Sunteți pe pagina 1din 352

CHARLES DICKENS

LITTLE DORRIT
Vol. 1

CUPRINS:

Prefaa autorului.
Personajele 9
CARTEA NTll. SRCIE.
Soare i umbr 15
Tovari de drum 31
Acas 47
Doamna Flintwinch are un vis. 63
V Chestiuni de familie 67
VI Tatl nchisorii Marshalsea Bl.
VII Fiica nchisorii Marshalsea 95
VIII Temnia 108
IX Micua 121
X Conine toat tiina artei de a conduce 138
XI Pus n libertate 163
XII Curtea-Inimii-nsngerate 174
Patriarhale 186
Petrecerea Mci Dorrit 214
XV Doamna Flintwinch mai are un vis 228
XVI Slbiciunea Nimnui 239
XVII Vrjmaul Nimnui 256
XVIII Pretendentul Mci Dorrit 267
XIX Tatl nchisorii Marshalsea n dou sau trei ipostaze 280
XX De prin lumea bun 293
XXI Beteugul domnului Merdle 311
O enigm 322
Mainrii n funciune.
Prczicerea. 352
XXV Conspiratori i alii 372
Starea de spirit a Nimnui,. 384
Douzeciicinci 400
XXVIII Dispariia Nimnui 415
XXIX Doamna Flintwinch continu s viseze 424
XXX Cuvntul unui gentleman 434
XXXI Noblee de caracter 453
XXXII Alte preziceri 472
Plngerea doamnei Merdle 483

Puzderie de Lipitori 495


XXXV Ce era n mintea domnului Pancks cnd i ghicea n palm Mci
Dorrit 507
XXXVI nchisoarea Marshalsea rmne orfan 523

PREFAA AUTORULUI.
Am fost ocupat multe ore de munc, timp de doi ani, pentru a scrie
aceast istorisire. A considera c mi-am pierdut vremea degeaba dac n-a
dat fru liber tuturor calitilor i scderilor s se exprime pe deplin de-a
lungul lecturii. Dac m-a apuca s cer scuze pentru nscocirea exagerat a
Lipitorilor i a Ministerului Digresiunilor, a putea s-o descopr n experiena
de toate zilele a oricrui englez, fr a mai pregeta s menionez faptul
neglijabil c am clcat n picioare bunele maniere, n epoca rzboiului din
Crimeea i a Comisiei de anchet 1de la Chelsea.
Dac m ncumetam s iau aprarea acelui personaj extravagant,
domnul Merdle2, a dat de neles c a fost conceput dup perioada
aciunilor de ci ferate3, pe vremea unei anumite Bnci a Irlandei4 i pe cnd
existau una sau dou alte ntreprinderi la fel de demne de toat laud. Dac
ar s pledez ct de ct pentru aprarea concepiei absurde potrivit creia
un plan nefast poate uneori pretinde c are un temei bun i cu precdere
religios, m-a baza pe coincidena curioas c o asemenea idee a fost tratat
pn n pnzele albe n paginile acestei cri, n epoca procesului ultimilor
directori ai Bncii Regale Britanice. Dar consimt s u judecat n contumacie
pe temeiul acestor capete de acuzare i s accept, la nevoie, asigurarea (din
surse autorizate) c aa ceva n-a existat niciodat n ara asta.
Unii dintre cititorii mei ar dori poate s ae dac a mai rmas ceva din
nchisoarea Marshalsea. Eu nsumi nu tiam, pn c-nd, ctre sfritul
acestei povestiri, m-am dus s vd. Am mai dat de curtea exterioar din fa,
deseori menionat aici, metamorfozat ntr-o lptrie; apoi aproape c am
renunat s mai caut o crmid mcar a nchisorii. Totui, rtcind prin
preajm, pn la Curtea ngerului, care duce spre Bermondsey, am ajuns la
Piaa Marshalsea; acolo erau casele unde am recunoscut nu numai cldirea
masiv principal a vechii nchisori, ci i odile nchipuite de mine cnd
devenisem biograful Mci Dorrit.
O explicaie nemaipomenit de inteligent i aproape exact asupra
locurilor n vechea lor folosin mi-a fost furnizat de cel mai micu biat cu
care am stat vreodat de vorb, purtnd n brae cel mai mare prunc vzut
cndva. Nu-mi dau seama de unde i avea informaiile acest tnr Newton
(cci astfel l consider), ind cu un sfert de veac mal tnr ca s tie toate
astea de la sine putere. Am fcut semn cu mna ctre fereastr odii unde sa nscut Mica Dorrit i unde tatl ei a stat att de ndelung, i l-am ntrebat
cine locuia acolo n prezent. Mi-a rspuns: Unchiul lui Joe Pythick .
Puin mai departe am gsit zidul mai vechi i mai scund care strjuia
nchisoarea interioar unde nu sttea nimeni, n afara zilelor de inspecie.

Cine trece prin Piaa Marshalsea, cotind din Curtea ngerului spre
Bermondsey, calc chiar pe pietrele pavajului din defuncta nchisoare
Marshalsea; va vedea la stnga i la dreapta curtea ngust, puin schimbat
atta doar c zidurile au fost drmate odat cu desinarea nchisorii va
vedea camerele unde au trit debitorii i se va trezi nconjurat de strigoii
multor ani de mizerie.
CLARENCE LIPITOARE5 (Lipitoare-junior), ul domnului e Lipitoare;
un tnr gentleman, funcionar din Ministerul Digresiunilor.
LORDUL DECIMUS E LIPITOARE, pair, un nalt funcionar din
Ministerul Digresiunilor.
FERDINAND LIPITOARE, secretarul particular al celui de mai sus; un
tnr prezentabil, bine mbrcat, agreabil.
DOMNUL E LIPITOARE, un nalt funcionar din Ministerul
Digresiunilor.
BOB, temnicer la nchisoarea Marshalsea; naul Mci Dorrit.
CHRISTOPHER CASBY, proprietar n Curtea-In5mii-Insngerate; un
impostor, egoist i viclean, care ia pielea de pe chiriai printr-un mputernicit
al su.
JOHN BAPTIST CAVALLETTO, tovar de celul cu Rigaud ntr-o temni
din Marsilia.
JOHN CHIVERY, temnicer la Marshalsea, care nu locuiete n nchisoare.
TNRUL JOHN CHIVERY, ul sentimental al acestuia; ndrgostit de
Mica Dorrit.
ARTHUR CLENNAM, ul adoptiv al doamnei Clennam.
EDWARD DORRIT (Tip), ul domnului William Dorrit; un tnr risipitor i
lene.
DOMNUL FREDERICK DORRIT, fratele domnului William Dorrit; un om
retras i simplu, cu apucturi ciudate; se ntreine singur cntnd la clarinet.
DOMNUL WILLIAM DORRIT, nchis pentru datorii la Marshalsea; un om
timid i nehotrt, dar un mare aprtor al demnitii de familie.
DANIEL DOYCE, inginer i inventator.
JEREMIAH FLINTWINCH, servitor i apoi asociat al doamnei Clennam.
HENRY GOWAN, pictor.
DOMNUL MEAGLES, funcionar de banc la pensie, un om foarte
cumsecade.
DOMNUL MERDLE, un cunoscut nanciar pe picior mare.
JOHN EDWARD NANDY, un btrn cu voce slab.
DOMNUL PANCKS, agentul care strnge chiriile pentru domnul Casby.
DOMNUL PLORNISH, zidar, unul din chiriaii domnului Casby.
RIGAUD, alias BLANDOIS, alias LAGNIER, un ticlos cizelat i cu maniere
alese.
DOMNUL RUGG, agent general, expert contabil i urmritor de datorii.
DOMNUL EDMUND SPARKLER, un tnr idiot, ul doamnei Merdle din
prima sa cstorie.
TINKLER, valetul domnului William Dorrit.

DOAMNA BANGHAM, o femeie tocmit cu ziua; ngrijitoarea doamnei


Dorrit n nchisoare.
HARRIET BEADLE (Tattycoram), o fat frumoas, ndrdnic i iute la
mnie; camerista domnioarei Minnie Meagles.
DOAMNA CHIVERY, soia domnului John Chivery; ine o prvlioar de
tutun.
DOAMNA CLENNAM, o femeie auster, aspr i de nenduplecat
inrm.
AMY DORRIT (Mica Dorrit), ica domnului William Dorrit; o fat soas,
singuratic i plin de afeciune.
FANNY DORRIT, sora mai mare a celei de mai sus, trufa i ambiioas
din re.
MTUA DOMNULUI F., o btrn sever, morocnoas i tcut.
DOAMNA FLORA FINCHING, ica domnului Christopher Casby; o vduv
cu dre de min, sentimental i afectat, dar cu suet bun.
JUPlNEASA AFFERY FLINTWINCH, nevasta lui Jeremiah Flintwinch.
DOAMNA GENERAL, o vduv cu aspect impuntor i demn.
DOAMNA GOWAN, o btrn afectat, care privete totul de sus.
MAGGY, nepoata doamnei Bangham i protejat Mci Dorrit.
DOAMNA MEAGLES, o femeie plcut i mbietoare.
DOMNIOARA MINNIE MEAGLES (PET), ica sa; o fat drgla i plin
de prospeime.
DOAMNA MERDLE, o doamn din lumea bun, dur i insensibil.
DOAMNA PLORNISH, o femeie tnr i puin neglijent.
DOMNIOARA ANASTASIA RUGG, ica domnului Rugg.
DOAMNA TICK1T, buctreas i menajer la domnul Meagles.
DOMNIOARA WADE, o tnr irascibil, ursuz i nestpnit din re.
CARTEA NTI.
Capitolul I.
SOARE I UMBR.
ODAT, acum treizeci de ani, peste Marsilia soarele ardea nemilos. n
sudul Franei, pe o zi torid de august, un soare nvpiat nu era atunci un
lucru mai rar dect oricnd altdat, n trecut sau astzi. Totul n Marsilia i
prin preajm zcea ncremenit sub cerul erbinte, ncremenit la rndu-i, nct
ncremenirea aceasta ajunsese s e o stare general. Strinii de locurile
acelea i pierdeau cumptul, zpcii de albul uluitor al caselor, de albu!
Uluitor al zidurilor, de albul uluitor al strzilor, de drele ncremenite ale
drumeagurilor sterpe, ale colinelor de unde verdeaa fusese pustiit. Butucii
de vie, cocrjai sub povara strugurilor, erau singurele lucruri fr acea
xitate uluitoare; uneori clipeau puintel, n vreme ce aerul erbinte abia
cltina frunzele amorite.
Nu exista nici pic de vnt care s ncreeasc ap sttut din port sau
marea frumoas din deprtare. Linia de demarcaie dintre cele dou culori,
negru i albastru, indica punctul pe care marea nentinat nu voia s-l treac,
dar rmnea la fel de linitit ca bltoaca dezgusttoare cu care niciodat nu
intra n crdie. Brcile fr tende erau prea ncinse ca s te poi atinge de

ele; vopseaua de pe vasele ancorate se scorojise; de luni ntregi lespezile


cheiului nu se mai rcoriser, zi i noapte. Indieni, rui, chinezi, spanioli,
portughezi, englezi, franuji, genovezi, napolitani, veneieni, greci, turci,
urmaii tuturor ziditorilor turnului Babei, venii s fac nego la Marsilia,
cutau cu toii deopotriv umbr, refugiindu-se n vreun cotlon, s scape de
o mare prea scinieietor de albastr ca s-o poi privi i de un cer purpuriu, ca
un uria giuvaer de foc aprins.
Lumina aceasta cumplit i fcea ru la ochi; ctre geana ndeprtat
a coastei italiene ea se potolea puin de pnz negurilor, ridicndu-se uor
prin evaporarea mrii, dar ncolo nicieri nu se mai domolea. Departe, ht,
drele ncremenite ale drumeagurilor, ngropate n colb, te luau cu asalt
dinspre deal, dinspre vale, dinspre esul nemrginit. Departe, ht, via-de-vie,
plin de praf, mpodobind de sus pn jos csuele din marginea drumului, i
copacii prjolii din aleile monotone, fr umbr, se aplecau sub ncremenirea
cerului i a pmntului; la fel i caii, cu zurglii picotind, n irul lung de
crue, tbrcindu-se agale spre ora. La fel i cruii tolnii pe o rin, cnd
se trezeau, ceea ce rar se ntmpla; la fel i cu muncitorii istovii de pe cmp.
Tot ce avea via sau cretea era copleit de lumin orbitoare, n afar de
oprlele care se strecurau iute peste zidurile zgrunuroase de piatr i de
ticiatrind de zor, ascuit i uscat, ca o pritoare. Pn i praful ajunsese
brun din pricina ariei, iar vzduhul tremura de parc i aerul ar gfit.
Storuri, obloane, perdele, tende erau toate lsate, nchise, pentru c nu
cumva s ptrund nuntru lumina orbitoare. Dac ddea de o crptur ct
de mic sau de vreo gaur de cheie, nvlea numaidect, sgeat
incandescent. Bisericile erau cele mai ferite. S te furiezi printr-un amurg
de boli i pilatri nstelat ca n vis de lmpi licritoare, populat ca n vis de
nite umbre hide, strvechi, moind evlavios, cerind, scuipnd nsemna s
te arunci ntr-un uviu de foc i s noi, ca s-i salvezi viaa, pn la cel mai
nvecinat petic de umbr. Astfel cu oameni trndvi i zcnd pe oriunde
era umbr, fr prea mare zarv de voci ori ltrat de cini, cu dangt rzle
de clopote, dogit, i rpit de tobe afurisite iat Marsilia, prjindu-se la
soare ntr-o bun zi, cu miasmele ei puternice i cu gust neptor.
Exist pe atunci n Marsilia o temni mizerabil. ntr-una din celule
att de respingtoare c pn i soarele nepoftit clipea, lsnd-o prad doar
frmelor de lumin rsfrnte pe care le mai putea culege se aau doi
brbai. Ling ei, o banc beteag i diform, xat n zid, cu o tabl de
dame scrijelat grosolan n cuit i un set de piese fcute din nasturi vechi i
din oase de la ciorb, un joc de domino, dou rogojini i dou sau trei sticle.
Doar att mai cuprindea ncperea, n afar de obolani, de cine tie ce
insecte invizibile i vizibile: doi brbai.
Toat lumina care intra n celul ptrundea printre gratiile de er
alctuind o fereastr destul de mare, pe unde era posibil, din scara
ntunecoas ncotro ddea, s e urmrit celula clip de clip; mai jos de
gratii, treipatru picioare deasupra pardoselii, se aa o lespede mare de
piatr, xat n locul unde acestea se mbucau n zid. Pe lespede se odihnea
unul din cei doi brbai, jumtate aezat, jumtate ntins, cu genunchii n aer,

iar cu picioarele i spatele proptite ntr-o parte i ntr-alta a ferestrei.


Vergelele de er erau destul de ndeprtate unele de altele ca s-i permit
s-i petreac braul pn la cot pe dup ele; astfel se aga nepstor de
gratii, ca s-i e mai la ndemn.
Stigmatul pucriei se fcea simit pretutindeni. Aerul ntemniat,
lumina ntemniat, umezeala ntemniat, oamenii ntemniai totul era
vtmat de nchisoare. Dup cum deinuii erau livizi i cu ochii dui n fundul
capului, tot aa i erul ruginise, piatra devenise lipicioas, lemnul putrezise,
aerul se rarease, lumina plise. Ca un pu, ca o gropni, ca un cavou,
nchisoarea habar nu avea de strlucirea de afar, i i-ar pstrat ntocmai
aerul stricat chiar i pe vreuna din insulele cu plantaii de mirodenii din
Oceanul Indian.
Omul aat pe lespedea de sub gratii prea nmrmurit de frig; cu un
gest nervos dintr-un umr, trase mantaua pe el ca s se acopere mai bine i
mormi:
La naiba cu parivul sta de soare, care niciodat nu rsare i aici!
Atepta masa, uitndu-se piezi printre gratii ca s poat vedea ct mai
departe pe scri n jos, foarte asemntor cu o ar n aceeai situaie. Dar
ochii lui, prea apropiai unul de altul, nu aveau nobleea regelui animalelor,
mai mult aspri dect strlucitori arme ascuite, cu o mic suprafa care s
le trdeze. N-aveau nici profunzime, nici expresivitate; luceau i se
deschideau i se nchideau. n aa fel nct, dac nu trebuia neaprat s se
slujeasc de ei, un ceasornicar ar putut face o pereche i mai izbutit. Avea
nasul coroiat, frumos n genul lui, dar prea sus plasat ntre ochi, ca i ochii,
parc prea apropiai unul de cellalt. Ct despre rest, era nalt i robust, buze
subiri att ct se puteau vedea de sub mustaa stufoas. O chic mare de
pr aspru, fr o culoare precis, zbrlit cum era, btnd n rou. Mina
petrecut dup gratii (pe dosul ei, numai zgrieturi urte, proaspt
cicatrizate) era neobinuit de mic i crnoas, dar fr jegul nchisorii ar
fost neobinuit de alb.
Cellalt brbat sttea lungit ps pardoseala de piatr, acoperit cu o
hain cafenie grosolan.
Scoal, porcule! Mormi primul. Nu dormi cnd mie mi-e foame.
Tot un drac, efule, zise porcul, supus i nu fr oarecare bun
dispoziie. M scol cnd vreau, m culc cnd vreau. Totuna e.
Spunnd aceasta, se ridic n picioare, se scutur, se scrpin, i leg
neglijent n jurul gtului mnecile hainei cafenii (pe care mai nainte o
folosise ca acopermnt) i se aez cscnd, pe dale, cu spatele rezemat de
zidul din faa celui cu gratii.
Ia zi, ct e ceasul? Bombni primul.
O s sune de amiaz peste patruzeci de minute.
Fcnd aceast scurt pauz, i roti privirile prin celul, ca i cum ar
vrut s se conving.
Parc-ai ceasornic. Cum se face c totdeauna tii ct e ora?
Pi, cum s-i spun? Eu totdeauna tiu ct e ora i unde m au. M-au
adus noaptea, cu barca, dar eu tot tiu unde m au. Uite ici! Portul Marsilia

ngenunche pe dale i tras o hart ntreag din arttorul ars de soare


Toulon (unde sunt galerele), pania-i colo, Algerul colo. Aici, spre stnga, se
furieaz Nisa. Ocoleti Cornice i dai de Genova. Digul i portul Genova.
Terenul de carantin. Colo-i oraul, grdini terase mpurpurate de beladone.
Aici vine Porto Fino. ncoace, spre Livorno. Aici, spre Civita Vecchia. Acum,
direct spre ah! Nu mai e loc pentru Neapole ntre timp ajunsese pn la
perete dar totuna-i, Neapole vine pe aici!
Rmase ngenuncheat i ridic privirea spre tovarul lui de temni, cu
un aer destul de vioi pentru un pucria. Era un omule oache, iute i
sprinten, dei puin cam rotofei. Cu cercei n urechile brune, cu dini albi
luminndu-i chipul ciudat, brun, cu un pr negru ca tciunele strns jur
mprejurul gtului bronzat, cu o cma roie n zdrene, descheiat la pieptul
brun, pantaloni largi de marinar, panto nc destul de buni, tichie roie de
form alungit, o curea roie i un cuit la bru.
Fii atent, dac m-ntorc de la Neapole pe unde am plecat! Uite-aici,
efule! Civita Vecchia, Livorno, Porto Fino, Genova, Cornice, mprejurimile
Niei; colea, Marsilia, dumneata i cu mine. Locuina temnicerului cu chei cu
tot e aici unde pun degetul sta mare; iar aici, sub ncheietura minii, este
locul unde se ine n cutia lui briciul de ras naional ghilotina, pstrat sub
cheie.
Cellalt scuip deodat pe pardoseala de piatr i scoase un horcit din
gt.
Numaidect dup aceea se auzi un alt horcit, de ast dat al unei
clane, undeva pe jos, apoi o u trntit. Pai trgnai ncepur s urce
scrile, iar gnguritul unui glscior dulce se amestec n zgomotul pe care-1
fceau; apru temnicerul, ducndu-i ica, de vreo trei-patru aniori, i un
paner.
Cum mai stau lucrurile azi-diminea, domnilor? Fetia mea, vedei, a
venit cu mine s arunce o privire la psrile tatlui ei. Haide, atunci. Uit-te la
psri, scumpa mea, uit-te la psri.
Se uita i el cu bgare de seam la psri, n timp ce ridica fetia pe
pervazul gratiilor, ndeosebi la cea mai mrunt, a crei vioiciune nu prea i
inspira ncredere, pare-se.
V-am adus pinea, signor John Baptist, spuse el (toi vorbeau n
francez, dar omuleui era italian); i dac v-a putea sftui s nu mai
jucai
Nu poi da sfaturi efului! Exclam John Baptist, artndu-i dinii cnd
zmbi.
Aa, dar eful ctiga, relu temnicerul, cu o privire fugar, nu cine tie
ce prietenoas, ndreptat ctre cellalt, iar dumneata pierzi. E cu totul
altceva. Dumneata capei n felul sta bulc neagr i o poirc de vin acru,
iar dumnealui, crnciori de Lvon, friptur de viel ntr-un aspic plin de
mirodenii, pine alb, brnza strachino6 i un vin bun. Uite-te la psri,
scumpa mea!
Eliete psrele! Zise fetia.

Obrjorul frumos, nduioat de o mil dumnezeiasc, n vreme ce privea


cu sal printre gratii, semna cu chipul unui nger n aceast nchisoare.
John Baptist se ridic atras parc de obrazul ei. Cealalt pasre14 rmase ca
mai nainte; att doar c arunc nerbdtor o ochead spre paner.
Ateptai! Exclam temnicerul, aezndu-i fetia pe partea exterioar
a lespezii din dreptul gratiilor, ea are s hrneasc psrile. Pinea asta mare
e pentru signor John Baptist. Trebuie s-o rupem, ca s-ncap n colivie. Aa,
iat o pasre mblnzit care srut mna micu! Crnciorii din frunz de
vi sunt pentru musiu Rigaud. La fel friptura de viel n aspic cu mirodenii
este pentru musiu Rigaud. La fel pinioarele astea albe, trei la numr, sunt
pentru musiu Rigaud. n sfrit, brnza asta ca i vinul i tutunul sta
totul e pentru musiu Rigaud. Norocoas pasre!
Fetia strecur toate aceste lucruri printre gratii n mina delicat, cu
pielea moale i neted, nu fr o team evident i retrgndu-i-o nu numai
o dat; privindu-1, fruntea ei frumoas, ncreit, cpt o expresie care
trda fric i totodat iritarea. ntre timp ea puse codrul de pine neagr cu
nedezminit ncredere n minile arse de soare, crpate, noduroase, ale lui
John Baptist, care abia dac avea attea unghii pe cele zece degete ale sale
ct o singur unghie la monsieur Rigaud, iar cnd acesta i srut minuta, ea
i-o trecu peste faa lui ca s-i mngie. Monsieur Rigaud, indiferent
dinaintea acestei dovezi de simpatie, cut s-l mpace pe tatl ei, rznd i
ncuviinlnd din cap spre feti de ecare dat cnd i nmna cte ceva, i,
de cum puse toate alimentele n preajm, pe spaiul liber al lespedei unde se
odihnea, ncepu s mnnce cu mare poft.
Monsieur Rigaud rdea; pe chipul lui se produse o schimbare care nu-1
avantaja deloc: mustaa i se slta chiar sub nas, iar nasul i cobora peste
musta, dndu-i astfel un aer sinistru, plin de cruzime.
Uite-aa! Spuse temnicerul, rsturnnd panerul ca s dearte i
rimiturile. Am cheltuit toi banii primii; poftim i socoteala, i cu asta, basta.
Musiu Rigaud, cum m ateptam de ieri, preedintele tribunalului o s aib
plcerea s v primeasc astzi, la unu dup amiaz.
Ca s m judece, nu? ntreb Rigaud, fcnd o pauz, cu cuitul n mina
i dumicatul n gur.
C bine ai spus. S v judece.
Pentru mine nici o veste? ntreb John Baptist, care ncepuse resemnat
s clefie, mucnd din pinea lui.
Temnicerul ridic din umeri.
Maic Precist! Sunt eu oare sortit s zac aici toat viaa, taic?
De unde s tiu?! Strig temnicerul, ntorendu-se spre el cu vioiciunea
lui meridional i gesticulnd cu amndou minile i cu toate degetele
deodat, de parc l-ar ameninat s-l sfie buci. Prietene, de unde i
pn unde s tiu eu ct timp ai s zaci aici? De unde s tiu, John Baptist
Cavalletto? S mor eu dac tiu! Aici mai sunt i unii deinui n care n-a dat
strechea, zor-nevoie s e judecai.
Fcnd aceast observaie, se uita parc piezi spre monsieur Rigaud,
care i vedea mai departe de mncat, dei nu cu aceeai poft ca nainte.

Rmas bun, psrile mele! Spuse temnicerul, lundu-i drglaa


feti n brae, creia i dicta aceste cuvinte nsoindu-le de o srutare.
Rmas bun, psrile mole! Repet drglaa feti.
Chipul el nevinovat privea vesel ndrt peste umrul temnicerului, n
timp ce se ndeprtar; el i cnta un cntec din jocurile copilei:
Oare cine trece pe drum aa trziu?
Cavalere Mghiran!
Oare cine trece pe drum aa trziu?
Vesel, vesel, tot cheiu!
Aa c John Baptist socoti o chestiune de onoare s-i in isonul,
numaidect, pstrnd ritmul, dei pe un ton cam rguit:
E oarea cavalerilor, Cavalere Mghiran!
E oarea cavalerilor, Vesel, vesel, tot cheiu!
Acest cntec i nsoi de-a lungul celor cteva scri abrupte, n jos, nct
temnicerul trebui s se opreasc n cele din urm pentru ca fetia s asculte
melodia pn la capt i s repete refrenul ct nc mai puteau vzui. Apoi
cporul fetiei dispru, dispru i capul temnicerului, dar ricelul de glas se
mai auzi pn cnd ua se trnti cu zgomot.
Monsieur Rigaud, vznd c John Baptist i sttea n cale tot ascultnd
ecoul pn ce se stinse (chiar i ecoul era mai slab n nchisoare i parc mai
trgnat), i aminti printr-o lovitur de picior c ar face mai bine s-i reia
locul n ungherul lui din umbr. Omuleul se aez din nou pe dale cu
uurina nepstoare a unuia prea obinuit cu lespezile de piatr; apoi,
punnd trei hlci de pine neagr dinainte se pregtea s-o taie i pe a patra
ncepu, resemnat, s le fac s dispar, ca i cum ndeletnicirea aceasta ar
fost un soi de joc.
Poate c trgea cu coada ochiului la crnciorii de Lyon, sau poate la
friptur de viel n aspic cu mirodenii, dar aceste bunti nu i-a fost dat s le
vad acolo vreme prea ndelungat ca s-i lase gura ap; monsieur Rigaud le
fcu repede de petrecanie, n poda preedintelui i a tribunalului, dup care
i cur degetele sugndu-le, apoi i le terse pe frunzele de vi. Pe urm,
pentru c se oprise s-i priveasc tovarul de celul, mustaa i se ridic, iar
nasul cobor.
Cum i se pare pinea?
Puin uscat, dar am eu aici vechiul meu sos, replic John Baptist,
ridicnd cuitul n aer.
Ce fel de sos?
Pi, pot tia pinea aa ca pe un pepene. Sau aa ca o omlet, sau
aa ca pe un pete prjit. Sau aa ca pe crnciorii de Lyon, relu John
Baptist, demonstrnd diferitele chipuri de tiere a pinii pe care o inea n
min, mestecnd linitit ce avea n gur.
ine aici! Strig monsieur Rigaud. Poi s bei. Bea tot, pn la fund.
Nu era cine tie ce mare chilipir, cci rmsese foarte puin vin; dar
signor Cavalletto sri n picioare, lu recunosctor sticla, o duse la gur
golind-o i plesci din limb.
Pune sticla lng celelalte, spuse Rigaud.

Omuleul ascult porunc i se pregti s vin cu chibritul aprins, cci


monsieur Rigaud i rsucea acum tutunul n igarl, slujindu-se de nite
ptrele de hrtie aduse deopotriv.
ine! Ia una de-aici.
Mii de mulumiri, efule!
John Baptist i vorbi n limba matern, pe tonul pripit i panic al
compatrioilor si.
Monsieur Rigaud se ridic, aprinse igara, aez restul proviziei ntr-un
buzunar de la piept i se ntinse ct era de lung pe banc. Cavalletto se
aezase pe dalele de piatr, prinzndu-se cu cte o mina de ecare glezn, i
fuma n tihn. Ochii domnului Rigaud preau a neplcut atrai de ceva din
vecintatea locului de pe lespezile de piatr unde cellalt i plasase degetul
cel mare. i ndrentase privirile att de des n direcia aceea, nct italianul
nu numai o dat i le urmrise nedumerit, nainte i ndrt.
Ce gaur afurisit o mai i asta! Strig monsieur Rigaud, destrmnd
tcerea care se aternuse de mult
1 igrile (inventate, pare-se, de soldaii lui Napoleon n timpul
asediului de la Acre, n 1799) erau nc prea puin cunoscute pe vremea cnd
se desfoar povestirea, n 1826.
Vreme. Ia uite, lumina zilei. A zilei? Lumina de acum o sptmn,
lumina de acum ase luni^ lumina de acum ase ani, att e de ofticoas, de
moart!. Se strecura rav pn acolo printr-un luminator ptrat care astupa o
fereastr din zidul scrii, pe unde nu se zrea ns nici soarele, darmite
altceva.
Cavalletto, spuse monsieur Rigaud, retrgndu-i brusc privirile de la
lumintor, asupra cruia amndoi, fr s vrea, i pironiser ochii, tu m tii
pe mine c sunt un domn.
Sigur, signor!
De cnd suntem noi aici?
Eu mplinesc unsprezece sptmni mine la miezul nopii. Dumneata,
de nou sptmni i trei zile, azi dup-amiaz la cinci.
Am fcut eu ceva de cnd sunt aici? Am atins eu mtura, am ntins sau
am strns rogojin, am cutat eu piesele pentru jocul de dame, le-am adunat
eu pe cele pentru domino, am pus eu mna s fac vreo treab?
Niciodat!
Te-ai gndit vreodat c m-a putea apuca de vreo treab?
John Baptist rspunse agitnd dosul arttorului ridicat al minii drepte,
cel mai expresiv mod de a tgdui n limba italian.
Nu! Ai tiut din prima clip cnd m-ai vzut aici c sunt un domn?
ALTRO! ncuviin John Baptist, nchiznd ochii i cltinnd din cap n
chipul cel mai vehement.
Acest cuvnt dup intonaia dat de genovezi poate nsemna
conrmare, contradicie, armaie, tgad, provocare, compliment, zeemea
i nc cincizeci de alte lucruri n cazul de fa cpta semnicaia, mai mult
dect ntreaga for a unor slove scrise, a expresiei familiare: Cred i eu!

