o petrecere, i aminteti? Ar trebui s fie distractiv.
ncepe s dea napoi cu spatele i i ridic mna, cu degetele ntinse.
Cinci minute.
M lipesc de perete i atept. Nu tiu ce altceva s fac. Oamenii trec pe lng mine i eu
mi-am acoperit faa cu prul ca s nu-i dea nimeni seama c plng. E foarte mult zgomot,
dar aud totul de parc ar fi la distan. Cuvintele sunt distorsionate i muzica se aude ca
la un carnaval, de parc toate notele sunt false i se lovesc unele de altele.
Trec cinci minute, apoi apte. Trec zece minute, iar eu mi spun s mai atept nc cinci
i apoi m duc s-l caut, chiar dac am impresia c nu m pot urni din loc. Dup
dousprezece minute, i trimit mesaj: Unde eti? Dar pe urm mi amintesc c ieri mi-a
spus c i lsase telefonul pe undeva.
Ieri. Azi.
De data asta, cnd m imaginez ntins undeva, nu dorm. De data asta m imaginez
ntins pe o lespede rece de piatr, cu pielea alb ca laptele, cu buzele vinete i cu minile
puse pe piept
Inspir adnc i ncerc s m gndesc la alte lucruri. Numr luminiele de Crciun care
ncadreaz posterul cu filmul ET de deasupra canapelei, numr mucurile de igar aprinse,
de un rou strlucitor, care zboar n penumbr ca nite licurici. Nu sunt vreo tocilar la
matematic, dar ntotdeauna mi-au plcut numerele. mi place cum poi s le aezi unul
peste altul, pn cnd umplu orice spaiu, orice moment. I-am mrturisit asta lui Lindsay
ntr-o zi, i ea mi-a prezis c o s fiu genul de bab care memoreaz crile de telefon i
ine n cas cutii de cereale turtite i ziare, stivuite de la podea la tavan, cutnd mesaje
din spaiu n codurile de bare.
55

- O ZI DIN APTE -

Dar, peste cteva luni, dormeam la ea acas, i ea mi-a mrturisit c uneori, cnd are
necazuri, recit o rugciune catolic de sear pe care a nvat-o cnd era mic, dei e pe
jumtate evreic i nici mcar nu crede n Dumnezeu.
Acum m culc pe perna mea
S-mi ii, Doamne, sufletul n mna Ta.
i dac mor n somnul meu,
S-mi iei, Doamne, sufletul la pieptul Tu.
O vzuse brodat pe o pern, acas la profesoara ei de pian, i am rs mpreun de ct
de penibile erau pernele brodate. Dar pn am adormit n seara aceea, nu mi-am putut
scoate din minte rugciunea. Un vers anume mi rsuna iar i iar n minte: i dac mor n
somnul meu.
Tocmai m pregtesc s m desprind de perete cnd aud rostit numele lui Rob. Dou
tipe dintr-a zecea se mpleticeau n camer, chicotind, iar eu trag cu urechea.
al doilea n dou ore.
Nu, Matt Kessler l-a dat gata pe primul.
Au fcut-o amndoi.
Ai vzut cum l inea Aaron Stern deasupra butoiului? Cu capul n jos.
Aa se d gata un butoi, fraiero.
Rob Cokran e tare sexy.
t! O, Doamne.
Una dintre fete i d coate celeilalte cnd m observ. Aceasta se albete la fa. Probabil
e nspimntat: vorbea despre prietenul meu (contravenie), dar, mai mult de att, spunea
ct de sexy este (infraciune). Dac ar fi fost Lindsay acolo, ar fi luat-o razna, le-ar fi fcut
curve pe fete i le-ar fi dat afar de la petrecere. Dac ar fi fost acolo, s-ar fi ateptat s-o iau
eu razna. Lindsay crede c fetele din clasele mici mai exact, cele din clasa a zecea
trebuie s fie puse la locul lor. Altfel vor cuceri universul ca gndacii, protejate de un atac
nuclear de armura bijuteriilor de la Tiffany i de gloss.
Nu am destul energie s le fac cu ou i cu oet pe fetele astea i m bucur c Lindsay
nu e cu mine, ca s nu m bat la cap cu asta. Ar fi trebuit s tiu c Rob n-o s se
ntoarc. M gndesc la ziua de azi, cnd mi-a cerut s am ncredere n el, cnd a spus c
nu m va dezamgi niciodat. Ar fi trebuit s-i spun c nu-s dect nite prostii.
Trebuie s ies afar. Trebuie s scap de fum i de muzic. Am nevoie de un loc n care s
m gndesc. nc mi mai e frig i sunt sigur c art groaznic, dei nu mai simt c-mi vine
s plng. Am vizionat odat la coal un filmule despre sntate n care erau prezentate
simptomele ocului, iar eu le am pe toate. Am dificulti de respiraie. Mini reci i
transpirate. Ameeal. i m simt i mai ru tiind toate astea.
Ceea ce arat c n-ar trebui s fii niciodat ateni la orele de educaie sanitar.
La ambele bi stau cel puin patru persoane la coad i toate camerele sunt pline. E ora
unsprezece i toi cei care au avut n cap s vin au aprut. Civa m strig deja. Tara
Flute se bag n faa mea i spune:
O, Doamne! Ador cerceii ti. I-ai luat de la
Nu acum. O ntrerup i merg mai departe, cutnd cu disperare s gsesc un loc
ntunecat i linitit. La stnga mea e o u nchis, cea cu toate autocolantele lipite de ea.
Apuc clana i aps. Nu se deschide, desigur.
Aceea e camera VIP.
56

- LAUREN OLIVER -

M ntorc i l vd pe Kent n spatele meu, zmbind.


Trebuie s fii pe list. Se sprijin de perete. Ori s-i dai plasatorului douzeci de
dolari. Alege.
Eu cutam baia.
Kent i nclin capul ctre captul cellalt al holului, unde Ronica Masters, beat cri,
bate cu pumnii ntr-o u.
Haide, Kristen! ip ea. Trebuie s fac pipi, urgent. Kent se ntoarce spre mine i ridic
din sprncene.
Greeala mea, spun eu i ncerc s trec de el.
Te simi bine? Kent nu m atinge, dar ridic mna de parc s-ar gndi s-o fac.
Ari
M simt bine.
Ultimul lucru care-mi trebuie acum e mila lui Kent McFuller. M ntorc napoi n hol.
M-am hotrt s ies afar i s-o sun pe Lindsay de pe verand o s-i zic c am nevoie
s plec imediat, c trebuie s plec cnd Elody se npustete n hol, cuprinzndu-m cu
braele.
Unde naiba ai fost? ip ea i m pup. E transpirat i-mi amintete de felul n care
se cocoa Izzy n patul meu, mbrind-m i trgnd de lnior. N-ar fi trebuit s m
dau jos din pat azi.
Las-m s ghicesc, las-m s ghicesc! Elody i slbete strnsoarea i ncepe s-i
mping oldurile spre mine, de parc suntem pe un ring de dans. i d ochii peste cap i
ncepe s geam: Oh, Rob, oh, Rob! Da! Aa, aa!
Eti o pervers, zic eu i o mping la o parte. Eti mai rea dect Otto.
Ea rde i m apuc de mn, ncepnd s m trasc napoi n camer.
Haide! Toat lumea e aici.
Trebuie s plec, rspund eu. Muzica se aude att de tare c trebuie s ip. Nu m
simt bine.
Poftim?
Nu m simt bine.
Ea duce degetul la ureche n semn de Nu te aud. Nu tiu dac e adevrat sau nu. Are
palmele ude i eu ncerc s m smulg din strnsoare, dar n aceeai clip Lindsay i Ally
m observ i ncep s ipe, srind pe mine.
Te cutm de-o venicie, exclam Lindsay, cu igara n mn.
n gura lui Patrick, poate. Ally rde ca i cum ar necheza.
Era cu Rob. Elody m arat cu degetul, legnndu-se pe picioare. Uitai-v la ea. Pare
vinovat.
Stricato! ip Lindsay.
Curvo! intervine Ally.
Destrblato! strig i Elody.
Asta e o glum veche de-a noastr. Anul trecut, Lindsay a hotrt c trf e plictisitor.
M duc acas, le anun. Nu trebuie s m ducei voi. M descurc singur.
Probabil Lindsay crede c glumesc.
S te duci acas? Dar am ajuns abia acum o or. Se apleac spre mine i optete: i
n plus, am crezut c tu i Rob o s tii tu.
De parc n-ar fi strigat n faa tuturor c am fcut-o deja.
M-am rzgndit.
57

- O ZI DIN APTE -

M strduiesc din greu s vorbesc ca i cum m-ar durea n cot, iar efortul m epuizeaz.
Sunt furioas pe Lindsay, fr s tiu de ce pentru c nu vrea s plece de la petrecere cu
mine, cred. Sunt furioas pe Elody c m-a trt aici i pe Ally pentru c e mereu att de
naiv. Sunt furioas pe Rob pentru c nu i pas ct sunt de suprat i sunt furioas pe
Kent c i pas. Sunt furioas pe toi i pe toate i, n clipa asta mi imaginez c igara cu
care gesticuleaz Lindsay d foc la perdele, c focul pune stpnire pe ncpere i i nghite
pe toi. Apoi imediat m simt vinovat. Ultimul lucru de care am nevoie e s m transform
ntr-unul dintre ciudaii ia care se mbrac mereu n negru i deseneaz arme i bombe
pe caiete.
Lindsay casc gura la mine de parc ar vedea ce gndesc. Apoi mi dau seama c se uit
peste umrul meu. Elody se mbujoreaz la chip. Ally deschide i nchide gura ca un pete.
Zgomotul petrecerii se stinge, de parc cineva tocmai a apsat pe butonul de pauz al unei
coloane sonore.
Juliet Sykes. tiu nc dinainte s m ntorc, dar tot sunt surprins cnd o vd,
cuprins nc de uluire. E drgu.
Astzi, cnd am vzut-o plutind prin cantin, arta ca ntotdeauna, cu prul n ochi, cu
hainele lli, cu umerii cocoai, de parc ar putea fi oricine, oriunde, o fantom sau o
umbr.
Dar acum st dreapt, are prul prins la spate i ochii i strlucesc.
Se ndreapt ctre noi. Mi se usuc gura. Vreau s spun nu, dar ea se oprete n faa lui
Lindsay, nainte s pot rosti cuvntul. i vd gura micndu-se, dar mi ia o secund s
neleg ce spune, de parc i-a auzi vorbele de sub ap.
Eti o nenorocit!
Toat lumea uotete, holbndu-se la micul nostru grup: eu, Lindsay, Elody, Ally i
Juliet Sykes. Simt cum mi ard obrajii. Sunetul vocilor ncepe s creasc.
Ce-ai spus? Lindsay scrnete din dini
O nenorocit. O fat rea. O persoan rea.
Juliet se ntoarce ctre Elody:
Eti o nenorocit!
Eti o nenorocit, repet ctre Ally.
n cele din urm, se uit n ochii mei. Au exact culoarea cerului.
Eti o nenorocit!
Vocile sunt ca un vuiet acum, oamenii rd i ip:
Psihopato!
Nu m cunoti, cri eu n cele din urm, gsindu-mi vocea, dar Lindsay a pit deja
n fa i m acoper.
Prefer s fiu o nenorocit dect o psihopat, mrie ea; n acelai timp, i pune
minile pe umerii lui Juliet i o mpinge. Juliet, mpleticindu-se, face un pas napoi i totul
e n acelai timp oribil i familiar. Se ntmpl din nou; chiar se ntmpl. nchid ochii.
Vreau s m rog, dar nu pot gndi dect De ce, de ce, de ce, de ce.
Cnd deschid ochii, Juliet vine spre mine, ud leoarc, cu braele ntinse. Se uit la
mine i pe cuvnt c parc tie, parc vede direct n mine, parc toate sunt cumva din vina
mea. M simt de parc m-a lovit cineva n stomac i iese tot aerul din mine; m reped la ea
fr s m gndesc, o mping i ajunge n fundul ncperii. Ea se prbuete peste un raft
de cri i apoi se rsucete apucndu-se de cadrul uii ca s i recapete echilibrul. Pe
urm o ia la fug pe hol.
i vine s crezi? ip cineva n spatele meu.
58

- LAUREN OLIVER -

Juliet Sykes i ia nite cojones.


Cucu pentru Cocoa Puffs, omule17.
Toi rd i Lindsay se apleac spre Elody, spunnd:
Ce ciudat!
Ally chicotete, iar sticla goal de vodc i se leagn n mn. Probabil c restul de
butur l-a vrsat pe Juliet.
ncep s-mi croiesc drum afar din camer. Mi se pare c e prea mult lume nuntru i
e aproape imposibil s te miti. mping lumea din jur, folosindu-m de coate cnd trebuie,
i toi m privesc ciudat. Nu-mi pas. Trebuie s ies.
Ajung n cele din urm la u i Kent e acolo, uitndu-se la mine cu buzele strnse. Se
mic de parc ar vrea s mi blocheze drumul.
Ridic mna.
Nici s nu te gndeti! Cuvintele mi ies ca un mrit.
Fr un sunet, se d la o parte, lsndu-m s m strecor pe lng el. Cnd ajung la
jumtatea holului, l aud strignd:
De ce?
D-aia, i strig, drept rspuns. Dar de fapt m gndesc la acelai lucru.
De ce mi se ntmpl mie toate astea? De ce, de ce, de ce?
De ce Sam st mereu pe locul din fa?
Pentru c tu eti ntotdeauna prea beat ca s-l revendici.
Nu-mi vine s cred c l-ai lsat balt pe Rob, spune Ally. Are haina tras peste urechi.
n maina lui Lindsay e aa de frig, c respiraia ne iese din gur ca un abur ngheat solid
i alb. O s ai necazuri mari mine.
Dac mai exist un mine, mi vine s spun. Am plecat de la petrecere fr s mi iau la
revedere de la Rob, care era ntins pe o canapea, cu ochii pe jumtate nchii. O jumtate
de or nainte s plecm, am stat ncuiat ntr-o baie goal, aezat pe marginea rece i
tare a czii, ascultnd muzica care vibra prin perei i prin tavan. Lindsay insistase s m
dau cu ruj rou aprins, iar cnd m-am uitat n oglind, am vzut c ncepuse s mi se
scurg de pe buze, ca la clovni. L-am ters ncet cu erveele fcute ghem, pe care le-am
lsat s pluteasc n vasul de toalet, ca nite floricele roz.
La un moment dat, creierul nceteaz s mai judece lucrurile. La un moment dat,
renun, se nchide, se izoleaz. i totui, n timp ce Lindsay ntoarce maina urcndu-se
pe gazonul lui Kent ca s fac asta, cu cauciucurile nvrtindu-se n noroi mi se face
fric.
Copacii, albi i fragili ca oasele, danseaz nebunete n vnt. Ploaia rpie pe capot i
uvoaiele de ap care se scurg pe ferestre dau senzaia c lumea se dezintegreaz. Ceasul
de pe bord strlucete: 12:38.
M apuc de scaun cnd Lindsay gonete pe alee, cu ramurile biciuindu-ne de pe
margini.
Cum rmne cu vopseaua de pe caroserie? ntreb, cu inima bubuindu-mi n piept.
ncerc s-mi spun c sunt bine, sunt n regul, c nimic nu se va ntmpla. Dar nu m
ajut.
D-o dracului, spune ea. Maina e buit oricum. Ai vzut bara din fa?
Poate c ar trebui s nu mai loveti mainile parcate, chicotete Elody.
Poate c ar trebui s-i iei main.
17

n original Cuckoo for Cocoa Puffs sloganul unei mrci de cereale cu cacao. (n.tr.)
59

- O ZI DIN APTE -

Lindsay i ia mna de pe volan i se apleac, ntinzndu-se dup geanta de la picioarele


mele. n acelai timp, smucete de volan i maina intr puin n pdure. Ally alunec pe
bancheta din spate, se lovete de Elody i amndou ncep s rd.
M ntind i ncerc s apuc volanul.
Iisuse, Lindz!
Lindsay se ridic i m mpinge cu cotul. mi arunc o privire ciudat, apoi ncepe s
desfac un pachet de igri.
Ce-i cu tine?
Nimic. Eu M uit pe fereastr, nbuindu-mi lacrimile care amenin s se reverse.
Vreau doar s fii atent, atta tot.
Da? Ei bine, eu vreau s-i iei minile de pe volan.
Haide, fetelor! Nu v certai, intervine Ally.
D-mi i mie o igar, Lindz, cere Elody care e pe jumtate ntins pe bancheta din
spate i d ca apucata din mini.
Numai dac aprinzi una i pentru mine, zice Lindsay, aruncnd pachetul pe
banchet. Elody aprinde dou igri i i d una lui Lindsay. Ea ntredeschide fereastra i
sufl un nor de fum. Ally ip.
V rog, v rog, nu deschidei fereastra! Mai am puin i mor pe loc de pneumonie.
Mai ai puin i dai colul pentru c te omor eu, spune Elody.
Dac ar fi s murii, o trntesc eu, cum ai vrea s fie?
Niciodat, replic Lindsay.
Vorbesc serios. Am palmele umede de transpiraie i le terg de tapieria scaunului.
n somn, spune Ally.
Mncnd lasagna bunicii mele, zice Elody. Pe urm, dup ce tace o clip, adaug: Sau
n timp ce fac sex. Asta o face pe Ally s rd strident.
ntr-un avion, mrturisete Lindsay. Dac m prbuesc, vreau s iau toat lumea cu
mine. Face o micare de prbuire cu mna.
Dar credei c vei ti, totui? Brusc, mi se pare important s discut despre asta.
Credei c vei avea vreo idee despre asta nainte s se ntmple?
Ally se ridic i se apleac n fa, nlnuindu-i braele pe dup sptarele scaunelor.
ntr-o zi, bunicul meu s-a trezit i ajurat c a vzut un tip n negru la picioarele
patului purta o glug mare i n-avea chip. inea o sabie sau cum se cheam chestia aia.
Era Moartea, nelegei? i n ziua aia, s-a dus la doctor i l-au diagnosticat cu cancer de
pancreas. n aceeai zi.
Elody i d ochii peste cap.
Dar n-a murit.
Ar fi putut muri.
Povestea asta n-are sens.
Putem schimba subiectul? Lindsay frneaz exact cu o secund nainte s smuceasc
maina pe oseaua ud. E absolut morbid.
Ally chicotete.
Atenie, cuvnt de dicionar.
Lindsay se ntoarce lungindu-i gtul napoi i ncearc s-i sufle fum lui Ally n fa.
Nu avem toate vocabularul unui copil de doisprezece ani. Lindsay cotete spre
Autostrada 9, care se ntinde n faa noastr ca o limb argintie uria. O pasre colibri
lovete cu aripile n piept se ridic, se ridic, mi se zbate n gt.
60

- LAUREN OLIVER -

Vreau s m ntorc la ce spuneam vreau s spun: O s tii, nu? O s tii nainte s se


ntmple dar Elody o mpinge pe Ally din drum i se apleac n fa, cu igara atrnndu-i
n gur, declarnd:
Muzic!
i apuc iPodul.
V-ai pus centurile? spun eu. Nu m pot abine. Groaza s-a ntins peste tot acum, m
apas, m las fr suflare, fcndu-m s m gndesc: dac nu respiri, o s mori. Ceasul
ticie mai departe. 12:39.
Elody nici nu rspunde, ncepe doar s caute prin iPod. Gsete Splinter, dar Ally i d
peste mn i spune c e rndul ei s aleag muzica. Lindsay le cere s nceteze cu cearta
i ncearc s smulg iPodul de la Elody, lund minile de pe volan i fixndu-l cu
genunchiul. M ntind s-l apuc, dar ea ip:
Ia mna! i rde.
Elody lovete igara din mna lui Lindsay, fcnd-o s-i aterizeze ntre coapse.
Cauciucurile derapeaz puin pe pavajul ud i n main miroase a ars.
Dac nu respiri
Apoi, deodat, apare un fulger alb n faa mainii. Lindsay ip ceva cuvinte pe care nu
reuesc s le disting, ceva gen stai sau sari i brusc
Ei bine.
tii ce se ntmpl mai departe.

61

- O ZI DIN APTE -

TREI
n visul meu, m prbuesc la nesfrit prin ntuneric.
M prbuesc, m prbuesc, m prbuesc.
Dar se mai cheam c te prbueti dac nu cazi?
i apoi un ipt. Ceva care sfie linitea, un urlet ngrozitor, ascuit, ca un animal sau
ca o alarm
Bipbipbipbipbipbip.
M trezesc nbuindu-mi un ipt.
nchid alarma, tremurnd, i m ntind napoi pe perne. mi arde gtul i sunt lac de
transpiraie. Inspir ncet i profund i privesc cum camera se lumineaz pe msur ce
soarele se ridic treptat peste orizont, iar lucrurile ncep s ias la iveal: bluza de trening
de la Victorias Secret de pe podea, colajul pe care mi l-a fcut Lindsay cu ani n urm cu
citate din trupele noastre preferate i cu decupaje din reviste. Ascult sunetele care vin de
jos, att de familiare i de constante de parc ar face parte din arhitectur, de parc au fost
ridicate de la zero odat cu pereii: zarva tatei din buctrie, punnd farfuriile pe rafturi;
Pickle, mopsul nostru, care zgrepne frenetic, ncercnd s ias pe ua din spate, probabil
ca s fac pipi i s alerge n cerc; murmurul sczut care nseamn c mama se uit la
tirile dimineii.
Cnd sunt gata, trag aer n piept i m ntind dup telefon. l deschid.
Data clipocete spre mine.
Vineri, 14 februarie.
Ziua ndrgostiilor.
Trezete-te, Sammy! Izzy i bag capul pe u. Mami spune c o s ntrzii.
Spune-i mamei c sunt bolnav. Capul blond al lui Izzy dispare iar.
Iat ce mi amintesc: mi amintesc c eram n main. mi amintesc c Elody i Ally se
certau pe iPod. mi amintesc felul nebunesc n care se rotea volanul i cum arta chipul lui
Lindsay cnd maina aluneca nspre pdure, cu gura cscat i cu sprncenele ridicate de
uimire, de parc tocmai se ntlnise cu cineva pe care l cunotea, ntr-un loc neateptat. i
dup aceea? Nimic.
i dup aceea, doar visul.
Asta e prima dat cnd m gndesc cu adevrat prima dat cnd mi permit s m
gndesc.
C poate accidentele amndou au fost reale. i c poate eu n-am supravieuit.
Poate c atunci cnd mori, timpul se strnge n jurul tu i tu eti prins n sfera asta
mic pentru totdeauna. Ca echivalentul de dup moarte al filmului Ziua Crtiei. Nu aa
mi-am imaginat c va fi moartea nu asta mi-am imaginat c vine dup aceea dar, la
urma urmei, nici nu s-a mai ntors nimeni s ne spun.
Fii sinceri: suntei surprini c nu mi-am dat seama mai devreme? Suntei surprini c mia luat att de mult timp s m gndesc la acest cuvnt moarte? A muri? Moart?
Credei c am fost proast? Naiv?
ncercai s nu m judecai. inei minte c suntem la fel, voi i cu mine.
62

- LAUREN OLIVER -

i eu credeam c o s triesc venic.


Sam? Mama intr i se sprijin de cadrul uii. Izzy mi-a spus c te simi ru.
Eu cred c am grip sau ceva.
tiu c art ca naiba, aa c trebuie s fie credibil. Mama ofteaz de parc o fac
intenionat.
Lindsay trebuie s ajung dintr-o clip n alta.
Nu cred c m pot duce azi la coal. Ideea de a merge la coal m face s vreau s
m ghemuiesc ca o minge, s dorm i s nu m mai trezesc.
De Ziua ndrgostiilor?
Mama ridic dintr-o sprncean. Se uit la bluza fr mneci tivit cu blni, aezat
cu grij pe scaunul de la birou singura pies de mbrcminte care nu e mprtiat
peste tot pe podea, nici nu atrn la picioarele patului sau de clana uii.
S-a ntmplat ceva?
Nu, mam. ncerc s nghit un nod care mi s-a pus n gt. Cel mai ru e s tiu c nu
pot spune nimnui ce mi se ntmpl sau ce mi s-a ntmplat. Nici mcar mamei mele.
Cred c de ani de zile n-am mai discutat cu ea lucruri importante, dar ncep s-mi doresc
s revin acele zile cnd credeam c ea poate rezolva orice. E amuzant, nu-i aa? Cnd eti
mic, vrei s fii mare, iar mai trziu, i doreti s te poi ntoarce din nou n copilrie.
Mama mi cerceteaz faa cu atenie. Simt c a putea ceda n orice clip i s trntesc
vreo nebunie, aa c m ntorc cu spatele la ea i cu faa la perete.
Tu adori Ziua ndrgostiilor, insist ea. Eti sigur c nu s-a ntmplat nimic? Nu teai certat cu prietenele tale, nu?
Nu. Sigur c nu. Ezit.
Te-ai certat cu Rob?
mi vine s rd cnd aud asta. M gndesc la cum m-a lsat s-l atept la etaj la
petrecerea lui Kent i sunt ct pe-aici s rspund Nu nc.
Nu, mam. Of, Doamne!
Nu folosi tonul sta cu mine. ncerc doar s te ajut.
Mda, ei bine, nu m ajui.
M ascund i mai tare sub pturi, cu spatele la ea. Aud micare i cred c o s vin s
stea lng mine. Dar nu o face. n clasa a noua, dup o ceart zdravn, am desenat o linie
cu oj roie chiar n faa uii, i i-am spus c dac trece vreodat de linia aia, nu mai
vorbesc cu ea n veci. Cea mai mare parte a ojei s-a cojit deja, dar n anumite locuri, mai
pteaz lemnul, ca o dr de snge.
La momentul acela am vorbit serios, dar m ateptam s uite dup o vreme. ns din
ziua aceea, n-a mai pus piciorul n camera mea. n unele privine e aiurea, pentru c numi face niciodat surprize, cum ar fi s-mi fac patul ori s-mi lase rufele splate i
mpturite, sau o rochie de var nou pe pat, aa cum fcea cnd eram n gimnaziu. Dar
mcar tiu c nu scotocete prin sertarele mele ct sunt la coal, cutnd droguri, jucrii
sexuale sau mai tiu eu ce.
Dac vrei s vii pn aici, aduc termometrul, spune ea.
Nu cred c am febr. Peretele are o mic sprtur, n form de insect, i eu o aps cu
degetul mare, strivind-o.
Aproape c simt cum mama i pune minile n olduri.
Ascult, Sam! tiu c e al doilea semestru. i tiu c tu crezi c asta-i d dreptul s
te lai pe tnjeal
63

- O ZI DIN APTE -

Mam, nu e asta. mi ngrop capul sub pern, simind c-mi vine s urlu. i-am spus,
nu m simt bine.
Mi-e team c o s m ntrebe ce se ntmpl, dar i sper c o va face. Ea spune doar:
n regul. i zic lui Lindsay c te gndeti s mergi mai trziu. Poate c, dup ce mai
dormi puin, o s te simi mai bine.
M ndoiesc.
Poate, spun eu, i dup o clip aud ua nchizndu-se n spatele ei.
nchid ochii i m transpun din nou n acele ultime momente, ultimele amintiri
privirea uimit a lui Lindsay i copacii care se vd ca nite dini n lumina farurilor,
mugetul slbatic al motorului cutnd o lumini, un fir care s lege momentul acesta de
acela de atunci, un fel de a coase la loc zilele, ca s aib noim.
Dar nu gsesc dect ntuneric.
Nu-mi mai pot reine lacrimile. Vin toate n valuri i, nainte s-mi dau seama, plng cu
sughiuri i-mi curge nasul pe cele mai bune perne ale mele, marca Ethan Allen.
Un pic mai trziu aud zgrepnturi la u. Pickle a avut ntotdeauna o intuiie de cine
pentru momentele n care plng i, n clasa a asea, dup ce Rob Cokran a spus c sunt
prea ratat ca s ias cu mine chiar n mijlocul cantinei, de fa cu toat lumea Pickle
s-a aezat la mine pe pat i mi-a lins toate lacrimile, una dup alta.
Nu tiu de ce-mi vine n minte exemplul sta, dar cnd m gndesc la acel moment, un
val de furie i frustrare se adun n mine. E ciudat ct de mult m afecteaz amintirea
aceea. Nu i-am vorbit niciodat lui Rob despre ziua aceea m ndoiesc c i amintete
dar ntotdeauna mi-a plcut s m gndesc la ea cnd mergem pe culoare, cu degetele
mpletite, sau cnd pierdem vremea n subsolul Tarei Flute, i Rob se uit la mine i mi
face cu ochiul. mi place s m gndesc la ct de ciudat e viaa: ct de mult se schimb.
Cum se schimb oamenii.
Dar acum m ntreb doar cnd anume am devenit eu destul de popular pentru Rob
Cokran.
Dup o vreme, zgrepnturile nceteaz. Pickle i-a dat seama pn la urm c n-o s
poat intra i i aud lbuele lipind pe podea n timp ce se ndeprteaz. Nu cred c m-am
mai simit vreodat n via att de singur.
Plng pn cnd mi se pare uimitor c o persoan poate avea attea lacrimi. Am
senzaia c mi vin tocmai din vrful picioarelor.
Apoi adorm fr s visez nimic.

Tactici de evadare
M trezesc gndindu-m la un film pe care l-am vzut odat. Personajul principal moare
nu mai in minte cum dar e doar pe jumtate mort. O parte din el zace n com, iar o
alt parte rtcete prin lume, ntr-un fel de uitare. Ideea e c, atta timp ct nu e sut la
sut mort, o parte din el e prins n locul acesta dintre lumi.
Gndul sta mi d speran pentru prima oar n dou zile. Ideea c poate zac n com
pe undeva, iar cei din familia mea stau la cptiul meu, ngrijorai, i mi umplu camera
de spital cu flori, m face s m simt chiar bine.
Pentru c dac nu sunt moart cel puin nu nc ar putea exista o cale s opresc
asta.
Mama m duce pn la parcarea superioar nainte s nceap ora a treia. (354 de metri
sau nu, nu voi fi vzut cobornd din Honda Accord maro din 2003 a mamei mele, pe care
64

- LAUREN OLIVER -

nu vrea s-o schimbe cu un model mai nou pentru c acesta consum puin.) Acum abia
atept s ajung la coal. Intuiesc c acolo voi gsi rspunsurile. Nu tiu cum sau de ce
sunt blocat n bucla asta temporal, dar cu ct m gndesc mai mult, cu att sunt mai
convins c exist un motiv pentru asta.
Ne vedem mai trziu, i spun eu, i dau s cobor din main.
Dar ceva m oprete. E ideea care m-a tot scit n ultimele douzeci i patru de ore,
despre care ncercam s le povestesc prietenelor mele n main: c e posibil s nu tii
niciodat cu adevrat. C e posibil s mergi pe strad ntr-o zi, i zbang!
ntuneric.
E frig, Sam. Mama se apleac peste scaunul din dreapta i mi face semn s nchid
portiera.
M ntorc i m aplec s m uit la ea. mi ia ceva timp s mi scot cuvintele din gur i
mormi:
Te iubesc.
M simt aa de ciudat s o spun, aa c iese mai degrab ca te chinuiesc. Nici mcar nu
sunt sigur c m nelege. Trntesc ua repede, nainte s poat rspunde. Cred c au
trecut ani de zile de cnd nu le-am mai spus prinilor mei c i iubesc, cu excepia zilelor
de natere sau a srbtorilor de Crciun, sau cnd o spun ei primii i se ateapt s le
rspunzi. Am o senzaie ciudat n stomac, n parte uurare i n parte regret i
stinghereal.
n timp ce merg ctre coal, fac un jurmnt: nu va fi niciun accident n seara asta.
i orice ar fi sfera sau sughiul sta temporal eu o s evadez.
nc un lucru pe care s nu-l uitai niciodat: sperana te ine n via. Chiar i atunci cnd
eti mort, e singurul lucru care te ine n via.
Deja s-a sunat pentru ora a treia, aa c m grbesc s ajung la chimie. Ajung acolo
chiar la timp ca s m aez surpriz, surpriz lng Lauren Lornet. Extemporalul se
deruleaz la fel ca ieri i alaltieri cu excepia faptului c acum pot rspunde singur la
prima ntrebare.
Pix. Cerneal. Funcioneaz? Domnul Tierney. Carte.
Trntit pe jos. Tresar.
Pstreaz-l, optete Lauren, fluturnd din gene spre mine. O s ai nevoie de el.
M pregtesc s i-l dau napoi, ca de obicei, dar ceva din expresia ei mi trezete o
amintire. mi amintesc c am venit acas dup petrecerea la piscin a Tarei Flute, n clasa
a aptea, i mi-am vzut chipul n oglind, luminat exact la fel, de parc cineva mi-ar fi dat
un bilet ctigtor la loterie i mi-ar fi spus c viaa mea e pe punctul s se schimbe.
Mersi.
ndes pixul n geant. Ea nc mai are faa aia o vd cu coada ochiului i, dup un
minut, m ntorc i i spun:
N-ar trebui s fii aa de drgu cu mine.
Poftim? Acum arat de-a dreptul uluit. E cu siguran o mbuntire.
Trebuie s vorbesc n oapt, pentru c Tierney i-a nceput din nou lecia. Reacii
chimice, bla, bla, bla. Transformare. Pui dou lichide la un loc i ele formeaz o substan
solid. Doi plus doi nu face patru.
Drgu. Cu mine. N-ar trebui s fii.
De ce nu? Se ncrunt att de tare, c aproape nu i se mai vd ochii.
65

- O ZI DIN APTE -

Pentru c eu nu sunt drgu cu tine.


n mod surprinztor, mi e foarte greu s rostesc cuvintele astea.
Ba eti, spune Lauren, privindu-i minile, dar e clar c nu vorbete serios. Ridic
privirea i mai ncearc o dat. Nu trebuie
Nu termin propoziia, dar tiu ce are de gnd s spun: NU trebuie s fii drgu cu
mine.
Exact, zic eu.
Fetelor! url domnul Tierney, izbind cu pumnul n masa lui de laborator. Jur c o ia
razna.
Eu i Lauren nu mai vorbim pn la sfritul orei, dar plec de la chimie simindu-m
bine, de parc am fcut ce trebuia.
Asta vreau s vd. Domnul Daimler bate cu degetele pe banca mea cnd trece pe
culoarele dintre rnduri ca s strng temele. Un zmbet larg. E o zi frumoas
Am auzit c o s plou mai trziu, intervine Mike Heffner i toat lumea rde. E un
idiot.
Domnul Daimler nu se ntrerupe.
i e Ziua ndrgostiilor. Dragostea plutete n aer. Se uit la mine i inima mi st o
clip n loc. Toat lumea ar trebui s zmbeasc.
Doar pentru dumneavoastr, domnule Daimler, rspund eu, ndulcindu-mi vocea. Se
aud chicoteli i o pufnitur sonor n spatele clasei. M ntorc i l vd pe Kent, cu capul
plecat, mzglind furios ceva pe coperta caietului.
Domnul Daimler rde i spune:
i eu care credeam c i-am strnit pasiunea pentru ecuaiile difereniale.
O pasiune tot i-ai strnit, asta-i sigur, mormie Mike. Din clas se aud mai multe
rsete. Nu sunt sigur dac domnul Daimler aude nu pare dar i se nroesc vrfurile
urechilor.
Toat ora a fost aa. Sunt binedispus, convins c totul va fi bine. Mi-am dat seama de
tot. O s primesc a doua ans. Domnul Daimler a fost n mod special atent cu mine azi.
Dup ce au venit Cupidonii, s-a uitat la cei patru trandafiri ai mei, a ridicat din sprncene
i a spus c probabil am peste tot admiratori secrei.
Nu aa de secrei, am spus, i el mi-a fcut cu ochiul.
Dup or, mi adun lucrurile i ies pe hol, oprindu-m doar o clip, s m uit peste
umr. Evident, Kent alearg dup mine, cu cmaa scoas din pantaloni, cu taca pe
jumtate deschis i lovindu-i coapsele. Ct neglijen! O iau ctre cantin. Astzi m-am
uitat cu mai mult atenie la biletul lui: copacul e desenat cu cerneal neagr, fiecare
adncitur i umbr a scoarei fiind conturate perfect. Frunzele sunt minuscule i au
form de romb. Trebuie s-i fi luat ore ntregi s fac desenul. L-am pus ntre dou pagini
n manualul de matematic, s nu se ifoneze.
Hei, spune el, ajungndu-m din urm. Ai primit biletul meu?
Sunt ct pe-aici s-i spun Desenul e foarte reuit, dar ceva m oprete.
Nu iubi la butur? Ce-i asta, vreun proverb pe care nu-l tiam?
Consider c e datoria mea civic s mprtii vorba. Kent i duce mna la inim.
mi trece un gnd prin minte nu ai vorbi cu mine dac i-ai aminti dar l alung din
minte. sta e Kent McFuller. Are noroc c stau de vorb cu el. i n plus, nu am de gnd s
m duc la petrecere n seara asta: dac nu m duc la petrecere, nu vine Juliet Sykes, iar
66

- LAUREN OLIVER -

Kent nu are niciun motiv s se rsteasc la mine. i, lucrul cel mai important, nu are loc
niciun accident.
Mai degrab s mprtii ciudenia, zic.
O iau ca pe un compliment.
Kent devine brusc serios i se ncrunt, astfel nct toi pistruii lui decolorai de pe nas
se adun ca o constelaie.
De ce flirtezi cu domnul Daimler? E un pervers, s tii.
Sunt att de surprins de ntrebarea lui, c mi ia cteva clipe pn s rspund.
Domnul Daimler nu e un pervers.
Ba da, crede-m.
Eti gelos?
Absolut deloc.
i nu flirtez cu el, oricum. Kent i d ochii peste cap.
Sigur c nu. Ridic din umeri.
De ce eti att de interesat?
Kent se nroete i las ochii n pmnt.
Aa, mormie el.
Stomacul mi se strnge puin i mi dau seama c o parte din mine spera c rspunsul
lui va fi diferit mai personal. Sigur, dac i-ar mrturisi dragostea lui nermurit fa de
mine chiar acolo, pe coridor, ar fi un dezastru. Chiar dac e aa de ciudat, nu am nici cea
mai mic intenie s-l umilesc n public e drgu i am fost prieteni n copilrie i toate
alea dar n-a putea niciodat, niciodat, s ies n ora cu el, nici ntr-un milion de viei.
Nu n timpul vieii mele, oricum: cea pe care o vreau napoi, n care zilele de ieri sunt
urmate de zile de azi i de zile de mine. Numai cnd i vd melonul, mi spun c-i
imposibil.
Ascult! Kent mi arunc o privire cu coada ochiului. Prinii mei sunt plecai n
weekend i o s vin ceva lume pe la mine n seara asta
Mda.
n fa, l vd pe Rob ndreptndu-se spre cantin. O s m observe dintr-un moment n
altul. Nu am puterea s-l ntlnesc acum. Stomacul mi se strnge i sar n faa lui Kent,
ntorcndu-m cu spatele la cantin.
pe unde-i casa ta?
Kent se uit ciudat la mine. Practic, m-am aezat ca o baricad uman.
La ieirea de pe Autostrada 9. Nu-i aminteti?
Nu rspund i, doar pentru o clip, zmbetul i dispare de pe fa. Se uit n alt parte,
ridicnd din umeri.
Bnuiesc c n-ai cum s-i aminteti. Ai fost acolo doar de cteva ori. Ne-am mutat
chiar nainte de gimnaziu. Din Terrace Place. i aminteti casa noastr veche din Terrace
Place, nu? zmbete el din nou i m gndesc c e adevrat: ochii lui au exact culoarea
ierbii. Tu stteai n buctrie i furai toate prjiturelele. i eu te fugream n jurul ararilor
uriai din curtea din fa. ii minte?
Imediat ce menioneaz ararii, n mine se trezete o amintire, ca o piatr care sparge
oglinda unei ape clipocind la suprafa. Stteam ntr-un spaiu ngust ntre dou rdcini
enorme care se ncovoiau afar din pmnt ca nite spinri de animal. mi amintesc c a
desprit dou semine de arar i i-a bgat una n nasul lui i alta ntr-al meu i mi-a
spus c, n acest fel, toat lumea o s tie c ne iubim. Cred c aveam vreo cinci sau ase
ani.
67

- O ZI DIN APTE -

Eu
Ultimul lucru de care am nevoie acum e s mi aminteasc el de vremurile bune, cnd
eram fcut numai din genunchi, nas i ochelari, iar el era singurul biat care se apropia
de mine.
Poate. Mie mi se pare c toi copacii arat la fel, nelegi?
El rde, chiar dac eu nu ncercam s fiu amuzant.
Deci, crezi c o s vii disear? La petrecere?
Asta m aduce din nou la realitate. Petrecerea. Dau din cap c nu i ncep s m retrag.
Nu. Nu cred. Zmbetul i plete puin.
O s fie amuzant. Ceva mre. Amintiri din clasa a doupea. Cea mai mare distracie
din via i alte prostii din astea.
Corect, i-o tai eu sarcastic. Raiul din liceu.
M ntorc i ncep s m ndeprtez de el. Cantina e plin, iar cnd m apropii de uile
duble din care una e deschis cu un pantof de sport vechi zgomotul elevilor m
ntmpin ca un vuiet.
O s vii, strig el dup mine. tiu c o s vii.
Nu te baza pe asta, i strig i aproape c adaug: E mai bine aa.

Reguli de supravieuire
Cum adic nu poi iei?
Ally se uit la mine de parc tocmai a fi spus c vreau s m duc la banchet cu Ben
Farsky (sau Pril, cum l-am poreclit din clasa a patra).
Oftez.
Pur i simplu n-am chef, bine? schimb eu tactica i ncerc din nou. Ieim n fiecare
weekend. Eu doar nu tiu. Vreau s stau acas, cum fceam pe vremuri.
Pe vremuri stteam acas pentru c nu puteam intra la petrecerile seniorilor, spune
Ally.
Vorbete pentru tine, i-o ntoarce Lindsay. E mai greu dect am crezut.
mi amintesc c mama m-a ntrebat dac m-am certat cu Rob i, nainte s m gndesc
prea mult, izbucnesc:
E vorba de Rob, OK? Avem avem probleme.
mi deschid telefonul i verific mesajele pentru a nu tiu cta oar. Cnd am intrat n
cantin, Rob era la bufet, turnndu-i ketchup i sos barbecue (preferatul lui) pe cartofii
prjii. Nu m-am putut hotr s m duc la el, aa c m-am dus la masa noastr din colul
seniorilor i i-am trimis un mesaj: Trebuie s vb.
Mi-a trimis mesaj napoi: Despre?
Disear, i-am rspuns eu i de atunci telefonul a rmas tcut. n partea cealalt a
cantinei, Rob st sprijinit de automatele de sendviuri i vorbete cu Adam Marshall. Are
apca ntoars ntr-o parte. Cred c aa pare mai matur.
nainte mi plcea s adun toate aceste fapte mrunte despre el, s le nmagazinez i s
le pstrez aproape de mine, de parc dac a fi adunat toate aceste detalii i le-a fi inut
minte de exemplu c i place sosul barbecue, dar nu i mutarul, c echipa lui favorit e
Yankees, dei prefer baschetul, c odat, cnd era mic, i-a rupt piciorul ncercnd s
sar peste o main l-a fi neles perfect. Credeam c asta este dragostea: atunci cnd
cunoti pe cineva att de bine c devine parte din tine.
Dar simt din ce n ce mai tare c, de fapt, nu-l cunosc pe Rob.
68

- LAUREN OLIVER -

Lui Ally i pic faa.


Dar trebuia s tii tu.
Arat ca un pete mpiat cu gura aa deschis, aa c m ntorc, luptndu-m cu
impulsul de a izbucni n rs.
Trebuia s, dar N-am fost niciodat bun la minciuni i simt un gol n creier.
Dar? ntreab Lindsay.
Bag mna n geant i scot biletul pe care mi l-a trimis, care acum e boit i are o bucat
de gum, pe jumtate desfcut, lipit de el. l mping peste mas.
Uitai-v puin.
Lindsay strmb din nas i despturete biletul cu vrfurile unghiilor. Ally i Elody se
apleac i citesc i ele. Timp de o clip pstreaz tcerea.
n cele din urm, Lindsay mpturete la loc biletul i mi-l d napoi.
Nu e aa de ru, spune ea.
Dar nu e nici aa de bine.
ncercam doar s improvizez o scuz care s ne in departe de petrecere n seara asta,
dar imediat ce ncep s vorbesc despre Rob, m enervez.
Te iubi? Ce fel de rahat e sta? Ieim mpreun din octombrie.
Probabil ateapt ca s i-o spun, reflecteaz Elody. i d la o parte bretonul din
ochi. Steve n-o spune niciodat.
La voi e altfel. Nu te atepi s i-o spun.
Elody ntoarce capul repede, fcndu-m s-mi treac prin minte c poate, n ciuda
aparenelor, se ateapt la asta. Se las o tcere stnjenitoare, pn cnd Lindsay
intervine.
Nu vd unde-i drama aici. tii c lui Rob i place de tine. N-ai doar o aventur de-o
noapte sau ceva de genul sta.
i place de mine, dar
Sunt pe punctul de a mrturisi c nu ne potrivim deloc, dar n ultima clip, m opresc.
Ar crede c sunt nebun. De fapt, nici eu nu neleg. Parc ideea de Rob e mai bun dect
Rob n sine.
Uitai care-i treaba. Nu am de gnd s fac sex cu el doar ca s-mi spun c m
iubete, bine?
Nici mcar n-am vrut s scot cuvintele astea i, pentru o clip, sunt att de speriat de
ele, c nu mai pot spune i altceva. Nu de asta voiam s fac sex cu Rob ca s aud
cuvintele astea. Voiam s termin o dat cu povestea asta. Cred. De fapt, nu sunt sigur de
ce prea att de important.
Vorbeti de lup, murmur Ally.
Apoi simt miros de roini i Rob depune un srut umed pe obrazul meu.
Bun, doamnelor! Se ntinde s ia un cartof prjit de la Elody, care i mut tava ca s
nu mai ajung la ea, iar el rde. Salut, Slammer. Ai primit biletul meu?
L-am primit.
mi plec privirea ctre mas. Simt c, dac m uit n ochii lui, o s uit de toate, o s uit
de bilet, de faptul c m-a lsat singur i c, atunci cnd m srut, ine ochii deschii.
n acelai timp, nu vreau s se schimbe ceva cu adevrat.
Deci? Ce-am pierdut? Rob se apleac i i pune minile pe mas un pic cam tare.
Cutia de Coca-Cola dietetic a lui Lindsay tresare.
Petrecerea de la Kent i vestea c Sam nu vrea s mearg, o trntete Ally, iar Elody i
d un cot n coaste, fcnd-o s geam.
69

- O ZI DIN APTE -

Rob i ntoarce capul i se uit la mine. Nu are nicio expresie pe chip.


Despre asta voiai s vorbim?
Nu ei bine, oarecum. Nu m ateptam s zic ceva despre mesaj i m enerveaz c
nu-mi dau seama ce gndete. Ochii lui par mai ntunecai, aproape ceoi. ncerc s-i
zmbesc, dar m simt de parc a avea obrajii umplui cu vat. Nu-mi iese din cap
imaginea lui cltinndu-se pe picioare i spunnd Cinci minute.
Ei bine? Se ndreapt de spate i ridic din umeri. Despre ce, atunci?
Prietenele mele se uit la mine. Le simt privirile de parc ar radia cldur.
Nu pot vorbi aici. Adic nu acum, zic eu fcnd semn cu capul nspre fete.
Rob rde: un sunet scurt, aspru. Acum mi dau seama c e furios i o ascunde.
Sigur c nu. Se d napoi cu minile ridicate de parc ar ine ceva la distan. Ce zici
de asta? Anun-m cnd eti dispus s vorbeti. O s atept s aud veti de la tine. N-a
vrea niciodat, tii tu, s te presez. Lungete cteva cuvinte i i aud sarcasmul din voce
doar puin, dar e acolo.
Este evident cel puin pentru mine c se refer la mai mult dect la o discuie, dar
nainte s-i rspund, face un semn cu mna, un fel de plecciune, apoi se ntoarce i
pleac.
Iisuse! Ally se joac cu salata din farfurie. Ce-a fost asta?
Nu v certai, nu, Sam? ntreab Elody cu ochii larg deschii.
nainte s fiu nevoit s rspund, Lindsay scoate un uierat i i ridic brbia, artnd
ceva n spatele meu.
Alert de psihopai. ncuiai cuitele i bebeluii! Juliet Sykes tocmai a intrat n
cantin. Am fost att de absorbit azi s ndrept lucrurile, convins c le pot ndrepta
c am uitat total de ea. Dar acum m ntorc, mai curioas ca oricnd. O privesc cum
plutete prin cantin. Prul i e lsat pe spate i i acoper faa: e moale, pufos i att de
alb, c mi amintete de zpad. Aa arat, de fapt ca un fulg de zpad plimbat de vnt,
care se rsucete i se rotete n curenii de aer. Nici mcar nu se uit nspre noi i m
ntreb dac i acum se gndete la ce va face, dac plnuiete s ne fac de rs de fa cu
toat lumea. Nu pare c ar avea curajul.
M uit la ea att de absorbit, c mi ia ceva s-mi dau seama c Ally i Elody au
terminat de cntat o rund din Ucigaa psihopat, quest-ce-que cest i acum rd isteric.
Lindsay face o cruce din dou degete, de parc ar vrea s in un blestem la distan, i
repet necontenit:
Oh, Doamne, ine ntunericul la distan!
De ce o urti pe Juliet? o ntreb pe Lindsay. Mi se pare ciudat c nu m-am gndit
niciodat s ntreb pn mai deunzi. Pur i simplu, ntotdeauna mi s-a prut ceva
normal.
Elody fornie i aproape c se neac n timp ce ia o nghiitur de cola dietetic.
Vorbeti serios?
Evident, Lindsay nu se atepta la ntrebarea asta. Deschide gura, o nchide, apoi i trece
o uvi de pr pe dup ureche i i d ochii peste cap, de parc nu i-ar veni s cread c
ntreb.
Nu o ursc.
Ba da, o urti.
Lindsay a fost cea care a aflat c Juliet nu a primit niciun trandafir n clasa a noua i tot
a ei a fost ideea s-i trimit o Valograma. Lindsay a poreclit-o Psihopata, i, cu muli ani n
70

- LAUREN OLIVER -

urm, a rspndit povestea c Juliet a fcut pipi n excursia cu cortul de la organizaia de


cercetase.
Lindsay se uit la mine de parc mi-a fi pierdut minile.
mi pare ru, replic ea, ridicnd din umeri. Nu mai avem loc de bolnavi la cap.
Nu-mi spune c-i pare ru pentru ea, spune Elody. tii c ar trebui internat.
La Bellevue, chicotete Ally.
Pur i simplu eram curioas, dau eu napoi, nepenind cnd Ally spune cuvntul cu
18
B . nc mai exist posibilitatea s-mi fi pierdut total minile. Dar, de fapt, nu mai cred
asta. Am citit odat un articol care spunea c oamenii nebuni nu se consider nebuni
asta-i toat problema.
Deci, chiar stm acas n seara asta? ntreb Ally, bosumflndu-se. Toat noaptea?
mi in respiraia i m uit la Lindsay. Ally i Elody fac acelai lucru. Ea are ultimul
cuvnt cu privire la majoritatea hotrrilor noastre importante. Dac e ferm hotrt s
mearg la petrecerea lui Kent, o s-mi fie tare greu s ies din asta.
Lindsay se las n scaun i se uit la mine. Vd ceva licrindu-i n ochi i inima mi se
oprete, creznd c o s-mi spun s tac i s ndur, c o petrecere o s-mi fac bine.
n schimb, zmbete i mi face cu ochiul.
E doar o petrecere, spune. Probabil o s fie jalnic, oricum.
Putem nchiria un film de groaz, adaug i Elody. tii, ca pe vremuri.
E decizia lui Sam, ncheie Lindsay. Orice vrea ea. mi vine s-o srut.
Chiulesc din nou de la englez cu Lindsay. Trecem pe lng Alex i Anna la Hunan
Kitchen, dar astzi Lindsay nici mcar nu se oprete, probabil pentru c se strduie foarte
tare s fie drgu cu mine i tie c ursc confruntrile.
Dar eu ezit. M gndesc la Bridget mbrindu-l pe Alex i privindu-l de parc ar fi
singurul tip de pe planet. Bine, e enervant, dar merit pe cineva mai bun dect el. Ce
pcat!
Hei? Mai tragi mult cu ochiul? spune Lindsay.
mi dau seama c pironit locului, holbndu-m la pliante zdrenuite care fac reclam la
meniuri de prnz de cinci dolari, la trupe de teatru locale i la saloane de coafur, Alex
Liment m-a observat prin fereastr. Se uit i el la mine.
Vin. E pcat, dar pe bune, ce poi s faci? Triete i las-i i pe alii s triasc.
La Cel mai Bun Iaurt din ar, eu i Lindsay comandm iaurturi cu ciocolat, cu unt de
arahide, la care adaug bombonele i cereale Capn Crunch. Mcar mi-am regsit pofta de
mncare, asta e sigur. Totul merge cum am plnuit. Nu va fi nicio petrecere n seara asta,
cel puin nu pentru noi; nu vom conduce maini. Sunt sigur c asta va rezolva totul, c
aceast cut a timpului va fi netezit, c m voi trezi din comarul pe care l triesc acum.
Poate c m voi ridica n capul oaselor, icnind, ntr-un pat de spital, undeva, nconjurat
de prieteni i de familie. mi pot imagina perfect scena: mama i cu tata n lacrimi, Izzy
plngnd agat de gtul meu, Lindsay i Ally, i Elody, i
mi trece prin minte imaginea lui Kent, dar o alung repede.
i Rob. Sigur c da, Rob.
Dar asta e cheia, sunt sigur. Rmi n via pn la sfritul zilei. Urmeaz regulile. Nu
te apropia de petrecerea lui Kent. Simplu.
Ai grij. Lindsay zmbete larg, ndesnd o lingur mare cu iaurt n gur. Nu vrei s
fii i gras, i virgin.
18

Bellevue e un spital din SUA renumit pentru secia de psihiatrie (n.tr.)


71

- O ZI DIN APTE -

Mai bine gras dect cu gonoree, spun eu i arunc n ea cu o bomboan de ciocolat.


Pe urm, arunc i ea n mine.
Glumeti? Sunt att de curat, c poi mnca de pe mine.
Bufetul Lindsay. Patrick tie c te oferi aa?
Ce scrbos!
Lindsay se lupt cu paharul ei mare de iaurt, ncercnd s ia n lingur ct pentru o
nghiitur. Dar rdem amndou i ea reuete s arunce cu o lingur plin de iaurt n
mine, lovindu-m chiar deasupra ochiului stng.
Lindsay icnete i i acoper gura cu minile. Iaurtul mi alunec pe fa i aterizeaz
cu un plescit chiar pe blnia care mi acoper snul stng.
mi pare att de ru, spune prietena mea, cu glasul nbuit de mna pe care i-o ine
peste gur. Are ochii mari i e clar c ncearc s nu rd. Crezi c i s-a stricat bluza?
Nu nc, spun eu i iau o lingur mare de iaurt pe care o arunc n ea. O nimeresc
chiar ntr-o parte a capului, drept n pr.
Ea ip:
Nenorocito!
i apoi ne ascundem prin CBIT, ferindu-ne pe dup scaune i mese, aruncnd una n
alta cu linguri de iaurt cu ciocolat pe care le folosim ca pe nite catapulte ca s ne
mprocm.

Nu poi judeca un profesor de sport dup musta


Eu i Lindsay nu ne putem opri din rs pe drumul ctre coal. E greu de explicat, dar
m simt mai fericit dect am fost de ani de zile, ca i cum a vedea totul pentru prima
dat: mirosul neptor al iernii, lumina stranie i piezi, felul n care se mic norii ncet
pe cer. Blnia bluzelor noastre arat scrbos de la iaurt i avem pete de ap peste tot.
Mainile ne claxoneaz, i noi le facem cu mna i trimitem tuturor bezele. Un Mercedes
negru trece pe lng noi i Lindsay se apleac, i plesnete fundul i ip:
Zece dolari! Zece dolari! O lovesc peste bra.
Ar putea fi tata n maina aia.
mi pare ru s-i spun eu asta, dar tatl tu nu conduce un Mercedes. Lindsay i d
prul din ochi. E nclit i ud. A trebuit s ne splm n baie n timp ce femeia de la CBIT
ipa la noi i amenina c sun la poliie dac mai punem vreodat piciorul n magazin.
Eti imposibil, oftez eu.
tii c m iubeti, se pisicete ea, apucndu-m de bra i nghesuindu-se n mine.
nghem de frig.
Da, chiar te iubesc, spun eu serioas. O iubesc, iubesc pereii uri de culoare galben
mutar ai Liceului Thomas Jefferson i holurile zugrvite cu roz aprins. Iubesc Ridgeview
pentru c este un ora mic i plictisitor i iubesc totul la el i pe toi care locuiesc n el. mi
iubesc viaa. mi vreau viaa napoi.
i eu v iubesc, fetelor.
Cnd ajungem napoi la coal, Lindsay vrea s fumeze o igar, dei din clip n clip o
s sune pentru ora a opta.
Dou fumuri, spune Lindsay, fcnd ochii mari, iar eu rd i o las s m trag dup
ea, pentru c tie c nu pot s-o refuz niciodat cnd face mutra aceea. Fumoarul e gol.
Stm chiar lng terenurile de tenis, ghemuite una n alta, n timp ce Lindsay ncearc s
conving un chibrit s se aprind.
72

- LAUREN OLIVER -

Pn la urm reuete i trage un fum zdravn, pe care l sufl ncetul cu ncetul.


Nu trece nicio clip, c auzim un strigt din partea cealalt a parcrii.
Hei, tu de colo! Cu igara!
nepenim amndou. Doamna Winters. Nazista Nicotinei.
Fugi! ip Lindsay dup o fraciune de secund, aruncnd igara. O ia la goan prin
spatele terenurilor de tenis, dei eu i strig:
Pe aici!
Vd coama blond i umflat a doamnei Winters pe deasupra mainilor nu-mi dau
seama dac ne-a vzut sau doar ne-a auzit rznd. M pitesc n spatele unui Range Rover
i traversez Aleea Seniorilor ctre una dintre uile din spate ale slii de sport, n timp ce
doamna Winters continu s strige:
Hei! Hei!
Apuc clana i trag de ea, dar ua nu se deschide. Inima mi st n loc pentru o clip i
sunt sigur c e ncuiat, dar apoi o lovesc cu umrul, fcnd-o s se deschid ctre o
debara ciudat. Intru i nchid ua dup mine, cu inima bubuindu-mi n piept. Un minut
mai trziu, aud zgomot de pai pe lng u. Pe urm o aud pe doamna Winters
murmurnd rahat i apoi zgomotul de pai n sens invers.
Toat povestea asta ziua de azi, lupta de la Cel Mai Bun Iaurt din ar, faptul c eram
ct pe ce s fim prinse fumnd, gndul c Lindsay e ghemuit pe undeva prin pdure n
fust i cu noile cizme cu platform Steve Madden mi se pare att de amuzant, c
trebuie s-mi astup gura cu palma ca s nu izbucnesc n hohote de rs. Camera n care
m aflu miroase a ghete de fotbal, a tricouri i a noroi, i din cauza stivei de conuri
portocalii i a plasei cu mingi de baschet din col, abia am loc s stau n picioare. Pe un
perete este o fereastr care d spre un birou: probabil al lui Otto, din moment ce el practic
locuiete n sala de sport. Nu i-am vzut niciodat biroul. Pe mas zac teancuri de hrtii i
un computer cu un Screensaver care arat ca o poz de doi lei cu o plaj, descrcat de
undeva de pe net. M apropii de fereastr gndindu-m ce amuzant ar fi s-l prind cu ceva
porcos, de exemplu nite lenjerie ieind dintr-un sertar, o revist porno sau ceva
asemntor, cnd ua de la birou se deschide i apare chiar proful.
M las imediat la pmnt, trebuie s m ghemuiesc i, chiar i aa, sunt panicat c
poate mi se vede prul strns n coad peste pervaz. Pare stupid dac te gndeti la tot ce
s-a ntmplat, dar n clipa asta n-am n minte dect faptul c, dac m vede, chiar sunt un
om mort. Pa, pa, casa lui Ally; salut, stat dup ore la coal.
Stau ghemuit cu faa lng un sac care pare plin cu tricouri ale echipei de baschet. Nu
tiu dac au fost splate vreodat sau nu, dar mirosul lor m face s-mi vin s vomit.
l aud pe Otto mergnd n jurul mesei i m rog m rog s nu se apropie att de mult
de birou ca s m vad ghemuit pe nite echipamente sportive vechi. Deja mi nchipui
zvonurile: Samantha Kingston a fost gsit clrind conurile pentru cursurile de ofat.
Se foiete vreun minut sau dou i ncep s m doar picioarele. Se aude prima sonerie
pentru or mai sunt trei minute pn ncepe dar nu am cum s m strecor afar. Ua
face zgomot i, n plus, nu am cum s tiu n ce direcie se uit. Poate e cu faa la u.
Singura mea speran e ca Otto s aib i el or, dar nu pare c s-ar grbi s ajung
undeva. mi imaginez c a putea sta prins aici pn se termin orele. Numai duhoarea ar
fi de ajuns ca s m termine.
Aud din nou scritul uii lui Otto i m ridic, creznd c a plecat. Dar apoi un alt glas
spune:
Fir-ar! Le-am pierdut.
73

- O ZI DIN APTE -

A recunoate dintr-o mie smiorcitul la nazal. Doamna Winters.


Fumtori? ntreab Otto. Vocea lui e aproape la fel de ascuit ca a ei. Habar n-aveam
c ei doi se cunosc.
Singura dat cnd i vd n aceeai ncpere e la consiliile colare, cnd doamna Winters
st lng directorul Beneter, artnd de parc cineva i-a detonat o bomb urt mirositoare
sub scaun, iar Otto st cu profesorii care predau la clasele speciale, cu instructorul de la
cursurile de educaie sanitar, cu instructorul de la cursurile de ofat i cu toi ceilali
ciudai care sunt angajai ai colii, dar nu sunt profi.
tiai c elevii numesc zona aia micu Fumoar? Aproape o aud pe doamna Winters
ciupindu-i nasul.
Ai apucat s le vezi? ntreab Otto i muchii mi se ncordeaz.
Nu chiar. Le-am auzit i am simit miros de fum. Lindsay are dreptate: femeia asta
sigur e pe jumtate ogar.
Data viitoare, o consoleaz Otto.
Cred c sunt vreo dou mii de mucuri de igri acolo, spune doamna Winters. Ai
crede c, dac le artm attea filmulee despre sntate
Sunt adolesceni. Fac exact opusul a ce spunem noi. Face parte din cursul firesc al
vieii. Couri, pr pubian i tupeu.
Aproape o iau razna cnd Otto spune pr pubian i cred c doamna Winters o s-i in o
teorie, dar ea zice doar:
Uneori nu tiu de ce m mai obosesc.
A fost o zi proast, nu? continu Otto i apoi se aude un sunet ca i cum cineva se
lovete de mas i o carte cade la pmnt. Doamna Winters chicotete.
i apoi, jur pe ce am mai sfnt, i aud srutndu-se. i nu pupturi superficiale, ci
genul la de srut cu gura deschis, zgomotos i cu gemete.
Oh, rahat! Trebuie s-mi muc limba la propriu ca s nu ncep s ip, s plng, s
izbucnesc n rs sau s vomit sau toate la un loc. Nu. Este. Posibil. Aa. Ceva. Nu mai pot
de nerbdare s scot telefonul s le trimit mesaj fetelor, dar nu trebuie s m mic. Acum
chiar c nu vreau s fiu prins, pentru c Otto i Nazista o s cread c le spionam mica
petrecere sexy. Bleah!
Exact cnd simt c nu mai suport s stau nici mcar o secund nghesuit lng
tricourile alea transpirate, ascultndu-i pe Otto i pe Winters cum se mozolesc ca ntr-un
film porno de proast calitate, se aude a doua sonerie. Acum am ntrziat n mod oficial la
ora a opta.
O, Doamne! Trebuie s m ntlnesc cu Beanie 19, exclam doamna Winters. Beanie e
porecla dat de elevi domnului Beneter, directorul. Dintre toate lucrurile ocante pe care
le-am auzit n ultimele cinci minute, cel mai ocant e faptul c ea tie porecla directorului
i c o i folosete.
D-i drumul de aici, o ndeamn domnul Otto i apoi jur jur c l-am auzit dndu-i
o palm la fund.
O, Doamne! E mult mai tare dect atunci cnd Marcie Harris a fost prins
masturbndu-se n laboratorul de tiine (cu o eprubet bgat tii voi unde, dac e s dai
crezare zvonurilor). E mult mai tare dect atunci cnd Mark Hanley a fost suspendat
pentru c a administrat ceva timp un site porno. E mult mai tare dect orice scandal care
a lovit Liceul Thomas Jefferson pn acum.
Tu nu ai or? ntreab doamna Winters, aproape gngurind.
19

Beanie nseamn fes de ln (n. red.)


74

- LAUREN OLIVER -

Am terminat pe ziua de azi, spune Otto. Mi se oprete rsuflarea n-am cum s mai
rezist aici nc patruzeci i cinci de minute. Nu din cauza durerii care mi se urc n
tendoane i n coapse: am nite brfe nemaipomenite ce nu suport amnare.
Dar trebuie s m pregtesc pentru meciurile de selecionare.
Bine, iubi. Iubi? Ne vedem disear.
La ora opt.
Aud cum se deschide ua i tiu c doamna Winters a plecat. Slav Domnului! Din felul
languros n care i vorbeau, m ngrijorasem c o s mai suport nc o edin de cinci
minute de pupceal. Nu cred c tendoanele i psihicul meu ar mai fi suportat.
Dup cteva secunde de fial i de butonat ceva la tastatur, l aud pe Otto ducnduse ctre u. Camera de lng mine se ntunec. Apoi ua se deschide i se nchide i tiu
c am scpat.
Rostesc un slav Domnului pe tcute i m ridic. nepturile din picioare sunt att de
puternice c aproape m prbuesc, dar m mpleticesc pn la u i m sprijin de ea.
Cnd ajung afar, tropi mrunt i nghit aerul cu lcomie. n cele din urm, cedez: mi las
capul pe spate i rd isteric, hohotind i pufnind, fr s-mi pese dac par dus cu capul.
Doamna Winters i nenorocitul de Otto. Cine-ar fi ghicit, ntr-un milion, ntr-un trilion
de ani?
Pe cnd m ndeprtez de sala de sport, m gndesc la ct de ciudai sunt oamenii. i
vezi n fiecare zi crezi c i cunoti i pe urm afli c nu-i cunoti mai deloc. M simt
binedispus, de parc sunt dus de un vrtej, nconjurnd din ce n ce mai aproape aceiai
oameni i aceleai ntmplri, dar vznd lucrurile din perspective diferite.
nc mai chicotesc cnd ajung n cldirea principal, chiar dac domnul Kummer o s se
nfurie c am ntrziat, i tot mai trebuie s fac o oprire la dulap s mi iau manualul de
spaniol (n prima zi de coal, ne-a zis c trebuie s ne purtm cu manualele aa cum neam purta cu copiii notri. Evident, el n-are copii). Tocmai aps pe butonul Trimite pentru
un mesaj ctre Elody, Ally i Lindsay n-o s v vin s credei ce s-a ntmplat cnd
zbang! m izbesc n plin de Lauren Lornet.
Amndou ne mpleticim i facem un pas n spate, iar telefonul mi sare din mn i
zboar n partea cealalt a holului.
La dracu! Ne lovim att de tare, c mi ia un timp s mi recapt suflarea. Uit-te pe
unde mergi!
M duc spre telefon, ntrebndu-m dac pot s-o pun s plteasc n caz mi s-a crpat
ecranul sau altceva, cnd m apuc de bra. Tare.
Ce nai?
Spune-le, exclam ea n culmea agitaiei, apropiindu-i faa de a mea. Trebuie s le
spui.
Despre ce vorbeti? ncerc s m trag napoi, dar Lauren m apuc i de cellalt bra,
de parc ar vrea s m scuture.
Are faa roie i ptat i pare cam lipicioas. E clar c a plns.
Spune-le c n-am fcut nimic greit.
i ntoarce capul, privind peste umr. Stm exact n faa cancelariei i n acel moment
mi amintesc cum era ieri, cu prul n ochi, plngnd pe coridor.
Habar n-am despre ce vorbeti, i rspund, ct de blnd pot, pentru c m sperie.
Probabil are programri la psihologul colii de dou ori pe sptmn pentru a-i controla
paranoia sau tulburrile de comportament, sau care-o mai fi problema ei.
Ea inspir profund. i tremur vocea.
75

- O ZI DIN APTE -

Ei cred c am copiat de la tine la chimie. Beanie m-a chemat la el Dar n-am copiat.
Pe cuvnt c n-am copiat. Am nvat
ncerc s m smucesc, dar ea i menine strnsoarea. Senzaia c sunt prins ntr-un
vrtej m cuprinde iar, dar de data asta e oribil: sunt tras n jos, tot mai jos, de parc a
avea o greutate peste mine.
Ai copiat de la mine? Am impresia c rostesc cuvintele de la distan. Nici cnd m
aud, parc nu sunt eu.
N-am copiat, pe cuvnt Lauren scoate un suspin tremurat. O s m lase corigent.
A spus c o s m lase corigent dac nu iau note mai mari i am fcut meditaii, iar acum
ei cred c directorul a spus c o s sune la Penn State. N-o s merg niciodat la facultate
i nu nelegi. Tata o s m omoare. O s m omoare, repet i chiar c m scutur, cu
ochii plini de spaim. Trebuie s le spui.
Reuesc s m eliberez. Mi-e cald i mi-e ru. Nu vreau s tiu, nu vreau s tiu nimic
din toate astea.
Nu te pot ajuta, rostesc, dndu-m napoi, simindu-m n continuare de parc nu eu
vorbesc, ci doar aud nite cuvinte pronunate de altcineva.
Lauren arat de parc tocmai a fi plmuit-o.
Poftim? Cum adic nu m poi ajuta? Spune-le doar
mi tremur minile cnd m duc s mi ridic telefonul.
mi alunec din mn de dou ori i cade pe podea cu zgomot. Nu aa trebuie s fie. M
simt de parc cineva a apsat butonul de revers la un aspirator i toate mizeriile pe care leam fcut sunt scuipate napoi pe covor, ca s le vd.
Ai noroc c nu mi-ai stricat telefonul, m mulumesc s rspund, simindu-m
amorit. M-a costat dou sute de dolari.
Tu m-ai ascultat mcar? Vocea lui Lauren se ridic isteric, iar eu nu m pot uita n
ochii ei. Sunt terminat, sunt la pmnt
Nu te pot ajuta, spun din nou. Parc nu-mi amintesc alte cuvinte.
Lauren scoate un sunet care e pe jumtate ipt, pe jumtate suspin.
Ai spus azi c n-ar trebui s fiu drgu cu tine. tii ce? Ai avut dreptate. Eti
ngrozitoare, eti o nenorocit, eti
Brusc, parc i amintete cine suntem: cine e ea i cine sunt eu. i pune palma peste
gur att de repede, c scoate un sunet gol, ca de ecou, pe hol.
O, Doamne! Acum vocea ei se aude ca o oapt. mi pare ru. N-am vrut s spun asta.
Nici mcar nu rspund. Cuvintele acelea eti o nenorocit mi nghea tot corpul.
mi pare ru. Te rog nu te supra!
Nu pot s mai suport nu suport s-o aud scuzndu-se n faa mea. i, nainte s-mi dau
seama, ncep s alerg pe coridor, cu inima bubuindu-mi n piept, simind c trebuie s ip,
s plng ori s lovesc cu pumnul n ceva. Strig ceva dup mine, dar nu tiu ce e, nu-mi
pas, nu trebuie s tiu, i cnd ajung n baia fetelor, m sprijin cu spatele de u i m
las n jos pn cnd ajung cu genunchii la piept, cu gtul att de ncordat, c m doare
cnd respir. Telefonul vibreaz i, dup ce m linitesc puin, l deschid i gsesc mesaje de
la Lindsay, Ally i Elody: Ce e? Spune. Zi tot. Te-ai mpcat cu Rob?
Arunc telefonul n geant i mi sprijin capul n mini, ateptnd ca pulsul s-mi revin
la normal. Toat fericirea pe care am simit-o mai devreme a disprut. Nici mcar situaia
cu Otto i cu Winters nu mai pare amuzant. Bridget i Alex, Anna i Sarah Grundel i
locul ei tmpit de parcare cu Lauren Lornet, i extemporalul la chimie am senzaia c
sunt prins ntr-o pnz imens de pianjen i, oriunde m-a ntoarce, vd c sunt lipit
76

- LAUREN OLIVER -

de altcineva, c toi ne zvrcolim n aceeai pnz. i nu vreau s tiu nimic din toate
astea. Nu e problema mea. Nu-mi pas.
Eti o nenorocit.
Nu-mi pas. Am lucruri mai importante la care s m gndesc.
n cele din urm, m ridic. Am renunat la ideea de a mai merge la spaniol. mi dau cu
ap rece pe fa i mi refac machiajul. Am faa att de palid n lumina fluorescent, c
abia mi-o recunosc.