Ha! Ha! Ai dreptate! Sunt un domn! Ca un domn am s triesc i domn


am s mor! in neaprat s u domn. sta-i rolul meu. S mor dac n-o s-l
joc oriunde m-a duce!
i schimb poziia ridicndu-se n capul oaselor i strig pe un ton
triumftor:
Aicea sunt! Uit-te la mine! Aruncat din cornul de belug al soartei, mam pomenit n tovria unui, Simplu contrabandist m-am trezit ntemniat
alturi de un srman i mrunt afacerist, trepdu de burs neagr, fr acte
n regul, pe care poliia l-a nhat i pentru c i-a pus barca la dispoziia
altor trepdui amri c s treac frontier, tot cu acte n neregul; ei, i
omul sta mi recunoate instinctiv poziia, chiar i la asemenea lumin i
ntr-un asemenea loc. Grozav I Pe dumnezeul meu! Vezi, eu ctig, oricum ar
merge jocul.
Din nou mustaa i se repezi n sus, iar nasul se pleoti.
Acum ce or e? ntreb, cu obrazul cuprins de o paloare uscat i
febril, care nu prea se potrivea cu veselia lui.
Vreo dousprezece i jumtate.
Bun! Curnd, preedintele are s se gseasc n faa unui domn.
Ascult! Vrei s-i spun de ce sunt nvinuit? Trebuie s-o fac acum sau
niciodat, cci nu m mai ntorc aici. Ori mi se d drumul, ori m vor duce s
m pregteasc de ras. tii unde-i in ei briciul.
Signor Cavalletto i lu igara dintre buzele ntredeschise; prea n
clipele acelea mai descumpnit dect s-ar crezut.
Eu sunt monsieur Rigaud se ridic de jos ca s vorbeasc eu sunt un
domn cosmopolit. Nu aparin unei ri anume. Tata era elveian din
cantonul Vaud. Mama era de origine francez, dar nscut n Anglia. Eu m-am
nscut n Belgia. Sunt un cetean universal.
Aerul teatral adoptat, cum sttea cu o mina proptit n old sub
pulpanele pelerinei, ca i felul de a nu-1 bga n seam pe tovarul su,
adresndu-se n schimb peretelui din fa, preau o mrturie c repeta rolul
ce avea s-l joace dinaintea preedintelui care urma curnd s-i ia
interogatoriul i nicidecum osteneala de a face lumin n mintea unui ins att
de mrunt ca John Baptist Cavalletto.
Sunt de treizeci i cinci de ani. Am vzut lumea. Am trit cnd ici,
cnd colo, pretutindeni m-am purtat ca un domn. Peste tot am fost tratat i
respectat ca un domn. Dac vrei cumva s-mi caui nod n papur susinnd
c am trit de pe urma deteptciunii mele ei bine, din ce triesc avocaii
ti politicienii ti intriganii ti bancherii ti?
i folosea tot timpul mna delicat, cu pielea neted, ca martor al
distinciei care deseori nainte i adusese mari servicii.
Acum doi ani am venit n Marsilia. Eram srac, nimic de zis; fusesem
bolnav. Cnd avocaii ti, politicienii ti, intriganii ti, bancherii ti se
mbolnvesc i n-au bani pui deoparte, i ei ajung la sap de lemn. Am tras
la hanul Crucea de Aur - inut pe atunci de monsieur Henry Barronneau, de
vreo aizeci i cinci de ani cel puin i cu o sntate foarte ubred. Locuiam
acolo cam de patru luni cnd monsieur Henry Barronneau a avut nefericirea

s moar n orice caz o nefericire nu prea rar i care se ntmpla de cele


mai multe ori fr nici un sprijin din partea mea.
Dup ce John Baptist isprvi de fumat igara pn la buricul degetelor,
domnul Rigaud avu mrinimia s-i arunce nc una. O aprinse pe a doua din
cenua primei i relu fumatul privind piezi spre tovarul lui, care,
preocupat de propriul su caz, nu se prea uita la el.
Monsieur Barronneau lsase n urma s o vduv. Ea avea douzeci i
doi de ani. i ctigase reputaie pentru frumuseea ei i, cum nu se prea
ntmpla de obicei, era ntr-adevr frumoas. Am continuat s locuiesc la
Crucea de Aur . M-am nsurat cu madame Barronneau. Nu eu sunt cel care
ar trebui s spun dac ntr-o asemenea legtur existau nepotriviri mari. Eu
m au aici, pecetluit de stigmatul nefast al temniei; s-ar putea totui ca tu
s consideri c eu m potriveam mai bine cu dnsa dect primul ei so.
i ddea oarecum aere de brbat frumos i nu era; i c avea snge
albastru, ceea ce de asemenea nu era cazul. Pur i simplu fumuri, true
searbd; dar n aceast situaie, ca n multe altele, jumtate din lume ia
fanfaronada drept bun.
Ce mai ncoace i ncolo, madame Barronneau s-a simit atras de
mine. Din pricina asta n-o s am neajunsuri, sper?
Cum privirea i czu din ntmplare pe chipul lui John Baptist cnd puse
ntrebarea, omuleul scutur din cap cu vioiciune a tgad i repet la
nesfrit, pe un ton categoric i n oapt:
Altro, altro, altro, allro
Apoi s-au ivit greuti n csnicia noastr. Sunt mndru. Nu iau
aprarea mndriei, dar sunt mndru. Este, de asemenea, n rea mea s
conduc. Nu m pot supune, trebuie s conduc. Din pcate, averea doamnei
Rigaud era toat pe numele ei. Aa sun actul nesbuit lsat de defunctul ei
so. i, lucru i mai neplcut, avea i rubedenii. Cnd rudele soiei se
amestec i sunt mpotriva unui brbat care se poart ca un domn, care e
mndru i care trebuie s conduc, urmrile-s vrjmae tihnei. ntre noi mai
exista un izvor de ciocniri. Madame Rigaud era din nefericire puin vulgar.
M-am gndit s-i cizelez ntructva apucturile i s-o fac s e mai distins.
Cnd colo, ea susinut i aici de rude s-a mpotrivit strdaniilor mele. Au
nceput certurile ntre noi, i, rspndite i exagerate de brfelile rudelor
doamnei Rigaud, toi vecinii erau la curent. S-a spus c m-am purtat groaznic
cu madame Rigaud. Poate s m vzut cineva dndu-i o palm nimic mai
mult. Eu am o mina uoar, i dac am fost vzut dndu-i o lecie doamnei
Rigaud, o fceam aproape n glum.
Dac zmbetul domnului Rigaud n clipa aceea exprima modul su
obinuit de a glumi, rudele doamnei Rigaud aveau dreptate s spun c ar
preferat de mii de ori s i se fac educaia cu seriozitate acestei biete femei.
Sunt sensibil i curajos. Nu susin c este un merit s i sensibil i
curajos, dar aa-s eu de felul meu. Dac rudele pe linie brbteasc ale
doamnei Rigaud mi s-ar adresat deschis, a tiut ce am de fcut. i-au
dat seama de asta, i atunci au uneltit pe ascuns; de aici s-au iscat certuri
ntre madame Rigaud i mine. De cte ori aveam nevoie de o sum mic de

bani pentru cheltuieli personale, n-o puteam cpta fr ceart i unde mai
pui, tocmai eu, obinuit s comand! ntr-o sear, madame Rigaud i cu mine
ne plimbam ca doi prieteni a putea spune c doi ndrgostii pe o falez
nalt care strjuia marea. Ceasul ru a fcut c madame Rigaud s aduc
vorba despre rudele ei. Am ntors mpreun cu ea pe toate feele acest
subiect i i-am reproat lipsa sentimentului datoriei i al devotamentului
pentru mine i c se lsa nrurita de invidia nverunat a rudelor fa de
soul ei. Madame Rigaud a ripostat, am ripostat i eu; madame Rigaud a
ridicat tonul, ani ridicat i eu tonul i am ntrtat-o, recunosc. Ce. S fac, eu
spun lucrurilor pe nume, aa mi-e rea. n sfrit, madame Rigaud, ntr-un
acces de furie pe care venic va trebui s-l deplng, a tbrt asupra mea cu
ipete de mnie care s-au auzit pn departe, fr ndoial mi-a rupt
hainele, mi-a smuls prul din cap, mi-a zgriat minile, btea din picioare
strnind praful i n cele din urm a srit de pe falez i i-a gsit moartea
prvlindu-se pe stnci n jos. Astfel s-au petrecut faptele, care, din rutate,
au fost rstlmcite cum c a ncercat s-o silesc pe madame Rigaud s
renune la drepturile ei i c, refuznd cu nenduplecare s. Cedeze aa cum
i ceream eu, m-am luptat cu ea i am asasinat-o!
nainta lateral pn n dreptul lespezii unde frunzele de vi se mai
aau nc, mprtiate pe jos, adun vreo dou-trei i ncepu s-i tearg
minile de ele, cu spatele ntors spre lumin.
Eh! Exclam el dup cteva clipe de tcere. N-ai nimic de spus la toate
astea?
Urta treab, replic omuleul, care se ridicase de jos i, rezemat de
zid, i ascuea cuitul de talp pantofului.
Adic?
John Baptist i vedea de ascuit, n tcere, cuitul.
Adic n-am prezentat corect cazul?
Al-tro! Rspunse John Baptist.
De ast dat acest cuvnt era o scuz i nsemna: Aa, nicidecum!
i atunci?
Judectorii i tribunalele sunt att de prtinitori.
Bine! Strig cellalt, azvrlindu-i peste umr pulpana pelerinei, cu o
sudalm. Las-i s-i fac de cap!
Zu, cred c asta o s i: fac , murmur ca pentru sine John Baptist,
cnd i nclin capul s-i vre cuitul la cingtoare.
Niciunul, nici altul n-au mai rostit o vorb, dei amndoi ncepur s
umble ncoace i ncolo, ntlnindu-se, n-aveau ncotro, la ecare ocol al
celulei. Monsieur Rigaud se oprea uneori, ca i cum ar vrut s prezinte
chestiunea ntr-o alt lumin, ori s adreseze tovarului su cine tie ce
vorb de ocar, dar deoarece signor Cavalletto continua s msoare agale,
cu ochii n pmnt, ncperea, ntr-un fel de tropit caraghios, ieirile acestea
n-au dus la nimic grav.
Deodat scrnetul cheii n broasc i fcu pe amndoi s rmn
pironii locului. Urm un zgomot de glasuri i trit de pai. Ua zngni,

vocile i zgomotul de pai se auzir mai aproape; temnicerul cobor domol


scara, urmat de un pluton de soldai.
Haidei, musiu Rigaud, spuse el, oprindu-se o clip n dreptul gratiilor,
cu cheile n min, avei buntatea i ieii afar.
Dup cum vd, plec cu mare pomp.
Pi, dac n-ar aa, replic temnicerul, ai pleca n att de multe
buci, c anevoie ai mai putea strns iari laolalt. Colo v ateapt o
gloat de oameni, musiu Rigaud, care nu in deloc la dumneavoastr.
Dispru din vedere, s descuie; ddu zvoarele n lturi de la o u
joas dintr-un ungher al ncperii.
Acum, spuse el, deschiznd uia i apropiindu-se, ieii afar.
Dintre toate nuanele de culori existente sub soare, niciuna nu aducea
cu albul feei lui monsieur Rigaud din clipele acelea. Nu exist, de asemenea,
niciunde zionomie uman cu acea expresie; ecare cut de pe obraz trda
btile unei inimi nspimntate. Aceast paloare i aceast spaim se
asociaz ndeobte cu ideea de moarte; dar deosebirea ntre ele dou este
tocmai prpastia adnc dintre lupt dat i momentul cel mai nverunat,
vecin cu disperarea, al ncletrii nale.
Mai aprinse o igar de la cea a tovarului su; o apuc bine rvtre
dini, i puse pe cap o plrie moale, cu boruri largi, arunc din nou captul
pelerinei peste umr i iei pe coridorul lateral unde ddea ua, fr s se
mai sinchiseasc de signor Cavalletto. Ct despre omuleul acesta, el nu
fcea altceva dect s se uite afar, i ntocmai ca o ar, care se apropie de
portiera deschis a cutii ca s adulmece libertatea de dincolo de gratii, el
petrecu acolo cteva clipe ca s stea la pnd, numai ochi, pn cnd ua i
se nchise n nas.
Escorta de soldai era comandat de un oer, un om corpolent, amabil,
cu mult snge rece; inea n mina sabia scoas din teac i fuma trabuc. El
ddu un ordin foarte scurt ca domnul Rigaud s treac n mijlocul grupului; se
aez n frunte cu perfect indiferen, comandnd: nainte, mar! i
coloana porni n jos, fcnd s rsune scara. Ua se trnti cu zgomot cheia
se rsuci n broasc o raz neobinuit de lumin i un suu neobinuit de
aer preau s strbtut temnia, disprnd n trmba subire a fumului de
trabuc.
Mereu n captivitate, ca un animal de o specie inferioar -* aidoma unei
maimue neastmprate, sau unui urs mai mic strnit din brlog deinutul,
acum rmas singur, sri pe lespedea de lng gratii, c nu cumva s piard
ceva din aceast plecare. n timp ce sttea n picioare, nc agat cu
amndou minile de barele grilajului, i ajunse la urechi o hrmlaie de
glasuri: ipete, urlete, sudlmi, ameninri, blesteme, toate laolalt, i, ca pe
furtun, altceva nu se auzea desluit, doar tumultul vocilor mnioase.
ntrtat s ae i mai mult semna pe deplin cu un animal slbatic n
cuc pucriaul sri binior jos, alerg n jurul celulei, sri iari pt
lespedea de piatr, se prinse de gratii i ncerc s le zglie, fcu un salt
jos, alerg, reveni dintr-o sritur la barele de er, ascult, mereu n
neastmpr, pn cnd vacarmul, din ce n ce mai ndeprtat, se stinse. Citi

deinui, mai buni dect acesta, nu i-au istovit astfel inimile lor nobile, fr
ca cineva s se gndeasc la asta, nici chiar cei care i iubeau din toat
inima; n vreme ce mriile-lor regii i stpnii, care i ntemniaser, se
zbenguiau nepstori n soare, iar muritorii de rnd i proslveau. Da, aceste
personaje sus-puse mureau n paturile lor, i ddeau duhul n chip exemplar
dup nite discursuri rsuntoare, iar istoria, politicoas, mai servil dect
instrumentele lor, i mblsma cu grij:
Pn la urm, John Baptist, liber acum s-i aleag ntre cei patru perei
locorul cel mai prielnic unde s-i exercite facultatea de a trage un pui de
somn cnd avea chef, se lungi pe banc i, cu braele nemicate sub cap,
aipi. Cu felul lui supus de a , uuratic, mereu vesel, cu accesele lui scurte
de furie, lesne obinuit cu pinea tare i cu piatra i mai tare, oricnd gata s
doarm cum punea Capul jos, pe apucate, era un adevrat u al pmntului
pe care se nscuse.
Imensa ncremenire se terse pentru o clip; soarele pogor la asnit
ntr-o aureol roie, verzui-aurie; stelele se ivir pe cer i licuricii le imitau n
vzduhul de aici, aa cum oamenii copiaz cu stngcie buntatea unor
specii de ine mai alese. Drumurile lungi, prfoase, i cmpiile nesfrite se
odihneau, iar pe mare domnea o tcere att de deplin, nct abia dac se va
mai auzi murmurul timpului cnd i va preda morii.
Capitolul II.
TOVARI DE DRUM.
ASTZI n-au mai urlat pe acolo ca ieri, nu-i aa, domnule?
N-am mai auzit nimic.
Atunci poi sigur c nu. Cnd url oamenii tia, Url ca s e auzii.
Ca mai toat lumea, presupun.
Aa, dar oamenii de aici url totdeauna. Altminteri nu sunt fericii.
Cei din Marsilia, vrei s spui?
Vorbesc de francezi. Numai asta fac. Ct despre Marsilia, cunoatem
noi ce-nseamn Marsilia. A dat lumii cntecul cel mai revoluionar care a fost
creat vreodat. Nici n-ar existat fr Allon. S! Marclions! mai tiu i eu
unde, la victorie sau moarte, la pirjol sau altundeva.
Cel care vorbea, tot timpul cu un aer mucalit, privea peste parapet
Marsilia ct se poate de dispreuitor i, lund o atitudine ferm i propti
minile n buzunare, zornindu-i banii apostrof oraul cu un chicotit.
Chiar aa: Allons! Marchons! Cred c era mai onorabil pentru tine
dac lsai oamenii s plece i s-i vad de treburile lor legitime, n loc s-i ii
nchii aici n carantin!
Destul de neplcut, interveni i cellalt. Dar astzi trebuie s ne dea
drumul.
S ne dea drumul astzi! Repet primul. Asta-i oarecum o agravare
a situaiei scandaloase n care ne am Auzi, s ne dea drumul astzi! S ni
se dea drumul! Dar, m rog, de ce am fost reinui aici?
Din motive nu prea grave, trebuie s recunosc. Cum ns noi venim din
Orient, iar Orientul este un cuib al ciumei

Al ciumei! Repet cellalt. Asta-i nenorocirea mea. De cnd sunt aici tot
de cium mi-e dat s am parte. M simt ca un om teafr la minte, nchis ntro cas de nebuni. Mi s-a fcut lehamite s u mereu suspectat de aa ceva.
Am venit aici la fel de sntos ca totdeauna, dar a bnuit de cium e pentru
mine ca i cum mi-ar bga-o pe gt. Am avut-o i-o mai am nc.
0 supori foarte bine, domnule Meagles, zise cellalt, zmbind.
Nu. Dac tiai cum stau de fapt lucrurile, asta ar fost ultima
observaie pe care te-ai gndit s o faci. M trezeam noapte de noapte
spunndu-mi: acum m-am molipsit, acinn evolueaz, acum mi-a venit de hac,
acum tipii tia pun la cale cum s-i justice precauiile. Zu dac n-a
prefera s u prins pe un carton ca un gndac ntr-un insectar dect s duc
viaa pe care o duc aici.
Las, domnule Meagles, se auzi o voce vesel de femeie, nu mai vorbi
despre asta acum, cnd totul s-a sfrit.
S-a sfrit! Repet domnul Meagles, care, fr a fost ru intenionat,
prea ntr-o stare sueteasc deosebit; de aceea, ultimul cuvnt rostit de
altcineva era pentru el nc o jignire. S-a sfrit! i de ce, m rog, n-ar mai
trebui s spun nimic pentru c s-a sfrit?
Doamna Meagles fusese cea care vorbise demnului Meagles; ca i el,
era atrgtoare i sntoas, cu un chip tipic englezesc, i deoarece timp de
cincizeci i cinci de ani sau mai bine nu se ocupase dect de-ale gospodriei,
pstrase i acum un soi de reex al acestei ndeletniciri.
Las, tat, nu-i nimic! Spuse doamna Meagles. Pentru Dumnezeu, i
mulumit c o ai pe Pet.
Pe Pet? Repet domnul Meagles, la fel de ofensat.
Cum Pet se aa foarte aproape, ndrtul lui, ea l atinse pe umr, i
domnul Meagles iert Marsilia numaidect din adncul inimii.
Pet avea vreo douzeci de ani. Era o fat drgu, cu un pr bogat,
castaniu, revrsat n bucle naturale, o fat nenttoare, cu trsturi deschise
i ochi minunai att de mari, de gingai, de luminoi, ntr-o desvrit
armonie cu chipul ei bun i frumos. Era plinu i de o prospeime deosebit,
numai gropie, i alintat nevoie mare, soas i totodat docil, suprema
slbiciune care ncununa fptura unei fee att de drglae i de
atrgtoare cu unicul farmec ce i-ar mai putut iipsi.
Acum ngduie-mi s te ntreb, relu domnul Meagles, pe un ton
condenial i ct se poate de blnd, dndu-se un pas napoi i ndemnndui ica s nainteze un pas pentru a-i ilustra remarca. ngduie-mi s te
ntreb doar att, ca de la om la om, ai mai auzit tu ore de asemenea
neghiobie, i anume de a o izola pe Pet n carantin?
n felul sta pn i carantin a fost mai plcut.
Da, da, ncuviin domnul Meagles, aa e, ce-i drept! Ii rnim ndatorat
pentru aceast observaie. Acum, Pet, draga mea, ar bine s tc duci cu
maic-ta i s te pregteti pentru barc. Sanitarul n inut de oer i o
droaie de paiae cu plrii n trei coluri vin ncoace ca s ne lase, n sfrit,
liberi; ct despre noi, biete lighioane n captivitate, o s putem servi gustarea

de diminea mpreun, ct de ct cretinete, nainte de a ne lua zborul care


ncotro. Tattycoram, ine-te scai de tnra dumitale stpna.
Se adresa unei fete frumoase, cu un pr i nite ochi negri, scnteietori,
foarte ngrijit mbrcat, care rspunse printr-o mic reveren nainte de a
se rndui n suita doamnei Meagles i a lui Pet. Traversar tustrele teras,
scldat n soare, disprnd apoi printr-un portal de un alb orbitor. Tovarul
de cltorie al domnului Meagles, un brbat oache, posac, de vreo patruzeci
de ani, nc se mai uita nspre acest portal, dup ce se fcur nevzute, pn
n clipa n care domnul Meagles l lovi uor peste bra.
V rog s m scuzai, spuse el tresrind.
Nu vd de c-e, rosti domnul Meagles.
Merser tcui n umbra zidului nainte i napoi, protnd, la nlimea
unde se aau plasate barcile pentru carantin, de aerul proaspt adus de
briza mrii la apte dimineaa. Tovarul domnului Meagles relu rul
conversaiei.
A putea s v ntreb, spuse el, care este numele
Lui Tattycoram? l ntrerupse domnul Meagles. N-am nici cea mai mic
idee.
Credeam, zise cellalt, c
Tattycoram? i suger din nou domnul Meagles.
Mulumesc c Tattycoram era un nume, i de multe ori m-am mirat de
ciudenia lui.
Pi, de fapt, continu domnul Meagles, doamna Meagles i cu mine
suntem, vedei, oameni practici.
Ai amintit deseori acest lucru n timpul agreabilei l interesantei
conversaii pe care am avut-o mpreun, de-a lungul plimbrii noastre n sus
i n jos pe aceste dale de piatr, spuse cellalt cu un zmbet abia schiat pe
chipul su ntunecat i posac.
Oameni practici. Astfel, ntr-o bun zi, acum cinci $au ase ani, cnd
am luat-o pe Pet la Capel copiilor gsii ai auzit de Spitalul pentru copii
gsii *, de la Londra, care corespunde celui din Paris?
L-am i vzut.
Cum zic, ntr-o bun zi am dus-o pe Pet la biserica aceea ca s asculte
orga pentru c, ind oameni practici, este de datoria noastr s-i artm lui
Pet, ct trim, tot ce ni se pare c ar putea s-i fac plcere mama aa i
spun eu de obicei doamnei Meagles ncepuse s ping n aa hal nct a
trebuit s-o scot afar. Ce s-a-ntmplat, mam? Am ntrebat-o cnd am reuit
s-o fac s se mai liniteasc. Are s se sperie Pet, draga mea. Da, tiu,
tat, spuse mama, dar cred c mi s-a nzrit aa, tocmai indc o iubesc att
de mult. Ce i s-a nzrit aa, mam? O, Doamne, Doamne! Exclam
mama, podidind-o din nou plnsul. Cnd vedeam toi copiii aceia aezai
rnduri-rnduri, fcnd apel la tatl pe care niciunul dintre ei nu l-au
cunoscut pe pmntul sta, la marele Tat al nostru din ceruri, m ntrebam
n sinea mea dac vreuna din mamele acelea groaznice a venit oare cndva
s caute printre chipurile tinere de aici pe srmanul micu adus pe lumea
asta oropsit, cruia toat viaa nu-i va dat s cunoasc nici dragostea, nici

srutrile, nici glasul i nici chiar numele mamei sale! Eh, iat o idee
practic demn de mama, i i-am spus aa: Mam, asta e ceea ce numesc
eu practic n cazul tu, draga mea .
Cellalt cltor, destul de micat, fcu un semn de ncuviinare.
Aa c ziua urmtoare i-am spus: Acum, mam, am s-i fac o
propunere pe care cred c ai s-o aprobi. Ce-ar s lum una din fetiele
acelea drept camerist pentru Pgt? Suntem oameni practici. i dac
descoperim unele metehne n rea ei, ori cine tie ce deosebiri fa de noi n
purtare, vedem noi ce-i de fcut. O s ne dm seama ct de lipsit a fost de
toate nruririle i experienele care pe noi ne-au ajutat s ne formm fr
de prini, fr vreun frior sau surioar, fr un cmin al ei, fr pantoorul
Cenuresei, fr zn bun din poveste. Iat cum am ajuns s-o avem pe
Tattycoram.
Iar numele
Aa, r-ar s e! Exclam domnul Meagles. Era s-i uit numele. Pi, n
spital i se spunea Harriet Paracliser un nume ales la nfmplare, desigur. Ei
bine, Harriet a fost schimbat n Hattey i apoi n Tatty, deoarece, oameni cu
sim practic, ne-am gndit, vedei dumneavoastr, c i un nume hazliu ar
ceva nou pentru ea i poate o va inuena s devin mai blnd, mai
afectuoas, nu-i aa? Ct despre paracliser, inutil s mai spun, nici vorb deaa ceva. Dac exist ceva absolut intolerabil, ceva care s e prototipul
birocratului obraznic i mrginit, ale crui tunic, jiletc i baston lung s
reprezinte felul n care noi, englezii, ne ncpinam n pstrarea unor tradiii
neghioabe, dei tot restul lumii s-a descotorosit de ele, acesta este
paracliserul. N-ai mai vzut paracliser n ultima vreme?
Nu, cci dei englez, am stat mai bine de douzeci de ani n China
Atunci, adug domnul Meagles, apropiindu-i cu mare nsueire
arttorul de pieptul tovarului su de drum, atunci nici s nu vedei, dac
se poate! De cte ori daxi cu ochii de un paracliser n carne i oase,
mpopoonat de srbtoare, trecnd pe strad, duminic, n fruntea unui
orfelinat, sunt nevoit s fac calea ntoars i s fug de acolo, altminteri a
sri s-l iau la btaie. Numele de Paracliser ind inacceptabil, iar fondatorul
aezmntului pentru aceti srmani copii gsii un om bine cunoscut, numit
Coram F., am dat acest nume i micuei cameriste a lui Pet. Uneori i
spuneam Tatty, alt dat Coram, pn cnd am fcut un fel de amestec din
amndou numele, aa c acum i spunem Tattycoram.
Fiica dumneavoastr rosti cellalt cnd mai fcur o dat ocolul n
tcere i, dup ce rmaser o clip lng zid s priveasc marea din vale, i
reluar plimbarea e singurul dumneavoastr copil, din cte tiu, domnule
Meagles. mi dai voie s v-ntreb i nu fac asta dintr-o curiozitate
indiscret, ci pentru c m-am simit att de bine n societatea
dumneavoastr, i s-ar putea ca niciodat s nu mai am prilejul, n acest
labirint al lumii, s schimb cu dumneavoastr o vorb n tihn, mai ales c
vreau s pstrez o amintire precis despre dumneaVoastr i ai
dumneavoastr dai-mi voie s v-ntreb dac nu de la amabila
dumneavoastr soie am auzit c | ai mai avut i ali copii?

Nu, nu, se mpotrivi domnul Meagles. Nu tocmai; ali copii, ci doar un


singur copil.
Mi-e team c fr s-mi dau seama am atins un subiect delicat.
Nu face nimic, rosti domnul Meagles. Dac devin | cumva serios cnd
mi amintesc de ntristat, nu m mai ntristeaz deloc. M pune pe gnduri
o clip, dar nu sunt nefericit. Pet a avut o sor geamn care a murit tocmai
| cnd i puteam vedea ochii exact ca ai lui Pet deasupra mesei,
sprijinindu-se de ea, cnd se ridica n vrful degetelor.
Aa, ntr-adevr?
Da, i ind nite oameni cu sim practic, ncetul cu ncetul s-a petrecut
ceva n mintea doamnei Meagles i a mea, ceea ce dumneavoastr vei
nelege, sau poate nu. Pet i surioara ei semnau aa de mult, preau att
de deplin unul i acelai copil, c de atunci n-am putut s le mai separm
niciodat n gndurile noastre. Ar inutil s ne mai spunem c fetia care s-a
stins din via nu era dect un prunc. Pentru noi, copila aceasta s-a
transformat odat cu cea care ne-a rmas i care e totdeauna alturi de noi.
Pe msur ce Pet a crescut, a crescut i cealalt; cnd Pet a ajuns s judece
mai matur, s e mai feminin, surioara ei s-a maturizat exact n acelai
grad. Nu tiu de m-ar putea convinge cineva c dac mine mi-ar dat s
ajung pe lumea cealalt, n-a ntmpinat acolo, slav Domnului, de o alt
ic, ntru totul aidoma lui Pet, ca i cum s-ar ncerca s mi se mpuie capul
c Pet n-ar exista de fapt lng mine.
V neleg, rosti cellalt ncet.
n ce o privete, relu tatl, dispariia subit a tovarei ei de joac, a
celei cu care semna ca dou pic-;
Turi de ap, cunoaterea timpurie a unei taine mprtI site de noi toi
n egal msur, dar care adesea nu este dezvluit att de brutal unui copil,
au avut desigur oarer care nrurire asupra caracterului su. Dealtfel, mama
ei I i cu mine nu eram prea tineri cnd ne-am cstorit, aa 1 c Pet a trit
alturi de nite oameni vrstnici, dei noi totdeauna ne-am strduit s ne
adaptm mentalitii ei. De cte ori n-am fost sftuii, cnd era puin
bolnav, s-i schimbm, ct putem de des, clima i aerul mai ales n
perioada asta i s-i facem viaa plcut. De aceea, pentru c acum nu mai
e nevoie s rmn intuit la biroul bncii dei am fost destul de srac n
tineree, v asigur, altfel demult m-a nsurat cu doamna Meagles am
nceput i noi s umblm prin lume. Iat de ce ne-ai gsit contemplnd Nilul,
piramidele, sncii, deertul i aa mai departe; iat de ce Tattycoram va
ajunge cu timpul o cltoare mai mare dect cpitanul Cook.
V mulumesc din tot suetul, spuse cellalt, pentru ncrederea pe care
mi-ai artat-o.
Aa, cu plcere! Replic domnul Meagles. Pentru nimic. i acum,
domnule Clennam, poate mi dai voie s v ntreb dac ai hotrt pn
acum ncotro s v ndrepti plecnd de aici?
La drept vorbind, nc nu. M simt de parc n-a avea nici un cpti,
mereu n primejdie s u purtat la tntmplare de cine tie ce curent.

Mi se pare nemaipomenit dac vrei s m scuzai pentru libertatea


de a v vorbi astfel c nu v ducei direct la Londra, spuse domnul Meagles,
pe tonul unui sftuitor condenial.
Poate c aa voi face.
Da! Dar cu toat voina.
Eu nu mai am voin. Adic, adug el, mbujorndu-se uor, mi-a
rmas prea puin ca s m mai poat ndemna s acionez acum. Instruit cu
fora, frnt, dar nu ncovoiat, prins n lanuri grele de o ocupaie asupra creia
niciodat n-am fost consultat i care niciodat nu mi-a plcut, mbarcat, ca s
ajung la cellalt capt al lumii, nainte de a mplinit vrsta majoratului,
unde am rmas n exil pn la moartea tatei, acum un an, silit s m chinui
continuu ntr-o fabric pe care totdeauna am urt-o, ctre ce s mai aspir eu
acum, dup ce mi s-a irosit jumtate din via? Voin, el, speran? Toate
aceste lucruri s-au stins nainte de a apucat s le rostesc numele.
Aprinde-le din nou! Spuse domnul Meagles.
Aa, uor de zis, domnule Meagles. Eu sunt ul unui tat dur i al unei
mame aspre. Unicul copil al unor prini care au cntrit, au msurat i au
evaluat totul; pentru care ceea ce nu se putea cntri. Msura, evalua nici nu
exista. Oameni austeri, cum se zice, adepii unei doctrine severe, ce consta n
tristul sacriciu al gusturilor i simpatiilor, care dealtfel nici mcar nu erau ale
lor, sacriciu adus ca parte dintr-o nvoial pentru a-i pune averea la
adpost. Chipuri severe, disciplin nenduplecat, cazne n lumea asta i
spaim pe lumea cealalt nimic binevoitor, nimic plcut nicieri i
pretutindeni n inima-mi ngrozit astfel a fost copilria mea, dac-mi este
ngduit s nesocotesc acest cuvnt folosindu-1 pentru un asemenea nceput
de via.
Aa s e ntr-adevr? Se mir domnul Meagles, foarte stingherit din
pricina tabloului oferit nchipuirii lui. A fost un nceput anevoios. Dar nu-i
nimic. Acum trebuie s v nvai de a prota, ca un om cu sim practic, de
tot ce se leag de viitor.
Dac oamenii care sunt ndeobte recunoscui ca avnd sim practic ar
proceda ca dumneavoastr
Pi, aa i procedeaz! Rosti domnul Meagles.
Credei, ntr-adevr?
Ei, da, presupun, replic domnul Meagles, dus pe gnduri. Nici nu se
poate s ai sim practic n alt chip, ci numai ca doamna Meagles i cu mine.
Atunci cursul necunoscut al vieii mele este mai lesnicios i mai
ncurajator dect m-a ateptat, spuse Clennam, scuturnd din cap, cu
zinbetul lui grav. Am vorbit destul despre mine. Iat i barca.
Barca era nesat de plrii n trei coluri pentru care domnul Meagles
nutrea o repulsie patriotic; purttorii acestor tricornuri debarcar i apoi
pornir pe scri n sus, iar toi cltorii sechestrai se adunar laolalt. Au
fost aduse apoi maldre de hrtii de ctre cei cu tricornuri, s-au strigat nume
i a fost mult btaie de cap cu semnturi, sigilii, parafri, cerneal vrsat,
nisip mprtiat, cu extrem de multe pete, tersturi i rezultate

indescifrabile. n sfrit, totul s-a fcut regulamentar i cltorii erau liberi s


plece care ncotro, dup bunul lor plac.
De bucurie c-i recptaser libertatea, nu s-au prea sinchisit de
ari, ci au traversat apele portului lunecnd n brci pitoreti, pentru a se
regsi apoi la un hotel mare, unde obloanele nchise mpiedicau soarele s
ptrund i unde lespezile goale de piatr, tavanele nalte i culoarele sonore
domoleau zpueala. Acolo, ntr-o ncpere vast, o mas uria fu
nentrziat acoperit din belug cu toate buntile, i, mbiai de mncrurile
alese, fructele meridionale, vinurile frapate, de orile din Genova, de zpada
adus de pe crestele munilor i de toate culorile curcubeului scprnd n
oglinzi, amintirea carantinei li se terse repede din minte.
Drept s-i spun, nu m mai gndesc cu ur la zidurile acelea
monotone, spuse domnul Meagles. Totdeauna ieri neajunsurile unor locuri de
ndat ce le prseti, mi vine s cred c pn i un pucria, dup ce e pus
n libertate, ncepe s se mai mpace cu temnia.
Se aau acolo vreo treizeci de comeseni i toi discutau, dar n grupuri,
forai de mprejurri. Tatl i mama Meagles, avnd pe ica lor la mijloc, erau
aezai de o parte a mesei; dinaintea lor sttea domnul Clennam; un francez
nalt, cu prul i barba de un negru ca pana corbului, sumbrii i
nspimnttor la nfiare, pentru a nu spune diabolic de distins, dei se
arta a omul cel mai blnd din lume; o englezoaic tnr i frumoas,
cltorind de una singur, un chip de femeie mndr i cu spirit de
observaie, care se izolase de ceilali sau fusese izolat de ceilali, nimeni, n
afar de ea nsi, n-ar putut spune cum stteau de fapt lucrurile. Restul
celor de fa erau nite oameni obinuii: cltori de afaceri, cltori de
agrement, funcionari din India n vacan, negustori care fceau comer cu
mrfuri din Grecia i Turcia; un pastor englez, ntr-o modest redingot de
cleric, ncheiat pn sus, n voiaj de nunt cu tinra lui soie; un pap i o
maman britanici, maiestuoi, din categoria patricienilor, cu trei ice n
cretere, care ineau un jurnal de drum spre nedumerirea semenilor lor, i o
englezoaic btrn i surd, ahtiat dup cltorii, nsoit de ic-sa, care,
hotrt lucru, demult ncetase s mai creasc, i care ic umbla s tot
schieze priveliti din univers, n sperana c pn la urm va nimeri peste un
so cu ajutorul trusei de pictur.
Englezoaica retras pomeni de ultima observaie a domnului Meagles.
Credei oare c un pucria s-ar putea mpca vreodat cu nchisoarea
fcut? Zise ea, vorbind pe ndelete, dar rspicat.
N-a fost dect o presupunere, domnioar Wade. N -am pretenia c
tiu cu precizie ce poate simi un deinut. N-am fost niciodat pn acum n
situaia asta.
Mademoiselle se ndoiete c ar att de uor s te-mpaci cu aa
ceva? Spuse francezul n limba lui.
Da, ntr-adevr.
Pet trebui s-i traduc aceste cuvinte domnului Meagles, care niciodat
nu nvase o iot mcar din limba Iarii pe unde cltorea.

Oh! Exclam el. Vai de mine! Ce pcat, nu-i aa? G C nu sunt


credul? ntreb domnioara Wade.
H Nu chiar aa. S zicem altfel C nu putei crede c ar uor s
ieri.
Expeiiena mea, replic ea linitit, mi-a corectat convingerile n
multe privine, cu ani n urm. E o evoluie a noastr reasc, dup cum am
auzit.
Bine, bine! Dar nu-i resc, mi se pare, s pstrezi o ur mocnit, relu
domnul Meagles vesel.
Oriunde-a inut nchis, la ananghie i suferin, a ajunge s ursc
totdeauna locul acela i a dori s-i dau foc sau s-l fac una cu pmntul.
Asta-i tot ce tiu.; Stranic, nu-i aa, domnule? i spuse domnul Meagles
francezului obiceiul su de a se adresa tuturor strinilor n engleza lui
dialectal, cu convingerea ferm c ntr-un fel sau altul tot l nelegeau ei.
Vei de acord cu mine, cred, c frumoasa noastr tovar de drum se
exprim pe un ton cum nu se poate mai categoric?
Plait-il? 7ntreb politicos francezul.
La care domnul Meagles rspunse, foarte satisfcut.
Avei dreptate. Asta e prerea mea.
Pentru c dejunul, cu timpul, ncepuse s cam lncezeasc, domnul
Meagles inu comesenilor un discurs, dac putea numit discurs, destul de
scurt, destul de simit, rostit din inim. El le spuse pur i simplu c deoarece
ntmplarea fcuse s e aruncai laolalt i s-au neles bine cu toii, acum,
cnd erau pe cale s se despart i nu se vor mai ntlni poate niciodat cu
toii n acelai timp, nimic n-ar putea mai nimerit dect s-i ia rmas bun,
urndu-i unii altora cltorie plcut i ciocnind mpreun un pahar de
ampanie rece! Zis i fcut, iar dup
O strngere de mina general, cei adunai acolo se risipir care ncotro
pentru totdeauna.
n tot acest rstimp tinra solitar nu mai scosese o vorb. Se ridic
odat cu ceilali i se retrase tcut ntr-un. Ungher ferit al ncperii
spaioase, unde se aez pe
O canapea din dreptul ferestrei s contemple parc reexele apei ca
nite raze de argint tremurnd pe ipcile de la obloane. Rmase acolo,
ntorcnd spatele acelei sli vaste, ca i cum se izolase numai din orgoliu. i
totui era la fel de greu de spus cu certitudine, acum, ca i oricnd altdat,
dac ea i ocolea pe ceilali sau ceilali o ocoleau pe ea.
Umbr n care sttea, czndu-i ca un linoliu peste frunte, se potrivea
foarte bine cu genul ei de frumusee. Aproape c nu te puteai uita la acest
chip, att de imobil i de dispreuitor, mpodobit de nite sprncene negre
arcuite i de o tuf de pr brun, fr a-i pune ntrebarea ce expresie ar
cptat dac ar avut loc o schimbare pe zionomia ei. Prea aproape cu
neputin s se ndulceasc sau s se nduioeze. C se putea cufunda n
mnie sau ntr-un soi de sdare dus pn la extrem, c doar n direcia
aceasta se putea schimba dac s-ar pus chestiunea unei schimbri, ct de
ct iat singura impresie anume fcut asupra majoritii celor care o

priveau. Nu se vedea nimic studiat sau ceremonios n aceast expresie.


N^avea un chip deschis, dar nici nu se prefcea s aib. Iat ce exprima
limpede: Sunt mulumit de mine nsmi i nu m bizui dect pe mine;
prerea dumitale nu-mi spune nimic; nu m intereseaz persoana dumitale,
puin mi pas de dumneata, m uit la dumneata
i te ascult cu indiferen. Acelai lucru exprimau i ochii mndri,
nrile sensibile, gura frumoas, cu buze strnse, n care se citea cruzime
chiar. Acoperind doti din aceste surse de expresie, a treia ar trdat
aceleai trsturi totui. Mascndu-le pe toate, simpla ntoarcere a capului ar
dezvluit o re de nesubjugat.
Pet se apropie de ea familia Meagles i domnul Clennam, singurii care
mai rmseser n ncpere, fcuser unele observaii asupra ei i acum se
aa n picioare n preajm-i.
Ateptai pe cineva aici, domnioar Wade? Se
Blbi Pet cnd aceasta ntoarse privirile spre ea.
Eu? Nu.
Tata trimite pe cineva s ridice corespondena de la post-restant. I-ar
face plcere s-i cear comisionarului s ntrebe dac nu cumva i
dumneavoastr avei scrisori.
Ii mulumesc, dar tiu c nu se poate s am.
Ne este team, continu Pet, lund loc alturi, soas i cu oarccare
afeciune, c o s v simii singur cnd vom plecai cu toii.
ntr-adevr!
Desigur, rosti Pet, scuzndu-se i puin ncurcat de privirea celeilalte,
desigur, nu indc am o companie pentru dumneavoastr, sau c am
fcut ceva s ajungem
O companie pentru dumneavoastr, ori c ne-am gndit c ai dorit
acest lucru.
Niciodat n-am vrut s dau de neles c a dori aa ceva.
Nu, desigur. Dar pe scurt, adug Pet, atingnd uor mna ntins
impasibil pe canapeaua dintre ele, n-ai vrea s-i ngduii tatei s v ajute
ct de ct, s fac ceva pentru dumneavoastr? Ar foarte bucuros.
Foarte bucuros, interveni domnul Meagles, venind ntr-acolo mpreun
cu soia i domnul Clennam. A ncntat s fac orice pentru
dumneavoastr, zu, n afar de a vorbi limba de aici.
V rmn ndatorat, replic domnioara Wade, dar totul este pus la
punct, i a prefera s continui singur, n felul meu.
Chiar aa?! i spuse n sinea lui domnul Meagles, uitndu-se la ea
nedumerit. Ei da! i asta o face cu schepsis.
Nu prea sunt obinuit cu societatea fetelor tinere i m tem c n-a
putea s-o apreciez aa cum fac alii. V urez cltorie plcut. Cu bine!
N-ar dat mna, pare-se, dar cum domnul Meagles i-o ntinse pe a sa,
n-avu ncotro. O ntinse i ea cu aceeai indiferen cu care o inuse pe
canapea.
Cu bine! Zise domnul Meagles. E ultimul rmas bun de pe list, cci
mama i cu mine tocmai ne-am desprit de domnul Clennam, care ateapt

s-i strng mna i lui Pet. Cu bine! S-ar putea s nu ne mai ntlnim
niciodat.
n drumul nostru prin via ne este dat s nt. lnim oameni care adesea
vin de pe meleaguri stranii i pe ci stranii, rspunse ea, cu snge rece; i
ceea ce ne este hrzit s facem acestor oameni i ceea ce le este lor hrzit
s ne fac, totul se va ntmpla.
Modul cum rostise aceste cuvinte suna puin suprtor n auzul lui Pet,
ceva care prea ca o prezicere c ceea ce avea s se ntmple va n chip
necesar nefast, de aceea spuse n oapt: O, tat! i se cuibri ca un copil
la pieptul lui, n felul ei rsfat. Aceasta nu scpase ns privirii
interlocutoarei.
Drglaa dumneavoastr ic, spuse ea, tresare la gndul unor
asemenea lucruri. Totui o privea n fa putei siguri c sunt brbai i
femei care au unele socoteli de ncheiat cu dumneavoastr, i pn la urm
le vor ncheia. Cu certitudine. S-ar putea s se ae la sute, mii de mile
deprtare, peste mri i ri; sunt poate foarte aproape de aici; s-ar putea s
apar, fr ca dumneavoastr s tii, fr ca dumneavoastr s mai putei
face ceva pentru a prentmpina acest lucru, ivindu-se din cotloanele cele
mai spurcate ale acestui ora chiar.
Cu cel mai glacial bun rmas i cu o anumit expresie de oboseal
care ddea frumuseii ei, nc n oare, un aspect olit prsi ncperea.
Or, trebuia s strbat multe scri i coridoare ca s ajung din acea
parte a hotelului spaios pn n odaia pe care i-o reinuse. Aproape fcuse
drumul pn acolo i trecea pe culoarul unde se gsea camera ei, cnd auzi
zgomotul unui glas mnios, vorbe nedesluite, un plns cu suspine. Ua era
deschis i, nuntru, ddu cu ochii de camerista fetei de la care tocmai i
luase rmas bun, cea cu un nume bizar.
Se opri s o priveasc. Ce in mnioas, ptima! Prul negru i
bogat i se rsrase pe fa, faa-i era roie, nerbntat, i, tot plngnd n
sughiuri, furioas, i ciupea buzele cu o mina necrutoare.
Brute egoiste! Murmur fata, suspinnd i gfind, gfind i
suspinnd. Puin le pas ce se ntmpla cu mine! M las aici s mor de
foame, de sete i de oboseal i lor puin le pas. Bestiile! Diavolii!
Mizerabilii!
Srmana mea fat, ce s-a ntmplat?
nl brusc privirile, cu ochii nroii; avea minile n aer, vrnd s se
ciupeasc de gt, plin numai de pete stacojii, proaspt fcute.
Ce v pas ce s-a ntmplat? Asta nu intereseaz pe nimeni.
Ba da, intereseaz; mi pare ru c te vd astfel.
Nu v pare ru, spuse fata. V pare bine. tii foarte bine c v
bucurai. N-am fost n halul sta dect de dou ori, acolo, n carantin, i de
ecare dat ai dat peste mine. Mi-e team de dumneavoastr.
i-e team de mine?
Da. Parc-ai propria mea furie, propria mea rutate, ca mai tiu eu
ce habar n-am cum se face. Sunt chinuit ns, sunt chinuit, sunt chinuit!

Acum, suspinele, lacrimile i mna agitat, ntrerupte din pricina


surprizei, se pornir din nou.
Vizitatoarea rmase n picioare uitndu-se atent la ea, cu un zmbet
ciudat. Era surprinztor s vezi frenezia cu care se zbtea luntric i lupta
zic dat de fata asta, posedat parc de nite demoni din povetile de
demult.
Sunt cu doi sau trei ani mai mic dect ea, totui eu am grij de ea, ca
i cum eu a mai vrstnic, i cnd colo ea e totdeauna cea dezmierdat i
i se spune copilaule! Mi-e sil de numele sta. O ursc! Au fcut o
neghioab din ea, au rzgiat-o. Nu se gndete la nimic altceva dect la ea,
iar la mine nu se gndete mai mult ca la un ciot de lemn sau la o piatr!
i aa mai departe.
Trebuie s ai rbdare!
Nu vreau s am rbdare!.
Dac nu au grij dect de ei i numai puin sau deloc de dumneata,
nu lua n seam asta!
Ba vreau s iau n seam.
Sst! Fii mai prudent. Uii c depinzi de ei.
Puin mi pas. Am s fug de aici. Am s fac ceva ru. Nu mai vreau sndur! Nu mai pot ndura! A muri dac-a ncerca s mai ndur!
Cea care fusese martor la toate acestea sttea cu mna la piept,
uitndu-se la fat ca un bolnav care urmrete cu curiozitate disecia i
explicaiile aduse asupra unui caz analog.
Fata continua s-i descarce furia i s se lupte cu toat vigoarea
tinereii ei i plenitudinea vieii, pn cnd treptat-treptat vaietele ei
ptimae se topir ntr-un murmur ntrerupt de suferin. Dup un rstimp se
trnti pe un scaun, apoi czu n genunchi, apoi pe jos, lng pat, trgnd
cuvertur cu ea, n parte s-i ascund obrazul de ruine i pletele umede i
n parte, pare-se, s-o strng n brae, neavnd altceva s duc la pieptul
chinuit de remucri.
Plecai de lng mine, plecai de ling mine! Cnd sunt furioas, mi ies
din mini. tiu c m-a putea stpni dac m-a strdui din rsputeri, i
cteodat m strduiesc din rsputeri, dar alteori nu vreau i nu vreau. Ce
spuneam adineauri! tiu eu c totul e numai o minciun. Ei i nchipuie c
ntr-un fel se ocup de mine i c am tot ce-mi trebuie. Sunt mereu buni cu
mine. i iubesc din suet; nimeni n-ar putea vreodat mai drgu cu o
creatur nerecunosctoare dect sunt ei totdeauna cu mine. V rog, plecai
de aici, cci mi-e toarn de dumneavoastr. Mi-e team i de mine cnd simt
c m-apuc furia, la fel mi-e team i de dumneavoastr. Plecai de lng
mine i lsai-m s m rog i s plng, poate c astfel voi deveni mai bun!
Ziua se sfrea i aria cumplit se risipise din nou, iar noaptea
erbinte nvluia Marsilia; prin bezn, convoiul dimineii, pretutindeni rzleit,
pornea pe drumul stabilit i tot aa, mereu, mereu, zi i no^nte. sub soare i
Sub stele, urcnd dealuri prfoase l strbtnd anevoie cimpii
monotone, cutreiernd pe uscat i pe mare, ntr-un straniu du-te-vino, ne

ntlnim, acionm, reacionm unii fa de alii, cltori n venic


neastmpr prin ndelunga perindare a vieii.
Capitolul III
AC A A
ERA ntr-o duminic seara, la Londra, o sear sumbr, cu cer nchis,
nbuitoare. Exasperante, clopotele bisericilor, pe toate gradele de
disonan, stridente i surde, sparte i limpezi, iui i trgnate, stmeau
ecouri lu- gubre prin zidurile din crmizi i mortar. Strzile melancolice, n
vemnt de peniten din funingine, afundau suetele oamenilor condamnai
s le priveasc de la ferestre ntr-o neagr dezndejde. Pe ecare arter
principal, aproape n ecare strdu, la ecare col aproape se auzea
dangtul jalnic al cte unui clopot, palpitnd, smucindu-se, btnd, ca i cum
ciuma izbucnise n cetate, iar carele funebre fceau hor. Tot ce ar putut
aduce o uurare unei populaii prea trudite de munc zcea sub lact I i
zvoare. Nici tu tablouri, nici tu animale exotice, nici tu plante sau ori rare,
nici tu minuni ale antichitii, naturale ori articiale totul era tabu, cu atta
strictee tiinic, nct idolii slui din Marea Sudului8 de la Muzeul Britanic
se puteau simi la ei acas. Nimic altceva de
Vzut dect strzi, strzi i iar strzi. Nimic altceva de respirat dect
strzi, strzi i iar strzi. Nimic care s putut nsemna o schimbare, o
nlare a spiritului toropit. Nimic altceva nu-i rmnea de fcut muncitorului
dobort de trud dect s compare plictisul din cea de-a aptea zi9 cu
plictisul din celelalte ase, s sc gndeasc la viaa amrt pe care o ducea
i cum s trag foloase din ea ori s e pgubit, dup mprejurri.
Tocmai n asemenea momente fericite, att de propice intereselor
religiei i ale moralitii, domnul Arthur Clennam, proaspt sosit clin Marsilia
prin Dover, cu diligena de Dover, Fata cu ochi albatri442, edea la
fereastr, ntr-o cafenea din Ludgate Hili10. Jur mprejur, zece mii de case
respectabile uitndu-se aprig ncruntate la strada ce
O alctuiau, ca i cum ar fost locuite ecare de cei zece tineri din O
mie i una de nopi, care sear de sear se ddeau cu negru pe obraz ca s-i
jeleasc soarta nenorocit. Jur mprejur, cincizeci de mii de brloguri unde
oamenii triau n condiii att de insalubre nct apa proaspt adus
smbta sear n odile lor supraaglomerate se strica pn duminic
diminea; ceea ce nu-1 mpiedica pe milord, reprezentantul comitatului lor n
Parlament, s se mire grozav c nu puteau dormi n vecintatea crnii din
mcelrie *. Asemenea vizuini nbuitoare i bordeie, aa-numite case, unde
locatarii se sufocau din lips de aer, se nirau pe mile ntregi n toate
direciile, ct vedeai cu ochii. Prin inima oraului curgea i se revrsa un
canal colector 11de mpuiciuni otrvite, n locul unui uviu piI toresc i cu
ap proaspt. Ce nevoie lumeasc mai puteau | avea un milion i ceva de
creaturi omeneti a cror trud | zilnic, timp de ase zile pe sptmn, se
desfura n |. Acest decor arcadian ntr-o dulce uniformitate, de care nu |
scpau din leagn i pn la moarte, ce nevoie lumeasc; mai puteau ncerca
n cea de-a aptea zi? Nu le mai |i lipsea, desigur, dect un poliist ndrcit.

Domnul Arthur Clennam se aa aezat la fereastr n cafeneaua de


pe Ludgate Hill; numra btile unuia din I; clopotele nvecinate i njgheba
pe aceast tem, fr voia lui, propoziii i refrene, ntrebndu-se citi bolnavi
erau condui anual pe drumul de veci. Pe msur ce or se apropia,
schimbrile de caden deveneau insuportabile. La fr un sfert, clopotul
suna cum nu se poate mai nepotrivit, zorind lumea cu vioiciune: Venii la
biseric! Venii la biseric! Venii la biseric! La fr zece i ddea seama c
se vor aduna puini i ncepea s bat | agale, suprat: Nu vor s vin! Nu
vor s vin! Nu vor: s vin! La fr cinci, pierznd orice ndejde, se pornea
s zglie ecare cas din preajm timp de trei sute de secunde, printr-un
lugubru dangt pe secund, ca un vaier de jale.
Slav Domnului! i spuse Clennam n sine cnd clopotul se opri, dup
ce btuse ora. Dar sunetul acesta i detepta amintirea unui ir ntreg de
duminici mohorte, a cror apariie nu s-a curmat odat cu btaia clopotului,
ci i-au continuat perindarea. Doamne, iart-m, i mai spuse el, pe mine i
pe cei care m-au crescut. Ah, ct de mult am urt ziua asta!
Revedea acea duminic sinistr din copilrie, cnd sttea jos, cu
minile pe genunchi, nspimntat de un manual afurisit care se ocupa de
srmanul copil ncepnd chiar pe foaia de titlu cu ntrebarea: De ce te lai
prad percliiei? - curiozitate pe care el, n pantalonai i tunic lung, ntradevr n-o putea satisface i care, ca s e mai atractiv pentru mintea
unui copilandru, cuprindea, din dou n dou rnduri, cte o parantez unde
te poticneai, de pild: Epistola 2, Pavel ctre Tesaloniceni, cap. III, v. 6&7. Dar
duminicile somnoroase din vremea anilor de coal, cnd era mnat de trei
ori pe zi la biseric de ctre un pichet alctuit din profesori, ca un dezertor
din
Armat, nctuat moralicete de un alt biat, i cnd ar dat bucuros
dou din predicile indigeste n schimbul ctorva grame n plus de carne
proast de oaie la prnzul srccios! Pe urm duminicile interminabile din
adolescen, cnd maic-sa, aspr la chip i nenduplecat la suet, sttea
jos toat ziulica dinaintea Bibliei legat, ca i propria ei fptur, cu cartonul
cel mai dur, mai fr zorzoane i mai eapn, avnd un singur ornament
spat pe copert, ca urmele lsate de un lan trt, i stropit cu rou violent
la capetele paginilor de parc aceast, dintre toate crile, ar fost o
pavz mpotriva bunei dispoziii, a afeciunii reti i a relaiilor de prietenie
ginga. Mai erau i duminicile detestabile de puin mai trziu, cnd sttea
jos, ncruntat i abtut, ct era ziua de lung, nesfrita parc, pstrnd n
adncul suetului un simmnt de ciud i iar s e prea contient de
rostul istoriei Noului Testament mai mult dect cineva crescut printre pagini.
Cohorte ntregi de duminici, toate nite zile de amrciune searbd i de
umilin, delnd agale pe dinainte-i.
Nu v e cu suprare, domle, i se adres un chelner iute, n timp ce
tergea masa. Vrei s vedei odaia?
Da, chiar asta a vrea s fac.
Camerist! Strig chelnerul. Domnu de la apte vrea s-i vad
camera!

Stai! Strig Clennam, dumirindu-se. Nu mi-am dat seama ce-am spus.


Am rspuns mecanic. Nu rmn aici peste noapte. M duc acas.
Aa, domle? Camerist! Domnu de la apte nu rinne aici peste
noapte, se-ce-acas!
Arthur Clennam se aez n acelai loc, pe cnd ziua amurgea, uitnduse la casele mohorte de peste drum i gndindu-se c dac spiritele
imateriale ale fotilor locatari de odinioar ar avut cumva contiin de
sine, ce s-ar mai jeluit, pentru c au fost cndva ntemniai acolo. Uneori
se ivea cte dn chip n dosul unui ochi soios de la vreo fereastr i din nou se
pierdea n ntuneric, de parc ar vzut destul dintr-ale vieii i disprea
pentru totdeauna. Deodat se porni o ploaie n linie oblic, ntre el i casele
acelea, iar oamenii ncepur s se strng la: adpostul pasajului public din
fa, uitndu-se dezndj duii spre cer n vreme ce ploaia se nteea.
Aprur apoi jv umbrele muiate, fuste trte prin bltoace i noroi. Ce
fuHsese pn atunci noroiul sta i de unde venea, cine putea | ti? Dar se
adunase ntr-o clip parc, la fel ca mulimea, i n cinci minute i murdrise
pe toi ii i icele lui Adam. Lampagiul i fcea acum rondul, i pe msur
ce. Flcrile ineau la atingerea lui, s-ar zis c se mirau c li se ngduie s
aduc pn i o pictur de lumin ntr-o |; privelite att de deprimant.
Domnul Arthur Clennam i lu plria, se ncheie la hain i iei. La
ar, ploaia ar strnit sumedenie de parfumuri proaspete i ecare strop ar
evocat amintirea luminoas a unei forme frumoase de vegetaie ori de
via, n acest ora mare rscolea numai miasme puturoase i jy mai turn pe
streini nc nite zoi cldue, aductoare de I molime, scrboase.
1 Travers prin curtea catedralei Sf. Paul i cobor, nI: tr-un unghi foarte
ascuit, pn aproape de malul TamiIfSei, strbtnd cteva din strzile
ntortocheate i n pant H (atunci i mai ntortocheate i nguste) dintre
uviu i P*cartierul Cheapside. 12Trecnd ba pe dinaintea cldirii d- |
rpnate a vreunei societi venerabile demult uitate, ba p pe sub ferestrele
luminate ale unei biserici pustii, n atepIftarea, pare-se, a vreunui Belzoni2
aventuros, care s fac . Spturi i s-i dea la iveal trecutul, ba prin
dreptul unor antrepozite i docuri tcute, i apoi ici-colo pe cte o strdu
ngust cu ieire la uviu, unde un a pctos, GSIT NECAT, pingea pe
zidul umed, ajunse n cele din urm la casa pe care o cuta.
Era o cas veche din crmid att de afumat, nct se fcuse
aproape neagr singuratic, dinapoia unui portal. n fa, ntr-o curte
ptrat, unul sau doi arbuti i un petic de iarb (cam mult spus) rmseser
n paragin la fel ca i grilajul mprejmuitor, mneat de rugin; n spatele
casei ncierare de rdcini. Era o locuin cu etaj, cu ferestre nalte,
nguste, mplntate n cercevele greoaie. Acum muli ani cldirea i pusese n
minte s se aplece ntr-o rin, dar a fost proptit, dei nc se mai sprijinea pe
vreo jumtate duzin de crje uriae terenul de gimnastic al mielor din
preajm care, mnjite de vreme, nnegrite de fum i npdite de blrii, n
ultimul timp nu mai preau s e un suport prea de ndejde.
Nimic schimbat, i spuse cltorul, oprindu-se s priveasc n jur,
totul la fel de sumbru i de respingtor ca odinioar. i lumina de la fereastra

maic-mi parc nu s-ar mai stins de pe cnd veneam acas, n vacan, de


dou ori pe an, trndu-mi geamantanul peste pavajul sta. Da, da, da!
Se apropie de u, care era adpostit de o streain sculptat n nite
ornamente din feston de draperii cu amorai i capete de copii hidrocefali,
dup un model de arhitectur cndva popular. Ciocni. ndat se auzi zgomot
de pai pe lespezile de piatr din vestibul i ua o deschise un btrn grbov
i uscat, dar cu privire aprig. Avea o lumnare n min, pe care o ridic n
dreptul ochilor ptrunztori.
Aa, domnul Arthur? Zise, fr pic de emoie. Ai venit, n sfrit? Poftim.
Domnul Arthur intr i nchise ua.
Te-ai mai mplinit i eti mai solid, adug btrnul, ntorcndu-se s se
uite ia el ajutat de lumnare i scuturnd din cap; dar n-aduci cu tatl
dumitale, dup prerea mea. i nici chiar cu mama dumitale.
Ce face mama?
Face ce a fcut totdeauna de o vreme ncoace. St n camer cnd nu-i
silit s se urce-n pat; n-a ieit din odaie nici mcar de cincisprezece ori n tot
atia ani, Arthur.
Intraser ntr-o sufragerie srccioas, prost mobilat. Btrnul puse
luminarea pe mas i, sprijinindu-i cotul drept n mna stnga, i mngia
de zor brbia pergamentoas n timp ce se uita la oaspete. Musarul i ntinse
mna. Btrnul i-o strnse cu destul rceal; prefera pare-se brbia, cci
continu s i-o mngie de ndat ce avu rgaz.
M-ndoiesc c mama dumitale o s e mulumit and c ai venit
acas ntr-o zi de duminic, Arthur, mai spuse, cltinnd din cap, precaut.
Nu cumva ai vrea s plec din nou?
Oh! Eu? Eu? Nu sunt eu stpn aici. Nu-i vorba de ce vreau eu. Am
stat un numr de ani ntre tatl i mama dumitale. N-am de gnd s mai stau
i ntre mama dumitale i dumneata.
Vrei s-i spui c-am venit acas?
Da, Arthur, da. Ah, bineneles! Am s-i spun c-ai venit acas. Ateaptaici, te rog. O s gseti odaia neschimbat.
Lu o alt lumnare dintr-un bufet, o aprinse, o ls pe prima pe mas
i iei s-i ndeplineasc misiunea. Era un btrnel scund i chelbos,
mbrcat ntr-o jiletc neagr i redingot neagr cu umeri nali, pantaloni
gri-deschis pn la genunchi i ghetre lungi gri-deschis. Dup mbrcminte
putea trece drept rnda ori valet, i, de fapt, demult inea loc i de unul i de
altul. Nu purta nici o podoab, n afar de un ceas cufundat n strfundurile
propriului buzunar printr-o panglic neagr i veche, cu
O cheie de ceas din aram coclit care strjuia deasupra ca s indice n
ce loc se aa. inea capul aplecat i avea un fel de a merge ntr-o parte, ca
un crab, de parc temelia lui cedase cam n acelai timp cu fundaia casei i
ar avut nevoie i el s e proptit, deopotriv.
Ce slab mai sunt, i spuse Arthur Clennam cnd cellalt plec, eram n
stare s plng pentru chipul n care am fost primit! Eu, care niciodat n-am
fost obinuit cu altceva i care niciodat nu m-am ateptat la altceva. **

Nu numai c era n stare s plng, dar chiar plnse. Era slbiciunea


vremelnic a unei natuii dezamgite din zorile contiinei de sine, dar care nu
renunase nc Ia toate aspiraiile i speranele sale. Se stpni, lu
lumnarea i examina ncperea. Piesele din mobilierul vechi se aau n
acelai loc de odinioar; Cele apte Plgi ale Egiptului, nrmate i sub
geam, erau nc pe perei, doar mult mai ptate de mute i de fum, plgile
Londrei. La fel i vechiul dulpior de buturi, fr nimic nuntru, cptuit cu
plumb ca un soi de racl cu desprituri; tot acolo se alia i dulapul din
perete, vechi i ntunecat, de asemenea gol, unde de attea ori fusese
singurul ocupant n zilele cnd l pedepseau i care pe atunci i se pruse o
adevrat anticamer a acelui trm spre care, dup broura asupra
perdiiei, se ndrepta n goan. Apoi, ceasul mare, uricios, de pe bufet, a crui
frunte numerotat att de des o vzuse aplecndu-se asupra lui cu un soi de
bucurie slbatic atunci cnd ntrzia cu leciile i care, cnd l ntorceau, o
dat pe sptmn, cu o manivel de er, fcea un zgomot ca un scrnet de
plcere feroce, gndindu-se dinainte la belelele ce aveau s cad din pricina
lui pe capul copilului.
Dar iat c btrnul reveni spunnd:
Arthur, eu am s merg nainte ca s-i luminez calea.
n urma lui, Arthur urc scara lambrisat cu nite panouri mici, separate
ntre ele ca tot attea plci de ngropciune, i intr ntr-o odaie de dormit
ntunecoas, unde pardoseala se nfundase treptat, nepenindu-se, nct
cminul prea ntr-o vgun. n aceast scufundtur, pe o canapea neagr,
ca un sicriu, cu spatele susinut de
O pern tot neagr, mare i. Coluroas, ca butucul de execuie capital
din vremurile bune de altdat, era aezat mama lui Arthur, mbrcat ntro rochie de vduv.
Ea i tatl lui nu se neleseser niciodat, din cte i putea aminti. S
nu scoat o vorb, mpresurat de o linite rigid, privind speriat, rnd pe
rnd, cele dou chipuri care se ocoleau iat ocupaia cea mai panic din
copilria lui.
i ddu un srut rece ca gheaa i patru degete epene, nfofolite n
mnu de lin. Dup aceast mbriare, el se aez de partea cealalt a
msuei din faa maic-i. n cmin era foc; zi i noapte, de cincisprezece ani,
ardea ntruna. Pe prichiciul cminului se aa un ibric, aa cum de
cincisprezece ani tot acolo se aase, zi i noapte. Un mormna de cenu
umed zcea lng foc i un altul strns sub grtar, la fel ca totdeauna de
cincisprezece ani, zi i noapte. Se simea n odaia aceasta neaerisit un miros
de vopsea neagr, pe care focul, de cincisprezece luni, l trgea din crepul i
din stofa rochiei de vduv, ca i din canapeaua ca un cociug, de
cincisprezece ani ncoace.
Mam, iat o schimbare n vechile dumitale obiceiuri active.
Lumea s-a restrns ntre aceti patru perei, Arthur, rspunse ea,
privind n juru-i. Ferice de mine c niciodat n-am tnjit dup deertciunile
ei cumplite.

Prezena mamei, vocea ei puternic i sever l nrureau ca odinioar


n aa msur pe ul ei, nct simi cum renvie n el nfrigurarea i temerile
din copilrie.
Niciodat nu prseti camera, mam?
C o din pricina reumatismului, ori din pricina debilitii care decurge
de aici, sau de slbirea nervilor ce rol mai joac denumirile?! Nu m mai
pot ine pe picioare. Nu-mi prsesc niciodat odaia. N-am mai ieit pe ua
asta de spune-i de ct timp, adug vorbind peste umr.
J Se mplinesc de Crciun doisprezece ani, replic o voce spart din
adncul ntunericului.
Dumneata eti, Aery? ntreb Arthur, privind ntr-acoio.
Iv Vocea spart conrm c era Aery; o btrn naint spre dra de
lumin ndoielnic i trimise tnru- | lui un srut din vrful degetelor, apoi se
retrase iari n. ntuneric.
Mai sunt n stare, rosti doamna Clennam, cu un. Semn uor din mna
dreapt, nfofolit n mnu de ln, Ctre un jil pe roate, aat dinaintea
unui scrin nalt, n- |; chi cu gri j, mai sunt n stare s-mi vd de treburi i
sunt recunosctoare pentru acest hatr. Este un mare hatr. Dar s lsm
treburile, de-ajuns pe ziua de azi. E urt n seara asta, nu-i aa? J Da,
mam.
Ninge?
J| Cum s ning, mam? Doar suntem nc n sep| tembrie!
Pentru mine, toate anotimpurile sunt deopotriv,
| replic ea cu un soi de voluptate feroce. nchis aici, eu nu tiu ce-i
aia var sau iarn. Dumnezeu a vrut s u
||pus! A adpost de toate astea.
Cu ochii de un cenuiu rece, cu prul crunt, rece i | obrazul impasibil,
ncremenit ca pliurile bonetei monolitice, faptul c era pus la adpost fa
de anotimpuri prea consecina reasc a felului ei de a , la adpost de
orice emoie omeneasc.
Pe msua din apropiere se aau dou sau trei cri, batista, o pereche
de ochelari cu rame de oel pe care tocmai i lepdase, un ceas de aur
demodat, cu capace duble. Asupra acestui din urm obiect struiau privirile
ului i ale mamei, laolalt.
Vd c pachetul trimis de mine la moartea tatei l-ai primit cu bine,
mam.
Dup cum vezi.
Niciodat nu l-am tiut pe tata att de ngrijorat ca atunci cnd a fost
vorb s-i trimit nentrziat ceasul lui.
i pstrez aici n amintirea tatlui tu.
Doar n ultimele clipe i-a exprimat dorina; cnd abia a mai avut
puterea s-l ating cu mna atunci mi-a spus, aproape nedesluit: Pentru
maic-ta . O clip nainte crezusem c delireaz, cum delirase ore n ir
Cred c n-a tiut ce-s durerile de-a lungul bolii lui de scurt durat cnd,
vd c se ntoarce n pat i ncearc s-i deschid capacele.

Aadar tatl tu nu delira cnd a ncercat s-l deschid.