Doar un vis
Haide, nveselete-te! Lindsay m lovete n cap cu o pern.
Elody arunc n gur ultimul rulou cu ton, ceea ce nu sunt sigur c e o idee bun,
pentru c zcuse de trei ore pe o msu.
Nu-i face griji, Sam! Rob o s se dea pe brazd. Toate trei cred c sunt att de tcut
din cauza lui Rob.
Dar desigur, nu sta e motivul. Sunt tcut pentru c, imediat ce a trecut de
dousprezece noaptea, frica s-a cuibrit din nou n sufletul meu. M-a copleit ncet, ncet,
aa cum nisipul umple o clepsidr. Cu fiecare secund care trece, m apropii tot mai mult
de Momentul Acela. Momentul Zero. n dimineaa asta, eram att de sigur c e foarte
simplu c tot ce trebuie s fac este s nu m apropii de petrecere, s stau departe de
main. C timpul se va cltina napoi pe ine. C voi fi salvat.
Dar acum mi simt inima zdrobit ntre coaste i mi-e din ce n ce mai greu s respir.
Sunt ngrozit c, ntr-o clip n spaiul dintre dou respiraii totul se va evapora n
ntuneric i voi fi din nou singur n dormitorul meu de acas, deteptat n zori de
sunetul strident al alarmei. Nu tiu ce-o s fac dac o s se ntmple asta. Cred c mi se va
frnge inima. Cred c inima mi va sta n loc. Ally nchide televizorul i arunc
telecomanda.
i acum ce facem?
Ia s consult eu spiritele! Elody alunec de pe canapea pe podea, unde pusesem mai
devreme o tabl veche de Ouija 20, de dragul vremurilor trecute. Am ncercat s jucm, dar,
evident, toate mpingeam i indicatorul nu arta dect cuvinte ca penis i scul, pn cnd
Lindsay a nceput s ipe n aer:
Spirite perverse! Violatori de copii!
Elody mpinge indicatorul cu dou degete. Se nvrte o dat nainte s se opreasc la
cuvntul DA.
Uite, mami! zice ea ridicnd minile. Fr mini.
Nu era o ntrebare cu da i nu, idioato. Lindsay i d ochii peste cap i ia o
nghiitur mare din vinul Chteauneuf-du-Pape pe care l-am utit din cram.
Oraul sta e varz, se vait Ally. Nu se ntmpl niciodat nimic.
Dousprezece treizeci i trei. Dousprezece treizeci i patru. Niciodat n-am vzut
secundele i minutele trecnd att de repede, gonind una dup alta. Dousprezece treizeci
i cinci. Dousprezece treizeci i ase.
Avem nevoie de muzic sau ceva de genul sta, decide Lindsay, srind n picioare. Nu
putem s lncezim ca pensionarii.
Cu siguran muzic, spune Elody i se reped amndou n camera cealalt, unde e
instalaia de sunet marca Bose.
20

Tblie inscripionate cu litere, folosite n spiritism pentru comunicarea cu spiritele celor decedai (n.tr.)
77

- O ZI DIN APTE -

Fr muzic, protestez eu, dar e prea trziu. Deja url Beyonce. Vazele ncep s
zornie pe rafturi. Simt c mi explodeaz capul i m trec fiori pe ira spinrii.
Doisprezece treizeci i apte. M cuibresc mai adnc pe canapea, trag o ptur peste
genunchi i mi acopr urechile.
Lindsay i Elody mrluiesc napoi n camer. Toate suntem n boxeri i maiouri. E clar
c Lindsay a dat iama prin debaraua lui Ally, pentru c ea i Elody i-au pus acum
ochelari de schi i cciuli din ln. Elody chiopteaz cu un picior bgat ntr-un clpar
pentru copii.
O, Doamne! ip Ally, inndu-se de burt i chircindu-se de rs.
Lindsay se ntoarce cu un b de schi pe care i l-a bgat ntre picioare i se leagn
nainte i napoi.
Oh, Patrick! Patrick!
Muzica e att de tare, c abia o aud pe Lindsay, chiar i cnd mi iau minile de pe
urechi. Dousprezece treizeci i opt. Un minut.
Haide! strig Elody, ntinzndu-mi mna. Mi-e att de team c nici nu m pot mica,
nici nu pot s dau din cap.
Ea se apleac spre mine i strig:
Triete i tu un pic!
Att de multe gnduri i cuvinte mi se nvlmesc n cap. Vreau s ip Nu, oprii-v sau
Da, s triesc, dar tot ce pot s fac este s nchid strns ochii i s-mi imaginez cum se
scurg secundele ca apa ntr-o piscin nemrginit, cum naintm cu vitez prin timp, i m
gndesc Acum, acum, o s se ntmple acum
Pe urm tcere
Mi-e team s deschid ochii. Un gol imens se casc n mine. Nu simt nimic. Aa te simi
cnd eti mort. Apoi aud o voce:
E prea tare. O s v spargei timpanele pn la douzeci de ani.
Deschid repede ochii. Doamna Harris, mama lui Ally, st n pragul uii, ntr-o pelerin
de ploaie pe care lucete apa, netezindu-i prul. Lindsay a ncremenit cu ochelarii de schi
i cu cciula pe cap, iar Elody ncearc stnjenit s-i scoat piciorul din clpar.
Am reuit. A mers. Uurarea i bucuria curg prin mine cu o asemenea for, c aproape
scot un ipt.
Dar nu o fac, ci rd. Izbucnesc n rs n linitea din ncpere i Ally mi arunc o privire
suprat, de parc ar zice Acum te-ai hotrt c e amuzant?
Suntei bute, fetelor? Mama lui Ally se uit la fiecare dintre noi i apoi se ncrunt la
sticla de vin de pe podea, aproape goal.
nc nu. Ally se arunc pe canapea. Ne-ai stricat cheful. Lindsay i ridic ochelarii de
schi pe cap.
Dm o petrecere cu dans, doamn Harris, spune ea vesel, de parc dansatul pe
jumtate dezbrcate i acoperite cu echipament de ski ar fi o activitate aprobat de
asociaia cercetailor.
Doamna Harris ofteaz.
Pi gata cu petrecerea. A fost o zi lung. M duc la culcare.
Maaaaaaaam, se smiorcie Ally. Doamna Harris i arunc o privire.
Fr muzic.

78

- LAUREN OLIVER -

Elody i smulge piciorul din clpar n cele din urm i se mpleticete, lovindu-se de un
raft de cri. Manualul gospodinelor de Martha Stewart zboar de pe raft i aterizeaz la
picioarele ei.
Vai! Se face roie la fa i se uit la doamna Harris de parc se ateapt s fie btut
la fundule n orice clip.
Nu m pot abine. ncep din nou s m hlizesc. Doamna Harris i ridic ochii n tavan i
d din cap dezaprobator.
Noapte bun, fetelor!
Bravo, n-am ce spune! Ally se apleac i m ciupete de coaps. Retardato!
Elody ncepe s chicoteasc i imit vocea lui Lindsay.
Dm o petrecere cu dans, doamn Harris.
Mcar eu n-am czut peste un raft, riposteaz Lindsay, care se apleac i ne arat
fundul. Pupai-m-n fund!
Poate c o s-o fac. Elody se repede la ea, prefcndu-se c vrea s-o pupe. Lindsay ip
i se ferete. Ally uier ! exact cnd o auzim pe doamna Harris strignd Fetelor! de la
etaj. Toate ncep s rd. M simt grozav s rd i eu cu ele.
M-am ntors.
O or mai trziu, stm tolnite pe canapeaua n form de L. Am tlpile lipite de ale lui
Lindsay, i ea tot d din degete ca s m enerveze. Dar nimic nu m mai poate enerva
acum. Ally a trt jos salteaua gonflabil i pturile de la etaj (insist c nu poate dormi
fr pilota ei Society). Parc suntem iar ntr-a noua. Am dat televizorul la minimum, pentru
c lui Elody i place s-i aud bzitul i, n camera ntunecoas, lumina ecranului mi
amintete de serile de var cnd intram pe furi la piscina clubului ca s notm, de felul
n care lumina strlucea prin toat apa aia ntunecat, de linitea i de sentimentul c eti
singurul om n via de pe toat planeta.
Fetelor? optesc eu. Nu tiu cine mai e treaz.
Hmm, mormie Lindsay.
nchid ochii, lsnd sentimentul de pace interioar s m cuprind, s m umple din
cap pn n picioare.
Dac ar trebui s retrii iar i iar o zi din viaa voastr, pe care ai alege-o?
Nu-mi rspunde nimeni i, peste cteva clipe, o aud pe Ally sforind n pern. Au
adormit toate. Eu nu sunt obosit nc. Sunt prea fericit c sunt aici, n siguran, c am
evadat din sfera aia de timp i spaiu care m inea prizonier. Dar nchid totui ochii i
ncerc s-mi imaginez ce fel de zi a alege. Amintirile se deruleaz n faa ochilor zeci i
zeci de petreceri, ieirile la cumprturi cu Lindsay, distracia petrecerilor n pijamale i
bocitul la Jurnalul unei iubiri21 cu Elody i, nainte de asta, concediile cu familia i
petrecerea mea de cnd am mplinit opt ani i prima dat cnd am srit de pe trambulina
cea mai nalt i apa mi-a intrat n nas i m-a ameit dar toate par imperfecte, ptate i
umbrite.
ntr-o zi perfect n-a avea ore, asta e clar. i a mnca cltite la micul dejun cltite
fcute de mama. i tata ar face faimoasele lui ou ochiuri, iar Izzy ar pune masa cum o
face uneori la srbtori, cu farfurii desperecheate cu fructe i flori pe care le adun de prin
cas, le trntete n mijlocul masei i le numete piess entral.
nchid ochii i simt cum m scufund, de parc a fi pe marginea unui abis i ntunericul
s-a ridicat s m poarte de-acolo
21

Film n regia lui Nick Cassavetes dup un roman de Nicholas Sparks (n.tr.)
79

- O ZI DIN APTE -

Sunt smuls la grania cu somnul i, pentru o clip ngrozitoare, m gndesc: e alarma


ceasului, sunt acas, mi se ntmpl din nou. ntind mna, ca un spasm, i Lindsay
scncete:
Au!
Sunetul sta mi potolete inima i respiraia mi revine la normal.
Acum, c sunt treaz, mi dau seama c nu e alarma. E telefonul, care sun strident n
mai multe camere, crend un efect ciudat de ecou. M uit la ceas. 1:52.
Elody geme. Ally se ntoarce pe partea cealalt i murmur:
Oprete-l. Telefonul nceteaz s sune i apoi ncepe din nou i, dintr-odat, Ally se
ridic n capul oaselor, dreapt ca un b, complet treaz, i zice:
Rahat. Rahat. Mama o s m omoare.
Oprete-l, Al, mormie Lindsay, de sub pern.
Ally ncearc s se desprind din cearafuri, nc bodognind.
Rahat. Unde e nenorocitul la de telefon? Se mpiedic, se rostogolete din pat i se
lovete cu umrul de podea. Elody geme din nou, de data asta mai tare.
Lindsay spune:
ncerc s dorm, oameni buni.
Am nevoie de telefon, i uier Ally drept rspuns.
E prea trziu, oricum. Aud pai la etaj. E clar c doamna Harris s-a trezit. O secund
mai trziu, telefonul nceteaz s mai sune.
Slav Domnului. Lindsay se foiete, ngropndu-se i mai adnc sub pturi.
E aproape ora dou. Ally se ridic i vd conturul vag al siluetei ndreptndu-se
napoi spre pat. Cine naiba sun la unu jumate dimineaa?
Poate e Matt Wilde, ca s-i mrturiseasc dragostea, spune Lindsay.
Foarte amuzant, se stropete Ally. Se bag napoi n pat i niciuna dintre noi nu mai
spune nimic. Aud murmurul sczut al vocii doamnei Harris, scritul pailor ei cnd
merge. Apoi o aud zicnd foarte clar:
O, nu. Doamne sfinte!
Ally ncep eu.
Dar a auzit i ea. Se ridic i aprinde lumina. Lumina care se revars brusc m face s
tresar. Lindsay njur i i trage pturile peste cap.
S-a ntmplat ceva.
Ally i nfoar braele n jurul corpului, clipind repede. Elody se ntinde dup ochelari,
apoi se sprijin n coate. n cele din urm, Lindsay i d seama c nu s-a stins lumina i
iese din coconul de pturi.
Care-i problema? ntreab, frecndu-se la ochi.
Nimeni nu rspunde. Toate simim asta acum: s-a ntmplat ceva grav. Ally st
mpietrit n mijlocul camerei. n tricoul ei mare i n ortul llu, pare mai mic dect e de
fapt.
La un moment dat, vocea de la etaj nceteaz i paii se mic de-a lungul ncperii,
ctre scri. Ally se duce napoi la saltea, strngndu-i picioarele sub ea, i ncepe s-i
road unghiile.
Doamna Harris nu pare surprins s ne gseasc treze, ateptnd-o. E mbrcat cu o
cma de noapte lung de mtase i are o aprtoare de ochi n vrful capului. Nu am
vzut-o niciodat pe doamna Harris artnd altfel dect perfect, iar imaginea asta mi
cuibrete frica n stomac.
Ce e? Vocea lui Ally e aproape isteric. Ce s-a ntmplat? A pit tata ceva?
80

- LAUREN OLIVER -

Doamna Harris clipete i pare s se concentreze asupra noastr de parc tocmai a fost
trezit dintr-un vis.
Nu, nu. Tatl tu n-a pit nimic. Inspir adnc, apoi ofteaz prelung. Ascultai,
fetelor. Trebuie s v spun ceva care o s v afecteze. V-o spun acum, pentru c oricum ai
fi aflat mai devreme sau mai trziu.
Hai, zi odat, mam. Doamna Harris d ncet din cap.
O cunoatei pe Juliet Sykes.
sta e un oc: ne uitm una la alta, complet nedumerite. Dintre toate cuvintele pe care
doamna Harris le-ar fi putut rosti n acest moment, sunt destul de sigur c O cunoatei
pe Juliet Sykes e n capul listei celor mai neateptate.
Mda. i? Ally ridic din umeri.
Ei bine, ea Doamna Harris se oprete, i netezete cmaa de noapte cu minile i
ncepe din nou. Era Mindy Sachs la telefon.
Lindsay ridic din sprncene i Ally ofteaz ca i cum ar ti despre ce este vorba. O tim
pe Mindy Sachs. Are cincizeci de ani i e divorat, dar nc se mbrac i se poart ca o
putoaic dintr-a zecea. E mai obsedat de brfe dect orice elev din coala noastr. De
fiecare dat cnd o vd pe doamna Sachs, mi amintesc de un joc pe care l jucam cnd
eram copii, n care unul optete un secret i cellalt l repet i tot aa mai departe, doar
c n Ridgeview, doamna Sachs e singura care optete. Ea i cu doamna Harris stau una
lng alta la edinele cu prinii, aa c doamna Harris tie ntotdeauna cine a mai
divorat i cine i-a pierdut toi banii sau cine are o aventur.
Mindy locuiete chiar lng familia Sykes, continu doamna Harris. Se pare c pe
strada lor ambulanele au roit n ultima jumtate de or.
Nu pricep, spune Ally i ori e prea trziu, ori e din cauza stresului ultimelor zile, dar
nici eu nu neleg nimic.
Doamna Harris are braele ncruciate la piept i se strnge puin, ca i cum i-ar fi frig.
Juliet Sykes a murit. S-a sinucis n seara asta. Linite. O linite deplin. Ally
nceteaz s-i mai road unghiile i Lindsay rmne mai nemicat dect am vzut-o
vreodat. Chiar cred c, pentru cteva clipe, inima nceteaz s-mi mai bat. Am senzaia
ciudat c parc am fost proiectat afar din trupul meu i acum doar m uit la el de la
distan, de parc, timp de cteva clipe, suntem doar imagini ale noastre.
mi amintesc brusc de o poveste pe care mi-au spus-o prinii mei odat: pe vremea
cnd Thomas Jefferson era numit Liceul Sinucigailor, un tip s-a spnzurat n dulapul lui,
chiar acolo, printre puloverele care miroseau a naftalin i a tenii vechi. Era un ratat;
cnta n fanfar, avea faa plin de couri i aproape niciun prieten. Aa c nimeni nu a
fcut caz de asta cnd a murit. Adic, oamenii s-au ntristat i aa mai departe, dar au
priceput mesajul.
Dar n anul urmtor la un an de la data aceea unul dintre cei mai populari tipi din
coal s-a sinucis exact n acelai mod. Totul era la fel: metoda, ziua, locul. Doar c tipul
sta era cpitanul echipei de not i al echipei de fotbal i se pare c, atunci cnd poliia a
intrat n dulap, a gsit attea trofee sportive vechi pe rafturi, c s-ar fi zis c a fost ngropat
ntr-un seif plin cu aur. A lsat doar un rnd pe un bilet: Toi suntem Cli.
n ce fel? ntreab Elody, abia optind.
Doamna Harris d din cap i, pentru o clip, cred c o s nceap s plng.
Mindy a auzit mpuctura. A crezut c e o petard. A crezut c e o fars.
S-a mpucat? ntreab Ally ncet, aproape respectuos, i tiu c ne gndim la acelai
lucru: dintre toate, sta e cel mai ru mod de a te sinucide.
81

- O ZI DIN APTE -

Cum Elody i aranjeaz ochelarii i i linge buzele. Se tie de ce?


Nu a lsat niciun bilet, rspunde doamna Harris, i jur c aud ceva n camer: un
suspin tcut. Un suspin de uurare. M-am gndit s v spun.
Se duce la Ally i se apleac, srutnd-o pe frunte. Ally se trage napoi, probabil
surprins. N-am vzut-o niciodat pe doamna Harris s o srute pe Ally. N-am vzut-o
niciodat pe doamna Harris s arate aa, ca o mam.
Dup ce doamna Harris pleac, rmnem acolo, nemicate, n timp ce tcerea se ntinde
i se lrgete n cercuri uriae n jurul nostru. Simt c toate ateptm ceva, dar nu-mi dau
seama ce anume. n cele din urm, Elody rupe tcerea.
Credei nghite n sec, uitndu-se de la una la alta. Credei c e din cauza
trandafirului nostru?
Nu fi tmpit, se rstete Lindsay, dar mi dau seama c e suprat; e palid la fa i
tot rsucete marginea pturii. Doar n-a fost prima dat.
Cu att mai grav, spune Ally.
Mcar noi tiam cine era. Lindsay m vede c m uit la minile ei i le pune ferm n
poal. Cei mai muli se purtau de parc era invizibil.
Ally i muc buzele.
Totui, n ultima ei zi Elody las propoziia n aer.
E mai bine aa, zice Lindsay.
Asta e josnic pn i pentru ea i o pironim cu privirea.
Ce e? i ridic brbia i se uit la noi sfidtoare. Doar i voi gndii acelai lucru. Era
nefericit. A scpat. Gata.
Dar lucrurile ar fi putut decurge mai bine, rspund eu.
Ba n-ar fi putut, mi-o taie Lindsay.
Ally clatin din cap i i trage genunchii la piept.
Doamne, Lindsay!
Sunt ocat. Cea mai ciudat parte din toate e arma. Pare att de dur, de zgomotos, un
mod att de fizic de-a o face. Snge, creieri pe perei i cldur fumegnd. Dac trebuia so fac s moar trebuia s se nece, trebuia s intre n ap i s mearg pn cnd s-ar
fi nchis deasupra capului ei. Sau trebuia s sar. Mi-o imaginez pe Juliet plutind ncoace
i ncolo, ca i cum ar fi susinut de cureni de aer. Mi-o imaginez ntinznd braele i
srind, de pe un pod sau de pe un canion, undeva, dar n mintea mea, ncepe s se ridice
pe cureni de aer imediat ce tlpile nu-i mai ating pmntul.
Nu o arm. Armele sunt pentru serialele cu poliiti, pentru jafuri, pentru dependenii
de droguri i pentru luptele ntre bande. Nu pentru Juliet Sykes.
Poate ar fi trebuit s fim mai drgue cu ea, murmur Elody. i pleac privirea, de
parc i-ar fi ruine s-o spun.
Te rog! Vocea lui Lindsay e sonor i aspr prin comparaie. Nu poi s fii mereu
rutcios cu cineva i apoi s-i par ru cnd moare.
Elody ridic privirea i se uit la Lindsay.
Dar mi pare ru. Vocea ei devine mai puternic.
Atunci eti o ipocrit. i asta e mai ru dect orice altceva.
Se ridic i stinge lumina. O aud cum se urc napoi pe canapea i se foiete n pturi,
cuibrindu-se.
Acum v rog s m scuzai, spune ea, dar eu am de recuperat cteva ore de somn.

82

- LAUREN OLIVER -

O vreme, se las o linite deplin. Nu tiu dac Ally s-a ntins sau nu, dar cnd ochii mi
se obinuiesc cu ntunericul, vd c nu: nc mai st acolo cu genunchii trai la piept,
uitndu-se n gol.
Dup un minut, zice:
M duc s m culc la etaj. i adun cearafurile i pturile, fcnd o grmad de
zgomot, probabil ca s se rzbune pe Lindsay.
O clip mai trziu, Elody se ridic i ea:
M duc cu ea. Canapeaua asta are gloduri. E clar c e suprat. Dormim pe
canapeaua asta de ani de zile.
Dup ce pleac Elody, stau o vreme i ascult respiraia lui Lindsay. M ntreb dac
doarme. Nu vd cum ar putea. Eu sunt treaz, cum n-am fost niciodat. Dar, la urma
urmei, Lindsay a fost mereu diferit de majoritatea oamenilor, mai puin sensibil, mai alb
i negru. Echipa mea, echipa ta. Partea asta a liniei, partea cealalt a liniei. Nenfricat i
nepstoare. ntotdeauna am admirat-o pentru asta toate am admirat-o.
M simt nelinitit, de parc am nevoie s aflu rspunsuri la ntrebri pe care nu tiu
cum s le pun. Cobor ncet de pe canapea, ncercnd s n-o trezesc pe Lindsay, dar mi
dau seama c nu doarme deloc. Se ntoarce, i n ntuneric abia i disting pielea livid i
ochii adncii n orbite.
i tu te duci sus? optete ea.
La baie, i optesc i eu.
mi pipi drumul pn pe hol i m opresc acolo. Undeva n cas ticie un ceas, dar n
afar de asta, e linite. E ntuneric peste tot i podeaua de piatr e rece sub tlpile mele.
mi sprijin mna de perete pentru a m orienta. Nu se mai aude ploaia. Cnd m uit afar,
vd c ploaia s-a transformat n zpad; mii de fulgi de zpad se topesc pe ferestrele
zbrelite i fac ca lumina care intr pe geamuri s par apoas i plin de micare, cu
umbre care se rsucesc i se amestec pe podea, vii. Iat i baia, dar nu ntr-acolo m
ndrept. ntredeschid ua care duce nspre subsolul lui Ally i cobor pe orbecite, inndum de balustrade.
Imediat ce ating cu tlpile covorul de la baza scrilor, bjbi pe perete, la stnga mea,
gsind pn la urm ntreruptorul. Subsolul se dezvluie brusc, mare, curat i normal:
canapele bej de piele, o mas veche de ping-pong, alt televizor cu ecran plat i o zon
circular cu band pentru alergat, un stepper cu mnere i o oglind cu trei panouri n
mijloc. E mai rcoare aici i miroase a chimicale i a vopsea proaspt.
n spatele zonei cu aparate pentru gimnastic e o alt u care duce ntr-o camer pe
care noi am numit-o ntotdeauna Altarul lui Allison Harris. Camera e tapetat cu desenele
vechi ale lui Ally, nu foarte reuite, majoritatea datnd din coala primar. Rafturile sunt
pline cu poze de-ale ei: Ally deghizat n caracati de Halloween n clasa nti, Ally ntr-o
rochie verde din catifea i zmbind n faa unui pom de Crciun bogat mpodobit; Ally
strmbndu-se n costum de baie; Ally rznd; Ally ncruntndu-se; Ally gnditoare. i pe
raftul de jos, toate albumele colare ale lui Ally, de la grdini pn acum. Odat, Ally nea artat cum doamna Harris a luat toate albumele la rnd, i a pus n ele bileele colorate
pe toi prietenii lui Ally, an dup an. (Ca s-i aminteti ntotdeauna ct de popular ai
fost, i-a spus doamna Harris.)
M aez n genunchi. Nu sunt foarte sigur ce caut, dar n minte ncepe s mi se
contureze o idee, o amintire veche care dispare de cte ori ncerc s-i dau form, ca la
jocurile acelea de tip Ochiul Magic n care vezi o siluet ascuns doar atunci cnd ochii ti
nu focalizeaz.
83

- O ZI DIN APTE -

ncep cu albumul din clasa nti. l deschid direct la clasa domnului Christensen
norocul meu i iat-m acolo, aezat un pic mai departe de grup. Bliul mi s-a reflectat
n ochelari, astfel c nu mi se vd deloc ochii. Zmbetul e mai degrab o strmbtur, de
parc m-ar durea. Dau repede pagina. Ursc s m uit prin albume colare vechi; nu-mi
trezesc tocmai un uvoi de amintiri fericite. Ale mele sunt aruncate pe undeva prin pod,
mpreun cu alte vechituri pe care mama insist s le pstrez pentru c o s le vrei mai
trziu, precum ppuile mele vechi i un miel de plu jerpelit pe care l cram cu mine
peste tot.
Dou pagini mai ncolo, gsesc ceea ce caut: clasa nti a doamnei Novak. i uite-o pe
Lindsay, n fa i n centru ca de obicei, zmbind larg la aparatul foto. Lng ea e o fat
slab, drgu, cu un zmbet timid i un pr att de blond, c e aproape alb. Ea i Lindsay
stau att de aproape una de alta, c braele li se ating.
Juliet Sykes.
n albumul din clasa a doua, Lindsay e ngenuncheat n primul rnd din clasa ei. Din
nou, Juliet Sykes e alturi de ea.
n albumul din clasa a treia, Juliet i Lindsay sunt separate de cteva pagini. Lindsay
era n clasa domnioarei Derner (cu mine n anul acela a inventat gluma: Ce e rou, alb i
ciudat pe de-a-ntregul?). Juliet era n clasa domnului Kuzma. Pagini diferite, clase diferite,
atitudini diferite Lindsay are minile mpreunate n fa; Juliet st cu trupul uor ntr-o
parte i totui arat exact la fel, purtnd aceleai tricouri Petit Bateau, bleumarin, i
pantaloni trei sferturi alb, cu tivul exact sub genunchi; prul lor, blond i strlucitor, e
separat pe mijloc de o crare ngrijit, iar la gt amndou au lnioare de argint
sclipitoare. n anul la era la mod s te mbraci ca prietenele tale prietenele tale cele mai
bune.
Scot albumul din clasa a patra, cu degetele grele i amorite, cu frigul intrndu-mi
adnc n oase. Pe copert e un tablou color al colii, n nuane de roz bombon i rou,
probabil pictat de vreun profesor de desen. Dureaz un pic pn gsesc clasa lui Lindsay,
dar imediat ce dau de ea, inima ncepe s-mi bat nebunete. Iat-o, cu acelai zmbet larg,
de parc ar provoca aparatul foto s-o prind pe film, artnd aproape perfect. i lng ea e
Juliet Sykes. Drgua, fericita Juliet Sykes, zmbind de parc ar avea un secret. M uit mai
bine, concentrndu-m asupra unui punctule nceoat dintre ele, i cred c pot distinge
degetele lor arttoare prinse unul de altul.
Clasa a cincea. O gsesc uor pe Lindsay, n faa i n centrul clasei doamnei Krakow,
zmbind att de larg, c pare c i dezvelete amenintor dinii. Dureaz mai mult s-o
gsesc pe Juliet. M uit prin toate fotografiile cutnd-o i trebuie s-o iau de la capt pn
cnd o remarc, n colul din dreapta spate, nghesuit ntre Lauren Lornet i Eileen Cho,
trgndu-se n spate de parc ar fi vrut s se tearg de tot din cadru. Prul i atrn n
fa ca o perdea. Lng ea, att Lauren, ct i Eileen stau un pic mai departe, de parc nu
vor s aib nimic de-a face cu ea, de parc Juliet ar avea vreo boal contagioas.
Clasa a cincea: anul excursiei cu cercetaele, cnd a fcut pipi n sacul de dormit i
Lindsay a poreclit-o Picioasa.
Pun albumele la loc cu grij, asigurndu-m c le aranjez n ordine. Inima mi bubuie
nebunete, ntr-un ritm scpat de sub control. Deodat, vreau s ies ct mai repede din
subsol. Sting luminile i bjbi n sus pe scri. ntunericul pare s se amestece cu forme i
umbre, i n gt mi urc groaza. Sunt sigur c dac m ntorc o s-o vd, mbrcat n alb,
cu pai ovielnici i cu minile ntinse, voind s m prind, cu faa descompus, plin de
snge.
84

- LAUREN OLIVER -

Pe urm ajung sus i iat-o: o viziune, un comar. Faa i e complet ascuns n ntuneric,
ca o gaur, dar mi dau seama c se uit la mine. ncperea se clatin; m in de perete ca
s-mi recapt echilibrul.
Ce-i cu tine? Lindsay intr n hol i lumina lunii cade ntr-un fel anume, conturndu-i
trsturile. De ce te uii aa la mine?
Doamne! mi duc mna la piept, apsndu-mi inima ca s revin la ritmul ei normal.
M-ai speriat.
Ce fceai aici? Are prul vlvoi i n boxerii i maioul alb, zici c e o fantom.
Ai fost prieten cu ea, spun eu. Sun ca o acuzaie. Ai fost prieten cu ea ani de zile.
Nu tiu la ce rspuns s m atept, dar ea ntoarce capul i apoi se uit din nou la mine.
Nu e vina noastr, spune ea, de parc m provoac s o contrazic. E total icnit. tii
asta.
tiu, rspund, dar am senzaia c nici mcar nu vorbete cu mine.
i am auzit c taic-su e alcoolic sau cam aa ceva, insist Lindsay, pe un ton repezit,
imperios. Toat familia ei e icnit.
Mda, zic eu.
Cteva clipe, rmnem tcute. mi simt corpul greu, inutil, aa cum l simi uneori n
comaruri, cnd trebuie s fugi, dar nu poi. Dup o vreme, mi trece ceva prin cap i
spun:
Era.
Dei nu scosese nicio vorb, Lindsay inspir brusc, de parc am ntrerupt-o n mijlocul
unui lung discurs.
Poftim?
Era icnit, spun. Acum nu mai e nimic.
Lindsay nu rspunde. Trec pe lng ea pe holul ntunecos i bjbi spre canapea. M
bag sub pturi i, un pic mai trziu, vine i ea lng mine.
Stau ntins, convins c nu voi fi n stare s adorm. mi amintesc de un moment, n
clasa a zecea, cnd eu i Lindsay ne-am strecurat afar ntr-o sear obinuit a sptmnii
ntr-o mari sau poate joi i ne-am plimbat aiurea cu maina pentru c n-aveam altceva
de fcut. La un moment dat, ea a parcat brusc pe Fallow Ridge Road i a stins farurile,
ateptnd ca o alt main s-i croiasc drum ctre noi pe oseaua cu sens unic. Apoi a
turat motorul, a aprins farurile i a nceput s mearg ncet ctre cealalt main. Urlam
din toi rrunchii, n timp ce farurile se fceau mari ca nite sori, fiind sigur c o s
murim, n timp ce ea avea minile ncletate pe volan i striga, acoperindu-mi ipetele:
Nu-i f griji, ntotdeauna se feresc ei primii.
A avut dreptate. n ultima clip, cealalt main a intrat direct n an.
Asta mi amintesc nainte ca visul s m trag n el. i n visul meu, cad prin ntuneric.
n visul meu, cad pentru totdeauna.

85

- O ZI DIN APTE -

PATRU
Chiar nainte s m trezesc, pun mna pe ceasul detepttor i m scutur complet de
somn n clipa n care trntesc ceasul de perete. nainte s se fac praf, mai scoate un ultim
trit.
Eeee, m ntmpin Lindsay, cnd m urc n main, peste un sfert de or. E vreun
post liber n cartierul cu felinar rou de care eu n-am aflat?
Condu i gata.
Abia m pot uita la ea. Furia curge prin mine ca un lichid. E o mincinoas; toat lumea
asta e o minciun, o escrocherie mare i strlucitoare. i eu sunt cea care pltete pentru
asta. Eu sunt cea care a murit. Eu sunt cea care e prins n capcan.
Uitai care-i treaba: n-ar fi trebuit s fiu eu. Lindsay e cea care conduce de parc ar fi n
versiunea real a jocului Grand Theft Auto. Lindsay e cea care se gndete mereu la noi
metode de a-i bate joc de oameni sau de a-i umili, cea care i critic mereu pe ceilali.
Lindsay e cea care a minit c n-a fost prieten cu Juliet Sykes i a torturat-o n toi anii
tia. Eu n-am fcut nimic; eu doar am urmat-o pe ea.
O s nghei, s tii. Lindsay i arunc igara i ridic geamul.
Mersi, mam. Las n jos oglinda s m asigur c nu mi s-a ntins rujul. Mi-am ndoit
betelia fustei de vreo dou ori, c abia mi acoper fundul cnd stau jos, i sunt nclat
cu pantofi cu tocuri de doipe i talp groas pe care i-am cumprat n glum cu Ally
dintr-un magazin care sigur nu aduce dect marf pentru stripteuze. Am pstrat bluza cu
marginile de blni, dar am adugat un colier cu strasuri, cumprat tot n glum de un
Halloween cnd ne-am mbrcat toate patru ca nite asistente medicale obraznice. Scrie
CURV pe el cu litere mari i strlucitoare.
Nu-mi pas. Am chef s se uite lumea la mine. Simt c acum pot face orice: s-i trag
cuiva un pumn, s jefuiesc o banc, s m mbt i s fac o prostie. sta e singurul
avantaj al faptului c eti mort. Nu exist consecine.
Lindsay nu se prinde c sunt ironic sau m ignor.
M mir c ai ti te-au lsat s iei aa din cas.
Nu m-au lsat. nc un lucru care m face s m simt jalnic e meciul de urlete de
zece minute pe care l-am avut cu mama nainte s ies valvrtej din cas. Chiar i dup ce
Izzy s-a dus s se ascund n camera ei i tata a ameninat c m pedepsete pe via
(ha!), cuvintele au continuat s curg. M simeam bine s ip, ca atunci cnd rupi coaja
de pe o bub i ncepe s curg din nou snge.
Nu iei pe ua aia dect dac te duci sus s mai pui nite haine pe tine. Asta a spus
mama. O s faci pneumonie. i, mai mult dect att, nu vreau s-i fac o impresie proast
colegii ti despre tine.
i deodat totul plesnise n mine, se rupsese i explodase.
Acum i pas? S-a dat napoi la sunetul vocii mele de parc m ntinsesem i o
plmuisem. Acum vrei s m ajui? Acum vrei s m protejezi?
Ceea ce voiam cu adevrat s spun era: Unde erai acum patru zile? Unde erai cnd
maina derapa de pe marginea drumului n toiul nopii? De ce nu v gndeai la mine? De ce
nu erai acolo? mi ursc ambii prini acum: pentru c stteau linitii acas, n timp ce
86

- LAUREN OLIVER -

acolo, n ntuneric, inima mea btea ultimele secunde din via, una cte una, pn cnd
mi-a sosit ceasul; pentru c au lsat firul dintre noi s se ntind att de mult i de
departe c, n momentul n care a fost retezat, ei nici n-au simit.
n acelai timp, tiu c nu e vina lor, cel puin nu n ntregime. i eu am partea mea de
vin. Am greit ntr-o sut de zile diferite i ntr-o mie de moduri diferite i tiu asta. Dar
asta nu m ajut deloc, ci m nfurie i mai tare. Ar trebui ca prinii s aib grij de noi.
Hei, care-i problema ta? Lindsay se uit fix la mine o clip. Te-ai trezit cu faa la
cearaf sau ce?
De cteva zile, da.
ncep s m satur de lumina asta slab, cu cerul de un albastru palid i bolnvicios
nici mcar nu e un albastru adevrat i cu soarele splcit i umed la orizont. Am citit
odat c oamenii care mor de foame ncep s aib halucinaii cu mncare, zac i viseaz
ore ntregi piure fierbinte de cartofi, cubulee cremoase de unt i fripturi de vit n snge,
din care curge sucul rou pe farfurii. Acum pricep care-i faza. Mi-e foame de o lumin
diferit, de un soare diferit, de un cer diferit. Nu m-am gndit niciodat la asta cu
adevrat, dar e un miracol s vezi cte feluri de lumin sunt pe lume, cte feluri de cer:
strlucirea palid a primverii, cnd ai impresia c tot universul se mbujoreaz;
ndrzneala luxuriant i luminoas a unei dup-amiezi de iulie; cerurile vineii de
furtun, cu o nuan verzuie chiar nainte s fulgere, i apusurile n culori nebuneti care
arat ca viziunile unui drogat.
Ar fi trebuit s m bucur mai mult de ele, s mi le fi ntiprit n minte. Ar fi trebuit s
mor ntr-o zi cu un apus de soare superb. Ar fi trebuit s mor ntr-o vacan de var sau de
iarn. Ar fi trebuit s mor n alt zi. mi lipesc fruntea de geam i mi imaginez cum lovesc
cu pumnul prin sticl, pn la cer, i l sparg ca pe o oglind.
M gndesc la ce voi face ca s supravieuiesc milioanelor i milioanelor de zile care vor
fi exact ca asta, dou oglinzi fa n fa ce rsfrng la nesfrit o reflexie. ncep s mi fac
un plan: o s ncetez s m mai duc la coal, o s fur maina cuiva i o s conduc ct de
departe pot, n fiecare zi n alt direcie. La est, la vest, la nord, la sud. mi dau fru liber
imaginaiei i-mi nchipui c merg att de departe i att de repede, c m ridic la cer ca
un avion, zburnd ctre un loc unde timpul curge ca nisipul suflat de vnt de pe dune.
V amintii ce v-am spus despre speran?
***
La muli ani de Ziua ndrgostiilor! ciripete Elody cnd se urc n Tanc.
Lindsay i mut privirea de la Elody la mine.
Ce-i asta? Vreo competiie pentru Cea Mai Dezbrcat?
Pi, dac am ce arta! Elody se uit la fusta mea cnd se apleac s-i ia cafeaua. iai uitat chiloeii acas, Sam?
Lindsay se hlizete.
Eti geloas cumva? rspund, fr s m ntorc de la fereastr.
Care-i problema ei? Elody se apleac din nou.
Cineva a uitat s-i ia pilula de fericire azi-diminea. Cu coada ochiului, vd c
Lindsay se uit la Elody i face o fa gen las-o balt. Ca i cum a fi o mucoas care
trebuie potolit. M gndesc la pozele alea vechi n care st lipit bra la bra cu Juliet
Sykes i apoi mi vin n minte creierii lui Juliet zburai i mprtiai pe un perete de
87

- O ZI DIN APTE -

subsol. Furia m cuprinde iar i abia m pot abine s m ntorc la ea i s ip c e o


prefcut, o mincinoas, c vd direct prin ea.
Vd direct prin tine Inima mi tresalt cnd mi amintesc cuvintele lui Kent.
tiu ceva care o s te nveseleasc. Elody ncepe s scotoceasc prin poet, prnd
mulumit de sine nsi.
Pe cuvnt, Elody, c dac mi dai un prezervativ acum mi aps degetele pe tmple.
Elody nepenete i se ncrunt, cu un prezervativ ntre degete.
Dar e cadoul tu. Se uit la Lindsay, cutnd sprijin. Lindsay ridic din umeri.
Cum vrei tu, spune ea. Nu se uit la mine, dar mi dau seama c atitudinea mea
ncepe s-o calce pe nervi i, ca s fiu sincer, m bucur. Dac vrei, poi s fii o purttoare
ambulant de BTS.
Pi tu eti expert n asta. N-am vrut s-mi scape; s-a ntmplat.
Lindsay se rsucete s se uite la mine.
Ce-ai spus?
Nimic.
Ai spus
N-am spus nimic. mi sprijin din nou capul de geam.
Elody a rmas cu prezervativul ntre degete.
Haide, Sam! Nu iubim fr cciuli, nu-i aa?
Pierderea virginitii mi se pare absurd acum, de parc ar fi dintr-un alt film, cu un alt
personaj, dintr-o alt epoc. ncerc s-mi amintesc ce iubesc la Rob ce iubeam la el dar
nu-mi vin n minte dect un amalgam de imagini, ntr-o ordine aleatorie: Rob prbuit pe
canapeaua lui Kent, apucndu-m de bra i acuzndu-m c-l nel; Rob aezndu-i
capul pe umrul meu n subsol, optindu-mi c vrea s adoarm lng mine; Rob
ntorcndu-mi spatele n clasa a asea; Rob ridicnd mna i spunnd Cinci minute; Rob
lundu-m pentru prima dat de mn cnd mergeam pe hol la coal i sentimentul de
mndrie i for care m-a cuprins. Parc sunt amintirile altcuiva.
i atunci am o revelaie: nimic nu mai conteaz din toate astea, chiar nu mai conteaz.
M rsucesc n scaun i m ntind s iau prezervativul de la Elody.
Nu iubim fr cciuli, repet eu, zmbind ncordat. Elody m ncurajeaz.
Asta-i fetia mea.
M ntorc din nou cnd Lindsay frneaz brusc la culoarea roie a semaforului. Sunt
aruncat n fa i trebuie s ntind o mn ca s nu m lovesc de bord, iar apoi, cnd
maina se oprete, m izbesc de tetier. Cafeaua din suportul pentru buturi se revars i
m stropete pe coaps.
Vai! chicotete Lindsay. mi pare att de ru.
Eti un pericol public. Elody rde i se ntinde s-i pun centura.
Furia pe care am simit-o toat dimineaa iese la suprafa ca un val.
Care naiba e problema ta?
Lui Lindsay i nghea zmbetul pe fa.
Poftim?
Am spus Care naiba e problema ta?
Scot nite erveele din torpedou i ncep s m terg pe picior. Cafeaua nici mcar nu e
fierbinte Lindsay scosese capacul ca s se rcoreasc dar mi las un semn rou, ca o
pat, pe coaps i mi vine s plng.

88

- LAUREN OLIVER -

Nu e aa de greu. Rou: stop. Verde: privete. tiu c, pentru tine, culoarea galben e
ceva mai greu de priceput, dar cred c, dup un pic de exerciiu, o s te obinuieti i cu
asta.
Lindsay i Elody se uit fix la mine ntr-o tcere uimit, dar eu nu m opresc, nu pot s
m opresc, totul e din vina lui Lindsay i a halului n care conduce.
S-ar putea antrena maimue care s conduc mai bine dect tine. Aa, i? Care-i
treaba? Vrei s dovedeti c nu dai doi bani pe nimic? C nu-i pas de nimic? Nu-i pas
de nimeni? Zgrii o arip aici, ndoi o oglind acolo, vai, slav Domnului c avem airbaguri,
pentru asta sunt barele de protecie, mergi mai departe, condu mai departe, nimeni nu va
ti niciodat. tii ce, Lindsay? Nu trebuie s dovedeti nimic. Noi tim deja c nu-i pas de
nimeni altcineva dect de tine nsi. Am tiut dintotdeauna.
Rmn fr aer i dup ce termin, se las o linite deplin pentru o clip. Lindsay nici
mcar nu se uit la mine. Se uit drept n fa, cu minile ncletate att de tare pe volan,
c ncheieturile degetelor i sunt albe. Semaforul se face verde i ea apas cu putere
piciorul pe acceleraie. Motorul se tureaz, bubuind ca un tunet ndeprtat.
Dureaz ceva timp pn cnd Lindsay poate s spun ceva; i cnd ncepe, vocea i e
sczut i gtuit.
Cum de ai tu tupeul?
Fetelor, intervine Elody din spate, nelinitit. Nu v certai, bine? Lsai-o balt!
Furia nc mai curge prin mine, ca un curent electric. M face s m simt mai ager i
mai atent dect am fost n ani de zile. M ntorc s m uit la Elody.
i tu de ce nu te aperi niciodat? spun eu. Ea se face mic, uitndu-se cnd la
Lindsay, cnd la mine. tii c e adevrat. E o nenorocit. Haide, spune-o!
N-o bga i pe ea n asta, uier Lindsay.
Elody deschide gura, apoi d imperceptibil din cap.
tiam eu, continui eu, simindu-m triumftoare i scrbit n acelai timp. Te temi
de ea. tiam eu.
i-am spus s-o lai n pace. Lindsay ridic vocea n cele din urm.
Eu s-o las n pace? repet, simind c acuitatea, sentimentul claritii ncep s dispar;
totul pare c se nvrte, c mi scap de sub control. Tu eti cea care o trateaz tot timpul
ca pe un rahat. Tu eti aia. Elody e aa de penibil. Uitai-o pe Elody cum sare pe Steve
el nici mcar n-o place. Ia uite, Elody s-a fcut iar cri. Sper s nu vomite n maina mea;
nu vreau s-mi miroas scaunele de piele a beiv.
Elody inspir adnc la ultimul cuvnt. tiu c am mers prea departe. n secunda n care
o spun, vreau s-mi retrag cuvintele. Oglinda e tot cobort i o vd c privete n gol pe
fereastr, cu gura tremurnd de parc s-ar abine s nu plng. Regula numrul unu a
celor mai bune prietene: exist anumite lucruri pe care e mai bine s nu le spui niciodat.
Deodat, Lindsay apas pe frn. Suntem n mijlocul Autostrzii 120, la vreo opt sute de
metri de coal, iar n spatele nostru e o coad de maini. O main trebuie s intre pe
cealalt band ca s nu ne loveasc. Din fericire, nu vin maini din fa. Pn i Elody
ip.
Iisuse! Ce faci?
Inima mi bate nebunete. Maina ne depete, claxonnd furios. Pasagerul din dreapta
i coboar fereastra i strig ceva la noi, dar nu-l aud; vd doar o apc de baseball i o
privire furioas.
Mainile din spatele nostru ncep s claxoneze i ele, dar Lindsay a oprit maina i nu se
mic.
89

- O ZI DIN APTE -

Lindsay, ncepe Elody nelinitit. Sam are dreptate. Nu e amuzant.


Lindsay se ntinde spre mine i cred c o s m loveasc. Dar nu, doar se apleac i
deschide portiera. Jos, optete ea, cu glasul ncrcat de furie.
Poftim? Aerul rece ptrunde n main ca un pumn n stomac, tindu-mi avntul.
Dispare i ultima frm de furie i nenfricare, i m simt doar obosit.
Lindz! Elody ncearc s rd, ns sunetul iese ascuit i isteric. Nu poi s-o lai s
mearg pe jos. E ngrozitor de frig.
Jos, repet Lindsay. Mainile ncep s ne nconjoare acum i toat lumea claxoneaz
i i coboar geamurile ca s ipe la noi. Toate cuvintele lor se pierd n urletul motoarelor
i vuietul claxoanelor, dar tot e umilitor. Ideea de a cobor acum, de a fi obligat s merg
prin zloat, cu toate mainile alea trecnd pe lng mine, cu toi oamenii ia privindu-m,
m face s m fac mic n scaun. M uit la Elody, cutnd sprijin, dar ea ntoarce capul.
Lindsay se apleac.
Am. Spus. Jos, optete, iar gura i e att de aproape de urechea mea, c dac n-ai
auzi-o, ai crede c mi spune un secret.
mi iau geanta i ies afar n frig. Aerul ngheat pe picioarele mele aproape m
paralizeaz. n secunda n care am ieit din main, Lindsay pornete, cu portiera nc
deschis.
O iau prin anul plin de frunze i gunoaie care merge paralel cu oseaua. Degetele de la
mini i de la picioare mi amoresc instantaneu i bat din picioare pe frunzele acoperite de
brum ca s mi in sngele n micare. Dureaz un minut pn ce coada de maini se
subiaz; mainile din spate nc mai claxoneaz, iar sunetul seamn cu uieratul
ndeprtat al unui tren n micare.
O Toyota albastr oprete lng mine. Din ea scoate capul o femeie cu prul crunt,
probabil de vreo aizeci de ani, care m privete dezaprobator.
Copil nebun, spune, ncruntndu-se la mine.
Pentru o clip, stau acolo pur i simplu, dar, n timp ce maina ncepe s se ndeprteze,
mi amintesc c nu conteaz, c nimic nu mai conteaz, aa c i art degetul mijlociu,
spernd c m vede.
Pn la coal repet n minte nu conteaz, nimic nu mai conteaz pn cnd
cuvintele i pierd nelesul.
Iat un lucru pe care l-am nvat n dimineaa aia: dac depeti o linie i nu se
ntmpl nimic, linia i pierde sensul. E ca n ghicitoarea aia veche despre un copac care
cade ntr-o pdure, cu ntrebarea dac face vreun zgomot, dac nu e nimeni prin preajm s-l
aud.
Continui s desenezi o linie, din ce n ce mai departe, depind-o de fiecare dat. Aa
ajung oamenii s peasc peste marginea lumii. Ai fi surprini ct de uor e s iei de pe
orbit, s ajungi ntr-un loc unde nimeni nu te poate atinge. S te pierzi pe tine nsui s te
rtceti.
Sau poate c n-ai fi surprini. Poate c unii dintre voi tiu deja.
Acelor oameni nu le pot spune dect att: mi pare ru.
Chiulesc la toate orele de diminea doar pentru c pot i petrec vreo dou ore
plimbndu-m pe holuri fr niciun el sau destinaie. Aproape sper s m opreasc cineva
un profesor sau doamna Winters, vreun asistent la catedr sau oricine i s m ntrebe
ce fac sau chiar s m acuze direct c chiulesc i s m trimit la biroul directorului. Sunt
90

- LAUREN OLIVER -

nemulumit de cearta cu Lindsay i nc mai simt o dorin vag, dar urgent de a face
ceva.
ns majoritatea profesorilor dau din cap sau zmbesc, ori m salut cu un gest vag. Nu
au de unde s tie ce orar am, dac nu am o or liber sau dac ora nu a fost anulat, i
sunt dezamgit de ct de uor e s ncalci regulile.
Cnd intru la ora domnului Daimler, nu m uit la el, dar i simt privirea i, dup ce m
aez n banc, vine direct la mine.
E un pic cam devreme pentru hainele de plaj, nu crezi? rnjete el.
n mod obinuit, cnd se uit la mine mai mult de cteva secunde, m pierd toat, dar
azi fac un efort i l privesc drept n ochi. O cldur mi se mprtie prin tot corpul; mi
amintete de cnd aveam cinci ani i m nclzeam la lumina veiozei, acas la bunica. E
uimitor cum pot face asta nite ochi, cum pot transforma lumina n cldur. N-am simit
niciodat asta cu Rob.
Pi dac am ce arta, rspund, pe un ton optit i calm.
Vd cum i licrete ceva n ochi. L-am luat prin surprindere.
Bnuiesc c da, murmur el, att de ncet, c sunt sigur c numai eu l aud. Apoi se
mbujoreaz tot la fa, de parc nu-i vine s cread. D din cap spre banca mea, care e
goal, cu excepia unui pix i a unui carneel ptrat de notie pe care eu i Lindsay l
folosim ca s ne scriem bileele n timpul orelor.
Nu ai trandafiri azi? Sau buchetul tu s-a fcut prea greu ca s-l mai cari dup tine?
N-am fost la nicio or azi, aa c nu am primit nicio Valogram. i nici mcar nu-mi
pas. n trecut a fi preferat s mor dect s fiu vzut pe holurile de la Thomas Jefferson
de Ziua ndrgostiilor fr niciun trandafir. n trecut, a fi considerat-o o soart mai rea
dect moartea.
Desigur, asta a fost nainte s tiu cu adevrat cum e.
mi ridic privirea, dnd din umeri.
Am cam trecut peste asta.
Am senzaia c ncrederea se revars n mine din altcineva, dintr-o persoan mai matur
i mai frumoas, c joc doar un rol.
El mi zmbete i din nou vd ceva licrindu-i n ochi. Pe urm se ntoarce la catedr i
bate din palme, fcndu-ne semn s ne aezm. Ca ntotdeauna, lniorul murdar din
sfoar se ntrevede pe sub gulerul cmii i eu mi imaginez c mi trec degetele prin el, c
l trag spre mine i l srut. Are buzele pline, dar nu chiar aa de pline i au exact forma
pe care ar trebui s-o aib gura unui brbat, ca i cum, dac ar deschide puin gura, buzele
tale s-ar potrivi perfect pe ale lui. M gndesc la poza din albumul de liceu, n care st cu
braul pe dup partenera lui de la banchet. Era slab, cu prul lung, castaniu, i cu un
zmbet sincer. Ca mine.
OK, oameni buni, spune el n timp ce colegii mei se foiesc i se fie n bncile lor,
chicotind i fonindu-i buchetele. tiu c e Ziua ndrgostiilor i dragostea plutete n
aer, dar tii ce? i derivatele la fel.
Civa colegi ofteaz. Kent trntete ua, cu ntrziere, iar din taca deschis hrtiile se
mprtie n spatele lui, de parc e Hnsel sau Gretel i trebuie s se asigure c i poate lua
cineva urma lundu-se dup schiele neterminate i notiele de la ora de matematic.
Teniii lui n carouri negre i albe se iesc de sub pantalonii de camuflaj prea mari.
Scuze, murmur el precipitat ctre domnul Daimler. Urgen la The Tribulation.
Probleme cu imprimanta. O tumoare malign de hrtie n tava doi. A trebuit s operez
imediat sau riscam s-o pierd.
91

- O ZI DIN APTE -

Imediat ce ajunge la mijlocul culoarului, manualul lui de mate care se ridica tot mai
mult pe un val de hrtii mototolite n geanta lui deschis cade cu zgomot pe podea i
toat lumea rde. Simt un val de enervare. De ce e mereu att de dezordonat? Ct de greu
e s tragi fermoarul la geant?
M prinde c m uit la el i cred c mi ia expresia feei drept ngrijorare pentru c mi
zmbete larg i spune din vrful buzelor Un dezastru ambulant. De parc ar fi i mndru
de asta.
mi ntorc din nou privirea spre domnul Daimler. St n faa clasei cu braele ncruciate,
cu o fals expresie de seriozitate pe chip. sta e un alt lucru care mi place la el: nu se
nfurie niciodat cu adevrat.
M bucur c imprimanta a supravieuit, spune el, ridicnd din sprncene. Are
mnecile suflecate i braele i sunt bronzate. Sau poate c asta e culoarea pielii lui; ca
mierea ars. Aa cum v spuneam, tiu c suntei foarte ncntai de Ziua ndrgostiilor,
dar asta nu nseamn c putem ignora activitile de zi cu zi
Cupidonii! chiie cineva i clasa ncepe s se hlizeasc. Aa e, iat-i: diavolia,
pisicua i ngerul palid, mbrcat n alb, cu ochii mari.
Domnul Daimler i ridic minile n aer i se sprijin de catedr.
M dau btut, exclam el, dup care se ntoarce i mi zmbete fugar doar o
secund, dar suficient de mult timp pentru ca tot corpul s mi se aprind ca un pom de
Crciun.
ngerul mi livreaz trei trandafiri de la Rob, de la Tara Flute i de la Elody iar pe
urm continu s caute metodic prin buchet, rsucind fiecare felicitare i cutndu-mi
numele. Micrile ei au ceva grijuliu i sincer, de parc s-ar concentra s fac totul corect.
n timp ce citete destinatarii, le citete uor numele, mirat, de parc nu-i vine s cread
c sunt att de muli elevi n coal, att de muli trandafiri de livrat i att de muli
prieteni. E dureros s-o privesc i m ridic brusc, smulgndu-i din mn trandafirul cu
petale albe, crem i roz. Ea se d un pas napoi, speriat.
E al meu, i zic. l recunosc.
Ea d din cap nspre mine, cu ochii mari. M ndoiesc c i s-a mai adresat vreodat un
senior. D s spun ceva. M aplec spre ea, ca s nu m aud nimeni.
Nu zice nimic, o rog, iar ochii ei se fac i mai mari. Nu suport s o aud spunnd c e
frumos. Nu suport mai ales faptul c trandafirul i orice altceva e gunoi acum, fr
sens. O s ajung la gunoi.
i vorbesc serios. Imediat ce domnul Daimler le face vnt afar Cupidonilor i toi cei din
clas chicotesc i i arat bileelele scrise de prieteni, ncercnd s ghiceasc numrul de
trandafiri pe care l vor primi pn la sfritul zilei eu mi adun trandafirii, m duc n faa
clasei i i arunc n coul mare de gunoi de lng catedra domnului Daimler.
Hlizelile nceteaz imediat. Doi colegi au rmas fr suflare, iar Chrissy Walker i face
semnul crucii, de parc a fi scuipat pe Biblie sau ceva la fel de ru. Iat ct de importani
sunt trandafirii tia. Becca Roth se ridic pe jumtate din banc, de parc ar vrea s se
arunce dup trandafiri ca s-i salveze de o soart mai rea dect cea de a fi strivii sub
hrtie i rumegu de creioane, teste de nota patru i cutii goale de suc. Nici mcar nu m
uit la Kent. Nu vreau s-i vd faa.
Becca ngaim:
Nu poi s-i arunci trandafirii, Sam. i i-a trimis cineva.
Da, intervine i Chrissy. Nu se face aa ceva. Ridic din umeri.
92

- LAUREN OLIVER -

Poi s-i iei tu dac vrei, i fac semn spre coul de gunoi, cruia Becca i arunc o
privire melancolic. Probabil ncearc s se hotrasc dac, pentru saltul social pe care lar face avnd mai muli trandafiri, merit s-i calce pe mndrie i s scotoceasc n
gunoi.
Domnul Daimler zmbete i mi face cu ochiul.
Eti sigur c vrei s faci asta, Sam? zice ridicndu-i minile cu palmele desfcute.
Frngi inimi n dreapta i n stnga.
A, da? mi spun c totul va disprea, se va evapora, va fi ters mine, iar ziua de
mine va fi tears n ziua urmtoare, i ziua urmtoare va fi tears dup aceea, astfel
nct totul s rmn curat i fr pat. Dar a dumneavoastr?
n clas se las o linite mormntal; cineva tuete. mi dau seama c domnul Daimler
nu tie dac i arunc o momeal sau nu.
i linge nervos buzele i i trece o mn prin pr.
Poftim?
Inima dumneavoastr.
M ridic pe vrfuri, astfel nct ajung s stau pe colul catedrei, iar fusta mi se ridic
att de mult, c aproape mi se vd chiloii. Inima mi bate att de tare, c se aude aproape
ca un zumzet. Am senzaia c plutesc deasupra aerului.
V-o frng?
Bine, zice el, plecndu-i privirea, i i face de lucru cu mneca de la cma. Ia loc,
Sam! Trebuie s ncepem ora.
Credeam c v place privelitea. M las puin pe spate i mi ntind braele deasupra
capului. E un fel de electricitate n aer, o energie, o tensiune sonor care curge n toate
direciile; parc e momentul dinaintea unei furtuni, cnd fiecare particul de aer e
suprancrcat i vibreaz. Un elev din spate rde i altul murmur:
Dumnezeule!
Poate e doar imaginaia mea, dar cred c recunosc vocea lui Kent.
Domnul Daimler se uit la mine, negru la fa.
Stai jos!
Dac insistai.
M dau jos de pe marginea catedrei i m duc la scaunul lui, apoi m aez i pun picior
peste picior, ncet, mpreunndu-mi minile n poal. Din clas se aud chicoteli i pufnete,
explozii de sunete. Nu tiu de unde vine asta, sentimentul sta de control complet i
profund. Pn acum cteva luni, tremuram ca gelatina de fiecare dat cnd mi se adresa
un tip, inclusiv Rob. Dar acum mi se pare uor, natural, de parc, pentru prima dat n
viaa mea, m-am strecurat n pielea care mi aparine.
n banca ta.
Domnul Daimler aproape url i faa i s-a fcut de un stacojiu nchis, aproape mov. Lam fcut s-i piard cumptul probabil o premier n istoria Liceului Thomas Jefferson.
tiu c, n jocul pe care l jucm, tocmai am ctigat un punct. Gndul sta mi las un
nod n stomac, dar nu n sens negativ, ci mai degrab ca n momentul n care ajungi n
partea cea mai nalt a unui montaigne russe, cnd tii c, n orice secund, o s fii
deasupra parcului, suspendat pre de o clip, gata s ai parte de cea mai tare experien
din via. E acea senzaie de plutire pe aripile vntului, cnd scoi un ipt, chiar nainte
s te abandonezi cu totul. Rsul din clas devine un vuiet. Dac ar sta cineva afar, l-ar
confunda cu nite aplauze.
93

- O ZI DIN APTE -

Nu mai scot un sunet tot restul orei, dei colegii continu s uoteasc i s
izbucneasc n chicoteli, i primesc cel puin trei bileele. Unul e de la Becca i n el scrie:
Eti nemaipomenit, unul e de la Hana Gordon i n el scrie: Eti att de sexy. Altul mi
aterizeaz direct n poal, mototolit ca i cum ar fi aruncat la gunoi, nainte s vd cine mi
l-a trimis. Pe el scrie: Trf. O clip, m inund un val fierbinte de jen, ca greaa sau
ameeala. Dar mi trece repede. Nimic nu mai e real. Nici eu nu mai sunt real.
Chiar nainte s se termine ora, mai primesc un bileel. Are forma unui avion miniatural
i plutete direct ctre mine, ateriznd cu un fonet discret pe pupitrul meu exact cnd
domnul Daimler se ntoarce de la tabla pe care scrisese o ecuaie. E att de perfect, c
detest s-l ating, dar i desfac aripile i gsesc un mesaj scris cu litere mari, ordonate.
Eti prea bun pentru asta.
Chiar dac nu e semnat, tiu c e de la Kent i, pentru o clip, ceva ascuit i profund
trece prin mine, ceva ce nu pot nelege sau descrie, ca o lam care mi se nfige pe sub
coaste i aproape m face s rmn fr aer. N-ar trebui s fiu moart. N-ar trebui s fiu
eu.
Iau biletul cu grij i l rup, o dat, de dou ori.
Am fost agitat toat ora, aa c domnul Daimler pune punct leciei cu dou minute
nainte s se sune.
Nu uitai: luni avei extemporal. Limite i asimptote. Se duce la catedr i se apleac,
prnd obosit. Se aude un suspin general de uurare, un fonet colectiv de haine i scaune
trite pe linoleum.
Samantha Kingston, te rog s rmi puin dup or. Nici mcar nu se uit la mine,
dar tonul vocii lui m tulbur. Pentru prima dat mi trece prin cap c a putea avea
necazuri. Nu c ar conta, dar dac domnul Daimler o s-mi in o teorie despre
responsabilitate, o s mor de ruine. O s mor din nou.
Baft, mi ureaz Becca n drum spre ieire. Nici mcar nu suntem prietene Lindsay
a poreclit-o Curc proast pentru c mnnc sendviuri de curcan n fiecare zi dar
urarea ei mi mai potolete nodul din stomac.
Domnul Daimler ateapt pn cnd iese i ultimul elev din clas cu coada ochiului, l
vd pe Kent oprindu-se n prag apoi se duce ncet la u i o nchide. Ceva din felul n
care se trntete ua att de final, att de rapid mi face inima s stea n loc. nchid
ochii o clip, avnd senzaia c sunt din nou n main cu Lindsay pe Fallow Ridge Road,
cu farurile nceoate ale celeilalte maini venind nspre noi din ntuneric, ca o acuzaie.
ntotdeauna se feresc ei primii, spusese ea, dar, n clipa aceea, neleg cu o claritate
absolut c nu de aia a fcut-o nu de aia o face. O face pentru momentul acela plin de
fiori cnd nu tii, cnd dai peste cineva care nu se ferete i te trezeti aruncat de pe osea
n ntuneric.
Cnd deschid ochii, domnul Daimler are minile n olduri i m urmrete cu privirea.
Ce dracu a fost n capul tu?
Asprimea din glasul lui m sperie. Niciodat nu mi s-a mai adresat un profesor cu
asemenea cuvinte.
Eu nu tiu despre ce vorbii. Vocea mi sun mai slab, mai copilreasc dect
aveam de gnd.
Porcria aia chiar acolo, n faa tuturor. Ce-a fost n capul tu?
M ridic n picioare, ca s nu fiu nevoit s mi ridic privirea la el, ca un copil mic. mi
tremur picioarele i trebuie s m sprijin cu o mn de banc. Inspir adnc, ncercnd s
m adun. Nu conteaz: totul va fi ters, va disprea.
94

- LAUREN OLIVER -

mi pare ru, spun, simindu-m un pic mai puternic. Chiar nu tiu despre ce
vorbii. Am fcut ceva greit?
Se uit ctre u i i tresare un muchi pe chip. Doar acea tresrire mi red toat
ncrederea. Vreau s m ntind spre el i s-l ating, s mi trec degetele prin prul lui.
Ai putea s ai mari necazuri, s tii, zice el fr s se uite la mine. Eu a putea s am
mari necazuri.
Se aude prima sonerie: ora s-a terminat n mod oficial. Senzaia de jubilare mi revine n
snge, n aer. Pesc cu grij n jurul pupitrului meu i m duc direct n faa clasei. M
opresc cnd suntem la civa pai unul de altul. El nu se d napoi. n schimb, se uit la
mine. Are ochii att de profunzi i de plini de ceva, c aproape m nspimnt. Dar nu mie fric.
M sprijin relaxat de pupitrul Becci, lsndu-m pe spate i sprijinindu-m n coate,
astfel c sunt cu totul expus n faa lui: piept, picioare, totul. Am senzaia c mi plutete
capul departe de corp; c mi plutete corpul departe de snge, c m dizolv n energie i
vibraii.
Nu m deranjeaz s am necazuri, rostesc, pe tonul meu cel mai sexy.
Domnul Daimler se uit n ochii mei, fr s priveasc i restul corpului meu, dar tiu
c face un efort.
Ce faci?
Fusta mi se ridic att de mult, c tiu c mi se vd chiloii. Sunt nite bikini roz din
dantel, una dintre primele perechi pe care mi i-am cumprat. Cnd port bikini, am mereu
senzaia c am o band de cauciuc ntre fese, dar anul trecut, eu i Lindsay ne-am
cumprat acelai model de la Victorias Secret i am jurat s i purtm.
Cuvintele mi vin n minte dintr-un scenariu sau dintr-un film.
M pot opri dac vrei.
Vocea mea e optit, dar nu pentru c m strduiesc. Nu mai respir totul, toat lumea,
nghea n momentul acela n care atept s-mi rspund.
Dar cnd vorbete, el pare obosit, plictisit nu la asta m ateptam.
Ce vrei tu de fapt, Samantha?
Tonul vocii lui m sperie i, pentru o secund, mintea mi se nvrte n gol. Acum se uit
la mine cu o privire nerbdtoare, de parc l-a fi rugat s-mi schimbe nota. Se aude i a
doua sonerie. Simt c o s m expedieze din clip n clip i o s-mi reaminteasc de
extemporalul de luni. Am pierdut controlul situaiei n cele din urm i nu tiu cum s-l
recapt. Vibraiile sunt tot acolo, dar acum par amenintoare, de parc aerul ar fi plin de
chestii ascuite care stau s cad.
Te te vreau pe tine. Nu vreau s par aa de nesigur. Asta e ceea ce vreau.
Asta am vrut tot timpul: pe domnul Daimler. O clip, mintea mi se nvrtete, cuprins
de o panic oarb, cci nu-mi amintesc numele lui mic i mi vine s rd isteric; sunt
ntins pe jumtate goal n faa profului meu de mate i nici mcar nu tiu cum l
cheam. Apoi mi amintesc. Evan.
Te vreau pe tine, Evan, spun eu, mai ndrznea. E prima oar cnd i folosesc
numele mic.
El se uit prelung la mine. ncep s devin nelinitit. Vreau s ntorc capul, s-mi trag
fusta sau s-mi ncruciez braele, dar m forez s stau nemicat.
La ce te gndeti? ntreb n cele din urm, dar n loc s rspund, el nconjoar
catedra, i pune minile pe umerii mei i m apleac pe spate, astfel c m ntind pe
pupitrul Becci. Apoi vine peste mine, m srut i mi linge gtul i urechea, scond
95

- O ZI DIN APTE -

nite gemete scurte care mi amintesc de Pickle cnd vrea s fac pipi. Lipit de el, m simt
aa fragil; are braele puternice care mi frmnt umerii i braele. i strecoar o mn
sub bluza mea i mi strnge snii att de tare, c mi vine s ip. Are limba mare i
umed. M gndesc: l srut pe domnul Daimler, l srut pe domnul Daimler, Lindsay n-o s
m cread niciodat, dar nu m simt aa cum mi-am imaginat. Obrazul pe care ncepe s-i
creasc barba m zgrie i mi trece prin minte gndul oribil c aa se simte mama cnd l
srut pe tata.
Cnd deschid ochii, vd plcile de ceramic ptate din tavanul clasei plcile din tavan
la care m-am holbat ore ntregi semestrul sta i mintea ncepe s se nvrt n cercuri n
jurul lor, numrndu-le, de parc ar fi o musc bzind undeva n afara corpului meu. M
gndesc: cum poate tavanul s fie tot acolo cnd se ntmpl asta? De ce nu ne cade n
cap? Deodat, nimic nu mai e amuzant: toate chestiile alea ascuite i strlucitoare cad
deodat i, n acelai timp, ceva se prbuete n interiorul meu. Parc m-a trezi dup o
noapte de beie.
mi pun palmele pe pieptul lui i ncerc s-l mping de pe mine, dar e prea greu, prea
puternic. i simt muchii sub buricele degetelor juca lacrosse n liceu, am descoperit
mpreun cu Lindsay i peste ele e un strat subire de grsime. Se las pe mine cu toat
greutatea i nu pot respira. Sunt intuit sub el, cu picioarele desfcute, cu stomacul lui
cald i gras i greu peste al meu. M chinui s-mi ndeprtez gura de a lui.
Nu nu putem face asta aici.
Cuvintele ies fr s vreau. Ceea ce voiam s spun era: Nu putem face asta. Nu aici.
Nicieri.
Ce voiam s-i spun era: Oprete-te!
Respir greu, uitndu-se n continuare la gura mea. La baza prului are o pictur de
sudoare i o privesc cum se scurge pe frunte i apoi pe vrful nasului. n cele din urm, se
ndeprteaz de mine, i freac brbia cu mna i d din cap.
n momentul n care se d jos de pe mine, m ridic n picioare i mi trag n jos fusta, ca
s nu vad c mi tremur minile.
Ai dreptate, murmur el, scuturnd rapid din cap, de parc ncearc s se trezeasc
din somn. Ai dreptate.
Face civa pai napoi i se ntoarce cu spatele la mine. Cteva clipe stm aa acolo, n
tcere. Creierul mi-e amorit. E la doar civa pai de mine, dar pare incredibil, imposibil
de departe, ca i cum abia l poi distinge n zare, ca o siluet pierdut n viscol.
Samantha? n cele din urm se ntoarce spre mine, frecndu-i ochii cu palmele i
oftnd de parc l-a fi epuizat. Ascult, ceea ce s-a ntmplat aici Nu cred c e nevoie si spun c trebuie s rmn ntre noi doi.
mi zmbete, dar nu e zmbetul lui firesc, degajat. Nu simt niciun pic de umor n el.
E important, Samantha, nelegi? Ofteaz din nou, de parc ncearc s explice ceva
simplu i eu nu pricep. Toi facem greeli Las propoziia n aer, cu ochii pe mine.
Greeli, repet eu i cuvntul mi se nvrte n cap. Nu-mi dau seama dac el crede c a
fcut o greeal sau c eu am fcut o greeal. Greeal, greeal, greeal. Un cuvnt
ciudat: oarecum usturtor.
Gura, ochii, nasul domnului Daimler toat faa lui pare s se recompun ntr-un model
necunoscut, ca un tablou de Picasso.
Trebuie s tiu c pot conta pe tine.
Desigur c poi, m aud spunnd i el se uit la mine, uurat, de parc, dac ar
putea, m-ar mngia pe cap i ar spune: Ce feti cuminte!
96

- LAUREN OLIVER -

Dup aceea, mai rmn un pic. Nu tiu dac o s vin s m srute sau s m
mbrieze pare o nebunie s plec pur i simplu, s-mi iau lucrurile i s plec de parc
nu s-ar fi ntmplat nimic. Dar el m privete, clipind, i spune pn la urm:
Ai s ntrzii la prnz.
Acum tiu c m-a expediat, aa c mi iau geanta i plec.
Imediat ce ies pe hol, m sprijin de un perete, recunosctoare pentru senzaia pe care
mi-o d piatra rece pe spate. Ceva clocotete n mine i nu tiu dac s sar n sus, s rd
ori s ip. Din fericire, holurile sunt goale. Toat lumea e deja la prnz.
mi scot telefonul s-i trimit un mesaj lui Lindsay, dar pe urm mi amintesc c ne-am
certat. Nu e niciun mesaj de la ea n care s m ntrebe dac merg la petrecerea lui Kent.
Probabil e nc furioas. Nu-mi dau seama dac sunt certat i cu Elody. mi amintesc ceam spus n main i m simt groaznic.
M gndesc s-i trimit mesaj lui Ally sunt sigur c mcar ea nu e suprat pe mine
i petrec o grmad de vreme ncercnd s-mi dau seama cum s m exprim. Mi se pare
ciudat s scriu L-am srutat pe domnul Daimler, dar dac scriu Evan, n-o s tie despre
cine vorbesc. Evan Daimler mi se pare nepotrivit i, n plus, am fcut mai mult dect s ne
srutm. A stat deasupra mea.
Pn la urm, trntesc telefonul napoi n geant fr s scriu nimic. M gndesc s
atept pn m mpac cu Lindsay i cu Elody i atunci o s le spun chiar eu. O s fie mai
uor aa, mai uor s fac totul s sune mai frumos dect a fost n realitate; n plus, o s le
vd i mutrele. Gndul c Lindsay va fi geloas face s merite ateptarea. mi dau cu nite
fond de ten corector pe brbie ca s acopr petele roii, acolo unde faa domnului Daimler
mi-a fcut o exfoliere de care nu aveam nevoie, i m ndrept spre cantin.