Nu. Era perfect lucid n timpul acela.
Doamna Clennam cltin din cap, fr s se neleag prea limpede
dac pentru a nltura amintirea defunctului ori pentru a-1 contrazice pe ul
ei.
Dup moartea tatei am deschis chiar eu ceasul, gndindu-m c poate
coninea cine tie ce amintire. Totui, nu e cazul s-i mai spun, mam, n-am
dat dect de-o aprtoare veche din mtase, brodat cu mrgele, pe care,
desigur, ai gsit-o la loc, ntre cele dou capace, unde am gsit-o i eu i
unde am i lsat-o.
Doamna Clennam ncuviin din cap, pe urm spuse:
Destul cu treburile pe ziua de azi. i adug apoi: Aery, e ora nou.
Btrna slujnic strnse atunci lucrurile de pe msu, iei din ncpere
i se ntoarse repede cu o tav pe care erau o farfurie cu pesmeciori i un
cocolo msurat, mic, de unt, proaspt, simetric, alb, durduliu. Btrnul, care
sttuse tot timpul n picioare lng u, n aceeai
Poziie privind-o pe mam, aici, la primul etaj, cum l privise i pe u,
mai devreme, cnd se aau la parter iei mpreun cu Aery, i dup o
absen mai ndelungat, reveni cu o alt tav pe care erau o sticl aproape
plin de Porto (i, judecnd dup cum gfia, o adusese din pivni), o
lmie, o zaharni i o cutie cu mirodenii. Cu aceste ingrediente i ajutnduse de ibric, I; umplu un pahar mare dintr-un amestec erbinte i aromat,
cntrit i combinat cu aceeai meticulozitate ca n | cazul unei prescripii
medicale.
Doamna Clennam muie civa pesmeciori n butura asta i i mnca,
n vreme ce btrn ntindea unt pe ali pesmeciori, care urmau s e
mncai separat. Cnd bolnav mnca toi pesmeii i bu tot amestecul,
cele dou tvi fur luate, iar crile, lumnarea, ceasul, batist i. Ochelarii
pui din nou pe mas.
Doamna Clennam i potrivi apoi ochelarii pe nas icu glas tare anumite
pasaje dintr-o carte cu o voce V sever, mnioas, cumplit rugndu-se c
dumanii ei (i fcea cu exclusivitate ai ei prin intonaie i atitudine) s e
trecui prin vrf de sabie, prjolii n foc, lovii de cium i lepr, s se aleag
praf i pulbere de ciolanele lor i ei nii s dispar cu totul de pe faa
pmntului. | n vreme ce continua lectur, ului ei i se prea c se
despovreaz de ani, ca prin vis, i toate grozviile sumbre care i slujiser
odinioar drept pregtire pentru somnul lui de copil nevinovat l copleeau
din nou cu umbra lor. ||. nchise cartea i rmase cteva clipe cu mna
pavz la fa. Tot aa fcu i btrnul, altminteri fr s-i fe schimbe
atitudinea; la fel, pesemne, fcu i btrna slujnic n ungherul ei ntunecat al
odii. Bolnav era acum gata de culcare.
Noapte bun, Arthur. Aery are s-i dea ce-i trebuie. Atinge-m uor,
cci m dor minile.
21 atinse nveliul de lin al minii ei, dar degeaba; dac maic-sa ar
fost protejat de o cuiras de bronz, bariera care i desprea nu putea

mai de netrecut, i porni n urma btrnului i a btrnei slujnice, pe scri n


jos.
Aery l ntreb, cnd rmaser singuri n obscuritatea sufrageriei, dac
ar vrea s cineze.
Nu, Aery, nu mnnc nimic.
Avem ceva, dac doreti. n cmar este o potrniche pe care i-o
gtesc mine, prima din anul sta; spune-mi numai, i imediat o i prepar.
Nu, abia luase masa de prnz i nu mai putea mnca.
Atunci, s-i aduc ceva de but, strui Aery. Ia niel vin de Porto din
sticla ei, dac doreti. Am s-i spun lui Jeremiah c mi-ai poruncit s i-o
aduc.
Nu, nici asta nu voia.
Mneaa n-ai nici un motiv, Arthur, rosti btrna slujnic, aplecnduse spre el ca s-i vorbeasc n oapt, dac eu-s speriat de ziua de mine,
mneaa n-ai nici un motiv s i. Doar ai cptat jumate din avere, nu-i aa?
Da, da!
Pi, atunci nu te lsa dus de nas. Mneaa eti ager la minte, Arthur, nui aa?
ncuviin din cap, cci btrna prea s atepte un rspuns armativ.
Atunci ine-le piept la amndoi! Ea e al naibii de ager i numai
cineva mai ager ca ea are voie s-i zic una. i el e ager aa, ce-i n capu lui!
i ce i le mai toarn cnd i vine pe chelie, zu!
Brbatul dumitale?
Da cine? M face s drdi ca varg, din cap pn-n picioare, cnd l
aud cum i le toarn. Brbatu meu, Jeremiah Flintwinch, poate s-o moaie pn
i pe mama mneatale. Ca s faci asta trebuie s i tare ager, nu glum!
Tritul pailor btrnului venind nspre ei o fcu s se retrag n
cellalt capt al odii. Dei btrna slujnic era o femeie nalt, vnjoasa, cu
trsturi aspre, i care n tineree ar putut s se nroleze n corpul de gard
fr s-i fost prea team c se va da de gol, ea se fcu mic de tot n faa
btrnelului cu ochi ptrunztori i mers de crab.
Haide, Aery, spuse el, haide, femeie, ce tot faci? Nu poi gsi ceva s
guste i domniorul Arthur?
Domniorul Arthur repet refuzul de a gusta ceva.
Foarte bine, atunci, zise btrnul, f-i patul. Hai, mic-te.
Gtul i se zgrcise att de mult nct capetele legate ale cravatei sale
albe i atrnau n dreptul urechii; nverunarea i energia lui din natere,
totdeauna n lupt cu a doua lui natur care cuta s le nbue, l fceau s
par puhav, congestionat; i n totul avea aerul strat niu al unui om care a
ncercat cndva s se spnzure i | care, dup ce o mina caritabil i-a tiat la
timp frnghia, de atunci ar continuat s umble aa, cu treangul | de
beregat.
Mine, Arthur, o s ai de furc ru de tot cu mama dumitale, relu
Jeremiah. Faptul c ai lsat balt afacerile la moartea tatlui dumitale i ea
are unele bnuieli, dei noi ne-am gndit s-i spui dumneata asta
H o s-i dea mare btaie de cap.

Am lsat totul balt n via pentru afaceri; acum || a venit timpul s


renun i la afaceri.
Bine! Strig Jeremiah, vrnd s spun ru, evident. Foarte bine! Dar s
nu te atepi c-am s m interpun, Arthur, ntre mama dumitale i dumneata.
Am fV: cut acest lucru cu mama i tatl dumitale, pzindu-m ba de una, ba
de alta, i pn la urm m-au strivit, m-au v clcat n picioare ei doi; am
isprvit cu asemenea treburi.
Niciodat nu i se va cere, Jeremiah, s faci aa ceva i pentru mine.
Bine. M bucur c aud asta, pentru c altminteri a fost nevoit s
refuz dac-mi cereai. De-ajuns, dup cum spune mama dumitale, i mai mult
dect de-ajuns gv cu astfel de chestii duminic seara. Aery, tot n-ai g-. Sit,
femeie, ce cutai?
Luase dintr-un ifonier cearceafuri i pturi i se grbea s le strng
laolalt.
Ba da, Jeremiah, rspunse ea iute.
Arthur Clennam o ajut, ducnd el nsui legtura;
. Ur btrnului noapte bun i porni pe scar, mpreun cu ea, n sus,
spre podul casei.
Au tot urcat, n mirosul de mucegai al casei vechi, neaerisit i n mare
parte neocupat, pn ajunser la nsard, o odaie de dormit ncptoare.
Srccioas, Prost mobilat ca toate celelalte camere, era mai urt i mai
trist chiar dect restul, ind locul de osnda al mobilei scoase din uz.
Mobilierul se compunea din nite jiluri vechi i urte, cu perne roase, i din
jiluri vechi i urte fr nici un fel de perne; dintr-un covor destrmat, pe
care nu se mai desluea modelul, o mas sclciata, un dulap schilod, o
garnitur de vtraie sfrijite ca scheletul unei garnituri defuncte, un lavoar
care prea s stat de cnd lumea n btaia unei ploi toreniale de zoi cu
clbuci de spun i dintr-un pat cu patru stlpi slbnogi i golai, ecare
terminndu-se prin cte o eap, ca pentru a nlesni ocupanilor s se
strpung cu ea dac le-ar cunat cumva o asemenea idee sinistr. Arthur
deschise fereastra joas i ngust i privi afar pdurea de hogeaguri vechi,
frmate, nnegrite, i spre vpaia sngerie de pe cer, care altdat i se
pruse reexul nocturn de pe trmul crilor din preajm nfiat
nchipuirii lui de copil de oriunde s-ar uitat.
Plec de la fereastr, se aez pe marginea patului i n-o slbi din ochi
pe Aery Flintwinch, care i pregtea aternutul.
Aery, dumneata nu erai cstorit cnd am plecat de aici.
Ea strnse buzele ca i cum ar vrut s spun nu i cltin apoi din
cap, nfnd de zor o pern.
Cum s-a ntmplat?
Pi, Jeremiah, desigur ncepu s istoriseasc Aery, cu un col al feei
de pern ntre dini.
Desigur, el te-a cerut de nevast, dar cum s-au pctrecut lucrurile? Nu
mi-a nchipuit c vreunul din voi are s se cstoreasc; n orice caz, nici
prin gnd nu mi-ar trecut c v vei cstori unul cu altul.

Nici mie, zise doamna Flintwinch, prinznd cu ndejde perna n faa de


pern.
Tocmai i cnd ai nceput s gndeti altfel?
Niciodat n-am gndit altfel ctui de puin, spuse doamna Flintwinch.
Vznd, n timp ce titirea pern i o aeza la cptiul patului, c se
mai uita nc la ea, n ateptarea rspunsului n continuare, ea o lovi stranic
n mijloc i ntreb:
HPi.:
Ce altceva puteam face?
Ce altceva puteai face dect s te mrii?
Sigur c da! Exclam doamna Flintwinch. Nu pu- sesem eu lucrurile la
cale. Mie, una, nici nu-mi trsnise
Prin minte aa ceva. Aveam eu altele pe cap, zu, numai de gndit numi ardea! A avut mneaei grij de asta, pe vremea cnd putea merge, i nc
ce mai umbla de colo-colo.
K i-apoi?
i-apoi? Repet ca un ecou doamna Flintwinch. Ei, taman asta mi-am
spus i eu. i-apoi! La ce bun s te mai frmni? Cnd ti doi mintoi au
luat o hotrre, ce-mi mai rmne mie de fcut? Nimic!
Atunci, nu cumva a fost planul mamei?
Dumnezeu s te binecuvnteze, Arthur, Doamne,. iart-m! Exclam
Aery, vorbind mereu pe un ton sc-; zut. Dac nu s-ar -neles mpreun, se
mai fcea ceva?
Jeremiah nu mi-a fcut niciodat curte. Nici nu s-ar potrivit, dup ceam trit sub acelai acopermnt i mi-a ii: tot poruncit atia ani. ntr-o bun
zi m pomenesc cu el: Aery, zice, acum am s-i spun ceva. Cum i se pare
^numele de Flintwinch? Cum mi se pare mie? spun eu. Da, zice, indc
ai s-l pori11, zice. S-l port eu? | zic. Jere-mi-ah? Oho! Asta-i mintos foc!
Doamna Flintwinch continua s ntind pe pat cear- | ceaful de
deasupra, peste el cuvertura, pledul pentru picioare. ca i cum ar terminat
de istorisit.
i-apoi? Spuse iari Arthur.
II* i-apoi? Repet iari ca un ecou doamna Flint winch. Ce puteam face altceva? El ini-a spus: Aery, tu i cu mine
trebuie s ne cstorim i o s-i explic
Ce. Sntatea mneaei se-nrutete i o s aib mai ftot timpul
nevoie de-ngrijire n camera ei, c va trebui H s stm mult cu dnsa, c n-o
s e nimeni n afar de
Pnoi acum pe aici dac plecm i pn la urm o s e
S mai bine. Mneaei e de aceeai prere cu mine, mi-a zis, aa c dac
vrei s-i potriveti plria pe cap luni care vine, la opt diminea, punem
treaba la punct.
Doamna Flintwinch netezi patul.
i-apoi?
i-apoi? Repet doamna Flintwinch. Aa am gndit i eu! M-am aezat
i am spus: i-apoi? Pe urm, ce-mi zice Jeremiah? Ct despre cununie,

duminic o s se aeze pentru a treia oar la biseric acum dou


sptmni am dat anunul de aia am spus eu luni. O s-i spun i mneaei
n persoan despre asta; acum, Aery, o s te gseasc pregtit. Chiar n
ziua aceea mi-a vorbit i dnsa i mi-a zis: Aadar, Aery, dup cum neleg,
tu i cu Jeremiah o s v cstorii. M bucur de asta, ca i voi, i pe drept
cuvnt. E un lucru foarte bun pentru voi i foarte bine venit pentru mine n
aceste mprejurri. E un om simit, un om de ncredere, un om perseverent i
cu frica n Dumnezeu. Ce era s mai spun cnd se ajunsese pn aici? Pi,
dac m m sugrumau n loc s m mrite (doamna Flintwinch scotocise
bine i cu trud prin minte pn s dea de aceast vorb), n-a mai putut
spune un cuvnt de mpotrivire dinaintea mintoilor stora doi.
Te cred, zu.
Aa se i cuvine, Arthur.
Aery, cine era fata de adineauri, din odaia maic-mi?
O fat? Se mir doamna Flintwinch pe un ton cam piigiat.
Era sigur o fat, cea pe care am vzut-o lng dumneata aproape
ascuns n ungherul ntunecat.
Aa! Aceea? Mica Dorrit? Ea nu-i nimic, o toan de-a-mneaei, adug
Aery Flintwinch, care nu pomenea niciodat numele doamnei Clennam. Da
mai sunt pe lng asta i alt soi de fete pe lume. i-ai uitat drgua de
odinioar? De mult, mult vreme, pun rmag.
Am suferit destul de pe urma separrii noastre impuse de mama, ca s
n-o uitat. Mi-o amintesc foarte bine.
Ai gsit alt?
Nu.
Atunci, s-i spun o veste. E bogat acum i vduv. Poi s te-nsori cu
ea dac vrei.
De unde ai aat asta, Aery?
I-am auzit vorbind pe cei doi mintoi Se-aude Jeremiah pe scri.
Dup care se fcu nevzut ntr-o clip.
IP Doamna Flintwinch adusese, n estura pe care spiritul lui o urzea n
acel vechi atelier unde se nla rzboiul lui din tineree, ultimul r lips al
modelului. Iubirea nI; traripat a unui bieandru cu capul n nori ptrunsese
| pn i n aceast cas; fusese att de chinuit de dezn- | dejde, ca i cum
locuina asta era un castel dintr-un roman de dragoste. Acum ceva mai mult
de o sptmn, la? Marsilia, fata drgu de care se desprise regretnd
trezise n el un interes neobinuit, un simmnt aproape de | afeciune din
cauza asemnrii, reale sau nchipuite, cu | primul chip care dduse vieii lui
mohorte avntul ctre lumea superb a fanteziei. Se sprijini de pervazul
ferestrei nguste i joase i, privind iari peste pdurea de hogeaguri
nnegrite de fum, ncepu s viseze, pentru c??. Nzuina nentrerupt din
viaa acestui om att de srac n lucruri care i-ar putut oferi subiecte mai
bune;: de speculaie a fost aceea de a ajunge pn la urm un vistor.
Capitolul IV
DOAMNA FLINTWINCH ARE UN VIS

CND doamna Flintwinch visa, de obicei nu visa c | ul btrnei sale


stpne, cu ochii deschii. n noaptea | aceea avu un vis ciudat de clar i
numai la cteva ore | dup ce-1 prsise pe ul btrnei sale stpne. La
drept | vorbind, imaginile nu se perindaser deloc c n vis, tol. ul prea
aievea, de la nceput pn la sfrit. Iat cum se ntmplase.
Odaia de dormit ocupat de domnul i doamna Flint-. Winch se gsea la
civa pai de cea unde doamna Clennam tria de atta vreme nchis, dar
nu la acelai etaj, ci ntr-o cirip a casei la care ajungeai cobornd o scar
abrupt de cteva trepte vechi, diferit de scara principal, aproape n faa
uii de la ncperea doamnei Clennam. Nu se putea spune c din odaia
aceasta se auzea dac strigai, att de mult te stnjeneau pereii, uile i
lambriurile btrnei case; se putea ns trece cu uurin dintr-o camer ntralta, chiar i sumar mbrcat, la orice or din noapte, oricare ar fost
temperatura. La captul patului i lng urechea doamnei Flintwinch era un
clopoel al crui cordon atrna la ndemna doamnei Clennam. De ecare
dat cnd sun clopoelul, Aery srea din pat i, pn s sc trezeasc de-a
binelea, se i a n odaia bolnavei.
Dup ce o aez pe stpn-sa n pat, aprinse lampa i i ur noapte
bun, doamna Flintwinch se retrase ca de obicei n cuibul ei, dei domnul i
stpnul su nu-i fcuse nc apariia. i tocmai domnul i stpnu ei
fusese cu toate c, n ciuda observaiei majoritii losolor, nu era ultimul
gnd care o frmntase subiectul visului doamnei Flintwinch.
Se fcea c se deteptase dup un somn de cteva ceasuri i c
Jeremiah nu intrase nc n pat. C se uitase la luminarea pe care o lsase
arznd i, msurnd timpul ca Alfred cel Mareconvingerea, dup ct se
consumase, c a dormit o bucat bun de timp. C s-a sculat apoi, i-a pus
pe ea un capot, a nclat pantoi i c, foarte nedumerit, a ieit pe scar n.
Cutarea lui Jeremiah.
Scara era din lemn i ct se poate de solid, ca aievea, iar Aery o
cobor de-a dreptul, fr ocoliurile tipice n cazul viselor. Nu plutea pe trepte,
ci mergea cu ndejde, conducndu-se dup balustrad, pentru c lumnarea
i se stinsese. ntr-un ungher al vestibulului, dinapoia uii principale, se aa un
mic salona de ateptare, ca intrarea n
1 Sc spune c regele Alfred cel Mare (secolul al IX-lea) ar folosit
pentru prima dat nite luminri gradate (pomenite deseori i de
Shakespeare), dup care se putea aprecia timpul scurs. A se vedea: Asser,
Viaa lui Alfred, cap. 104. Se pare c Dickens a citit acest amnunt n ase
cronici vechi englezeti (lucrare editat de J. A. Giles), carte tiprit n 1849.
Putui unei mine, cu o fereastr nalt i ngust, ca o spintectur n
perete. n aceast odi, care niciodat nu era folosit, ardea lumina.
Doamna Flintwinch travers vestibulul, clcnd pe pardoseala de piatr
cu senzaia de rece la picioare pentru c n-avea ciorapi, i furi o privire prin
balamalele ruginite ale uii abia ntredeschise. S-ar ateptat s-l vad pe
Jeremiah dormind butean sau czut n nesimire, i cnd colo el sttea tihnit
pe un scaun, treaz i sntos ca ndeobte. Dar, ia te uit? Vai de mine!

Doamne, iar-; t-m! Doamna Flintwinch bolborosi exclamaii de acest soi


i simi c o cuprinde ameeala.
Deoarece, domnul Flintwinch, treaz, sttea cu ochii aintii asupra
domnului Flintwinch care dormea. edea de o parte a msuei, privind atent
spre sine, de cealalt parte, cum sforie cu brbia cufundat n piept.
Flintwinch, treaz, se aa ntors cu faa n ntregime ctre nevast-sa,
Flintwinch care dormea sttea n prol. Flintwinch, treaz, era cel n carne i
oase; Flintwinch care dormea, dublura lui. Dei ameit, Aery i ddu
seama de deosebire, ntocmai cum ar putut deslui un obiect palpabil de
imaginea Iui rsfrnta ntr-o oglind.
Dac avea cea mai mic ndoial despre care anume era Jeremiah al ei,
i-ar nlturat-o nelinitea acestuia din urm. Cut peste tot o arm de atac
i, negsind C nimic mai potrivit, nfc mucarnia i, nainte de a se ; sluji
de ea ca s taie captul revrsat al luminrii, ntinse braul spre cel care
dormea, vrnd parc s-i strr pung trupul.
Cine-i? Ce s-a-ntmplat? Strig cel care dormea, srind ca ars.
Domnul Flintwinch fcu un gest cu mucarnia ca i cum ar ncercat
s-i sileasc tovarul s tac vrin- | du-i-o pe gt; tovarul su i veni n
re i zise, frecnjfdu-se la ochi:
E.
Nu mai tiam unde m au.
Ai dormit, mormi Jeremiah uitndu-se la ceas, f|dou ore. Spuneai c
te odihneti ndeajuns dac tragi un ipui de somn.
Am dormit puin, zise dublura.
Dou i jumtate dimineaa, mirii Jeremiah. Unde i-e plria? Unde ie haina? Unde-i caseta?
Toate-s aici, spuse dublura, petrecndu-i un fular pe dup gt, cu grij
celui care nu s-a trezit de-a binelea. Stai o clip. Acum ntinde-mi mneca
nu mneca aceea, cealalt. Ah! Nu mai sunt tnr ca nainte. Domnul
Flintwinch l sili energic s-i pun haina. Mi-ai promis nc un pahar dup ce
m scol.
Bea-1, se rsti Jeremiah, i ncac-te, era s zic adic, hai, d-i
drumu!
Scoase totodat aceeai sticl de vin dc Porto i umplu un pahar.
Vinul ei de Porto, mi se pare? ntreb dublura, gustndu-1, de parc se
aa la Docuri i avea timp libr berechet. n sntatea ei!
Trase o duc.
n sntatea ta!
Mai trase o duc.
n sntatea lui!, nc o duc.
i-n sntatea tuturor prietenilor din preajm ca
Tedralei Sf. Paul!
Goli paharul de vin, 51 aez pe mas nainte s terminat de spus
strvechiul toast popular 13i lu caseta. Era o cutie ptrat din er, cu
latura cam de jumtate de metru, pe care o putea duce uor subsuoar.
Jeremiah urmrea din priviri cu invidie felul cum o purta, trase de ea ca s e

sigur c o inea bine. l fcu atent s e cu ochii n patru i apoi se furi tiptil
s-i deschid ua. Aery, care prevzuse aceast ultim micare, se i
retrsese pe scar. Faptele se nlnuiau ntr-un chip att de obinuit i de
resc, nct, din locul unde se aa. Putea auzi deschizndu-se ua, simea
aerul rece de afar, vedea stelele de pe cer.
Dar atunci se petrecu partea cea mai remarcabil a visului. Se temea
att de mult de soul oi, c. Andu-se pe scar, nu mai avu fora s se
retrag pn n odaia ei
Capitolul V
Winch i puse mna n beregat i ncepu s-o zglie pn ce srmana
femeie se nnegri la fa.
Mi, Aery, femeie Aery! Strig domnul Flintwinch. Ce-oi visat tu?
Trezete-te, trezete^te! Ce s-a-ntmplat?
Ce Ce s-a-ntmplat, Jeremiah? Rosti gfind doamna Flintwinch, ochii
rotindu-i-se n cap.
Mi, Aery, femeie Aery! Te-ai dat jos din pat n somn, draga mea!
Cnd am urcat, dup ce adormisem jos, dau de tine aici, n capot, prad unui
vis urt. Aery, femeie, adug domnul Flintwinch, sehind un rnjet
prietenos pe chipul lui expresiv, dac-o s mai ai vreodat un astfel de vis,
asta-nseamn c trebuie s iei curenie. i-am s-i dau o doz zdravn,
babo, de-ai s m pomeneti.
Doamna Flintwinch i mulumi i se furi n pal.
Tinua s nainteze, i ea, ca hipnotizat, se tot retrgea din cale-i.
Astfel, ea retrgndu-se i el naintnd, ajunser n odaia lor. Nu nchiser
bine ua, cnd domnul FlintRmase mai departe acolo, holbndu-se. n aa
fel nct Jeremiah, cnd s urce scara s se duc la culcare, cu lumnarea n
min, ddu fa n fa cu ea. Pru surprins, dar nu scoase o vorb. Cu ochii
int la nevast-sa, con- (ceea ce lesne ar Ii putut face pn s ncuie el ua),
ci

CHESTIUNI DE FAMILIE
CND clopotele din centrul oraului bteau ora nou, luni diminea,
doamna Clennam, n scaunul cu roi, era ^ajutat de Jeremiah Flintwinch cu
aerul lui de spnZurat cruia i se tiase funia s ajung la biroul su nalt
Dup ce l descuie, l desfcu i se instal dinaintea pupitrului, Jeremiah se
retrase s se spnzure, pare-se, de-a binelea iar ul ei i fcu apariia.
Te simi ceva mai bine n dimineaa asta, mama?
Cltin din cap a tgad, cu aceeai min de auster
Satisfacie c seara trecut, cnd fusese vorba despre vreme.
Mai bine n-o s m simt niciodat. Din fericire pentru mine, Arthur, tiu
acest lucru i m pot resemna.
Stnd astfel, cu minile ntinse pe pupitru i ndeprtate una de
cealalt, n faa secretarului nalt, cnta parc la o org mut dintr-o biseric.
Astfel gndea ul ei (i era un gnd vechi) n timp ce se aez alturi.
Doamna Clennam trase un sertra sau dou i arunc

O privire asupra unor hrtii de afaceri pe care le puse la loc. Chipul ei


sever nu oferea nici un r conductor care s cluzeasc pe cineva prin
labirintul ntunecat al gndurilor sale.
A putea vorbi despre treburile noastre, mam? Eti dispus s
ncepem o discuie de afaceri?
Dac sunt dispus, Arthur? Eu a ntreba mai degrab dac tu eti
dispus? Tatl tu e mort de un an i mai bine. De atunci i stau la dispoziie i
tot atept s-i vin cheful.
Am avut o mulime de fcut nainte de a putea pleca; i cnd, n ne,
am putut pleca, am cltorit puin ca s m odihnesc i s-mi mai alung
gndurile.
ntoarse faa ctre el, ca i cum n-ar auzit sau neles ultimele
cuvinte.
Ca s te odihneti i s-i alungi gndurile
i roti privirile prin odaia sumbr i prea, dup micarea buzelor, s
repete vorbele pentru sine, de s-ar zis c lua camera drept martor pentru
puina odihn i variaie pe care aceast i le putea oferi.
Dealtfel, mam, dumneata eti singura executoare testamentar i,
avnd conducerea i administrarea bunurilor, mie mi-a rmas puin, sau a
putea spune nimic de fcut, pn vei avea timp s pui lucrurile la punct, n
chip mulumitor pentru dumneata.
Conturile sunt transcrise, replic ea. Le am aici. Actele justicative au
fost toate vericate i semnate. Poi s le cercetezi cnd doreti, Arthur; chiar
i acum, dac-i face plcere.
E de-ajuns s tiu c totul s-a aranjat. Atunci pot continua?
De ce nu? Spuse pe tonul ei glacial.
1 Mam, de mai muli ani ncoace afacerile rmei noastre merg din
ce n ce mai prost, iar tranzaciile noastre sunt mereu n declin. Noi n-am
dovedit niciodat i nici n-am inspirat vreodat mare ncredere; nu ne-am
bucurat de simpatia nimnui; calea pe care am ales-o nu este calea timpului
n care trim, de aceea am fost lsai mult n urm. Nu-i nevoie s insist,
mam, n acest sens. Trebuie s tii i dumneata asta.
tiu ce vrei s spui, rspunse ea, mai potolit.
Pn i casa asta veche unde ne am, relu ul ei, este un exemplu
pentru ceea ce susin eu. Pentru tata, la nceput, i mai nainte, pe vremea
unchiului su, fusese un loc unde se fceau afaceri ntr-adevr un loc de
afaceri, un loc de afaceri frecventat. Acum, casa asta nu-i dect o anomalie,
o ciudenie demodat i inutil. Toate expediiile noastre au fost de mult
vreme ncredinate rmei comisionarilor comerciali Rovingham; i cu toate
c, att pentru a exercita un control asupra lor, ct i pentru a administra
veniturile tatei, ai fost cu ochii n patru i i-ai pus n joc agerimea dumitale,
toate aceste caliti ar avut aceeai nrurire asupra averii tatlui meu dac
locuiai n orice alt cas particular, nu-i aa?
Crezi cumva, replic ea, fr a-i rspunde la ntrebare, c nu nseamn
nimic o cas, Arthur, care m adpostete, inrm i npstuit ntocmai
cum spun, inrm i npstuit, cu voia Domnului pe mine, maic-ta?

I M refeream numai la afaceri, g; - n ce scop?


H Ajung i la asta.
Prevd, spuse, xndu-i ochii asupra lui, unde
Vrei s ajungi. Dar fereasc Dumnezeu s m plng de ncercrile la
care el m supune. Pentru pcatele mele, eu minerit amarnica dezamgire i
nu m-mpotrivesc.
M simt ml. Nit, mam, auzindu-te vorbind astfel, dei m temeam
c aa va
Te temeai. M cunoti bine, l ntrerupse.
Fiul tcu un moment. O fcuse s se aprind i era mirat.
Aa! Rosti ea, mpietrindu-se din nou. Continu. S-aud mai departe.
Ai ghicit, mam, c, n ce m privete, am hotrlt s abandonez
afacerile. Am isprvit cu ele. Nu m-a ncumeta s-i dau sfaturi; dumneata
vd c eti decis s le continui. Dac-a avea inuen ct de ct asupra
dumitale, a folosi-o pur i simplu ca s-i obin ngduina pentru c i-am
pricinuit o asemenea dezamgire; i-a demonstra c am trit jumtate dintro via ndelungat fr s m mpotrivit vreodat voinei dumitale. N-a
putea spune c am fost n stare s m conformez cu trup i suet regulilor de
via pe care mi le-ai impus; n-a putea spune c mi nchipui c cei patruzeci
de ani ai mei au fost pentru mine sau pentru oricine altul de vreun folos, ori
plcui; dar m-am supus ca de obicei, i ceea ce-i cer doar este s nu uii
asta.
Vai de solicitantul, dac exista lui asemenea om, sau dac ar putut
exista cndva, cruia-i era dat s caute vreun semn de bunvoin pe chipul
nenduplecat al celei de lng birou! Vai de delincventul care ar fcut apel
la un tribunal prezidat de acei ochi aprigi! Mare nevoie mai avea femeia
aceasta rigid de religia sa plin de misticism, nvluit n tristee i tenebre,
cu fulgere de afurisenie, de rzbunare i nimicire, brzdnd norii negri. Iartne, Doamne, greelile noastre aa cum i noi iertm greiilor notri* era
pentru ea o rugciune prea simpl, prea srac. Doamne, lovete-i pe
greiii mei, usuc-i, sfrma-i; f-le ceea ce eu le-a face i te vot proslvi*,
aceasta era turla de piatr pe care, fr evlavie, i-o dur ca s se care la
cer.
Ai terminat, Arthur. Ori mai ai ceva s-mi spui? Cred c nu mai e nimic.
Ai vorbit puin, dar ai spus destule!
Mam, mai am totui ceva s-i spun. Ceva care, de mult vreme,
m frmnt zi i noapte. E cu mult mai
Greu de spus dect ce-am spus pn acum. Ceva care se! refer la
mine; la noi toi.
II.
La noi toi! La care noi toi?
La dumneata, la mine i la rsposalul meu tat.
i retrase minile de pe pupitru, le ncruci n poal i rmase cu ochii
spre foc, cu expresia de neptruns a unei statui egiptene.
L-ai cunoscut pe tat mult mai bine dect mine i rezerva lui tat de
mine ceda n faa dumitale. Dumneata rai mult mai tare, mam, i l

conduceai. n copilrie nelegeam asta la lel de bine ca acum. tiam c


ascendentul dumitale asupra lui fusese cauza plecrii sale n China, s se
ocupe de afaceri acolo, n timp ce dumneata le conduceai pe cele de aici
dei nici astzi nu-mi dau; -seama dac termenii asupra crora te nvoisei
duceau de V fapt la o desprire i c ai vrut s rmn cu dumneata pn la
vrsta de douzeci de ani i apoi s m duc la el.
Dup cum s-a i ntmplat. Nu te superi dac-i amintesc aceasta
dup ce au trecut douzeci de ani. P Atept s-mi spui de ce mi-ai amintit
asta.
Cobor glasul i spuse, n chip vdit codindu-se, mpotriva voinei Iui:
A vrea s te-ntreb, mam, dac i s-a-ntmplat s ai vreo bnuial
La cuvntul bnuial ea ntorse privirile vremelnic 1spre ul su,
ncruntndu-se, posomorit. Apoi reveni cu ochii la foc ca mai nainte, dar tot
cu o ncrunttur, spat parc de sculptorul din strvechiul Egipt pe acest
obraz dur de granit sortit s se ncrunte n veci.
cum c pe tat l-ar chinuit cine tie ce amintire tainic poate
remucare? Dac niciodat n-ai observat ceva n purtarea lui care s
sugereze asta? Sau dac nu i-ai vorbit niciodat despre aa ceva, ori dac nu
l-ai auzit vreodat pe el fcnd aluzie la aa ceva?
Nu pricep crui soi de amintire tainic ar fost tatl tu prad, n
mintea ta, replic ea dup un timp de tcere. Vorbeti att de misterios.
P Ar posibil, mam ul su (se aplec nainte ca s e mai
aproape de ea cnd rostea aceste cuvinte n oapt, i i puse nervos mna
peste a ei, pe pupitru -1 ar
Fi posibil, mam, s fcut, din pcute, vreun ru cuiva, pe care s
nu-1 ndreptat?
Uitndu-se mnioasa la ul su, doamna Clennam se retrase n jil ca
s e mai departe de el, dar nu-i ddu nici un rspuns.
neleg perfect de bine, mam, c dac aceast idee nu i-a venit
niciodat n minte, trebuie s par o cruzime, ceva neresc din partea mea,
ca eu, chiar i aa, absolut ntre patru ochi, s pomenesc despre asta. Dar nu
pot scpa de aceast obsesie. Trecerea vremii i schimbarea (pe amndou
le-am ncercat pn s vorbesc) n-au izbutit s-o alunge. Nu uita, am stat
mpreun cu tata. Nu uita, i-am vzut chipul cnd mi-a lsat ceasul n
pstrare; se strduia s-mi spun c-1 trimitea drept un semn pe care
dumneata l vei nelege. Nu uita, l-am vzut n ultimele clipe innd creionul
n mna lui vlguit, cutnd s scrie un cuvnt pe care s-l citeti
dumneata, dar n-a mai apucat s-i dea form. Cu ct aceast vag bnuial
este mai ndeprtat i mai crud, cu att mprejurrile care ar putea s-o fac
oarecum probabil sunt mai puternic conturate n ochii mei. Pentru
Dumnezeu, haide s examinm cu snenie dac nu exist vreo nedreptate
ncredinat nou s-o reparm. Nimeni n afar de dumneata, mam, nu
poate da aici o mina de ajutor.
Doamna Clennam retrgndu-se i mai mult, nct, din pricina poverii
prea mari, jilul se urnea cte puin pe roi, cnd i cnd, iar asta ddea
bolnavei nfiarea unei fantome nspimnttoare care aluneca de lng el

ridic i ndoi din cot braul stng, innd dosul minii nspre obraz, ca o
pavz ntre ea i el; l privea ntr-o tcere mpietrit.
n goan dup bani i prin ncheierea unor tranzacii mpovrtoare
acum c am nceput, mam, trebuie s vorbesc despre astfel de lucruri s-ar
putea ca cineva s ieit nelat profund, pgubit, adus la sap de lemn.
Dumneata, mam, nc nainte de a m nate eu, ai fost fora motrice a
acestui mecanism, spiritul dumitale mai ferm a inspirat toate tranzaciile
tatlui meu timp de patruzeci de ani i mai bine. Ai putea s-mi ri
Peti aceste bnuieli, cred, dac ai voi s m ajui cu tot dinadinsul s
descopr adevrul. Vrei, mam?
Se opri, ndjduind c avea s vorbeasc i ea. Dar buzele ei strnse
erau la fel de nemicate ca i prul crunt desprit n dou.
Dac cineva ar trebui repus n drepturile sale, dac ar trebui s se dea
napoi cuiva nite bunuri nstrinate, atunci s recunoatem acest lucru i s
trecem la fapte. Mai mult, mam, dac st n puterile mele, atunci d-mi voie
s fac eu asta. Att de puin fericire am vzut c izvorte din bani i, dup
cte tiu, att de puin tihn au adus casei noastre sau tuturor celor care
depind de ea, nct pentru mine banul valoreaz mai puin dect pentru alii.
Nu-mi poate aduce nimic care s nu nsemne
O surs de reprouri i frmntare dac sunt hituit de bnuiala, ce a
ntunecat prin remucri ultimele ceasuri ale tatlui meu, c nu-mi aparin de
drept i n chip cinstit.
Din peretele lambrisat atrna un cordon de clopoel, la vreo doi-trei
metri distan de birou. Printr-o micare brusc a piciorului, ea ddu iute
napoi jilul cu roi pn n zid i trase cu violen de nur, nc innd braul
n sus ca pe un scut, de parc ul ei ar lovit-o, iar ea s-ar ferit de izbitur.
O fat apru n grab, speriat.
Trimite-1 pe Flintwinch aici!
ntr-o clip faa se retrase i btrnul se i ivi n pragul uii.
Ce! V-ai i ncierat unul cu altul? Spuse, mngindu-i cu rceal faa.
Mi-am nchipuit eu. Eram aproape sigur de asta.
Flintwinch! Exclam mama. Uit-te la ul meu! Uit-te la el!
Ei bine! M uit la el, zise Flintwinch.
Doamna Clennam ntinse braul care-i slujise drept pavz i,
continund s vorbeasc, fcu semn ctre cel care-i strnise mnia:
Aproape n momentul ntoarcerii lui, mai nainte c nclrile s i se
uscat dup drum, mproac noroi asupra memoriei lui taic-su dinaintea
mamei sale! i cere niaic-i ea mpreun eu el, ca nite iscoade, s
scotoceasc prin actele tatlui su, ncheiate de-a lungul unei viei! Se
ndoiete c nu cumva bunurile de pe lumea asta, pe care noi le-am agonisit
muncind din greu, de diminea pn noaptea, cu mare trud i lupt, i cu
abnegaie, s nu i fost ctigate prin ja! i nelciune; m ntreab cui
anume s-ar cuveni s e predate, ca o repunere n drepturi, o restituire a
unor bunuri luate cu japca.