Nu poi judeca o carte dup o pereche de bocanci cu bombeuri de oel


Cnd intru n cantin peste zece minute, masa noastr obinuit e goal i mi dau
seama c am fost n mod intenionat i oficial prsit.
Pentru o fraciune de secund, simt ochii tuturor asupra mea, holbndu-se. mi duc
mna la fa fr s vreau, nspimntat c toi mi vor remarca brbia nroit i vor
nelege ce-am fcut.
Ies din nou pe hol. Am nevoie s fiu singur, s m adun. M ndrept spre toalet, dar
cnd m apropii, dou fete de clasa a zecea (Lindsay le spune biscuii cu crem, pentru
c ntotdeauna sunt lipite una de alta i mai mult de dou i vor face grea) ies pe u
chicotind, bra la bra. n pauza de prnz e or de vrf la baie toate au nevoie s-i
mprospteze luciul de buze, s se plng c sunt grase, s amenine c vomit ntr-una
dintre cabine i ultimul lucru de care am nevoie acum e un uvoi constant de prostie.
M ndrept ctre baia veche din captul ndeprtat al laboratorului de tiine. Mai
nimeni n-o folosete, pentru c anul trecut a fost construit o nou baie ntre laboratoare
una care nu se nfund douzeci i patru de ore din douzeci i patru, apte zile din apte.
Cu ct m ndeprtez mai mult de cantin, cu att mai mult se diminueaz vuietul general,
pn cnd se aude ca i cum ar fi oceanul n deprtare. Cu fiecare pas m linitesc tot mai
mult. Tocurile mele marcheaz un ritm constant pe podeaua de gresie.
Laboratorul de tiine e pustiu, aa cum m ateptam, i miroase, ca ntotdeauna, a
produse de curat chimice i a sulf. Dar astzi mai simt ceva: un miros de fum i ceva mai
argilos, mai neptor. mping cu umrul n ua de la baie, dar iniial nu se ntmpl nimic.
mping mai tare i se aude un scrnet; m proptesc cu umrul n u, care se deschide n
97

- O ZI DIN APTE -

cele din urm, iar eu m avnt nuntru. n aceeai clip m lovesc cu genunchiul de
scaunul care fusese pus ca s blocheze clana i durerea mi se urc pe picior. Mirosul din
baie devine i mai puternic.
mi las jos geanta i m aplec, apucndu-m strns de genunchi, i exclam:
Rahat!
Ce naiba?
Vocea m face s tresar. Nu mi-am dat seama c mai era i altcineva n baie. Ridic
privirea i o vd pe Anna Cartullo, cu o igar n mn.
Dumnezeule! strig eu. M-ai speriat.
Eu te-am speriat pe tine? Se sprijin de blat i i scutur scrumul n chiuvet. Tu
eti aia care a forat ua ca s intre. Nu tii s bai la u?
De parc i-a fi intrat cu fora n cas.
Scuz-m c i-am stricat petrecerea. M ndrept spre u fr tragere de inim.
Stai! ridic ea o mn, prnd nelinitit. O s m torni?
n legtur cu ce?
Cu asta.
Inhaleaz i sufl un nor de fum. igara pe care o fumeaz e foarte subire i arat ca i
cum i-ar fi rulat-o ea nsi. Apoi m prind: e un joint. Probabil canabisul e amestecat cu
foarte mult tutun pentru c nu am recunoscut imediat mirosul i vin acas cu hainele
puind a marijuana dup fiecare petrecere. Elody a spus odat c am noroc c mama nu
intr n camera mea, pentru c ar crede c distribui marijuana pe care o in n coul meu
de rufe murdare.
Aa deci. Vii aici i fumezi dup prnz? Nu o zic cu rutate, dar aa iese. Ochii ei se
ndreapt o secund spre podea i apoi observ acolo o pung goal de sendviuri i o
pung nceput de chipsuri. mi trece prin cap c n-am vzut-o niciodat la cantin.
Probabil i ia prnzul aici n fiecare zi.
Mda. mi place decorul. M vede c m uit la punga cu sendviuri, stinge jointul i i
ncrucieaz braele.
i oricum, ce faci aici? Nu ai
Se ntrerupe, dar tiu ce voia s spun: Nu ai prietene?
Trebuie s fac pipi, spun eu. Asta e clar o minciun, din moment ce nu am fcut
niciun efort s folosesc toaleta, dar sunt prea obosit s mai inventez alt scuz, iar ea numi cere niciuna.
Stm puin acolo, ntr-o linite stnjenitoare. N-am vorbit cu Anna Cartullo n viaa mea,
n afar de o singur dat cnd am zis Nu-i spune scorpia dracului, dup ce a fcut-o pe
Lindsay scorpia dracului. Dar prefer s stau aici cu ea dect s ies pe hol. n cele din urm
mi zic: la dracu, m aez pe scaun i mi sprijin piciorul pe una dintre chiuvete. Ochii
Annei sunt cam tulburi acum; s-a mai relaxat i se sprijin de perete. Face un semn cu
capul nspre genunchi.
Pare umflat.
Mda, ei bine, cineva a proptit un scaun n u. Ea ncepe s chicoteasc. Clar e
drogat.
Ce pantofi drgui, face ea semn din sprncene nspre picioarele mele, care atrn
deasupra uneia dintre chiuvetele circulare. Nu-mi dau seama dac e sarcastic. Nu i-e
greu s mergi n ei?
Pot s merg, rspund eu prea repede, dup care ridic din umeri. Pe distane scurte,
cel puin.
98

- LAUREN OLIVER -

Ea pufnete, apoi i acoper gura.


I-am cumprat n glum.
Nu tiu de ce simt nevoia s m justific n faa Annei Cartullo, dar bnuiesc c azi nimic
nu e aa cum ar trebui s fie. Toate regulile s-au cam dus pe apa smbetei. Anna se
relaxeaz. Se poart de parc n-ar fi ciudat c pierdem vremea ntr-o baie de mrimea unei
celule de pucrie, cnd ar trebui s fim la cantin.
Se cocoa pe blat i d din picioare n direcia mea. Nu m surprinde faptul c nu
poart nimic legat de Ziua ndrgostiilor. E mbrcat cu vreo dou bluze negre fr
mneci, puse una peste alta, i cu un hanorac desfcut n fa. Blugii i se destram la tiv
i au un ac de siguran la li, acolo unde le lipsete un nasture. n picioare are o pereche
de bocanci enormi, cu talp groas i cu bombeul rotund, care arat cam ca o pereche de
bocanci Doc Martens aiuristici.
Ai nevoie de o pereche din tia. i lovete clciele unul de altul, ca o Dorothy
speriat care ncearc s se ntoarc acas din Oz. Sunt cei mai confortabili bocanci pe
care i-am avut vreodat.
M uit la ea ca i cum a spune Mda, sigur. Ea ridic din umeri.
Nu zice hop pn nu i-ai ncercat.
Bine, atunci, d-i ncoace!
Anna se uit la mine o clip, de parc nu e sigur c vorbesc serios.
Uite! mi dau jos pantofii, care lovesc podeaua cu un zornit. Facem schimb.
Anna se apleac fr niciun cuvnt, deschide fermoarul bocancilor, apoi i scoate din
picioare. Are osete n dungi de culorile curcubeului, ceea ce m surprinde. M-a fi
ateptat la cranii sau la alte chestii de genul sta. i scoate i osetele, le face ghem ntr-o
mn i mi le ntinde.
Bleah! strmb eu din nas. Nu, mersi! Prefer mai militrete.
Ea ridic din umeri, rznd.
Cum vrei.
Cnd ncal bocancii, mi dau seama c are dreptate. Sunt foarte confortabili, chiar i
fr osete. Pielea e rcoroas i foarte moale. i admir n picioarele mele.
M simt de parc ar trebui s terorizez copiii mici.
Lovesc unul de altul bombeurile placate cu oel scond un clinchet plcut.
Eu am senzaia c ar trebui s ies pe centur. Anna s-a nclat cu pantofii mei i
acum se balanseaz experimental prin baie, cu braele ntinse de parc ar dansa pe srm.
Avem aceeai mrime la picior, spun, dei e evident.
Treizeci i nou. Destul de banal.
Se uit peste umr la mine, de parc ar vrea s mai spun ceva, apoi se apleac sub
chiuvet i i scoate geanta, o chestie rufoas din petice, care arat de parc i-ar fi cusuto chiar ea. Scoate dinuntru o cutie mic de bomboane Altoid. nuntru are o punguli de
canabis bnuiesc c e bun i Alex Liment la ceva foie de rulat i cteva igri.
ncepe s ruleze alt joint, innd cu grij n echilibru mapa cu materiale pentru orele de
prim ajutor, pe care o folosete pe post de tav. (Not de subsol: pn acum am vzut mapa
cu materiale pentru orele de prim ajutor folosit ca (1) umbrel, (2) prosop improvizat, (3)
pern, i acum asta. Nu am vzut niciodat pe nimeni s studieze ceva din ea, ceea ce
nseamn c toi absolvenii Liceului Thomas Jefferson nu vor ti s acorde primul ajutor
sau c anumite lucruri nu pot fi nvate din cri.) Are degete subiri i se mic repede. E
clar c a exersat. M ntreb dac asta fac ea i Alex dup ce fac sex, dac stau ntini unul
99

- O ZI DIN APTE -

lng altul i fumeaz. M ntreb dac se gndete vreodat la Bridget cnd o fac. Sunt
tentat s-o ntreb.
Nu te mai holba la mine, zice ea, fr s ridice privirea.
Nu m holbez. mi dau capul pe spate i m uit la tavanul de culoarea vomei, mi
amintesc de domnul Daimler, apoi m uit din nou la ea. Nu am prea multe opiuni.
Nu i-a cerut nimeni s vii aici. i revine asprimea n voce.
E o proprietate public.
Faa i se ntunec o fraciune de secund i sunt sigur c o s-o ia razna i c sta va fi
sfritul pauzei noastre fericite mpreun. Adaug repede:
Serios, nu e chiar aa de ru aici. Pentru o baie, adic.
Se uit la mine bnuitoare, nesigur dac nu cumva i arunc vreo momeal ca s fac
mito de ea dup aia.
Ai putea s pui nite perne pe podea. M uit n jur. S decorezi puin, chestii d-astea.
Ea i pleac privirea cercetndu-i degetele.
Exist un artist care mi-a plcut ntotdeauna tipul la care deseneaz scrile ce
urc i coboar n acelai timp
M.C. Escher?
Ea nal capul, evident surprins c tiu despre cine vorbete.
Mda, el. Un zmbet i traverseaz chipul. M gndeam, nu tiu, s atrn un poster deal lui aici. S-l lipesc cu scotch, doar ca s am la ce m uita.
Eu am vreo zece cri de-ale lui acas, mrturisesc eu, bucuroas c nu s-a suprat
i c nu m d afar din baie. Tata e arhitect. E pasionat de chestii din astea.
Anna i ruleaz jointul, linge marginea i o apas cu cteva rsuciri din degete. Face
semn cu capul nspre scaun.
Dac ai de gnd s stai pe la, blocheaz mcar ua. n felul sta devine o proprietate
privat.
Scaunul scrie pe podeaua de gresie cnd m dau cu spatele ctre u i amndou
ne strmbm, ne observm una pe alta c ne strmbm i ncepem s rdem. Anna scoate
o brichet violet cu flori pe ea nu e genul de brichet pe care m ateptam s-o aib i
ncearc s aprind jointul. Bricheta arunc scntei de cteva ori i ea o arunc, njurnd.
Apoi scotocete prin geant i scoate o brichet n forma unui bust de femeie. O apas pe
cap i dou flcrui albastre i ies prin sfrcuri. Acum da, sta e genul de brichet pe care
m ateptam s-l aib Anna Cartullo.
Anna face o mutr serioas i trage adnc din joint, apoi se uit la mine prin norul de
fum albstrui.
Deci, ia spune, de ce m uri?
M ateptam s aud orice, numai asta nu. i mai surprinztor e faptul c mi ntinde
jointul i mi-l ofer.
Ezit doar o secund. Hei, doar pentru c sunt moart nu nseamn c sunt o sfnt.
Nu te urm.
Nu sun foarte convingtor. Adevrul este c nu sunt sigur. De fapt, nu o ursc pe
Anna; Lindsay a spus mereu c o urte, dar e greu de tiut dac are vreun motiv. Trag un
fum din joint. Am mai fumat iarb doar o dat, dar am vzut de o sut de ori cum se face.
Inhalez i plmnii mi se umplu de fum: simt un gust plin, greu, de parc a mesteca
muchi de pdure. ncerc s-mi in respiraia aa cum ar trebui, dar fumul mi neap
cerul gurii. ncep s tuesc i i dau napoi igara.
Atunci care e motivul?
100

- LAUREN OLIVER -

Nu spune: Pentru toate lucrurile de rahat pe care le-ai fcut. Pentru inscripiile din
baie. Pentru e-mailul trimis tuturor n clasa a zecea: Anna Cartullo are chlamydia. Nu
trebuie s spun. mi paseaz din nou jointul.
Mai trag un fum. Deja imaginea se deformeaz, anumite obiecte i pierd contururile, iar
altele devin mai clare, de parc s-ar juca cineva la focalizatorul unui aparat de fotografiat.
Nici nu-i de mirare c lumea vorbete cu Alex, chiar dac e un dobitoc.
Nu tiu. Pentru c e uor. Bnuiesc c trebuie s te descarci pe cineva.
Cuvintele mi ies din gur nainte s-mi dau seama c sunt adevrate. Mai trag un fum
i i dau jointul Annei. Am senzaia c totul s-a amplificat, c mi simt greutatea braelor i
a picioarelor, c mi aud btile inimii i sngele gonind prin vene. Iar la finalul zilei se va
aterne tcerea peste toate, cel puin pn cnd timpul i va relua curgerea de la capt.
Se aude soneria. Pauza de prnz s-a terminat. Anna spune:
Rahat, rahat, trebuie s ajung undeva.
ncearc s-i adune lucrurile, dar lovete din greeal cutia de bomboane Altoid.
Pungua cu iarb zboar sub chiuvet i hrtiuele se mprtie n toate prile.
Rahat! repet ea nervoas.
Te ajut, m ofer eu. Ne aezm amndou n patru labe. mi simt degetele amorite i
umflate i mi-e greu s ridic hrtiuele de pe podea. Toat povestea mi se pare amuzant,
aa c ncepem amndou s rdem, aplecndu-ne una spre cealalt i nghiind lacom
aerul. Ea continu s spun rahat la intervale regulate.
Mai bine te-ai grbi, i spun.
Toat furia i durerea din ultimele zile se ridic, lsndu-m liber, fr griji i fericit.
Alex se va nfuria.
Anna nepenete. Frunile noastre sunt att de apropiate, c aproape se ating.
De unde ai tiut c m ntlnesc cu Alex? ntreab ea. Vorbete ncet, cu vocea
limpede.
mi dau seama prea trziu c am dat-o-n bar.
Te-am vzut furindu-te pe la Fumoar dup ora a aptea, o dat sau de dou ori,
rspund eu vag i ea se relaxeaz.
N-o s spui nimnui, nu? ntreab ea, mucndu-i buza de jos. N-a vrea s se
oprete i m ntreb dac are de gnd s spun ceva despre Bridget. Dar ea clatin din cap
i continu s-i adune hrtiuele, mai repede de data asta.
Ideea de a o pr pe Anna pentru c s-a culcat cu Alex, dup ce eu am fcut ce-am fcut
cu domnul Daimler mi se pare ridicol. Eu n-am dreptul s spun nimic nimnui.
Fumez iarb ntr-o baie. Nu am prietene, proful meu de mate i-a vrt limba n gura mea,
iubitul meu m urte pentru c nu m culc cu el. Sunt moart, dar nc mai triesc.
Absurditatea situaiei m lovete n plin i ncep din nou s rd. Anna a devenit serioas.
Are ochii ca dou bile mari i strlucitoare de sticl.
Ce e? spune ea. Rzi de mine?
Clatin din cap c nu, dar nu pot rspunde imediat. Rd prea tare ca s mai pot respira.
Stau pe vine lng ea i m hlizesc att de tare, c m dezechilibrez i aterizez n fund cu o
bufnitur. Anna izbucnete din nou n rs.
Eti nebun, spune ea, chicotind.
Inspir de cteva ori, trgndu-mi rsuflarea.
Mcar eu nu m baricadez n toalete.
Mcar eu nu bat cmpii dup doar jumtate de joint.
Mcar eu nu m culc cu Alex Liment.
101

- O ZI DIN APTE -

Mcar eu nu am nite prietene ticloase.


Mcar eu am prietene.
Schimbul sta de replici ne face s rdem din ce n ce mai tare. Anna se sparge de rs
att de tare, c se las pe o parte i se sprijin ntr-un cot. Apoi se rostogolete pe podeaua
bii i scoate nite scncete haioase, care m fac s m gndesc la un pudel. Din cnd n
cnd pufnete, ceea ce m face din nou s izbucnesc n rs.
Hai s-i zic ceva, spun eu, imediat ce simt c pot vorbi din nou.
Ai cuvntul! Anna se preface c bate cu un ciocan n mas i apoi rde pe nfundate.
Ador senzaia asta de densitate n jurul meu. not n ape tulburi. Pereii verzi sunt
valuri.
L-am srutat pe domnul Daimler.
Imediat ce o spun, m prpdesc din nou de rs. Cred c astea sunt cele mai ridicole
cinci cuvinte rostite vreodat.
Anna se ridic ntr-un cot.
Ce-ai fcut?
! Ne-am srutat. i-a bgat mna sub bluza mea. i-a bgat mna spun eu i
fac semn ntre picioarele mele.
Ea d din cap, uluit. Prul i fichiuie faa, amintindu-mi de o tornad.
Nu se poate. Nu se poate. Nu se poate.
Pe cuvnt.
Ea se apleac n fa, att de aproape, c i simt respiraia. Miroase a Altoid.
Ce greos! tii, nu?
tiu.
Greos, greos, greos. A fcut liceul aici acum vreo zece ani.
Opt. Am verificat.
Izbucnete n rs i pentru o clip i pune capul pe umrul meu.
Toi sunt nite perveri, spune, rostind ncet cuvintele, direct n urechea mea, dup
care se trage de lng mine i zice: Rahat! Sunt un om mort.
Se ridic, sprijinindu-se cu o mn de perete. Se clatin un moment n faa oglinzii, n
timp ce i netezete prul. Scoate nite picturi din buzunarul de la spate, apoi i le pune
n ochi. nc mai stau pe podea, holbndu-m la ea. Pare s fie la kilometri distan.
Nu m pot abine i izbucnesc:
Eti prea bun pentru Alex.
Ea a pit deja peste mine, n drum spre u. Vd cum i se ncordeaz spatele i cred c
se va enerva. Se oprete, cu o mn pe scaun. Dar cnd se ntoarce, zmbete.
Eti prea bun pentru domnul Daimler, mi-o ntoarce i ne spargem amndou de
rs. Apoi mpinge scaunul din drum i deschide ua, strecurndu-se n hol.
Dup ce pleac, mi aintesc privirea n tavan, bucurndu-m de felul n care baia pare
s fac salturi. Aa trebuie s se simt soarele, m gndesc; apoi realizez ct de drogat
sunt, dup care mi trece prin minte c e tare amuzant s tii c eti drogat, dar s nu te
poi abine s nu gndeti gnduri drogate.
Vd ceva alb iindu-se de sub chiuvet: o igar. M aplec i mai gsesc una. Anna a
uitat s le culeag. Chiar atunci aud o btaie rapid n u; nfac amndou igrile i m
ridic n picioare. Imediat ce m ridic, ameeala i sentimentul c sunt sub ap devin i mai
acute Mi se pare c mi ia o venicie s mping scaunul din drum. Totul e att de greu.
Ai uitat astea, zic, innd igrile ntre dou degete, n timp ce deschid ua.
102

- LAUREN OLIVER -

Dar nu e Anna. E doamna Winters, care st pe hol cu braele ncruciate i cu faa att
de ncruntat, nct ai zice c nasul ei e o gaur neagr i restul feei e absorbit ncetul cu
ncetul spre ea.
Fumatul este interzis pe domeniul colii, recit ea, rostind clar fiecare cuvnt. Apoi
zmbete, artndu-i toi dinii.

Moapsele
n GC-ul Liceului Thomas Jefferson (adic n Ghidul de Conduit) se spune aa: orice
student prins c fumeaz pe domeniul colii este pasibil de exmatriculare timp de trei zile.
(tiu asta pe de rost pentru c tuturor fumtorilor le place s smulg pagina asta din ghid
i s-o ard la Fumoar, uneori ghemuindu-se i aprinzndu-i igara de la foc, n timp ce
cuvintele de pe pagin se ncreesc i se nnegresc.)
Dar eu scap cu un avertisment. Bnuiesc c administraia colii face o excepie pentru
elevii care tiu mizerii despre un anume director-adjunct i un anume profesor de educaie
fizic/antrenor de fotbal/purttor de musta. Doamna Winters arta de parc urma s
fac un atac cerebral grav cnd am nceput s bat cmpii despre modele de urmat n via
i despre biata mea minte impresionabil ador expresia asta, de parc toi oamenii sub
douzeci i unu de ani au creierul fcut din plastilin i responsabilitatea administraiei
de a da un exemplu, mai ales cnd i-am amintit de pagina aizeci i nou din GC: actele
indecente sau de natur sexual pe domeniul sau n preajma domeniului colii sunt
interzise. (Regula asta o tiu pentru c pagina a fost smuls i atrnat de o mie de ori n
diverse bi din campus, cu marginile decorate cu desene de natur clar indecent ori
sexual. Dar administraia o cuta cu lumnarea. Cine pune o regul ca asta la pagina
aizeci i nou?)
Dar mcar cele nouzeci de minute petrecute cu doamna Winters m-au trezit. Tocmai a
sunat ultima sonerie i n jurul meu elevii ies n valuri din clase, fcnd mult mai mult
zgomot dect e necesar ipnd, rznd, trntind uile la dulapuri, scpnd bibliorafturile
pe jos, mpingndu-se un zgomot agitat fr sens, neobosit, specific zilelor de vineri. M
simt bine, m simt puternic i m gndesc: Trebuie s-o gsesc pe Lindsay. N-o s-i vin s
cread. O s moar de rs. Apoi o s m ia dup umeri i o s declare: Eti o vedet,
Samantha Kingston i totul va fi bine. n acelai timp, m uit i dup Anna Cartullo n
timp ce stteam n biroul doamnei Winters, mi-a trecut prin cap c n-am mai schimbat
nclmintea. nc mai am n picioare bocancii ei uriai.
Ies din cldirea principal. Frigul mi neap ochii i o durere ascuit mi urc n piept.
Februarie e cea mai rea lun din an. Vreo ase autobuze ateapt n ir lng cantin, cu
motoarele necndu-se, tuind i scuipnd o dr groas de fum de eapament. Prin
ferestrele murdare, feele palide ale unor elevi din clasele inferioare toi adncii n
scaune, spernd s nu fie vzui sunt lipsite de trsturi i identice. ncep s traversez
parcarea profesorilor ctre Aleea Seniorilor, dar abia ajung la jumtatea drumului cnd vd
un Range Rover argintiu uria cu portierele vibrnd pe melodia No More Drama nind
de pe alee i ncepnd s accelereze spre Parcarea Superioar. M opresc i sentimentul de
bine i de energie pozitiv se scurge brusc i complet din mine. Desigur c nu m-am
ateptat cu adevrat ca Lindsay s m atepte, dar, undeva, n adncul sufletului, cred c
am sperat. Apoi mi dau seama: nu am main, nu am unde s m duc. Ultimul loc unde
vreau s fiu este acas. Chiar dac nghe, simt furnicturi de fierbineal care mi se ridic
din degete i urc pe ira spinrii.
103

- O ZI DIN APTE -

E o chestie tare ciudat. Sunt popular foarte popular dar nu am aa de muli


prieteni. i, fapt i mai ciudat, asta e prima oar cnd observ.
Sam!
M ntorc i le vd pe Tara Flute, Bethany Harps i Courtney Walker venind ctre mine.
Ele ntotdeauna se deplaseaz n hait i, dei suntem oarecum prietene cu toate trei,
Lindsay le-a poreclit Moapsele: drgue de la distan, urte de aproape.
Ce faci? Tara are ntotdeauna un zmbet larg pe fa, de parc mereu ar da probe
pentru o reclam la past de dini, i acum l ndreapt asupra mea. Sunt vreo mie de
grade sub zero afar.
mi dau prul din ochi, ncercnd s par nonalant. Ultimul lucru de care am nevoie
acum e ca Moapsele s tie c am fost lsat balt.
Trebuia s i spun ceva lui Lindsay. Fac un gest vag n direcia Aleii Seniorilor. Ea i
fetele au trebuit s o tearg fr mine ceva legat de munca n folosul comunitii, o
chestie pe care o fac o dat pe lun. Penibil.
Att de penibil, repet Bethany, dnd din cap energic.
Din cte mi dau eu seama, singurul ei rol n via e s fie de acord cu orice s-a spus
pn atunci.
Hai cu noi! Tara i strecoar o mn pe dup braul meu i m strnge. Ne ducem n
La Villa s facem nite cumprturi. Apoi ne-am gndit s dm o rait pe la petrecerea lui
Kent. Cum i se pare?
Inventariez rapid celelalte opiuni: acas la mine nici nu se pune problema. Nu sunt
bine-venit acas la Ally. Lindsay a fost cum nu se poate mai clar n privina asta. i ar
mai fi acas la Rob S stau pe canapea n timp ce el joac Guitar Hero, s ne giugiulim
un pic, s m prefac c nu observ cnd mi rupe nc un sutien pentru c nu tie s-i
desfac nchiztoarea. S fac conversaie i s-i salut prinii n timp ce ncarc maina
pentru weekend. Dup ce pleac ei, pizza i bere clie din rezerva din garaj. Apoi iar
giugiulit. Nu, mersi.
Verific parcarea nc o dat, cutnd-o pe Anna. M simt cam prost c am plecat cu
bocancii ei dar la urma urmei, nici ea nu a fcut vreun efort s m gseasc pe mine. i
n plus, Lindsay spune ntotdeauna c o pereche de pantofi i poate schimba viaa. Iar
dac am avut vreodat nevoie de vreo schimbare n viaa mea sau n viaa de apoi, sau
m rog acum e momentul.
Sun perfect, spun, i dac aa ceva e posibil, zmbetul Tarei devine i mai larg, iar
dinii i sunt att de albi, c par nite oase.
n timp ce plecm de la coal, le povestesc Moapselor nu m pot abine s nu le spun
aa despre excursia mea la director, despre faptul c doamna Winters i face de cap cu
domnul Otto i despre cum am scpat de pedeapsa cu statul peste program pentru c i-am
promis c o s terg o poz fcut cu telefonul, n care ea i Otto se giugiulesc n biroul lui
(inventat, desigur n niciun caz n-a pstra o dovad a cuplrii lor i cu att mai puin
n format digital). Tara se neac de rs i Courtney se uit la mine de parc tocmai am
vindecat cancerul sau am inventat o pastil care te face s ai cu o msur n plus la
sutien, n timp ce Bethany i acoper gura i exclam:
Maic Sfnt a pufuleilor!
Nu prea tiu exact ce nseamn asta, dar cu siguran e cel mai original lucru pe care lam auzit vreodat din gura ei. Toate astea m fac s m simt din nou bine i ncreztoare
i mi amintesc c asta e ziua mea cea mare: pot face ce vreau.
104

- LAUREN OLIVER -

Tara? m strecor mai n fa. Maina Tarei e o Honda Civic minuscul, cu dou ui,
iar eu i Bethany suntem nghesuite n spate. Ne putem opri la mine acas o clip, nainte
s ne ndreptm spre centrul comercial?
Sigur. Iat zmbetul ei din nou, reflectat n oglinda retrovizoare ca o bucat de cer.
Trebuie s lai ceva?
Trebuie s iau ceva, o corectez, rspunzndu-i cu cel mai larg zmbet de care sunt n
stare.
E aproape ora trei, aa c mi imaginez c mama s-a ntors de la cursurile de yoga i,
desigur, maina ei e pe alee cnd ajungem aproape de cas. Tara vrea s trag n spatele
Accordului, dar eu o bat pe umr i i fac semn s mergem mai departe. Ea merge un pic
mai n josul strzii i parcheaz n spatele unui gard viu pe care arhitectul peisagist l-a
plantat la cererea mamei, dup ce a descoperit c vecinului nostru de atunci, domnul
Horferly, i plcea s fac plimbri nocturne prin grdina lui, gol puc. Acesta e rspunsul
la mai toate problemele de care te loveti n suburbii: planteaz un copac i sper c n-o s
vezi prile intime ale nimnui.
Cobor din main i dau trcoale casei, spernd c mama nu se uit pe vreuna dinspre
ferestrele din sufragerie sau din biroul tatlui meu. Mizez pe faptul c e n baie, fcnd
unul dintre duurile ei nesimit de lungi, nainte s plece s-o ia pe Izzy de la gimnastic.
Am avut dreptate; cnd introduc cheia n ua din spate i m strecor n buctrie, aud apa
curgnd la etaj i cteva note ascuite i tremurate: mama cnt. Ezit o fraciune de
secund, suficient ct s identific melodia Frank Sinatra, New York, New York i spun o
rugciune de mulumire c Moapsele au rmas afar i nu asist la reprezentaia
improvizat a mamei. Apoi m furiez pe vrfuri pn n debara unde, ca de obicei, mama
i-a lsat poeta ei enorm. E czut ntr-o parte. Cteva monede i o cutie de bomboane
mentolate s-au mprtiat pe maina de splat i un col din portofelul ei verde Ralph
Lauren se iete de sub bucla groas a curelei de piele. Scot cu atenie portofelul, ciulind
urechile la ritmul apei de la etaj, gata s-o las balt i s fug dac se oprete. i portofelul
mamei e vraite, plin ochi cu poze Izzy, eu, eu i Izzy, Pickle ntr-un costum de Mo
Crciun chitane, cri de vizit. i carduri de credit.
Mai ales carduri de credit.
Pescuiesc cu atenie cardul Amex. Ai mei l folosesc doar pentru cumprturi
importante, aa c mama nu va observa c lipsete. Palmele mi sunt umede de
transpiraie i inima mi bate att de tare, c m doare. nchid cu grij portofelul i l
strecor napoi n poet, atent s-l pun exact n aceeai poziie ca nainte.
Deasupra mea, se mai aude un ultim uvoi de ap, un sunet scritor cnd evile se
golesc, apoi linite. Melodia lui Sinatra nceteaz. Duul s-a terminat. O clip, sunt att de
ngrozit c nu-mi pot mica picioarele. O s m aud. O s m prind. O s m vad cu
Amexul n mn. Apoi ncepe s sune telefonul i i aud paii ieind din baie, traversnd
holul i pe ea ciripind: Vin, vin.
n clipa asta plec, m furiez din debara, traversez buctria, ies pe ua din spate i
alerg, alerg, alerg n jurul casei, iar gazonul brumat m muc de gambe i ncerc s m
abin din rs, strngnd att de tare cardul Amex din plastic rece, nct, atunci cnd
deschid palma, vd c mi-a lsat un semn.
n mod normal, am o sum fix de cheltuit la centrul comercial: de dou ori pe an,
prinii mi dau cinci sute de dolari pentru haine noi. Pe lng tia, mai pot cheltui orice
ctig fcnd-o pe bona pentru Izzy sau slugrind pe lng cas la cererea prinilor,
105

- O ZI DIN APTE -

mpachetnd cadourile de Crciun pentru vecini, greblnd frunzele n noiembrie sau


ajutndu-l pe tata s curee jgheaburile. tiu c cinci sute de dolari pare mult, dar trebuie
s inei minte c cizmele de cauciuc Burberry ale lui Ally cost aproape cam att i le
poart n ploaie. n picioare. Aa c n-am fost niciodat prea pasionat de cumprturi. Nu
e foarte amuzant, mai ales cnd prietenele tale cele mai bune sunt Ally cu-card-de-creditnelimitat
Harris
i
Lindsay
tatl-meu-vitreg-ncearc-s-mi-cumpere-afeciunea
Edgecombe.
Astzi, problema e rezolvat.
Prima oprire e la magazinul Bebe, de unde cumpr o rochie superb cu bretele subiri,
care e att de strmt, c trebuie s-mi in respiraia ca s ncap n ea. i, chiar i aa,
Tara trebuie s intre n cabina de prob ca s m ajute s nchid ultimul centimetru la
fermoar. De fapt, mi place cum se asorteaz bocancii Annei cu rochia asta, art sexy i
dur, de parc a fi o asasin dintr-un joc video sau o eroin din desene animate. M joc
puin de-a ngerii lui Charlie n oglind, formnd o arm cu degetele, artnd nspre reflexia
mea i spunnd din vrful buzelor mi pare ru. Aps pe trgaci i mi imaginez o explozie.
Courtney aproape c se pierde cu firea cnd i dau vnztoarei cardul de credit fr s
m uit la sum. Nu c nu observ. E cam greu s treci cu vederea suma de 302,10 $ care
plpie verzui pe casa de marcat, clipind la mine de parc m-ar acuza de ceva. Stomacul
meu se revolt cnd vnztoarea mi d chitana s-o semnez, dar bnuiesc c toi anii ia
de falsificat semntura mamei pe scutirile de la medic i pe biletele cu scuze pentru
ntrziere dau rezultate, pentru c desenez o imitaie buclat i perfect a scrisului mamei,
iar vnztoarea zmbete i spune: Mulumesc, domnioar Kingston, de parc eu i-am
fcut ei o favoare. i uite-aa ies de acolo cu cea mai perfect rochie neagr din lume,
cuibrit n hrtie de mtase pe fundul unei pungii albe de cumprturi. Acum neleg de
ce Ally i Lindsay ador s mearg la cumprturi. E mult mai bine cnd poi lua orice i
doreti.
Eti att de norocoas c prinii ti i-au dat un card de credit, spune Courtney,
tropind dup mine n timp ce ieim din magazin. Eu i implor de ani de zile s-mi ia i mie
unul. Dar ei spun c trebuie s atept pn intru la facultate.
Pi nu mi l-au dat ei, ca s fiu mai exact, mrturisesc eu, ridicnd o sprncean.
Rmne cu gura cscat.
Fugi de aici! Courtney clatin din cap scuturnd din prul ei castaniu. Fugi de aici!
Vrei s spui c l-ai furat?
!
Centrul comercial La Villa este amenajat n stil italian i e plin de fntni imense din
marmur i alei cu lespezi de piatr, aa c sunetele se amestec, se precipit i se
mprtie n jur, astfel c e imposibil s distingi ce spun cei din preajm dac nu stai chiar
lng ei, dar totui. Nu are rost s forez nota, acum c sunt pe val.
Prefer s cred c l-am mprumutat.
Ai mei m-ar strnge de gt. Ochii lui Courtney sunt att de mari, c mi-e team c o
s i sar din cap. M-ar omor pn a muri.
Absolut, spune Bethany.
Apoi mergem n magazinul MAC, unde eu m las machiat de un tip pe nume Stanley,
care e mai slab dect mine, n timp ce Moapsele ncearc nuane diferite de tu pentru
pleoape i sunt certate pentru c deschid tuburi sigilate de luciu de buze. Cumpr tot ce
folosete Stanley: fond de ten, fluid corector, pudr pentru bronzat, baz pentru fardul de
ochi, trei nuane de fard de ochi, dou nuane de tu pentru pleoape (unul alb de dat pe
106

- LAUREN OLIVER -

pleoapa inferioar), rimel, creion pentru buze, luciu de buze, patru perii diferite, un
cletior pentru curbat genele. Merit. Plec artnd ca un fotomodel faimos i simt privirile
oamenilor asupra mea n timp ce ne plimbm prin La Villa. Trecem pe lng un grup de
tipi care sigur sunt la facultate i unul dintre ei murmur:
Sexy.
Tara i Courtney m flancheaz de o parte i de alta i Bethany e n spatele meu. M
gndesc c aa se simte Lindsay tot timpul.
Apoi ne ducem la Neiman Marcus: un magazin n care nu intru niciodat dect dac m
trte Ally, pentru c totul cost vreun catralion de dolari. Courtney probeaz plrii
ciudate pentru babe, iar Bethany i face poze i amenin c le posteaz pe net. Eu aleg un
bolero minunat din blan artificial verde pdure, care m face s art ca i cum ar trebui
s petrec ntr-un avion privat, pe undeva, i o pereche de cercei din argint cu granate.
Singura problem apare cnd tipa de la cas Irma, conform numelui de pe ecuson
cere s-mi vad buletinul.
Buletinul? clipesc eu nevinovat. Nu-l in niciodat la mine. Anul trecut mi-a fost
furat identitatea.
Se uit lung la mine de parc se gndete s treac cu vederea, apoi sparge un balon de
gum i mi zmbete strmb. mpinge boleroul i cerceii napoi peste tejghea.
mi pare ru, Ellen. Buletinul e obligatoriu pentru toate cumprturile peste dou
sute cincizeci de dolari.
De fapt, prefer s mi se spun Miss Kingston, zmbesc i eu ncordat. Afurisito.
Trucul cu balonul de gum? Lindsay l-a inventat.
Dar, la urma urmei, i eu a fi o afurisit dac prinii mei m-ar fi botezat Irma.
Deodat mi vine o idee, scotocesc prin poet pn cnd gsesc un card de membru la
Clubul de not i de tenis Hilldebridge, clubul unde merge mama. Jur, securitatea de acolo
e mai dur dect la un aeroport de parc obezitatea n America ar fi vreun complot
terorist i urmtoarele chestii care vor disprea vor fi stepperele cu mnere ale ntregii
naiuni i cardul are o poz micu cu mine, un numr de membru i numele i iniialele
mele: KINGSTON, S.E.
Irma se strmb.
De la ce vine S?
Mintea mea face chestia aia cnd sughie i apoi intr n com ireversibil.
Severus.
Ea se holbeaz la mine.
Ca n Harry Potter?
N-ar fi trebuit niciodat s m ofer s i citesc lui Izzy crile alea tmpite.
E de origine german, de fapt. Cred c nelegi de ce prefer s folosesc al doilea
prenume.
Irma nc mai ezit, mucndu-i colul buzei. Tara st chiar lng mine, trecndu-i
degetele peste Amex, de parc aa s-ar putea molipsi i ea de linia de credit. Se apleac n
fa i chicotete.
Sunt sigur c nelegi. Tara i mijete ochii de parc s-ar chinui s neleag numele
scris pe ecuson de la o distan de cincisprezece centimetri. Irma, nu-i aa?
Courtney vine din spate, avnd pe cap o plrie cu boruri mari i cu un sturz enorm cu
pene cocoat ntr-o parte.
Cnd erai mic i se spunea Worma? Sau Squirma22?
22

Aproximativ, Viermua sau Trtoarea (n. red.)


107

- O ZI DIN APTE -

Irma i ncordeaz gura ntr-o linie subire i alb, mi ia crdul i l trece prin cititor.
Guten Tag, salut eu la plecare; sunt singurele cuvinte n german pe care le tiu.
***
Tara i fetele nc mai rd de Irma cnd ieim din parcarea centrului comercial La Villa.
Nu-mi vine s cred, repet Courtney ca o moar stricat, aplecndu-se n fa ca s se
uite la mine, de parc o s dispar brusc. De data asta m-au lsat imediat s stau n fa.
Nici n-a trebuit s scot vreun sunet.
Fir-ar s fie, nu-mi vine s cred.
mi ngdui un mic zmbet n timp ce m ntorc spre fereastr i, pentru o clip, sunt
speriat de imaginea pe care o vd: ochi negri, imeni, fum i umbr i buze pline i roii.
Apoi mi amintesc de machiaj. Pentru o clip nu m-am recunoscut.
Eti nemaipomenit, zice Tara, apoi strnge volanul cu palmele i njur cnd ratm
semaforul.
Te rog! Fac un semn vag din mn. M simt destul de bine. Aproape c m bucur c
m-am certat cu Lindsay de diminea.
O, rahat, nu se poate. Courtney m bate pe umr cnd un Chevy Tahoe uria,
vibrnd de bai, trage lng noi. Chiar dac e ger afar, toate ferestrele sunt deschise: sunt
tipii de facultate din La Villa, cei care s-au uitat dup noi mai devreme. Care s-au uitat
dup mine. Rd i se ceart cu privire la ceva din main unul dintre ei ip: Mike, eti
un ftlu prefcndu-se c nu ne vd, cum fac tipii cnd mor s se uite la tine.
Sunt aa de sexy, zice Tara, aplecndu-se peste mine ca s vad mai bine, apoi
ascunzndu-se la loc n spatele volanului.
Ar trebui s le ceri numrul de telefon.
Ceee? Sunt patru tipi.
Numerele, atunci.
Absolut.
O s le art snii, anun eu, i deodat sunt ncntat de simplitatea pur i perfect
a situaiei: o s-o fac. E mult mai uor i mai curat dect Poate ar trebui sau N-o s avem
probleme? sau O, Doamne, eu n-a putea niciodat. Da. Dou litere. M ntorc spre
Courtney.
M provoci?
Ochii ei fac din nou chestia aia cu ieitul din orbite. Tara i Bethany se holbeaz la mine
de parc mi-au crescut tentacule.
N-ai curaj, spune Courtney.
Nu poi, zice i Tara.
Pot, am curaj i o s-o fac.
Cobor fereastra i frigul m izbete, terge totul, mi amorete corpul, astfel nct simt
doar pri din mine, un cot ndoit aici, o cramp n coaps acolo, degetele care m furnic.
Muzica bubuitoare din maina bieilor e att de tare c m dor urechile, dar nu aud
niciun cuvnt, nicio linie melodic, ci doar ritmul, pulsaia, pulsaia att de tare, c nici
mcar nu mai e un sunet, ci doar vibraie, senzaie.
Hei. La nceput abia rostesc cuvntul, aa c mi dreg glasul i ncerc din nou. Hei!
Biei!
oferul ntoarce capul spre mine. Sunt aa de nelinitit, c abia pot s focalizez, dar n
secunda aceea, vd c nu e aa de drgu, de fapt are dinii cam strmbi i un cercel cu
stras ntr-o ureche, ca i cum ar fi rapper sau ceva de genul sta dar apoi spune hei,
108

- LAUREN OLIVER -

scumpo i i vd pe cei trei prieteni ai lui aplecndu-se ctre fereastr ca s vad; unul,
dou, trei capete apar ca dintr-o cutie cu surprize, unu, doi, trei, iar eu mi ridic bluza, apoi
se aude un vuiet i un sunet grbit, melodios rsete? ipete? i Courtney ip:
Hai, hai, hai!
Pe urm cauciucurile mainii noastre scrie i maina se smucete nainte, alunecnd
puin, vntul m muc de fa i mirosul de cauciuc ncins i de benzin umple aerul.
Inima mi coboar la loc n piept, iar cldura i senzaiile mi revin n corp. Ridic fereastra.
Nu pot s explic sentimentele care m cuprind, o stare de agitaie pe care o ai dac rzi
prea tare sau dac te nvrti prea mult n cerc. Nu e chiar fericire, dar m mulumesc i cu
asta.
De nepreuit! Legendar! Courtney d un ghiont scaunului pe care stau, i Bethany
clatin din cap i se ntinde s m ating, cu ochii largi, uimit, de parc a fi vreo sfnt
i ea ar ncerca s se vindece de o boal. Tara moare de rs.
Abia mai vede drumul, are ochii plini de lacrimi. Reuete s spun doar:
Le-ai vzut feele? Le-ai vzut?
i mi dau seama c nu le-am vzut. N-am vzut nimic, n-am simit nimic n afar de
vuietul din jurul meu, greu i sonor; mi trece prin cap c nu tiu dac aa te simi cnd
eti cu adevrat viu sau aa te simi cnd eti mort i totul mi se pare teribil de amuzant.
Courtney m mai nghiontete o dat i, n oglinda retrovizoare, i vd faa ridicndu-se n
spatele meu, roie ca un mr, ncep s rd i eu i rdem n cor tot drumul pn la
Ridgeview peste treizeci de kilometri n timp ce lumea zboar pe lng noi n pete de
negru i de gri, ca o reproducere proast a realitii.
Ne oprim acas la Tara ca s ne schimbm. Tara m ajut s m mbrac din nou cu
rochia i, dup ce mi pun boleroul de blan i cerceii i mi las prul pe spate care e
ondulat, pentru c a stat rsucit ntr-un coc toat ziua m ntorc la oglind i inima mi
bate nebunete. Art ca altcineva. nchid ochii i mi amintesc de momentele din copilrie
cnd aburul de la du se retrgea de pe oglinzi i m rugam s fi suferit o transformare.
mi amintesc gustul greos al dezamgirii de fiecare dat cnd reaprea faa mea, la fel de
banal ca ntotdeauna. Dar de data asta, cnd deschid ochii, funcioneaz. Iat-m:
diferit, superb i altcineva.
Fac cinste cu cina, desigur. Mergem la Le Jardin du Roi, un restaurant franuzesc foarte
scump, unde toi chelnerii sunt sexy i francezi. Comandm cea mai scump sticl de vin
din meniu i nimeni nu ne cere buletinele, aa c ncepem cu un rnd de ampanie. E att
de bun, c mai cerem nc un rnd, nainte s vin aperitivele. Bethany se mbat imediat
i ncepe s flirteze cu chelnerii ntr-o francez jalnic, doar pentru c anul trecut a
petrecut vara n Provence. Comandm aproape jumtate din meniu: crochet minuscule de
brnz care i se topesc n gur, felii groase de pateu care probabil au mai multe calorii
dect ar trebui s mnnci ntr-o zi ntreag, salat cu brnz de capr i midii n vin alb,
vit n sos barnaise, biban ntreg cu tot cu cap, crem de zahr ars i mousse de
ciocolat. Cred c e cea mai bun mncare pe care am mncat-o vreodat i bag n mine
pn nu mai pot s respir, iar dac mai iau vreo nghiitur, rochia o s-mi explodeze.
Apoi, n timp ce semnez cecul, unul dintre chelneri (cel mai drgu) ne aduce patru
phrue de lichior dulce i roz pentru digestie, doar c el rostete penthrrru diiijestie.
Nu-mi dau seama ct de mult am but pn cnd m ridic i lumea se leagn
nebunete o clip, de parc s-ar strdui s-i gseasc echilibrul, i eu m gndesc c
109

- O ZI DIN APTE -

poate lumea e beat, nu eu, i ncep s chicotesc. Ieim afar n ger; asta m trezete un
pic.
mi verific telefonul i vd c am un mesaj de la Rob. Unde eti? Aveam un plan pt
disear.
Haide, Sam, strig Courtney. Ea i Bethany s-au urcat pe bancheta din spate a
Civicului. M urc din nou pe locul din fa. Ne ateapt o petrecere.
i scriu repede un mesaj lui Rob. Rmne cum am stabilit. Ne vedem curnd.
Apoi m urc n main i ne ndreptm spre petrecere.
Petrecerea e abia la nceput cnd ajungem i o iau direct spre buctrie. Avnd n vedere
c e devreme i nc nu e aa de mult lume, observ o grmad de detalii pe care nu le-am
vzut nainte. ncperea e att de ticsit cu statuete mici din lemn i tablouri ciudate n
ulei i cri vechi, c ar putea fi un muzeu.
Buctria e luminat puternic i totul aici e ordonat. Chiar la intrare sunt aliniate dou
butoaie de bere i majoritatea invitailor s-au adunat aici. La ora asta, sunt mai mult
bieii i cteva tipe dintr-a zecea, adunate n grupuri mici, cu degetele strnse pe paharele
lor de plastic de parc ar conine toat energia lor vital i cu nite zmbete att de forate,
c mi dau seama c le dor obrajii.
Sam! Rob m vede i i pic faa cnd intru. D din coate s ajung la mine, apoi m
mpinge cu spatele pn la un perete, cuprinzndu-m cu minile ca ntr-o capcan. Nu
credeam c o s vii.
i-am spus c vin. mi pun minile pe pieptul lui, simind cum inima i tresalt sub
degetele mele. Nu-mi dau seama din ce motiv, chestia asta m ntristeaz. Nu ai primit
mesajul meu?
El ridic din umeri.
Te-ai purtat ciudat toat ziua. Credeam c poate nu i-a plcut trandafirul.
Te iubi. Uitasem de asta; uitasem ct de suprat am fost. Acum, nimic nu mai conteaz.
i oricum, sunt doar cuvinte.
Trandafirul a fost OK.
Rob zmbete i i pune o mn pe capul meu, de parc a fi un animlu de companie.
Ari sexy, scumpo, spune el. Vrei o bere?
Dau din cap c da. Efectul vinului pe care l-am but la restaurant ncepe s se
risipeasc. M simt prea treaz, prea contient de corpul meu, de braele mele, care
atrn de parc ar fi moarte. Rob d s se ntoarc, dar se oprete i se holbeaz la
pantofii mei. Se uit la mine, pe jumtate amuzat, pe jumtate nedumerit.
Ce sunt ia? Arat spre bocancii Annei.
Pantofi. Ridic degetul mare de la picior, dar pielea bocancului nici nu se clintete. Din
nu tiu ce motiv, asta mi face plcere. i plac?
Rob se strmb.
Arat ca nite bocanci de soldat sau cam aa ceva.
Ei bine, mie mi plac.
El clatin din cap.
Nu par genul tu, iubito.
M gndesc la toate lucrurile pe care le-am fcut azi i care l-ar oca pe Rob: am chiulit
de la ore, l-am srutat pe domnul Daimler, am fumat iarb cu Anna Cartullo, am furat
cardul de credit al mamei. Lucruri care nu sunt genul meu. Nici mcar nu sunt sigur ce
nseamn asta; nu sunt sigur cum de tii aa ceva. ncerc s adun n minte toate lucrurile
110

- LAUREN OLIVER -

pe care le-am fcut n via, dar nu se formeaz nicio imagine clar, nimic care s-mi arate
ce fel de persoan sunt doar un nor de cea i margini neclare, amintiri indistincte, cu
rsete i plimbri aiurea. Am senzaia c ncerc s fac o poz n contre-jour: toi oamenii din
amintirile mele apar fr trsturi i seamn unii cu alii.
Nu tii totul despre mine, spun eu.
El rde cu jumtate de gur.
tiu c eti drgu cnd te nfurii. M atinge cu degetul ntre ochi. Nu te mai
ncrunta att! O s faci riduri.
Cum rmne cu berea aia? ntreb, mulumit c Rob se ndeprteaz. Speram c o s
m relaxez cnd o s-l vd, dar, n schimb, sunt i mai agitat.
Cnd Rob se ntoarce cu berea mea, mi iau paharul i m duc la etaj.
Sus, e ct pe ce s m lovesc de Kent. El se d cu un pas n spate cnd m vede.
Scuze, zicem amndoi n acelai timp i simt c m mbujorez.
Ai venit, spune el. Are ochii mai verzi ca oricnd. i pe fa are o expresie ciudat se
schimonosete de parc ar mesteca ceva acru.
Pare locul potrivit n care s fii n seara asta. ntorc capul, dorindu-mi s nu se mai
uite aa la mine. tiu c o s spun ceva groaznic. O s spun din nou c poate vedea prin
mine. i am imboldul nebunesc s-l ntreb ce vede ca i cum m-ar putea ajuta s mi dau
seama care-i treaba cu mine. Dar mi-e team de rspunsul lui.
Kent i privete picioarele.
Sam, voiam s-i spun
Nu! ridic eu mna. Apoi mi dau seama brusc: tie ce s-a ntmplat cu domnul
Daimler. i-a dat seama. tiu c sunt paranoic, dar convingerea e att de puternic, nct
mi se nvrte capul i trebuie s ntind mna s m apuc de balustrad.
Dac vrei s vorbim despre ce s-a ntmplat la ora de mate, nu vreau s aud.
Se uit din nou la mine, cu buzele strnse.
Ce s-a petrecut acolo?
Nimic. nc o dat, simt greutatea domnului Daimler apsndu-m, cldura gurii lui
lipit de a mea. Nu e treaba ta.
Daimler e un nenorocit, s tii. Ar trebui s stai departe de el. Se uit ntr-o parte.
Eti prea bun pentru aa ceva.
M gndesc la biletul care aterizase mai devreme pe biroul meu. tiam eu c era de la el.
La gndul c lui Kent McFuller i pare ru pentru mine, c m privete de sus, ceva se
rupe n mine.
Cuvintele mi ies ca un uvoi.
Nu trebuie s-i explic nimic. Nu suntem nici mcar prieteni. Nu suntem nimic.
Kent face un pas n spate, scond un zgomot care e pe jumtate pufnet, pe jumtate
rs.
Eti incredibil, tii? Clatin din cap, prnd dezgustat sau trist, ori poate amndou.
Poate c toat lumea are dreptate cu privire la tine. Poate c eti doar o superficial.
Se oprete.
Ce anume? Superficial i mai ce? mi vine s-i dau o palm ca s-l fac s se uite la
mine, dar el i ine ochii ndreptai spre perete. O nesuferit superficial, corect? Asta
crezi?
Ochii lui privesc din nou ntr-ai mei, limpezi i fr sentimente, ca o stnc. Acum mi
doresc s nu se fi uitat deloc la mine.
Poate. Poate c e aa cum ai zis tu. Nu suntem prieteni. Nu suntem nimic.
111

- O ZI DIN APTE -

Mda? Ei bine, mcar eu nu-mi petrec timpul pretinznd c sunt mai bun dect toi
cei din jurul meu. Vorbele explodeaz din mine nainte s le pot opri. Nu eti perfect, s
tii. Sunt sigur c ai fcut lucruri rele. Sunt sigur c faci lucruri rele. Imediat ce-mi ies
cuvintele astea pe gur, am senzaia c nu e adevrat. tiu asta. Kent McFuller nu face
lucruri rele. Sau mcar nu le face altor oameni lucruri rele.
Acum Kent chiar rde.
Eu sunt cel care pretinde c e mai bun dect toi ceilali? i mijete ochii. E amuzant,
Sam. i-a spus vreodat cineva ct de amuzant eti?
Nu glumesc. mi ncletez pumnii. Nu tiu de ce sunt att de furioas pe el, dar mi
vine s-l zgudui ori s plng. tie despre domnul Daimler. tie totul despre mine i m
urte pentru asta.
N-ar trebui s-i faci pe oameni s se simt prost doar pentru c nu sunt perfeci.
Rmne cu gura cscat.
Eu n-am spus niciodat
Nu e vina mea c nu pot fi ca tine, bine? Nu m trezesc dimineaa creznd c lumea e
un loc mare, strlucitor i fericit, bine? Nu aa funcionez eu. Nu cred c pot fi ndreptat.
Am vrut s spun Nu cred c situaia poate fi ndreptat, dar mi iese greit i deodat
sunt pe punctul de-a izbucni n plns. Trebuie s nghit porii mari de aer ca s mpiedic
lacrimile s curg. M ntorc cu spatele la Kent ca s nu m vad.
Urmeaz un moment de linite care pare s dureze o venicie. Apoi Kent i pune mna
pe cotul meu, doar o secund, i atingerea lui seamn cu a unor aripi care m mngie n
trecere. Acea atingere uoar mi d fiori.
Voiam s-i spun doar att: eti frumoas cu prul lsat pe spate. Att aveam de gnd
s spun.
Vocea lui Kent e ferm i profund. Se mic n jurul meu ctre scri, oprindu-se pe
prima treapt. Cnd se ntoarce napoi nspre mine, pare trist, dei zmbete puin.
Nu ai nevoie s fii ndreptat, Sam.
Cuvintele i ies pe gur, dar parc nu le aud; parc mi trec prin tot corpul n acelai
timp, parc le absorb din aer. Cred c tie i el c nu e adevrat. Deschid gura s i-o spun,
dar el deja dispare n jos pe scri, topindu-se n mulimea care se revars n cas. Sunt o
non-persoan, o umbr, o fantom. Chiar i nainte de accident, nu tiu dac eram un om
ntreg acum mi dau seama. i nu neleg de unde ncepe stricciunea.
Iau o nghiitur mare de bere, dorindu-mi s m fac praf. Vreau ca lumea s dispar
din jurul meu. Mai iau o nghiitur. Berea asta mcar e rece, dar are gust de ap sttut.
Sam! Tara urc scrile, cu zmbetul ei ca raza unei lanterne. Te cutam.
Cnd ajunge sus, gfie puin, ndoit de mijloc, inndu-se cu mna de burt. n mna
stng ine o igar, fumat doar pe jumtate.
Courtney a fost n recunoatere. A gsit marfa bun.
Marfa bun?
Whisky, vodc, gin, lichior de afine i toate cele. Marfa bun.
M apuc de mn i coborm mpreun scrile care, ncet, ncet, se umplu de lume.
Toi se mic n aceeai direcie: de la intrare ctre bere i apoi la etaj. n buctrie ne
facem loc prin mulimea adunat n jurul butoiului. n partea cealalt a buctriei se afl
o u cu un afi scris de mn pe ea. Recunosc scrisul lui Kent.
Scrie: V ROG, NU INTRAI.

112

- LAUREN OLIVER -

n josul paginii e scris o not de subsol, cu litere mici: VORBESC SERIOS, OAMENI
BUNI. EU SUNT GAZDA ACESTEI PETRECERI I ATTA V ROG. UITE! E UN BUTOI CU
BERE N SPATELE VOSTRU!
Poate n-ar trebui ncep eu s spun, dar Tara s-a strecurat deja pe u, aa c o
urmez.
De partea cealalt a uii e ntuneric i frig. Singura lumin vine de la dou ferestre
enorme, ct peretele, care dau spre curtea din spate.
Aud chicoteli de undeva din interior, apoi sunetul cuiva care se izbete de ceva.
Ai grij, uier cineva i o aud pe Courtney spunnd:
ncearc tu s torni pe ntuneric.
Pe aici, optete Tara. E ciudat cum oamenii ncep s vorbeasc mai ncet pe
ntuneric, de parc nu se pot abine.
Suntem n sufragerie. Din tavan atrn un candelabru, ca o floare exotic, iar de o parte
i de alta a ferestrelor sunt draperii groase. nconjurm masa mama ar face atac de cord
de ncntare, are pe puin dousprezece locuri i intrm ntr-un fel de alcov. Aici e barul.
n spatele alcovului mai e o camer ntunecat: dup canapelele i rafturile cu cri pe
care le disting, pare o bibliotec sau un salon. M ntreb cte camere sunt. Casa pare s se
ntind la nesfrit. E i mai ntuneric aici, dar Courtney i Bethany scotocesc prin nite
dulpioare.
Cred c sunt vreo cincizeci de sticle aici, se bucur Courtney. E prea ntuneric ca s
citim etichetele, aa c deschide fiecare sticl i o miroase, ghicindu-i coninutul. sta e
rom, cred.
Ce cas ciudat, nu? spune Bethany.
Nu m deranjeaz, rspund eu repede, dar nu tiu de ce sunt att de defensiv.
Pariez c e frumos aici n timpul zilei: camer dup camer, pline de lumin. Pariez c
ntotdeauna e linite acas la Kent sau c ntotdeauna se aude muzic clasic sau ceva de
genul sta.
Lng mine se sparge un obiect din sticl i simt ceva ud care m mproac pe picior.
Tresar cnd Courtney optete:
Ce-ai fcut?
Nu eu, m apr, dar n acelai timp Tara spune:
N-am vrut.
Era o vaz?
Bleah! Mi-a curs pe pantof.
Hai s lum sticla i s plecm de aici.
Ne strecurm napoi n buctrie chiar cnd RJ Ravner strig:
Pzea!
Matt Dorfman ia un pahar de bere i ncepe s-l dea pe gt. Toat lumea rde i Abby
McGail aplaud cnd termin de but. Cineva d muzica tare i Dujeous intervine i toat
lumea ncepe s cnte n cor: All MCs n the house tonight if your lyrics sound light then rock
the mic Aud rsete ascuite.
Apoi o voce din holul de la intrare.
Doamne, cred c am ajuns la momentul potrivit.
Simt un nod n stomac. A venit Lindsay.