Dei spusese toate astea n culmea furiei, vorbea cu un glas depai-te dc


a nestpnit, care prea mai sczut ca de obicei. Rostea cuvintele pe un
ton foarte rspicat.
Repunere n drepturi! Exclam ea. Da, ntr-adevr! Dumnealui i este
uor s vorbeasc despre repunere n drepturi, proaspt descins dintr-o
cltorie prin ri strine, unde a inut-o numai n petreceri, ducnd o via
de huzur i plcere. Dar s se uite i la mine, care m au nchis aici,
intuit locului! ndur toate astea fr s murmur, pentru c aa mi-a fost
scris s-mi ispesc pcatele. Repunere n drepturi! Oare nu e nimeni n odaia
asta? N-a fost nimeni oare n toi aceti cincisprezece ani?
Astfel i ncheia totdeauna socotelile cu maiestatea divin, nscriind
titlurile pe numele su, stabilind apoi cu rigurozitate baiana spre a pretinde
ce i se cuvenea. Remarcabile erau doar fora i struina cu care proceda.
Ziinic, mii i mii de oameni procedeaz deopotriv, ecare n felul lui.
Flintwinch, d-mi cartea aceea!
Btrnul o lu de pe mas i i-o nmn. Ea puse dou degete ntre
pagini, nchise cartea peste ele i o ridic spre ul su. n chip amenintor.
n vremurile de demult, Arthur, despre care se trateaz n aceast
carte, oamenii evlavioi, iubii de Dumnezeu, i-ar afurisit ii pentru mai
puin ca att; i-ar izgonit ar izgonit popoare ntregi dac-i sprijineau,
departe de Dumnezeu i de oameni ar fcut s piar pn i pruncul de la
snul mamei. Doar att i mai spun, c dac vreodat mai aduci vorba
despre acest subiect n faa mea, m voi lepda de tine; te voi izgoni pe ua
asta, nct are s-i par ru c n-ai fost fr mam din leagn. Atunci nu te
voi mai vedea niciodat i n-am s vreau s mai tiu despre tine. i dac, n
ceasul din urm, vei reveni n odaia asta ntunecat s m vezi zaci
ndmoart, trupul meu va sngera, dac va posibil, cnd te vei apropia de
mine.
Calmat, n parte, de violena acestei ameninri i, n parte (orict de
monstruos ar prea), de impresia nedesluit c ar svrit un soi de ritual
religios, ea ddu cartea napoi btrnului i tcu.
Eh, i acum, rosti Jeremiah, prevenindu-v c n-am s m amestec ntre
dumneav oastr doi, dai-mi voie s-ntreb, de vreme ce mu fost chemat aici
ca s u a treia persoan de fa, ce-nseamn toate astea?
Cere explicaii mamei, rspunse Arthur, vznd c rmsese n grija lui
s vorbeasc. S ne oprim aici. Ce-am spus a fost adresat numai mamei
mele.
Aa! Exclam btrnul. S cer explicaii mamei dumitale? Mamei
dumitale? Bine! Dar mama dumitale pomenea tocmai de faptul c-i bnuieti
tatl. Asta nu se cade, domnule Arthur. Pe cine-o s mai bnuieti cu ocazia
asta?
Destul, spuse doamna Clennam, intorendu-i faa n aa fel nct
deocamdat se adresa numai btrnului. S nu mai aud vorbindu-se despre
asta.
Da, dar numai o clip, numai o clip, strui btrnul. S vedem cum
stm. I-ai spus domnului, Arthur c nu se cuvine s-i jigneasc tatl V C n-

are nici un drept s fac acest lucru V C n-are nici un temei pentru aa
ceva?
li spun asta chiar acum.
Aa, foarte bine, continu btrnul. i spunei asta chiar acum. Nu i-ai
spus mai nainte, i-o spunei acum. Da, da, da! Aa e! tii foarte bine, am
stat atta vreme ntre dumneavoastr i tatl lui i, dup cum se pare,
moartea n-a schimbat nimic, c trebuie s stau acum i ntre dumneavoastr
doi. Aa voi face, i atunci am tot dreptul s cer ca lucrurile s e spuse pe
leau. Arthur, nu uita, te rog, c n-ai dreptul s-i bnuieti tatl i c n-ai nici
un temei pentru aa ceva.
Aez minile pe sptarul jilului cu roi i. Mormitul ceva n barb, i
duse stpna napoi la birou.
Ei, i-acum, relu el, rmnnd n picioare dinapoia ei, ca s nu plec
cumva i s las treab fcut pe jumtate i apoi s m rechemai cnd
ajungei la jumtatea cealalt i o s-o luai iar razna, v-a spus Arthur ce are
de gnd s fac n privina afacerilor?
I A renunat la afaceri.
n favoarea nimnui, presupun?
Doamna Clennam se uit spre ul su, rezemat de una din ferestre. El i
surprinse privirea i spuse:
n favoarea mamei, desigur. Poate proceda cum i va face plcere.
Dac ceva mi-ar face plcere, spuse ea dup o pauz scurt, dup ce
am fost dezamgit n ateptrile mele c ul meu, n tria vrstei, va da un
nou avnt i vigoare rmei noastre, pentru a deveni prosper i puternic, ar
s promovez un slujitor btrn i credincios. Jeremiah, cpitanul prsete
vasul, dar dumneata i cu mine ne vom scufunda sau vom pluti mai departe.
Jeremiah, ai crui ochi scprau de parc i vedea banii, arunc subit
ului o privire, ca i cum voia s spun: Nu dumitale i datorez mulumiri;
dumneata n-ai fcut nimic pentru asta! Apoi spuse mamei c i mulumete,
c Aery i mulumete, c el niciodat n-o va prsi i c niciodat Aery no va prsi. n cele din urm, scoase ceasul din adncurile buzunarului i
spuse:
Unsprezece. E timpul s servii stridiile.
Dup aceast schimbare a subiectului, care nu atrase dup sine i o
schimbare a expresiei sau atitudinii, sun clopoelul.
Dar doamna Clennam, hotrt s se poarte fa de sine cu mai mult
asprime, ind bnuit c nu tie ce nseamn repunerea n drepturi, refuz s
mnnce stridiile cnd i fur aduse. Preau totui ispititoare: opt la numr,
aezate roat ntr-o farfurie alh, pe o tav acoperit cu un erveel alb,
nsoit de o jumtate de franzelu uns cu unt i de un phrel plin pn
sus cu un vin rece, ndoit cu ap; dar ea rezist tuturor rugminilor
struitoare i le trimise napoi, trecnd, fr ndoial, acest act de renunare
pe socoteala sa n cartea cea mare a veniciei.
Aceast gustare alctuit din stridii nu fusese adus de Aery, ci de
fata care apruse cnd a sunat clopoelul doamna Clennam, aceeai care
intrase de cu sear n odaia slab luminat. Acum, cnd avea prilejul s-o

priveasc mai bine, observ c micua ei fptur, trsturile delicate i rochia


uoar i fcut din economie i ddeau
O nfiare mult mai tnr dect n realitate. O fat care avea
probabil nu mai puin de douzeci i doi de ani, dar creia, vznd-o pe
strad, nu i-ai ii dat dect poate ceva mai mult de jumtate din vrsta asta.
Nu c ar fost prea tnr la fa, cci de fapt trsturile ei dezvluiau mai
mult cumptare i griji c de obicei la vrsta aceasta; era ns att de
micu i de diafan, att de tcut i de soas, i prea att de contient
c nu se a la locul potrivit printre aceti trei btrni nsprii, nct trda,
absolut, aerul i purtrile unui copil intimidat.
n felul ei aspru, ovind nehotrta ntre proteguire i oprimare (ntre
aspersiunea uoar a unei stropitori i pres hidraulic), doamna Clennam
dovedea un interes real fa de protejat sa. Chiar i n momentul intrrii ei la
apelul violent al clopoelului, cnd mama fcuse gestul ciudat de a se feri de
ul ei, ochii doamnei Clennam lsau s se vad ceva, care prea anume
rezervat fetei. Aa cum exist grade de duritate n cazul metalului celui mai
dur i nuane de culoare chiar i la negru, tot astfel exista o n gradare pn
i n purtarea aspr a doamnei Clennam fa de oameni, n general, i fa de
Mica Dorrit.
Mica Dorrit era croitoreas zilier. Cu att i att pe zi sau cu att de
puin pe zi fusese angajat de la opt dimineaa pn la opt seara. Punctual
pn la secund, Mica Dorrit aprea; punctual pn la secund, Mica Dorrit
se fcea nevzut. Ce se ntmpla cu Mica Dorrit ntre opt seara i opt
dimineaa era un mister.
Mica Dorrit mai avea o particularitate de caracter. Pe lng simbrie, n
contractul ei de munc era cuprins i masa. Nu voia n ruptul capului s
mnnce mpreun cu ceilali; i ori de cte ori putea, se eschiv mereu.
Mereu invocase ceva, ba c nti trebuie s termine cutare lucru mrunt, ba
s nceap nti cutare lucru mrunt, i fcea sistematic fel de fel de
combinaii fr prea mare iretenie, pare-se, cci nu nela pe nimeni
doar-doar s mnnce singur. Cnd izbutea, fericit, i ducea farfuria te
miri unde i lua masa pe genunchi, sau pe vreun duJpior, ori aezndu-se
direct pe duumea, sau chiar stnd n vin ui picioarelor probabil, ca s
mnnce mai nimica toat, pe prichiciul cminului; atunci, pentru Mica Dorrit,
marea grij din acea zi se risipea.
N-ar fost lesne s descifrezi chipul Mci Dorrit era att de
rezervat, i vedea de lucru n ungherele cele mai retrase i o rupea la fug
speriat dac se ntinea cu cineva pe scar. Avea obrazul strveziu parc,
de palid ce era, foarte mobil ca expresie fr a frumoas, cu excepia
ochilor de culoarea catifelat a alunei. Capul aplecat cu gingie, talia
delicat, o pereche de mini harnice, o rochie ponosit trebuie s fost
foarte ponosit dac se vedea, cci altminteri era tare ngrijit astfel arta
Mica Dorrit, aezat la lucru.
Domnul Arthur a aat n cursul zilei-aceste amnunte sau mai degrab
aceste generaliti despre Mica Dorrit, graie propriilor lui ochi i graie limbii
slobode a doamnei Aery.

Dac jupneasa Aery ar avut un cuvnt de spus n privina asta, ar


fost probabil n defavoarea Mci Dorrit. Dar cum cei doi mintoi* la care
jupneasa Aery fcea mereu aluzie i de care prea s e cu totul subjugat
se puseser de acord s-o rccepte pe Mica Dorrit ct se poate de resc, nu-i
rmnea dect s fac i ea la fel. De aceea, dac cei doi mintoi s-ar
neles s-o ucid pe Mica Dorrit la lumina luminrii, doamna Aery, cerndui-se s in lumnarea, fr doar i poate ar fcut acest lucru.
n pauzele dintre pregtirea fripturii de potrniche pentru odaia
bolnavei, a crnii de vac la cuptor i a budincii pentru sufragerie, doamna
Aery fcu destinuirile despre care s-a pomenit mai sus. Mereu scotea
capul, dup ce-1 retrsese pe ua ntredeschis, ca s se pun la adpost de
cei doi mintoi. Devenise parc o adevrat pasiune pentru doamna
Flintwinch faptul de a-1 asmui pe unicul u mpotriva celor doi.
n cursul zilei, Arthur ddu i o rait prin toat casa.
O gsi trist i mohort. Odile pustii, nelocuite de ani i ani, erau
czute parc ntr-o letargie sumbr din care nimic nu le putea trezi.
Mobilierul, srccios i greoi n acelai timp, mai mult se ascundea n
camere n loc s le mpodobeasc. Orice umbr de culoare se tersese n
toat casa; cele care fuseser cnd va pe aici dispruser demult, odat cu
razele de soare rtcite, ca s e absorbite, poate, de ori, de uturi, de
penajul psrilor, de pietrele preioase i aa mai departe. De la temelie pn
n acoperi nu exista nici mcar o singur duumea ntreag; tavanele erau
cumplit de afumate i pline de praf, nct babele ghicitoare ar putut foarte
bine citi viitorul n ele, i nu n fundul cetii de cafea. Vetrele moarte de frig
nu ofereau alt mrturie c ar fost calde cndva dect purcoaiele de
funingine scuturat din hogeaguri i care zbur peste tot n vrtejuri pcloase
cnd se deschidea vreo u.
n ncperea care odinioar slujise drept salon se vedea o pereche de
oglinzi pricjite, cu o sinistr procesiune de guri cndva aurii, acum
nnegrite, purtnd nite ghirlande negre jur mprejurul ramelor; dar chiar i
aceste siluete i pierduser ba capetele, ba picioarele, iar un anumit soi de
Cupidon, rsucit pe propriul su ax, spnzura cu capul n jos, n vreme ce un
altul czuse de-a binelea.
Odaia pe care rposatul tat al lui Arthur Clennam o folosise pentru
chestiuni de afaceri dup cum i amintea din copilrie era att de puin
schimbat, nct s-ar putut crede c acesta se mai aa acolo, invizibil, la fel
cum vduva lui, biat relicv vizibil, locuia deasupra, n camera ei, Jeremiah
Flintwinch umblnd nc, de la unul la altul, n chip de mediator. Pe perete,
portretul lui ntunecat i trist, mut pe vecie, cu nite ochi pironii asupra ului
su, aa cum s-a uitat la el i atunci cnd s-a stins din via prea s-l
ndemne grozav de struitor s duc ia ndeplinire sarcina asumat, el ns
nu mai avea acum nici o speran de a obine pn i cea mai nensemnat
concesie din partea maic-i, iar ct despre a gsi alte mijloace de a-i potoli
bnuielile, de mult vreme i pierduse orice ndejde. Jos, n pivni, ct i n
odile de dormit, lucruri vechi despre care i aducea bine aminte se
schimbaser odat cu trecerea timpului i prin drpnare, dar rmseser

neclintite din locurile lor de altdat, chiar i butoaiele fr bere, ncrunite


de pnz de pianjeni, i sticlele de vin goale, cu gturile mpodobite cu ori
de mucegai. Tot acolo, printre poliele schiloade, pline de sticle, i drele
ofticoase de lumin venind din curtea de deasupra, se aa camera boltit,
numai hroage de conturi care miroseau a mucezeal att de ru, de parc
ar fost rsfoite sistematic, la ceasurile nlucilor. de ceata nocturn a
strigoilor unor foti contabili.
La ora dou se servi friptura fcut la cuptor, n chip de ispire a
pcatelor, pe o fa de mas intrat la ap, la captul mesei din sufragerie,
unde Arthur mnca alturi de domnul Flintwinch, noul su asociat. Domnul
Flintwinch l ntiin c mama s i recptase cumptul i c nu trebuia si e team c va mai face vreo aluzie la cele petrecute diminea.
i s nu-1 mai jigneti pe tatl dumitale n propria lui cas, domnule
Arthur, adug Jeremiah, o dat pentru totdeauna: s nu se mai ntmple
niciodat. i-acum, s nu mai pomenim despre asta!
Domnul Flintwinch se i apucase s fac rnduiala i s tearg praful
n birouaul lui particular, parc n onoarea ridicrii sale la un nou rang. Relu
aceast ndeletnicire dup ce se sturase de mncat, culegnd i tot sosul
rmas n tav de friptur cu muchia cuitului, i dup ce se nfruptase vrtos
dintr-un butoia de bere slab aat n cmar. Astfel nviorat, i sumec
mnecile cmii i se ntoarse la treab; domnul Arthur, urmrindu-1 din
priviri, i ddea pe deplin seama c btrnul acesta avea s e tot aa de
comunicativ fa de el precum tabloul ori mormntul tatlui su.
Hai, Aery, femeie, o ndemn domnul Flintwinch traversnd vestibulul.
Adineauri, cnd am fost sus, nc nu era fcut patul domnului Arthur. Hai,
mic-te. Fuga!
Dar domnul Arthur gsea casa att de pustie, de nembietoare i nu
voia s mai e martor la blestemele maic-i adresate dumanilor (poate i el
printre acetia), ca praful s se aleag de ei pe lumea asta i s aib parte de
venic osnda pe cealalt, nct i anun c are de gnd s locuiasc la
cafeneaua unde i lsase bagajul. Domnul Flintwinch, bucuros la gndul c
scap de el, iar maic-sa indiferent pe ling considerente de economie la
Toate aranjamentele domestice care nu se limitau la pereii propriei
sale odi, el i puse n aplicare aceast hotrre fr alte neajunsuri. Au
czut de acord asupra ctorva ore de lucru zilnic, pe care maic-sa, domnul
Flintwinch i el aveau s i le consacre mpreun vericrii necesare a
registrelor i documentelor; prsi apoi cu inima grea cminul printesc,
regsit abia att de trziu.
Dar Mica Dorrit?
Vreme de cam dou sptmni, orele nchinate afacerilor innd cont
i de pauzele n timpul crora bolnav i vedea de regimul ei de stridii i
potrnichi, iar Arthur prindea puteri noi fcnd cte o plimbare se nscriau
ntre zece i ase. Uneori Mica Dorrit era ocupat cu lucrul de mn, alteori
nu, iar cteodat aprea doar ca un musar umil, ca n seara ntoarcerii lui
acas. Curiozitatea iniial sporea zi de zi, ateptnd-o mereu mai atent, e
c ddea ochii cu ea, sau nu, fcnd tot soiul de presupuneri n ce o privea.

nrurit de ideea care l stpnea struitor, el deprinse chiar obiceiul de a se


ntreba dac fata nu cumva avea vreo legtur cu aceast preocupare a lui.
n cele din urm lu hotrrea s observe orice micare ar fcut Mica Dorrit
i s ae ct mai mult despre povestea vieii ei.
Capitolul VI
TATL NCHISORII MARSHALSEA
ACUM treizeci de ani, la numai cteva ui de biserica Sf. Gheorghe, n
cartierul Southwark, pe stnga drumului ducnd nspre sud, se aa
nchisoarea Marshalsea. 14Exista de muli ani i avea s mai supravieuiasc
doar eiva ani. Mai apoi; astzi a disprut i lumea nu e acum ctui de
puin mai rea ca nainte.
Era o cldire lung, gen cazarm, mprit n nite andramale
mizerabile de locuit, dispuse spate n spate, n aa fel nct nu existau
ncperi dosnice, nconjurat de
O curticic ngust, pavat i ncins de nite ziduri nalte, cu
obinuitele epue de er deasupra. Aceast nchisoare pentru datornici,
strimt i bine ferecat, coninea n incinta ei o i mai strimt i mai bine
ferecat temni pentru contrabanditi. Contravenienii care nclcai legile
scale, neplatnicii accizelor sau ai impozitelor vamale, neind n stare s
achite amenzile, urmau s e ncarcerai dinapoia unor pori blindate din er,
alctuind o a doua nchisoare, cu o celul, dou, solide, i o fundtur lat de
vreun metru i jumtate, constituind captul misterios al terenului foarte
limitat unde datornicii ntemniai la Marshalsea i mai uitau necazurile
juend popice. Acolo urmau s e ncarcerai, pentru c vremea celulelor
solide i a fundturilor fusese oarecum depit. Puin cant prea ru privite,
practic, dei teoretic bine venite ca totdeauna, acelai lucru se poate observa
i n cazul altor celule din zilele noastre, care chipurile n-ar deloc solide, i
al altor fundturi, care, ce-i. Drept, sunt din piatr!
Astfel, contrabanditii stteau de obicei laolalt cu datornicii (care-i
primeau cu braele deschise), n afar de unele momente, consnite prin
lege, cnd aprea cte uri ipochimen venind de la cine tie ce birou ca s
ndeplineasc formalitatea de a inspecta ceva, ce anume nici el, nici altcineva
habar nu avea. n aceste mprejurri pur britanice, contrabanditii, dac
existau, se fceau c intr
n celulele lor blindate i. n fundtur, n timp ce ipochimenul se
prefcea c se ocup de acei ceva; apoi plec, li15; ntr-adevr, de cum
isprvea ceea ce de fapt nu ducea la 1 ndeplinire, oferind aadar un rezumat
succint al felului p cum sunt administrate mai toate afacerile publice din dr| glaa, din micua Insul
Cu mult naintea/Hei cnd soarele strlucea asupra Marsiliei i asupra
nceputului acestei povestiri, n. nchiP soarea Marshalsea fusese adus un
datornic despre care va vorba n decursul crii.
Pe vremea aceea era un brbat distins, ntre dou) vrste, foarte
cumsecade i foarte neajutorat, care urma s e curnd pus iari n
libertate. Trebuia neaprat s | e pus curnd iari n libertate, cci ivrele
nchisorii j*. Marshalsea niciodat nu fuseser trase n urma unui datorn ic

care de fapt nu datora nimnui nimic. Adusese cu sine un geamantan


despre care se ndoia dac merit osteneala de a-1 mai desface, att i era de
perfect limpede ca dealtminteri tuturor celorlali, dup cum spunea i
temnicerul n poart c avea s e curnd pus iari n libertate.
Era un om sos i rezervat, chipe, dei cu trsturi cam efeminate;
avea o voce blnd, pr crlionat i mini nesigure eu degetele ncrcate
de inele, ca pe atunci pe care, nervoase, de o sut de ori i le tot dusese la
buzele-i tremurnde, numai n prima jumtate de or de cnd fcuse
cunotin cu nchisoarea. Pentru soia lui mai cu seam era nelinitit, pi,;
Credei, domnule, l ntreb pe temnicer, c are s e prea speriat dac o
veni mine diminea aici, la poart?
Temnicerul declar, dup experiena sa, c unele din ele e speriate,
altele nu e. C, n general, mai mult nu dect da.
Cam ce fel de femeie este? ntreb, losoc. Vezi mneaa, de asta
depand.
E foarte delicat, zu, i fr experien.
Pcat, spuse temnicerul, asta e contra ei.
E att de puin obinuit s ias singur, continu datornicul, nct nici
nu tiu cum o s-ajung pn aici, dac vine cumva pe jos.
Poate c, zise temnicerul, are s ia o birj.
Poate. Duse ovielnic mina la buzele tremurnde. Sper c aa o s
fac. Dar poate c nici nu-i vine n minte.
Ori poate, rosti temnicerul, oferind aceast sugestie de la nlimea
taburetului su vechi i lustruit de atta stat pe el, aa cum ar oferit-o unui
copila de a crui slbiciune i-ar fost mil, poate c-o s-l ia pe frate-su, sau
pe sor-sa, ca s vin aici cu ea.
N-are nici frate, nici sor.
Vreo nepoat, ori nepot, verior, servitoare, fata-n cas, zarzavagiu
r-ar s e! O gsi ea pe carevailea, adug temnicerul, respingnd din
capul locului refuzul tuturor sugestiilor sale.
Tare m tem i sper c nu-i mpotriva regulamentului c are s-i
aduc pe copii.
Pe copii? Se mir temnicerul. i regulamentu? Ce-are a face una cu
alta? Doamne ferete, pi noi avem aici o curte-ntreag de copii! Auzi, copii!
Aici e forfot de copii! i ci ai?
Doi, rspunse datornicul, iari ducnd ovielnic mina la buze i
ndreptndu-se ctre interiorul nchisorii.
Temnicerul l urmri din ochi. i mneaa nc unu, spuse pentru sine, n
total trei. i nevast-ta nc unu, zu, pun rmag un galben. Asta face
patru. i cu l de-i pe drum, pun rmag juma de galben, face cinci. i
acuma pariez pe-un galben i juma c pot spune care-i mai neajutorat ntre
un prunc i mneaa!
Avusese dreptate. A doua zi soia i fcu apariia cu un biea de trei
ani i o feti de doi, iar lui i veni inima la loc.
Ai cptat o camer, nu-i aa? l ntreb temnicerul pe datornic dup
vreo sptmn, dou.

Da, am cptat o camer foarte bun.


Atepi i ceva boarfe s-o mobilezi? ntreb temnicerul.
Da, cteva lucruri de strict necesitate o s mi le-aduc un camionagiu
azi dup-amiaz.
Coana i cei mici o s vin s-i in de urt? Mai ntreb temnicerul.
Da, da, ne-am gndit c e mai bine s nu m care ncotro, chiar i
numai pentru cteva sptmni.
Chiar i pentru cteva sptmni, rete, replic temnicerul, i din
nou l urmri din ochi, dnd din cap de cteva ori dup ce plecase.
Afacerile acestui datornic se ncurcaser din pricina asocierii cu o alt
rm, despre care nu tia mai mult dect c investise bani n ea, din pricina
unor chestiuni legale de transferuri i contracte, cesiuni aici, cesiuni dincolo,
bnuieli de preferine ilegale n favoarea unor cutare creditori i de dispariie
misterioas a valorilor n favoarea altora. Dar cum nimeni de pe faa
pmntului nu era mai puin capabil dect datornicul nsui de a descurca
mcar un singur element din aceast harababur, nu se putea ajunge la un
liman. A-i pune ntrebri amnunite, silindu-1 s dea rspunsuri pline de
noim, a-1 nchide ntr-o ncpere mpreun cu contabili i avocei veroi,
versai n toate tertipurile insolvabilitii i ale falimentului, ar nsemnat s
faci o treab la fel de absurd ntocmai ca atunci cnd te-ai apuca s plasezi
bani n afaceri cu dobnzi compuse. n toate aceste situaii, degetele lui
nelinitite rtceau din ce n ce mai fr de rost pe buzele-i tremurmde, iar
chiibuarii cei mai vicleni renunau s mai stoarc ceva de la el, socotindu-1
un caz disperat.
S plece? Se mir temnicerul. sta n-o s plece niciodat; numai dac
n-o s-l ia creditorii de umeri s-l alunge afar.
Se aa acolo de vreo cinci sau ase luni, cnd ntr-o diminea veni
valvrtej la temnicer s-i spun, cu rsuarea tiat i palid, c neveste-i i
se fcuse ru.
Da, era i de ateptat, spuse temnicerul.
Pusesem la cale, continu el, s se duc abia mine undeva la ar. Ce
m fac! Ah, Doamne-Dumnezeule, ce m fac!
Nu pierde vremea s-i tot frngi minile i s-i muti detele! i tie
vorba temnicerul, lundu-1 de bra. Hai cu mine!
Temnicerul l conduse pe datornic care tremura ca varga din tot
trupul, repftnd ntruna cu glas sczut:, Ce m fac, ce m fac! 1 n vreme ce
cu degete nesigure se tergea pe fa de lacrimi n sus, pe una din scrile
obinuite ale nchisorii, pn n dreptul unoi ui de la etajul mansardat.
Temnicerul btu cu coada cheii.
Intr! Strig cineva dinuntru.
Cnd temnicerul deschise ua unei odie pctoase, ru mirositoare,
aprur doi brbai rumeni la fa, puhavi, rguii, care stteau la o mas
sclciata i jucau cri, fumnd lulea i bnd rachiu.
Domn doftor, zise temnicerul, aici e nevasta cuiva i are mare nevoie
de mneavoastr, fr un minut de-ntrziere!