113

- O ZI DIN APTE -

Anumite lucruri nu se spun niciodat


Iat marele secret al lui Lindsay: cnd s-a ntors din vizita pe care i-a fcut-o fratelui ei
vitreg la NYU n clasa a unsprezecea, s-a purtat ngrozitor zile ntregi se rstea la toat
lumea, fcea mito de Ally pentru c avea probleme ciudate cu mncarea, fcea mito de
Elody pentru c e o beiv i o paraut, fcea mito de mine pentru c eram ultima care
face anumite chestii, de la adoptat inutele la mod pn la pipitul ntre picioare (ceea ce
n-am fcut pn spre sfritul clasei a zecea). tiam c s-a ntmplat ceva la New York, dar
Lindsay nu ne-a zis nimic cnd am ntrebat-o, i noi n-am insistat. Nu insiti cnd e vorba
de Lindsay. Asta nrutete lucrurile.
Apoi, ntr-o sear, spre sfritul anului colar, eram toate la Rosalitas, un restaurant
mexican de doi bani din oraul vecin, unde nu-i cer buletinul, beam margaritas i
ateptam s ne vin mncarea. Lindsay nu mnca nu mncase mai deloc de cnd se
ntorsese de la New York. Nu se atingea de cartofii prjii oferii gratuit, spunnd c nu i
este foame, n schimb, i tot nmuia degetul n sarea care acoperea buza paharului de
margaritas i ronia cristalele, unul cte unul.
Nu-mi amintesc despre ce vorbeam, cnd, deodat, Lindsay a trntit-o:
Am fcut sex.
Pur i simplu. Ne-am uitat toate la ea n tcere i ea s-a aplecat i ne-a spus fr s-i
trag sufletul c se mbtase i c fratele ei vitreg n-avea chef s plece de la petrecere i
tipul sta Misteriosul s-a oferit s-o conduc la cminul unde sttea cu fratele ei vitreg.
Au fcut sex pe patul dublu al fratelui ei vitreg. Lindsay fusese cnd contient, cnd
incontient, iar tipul Misteriosul a plecat nainte ca fratele ei s se ntoarc de la
petrecere.
A durat doar vreo trei minute, a ncheiat ea i am tiut atunci c deja l nregistrase la
Lucruri Despre Care Nu Vorbim Niciodat, azvrlindu-l n vreun col ndeprtat al minii i
construind alte poveti alternative despre asta, poveti mai bune: am fost la New York i mam distrat de minune. Cu siguran o s m mut acolo ntr-o zi. Am srutat un biat i el
a vrut s vin acas cu mine, dar eu nu l-am lsat.
Imediat dup aceea a venit mncarea. Lindsay era cumplit de uurat c ne-a mrturisit
chiar dac ne-a pus s jurm pe viaa noastr c pstrm tcerea i dispoziia i s-a
schimbat instantaneu. A trimis napoi salata pe care o comandase (De parc a vrea s-mi
bag pe gt porcria aia pentru iepuri) i a comandat quesadilla cu brnz i ciuperci,
burrito cu carne de porc, smntn extra i cu past de avocado, chimichanga pentru
toat lumea i nc un rnd de margaritas. Parc ni se ridicase o greutate de pe umeri i
am avut cea mai grozav cin de cnd ne tiam. Toate ne ndopam, pn i Ally, beam
margarita dup margarita, cu arome diferite mango, zmeur, portocale i rdeam att
de tare, c nite clieni de la o mas alturat au cerut s fie mutai n alt parte a
restaurantului. Nici nu-mi amintesc despre ce vorbeam, dar la un moment dat, Ally i-a
fcut o poz lui Elody cu o tortilla pe cap i cu o sticl de sos iute n mn. n colul pozei,
se vede o treime din profilul lui Lindsay. E aplecat, cu faa de un purpuriu aprins, i rde
inndu-se cu minile de burt.
Dup cin, Lindsay a scos cardul mamei ei ca s plteasc nota. Cardul era destinat
numai urgenelor, dar ea s-a aplecat peste mas i ne-a pus s ne lum de mini de parc
ne rugam:
Asta, dragele mele prietene, a fost o urgen, a spus ea i am rs n cor pentru c era
melodramatic, la fel ca ntotdeauna. Planul era s mergem la o petrecere n grdina
114

- LAUREN OLIVER -

botanic: o tradiie din primul weekend clduros din an. Aveam toat noaptea la dispoziie.
Toat lumea se simea bine. Lindsay era din nou normal.
Lindsay s-a dus la baie s-i mprospteze machiajul i, cinci secunde dup ce a plecat,
toate margaritele i tot rsul acela m-au copleit: niciodat, n toat viaa mea, nu mi-a
venit aa de ru s fac pipi ca acum. Am alergat la baie, nc rznd, n timp ce Elody i
Ally aruncau n mine cu cartofi mncai pe jumtate i cu erveele mototolite, strignd:
S ne trimii o vedere de la cascada Niagara!
Dac e galben, s curg!
Ca urmare, persoanele de la nc o mas au cerut s fie mutate.
Toaleta era de o singur persoan, aa c m-am sprijinit de u, strignd la Lindsay s
m lase s intru i trgnd de clan n acelai timp. Cred c se grbise s intre n baie,
pentru c nu ncuiase ua corect i s-a deschis n timp ce m sprijineam de ea. M-am
mpleticit n baie, nc rznd, ateptndu-m s-o vd pe Lindsay n faa oglinzii, cu buzele
uguiate, aplicndu-i dou straturi de gloss MAC Vixen.
n schimb, am vzut-o ngenuncheat n faa WC-ului, n care pluteau rmie de
quesadilla i burrito cu carne de porc. A tras apa, dar nu destul de repede. Am vzut dou
buci ntregi de roii cobornd sub jetul de ap.
Rsul m-a prsit instantaneu.
Ce faci? am ntrebat-o, dei era evident.
nchide ua, a uierat ea.
Am nchis-o repede i zgomotul din restaurant s-a estompat, lsnd n urm linite.
Lindsay s-a ridicat ncet.
Ei bine? a ntrebat, uitndu-se la mine de parc deja i pregtea argumentele, de
parc se atepta s o acuz de ceva.
Mi-a venit s fac pipi, am explicat. Era att de jalnic, dar altceva nu-mi venea n
minte. Avea o bucic de mncare n pr, i cnd am vzut-o mi-a venit s plng. Ea era
Lindsay Edgecombe: era armura noastr.
Atunci f pipi, a spus ea, prnd uurat, dei cred c am vzut licrindu-i i altceva
n ochi tristee, poate.
Am fcut pipi. Am fcut pipi n timp ce Lindsay era aplecat deasupra chiuvetei, cu
minile fcute cu, sorbind ap din ele, plimbnd-o prin gur i fcnd gargar. Ce lucru
ciudat: ai crede c atunci cnd se ntmpl ceva ngrozitor, se oprete totul, c uii s faci
pipi i s mnnci i s-i fie sete, dar nu e chiar aa. Parc tu i corpul tu suntei dou
entiti separate, de parc trupul te trdeaz, nfulecnd n continuare, idiot i animalic,
tnjind dup ap, sendviuri i pauze de mers la toalet, n timp ce tot universul tu se
prbuete.
Am privit-o pe Lindsay scond o fie de Listerine, bgnd-o n gur i strmbndu-se
puin. Apoi s-a apucat de machiaj, aplicndu-i rimelul i mprosptndu-i luciul de buze.
Baia era mic, dar ea prea foarte departe.
n cele din urm a spus:
Nu e un obicei. Cred c am mncat prea repede.
Bine, am spus, i niciodat dup aceea n-am tiut dac spunea sau nu adevrul.
Nu le zice lui Al i lui Elody, bine? Nu vreau s fac din nar armsar.
Evident!
S-a oprit, i-a lipit strns buzele, le-a uguiat n oglind. Apoi s-a ntors spre mine.
Voi, fetelor, suntei familia mea. tii asta, nu?
115

- O ZI DIN APTE -

A spus-o banal, de parc mi-ar fi admirat blugii, dar eu tiam c era unul dintre cele mai
sincere lucruri pe care mi le spusese vreodat. tiam c vorbea serios.
Ne-am dus la petrecerea din grdina botanic, aa cum am plnuit. Elody i Ally s-au
simit minunat, dar pe mine m-a durut burta i a trebuit s m ghemuiesc pe capota
mainii lui Ally. Habar n-am dac a fost de la mncare sau de la altceva, dar aveam
senzaia c ceva ncearc s-i fac drum cu ghearele afar din mine.
Lindsay a avut o sear fantastic: n noaptea aceea, l-a srutat pe Patrick pentru prima
oar. Peste patru luni, la sfritul verii, au fcut sex. Cnd ne-a povestit despre cum i-a
pierdut virginitatea cu iubitul ei cu lumnri, ptura pe podea, flori i tot tacmul i ct
de frumos a fost c prima ei dat s-a petrecut aa de romantic, niciuna dintre noi nu a
clipit mcar. Toate ne-am grbit s-o felicitm, i-am cerut detalii i i-am spus c o invidiam.
Am fcut-o pentru Lindsay, s se simt bine. i ea ar fi fcut-o pentru noi.
Asta-i treaba cu cei mai buni prieteni. Asta fac ei. Te mpiedic s te prbueti peste
marginea prpastiei.

Unde ncepe totul


Lindsay Elody i Ally se duc probabil la etaj, imediat ce ajung avnd n vedere c i-au
adus vodc de acas pentru c nu le mai vd timp de vreo or i mai bine. Am but patru
phrele de rom i totul m copleete deodat: camera se nvrte, o lume ceoas de sunet
i culoare. Courtney a terminat sticla de rom, aa c m duc s iau o bere. Trebuie s m
concentrez pe fiecare pas, i cnd ajung la butoi, rmn acolo o clip, uitnd dup ce am
venit.
Bere? Matt Carnegie umple un pahar i mi-l ntinde.
Bere, repet eu, mulumit c rostesc cuvntul att de clar, mulumit c mi-am
amintit c asta voiam.
M duc din nou sus. nregistrez lucrurile n episoade scurte, ca pe o rol de film care a
fost cioprit: senzaia balustradei din lemn dur; Emma McElroy sprijinindu-se de un
perete, cu gura deschis i icnind sau poate rznd? ca un pete n crlig; sclipirea
luminielor de Crciun, ca ntr-o cea. Nu tiu unde m duc sau pe cine caut, dar deodat
o vd pe Lindsay n partea cealalt a camerei i mi dau seama c am ajuns n spatele
casei, n camera unde se fumeaz.
O clip ne ncrucim privirile i sper c o s-mi zmbeasc, dar ea ntoarce capul. Ally
st lng ea. Se apleac i i optete ceva lui Lindsay, apoi vine ctre mine.
Salut, Sam!
A trebuit s-i ceri voie ca s vorbeti cu mine? Cuvintele astea nu-mi mai ies att de
clar.
Nu fi bestie! Ally i d ochii peste cap. Lindsay e foarte suprat de ce-ai spus.
Elody e i ea suprat? Elody e n col cu Steve Dough, bindu-se pe lng el, dei
el vorbete cu Liz Hummer de parc ea nici n-ar fi acolo. mi vine s m duc la ea s-o
mbriez.
Ally ezit i mi arunc o privire pe sub breton.
Nu e suprat. O tii pe Elody.
mi dau seama c Ally minte, dar sunt prea beat ca s insist.
Nu m-ai sunat azi.

116

- LAUREN OLIVER -

Ursc c am spus-o. M face s m simt iar ca o exclus, ca una care ncearc s se


integreze ntr-un grup. A trecut doar o zi, dar mi-e dor de ele: de singurele mele prietene
adevrate.
Ally ia o gur din sticla de vodc pe care o ine n mn, apoi explic.
Lindsay a luat-o razna. i-am spus, a fost foarte suprat.
Dar e adevrat, nu? Ce-am spus.
Nu conteaz dac e adevrat. Ally clatin din cap nspre mine. E Lindsay. E a noastr.
Ne aparinem una alteia, tii?
Niciodat nu mi s-a prut c Ally d n brnci de deteapt, dar acesta e, probabil, cel
mai inteligent lucru pe care l-am auzit la ea de mult vreme.
Ar trebui s-i spui c-i pare ru, propune Ally.
Dar nu-mi pare ru. Acum deja cuvintele mi se mpleticesc. Simt limba groas i grea
n gur i nu pot s-o conving s fac ce vreau eu. Vreau s-i povestesc totul lui Ally
despre domnul Daimler, despre Anna Cartullo i despre doamna Winters i despre Moapse
dar nu pot nici mcar s gndesc cuvintele.
Spune-i, Sam! Ally a nceput s priveasc aiurea prin ncpere. Apoi brusc, se d iute
un pas n spate. Rmne cu gura cscat i i duce palmele la gur.
O, Doamne, face ea, uitndu-se peste umrul meu, i colul gurii i se ridic ntr-un
zmbet. Nu-mi vine s cred.
Am impresia c timpul se oprete n loc cnd m ntorc. Am citit odat c, la marginea
unei guri negre, timpul se oprete de tot, aa c dac ai naviga vreodat spre ea, te-ai
bloca la buza ei, sfiat venic, murind venic. Aa m simt n clipa asta. Apsarea
oamenilor adunai n jurul meu, marginea prpastiei, tot mai muli oameni.
i iat-o i pe ea, n pragul uii. Juliet Sykes. Juliet Sykes care ieri i-a zburat creierii
cu revolverul prinilor ei.
Are prul legat n coad i, nu m pot abine, mi-l imaginez nnodat i nclit de snge,
cu o gaur mare i adnc exact sub uviele de pr de la ceaf. Sunt ngrozit de ea: o
fantom n pragul uii, genul de chestie care i apare n comaruri cnd eti mic, genul de
chestii care constituie subiectul filmelor de groaz.
mi vine n minte o expresie dintr-un buletin de tiri despre condamnaii la moarte, la
care a trebuit s m uit pentru tema la educaie civic: mort viu. Am crezut c e ceva
groaznic prima oar cnd am auzit de aa ceva, dar abia acum neleg cu adevrat. Juliet
Sykes e un mort viu. Cred c, ntr-un fel, i eu sunt la fel.
Nu! exclam eu, fr s fi avut de gnd s-o spun cu glas tare. Fac un pas n spate, iar
Harlowe Rosen geme i m avertizeaz:
la e piciorul meu.
Nu-mi vine s cred, repet Ally din nou, dar vocea ei sun ndeprtat. Deja se ntoarce
cu spatele la mine, strignd-o tare pe Lindsay, ca s acopere muzica.
Juliet rmne n prag, ovitoare. Pare calm, dar are pumnii ncletai.
M arunc nainte, dar toi aleg momentul sta ca s se strng i mai tare n jurul meu.
Nu mai pot privi asta nc o dat. Nu vreau s vd ce se ntmpl mai departe. Nu m in
foarte bine pe picioare, iar ceilali m tot mping ncoace i ncolo i eu ricoez printre ei ca
o minge, ncercnd cu disperare s ies din ncpere. tiu c i calc pe picioare pe cei din
jurul meu i-i lovesc cu coatele n spate, dar nu-mi pas. Trebuie s ies afar.
n cele din urm, strpung zidul de oameni. Juliet blocheaz ua. Nici nu se uit la
mine. St nemicat ca o statuie, cu ochii fixai spre ceva aflat la distan, peste umrul
117

- O ZI DIN APTE -

meu. Se uit la Lindsay. neleg atunci c pe Lindsay o vrea pe Lindsay o urte cel mai
mult dar asta nu m face s m simt mai bine.
Chiar cnd sunt pe punctul s trec de ea i s ies n holul ntunecat din spatele ei, un
tremur i trece prin corp i Juliet m privete n ochi.
Stai, mi spune, punndu-i o mn pe ncheietura mea. E rece ca gheaa.
Nu. M desprind de ea i merg mai departe mpleticindu-m, aproape necndu-m de
fric. Imagini amestecate cu Juliet mi tot apar n minte: Juliet aplecat, cu minile ntinse,
acoperit de bere din cap pn-n picioare i mpiedicndu-se; Juliet ntins pe podeaua
rece ntr-o balt de snge. Nu gndesc clar i, n mintea mea, cele dou imagini se
amestec; o vd rtcind prin camer cu prul ud, picurndu-i, plin de snge, n timp ce
toat lumea rde.
Din cauza agitaiei nu-l vd pe Rob pe hol, dar la un moment dat m ciocnesc de el.
Hei! Rob e beat acum. ntre buze i atrn o igar aprins. Hei, tu!
Rob M lipesc de el. Lumea se nvrte. Hai s plecm de aici, bine? Mergem la tine
acas. Sunt pregtit acum, doar eu i cu tine.
Hei, slbatico! Rob zmbete strmb. Dup ce termin igara. ncepe s se ndrepte
ctre partea din spate a casei. Apoi mergem.
Nu! Aproape ip.
El se ntoarce spre mine, legnndu-se i, nainte s reacioneze, i smulg igara din gur
i l srut, inndu-l cu palmele de obraji, mpingndu-mi corpul ntr-al lui. Dureaz o
secund s-i dea seama ce se petrece, dar apoi ncepe s m pipie peste rochie, s-i
mite limba n gura mea, gemnd puin.
Ne mpleticim amndoi pe hol, aproape ca i cum am dansa. Simt cum podeaua senvrte cu mine, apoi se oprete, iar Rob m mpinge din greeal ntr-o balustrad i eu
gem.
Scuze, iubito. Privirea lui e cnd clar, cnd nceoat.
Avem nevoie de o camer. Din spatele casei aud cum ncep s strige. Psihopata.
Psihopata. Avem nevoie de o camer acum.
l iau pe Rob de mn i ne mpleticim pe hol, croindu-ne drumul prin valul de oameni
care se mic n direcia opus. Toi se duc s vad ce-i cu glgia aia.
Aici! Rob izbete cu umrul ct de tare poate n prima u nchis peste care d, cea
cu autocolantele. Se aude un declic i amndoi ne rostogolim nuntru. l srut din nou i
ncerc s m pierd n senzaia de apropiere dintre corpurile noastre i n cldura lui,
ncercnd s nbu hohotele din ce n ce mai tari din camera din spate. M prefac c sunt
doar un corp cu o minte la fel de goal i neclar ca un televizor plin de purici. ncerc s
m micorez, s m concentrez asupra pielii, de parc singura senzaie care exist e cea pe
care mi-o dau degetele lui Rob.
Dup ce nchidem ua, e bezn. ntunericul din jurul nostru nu e strpuns de nimic
fie nu sunt ferestre aici, fie sunt trase draperiile. E covritor de ntuneric, i, brusc, m
apuc teama c suntem prini ntr-o cutie. Rob se clatin att de mult pe picioare acum,
cu braele n jurul meu, c m ia cu ameeli. Simt un val de grea i l mping cu braele
pn cnd dm de ceva moale: un pat. Se las pe spate i eu m car peste el.
Stai, murmur el.
Nu asta voiai? optesc eu. Chiar i acum aud sunetul rsetelor i al ipetelor
Psihopata, psihopata pe deasupra muzicii. l srut pe Rob mai tare i el se lupt cu
fermoarul de la rochie. Aud cum se rupe estura, dar nu-mi pas. mi dau jos rochia pn
la talie i Rob ncepe atacul asupra sutienului.
118

- LAUREN OLIVER -

Eti sigur? biguie Rob n urechea mea.


Srut-m i taci!
Psihopata, psihopata. Vocile rsun pe hol. mi bag minile sub hanoracul lui Rob i i-l
trag cu greu peste cap, apoi ncep s-l srut pe gt i pe sub gulerul tricoului su polo.
Pielea lui are gust de transpiraie, de sare i de igri, dar eu continui s-l srut n timp ce
minile lui se mic peste spatele meu i n jos, spre fund. Din ntuneric se ridic o
imagine cu domnul Daimler deasupra mea i tavanul ptat dar o alung.
i scot tricoul lui Rob, aa c acum suntem lipii unul de altul. Pielea noastr face nite
zgomote ciudate, de lipire i dezlipire, n timp ce pntecele ni se apropie i se ndeprteaz.
La un moment dat, i d minile n lturi. nc l mai srut i cobor spre piept, simind
puful de pr. Prul de pe piept mi-a fcut mereu scrb; e un alt lucru la care nu vreau s
m gndesc.
Rob e tcut. Probabil e ocat. Niciodat n-am mai fcut aa ceva cu el. n mod normal,
cnd ne giugiulim, el e cel care preia controlul. Mie mi-a fost ntotdeauna team c o s fac
ceva greit. Mi se pare ciudat s te pori de parc tii ce faci. Niciodat n-am fost complet
goal cu el.
Rob? optesc eu, iar el geme ncetior. Braele mi tremur din cauz c mi-au
susinut greutatea att de mult timp, aa c m ridic. Vrei s-mi scot rochia?
Linite. Inima mi bate tare de tot i, chiar dac n camer e frig, simt c sunt lac de
sudoare.
Rob? repet eu.
Deodat, el scoate un sforit sonor, ca un claxon, i se rostogolete pe-o parte.
Sforiturile continu, n valuri prelungi.
O vreme, stau acolo pur i simplu i ascult. Cnd Rob sforie, mi amintesc mereu de
cnd eram mic i stteam pe veranda din fa, privindu-l pe tata cum fcea cercuri
nguste cu aparatul lui de tuns gazonul marca Sears, vechi de ase ani, care zbrnia att
de tare, nct trebuia s-mi acopr urechile. Dar niciodat nu intram nuntru. mi plcea
s privesc urmele compacte, mici i ordonate, lsate de tata i sutele de fire minuscule de
iarb care se nvrteau n aer ca nite balerine.
E att de ntuneric n camer, c mi ia o venicie s mi gsesc sutienul i tmpenia aia
de bolero; trebuie s bjbi dup ele n patru labe. Nu sunt suprat. Nu mai simt nimic,
nu mai gndesc, ci doar rememorez lucrurile pe care le am de fcut. Gsete sutienul.
Ridic rochia. Iei pe u.
M strecor pe hol. Muzica bubuie i lumea intr i iese din camera din spate. Juliet
Sykes a plecat.
Civa colegi se uit ciudat la mine. Sunt sigur c art ca naiba, dar nu am energia smi pese. E uimitor ct de bine mi in firea, de fapt, i chiar dac am creierul nceoat,
gndesc foarte clar: e uimitor ct de bine-i ii firea. M gndesc: Lindsay ar fi mndr.
Ai fermoarul desfcut la rochie.
Carly Jablonski se hlizete la mine.
n spatele ei, cineva ntreab:
Ce-ai fcut acolo?
Nu bag pe nimeni n seam. Continui s m deplasez s plutesc, mai degrab, fr s
tiu exact unde m ndrept plutind n jos pe scri i ieind pe veranda care nconjoar
casa, iar frigul m izbete ca un pumn, aa c intru napoi n cas i m duc n buctrie.
Deodat, ideea camerei ntunecate i tcute care se ntinde linitit dincolo de afiul cu NU
119

- O ZI DIN APTE -

INTRAI, unde luna taie ptrate de lumin, plin de ceasuri vechi care ticie, pare
atrgtoare. Aa c m duc ntr-acolo, dincolo de u, prin sufragerie, prin alcovul unde
Tara a vrsat vaza; bocancii mei scrie pe sticla spart i ajung n salon.
Un perete e format aproape numai din ferestre. D spre gazonul din fa. Afar, noaptea
pare argintie i brumat, cu toi copacii nfurai ntr-un linoliu de ghea, de parc ar fi
din ipsos. ncep s m ntreb dac totul din lumea asta, dac lumea n care sunt blocat, e
doar o copie, o imitaie ieftin a realitii adevrate. Apoi m aez pe covor chiar n
mijlocul unui ptrat perfect iluminat de lun i ncep s plng. Primul suspin e aproape
un ipt.
Nu tiu ct timp stau acolo cel puin un sfert de or, din moment ce reuesc s plng
pn la epuizare. Din cauza asta, m umplu de muci i distrug boleroul de blan,
mnjindu-l cu rimel i fond de ten. Dar la un moment dat, devin contient c mai e cineva
n camer.
Rmn nemicat. Cea mai mare parte a ncperii e ascuns n ntuneric, dar prind o
micare cu colul ochiului. Un pantof sport n carouri apare i dispare din faa ochilor.
De ct timp stai acolo? ntreb, tergndu-mi pentru a nu tiu cta oar nasul cu
mneca.
Nu de mult. Kent vorbete foarte ncet. mi dau seama c minte, dar nu-mi pas. De
fapt, m simt mai bine tiind c n-am fost singur n tot acest timp.
Te simi bine? Face civa pai, pn cnd lumina lunii l atinge cu poleiala ei argintie.
Adic, e clar c nu te simi bine, dar voiam s tiu doar dac pot s fac ceva, dac vrei s
vorbeti despre asta sau
Kent? l ntrerup eu. ntotdeauna a avut obiceiul s divagheze, chiar i cnd eram
mici.
Se oprete.
Da?
Poi s mi dai un pahar de ap?
Da. Stai o clip!
Pare uurat s fac ceva, i aud fonetul teniilor si pe covor. Se ntoarce n mai puin
de un minut cu un pahar mare de ap. Are cantitatea corect de cuburi de ghea.
Dup ce iau cteva nghiituri zdravene, spun:
Scuze c am intrat aici. Cu afiul i tot restul.
E n regul. Kent se aaz lng mine cu picioarele ncruciate, nu suficient de
aproape ca s ne atingem, dar destul de aproape ca s-l simt acolo. Adic, afiul era pentru
ceilali. tii tu, ca s nu sparg prostiile alor mei sau m rog N-am mai dat niciodat o
petrecere.
De ce ai dat una acum? ntreb, doar ca s-l fac s vorbeasc mai departe.
El rde cu jumtate de gur.
M-am gndit c, dac dau o petrecere, o s vii i tu.
Simt un val de ruine, o fierbineal care mi se urc din vrfurile picioarelor.
Mrturisirea lui e att de neateptat, c nu tiu ce s spun. Dar el nu pare jenat. Doar st
acolo i se uit la mine. E att de tipic pentru Kent. El n-a neles niciodat c nu poi s
trnteti chestii din astea aa, pur i simplu.
Linitea dureaz cteva secunde prea mult. Caut ceva s-i spun.
Camera asta trebuie s fie foarte luminoas ziua.
Kent rde.
Ai zice c stai n mijlocul soarelui.
120

- LAUREN OLIVER -

Linite din nou. nc mai auzim muzica, dar e nbuit, de parc trebuie s
cltoreasc kilometri ntregi ca s ajung la noi. mi place asta.
Ascult! ncep, dar imediat ce ncerc s spun ce vreau s spun, mi se pune un nod n
gt. mi pare ru de ce am spus mai devreme. Eu chiar mulumesc c m faci s m simt
mai bine. mi pare ru c am fost mereu Dar, n cele din urm, cuvintele nu-mi ies din
gur. mi pare ru c am fost mereu att de ngrozitoare. mi pare ru c e ceva n neregul
cu mine.
Am vorbit serios mai devreme, zice Kent ncet. Despre prul tu.
i schimb puin poziia se apropie cu un centimetru i mi dau seama c stau n
mijlocul unei camere, n lumina lunii, cu Kent McFuller.
Ar trebui s plec. M ridic. nc nu sunt sigur pe picioare i camera se clatin cu
mine.
Hei. Kent se ridic i ntinde o mn ca s m ajute s-mi recapt echilibrul. Eti
sigur c eti bine?
Eu
mi trece prin cap c nu tiu unde s m duc i c nu am pe nimeni s m conduc,
oricum. mi vine ru cnd m gndesc la zmbetul Tarei, iar Lindsay iese din discuie. n
momentul sta e aa de ngrozitor, c devine amuzant, prin urmare scot un hohot scurt de
rs.
Nu vreau s m duc acas.
Kent nu ntreab de ce i sunt recunosctoare pentru asta. i ndeas minile n
buzunare. Contururile feei lui sunt atinse de lumin, de parc strlucesc.
Ai putea nghite n sec. Ai putea s stai aici.
M uit la el. Slav Domnului c e ntuneric. Habar n-am cum arat faa mea.
Se blbie repede.
Nu s stai cu mine. Clar c nu. Ziceam ei bine, avem cteva camere de oaspei, cu
cearafuri deja puse pe pat. Cearafuri curate, evident, doar nu le lsm acolo dup ce
oamenii
Bine.
le folosesc, asta ar fi scrbos. De fapt, avem o menajer care vine de dou ori pe
sptmn i
Kent? Am zis bine. Adic, a vrea s stau. Dac nu te deranjeaz.
El rmne o clip cu gura cscat, de parc ar fi sigur c m-a auzit greit. Apoi scoate
minile din buzunare, le ndoaie i le dezdoaie, le ridic, apoi le las n jos, pe lng
coapse.
Sigur, da, e n regul.
Dar nu se clintete nc un minut. Se holbeaz la mine, pur i simplu. Fierbineala se
ntoarce, doar c, de data asta, mi se urc la cap i totul pare ntunecat i ndeprtat.
Brusc, mi simt pleoapele grele.
Eti obosit, spune el, i vocea i este din nou blnd.
A fost o zi lung.
Haide!
ntinde mna i, fr s m gndesc, o apuc. E cald i uscat i m duce undeva mai
adnc n cas, departe de muzic, n umbre, iar eu nchid ochii i mi amintesc cum,
odinioar, i strecura mna ntr-a mea i optea: Nu-i asculta. Mergi mai departe. ine
capul sus. Parc timpul n-a trecut deloc. Nu mi se pare o nebunie c m in de mn cu
Kent McFuller i l las s m conduc undeva mi se pare normal.
121

- O ZI DIN APTE -

Muzica dispare cu totul. E incredibil de linite. Tlpile noastre abia dac scot vreun
sunet pe covoare i fiecare ncpere e plin de umbre i de lumina lunii. Casa miroase a
lemn lustruit i a ploaie i un pic a fum de emineu, de parc cineva a fcut recent focul.
M gndesc: asta ar fi casa perfect n care s rmi izolat n timpul unei furtuni de zpad.
Pe aici, mi arat Kent. mpinge o u scrie din balamale i l aud bjbind
dup un ntreruptor pe perete.
Nu, zic eu.
El ovie.
Nu aprind lumina?
Nu aprinde lumina.
M conduce n camer, ncet de tot. Aici e ntuneric aproape deplin. Abia dac pot s-i
disting conturul umerilor.
Patul e aici.
l las s m trag nspre el. Suntem doar la civa centimetri distan i am senzaia c i
simt forma n ntuneric, parc a prins contur n jurul lui. nc ne mai inem de mn, dar
acum suntem fa n fa. Nu mi-am dat niciodat seama ct de nalt e: e cu cel puin zece
centimetri mai nalt dect mine. Dinspre el vine o cantitate ciudat de cldur. E peste tot,
radiaz n afar i mi trimite furnicturi n degete
Pielea ta, zic eu, ntr-o oapt abia auzit. E fierbinte.
ntotdeauna e aa, spune el. Ceva fonete n ntuneric i tiu c i-a micat braul.
Degetele lui se opresc la un centimetru de faa mea i parc le vd, albe i arznd de
fierbineal. Apoi i las braul s cad, lund cldura cu el.
i e incredibil de ciudat, ns faptul c stau cu Kent McFuller ntr-o ncpere att de
ntunecat, c ar putea fi ngropat undeva, m face s simt cum o scnteie minuscul se
aprinde n mine, ca o flacr micu n strfunduri, care m face s nu-mi mai fie team.
Mai sunt pturi n dulap, spune el. Buzele lui aproape c-mi ating obrazul.
Mulumesc, optesc eu.
St acolo pn m urc n pat i apoi trage ptura pe mine de parc ar fi ceva normal, de
parc m-a dus la culcare n fiecare sear a vieii mele. Tipic pentru Kent McFuller.

122

- LAUREN OLIVER -

CINCI
Vedei voi, atunci nc mai cutam rspunsuri. nc mai voiam s tiu de ce. De parc
urma s-mi rspund cineva la ntrebri, de parc orice rspuns mi-ar fi fost de ajuns.
Nu atunci, ci dup aceea, am nceput s m gndesc la timp i la cum continu s se
deplaseze, s se preling i s nainteze mereu, cum secundele devin minute care devin zile,
care devin ani, i totul duce n acelai loc, ca un ru care se scurge mereu n aceeai direcie.
i toi mergem i notm ct de repede putem, ajutndu-l s curg n acea direcie.
Ce vreau s spun este: poate c i poi permite s atepi. Poate c, pentru tine, exist ziua
de mine. Poate c, pentru tine, mai exist o mie de zile de mine sau trei mii de zile sau
zece mii de zile, att de mult timp c poi s te scalzi n el, s te rostogoleti n el, s l lai s
se scurg ca monedele printre degete. Att de mult timp, c l poi irosi.
Dar pentru unii dintre noi nu exist dect ziua de azi. i adevrul este c nu poi ti
niciodat.
M trezesc ncercnd s-mi recapt respiraia, iar alarma m smulge din ntuneric, de
parc m-a adus la suprafa dintr-un lac adnc. E a cincea oar cnd m trezesc n
dimineaa zilei de 14 februarie, dar astzi sunt uurat. nchid alarma i rmn ntins n
pat, privind lumina alb i lptoas care se furieaz n sus pe perei, ateptnd ca btile
inimii mele s revin la normal. O dung de lumin se ndreapt n sus, peste colajul pe
care l-a fcut Lindsay pentru mine. n partea de jos a scris cu cerneal roz cu sclipici Te
voi iubi mereu. Astzi, eu i Lindsay suntem din nou prietene. Astzi nimeni nu e suprat
pe mine. Astzi nu l-am srutat pe domnul Daimler i n-am stat s dau ap la oareci
singur la o petrecere.
Ei bine, nu chiar singur. mi imaginez soarele care umple ncet casa lui Kent,
umflndu-se ca spuma de la ampanie.
n timp ce zac n pat, ncep s fac n minte o list cu toate lucrurile pe care a vrea s le
fac n via, de parc ar mai fi posibile. Majoritatea sunt doar nite nebunii, dar nu m
gndesc la asta, ci doar fac liste, de parc ar fi la fel de uor precum ai scrie o list de
cumprturi. S zbor cu un avion privat. S mnnc un croissant proaspt copt la o
brutrie din Paris. S clresc un cal pe ruta Connecticut California, dar s stau numai
n cele mai bune hoteluri de pe drum. Unele dintre ele sunt mai simple: s o duc pe Izzy la
Piscul Gtelor, un loc pe care l-am descoperit prima i singura dat cnd am ncercat s
fug de acas. S comand Festinul Grailor la un fast-food cheeseburger cu bacon, un
milk shake i o farfurie mare de cartofi prjii cu cacaval i s-l mnnc fr s m
stresez, aa cum fceam de ziua mea n fiecare an. S alerg prin ploaie. S mnnc omlet
n pat.
Cnd Izzy intr n camer i sare n pat, alturi de mine, m simt destul de calm.
Mama spune c trebuie s te duci la coal, spune Izzy mpungndu-m cu capul n
umr.
Nu m duc la coal.

123

- O ZI DIN APTE -

Asta este: aa ncepe. Una dintre cele mai bune dar i cele mai rele zile din viaa mea
ncepe cu aceste cinci cuvinte.
O prind pe Izzy de burt i o gdil. Ea nc se ncpneaz s poarte tricoul ei vechi cu
Dora Exploratoarea, dar e att de mic, c i las la vedere pliul mare i roz de burtic
singura grsime de pe corpul ei. Se sparge de rs, rostogolindu-se de lng mine.
Oprete-te, Sam. Am spus oprete-te!
Izzy ip i rde, d din mini i din picioare cnd intr mama pe u.
E ase patruzeci i cinci. St n prag, cu picioarele chiar n spatele liniei roii
desenat acum muli ani. Lindsay trebuie s ajung dintr-o clip n alta.
Izzy m plesnete peste mini ca s mi le ndeprteze, cu ochii strlucitori. N-am mai
observat asta pn acum, dar chiar seamn cu mama. Pentru un minut, asta m
ntristeaz. Mi-a fi dorit s semene mai mult cu mine.
Sam m gdil.
Sam o s ntrzie. i tu la fel, Izzy
Sam nu se duce la coal. i nici eu nu m duc.
Izzy i umfl pieptul de parc e gata s se lupte pentru asta. Poate c o s semene cu
mine cnd va fi mai mare. Poate c atunci cnd timpul va ncepe din nou s mearg nainte
chiar dac sunt mturat de el, ca mizeria de un val pomeii ei se vor nla i va crete
mare i prul ei va fi mai nchis la culoare. mi place s cred c e adevrat. mi place s
cred c, mai trziu, oamenii vor spune: Izzy seamn leit cu sora ei, Sam.
Vor spune: O ii minte pe Sam? Era drgu. Nu sunt sigur ce altceva ar mai putea
spune: Era amabil. Oamenii o plceau. Le-a fost dor de ea. Poate niciunul dintre aceste
lucruri.
mi scot acest gnd din minte i m ntorc la lista mea mental. Un srut care s-mi dea
senzaia c mi explodeaz capul. Un dans lent n mijlocul unei camere goale pe o muzic
superb. O partid de not n ocean, la miezul nopii, fr haine pe mine.
Mama i freac fruntea.
Izzy du-te s iei micul dejun! Sunt sigur c e gata deja.
Izzy se car pn la mine. O strng de grsimea de pe burtic i mai scot un ultim
chiit de la ea, nainte s sar jos din pat i s neasc pe u. Singurul lucru care o
pune n micare pe Izzy att de repede este un covrigel cu scorioar i stafide, cu unt de
arahide, i mi imaginez c a fi n stare s i ofer un covrigel cu scorioar i stafide cu
unt de arahide n fiecare zi pentru tot restul vieii ei, c i-a umple o cas ntreag cu ei.
Dup ce pleac Izzy, mama se uit la mine cu o privire ptrunztoare.
Care-i treaba, Sam? i-e ru?
Nu chiar.
Un lucru care nu e pe lista mea de dorine e s-mi petrec mcar o clip n cabinetul unui
medic.
Atunci, ce e? Trebuie s fie ceva. Credeam c Ziua ndrgostiilor e una dintre
preferatele tale.
Este. Adic era. M ridic n coate i oftez. Nu tiu, e o prostie, dac stai s te gndeti.
Ea ridic din sprncene.
Eu ncep s bat cmpii mai departe, fr s m gndesc cu adevrat la ce vreau s spun
nainte s-o spun, dar, dup aceea, mi dau seama c e adevrat.

124

- LAUREN OLIVER -

Ideea e s le ari celorlali ct de muli prieteni ai. Dar toi tiu deja ci prieteni are
fiecare. i nici mcar nu-i faci mai muli prieteni aa sau, nu tiu, nu te apropii de
prietenii pe care i ai deja.
Mama zmbete puin, cu jumtate de gur.
Ei bine, tu eti norocoas s ai prietene foarte bune i s tii asta. Sunt sigur c
trandafirii au o nsemntate foarte mare pentru unele persoane.
Doar zic i eu, toat povestea e cam de prost gust.
Parc nu eti Samantha Kingston pe care o cunosc.
Mda, ei bine, poate c m schimb.
Nu cred cu adevrat aceste cuvinte pn nu le rostesc. Apoi m gndesc c poate sunt
adevrate, i simt o scnteie de speran. Poate c mai e o ans pentru mine, la urma
urmei. Poate c trebuie s m schimb.
Mama se uit la mine cu o expresie de parc a fi vreo reet pe care nu o poate stpni.
S-a ntmplat ceva, Sam? Ceva cu prietenele tale?
Astzi nu sunt att de iritat de faptul c m ntreab. Astzi mi se pare amuzant, de
fapt. Aa de mult mi-a dori ca singurul lucru care m deranjeaz s fie o ceart cu
Lindsay sau o tmpenie pe care a spus-o Ally sau ceva de genul sta.
Nu e vorba de prietenele mele. Bjbi dup o scuz care s-o fac s cedeze. E vorba
de Rob.
Mama i ncreete fruntea.
V-ai certat?
M cufund mai adnc n pat, spernd c asta m face s par deprimat.
El mi-a dat papucii.
ntr-un fel, nu e o minciun. Nu s-a desprit de mine, ca s fiu mai exact, dar poate
nici n-am avut niciodat o relaie serioas aa cum am crezut eu att de mult vreme.
Oare e posibil s iei de-adevratelea cu cineva care nici mcar nu te cunoate?
Funcioneaz mai bine dect m-am ateptat. Mama i duce mna la piept.
O, scumpa mea! Ce s-a ntmplat?
Cred c fiecare voia altceva.
M joc cu marginea pilotei, gndindu-m la toate acele nopi singur cu el, la subsol,
mbiai n lumina albastr, simindu-m protejat de toat lumea. Nu fac niciun efort s
par suprat cnd m gndesc la asta, i buza de jos ncepe s-mi tremure.
Nici nu cred c m-a plcut vreodat. Nu cu adevrat, cu adevrat. sta e cel mai
sincer lucru pe care i l-am zis mamei de ani de zile i, deodat, m simt foarte expus. mi
amintesc de un moment de cnd aveam vreo ase, apte ani i a trebuit s m dezbrac la
piele ca s m caute de cpue. M ascund i mai mult sub cuverturi, strngndu-mi
pumnii att de tare, c mi intr unghiile n carne.
Apoi se ntmpl cel mai nebunesc lucru din lume. Mama pete peste linia roie de
demarcaie i vine pn la pat, de parc n-ar fi mare scofal. Sunt att de surprins, c
nici mcar nu protestez cnd se apleac peste mine i m srut pe frunte.
mi pare att de ru, Sam. mi netezete fruntea cu degetul mare. Sigur c poi sta
acas.
M ateptasem la o ceart, aa c rmn fr cuvinte.
Vrei s rmn acas cu tine? ntreab ea.
Nu. ncerc s zmbesc. O s fiu bine. Pe bune.
Vreau s stau acas cu Sam! Izzy a venit din nou la u, de data asta pe jumtate
mbrcat pentru coal. E ntr-o faz galben cu roz nu e o combinaie flatant, dar e
125

- O ZI DIN APTE -

destul de greu s-i explici combinaiile de culori unei fetie de opt ani i i-a tras pe ea o
rochie de un galben mutar peste o pereche de colani roz. n picioare are nite osete
flauate mari i galbene. Arat ca un fel de floare tropical. O parte din mine e tentat s
m iau de mama c o las pe Izzy s se mbrace cu ce vrea. Sigur ceilali copii o iau n rs.
Dar, la urma urmei, nu cred c lui Izzy i pas. sta e alt lucru care mi se pare ciudat:
c sora mea de opt ani e mai curajoas dect mine. Probabil e mai curajoas dect
majoritatea elevilor din Liceul Thomas Jefferson. M ntreb dac asta se va schimba
vreodat, dac bravura va fi scoas cu fora din ea.
Ochii lui Izzy sunt enormi i i mpreuneaz minile, de parc s-ar ruga.
Te rog?
Mama ofteaz, exasperat.
Sigur c nu, Izzy. Nu e nimic n neregul cu tine.
M simt ru, spune Izzy E cam greu de crezut asta, avnd n vedere c opie i face
piruete de pe un picior pe altul cnd spune asta, dar sor-mea nu s-a priceput niciodat
s mint.
i-ai luat micul dejun? Mama i ncrucieaz braele i adopt faa ei de printe.
Izzy d din cap.
Cred c am toxiinfecie alimentar. Se apleac i se apuc de burt, apoi se ndreapt
imediat i ncepe din nou s opie. Nu m pot abine i scot un chicotit.
Haide, mam, spun eu. Las-o s stea acas.
Sam, te rog, n-o ncuraja! Mama se ntoarce spre mine, cltinnd din cap, dar mi dau
seama c ezit.
E n clasa a treia, spun eu. Nu nva mare lucru acolo.
Ba da! intoneaz Izzy, apoi i pune palma peste gur cnd i arunc o privire. Surioara
mea se pare c nu e campioan nici la negocieri. Clatin din cap i blbie repede: Adic,
nu nvm aa de mult.
Mama coboar glasul.
tii c o s te bat la cap toat ziua, nu? N-ai prefera s fii singur?
tiu c se ateapt s spun da. De ani de zile, sta a fost cuvntul de ordine n cas:
Sam vrea s fie singur. Vrei s iei cina? Mi-o iau sus n camer. Unde te duci? Vreau
s fiu singur. Pot s intru? Las-m n pace, vreau s fiu singur. Iei din camera
mea. Nu vorbi cu mine cnd sunt la telefon. Nu vorbi cu mine cnd ascult muzic.
Singur, singur, singur.
Dar lucrurile se schimb dup ce mori poate pentru c actul cel mai mare de
nsingurare pe care poi s-l faci este s mori.
Nu m deranjeaz, rspund eu, i vorbesc serios. Mama i ridic minile n aer i
spune Cum vrei voi, dar nainte ca vorbele s-i ias din gur, Izzy alearg prin camer i
se trntete cu burta pe mine, nlnuindu-mi gtul cu braele:
Putem s ne uitm la televizor? Putem s facem macaroane cu brnz?
Miroase a nuc de cocos, ca de obicei, i mi amintesc cnd era att de micu c i
fceam baie n chiuvet, i ea rdea i mproca apa, de parc locul cel mai bun din lume
era un ptrat de porelan de treizeci pe patruzeci i cinci de centimetri, ca i cum chiuveta
era cel mai mare ocean din lume.
Mama mi arunc o privire care nseamn i-ai fcut-o cu mna ta.
Eu zmbesc peste umrul lui Izzy i ridic din umeri.
i e aa de uor.
126

- LAUREN OLIVER -

n pdure
E ciudat ct de mult se schimb oamenii. De exemplu, cnd eram copil, adoram tot soiul
de chestii gen caii i Festinul Grailor i Piscul Gtelor dar cu timpul, toate au
disprut, una dup alta, i au fost nlocuite cu prietenii, messengerul, telefoanele mobile,
bieii i hainele. E cam trist, dac te gndeti. Parc n-ar exista deloc continuitate n
oameni. De parc se rupe ceva cnd mplineti doisprezece sau treisprezece ani sau ce
vrst o fi, cnd nu mai eti copil, ci adolescent, i pe urm eti o persoan complet
diferit. Poate o persoan mai puin fericit. Poate o persoan mai rea.
Iat cum am descoperit eu Piscul Gtelor: odat, nainte ca Izzy s se nasc, prinii
mei au refuzat s mi cumpere o biciclet mic i mov, cu un co roz cu floricele i claxon.
Nu-mi amintesc de ce poate aveam deja o biciclet dar m-am enervat i am hotrt s
fug de acas. Iat cele dou reguli de baz pentru a fugi de acas cu succes:
1. Du-te ntr-un loc cunoscut.
2. Du-te ntr-un loc pe care nu-l mai tie nimeni.
Evident, pe atunci nu cunoteam aceste dou reguli i cred c scopul meu era altul: s
m duc ntr-un loc necunoscut i apoi s fiu gsit de prinii mei, care s-ar simi att de
prost, nct ar fi de acord s mi cumpere orice vreau, inclusiv bicicleta (i poate i un
ponei).
Era luna mai i era cald. n fiecare zi se ntuneca tot mai trziu. ntr-o dup-amiaz, miam pus lucrurile n sacul meu de voiaj preferat i m-am strecurat pe ua din spate. (mi
amintesc c m-am gndit ct sunt de istea c evit curtea din fa, unde tatl meu lucra
la grdin.) mi mai amintesc exact i ce am pus n sac: o lantern, o bluz de trening, un
costum de baie, un pachet ntreg de biscuii Oreo, un exemplar din cartea mea preferat,
Matilda; un colier imens din perle false pe un lan de aur pe care mama mi-l dduse s-l
port de Halloween cu un an n urm. Nu tiam unde m duc, aa c am mers drept
nainte, am traversat veranda, am cobort scrile i am tiat curtea din spate, intrnd n
pdurea care separa casa noastr de a vecinului. Am cutreierat pdurea o vreme, prndumi ru de mine nsmi i spernd c vreo persoan foarte bogat m va observa, i se va
face mil de mine, m va adopta i-mi va cumpra un garaj ntreg de biciclete mov.
Dar dup o vreme, a nceput s-mi plac, aa cum se ntmpl cu toi copiii. Soarele era
blnd i auriu. Toate frunzele artau de parc aveau halouri de lumin, peste tot zburdau
psrele, straturi ntregi de muchi verde i catifelat se ntindeau sub picioarele mele. Nu
se mai vedea nicio cas. Intrasem adnc n pdure i mi-am imaginat c sunt singura
persoan care a ajuns vreodat aa de departe. Mi-am imaginat c voi rmne acolo
pentru totdeauna, c o s dorm pe un pat de muchi, o s port flori n pr i o s triesc n
armonie cu urii, cu vulpile i cu inorogii. Am ajuns la un pru i l-am traversat. M-am
crat pe un deal nalt, mare ct un munte.
n vrful dealului era cea mai mare stnc pe care am vzut-o vreodat. Aceasta se
rotunjea n sus precum carena pntecoas a unei nave, dar avea un vrf neted ca o mas.
Nu-mi amintesc mare lucru din acea expediie, dect c am mncat biscuiii, unul dup
altul, i m-am simit de parc eram stpna acelei buci de pdure. mi mai amintesc i
c, atunci cnd m-am ntors acas, cu o durere zdravn de burt de la toi biscuiii aceia,
am fost dezamgit c prinii mei nu fuseser ngrijorai n privina mea. Eram sigur c
sttusem ore ntregi acolo, dar ceasul arta c plecasem de mai puin de patruzeci de
minute. Atunci am decis c stnca aceea era special: c acolo timpul sttea n loc.
127

- O ZI DIN APTE -

M-am dus des acolo n vara aceea, de cte ori simeam nevoia s evadez, precum i n
vara urmtoare. Odat, stteam acolo ntins pe platoul stncos, uitndu-m la cerul roz
i mov care se ntindea nesfrit, de culoarea caramelelor de la blciuri, i am vzut sute
de gte migratoare, ntr-un V perfect. O singur pan a plutit n jos, prin aer, i a aterizat
chiar lng mna mea. Am botezat locul Piscul Gtelor i am inut ani de zile pana aceea
ntr-o cutiu decorativ, ascuns ntr-o firid din burta stncii. Apoi, ntr-o zi, cutia a
disprut. Mi-am imaginat c a fost luat de furtun i am cutat-o prin frunze i prin
tufiuri ore ntregi. Am plns pentru c n-am gsit-o.
Chiar i dup ce m-am lsat de clrie, m mai cram uneori pe Piscul Gtelor, dei
mergeam din ce n ce mai rar. M-am dus acolo odat n clasa a asea, dup ce bieii de la
ora de educaie fizic au spus c am fundul prea turtit. M-am dus acolo cnd n-am fost
invitat la petrecerea aniversar n pijamale a Lexei Hill, dei fusesem partenere la ora de
tiine i petrecuserm patru luni mpreun vorbind despre ct de drgu e Jon Lippincott.
De fiecare dat cnd m ntorceam acas, trecuse mai puin timp dect m ateptasem. De
fiecare dat mi-am spus, dei tiam c e o prostie, c Piscul Gtelor e special.
Apoi ntr-o zi, Lindsay Edgecombe a intrat n buctria Tarei Flute n timp ce m aflam
acolo, i-a apropiat faa de a mea i a optit: Vrei s vezi ceva?, iar n momentul acela,
viaa mea s-a schimbat pentru totdeauna. Din ziua aceea, nu m-am mai dus acolo
niciodat.
Poate c de aceea m hotrsc s-o duc pe Izzy acolo, dei e un ger cumplit afar. Vreau
s vd dac mai e la fel, dac eu mai sunt la fel. E important pentru mine, nu-mi dau
seama din ce motiv. i la urma urmei, din toate lucrurile de pe lista mea mental, sta e
cel mai uor. Doar n-o s aterizeze un avion privat n faa casei mele. i dac not n pielea
goal o s fiu arestat sau o s m mbolnvesc de pneumonie, ori amndou.
Aa c sta e urmtorul cel mai bun lucru. i cred c atunci am o revelaie: toat
mecheria e s faci ceea ce poi.
Eti sigur c sta e drumul cel bun? Izzy opie lng mine, nfurat n attea
haine, c arat ca un om de zpad ngrozitor. Ca de obicei, a insistat s-i pun prea
multe accesorii i poart aprtori de urechi cu imprimeu leopard n roz i negru i dou
fulare diferite.
sta e drumul cel bun, spun eu, dei la nceput eram sigur c ajunseserm ntr-un
loc greit. Totul e att de mic. Prul un firior subire i rece de ap, cu pete de ghea
din loc n loc nu e mai lat de un pas. Dealul de dincolo de el are o pant uoar, dei n
mintea mea a fost ntotdeauna un munte.
Dar partea cea mai rea sunt cldirile noi. Cineva a cumprat pmnt aici i sunt dou
case n stadii diferite de construcie. Una dintre ele e doar un schelet care se ridic din
pmnt, fcut din lemn nlbit, achii i epi, ca o barc naufragiat pe rm. Cealalt e
aproape terminat. E enorm i pare goal, precum casa lui Ally i st cocoat pe deal de
parc s-ar uita la noi. mi ia un pic s-mi dau seama de ce: nc nu are obloane la nicio
fereastr.
M simt dezamgit. E clar c a fost o idee proast s venim aici i mi amintesc o
chestie pe care ne-a zis-o profa mea de englez ntr-o zi, n timpul unei digresiuni
ntmpltoare. A spus c motivul pentru care nu te mai poi ntoarce acas studiam o
list de citate celebre i discutam despre nelesul lor, i unul dintre ele era acesta: Nu te
poi ntoarce niciodat acas de Thomas Wolfe nu e neaprat pentru c locurile se
schimb, ci pentru c oamenii se schimb. Aa c nimic nu mai pare la fel.
128

- LAUREN OLIVER -

Sunt ct pe ce s sugerez s ne ntoarcem, dar Izzy a srit deja peste pru i urc
dealul n fug.
Haide! strig ea peste umr. S ne ntrecem, adaug, cnd mai are cincisprezece metri
pn n vrf.
Mcar Piscul Gtelor e la fel de mare pe ct l tiu. Izzy se car pe vrful plat i eu vin
dup ea, cu degetele deja amorite n mnui. Suprafaa stncii e acoperit cu frunze
ngheate, sfrmicioase, i cu un strat de brum. E suficient spaiu s ne ntindem
amndou, dar ne ghemuim una n alta ca s ne nclzim.
Deci ce crezi? spun eu. Crezi c e o ascunztoare bun?
Cea mai bun. Izzy i nclin capul nspre mine. Chiar crezi c timpul curge mai ncet
aici?
Ridic din umeri.
Aa credeam cnd eram mic, i explic, uitndu-m n jur. Ursc faptul c poi vedea
casele de aici. nainte era aa de izolat, de secret. Era total diferit aici. Mult mai bine. Nu
era nicio cas. Chiar simeai c eti n mijlocul pustietii.
Dar n felul sta, dac i vine s faci pipi, poi s te duci la cineva s bai la u i si rogi s te lase s foloseti baia.
Stlcete toate s-urile: us, lasse, folosesti.
Da, cred c da, rd eu. Stm o clip n linite. Izzy?
Mda?
Ceilali copii rd de tine? Din cauza felului n care vorbeti?
Simt cum, sub straturile ei de haine, se ncordeaz.
Uneori.
i de ce nu faci ceva? Ai putea nva s vorbeti altfel, s tii.
Dar asta e vocea mea. O spune ncet, dar hotrt. Cum i-ai mai da seama c eu
vorbesc?
E un rspuns aa de ciudat, tipic pentru Izzy c nu tiu ce replic s-i dau, aa c m
ntind nspre ea i o strng n brae. Sunt att de multe lucruri pe care a vrea s i le
spun, att de multe lucruri pe care nu le tie: c mi amintesc cnd a venit acas de la
spital, un bo mare i roz cu un zmbet lipit pe fa, i c adormea inndu-m de degetul
arttor; c obinuiam s ne jucm de-a calul pe plaja din Cape Cod i ea m trgea de pr
ca s m ndrepte ntr-o direcie sau n alta; ct de moale i de pufos era capul ei cnd s-a
nscut; c prima oar cnd srui pe cineva o s ai emoii i o s fie ciudat i nu va fi la fel
de bine pe ct i doreti, dar asta e n regul; c ar trebui s te ndrgosteti numai de
bieii care s se ndrgosteasc i ei de tine. Dar nainte s spun ceva din toate astea, ea
se ndeprteaz de mine, n patru labe, chicotind.
Uite, Sam! Se apropie de marginea stncii i ncearc s scoat ceva prins ntr-o
crptur. Se ntoarce n genunchi, innd triumftoare n mn o pan, de un alb palid,
tivit cu cenuiu, ud de la brum.
Simt cum mi se frnge inima n secunda asta pentru c tiu c nu voi putea niciodat s
i spun lucrurile pe care vreau s i le spun. Nici mcar nu tiu de unde s ncep. n
schimb, i iau pana din mn i o pun ntr-unul dintre buzunarele gecii North Face.
O s-o pstrez bine, i spun eu. Apoi m las pe spate pe piatra ngheat i m uit la
cer, care ncepe s se ntunece odat cu apropierea furtunii.
Ar trebui s mergem acas, Izzy. O s plou.
Acu. Se ntinde lng mine i i pune capul n scobitura umrului meu.
Nu i-e frig?
129

- O ZI DIN APTE -

Sunt bine.
Parc nu mai e aa de frig dac stm ghemuite una n alta; mi deschei puin geaca la
gt. Izzy se las ntr-un cot i se ntinde spre gtul meu, trgndu-m de lniorul cu
pasrea de aur.
De ce nu mi-a dat i mie ceva bunica? m ntreab.
Asta e o poveste veche.
Pentru c nu existai pe atunci, creier de gin.
Izzy continu s trag de lnior.
E drgu.
E al meu.
Bunica era drgu?
i asta face parte din poveste.
Mda, era drgu. De fapt nu-mi amintesc mare lucru despre ea a murit cnd aveam
apte ani doar micarea minilor ei prin prul meu cnd mi-l peria i faptul c mereu
cnta melodii din spectacole, indiferent ce treab avea. Fcea nite brioe enorme cu
ciocolat i portocale i ntotdeauna mi le ddea pe cele mai mari. i-ar fi plcut de ea.
Izzy ofteaz.
Mi-a dori s nu moar nimeni niciodat, spune ea.
Simt o durere n gt, dar reuesc s zmbesc. Prin mine trec n acelai timp dou
dorine care se bat cap n cap, fiecare la fel de ascuit ca lama unui cuit: Vreau s te vd
crescnd i S nu te schimbi niciodat. mi pun mna pe cretetul ei.
Ar fi cam mare aglomeraie pe aici, Pufoaso, i spun.
M-a muta n ocean, explic Izzy ca i cum ar fi cel mai normal lucru din lume.
Pe vremuri, zceam aici toat vara, i spun eu. Veneam aici i m uitam la cer.
Ea se rostogolete din nou pe spate i se uit n sus.
Pariez c privelitea asta nu s-a schimbat prea mult, nu?
Ce spune ea e att de simplu, nct aproape c m apuc rsul. Are dreptate, desigur.
Nu, arat exact la fel.
Bnuiesc c sta e secretul, dac i doreti vreodat ca lucrurile s fie la fel cum au
fost. Trebuie doar s te uii la cer.

Prin ntuneric
Cnd ajung acas, mi verific telefonul: trei mesaje noi. Lindsay, Elody i Ally mi-au scris
acelai lucru: Ziua ndrgostiilor <3 tn. Probabil erau mpreun cnd le-au scris. Asta e o
chestie pe care o facem uneori, tastm i trimitem exact acelai mesaj n exact acelai
timp. E o prostie, dar m face s zmbesc. ns nu rspund. De diminea i-am trimis lui
Lindsay un mesaj n care i-am spus s plece la coal fr mine, dar, dei azi nu ne
certm, m simt ciudat s scriu xxo23-ul nostru obinuit de la sfrit. Undeva ntr-un
timp, sau loc, ntr-o via paralel sau ceva de genul nc mai sunt suprat pe ea i ea e
suprat pe mine.
M uimete ct de uor se schimb lucrurile, ct de uor este s porneti pe drumul pe
care mergi n fiecare zi i s ajungi n alt parte. Doar un singur pas greit, o pauz, un
ocol, i ajungi s ai parte de noi prieteni sau de o reputaie proast, de un iubit sau de o
desprire. Niciodat nu mi-a trecut asta prin cap; n-am fost niciodat n stare s vd asta.
i asta m face s simt, n mod ciudat, c poate toate aceste posibiliti diferite exist n
23

n limbaj colocvial, xxo nseamn hugs and kisses, adic mbriri i srutri. (n.tr.)
130

- LAUREN OLIVER -

acelai timp, c poate n spatele fiecrui moment pe care l trim sunt mii de alte momente
care arat altfel.
Poate c eu i Lindsay suntem cele mai bune prietene, dar ne i urm. Poate c sunt
doar la o or de matematic distan de a deveni o trf ca Anna Cartullo. Poate c, n
adncul sufletului, sunt la fel ca ea. Poate c toi suntem: doar la o pauz de prnz
distan de a mnca singur n baie. M ntreb dac e posibil vreodat s afli adevrul
despre altcineva sau dac lucrul cel mai bun pe care-l putem face e s ne ciocnim unul de
altul, cu capetele plecate, spernd s evitm impactul. M gndesc la Lindsay n baia de la
Rosalitas i m ntreb ci oameni au secrete ncletate ca nite pumniori, ca nite pietre
care le zac pe fundul burilor. Poate c toi.
Al patrulea mesaj e de la Rob i n el scrie doar: Eti bolnav? l terg, dup care nchid
telefonul.
Eu i Izzy petrecem restul dup-amiezii uitndu-ne la DVD-uri vechi, majoritatea filme
Disney i Pixar pe care le ndrgim amndou, cum ar fi Mica Siren sau n cutarea lui
Nemo. Facem floricele de porumb cu mult unt i sos tabasco, aa cum le face tata, i ne
cuibrim n salon cu toate luminile stinse, n timp ce, afar, cerul se face tot mai negru i
copacii ncep s se unduiasc n vnt. Cnd se ntoarce mama acas, i cerem o vineri la
Formaggios pe vremuri mergeam la acelai local italian n fiecare vineri sear i l
numeam aa pentru c restaurantul (care avea pe mese muamale n carouri roii i albe
i un cntre la acordeon i trandafiri de plastic) era nemaipomenit de siropos 24 i ea
rspunde c o s se mai gndeasc, iar asta nseamn c mergem.
A trecut o venicie de cnd n-am mai stat acas ntr-o sear de weekend, i cnd tata
intr pe u i ne vede pe mine i pe Izzy pe canapea, se clatin n prag, cu mna la inim,
de parc ar face atac de cord.
Oare am halucinaii? spune el, lsndu-i jos servieta. S fie oare posibil? Samantha
Kingston? Acas? Vineri seara?
mi dau ochii peste cap.
Nu tiu. Ai luat mult LSD n anii 60? Ai putea avea flashbackuri de LSD.
Aveam doi ani n 1960. Am ajuns prea trziu la petrecere. Se apleac i m pup pe
frunte, iar eu m feresc din obinuin. i nici mcar nu o s te ntreb de unde tii despre
flashbackuri de LSD.
Ce-s alea? crie Izzy
Nimic, rspundem n acelai timp eu i tata, iar el mi zmbete.
Pn la urm mergem la Formaggios (numele oficial: Luigis Buctrie ca la mama
acas), care de fapt nu mai e Formaggios (sau Luigis) i nu mai e aa de ani de zile. Acum
cinci ani, un restaurant cu sushi i-a luat locul i a schimbat toat faiana fals art-deco i
felinarele de sticl cu mese subiri din metal i un bar lung din stejar. Dar nu conteaz.
Pentru mine va fi mereu Formaggios.
Restaurantul e foarte aglomerat, dar primim una dintre cele mai bune mese, chiar lng
acvariul enorm plin de peti exotici, aezat lng fereastr. Ca de obicei, tata face o glum
proast despre ct de mult i plac restaurantele n care i se arat dinainte ingredientele i
mama i spune s se ocupe de arhitectur i s lase comedia pe seama profesionitilor. La
cin, mama e foarte drgu cu mine, creznd c trec prin depresie postdesprire, iar eu
i Izzy comandm jumtate din meniu i ajungem prin a ne ndopa cu tofu i pacheele cu
crevei, tempura i salat de alge nainte s vin felurile principale. Tata bea dou beri, se
n limba italian, formaggio nseamn brnz (cheese), iar termenul pentru siropos este cheesy, de la
cheese. (n.tr.)
131
24

- O ZI DIN APTE -

ameete i ne povestete ntmplri cu clieni nebuni, iar mama mi tot spune s comand
ce vreau, i Izzy i pune un ervet pe cap i se preface c e un pelerin care gust rulouri
cu sushi pentru prima oar n via.
Pn acum am avut o zi bun una dintre cele mai bune. Aproape perfect, de fapt,
chiar dac nu s-a ntmplat nimic special. Bnuiesc c, probabil, am avut multe zile ca
asta, dar, nu tiu de ce, nu fac parte dintre cele pe care le ii minte. Acum, lucrul sta mi
se pare greit. M gndesc la momentul n care stteam ntins n pat la Ally i m
ntrebam dac am trit vreodat o zi care s merite trit din nou. Mi se pare c n-ar fi aa
de ru s o triesc iar i iar pe asta i m gndesc c asta este ceea ce voi face. O s
continui aa, la nesfrit, pn cnd timpul o s se scurg cu totul, pn va nghea
universul.
Chiar nainte de desert, n restaurant intr un grup mare de eleve dintr-a noua i a
zecea pe care le recunosc de la Jefferson. Cteva dintre ele poart nc jachetele JV de la
echipamentul de not. Probabil au avut antrenament la o or trzie. Par att de tinere, cu
prul strns n cozi, fr machiaj total diferite de felul n care arat cnd apar la
petrecerile noastre, cnd zici c i-au petrecut o or i jumtate testnd eantioanele din
magazinul MAC. Vreo dou dintre ele observ c le privesc i las privirea n pmnt.
ngheat de ceai verde i fasole azuki. Chelneria pune un bol mare i patru linguri
n faa noastr. Izzy se dezlnuie asupra ngheatei de fasole azuki.
Tata geme i i pune mna pe stomac.
Nu tiu cum de v mai e foame.
Sunt n cretere. Izzy deschide gura i ne arat ngheata topit pe limb.
Scrbos, Izzy! Ridic lingura i iau puin ngheat din partea verde.
Sykes! Hei! Sykes!
M ntorc rapid cnd i aud numele. Una dintre fetele din echipa de not se ridic pe
jumtate din scaun, fcnd semn cu mna. M uit prin restaurant, cutnd-o pe Juliet,
dar nu e dect o fat la u. E slab i palid i foarte blond; st n prag i i scutur
picturile de ploaie de pe jachet. mi ia cteva clipe s-o recunosc, dar cnd se ntoarce,
cutndu-i prietenele, mi dau seama cine e: Cupidonul de la ora de matematic ngerul
care mi-a dat trandafirii.
Cnd i vede colegele, ridic scurt mna i le face semn din degete. Apoi ncepe s-i
croiasc drum spre ele, i cnd trece de masa noastr, observ jacheta ei de not albastr cu
portocaliu, i parc toat ncperea nghea i rmn numai acele cinci litere, aprinse ca o
reclam flurescent.
SYKES.
Sora mai mic a lui Juliet.
Sammy, recepie. Izzy m nghiontete cu lingura. ngheata ta se topete.
Nu-mi mai e foame. Pun lingura deoparte i m ridic de la mas.
Unde te duci? Mama se ntinde i mi pune mna pe ncheietur, dar eu abia o simt.
Cinci minute.
Apoi m duc int ctre masa ocupat de echipa de not, uitndu-m fix la fata cea
palid i la chipul ei n form de inim. Nu-mi vine s cred c n-am remarcat asemnarea
pn acum. Surorile au aceiai ochi albatri mari, aceeai piele transparent i aceleai
buze palide. Dar, la urma urmei, pn de foarte curnd nici nu m-am uitat cu adevrat la
Juliet, chiar dac am vzut-o de vreo zece mii de ori.
Putoaicele din echipa de not au primit meniurile, rd i se nghiontesc una pe alta. O
aud clar pe una dintre ele rostind numele lui Rob probabil spunnd ct de drgu arat
132

- LAUREN OLIVER -

n hanoracul lui Lacrosse (eu tiu cel mai bine; o spuneam tot timpul). Dar nu-mi pas de
absolut nimic. Cnd ajung la un metru i ceva de ele, o fat m observ i imediat la mas
se face linite. Fata care vorbea despre Rob se face de culoarea meniului pe care l ine n
mn.
Micua Sykes e nghesuit chiar la captul mesei. M duc direct la ea.
Salut! Acum, c stau acolo, nu mai tiu de ce am venit. Cel mai ciudat este c eu sunt
cea nelinitit. Cum te cheam?
am fcut eu ceva? i tremur vocea. Celelalte fete nu-i sunt de niciun ajutor. Se
uit la mine de parc s-ar atepta s m arunc asupra ei n orice clip ca s-i nghit capul
sau altceva la fel de groaznic.
Nu, nu. Eu doar i zmbesc cu cldur. Acum, c mi-am dat seama, asemnarea
dintre ea i Juliet m sperie. Ai o sor mai mare, nu?
Gura ei se ncordeaz ntr-o linie subire i ochii i se ntunec, de parc ar ridica un zid.
Nu o nvinovesc. Probabil crede c o s m iau de ea pentru c are o sor mai mare
ciudat. Probabil i se ntmpl des.
Dar i ridic brbia i se uit drept la mine. mi amintete de un lucru pe care l-ar face
Izzy. Sam nu se duce la coal, i nici eu nu m duc.
Mda, Juliet Sykes. Apoi ateapt rbdtoare s ncep s rd.
Are privirea att de intens, nct cobor capul.
Mda. Eu, , o tiu pe Juliet.
Serios? ridic ea din sprncene.
Pi, oarecum. Toate fetele se uit la mine acum. Am senzaia c abia se abin s nu
rmn cu gurile cscate. E partenera mea de laborator, oarecum.
M-am gndit c merg la sigur. Orele de tiine sunt obligatorii i toat lumea primete un
partener de laborator.
Faa surorii lui Juliet se relaxeaz puin.
Juliet e foarte bun la biologie. Adic, e foarte bun la nvtur. i ngduie un
zmbet. Eu sunt Marian.
Marian e un nume bun pentru ea: un nume pur, oarecum. mi transpir palmele. Le
terg de blugi.
Eu sunt Sam.
Marian coboar privirea i spune timid:
tiu cine eti.
Dou brae mi nconjoar talia. Izzy a venit n spatele meu mpungndu-m cu vrful
brbiei.
Aproape s-a terminat ngheata, zice ea. Sigur nu vrei i tu?
Marian i zmbete lui Izzy
Cum te cheam?
Elizabeth, spune Izzy cu mndrie, dar apoi se bosumfl puin. Dar toat lumea mi
spune Izzy.
Cnd eram mic, toat lumea mi spunea Mary. Marian se strmb. Dar acum toat
lumea mi spune Marian.
Nu m deranjeaz Izzy aa de mult, rspunde sor-mea, mucndu-i buzele de
parc tocmai s-a hotrt.
Marian i ridic privirea spre mine.
i tu ai o sor mai mic?
133

- O ZI DIN APTE -

Brusc nu mai suport s m uit la ea. Nu suport s m gndesc la ce se va ntmpla mai


trziu. Eu tiu: linitea din cas, mpuctura.
i apoi ce? Ea va cobor prima scrile? Oare acea ultim imagine a surorii ei va fi cea
care va dura, cea care va terge toate amintirile pe care i le-au cldit mpreun de-a
lungul anilor?
Intru n panic, ncercnd s m gndesc ce fel de amintiri are Izzy cu mine ce amintiri
va avea cu mine.
Haide, Izzy! S le lsm pe fete s mnnce. mi tremur vocea, dar cred c nu
observ nimeni. O mngi pe Izzy pe cap i ea zburd napoi spre masa noastr.
Fetele de la mas devin mai ncreztoare acum. Le nfloresc zmbetele pe chip i toate se
uit la mine cu admiraie, de parc nu le vine s cread ce drgu sunt, de parc le-am
fcut un cadou. Ursc chestia asta. Ar trebui s m urasc. Dac ar ti ce fel de om sunt,
m-ar ur, sunt sigur.
Nu tiu de ce mi vine Kent n minte, dar aa se ntmpl. i el m-ar ur dac ar ti totul.
n mod straniu, gndul sta m ntristeaz.
Spune-i lui Juliet s n-o fac, trntesc eu, fr s-mi vin s cred c am spus-o.
Marian i ncreete fruntea.
Ce s fac?
O chestie pentru un proiect la tiine, mint eu repede. O s tie ea despre ce-i vorba,
adaug.
Bine. Marian mi zmbete. Dau s m ntorc, dar ea m strig:
Sam!
M ntorc i ea i pune palma peste gur i chicotete, de parc nu-i vine s cread c a
avut curajul s-mi rosteasc numele.
O s-i spun mine. Juliet iese n ora n seara asta. Zice asta de parc ar spune c
Juliet o s fie ef de promoie. mi i imaginez scena. Mama, tata i sora la parter, cu
Juliet ncuiat n dormitor, ca de obicei, cu muzica la maximum, singur. i apoi
miracolul miracolelor coboar, cu prul prins la spate, ncreztoare, anunnd c se duce
la o petrecere. Probabil au fost aa de fericii, aa de mndri. Fetia lor singuratic i
schimb atitudinea la sfritul clasei a dousprezecea.
La petrecerea lui Kent. S o caute pe Lindsay. S m caute pe mine. S fie mpins,
mbrncit i stropit cu bere.
Deodat, mi se ridic tot sushi-ul din stomac. Dac ar ti ei
Dar sigur i spun mine. Marian zmbete, ca un far care m urmrete din ntuneric.
Tot drumul spre cas, ncerc s uit de Marian Sykes. Cnd tata mi spune noapte bun
ntotdeauna pic lat de somn dup o bere i n seara asta a but (vai!) dou ncerc s uit
de Marian Sykes. Cnd Izzy vine dup o jumtate de or, dup ce a fcut du i miroase a
curat n pijamalele ei vechi cu Dora i mi depune un pupic umed pe obraz, ncerc s-o uit; o
or dup aceea, cnd mama st n u i spune: Sunt mndr de tine, Sam, nc m mai
gndesc la ea.
Mama se duce la culcare. n cas se las linitea. Undeva, n ntunericul profund, ticie
un ceas i, cnd nchid ochii, mi-o imaginez pe Juliet Sykes venind spre mine calm,
bocnind pe podeaua de lemn, cu sngele curgndu-i din ochi
M ridic n pat, cu inima bubuind. Apoi m dau jos i mi caut geaca North Face n
ntuneric.
134