Prietenul doctorului era rguit, puhav, rumen la fa, ahtiat dup jocul
de cri, dup tutun, promiscuitate i rachiu la gradul pozitiv, iar doctorul la
comparativ: mai rguit, mai puhav, mai rumen la fa, mai ahtiat dup jocul
de cri, dup tutun, promiscuitate i rachiu. Doctorul era din cale-afar de
nengrijit. ntr-o jachet marinreasc scurt, grozav de jerpelit, rupt pe la
coate i aproape fr nasturi (pe vremea lui fusese un medic cu experien,
angajat pe un pachebot), cu cei mai soioi pantaloni albi pe care i-i poate
nchipui vreun muritor, trlici de psl, dar nici un fel de lenjerie vizibil.
O natere?! Exclam doctorul. Eu sunt omul potrivit!
Rostind aceste cuvinte, doctorul lu un pieptene de pe prichiciul
cminului i l trecu n sus prin pr felul lui de a se spla, pare-se scoase
un soi de ldia sau trus cu instrumente profesionale, de aspectul cel mai
jalnic, din dulapul unde inea ceaca, farfurioara i crbunii, i potrivi brbia
ntr-un fular jegos cu care-i nfur gtul, lund nfiarea unei sperietori
medicale de cea mai hidoas spe.
Doctorul i datornicul coborr scara n goan. Lsndu-I pe temnicer
s se ntoarc la postul lui. i se ndreptar spre odaia datornicului. Celelalte
femei din nchisoare auziser vestea i se aau strnse n curte. Cteva
dintre ele i puseser stpnire pe cei doi copii, viind s le dc-a ospialitale;
altele se ofereau s le mprumute cte ceva din proviziile lor restrnse i i
dezvluiau simpatia cu cea inai mare vioiciune. Brbaii nchii simindu-se
dezavantajai, cei mai muli se retraser, ori mai degrab se furiaser n
odile lor; civa dintre ei, postai dinaintea ferestrelor deschise, iJ salutau cu
uierturi pe doctorul care trecea pe sub geamurile lor, n vreme ce alii,
separai de mai multe etaje, schimbau vorbe pline de ironie despre forfota
care domnea acolo.
Era o zi erbinte de var i ncperile nchisorii se coceau ntre zidurile
nalte. Tn odaia strimt a datornicului, doamna Bangham, menajer cu ziua,
fcea comisioane, fr a deinut (dar fusese cndva); ea inea legtura cu
exteriorul, ndeobte cunoscut, i pusese la: dispoziie, de bunvoie,
serviciile de a vna mutele i de: a ngriji pe toat lumea. Pereii i tavanul
erau negri de mute. Doamna Bangham, iscusit n nscocirea unor procedee
rapide, cu o mn i fcea vnt bolnavei, slujindu-se de o foaie de varz, iar
cu cealalt ntindea curse mutelor n nite borcnae de medicamente cu
oet i zahr, exprimndu-i totodat sentimente mgulitoare de mbrP
btare, potrivite mprejurrilor.!
Te supr mutele, draga mea, nu-i aa? Zise doam
Na Bangham. Da poate c-i mai alung gndurile i asta-i face bine.
Pi, s-n tem ntre cimitir, bcnie, grajduri i mrie, de aia e mutele de la
Marshalsea aa barosane. Poate c e trimise n chip de mngiere, mai tii?
Acu cum te mai simi, draga mea? Nu ceva mai bine? Nu, draga mea, nici nar de-ateptat; pn s-i e mai bine, o s te simi mai ru, nu-i aa? Da.
Aa e! i cnd te gndeti c micuu i scumpu de ngera o s se nasc sub
lact i zvoare! Haide, zu, nu-i minunat, asta nu-i ceva care s-i dea coraj?
Pi, draga mea, nici nu tiu de cnd nu s-a mai ntmplat aa ceva aici. i
mneatale-i mai vine s plngi? Adug doamna Bangham, cutnd mereu s-

o nvioreze. Tomnai mneaa, care-o s i aa de vestit! Io-te cum cade


bldbc mutele-n borcna cte cinzeci odat. i toate merge strun! Zu,
uite | c-a venit, continu doamna Bangham, cnd se deschise f Ua, uite c-a
venit sou mneatale cu domn doftor Haggage! Ei, acu, zu, nu ne mai lipsete
nimic, aa cred eu!
Doctorul nu era deloc genul de apariie care s dat unui bolnav
sentimentul c nu mai lipsete absolut nimic, dar cum el nu ntrzie s-i
exprime prerea: Suntem ct se poate de bine, madam Bangham, i ne
descurcm noi ca pe roate , i deoarece el i doamna Bangham puseser
stpnire pe acest biet cuplu neajutorat, dup cum procedeaz oricine i
totdeauna n astfel de situaii, mijloacele la ndemna erau deopotriv de
bune n general, aa cum ar fost cele mai bune, dac se puteau procura.
Particularitatea tratamentului aplicat de doctorul Haggage n acest caz a fost
hotrrea de a o menine pe doamna Bangham la nlimea sarcinii sale.
Madam Bangham, spuse aadar doctorul la mai puin de douzeci de
minute dup ce sosise, du-te i ia puin rachiu, altminteri n-o s te mai poi
ine pe picioare.
Mulumesc, domle, da nu e czu, spuse doamna Bangham.
Madam Bangham! Replic doctorul. Eu m au aici ca s-mi exercit
ndatoririle profesionale la cptiul acestei doamne, aa c nu-i dau voie s
ncepi o discuie cu mine. Du-te i ia puin rachiu, ori dac nu, prevd c n-o
s reziti.
Trebe s v dau ascultare, domle, zise doamna Bangham ridicndu-se
de jos. i dac v muiai i mneavoastr buzele, nu cred c-o s v vin ru,
domle, cci artai ca vai de lume.
Madam Bangham, replic doctorul, mulumesc, nu trebuie dumneata
s-mi duci grija, ci eu dumitale. Las-m, te rog, n pace pe mine. Dumneata
f ce i se cere s faci i du-te unde te-am trimis.
Doamna Bangham se supuse; i dup ce doctorul i administr doza
cuvenit de butur, o lu i el pe a sa. Repet acest tratament ceas de ceas,
dovedind mereu aceeai nenduplecare fa de doamna Bangham. Se
scurseser vreo trei sau patru ore; mutele cdeau n curs cu sutele. n cele
din urm, o fptur micu, doar ceva mai puternic dect ele, apru n toiul
acestei multitudini de mori minuscule.
O feti foarte drgla! Exclam doctorul; micu, dar bine fcut.
Hai, madam Bangham! Ari cam ciudat! Du-te, chiar n clipa asta, madam, i
adu nc puin rachiu, pn nu te apuc pandaliile.
ntre timp, inelele ncepur s cad din degetele nesigure ale
datornicului ca frunzele dintr-un copac, iarna. Niciunul nu i-a mai rmas n
seara aceea, dup ce pusese n palma jegoas a doctorului ceva care scoase
un clinchet. Mai devreme, doamna Bangham avusese sarcina s se duc la o
cas din preajm, mpodobit cu trei bulgri de aur , unde era cunoscut ca
un cal breaz.
Mulumesc, spuse doctorul, v mulumesc. Bun dumneavoastr soie
este ct se poate de linitit. Totul decurge minunat.

Sunt foarte fericit i foarte recunosctor, zise datornicul, dei nici nu


m-a gndit cndva c
Ca un copil de-al dumneavoastr se va nate n
Tr-un asemenea loc. Eh, eh, domnule, ce importan are? Aici nu ne
lipsete dect ceva mai mult loc. Aici suntem la adpost; nu ne scie nimeni
aici; aici nu exist ciocna la poart, domnule, ca s te bat la cap creditorii,
nct s-i sar inima din piept de fric. Aici nu vine nimeni s-ntrebe dac
omu-i acas i nici s spun c ateapt pe preul de la intrare pn se va
ntoarce. Nimeni nu-i adreseaz scrisori de ameninare c s-i cear bani.
Asta-i libertate, domnule, asta-i libertate! Am avut de-ndeplinit treaba
aceasta n Anglia i n strintate, mrluind sau mbarcat pe vapor, i o s
v spun ceva: nu tiu dac am fost vreodat att de linitit ca aici, astzi.
Pretutindeni n alt parte oamenii sunt frmntai, necjii, nerbdtori,
hruii ba de una, ba de alta. Nimic din toate acestea aici, domnule. Am
trecut prin astea, am avut parte i de mai ru; am ajuns jos de tot, de aici nu
mai putem cdea, i cu ce ne-am ales? Cu pace. sta-i cu- vntul. Pace. J
Dup aceast profesiune de credin, doctorul, vechi pucria, care
trgea la msea mai mult ca ndeobte, mboldit de prezena neobinuit a
banilor n buzunar, se ntoarse la partenerul lui i confrate n rgueal,
bnuial, rumeneal la fa, ahtiere dup jocul de cri, dup tutun,
promiscuitate i rachiu.
Of, datornicul era un om foarte deosebit n comparaie cu doctorul, dar
ncepuse s ncline, dei pe latura opus a cercului, ctre acelai punct. Mai
nti zdrobit din pricina ntemnirii, curnd i-a gsit aici o sumbr alinare.
Se aa sub lacte i zvoare, dar aceste lacte i zvoare, care-1 mpiedicau
s ias, ineau departe i sumedenie dc griji. Dac ar fost un om care s
fac fa, energic, necazurilor, s lupte mpotriva lor, putea destrma
marasmul care-1 nvolburase, sau de nu, inima i s-ar sfrmat; ind ns
ceea ce era, alunecase nepstor tot mai jos pe acest povrni lin i
niciodat n-ar mai fost n stare s urce uri pas mcar.
Cnd se mai dezmetici din afacerile ncurcate crora nimic nu le mai
putea da de capt datorit faptului c
O duzin de oameni ai legii le trecuser, rnd pe rnd, prin mn i
acum refuzau s se mai ocupe de ele, vznd c nu aveau nici cap, nici
coad, nimic de unde s prote de pe urma lor ori a lui bg de seam c
mizerabilul su refugiu era un loc mai tihnit ca nainte. De mult vreme i
despachetase valiza; cei doi copii mai vrstnici se jucau prin curte regulat i
toat lumea o cunotea pe feti, considernd-o un soi de proprietate a lor.
Ehei, ncep s u mndru de mneaa, spuse ntr-o zi prietenul lui,
temnicerul. Curnd ai s i cel mai vechi locatar al casei. Marshalsea n-ar mai
Marshalsea fr mneaa i familia mneatale.
ntr-adevr, temnicerul era mndru de el. Vorbea despre el n termeni
laudativi noilor-venii, cnd se nimerea s e ntors cu spatele.
L-ai vzut, obinuia s spun, pe la care tocmai acu a ieit?
Noii-venii probabil rspundeau: Da .

Dac cineva a fost crescut ca un domn, pi atunci e! E la. Educaie, nu


glum, fr s se in cont de parale. Odat s-a dus la guvernatoru nchisorii
s-ncerce un pian nou. A cntat acolo, dup cte am auzit, grozav, pe cinste!
Da limbi strine pe toate le vorbete! ntr-o vreme am avut aici un franuz,
eh, i eu cred c tia mai bine franuzete dect franuzu. ntr-o vreme am
avut i un talian, i-a tiat oiuitu ct ai bate din palme S-or gsi tipi
Ageri i n alte pucrii, nu zic ba, da dac vrei s da i de i mai pe
cinste n privina n care-am pomenit, trebe s venii la Marshalsea.
Cnd cel mai mic dintre copiii datornicului ajunse de opt ani, soia lui,
care de mult vreme tnjea slab din re, cci acum nu era deloc mai
sensibil dect brbatusu relativ la locuina lor se duse n vizit la o veche
prieten, btrna ei doic, i acolo muri. Soul ei rmase ncuiat n odaie
dou sptmni dup aceea, iar secretarul unui avocat, condamnat i el
pentru neplata datoriilor, caligrae o scrisoare de condoleane adresat lui,
asemntoare unui contract de nchiriere, semnat de toi cei ntemniai.
Cnd din nou i fcu apariia, era i mai crunt (ncepuse s ncruneasc
de timpuriu); temnicerul observ c din nou ducea minile deseori la buzele
tremurnde, aa cum obinuia s fac la nceput. Dar dup o lun sau dou
se dezobinui; i ntre timp copiii se jucau prin curte deopotriv de regulat ca
totdeauna, ns n doliu.
Apoi, sntatea doamnei Bangham, de mult vreme mijlocul cel mai
popular de legtur cu lumea dinafar, ncepu s se ubrezeasc era gsit
pe trotuar n ne-. Simire mai des ca n trecut, cu proviziile din co mprtiate
peste tot i cu nou pence 16din banii clienilor mai puin. Fiul datornicului se
apuc s-o nlocuiasc pe doamna Bangham la fcutul comisioanelor i se
pricepea de minune, cci curnd nchisoarea i strzile nu mai aveau nici o
tain pentru el.
Timpul trecea, i pe temnicer ncepuse s-l lase puterile. I se uma
pieptul, picioarele i slbiser i abia mai putea rsua.
Se plngea c seunaul de lemn uzat i lustruit nu mai era pentru el.
Se aez ntr-un jil cu o pern dedesubt i uneori rsuarea i era att de
uiertoare, minute n ir, nct nici cheia n broasc n-o mai putea rsuci.
Cnd l chinuiau aceste crize, atunci, deseori, datornicul ncuia uile n locul
lui.
Mneaa i cu mine, spuse temnicerul ntr-o. Noapte de iarn cu
ninsoare, cnd ghereta sa, unde ardea un foc bun, era plin de lume, stem
cei mai veci locatari aici. Nu m aam aici dect de apte ani pn a veni
mneaa. Da n-o s mai u mult vreme. Cnd o s plec eu de aici pe vecie,
mneaa ai s i Tatl nchisorii Marshalsea.
Temnicerul plec pe vecie din lumea asta a doua zi chiar. Oamenii iau mai adus aminte i au repetat ultimele lui cuvinte, iar tradiia le-a
transmis apoi din generaie n generaie o generaie la Marshalsea putea
socotit cam la trei luni c scmanul datornic btrn, cu apucturi binde i
pr alb, era Tatl nchisorii Marshalsea.
Ajunsese cu timpul s e mndru de acest titlu. Dac vreun impostor se
ridic s i-1 uzurpe, vrsa lacrimi de mhnire pentru ncercarea de a-1 lipsi

de drepturile sale. Se observase la el tendina de a exagera numrul anilor


trii acolo; n general se tia c trebuiau sczui civa din socoteal, iar
generaiile efemere de datornici spuneau c ar vanitos.
Toi noii-venii i erau prezentai. inea cu ndrtnicie la respectarea
acestei formaliti. Cei mai rsrii de acolo o ndeplineau cu o ceremonie i
politee exagerat, dar nu puteau ctui de puin s afecteze c o luau mai n
serios dect ei nsui. i primea n odaia lui amrt (ii displceau prezentrile
fcute n curte, ca ind ceva neocial, care s-ar putut ntmpla oricui) cu un
soi de bunvoin mpovrat de ani i de necazuri. Fii binevenii la
Marshalsea! Avea el grij s spun. Da, eu sunt Tatl, acestui loc, iat titlul pe
care lumea are amabilitatea s mi-1 acorde. i ntr-adevr aa era; dup o
edere de mai bine de douzeci de ani, avea tot dreptul la asemenea titlu. La
nceput casa prea restrns, dar ntlneai oameni de bun calitate
amestecai printre ceilali, nici nu s-ar putea altfel i un aer foarte bun.
Nu rareori se ntmpla s gseasc scrisori, puse de cu noapte,
adresate Tatlui nchisorii Marshalsea, coninnd monede de cte o jumtate
de coroan sau dou jumti de coroan, iar uneori, la rstimpuri, i cte un
galben.
Cu complimente de la un pensionar care-i ia rmas bun. Primea
aceste daruri ca un tribut ocial din partea admiratorilor si. Cteodatu,
aceti corespondeni adoptau nite porecle hazlii, precum: igl, Foaie,
Gogori, Trezil, Nas-Fin, Mopsul, Speriosul, Negustorul-de-Momie; dar lua
aceast drept glume de prost-gust i totdeauna se socotea ntructva jignit.
Deoarece, odat cu trecerea timpului, corespondena aceasta ddea
semne de epuizare i prea s cear din partea semnatarilor ei. Un efort de
care nu totdeauna erau capabili n zpceala plecrii precipitate, el lu
obiceiul de a-i nsoi pe anumii pensionari pin la poart, de unde s-i ia
rmas bun. Pensionarul n chestiune, dup ce i strngea mna, se oprea de
obicei s nfoare ceva ntr-un petic de hrtie, se ntorcea i striga:
Hei!
El se uita n jur, nedumerit.
Eu? ntreba zmbind.
Pensionarul ntre timp ajungea lng el, iar el i spunea printete:
Ce-ai uitat? Pot s te-ajut cu ceva?
Am uitat s las aceasta, rspundea de obicei pensionarul, pentru Tatl
nchisorii Marshalsea.
Domnule drag, i mulumea, i rmn nespus da ndatorat.
Dar, pn la urm, aceeai min nesigur de altdat struia n
buzunarul hainei unde-i strecura banii pe cnd ddea de dou, trei ori ocol
curii, temndu-se c nu cumva aranjamentul s fost prea bttor la ochi
pentru ceilali pensionari.
ntr-o dup-amiaz tocmai fcea onorurile casei n faa unui grup mare
de pensionari ce urmau ntmpltor s se libereze mpreun, cnd,
ntorcndu-se, ddu cu ochii de unul dintre cei mai nevoiai de acolo, poprit
cu o sptmn nainte pentru o sum mic de bani, care reglase lucrurile
n cursul aceleiai zile i pleca i el. Era pur i simplu un zidar, n haine de

lucru; avea i soia cu el, ducea o boccelu i se simea n al noulea cer de


bucurie.
Dumnezeu s v binecuvnteze, domle, spuse, Irecrid.
i pe dumneata, rosti la rndu-i cu blndee Tatl nchisorii Marshalsea.
Erau destul de departe unul de altul, ecare mergnd n direcia sa,
cnd zidarul strig:
Hei, domle! i fcu apoi calea ntoars nspre e). Nu-i mare lucru, da e
din toat inima, spuse zidarul, punndu-i n palm un mic teanc de bnui din
aram.
Niciodat pn atunci nu i se oferise printelui nchisorii Marshalsea un
tribut n bnui de aram. Copiii lui primiser ns adesea, avnd totala lui
ncuviinare, iar aceti bani erau nnodai laolalt ca s se cumpere carnea pe
care o mncase i butura pe care-o buse; dar ca un om n bluz de
bumbac, stropit de vr, s-i dea, de la obraz, nite bncue de aram, asta
era pentru el ceva cu totul nou.
Cum i permii? Spuse acestuia i izbucni molcom n lacrimi.
Zidarul l fcu s se ntoarc spre perete, ca s nu i se vad chipul;
gestul lui a fost att de delicat, era n aa msur ptruns de remucri cnd
i ceru scuze att de deschis, nct btrnul nu putu spune altceva dect s
recunoasc:
tiu c mi i-ai dat din toat inima. S nu mai vorbim.
Dumnezeu s v binecuvnteze, domle, repet zidarul. Aa este. Voi
face pentru mneavoastr, zu, mai mult dect oricare de aici.
Ce anume? ntreb el.
Am s mai viu s v vd dup ce m-or lsa liber.
D-mi banii napoi, spuse iute btrnul, am s-i pstrez, n-o s-i
cheltuiesc niciodat. Ii mulumesc, i mulumesc! Ne vom revedea?
n mai puin de-o sptmn, dac mai triesc.
i strnser mna i se desprir. n seara aceea, pensionarii, strni
la un phrel n sala de mese, se minunau ce se ntmplase cu printele lor:
se plimbase pn trziu prin curtea scldat n ntuneric i prea att de
abtut.
Capitolul VII
Fiica nchisorii marshalsea
COPILUL, care cu prima rsuare trsese n piept aer mbibat de rachiul
doctorului Haggage, a fost transmis din generaie n generaie de deinui,
deopotriv cu tradiia printelui lor comun. n prima epoc a existenei ei,
fetia a fost transmis n sensul literal i prozaic al cuvntului, cci era ceva
aproape obligatoriu pentru ecare nou-venit s in n brae copilul nscut n
nchisoare.
De drept, spuse temnicerul cnd i art fetia pentru prima oar, eu ar
trebui s-i u na.
Datornicul sttu cteva clipe pe gnduri i rosti pe un ton ovielnic:
Zu, poate c n-ai avea nimic mpotriv s-i i na?
Oh! Eu, unu, n-am, rspunse temnicerul, dac nici mneaa n-ai.

Aa se face c fetia a fost botezat ntr-o duminic dup-amiaz, cnd


temnicerul, ind nlocuit, a plecat din post i s-a dus la cristelnia din biserica
Sf. Gheorghe, unde fgdui i jur s renune, n numele copilei, la Satana,
ca un bun cretin11, dup cum relatase la ntoarcere.
Acest fapt conferi temnicerului noi drepturi de proprietate asupra
copilului, n afar i mai presus de cel care dccurgea din funcia sa ocial.
Cnd ncepu s mearg i s vorbeasc, se ata mult de ea, i cumpr un
jil micu pe care l aez lng grilajul nalt din faa cminului din gheret; i
plcea s-o aib lng el cnd era de serviciu i o ademenea cu jucrioare
ieftine s vin s stea de vorb cu el. Fetia, pe de alt parte, curnd ncepu
s in att de mult la temnicer, nct venea la orice or clin zi, crndu-se
singuric pe scri pn la gheret. C-rid adormea n jilul micu de lng
grtarul nalt al cminului, temnicerul o acoperea cu batista lui, i cnd se
aeza acolo, ocupat s-i mbrace i s-i dezbrace ppua care nu dup
mult timp ajunse cu totul diferit de ppuile din lumea exterioar i cpt
o oribil asemnare de familie cu doamna Bangham o privea dus pe
gnduri, cu o duioie nermurit, de la nlimea taburetului su. Martori la
toate acestea, pensionarii aveau s-i exprime prerea c temnicerul, care
era burlac, fusese de fapt hrzit de natui s e tat de familie. Dar el le
mulumi i le spuse c: Nu, n general i era de ajuns s vad copiii altora
acolo.
Ar greu de spus n ce perioad a vieii ei de copil a nceput fetia s-i
dea seama c nu toat lumea obinuia s triasc sub cheie, n curi nguste,
mprejmuite de ziduri semee, cu epue pe creast. Dar era ntr-adevr prea
micu cnd pricepu ntructva c, ajungnd la poarta deschis de o cheie
enorm, totdeauna trebuia s dea drumul minii tatlui ei, i c n timp ce ei
i se ngduia s peasc sprinten dincolo, el n-avea niciodat voie s
treac pragul acela. Privirea comptimitoare i trist cu care l nvluia, nc
de mic, izvora poate tocmai din aceast descoperire.
Cu o privire comptimitoare i trist pentru orice, da, ntr-adevr, dar
avnd ceva n plus, un simmnt de ocrotire numai i numai pentru el, acest
copil al nchisorii Marshalsea, ica Tatlui nchisorii Marshalsea, sttuse primii
si opt ani din via n ghereta prietenului ei temnicerul, sau n odaia familiei,
ori rtcise prin curtea pucriei. Cu o privire comptimitoare i trist pentru
sora ei posac, pentru fratele ei lene, pentru zidurile nalte i goale, pentru
mulimea de oameni dobori la pmnt i aai nchii acolo, pentru jocurile
copiilor din temni, care alergau i ipau zburdnd de-a v-ai ascunselea i
fcnd o grani din vergelele de er ale porii interioare.
Gnditoare i nedumerit, venea vara s se aeze lng grtarul nalt
din gheret, uitndu-se spre cer pe fereastra zbrelit, pn ce dre de
lumin se iveau dinaintea ochilor cnd i ntorcea n alt parte, i atunci l
vedea chiar, i pe prietenul ei ca printre nite zbrele.
Te gndeti la cmpii, nu-i aa? ntreb temnicerul odat, urmrind-o
din priviri.
Unde sunt? Rspunse printr-o ntrebare.

Pi, sunt ntr-acolo, draga mea, zise temnicerul, fcnd un gest cu


cheia, ntr-o doar. Tocmai prin partea aceea.
Oare i pe ele le deschide i le nchide cineva? Sunt ferecate i ele?
Temnicerul era descumpnit.
Eh! Exclam. De fapt, nu.
Sunt foarte frumoase, Bob?
Li spunea Bob, la struinele lui.
ncnttoare. Pline de ori sumedenie: ciuboicacucului, i prlue,
i apoi temnicerul ovi, pentru c nu se prea pricepea la ori ppdie i
tot soiul de nc altele.
Este foarte plcut, Bob, s te ai acolo?
Prima, spuse temnicerul.
Oare tata o fost vreodat?
Hm! Temnicerul i drese glasul. Aa, da, a fost pe-acolo, uneori.
i pare ru c nu se poate duce i acum?
N-nu prea, zise temnicerul.
Nici celorlali? ntreb fetia, privind mulimea nepstoare din curte.
Oo, Bob, eti sigur, cu adevrat?
n acest moment dicil al convorbirii Bob se ddea btut i schimba
vorba, pomenind despre prjituri cu migdale, ultima resurs la care fcea
apel cnd micua lui prieten l ncolea cu vreo ntrebare mai complicat. Dar
de aici a pornit seria de plimbri duminicale pe care aceti doi prieteni ciudai
le-au fcut mpreun. Obinuiau s plece din gheret, foarte serioi, duminic
dup-amiaz, din dou n dou sptmni, i se ndreptau ctre cine tie ce
pajite sau drumeaguri tivite de garduri vii, descrise de temnicer cu
meticulozitate n cursul sptmnii. Acolo, fetia culegea ori i ierburi pentru
acas, n vreme ce temnicerul i fuma pipa. Apoi, se duceau n grdini
publice unde beau ceai i se nfruptau cu crevete, bere blond i alte
delicatese; pe urm se ntorceau mina n min, doar dac ea nu era cumva
mai obosit ca de obicei i nu adormea pe umrul lui.
Mica Dorrit, voi. I
nc de pe atunci, temnicerul ncepuse s e profund preocupat de o
chestiune care i ddea mare btaie de cap i care avea s rmn
nerezolvat pn n ziua morii sale. Hotrse s lase prin testament nei
sale mica lui avuie agonisit, i problema era cum s fac pentru c banii si rmn numai ei. Experiena ctigat n temni l fcuse s neleag att
de deplin dicultile imense ntimpinate cnd este vorba s lai cuiva o
sum de bani, fr ca altcineva s se poat atinge de ea, i, dimpotriv,
uurina surprinztoare cu care puteai pierde xyte bani, nct ani n ir el
avusese grij s supun aceast chestiune spinoas ecrui nou om al legii
sau jurist perindat prin nchisoare.
S presupunem, zicea, expunnd cazul cu cheia sprijinit n jiletc
juristului, s presupunem c cineva ar dori s-i lase avutul unei fete tinere,
n aa fel nct nimeni altul s nu poat pune mna pe el; cum ai proceda
pentru a asigura fetei succesiunea?

S-l pun cu strictee pe numele ei, rspundea omul legii, mulumit


de sine.
Da ia s vedem, aduga temnicerul. Dac, s zicem, fata are un
frate, ori tat. Su so, care de-abia ateapt s-i nhae motenirea cnd ar
n posesia ei Cum rmne atunci?
Odat averea pus pe numele ei, acetia n-ar mai avea nici un fel de
drept legal, aa cum nici dumneata ori eu n-am avea, preciza juristul.
Stai puin, rostea temnicerul. Da s presupunem c fata ar bun la
inim, i ei ar prota de acest lucru. Unde-i legea care s te apere mpotriva
lor?
Spiritul cel mai ascuit consultat de temnicer nu izbuti s descopere
legea n stare s siring un asemenea nod; aa se face c temnicerul, dup o
via ntreag de frmntare, a murit pn la urm fr s ntocmit un
testament.
Dar aceasta nu s-a ntmplat dect foarte trziu, cnd na lui trecuse
de aisprezece ani. Abia mplinise jumtate din vrsta asta. Cnd, cu ochii ei,
comptimitori i triti, l vzu vduv pe taic-su. De atunci, de la aeru!
Ocrotitor fa de el din privirile ei nedumerite, trecu la fapte, i fetia
nchisorii Marshalsea i asum un nou rol n raport cu printele nchisorii
Marshalsea.
La nceput, o copili cum era, n-ar putut face altceva dect s se
aeze n preajma lui, renunnd la locul mai plcut de lng grilajul nalt al
cminului, i s-l priveasc linitit. Astfel, i devenise att de necesar, aa
de mult se obinuise cu ea, nct ncepuse s-i simt lipsa cnd nu era acolo.
Pe acest fga a pit ea din copilrie n lumea mpovrat de giiji.
Ceea ce a vzut cu ochii ei comptimitori, din fraged vrst, la taicsu, la sora ei, la frate-su, la nchisoare; ct de mult sau ct de puin a
catadicsit Cerul s-i dezvluie din tristul adevr al vieii, iat nc o tain
printre multe altele. De ajuns c fusese inspirat de dorina de a deveni, prin
trud i hrnicie, ceva ce alii nu erau, ceva deosebit, de hatrul celorlali.
Inspirat? Da. Vorbim despre inspiraia poetului sau a preotului i nu de cea
a unei inimi mboldite de iubire i de jertf de sine, pentru ndeplinirea celei
mai umile sarcini n cea mai umil dintre viei!
Fr vreun prieten pe acest pmnt care s-o sprijine sau mcar s-o
vad n afar de cel att de straniu legat de ea fr nici un soi de
cunotine chiar i despre obiceiurile i uzanele cotidiene, de rnd, printre
membrii de rnd ai societii celor liberi, neaai dup gratii; nscut i
crescut ntr-o condiie social fals chiar i fa de cea mai fals condiie de
dincolo de gratii; adpndu-se din pruncie la un izvor ale crui ape erau
ntinate, cu gustul lor specic spurcat i neresc, astfel i-a nceput Fiica
nchisorii Marshalsea viaa ei de fat.
Ce importan aveau dispreul, descurajrile, ironiile (fcute nu din
rutate, dar simite din plin) ntimpinate din pricina tinereii i a fpturii ei
micue, i contiina umil despre aspectul copilresc, despre lipsa ei de
energie, chiar dac nu era vorba dect de a ridica i de a duce nimica toat?
Ce importan aveau oboseala i dezndejdea i lacrimile ei tinuite? Trudea

mai departe, pn cnd s-a recunoscut c era necesar i chiar


indispensabil. Sosise i vremea aceasta. Ea lu locul celui mai mare dintre
cei trei copii, n toate privinele, fr ns a ntructva privilegiat, deveni
capul acelei familii ruinate, purtndu-i n adncul inimii nelinitile i oprobriul.
La treisprezece ani tia s citeasc i s fac socoteli, adic putea nota
n litere i cifre costul celor strict necesare i suma mult prea mic de care
dispuneau ca^s le cumpere. Urmase, pe apucate, n perioade de cteva
sptmni n ir, cursurile unei coli serale dinafara nchisorii, i a izbutit s-i
nscrie fratele i sora la coli de zi, pe o durat de trei sau patru ani, cu
ntreruperi. Nici vorb de instruire sistematic, acas, pentru vreunul din ei;
fa ns tia bine mai bine ca oricine c un om att de deczut nct s
ajung Tatl nchisorii Marshalsea nu mai putea printele propriilor lui copii.
Acestor mijloace srccioase de perfecionare ea adug un altul, din
iniiativ proprie. Cndva, n mulimea pestri de ntemniai, se aa i un
maestru de dans. Sora ei dorea din tot suetul s nvee aceast art i prea
s aib i nclinaii. La cei treisprezece ani ai si, Fiica nchisorii Marshalsea se
prezent n faa maestrului de dans cu o pungu n mina i i formul umila
ei cerere.
Scuzai-m, domnule, eu sunt cea care s-a nscut aici.
Aa, dumneata eti tnra domnioar n chestiune? Spuse maestrul de
dans, examinnd fptura delicat a feei i chipul nlat spre el.
Da, domnule.
vi cu ce-a putea s-i u de folos? ntreb maestrul de dans.
Mie, cu nimic, domnule, v mulumesc, rspunse, desfcnd
nerbdtoare bierile punguei; dar dac, n timpul ederii dumneavoastr
aici, ai vrea s i att de bun s-o nvai pe sora mea, ieftin
Copila mea, am s-o nv gratuit, se oferi maestrul <ie dans, nchiznd
punga.
Era cel mai cumsecade maestru de dans din ci au (lansat vreodat
dinaintea tribunalului insolvabililor, i se inu de vorb. Surioara se dovedi a
o elev att de nzestrat, iar maestrul de dans avea aa de mult timp liber
la dispoziie (cci i-au trebuit vreo zece sptmni pn s se pun de acord
cu creditorii, s deschid balul, s-i rnduiasc socotelile, s se ntoarc la
dreapta, apoi din nou la stnga, i s treac la preocuprile lui profesionale),
nct s-au fcut progrese minunate. ntr-adevr, maestrul de dans era aa de
mndru, aa de dispus s dezvluie aceste progrese, nainte de a pleca,
ctorva prieteni alei din rndul deinuilor, c la ora ase, ntr-o bun
diminea nsorit, avu loc pe terenul de plimbare odile ind prea
nencptoare un menuet al Curii, cu care prilej s-a parcurs atta spaiu,
iar paii s-au executat att de contiincios, c maestrul de dans, trebuind pe
deasupra s mai i cnte la scripc, abia se mai inea pe picioare.
Succesul acestui nccput, care l determin pe profesorul de dans s
continue leciile dup ce i s-a dat drumul, o ndemn pe biata copil s mai
fac o ncercare. Luni de zile atept cu nerbdare o croitoreas. n cele din
urm apru o. modist, creia fata i se adres de data aceasta n propriu] ei
interes.

Iertai-m, doamn, spuse soas, privind roat n odaia unde modista


se aa n pat, plngnd; eu m-am nscut aici, n nchisoare.
Orice nou-venit, pare-se, auzea despre ea, cci modista se ridic n
capul oaselor, i terse ochii i spuse, la fel cum spusese i maestrul de
dans:
Aa, dumneata eti copil n cauz?
Da, doamn.
mi pare ru c n-am nimic s-i dau, se scuz modista, cltinnd din
cap.
Nu pentru asta am venit, doamn. V rog, a vrea s-nv s cos.
De ce vrei s faci asta, replic modista, cnd vezi. Bine unde am ajuns?
Mie nu mi-a fost de prea mult folos.
Nici o meserie, oricare ar , nu pare s fost de prea mare folos celor
care ajung aici, spuse ea cu toat simplitatea, dar totui vreau s nv asta.
Vezi, dar m tem c eti att de slbu, se mpotrivi modist.
Eu nu cred c-s slab, doamn.
i, vezi, eti att de mititic, se mpotrivi din nou modist.
Da, m tem e-s ntr-adevr foarte mic, replic Fiica nchisorii
Marshalsea.
Se porni pe un plns n hohote din cauza acestei nefericite metehne a
ei, care i pricinuise attea neajunsuri. Modista care nu era nici ursuz i nici
n-avea inim rea, i fusese ntemniat doar de putin vreme ca insolvabil
a fost micat i, binevoitoare, nccpnd s se ocupe de ea, i ddu seama
c este una dintre cele mai rbdtoare i mai serioase eleve i, cu timpul,
fcu din ea o muncitoare ndemnatic.
Cu timpul, i n aceeai epoc, Tatl nchisorii Marshalsea se art,
treptat, ntr-o lumin nou. Pe msur ce se simea mai legat printete de
Marshalsea i depindea mai mult de contribuiile familiei sale n continu
schimbare, cu att inea s-i dea aere de nobil scptat. Cu aceeai mna
cu care vira n buzunar jumtate de galben, druit jumtate de or mai
devreme de vreun pensionar, i tergea lacrimile iroind pe obraji dac
cineva fcea ct de ct aluzie la faptul c icele lui i ctigau singure
pinea. Lat de ce, pe lng grijile zilnice, Fiica nchisorii Marshalsea avea
mereu asupra sa grij de a ntreine iluzia c erau cu toii nite ceretori
trndavi, dar simandicoi.
Surioara ajunsese dansatoare. Mai exista i un unchi ruinat n familie
ruinat de fratele iui, Tatl nchisorii Marshalsea, dei nu tia mai mult ca
acesta cum se n timpi ase, dar acceptnd situaia drept o inevitabil
certitudine cruia i revenise sarcina ocrotirii ei. Un om simplu i retras din
re, el nu se artase prea afectat n momentul cnd acea npast se abtuse
asupra lui, ajungnd la sap de lemn, doar att c nu s-a mai splat de cnd
i-a fost anunat nenorocirea, i de atunci niciodat uu i-a mai ngduit luxul
acesta. n zilele lui mai bune, ca amator foarte mediocru, fcuse muzic, i
cnd ddu faliment, ca s aib din ce tri, se apuc s cnte n orchestr
unui teatru micu ia un clarinet murdar ca i el. Era teatrul unde nepoat-sa
avea s ajung dansatoare; demult prinsese el cheag acolo cnd veni ea s

ocupe un loc umil, t i asum ndatorirea de-a o nsoi pretutindeni i de a-i


sluji ca proiector, aa cum ar acceptat o boal, o
Motenire, o petrecere, foamea, pe scurt, orice, n afar de spun.
Ca fata s aib posibilitatea de a ctiga sptmnal cei civa ilingi,
Fiica nchisorii Marshalsea a trebuit s pun la cale un plan bine ticluit fa de
tatl ei.
Tat, Fanny n-are s locuiasc deocamdat cu
Noi. O s stea aici o bun parte din zi, dar va locui n ora, Cu unchiul.
M nedumereti. De ce?
Cred c unchiul are nevoie, tat, de cineva s-i
in de urt. S stea cu el, s-l ngrijeasc.
S-i in de urt? Mare parte din timp el i-l petrece aici. Iar tu, Amy,
stai cu el, l ngrijeti mult mai bine dect ar putea face vreodat sora ta. Toi
suntei mereu plecai, toi suntei mereu plecai!
Spusese aceasta numai pentru a ntreine pretenia fantezist c habar
n-avea c i Amy pleca n timpul zilei la lucru.
Dar totdeauna ne bucurm cnd ne ntoarcem acas, tat. Da, da, nu
crezi? Ct despre Fanny, n afar c-i ine de urt unchiului i are grij de el,
poate c-i mai bine s nu locuiasc aici tot timpul. tii foarte bine, tat, ea nu
s-a nscut aici, ca mine.
Bun, Amy, bun. Nu prea sunt de prerea ta, dar e resc s presupun c
Fanny prefer s nu stea aici, ca i tine, dealtfel, deseori. Deci tu, Fanny i
unchiul tu, draga mea, facei ce vrei Bine, bine. N-am s m-amestec. Nu
v sinchisii de mine.
Js Sarcina ei ns cea mai grea era s-l scoat pe fratesu din
nchisoare: ca s-l smulg de la motenirea doamnei Bangham n ndeplinirea
comisioanelor i s-l fereasc de a schimba vorbe de mahala cu nite ini
foarte dubioi de acolo, consecin inevitabil a celor dou fapte precedente.
La optsprezece ani el se mulumea s-i trie viaa de azi pe mine,
de la un ceas la altul, s mpute gologanul i s-o duc aa pn la optzeci.
Nu intra om n nchisoare de la care s deprind ceva folositor, ceva bun, i
ea nu-i putu gsi alt protector dect pe naul i totodat vechiul ei prieten.
Drag Bob, spuse ea, ce-o s se aleag de bietul Tip?
Numele lui era Edward, iar diminutivul Ted se transformase n Tip ntre
zidurile temniei.
Temnicerul avea prerea lui nestrmutat despre ce-o s se aleag de
bietul Tip, i din dorina de a-i mpiedica adeverirea, el mersese pn acolo
nct s-l trag de limb pe Tip dac nu cumva ar nimerit s plece i s se
nroleze n armat ca s-i slujeasc ara.
Bine, draga mea, zise temnicerul, ceva tot trebuie s facem cu el. Dar
dac a ncerca s-i plasez pe lng un om al legii!
O, ce bine ar , Bob!
Temnicerul avea deci dou ntrebri de pus oamenilor de aceast
profesie care veneau i plecau din nchisoare. El o puse pe a doua att de
struitor, nct sfri prin a-i gsi lui Tip un scuna i doisprezece ilingi
sptmnal n biroul unui avocat din sanctuarul naional numit Palatul

Tribunalului, pe atunci unul din nenumratele bastioane venice ale


demnitii i securitii Albionului, disprut astzi fr de urm.
Timp de ase luni Tip lncezi la Cliords Inn17, i dup aceast
perioad, ntr-o sear, el reveni agale, cu minile nfundate n buzunare, i
spuse surorii lui, printre altele, c nu avea s se mai duc napoi.
Nu te mai duci napoi?! Exclam nelinitit biata i micua Fiic a
nchisorii Marshalsea, care tot timpul fcea calcule i proiecte pentru Tip,
mereu pe primul plan al preocuprilor sale.
Mi s-a fcut lehamite, spuse Tip, i de aceea am lsat totul balt.
Lui Tip i se fcea lehamite de orice. La rstimpuri, venea s rezeme
zidurile nchisorii Marshalsea i s reia succesiunea doamnei Bangham;
micua lui a doua mam, ajutat de credinciosul temnicer, l-a dat, rnd pe
rnd, la antrepozite, la grdina de zarzavaturi, la un negustor de hamei, din
nou la un avocat, la un licitator, la o fabric de bere, la un agent de burs, din
nou la un avocat, la un birou de potalion, la un birou de omnibuze, din nou la
un avocat, la un negustor de mruniuri, la o distilerie, din nou la un avocat,
la o lnrie, la o postvrie, la piaa de pete, la un negustor de fructe
exotice i la docuri. Dar de orice se apuc, lui Tip i se fcea lehamite i lsa
totul balt. Oriunde se ducea biatul sta ghinionist, parc ar purtat cu el
zidurile temniei, pe care le ridic n juru-i n cutare sau cutare treab,
umblnd ntre limitele lor restrnse, ca odinioar, leampt, fr nici o int,
ca un trie-bru, pn ce zidurile reale, neclintite ale nchisorii Marshalsea
exercitau iari asupra lui puterea lor fascinant i l rechemau la ele.
Micua, curajoasa fptur inea totui att de mult s-i salveze fratele,
nct, n timp ce-i nira de zor tristele lui peripeii, ea strnse, nnod ban cu
ban, destul ca s-l poat mbarca pentru Canada. Cnd i se fcu lehamite i
de trndveal, gata s lase balt chiar i asta, catadicsi s ncuviineze
plecarea spre Canada. Ea era tare ndurerat la gndul despririi, dar se
bucur n sperana c pn la urm l ndrumase pe calea cea bun.
Dumnezeu s te binecuvnteze, drag Tip. Nu cumva s i prea
mndru i s nu ne vizitezi dup ce-i vei gsit fericirea.
Bine! Spuse Tip i plec.
Dar nu pn n Canada; de fapt nu ajunse dect la Liverpool. Dup ce
cltori de la Londra pn n acel port, se simi att de puternic ndemnat s
lase balt i vaporul, nct hotr s se ntoarc pe jos. Punnd n practic
acest proiect, el se prezent la sora lui dup o lun, n zdrene, fr panto i
mai plictisit ca niciodat.
n sfrit, dup ce relu o vreme succesiunea doamnei Bangham, i
dezvlui ocupaia pe care i-o gsise:
Amy, am un serviciu.
E-adevrat, Tip?
Perfect. De-acum o s mearg totul strun. Nu va mai trebui s-i faci
griji din pricina mea, fetio.
Despre ce-i vorba, Tip?
Pi, tu-1 cunoti pe lingo din vedere?
Nu-i cel pe care toi l numesc misitul?

ntocmai. Luni se libereaz i are s-mi dea o 6lujb.


Cu ce face misitie, Tip?
Cu cai. Stranic. S vezi ce bine o s-mi mearg, Amy.
Sptmni n ir nu l-a mai vzut dup aceea i n-a mai auzit despre el
dect o dat. Se optea printre deinuii mai vechi c fusese vzut la o
licitaie trucat din Moorelds18, prefcndu-se c ar cumpra nite obiecte
chipurile de argint masiv, dei erau numai suate, i pltindu-le foarte
mrinimos cu bilete de banc; dar aceste zvonuri n-au ajuns pn la urechile
ei. ntr-o sear lucra, singur stnd n picioare la fereastr ca s prote de
licrul amurgului care struia pe ziduri cnd Tip deschise ua i intr.
Ea l srut i-i ur bun venit, dar se temu s-i pun ntrebri. Vzu ct
de nelinitit i de soas era, iar lui s-ar zis c-i prea ru.
Tare mi-e team, Amy, c de ast dat o s i suprat. Zu aa!
mi pare foarte ru, Tip, c te aud spunnd asta. Ai revenit?
Pi mda!
Cum nu m-ateptam, Tip, c ocupaia pe care o gsisei s-i convin
cine tie ct, sunt mai puin surprins i nu-mi pare att de ru prect s-ar
cuveni.
Da, dar nu sta-i cel mai ru
Nu sta-i cel mai ru?
Nu lua aerul sta att de ngrozit. Nu, Amy, nu sta-i cel mai ru. Mam ntors, vezi, dar nu lua aerul sta att de ngrozit m-am ntors ntr-un
chip, a spune, nou. Am fost ters de pe lista voluntarilor, acum m au aici
n rndul trupelor regulate.
Oh! Nu cumva vrei s spui, Tip, c eti deinut! Nu, nu!
Ei bine, nu vreau s spun asta, rspunse pe un ton rezervat; dar dac
nu m-nelegi fr s spun, ce pot
Face? Sunt priponit pentru o datorie de patruzeci de lire.
Pentru ntia oar n toi aceti ani se simi copleit sub povara grijilor.
O podidir lacrimile; i frngea minile ridicate deasupra capului, tipind c
aceasta l-ar ucide pe tatl lor dac ar aa, i se prbui la picioarele
nerecunosctorului Tip.
Lui Tip i era mai lesne de-a o face pe sor-sa s-i revin dect ei de
a-i face s priceap c Tatl nchisorii Marshalsea i-ar pierdut cumptul
dac ar aat adevrul. Pentru Tip, acest lucru era att de neneles, cu totul
inexplicabil. Doar judecnd lucrurile din acest unghi de vedere ced
rugminilor ei, susinute de cele ale unchiului i ale celeilalte surori. Ct
despre ntoarcerea lui, exista un precedent, nici vorb; tatl a fost pus la
curent n mod obinuit, iar deinuii, nelegnd mai bine dect Tip
necesitatea acestei minciuni pioase, au pstrat tain cu loialitate.
Aceasta era viaa, aceasta era povestea Fiicei nchisorii Marshalsea la
douzeci i doi de ani. Dei pstra aceeai afeciune curii sordide i cldirilor
mizerabile, cminul i locul su de natere, ea umbla stnjenit de colo pn
colo, avnd contiina c toat lumea o arta cu degetul. Deoarece ncepuse
s lucreze n afara zidurilor, socotea de cuviin s ascund unde locuia i s
fac drumurile n cea mai mare discreie posibil ntre oraul liber i porile

de er, dincolo de care niciodat n via nu dormise. Sala ei nnscut


sporise odat cu aceast tain, i abia i mai purta pasul uor i fptura
micu pe strzile nesate de lume.
Plin de experiena i nelepciunea care au nvat-o necesitile triste
i aspre ale vieii, ea era inocent n oale celelalte privine. Inocent, n
negura prin care l vedea pe tatl ei i nchisoarea cu apa tulbure a uv iului
viu care o strbtea i apoi se nvolbura mai departe.
Aceasta era viaa, aceasta era povestea Mci Dorrit, care acum, ntr-o
sear trist de septembrie, tocmai se ducea acas, urmrit de departe de
Arthur Clennam. Aceasta era viaa, aceasta era povesteu Mci Dorrit, care,
odat ajuns piu la captul Podului Londrei, se ntoarse din cale, reveni pe
urmele pailor ei, i continu drumul nspre biserica Sf. Gheorghe, iari l
strbtu, se ntoarse brusc din nou, lunecnd ca o umbr pe poarta
exterioar deschis i prin curticica nchisorii Marshalsea.
Capitolul VIII
TEMNIA
ARTHUR CLENNAM se opri n strad, ateplnd s ntrebe pe vreun
cltor ce cldire era. Ls civa s se perinde pentru c pe chipul lor nu
desluea nici un ndemn s le pun ntrebarea, i nc mai zbovea n drum,
cnd apru un btrn care coti, dnd s intre n curte.
Mergea foarte grbovit i i tra ncet paii, dus pe gnduri, aa nct
arterele londoneze cu circulaia lor tumultuoas nu preau a pentru el un
loc prea sigur. Avea nite haine murdare i ponosite; un pardesiu uzat,
cndva de culoare albastr, care-i ajungea la glezne, mbungheat pn-n
brbie, unde se pierdea n gulerul de catifea ca un spectru. Bucata de pnz
roie cu care strigoiul sta se flise la viaa lui acum era hita ctre ceafa
btrnului ntr-un vrtej de pr crunt, cravat i cataram ruginie, toate
laolalt aproape ameninnd s-i zboare plria din cap. O plrie slinoas,
ca vai de lume, pleotit pe ochi, cu borurile mncate i mototolite, care
lsau s se vad un capt de batist spnzurnd dedesubt. Pantalonii preau
att de lungi i de anapoda croii, pantoi att de mari i de sclciai, nct i
triia picioarele ca un ele*- fant, i nu se putea spune dac aa era mersul
lui, ori asta numai din pricin c mtura pmntul cu ndragii i nclrile.
Ducea subsuoar o cutie sclciat i roas, connnd cine tie ce instrument
de suat; n aceeai min avea un pacheel, nvelit n hrtie brun-alburie, cu
tutun de prizat de civa gologani, din care i desfta agale srmanul lui nas
vnat i zbrcit cu o priz fcut s dureze ct mai mult, tocmai cnd Arthur
Clennam se uita la el.
Acestui btrn, care acum trecea drumul, prefer s se adreseze,
btndu-1 uor peste umr. Btrnul sttu locului i privi n jur cu acea
expresie n ochii lui verzi i vlguii a omului cu gndurile departe, dar i
nielu tare de urechi, pe deasupra.
V rog, domnule, spuse Arthur, repetnd ntrebarea, ce cldire este
aceasta?

Hai?! Cldirea asta? Replic btrnul, fcnd semn ntr-acolo, fr s


priveasc, i ntrerupndu-i prizatul tutunului la jumtate de drum. Asta-i
nchisoarea Marshalsea, domnule.
nchisoarea pentru datornici?
Da, domnule, spuse btrnul, cu aerul celui care nu prea socotete
necesar s insiste asupra acestei denumiri, nchisoarea pentru datornici.
Dup care se ntoarse i ddu s intre.
Scuzai-m, relu Arthur, mai oprindu-1 o dat, dar mi permitei s v
pun nc o ntrebare? Poate oricine intr aici?
Oricine poate intra, rspunse btrnul, adugind de fapt prin tlcul
acestei sublinieri: Dar nu oricine poate iei .
mi cer din nou scuze. Cunoatei locul acesta?
Domnule, replic btrnul, strngnd n mina pacheelul cu tutun i
ntorcndu-se ctre cellalt, ca i cum ntrebarea l stnjenea, l cunosc foarte
bine.
V rog s m scuzai. Nu m interesez dintr-o curiozitate impertinent,
ci am motive ntemeiate. V este cumva cunoscut aici numele de Dorrit?
Numele meu, domnule, rspunse btrnul, n chip cu totul surprinztor,
este Dorrit.
Arthur i scoase plria n faa lui.
Permitei-mi s v spun cteva cuvinte. Nu m ateptam deloc la
aceast veste i sper c vei accepta vorbele mele drept suciente scuze
pentru libertatea pe care mi-am ngduit-o de a m adresa dumneavoastr.
M-am ntors recent acas n Anglia dup o absen ndelungat. Am vzut n
cas la mama doamna Clennam, care locuiete n centrul Londrei o tnr
ocupat cu lucrul de mn, creia, dup cum am auzit, toi i spuneau Mica
Dorrit. M interesez cu sinceritate de ea i a dori neaprat s tiu ceva mai
mult n ce o privete. Nu t ecuse nici un minut pn s venii dumneavoastr
cnd am vzut-o intrnd pe ua aceea.
Btrnul l privi cu bgare de seam.
Suntei marinar, domnule? ntreb. Prea puin dezamgit cnd acesta
tgdui scuturnd din cap. Nu suntei marinar? M gndeam c asta suntei,
judecnd dup faa dumneavoastr ars de soare. Vorbii serios, domnule?
V asigur c sunt serios i v rog s credei c vorbesc ct se poate de
serios.
Cunosc foarte puin lumea, domnule, replic btrnul, care avea un
glas stins, tremurat. Eu mi urmez pur i simplu calea, ca umbra pe un cadran
solar. Cine i-ar pierde vremea s m nele ar ntr-adevr prea lesne un
succes de-a dreptul jalnic ca s poat aduce cuiva ct de ct o satisfacie.
Tnr pe care ai vzut-o intynd aici este ica fratelui meu. Frate-miu se
numete William Dorrit; eu sunt Frederick. Spunei c ai vzut-o n casa
mamei dumneavoastr tiu c mama dumneavoastr o ocrotete v
interesai de ea i vrei s tii ce face aici. Venii s vedei.
Se urni din loc, nsoit de Arthur.
Fratele meu, continu btrnul, oprindu-se n prag i iari privind ncet
n jur, se a aici de muli ani; i aproape tot ce se petrece, chiar i ntre noi,

n afara acestor ziduri, nu i se aduce la cunotin din motive despre care nu


cred c e cazul s mai pomenesc acum. Fii att de bun i nu suai o vorb
despre lucrul de mn al nepoatei mele. Fii att de bun i nu pomenii nimic
despre cele discutate de noi. Dac rmnei n limitele create de noi, nu vei
putea grei. i-acum venii s vedei!
Arthur l urm pn n fundul unei boli joase la captul creia o cheie
se auzi rsucindu-se n broasc unei pori solide care se deschise dinuntru.
Au fost introdui ntr-o gheret, un so; de vestibul pe care-1 strbtur i
ptrunser n nchisoare, printr-o alt poart zbrelit. Btrnul, mergnd
nainte cu acelai pas ontcit, cnd ajunser la temnicerul de serviciu, se
ntoarse pe clcie n felul Iul lent, eapn, grbovit, vrnd parc s-i
prezinte nsoitorul. Temnicerul ddu din cap, iar nsoitorul intr fr s mai
e ntrebat pe cine caut.
Era o noapte ntunecoas; felinarele din curte i luminrile care abia
plpiau la ferestrele nchisorii dinapoia a tot soiul de perdele, de storuri,
care mai de care mai vechi i mai strmbe, nu aveau aerul s ndulceasc
bezna. Civa i purtau paii prin preajm. Dar cei mai muli se allau
nuntru. Btrnul, apucnd nspre dreapta curii, fcu o cotitur la ua a
treia sau a patra i ncepu s urce treptele.
Scara e cam ntunecat, domnule, dar n-o s-ntlnii nimic n cale.
Se opri o clip nainte de a deschide o u la cel de-al doilea ct. De
cum aps pe clan, vizitatorul ddu numaidect cu ochii de Mica Dorrit i
nelese de ce inea att de mult s ia masa singur.
Adusese cu sine carnea ce i se cuvenea la mas i tocmai o nclzea pe
un grtar pus la foc pentru taie-su care sttea nfurat ntr-un vechi halat
cenuiu, cu o tichie neagr pe cap. ateptndu-i cina. Dinainte-i fusese
ntins
O fa de mas curat, un cuit, o furculi i lingur, solnie de sare i
piper, un pahar i o can din cositor pentru bere. Nimic nu lipsea, avea pn
i condimentele lui preferate: o sticlu cu boia de ardei iute i o farfurioar
cu murturi de civa gologani.
Fat tresri, sc mbujora puternic i apoi deveni alb ca varul. Musarul,
mai mult din priviri dect fcndu-i semn uor cu mna, instinctiv, o rug s
e linitit i s aib ncredere n el.
L-am gsit pe acest domn, rosti unchiul domnul Clennam, William, ul
prietenei lui Amy n faa uii de la strad; dorea, n trecere ind, s-i
prezinte omagiile sale, dar ovia s intre sau nu. Dnsul este William, fratele
meu, domnule.
Ndjduiesc, zise Arthur, nu prea tiind ce s
Spun, c respectul pentru ica dumneavoastr ar putea explica i
justica dorina de a prezentat dumneavoastr, domnule i. _ Domnule
Clennam, replic gazda, ridicndu-se n picioare, lundu-i tichia de pe cap i
innd-o n cuul palmei, gata s i-o aeza la loc, mi facei o mare cinste.
Fii binevenit, domnule, adug, cu o plecciune adnc. Frederick, un scaun.
V rog, luai loc, domnule Clennam.

i puse din nou tichia neagr pe cap, aa cum o ridicase, i i relu


locul la mas. n gesturile lui era uimitor de mult bunvoin i
condescenden ceremonialul cu care i ntmpina pe noii ntemniai.
Fii binevenit la Marshalsea, domnule. Am fcut aceleai urri multor
oameni distini, ajuni ntre aceste ziduri. Poate c tii ica mea, Amy, s-ar
putea s v spus c sunt Printele acestui loc.
Eu da, auzisem, se ncumet Arthur s arme.
tiai, fr ndoial, c ica mea Amy s-a nscut aici. O fat bun,
domnule, scump fat, care de mult vreme este mngierea i sprijinul
meu. Amy, draga mea, poi servi; domnul Clennam va scuza obiceiurile
rudimentare la care suntem constrni aici. Dai-mi voie s v-ntreb,
domnule, dac ai vrea s-mi facei cinstea s servii
Mulumesc, l ntrerupse Arthur, nici o frm.
Era pur i simplu uluit de atitudinea acestui om, care, Dei nu prea
ctui de puin s se ndoiasc de faptul c ica lui fusese rezervat n
legtur cu povestea vieii lor de familie, avea totui s-i dezvluie ntr-att
gndurile.
Fata i umplu paharul, aduse totul la ndemna lui la mas i apoi se
aez pe un scaun, alturi, n vreme ce el servea cina. Evident, ca s se
supun tabieturilor zilnice, ea i puse dinainte o bucat de pine i atinse
paharul cu buzele; Arthur vzu ns c era tulburat i c nu lua nimic.
Privirea aintit asupra tatlui ei, n care se citea, deopotriv, c l admira, c
se mndrea cu el, dar i c-i era ruine de el, plin de afeciune i
devotament, l mic pn n adncul inimii pe Arthur.
Tatl nchisorii Marshalsea manifesta fa de fratele su o
condescenden amabil, bine intenionat, ca pentru cineva care nu s-a
realizat pe nici un plan.
Frederick, spuse el, tiu c tu i Fanny o s cinai la tine acas astsear. Unde-ai lsat-o pe Fanny, Frederick 7
E la plimbare cu Tip.
Tip, poate c tii, este ul meu, domnule Clennam. A avut o via mai
zbuciumat, e mai nestatornic, iar nceputul lui n societate nu i-a fost ridic
din umeri, scond un oftat slab, i privi n juru-i prin odaie prea favorabil.
Prima dumneavoastr vizit aici, domnule?
Da, prima mea vizit.
Aproape c nu e cu putin s venit aici din copilrie, i eu s nu tiu.
Foarte rar se ntmpla ca cineva, ct de ct cu pretenii da, ct de ct cu
pretenii, s vin aici fr s-mi fost prezentat.
Fratelui meu i sunt prezentate zilnic patruzeci sau cincizeci de
persoane, zise Frederick, cu chipul luminat de
O raz de mndrie.
Da, ncuviin Tatl nchisorii Marshalsea. Am i depit acest numr.
ntr-o duminic frumoas, din perioada sesiunii judiciare, e ca o adevrat
recepie la Curte adevrat recepie la Curte. Amy, draga mea, m-am
chinuit toat dup-amiaza s-mi amintesc numele domnului aceluia din
Camberwell prezentat mie anul trecut n sptmna Crciunului de ctre

simpaticul negustor de crbuni care a fost retrimis la nchisoare pentru ase


luni.
Nu-mi amintesc numele lui, tat.
Frederick, tu nu-i aduci aminte?
Frederick nu prea tia dac auzise cndva acest nume. Nimeni nu se
putea ndoi c Frederick eia ultima persoan de pe pmnt creia s i se
pun o asemenea ntrebare, n sperana unei informaii precise.
M refer, continu fratele su, la domnul care a fcut fapta aceea
frumoas cu atta delicatee. Hm! Ia uite! Nu-mi aduc deloc aminte numele.
Domnule Clennam, de vreme ce am pomenit ntmpltor despre o anumit
fapt frumoas i delicat, poate c v-ar face plcere s tii n ce a constat.
Aa este, ntr-adevr, rosti Arthur, retrgndu-i privirile xate asupra
cporului ginga, care ncepuse s se plece, de pe chipul palid, cernit de o
nou nelinite.
E o fapt att de generoas i care dezvluie deopotriv simminte
delicate, nct aproape c-i o datorie s pomenim despre ea. Spuneam atunci
c totdeauna o voi pomeni, la momentul potrivit, fr s in seam de
sensibitatea mea. Ei, da, n-are rost s ascund Lucrurile trebuie s tii,
domnule Clennam. C uneori se ntmpla ca cei care vin aici s aib dorina
de a-i da obolul, n cinstea Printelui acestui loc.
Era ntr-adevr o scen trist, foarte trist s vezi cum fata punea
mna pe braul tatlui ei ntr-o rugciune mut, pe jumtate nbuit, n
timp ce fptura ei micu i retras se ntorcea timid ntr-alt parte.
Uneori, continu el pe un ton sczut, molcom, emoionat i mereu
dregndu-i glasul, uneori Iun mbrac
O form, alteori alta, dar n general este vorba de hm de bani. i
nu-mi rmne dect s recunosc c prea adesea, hm sunt binevenii.
Domnul la care m refer mi-a fast prezentat, domnule Clennam, ntr-un chip
absolut mgulitor pentru mine i mi s-a adresat nu numai cu o mare politee,
ci era i hm expert n materie. (n tot acest timp, dei terminase cina,
continua s umble nervos cu furculia i cuitul prin farfurie, ca i cum i-ar
mai rmas ceva acolo.) Din conversaia cu el am neles c avea o grdin,
cu toate c la nceput, din delicatee, nu pomenise despre asta, deoarece
grdinile hm nu-mi sunt la ndemn. Dar s-a dat de gol cnd admiram
un foarte frumos ghiveci de mucate splendide mai erau, zu adus dc la
sera lui. Cum eu m minunam de coloritul bogat al orilor, mi-a artat o fie
de hrtie petrecut jur mprejurul vasului pe care sttea scris Pentru Tatl
nchisorii Marshalsea, i mi-l oferi n dar. Asta ns n-a fost hm tot. La
plecare m rug ceva n mod special i anume s nu scot hrtia dect dup
o jumtate de or. Eu hm aa am i procedat. i cnd am desfcut-o. Miam dat seama c nuntru erau hm doi galbeni. V asigur, domnule
Clennam, c am primit hm fel de fel de oboluri, diferite ca valoare, i c
totdeauna au fost hm din pcate, binevenite: dar niciunul nu mi-a fcut
mai mare plcere ca acesta, hm acest obol anume.
Arthur se pregtea s spun puinul care se putea spune pe o
asemenea tem, cnd ncepu s bat un clopot i se auzi zgomot de pai

apropiindu-se de u. O fat drgu, mult mai nalt i mai dezvoltat dect


Mica Dorrit, dei, privite mpreun, arpnsta Drea mai tnr la fa, se opri
n u dnd cu ochii de o persoan strin; tnrul de lng ea rmase
locului, de asemenea.
Domnul Clennam, Fanny. Fiica mea cea mare, domnule Clennam, i ul
meu. Clopotul d de veste musarilor c trebuie s se retrag, de aceea au
venit s ne spun noapte bun; dar mai e destul timp, berechet. Fetelor,
demnul Clennam are s v scuze dac avei cumva unele treburi
gospodreti de pus la punct. Dnsul tie, fr ndoial, c n-am dect o
singur odaie aici.
Doar att a vrea, tat, c Amy s-mi curee rochia, spuse cea de-a
doua fat.
i eu hainele, zise Tip.
Amy trase sertarul unei mobile vechi sub form de comod, sus, i de
pat, n partea de jos, i scoase dou boccelue p? Care le nmn fratelui i
surorii sale.
Sunt crpite i clcate?
ntrebarea era pus n oapt de Fanny, dar Clennam o auzi.
Da, rspunse Amy.
Arthur, care acum se ridicase n picioare, prot de prilej s se uite n
jur prin odaie. Pereii fr tapet fuseser vruii n verde de o mina nedibace,
se vedea ct de colo, i erau mpodobii srccios cu cteva gravuri. Existau
perdele la ferestre, iar pe jos se aa ntins un covor; nite rafturi, cuiere i
alte asemenea obiecte, care s le nlesneasc viaa, adunate de-a lungul
anilor. Era o camer strimt, nencptoare, srccios mobilat i, colac
peste pupz, cminul mai scotea i fum, altminteri ce cuta aprtoarea de
tabl pus deasupra? Totui, prin trud i grij asidue, ajunseser s aib o
odaie curic i chiar tihnit n felul ei.
Clopotul btea ntruna i unchiul sttea pe ghimpi.
Haide, Fanny, haide, Fanny, strui el, lund sub bra cutia sclciat a
clarinetului, se ncuie, fetio, se ncuie!
Fanny ur noapte bun tatlui ei i dispru graioas. Tip i coborse
scrile, tropind.
S mergem, domnule Clennam, spuse unchiul, privind napoi, n vreme
ce i urm pe ceilali cu pasul lui triit, se ncuie poarta, domnule, se ncuie
poarta.
Domnul Clennam avea dou lucruri de fcut pn s plece; mai nti,
s-i dea obolul Tatlui nchisorii Marshalsea fr a o rni pe ic, i apoi s
spun ceva fetei, un singur cuvnt mcar, ca o explicaie a faptului c venise
acolo.
Dai-mi voie, zise Tatl, s v conduc pn jos.
Ea se strecurase afar dup ceilali, aa c cei doi rmseser singuri.
V rog, dai-mi voie (Cling, cling, cling.)
Domnule Clennam, spuse Tatl, sunt profund profund
Dar vizitatorul i nchise mna ca s nceteze clinchetul monedelor i
cobor n goan mare scara.

Nu mai ddu de Mica Dorrit pe drum sau n curte. Doi-trei ntrziai se


ndreptau grbii ctre gheret i el urm, cnd, o zri n pragul cldirii de
lng intrare. El se ntoarse grbit.
Te rog s m ieri, spuse, c-i vorbesc aici; iart-m, te rog, c am
venit pn aici! Te-am urmrit asear. Am fcut acest lucru din dorina de a-i
de folos dumitale i familiei dumitale. tii n ce termeni sunt cu mama i de
aceea nu te va surprinde poate c am pstrat ntre noi relaii distane, c nu
cumva, fr voia mea, s-i strnesc invidia, ori s-o ntrit, sau s-i aduc
vreun prejudiciu n ochii ei. Ceea ce am vzut aici n acest timp scurt nu face
dect s-mi sporeasc i mai mult dorina sincer de a-i prieten. A
recompensat din plin pentru orice dezamgire dac a putea ndjdui s-i
ctig ncrederea.
La nceput fusese speriat, dar pe msur ce el i vorbea, cpta curaj
parc.
Suntei foarte bun, domnule. mi vorbii cu atta seriozitate. Eu ns
eu ns a preferat s nu m urmrii.
nelese c emoia ei rostind aceste cuvinte era pricinuit de taic-su;
el avea respect fa de acest simmnt i nu mai spuse nimic.
Doamna Clennam mi-a fost de un mare ajutor; m tem c n-ar bine,
drept mulumire, s am secrete fa de dnsa. Mai mult nu pot spune n
seara asta, domnule.
Sunt sigur c avei de gnd s i bun cu noi. V mulumesc, v
mulumesc 1
D-mi voie s-i mai pun o singur ntrebare nainte de a pleca: o
cunoti de mult timp pe mama?
Cred c de doi ani, domnule Clopotul a ncetat s mai bat.
Cum y-ati cunoscut? A trimis aici dup dumneata?
Nu. Nici nu tie c stau aici. Noi avem un prieten, tata i cu mine un
biet muncitor, dar cel mai bun prieten i am scris un anun c a vrea s
lucrez croitorie, i am dat adresa lui. El a aat ce am scris eu n cteva locuri
unde nu se pltete nimic. Astfel m-a gsit doamna Clennam i a trimis dup
mine. O s se ncuie poarta, domnule!
Ea se speriase i era att de frmntat, iar el att de nduioat de
compasiunea pentru ea, att de profund l interesa povestea vieii ei pe
msur ce i se dezvluia, nct aproape nu-i venea s se smulg de acolo.
Dar clopotul care ncetase s mai bat, linitea aternut peste nchisoare era
un semnal de plecare, i dup ce mai spuse grbit cteva cuvinte amabile,
plec, lsnd-o s se ntoarc n pas molcom la taic-su.
Dar zbovise prea mult. Poarta interioar era ferecat i ghereta
nchis. n zadar ciocni cu mna; sttu pironit locului, avnd convingerea
neplcut c trebuia s rmn acolo peste noapte, cnd, din spate, auzi o
voce adresridu-i-se.
Czut n curs, he? Spuse vocea. Nu v putei duce acas pn
diminea Aa! Dumneavoastr suntei, domnule Clennam?
Era glasul lui Tip; se uitau unul la cellalt, n curtea nchisorii, cnd
deodat ncepu s plou.