- LAUREN OLIVER -

n dimineaa asta am jurat c nimic pe lumea asta nu m va face s m duc iar la


petrecerea lui Kent, dar iat-m, cobor scrile n vrfurile picioarelor, m strecor pe
holurile ntunecate i iau cheile mamei de pe raft din debara. A fost uimitor de uman azi,
dar ultimul lucru de care am nevoie e o conversaie de genul Ce te face s crezi c poi
chiuli de la coal i apoi s iei n ora?.
ncerc s-mi spun c Juliet Sykes nu e, de fapt, problema mea, dar continui s mi
imaginez ct de oribil ar fi dac ar trebui s triasc iar i iar ziua de astzi. M gndesc c
aproape toat lumea pn i Juliet Sykes merit s moar ntr-o zi mai bun dect
asta.
Balamalele de la uile din fa i din spate scrie att de tare, c ar putea funciona pe
post de ceasuri detepttoare (uneori cred c prinii mei au fcut asta intenionat). n
buctrie, vrs cu grij nite ulei de msline pe un prosop de hrtie i l frec pe balamalele
de la ua din spate. Lindsay m-a nvat trucul sta. ntotdeauna inventeaz metode noi,
mai bune, s-o tearg afar din cas, dei ea nu are or fix de venit acas i nu-i pas
nimnui la ce or vine i la ce or pleac. Cred c, de fapt, i e dor de asta. Cred c de asta
e aa de atent la detalii i place s cread c trebuie s fie aa.
Nu m-am gndit de ce m duc acas la Kent sau ce-o s fac cnd ajung acolo, aa c, n
loc s m duc acolo direct, m trezesc c o iau la ntmplare pe strdue i pe alei
nfundate. Majoritatea caselor sunt aezate departe de strad i ferestrele luminate apar ca
prin magie din ntuneric, ca nite felinare. E uimitor ct de diferit arat totul noaptea
aproape de nerecunoscut, mai ales cnd plou. Casele se profileaz pe pajiti solemne i
vii. Arat att de diferit de Ridgeview ziua, cnd totul e curat, lustruit i pus la locul lui,
cnd totul se desfoar ntr-un mod precis, cu soii care se ndreapt spre maini cu cni
de cafea n mn, cu soiile care i urmeaz la scurt timp, mbrcate n echipamentul de
Pilates, cu fetie n rochie Baby Gap aezate n scaune de main pentru bebelui, cu SUVuri Lexus, pahare de cafea de la Starbucks i normalitate. M ntreb care versiune e cea
adevrat.
Nu mai e aproape nicio main pe drum. Continui s conduc cu douzeci i cinci de
kilometri la or. Caut ceva, dar nu tiu ce. Trec de strada lui Elody i merg mai departe.
Fiecare stlp arunc o plnie perfect de lumin, iluminnd o secund interiorul mainii,
dup care rmn iar n ntuneric.
Farurile mainii mele scot la iveal un indicator strmb la vreo cincisprezece metri mai
n fa: Aleea Tcerii. Deodat mi amintesc c stteam n buctria lui Ally n clasa a noua
n timp ce mama ei flecrea la telefon la nesfrit, plimbndu-se de colo, colo pe verand,
descul i n pantaloni de yoga. i ia doza zilnic de brf, spusese Ally dndu-i ochii
peste cap. Mindy Sachs e mai bun dect Us Weekly. i Lindsay adugase c e culmea
ironiei c doamna Sachs locuiete pe Aleea Tcerii, de parc n-ar aduce zgomotul cu ea;
atunci a fost prima oar cnd am neles cu adevrat sensul cuvntului ironie.
Trag de volan n ultima secund i frnez, cotind pe Aleea Tcerii. Nu e o strad lung
nu sunt mai mult de dou duzini de case i, ca majoritatea strzilor din Ridgeview, se
termin ntr-o fundtur. mi sare inima din piept cnd vd un Saab argintiu parcat
cuminte n faa unei case. Pe plcua de nmatriculare scrie MAM DE 4. Asta e maina
doamnei Sachs. Cred c sunt pe aproape.
Urmtoarea cas are numrul cincizeci i nou. E marcat cu o cutie potal de tabl n
form de coco ce se ridic dintr-un strat de flori care, n aceast perioad a anului, e doar
135

- O ZI DIN APTE -

un petic lung de noroi negru. Pe aripa cocoului scrie SYKES cu nite litere att de mici, c
trebuie s te uii cu atenie ca s le vezi.
Nu-mi pot explica, dar am senzaia c a fi recunoscut casa oricum. Nu e nimic n
neregul cu ea nu e diferit de alte case, nu e nici cea mai mare, nici cea mai mic, e
decent i ngrijit, cu var alb i obloane negre, cu o singur lumin la parter. Dar e vorba
de altceva, o calitate pe care nu o pot defini i care face casa s par prea mare pentru ea
nsi, de parc ceva din interior se chinuie s ias afar, de parc tot locul e gata s
plesneasc pe la custuri. Nu tiu cum, dar mi se pare o cas disperat.
ntorc pe aleea din faa casei. N-am ce cuta aici, tiu, dar nu m pot abine. Parc m
trage aa spre cas. Afar toarn cu gleata, aa c iau un hanorac vechi de pe bancheta
din spate probabil de-al lui Izzy i mi-l pun pe cap n timp ce alerg din main ctre
veranda din fa, fcnd aburi la gur. nainte s m gndesc prea mult la ce fac, sun la
u.
Dureaz mult pn rspunde cineva, aa c tropi pe loc, suflnd abur alb i ncercnd
s m nclzesc. n cele din urm, se aude o micare nuntru i apoi scrit de balamale.
Ua se deschide i apare o femeie, clipind nedumerit: mama lui Juliet. E mbrcat cu un
halat de baie pe care l ine cu o mn. E la fel de slab ca Juliet i are aceiai ochi limpezi
i albatri i aceeai piele palid ca fiicele ei. M uit la ea, i n faa ochilor mi apare o
uvi de fum care se ridic n ntuneric.
Te pot ajuta cu ceva? Are vocea foarte blnd.
Sunt cam luat prin surprindere. Din nu tiu ce motiv, m ateptam ca Marian s fie
cea care deschide ua.
M numesc Sam Samantha Kingston. O caut pe Juliet. E partenera mea de
laborator, adaug, pentru c a funcionat de prima oar.
Dinuntru, un brbat tatl lui Juliet, probabil strig:
Cine e? Vocea e ltrat i tare, foarte diferit de vocea doamnei Sykes. Fr s vreau,
m dau napoi.
Doamna Sykes tresare puin i ntoarce repede capul, deschiznd fr s vrea ua un pic
mai tare. Holul din spatele ei e ntunecat. Umbre ceoase albastre i verzi danseaz pe
perei, imagini proiectate de un televizor dintr-o camer pe care nu o vd.
Nimeni, spune ea repede, cu vocea ndreptat spre ntunericul din spatele ei. E
pentru Juliet.
Pentru Juliet? E cineva aici pentru Juliet? Se aude exact ca un cine. Ham, ham,
ham, ham. M lupt cu un impuls nebunesc, nervos de a rde.
M ocup eu.
Doamna Sykes se ntoarce spre mine i din nou ua se nchide de parc s-ar sprijini pe
ea. Zmbete, dar zmbetul nu i se vede n privire.
Juliet nu e acas acum. Te pot ajuta eu cu ceva?
Eu, , am lipsit de la coal azi. Aveam o tem important M blbi neajutorat,
ncepnd s regret c am venit. n ciuda gecii North Face, tremur ca o nebun. Probabil
art ca o nebun, opind de pe un picior pe altul, cu un hanorac pe cap pe post de
umbrel.
Doamna Sykes pare s observe, n cele din urm, c stau n ploaie.
De ce nu intri? m invit ea i se d un pas napoi pe hol. O urmez nuntru.
O u deschis d direct n hol: acolo e televizorul. Disting cu greu un fotoliu i silueta
cuiva care st acolo, profilul unei flci enorme luminat de albastrul televizorului. mi
amintesc ce spusese Lindsay c tatl lui Juliet e alcoolic. mi amintesc vag de un zvon, i
136

- LAUREN OLIVER -

de altceva c a avut loc un accident, ceva despre o semiparalizie sau despre pastile, sau
ceva de genul sta. mi doresc s fi fost mai atent.
Doamna Sykes m prinde c m uit i se duce repede la u i o nchide. Acum e att de
ntuneric, c abia vd i mi dau seama c nc mi-e frig. Dac e pornit cldura n cas,
eu n-o simt. Din camera cu televizorul se aud ipete dintr-un film de groaz i ritmul
regulat i sacadat al unei mitraliere.
Acum, fr nicio ndoial, mi pare ru c am venit. O clip mi trece prin minte trsnaia
c Juliet se trage dintr-o familie de ucigai n serie nebuni i c, n orice secund, doamna
Sykes o s-mi fac o faz ca-n Tcerea mieilor. Toat familia lor e icnit, asta spusese
Lindsay. ntunericul m apas din toate prile, m nbu, i aproape izbucnesc n
strigte de recunotin cnd doamna Sykes aprinde o lumin, iar holul se lumineaz i
pare normal, nu e plin de cadavre mpiate sau altele asemenea. Pe o msu lateral e un
aranjament cu flori uscate pe un mileu, lng o fotografie de familie. A vrea s m uit la
ea mai ndeaproape.
Era important, tema asta? ntreab doamna Sykes, aproape n oapt. Arunc o
privire nervoas n direcia camerei cu televizorul i m ntreb dac i se pare c vorbete
prea tare.
Eu doar i-am promis lui Juliet c o s iau nite chestii pentru prezentarea noastr
de luni. ncerc s vorbesc ncet, dar ea tot tresare. Am crezut c o s fie acas n seara
asta.
Juliet a ieit, spune ea, i apoi, de parc n-ar fi obinuit s spun cuvintele i le-ar
testa pe limb, repet: A ieit. Dar poate a lsat ceva pentru tine?
A putea s caut, m ofer eu, dndu-mi seama c vreau s-i vd camera: de asta sunt
aici. Am nevoie s-o vd.
Probabil le-a lsat pe pat sau pe undeva. ncerc s par relaxat, de parc noi dou am
fi n relaii bune, de parc n-ar fi ciudat din partea mea s vin la ea acas la zece seara
ntr-o zi de vineri i s ncerc s m furiez n camera ei.
Doamna Sykes ezit.
Pot s-o sun pe mobil, propune ea. Lui Juliet nu-i place s-i intre cineva n camer,
adaug, drept scuz.
Nu trebuie s-o sunai, rspund repede, gndindu-m c probabil Juliet i-ar spune
mamei ei s asmu poliia asupra mea. Nu e prea important. O s le iau mine.
Nu, nu. O s-o sun. Dureaz doar o clip. Mama lui Juliet dispare deja n buctrie. E
uimitor ct de repede i de silenios se mic, asemenea unui animal care intr i iese din
umbre.
M gndesc s-o terg ct e la buctrie. M gndesc s m ntorc acas, s m trsc n
pat, s m uit la filme vechi pe calculator. Poate mi fac un ibric de cafea i stau treaz
toat noaptea. Poate c, dac nu m culc deloc, ziua de azi va trebui s devin ziua de
mine. M ntreb ntr-o doar ct de mult a putea rezista fr somn pn s m ia gaia i
s alerg pe strzi n chiloi, strignd c vd pianjeni purpurii.
ns rmn acolo, ateptnd. Nu am altceva de fcut, aa c fac civa pai i m aplec
ca s m uit la fotografia de pe mas. O clip, sunt nedumerit: e o fotografie cu o femeie
necunoscut, de vreo douzeci i cinci sau treizeci de ani, cu braele strnse n jurul unui
tip artos ntr-o cma de flanel. Culorile sunt saturate i luminoase, iar cei doi arat
perfect, strlucitori, cu dinii albi i zmbete orbitoare i pr aten, frumos. Apoi vd
cuvintele tiprite n colul de jos al fotografiei ShadowCast Images, Inc. i mi dau
seama c nici mcar nu e o fotografie de familie adevrat. E una dintre pozele alea care
137

- O ZI DIN APTE -

sunt vndute odat cu rama, o reclam vesel i fericit pentru toate momentele vesele i
fericite pe care le poi etala n interiorul ramei de argint de 13 x 17 cm cu un fluture ntr-un
col. Nimeni nu s-a deranjat s-o nlocuiasc.
Sau poate c familia Sykes nu are prea multe momente vesele i fericite de care s-i
aminteasc.
M dau napoi repede, dorindu-mi s nu m fi uitat. Chiar dac e o fotografie cu dou
modele, m simt, n mod straniu, de parc a fi vzut ceva prea personal, de parc a fi
zrit, din greeal, chiloii cuiva, prul din nas sau altceva de genul sta.
Doamna Sykes nu s-a ntors nc, aa c mai fac civa pai i intru n sufrageria din
dreapta. Aici e ntuneric i peste tot sunt pleduri, mileuri i flori uscate. Arat de parc n-a
mai fost redecorat din anii 50.
E o singur lumin chioar lng fereastr, care arunc o reflexie circular pe un ochi
negru de sticl; acolo apare o versiune miniatural a camerei.
i o fa.
O fa care ip, lipit de fereastr.
Scot un mic strigt, pn mi dau seama c i asta e tot o reflexie. Pe mas, chiar n faa
ferestrei, e o masc. M duc la ea i o ridic cu grij de pe suport. E faa unei femei, fcut
din ziare i custuri roii, dispuse n zigzag peste piele ca nite cicatrice oribile. Pe nas i
pe frunte urc nite cuvinte, titluri din ziare, vizibile n totalitate sau pe jumtate, precum
Trucuri de frumusee i Tragedia lovete, iar fii mici de hrtie se desprind din diverse
locuri de pe faa ei, de parc s-ar topi. Gura i ochii sunt nite tieturi deschise; mi pun
masca pe fa i observ c mi se potrivete perfect. Imaginea pe care o vd e ngrozitoare;
art ca o ciumat sau ca un monstru dintr-un film de groaz. Nu pot ntoarce capul. M
ntreb dac aa se vede Juliet pe sine nsi sau dac aa ne vede pe noi. Poate c ambele
variante.
Juliet a fcut asta.
Vocea din spatele meu m face s tresar. Doamna Sykes a reaprut i se sprijin de u,
ncruntndu-se la mine.
Scot masca i o pun repede napoi n suport.
mi pare foarte ru. Am vzut-o i am vrut s-o probez, nchei eu jalnic.
Doamna Sykes vine spre mine i aranjeaz la loc masca, ndreptnd-o i asigurndu-se
c e pus cum trebuie.
Cnd Juliet era mai mic, desena ntotdeauna, mereu schia sau picta ceva sau i
cosea singur rochiile. Doamna Sykes ridic din umeri, fluturnd din mn. Nu cred c
mai e interesat de chestiile astea acum.
Ai vorbit cu Juliet? ntreb eu cu nelinite, ateptnd s m dea afar.
Doamna Sykes clipete nspre mine de cteva ori, de parc ncearc s m prind cu
privirea.
Juliet repet ea, i apoi clatin din cap. Am sunat-o de cteva ori pe mobil. N-a
rspuns. De obicei nu iese la sfrit de sptmn Doamna Sykes se uit la mine
neajutorat.
Sunt sigur c e bine, o linitesc eu ct pot de vesel, simind fiecare cuvnt ca un
cuit care m njunghie n stomac. Probabil c n-a auzit telefonul.
Deodat, m cuprinde o dorin nebuneasc s plec de acolo. Nu mai suport s-o mint pe
doamna Sykes. Arat att de trist, aa cum st acolo, n cmaa de noapte, pregtit
pentru culcare de parc e deja adormit. Aa mi pare toat casa, de parc ar fi
138

- LAUREN OLIVER -

scufundat ntr-un somn adnc, genul de somn care te copleete, care nu te las s te
trezeti, care te trte napoi n cearafuri, sufocndu-te, chiar i cnd te opui.
Mi-o nchipui pe Juliet strecurndu-se n camera ei n ntuneric, mi imaginez linitea,
prin atmosfera de somn att de dens nct pare material, cntecul de leagn al podelelor
scritoare i radiatoarele care uier ncet, micarea cu ncetinitorul a oamenilor care
graviteaz fr cuvinte unul n jurul celuilalt i apoi
Bum.
Doamna Sykes m conduce napoi spre holul de la intrare.
Poi veni mine, spune ea. Sunt sigur c Juliet va avea totul pregtit pn atunci. De
obicei e foarte responsabil. E o fat bun.
Sigur c da. Mine. Nici mcar nu suport s rostesc cuvntul, aa c mi iau la
revedere cu un gest al minii i apoi o iau la goan din nou prin ntuneric, spre main.
E i mai frig dect nainte. Ploaia, amestecat cu ace de ghea, ricoeaz de pe capota
mainii n timp ce stau i atept s se nclzeasc motorul, suflnd n mini i tremurnd,
recunosctoare c am scpat. Imediat ce am ieit din cas, mi s-a luat o greutate de pe
piept, de parc atmosfera i presiunea din interior ar fi fost diferite, mai grele. Prima mea
impresie a fost corect: chiar este o cas disperat. Vd silueta mamei lui Juliet dincolo de
fereastr. M ntreb dac ateapt s plec eu sau i ateapt fiica s vin acas.
Acesta e momentul cnd iau o decizie. tiu ce voi face. M duc la Kent, o prind pe Juliet
i, dac trebuie, o s-o lovesc n fa. O s-o fac s vad ct de tmpit e toat ideea asta cu
moartea. (Cu siguran, nu e o plcere pentru mine.) Dac o s fie nevoie, o s-o leg n
spatele mainii ca s nu poat pune mna pe arm.
mi dau seama c n-am fcut niciodat ceva bun pentru cineva, cel puin nu n ultima
vreme. Uneori fac voluntariat pentru cantina social, dar doar pentru c universitile vd
cu ochi buni chestiile astea; BU a menionat activitatea caritabil n seciunea de admitere
a site-ului lor. i evident c sunt drgu cu prietenele mele i fac cadouri minunate la
aniversri (odat, am petrecut o lun i jumtate colecionnd solnie n form de vaci
pentru Ally, pentru c ea ador vacile i sarea). Dar, de obicei, nu fac fapte bune doar de
dragul de a le face. Asta va fi fapta mea bun.
Apoi mi trece prin minte o idee. mi amintesc c, atunci cnd l-am studiat pe Dante la
ora de englez, Ben Gowan tot ntreba dac sufletele chinuite sunt aruncate n iad (Ben
Gowan a fost odat exmatriculat trei zile pentru c a desenat o imagine cu o bomb care
arunca n aer cantina i peste tot zburau capete desprinse de trup, aa c, pentru el,
ntrebarea era normal), iar doamna Harbor a nceput iar s divagheze i a spus c nu, nu
e posibil, dar c unii gnditori cretini credeau c poi ajunge din purgatoriu n rai dup ce
i-ai ispit pcatele. Eu n-am crezut niciodat, cu adevrat, n rai. ntotdeauna mi s-a
prut c sun aiurea: toat lumea fericit i reunit, Fred Astaire i Einstein dansnd
tango pe noriori, genul sta de chestii.
Dar, dac stau s m gndesc, nici n-am crezut vreodat c o s triesc aceeai zi la
nesfrit. Nu e mai aiurea dect ce mi s-a ntmplat deja. Poate c toat ideea e s
dovedesc c sunt o persoan cumsecade. Poate c trebuie s dovedesc faptul c merit s
merg mai departe.
Poate c Juliet Sykes e singurul lucru care st ntre mine i o eternitate de fntni de
ciocolat i dragoste perfect i tipi care te sun cnd spun c te sun i ngheate cu
banane care te ajut s arzi caloriile.
Poate c ea e biletul meu de ieire.
139

- O ZI DIN APTE -

Mai mult dect n ntrziere


Nici nu m obosesc s parchez pe aleea lui Kent. N-am de gnd s stau mult aici i nu
vreau s rmn blocat nuntru. i, n plus, m atrage ideea de a merge prin pdure n
ploaie. E o ncercare, un alt mod de a m sacrifica. i, din amintirile mele foarte limitate de
la coala de duminic (mama a renunat s m mai trimit dup ce am fcut o criz uria
cnd aveam apte ani i am ameninat c m convertesc la voodoo, dei nu eram sigur
exact ce nseamn), tiu c aa funcioneaz: trebuie s sacrific ceva.
Trag pe dreapta pe marginea ud a Autostrzii 9 i mi pun din nou hanoracul lui Izzy
dei e ud leoarc. Totui, e mai bun dect nimic. Mi-l aranjez pe cap i ies din main,
oprindu-m o clip. oseaua e pustie, fiile de negru alterneaz cu blile slabe de lumin
ale stlpilor de pe margine. ncerc s identific exact locul n care maina lui Lindsay a ieit
de pe osea n prima noapte, dar totul arat la fel. Ar putea fi oriunde. nchid ochii,
ncercnd s-mi amintesc ceva dinainte de impact, un semn de via din ntuneric, dar numi apare nimic.
Iau o lantern din portbagaj i pornesc prin pdure.
E o plimbare mai lung dect a fi crezut, iar sub straturile subiri de ghea subire
dau peste noroiul moale care mi cuprinde pantofii New Balance ca nisipurile mictoare.
Dup cteva minute, ncep s aud bubuitul ndeprtat al muzicii de la petrecere, pulsnd
prin ntuneric de parc ar face parte din peisaj, de parc ritmul ar fi parte din noapte, dar
mai merg nc zece minute pn cnd vd clipocitul slab al luminilor licrind din cnd n
cnd printre copaci slav Domnului, c ncepusem s cred c merg n cerc i nc cinci
minute pn se rrete pdurea i vd casa, ca un tort de ngheat aezat pe pajite,
sclipind intermitent, n timp ce ploaia stinge i aprinde luminile de pe verand. Sunt
moart de frig i regret sut la sut c am luat decizia s merg pe jos. Asta e marea
problem cu sacrificiul. E dureros, la propriu.
Imediat ce intru pe u, dou fete ncep s se hlizeasc i un grup ntreg de elevi de-a
unpea casc gura la mine. Nu-i nvinovesc. tiu c, probabil, art ca dracu. Nici nu mam obosit s-mi schimb pantalonii de cas nainte s plec o pereche de pantaloni de
trening din velur, mai mari cu cteva numere, pe care mi i-a fcut mama cadou pe vremea
cnd erau nc la mod.
ns nu pierd vremea cu fetele alea. Deja mi fac griji c am venit prea trziu.
Tara coboar pe scri n timp ce eu dau din coate ca s urc i o apuc de bra aplecndum nspre urechea ei.
Juliet Sykes! trebuie s ip.
Poftim? ip i ea, zmbind.
Juliet Sykes! E aici?
Tara i atinge urechea ca s mi dea de neles c nu m aude.
O caui pe Lindsay?
Courtney e n spatele Tarei i se apleac, proptindu-i brbia pe umrul Tarei.
Am gsit rezerva secret rom i toate cele. Tara a spart o vaz. Vrei i tu?
Clatin din cap. N-am fost niciodat att de treaz printre oameni att de bei i spun o
rugciune scurt de mulumire c nu sunt nici pe jumtate att de enervant ca ei cnd
sunt beat. Continui s urc scrile, n timp ce Tara ip:
Lindsay e n spate.
nainte s m ndeprtez prea tare, o aud pe Courtney zbiernd:
Ai vzut cu ce e mbrcat?
140

- LAUREN OLIVER -

Trag adnc aer n piept i mi spun c n-are importan. Singurul lucru care conteaz e
s-o gsesc pe Juliet. Mcar att s fac.
Dar, cu fiecare pas, mi pierd sperana. Holul de la etaj e plin ochi i probabil c a i
plecat; poate n-a venit deloc ceea ce nu prea pot s sper.
Totui, merg mai departe i reuesc n cele din urm s ajung n camera din spate.
Imediat ce intru, Lindsay se catapulteaz peste mine ca o grenad de fapt, sare peste
cinci oameni i, o clip, sunt recunosctoare s o vd, fericit i beat i cea mai bun
prieten a mea, rsfat cu una dintre mbririle ei de urs i s uit de ce sunt acolo.
Feti rea ce eti, zice lovindu-m peste mn cnd se retrage. Chiuleti de la coal,
dar vii la petrecere? Ce obrznictur!
Caut pe cineva, spun eu. Verific ncperea: Juliet nu e aici. Nu c m ateptam s fie
aici, nu tiu, s stea pe canapea i s flecreasc cu Jake Somers, dar instinctul i
sperana de a cuta nu m prsesc.
Rob e jos. Lindsay face un pas napoi i ridic mna, ncadrndu-m n unghiul
dintre degetul mare i arttor. Ari ca un vagabond care a dat spargere la Wal-Mart. Tu
ncerci s nu i-o tragi sau ce?
M enervez din nou. Lindsay are ntotdeauna ceva de spus.
Ai vzut-o pe Juliet Sykes? ntreb.
Lindsay se uit la mine o fraciune de secund i apoi izbucnete n rs.
Vorbeti serios?
M cuprinde un sentiment enorm de uurare. Poate c n-a aprut. Poate c a avut
probleme cu maina sau i-a pierdut curajul, sau
Mi-a zis c sunt o nenorocit.
n momentul sta, Lindsay m drm. A venit.
i vine s crezi?
Lindsay nc se amuz. M cuprinde cu un bra pe dup umr i strig:
Elody! Ally! A venit Sammy! i o caut pe prietena ei cea mai bun, Juliet!
Elody nici mcar nu se ntoarce; e prea ocupat cu Steve Dough. Dar Ally se leagn n
direcia mea, zmbete i strig:
Bun, dulcea! apoi ridic sticla goal de vodc. Dac o vezi pe Juliet, ntreab-o ce-a
fcut cu restul buturii mele!
Ea i Lindsay cred c e o glum bun, iar Lindsay strig:
Psihopata!
Am ajuns prea trziu. Cnd mi dau seama, mi vine ru i furia mea mpotriva lui
Lindsay se ntoarce cu aceeai intensitate.
Prietena mea cea mai bun? repet eu. Ce amuzant! Credeam c tu ai fost cea care era
la cataram cu ea.
Despre ce vorbeti? Lindsay devine serioas.
Prietene din copilrie. Cele mai bune prietene. Dou boabe ntr-o pstaie. Lindsay d
s spun ceva, dar o ntrerup. Am vzut pozele. Deci ce s-a ntmplat? Te-a prins trgnd
pruri sau ce? Te-a vzut mprocnd muci? A descoperit c faimoasa Lindsay Edgecombe
nu e perfect, totui? Ce-a fcut de-a fost aa de ru?
Lindsay deschide gura i apoi o nchide.
E o ciudat, optete ea cu ferocitate, dar n ochii ei vd ceva ce nu am mai vzut
niciodat, o expresie pe care nu o pot identifica.
M rog. Trebuie s-o gsesc pe Juliet Sykes.
141

- O ZI DIN APTE -

M chinui s cobor napoi la parter, ignorndu-i pe cei care m strig, care m bat pe
umr, care optesc c am aprut n public artnd de parc m-a fi pregtit s m duc la
culcare ceea ce e adevrat, desigur. M gndesc c, dac sunt destul de rapid, o prind
pe Juliet la ieire. Trebuie s fi parcat pe undeva. Probabil e blocat. O s-i ia vreo or s-i
fac pe unii s-i mite mainile (asta dac reuete s conving pe cineva s-o ajute, ceea
ce m ndoiesc) i chiar mai mult, dac se hotrte s-o ia pe jos spre cas.
Din fericire, ajung la parter fr s m ntlnesc cu Rob. Ultimul lucru de care am
nevoie acum e s-i dau lui explicaii. Aproape de intrare e un grup de fete dintr-a zecea,
artnd ngrozite i mai mult sau mai puin treze, aa c mi ncerc norocul cu ele.
Ai vzut-o pe Juliet Sykes?
Fetele se uit la mine ca vielul la poarta nou.
Oftez, nghiindu-mi frustrarea.
Pr blond, ochi albatri, nalt.
Ele mi arunc aceeai privire pierdut i mi dau seama c nu tiu exact cum s-o
descriu. Jalnic, am tendina s spun asta a fi spus acum trei zile. Dar acum nu pot s
rostesc asta.
Drgu, zic, testnd cuvntul. Nu funcioneaz, iar eu mi ncletez pumnii. E
probabil ud leoarc.
n cele din urm, chipurile fetelor se lumineaz.
La baie, spune una dintre ele, artnd spre un mic intrnd, chiar n faa buctriei.
n faa unei ui nchise, e un ir de fete. Una dintre ele opie de nerbdare cu picioarele
strnse. Alta bate ncontinuu la u. Alta se uit la ceas i spune ceva ce nu aud, dar pare
enervat.
St acolo de vreo douzeci de minute, se plnge o tip dintr-a zecea. Mi se pune un
nod n stomac i sunt ct pe ce s vomit.
n bi sunt pastile. n bi sunt lame de ras. Oamenii se ncuie n bi cnd vor s fac
lucruri rele, cum ar fi s fac sex sau s vomite. Ori s se sinucid.
Nu aa trebuie s fie. Trebuie s te salvez. Dau din coate s ajung la baie, mpingndum prin irul de fete strnse ciorchine n faa uii.
La o parte, m rstesc la Joanne Polerno, care las imediat mna jos i se d din
calea mea.
mi aps urechea de u, ncercnd s aud plnsete sau icneli de vom. Nimic. Am un
nod n stomac. Totui, e imposibil s aud ceva, cu muzica att de tare.
Bat i strig:
Juliet? Te simi bine?
Poate c doarme, presupune Rachel Zorf. i arunc o privire care sper s-i comunice
ct de inutil i de stupid e observaia ei.
Bat din nou, lipindu-mi faa de u. E greu de spus dac aud un geamt slab din
interior n clipa aceea, muzica url i mai tare, acoperind orice altceva. Dar mi-o pot
imagina, murind, dincolo de u, cu venele tiate, ntr-o balt de snge.
Adu-l pe Kent, cer eu, inspirnd profund.
Pe cine? ntreab Joanne.
Trebuie s fac pipi, spune Rachel, opind.
Kent McFuller. Acu. Mic, urlu la Joanne i ea pare speriat, dar o ia la goan pe
hol. Fiecare secund pare o eternitate. E prima oar cnd neleg cu adevrat ce a spus
Einstein despre relativitate, despre faptul c timpul se ndoaie i se ntinde ca un ursule
de gum.
142

- LAUREN OLIVER -

i ie ce-i pas? spune Rachel, mormind suficient de tare ca s aud.


Nu rspund. Adevrul e c nu tiu ce s rspund. Trebuie s-o salvez pe Juliet simt
asta. E fapta mea bun. Trebuie s m salvez pe mine nsmi.
Brusc, ns, nu-mi mai dau seama dac asta m face mai bun sau mai rea dect cineva
care nu face nimic, aa c alung gndul sta din mintea mea.
Joanne se ntoarce cu Kent dup ea. El pare ngrijorat, cu fruntea ncruntat sub claia
de pr castaniu care i cade peste ochi. Mi se strnge iari stomacul. Ieri am stat ntr-o
camer ntunecat mpreun cu el, la nici cinci centimetri distan, att de aproape, c iam simit fierbineala uimitoare a pielii.
Sam, zice el, i se apleac s m apuce de ncheietura minii, privindu-m n ochi. Te
simi bine?
Sunt att de surprins de atingerea neateptat, c m trag n spate doar un pic i Kent
i ia mna. Nu tiu cum s explic c asta m golete pe dinuntru.
Da, rspund, pe deplin contient n momentul acela de ct de ridicol trebuie s art
n ochii lui: prul vlvoi, pantalonii de trening. El, prin comparaie, arat destul de ngrijit.
E ceva drgu de dezordonat la teniii lui n carouri i la pantalonii largi de camuflaj cu
talia joas, iar mnecile cmii i sunt suflecate, lsnd s se vad un bronz pe care
Dumnezeu tie unde i l-o fi fcut. Cu siguran, nu n Ridgeview n ultimele ase luni.
Pare nedumerit.
Joanne a spus c ai nevoie de mine.
Chiar am nevoie de tine. Vocea mi sun ciudat, serioas, i simt c se apropie o criz
de mbujorare. Adic, nu am nevoie de tine. Am nevoie de inspir adnc. Cred c vd o
licrire fugar n ochii lui Kent i asta mi distrage atenia.
Sunt ngrijorat c Juliet Sykes e ncuiat n baie. Dup ce spun asta, tresar. Sunt
ridicol. O s-mi spun c sunt nebun. La urma urmei, el nu tie ce tiu eu.
Licrul din ochi i se stinge i chipul lui devine serios. Se duce n spatele meu i ncearc
ua, apoi se oprete o secund i se gndete. Nu-mi spune c sunt nebun, paranoic sau
ceva de genul sta. Spune doar:
Nu avem cheie. A putea s forez ncuietoarea. Putem s-o i spargem, dac e nevoie.
M duc s fac pipi la etaj, anun Rachel, apoi se ntoarce pe clcie i pleac
mpleticindu-se.
Kent bag mna n buzunarul de la spate i scoate nite ace de siguran.
Nu ntreba, spune, cnd ridic din sprncean. Ridic minile i nu forez nota. Sunt
recunosctoare c se ocup de asta fr s pun ntrebri.
Se las pe vine, ndoaie acul de siguran i l folosete ca s umble la ncuietoare. i
ine urechea lipit de u de parc ascult s aud vreun clinchet. Pn la urm,
curiozitatea m copleete.
Ce faci dup coal, lucrezi ca sprgtor de bnci sau ce?
El se strmb, ncearc ua, pune acul de siguran la loc n buzunar, apoi scoate un
card de credit din portofel.
Nu chiar.
Kent vr cardul de credit n fanta dintre cadru i u i l mic nainte i napoi.
Mama inea junk-foodul ncuiat n cmar.
Se ndreapt i rsucete clana. Ua se deschide puin, iar eu am inima n gt. O parte
din mine sper c o voi zri pe Juliet, plin de furie, sau c ua mi va fi trntit n fa.
Aa a face eu dac ar ncerca cineva s deschid ua cnd sunt nuntru. Asta dac a fi
treaz n via ca s-o nchid.
143

- O ZI DIN APTE -

Dar ua rmne pur i simplu ntredeschis. La nceput, eu i Kent ne uitm unul la


altul. Cred c amndurora ne e team s o deschidem i mai mult.
Apoi, el mpinge ua cu piciorul i strig: Juliet? n acelai timp n care ua se deschide
iar timpul se ntinde iari, pare s dureze la nesfrit i n secunda aia, sau jumtate
de secund, am timp s mi imaginez cele mai ngrozitoare posibiliti, s-mi nchipui
corpul ei prbuit la pmnt.
Pe urm, ua se deschide: baia este curat lun, cu desvrire goal. Luminile sunt
aprinse i un prosop umed e ntins peste chiuvet. Singurul lucru care nu se potrivete cu
restul e fereastra. E larg deschis i ploaia cade pe gresia din interior.
A ieit pe fereastr, spune Kent n acelai timp n care mi dau i eu seama. Nu pot
identifica exact nuana din vocea lui. E pe jumtate trist, pe jumtate plin de admiraie.
Rahat! Sigur c da. Dup o umilin ca asta, era normal s caute cea mai uoar
metod de scpare cu putin, una care s nu atrag prea mult atenia. Fereastra d spre o
pajite n pant i, desigur, spre pdure. Probabil a luat-o spre pdure, plnuind s dea un
ocol ca s ajung napoi la alee.
Ies n goan din baie. n urma mea, Kent strig:
Stai!
Dar eu deja am ajuns pe hol i ies pe u, pe verand. mi iau lanterna i hanoracul din
spatele jardinierei i pornesc pe pajite. Nu mai plou att de tare, mai degrab o cea
ngheat cade n straturi compacte din cer, dar e un frig din la care te ptrunde pn la
os. mi in lanterna ndreptat n jos n timp ce cotesc spre spatele casei. Nu sunt eu o
expert n urmriri, dar am vzut destule filme poliiste ca s tiu c trebuie s te uii
mereu dup urme de pai. Din nefericire, noroiul e att de gros i de ud, c pmntul pare
arat. i totui, n dreptul bii gsesc o adncitur, probabil acolo unde a aterizat, i un ir
de semne amestecate care duc, aa cum am bnuit, drept spre pdure.
mi strng hanoracul i mai tare pe mine i o iau la goan dup ea. Nu vd nimic, n
afar de cei civa centimetri de lumin care se ntind ntr-un cerc n faa mea. Nu mi-a
fost niciodat team de ntuneric cu adevrat, dar scritul i gemetele nesfrite ale
copacilor, precum i rpiala constant a ploii printre crengi mi dau senzaia c pdurea e
vie i mormie, ca un nebun din ia pe care i vezi n New York mpingnd crucioare de
cumprturi pline cu pungi goale.
Nu are rost s ncerc s m iau dup urmele de pai ale lui Juliet. Sunt total invizibile n
pasta ud de frunze moarte, noroi i scoar de copac putred. n schimb, merg n direcia
n care sper s fie drumul ctre osea, gndindu-m c poate o s-o prind din urm dac sa dus pe jos acas. Sunt sigur c asta vrea s fac. Dac eti att de disperat s fugi de la
o petrecere i de oamenii de acolo nct te caeri pe o fereastr, nu prea e posibil s te
ntorci dup cteva minute ca s-i rogi s-i mute Hondele.
Ploaia ncepe s cad din ce n ce mai tare, zuruind printre crengile ngheate, ca
sunetul unor oase care se freac unele de altele. M doare pieptul de frig i, dei merg ct
pot de repede, mi-au amorit degetele i abia mai pot ine lanterna.
Abia atept s m ntorc la main i s dau cldura la maximum. Pe urm o s conduc
pe strzi cutnd-o. n cel mai ru caz, o prind la ea acas. Numai s ies din pdurea asta
nenorocit.
mi dau osteneala s merg i mai repede, aproape alergnd acum, ncercnd s m
nclzesc. La fiecare cteva minute, strig Juliet, dar nu m atept s-mi rspund cineva.
Rpiala ploii e din ce n ce mai deas i mai constant i picturi mari i groase de ap
m lovesc pe ceaf i m las fr suflu.
144

- LAUREN OLIVER -

Juliet! Juliet!
Rpiala devine vijelie. Pumnale de ap ngheat m njunghie. Continui s alerg, cu
lanterna ca de plumb n mn. Nu-mi mai simt degetele de la picioare; nici mcar nu tiu
dac merg n direcia bun. Cine tie, poate c alerg n cerc.
Juliet!
ncepe s mi se fac fric. M ntorc pe clcie, mturnd cu lanterna prin ntuneric:
sunt nconjurat din toate prile de copaci. Nu mi-a luat att de mult s vin prin pdure
ctre casa lui Kent, sunt sigur de asta. Am senzaia c am degetele de dou ori mai groase
dect ar trebui i, n timp ce m rotesc, lanterna mi zboar din mn. Se aude o bufnitur
i un sunet de sticl spart. Lumina plpie i moare, iar eu rmn singur ntr-un
ntuneric deplin.
Rahat, rahat, rahat! M simt mai bine dac njur cu voce tare.
Fac civa pai ovielnici spre lantern, cu braele ntinse n faa mea ca s nu m
lovesc de ceva. Dup civa pai trii, cad n genunchi, distrugndu-mi pantalonii de
cas, n timp ce umezeala trece prin estur. Greblez cu minile mzga din faa mea,
ncercnd s nu m gndesc prea mult la ce ating. Ploaia mi intr n ochi. Hanoracul mi
se lipete de piele, duhnind a cine ud. Nu m mai pot opri din tremurat. Asta se ntmpl
cnd ncerci s ajui oamenii. i-o iei n frez. Simt cum mi se pune un nod n gt.
Ca s nu m deprim cu totul, m gndesc la ce-ar spune Lindsay dac ar fi cu mine n
toiul nopii, n mijlocul unei pduri care se ntinde pe cine tie ci kilometri, n plin
muson, dac m-ar vedea scormonind pmntul ca o crti nebun, complet acoperit de
noroi.
Samantha Kingston, ar zice ea, zmbind. Am tiut ntotdeauna c eti o fat cu gnduri
murdare.
Imaginea asta m nveselete pentru o clip. Lindsay nu e aici cu mine. Probabil c
acum se giugiulete cu Patrick ntr-o camer foarte clduroas i uscat sau trage fumuri
dintr-un joint pe care l potete cu celelalte ntrebndu-se cu voce tare, de fa cu Ally de
ce m-am purtat aa de straniu. Sunt cu totul pierdut, nefericit i singur. Durerea din
gt devine din ce n ce mai puternic, pn cnd am senzaia c am un animal acolo, care
ncearc s ias sfiindu-m cu ghearele.
i deodat m nfurii pe Juliet, m nfurii att de tare, c mi vine s-o pocnesc. Nu tiu
cum poate fi att de egoist. n ciuda tuturor indiferent ct de rele sunt lucrurile are de
ales. Nu toi suntem att de norocoi.
i atunci, aud cel mai frumos sunet pe care l-am auzit vreodat n toi cei aptesprezece
ani de via ai mei (plus cinci zile de via dup moarte).
Aud un claxon.
Sunetul e ndeprtat i dispare imediat un vaiet lung prin noapte, ca i cum cineva
care trece n vitez s-ar sprijini pe claxon. Sunt mai aproape de osea dect am crezut.
M ridic n picioare i merg ntr-un suflet spre locul din care a venit sunetul, inndu-mi
braele ntinse n fa ca o mumie, izbindu-m de crengi i de acele umede ale brazilor.
Inima mi bubuie de nerbdare i ciulesc urechile s mai aud un zgomot orice zgomot
care s m ghideze. Dup nc vreun minut, aud un claxon, de data asta mai aproape. mi
vine s suspin de uurare. Peste nc un minut, aud baii dintr-un sistem audio,
apropiindu-se i apoi ndeprtndu-se n vitez. Dup nc un minut, vd vag printre
copaci scnteierea luminilor stradale. Am gsit oseaua.
Pe msur ce luminile se apropie i copacii se rresc, vd tot mai bine i o iau la fug.
Am mintea att de ocupat cu imaginea teancurilor de pturi o s le iau pe toate pe care
145

- O ZI DIN APTE -

le gsesc n cas gndindu-m la ciocolat fierbinte, la papuci clduroi i duuri, c nu


o vd pe Juliet Sykes dect n ultima clip, cnd sunt ct pe ce s m lovesc de ea.
E ghemuit la vreo doi sau trei metri de osea, cu braele strnse n jurul genunchilor.
Are bluza transparent din cauza ploii i i vd sutienul cu dungi i oasele irei spinrii.
Sunt att de uimit s dau peste ea aici, c uit, pe moment, c ea e motivul pentru care i
eu sunt aici.
Ce faci? o ntreb cu voce tare, ca s acopr zgomotul ploii.
Ea se uit la mine. Becurile de pe strad i lumineaz faa. Are o privire absent.
Tu ce faci? repet ea.
Eu, , de fapt, te cutam pe tine. Chipul ei nu nregistreaz nicio emoie nici
surpriz, nici oc, nici furie, nimic, ceea ce m deconcerteaz. Nu i-e frig?
Ea clatin din cap, doar un pic, i continu s m fixeze cu privirea aia goal i obosit.
Nu aa mi-am imaginat c o s fie. Am crezut c avea s fie fericit c am venit s-o caut
poate chiar recunosctoare. Sau poate c avea s fie furioas. n orice caz, am crezut c va
simi ceva.
Ascult, Juliet Abia pot s vorbesc, aa de tare mi clnne dinii. Cred c e unu
dimineaa i e un ger cumplit aici. Nu vrei s vii un pic la mine acas? S vorbim? tiu ce
s-a ntmplat acolo fac semn n direcia casei lui Kent i mi pare tare ru.
Vreau doar s-o fac s intre n maina aia afurisit, dar e adevrat; chiar mi pare ru.
Juliet m privete intens cteva clipe, care par c nu se mai sfresc, n ploaia care
nceoeaz cei civa pai dintre noi. Apoi se ridic i sunt sigur c am convins-o, dar ea
se ntoarce i face civa pai nspre osea.
Scuze, spune ea. ns n-o spune ca o scuz. Ci sec.
M ntind i o apuc de ncheietur. mi pare imposibil de mic n mna mea, ca un pui
de pasre pe care l-am gsit odat la Piscul Gtelor i l-am luat n palm, iar el a murit
acolo, dndu-i ultima suflare ntretiat n palma mea. Juliet nu se desprinde, dar se uit
la mna mea de parc ar fi un arpe gata s-o mute.
Ascult, ncerc din nou. Ascult. tiu c pare o nebunie, dar Vntul uier printre
copaci i mai elibereaz un nou uvoi de ploaie. Am senzaia c avem ceva n comun noi
dou. Dac am putea s mergem undeva s vorbim
Nu merg nicieri, spune Juliet. Se uit la osea i mi se pare c ntrezresc un zmbet
slab i trist pe buzele ei, care dispare ns instantaneu.
Am stat prea mult afar. Mintea mea se oprete brusc. Nimic nu mai are sens. mi trec
prin cap imagini ciudate, un caleidoscop bizar de fantezii cu lucruri calde. O piscin plin
cu ciocolat fierbinte. Un teanc de pturi stivuite pn n tavan. i o parte din mine spune
La naiba cu toate. S fac ce-o vrea. Mine totul o va lua de la capt oricum.
Dar o alt parte din mine taurul meu interior, cum i spunea mama mi optete c
ea mi e datoare cu asta. Sunt acoperit de noroi; nghe de frig i jumtate dintre elevii de
la Thomas Jefferson cred c sunt o nebun care se mbrac n pijamale.
Ce-ar fi s mergem la tine acas? M gndesc c va trebui s se ntoarc acolo pn
la urm. M privete ciudat i, pentru o clip, simt c se uit drept prin mine.
De ce faci asta? spune ea.
Trebuie s strig i mai tare dect nainte. De pe aleea lui Kent ncep s curg mainile,
zbrnind pe lng noi pe oseaua ud.
Vreau vreau s te ajut.
Ea clatin din cap, un gest abia vizibil.
M urti.
146

- LAUREN OLIVER -

Se apropie tot mai mult de osea, ceea ce mi d o stare de agitaie. O main vjie pe
lng noi, cu baii la maximum. Strlucete cnd trece pe sub stlp i disting silueta cuiva
care rde. Undeva, n dreapta, cred c aud pe cineva strigndu-mi numele, dar e greu de
spus n ploaia torenial.
Nu te ursc. Nu te cunosc. Dar a vrea s schimb asta. S o lum de la capt.
Aproape ip acum. Nu sunt sigur dac m mai aude.
Ea spune ceva, dar nu aud. Mai trece o main, ca un glon argintiu.
Poftim?
Juliet i ntoarce puin capul i zice, mai tare:
Ai dreptate. Nu m cunoti.
nc o main. Cnd trece pe lng noi, din ea se aud rsete. Cineva arunc n pdure o
sticl de bere care se sparge. Atunci sunt sigur c aud pe cineva strigndu-m pe nume,
dei nu-mi dau seama din ce direcie vine sunetul. Vntul uier i deodat mi dau seama
c Juliet e la un centimetru de osea, cltinndu-se pe linia subire unde ncepe asfaltul,
de parc i-ar ine echilibrul pe o frnghie ntins.
Poate c ar trebui s te ndeprtezi de osea, spun eu, dar n timpul sta, undeva n
subcontient, crete o idee, mi dau seama de ceva oribil, ngrozitor, ceva care se mrete i
se umfl ca norii de la orizont. mi aud numele. i apoi, n zare, aud jelania rguit a
melodiei Splinter a celor de la Fallacy bubuind din maina cuiva.
Sam! Sam!
mi dau seama acum c e vocea lui Kent.
Last night for the last time you said you would be mine again25
Juliet se ntoarce cu faa spre mine. Zmbete, dar e cel mai trist zmbet pe care l-am
vzut vreodat.
Poate data viitoare, spune ea. Dar poate c nu.
Juliet, ncerc s articulez, dar numele mi se oprete n gt. Am senzaia c frica m-a
transformat n piatr. Vreau s spun ceva, s m mic, s m ntind i s-o prind, dar
timpul trece att de repede i apoi mi dau seama, ca o explozie, c muzica din boxe devine
tot mai tare i un Range Rover argintiu nete din ntuneric. Ca o pasre sau ca un nger
ca i cum s-ar arunca de pe o stnc Juliet ridic braele i nainteaz cu vitez pe
osea, apoi se aude un ipt care strpunge aerul i un scrnet cumplit, i abia cnd
trupul lui Juliet zboar de pe capota mainii lui Lindsay i aterizeaz cu faa n jos pe
osea, n timp ce Range Roverul alunec n pdure i se lovete, contorsionndu-se, de un
copac, iar fuioare lungi de fum i flcri ncep s ling aerul, mi dau seama c eu sunt cea
care ip.

nainte de trezire
Atunci ajunge Kent la mine.
Sam, spune el fr suflare, cercetndu-m cu privirea. Eti teafr?
Lindsay, optesc. E singurul lucru pe care-l pot spune. Lindsay, Elody i Ally sunt n
maina aia.
Se ntoarce spre osea. Din pdure se nal coloane negre de fum. Din locul unde stm
noi, vedem bara ndoit de metal a mainii, ridicndu-se ca un deget din pmnt.
Ateapt aici, spune el. E un miracol, dar pare calm. Alearg pe osea, scoate
telefonul i l aud strignd instruciuni cuiva de la cellalt capt al firului. A avut loc un
25

Asear, pentru ultima dat, ai spus c o s fii din nou a mea. (n.tr.)
147

- O ZI DIN APTE -

accident. Incendiu. Autostrada 9, chiar dup Devon Drive. ngenuncheaz lng trupul lui
Juliet. Cel puin o persoan rnit.
Alte maini opresc cu scrnet de frne. Colegii mei se dau jos din maini nesiguri,
trezii brusc din beie, toat lumea vorbete n oapt, uitndu-se la corpul mic i ghemuit
de pe osea, la fumul i la focul care se ridic din pdure. Emma McElroy oprete i
coboar din Mini cu minile la gur, cu ochii ieindu-i din orbite, lsnd portiera deschis.
Muzica url din aparatul de radio. Melodia lui Jay-Z, 99 Problems bubuie n noapte i
normalitatea asta e cel mai oribil lucru din toate. Cineva ip:
Pentru Dumnezeu, Emma, nchide muzica!
Emma se duce napoi n main i apoi e linite, i nu se mai aude dect ploaia i
sunetul cuiva care plnge n hohote.
Am senzaia c sunt ntr-un vis. M tot chinui s m mic, dar nu pot. Nici mcar nu
mai simt ploaia. Nu-mi mai simt trupul.
Un singur gnd mi se nvrte iar i iar prin cap: fulgerul alb pe care l-am vzut nainte
s derapm n desiul negru al pdurii, Lindsay ipnd ceva ce n-am putut nelege.
Nu stai sau sari.
Sykes.
Apoi se aude un vaier lung i ascuit din partea cealalt a pdurii, iar Lindsay se
mpleticete spre osea, cu gura cscat i lacrimile iroindu-i pe fa. Kent e acolo,
sprijinind-o pe Ally, care chiopteaz i tuete, dar pare n regul.
Lindsay ip.
Ajutor! Ajutor! Elody e tot acolo! S-o ajute cineva! V rog! E att de disperat, nct
cuvintele se nvlmesc transformndu-se ntr-un urlet animalic. Se las jos pe pavaj i
suspin, cu capul n mini. Apoi un alt vaier i se altur: sirenele din zare.
Nimeni nu se mic. Totul ncepe s se ntmple n episoade scurte, ntrerupte sau aa
mi se pare mie de parc m uit la un film n timp ce o org de lumini se aprinde i se
stinge necontenit. Tot mai muli elevi se adun n ploaie, nemicai i tcui ca statuile.
Apar sirenele mainilor de poliie, luminnd scena cnd n rou, cnd n alb, apoi iar rou
i iar n alb. Siluete n uniforme o ambulan o targ dou trgi. Corpul lui Juliet
ntins cu grij, micu i fragil, la fel ca pasrea aia, n urm cu muli ani. Lindsay ncepe s
vomite cnd a doua targ ia un corp din maina distrus, iar Kent o freac pe spate. Ally
plnge cu sughiuri, ceea ce e ciudat, pentru c nu aud niciun sunet. La un moment dat,
ridic privirea spre cer i vd c ploaia s-a transformat n zpad fulgi mari i albi
danseaz prin ntuneric, ca prin magie. Habar n-am ct timp am stat acolo. Sunt
surprins c, atunci cnd m uit la osea, nu mai e aproape nimeni acolo, doar civa
rtcii, o singur main de poliie i Kent care tropie, ncercnd s se nclzeasc,
vorbind cu un poliist. Ambulanele au plecat. Lindsay a plecat. Ally a plecat.
Apoi Kent se ivete n faa mea, dei eu nu l-am vzut micndu-se. Cum ai fcut asta?
ncerc s spun, dar nu iese nimic.
Sam! Kent vorbete cu mine i am senzaia c mi-a rostit numele de mai multe ori.
Simt o apsare i trece o secund pn s-mi dau seama c are minile pe braele mele.
Mai trece o secund pn simt din nou c am brae i, n acel moment, parc m ntorc n
corp, i impactul celor vzute m lovete, picioarele ncep s-mi tremure i m prbuesc.
Kent m prinde i m ridic.
Ce s-a ntmplat? optesc eu, ca prin cea. Elody a? Juliet a?
! optete el, cu buzele aproape de urechea mea. Ai ngheat.
Trebuie s-o gsesc pe Lindsay.
148

- LAUREN OLIVER -

Ai stat aici peste o or. Ai minile ngheate.


Se dezbrac de puloverul gros cu care e mbrcat i mi-l pune pe umeri. Pe gene i s-au
oprit fulgi albi de zpad. M cuprinde uor cu braele i m conduce napoi ctre alee.
Haide! S mergem la cldur.
Nu am putere s m mpotrivesc. l las s m ghideze spre cas. Minile lui nu-mi dau
drumul deloc i, dei abia mi atinge spatele, simt c, fr el, a cdea.
Am impresia c am ajuns acas la Kent fr s ne micm deloc. Apoi intrm n
buctrie, iar el trage un scaun i m aaz pe el. Buzele i se mic i tonul vocii e
consolator, dar nu neleg ce spune. Apoi simt o ptur groas peste umeri i o durere
ptrunztoare n degetele de la mini i de la picioare cnd mi revin n simiri, ca i cum
cineva nfige n mine ace fierbini i ascuite. Dar tot nu m pot opri din tremurat. mi
clnne dinii cu un zgomot care seamn cu nite zaruri care zornie ntr-un pahar.
Butoaiele de bere sunt tot n col; peste tot sunt pahare pe jumtate goale n care noat
mucuri de igar, dar nu se mai aude muzic i casa e cu totul altfel, fr oameni n ea.
Mintea mea se concentreaz pe o mulime de detalii mrunte, srind de la unul la altul ca
o minge de ping-pong: tabloul brodat de deasupra chiuvetei pe care scrie MARTHA
STEWART NU LOCUIETE AICI; fotografiile de pe frigider, cu Kent i familia lui pe o plaj,
undeva, cu rude pe care nu le cunosc; vederi vechi din Paris, Maroc, San Francisco; iruri
de cni n vitrine de sticl, cu sloganuri precum MOR FR COFEIN sau E TIMPUL
PENTRU CEAI.
O bezea sau dou? spune Kent.
Poftim? Vocea mi sun crit i ciudat. Toate celelalte simuri se trezesc instantaneu:
aud uieratul laptelui care se nclzete ntr-o oal; chipul lui Kent apare n cadru, blnd i
ngrijorat, cu mici lespezi de zpad topindu-i-se n prul castaniu ncurcat. Ptura de pe
umerii mei miroase a lavand.
O s pun mai multe, spune Kent, ntorcndu-se la aragaz. Dup un minut, naintea
mea apare o can enorm (pe asta scrie UNDE E CIOCOLAT ETI ACAS) aburind,
plin ochi cu ciocolat cald nspumat din aia adevrat, nu la plicule cu bezele mari,
plutitoare. Nu tiu dac am cerut asta cu voce tare sau dac mi-a citit gndurile.
Kent se aaz la mas n faa mea i m privete cum iau o nghiitur. E delicioas,
suficient de dulce i are scorioar i o arom pe care n-o pot recunoate; pun cana jos cu
mini ceva mai ferme.
Unde e Lindsay? E bine? ntreb cnd mi reamintesc scena. Lindsay n genunchi n
faa tuturor, vomitnd. Probabil i ieise din mini Lindsay n-ar face niciodat aa ceva
n public.
Kent d din cap, cu ochii aintii asupra mea.
Lindsay e bine. A trebuit s se duc la spital s vad dac e n stare de oc i chestii
de-astea. Dar o s fie bine.
Ea Juliet a venit att de repede. nchid ochii, amintindu-mi fulgerul alb i, cnd i
deschid, Kent arat de parc i-ar smulge cineva mruntaiele. E adic, Juliet e?
Clatin din cap o dat.
N-au putut face nimic, optete, att de ncet, nct, dac n-a fi tiut ce voia s
spun, nu l-a fi auzit.
Am vzut-o ncep s vorbesc i mi dau seama c nu pot. A fi putut s-o prind. Era
att de aproape.
A fost un accident.
149

- O ZI DIN APTE -

Kent i pleac privirea. Nu sunt sigur c el crede asta cu adevrat.


Nu, n-a fost, vreau s-i rspund. M gndesc la zmbetul ei ciudat cnd a spus Poate
data viitoare, dar probabil c nu, i nchid ochii, ncercnd s alung amintirea.
Dar Ally? Ea e bine?
Ally e bine. Nu are nicio zgrietur. Vocea lui Kent e mai puternic, dar are un ton
implorator, i neleg c ncearc s m fac s nu mai vorbesc; nu vrea s ntreb ceea ce
m pregtesc s ntreb.
Elody? Vocea mea a devenit o oapt.
Kent ntoarce capul. Un muchi i tresare pe fa.
Sttea pe locul din fa, rostete, n cele din urm, de parc fiecare cuvnt l doare, i
m gndesc la Elody aplecndu-se i vicrindu-se: De ce Sam st ntotdeauna pe locul din
fa? Cel de pe locul pasagerului sufer impactul din plin.
M ntreb dac aa li s-o fi explicat prinilor mei la spital coliziune, locul pasagerului,
impact.
E? Nu pot rosti cuvntul.
El se uit la mine de parc i vine s plng. Pare mai matur dect l-am vzut vreodat,
cu ochii lui negri inteni i triti.
mi pare att de ru, Sam, murmur, ncetior.
Ce vrei s spui? mi strng pumnii att de tare, c simt cum unghiile mi intr n
carne. Vrei s spui c ea a c e
M ntrerup, incapabil s termin propoziia. Dac o spun, va fi adevrat.
Kent arat de parc fiecare cuvnt e ceva ascuit ce trebuie scos prin stomac.
A fost se pare c a fost instantaneu. Fr durere.
Fr durere? repet, cu vocea tremurnd. Fr durere? Nu tii asta. Nu ai de unde s
tii. Parc am primit un pumn n gt. Asta au spus ei? Au spus c n-a durut? De parc n-a
suferit? De parc a fost OK?
Kent se ntinde dup mna mea peste mas.
Sam
Nu. mi trag scaunul mai n spate i m ridic de la mas. Tot corpul mi vibreaz de
furie. Nu. Nu-mi spune c o s fie bine. Nu-mi spune c n-a durut-o. Nu tii habar n-ai
nimeni nu tie ct de mult doare. Doare
Nici mcar nu tiu dac vorbesc despre Elody sau despre mine. Kent se ridic i m
cuprinde cu braele. n clipa urmtoare, sunt cu capul pe umrul lui, plngnd cu
sughiuri. M ine strns la piept i optete ceva linititor n prul meu, iar nainte s
cedez cu totul i s m las n voia ntunericului care m cuprinde, am cel mai ciudat i mai
smintit gnd capul meu se potrivete perfect n scobitura umrului lui Kent.
Apoi gndul la Elody i la Juliet m apas prea tare, un vl greu mi se las pe creier i
ncep s plng. E a doua noapte la rnd cnd m-am abandonat cu totul n faa lui Kent,
dei, desigur, el n-are de unde s tie asta. Ar trebui s fiu recunosctoare c nu-i
amintete c asear am stat mpreun ntr-o camer ntunecat, cu genunchii aproape
atingndu-ni-se, dar, pe mine, asta m face s m simt singur. Sunt pierdut ntr-o cea,
ntr-o pcl i, la un moment dat, cnd ncep s-mi revin, mi dau seama c, de fapt, Kent
m-a prins n brae. Tlpile mele abia ating pmntul.
Are gura ngropat n prul meu i i simt respiraia aproape de urechea mea. Un curent
electric trece prin mine, ceea ce m face s m simt ngrozitor i mai confuz dect am fost
vreodat. M ndeprtez de el, ca s las un pic de spaiu ntre noi. El m ine mai departe
n brae, i m bucur. E puternic i cald.
150

- LAUREN OLIVER -

nc i mai e frig, spune el. i pune dosul palmei pe obrazul meu o fraciune de
secund, dar cnd i-o retrage, i simt conturul palmei de parc m-a ars. Ai hainele
leoarc.
Lenjeria, mi scap.
El se ncrunt.
Poftim?
lenjeria. Adic, pantalonii, hanoracul i lenjeria sunt pline de zpad. Adic,
ap topit de-acum. E foarte frig.
Sunt prea epuizat ca s-mi pese c m simt jenat. Kent i muc buza i d din cap.
Stai aici, mi spune. i bea! Face semn spre ciocolata cald.
M aaz la loc pe scaun i dispare. nc mai tremur, dar mcar pot ine cana fr s-o
vrs pe mas. Nu m gndesc la nimic altceva dect la micarea cnii ctre buzele mele i
la gustul de cacao, la ticitul unei pendule i la fulgii albi care plutesc dincolo de ferestre.
n cteva secunde, Kent se ntoarce cu un hanorac enorm, nite pantaloni de trening
decolorai i o pereche de boxeri cu dungulie, mpturii.
Sunt ai mei, spune, apoi se face rou la fa. Adic, nu ai mei. Nu i-am purtat nc.
Mama mi i-a cumprat i d seama ce spune i nghite n sec. Adic, eu mi i-am
cumprat mari, parc. Mai au nc eticheta pe ei i tot restul.
Kent? l ntrerup.
El inspir profund.
Da?
mi pare ru, dar nu vrei s taci din gur? Fac semn spre capul meu. Creierul meu
e complet n cea.
mi pare ru, ofteaz el. Nu tiu ce s fac. Mi-a dori mi-a dori s pot face mai
mult.
Mulumesc, spun eu. tiu c face un efort i reuesc s zmbesc slab.
Pune hainele pe mas mpreun cu un prosop alb, mare i pufos.
Nu tiam M-am gndit c, dac i mai e frig, ai putea face un du. Se nroete
cnd spune cuvntul du.
Clatin din cap.
Vreau doar s dorm. Am uitat de somn i simt c mi se ia o greutate de pe umeri
cnd zic asta: tot ce trebuie s fac este s dorm.
Imediat ce adorm, tot comarul sta se va termina.
Totui, un sentiment fremttor de nelinite crete n mine. i dac ziua asta n-o s-o mai
ia de la capt? Dac asta e ultima oar i gata? M gndesc la Elody i simt cum ciocolata
cald mi se ridic n gt.
Probabil Kent mi-a vzut expresia de pe chip, pentru c se las pe vine ca s m poat
privi n ochi.
Pot s fac ceva pentru tine? Pot s-i aduc ceva?
Clatin din cap, ncercnd s nu plng iar.
O s-mi revin. E doar ocul. nghit cu greu. Vreau doar s vreau doar s dau
timpul napoi, nelegi?
El d din cap i i pune mna peste a mea. Nu m retrag.
Dac a putea s te fac s te simi mai bine, a face-o, spune el.
n anumite moduri, ceea ce spune este o chestie tmpit, evident, dar felul n care o
spune, att de sincer i de simplu, de parc ar fi cel mai adevrat lucru de pe lume, mi
umple ochii de lacrimi. Iau hainele i prosopul i m duc pe hol n baia n care am intrat s151

- O ZI DIN APTE -

o cutm pe Juliet. Intru i nchid ua. Fereastra e nc deschis i vrtejuri de zpad


ptrund nuntru. nchid fereastra. M simt mai bine, de parc deja ncep s terg tot ce sa ntmplat n seara asta. Elody va fi bine.
La urma urmei, eu sunt cea care trebuia s stea pe locul din fa.
Atrn prosopul pe care Juliet l-a lsat lng chiuvet i m dezbrac, tremurnd. Pn la
urm nu pot rezista s fac un du, aa c dau drumul la ap i intru n cabin. E unul
dintre duurile alea n care apa curge peste tine de sus, ntr-un uvoi continuu i dens de
ploaie tropical. Cnd apa atinge marmura de sub tlpile mele, scoate nori mari de abur.
Stau sub ap att de mult, c mi se nvineete pielea.
mi pun hanoracul lui Kent care e foarte moale i miroase a detergent de rufe i, din nu
tiu ce motiv, a iarb proaspt cosit. Apoi rup etichetele de pe boxeri i i mbrac. Evident,
sunt prea mari pentru mine, dar mi place senzaia de curat i nou pe care mi-o dau pe
piele. Singurii boxeri pe care i-am mai vzut sunt ai lui Rob, de obicei mototolii pe podea
sau aruncai sub pat i ptai cu chestii pe care n-am nicio dorin s le identific. La
sfrit, mi pun pantalonii de trening, care mi sunt prea lungi i mi acoper tlpile. Kent
mi-a dat i osete, din alea mari i pufoase. mi fac ghem toate hainele i le las la ua bii.
Cnd m ntorc n buctrie, Kent e tot acolo, exact aa cum l-am lsat. Ceva i
scnteiaz n ochi cnd intru, dar nu sunt sigur ce anume.
Ai prut ud, zice ncet, de parc ar spune altceva, de fapt.
mi plec privirea.
Am fcut du pn la urm.
Se las tcerea ntre noi timp de cteva clipe. Apoi spune:
Eti obosit. Te duc acas.
Nu! Rostesc cuvntul mai repezit dect am vrut i Kent pare speriat.
Nu adic, nu pot. Nu vreau s m duc acas acum.
Prinii ti Kent nu mai continu.
Te rog.
Nu tiu ce-ar fi mai ru: dac prinii mei au aflat deja i stau acolo, ateptndu-m,
urmnd s m piseze cu ntrebri i s vorbeasc despre spitale i terapeui care s m
ajute s mi revin sau dac nc n-au auzit i m ntorc ntr-o cas ntunecat.
E o camer de oaspei aici, spune Kent. Prul i se usuc, n sfrit, n valuri i uvie
mici.
Nu vreau n camera de oaspei. Clatin din cap hotrt. Vreau s stau ntr-o camer
obinuit. ntr-o camer n care s-a locuit.
Kent se uit la mine o clip, apoi spune:
Hai cu mine!
M ia de mn cnd trece pe lng mine i eu l las s-o fac. Urcm scrile i traversm
holul, spre dormitorul cu autocolantele lipite pe u. Ar fi trebuit s-mi dau seama c e al
lui. Zglie un pic ua se blocheaz, explic el i n cele din urm o deschide. Trag aer
n piept cu putere. Mirosul e la fel ca azi-noapte, cnd am fost aici cu Rob, dar totul e
diferit ntunericul arat mai blnd, oarecum.
Stai o clip! Kent m strnge de mn i se ndeprteaz.
Aud fonetul perdelelor i scot un strigt: deodat, mi apar n faa ochilor trei ferestre
enorme, care se ntind din tavan pn n podea i ocup un perete ntreg. Nu a aprins
lumina, dar e ca i cum ar fi fcut-o. Luna e imens i incandescent i sare ca o minge
prin zpada aceea alb i orbitoare, din ce n ce mai luminoas. Toat camera e nvluit
ntr-o lumin frumoas, argintie.
152

- LAUREN OLIVER -

E superb, spun eu i oftez; nici nu mi-am dat seama c mi inusem respiraia.


Kent zmbete fugar. Faa lui e doar un contur n lumina lunii.
E grozav noaptea. Dar nu mai e aa de grozav la rsritul soarelui.
ncepe s trag draperiile, ca s le acopere.
Las-le aa, strig eu, i apoi adaug: te rog. Deodat, m ruinez.
Camera lui Kent e enorm i miroase ca acel amestec incredibil de detergent de rufe
Downey i fire de iarb cosit. E cel mai proaspt miros din lume, mirosul ferestrelor
deschise i al cearafurilor apretate. Noaptea trecut n-am putut s disting nimic, n afar
de pat. Acum vd c peste tot prin camer sunt rafturi cu cri. ntr-un col, e un birou pe
care se afl calculator i mai multe cri. Pe perei sunt poze nrmate, siluete nceoate n
micare, dar nu pot vedea detaliile. Un fotoliu-par e aezat ntr-un col i Kent m prinde
uitndu-m la el.
l am din clasa a aptea, spune el.
Cred c l vd mbujorndu-se n ntuneric.
Aveam i eu unul, spun eu. Nu adaug de ce l-am aruncat: pentru c Lindsay a spus
c arat ca o cu bube. Nu m pot gndi la Lindsay acum, nici la Ally. Cu siguran nu
m pot gndi la Elody.
Kent trage pturile de pat i apoi se d napoi, ntorcndu-se cu spatele, ca s-mi acorde
puin intimitate. M urc n pat i m ntind, cu membrele grele i dureros de epene,
simindu-m puin jenat, dar att de amorit din cauza oboselii, c nici nu-mi mai pas.
Patul are tblii de lemn la ambele capete, aa c imediat ce m ntind am senzaia c sunt
ntr-o sanie. mi nclin capul ca s vd zpada care plutete din cer i apoi nchid ochii,
imaginndu-mi c zbor printr-o pdure, n drum spre ceva frumos: o cas mic i ngrijit
n zare, cu lumnri care ard la ferestre.
Noapte bun, optete Kent. E att de tcut, nct uitasem c e aici.
Deschid ochii i m ridic ntr-un cot.
Kent?
Da?
Poi s stai cu mine un pic?
El d din cap i trage scaunul de la birou pn la pat, fr s scoat un cuvnt. Se
aaz cu genunchii la brbie i se uit la mine. Lumina lunii care intr pe ferestre d
prului su o nuan delicat i argintie.
Kent?
Da?
Crezi c e ciudat c sunt aici cu tine? nchid ochii cnd spun asta, ca s nu m uit la
faa lui.
Eu sunt redactorul-ef de la The Tribulation, spune el. i odat, am purtat o pereche
de saboi din cauciuc timp de 365 de zile. Nu cred c mai exist ceva ciudat pentru mine.
Am uitat faza cu saboii, spun eu. M-am nclzit n cele din urm sub pturi i simt
cum somnul m ia pe nesimite, de parc stau pe o plaj fierbinte i un val blnd mi
mngie degetele de la picioare. Kent?
Da?
De ce eti aa de drgu cu mine?
Urmeaz o tcere att de lung, nct ncep s cred c n-o s-mi rspund. mi imaginez
c aud zpada care plutete spre pmnt, acoperind ziua, tergnd-o cu totul. Mi-e fric s
deschid ochii, sunt ngrozit c asta va rupe vraja, ngrozit c el va prea furios sau jignit.
153

- O ZI DIN APTE -

ii mine clasa a doua, cnd a murit bunicul meu? ncepe el, n cele din urm, vorbind
pe un ton sczut, domol. Am izbucnit n plns la cantin i Phil Howell mi-a zis c sunt
poponar. Asta m-a fcut s plng i mai tare, dei nu tiam ce e aia poponar. Rde ncet n
ntuneric.
Eu in ochii strns nchii, agndu-m de vocea lui. Anul trecut, Phil Howell a fost
gsit pe jumtate dezbrcat, cu Sean Trebor, pe bancheta din spate a BMW-ului tatlui
su. E amuzant cum se schimb lucrurile.
n fine, cnd i-am zis s m lase n pace, mi-a dat tava pe jos i mncarea a zburat
peste tot. N-o s uit niciodat: n ziua aia, aveam piure de cartofi i burgeri de curcan la
prnz. i tu te-ai dus i ai adunat piureul de pe podea cu minile i l-ai aruncat pe faa lui
Phil. Pe urm ai luat burgerul de curcan i l-ai mnjit pe tricou. Ai spus: Eti mai ru dect
prnzul cald. Rde din nou. Asta era o insult grav n clasa a doua. Iar Phil a fost att de
surprins i arta att de ridicol cu piureul i cu ceapa ntinse pe el, c am nceput s rd
i a fost prima oar cnd am rs dup ce am aflat vestea despre bunicul meu. Tace. ii
minte ce i-am spus eu n ziua aia?
Amintirea e acolo, ca un balon care se umfl de undeva dinuntrul meu, nct o
credeam pierdut, dar toat scena e clar i perfect acum.
Eti eroul meu, am spus amndoi n acelai timp. Nu l-am auzit pe Kent micndu-se,
dar deodat, vocea lui e mai aproape; mi-a luat minile n ntuneric i le ine strns ntr-ale
sale.
n ziua aceea, am jurat c i eu voi fi eroul tu, indiferent de ct de mult timp mi va
lua.
Stm aa o vreme i mi se pare c trec ore ntregi i, n tot acest timp, somnul trage de
mine, m ndeprteaz de lng el, dar inima mi se zbate ca un fluture de noapte,
luptndu-se cu visele i cu ntunericul i cu ceaa care mi acoper creierul. Dup ce voi
adormi, l voi pierde. Voi pierde momentul sta pe veci.
Kent? l strig, iar glasul meu pare s se ridice din mijlocul ceii i dureaz o venicie
pn ajunge de la creier la gur.
Da?
Promii s stai aici cu mine? spun eu.
Promit, optete el.
i atunci, chiar n momentul cnd nu-mi mai dau seama dac visez ori sunt treaz, sau
dac m aflu undeva, ntr-o vale ntre cele dou lumi, unde tot ce-i doreti se ndeplinete,
simt atingerea buzelor lui, dar e prea trziu, alunec, dispar, el dispare, iar clipa se
desprinde i se strnge n sine nsi, ca o floare care i nchide corola n timpul nopii.

154

- LAUREN OLIVER -

ASE
De data asta, cnd visez, se aude un sunet. n timp ce cad prin ntuneric, n fundal se
aude o muzic n surdin, de genul celor care se aud n cabinetele medicale sau n lifturi i,
fr s tiu cum de tiu asta, mi dau seama c muzica vine din cabinetul consilierului
psihologic de la Liceul Thomas Jefferson.
Imediat ce mi dau seama, pete mici de lumin ncep s explodeze prin ntuneric, o galerie
zumzitoare de postere inspiraionale enervante pe care doamna Gardner le ine pe pereii
biroului, doar c, n visul meu, ele sunt mrite de vreo sut de ori i fiecare are mrimea unei
case. ntr-unul dintre ele e o poz cu Einstein i pe el scrie: NU-I DE VIN GRAVITAIA DAC
I-A CZUT CU TRONC. Mai e un poster cu citatul din Thomas Edison: GENIUL E UNU LA
SUT INSPIRAIE I 99 LA SUT TRANSPIRAIE. M gndesc s m apuc de unul dintre ele
i mi fac griji c nu-mi va susine greutatea, cnd m nvrt pe lng o poz cu o pisic
trcat, care atrn de creanga unui copac inndu-se numai cu ghearele. Pe acesta scrie:
REZIST.
i, deodat, se ntmpl cel mai ciudat lucru: imediat ce l vd, iuitul din urechi nceteaz
i sentimentul de team dispare, iar eu mi dau seama c, n tot acest timp, nu czusem.
Plutisem.
Alarma care m trezete e cel mai dulce sunet pe care l-am auzit vreodat. M ridic n
capul oaselor i hohote de rs mi se adun n piept. Am impulsul de a atinge totul din
camer pereii, fereastra, colajul, fotografiile nghesuite pe birou, blugii Tahari ntini pe
podea, manualul de biologie i pn i lumina chioar care se furieaz pe pervaz. Dac a
putea s-o in n cuul palmelor, a sruta-o.
Cineva e ntr-o dispoziie bun azi, spune mama cnd cobor. Izzy e la mas cu un
corn uns cu unt de arahide n fa, mucnd ncet i atent din el, ca de obicei.
La muli ani de Ziua ndrgostiilor, spune tatl meu.
St la aragaz i prjete ou pentru micul dejun al mamei.
Preferata mea, spun eu, aplecndu-m ca s fur o muctur din cornul lui Izzy. Ea
chirie i m plesnete peste mn. i depun un srut mare i lipicios pe frunte.
Nu mai saliva pe mine, spune ea.
Ne vedem mai trziu, oprlizi, spun eu.
Nu-mi spune aa. Izzy scoate la mine limba murdar de unt de arahide.
Ari ca o oprl cnd faci asta.
Vrei micul dejun, Sam? ntreab mama. Nu iau niciodat micul dejun acas, dar
mama tot m ntreab n fiecare zi asta cnd m prinde nainte s-o terg i, n acel
moment, mi dau seama ct de mult iubesc obiceiurile de zi cu zi din viaa mea: faptul c
m ntreab ntotdeauna, faptul c ntotdeauna spun nu pentru c m ateapt un covrig
cu susan n main la Lindsay faptul c ascultm ntotdeauna No More Drama cnd intrm
n parcare. Faptul c mama face mereu spaghetti i chiftele duminica i faptul c, o dat pe
lun, tata pune stpnire pe buctrie i face tocana lui special, nimic altceva dect
buci de crenvurti, fasole fiart i mult ketchup i melas i n-a recunoate niciodat c
mi place, dar, de fapt, e una dintre mncrurile mele preferate: micile detalii care fac parte
155

- O ZI DIN APTE -

din tiparul special al vieii mele, aa cum covoarele esute manual devin unice tocmai
datorit custurilor strmbe sau ochiurilor srite, care nu pot fi niciodat reproduse.
Att de multe lucruri devin frumoase cnd te uii la ele cu adevrat.
Nu vreau micul dejun. Dar mulumesc. M duc la mama i o cuprind cu braele. Ea
scoate o uoar exclamaie, surprins. Cred c au trecut ceva ani de cnd nu ne-am mai
mbriat, n afar de strnsoarea obligatorie de dou secunde de la zilele de natere. Te
iubesc.
Cnd m dau n spate, ea se uit la mine, de parc tocmai i-am dat de veste c renun la
coal i m fac contorsionist la circ.
Cum aa? spune tata, trntind o tigaie n chiuvet i tergndu-i minile de prosopul
de buctrie. Babacul tu nu primete dragoste?
Dau ochii peste cap. Ursc cnd tata ncearc s vorbeasc n limbajul adolescenilor,
cum l numete el, dar nu-i reproez nimic. Nimic nu m poate afecta azi.
Pa, tat. l las s m strng ntr-una dintre mbririle lui de urs. Sunt numai
dragoste din cap pn n vrful picioarelor; e un sentiment efervescent, de parc cineva ma agitat pe dinuntru ca pe o sticl de Coca-Cola. Totul vasele din chiuvet, cornul lui
Izzy, zmbetul mamei mele par clare, de parc sunt fcute din sticl sau de parc le vd
pentru prima oar. E uimitor i simt din nou dorina de a merge peste tot i de a atinge
totul, ca s m asigur c sunt adevrate. Dac a avea timp, a face-o. Mi-a pune palmele
n jurul grapefruitului pe jumtate mncat de pe mas i l-a mirosi. Mi-a trece degetele
prin prul lui Izzy.
Dar nu am timp. E Ziua ndrgostiilor i Lindsay e afar, iar eu am treab de fcut.
Astzi o s salvez dou viei: pe a lui Juliet Sykes i pe a mea.

S fie lumin
Bip, bip! strig Lindsay pe geam cnd eu m grbesc pe aleea alunecoas, inspirnd
aerul rece; ador felul n care frigul mi arde plmnii, ador pn i mirosul amrui al igrii
lui Lindsay i fumul care polueaz aerul.
Ce tip sexy! Ct ceri?
Dac vrei s tii, rspund eu, urcnd pe locul pasagerului, nu-i poi permite.
Ea zmbete larg i mi d cafeaua nainte s m ntind eu dup ea.
La muli ani de Ziua ndrgostiilor!
La muli ani de Ziua ndrgostiilor, rspund i ciocnim paharele de polistiren.
i ea mi pare mai clar ca oricnd. Lindsay, cu faa ei de nger i prul dezordonat de
un blond murdar, cu oja neagr de pe unghii srit i cu geanta veche de piele marca
Dooney & Bourke pe fundul creia se afl mereu un strat de tutun i de gume de mestecat
Trident Original desfcute pe jumtate. Lindsay, care urte s fie plictisit, care e mereu
n micare, mereu n goan. Lindsay, care a zis odat: Noi mpotriva lumii, fetelor beat,
inndu-ne cu braele pe dup umeri, cnd eram la grdina botanic i vorbea foarte
serios. Lindsay, rutcioas i amuzant, i feroce, i loial, i a mea.
Cedez brusc unui impuls i o srut pe obraz.
Uhu, te dai cu lesbienele? Lindsay ridic un umr i se terge de urma de luciu de
buze. Sau exersezi pentru disear?
Poate amndou, spun eu, i ea ncepe s rd n hohote.
156

- LAUREN OLIVER -

Iau o gur de cafea. E fierbinte i cred c e cea mai bun cafea din tot oraul, din toat
lumea. Slav Domnului c exist Dunkin Donuts.
Lindsay flecrete despre ci trandafiri se ateapt s primeasc i dac Marcy Posner
va ceda, ca de obicei, i va plnge n baie la ora a cincea pentru c Justin Streamer i-a dat
papucii acum trei ani de Ziua ndrgostiilor, pecetluindu-i, astfel, soarta de fat mediupopular, iar eu privesc pe fereastr i m uit cum Ridgeview trece pe lng noi ca o cea
fumurie. ncerc s-mi nchipui cum, n doar cteva luni, copacii i vor ndrepta mugurii lor
mici ctre cer, iar crenguele lor cu frunze i flori vor nvlui totul, ca un nor. i apoi, dup
alte cteva luni, tot oraul va fi o explozie de verde: att de muli copaci i att de mult
iarb, c va arta ca un tablou proaspt pictat. mi nchipui cum oraul va atepta sub
suprafaa lumii, ca diapozitivele care trebuie schimbate ntr-un proiector, dup care gata,
vine vara.
i uite-o pe Elody, legnndu-se pe alee n pantofii cu tocuri i fr jachet, inndu-i
braele strnse la piept. Cnd o vd, zmbitoare i vie, uurarea e att de copleitoare, c
izbucnesc ntr-un hohot aproape isteric. Lindsay ridic din sprncean la mine.
O s nghee de frig, spun eu n loc de explicaie.
Lindsay i rotete degetul n dreptul urechii.
E total dus dup Cocoa Puffs.
A zis cineva Cocoa Puffs? ntreab Elody, care tocmai se urc n main. Mor de
foame.
M ntorc s m uit la ea. Abia m pot abine s nu m car pe bancheta din spate ca
s sar pe ea. Simt o dorin copleitoare s-o ating, s m asigur c e cu adevrat real, aici
i vie. ntr-un fel, ea e cea mai curajoas i mai delicat dintre noi. Mi-a dori s-i pot
spune asta.
Ce e? Elody i ncreete nasul la mine i mi dau seama c m uit la ea. Care-i
problema? Am past de dini pe fa sau ce?
Nu, spun, i din nou rsul se revars n cascade, ca un val de uurare i fericire. M
gndesc: a putea tri pe veci momentul acesta.
Eti frumoas.
Lindsay chicotete i o cerceteaz pe Elody n oglinda retrovizoare.
Sunt nite covrigi sub fundul tu, frumoaso.
Mmm, covrigi de sub fund. Elody bag mna n pung i scoate un covrig pe jumtate
strivit, apoi se d n spectacol cum ia o nghiitur enorm din el. Are gust de Victorias
Secret.
Are gust de chiloi cu a, i-o ntorc eu.
Are gust de cocain, spune Lindsay.
Are gust de pr, trntete Elody i Lindsay scuip cafea pe bord, iar eu ncep s rd
i nu m pot opri. Tot drumul pn la coal ne gndim la arome pentru covrigii de sub
fund i eu m gndesc c toate astea viaa mea, prietenii mei or fi ele ciudate, icnite,
imperfecte sau duse cu capul, dar niciodat nu mi s-au prut mai bune dect acum.
Cnd intrm n parcarea colii, ip la Lindsay s frneze. Ea apas pe pedal i Elody
njur cnd cafeaua se vars pe ea.
Ce naiba? Lindsay i pune mna pe piept. M-ai speriat de moarte.
Oh Scuze! Mi s-a prut c-l vd pe Rob.
n faa noastr apare Chevroletul lui Sarah Grundel, intrnd pe Aleea Seniorilor cu
cincisprezece secunde naintea noastr. Locul de parcare e un lucru mrunt, un detaliu,
157

- O ZI DIN APTE -

dar astzi nu am de gnd s fac nimic greit. Nu vreau s mi asum niciun risc. E ca jocul
acela pe care l jucam cnd eram mici, n care trebuia s evitm toate crpturile din
asfalt, de pe trotuar, altfel nsemna c avem ghinion. Chiar dac nu credeam n el, aveam
grij s pim corect, ca s fim sigure.
Scuze. Greeala mea, repet.
Lindsay i d ochii peste cap i apas din nou pe acceleraie.
Te rog, spune-mi c nu te transformi n psihopat.
Las-o n pace!
Elody se apleac i m bate pe umr. Se gndete doar la ce-o s fie disear.
mi muc buzele ca s nu ncep s rd. Dac Lindsay i Elody ar ti mcar a suta parte
din ce mi trece mie prin cap cu adevrat, probabil c m-ar interna la balamuc.
Toat dimineaa, de fiecare dat cnd nchid ochii, mi amintesc cum am simit buzele
lui Kent McFuller atingndu-le pe ale mele, delicate ca aripile unui fluture; m gndesc la
coroana de lumin care i nconjura buclele i la felul cum i-am simit braele care m
sprijineau, ca s nu cad din picioare. mi sprijin capul pe geam i m vd zmbind din ce
n ce mai larg, n timp ce Lindsay conduce n susul i n josul Aleii Seniorilor i njur
pentru c Sarah Grundel i-a luat de sub nas ultimul loc de parcare.
n loc s merg cu Elody i cu Lindsay n cldirea principal, m despart de ele i o iau
nspre cldirea A, unde e cabinetul asistentelor, mormind o scuz despre o durere de cap.
Acolo sunt depozitai trandafirii de Ziua ndrgostiilor, iar eu trebuie s fac nite
schimbri. Bine, poate c minciuna nu e chiar sut la sut indicat pe Scara Faptelor
Bune (mai ales dac le mini pe cele mai bune prietene), dar e pentru o cauz foarte, foarte
nobil.
Cabinetul asistentelor e lung i ngust. De obicei, pe toat lungimea lui sunt nirate
rnduri duble de paturi, dar acum toate paturile au fost scoase i nlocuite cu mese pliante
uriae. Din cauza perdelelor groase, aici era de obicei ntuneric ca ntr-o sal de cinema,
dar acestea au fost trase n lturi i lumina a inundat ncperea. Lumina se reflect din
accesoriile metalice de pe perei i erpuiete pe pereii albi i strlucitori. Peste tot sunt
trandafiri se revars din tvi, sunt nghesuii n coluri, civa sunt chiar mprtiai pe
podea, cu petalele clcate n picioare i dac n-ai ti c exist un principiu de organizare
n toate astea i un scop, ai crede c a detonat cineva vreun fel de bomb cu trandafiri.
Domnioara Devane, care se ocup de obicei de organizarea Zilei ndrgostiilor, nu e
prin preajm, dar trei Cupidoni stau lng o lad i chicotesc. Tresar i se dau n spate
cnd intru. E clar c citeau bileelele. E ciudat, dac stai s te gndeti bucelele alea de
hrtie, frnturi de cuvinte i complimente pe jumtate fcute, complimente false,
promisiuni nclcate, dorine timide i exprimri aproape adevrate a ceea ce vrei cu
adevrat s spui: nu spun niciodat totul, nici mcar jumtate. O camer plin de cuvinte
care sunt aproape adevrul, dar nu chiar, cu fiecare bileel prins pe tulpina trandafirului,
zbtndu-se ca o arip de fluture rupt. Niciuna dintre fete nu-mi adreseaz vreun cuvnt
cnd ncep s merg pe culoar, examinnd etichetele de pe tvi, cutnd litera S. M
ndoiesc c a mai dat vreodat cineva iama n Camera Trandafirilor i, cu siguran, nu un
elev de-a dousprezecea. n cele din urm, gsesc tava pe care scrie: St-Ta. Sunt cinci sau
ase trandafiri pentru Tamara Stugen, vreo ase pentru Andrew Svork i trei pentru Burt
Swortney, care are cel mai nefericit nume pe care l-am auzit de mult vreme. i iat-l:
singurul trandafir pentru Juliet Sykes, cu un bileel nfurat cu grij n jurul tulpinii.
POATE ANUL VIITOR, DAR PROBABIL C NU. Poate data viitoare, dar probabil c nu.
158

- LAUREN OLIVER -

te pot ajuta cu ceva? Una dintre fete face civa pai n fa. i frnge minile i
pare complet nspimntat.
Trandafirul lui Juliet e subire i mbobocit, nuanat delicat cu roz. Toate petalele sunt
nchise. Nu a nflorit nc.
Am nevoie de trandafiri, i spun. De muli trandafiri.

Corecii i ajustri
Plec din Camera Trandafirilor simindu-m n al noulea cer i plin de energie, de parc
tocmai a fi but trei cafele cu lapte de la Caffeine Rush din mall. Am nlocuit unicul
trandafir al lui Juliet cu un buchet enorm m-am scuturat de patruzeci de dolari pentru
douzeci i patru de trandafiri de care am prins un bileel scris cu litere mari: DE LA
ADMIRATORUL TU SECRET. Mi-a dori s fiu prin preajm cnd i primete. Sunt sigur
c asta o s-o fac fericit. Mai mult dect att: sunt sigur c asta o s ndrepte lucrurile.
O s aib mai muli trandafiri dect Lindsay Edgecombe. ncep s m gndesc cum
Lindsay o s fac ochii ct cepele cnd o s vad c Juliet i-a suflat locul nti la Cele mai
Multe Valograme Primite anul acesta, i m apuc un rs isteric chiar n mijlocul orei de
Istoria Americii. Toat lumea se ntoarce i se uit la mine, dar nu-mi pas. Probabil aa te
simi cnd iei droguri: ai senzaia c pluteti, c totul pare nou i proaspt i luminat din
interior. Doar c a doua zi te simi vinovat i eti mahmur. i probabil te pate nchisoarea.
Dup ce domnul Tierney ne distribuie foile pentru extemporal, petrec douzeci de
minute desennd inimioare i baloane n jurul ntrebrilor, i cnd vine printre noi s
strng lucrrile, i ofer un zmbet att de larg c tresare, de parc n-ar fi obinuit ca
oamenii s par fericii.
Toat dimineaa bntui pe holuri n cutarea lui Kent. Habar n-am ce-o s-i spun cnd o
s-l vd. De fapt, nu pot spune nimic. El nu tie c am petrecut ultimele dou nopi
mpreun, c n ambele nopi am stat att de aproape unul de altul, nct dac am fi
respirat, am fi ajuns s ne srutm, c asear cred c am i fcut-o. Dar simt o nevoie
extraordinar s fiu n preajma lui, s l vd fcnd toate acele lucruri familiare, tipice
pentru Kent: s-i dea prul din ochi, s zmbeasc strmb, aa cum numai el o face, s-i
trie teniii ia ridicoli n carouri, s-i ascund minile n manetele prea lungi ale
cmilor. Inima mi se ridic n gt de fiecare dat cnd cred c i vd mersul apsat sau
cnd observ un biat cu o claie de pr castaniu dar nu e el niciodat i, de fiecare dat
cnd m nel, inima mea parcurge drumul invers, grea ca o piatr.
Cu siguran o s l vd mcar la ora de mate. Dup ora de educaie pentru via, m
opresc la baie i petrec cele trei minute de pauz aranjndu-m n faa oglinzii i
ignorndu-le pe elevele dintr-a zecea care flecresc n jurul meu; ncerc foarte tare s nu
m concentrez asupra faptului c voi da nas n nas cu domnul Daimler n mai puin de
cinci minute. Stomacul meu face micri de carusel att de des ntre ateptarea ca Juliet
s primeasc trandafirii i sperana de a-l vedea pe Kent i de a fi dezamgit c nu sunt
sigur c pot rezista patruzeci i cinci de minute n care s-l vd pe domnul Daimler
rnjind, fcnd cu ochiul i hlizindu-se la clas. mi scot din cap amintirea limbii lui n
gura mea, umed i plin de saliv.
Ce trf! Una dintre tipele dintr-a zecea iese dintr-o cabin de baie, cltinnd din cap.
O clip, m cuprinde paranoia i sunt sigur c vorbete despre mine c mi-a citit
gndurile, cine tie cum dar apoi prietenele ei izbucnesc n rs i una dintre ele spune:
tiu. Am auzit c a fcut sex cu vreo trei biei din echipa de baschet.
159

- O ZI DIN APTE -

Atunci mi dau seama c vorbesc de Anna Cartullo. Ua de la cabin se deschide i se


vede mzglitura lui Lindsay. AC=GA. i sub ea: ntoarce-te la rulot, curv.
N-ar trebui s iei de bun tot ce auzi, o trntesc eu i toate fetele amuesc instantaneu,
holbndu-se la mine. E adevrat, continui, simindu-m mai ndrznea acum, c am o
audien att de captivat. tii cum apar cele mai multe zvonuri?
Fetele clatin din cap c nu. Stau att de aproape una de alta, c am impresia, pentru o
clip, c o s-i ating capetele unul de altul.
Pentru c i vine chef cuiva s le inventeze.
n clipa asta, se aude soneria i fetele o iau la goan spre u, de team s nu ntrzie.
Eu rmn acolo, forndu-mi picioarele s ias pe u, s mearg pe hol, s coboare
scrile i s o ia la dreapta spre ora de mate, dar nu se ntmpl nimic. n schimb, sunt
hipnotizat de scrisul de pe ua cabinei, i mi amintesc c Ally a rs i a spus c exist
imitaii i prin alte pri. AC=GA. Sunt destul de sigur c Lindsay a scris asta dintr-un
capriciu patru litere nenorocite, tmpite, fr sens probabil ca s testeze un marker
nou, s vad ct cerneal are n el. Poate ar fi fost mai bine dac ar fi scris-o intenionat.
Ar fi fost mai bine dac o ura pe Anna. Pentru c e important. Mereu a fost important.
Fr s m gndesc c, n momentul sta, am ntrziat la ora de mate n mod oficial,
umezesc o bucat dintr-un prosop de hrtie, doar ca experiment, i ncep s frec scrisul de
pe ua cabinei. Nu se terge. Apoi, pentru c tot am nceput, nu m pot opri. M uit sub
chiuvet i gsesc un burete abraziv uscat i o sticl de detergent pentru faian. Trebuie
s in ua deschis cu o mn i s m sprijin tare cu cealalt, frecnd cu furie, dar dup
un timp scrisul se decoloreaz, iar dup nc o vreme abia mai poi vedea literele. M simt
aa de bine dup ce le-am ters de pe prima u, c m duc pe culoar i le terg i pe
celelalte dou, chiar dac m doare braul i am nceput s transpir un pic n bluza mea
fr mneci, njurnd-o n minte pe Lindsay pentru capriciile ei, pentru c folosete marker
permanent.
Dup ce am terminat cu toate cele trei cabine, deschid uile spre exterior i m uit la
reflexiile lor din oglind: albe, curate, fr inscripii, aa cum ar trebui s fie uile
cabinelor de toalet. i, nu tiu din ce motiv, asta m umple de o asemenea mndrie i
fericire, c m apuc s fac un mic dans chiar acolo, lovind cu tocurile podeaua de gresie.
M simt de parc m-am ntors n timp i am ndreptat ceva. Cu faza asta i cu trandafirii
de diminea, nu m-am mai simit niciodat aa de vie, aa de capabil s fac anumite
chestii.
Dar acum mi-am stricat machiajul, cci picturi mici de sudoare mi se scurg pe frunte i
pe nas. mi dau cu ap rece pe fa, m terg cu un prosop de hrtie aspru i o iau de la
capt cu rimelul i cu pudra de obraz de culoarea petalelor de trandafir pe care eu i
Lindsay o folosim cu religiozitate. Inima mi sare nebunete n piept, n parte din cauza
ncntrii, n parte datorit emoiilor. Urmeaz pauza de prnz, iar atunci e momentul
spectacolului.
Vrei s ncetezi s mai faci asta? Elody se apleac i mi apas degetele care bat
darabana i mi le lipete de mas.
M scoi din srite.
Nu devii rexi, Sam, nu-i aa? Lindsay face semn nspre sendviul meu, din care am
mucat doar pe margini. Rexi e cuvntul ei pentru anorexic, dei mie mi s-a prut mereu
c sun a nume de cine.
160

- LAUREN OLIVER -

Asta peti cnd comanzi carnea misterioas. Ally se strmb la friptura mea de vit,
pe care am comandat-o n ciuda faptului c e pur i simplu inacceptabil. Lucruri Care Nu
Conteaz Cnd Ai Trit Aceeai Zi de ase Ori i Ai Murit De Cel Puin Dou Ori: carnea
de la prnz i ct de la mod e.
Spre surprinderea mea, Lindsay mi ia aprarea.
Toat carnea e misterioas, Al. Curcanul are gust de talp de pantofi.
Nasol, confirm i Elody.
ntotdeauna am urt curcanul de aici, recunoate Ally. Ne uitm una la alta i
izbucnim n rs.
M simt bine c rd i umerii mi se relaxeaz puin. Dar degetele ncep din nou
darabana involuntar pe mas, parc ar fi animate de o voin proprie. Verific fiecare
persoan care intr n cantin, cutndu-l cnd pe Kent ce se ntmpl, nu mai mnnc
acum? cnd prul de un blond albicios al lui Juliet. Pn acum, nada.
lui Juliet?
M gndeam att de mult la Juliet c, pentru o clip, cnd i aud numele, cred c mi lam imaginat sau mai ru, c l-am rostit eu cu voce tare. Dar apoi vd c Lindsay se uit
la Ally cu un zmbet straniu pe buze, i-mi dau seama c probabil a ntrebat dac Juliet a
primit trandafirul nostru. Am uitat complet c Ally i Juliet sunt colege la ora de biologie
i, deodat, rmn fr aer. Camera pare s se clatine n timp ce atept rspunsul lui Ally.
O, Doamne, fetelor, s-a ntmplat cel mai ciudat lucru a primit cel mai mare buchet de
flori chiar a zmbit.
Ally i pune palma peste gur, cu ochii ct cepele.
O, Doamne, fetelor, am uitat complet s v spun
Cineva mi pune palmele peste ochi i sunt att de surprins, c scot un strigt. Minile
miros a grsime i desigur a roini. Lindsay, Ally i Elody se sparg de rs cnd Rob i
ia minile de pe ochii mei. Cnd m uit la el, zmbete, dar are cute de enervare n jurul
ochilor i mi dau seama c e nemulumit.
Acum m evii? spune, trgndu-m de breteaua bluzei, de parc ar avea cinci ani.
Nu chiar, i rspund, ncercnd s par amabil. De ce spui asta?
El i ntoarce capul nspre automatul de suc.
Stau acolo de vreo cincisprezece minute. Are vocea sczut; clar nu-i convine s
purtm conversaia asta n faa prietenelor mele. Nu te-ai uitat la mine i nici n-ai venit la
mine.
Tu m-ai fcut s atept mai mult de att, vreau eu s spun, dar evident c n-ar pricepe. i
n plus, cnd l privesc cum i trie teniii uzai, mi dau seama c nu e chiar aa de ru.
Da, e egoist i nu prea iste, bea cam mult i flirteaz cu alte fete i nu poate s dea jos un
sutien nici dac viaa lui ar depinde de asta, ca s nu mai pomenesc de ce vine dup, dar
ntr-o zi o s creasc mare i o s fac fericit o fat.
Nu te ignor, Rob, doar c Oftez, trgnd de timp. Nu m-am mai desprit niciodat
de nimeni i prin minte mi trec doar cliee. Nu e vina ta, e vina mea. (Nu, e vina lui. i a
mea.) Hai mai bine s fim prieteni. (N-am fost niciodat prieteni.) Lucrurile ntre noi au
fost
El m scruteaz de parc ar ncerca s citeasc ntr-o limb strin.
Ai primit trandafirul meu, nu? La ora a cincea? Ai citit biletul?
De parc asta ar face ca totul s fie bine.
De fapt, i explic, ncercnd s-mi stpnesc nerbdarea din voce, n-am primit
trandafirul tu. Am chiulit la ora a cincea.
161

- O ZI DIN APTE -

Domnioar Kingston! De partea cealalt a mesei, Elody i duce mna la inim i se


preface ocat. Sunt foarte dezamgit de tine. Fetele chicotesc.
i arunc o privire i m ntorc napoi la Rob.
Dar nu asta e important. Ce e important e c
Eu n-am primit un trandafir de la tine, spune Rob, i l vd cum, ncet, ncet, pune
lucrurile cap la cap: se petrece ceva. Cnd Rob gndete, mai c poi s vezi cum se nvrt
rotiele din mintea lui.
n dimineaa asta, am mai fcut o schimbare n Camera Trandafirilor. M-am oprit la
litera C i am scotocit cu atenie printre trandafirii lui Rob srind peste cel de la Gabby
Haynes, fosta lui prieten, pe care scria: Cnd o s ieim mpreun, aa cum ai promis,
sexosule? i l-am scos pe cel de la mine, cu bileelul pentru care am pierdut ore ntregi.
Lindsay l plesnete pe Rob peste bra, creznd c totul e o glum.
Ai rbdare, Rob, spune ea, fcndu-i cu ochiul. Vine i trandafirul tu.
Rbdare? Rob se ncrunt de parc acest cuvnt i-ar lsa un gust ru n gur. i
ncrucieaz braele i se uit la mine. Pricep. Nu e niciun trandafir, nu? Ai uitat sau ce?
Ceva din vocea lui le face pe prietenele mele s se prind, n sfrit. Amuesc toate,
uitndu-se cnd la Rob, cnd la mine.
Dai-mi voie s reformulez: ntr-o zi, o s fac fericit cu adevrat o fat dintr-o frie, o
blond pe nume Becky cu nite sni cupa D, creia nu-i pas c e frmntat ca o halc
de carne dintr-o marinat.
N-am uitat ncep eu s spun, dar el m ntrerupe.
Glasul i e calm, foarte sczut, dar aud furia care curge n el dur, rece i tioas.
Faci atta trboi cu privire la Ziua ndrgostiilor. i apoi nu-i respeci partea ta de
nelegere. Tipic.
Stomacul mi se ntoarce pe dos, de parc ar ncerca s digere o vac, dar mi ridic brbia
i m uit la el.
Tipic? i asta ce vrea s nsemne?
Cred c tii. Rob i trece o mn peste ochi i deodat pare rutcios, amintindu-mi
de un truc pe care l fcea tata, n care i trecea palma peste fa i i schimba expresia
din fericit n trist i apoi din trist n fericit, ntr-o clipit. Nu ai un istoric curat de
respectare a promisiunilor
Alert de psihopat, strig Lindsay, spernd probabil s dezamorseze tensiunea.
Chestia funcioneaz oarecum. M ridic att de repede, c mi rstorn scaunul. Rob se
uit la mine, dezgustat, apoi lovete scaunul cu piciorul nu tare, dar suficient ct s se
aud i spune:
Caut-m mai trziu!
Pleac nepat n cantin, dar eu nu m mai uit la el. M uit la Juliet cum plutete, cum
strbate suav ncperea. De parc a murit deja i noi o vedem cum revine la via pe
buci, imperfect.
Nu are nimic n mn, niciun trandafir, doar o pung maro de hrtie, ca de obicei.
Dezamgirea mea e att de puternic i de real, c i simt gustul, ca un nod amar n gt.
i pe urm a intrat un Cupidon i jur c avea vreo trei duzini de flori, toate pentru
Juliet.
M ntorc brusc.
Ce-ai spus?
Ally se ncrunt un pic la tonul vocii mele, dar repet.
162

- LAUREN OLIVER -

A primit un buchet uria de trandafiri. N-am vzut niciodat att de muli trandafiri.
ncepe s chicoteasc. Poate c Psihopata are un obsedat pe urme.
Dar nu neleg ce s-a ntmplat cu trandafirul nostru, spune Lindsay, mbufnndu-se.
Le-am cerut clar s-l livreze la ora a treia, cea de biologie.
Ce-a fcut cu ei? o ntrerup eu.
Ally, Elody i Lindsay se holbeaz la mine.
Ce s fac cu ce? spune Ally.
Cu trandafirii. I-a i-a aruncat?
ie ce-i pas? Lindsay ncreete din nas.
Eu doar nu-mi pas. Doar c Toate se uit la mine cu priviri goale. Elody are gura
cscat i i vd cartofii mestecai pe limb. Cred c e drgu, bine? Dac cineva i-a trimis
toi trandafirii ia Nu tiu. Cred c e drgu i gata.
Poate c i i-a trimis singur, spune Elody i ncepe s chicoteasc din nou.
n cele din urm, mi pierd rbdarea.
De ce? De ce-ai spune asta?
Elody se trage napoi, de parc i-a fi dat o palm.
Eu doar e vorba de Juliet.
Mda, exact. E vorba de Juliet. Aa c de ce-ar face-o? Nimeni nu d o ceap degerat
pe ea. Nimeni nu-i d atenie. M aplec, apsnd ambele palme pe mas, cu capul
bubuindu-mi de mnie i frustrare. Aa c. De ce. Ar. Face-o?
Ally se ncrunt la mine.
Eti suprat din cauza lui Rob, nu-i aa?
Mda. Lindsay i ncrucieaz braele. Care-i treaba cu el, oricum? Suntei n regul?
Nu e vorba de Rob, rspund eu, scuipnd fiecare cuvnt printre dinii ncletai.
Elody intervine.
A fost o glum, Sam. Ieri ai spus c i-e team c Juliet te-ar putea muca dac te
apropii prea tare de ea. Ai spus c probabil e turbat.
Asta m termin cu totul chiar atunci, cnd Elody spune asta. Sau mai degrab cnd
mi amintete c eu am spus asta: ieri, cu ase zile n urm, cu o lume diferit n urm.
Cum e posibil, m gndesc eu, s m schimb att de mult, dar s nu fiu n stare s schimb
nimic? Asta e cel mai ru n toate astea, sentimentul copleitor al lipsei de speran, i mi
dau seama c ntrebarea pe care i-am pus-o lui Elody e ntrebarea care m roade i pe
mine. De ce fac toate astea? Dac sunt moart dac nu pot schimba nimic, dac nu pot
repara lucrurile de ce fac toate astea?
Sam are dreptate. Lindsay mi face cu ochiul, fr s priceap. E Ziua ndrgostiilor,
tii? E momentul pentru dragoste i iertare, chiar i pentru psihopaii lumii. Ridic un
trandafir ca pe un pahar de ampanie. Pentru Juliet.
Ally i Elody ridic i ele trandafirii, chicotind.
Pentru Juliet, spun ele, ntr-un glas.
Sam? Lindsay ridic din sprncean. Vrei s ciocneti cu noi?
M ntorc i m ndrept ctre partea din spate a colului seniorilor, ctre ua care d
direct n parcare. Lindsay ip ceva i Ally strig:
Nu i-a aruncat, bine?
Nu m opresc. Trec pe lng mese pline de mncare, de trandafiri i de geni, la care toi
vorbesc i rd, fr s tie nimic. Simt o mpunstur n stomac care seamn cu regretul.
Toi arat aa de normali, n stupizenia i fericirea lor: toat lumea pierde timpul aiurea
163

- O ZI DIN APTE -

pentru c au aa de mult timp de pierdut, minute ntregi se scurg cu discuii de genul cine
mai e cu cine i ai auzit asta.
La orizont, se vede linia neagr a norilor, nemicat, ca o perdea gata s fie tras. Verific
parcarea, cutnd-o pe Juliet, tropind pe vrfurile picioarelor ca s m nclzesc. Se aude
muzica urlnd dintr-o main de pe Aleea Seniorilor i recunosc Taurusul argintiu al
Kristei Murphy nind ctre ieire. n afar de asta, parcarea e goal. Juliet s-a topit
undeva n peisajul de metal i beton.
Inspir adnc i apoi expir un nor de abur, bucurndu-m de aerul rece care m neap
n gt. Sunt aproape uurat c a disprut, pentru c nu tiu exact ce i-a fi spus. i, la
urma urmei, n-a aruncat florile. sta e un semn bun. Mai stau acolo nc o clip, opind
pe vrfuri i gndindu-m: n seara asta o s m eliberez. M gndesc la toate lucrurile pe
care o s le fac mai mult n via. S m duc la Piscul Gtelor cu Izzy, pn cnd o s fie
prea mare ca s mai vrea. S ies singur cu Elody. S m duc la New York i la un meci al
echipei Yankees cu Lindsay, s m ndop cu hotdogi i s huiduiesc toi juctorii.
S-l srut pe Kent. S-l srut de-adevratelea, ncet i mult, undeva afar poate n
timp ce ninge. Poate n pdure. El o s se aplece i o s aib fulgi de zpad pe gene i o s
mi dea prul la o parte de pe fa i o s i pun o mn cald pe ceafa mea, att de
cald c aproape m arde
Bun, Sam! Vocea lui Kent.
M ntorc cu un strigt uor, ct pe ce s m mpiedic. La fel ca n cazul lui Juliet Sykes,
sunt att de pierdut n fantezia cu Kent, c apariia lui real pare un vis sau o dorin. E
mbrcat cu un sacou vechi de catifea reiat cu petice cusute la coate, ca un profesor de
englez icnit i adorabil. Catifeaua reiat pare moale i simt nevoia s ntind mna i s-o
ating, o nevoie care nu are nimic de-a face cu faptul c e ziua de azi i c toate clipele sunt
preioase.
Kent are minile ndesate n buzunare i capul ntre umeri, de parc ar ncerca s se
nclzeasc.
N-ai fost la mate azi?
nu.
Am tot ateptat s ne ntlnim azi toat ziua, dar acum am mintea lipsit de gnduri.
Ce pcat! Kent mi zmbete, alergnd pe loc. Ai ratat nite trandafiri. i pune geanta
pe un umr i i desface fermoarul, scond trandafirul de culoare crem cu irizaii roz, cu o
felicitare aurie fluturnd la un capt.
Civa dintre ei s-au ntors la birou, cred. Dar eu , am vrut s i-l aduc pe acesta
personal. S-a turtit un pic. Scuze!
Ba nu s-a turtit, rspund repede. E frumos.
i muc marginea buzei de jos e cel mai drgu gest pe care l-am vzut. Cred c e
emoionat. Se uit cnd la chipul meu, cnd n alt parte i de fiecare dat cnd privirea
lui se oprete asupra mea, am senzaia c lumea din jurul nostru dispare i rmnem
numai noi doi, n mijlocul unui cmp verde, strlucitor.
N-ai pierdut nimic la mate, spune el i mi dau seama c se apropie o blmjeal la
Kent McFuller. Adic, am recapitulat nite chestii din tema de miercuri pentru c unii se
agitau prea tare cu privire la testul de luni. Dar, n mare, toat lumea a stat cam ca pe ace,
cred c din cauz c e Ziua ndrgostiilor, iar lui Daimler nu prea i-a psat c
Kent?
El clipete i tace din gur.
Mda?
164

- LAUREN OLIVER -

Tu mi-ai trimis sta? Ridic trandafirul. Adic, e de la tine?


Zmbetul lui devine att de larg, de parc ar fi o raz uria de soare.
N-o s spun niciodat, zice el, fcndu-mi cu ochiul.
Am fcut fr s vreau civa pai ctre el, aa c simt cldura emanat de corpul lui.
M ntreb ce-ar face dac acum l-a trage ctre mine, dac mi-a trece buzele peste ale lui,
aa cum a fcut el aa cum sper c a fcut-o asear. Dar pn i ideea asta mi trimite
un roi de fluturi prin stomac, iar tot trupul mi tremur i m simt nesigur.
n acel moment, mi amintesc ce ne-a spus Ally n prima zi, n ziua n care a nceput
totul: c dac un roi de fluturi i ia zborul din Thailanda, asta poate provoca o furtun
tropical n New York. i m gndesc la miile de miliarde de pai coreci i greii i la
ntmplrile i coincidenele care m-au adus aici, fa n fa cu Kent, cu un trandafir de
culoare crem cu irizaii roz n mn, i m simt c parc ar fi cel mai mare miracol din
lume.
Mulumesc, spun eu repede, i apoi adaug: tii pentru c mi l-ai adus.
El las privirea n jos, prnd mulumit i jenat.
Nicio problem.
Eu, , am auzit c dai o petrecere disear? mi vine s m iau la palme pentru c
par att de jalnic. n capul meu, suna mult mai bine. n capul meu, el se apleca i fcea
din nou chestia aia cu buzele, atingerea aia suav i delicat.
Vreau cu disperare s ndrept lucrurile, vreau cu disperare s m ntorc din nou la
sentimentul pe care l-am avut seara trecut pe care l-am avut amndoi seara trecut, i
el trebuie s-l fi simit dar am senzaia c, orice a spune, ar strica totul. M copleete o
tristee trectoare dup ce-am pierdut. Undeva, n rotirea nesfrit a eternitii, acea
fraciune minuscul de secund cnd buzele noastre s-au ntlnit e pierdut pentru
totdeauna.
Da. Faa i se lumineaz. Ai mei sunt plecai din ora, tii tu. Vii?
Cu siguran, accept eu, cu atta convingere, c pare oarecum speriat. Adic, vorbesc
mai departe pe un ton normal, e locul n care trebuie s fii, nu?
S sperm. Vocea lui Kent e sczut i cald, ca siropul, i mi-a dori s pot nchide
ochii i s-o ascult pur i simplu.
Am luat dou butoaie cu bere. i rsucete degetele n aer, de parc ar spune Iuhuuu.
A fi venit oricum. Iar mi vine s m iau la palme: ce naiba am vrut s spun cu asta?
Kent pare s priceap, totui, pentru c se nroete.
Mulam, spune el. Speram c o s vii. Adic, mi-am imaginat c o s vii pentru c tu
eti mereu la petreceri, tii tu, n ora i chestii din astea, dar nu tiam dac nu ai alt
petrecere, sau poate c tu i prietenele tale facei altceva vinerea
Kent?
Face chestia aia adorabil, cnd tace brusc din gur.
Da?
mi ling buzele, netiind exact cum s spun ce vreau s spun i mi strng palmele n
pumni.
Eu trebuie s-i spun ceva.
El se ncrunt, nelinitit. E adorabil cum de nu mi-am dat seama ce adorabil e? i
asta nu face deloc lucrurile mai uoare.
Trag aer n piept, apoi oftez adnc.
O s-i par o nebunie, dar
165

- O ZI DIN APTE -

Da? Se apleac i mai tare, pn cnd ntre buzele noastre nu sunt mai mult de zece
centimetri. Simt mirosul de ment al respiraiei lui i capul ncepe s mi se nvrt
nebunete, de parc s-a transformat ntr-un carusel gigantic.
Eu, , eu
Sam!
Eu i Kent facem instinctiv un pas n spate cnd Lindsay se strecoar pe ua cantinei,
cu geanta mea i cu a ei atrnate pe un singur bra. De fapt, i sunt recunosctoare pentru
ntrerupere, deoarece eram pe punctul de a mrturisi fie c am murit acum cteva zile, fie
c m ndrgostesc de el, i nu tiu dac a fi putut s rostesc vreuna dintre aceste
afirmaii i probabil c el ar rde de amndou (sau m-ar pr la psihologul colii).
Lindsay se trie pn la noi, exprimnd ntr-un mod foarte teatral povara de a duce
dou geni, de parc ar fi fcute din fier.
Deci, mergem?
Poftim?
i arunc o privire fugar lui Kent, dar n afar de asta, nici nu-l bag n seam. Se
aaz drept n faa lui, de parc nici mcar n-ar fi acolo, de parc nu ar merita timpul ei,
iar cnd Kent se uit n alt parte i se preface c nu observ, mi vine ru. Vreau s-i
transmit cumva c nu sunt ca ea c eu tiu c el merit tot timpul meu. Merit mai mult
dect timpul meu.
Deci, mergem la Cel Mai Bun Iaurt din ar sau nu? i duce o mn la stomac i se
strmb. Jur pe ce-am mai sfnt c toi cartofii ia prjii m-au balonat n aa hal, c
numai nite delicii pline de chimicale m pot rezolva.
Kent face repede un semn din cap spre mine i apoi ncepe s se ndeprteze, fr s
spun la revedere, fr nimic, ncercnd doar s plece ct mai repede de acolo.
M dau ntr-o parte, pe lng Lindsay, i strig:
Pa, Kent! Ne vedem mai trziu!
El se ntoarce repede, surprins, i mi zmbete larg.
Pe mai trziu, Sam!
i atinge fruntea cu degetele, n semn de salut, ca unul dintre tipii ia dintr-un film albnegru, i apoi dispare n cldirea principal.
Lindsay se uit lung dup el, apoi i ndreapt atenia spre mine i i mijete ochii.
Care-i faza? Kent te-a hruit i te-a supus?
Poate, zic eu, pentru c nu-mi pas ce gndete Lindsay.
Zmbetul i apropierea lui m-au umplut de veselie. M simt uoar i invincibil, de
parc am but un vin bun i m-am ameit puin.
Ea se mai uit la mine o clip i apoi ridic din umeri.
Nimic nu spune mai bine te iubesc ca o crmid aruncat pe fereastr. Apoi m ia
de bra. Iaurt?
i de asta, n ciuda unui milion de defecte, o iubesc pe Lindsay Edgecombe.

Rdcina i mugurele
Haide, Sam! Lindsay se uit cu lcomie la casa lui Kent, de parc ar fi din ciocolat.
Ari bine.
mi verific machiajul pentru a cincizecea oar n oglinda mainii. mi mai pun un ultim
strat de luciu de buze i pescuiesc o bucic de rimel din colul genelor, exersnd

166

- LAUREN OLIVER -

discursul pe care l-am tot repetat n minte. Ascult, Kent, s-ar putea s-i sune aiurea, dar
m ntrebam dac, tii tu, dac vrei s ieim mpreun cndva
Nu pricep. Ally se apleac de pe bancheta din spate, iar jacheta ei pufoas de la
Burberry scrie. Dac n-o s-o faci cu Rob, de ce te agii aa?
Nu m agit, spun eu. n ciuda faptului c m-am dat cu fond de ten i cu pudr ntr-o
nuan delicat, sunt alb ca un vampir.
Ba te agii, m contrazic Lindsay, Elody i Ally ntr-un glas, apoi ncep s rd.
Sigur nu vrei o gur? Ally m nghiontete n umr cu sticla de vodc.
Clatin din cap.
Mi-e bine.
n mod ciudat, sunt prea emoionat ca s beau. i n plus, asta e prima mea zi din noul
meu nceput. De acum nainte, voi face lucrurile aa cum trebuie. Voi fi alt persoan, o
persoan bun. Voi fi genul de om care rmne n amintirea oamenilor n mod pozitiv, nu
doar va rmne pur i simplu. Mi-am tot repetat asta la nesfrit n minte i doar ideea n
sine mi d putere, e ceva concret de care m pot aga, o ancor de salvare.
Asta m ajut s mi nving teama i senzaia scitoare care m roade undeva n
adncul meu, c am uitat s fac ceva, c e ceva n neregul.
Lindsay i pune braele n jurul meu i mi depune un srut pe obraz. Gura i miroase a
vodc i a tic-tac.
Propriul nostru ofer desemnat, spune ea. M simt ca un film special de dupamiaz26.
Tu eti un film special, spune Elody. Din alea care te avertizeaz.
Uite cine vorbete, curvitin, i-o zice Lindsay, ntorcndu-se s arunce n Elody cu
un tub de ruj. Elody l prinde i chiie triumftoare, apoi i-l aplic pe buze.
Ei bine, eu sunt genul la care nghea de frig, intervine Ally. Putem intra, v rog?
Madame? Lindsay se ntoarce spre mine, fluturnd din mn i fcnd uor o
plecciune.
Bine. Hai s-o facem.
Continui s repet cteva replici n minte: tii, s vedem un film, s mergem s mncm
undeva sau chestii de genul sta tiu c au trecut civa ani de cnd n-am mai vorbit
Petrecerea e glgioas, ca un vuiet puternic. Poate pentru c sunt treaz, dar toi par
ridicol de nghesuii, de nfierbntai i de incomozi i, pentru prima oar dup mult
vreme, m simt jenat s intru, de parc lumea se holbeaz la mine. mi aduc aminte de ce
sunt acolo: s-l gsesc pe Kent.
Ce nebuni! Lindsay se apleac i face semne cu mna spre toi cei nghesuii unul
ntr-altul, naintnd cte un centimetru o dat, de parc ar fi legai de o frnghie invizibil.
Ne croim drum la etaj. Toi au ochii lucioi, ca ppuile, de la alcool sau poate de la alte
chestii. E cam nfricotor, dac stau s m gndesc. Chiar dac am fost dintotdeauna
coleg cu oamenii tia, acum mi par diferii, necunoscui, iar cnd mi zmbesc, vd doar
dini peste tot, ca ai unor peti piranha gata s devoreze ceva. Simt c s-a tras la o parte o
perdea i i vd pe oameni aa cum sunt, diferii i agitai i de nerecunoscut. Pentru
prima oar n ultimele zile, m gndesc la visul pe care l-am avut o vreme, c ajung la o
petrecere i toat lumea pare cunoscut, cu excepia unui singur lucru, ceva care e n
neregul. M ntreb dac nu cumva nelesul real al visului era c nu ceilali oameni se
transform, ci c eu m schimb. Lindsay m mpunge cu degetul n spate, ncurajndu-m
s merg mai departe, i sunt bucuroas c face asta. Aceast mic atingere mi d curaj.
26

n original, after-school special, filme difuzate dup orele de curs, de obicei cu mesaj moralizator. (n.tr.)
167

- O ZI DIN APTE -

Intru n prima camer de la baza scrilor, una dintre cele mai mari, i btile inimii o
iau razna: Kent. St ntr-un col i vorbete cu Phoebe Rifer. Mintea mi se nceoeaz
instantaneu i se face ca o furtun uria de zpad, complet inutil. Parc am gura plin
cu vat i regret amarnic c nu am luat mcar o gur de alcool, ca s nu fiu aa de
contient de faptul c m simt ciudat, stngace i nalt, de parc a fi Alice n ara
Minunilor i am devenit prea mare pentru ncperea respectiv.
M ntorc s schimb dou vorbe cu Lindsay nu tiu ce, dar simt nevoia s vorbesc cu
cineva, nu s stau acolo i s m holbez ca un soi de legum uria dar ea a disprut.
Desigur. Probabil s-a dus s l caute pe Patrick. mi strng palmele n pumni i nchid
ochii. Asta nseamn c, n orice secund de acum, n trei, doi, unu
Sam!
Rob nu m cuprinde cu braele, iar cnd m ntorc, se uit strmbndu-se la mine, de
parc a mirosi urt. E o nebunie, dar chiar am uitat c o s fie la petrecere. Nu m-am
gndit deloc la el.
Nu credeam c o s apari.
De ce n-a fi fcut-o? mi ncruciez braele la piept dup ce Rob i trece privirea
peste snii mei, ntr-un mod cum nu se poate mai lipsit de orice urm de subtilitate.
Te-ai purtat aiurea de tot azi.
i iat c-l aud blmjind:
Deci? O s-i ceri scuze? rnjete el, lene i tmp. Putem gsi o metod prin care si iei revana.
n mine clocotete furia. M cerceteaz din cap pn n picioare de parc ochii lui sunt
degete, de parc ncearc s m ating toat deodat. Nu-mi vine s cred cte nopi am
petrecut pe canapeaua din subsolul lui i l-am lsat s saliveze pe mine. Ani ntregi de
fantezii dispar n secunda asta.
A, da? M chinui s-mi pstrez cumptul, dar nu-mi pot reine asprimea din voce.
Din fericire, Rob e prea beat ca s observe. Mi-ar face plcere. S m revanez fa de tine,
vreau s spun.
Da? Faa lui Rob se lumineaz; se apropie un pas de mine i mi cuprinde mijlocul cu
braele. M cutremur, dar m forez s-mi pstrez calmul.
l mngi cu degetele pe piept i arunc o privire spre Kent, care tot mai vorbete cu
Phoebe. O clip, m enervez Phoebe are personalitatea unui afurisit de tieel, pentru
Dumnezeu dar mi ndrept din nou privirea spre chipul lui Rob i flirtez iari.
Cred c avem nevoie de puin timp petrecut n doi, ce zici?
Cu siguran. Rob se clatin un pic pe picioare. La ce te gndeti?
M ridic pe vrfuri ca s i optesc ceva la ureche.
La etajul sta e un dormitor. Cu nite autocolante pe u. Du-te acolo i ateapt-m.
Ateapt-m dezbrcat. M las puin pe spate i i ofer cel mai sexy zmbet al meu. i i
promit s i ofer cea mai bun scuz din viaa ta.
Lui Rob aproape c i ies ochii din cap.
Acum?
Acum.
Se desprinde de mine i face un pas mpleticit n direcia holului, apoi i trece ceva prin
cap i se ntoarce.
O s vii repede, nu?
De data asta, zmbetul meu e ct se poate de firesc.
Cinci minute, promit, cu mna dreapt ridicat i cu degetele ntinse. Promit.
168

- LAUREN OLIVER -

Cnd m ntorc cu spatele la Rob, abia m pot abine s nu izbucnesc n hohote de rs


i toat nervozitatea pe care o simeam n privina lui Kent dispare. Sunt gata s m duc la
el i s-i bag limba pe gt dac trebuie.
Numai c el nu mai e acolo.
Rahat, mormi eu.
Nu aa vorbete o doamn. Ally vine din spatele meu, ridicnd din sprncene n timp
ce ia o nghiitur din sticl. Care-i problema? Atacul crizei Cokran?
Cam aa ceva. M frec pe frunte. L-ai vzut pe, , pe Kent McFuller?
Ally i mijete ochii.
Pe cine?
Kent. McFuller, spun eu mai tare, i dou fete din clasa a zecea se ntorc i m fixeaz
cu privirea. M uit i eu la ele pn ntorc capetele. Gazda bun a petrecerii, i explic.
Ally i ridic sticla. E prea ameit ca s fie bun de ceva. i fac semn ctre spatele
casei. Lindsay i Elody trebuie s fie n camera din spate, iar Kent e pe undeva pe-aproape.
Hai s mergem.
Ally m ia de bra.
Da, s trii.
O remarc pe Amy Weiss probabil brfitoarea cea mai de frunte din toat coala
giugiulindu-se cu Oren Talmadge n pragul uii de parc ar muri de foame i gura lui ar fi
plin de pufulei Cheetos. O trag pe Ally ctre ei.
Vrei s mergi cu Amy Weiss? mi uier Ally n ureche. n clasa a noua, Amy a
mprtiat zvonul c Ally l-a lsat pe Matt Dannon i pe ali doi biei s i ating snii n
spatele slii de sport n schimbul temelor la mate pe o lun. N-am tiut niciodat dac
povestea e adevrat sau nu Ally jur c nu e, Matt jur c e, iar Lindsay bnuiete c
Ally i-a lsat doar s se uite, nu i s-o ating dar, n orice caz, de atunci Ally i Amy au
fost n mod neoficial la cuite.
Piua! O bat pe Amy pe umr i ea se desprinde de gura lui Oren.
Bun, Sam! rspunde ea i faa i se lumineaz. i arunc repede o privire lui Ally apoi
se ntoarce iar ctre mine, trecndu-i braele pe dup gtul lui Oren, care pare foarte
confuz, ntrebndu-se probabil ce s-a ntmplat cu ventuza de pe faa lui.
Scuze. Blochez cumva holul?
Nu, doar fundul tu l blocheaz, rspunde Ally vesel.
O strng de bra i ea scheaun. Ultimul lucru de care am nevoie acum e ca ele s se ia
la ceart.
tiu eu un loc mult mai bun, i zic, dac tu i Oren vrei tii tu, mai mult
intimitate.
Vrem intimitate, intervine i Oren.
i zmbesc.
Dormitorul deschis. Cu autocolante pe u. Cu un pat super moale. mi duc degetele
la buze i i trimit o bezea lui Amy. Distracie plcut!
Ce-a fost asta? explodeaz Ally imediat ce ne ndeprtm. De cnd e Amy cea mai
bun prieten a ta?
E o poveste lung.
M simt bine, puternic i stpn pe mine. Lucrurile se desfoar aa cum ar trebui.
Cnd ajung n dreptul dormitorului lui Kent, pun mna pe u, n treact. mi pare ru,
Rob.
169

- O ZI DIN APTE -

Eu i Ally ne strecurm pe hol. Cercetez mulimea cutndu-l pe Kent, intrnd n diverse


camere i enervndu-m tot mai tare pentru c nu-l gsesc.
Auzim un ipt i apoi o explozie de rsete. O clip, mi se oprete inima n loc i m
gndesc: nu se poate, nu n seara asta, nu din nou, nu Juliet, dar apoi l aud pe Oren
strignd:
Frate, trage-i pantalonii pe tine, ce Dumnezeu!
Ally i scoate capul afar pe ua camerei n care suntem i se uit spre camera lui Kent.
Ochii i se fac att de mari i de rotunzi, c arat ca un personaj din desene animate.
, Sam? Cred c vrei s vezi asta.
Trag cu ochiul pe hol. Rob gonete ctre scri sau cel puin ncearc. i vine cam greu
s se mite, pentru c este: (a) nconjurat din toate prile de oameni care se holbeaz la el
i (b) mai mult dect nesigur pe picioare mbrcat cu nimic altceva dect boxerii i teniii
New Balance cu osete desperecheate. i cu apca, desigur. i strnge ghem restul
hainelor n fa i strig:
La ce dracu v uitai?
Mi-ar prea ru de el dac n-ar fi teniii la mijloc. Adic, nu s-a putut deranja s-i
scoat? Era prea ocupat s-i plnuiasc metoda de atac asupra sutienului meu sau ce? n
plus, cnd ajunge aproape de scri, se ciocnete de o elev de-a zecea i, n loc s se dea la
o parte, o strnge ntr-o mbriare de beiv. Nu aud ce spune fata, dar cnd se elibereaz,
o vd chicotind, de parc faptul de a fi fost prins la nghesuial de un tip dintr-a
dousprezecea, transpirat i pe jumtate dezbrcat, beat de nu mai tie de el, ar fi fost cel
mai bun lucru care i s-a ntmplat toat ziua.
Mda, i spun lui Ally. Chiar ne-am desprit. E oficial.
Ea se uit la mine ciudat.
Kent.
Inima mi tremur.
Poftim?
E Kent.
Creierul mi se oprete din nou. tie. E clar c sunt obsedat de el; poate c Lindsay i-a
ciripit ceva dup ce ne-a vzut afar, n faa cantinei.
Eu chestia cu Rob nu are nicio legtur cu
Ally clatin din cap i arat cu degetul peste umrul meu.
Kent. E n spatele tu. Nu-l cutai mai devreme?
M cuprinde un val de uurare. Ally nu tie. Dar mai e i o mpunstur mic de
dezamgire. Nu tie pentru c nu e nimic de tiut. Nici el nu tie. M ntorc i l caut cu
privirea pe hol.
Acolo. Ally arat ctre o u, la vreo trei metri mai ncolo. Din locul unde stm noi, e
imposibil s vezi mai mult de civa centimetri din camera care, dup masa uria ce
blocheaz jumtate din intrare, pare s fie un spaiu de depozitare sau un birou. Oamenii
intr i ies de acolo.
Haide. O trag din nou pe Ally dup mine, dar ea se elibereaz.
M duc s-o caut pe Lindsay.
E clar c s-a sturat de misiunea necunoscut n care m aflu eu. Dau din cap i ea o
tulete ctre camera din spate, folosindu-se de sticla de butur ca de un ciomag pentru
vite, mpingndu-i pe ceilali din calea ei. O mn mi se ncleteaz pe bra i tresar.
M ntorc: Bridget McGuire i Alex Liment.
170

- LAUREN OLIVER -

O ai pe doamna Harbor la englez, nu? Nu ateapt s rspund i se lanseaz ntr-o


tirad: tii dac a dat azi temele pentru eseurile la Macbeth? Alex a lipsit. Programare la
doctor.
Pentru c, pn la urm, nu m-am mai dus cu Lindsay dup iaurt m trgea aa s
stau aproape de coal, de miezul evenimentelor aproape uitasem de Bridget, de Anna i
de Alex. i acum, privirea de pe faa lui Alex zmbetul acela vag, trengresc care se
strecura i pe faa lui Rob atunci cnd reuea s obin o prelungire a termenului de
predare din partea profesorilor pentru motive total inventate m face s vreau s-l
plesnesc. M gndesc la Anna, cu fardul ei de ochi negru-crbune i cu sala ei de mese
improvizat pe podeaua bii abandonate. Nici Bridget nu e aa de rea. Enervant, da, dar e
drgu i amabil i genul de persoan care probabil i petrece timpul liber fcnd
voluntariat pentru copiii bolnavi.
Nu pot s accept asta. Nu-l pot lsa s scape basma curat.
Bridget bate cmpii n continuare, cum c mama lui Alex e obsedat de sntate. O
ntrerup.
Simte cineva miros de mncare chinezeasc?
Bridget strmb din nas, evident dezamgit c n-am ascultat-o.
Mncare chinezeasc?
Adulmec aerul cu gesturi exagerate.
Da. Miroase a m uit direct la Alex vit cu portocale.
Zmbetul i dispare de pe chip, dar ridic din umeri i spune:
Eu nu simt nimic.
O, Doamne! Bridget i duce palma la gur. Nu e respiraia mea, nu? Am mncat
asear mncare chinezeasc.
M uit fix la Alex.
Care-i problema cu tine? ntreb eu, fr s ncerc s mi rein asprimea din voce.
El clipete.
Poftim?
Bridget pare nedumerit i, o clip, rmnem toi trei tcui. Eu i Alex ne privim n ochi
i Bridget i mut privirea de la unul la altul att de rapid, c mi-e team c o s-i rup
gtul.
Apoi zmbesc.
tii tu, din punct de vedere medical. De ce-a trebuit s te duci la doctor?
Alex se relaxeaz vizibil.
Nu-i mare scofal. Mama a vrut s fac nu tiu ce vaccin ciudat. i tii, un control
general i chestii din astea.
Da, da, da. Sper c au fost meticuloi. Arunc o privire cu subneles ctre prohabul
lui. Din fericire, Bridget se uit la el, vzndu-l cum se nroete la fa, i nu observ.
Mda. Cam aa ceva. Tipul mijete ochii la mine de parc acum m-ar vedea pentru
prima dat.
Caut i eu un doctor, i dau nainte. mi pare ru de Bridget, dar n acelai timp,
merit s tie ce hram poart jalnicul ei prieten. E aa de greu s gseti unul bun, nu
crezi? Mai ales unul care are i un restaurant cu o ofert de prnz de 4,99 de dolari. tia
chiar sunt greu de gsit.
Despre ce vorbeti? Vocea lui Bridget s-a transformat n scncet. Se ntoarce napoi
spre Alex. Despre ce vorbete?
171

- O ZI DIN APTE -

Pe chipul lui Alex se zbate un muchi. mi dau seama c vrea s m njure cu voce tare,
dar tie c asta ar nruti lucrurile, aa c st acolo, pur i simplu, i se uit urt la
mine.
mi pun o mn pe braul lui Bridget.
mi pare ru, Bridget. Dar prietenul tu e un nenorocit.
Despre ce vorbete?
Vocea lui Bridget crete cu o octav i, n timp ce m ndeprtez, l aud pe Alex ncercnd
s o calmeze, fr ndoial servindu-i minciuni peste minciuni. Ar trebui s m simt bine
cu privire la ce am fcut la urma urmei, o merit i, ntr-un mod bizar, eu doar pun
lucrurile n ordine dar imediat ce plec, m simt ciudat de descurajat. Stpnirea de sine
dispare, alungat de o senzaie neplcut de nervozitate. Trec din nou n revist
evenimentele zilei, de parc a verifica ecranul unui computer, ncercnd s gsesc o
eroare, ceva ce am uitat s fac sau s spun. Poate c ar fi trebuit s m fi dus acas la
Juliet mai devreme, s-o verific. Dar, la urma urmei, nu prea tiu ce-a fi putut s-i spun.
Bun. Poi s m asiguri c nu ai de gnd s te arunci n faa unei maini n seara asta? Ar
fi grozav. i fr explozibile, de asemenea. Te joci cu viaa mea aici.
Muzica e att de tare, c abia se mai distinge melodia. mi imaginez c l iau pe Kent de
mn i l trag undeva unde e ntuneric i linite. Poate n camera de jos, poate n pdure
sau poate undeva, departe. Poate o s ne urcm n main i o s plecm.
Sam! Sam!
Ridic capul. n camera din spate, Lindsay s-a crat pe o canapea i mi face cu mna
peste marea de capete. Ally e lng ea i, la civa pai n spatele lor, o vd pe Elody
optindu-i ceva lui Steve Dough.
Ezit, cuprins de o total lips de speran. E ridicol s vorbesc cu Kent. N-am cuvinte
s-i povestesc ct de mult m-am nelat cu privire la el, cu privire la Rob, cu privire la toat
lumea. Nu cred c i pot explica n ce fel m-am schimbat. i poate c totul e o minciun
pn la urm. Poate c e imposibil s te schimbi.
n momentul acela, n timp ce ezit ntre dou intrri, oamenii din jurul meu amuesc sau
uotesc, iar eu rmn masc. Pe canapea, Lindsay ovie, cu mna moale pe lng corp.
Lng ea, Ally ncepe s deschid i s nchid gura ca un pete. Prin tot corpul simt un
freamt, ca zumzetul unui circuit electric.
i iat-o i pe ea, mergnd pe hol. Dup toate acestea, Juliet Sykes, ntr-o misiune.
ntr-o clip, disperarea, dezndejdea, sentimentul c am uitat sau n-am priceput
anumite lucruri, toate se transform n furie. Cnd o vede pe Lindsay, se oprete i
deschide gura, intrnd direct n rolul eti o nenorocit, dar nu-i dau timp s rosteasc
nici mcar primul cuvnt i m duc spre ea, o apuc de bra i aproape o trsc nspre hol.
E prea surprins s se opun.
O trag n cea mai apropiat baie Afar, le ordon celor dou fete care se aranjeaz n
faa oglinzii trntesc ua i o ncui. Cnd m ntorc spre ea, se holbeaz la mine de parc
eu a fi psihopata.
Ce faci?
Cred c mi nelege greit ntrebarea.
E o petrecere, spune ea cu o insisten blnd. Cnd nu e ocupat s-o ia razna i s
strige c sunt o nenorocit, are o voce drgu, muzical, la fel ca a lui Elody Am voie s
fiu aici, la fel ca toi ceilali.
Nu. Clatin din cap, apsndu-mi tmplele cu degetele, ca s nu bubuie. Adic, ce faci
cu adevrat? De ce eti aici?
172

- LAUREN OLIVER -

Privirea i se ndreapt ctre clana uii din spatele meu. Fac iute un pas i m lipesc cu
spatele de ea. Dac vrea s ias, va trebui s m dea pe mine la o parte.
Se pare c nu-i place s-i asume riscul, pentru c trage adnc aer n piept.
Am venit s v spun ceva. ie, lui Lindsay, lui Elody i lui Ally.
A, da? Ce anume?
Eti o nenorocit, spune ea ncet, nu ca o acuzaie, ci mai degrab ca un lucru de
care i pare ru.
n acelai timp n care o rostete ea, spun i eu:
Sunt o nenorocit.
Ea se uit la mine.
Ascult, Juliet mi trec minile prin pr tiu c noi nu am fost mereu drgue cu
tine sau mcar pe-aproape. i m simt foarte prost din cauza asta chiar m simt. ncerc
s mi dau seama la ce se gndete, dar parc s-a nchis ceva n spatele ochilor ei, un
buton care s-a oprit, iar ea st acolo i se uit absent la mine. Adaug n grab: chestia e
c n-am intenionat niciodat nimic cu asta, nelegi? Nu cred c m-am ne-am gndit
vreodat la asta cu adevrat. E genul la de chestie care se ntmpl. Oamenii fceau mito
de mine tot timpul. M umple de nervi, cum st acolo i se uit la mine, i mi ling buzele.
Tot timpul. i nu s-a ntmplat pentru c oamenii sunt josnici sau ri, sau m rog, doar
c eu cred c
M lupt s mi gsesc cuvintele. Amintirile se ciocnesc una de alta: copiii care cntau
cnd treceam pe coridor, mirosul de ngheat din respiraia lui Lindsay n ziua cnd am
aruncat tampoanele lui Beth pe fereastr, ziua n care clresc un cal ntr-o pdure.
Eu cred c oamenii nu gndesc. C nu tiu. Noi eu n-am tiut.
M simt destul de mndr c am spus toate astea. Dar Juliet nu s-a micat, n-a zmbit
i nici nu s-a ngrozit. E att de nemicat, c ar putea fi sculptat n piatr. n cele din
urm, un mic fior ncepe s-o scuture, un cutremur al propriei fiine, i ochii ei par s se
concentreze asupra mea.
N-ai fost ntotdeauna drgue cu mine? spune ea sec i simt un nod n stomac. N-a
auzit niciun cuvnt din tot ce am spus.
Eu da. i mi pare ru pentru asta.
i tremur pleoapele.
n clasa a aptea, tu i Lindsay mi-ai furat toate hainele din vestiar, astfel c a trebuit
s stau toat ziua n hainele mele transpirate de la sport. Atunci m-ai strigat Sykes
Puturoasa.
Eu mi pare ru. Nu-mi amintesc asta. Felul n care se uit la mine e ngrozitor, de
parc vede n, prin i dincolo de mine, ntr-un gol.
Asta a fost nainte s inventai porecla Psihopata, desigur.
Vocea lui Juliet i-a pierdut muzicalitatea. Nu mai are nicio inflexiune. Ridic mna i
imit un cuit care taie prin aer, scond o serie de ipete ascuite care mi trimit fiori pe
brae i, pentru un moment, cred c poate chiar e nebun.
Apoi las braul jos.
Foarte amuzant. Ucigaa psihopat, qu est-ce que cest.
Interesant.
Copiii aveau obiceiul s fac o glum foarte tmpit despre mine. O fredonau cnd
treceam. Ce e rou, alb i ciudat pe de-a-ntregul Sper s-o fac s rd, s tresar sau
ceva, dar ea continu s se uite la mine cu privirea aia tmp, animalic, goal.
173

- O ZI DIN APTE -

Eu n-am cntat-o niciodat, spune ea i apoi, de parc ar fora-o cineva s


povesteasc tot ce-am fcut noi, continu. Mi-ai fcut poze cnd eram la du.
Lindsay a fcut-o, spun eu mecanic, simindu-m din ce n ce mai ciudat. Dac s-ar
nfuria, ar fi o chestie dar parc nici nu m vede, parc citete de pe o list la care s-a
uitat de un milion de ori.
Ai afiat pozele peste tot prin coal. Acolo unde le puteau vedea profesorii.
Le-am scos n maximum o or. Mi-e ruine imediat ce rostesc cuvintele. De parc
faptul c le-am dat jos face lucrurile mai bune.
Mi-ai spart contul de Yahoo. Mi-ai publicat e-mailurile personale.
N-am fost noi, spun eu repede, simind un val de uurare c mcar asta nu a fost vina
noastr. Nici pn n ziua de azi nu tiu cine i-a spart contul i a rspndit schimburile de
e-mailuri dintre Juliet i un tip poreclit CaleaSpreDurere118 pe care era evident c-l
cunoscuse ntr-un chat room. Erau zeci de e-mailuri, toate peroraii lungi despre ct de
napa e liceul i de ct de ngrozitori sunt toi. Hackerul a trimis mai departe e-mailurile la
aproape toi elevii din coal cu subiectul: Viitori criminali ai colilor din America.
M cutremur, gndindu-m ct de uor e s te neli cu privire la oameni s vezi doar o
prticic din ei i s crezi c asta e totul, s vezi cauza i s crezi c e efectul sau invers.
i, dei am fost acas la Kent de cinci ori n ase zile, m simt dezorientat, ameit de
lumina puternic din baie, de faa impasibil a lui Juliet i de sunetele petrecerii care se
aud prin u.
Juliet continu de parc nici n-a fi vorbit.
Ai lansat zvonul c mi-am pierdut virginitatea pentru un pachet de igri.
Ally. Ally a fcut-o. Nu pot s-o spun. Oricum, nu mai conteaz. Noi am fost. Toate. Toi
cei care am repetat povestea i am optit trf i am imitat tusea groas a fumtorilor de
fiecare dat cnd trecea.
Eu nici mcar nu fumez. Spune asta cu un zmbet de parc e cel mai amuzant lucru
din lume. Ca i cum toat chestia asta, toat viaa ei, ar fi o mare glum.
Juliet
Sora mea a auzit zvonul. Le-a spus prinilor mei. Eu Pn la urm, se pierde
puin; i strnge palmele n pumni i le lipete de coapse. Eu nici n-am srutat vreodat
pe cineva. Cuvintele ies ca o oapt slbatic o mrturisire i intensitatea lor, tristeea
i regretul rup n mine un zgaz negru de furie.
tiu, OK? tiu c am fcut lucruri oribile. tiu c ne-am purtat ca dracu i lucrurile
sunt rele i m ntrerup, iar cuvintele mi se opresc n gt. Sunt pe punctul de a izbucni
n lacrimi, plin de furie oarb, care m lovete ca un nor, care acoper totul, cu excepia
unui singur motiv de frustrare: nu pot s-o fac s vad, nu pot s-o fac s vad c ncerc s
ndrept lucrurile. Simt c m uit cum vieile noastre se duc pe apa smbetei, a mea i a ei,
nfurate una n alta.
Ceea ce vreau s spun este c vreau s mi iau revana fa de tine. ncerc s mi cer
iertare. O s fie o s fie mai bine de acum nainte.
Ea i strnge buzele, uitndu-se la mine fr glas i cu faa alb, iar eu trebuie s mi
ncordez fiecare muchi din brae ca s nu m ntind s-o apuc de umeri i s-o scutur.
Vreau s spun Merg orbete de acum, pipind, agndu-m de cuvinte i de idei pe
msur ce rzbat cu un zumzet prin sentimentul de furie, ncercnd s ajung pn la ea.
Ai primit trandafirii ia azi, nu? O grmad de trandafiri?
Un tremur violent trece prin ea. i o lumini se aprinde din nou n ochii ei, dar n loc de
recunotin, arde ura.
174

- LAUREN OLIVER -

tiam eu. tiam c voi ai fost. Vocea ei e plin de atta mnie i de durere, c m
dau napoi de parc m-a lovit. Ce-a mai fost i asta? nc una dintre glumele voastre?
Reacia ei e att de neateptat, c dureaz o clip s m gndesc la un rspuns.
Poftim? Nu. N-a fost
Biata psihopat. Juliet i ngusteaz privirea, aproape uiernd la mine. Nu are
prieteni. Nu are trandafiri. Hai s ne mai jucm cu ea nc o dat.
N-am vrut s m joc cu tine. Habar n-am ce se ntmpl sau de ce lucrurile au luat-o
razna att de ru. Am vrut s fiu drgu.
Nu tiu dac m mai aude. Se apropie i se apleac spre mine.
Deci care era planul? Ce-aveai de gnd s faci cu povestea asta de rahat cu
admiratorul secret? S mituieti un prieten ca s pretind c m place? S m invite n
ora? Poate s mergem la banchet? i apoi, ce? n seara n care trebuie s ieim, o s-mi
trag clapa? i va fi aa de amuzant dac o iau razna, dac nnebunesc, dac plng sau
fac o criz pe holuri cnd l vd la coal. Se d un pas napoi. mi pare ru s te
dezamgesc, dar v repetai. Am fost acolo, am mai fcut asta. n clasa a opta. La balul de
primvar. Andrew Roberts.
i pleac umerii, de parc discursul a extenuat-o, mnia i luminia arztoare dispar n
acelai timp, toat emoia i se terge de pe chip, iar pumnii i se descleteaz.
Sau poate c nu ai avut un plan, spune ea, de data asta mai ncet, aproape amabil.
Poate c n-a fost niciun scop n toat povestea. Poate c ai vrut doar s mi amintii c nu
am pe nimeni, nu am prieteni, nu am admiratori secrei. Poate anul viitor, dar probabil c
nu, aa-i? mi zmbete din nou, iar asta e mult mai ru dect mnia ei.
Acum sunt att de frustrat i de uimit, c trebuie s m chinui s-mi rein lacrimile.
Jur, Juliet, nu sta a fost scopul. Eu doar am crezut c o s fie drgu. Am crezut c
o s te fac s te simi mai bine.
S m simt mai bine? repet fiecare cuvnt de parc nu le-a mai auzit niciodat, i
acum are n ochi o privire vistoare, ndeprtat. A disprut orice urm de furie sau de
emoie. Arat mpcat, chiar, i sunt uimit de ct de frumoas e de aproape, exact ca
un fotomodel, cu pielea aceea translucid, palid, i cu ochii imeni, albatri, de culoarea
cerului din zorii zilei.
Nu m cunoti, spune ea n oapt. Nu m-ai cunoscut niciodat. i nu poi s m faci
s m simt bine. Nimeni nu poate face s m simt mai bine.
Asta mi amintete de ceea ce i-am spus lui Kent acum dou zile Nu cred c pot fi
ndreptat dar acum tiu c m-am nelat. Toat lumea poate fi ndreptat; trebuie s fie
aa, e singurul lucru care are sens. ncerc s gsesc o metod de a-i spune lui Juliet asta,
s-o conving de asta, dar foarte calm, cu graia aceea plutitoare pe care a avut-o
ntotdeauna, mi pune o mn pe bra i m mpinge delicat, dar ferm, la o parte, iar eu m
trezesc c m mic de acolo i o las s se ntind spre clana uii. Lacrimile mi se adun n
gt i eu nc m mai chinui s-mi gsesc cuvintele i, n tot acest timp, faa ei se face din
ce n ce mai palid, aproape strlucitoare, ca miezul alb al unei flcri; i am brusc
impresia c deja o vd stingndu-se, c viaa i se scurge aici n faa mea, ca un televizor
fr semnal.
Se oprete, cu o mn pe clan, cu privirea ndreptat nainte.
tii, am fost prieten cu Lindsay. Are tot vocea aceea oribil i calm, de parc ar
vorbi de la kilometri distan. Cnd eram mici, fceam totul mpreun. nc mai am un
colier al prieteniei pe care mi l-a dat, unul din alea cu inimi tiate n dou. Cnd le pui una
lng alta, scrie Prietene pe vecie.
175

- O ZI DIN APTE -

Vreau s-o ntreb ce s-a ntmplat, de ce n-au mai fost prietene, dar cuvintele mi sunt
oprite de un nod n gt. i mi-e team s-o ntrerup. Ct timp Juliet vorbete cu mine, e n
siguran.
Asta a fost chiar nainte ca prinii ei s divoreze. Juliet arunc o privire n direcia
mea, dar ochii ei par s treac peste chipul meu fr s-l nregistreze. Era trist tot timpul.
M ducea acas la ea s dormim mpreun i prinii ei se certau att de ru, c trebuia
s ne ascundem sub pat i s ndesm perne peste tot, ca s nu mai auzim zgomotul. Ea
spunea c ridicm un fort. Mereu a fost aa, tii, ncerca s ia ce-i mai bun din toate. Dar
cnd credea c am adormit, plngea fr oprire. A nceput s aib i comaruri. Unele
urte de tot. Se trezea ipnd n miez de noapte.
Juliet se uit din nou la u, zmbind puin. Mi-a dori s pot intra n amintirile ei, s
vd ce vede ea, s repar ce s-a stricat acolo.
Pe urm a nceput s fac pipi n pat din nou, nelegi? Pentru c totul era att de ru
cu mama i cu tatl ei. Se simea umilit, desigur. M-a pus s jur c nu spun la nimeni a
zis c n-o s mai vorbeasc niciodat cu mine dac spun cuiva. Ne trezeam dimineaa i
unele perne din fort erau umede. M prefceam c nu observ. ntr-o diminea am intrat n
baie s m spl pe dini i ea sttea n cad, frecnd o pern cu att de mult nlbitor, c
m usturau ochii. Cred c freca de vreo jumtate de or. Perna era distrus, plin de pete
albe, i degetele ei erau carne vie. Erau aproape arse. Dar parc nici nu le vedea. Voia doar
ca perna s fie curat.
nchid ochii, simind cum se leagn podeaua sub mine, amintindu-mi cum am intrat n
baia de la Rosalitas i am vzut-o pe Lindsay n genunchi, n timp ce bucile de mncare
pluteau n vasul de toalet. Cu acelai amestec de ruine, furie i sfidare pe chip.
Odat, prinii ei s-au certat att de tare, c am fugit amndou de-acas de la ea.
Aveam doar vreo apte sau opt ani, dar am mers pe jos pn la mine. Era luna martie i
era destul de frig. Fcuserm planul ca Lindsay s se mute la mine n camer. Nu aveam
de gnd s spun nimnui, doar s-o in acolo n siguran i s-i duc mncare. Nu voia
dect ursulei gumai i batoane Snickers. i plcea ciocolata pe atunci, i bomboanele. De
fapt, toate dulciurile.
Fr s vreau, scot un geamt scurt, gtuit. Nu tiu dac mai pot asculta. Am senzaia
c asta e: baia asta, povestea asta. C aici se afl rdcina i mugurele povetii, nceputul
i sfritul.
Dar Juliet continu pe acelai ton msurat, ciudat, de parc am avea tot timpul din
lume.
Desigur c n-a funcionat. Am ajuns la etaj i n dormitor, dar apoi am nceput s ne
certm cu privire la cine s doarm n patul mic pentru musafiri i cine s doarm n
patul mare i ne-a auzit mama. A fost ngrozit c am mers pe jos o asemenea distan.
ipa i plngea c am fi putut fi rpite, omorte sau ceva de genul sta. mi amintesc c
mi-a fost foarte ruine. Juliet i ntoarce minile cu palmele n sus i se uit la ele. Dar
nimic nu se compar cu criza pe care a fcut-o Lindsay cnd mama i-a spus c trebuie s
se duc acas. N-am mai auzit niciodat pe cineva s ipe aa de tare. Mama a trebuit s-o
ia pe sus s-o duc la main. Dup asta, numai Lindsay a mai dormit la mine. Mama nu a
vrut s m mai lase la ea, nelegi?
Tace att de mult timp, c am impresia c a terminat. Cuvintele ei mi zbrnie n cap,
roind nebunete i aranjndu-se ca indiciile dintr-un rebus. Mereu a fost aa, tii, ncerca
s ia ce-i mai bun din toate Cred c freca de vreo jumtate de or Degetele ei erau carne
vie. Simt c sunt pe punctul de a nelege ceva ce nu sunt sigur c vreau s tiu. Camera
176

- LAUREN OLIVER -

mi se pare mic i nbuitoare. Pe piept m apas o greutate zdrobitoare. mi vine s-o iau
la fug, s trec pe lng ea i s m duc la petrecere, s beau o bere i s uit de Juliet, s
uit de tot. Dar parc am prins rdcini acolo. Nu m pot mica. Vd ntunericul nesfrit al
visului meu ridicndu-se n faa mea. Nu m pot ntoarce n el.
E amuzant, dac stai s te gndeti, spune Juliet. Fceam totul mpreun, eu i
Lindsay. Ne-am nscris amndou la cercetae. A fost ideea ei. Eu nu voiam s fac toate
chestiile alea prjiturele, focuri de tabr i alte prostii. Am plecat ntr-o excursie cu
cortul la nceputul clasei a cincea. Am dormit n acelai cort, evident.
M uit la minile lui Juliet. Tremur puin, dar aa de repede, c abia se observ, ca
aripile unei psri colibri. Cu coada ochiului, Juliet vede c m uit i i lipete minile de
coapse, cu graie, dar ca ntr-un gest final.
i aminteti porecla pe care mi-au dat-o n clasa a cincea, nu? Porecla pe care mi-a
dat-o Lindsay? Picioasa? Clatin din cap. Visam porecla aia, att de des o auzeam.
Uneori uitam cum m cheam de fapt.
Se ntoarce spre mine i chipul ei radiaz, e aproape strlucitor, superb.
Chestia amuzant e c nici mcar n-am fost eu. Lindsay a fost cea care a fcut pipi n
sacul de dormit. Dimineaa mirosea tot cortul. Dar cnd a venit domnioara Bridges i a
ntrebat ce s-a ntmplat, Lindsay m-a artat cu degetul i a ipat: Ea a fcut-o. N-o s-i
uit niciodat faa cnd a ipat Ea a fcut-o! ngrozit. De parc eram un cine slbatic i
urma s o muc.
M lipesc de u, recunosctoare c am ceva de care s m sprijin. Are sens, desigur.
Totul are sens acum: furia lui Lindsay, felul n care i ridica mereu degetele n form de
cruce, ca s-o in la distan pe Juliet Sykes. Nu o urte. i e fric de ea. Juliet Sykes,
pstrtoarea celui mai vechi i poate celui mai ngrozitor secret al ei.
i totul pare absurd acum, ansa i ntmplarea din viaa cuiva. Unul urc, iar altul o ia
n jos la ntmplare i fr sens. Pur i simplu, ca atunci cnd eti n locul potrivit sau n
locul nepotrivit, sau cum vrei s priveti lucrurile. Pur i simplu, ca atunci cnd i-e poft
de un pepsi dietetic la o petrecere la piscin i eti luat de val; pur i simplu ca atunci cnd
nu spui nu.
De ce nu ai zis nimic? ntreb eu, dei deja tiu rspunsul. Am vocea rguit, dup
efortul pe care l-am fcut s-mi nghit lacrimile.
Juliet ridic din umeri.
Era prietena mea cea mai bun, tii? Era mereu att de trist pe atunci. Juliet scoate
un sunet care poate fi un hohot scurt de rs sau un scncet de plns. i, n plus,
murmur ea i mai ncet, ntotdeauna am crezut c o s treac.
Juliet ncep eu.
Ea i scutur umerii de parc s-ar elibera de povara tuturor lucrurilor, de conversaia
asta, de trecut.
Nu mai conteaz acum, spune repede, apoi deschide ua i se strecoar afar.
Juliet!
La u e un grup mare de oameni i, cnd ies afar, sunt mpins de dou fete dintr-a
unsprezecea care se reped spre baie, ipnd amndou, ameite de butur:
Eu am ajuns prima!
Ba eu!
Tu abia ai ajuns!
Civa invitai se uit urt la mine i apoi Bridget McGuire trece pe lng ei cu faa roie,
ptat i plin de lacrimi. Cnd m vede, suspin:
177

- O ZI DIN APTE -

Tu dar nu-i termin propoziia, ci doar le ocolete pe cele de-a unpea i se ncuie
n baie.
Iisuse Hristoase, nu din nou, ip cineva.
O s fac pe mine, geme una dintre tipele de-a unpea, cu picioarele strnse i opind.
Alex Liment e chiar n spatele lui Bridget. Se chinuie s ajung la ua de la baie i ncepe
s bat, strignd la Bridget s ias afar. Eu tot nu m-am micat. Am rmas lipit de
perete, nghesuit de oameni, paralizat de ct de greit este totul. mi amintesc o poveste
pe care am auzit-o odat despre nec: atunci cnd cazi n ap rece nu te neci imediat, ci
frigul te dezorienteaz i te face s crezi c susul e n jos i invers, aa c noi, noi, noi
ca s te salvezi n direcia greit, pn la fund, unde te scufunzi. Aa m simt eu, de
parc totul s-a ntors cu fundul n sus.
Tu chiar eti incredibil.
Deodat, devin contient c Alex vorbete cu mine. Rnjete i i arat toi dinii.
tii ce eti? mi cuprinde capul cu minile i m fixeaz cu privirea. i vd fruntea
transpirat i simt miros de iarb i de bere n respiraie. Tu, Samantha Kingston, eti o
nenorocit.
Cuvntul sta m electrocuteaz, m trezete. Trebuie s m concentrez. Juliet e undeva
n pdure, n frig. Probabil se ndreapt spre osea. nc mai pot s-o gsesc, s vorbesc cu
ea, s-o fac s neleag.
mi pun ambele mini pe pieptul lui Alex i l mping. El se d napoi, mpleticindu-se.
Am mai auzit chestia asta, i spun. Crede-m.
M chinui s-mi croiesc drum pe hol i sunt la jumtatea scrilor cnd cineva m strig
pe nume. M opresc brusc, astfel c toi cei din spatele meu se lovesc unul de altul ca
piesele de domino i ncep s m njure.
Doamne, ce e? M ntorc i l vd pe Kent, care sare peste balustrad i se balanseaz
pe scri, aproape dobornd-o pe Hanna Goldberg.
Ai venit. Aterizeaz la dou trepte de mine, cu rsuflarea tiat. Are ochii luminoi i
fericii. Prul i cade peste frunte i mprumut lumin de la instalaia de Crciun atrnat
peste tot, astfel c unele uvie par de culoarea ciocolatei, iar altele de culoarea
caramelului. Simt un impuls aproape de necontrolat de a m ntinde i de a-i da prul pe
dup urechi.
Am spus c o s vin, nu? O durere surd mi se ntinde prin stomac. Tot ce am vrut n
seara asta de fapt toat ziua a fost s stau aa de aproape de el. i acum nu am timp.
Ascult, Kent
Adic, am crezut c, probabil, ai venit cnd am vzut-o pe Lindsay i pe celelalte. Voi
de obicei mergei n hait, nu? Dar apoi te-am cutat Se oprete i se nroete. Adic, nu
te cutam n mod special. Doar m uitam prin mulime, nelegi, n timp ce m plimbam i
fceam conversaie. Asta trebuie s faci cnd eti gazd. S faci conversaie. Aa c eram
cu ochii n patru
Kent. Vocea mi iese aspr, rutcioas, i nchid ochii o clip, imaginndu-mi cum
m-am simit cnd am stat ntins alturi de el pe ntuneric, gndindu-m la atingerea
minii lui. Deodat mi trece prin cap ct de imposibil e toat povestea asta cu mine i
cu el. Cnd deschid ochii, el st acolo, ateptnd, uor ncruntat: att de adorabil i de
normal, genul de tip care merit genul de fat ce poart pulovere de camir i e foarte
priceput la rebus, cnt la vioar sau face voluntariat la cantine sociale. Cineva drgu,
normal i sincer. Durerea din stomac mi se nteete, de parc a avea ceva prins acolo,
178

- LAUREN OLIVER -

care mi roade mruntaiele. N-a putea niciodat s fiu suficient de bun pentru el. Chiar
dac a tri aceeai zi la infinit, n-a fi niciodat suficient de bun.
mi pare ru, m forez eu s spun. Nu nu pot s vorbesc acum.
Dar trage manetele cmii, prnd nesigur.
mi pare ru. Sunt ct pe ce s-i spun: E mai bine aa, dar m gndesc c n-are
rost. Nici nu m uit n urm, dei simt c m privete.
Afar, mi pun hanoracul i i trag fermoarul pn la brbie. Ploaia mi curge pe gt i
ajunge imediat la colani. Mcar n seara asta port pantofi cu talp joas. Rmn pe alee.
Pavajul e alunecos, aa c trebuie s m ntind i s m sprijin de maini cnd trec pe
lng ele. Frigul mi muc din plmni i e att de ciudat, dar n toat nebunia asta, mi
trece prin cap cel mai tmpit i mai simplu gnd Ar trebui s fac mai mult sport i
imediat ce l gndesc, aproape m desfac n bucele, sfiat de impulsul contradictoriu
de a rde i de a plnge n acelai timp. Dar gndul la Juliet ghemuit lng Autostrada 9,
privind mainile care vjie pe osea i ateptnd-o pe Lindsay, m face s merg mai
departe.
n cele din urm, sunetele petrecerii dispar n deprtare i nu se mai aude niciun
zgomot, cu excepia celui fcut de ploaie care cade necontenit, ca mii de cioburi minuscule
de sticl care cad pe pavaj, i de paii mei rsuntori. E ntuneric i trebuie s ncetinesc,
pipind mainile pe rnd, cu metalul att de rece sub degetele mele, c mi se pare
fierbinte. Dup ce gsesc Tancul, profilndu-se masiv deasupra celorlalte maini,
scormonesc prin geant pn nha cu degetele un breloc din metal rece, ncrustat cu
strasuri, pe care scrie FAT REA. Cheile de la maina lui Lindsay. Rsuflu uurat. Mcar
sta e un lucru bun. Lindsay nu are cum s plece fr mine. Maina ei nu va iei pe osea
n seara asta, indiferent de ct de mult timp ateapt Juliet. i totui, pentru siguran,
ncui bine portierele.
Apoi las mainile n urm i m deplasez cu viteza melcului, njurndu-m n gnd
pentru c nu mi-am luat o lantern, njurnd ziua de 14 februarie, njurnd-o pe Juliet
Sykes. mi dau seama acum c trandafirii ia au fost o idee proast, ba mai mult, o
insult. M gndesc la Juliet i la Lindsay, cu muli ani n urm, ntr-un cort, cnd
Lindsay a ridicat un deget i a artat, ngrozit, umilit, spre prietena ei, cnd a nceput
totul. Ani de zile, Juliet a pstrat secretul lui Lindsay. Am crezut c o s treac.
n acelai timp, cu ct m gndesc mai mult la asta, n ploaia care toarn cu furie, cu
att sunt mai suprat. Asta este viaa mea: un haos din toate punctele de vedere
primele i ultimele srutri, facultatea, apartamentele, cstoria, certurile, scuzele i
fericirea redus la un punct, la o secund, la marginea unei secunde i curmat n
momentul acela final de ultima fapt a lui Juliet: rzbunarea ei mpotriva noastr,
mpotriva mea. Cu ct m ndeprtez mai mult de petrecere, cu att m gndesc mai mult:
Nu. Nu se poate ntmpla aa. Indiferent de ce-am fcut noi, nu se poate ntmpla aa.
Apoi aleea se deschide brusc i Autostrada 9 apare, strlucind n faa mea ca un ru, ca
argintul lichid strfulgerat de bli de lumin. Nici nu mi-am dat seama c mi ineam
respiraia pn cnd nu am tras aer n piept, recunosctoare pentru lumin.
mi terg apa din ochi i fac la stnga, cercetnd liziera pdurii, n cutarea lui Juliet. O
mic parte din mine sper c i-a prins bine s stm de vorb c poate s-a dus acas,
pn la urm, c poate discuia noastr a nsemnat ceva. n acelai timp, mi revine n
minte felul n care mi-a vorbit, pe tonul la sczut, fr inflexiuni, i tiu c oriunde s-ar fi
aflat ea n baia aia, nu era cu mine. Era pierdut undeva, prins ntr-o cea, poate de
amintiri, poate de lucruri care s-ar fi putut ntmpla altfel.
179

- O ZI DIN APTE -

O main vuiete n spatele meu i m face s tresar. Pe refugiu mi pierd echilibrul i


cad n patru labe pe ghea, n timp ce maina gonete pe lng mine, urmat la scurt
timp de alta, cu motorul zgomotos ca un tunet. Apoi aud un claxon, valuri de sunet care se
rostogolesc spre mine i devin din ce n ce mai puternice. Ridic privirea i vd farurile unui
autovehicul venind spre mine. ncerc s m mic i nu pot. ncerc s ip i nu pot. Am
nepenit acolo, iar farurile cresc pn devin ca nite atri plutitori. n ultima secund,
maina m evit, trecnd att de aproape de mine, c simt cldura motorului i mirosul
fumului i aud un vers din muzica ce url din radio. Light it, blaze it, tear it up. Apoi
dispare, claxonnd, pierzndu-se n noapte, n timp ce basul din difuzoare devine din ce n
ce mai vag, doar un puls ndeprtat.
Am tieturi n palme n urma czturii pe asfalt i inima mi bubuie att de tare, c sunt
destul de sigur c o s mi sar din piept. ncet, tremurnd, m ridic n picioare. Mai trece
nc o main pe partea cealalt a oselei, de data asta mai ncet, mprocnd noroi n
toate direciile.
i apoi, la cincisprezece metri n faa mea, vd o siluet ieind din pdure, ridicndu-se
din poziia ghemuit, ca o floare lung i palid. Juliet. M duc spre ea, mergnd ncet de
data asta, ncercnd s evit petele alunecoase de ghea neagr. St acolo, perfect
nemicat, de parc nici nu simte ploaia. La un moment dat, i ridic braele, de parc sar pregti s fac un salt de pe trambulin. S o vd aa mi se pare ceva frumos, dar i
nspimnttor. mi amintete de cnd eram mic i mergeam la biseric de Crciun i de
Pate, i ntotdeauna mi-era team s m uit la amvon, unde se afla o statuet de lemn cu
Iisus Rstignit pe Cruce.
Juliet!
Nu rspunde; nu-mi dau seama dac nu m aude sau m ignor pur i simplu. Sunt la
patru metri de ea, apoi la trei. n spatele meu, se aude un vuiet sczut. M ntorc i vd un
camion imens gonind prin ntuneric. Din nou, am un gnd rzle Ar trebui s i se ia
carnetul, la ct de rapid conduce i cnd m ntorc din nou, o vd pe Juliet uitndu-se fix
la osea, ncordat, cu braele pe lng coapse, iar asta mi amintete de ceva, dar dureaz
o clip s mi dau seama ce e, la fel cum tot o clip dureaz s-mi dau seama ce se petrece
Arat ca un cine gata s sar dup o pasre dup care totul devine clar i ea ncepe s
se mite, un fulger alb, m mic i eu, alergnd ct de repede pot, acoperind distana
dintre noi chiar cnd ea e gata s sar pe banda cea mai apropiat. Camionul claxoneaz
insistent, un sunet att de puternic, c pare s umple aerul cu vibraiile lui, apoi m lovesc
de ea cu toat greutatea, ne rostogolim i ajungem napoi n pdure. ipm amndou i
durerea mi sfie umrul. M rostogolesc pe spate, cu crengile negre deasupra mea, ca o
plas deas.
Ce faci? Juliet ip i, cnd m ridic, faa ei i-a pierdut n sfrit calmul i e
schimonosit de furie. Ce naiba faci?
Ce fac eu? m nfurii i eu. Tu ce faci? S te arunci aa, n faa unor camioane de pe
osea credeam c tot scopul e s-o atepi pe Lindsay
Lindsay? Lindsay Edgecombe? Furia lui Juliet dispare i pare cu totul nedumerit. i
strnge capul n palme. Nu tiu despre ce vorbeti.
Deodat nu mai sunt aa de sigur.
Eu credeam tii tu, de parc asta era marea ta rzbunare
Juliet rde, ns fr urm de umor.
Rzbunare? Clatin din cap i din nou pare s-i cad un vl peste fa. mi pare ru,
Sam. Dar de data asta, nu are nicio legtur cu voi. Se ridic, fr s se oboseasc s-i
180

- LAUREN OLIVER -

tearg drele groase de noroi i de frunze care s-au lipit de ea. Acum las-m n pace, te
rog.
Mi se nvrte capul i reuesc cu greu s o prind cu privirea, de parc ar fi kilometri
ntre noi, nu doar civa pai. Ploaia cade i mai tare acum, ca grindina. Prin cap mi se
nvrt frnturi mici de imagini: Lindsay mngind cu mndrie capota Tancului, spunnd:
A putea s m bat bar la bar cu un tir i nici n-a simi; proprietarul de la Dunkin
Donuts care strig dup noi: Aia nu e o main, e un camion; caracterul ntmpltor al
lucrurilor, felul n care totul se poate schimba ntr-o secund; s fii la locul potrivit la
momentul potrivit sau la momentul nepotrivit; momentul; camionul acela enorm venind
ctre noi, cu grilajul metalic uria strlucind ca nite dini, farurile mari i puternice.
Singurul lucru pe care l vezi: farurile, mrimea, senzaia de putere. Nu rzbunarea.
ntmplarea. O ntmplare stupid, prosteasc, oarb. Doar o parte din mecanismul ciudat
al lumii, cu crizele i accesele lui, cu nceputurile i ciocnirile ntmpltoare.
Dar de ce? M chinui s m ridic n picioare. De ce ai venit aici? Care a fost scopul?
Nu se uit la mine, ci doar ridic uor din umeri.
N-a fost niciun scop. Am vrut doar s-o spun. Mereu mi-a fost team s-o spun s
mrturisesc ce gndesc cu adevrat despre voi. Dar nu-mi mai e team. De voi, de nimeni,
de nimic. Nu mi-e team nici mcar de se ntrerupe, dar tiu ce voia s spun. Nu i e
team de moarte.
tiu ns c ceea ce spune nu e complet adevrat. Hotrrea ei de a veni la petrecere a
fost mai mult de att. Piesele se mbin ca ntr-un puzzle i au un sens ngrozitor: avea
nevoie s fim acolo, avea nevoie de acel ultim imbold. nchid ochii amintindu-mi imaginea
lui Juliet, ud i cltinndu-se pe picioare, mpins de la unul la altul ca o minge. i n
seara asta, bnuiesc c a simit nevoia s-i spun povestea a simit nevoia s-i aduc
aminte ct de rele au fost lucrurile. M ntreb dac n ziua n care am dormit toate la Ally
n ziua n care lucrurile s-au terminat diferit pentru ea, n ziua n care a sfrit singur,
ntr-un subsol i-a luat mai mult ca s-i fac curaj. Dac a venit la petrecere
neobservat, ignorat, i a descoperit c nu are puterea s mearg pn la capt. Dac
mai trziu, n seara aceea, a stat i s-a uitat la arma din poala ei i a invocat n minte
chipurile tuturor celor care o chinuiser de-a lungul anilor.
Chipul lui Vicky Hallinan apare brusc n ntuneric, schimonosit ntr-o grimas, fcndum s deschid repede ochii. Poate c, nainte s mori, vezi fantomele din trecut.
Aceasta nu e o cale, murmur eu slab, simindu-m de parc ploaia mi s-a strecurat n
creier i l-a fcut moale i inutil. Nu-mi mai amintesc nimic din ce plnuisem s-i spun.
Repet puin mai tare: aceasta nu e o cale.
Te rog, spune Juliet repede. Vreau doar s fiu singur.
Dar familia ta? ntreb, ridicnd isteric vocea cnd mi dau seama c o pierd din nou,
c mi pierd ansa. Dar sora ta?
Ea nu-mi rspunde. Se uit fix la osea, nemicat. Ploaia i-a udat tricoul, aa c i vd
omoplaii ieindu-i din spate ca aripile unui pui de pasre i m gndesc la momentul n
care mama lui Ally a venit n subsol i ne-a spus: Juliet Sykes s-a mpucat i m-am
gndit c e att de greit c ea, din toi oamenii, ar fi trebuit s fi srit ori s fi czut prin
cer. Am din nou fantezia pe care am avut-o atunci, c o s i creasc brusc aripi i o s
urce plutind n aer, departe din calea rului.
oseaua a fost neobinuit de liber, dar acum aud din ambele sensuri mugetele unor
motoare. Motoare tari. Motoare imense.
Juliet! Fac un pas n fa i o apuc strns de bra. Nu te pot lsa s faci asta.
181

- O ZI DIN APTE -

Se ntoarce spre mine, privindu-m fix, cu ochii att de goi, c mi se taie rsuflarea.
Sunt bli, lichid, nimic. Cnd m uit la ea, mi amintesc de masca aceea cusut cu guri
n loc de ochi: monstruoas, deformat, peticit, cu ochi n care nu vezi nimic i care nu se
uit la nimic. Sunt att de speriat, c slbesc strnsoarea. Aud un vuiet n urechi i simt
vag c se apropie maini, dar sunt transfigurat. Nu-mi pot lua privirea de la ea.
E prea trziu, mi spune ea, i n clipa aceea, cnd n-o in suficient de strns, se
smucete i se npustete spre osea chiar cnd dou camionete se intersecteaz, trecnd
unul pe lng altul, i nu mai vd dect sclipirea metalului i ceva alb lansat brusc n aer,
iar pentru o clip, simt un val copleitor de bucurie i m gndesc c a reuit, c zboar,
iar timpul se oprete cnd ea strlucete n aer ca o pasre frumoas.
Dar apoi timpul i reia cursul, aerul n-o mai ine, iar cnd cade, se aude un sunet
sfietor care sparge ntunericul i, din nou, mi ia mult vreme pn s-mi dau seama c
eu sunt cea care ip.

Fantome i rai
O or i jumtate mai trziu, am parcat pe aleea lui Lindsay i privim amndou cum
ploaia se transform n zpad, privim cum amuete universul cnd, ntr-o clip, mii de
picturi de ploaie par s nghee n aer i s coboare plutind n tcere ctre pmnt. Le-am
lsat deja pe Elody i pe Ally acas la ele. Pe drumul spre cas de la petrecere nimeni n-a
scos niciun cuvnt. Elody s-a lsat pe spate n scaun, prefcndu-se c doarme, dar la un
moment dat, am privit n oglinda retrovizoare i am vzut scnteierea ochilor ei privindum.
Dumnezeule, ce noapte! Lindsay i sprijin fruntea de geam. Ce nebunie, nu crezi?
Niciodat nu m-a fi gndit clar c era icnit, dar nu m-am gndit niciodat c o s
Tremur i-mi arunc o privire. Iar tu ai fost acolo.
Cnd au sosit poliitii i ambulanele i, dup ei, toi invitaii de la petrecerea lui Kent,
mergnd fantomatic prin pdure, tcui, trezii brusc din beie, atrai de sunetul sirenelor
ca moliile de o flacr m-au gsit la marginea drumului, holbndu-m n gol. Am fost
interogat de o poliist cu o aluni imens chiar n vrful brbiei, asupra creia m-am
concentrat privind-o ca pe o stea singuratic pe un cer nnorat, ceva dup care s m
orientez.
Era but?
Nu.
Era drogat? S nu-i fie team s-mi spui.
Nu. Sau cel puin nu cred.
Lindsay se linge pe buze, inndu-i minile n poal.
i n-a n-a spus ceva? N-a dat o explicaie?
E aceeai ntrebare pe care mi-a pus-o poliista mai devreme: ntrebarea final, poate
singura care conteaz. i-a spus ceva? Orice care s-i dea de neles cum se simte, ce
gndete?
Nu cred c mai simea ceva.
Lui Lindsay i spun:
Nu cred c e genul de lucru pe care l poi explica.
Ea insist.
Dar trebuie s fi avut probleme, nu? Avea probleme acas, nu? Oamenii nu fac asta
fr un motiv.
182

- LAUREN OLIVER -

M gndesc la casa rece i ntunecoas a lui Juliet, la umbrele de la televizor care se


crau pe perete, la cuplul necunoscut din rama din argint masiv.
Nu tiu, i spun. M uit la Lindsay, dar ea i ferete privirea. Bnuiesc c nu vom ti
niciodat.
Am un sentiment de pustietate att de profund, c nici nu-l mai percep ca pustietate, ci
ca pe o uurare. mi nchipui cum ar fi s te lai dus de un val. Aa te simi n momentul n
care marginea subire i ntunecoas a rmului dispare la orizont, cnd te rostogoleti i
vezi numai stelele, cerul i apa, nchizndu-se n jurul tu ca o mbriare. Cnd i ntinzi
braele i te gndeti: Bine.
Mulumesc c m-ai adus. Lindsay i pune mna pe mnerul portierei, dar nu mai
face i alt gest de a cobor. Eti sigur c o s fii bine?
O s fiu bine.
M uit la modelele create de fulgii de zpad care cad din cer piezi, de parc plutesc i
se sparg pe creasta unui curent puternic, ca un val care las n urm un univers sclipitor.
E superb. Nu m pot gndi dect la faptul c e primul dintre multe alte lucruri pe care
Juliet nu le va mai vedea.
Lindsay i roade o unghie, obicei de care pretinde c a scpat n clasa a treia. Lumina
automat de la garaj s-a aprins i vd c are chipul negru de suprare.
Lindsay?
Tresare, de parc am fi stat tcute ore ntregi, i e ocat s m vad tot n main.
Ce?
ii minte atunci, la Rosalitas? Dup ce te-ai ntors de la New York? Cnd am intrat
peste tine n baie?
Se ntoarce s se uite la mine, fr s spun nimic. Ochii ei sunt mai negri dect restul
feei, dou pete de ntuneric.
A fost singura dat? o ntreb eu.
Ea ezit o secund.
Sigur c da, rspunde, ns vocea ei e o oapt i tiu c minte.
i acum mi dau seama c Lindsay nu e nenfricat. E ngrozit. E ngrozit c oamenii
vor afla c se preface, c trece prin via ca gsc prin ap, prefcndu-se c le tie pe
toate, cnd de fapt orbecie la fel ca noi toi. Lindsay care e n stare s mute din tine doar
dac te uii urt la ea, ca unul dintre ceii ia care latr mereu i se reped s rup lanul
nainte de a fi pui la respect.
Milioane de fulgi izolai se nvrt i se rsucesc n aer i, mpreun, par valuri
unduitoare de alb. M ntreb dac e adevrat ce se spune, c fiecare fulg e unic.
Juliet mi-a spus. M las pe spate cu capul pe tetier i mi mijesc ochii pn cnd
dispare totul i nu vd dect alb. Despre excursia cu cercetaele. Cnd erai n clasa a
cincea cnd erai nc prietene.
Lindsay nu scoate o vorb, dar o simt tremurnd lng mine.
Mi-a spus c tu ai fost aia care tii tu.
i tu ai crezut-o? rspunde ea repede, dar o face mecanic, sec, de parc nu s-ar
atepta s foloseasc la ceva.
O ignor.
ii minte c toat lumea o striga Picioasa dup aia? Deschid ochii i m uit la ea.
De ce-ai spus tuturor c a fost ea? Adic, pe moment, bine, neleg, i-a fost team, i-a fost
ruine, dar dup aceea? De ce le-ai spus tuturor? De ce ai rspndit zvonul?
183

- O ZI DIN APTE -

Lindsay tremur mai ru i, pentru o clip, cred c nu va rspunde sau va mini. Dar
vocea ei e ferm cnd vorbete, ferm i plin de ceva ce nu recunosc. De preri de ru,
poate.
ntotdeauna am crezut c nu va dura. Vorbete de parc faptul nc o mai uimete
dup atia ani. Am crezut c, pn la urm, o s le spun tuturor ce s-a ntmplat cu
adevrat. C se va apra, nelegi? Vocea ei se sparge puin i capt o not isteric. De ce
nu s-a aprat niciodat? Nici mcar o dat. Pur i simplu a ndurat totul. De ce?
M gndesc la toi anii n care Lindsay a pstrat ntmplarea asta secret, eul acesta
secret care plngea n fiecare noapte i freca pernele ptate de pipi cel mai nfricotor
secret dintre toate, trecutul pe care toi ncercm s-l uitm.
i m gndesc la toate ocaziile n care am stat ntr-o tcere nelinitit, ngrozit c voi
face sau voi spune ceva nepotrivit, ngrozit c ratata jalnic, slbnoag i pasionat de
clrie din mine se va ridica i va nghii noua mea personalitate, ca un arpe la vremea
ospului. M gndesc la faptul c mi-am luat trofeele de pe rafturi, c mi-am aruncat
fotoliul-par, c am nvat cum s m mbrac i n-am mai mncat niciodat masa cald
de la prnz i, mai presus de toate, am nvat s stau departe de cei care ar fi putut s m
trasc n jos i s m duc napoi n locul la. Oameni precum Juliet Sykes. Oameni
precum Kent.
Lindsay i revine i deschide portiera. Opresc motorul i cobor din main mpreun cu
ea, aruncndu-i cheile peste capot. Le prinde cu o mn. Nite faruri se aprind n spate i
eu m ntorc, mijind ochii, i ridic o mn n direcia mainii care st n ateptare n
spatele meu. Spun din vrful buzelor:
Dou minute.
Lindsay face semn cu capul spre Kent, care a parcat n spatele nostru, ateptnd s m
duc acas.
Eti sigur c eti n regul? Adic s ajungi cu bine acas.
Sunt sigur, spun eu. n ciuda tuturor celor ntmplate n seara asta, gndul c voi
sta alturi de Kent timp de dousprezece minute pe drumul ctre cas m umple de
cldur. Chiar dac tiu c nu e corect chiar dac tiu, undeva n interiorul meu, c nu
va funciona, c nu mai poate funciona cu nimeni.
Lindsay deschide gura i o nchide. mi dau seama c vrea s ntrebe de Kent, dar se
rzgndete. O ia ctre cas, ovie, apoi se ntoarce.
Sam?
Da?
mi pare ru. mi pare foarte ru n legtur cu tot.
Vrea s-i spun c e n regul. Are nevoie s i spun eu asta. Dar nu pot. n schimb,
optesc:
Oamenii te-ar iubi oricum, Lindz. Nu spun dac ai nceta s te mai prefaci att, dar
tiu c nelege. Noi te-am iubi oricum.
i strnge pumnii i optete:
Mulumesc.
Apoi se ntoarce i se ndreapt spre cas. O clip, lumina care i cade pe fa i face
pielea s par ud, dar nu-mi dau seama dac plnge sau dac e de la zpad.
Kent se apleac i mi deschide portiera, iar eu urc n main. Ieim cu spatele de pe
aleea lui Lindsay i cotim, n linite, pe drumul principal. Conduce ncet, cu atenie, iar n
lumina farurilor se vd plnii de zpad. Sunt att de multe lucruri pe care a vrea s i le
spun, dar nu am puterea s vorbesc. Sunt obosit i m doare capul, i vreau doar s m
184

- LAUREN OLIVER -

bucur de faptul c braele noastre sunt la doar civa centimetri distan, de faptul c n
maina lui miroase a scorioar, de faptul c a dat cldura la maximum pentru mine. M
simt ameit i cu membrele grele, chiar dac n interior sunt vie i tremur i sunt sut la
sut contient de prezena lui, att de aproape.
Cnd ne apropiem de casa mea, ncetinete, astfel c maina abia se trte, i sper c
face asta pentru c nici el nu vrea ca drumul s se termine. sta-i momentul n care
timpul ar fi bine s se opreasc, exact aici iar spaiul s se deschid i s dispar, ca i
cum ar fi pe marginea unei guri negre, astfel ca timpul s se nvrt la nesfrit ntr-o
bucl i s ne lase s mergem pentru totdeauna prin zpad. Dar indiferent de ct de ncet
conduce Kent, maina nainteaz.
Curnd apare indicatorul strmb al strzii mele la stnga, apoi trecem de casa
ntunecat a vecinilor, dup care ajungem la mine acas.
Mulumesc c m-ai condus acas, spun eu, ntorcndu-m spre el n timp ce el
spune:
Eti sigur c o s fii bine?
Rdem amndoi, un pic tulburai. Kent i d la o parte bretonul din ochi, dar prul i
cade imediat la loc, i stomacul mi se strnge.
Nicio problem, spune el. A fost plcerea mea.
A fost plcerea mea. Numai Kent ar putea s spun aa ceva i s nu sune ca o replic
demodat dintr-un film vechi, i inima m doare ngrozitor de tare pre de o clip, cnd m
gndesc la tot timpul pe care l-am irosit, la secundele i la orele care mi s-au scurs printre
degete pentru totdeauna, ca zpada prin ntuneric.
Rmnem tcui i nemicai n main. ncerc cu disperare s spun ceva, orice, ca s
nu trebuiasc s m dau jos, dar cuvintele nu vin i secundele trec.
n cele din urm, izbucnesc:
Totul n seara asta a fost ngrozitor, n afar de asta.
n afar de ce anume?
Art cu degetul spre noi.
Tu i cu mine. Totul a fost ngrozitor, n afar de asta.
i vd o lumin n ochi.
Sam.
mi rostete numele o dat, n oapt; n-am tiut niciodat c o singur silab mi poate
transforma corpul ntr-o fptur care danseaz i eman strlucire. Deodat se ntinde i
mi mngie obrajii cu palmele calde, mi atinge sprncenele, iar degetul lui mare se
oprete o singur clip miraculoas pe buza mea inferioar simt gust de scorioar pe
pielea lui dup care i las minile n jos i se retrage, prnd ruinat.
Scuze, mormie el.
Nu e n regul. Corpul meu freamt. Sigur l poate auzi. n acelai timp, am
senzaia c mi se nvrte capul att de tare, c o s se desprind de pe umeri.
Doar c Doamne, e att de ngrozitor.
Ce e ngrozitor? Corpul meu nceteaz brusc cu freamtul i simt un nod n stomac. O
s-mi spun c nu m place. O s-mi spun din nou c vede prin mine.
Vreau s zic c, dup toate cte s-au ntmplat n seara asta nu e momentul
potrivit i tu eti cu Rob.
Nu sunt cu Rob, spun eu repede. Nu mai sunt.
Nu eti? Se uit la mine cu o asemenea intensitate, c vd irizaiile aurii alternnd cu
verdele din ochii lui, ca spiele unei roi.
185

- O ZI DIN APTE -

Clatin din cap.


sta e un lucru bun. nc se mai uit la mine aa, de parc ar fi prima i ultima
persoan care se va uita vreodat la mine. Pentru c glasul i devine ovitor i privirea i
se ndreapt ncet spre buzele mele; prin corp mi trece att de mult cldur, nct jur c
o s lein.
Pentru c? l ndemn, surprins c mai pot vorbi.
Pentru c mi pare ru, dar nu m pot abine i trebuie s te srut chiar acum.
i pune o mn pe ceafa mea i m trage nspre el. i apoi ne srutm. Buzele lui sunt
moi i mi dau fiori. nchid ochii i, n ntunericul din spatele lor, vd lucruri frumoase care
nfloresc, flori care se nvrt ca fulgii de zpad i psri colibri ale cror aripi bat n ritmul
inimii mele. Sunt pierdut, m nvrt n gol ca n visul meu, dar de data asta e un
sentiment plcut ca i cum a pluti, ca i cum a fi complet liber. Cealalt mn mi d
prul din fa i i simt atingerea uoar a degetelor, i m gndesc la stelele care
traverseaz cerul lsnd dre arztoare n urma lor. n acel moment orict de mult ar
dura, secunde, minute, zile n timp ce mi rostete numele foarte aproape de gura mea i
el mi simte rsuflarea, mi dau seama c acum, aici, e prima i singura dat cnd am fost
srutat.
Se trage de lng mine prea repede, dar i pstreaz palmele pe obrajii mei.
Uau, spune el, fr suflare. mi pare ru. Dar uau!
Da.
Cuvntul mi se oprete n gt.
Stm acolo aa, uitndu-ne unul la altul, i, pentru prima dat, nu sunt nelinitit sau
ngrijorat cu privire la ce gndete el. Sunt doar fericit, cuibrit n privirea lui, ocrotit
ntr-un loc cald i luminos.
Te plac cu adevrat, Sam, spune el ncet. ntotdeauna te-am plcut.
i eu te plac.
Nu-i f griji cu privire la ziua de mine. Nici nu te gndi la asta. nchid ochii puin, dnd
totul la o parte din mintea mea, n afar de momentul acesta, de minile lui calde, de ochii
aceia verzi delicioi, de buzele lui.
Haide! Se apleac i m srut o dat pe frunte, cu gingie. Eti obosit. Trebuie s
dormi.
Coboar din main i o nconjoar ca s ajung pe partea din dreapta pentru a-mi
deschide portiera. Zpada a nceput s se depun, ca o ptur, peste toate, estompnd
marginile lumii. Paii notri sun nbuit n timp ce mergem pn la aleea din faa casei
i apoi urcm pe verand. Prinii mei au lsat becul de pe verand aprins, singurul bec
dintr-o cas ntunecat de pe o strad ntunecat poate singurul bec din lume. n lumina
lui, fulgii de zpad par stele cztoare.
Ai zpad pe gene. Kent traseaz cu degetul un drum peste pleoapele mele i peste
nas, fcndu-m s tremur. i n pr. O mn care flutur, atingerea degetelor lui, o palm
fcut cu pe gtul meu. Raiul.
Kent. mi aranjez gulerul cmii. Indiferent de ct de aproape stm unul de altul, nu
e suficient de aproape. i-e vreodat team s te culci? i-e team de ce urmeaz dup
aceea?
El zmbete trist i jur c pare s tie.
Uneori mi-e team de ceea ce las n urm, spune el.
Apoi ne srutm iar, cu trupurile i gurile micndu-se att de aproape, c parc nici
mcar nu ne srutm, ci doar ne gndim c ne srutm, ne gndim c respirm, totul e
186

- LAUREN OLIVER -

att de bine i de natural, i de incontient, i de relaxat, senzaia c nu ncerci, ci te


abandonezi cu totul, c te predai, i chiar atunci i acolo se ntmpl imposibilul la care
nici nu te puteai gndi: timpul chiar st pe loc. Timpul i spaiul se dau napoi i dispar ca
un univers care se extinde venic, i ne las numai ntunericul i pe noi doi la periferia lui,
ntuneric i respiraie, i atingere.

187

- O ZI DIN APTE -

APTE
Ultima oar cnd am visul la, se petrece n felul urmtor: cad, m rostogolesc prin aer,
dar de data asta, ntunericul e viu n jurul meu, plin de lucruri care vibreaz, i mi dau
seama c nu sunt nconjurat de ntuneric, ci c mi-am inut ochii nchii tot timpul. i
deschid, simindu-m prost i, n acelai timp, o sut de mii de fluturi i iau zborul n jurul
meu, att de muli i n attea culori strlucitoare, c par un curcubeu solid care acoper
temporar soarele. Dar n timp ce zboar din ce n ce mai sus, dau la iveal un peisaj
dedesubtul nostru, o mare de verde i de auriu, cmpuri scldate de soare i nori cu margini
trandafirii plutind sub noi, iar aerul din jurul meu e att de limpede, de albastru i de
nmiresmat, c rd, rd, rd n timp ce m nvrt prin aer pentru c, desigur, n tot acest timp
n-am czut.
Am zburat.
i cnd m trezesc e minunat, de parc am fost purtat n tihn spre un rm calm i
linitit, iar visul, nelesul lui, s-a spart deasupra mea ca un val i acum se ndeprteaz,
lsndu-m cu o singur certitudine ferm. Acum tiu.
Scopul n-a fost niciodat s mi salvez mie viaa.
Cel puin nu n felul n care am crezut.

i n a aptea zi
mi amintesc c am vzut odat un film vechi mpreun cu Lindsay; n el, personajul
spunea despre ct de trist e c, ultima oar cnd faci sex, nu tii c e ultima oar. Cum eu
nu am fcut sex, nici mcar prima oar, nu sunt tocmai o expert, dar bnuiesc c axioma
e valabil pentru majoritatea lucrurilor din via ultimul srut, ultimul hohot de rs,
ultima ceac de cafea, ultimul apus de soare, ultima dat cnd sari n jetul de ap al unui
aspersor sau cnd mnnci un cornet de ngheat, ori cnd scoi limba ca s prinzi un
fulg de zpad. Pur i simplu nu tii.
Dar cred c sta e un lucru bun, de fapt, pentru c dac ai ti, ar fi aproape imposibil s
te desprinzi. Cnd tii, e ca i cum i se spune s sari de pe marginea unei stnci: tot ce
vrei e s te lai n genunchi i n coate i s srui pmntul ferm, s-l miroi, s te agi
de el.
Bnuiesc c e mereu aa atunci cnd spui la revedere ca i cum ai sri de pe o stnc.
Partea cea mai rea e s alegi contient s o faci. Dup ce ajungi n aer, nu mai poi face
nimic dect s-i dai drumul.
Acesta e ultimul lucru pe care l spun prinilor mei: Ne vedem mai trziu. Spun i V
iubesc, dar mai devreme. Ultimul lucru pe care l spun este Ne vedem mai trziu.
Sau de fapt, ca s fiu sut la sut precis, ultimul lucru pe care l spun tatlui meu este
Ne vedem mai trziu. Mamei mele i spun Sigur, pentru c st n ua buctriei cu ziarul
n mn, cu prul ciufulit i cu halatul strmb, ntrebndu-m: Eti sigur c nu vrei micul
dejun? Aa cum face ntotdeauna.
188

- LAUREN OLIVER -

ntorc capul cnd ajung acas. n spatele ei, tata st la aragaz, fredonnd ncetior i
prjind ou pentru mama. E mbrcat cu pantalonii dungai de pijama pe care eu i Izzy iam fcut cadou la ultima lui zi de natere, iar prul i s-a rzvrtit pe cap n unghiuri
ciudate, de parc tocmai i-a bgat degetele n priz. Mama i pune o mn pe spate cnd
se strecoar pe lng el, apoi se aaz la masa din buctrie i scutur ziarul. Tata pune
oule pe o farfurie i le ntinde n faa ei, spunnd: Voila, madame. Extracrocante, iar ea
clatin din cap i spune ceva ce nu aud, dar zmbete, i el se apleac i o srut pe
frunte.
E un lucru drgu de vzut. M bucur c m-am uitat.
Izzy m urmrete pn la u cu mnuile, zmbind larg i artndu-i strungreaa.
M cuprinde ameeala cnd m uit la ea i o senzaie de grea mi se dezlnuie n stomac,
dar inspir adnc i m gndesc la numratul pailor, la cteva ture de stadion i la visul
meu cu zborul.
Unu, doi, trei, sari.
i-ai uitat mnuile. Cu vocea ei peltic, zmbind, cu uviele ei de pr auriu.
Ce m-a face fr tine? M ghemuiesc i o strng ntr-o mbriare, n timp ce vd n
faa ochilor toat viaa noastr mpreun: degetele ei de la picioare cnd era sugar i pielea
capului care mirosea a pudr de bebelui; prima dat cnd a mers spre mine, cltinnduse; prima dat cnd a mers pe biciclet, a czut i s-a julit la genunchi, iar cnd am vzut
tot sngele la, aproape am murit de spaim i am dus-o n brae tot drumul pn acas.
i, dincolo de asta, n mod ciudat, vd frnturi din cealalt direcie: Izzy nalt i superb,
cu o mn pe volan, rznd; Izzy ntr-o rochie lung i verde, pe tocuri, ndreptndu-se
ctre o limuzin care o ateapt s-o duc la banchet; Izzy cu braele pline de cri, n timp
ce zpada se nvolbureaz n jurul ei, intrnd ntr-un cmin studenesc, cu prul ca o
flacr aurie pe fundalul alb.
Ea chiie i se zbate n braele mele.
Nu pot s respir! M striveti.
Scuze, Fizzer. mi duc minile la ceaf i desfac lniorul bunicii cu pandantivul n
form de pasre. Izzy face ochii mari i rotunzi.
ntoarce-te, i spun, i pentru prima dat, tace din gur i face cum i cer, fr s
protesteze, rmnnd perfect nemicat n timp ce-i ridic prul i i pun lniorul la gt.
Ea se ntoarce spre mine, cu un aer serios, ateptnd s mi dau cu prerea.
Trag uor de lnior, care cade pn la jumtatea pieptului ei, aezndu-se exact n
dreapta inimii.
i st bine cu el, Fizz.
Mi-l dai de tot, pe bune? Sau doar pentru astzi?
Vorbete n oapt, de parc am discuta secrete de stat.
ie i st mai bine, oricum. i pun un deget pe nas i ea se rsucete cu minile n
aer, ca o balerin.
Mulumesc, Sammy! Doar c, desigur, spune Sssammy.
S fii cuminte, Izzy! M ridic, cu gtul ncordat i cu o durere n tot corpul. Trebuie s
m lupt cu impulsul de a m aeza iar n genunchi i de a o mbria din nou.
Ea i pune minile n olduri aa cum face mama cnd se preface suprat i i ridic
nasul n aer.
Eu sunt ntotdeauna cuminte. Sunt cea mai cuminte.
Cea mai cuminte dintre toate.
189

- O ZI DIN APTE -

Ea deja s-a ntors i alearg spre buctrie, alunecnd n papucii de cas i strignd:
Uite ce mi-a dat Sammy! cu o palm strns n jurul pandantivului. Lacrimile mi
nceoeaz privirea, aa c nu o vd bine, doar rozul pijamalelor i cercul auriu al prului.
Afar, frigul mi arde plmnii i mi mrete durerea din gt. Trag adnc aer n piept,
simind mirosul de focuri din pdure i de benzin. Soarele e frumos, cobornd spre linia
orizontului de parc s-ar ntinde, de parc s-ar scutura din somn, i tiu c, sub lumina
slab a iernii, se ascunde promisiunea zilelor care in pn la opt seara, a petrecerilor la
marginea piscinei i a mirosului de clor i de hamburgeri pe grtar; i, dincolo de asta, se
afl promisiunea copacilor roietici i portocalii ca nite flcri, a cidrului aromat i a
brumei care se topete pn la prnz straturi peste straturi de via, ntotdeauna mai
mult, mai nou, mai profund. mi vine s plng, dar Lindsay a parcat deja n faa casei,
mi face semn cu mna i strig:
Ce faci?
Aa c merg mai departe, cu un picior n faa celuilalt, unu, doi, trei, i m gndesc c
trebuie s renun la tot la copaci, la iarb, la cer i la norii tivii cu rou de la orizont c
toate acestea trebuie s mi se ia de pe ochi ca un vl. Poate c, dincolo de ele, e ceva i mai
spectaculos.

Miracolul ansei i al ntmplrii, partea I


i a fost ceva gen, ascult, nu-mi pas c e tmpit, nu-mi pas c e o srbtoare
inventat de Hallmark sau mai tiu eu de cine Lindsay bate cmpii despre Patrick i i
puncteaz povestea lovind volanul cu dosul palmei.
E din nou stpn pe sine acum, cu prul strns la spate ntr-o coad uor neglijent,
cu luciu pe buze, cu un nor de Burberry Brit Gold pulverizat pe jacheta umflat pe care o
poart. E ciudat s-o vd aa dup seara trecut, dar n acelai timp, m bucur. E dur,
nspimntat, mndr i nesigur, dar e tot Lindsay Edgecombe fata care n clasa a
noua a zgriat cu cheia BMW-ul nou-nou al lui Mari Tinsley, dup ce Mari a fcut-o
boboac prostituat, chiar dac Mari tocmai fusese votat regina balului i nimeni, nici
mcar cei din clas cu ea, nu ndrzneau s-i stea n cale i e tot prietena mea, i n
ciuda tuturor lucrurilor, nc o respect. i tiu c orict de tare s-a nelat cu privire la o
groaz de lucruri, cu privire la ali oameni, cu privire la ea nsi o s-i dea seama. tiu
din felul n care arta asear, cu umbrele care i fceau chipul s arate lipsit de expresie.
Poate c sunt optimist, dar a vrea s cred c, undeva acolo, sau ntr-o lume paralel,
ce s-a ntmplat asear conteaz, c n-a disprut cu totul. Uneori mi-e team s m culc
din cauza lucrurilor pe care le las n urm. Cnd m gndesc la cuvintele lui Kent, mi trec
fiori pe ira spinrii. E prima dat n toat viaa mea cnd mi-a fost dor s srut pe cineva;
prima dat cnd m-am trezit simindu-m de parc am pierdut ceva important.
Poate c s-a speriat pentru c ine mult la tine, intervine Elody de pe locul din spate.
Nu crezi, Sam?
h. mi savurez cafeaua, sorbind-o ncetior. E o diminea perfect, exact aa cum a
fi ales-o eu: cafeaua i covrigul sunt perfecte, merg cu maina mpreun cu dou dintre
cele mai bune prietene ale mele, flecrim despre nimicuri, fr s ncercm s vorbim de
lucruri serioase, doar btnd cmpii despre aceleai lucruri dintotdeauna, bucurndu-ne
de vocile noastre. Singura care lipsete este Ally.

190

- LAUREN OLIVER -

Deodat mi vine chef s ne mai plimbm un pic prin Ridgeview. Pe de o parte, pentru c
nu vreau s se termine drumul. Pe de alt parte, vreau s m mai uit la toate nc o dat,
o ultim dat.
Lindz? Ne putem opri la Starbucks? Eu, , a vrea o cafea cu lapte. Iau cteva
nghiituri din cafea, ncercnd s golesc paharul, ca s fiu mai credibil.
Ea ridic din sprncene.
Tu urti Starbucks.
Mda, ei bine, mi s-a fcut brusc poft.
Ai spus c are gust de pipi de cel strecurat printr-o pung de gunoi.
Elody i bea cafeaua.
Bleah! Alo? Beau. Mnnc. i nvrte covrigul prin aer ntr-un mod dramatic.
Lindsay i ridic ambele mini.
E un citat direct.
Dac mai ntrzii la tiine politice nc o dat, jur c o s fiu pedepsit pe via,
spune Elody.
i o s pierzi ocazia s te pupi cu Brio nainte de prima or, spune Lindsay,
chicotind.
Dar tu? Elody arunc n ea cu o bucat de covrig, i Lindsay ip. E un miracol c tu
i Patrick nu v-ai sudat mutrele pn acum.
Haide, Lindsay! Te rog! Flutur din gene spre ea, apoi m ntorc spre Elody. Te rog
frumos!
Lindsay ofteaz i se uit la Elody n oglinda retrovizoare. Apoi semnalizeaz. Eu bat din
palme i Elody geme.
Sam poate s fac tot ce vrea azi, spune Lindsay. La urma urmei, e ziua ei cea mare,
accentund cuvntul, apoi ncepe s se hlizeasc.
Elody se prinde imediat n joc.
De fapt, a spune c e ziua cea mare a lui Rob.
Putem doar s sperm. Lindsay se apleac i m nghiontete cu cotul.
Bleah, zic eu. Perverselor!
Lindsay e pe val acum.
O s fie o zi luuuuung.
O zi grea, adaug Elody.
Lindsay se neac cu cafeaua i Elody ip. Amndou pufnesc i rd ca nite nebune.
Foarte amuzant, spun eu, uitndu-m pe fereastr i privind casele care ncep s se
ntind una dup alta pe msur ce intrm n ora. Foarte matur din partea voastr. Dar
zmbesc, simindu-m fericit i calm, gndind Habar n-avei.
n spatele cafenelei Starbucks de la noi din ora e o mic parcare i prindem ultimul loc,
cu Lindsay care frneaz brusc lovind maina de bordur, aproape reteznd oglinzile
laterale ale mainilor din dreapta i din stnga noastr. Lindsay ip: Gucci, drag,
Gucci, care, pretinde ea, ar fi cuvntul italian pentru perfect.
n mintea mea mi-am luat rmas-bun de la tot, de la toate aceste locuri. Le-am vzut
att de des, c ncepusem s le ignor: magazinul de delicatese de pe deal, cu pastrama
perfect de pui, buticul cu mruniuri de unde cumpram a ca s fac brri ale
prieteniei, Realtors, cabinetul dentistului, mica grdin unde Steve King i-a vrt limba n
gura mea n clasa a aptea, iar eu am fost att de surprins, c i-am mucat-o. Nu m pot
abine s m gndesc la ct de ciudat e viaa, la Kent, Juliet i chiar i la Alex, Anna i
Bridget sau la domnul Otto i doamna Winters la ct de complex i de interconectat e
191

- O ZI DIN APTE -

totul, cum sunt esute toate la un loc ca o plas imens, invizibil i cum uneori crezi c
faci ceea ce trebuie i, de fapt, faci ceva greit i invers.
Intrm la Starbucks i eu iau o cafea cu lapte. Elody i ia o brio, dei abia a mncat,
iar Lindsay i pune un ursule de plu pe cap i apoi comand o sticl de ap fr s
clipeasc, n timp ce barmanul se uit la ea de parc ar fi nebun. Nu m pot abine i mi
arunc braele n jurul ei, iar ea zice: Pstreaz-te pentru dormitor, iubito, ceea ce o face
pe doamna n vrst din spatele nostru s se ndeprteze de noi. Ieim rznd n hohote, i
eu aproape mi scap cafeaua Chevroletul maro al lui Sarah Grundel se afl n parcare.
Sarah bate darabana pe volan, uitndu-se la ceas i ateptnd s se elibereze un loc.
Ultimul loc cel pe care l-am luat noi.
Cred c glumeti, spun eu cu voce tare. Cu siguran o s ntrzie acum.
Lindsay vede c m holbez i interpreteaz greit:
tiu. Dac a avea maina aia, n-a iei nici de pe alee. Cred c a prefera s merg pe
jos.
Nu, eu clatin din cap i mi dau seama c nu pot explica. Cnd trecem pe lng ea,
Sarah i d ochii peste cap i ofteaz, ceva gen: n sfrit. M ocheaz umorul situaiei
i ncep s rd.
Cum e cafeaua cu lapte? ntreab Lindsay cnd ne urcm n main.
Are gust de pipi de cel strecurat printr-o pung de gunoi, spun eu. Ieim din locul
de parcare i o claxonm pe Sarah, iar ea ocup imediat spaiul rmas cnd ne dm la o
parte.
Care-i problema ei? ntreab Elody.
SNP, spune Lindsay. Sindromul Nevoii de a Parca.
n timp ce ieim din parcare, mi trece prin cap c poate nu e aa de complicat. n
majoritatea timpului n nouzeci i nou la sut din timp pur i simplu nu tii cum i
de ce sunt iele legate ntre ele, ceea ce e n regul. Faci un lucru bun i se ntmpl ceva
ru. Faci un lucru ru i se ntmpl ceva bun. Nu faci nimic i explodeaz ceva.
i foarte, foarte rar printr-un miracol al ansei i al coincidenei, cnd fluturii dau din
aripi cum trebuie i toate iele se mbin o clip ai ocazia s faci ceea ce trebuie.
Iat ultimul lucru care mi trece prin cap n timp ce Sarah dispare n oglinda
retrovizoare, trntind portiera i alergnd prin parcare: dac ai ratat la musta o
competiie important, poate c ar trebui s-i faci cafeaua acas.
Cnd ajungem la coal, am cteva lucruri de care trebuie s m ocup n Camera
Trandafirilor, aa c m despart de Elody i de Lindsay. Apoi, poate pentru c am ntrziat
deja, m hotrsc s chiulesc de la prima or. Bntui pe holuri i prin liceu, gndindu-m
la ct de ciudat e c poi s-i trieti toat viaa ntr-un singur loc i s nu te uii
niciodat la el cu atenie. Pn i holul zugrvit n galben pe care noi l numeam holul
vomei mi se pare drgu acum, iar copacii subiratici i goi din mijlocul curii mi par
elegani i rari, n ateptarea zpezii.
Mai toat viaa mea mi s-a prut ntotdeauna c coala dureaz o venicie n afar de
orele n care aveam extemporale i lucrri, cnd secundele preau s se alerge una pe alta,
ncercnd s fug ct mai repede. Astzi e una dintre acele zile. Orict de mult mi doresc
ca totul s mearg ncet, timpul se scurge cu repeziciune, ca sngele dintr-o ran. Abia am
ajuns la a doua ntrebare din extemporalul domnului Tierney, cnd vd c strig gata! i
ne arunc cea mai nspimnttoare privire a lui, aa c trebuie s-mi predau
extemporalul neterminat. tiu c nu conteaz, dar m-am strduit ct am putut, oricum.
192

- LAUREN OLIVER -

Vreau s am o ultim zi n care totul s fie normal. O zi ca milioane de alte zile pe care leam trit. O zi n care mi predau extemporalul la chimie i mi fac griji c domnul Tierney
ar putea pune n practic ameninarea de a suna la BU. Dar nu regret prea mult. Am
trecut de faza regretelor.
Cnd vine ora de mate, m duc mai devreme, simindu-m calm. Iau loc nainte s se
sune i mi scot manualul, punndu-l chiar pe mijlocul bncii. Sunt prima elev care a
sosit.
Domnul Daimler vine spre mine i se sprijin de banca mea, zmbind. Observ pentru
prima dat c unul dintre incisivii lui e foarte ascuit, ca al unui vampir.
Ce se ntmpl, Sam? Face semn nspre banca mea. Ai venit cu trei minute mai
devreme i chiar eti pregtit pentru or? ntorci o pagin nou n viaa ta?
Ceva de genul sta, spun eu calm, punndu-mi minile pe manual.
Deci, cum petreci de Ziua ndrgostiilor? i vr o bomboan mentolat n gur i se
apleac i mai tare. Asta m scrbete de-a binelea, de parc el crede c m poate seduce
cu respiraia proaspt. Ai vreun plan romantic pentru disear? Ai pe cineva special lng
care s te ghemuieti? zice i ridic din sprncean la mine.
n urm cu o sptmn, asta m-ar fi fcut s lein. Acum m las complet rece. M
gndesc la ct de aspr era faa lui peste a mea, la ct de greu era corpul lui, dar nu m
nfurii i nici nu mi-e team. mi fixez privirea asupra lniorului lui din sfoar care, ca
ntotdeauna, se iete de sub gulerul cmii. Pentru prima dat, mi pare cam penibil.
Cine poart acelai lucru timp de opt ani la rnd? Ar fi ca i cum a insista s port
mrgelele din bomboane pe care le adoram n clasa a cincea.
O s vedem, spun eu, zmbind din colul gurii. Dar dumneavoastr? O s fii singursingurel? La o mas de o singur persoan?
El se apleac i mai mult spre mine i eu rmn complet nemicat, ncercnd s nu m
dau n spate.
Ei, dar de ce presupui aa ceva? mi face cu ochiul, creznd evident c asta e
versiunea mea de flirt c o s m ofer s-i in companie sau ceva de genul sta.
Zmbesc i mai larg.
Pentru c, dac ai avea o prieten, rspund ncet, dar limpede, ca s aud fiecare
cuvnt, nu ai face avansuri fetelor de liceu.
Domnul Daimler inspir adnc i face un salt napoi att de rapid, c aproape cade de
pe banc. Elevii ncep s intre n clas, flecrind i comparndu-i trandafirii, ignorndune prezena. Am putea vorbi despre o tem sau despre o not la extemporal. Domnul
Daimler se uit la mine, nchiznd i deschiznd gura. Nu reuete s rosteasc ns
niciun cuvnt.
Se aude soneria. Proful i scutur umerii i se ndeprteaz cltinndu-se de lng
banc, fixndu-m n continuare cu privirea. Apoi se ntoarce pe clcie, de parc ar fi
pierdut. n cele din urm, i drege vocea.
Gata, toat lumea. Vocea i se frnge i tuete. Cnd vorbete din nou, parc latr.
Toat lumea. n bnci. Acum.
Domnul Daimler mi arunc o privire dezgustat, ceea ce m face s-mi fie i mai greu
s rezist impulsului de a rde. M uit n alt parte i m ntorc spre u.
Chiar n acel moment, intr Kent McFuller.
Privirile ni se ntlnesc i, n clipa aceea, am senzaia c sala de clas se comprim i
toat distana dintre noi dispare. M copleete un sentiment de energie, de fericire, de
parc a fi teleportat n ochii lui de un verde strlucitor. i timpul dispare i suntem
193

- O ZI DIN APTE -

napoi pe verand, n zpad, cu degetele lui calde mngindu-mi gtul, cu apsarea


delicat a buzelor lui, cu oapta vocii lui n urechea mea. Nu mai exist nimic n afar de
el.
Domnule McFuller, vrei s iei loc? Vocea domnului Daimler e rece.
Kent se ntoarce i momentul se pierde. Mormie o scuz rapid ctre domnul Daimler i
apoi se duce la locul lui. M ntorc i l urmresc cu privirea. Ador felul n care alunec n
banca lui fr s ating pupitrul. Ador felul n care, atunci cnd scoate manualul de mate,
zboar din geant i un teanc de schie mototolite. Ador felul n care se joac nervos cu
prul, trecndu-i degetele prin el, dei i vine imediat la loc n ochi.
Domnioar Kingston! Dac v-a putea rpi doar o secund din timpul i atenia
dumneavoastr preioase.
Cnd m ntorc iari cu faa spre catedr, domnul Daimler se uit urt la mine.
Dac-i doar o secund rspund eu tare i toat lumea rde. Domnul Daimler i
strnge buzele ntr-o linie alb i subire, dar nu mai spune i altceva.
Deschid manualul de matematic, dar nu m pot concentra. Bat darabana cu degetele
pe sub banc, simindu-m nelinitit i nsufleit acum, c l-am vzut pe Kent. Mi-a
dori s-i pot spune exact ceea ce simt. Mi-a dori s-i pot explica cumva, mi-a dori s tie.
M uit cu nerbdare la ceas. Abia atept s vin Cupidonii.
Kent McFuller primete un trandafir n plus azi.
Dup or l atept pe hol, cu stomacul fcut ghem de agitaie. Cnd iese, ine cu grij n
mn trandafirul pe care i l-am trimis, de parc se teme c se va rupe. Ridic privirea,
serios i gnditor, cercetndu-mi chipul.
Ai de gnd s-mi spui despre ce e vorba? Nu zmbete, dar vocea lui are o nuan
glumea i ochii i strlucesc.
M hotrsc s glumesc i eu, dei mi vine greu s gndesc cnd sunt att de aproape
de el.
Nu tiu despre ce vorbeti.
El ntinde trandafirul i deschide bileelul ca s-l citesc, dei, desigur, tiu ce scrie n el.
Disear. Las-i telefonul pornit i maina afar, i fii eroul meu.
Misterios, spun eu, nbuindu-mi un zmbet. Arat de zece ori mai adorabil cnd e
ngrijorat. O admiratoare secret?
Nu chiar aa de secret. Ochii lui mi cerceteaz chipul de parc a avea acolo scris
rspunsul la o ghicitoare, i eu trebuie s m uit n alt parte ca s m abin s-l nfac i
s-l trag spre mine.
Tace.
Dau o petrecere disear, tii.
tiu, m grbesc eu s rspund. Adic, am auzit.
Deci?
Renun s mai glumesc cu el.
Ascult, s-ar putea s am nevoie s m iei de undeva. Douzeci de minute, maximum.
Nu i-a cere dac n-ar fi important.
El schieaz un zmbet.
i mie ce-mi iese la treaba asta?
M aplec pn cnd gura mea ajunge la civa centimetri de scoica perfect a urechii lui.
Mirosul lui iarb proaspt cosit i ment d dependen.
O s-i spun un secret.
194

- LAUREN OLIVER -

Acum?
Mai trziu.
M ndeprtez. Altfel n-o s fiu n stare s m abin s-lsrut pe gt. Nu tiu ce e n
neregul cu mine. N-am fost niciodat aa cu Rob. Abia pot s-mi in minile acas n
preajma lui Kent. Poate c, dac mori de cteva ori, hormonii o iau razna. mi place,
oarecum.
Chipul lui devine din nou serios.
Ce-ai scris aici Ia biletul ntre degete, l mpturete i l despturete de cteva ori,
iar ochii lui sunt ameitori, cu vrtejuri aurii. Ultima parte chestia cu eroul cum ai?
Inima mi bate nebunete i, timp de o clip, cred c tie cred c i amintete. Linitea
e dens ntre noi, cu cele trecute, cele amintite, cele uitate i cele dorite legnndu-se acolo
ca un pendul.
Cum am ce? Abia pot opti cuvintele.
El ofteaz i clatin din cap, zmbind slab.
Nimic. Las-o balt! E o prostie.
Ah. mi dau seama c mi ineam respiraia i oftez, uitndu-m n alt parte, ca s
nu vad ct de dezamgit sunt. Mulumesc pentru trandafir, apropo.
Dintre toi trandafirii pe care i-am primit, e singurul pe care l-am pstrat. E preferatul
meu, am spus cnd mi l-a dat Marian Sykes.
Ea s-a uitat la mine, speriat, apoi s-a uitat n jur, de parc nu-i venea s cread c
vorbesc cu ea. Cnd i-a dat seama c aa era, s-a nroit i a zmbit.
Ai att de muli, a spus ea cu timiditate.
Problema e c nu pot s-i in n via niciodat, am spus eu. Nu m pricep deloc la flori.
Trebuie s tai tulpinile piezi, mi-a zis ea cu nflcrare, apoi s-a nroit din nou. Sora
mea mi-a spus asta. i plcea s se ocupe de grdinrit. A ntors capul, mucndu-i buzele.
Ar trebui s-i iei tu, am propus.
S-a uitat la mine o clip, de parc se temea c i fac o fars.
Adic, s-i pstrez? a spus ea, amintindu-mi de Izzy.
i spun, nu mai suport s am moartea unor flori pe contiin. Ai putea s i iei acas. Ai o
vaz?
A tcut o fraciune de secund i apoi pe chip i s-a aternut un zmbet uimitor, care o
transfigura.
O s i in n camera mea.
Kent ridic dintr-o sprncean.
De unde tii c eu i l-am trimis?
Ei, hai! mi dau ochii peste cap. Nimeni nu-i mai ctig pinea desennd caricaturi
ciudate.
El i pune o mn pe piept, prefcndu-se jignit.
Nu ca s-mi ctig pinea. E o pasiune. i, n plus, nu sunt ciudate.
Cum spui tu. Atunci i mulumesc pentru mesajul tu perfect normal.
Cu plcere, zmbete el larg. Stm att de aproape, c simt cldura emanat de
corpul lui.
Deci o s fii cavalerul meu n armur strlucitoare sau nu?
Kent face o scurt plecciune.
tii c nu pot rezista unei domnie la ananghie.
tiam c pot conta pe tine. Holurile sunt goale acum. Toi s-au dus la prnz. Mai
rmnem o clip acolo, zmbindu-ne. Apoi ceva se nmoaie n ochii lui i inima mi-o ia la
195

- O ZI DIN APTE -

trap. Totul n mine pare s dea din aripi, s fie liber, de parc a putea s m desprind de
pmnt n orice secund. Cntec, m gndesc eu, m face s m simt de parc a fi un
cntec. Apoi m gndesc: O s m srute chiar aici, lng sala de mate a Liceului Thomas
Jefferson, i aproape lein.
Dar nu o face. Se ntinde doar i mi atinge umrul o dat, uor. Cnd i retrage
degetele, nc le mai simt furnicndu-mi pielea.
Pe disear, atunci. O scnteie de zmbet. Ar fi bine s ai un secret grozav.
E uimitor, i promit. Mi-a dori s-i pot memora fiecare trstur. Vreau s mi-l
ntipresc cu fierul rou n minte. Nu-mi vine s cred ct de oarb am fost atta timp.
ncep s m retrag nainte s fac ceva nebunesc de nepotrivit, cum ar fi s sar pe el.
Sam? m oprete el.
Da.
Ochii lui m privesc din nou cercettor, i acum neleg de ce mi-a spus c vede prin
mine. El chiar a fost atent. Am senzaia c mi citete gndurile chiar acum, ceea ce e cam
jenant, pentru c majoritatea gndurilor mele din acest moment implic aprecieri la adresa
buzelor sale perfecte.
Kent i muc buzele i i trie piciorul un pic.
De ce eu? Pentru disear, vreau s spun. N-am vorbit de vreo apte ani
Poate c vreau s recuperez timpul pierdut. Continui s m dau napoi, opind
puin.
Vorbesc serios, spune el. De ce eu?
M gndesc la Kent care mi-a inut mna n ntuneric i m-a condus prin camere
luminate de lun. M gndesc la vocea lui legnndu-m nainte s adorm, purtndu-m
ca un val. M gndesc la timpul care a stat pe loc cnd mi-a cuprins faa cu palmele i i-a
lipit buzele de ale mele.
Crede-m, i spun, numai tu poi fi.

A doua ans
Valograma lui Kent a fost doar prima dintre cele cteva schimbri pe care le-am fcut n
Camera Trandafirilor n dimineaa asta i, imediat ce intru n cantin, mi dau seama c
Rob a primit-o pe a lui. Se desprinde de grupul lui de prieteni i vine la mine nainte s
ajung la coada de la mncare (unde plnuiesc s comand un sendvi dublu cu friptur de
vit). Ca ntotdeauna, apca lui idioat cu Yankees abia i se ine pe cap, rsucit ntr-o
parte, de parc e ntr-un videoclip rap din 1992.
Bun, iubito. ntinde braul s-l pun n jurul meu, dar eu m feresc, relaxat. Am
primit trandafirul tu.
Mersi. i eu l-am primit pe al tu.
Se uit n jur, vede un singur trandafir legat de cureaua genii mele i se ncrunt.
la e al meu?
Clatin din cap, zmbind dulce.
El i freac fruntea. ntotdeauna face asta cnd se gndete, de parc actul n sine de ai folosi mintea i d o durere de cap.
Ce s-a ntmplat cu trandafirii ti?
Sunt la pstrare, explic, ceea ce e adevrat oarecum.
El face un semn din cap c nu, lsnd-o balt.

196

- LAUREN OLIVER -

Deci, tipul sta, Ken sau Kyle, d o petrecere disear Las fraza n aer, apoi i
nclin capul i rnjete la mine. M gndeam c ar fi amuzant s mergem i noi puin. Se
ntinde i i apas mna pe umrul meu, masndu-l cu putere. Ceva gen, tii tu, preludiu.
Numai Rob ar putea crede c preludiul const n nghiitul berii nspumate direct din
butoi i urlatul unul la altul, dar m decid s-o las balt i s-i intru n joc.
Preludiu? repet, cu toat inocena de care sunt n stare.
Evident, el crede c flirtez. Zmbete, i nclin capul pe spate i se uit la mine
ngustndu-i privirea. Pe vremuri, credeam c e un gest aa de drgu, dar acum parc a
vedea un funda ncercnd s danseze samba. Poate c tie toate micrile, dar nu arat
cum trebuie.
tii, spune el ncet, mi-a plcut ce ai scris n bilet.
Serios? Torc ca o pisic, gndindu-m la ce am mzglit de diminea. Nu trebuie s
m mai atepi.
Aa c m gndeam s ajung la petrecere la zece, s stau o or sau dou. Ridic din
umeri i i aranjeaz apca, ntorcndu-se la ale sale, acum c a bifat i flirtatul.
Deodat m simt obosit. Plnuisem s-mi bat puin joc de Rob s m rzbun pe el c
nu mi-a acordat atenie, c n-a fost acolo pentru mine, c nu i-a psat de nimic dect s
petreac i s joace lacrosse, c nu i-a psat de felul cum arat cu apca lui tmpit cu
Yankees dar nu mai pot continua jocul.
Chiar nu-mi pas ce faci, Rob.
El ezit. sta nu e rspunsul la care se atepta.
Dar dormi la mine disear, nu?
Nu cred.
i duce minile la frunte, frecndu-le iari.
Dar ai spus
Am spus c nu mai trebuie s m atepi. i nu trebuie. Inspir adnc. Unu, doi, trei,
sari. Nu merge, Rob. Vreau s ne desprim.
El se d un pas n spate. Se face alb ca varul i apoi se nroete de la frunte n jos, de
parc cineva l-ar umple cu vopsea.
Ce-ai spus?
Am spus c m despart de tine. N-am mai fcut niciodat aa ceva i sunt surprins
de ct de uor e. E uor s prseti pe cineva: totul merge la vale. Pur i simplu, nu cred
c merge ntre noi.
Dar dar se blbie el. Nedumerirea de pe faa lui e nlocuit de furie. Nu te poi
despri de mine.
Fr s vreau, m dau n spate i mi ncruciez braele.
i de ce nu pot, m rog?
Se uit la mine de parc a fi cea mai tmpit persoan de pe planet.
Tu, spune el, aproape scuipnd cuvntul, nu te poi despri de mine.
Apoi neleg. Rob i amintete. i amintete c n clasa a asea a spus c nu sunt
suficient de popular pentru el i amintete i nc o mai crede. Orice urm de mil am
simit pentru el dispare n momentul sta i, n timp ce st acolo, rou ca racul i cu
pumnii ncletai, m uimete de ct de urt mi se pare.
Pot s-o fac, spun eu cu calm. Tocmai am fcut-o.
i eu te-am ateptat. Te-am ateptat luni de zile.
Se ntoarce i murmur un lucru pe care nu-l aud.
Poftim?
197

- O ZI DIN APTE -

Se uit napoi la mine, cu faa schimonosit de dezgust i de furie. Asta nu poate fi


aceeai persoan care acum o sptmn i-a cuibrit capul pe umrul meu i mi-a spus
c sunt ptura lui personal. Parc i-ar fi czut masca i dedesubtul ei e a aprut o alt
fa.
Am spus c ar fi trebuit s i-o trag lui Gabby Haynes cnd m-a rugat n vacana
trecut, spune el cu rceal.
Ceva mi explodeaz n stomac, poate rmie de durere sau mndrie, dar trece repede
i, n loc, se aterne un sentiment de calm. Deja am plecat de aici, deja zbor peste toate
astea; deodat pot nelege exact cum se simte Juliet, cum se simea de mult vreme. Cnd
m gndesc la ea mi revin puterile i reuesc chiar i s zmbesc.
Niciodat nu e prea trziu pentru a doua ans, i rspund eu suav, dup care m
ndeprtez ca s iau ultimul prnz n compania celor mai bune prietene ale mele.
Zece minute mai trziu, cnd n sfrit m-am aezat la masa noastr obinuit halind
un sendvi enorm cu vit i maionez, cu o farfurie plin de cartofi prjii alturi, mai
flmnd dect am fost de mult vreme i Juliet trece prin cantin, vd c a pus un
singur trandafir n sticla de ap goal, prins n curelue n partea lateral a rucsacului ei.
Se uit n jur, cu faa ncadrat de claia ei de pr, verificnd n trecere fiecare mas,
cercetnd, cutnd indicii. Are ochii strlucitori i aleri. i muc buzele, dar nu pare
nefericit. Pare vie. Inima mi bate cu putere: acesta este lucrul cel mai important.
Cnd trece de masa noastr, vd un bileel mpturit care flutur chiar sub petalele
trandafirului i, dei sunt prea departe ca s-l citesc, vd foarte clar ce scrie acolo, chiar i
cnd nchid ochii. O singur propoziie.
Niciodat nu e prea trziu.
Deci, ce-i cu tine azi? ntreab Lindsay pe drumul ctre Cel Mai Bun Iaurt din ar.
Aproape am ajuns la ir, grupul de mici buticuri ngrmdite precum ciupercile pe vrful
dealului. Peste orizont e tras o ptur de nori negri, centimetru cu centimetru, care
promite zpad. O clip m doare pieptul cnd m gndesc c nu o s mai vd niciodat
zpad.
Ce vrei s spui? Mergem bra la bra, ncercnd s ne nclzim. Am vrut s vin i Ally
i Elody cu noi, dar Elody avea lucrare la spaniol i Ally a zis c, dac mai chiulete la o
or de englez, o s fie exmatriculat. N-am fcut mare caz pe tema asta.
O zi ca oricare alta.
Vreau s spun, de ce te pori aa de ciudat?
ncerc s formulez un rspuns i Lindsay continu:
De exemplu, ai fost cu mintea aiurea la prnz i alte chestii. i muc buzele. Am
primit un sms de la Amy Weiss
A, da?
Amy Weiss e nebun de legat i n-a crede niciodat ceva din ce spune ea, mai ales
despre tine, explic Lindsay repede.
Evident, spun eu, amuzat, sigur c tiu ncotro se ndreapt discuia.
Dar Lindsay inspir profund i spune dintr-o suflare: ea zice c a vorbit cu Steve
Waitman care vorbise cu Rob, care a zis c v-ai desprit? Lindsay mi arunc o privire i
face un efort s rd. I-am spus c vorbete prostii, evident.
Tac, alegndu-mi cu grij cuvintele.
Nu sunt prostii. E adevrat.
Lindsay se oprete din mers i se holbeaz la mine.
198

- LAUREN OLIVER -

Poftim?
M-am desprit de el la prnz.
Ea clatin din cap de parc ar ncerca s-i disloce cuvintele din creier.
i, , cnd aveai de gnd s mprteti informaia asta? Cu cele mai bune
prietene? Sau credeai c o s aflm noi cumva pn la urm?
mi dau seama c e afectat.
Ascult, Lindsay, aveam de gnd s-i spun
Ea i apas minile pe urechi, continund s clatine din cap.
Nu neleg. Ce s-a ntmplat? Voi trebuia s adic, mi-ai spus c voiai s n seara
asta.
Oftez.
De asta nu am vrut s-i spun, Lindz. tiam c o s faci mare caz.
Asta pentru c e mare caz.
Lindsay e att de scandalizat, c nici nu e atent cnd trecem pe lng Hunan Kitchen:
e prea ocupat s se uite urt la mine, de parc se ateapt s m fac brusc albastr ori s
iau foc, ca i cum lumea nu ar mai putea avea niciodat ncredere n mine.
mi trece prin cap c o s simt asta cu adevrat dup ce o s fac ceea ce vreau s fac,
dar asta e. M ntorc la ea i mi pun braele pe umerii ei.
Ateapt puin aici, bine?
Ea clipete la mine.
Unde te duci?
Trebuie s m opresc la Hunan Kitchen. mi fac curaj, ateptnd s fac o criz. Am
ceva pentru Anna Cartullo.
M atept s ipe, s plece mbufnat, s arunce ursulei gumai la mine sau s fac
ceva, dar chipul i rmne imobil, de parc cineva a apsat butonul de oprire a curentului.
Sunt cam ngrijorat c ar putea intra n oc, dar ocazia e prea bun ca s-o ratez.
Dou minute, spun eu. Promit.
Intru n Hunan Kitchen nainte ca Lindsay i temperamentul ei s revin la via.
Cnd deschid ua, se aude un clopoel. Alex ridic privirea, ngrijorat pentru o clip, dup
care i lipete un zmbet pe fa.
Ce faci, Sam? ndrug el. Ce idiot.
l ignor i m duc direct la Anna. Are capul plecat i frunzrete mncarea din farfurie.
E mai bine dect s-o mnnce, asta e sigur.
Bun! Din nu tiu ce motiv, am emoii. E ceva tulburtor la tcerea ei, n felul n care
i ridic privirea i se uit la mine fr nicio expresie. mi amintete de Juliet. Am venit si dau ceva.
S-mi dai ceva? i strnge buzele, sceptic, i asemnarea cu Juliet nu mai e aa de
puternic. Probabil crede c sunt nebun. Din cte tie ea, noi n-am schimbat vreun
cuvnt n toat viaa noastr i nu pot dect s-mi imaginez ce crede c vreau s-i dau.
Alex se uit cnd la mine, cnd la Anna, la fel de nedumerit ca i ea. Sunt contient c
Lindsay m privete prin fereastra jegoas, i faptul c trei oameni se uit la mine de parc
mi-am pierdut minile e puin copleitor. Bag mna n geant cu degetele tremurndu-mi
puin.
Da, ascult, tiu c e ciudat. Nu pot s-i explic, dar Scot un album mare cu desene
de M.C. Escher i l pun pe mas lng bolul cu pui cu susan. Sau vit cu portocale. Sau
pisic la cuptor. Sau ce-o fi.
Anna nepenete, uitndu-se la carte de parc ar urma s-o mute.
199

- O ZI DIN APTE -

M-am gndit c i-ar plcea o chestie de genul sta, spun eu repede, ndeprtndum deja de mas. Acum, c a trecut partea cea mai grea, m simt de o mie de ori mai bine.
Are peste dou sute de desene. Ai putea s le i agi pe undeva, dac ai loc.
Ceva se ncordeaz pe chipul Annei. nc se mai uit fix la cartea de pe mas, cu minile
lipite de coapse. Vd ct de tare i ncleteaz pumnii.
Sunt pe punctul de a m ntoarce i de a ni pe u, cnd ea ridic privirea. Ochii
notri se ntlnesc. Nu spune nimic, dar gura i se relaxeaz. Nu e chiar un zmbet, dar e pe
aproape i l iau ca pe un mulumesc.
l aud pe Alex spunnd: Ce-a fost asta?, apoi am ieit pe u, iar clopoelul sun cu o
not strident n spatele meu.
Lindsay st chiar acolo unde am lsat-o, cu privirea n gol. tiu c s-a uitat pe fereastr.
Acum tiu c ai nnebunit de-a binelea, spune ea.
Pe cuvnt c nu tiu despre ce vorbeti. M simt nsufleit, acum c s-a terminat.
Haide. Am nevoie de nite iaurt.
Lindsay nu se mic.
Ai luat-o razna. i-a srit o doag. Eti dus cu pluta. De cnd i aduci tu cadouri
Annei Cartullo?
Ascult, doar nu i-am dat o brar a prieteniei sau ceva de genul sta.
De cnd vorbeti tu cu Anna Cartullo?
Oftez. mi dau seama c n-o s m lase n pace.
Am vorbit cu ea pentru prima dat acum cteva zile, bine? Lindsay nc se mai
holbeaz la mine, de parc lumea se topete n faa ochilor ei. Cunosc sentimentul. E chiar
drgu. De fapt, cred c ai plcea-o, dac
Lindsay scoate un sunet ascuit, strident i i pune din nou minile peste urechi ca i
cum cuvintele n sine ar fi o tortur. Continu s ipe aa, n timp ce eu oftez i m uit la
ceas, ateptnd s-i termine spectacolul.
n cele din urm se calmeaz, iar chiritul devine un fel de gngurit n fundul gtului.
Mijete ochii la mine. Nu m pot abine s chicotesc. Arat ca o nebun cu acte n regul.
Ai terminat? o ntreb eu.
Te-ai ntors? i ia ncet o mn de pe urechi, experimentnd.
Cine s se ntoarc?
Samantha Emily Kingston. Prietena mea cea mai bun. Partenera mea de via
heterosexual. Se apleac i m ciocnete pe frunte cu ncheieturile degetelor. n locul
acestui cocon ciudat, lobotomizat, care i-a prsit prietenul, o place pe Anna Cartullo i
care se d drept ea.
mi dau ochii peste cap.
Nu tii chiar totul despre mine.
Se pare c nu tiu nimic despre tine.
Lindsay i ncrucieaz braele la piept. O trag de mneca jachetei i ea vine spre mine
fr chef. mi dau seama c e chiar suprat. O strng n brae. E mult mai scund dect
mine i trebuie s fac pai mici, ca s mi potrivesc pasul cu al ei, dar o las pe ea s
stabileasc ritmul.
Tu tii care e iaurtul meu preferat, zic eu, spernd s-o mbunez.
Lindsay ofteaz sonor.
la cu ciocolat, mormie ea, dar nu m mpinge la o parte, ceea ce e un semn bun.
Cu unt de arahide i cereale Capn Crunch.
i tiu c tii ce porie o s-mi iau.
200

- LAUREN OLIVER -

Am ajuns la ua magazinului Cel Mai Bun Iaurt Din ar i deja simt mirosul dulce i
delicios al aromelor de chimicale plutind nspre noi. E ca mirosul de pine care se coace la
Subway. tii c nu sunt acele arome create de natur i de Dumnezeu, dar ceva la mirosul
la d dependen.
Lindsay se uit la mine cu coada ochiului, i eu mi iau braele din jurul ei. Expresia ei e
att de mohort, c strnete rsul, iar eu abia m abin.
Ai face bine s fii atent, Miss Porie Dubl, spune ea, dndu-i prul pe spate. Tot
deliciul la artificial se duce direct pe coapse.
Dar gura ei e schimonosit ntr-un zmbet i tiu c m-a iertat.

Prietenia: scurt istoric


Dac ar trebui s aleg trei lucruri pe care le ador la fiecare dintre prietenele mele, iat
care ar fi acestea:
Ally
1. i-a petrecut toat clasa a zecea colecionnd vaci de porelan i citind chestii ciudate
despre ele pe net, dup ce una dintre ele una adevrat, vreau s spun i-a lins
ncheietura cnd era n vacan n Vermont.
2. Gtete fr reete i, cu siguran, o s aib cndva propria ei emisiune de gtit i
ne-a promis c putem veni ca invitate.
3. Scoate limba ca o pisicu cnd casc.
Elody
1. Are o tonalitate perfect i cea mai limpede i mai bogat voce pe care i-o poi
imagina, ca siropul de arar turnat peste cltite calde, dar nu se d niciodat n spectacol
i cnt doar cnd e singur sau la du.
2. Odat a mers tot anul la coal purtnd cel puin o hain verde n fiecare zi.
3. Pufnete cnd rde, ceea ce m face i pe mine mereu s rd.
Lindsay
1. Va dansa ntotdeauna, chiar i cnd nu danseaz nimeni altcineva, chiar i cnd nu e
muzic la cantin, n baie, n zona restaurantelor din centrul comercial.
2. A aruncat cu hrtie igienic nspre casa lui Todd Horton n fiecare zi, timp de o
sptmn, dup ce el le-a spus tuturor c Elody nu tie s srute.
3. Odat a luat-o la goan n timp ce traversam parcul, ncordndu-i braele i
picioarele i alergnd peste cmpuri n blugi i cizme Chinese Laundry. Am nceput s fug
i eu, dar n-am putut s-o prind din urm, pn cnd ne-am chircit amndou, gfind n
aerul rece de toamn, iar eu simeam c o s-mi explodeze plmnii, i cnd am rs i am
spus Ai ctigat, s-a uitat foarte ciudat la mine, peste umr, nu cu rutate, ci de parc
nu-i venea s cread c sunt acolo, apoi s-a ndreptat de spate i a zis: Nu m ntreceam
cu tine.
Cred c acum neleg.
M gndesc la toate astea acas la Ally, simind c nu le-am spus suficient sau deloc,
simind c am petrecut prea mult timp amuzndu-ne una pe seama celeilalte nfuriindu-ne
din motive care nu conteaz, dorindu-ne ca lucrurile sau oamenii s fie diferii mai buni,
mai interesani, mai drgui, mai maturi. Dar e greu s gsesc acum un mod de a le
201

- O ZI DIN APTE -

spune, aa c rd mpreun cu ele, n timp ce Lindsay i Elody se fie prin buctrie, iar
Ally ncearc din rsputeri s ncropeasc ceva comestibil dintr-un pesto italian vechi de
dou zile i nite biscuiei srai din pachet. Lindsay mi cuprinde umerii cu braele apoi o
trage lng ea i pe Ally pe urm Elody vine lng Ally iar Lindsay spune:
V iubesc pn la moarte, afurisitelor. tii asta, nu?
i Elody ip:
mbriare de grup!
M nghesui i eu ntre ele, le cuprind cu braele i le strng pn cnd Elody se
desprinde, rznd, i declar:
Dac rd i mai tare, o s vomit.

Secretul
Nu pricep. Lindsay se bosumfl pe locul din fa, la jumtatea aleii ce duce spre casa
lui Kent, acolo unde se termin irul de maini. i acas cum o s ajungem?
Oftez i i explic pentru a mia oar.
O s ne duc cineva, bine?
De ce nu vii cu noi acum? se smiorcie Ally de pe locul din spate, tot pentru a mia
oar. Las naibii maina!
i s te las s conduci tu, domnioar Absolut World? M ntorc i m uit cu
subneles la sticla de vodc pe care o ine n mn. Ea o ia ca pe un ndemn s mai trag
nc o duc.
O s conduc eu, insist Lindsay. M-ai vzut vreodat beat?
Nu conteaz. mi dau ochii peste cap. Tu nu poi s conduci nici treaz.
Elody pufnete i Lindsay o amenin cu degetul.
Ai grij sau o s mergi pe jos la coal de acum ncolo!
Haidei, ratm petrecerea. Ally i piaptn prul cu degetele, aplecndu-se ca s se
vad n oglinda retrovizoare.
Lsai-m un sfert de or, maximum, spun eu. M ntorc nainte s ajungei la butoi.
Cum o s te ntorci aici? Lindsay nc se mai uit bnuitor la mine, dar deschide
portiera.
Nu-i f griji, o linitesc eu. Am aranjat cu transportul mai devreme.
Tot nu pricep de ce nu ne poi conduce tu acas. Lindsay mormie, nc nemulumit
de aranjamente, dar coboar, iar Ally i Elody o urmeaz. Nu m obosesc s rspund. Am
explicat deja de nu tiu cte ori c s-ar putea s plec mai devreme de la petrecere. tiu c
ele presupun c e din cauz c va fi i Rob acolo i mi-e team c o s-o iau razna sau ceva
de genul sta, iar eu nu le contrazic.
Plnuiesc s las maina lui Lindsay la ea pe alee, dar dup ce cotesc pe Autostrada 9,
m trezesc c, fr s vreau, conduc spre cas. Sunt calm, senin, de parc am absorbit
tot ntunericul de afar i s-a stins orice surs de lumin. Nu e un sentiment neplcut. E
ca i cum ai fi ntr-o piscin, te-ai lsa pe spate i ai da din picioare pn ai reui s
pluteti fr s te gndeti la asta.
Majoritatea luminilor sunt stinse la mine acas. Izzy s-a culcat de cteva ore. O lumin
albstruie licrete n sufragerie. Probabil tata se uit la televizor. La etaj, un ptrat
strlucitor de lumin indic baia. Prin umbre, vd o siluet micndu-se i mi-o imaginez
pe mama aplicndu-i crem hidratant Clinique pe fa, mijindu-i ochii fr lentile de
contact, cu mneca ponosit a halatului ei de baie fluturnd ca o arip.
202

- LAUREN OLIVER -

Ca de obicei, au lsat lumina de pe verand aprins pentru mine, ca atunci cnd vin
acas s nu orbeci prin geant dup chei. Vor face planuri pentru mine, poate se vor
ntreba ce s gteasc la micul dejun sau dac s m trezeasc nainte de prnz i, pre de
o clip, durerea pentru tot ceea ce pierd pentru ce am pierdut deja, acum cteva zile,
ntr-o sfietoare fraciune de secund de derapaj, cnd viaa mea a srit de pe axul ei
m copleete, aa nct mi pun capul pe volan i atept s treac. i trece. Durerea se
estompeaz. Muchii mi se relaxeaz i, nc o dat, sunt ocat de faptul c lucrurile sunt
aa cum ar trebui s fie.
n timp ce conduc spre casa lui Lindsay, m gndesc la ceva ce am aflat acum muli ani
la ora de tiine, c pn i psrile care au fost separate de stolul lor vor migra din
instinct. Ele tiu unde s se duc fr s li se fi artat vreodat drumul. Toat lumea
vorbea de ct de uimitor e lucrul sta, dar acum nu mi se mai pare aa de ciudat. Exact
aa m simt eu acum: de parc a pluti n aer, de capul meu, dar cumva tiind exact ce
trebuie s fac.
Cnd mai am doar civa kilometri pn la casa lui Lindsay, mi scot telefonul i formez
numrul lui Kent. mi trece prin minte c poate a crezut c glumesc mai devreme. Poate c
nu o s rspund fiindc nu recunoate numrul sau poate c o s fie prea ocupat s-i
mpiedice pe invitai s vomite pe covoarele orientale ale prinilor lui i nu va auzi
telefonul. Numr apelurile, din ce n ce mai nelinitit.
Unu, doi, trei.
La al patrulea apel se aude zgomotul cuiva care bjbie prin ntuneric. Apoi vocea lui
Kent, cald i linititoare:
Eroii Musculoi, salvm femei la ananghie, prinese captive i fete fr volan din 1684.
Cu ce v putem ajuta?
De unde ai tiut c sunt eu? l ntreb eu.
Se aude muzica mai tare i zgomot de glasuri. Apoi l aud pe Kent punnd palma pe
telefon i strignd:
Afar!
Se aude cum se nchide o u i zgomotul de fundal se estompeaz brusc.
Cine altcineva s fie? rspunde el, pe un ton sarcastic. Toi ceilali sunt aici.
Rearanjeaz ceva i vocea lui se aude mai clar. Probabil vorbete chiar n difuzor. Asta mi
distrage gndul de la buzele lui. Deci, care-i faza?
Sper c maina ta nu e blocat, i spun eu. Pentru c am nevoie disperat de cineva
care s m ia cu maina.
Pe drumul de ntoarcere spre Kent, mai mult tcem. El nu m ntreab de ce stteam n
mijlocul aleii din faa casei lui Lindsay i nu insist s afle de ce l-am ales pe el s m ia cu
maina. Sunt recunosctoare pentru asta i fericit s stau n linite alturi de el, privind
ploaia i copacii ca nite trsturi de penel pe fundalul cerului. Cnd cotim spre alee, care
n acest moment e aproape nesat de maini, ncerc s m hotrsc exact cu ce seamn
ploaia care danseaz n lumina farurilor. E ca sclipiciul.
Kent parcheaz maina, dar las motorul pornit.
N-am uitat c mi-ai promis un secret, apropo. Se ntoarce s se uite la mine. S nu
crezi c scapi aa uor.
Nici nu mi-ar trece prin cap. mi desfac centura de siguran i m apropii de el,
privind n continuare ploaia cu coada ochiului. E ca praful, oarecum, dar numai dac
praful ar fi fcut din lumin alb, compact.
203

- O ZI DIN APTE -

Kent i mpreuneaz minile n poal, uitndu-se la mine, ateptnd, cu gura numai un


zmbet.
Hai s auzim.
Eu m ntind spre el i scot cheile din contact, oprind farurile. n ntunericul care ne
cuprinde, sunetul ploii pare mai sonor, curgnd peste tot n jurul nostru.
Hei, zice Kent ncet, iar vocea lui mi face inima s tresalte din nou, mi face tot corpul
s strluceasc. Acum nu te mai vd.
Faa i corpul lui sunt o umbr acum, ntuneric n ntuneric. Abia i disting contururile
i, desigur, i simt cldura pielii. M aplec n fa, mi sprijin brbia de jacheta lui aspr
din cord, i gsesc urechea i, din greeal, o ating cu gura. El inspir brusc i tot corpul i
se ncordeaz. Inima mea e lichid, plutete. Nu mai exist spaiu ntre btile inimii mele.
Secretul este, i optesc chiar la ureche, c srutul tu a fost cel mai grozav srut din
toat viaa mea.
El se trage napoi puin ca s se uite la mine, dar buzele noastre sunt la civa
centimetri distan. Nu-i disting expresia feei n ntuneric, dar mi dau seama c ochii lui
mi cerceteaz din nou chipul.
Dar eu nu te-am srutat niciodat, mi optete el. n jurul nostru, ploaia se aude ca
i cum ar fi de sticl. Nu din clasa a treia, oricum.
Zmbesc, dar habar n-am dac m vede.
Ai face bine s ncepi atunci, i spun, pentru c nu am prea mult timp la dispoziie.
El ezit doar o fraciune de secund. Apoi se apleac i i apas buzele de ale mele i
toat lumea se oprete, luna i ploaia, i cerul, i strzile, i suntem doar noi doi n
ntuneric, vii, vii, vii.
Nu tiu ct timp ne srutm. Mi se par ore, dar cnd se deprteaz de lng mine,
respirnd greu, inndu-mi faa cu ambele mini, ceasul care clipete pe bord a naintat
doar cu cteva minute.
Uau, spune el. Simt cum pieptul i se ridic i coboar cu repeziciune. Amndoi am
rmas fr suflare. Pentru ce a fost asta?
M forez s m ndeprtez, gsesc mnerul n ntuneric i deschid portiera. Aerul rece
i ploaia intr nuntru i m ajut s gndesc. Inspir praful.
Pentru c m-ai dus cu maina i aa mai departe.
Chiar i n ntuneric i vd ochii strlucind ca la o pisic. Abia reuesc s ntorc capul.
Chiar mi-ai salvat viaa n seara asta, lansez eu mica mea glum i apoi, nainte s
m poat opri, chiar dac m strig pe nume, sar din main i alerg de-a lungul aleii
ctre cas, pentru ultima petrecere din viaa mea.
Ai ajuns! strig ncntat Lindsay cnd o gsesc n camera din spate. Ca ntotdeauna,
muzica, fumul i cldura sunt insuportabile: un zid de oameni, parfum i sunet. Eram
sigur c o s ne tragi eap.
tiam eu c o s vii, spune Ally ntinzndu-se spre mine i strngndu-m de mn.
Coboar vocea, ceea ce, la volumul sta, nseamn c ip un pic mai ncet. L-ai vzut pe
Rob?
Cred c m evit, i rspund, ceea ce e adevrat. Slav Domnului!
Lindsay se ntoarce i o strig pe Elody:
Uite cine s-a hotrt s ne onoreze cu prezena! ip ea, i Elody ne cerceteaz feele
nainte s-i dea seama c abia atunci am ajuns la petrecere, iar Lindsay se ntoarce ctre
mine i i strecoar braul pe dup umerii mei.
204

- LAUREN OLIVER -

Acum e petrecere n mod oficial. Al, d-i lui Sam o gur de vodc.
Nu, mersi. nltur cu un gest al minii sticla de vodc pe care mi-o ofer.
mi deschid telefonul. Unsprezece i jumtate.
De fapt, , cred c o s m duc la parter un pic. Poate afar. E foarte cald aici.
Lindsay i Ally schimb o privire.
Tocmai ai venit de afar, spune Lindsay. Tocmai ai ajuns aici. Acum vreo cinci
secunde.
Dar v-am cutat pe voi o vreme. tiu c par penibil, dar mai tiu i c nu pot explica.
Lindsay i ncrucieaz braele.
Nu, nu, nici gnd. Ceva se petrece cu tine i o s ne spui ce e.
Te-ai purtat ciudat toat ziua. Ally ncuviineaz cu o micare a capului.
Lindsay te-a pus s spui asta? o ntreb eu.
Cine se poart ciudat? Elody tocmai i-a croit drum pn la noi.
Se pare c eu, rspund.
A, da, d Elody din cap. Cu siguran.
Lindsay nu m-a pus s spun nimic. Ally i umfl pieptul, ofensat. Dar e evident.
Noi suntem cele mai bune prietene ale tale, spune Lindsay. Te cunoatem.
mi aps degetele pe tmple, ncercnd s blochez sunetul bubuitor al muzicii, i nchid
ochii. Cnd i deschid din nou, Elody, Ally i Lindsay m privesc bnuitoare.
Sunt bine, OK? mi doresc cu disperare s mpiedic o conversaie lung sau mai ru,
o ceart. Credei-m. Am avut o sptmn ciudat. Asta e puin spus.
Ne facem griji cu privire la tine, Sam, spune Lindsay. Nu te mai recunoatem.
Poate sta e un lucru bun, le zic eu, i cnd ele se uit lung la mine, oftez i m aplec
s le strng ntr-o mbriare.
Elody ip i apoi chicotete:
Ne artm afeciunea n public, ei? iar Lindsay i Ally par s se relaxeze i ele.
V promit c nu se ntmpl nimic, spun eu, ceea ce nu e chiar adevrat, dar mi
imaginez c sta-i cel mai bun lucru pe care-l pot spune. Cele mai bune prietene pentru
totdeauna, da?
i fr secrete. Lindsay se uit cu subneles la mine.
i fr scorneli, intoneaz Elody, ceea ce nu face parte din ritualurile noastre, dar m
rog. Ar fi trebuit s spun i fr minciuni, dar bnuiesc c merg amndou la fel de
bine.
Pentru totdeauna, ncheie Ally, i pn cnd moartea ne va despri.
Ultima parte cade n sarcina mea s-o rostesc:
i dincolo de ea.
i dincolo de ea, rspund ele ca un ecou.
Bine, gata cu prostiile sentimentale. Lindsay se desprinde din mbriare. Eu, una,
am venit s m mbt.
Am crezut c tu nu te mbei, spune Ally.
Era o metafor.
Ally i Lindsay ncep s poteasc butura i Ally danseaz cu sticla de vodc (dac nu
te mbei, nu vd de ce s-o bei i s-o iroseti), n timp ce Elody se ntoarce la Brio. Mcar
nu se mai uit la mine.
Ne vedem mai trziu, strig eu n direcia lor i Elody se uit peste umr la mine, dar e
posibil s se fi uitat la altcineva. Lindsay ridic o mn spre mine i Ally nu m aude deloc.
Asta mi amintete de momentul n care am plecat de acas pentru ultima oar diminea,
205

- O ZI DIN APTE -

cum pn la urm, e imposibil s nelegi finalitatea anumitor lucruri, a anumitor cuvinte,


a anumitor momente. Cnd m ntorc, vederea mi se nceoeaz i mi dau seama
surprins c plng. Lacrimile se adun fr niciun avertisment. Clipesc de mai multe ori
pn cnd lumea i recapt contururile i mi terg lacrimile de pe obraji. M uit la
telefon. Unsprezece patruzeci i cinci.
La parter, m opresc chiar lng u, ateptnd-o pe Juliet, simindu-m ca i cum a
ncerca s stau n picioare n mijlocul unui val uria. Oamenii roiesc n jurul meu, dar
aproape nimeni nu se uit la mine. Poate c prind i ei un semnal ciudat venind dinspre
mine sau i dau seama c am alte lucruri de fcut. Sau poate i gndul acesta m
ntristeaz imediat ce mi trece prin minte simt cumva c am disprut deja. Refuz s m
gndesc la asta.
n cele din urm, o vd strecurndu-se pe ua de la intrare, cu un pulover alb legat lejer
n jurul taliei, cu capul plecat. M ndrept imediat spre ea i i pun mna pe bra. Ea se
sperie cnd m vede i, dei i imaginase probabil c o s ajung fa n fa cu mine n
seara asta, faptul c eu o gsesc pe ea, i nu invers, o prinde cu garda jos.
Bun! spun eu. Pot s vorbesc cu tine o clip?
Ea deschide gura, o nchide, apoi o deschide din nou.
De fapt, eu, , trebuie s ajung undeva.
Ba nu. O trag dintr-o micare dinspre intrarea aglomerat ctre o zon mai linitit de
pe hol. E mai uor s ne auzim una pe alta aici, dei locul e aa de ngust, c trebuie s
stm aproape lipite una de alta. i, oricum, nu m cutai pe mine? Nu ne cutai pe noi?
Cum de ai? Se ntrerupe, inspir adnc, apoi clatin din cap. Nu sunt aici din cauza
voastr.
tiu. M uit la ea, dorind ca i ea s se uite la mine, dar nu o face. Vreau s-i spun c
pricep, c neleg, dar ea fixeaz cu privirea gresia de pe podea.
tiu c e mai important dect asta.
Tu nu tii nimic, spune ea sec.
tiu ce ai plnuit pentru seara asta, murmur eu, foarte ncet.
Atunci ridic privirea. O clip, ochii ni se ntlnesc i vd strfulgerarea fricii i nc
ceva poate speran? dar Juliet i las repede capul n jos.
N-ai cum s tii, rspunde simplu. Nimeni nu tie.
tiu c ai ceva s mi spui, zic eu. tiu c ai ceva ce vrei s ne spui tuturor mie, lui
Lindsay, lui Elody i lui Ally.
Ridic din nou capul, dar de data asta mi susine privirea, cu ochii mari, i ne uitm
una la alta. Acum tiu ce e n privirea de pe chipul ei, dincolo de team: uluire.
Eti o nenorocit, optete ea, att de ncet, c nu sunt sigur c aud cuvintele sau
doar mi le amintesc, mi le imaginez n vocea ei. Le spune de parc ar repeta replici dintr-o
pies veche, dintr-un scenariu uitat de mult pe care nu reuete s i-l scoat din minte.
Dau din cap.
tiu, spun eu. tiu c sunt. tiu c am fost toate am fost. i mi pare ru.
Se d un pas rapid n spate, dar nu are unde s se duc, aa c se lovete de perete. Se
lipete de el, cu minile sprijinite de tencuial, respirnd greu, de parc a fi cine tie ce
animal slbatic care o poate ataca n orice clip. Clatin din cap cu repeziciune, dintr-o
parte n alta. Nici nu cred c tie c o face.
Juliet. M ntind spre ea, dar ea se lipete i mai tare de perete, aa c mi las mna
jos. Vorbesc serios. ncerc s-i spun ct de ru mi pare.
Trebuie s plec.
206

- LAUREN OLIVER -

Pare s se desprind cu greu de perete, de parc nu s-ar simi n stare s stea n picioare
fr el. ncearc s se strecoare pe lng mine, dar eu fac o micare rapid, astfel c
ajungem din nou fa n fa.
mi pare ru, spun eu.
Ai spus asta. Acum se nfurie. M bucur. Cred c e un semn bun.
Nu, vreau s spun Inspir adnc, dorindu-mi s neleag. Aa trebuie s fie. Trebuie
s vin cu tine.
Te rog, spune ea. Las-m n pace!
Exact asta i spun. Nu pot. n timp ce stm acolo, mi dau seama c avem aceeai
nlime. Probabil artm ca jumtatea nchis i cea deschis la culoare a unui biscuit
Oreo, i cred c, foarte simplu, lucrurile ar fi putut sta invers. Ea ar fi putut fi cea care mi
ine calea; eu a fi putut fi cea care ncearc s se strecoare pe lng ea n ntuneric.
Nu trebuie ncepe ea, dar nu aud niciun cuvnt din ce vrea s spun. n secunda
aceea, cineva mi strig numele de pe scri i, cnd m ntorc s m uit la Kent, Juliet
nete pe lng mine.
Juliet! M ntorc, dar nu ndeajuns de repede. E nghiit de mulime, iar brea care ia permis s se ndrepte spre u s-a nchis la fel de repede cum s-a deschis, ca un model
de tetris al corpurilor n micare, i acum m lovesc de spatele oamenilor, de mini i de
geni uriae din piele.
Sam!
Nu acum, Kent!
M chinui s ajung la u, dar cu fiecare pas, sunt purtat napoi de cei care insist
neobosii s ajung la buctrie, innd n mini pahare care trebuie umplute din nou.
Cnd aproape c ajung la u, mulimea se rrete i eu o iau la goan. Dar apoi simt o
mn cald pe spate, iar Kent m ntoarce spre el ca s m priveasc i, n ciuda faptului
c trebuie s-o prind pe Juliet i c stm n mijlocul unui miliard de oameni, m gndesc
ct de bine ar fi s dansez cu el. S dansez cu adevrat, nu s ne frecm unul de altul, aa
cum fac colegii mei la bal s dansez cum fceau oamenii pe vremuri, cu minile pe
umerii lui i cu braele lui n jurul taliei mele.
Te cutam. A rmas fr suflare i prul i e mai ciufulit dect de obicei. De ce-ai fugit
de mine adineauri?
Arat aa de nedumerit i de ngrijorat, nct simt cum inima mi-o ia la trap.
N-am timp s vorbesc despre asta acum, i rspund eu cu blndee. Vorbim mai
trziu, bine? E cel mai uor mod. E singurul mod.
Nu. Pare att de hotrt c, pe moment, sunt luat prin surprindere.
Poftim?
Am spus nu. Se aaz n faa mea i mi blocheaz drumul ctre u. Vreau s
vorbesc cu tine. Vreau s vorbesc chiar acum.
Eu nu pot ncep, dar el m ntrerupe.
Nu poi fugi din nou. Se ntinde i mi pune uor minile pe umeri, dar atingerea lui
mi trimite un curent de cldur i energie prin corp. nelegi? Nu poi s mai faci asta.
Felul n care se uit la mine m face s m simt pierdut. Lacrimile amenin s curg
din nou.
N-am vrut niciodat s te rnesc, rostesc cu jumtate de voce.
i ia minile de pe umerii mei i apoi i le trece prin pr. Arat de parc i vine s urle.
Te pori de parc a fi invizibil de atia ani, apoi mi trimii bileelul sta adorabil, pe
urm eu te iau cu maina i tu m srui
207

- O ZI DIN APTE -

De fapt, cred c tu m-ai srutat pe mine.


El nu se oprete.
Apoi m dai peste cap cu totul i mi arunci universul n aer, dup care ncepi din nou
s m ignori.
Te-am dat peste cap? reuesc s spun nainte s m pot opri.
Se uit la mine cu o expresie neclintit.
Ai dat totul peste cap.
Ascult, Kent. M uit la palmele mele, care m furnic de dorina de a se ntinde i de
a-l atinge, de a-i netezi prul i de a i-l da pe dup urechi. Tot ce s-a ntmplat n main a
fost sincer. Srutul meu a fost sincer.
Credeam c eu te-am srutat pe tine. Vocea lui Kent e calm i nu-mi dau seama
dac glumete sau nu.
Da, ei bine, i eu am fost sincer cnd i-am rspuns la srut. ncerc s-mi nghit
nodul din gt. Asta e tot ce-i pot spune acum. Am fost sincer. A fost cel mai sincer lucru
pe care l-am fcut n viaa mea.
M bucur c m uit n jos la pantofi, pentru c, n clipa aceea, lacrimile mi se adun n
ochi i ncep s iroiasc pe obraji. Le terg repede cu dosul palmei, prefcndu-m c m
terg la ochi.
i chestia cealalt pe care ai spus-o n main? Mcar Kent nu pare suprat, dei mie prea team s m uit la el. Are vocea blnd acum. Ai spus c n-ai mult timp la
dispoziie. La ce te-ai referit?
Acum, c lacrimile i-au gsit drumul, nu mai am cum s le opresc i mi in capul
plecat. Una dintre ele se mprtie pe pantof i las acolo o urm n form de stea.
Se petrec nite lucruri acum nu pot s le explic cu adevrat.
i pune dou degete sub brbia mea i mi ridic faa spre a lui. i atunci chiar m
pierd cu totul. Picioarele mi cedeaz, i el i trece un bra pe dup spatele meu ca s nu
m lase s cad.
Ce se ntmpl, Sam? mi terge o lacrim din colul ochiului cu degetul lui mare, iar
cu ochii m scruteaz i face chestia aia n care m simt de parc m-ar ntoarce pe dos i
s-ar uita direct n inima mea. Ai necazuri?
Clatin din cap, incapabil s vorbesc, i el continu repede:
Mie poi s-mi spui. Orice-ar fi, poi avea ncredere n mine.
Pentru o clip, sunt tentat s rmn aa, lipit de el; s-l srut iar i iar pn simt c
respir prin el. Dar apoi m gndesc la Juliet n pdure. Vd dou raze orbitoare de lumin
tind ntunericul i sunetul sczut al vuietului, ca un ocean ndeprtat, un motor care se
trezete la via. Vuietul i luminile mi umplu capul, dnd la o parte orice altceva
teama, regretul, tristeea i m pot concentra din nou.
Nu am necazuri. Nu eu am probleme. Eu trebuie s ajut pe cineva. M desprind de
Kent cu blndee, ndeprtndu-i braul de pe talia mea. Nu pot s explic. Trebuie s ai
ncredere n mine.
M aplec i i dau un ultim srut de fapt, mai degrab o srutare din vrful buzelor,
buzele noastre abia se ating unele de altele, dar e de ajuns pentru mine s simt din nou
acea plutire i s capt for i putere. Cnd m trag n spate, m atept s mai spun
ceva, dar el doar se uit la mine nc o clip, apoi se ntoarce i dispare ctre scri.
Stomacul mi face un salt i pentru o fraciune de secund m doare sufletul pentru el att
de ru mi-e dor de el c simt c tot pieptul mi se prbuete n interior. Apoi m
gndesc la ntuneric, la lumini, la vuiet, la Juliet i nainte s m mai gndesc la altceva,
208

- LAUREN OLIVER -

strbat ultimii pai ctre u i ies afar n frig, unde ploaia nc mai rpie ca nite
cioburi de lun sau ca oelul.

Miracolul ansei i al ntmplrii partea a II-a


Juliet! Juliet! tiu c are un avans bun i nu m poate auzi, dar m simt mai bine
cnd o strig pe nume, parc ntunericul din jurul meu nu mai e att de aproape i de greu.
Desigur c am uitat lanterna. mi ncep combinaia de alergat cu trt pe aleea
ngheat, dorindu-mi s m fi hotrt s port adidai n loc de cizmele mele oliv de piele
Dolce Vita, cu talp tip platform. Dar, n acelai timp, astea sunt cizme pentru care s
mori n care s mori.
Lumina casei a disprut n spatele meu, nghiit de curbele drumului i de vrfurile
ascuite ale copacilor, cnd am senzaia c m strig cineva. Pentru o clip, sunt sigur c
mi-am imaginat sau c e doar sunetul vntului printre crengi. M opresc, ovind, apoi l
aud din nou.
Sam! Parc e Kent.
Sam! Unde eti?
Chiar el e.
Asta m descumpnete. Eram destul de sigur c, atunci cnd a plecat de lng mine
la petrecere, s-a terminat totul. Nu m-am ateptat s vin dup mine. M gndesc s m
ntorc i s m duc napoi la el. Dar nu am timp. i, n plus, am spus tot ce puteam spune.
O clip, rmn nemicat acolo n gerul cumplit, cu aerul care mi arde plmnii i cu
ploaia care mi se scurge pe sub guler i pe spate, nchiznd ochii i amintindu-mi cum am
stat cu el n maina cald i uscat, nconjurat din toate prile de ap. mi amintesc
srutarea lui i sentimentul de plutire, de parc eram pe punctul de a fi nghiii de un val
n orice moment. Cnd l aud strigndu-m din nou, parc mai aproape, mi imaginez cum
mi ia faa n mini i mi optete numele. Sam.
Se aude un ipt. Deschid repede ochii, cu inima gata s-mi sar din piept, cu gndul la
Juliet. Dar apoi aud cteva voci strignd una la alta distante, tcute, o confuzie de sunete
i a putea jura c, printre ele, e i vocea lui Lindsay. Dar e ridicol. mi imaginez cai verzi
pe perei i pierd timpul.
Continui s merg ctre osea. Pe msur ce m apropii, aud vuietul mainilor, uieratul
roilor pe asfalt, i sunetele parc sunt valuri pe o plaj.
Cnd o gsesc pe Juliet, st acolo, ud leoarc, cu hainele lipite de corp, cu braele uor
deprtate, de parc ploaia i frigul n-o deranjeaz deloc.
Juliet!
Atunci m aude. i ntoarce capul cu o micare brusc, de parc e chemat napoi pe
pmnt de undeva, din deprtare. ncep s alerg ctre ea, auzind vuietul unui camion care
se apropie i care merge mult prea repede n spatele meu. Ea face un pas rapid n spate
n timp ce eu prind vitez, dnd din mini ca s nu cad pe ghea, i chipul i revine la
via cnd m vede, plin de furie, de fric i de cellalt lucru. Uluire.
Motorul se aude mai tare acum, un urlet nencetat, iar oferul apas pe claxon.
Zgomotul e imens: se rostogolete, se mprtie n jurul nostru, umplnd aerul cu sunetul
lui. Dar Juliet nu s-a micat. St acolo pur i simplu, uitndu-se la mine, cltinnd ncet
din cap, de parc suntem nite prietene care nu s-au mai vzut de mult, pe un aeroport
oarecare, undeva n Europa, i tocmai am dat una peste alta. E ciudat s te vd aici Nu e
stranie viaa asta? Ce mic-i lumea!
209

- O ZI DIN APTE -

Acopr ultimii pai dintre noi n timp ce camionul trece pe lng ea, claxonnd n
continuare. O apuc de umeri, iar ea face civa pai mpleticii spre pdure, i elanul meu
aproape o trntete la pmnt. Sunetul claxonului dispare n deprtare i farurile din
spate se pierd n ntuneric.
Slav Domnului, spun eu, rsuflnd greu. mi tremur braele.
Ce faci? Pare s i revin, ncearc s se smulg de lng mine. M urmreti?
Credeam c o s fac semn nspre osea i, deodat, mi vine s-o mbriez. E vie i
real n minile mele. Credeam c nu o s te prind la timp.
Ea nceteaz s se mai zbat i se uit la mine o clip care nu se mai sfrete. Nu mai
sunt maini pe drum i n linitea aceea aud o voce ascuit i autoritar:
Samantha Emily Kingston!
Se aude din stnga mea, din pdure, i exist o singur persoan pe lumea asta care m
strig pe nume. Lindsay Edgecombe.
Chiar atunci, ca un cor de psri care se ridic de la sol n acelai timp, se aud i alte
voci, amestecate.
Sam! Sam! Sam!
Kent, Ally i Elody, vocile lor rzbesc prin pdure ctre noi.
Ce se ntmpl? Juliet pare cu adevrat nspimntat acum. Sunt att de
nedumerit, c slbesc strnsoarea de pe umerii ei i ea se smucete.
De ce m-ai urmrit? De ce nu m poi lsa n pace?
Juliet! Ridic minile, n semn de pace. Vreau doar s vorbesc cu tine.
N-am nimic s-i spun. Se ntoarce cu spatele i pornete din nou ctre osea.
O urmez, simindu-m brusc foarte calm. Lumea din jurul meu se lumineaz i i
limpezete contururile, i de fiecare dat cnd mi aud numele rsunnd n pdure,
sunetul este din ce n ce mai aproape. M gndesc: mi pare ru. Dar aa e corect. Aa
trebuie s se ntmple.
Aa cum ar fi trebuit s se ntmple de la nceput.
Nu trebuie s faci asta, Juliet, i spun eu ncet. tii c nu aceasta e calea.
Nu tii ce vreau eu s fac, optete ea cu ndrjire. Nu tii. N-ai putea nelege
niciodat. Se uit fix la drum. Omoplaii i sunt vizibili sub tricoul ud, i din nou am
impresia c sunt o pereche de aripi care se deschid n spatele ei, care o ridic i o poart
din calea pericolului.
Sam! Sam! Sam! Vocile sunt mai apropiate acum i raze diagonale de lumin
erpuiesc prin pdure. Aud zgomot de pai i ramuri care se frng sub tlpi. oseaua a fost
neobinuit de liber, dar acum din ambele direcii aud huruitul ndeprtat a dou motoare
mari. nchid ochii i m gndesc la zbor.
Vreau s te ajut, i spun lui Juliet, dei tiu c nu pot s-o fac s neleag, nu n felul
sta.
Nu pricepi? Se ntoarce spre mine i, spre surprinderea mea, vd c plnge. Nu pot fi
ndreptat, nu nelegi?
mi amintesc cum am stat pe scri cu Kent i am spus exact acelai lucru. M gndesc
la ochii lui verzi i superbi, la felul n care a spus: Nu ai nevoie s fii ndreptat, la cldura
minilor lui i la moliciunea buzelor lui. M gndesc la masca lui Juliet i la faptul c
poate toi ne simi peticii i crpii i n neregul pe dinuntru.
Nu mi-e team.

210

- LAUREN OLIVER -

Aud vag vuietul n urechi, vocile att de aproape, presimt chipurile albe i
nspimntate, ieind din ntuneric, dar nu pot s-mi desprind privirea de la Juliet care
plnge, att de frumoas.
E prea trziu, zice ea.
i rspund i eu:
Niciodat nu e prea trziu.
n acea fraciune de secund se arunc pe osea, dar se uit napoi, speriat, i o
lumini de recunoatere i se aprinde n ochi. Apoi m arunc dup ea. M npustesc spre
ea chiar n clipa n care nete n fa, o mping, iar ea se rostogolete ctre partea
cealalt a oselei, chiar cnd dou camionete trec una pe lng cealalt. Se aude un
scncet furios i cineva poate mai multe persoane mi strig numele i am o senzaie de
fierbineal n tot corpul i sentimentul c sunt ridicat, aruncat de o mn imens, de
mna unui uria; pmntul se rotete, se rstoarn cu susul n sos i dintr-o parte n alta,
apoi o cea de ntuneric i nghite marginile i transform totul ntr-un vis.
Imagini care plutesc, care vin i pleac: ochi de un verde strlucitor i un cmp cu iarb
nclzit de soare, o gur ce rostete Sam, Sam, Sam, ca i cum ar cnta. Trei chipuri care
se deschid mpreun ca florile pe o singur tulpin, nume care se pierd n zare, un singur
cuvnt: dragoste. Vd rou i alb i crengile copacilor se aprind ca tavanul boltit al unei
biserici.
i o fa deasupra mea, alb i frumoas, cu ochii mari ca luna. M-ai salvat. O mn pe
obrazul meu, rcoroas i uscat. De ce m-ai salvat? Cuvintele se adun ca un val: Nu.
Dimpotriv. Ochii de culoarea cerului la rsrit, o coroan de pr blond, att de luminos i
de alb i de orbitor, nct jur c e o aur.

211

- O ZI DIN APTE -

EPILOG
Se spune c, nainte s mori, i trece toat viaa dinaintea ochilor, dar mie nu mi se
ntmpl aa.
Vd numai izbnzile mele. Lucrurile pe care vreau s le in minte, pentru care vreau s fiu
inut minte. Cnd am fost la Cape Cod i eu i Izzy ne-am strecurat n golf la miezul nopii
ncercnd s prindem crabi cu resturi de carne de hamburgeri, iar luna era att de mare i
de plin, c arta ca ceva pe care te puteai aeza. Cnd Ally a ncercat s fac sufleu i a
venit mrluind n buctrie cu un sul de hrtie igienic pe cap, ca tichia unui buctar, i
Elody a rs att de tare c s-a scpat pe ea puin i ne-a pus s jurm c nu spunem la
nimeni. Cnd Lindsay i arunca braele n jurul nostru i spunea V iubesc pn la moarte
i noi rspundeam n cor i dincolo de ea!. Cnd stteam ntins pe verand n dupamiezile fierbini de august i vzduhul mirosea att de puternic a iarb proaspt cosit i a
flori, c le simeai gustul pe limb. Cnd a nins de Crciun i tata a rupt o mas veche de
televizor n pivni i a folosit-o pe post de lemne de foc, iar mama a fcut cidru de mere i
am ncercat s ne amintim versurile de la Noapte de vis i am sfrit prin a cnta melodiile
noastre preferate din musicaluri.
i cnd l-am srutat pe Kent, pentru c atunci mi-am dat seama c timpul nu conteaz.
Atunci mi-am dat seama c anumite momente dureaz venic. Chiar i dup ce s-au
terminat, tot mai dureaz, chiar i dup ce ai murit i ai fost ngropat, acele momente nc
mai dureaz i o in tot aa, pn n venicie. Ele sunt totul i peste tot n acelai timp.
Ele sunt sensul.
Nu mi-e team, dac asta v ntrebai. Momentul morii e plin de sunet i de cldur i de
lumin, de att de mult lumin, c m umple, m absoarbe: un tunel de lumin care
nete, care se boltete n sus, tot mai sus, iar dac muzica ar fio senzaie, aa ar fi,
lumina asta, plutirea asta, ca rsul
Restul va trebui s-l aflai i singuri.

212

- LAUREN OLIVER -

MULUMIRI
Fr o ordine anume, multe mulumiri
Lui Stephen Barbara, cel mai descurcre i mai grozav agent din lume; Lexei Hillyer,
pentru c a fost prima care a citit o prticic din O zi din apte i a adorat-o; incredibilei
Brenda Bowen, pentru c a fost prima care a crezut n carte; i minunatei Molly ONeill,
pentru entuziasmul ei i pentru c m-a fcut s cred.
Lui Rosemary Brosnan, pentru inteligena, atenia i sensibilitatea ei; celor de la
HarperTeen, pentru sprijinul nemaipomenit i pentru c mi-au dat prjiturele Magnolia
cnd aveam ru de avion.
Lui Cameron McClure de la Agenia Literar Donald Maas, pentru efortul ei ndelung i
pledoaria ei continu n favoarea crii.
Cafenelei DVB din Brooklyn, care m-a meninut energizat i fericit
Lui Dujeous, pentru dreptul de a-i folosi versurile. Cutai-le pe www.dujeous.net.
Lui Mary Davison, care ar putea s ne nvee pe toi ceva cu privire la cum s-i trieti
viaa la maximum.
Prietenilor mei uimitori i detepi, pentru c m-au inspirat i m-au provocat; i mai ales
lui Patrick Manasse, pentru c a fost un asculttor rbdtor i un critic aspru.
Lui Olivier, pentru c m-a susinut enorm, chiar i cnd m chinuiam.
Lui Deirdre Fulton, lui Jacqueline Novak i Laurei Smith, un singur cuvnt: dragoste.
Prinilor mei, pentru c mi-au umplut casa de cri de care s m ndrgostesc i mai
trziu pentru c m-au ncurajat s-mi urmez visele i ntotdeauna, pentru dragostea i
sprijinul lor constant.
Surorii mele incredibile, pentru c e o persoan pe care o voi admira mereu.
i, n cele din urm, lui Pete: pentru c m-a ncurajat s termin coala i m-a ajutat s
m pun pe picioare dup ce am fcut-o; pentru c m-a lsat s editez cu frenezie n Harbor
Springs; pentru c a fost mereu att de mndru de mine; i, Pete, pentru c, orice am
scris, am ncercat mereu s-mi scriu drumul napoi spre tine.

213

- O ZI DIN APTE -

214