Ai pit-o, adug Tip, data urmtoare trebuie s i mai cu bgare de


seam.
Dar i dumneata eti nchis, spuse Arthur.
Cred i eu! Zise Tip, sarcastic. Oarecum. Dar nu ca dumneata. Eu sunt
de-al casei, numai sor-mea ine mori c babacul s nu ae vreodat. Eu,
unul, habar n-am de ce.
A putea gsi vreun adpost? ntreb Arthur. Ce-ar mai bine s fac?
Mai nti de toate ar trebui s-o cutm pe Amy, suger Tip, care n orice
dicultate se adresa ei n chip resc.
Mai bine m plimb pe aici toat noaptea nu-i mare lucru, dect s-o
deranjez n aa hal.
Nu-i nevoie s faci asta dac n-ai nimic mpotriv
S plteti un pat. Dac plteti, n asemenea mprejurri i se va
pregti de dormit pe o mas din salon. Vino cu
Mine s te prezint.
Cnd treceau prin curte, Arthur nl privirile spre fereastra odii pe
care cu puin nainte o prsise i unde mai ardea nc lumin.
Da, domnule, mai spuse Tip, urmrinciu-i cuttura, acolo locuiete
babacul. Are s stea cu el nc vreo
Or s-i citeasc ziarul de ieri, cine tie; apoi o s ias ca
O nluc i o s dispar fr nici un zgomot.
Nu-neleg.
Babacul doarme n odaia aceea, i ea i, are locuina la temnicer. Prima
cldire de acolo, spuse Tip, fcnd semn ctre ua unde se fcuse ea
nevzut. Prima cldire, odia de sub acoperi. Pentru camera asta ea
pltete de dou ori mai mult dect ar da pentru una de dou ori mai bun,
afar. Dar st tot timpul cu babacul, zi i noapte, biata i scumpa de ea.
Din vorb n vorb ajunser la un soi de crciuma situat n cellalt
capt al nchisorii, de unde deinuii tocmai se retrseser dup ntlnirea de
sear. ncperea de la parter n care se strngeau era salonul n chestiune;
tribuna eu jilul prezidenial, stacanele de cositor, paharele, lulelele, cenua
de tutun i izul general ul membrilor adunrii, totul era aa cum fusese lsat
de aceti petrecrei la plecare. Salonul avea dou dintre calitile socotite
eseniale pentru grogul destinat doamnelor, i anume, era cald i mbibat de
arome; al treilea punct al analogiei, ns, abundena, i lipsea, ind o odi
njghebat dintr-o alt.
Vizitatorul neiniiat venit dinafar presupunea, rete, c toi cei de aici
ar ii deinui; de la birta, chelner, chelneri de bar i pn la picolo. Nu se
vedea dac erau ori ba, toi ns preau niie prpdii. Patronul unei
Prvlii de mruniuri dintr-o ncpere situat n fa, care lua i domni
n pensiune, se ocup de el i-i fcu patul. Fusese croitor pe vremuri i
spunea c ar avut chiar propriul su faeton. Se luda c-i pusese pielea n
joc pentru interesele nchisorii; avea unele idei neclare i neclaricabile, cum
c guvernatorul temniei intercept
O anumit subvenie. Care ar trebuit s ajung n minile deinuilor.
i plcea s cread acest lucru i totdeauna le ~ mprtea noilor-venii i

strinilor temerile lui nchipuite, dei n-ar putut explica n ruptul capului
despre ce subvenie era vorba i nici de unde i se nzrise aa ceva. Era
totui ferm convins c partea ce i se cuvenea din subvenie se ridica la trei
ilingi, nou pence sptmnal, dar c n ecare luni, cu regularitate,
guvernatorul l escroca de suma aceasta care i revenea n calitatea sa de
deinut. S-ar prea c nu ajut la fcutul patului dect ca s nu piard prilejul
de a-i dezvlui temerile, i dup ce i uur astfel cugetul i anun (aa
cum proceda totdeauna, pasmite, fr nici un rezultat ns) c va ntocmi o
scrisoare adresat ziarelor spre a da n vileag fapta guvernatorului, se angaj
n tot soiul de discuii cu | ceilali. Judecnd dup tonul general al ntregii
adunri, | era limpede c aceti oameni ajunseser s considere
insolvabilitatea drept o stare normal a umanitii, iar plata, datoriilor, ca o
boal care se manifesta cnd i cnd.
n mijlocul acestei scene stranii i cu aceste umbre nu mai puin stranii
zburnd n juru-i, Arthur Clennam asista la pregtiri ca i cum fceau parte
dintr-un vis. ntre timp, ndelung iniiatul Tip n resursele crciumii, care i
procurau bucurii att de jalnice, art vizitatorului focul din vatr buctriei
comune, ntreinut prin subscripie n: rndul deinuilor, cznelul pentru ap
erbinte, meninut n acelai chip, i celelalte nlesniri, dnd de neles c n
general modalitatea de a sntos, bogat i nelept4 era s vii la
Marshalsea.
Cele dou mese apropiate una de alta dintr-un ungher au fost
transformate pn la urm ntr-un pat foarte bun.
Strinul se vzu abandonat scaunelor rustice, tribunei prezideniale i
odihnei, ntr-o atmosfer mbcsit de izul | berei, n ncperea cu rumegu
pe jos, fetile de aprins luleaua, scuiptori. Ct despre odihn, mult, mult
vreme
A durat pn s nchid ochii. Noutatea locului unde czuse pe
neateptate, senzaia c fusese ferecat, amintirea odii de sus, a celor doi
frai i mai cu seam a fpturii de copil sos, a chipului pe care acum
desluea ani de hran insucient, dac nu nfometare, l inur treaz i
nefericit.
Tot soiul de presupuneri, legate n modul cel mai ciudat de temni,
numai i numai despre temni, i-au chinuit mintea ea un comar n rstimpul
ct a rmas treaz. Dac erau pregtite cociuge pentru cei care veneau
acolo, unde i cum le pstrau? Unde erau ngropai cei care mureau n
nchisoare? Cum erau transportai afar? Ce formaliti trebuiau ndeplinite?
Oare un creditor hapsin se putea prevala de cadavrul datornicului? Dac
cineva ncerca s evadeze, ce anse de scpare avea? Dac un deinut
izbutea s escaladeze zidurile cu frnghie i cange, cum fcea s coboare pe
cealalt parte? Dac cineva ar putut s se care pe acoperi, s se
furieze pe o scar, s ias pe poarta care d la strad i s se piard n
mulime? Dac izbucnea un foc n nchisoare pe cnd se aa el acolo?
Aceste porniri nestvilite ale nchipuirii nu erau, la urma urmelor, dect
cadrul unei scene pe care trei personaje i apreau mereu dinainte: tatl lui,
cu acea cuttur mpietrit pe care a pstrat-o pn n clipa morii,

prevestit n acest tablou cernit; maic-sa, cu braul ridicat ca pentru a se


apra de bnuielile ului; Mica Dorrit, care, cu mna pe braul tatlui ei
njosit, ntorcea capul lsat n piept de ruine.
Dar dac maic-sa avea vreun motiv vechi i binecunoscut numai de
ea, care o determina s se poarte cu blndee fa de srmana fat! Dar
dac deinutul care dormea atunci n tihn slav Domnului va veni s-i
reproeze n Ziua Judecii de Apoi ponoasele pricinuite de ea! Dar dac din
cauza tranzaciilor mamei i tatlui, su, chiar i pe departe, capetele
ncrunite ale celor doi frai fuseser att de jos doborte!
Un gnd i fulger prin minte. Oare ntre ndelungata ntemniare i
propria claustrare n odaia ei, nu cumva gsea maic-sa o echivalare a
pedepsei? Recunosc c am contribuit la detenia acestui om. Pentru asta am
suferit i eu acelai lucru. El s-a ruinat n nchisoarea lui, eu ntr-a mea. Mi-am
ispit pedeapsa.
Cnd toate celelalte gnduri se destrmar, acesta continu s-l
obsedeze. Adormind, maic-sa rsri dinainte-i n jilul pe roate, aprndu-se
de el prin aceast justicare. Cnd Arthur se detept, sri ca ars, speriat
fr pricin. Urmtoarele cuvinte i rsunau n urechi, de parc vocea maici le-ar rostit pe ndelete la cptiul lui, ca s-i curme somnul: El zace n
nchisoarea lui, eu zac ntr-a mea; justiia inexorabil a fost svrit. Ce vin
mai am eu n cazul sta?!
Capitolul IX
MICU
LUMINA zorilor nu se grbea s se care pe zidul temniei i s
priveasc nuntru prin ferestrele salonului, dar cnd se ivi, ar fost mai bine
venit dac aprea singur, n loc s aduc un ropot de ploaie cu sine. Dar
rafalele echinoxiale se npusteau asupra mrii, iar vntul neprtinitor de sudvest nu trecea cu vederea, n goana lui, nici chiar ngusta Marshalsea. Mugind
prin turla bisericii Sf. Gheorghe i rsucind toate aprtoarele de la
hogeagnrile din preajm, ddu buzna s vre cu de-a sila fumul din
Southwark n nchisoare, repezindu-se pe hornurile celor ctorva deinui care
tocmai i aprindeau focul-, ct pe-aci s-i nbue.
Arthur Clennam nu prea avea chef s zboveasc n aternut, dei
patul lui se aa ntr-un ungher mai ferit, unde n-ar fost stnjenit dac venea
careva s scoat cenua de la focul din ajun, s-l aprind pe cel al zilei sub
cznelul de nclzit ap pentru toi deinuii, s umple la pomp vasul
spartan, s mture i s mprtie rumegu n odaia comun, i alte
asemenea treburi. Se bucur din toat inima vznd revrsatul zorilor, dei
noaptea se odihnise puin, i iei de ndat ce putu deslui obiectele din jur;
afar, msur curtea n lung i n lat timp de dou ceasuri grele pn s se
deschid poarta., Zidurile erau att de aproape unul de altul i norii rtcitori
zburau att de iute deasupra lor, nct avu senzaia unui nceput de ru de
mare cnd ridic ochii spre cerul vijelios. Ploaia, biciuit piezi de palele
vntului, nnegrise partea cldirii centrale pe care Arthur o vizitase de cu
sear, lsnd ns uscat, la adpostul peretelui, o trecere ngust pe unde
se plimb n sus i n jos, printre resturile de paie, gunoi, hrtii, pe lng

ricelul de ap care se prelingea de la pomp i frunzele rzlee ale


legumelor din ajun. Tablou al vieii mai deprimant nici c se putea nchipui!
Chiar i apariia micuei fpturi pentru care venise aici n-ar putut
aduce vreo schimbare n bine. Poate c se strecurase din locuina ei n aceea
a tatlui tocmai cnd era cu spatele ntr-acolo; n orice caz, n-a mai vzut-o.
Pentru fratele ei or ar fost prea matinal; de ajuns s-l vezi o dat ca s
nelegi c, lene cum era, nu-i prsea patul, orict de sordid, ocupat n
timpul nopii. Aa c Arthur Clennam, pe cnd se plimba n sus i n jos
ateptnd s se descuie poarta, punea la cale n minte mijloacele de care s
se foloseasc, mai degrab pe viitor dect n prezent, pentru a duce mai
departe rul descoperirilor sale.
n ne, poarta zbrelit se ddu n lturi i temnicerul, stnd pe scri,
i trecea, matinal, pieptenul prin pr, gata s-l lase s plece. Bucuros cirecpta libertatea, travers ghereta paznicului i din nou se gsi n
curticica exterioar, unde n ajun sttuse de vorb cu fratele Tatlui nchisorii.
Un ir de oameni dduse buzna nuntru care ncotro; printre acetia,
nu erau greu de identicat mesagerii anonimi, misiii i comisionarii locului.
Civa dintre ei ateptaser n ploaie pn s se descuie poarta; alyii, care i
calculaser mai bine timpul, tocmai soseau i intrau num ai dect, aducnd n
pungi de lirtie brun, murate de ploaie, hlci de pine, calupuri de unt, ou,
lapte tot soiul de articole de bcnie. Pctoenia acestor slujitori ai
pctoeniei, calicia acestor trepdui ai insolvenei, iat un spectacol demn
de a Ci vzut. Asemenea jerpelituri de haine i pantaloni, astfel de rochii i
aluri demodate, astfel de plrii boite, asemenea cizme, panto, asemenea
umbrele i bastoane de cnd lumea nu s-au ntlnit nici chiar la Trgul de
Zdrene Toi aceti oameni purtau veminte aruncate de alii, peticite i
nndite, provenind din individualitatea altcuiva, i nu mai pstrau nici o
custur din vechea croial care le aparinuse. Mersul lor era acela al unei
specii aparte. Aveau un mod anume de a se strecura pe furi cnd ddeau
colul, de parc venic se duceau la muntele de pietate. Cnd tueau, fceau
acest lucru ca oamenii aceia obinuii s e lsai n plata Domnului pe
peronul de la intrare i pe culoare bntuite de cureni de aer, n ateptarea
unor rspunsuri la scrisori ntocmite cu cerneal splcit, scrisori care
pricinuiau destinatarilor mare btaie de cap i nici o satisfacie. Cnd se uitau
n trecere la cineva strin, o fceau cu nite ochi de parc ar vrut s
mprumute ceva, nfometai, sfredelitori, cntrindu-i cumsecdenia de pe
urma creia puteau obine un ajutor frumuel dac i-ar ctigat ncrederea.
Ceretoria de profesie le pleotea umerii nali, i fcea s-i trie picioarele
nesigure, rsrea din oalele imbungheate, prinse cu bolduri, crpcite i
zdrenroase, rbufnea din butoniere, se vedea de la o pot prin tot soiul de
brnee soioase care atrnau te miri unde i nea din gurile lor duhnind a
butur.
Pe cnd oamenii tia treceau prin faa lui Arthur, aat nc n curte, i
unul dintre ei se ntoarse ctre el s-l ntrebe dac nu dorea s-i ofere
serviciile, i veni n minte s mai vorbeasc o dat cu Mica Dorrit nainte de a
pleca. ntre timp ea i nvinsese emoiile primei surprize i poate s-ar simit

mai la larg n prezena lui. Aadar, l ntreb pe acest membru al fraternitii


(care inea dou scrumbii afumate n mina i un codru de pine i o perie de
ghete subsuoar) ncotro se gsea cel mai apropiat loc unde putea lua o
ceac de cafea. Necunoscutul i ddu un rspuns ncurajator i l conduse
ntr-o cafenea din preajm, la civa pai de acolo.
O cunoatei pe domnioara Dorrit? ntreb nou] client.
Necunoscutul tia dou domnioare Dorrit; una care se nscuse n
nchisoare Asta era? Asta era! Necunoscutul o tia de muli ani. Ct despre
cealalt domnioar Dorrit, necunoscutul locuia n aceeai cas cu ea i cu
unchiu-su.
Aceast informaie l fcu pe Arthur s-i schimbe planul pe jumtate
ntocmit de a rmne la cafenea pn cnd necunoscutul avea s-i aduc
vorb c Mica Dorrit ieise n strad. ncredina necunoscutului un mesaj
condenial adresat ei, ntiinnd-o c vizitatorul care ntrziase ieri la taicsu o rug s-i acorde prilejul de a sta puin de vorb mpreun n locuina
unchiului ei. Pe aceeai cale obinu toate indicaiile necesare pentru a putea
nimeri casa, dealtminter foarte aproape; se debaras de necunoscut, pe care
l milui cu jumtate de galben, i, dup ce se mai nvior la cafenea, porni n
mare grab spre reedina cntreului din clarinet.
Atia locatari stteau n aceast cas, nct pervazul uii prea la fel
de ncrcat da minere pentru clopoei, precum este nesat de clape orga
dintr-o catedral. Netiind care putea cel al cntreului la clarinet, sttu pe
gnduri, cnd un volant19, nind din fereastr unui salona, se opri n
plria lui. Observ c storul din fereastr salonaului avea o inscripie:
ACADEMIA D. CRIPPLES, i dedesubt, CURS SERAL, iar ndrtul storului,
obrjorul alb al unui bieandru, cu o felie de pine cu unt i
O rachet. Deoarece fereastra joas era lng intrare, Arthur privi
nuntru pe sub transperant, napoie volantul i puse ntrebarea care-i sttea
pe limb.
Dorrit? Spuse bieandrul blai (de fapt domniorul Cripples). Domnul
Dorrit? Al treilea clopoel, sunai o dat.
Elevii domnului Cripples luaser ua de la strad, pare-se, drept
maculator, cci era mzglita de sus pn jos cu creoinul. Inscripii mereu
repetate, precum Mo Dorrit, i, Dick-Ne. Splatul , alternativ, ddeau de
neles c discipolii domnului Cripples aveau personalitate. Era timp berechet
s fac aceste observaii pn ce srmanul btrn s vin s-i deschid.
Ah, exclam el, amintindu-i foarte anevoie de Arthur, dumneavoastr
ai fost ncuiat noaptea trecut!
Da, domnule Dorrit. Sper s-o pot ntlni n momentul de fa pe
nepoata dumneavoastr aici.
Oh! Fcu el, dus pe gnduri. n lipsa fratelui meu? Desigur. Vrei s
venii sus s-o ateptai 1
Mulumesc.
Rsucindu-se pe clcie la fel de lent precum rsucea n minte orice
auzea sau spunea, porni primul pe scara ngust ca s-i arate drumul. Casa
era foarte nghesuit i avea un miros nesntos. Lucarnele micue de pe

scar ddeau spre ferestrele din dos ale altor case la fel de nesntoase, de
unde rsreau prjini i frnghii pe care spnzurau nite rufe boite, de parc
locatarii dui la pescuit de mbrcminte ar prins mai nimica toat.
Mansarda dosnic o ncpere insalubr coninea un pat pliant strns att
de iute, cteva clipe mai devreme, nct cuverturile ddeau afar, de-ai zis
c erbeau, mpiedicnd capacul s se nchid i pe o mas ubred se
aau puse de-a valma cele cuvenite gustrii de dimi-g neaa: cafea i pine
prjit, pentru dou persoane., nuntru, nimeni. Btrnul, dup ce sttu pe
gnduri, murmur pentru sine c Fanny a fugit i intr n odaia vecin s-o
aduc napoi. La rndul su, vizitatorul, observnd c ua era inut pe
dinuntru i c, n clipa cnd unchiul ncerc s-o deschid, se auzi un ipt
ascuit: Nu intr, ntrule! i cnd mai apru i un ciorap rzle i o
cma de anel, nelese c fata abia apucase s se mbrace. Fr s
ajuns la vreo concluzie, unchiul se aez pe scaunul lui i ncepu s-i
nclzeasc minile la foc; nu pentru c era rece, ori c i-ai* dat ct de ct
seama de temperatura odii.
Ce impresie v-a fcut fratele meu, domnule? ntreb el cnd, treptat,
observ ce fcea; se opri, ntinse mna spre prichiciul cminului i i lu de
acolo cutia clarinetului.
M-am bucurat, rosti Arthur (care nu prea tia ce s spun, cci
gndurile i erau la fratele din faa lui), c l-am gsit att de bine i de vesel.
Ah! Exclam btrnul. Da, da, da, da!
Arthur se ntreba la ce o avnd oare nevoie de cutia clarinetului. De
fapt, n-avea deloc nevoie de ea. Bg de seam numaidect c nu era
pacheelul de tabac pentru prizat (care, de asemenea, se aa pe prichiciul
cminului), O puse la loc, lu n schimb tutunul i se consol cu cteva re.
Micrile lui erau la fel de rave, de reinute i lente n cazul prizatului ca i
pentru orice altceva, dar desigur un tremur uor de plcere tot i mai trecea
prin srmanii lui nervi vlguii din colurile ochilor i ale gurii.
Dar despre Amy, domnule Clennam, ce prere avei?
Tot ce am vzut i am auzit despre ea, domnule Derrit, m-a
impresionat profund.
Frate-miu ar fost de-a dreptul pierdut fr Amy, replic. Fr Amy am
fost pierdui cu toii. E o fat foarte bun. i face cu adevrat datoria.
Arthur avu impresia c desluete n aceste laude un anumit ton de
rutin, remarcat i seara trecut la tatl ei, fa de care, luntric, protest i
se mpotrivea. i asta nu pentru c ei i-ar precupeit laudele, ori c erau
nesimitori la ceea ce fcuse ea pentru ei, ci indc din indolen se
obinuiser cu ea aa cum se obinuiser cu tot restul legat de situaia lor. I
se prea c dei aveau zilnic la ndemn mijloacele de comparaie ntre ea i
ceilali, ecare luat n parte, o considerau la locul ei, oeupin. D, n raport cu
ei, poziia cuvenit, ca i numele ori vrsta. I se prea c o priveau nu ca ind
mai presus de lumea nchisorii, ci fcnd parte din ea; pentru ei nu era deet
oarecum eeea ce aveau dreptul s atepte i nimic mai mult, Unchiu-su i
relu gustarea de diminea i mncapine prjit muiat n cafea, uitnd de
musar, cnd se auzi clopoelul sunnd a treia oar. Era Amy, dup spusele

lui, i cobor s-i deschid, lsndu-1 pe oaspete cu imaginea vie n minte a


minilor lui murdare, a obrazului nglat i a staturii de om mbtrnit, ca i
cum se aa acolo nc, drmat, n scaunul lui.
Fata venea n urm-i, soas ca totdeauna i mbrcat ca de obicei cu
rochia ei simpl. inea gura puin ntredeschis, ca i cum inima i-ar btut
mai iute ca ndeobte.
Amy, domnul Clennam, spuse unchiu-su, te ateapt de ctva timp.
Mi-am ngduit s-i trimit un mesaj.
Am primit mesajul, domnule.
Astzi diminea te duci la munc? Cred c nu, cci e trec ut de ora
dumitale obinuit.
Nu, astzi nu m duc, domnule. Astzi nu e nevoie de mine.
mi dai voie s te nsoesc o bucat de drum, n orice direcie te-ai
ndrepta? A putea, s-i vorbesc n timp ce mergem pe jos, fr s te rein
aici i fr a-i mai stnjeni pe cei de-aici.
Prea ncurcat, dar accept, dac lui i fcea plcere. El pretinse c nu
mai tia unde i-a lsat bastonul, ca s-i dea rgaz s strng patul, s
rspund btilor nerbdtoare ale surorii ei n perete i s-i spun ncet
cteva cuvinte unchiului. Apoi i gsi bastonul i coborr, ea mai nti,
urmat de el; unchiul rmase n capul scrii i probabil c-i uitase nainte ca
ei s ajuns la parter.
Elevii domnului Cripples, care tocmai veneau la coal. i ntrerupser
recreaia matinal, i anume btaia lor cu ghiozdane i cri, ca s vad cu
toi ochii disponibili strinul venit n vizit la Dick-Nesplatul. Au ndurat n
tcere acest spectacol ispititor pn cnd misteriosul oaspete ajunse la o
distan bun; atunci s-au pornit pe ipete, au dezlnuit o artilerie de pietre
i totodat au nceput s opie batjocoritor, ngropnd n fel i chip pipa pcii
cu ceremonii att de slbatice, nct dac domnul Cripples ar fost cpetenia
tribului Cripple-Haihui, cu nsemnele rzboiului asupr-i, nici c le-ar putut
face mai mult cinste educaiei lor.
n toiul acestui omagiu, domnul Arthur Clennam oferi braul Mci
Dorrit, i Mica Dorrit l accept.
Vrei s trecem peste Podul de Fier ca s scpm de zgomotul strzii? O
ntreb.
Mica Dorrit rspunse: Dac dorete, i apoi se ncumet s spere c nui luase n nume de ru pe elevii domnului Cripples, pentru c i ea nvase
puinul pe care-1 tia la Academia seral a domnului Cripples. Cu cea mai
mare bunvoin, replic el, i ierta din toat inima pe elevii domnului
Cripples. Astfel, Cripples deveni, fr s vrea, maestrul de ceremonii care i
prezent unul celuilalt i i apropie n chip mai resc dect putea s-o fac
Craiul Nash2, dac ar trit n zilele lui de glorie i ar descins din caleaca
lui tras de ase bidivii.
Dimineaa rmsese vntoasa i pe strzi notai n noroi, dar n-a mai
plouat ct au mers spre Podul de Fier. Micua fptur prea att de tnra n
ochii lui, nct erau momente cnd se trezea gndindu-se la ea ca la un copil,

dac nu chiar vorbindu-i ca unui copil. i poate c Arthur prea la fel de


btrn n ochii ei pe ct de tnra era ea n ai lui.
Mi-a prut ru, domnule, cnd am auzit c ieri sear ai avut ghinionul
de a ncuiat nuntru. Foarte neplcut.
El spuse c n-a fost mare lucru, c a avut un pat foarte bun.
Aa, da! Zise ea iute. Cred c sunt paturi excelente n cafenea.
Observ c pentru ea cafeneaua era un hotel impuntor, a crui
reputaie o aprecia foarte mult.
1 Vechiul Pod Southvvark, construit ntre 1815-1819, coninea trei
arcade din font, cea din mijloc avnd o deschidere de 240 de picioarc. Podul
de Fier a fost nlocuit n 1921 de o nou structur, caro exist i astzi.
* Beau Nash, numele sub care era cunoscut Richard Na-sh (1674-1762)
maestru de ceremonii la Bath faimos dandy, care, dup ce, n tineree,
dusese o via fastuoas, a murit n mizerie.
Cred c-i foarte scump, rosti Mica Dorrit, dar tata mi-a spus c se pot
servi mese bune acolo. i vin, adug, soas.
Ai fost vreodat acolo?
Oh, nu! Numai n buctrie, cnd m duc dup ap cald.
Auzi, s creti cu un soi de veneraie fa de luxul din acel superb
aezmnt, Hotelul Marshalsea!
Te-am ntrebat seara trecut, relu Clennam, cum ai cunoscut-o pe
mama. tiai despre acest nume pn s trimis dup dumneata?
Nu, domnule.
Dar tatl dumitale, ce crezi?
Nici el, domnule.
i ntlni ochii nlai spre ai lui cu atta nedumerire ntiprit n ei (se
speriase cnd privirile lor se ntlnir i numaidect i le retrase), nct simi
nevoia s spun:
Am un motiv pentru care te-ntreb, nu prea lesne de explicat; dar nu
cumva s-i nchipui c ar de natur s-i pricinuiasc pn i cea mai slab
team ori nelinite. Dimpotriv. Deci nu ai impresia c numele meu,
Clennam, s fost cndva familiar tatlui dumitale?
Nu, domnule.
Simea din intonaia vocii sale c-1 privete (cu buzele ntredeschise),
de aceea el se uit nainte, c nu cumva s-o pun din nou n ncurctur i so fac s-i bat i mai tare inima.
Iat c ajunser i pe Podul de Fier, care, dup vacarmul strzii, era
att de linitit, de parc se aau n plin ar. Vntul sua bezmetic; rafalele
de ploaie se npusteau cu un rpit asupra lor, chiuind bltoacele din drum
i de pe caldarm i zburndu-le jos, n uviu. Norii goneau furioi pe cerul de
plumb, fumul i negura goneau dup ei, puhoiul ntunecat al apei se
rostogolea nestvilit, nspimnttor, n aceeai direcie. Mica Dorrit prea
cea mai nensemnat, mai linitit i mai slab fptur din cte existau sub
soare.
D-mi voie s te-ajut s urci ntr-o trsur, zise Clennam, ct pe ce s
adauge: Biata mea feti .

Refuz numaidect, spunnd c pentru ea, obinuit s ias pe orice


vreme, mare deosebire nu nsemna dac plou sau era uscat afar. tia el c
astfel stteau lucrurile i simi i mai mult compasiune, gndindu-se la
micua in plpnd de lng el, silit s fac noaptea drumul pe nite
strzi umede, ntunecate, zgomotoase, ctre un asemenea loc de odihn.
Asear mi-ai vorbit att de binevoitor i dup aceea am aat c ai fost
aa de generos cu tata, nct nu m-am putut mpotrivi mesajului
dumneavoastr, chiar dac numai pentru a v mulumi; mai ales c voiam
foarte mult s v spun ovia i tremura i i ddur lacrimile, dar fr s-i
cad pe obraji.
S-mi spui?
I C sper c nu-1 vei nelege greit pe tata. Nu-1 judecai, domnule,
aa cum ai judeca pe cineva de dincolo de gratii. St acolo de atta vreme!
Niciodat nu l-am vzut n afara lor, ns mi dau seama c de atunci trebuie
s se schimbat n unele privine.
Niciodat n-am s-l judec nedrept sau sever, crede-m.
Nu c ar avea de ce s roeasc el nsui, spuse fata cu mndrie, de
team c nu cumva s par c l-ar trda, nu, nu, ori c eu a avea de ce roi
pentru el. Are nevoie numai de a neles. Eu nu doresc dect att: s se
recunoasc n mod cinstit ce a reprezentat viaa n cazul lui. Tot ce a spus a
fost purul adevr. Totul s-a ntmplat ntocmai dup cum a povestit. E un om
foarte respectat. Toi cei care vin la Marshalsea sunt bucuroi s-l cunoasc. I
se acord mai mare atenie ca oricui. Se face mai mare caz de el dect de
guvernatorul nchisorii.
Dac mndria a fost cndva nevinovat, atunci nevinovat era mndria
cu care Mica Dorrit se luda cu tatl ei.
Muli spun c manierele lui sunt exemplare, cu adevrat ale unui
gentleman. N-am ntlnit pe nimeni acolo care s-i semene, i trece drept un
om superior tuturor celorlali. De aceea i se fac cadouri i totodat indc se
tie c-i nevoia. Nu i se poate lua n nume de ru faptul c e nevoia. Cine ar
putea tri un sfert de veac n nchisoare i s mai e i cu dre de min!
Cita afeciune n vorbele ei, cilii mil n lacrimile abia stpnite, ce
suet mare i devotat avea, ct de nobil era lumina care rspndea n jurul
acestui tat o fals strlucire!
Dac am socotit c-i mai bine s ascund unde locuiesc, asta n-a fost
pentru c mi-ar ruine de el. Doamne ferete! i nici nu-mi este att de
ruine, precum s-ar crede, de locul unde m-am nscut. Oamenii nu sunt ri
pentru c ajung acolo. Am cunoscut o sumedenie de oameni cumsecade,
harnici, cinstii, care au ajuns din nenorocire acolo. Aproape toi sunt
binevoitori unii cu alii. i ar o dovad de nerecunotin din partea mea
dac a uita c am trit acolo multe ceasuri linitite, n tihn, c am avut
acolo un prieten minunat pe vremea cnd eram doar o copili care inea
foarte, foarte mult ia mine, c acolo am nvat s scriu i s citesc, acolo am
muncit, acolo am dormit somn adnc. Cred c ar , la urma urmelor, aproape
o laitate i o cruzime dac n-a simi oarecare ataament fa de acest
locor.

i descrcase suetul plin de devotament i rosti cu modestie,


nlndu-i ochii, implorator, ctre cei ai noului ei prieten:
N-am avut intenia s spun attea, i pn acum n-am mai vorbit
despre asemenea lucruri dect o singur dat. Dar mi se pare c totul rsare
acum ntr-o lumin mai bun dect asear. V-am spus c a vrut s nu m
urmrii, domnule. Acum n-a mai dori asta att de mult, numai dac nu
cumva credei ba, dimpotriv, n-a dori asta ctui de puin, doar dac nu
cumva am fost prea confuz, nct nct abia s m putut nelege, ceea
ce, m tem, s-ar putea s e cazul.
El i spuse cu deplin sinceritate c nu este cazul i, aezndu-se
pavz ntre ea i vntul aprig nsoit de o ploaie n rafale, o ocroti ct mai
bine cu putin.
Cred c acum mi pot ngdui, zise el, s te mai ntreb cte ceva despre
tatl dumitale. Are muli creditori?
Oh! Sumedenie.
Vreau s spun creditori care l in acolo unde se a acum.
Oo, da! Sumedenie.
Poi s-mi spui a putea cpta informaii i din alt parte, desigur,
dac nu tii care din ei este cel mai important?
Mica Dorrit rspunse, dup ce rmase puin pe gnduri, c auzise,
acum mult vreme, vorbindu-se de un anume e Lipitoare ca despre un om
foarte inuent. Era comisar guvernamental sau n conducerea unui minister,
ori membru ntr-un consiliu de administraie, sau ceva asemntor. Locuia,
parc, n Grosvenor Square , sau undeva foarte pe aproape. Fcea parte din
guvern, ocupa un post sus-pus n Ministerul Digresiunilor. S-ar prea c fata
i fcuse, nc din copilrie, o impresie cumplit despre puterea acestui
formidabil domn, e Lipitoare din Grosvenor Square sau de undeva foarte
pe aproape, i despre Ministerul Digresiunilor, care o copleea, chiar i numai
rostindu-i numele.
Nu vd nici un ru, gndi Arthur, dac-1 vizitez pe acest domn e
Lipitoare.41
Acest gnd abia i mijise n minte cnd Mica Dorrit i-1 ntrerupse iute.
Ah, exclam ea, cltinnd capul cu o dezndejde potolit de
scurgerea timpului, muli oameni s-au gndit odinioar s-l libereze pe bietul
tat, dar nu tii n ce situaie disperat se zbate!
Uit n clipele acelea de soenie i l preveni, cu toat sinceritatea, s
renune la visul de a scoate epava scufundat la lumin, privindu-1 cu nite
ochi care, deopotriv cu chipul ei rbdtor, trupul plpnd, rochia
srccioas, vntul i ploaia, nu izbutir, desigur, s-l ntoarc de la
hotrrea de a-i veni n ajutor.
Chiar dac s-ar realiza acest lucru, spuse ea, dei acum n-ar mai
posibil unde ar putea tri tata, sau cum ar putea tri? Deseori m-am gndit
c dac s-ar ntmpla
O asemenea schimbare, orice, numai n avantajul lui n-ar acum.
Lumea nu s-ar gndi la el tot aa de binevoitor afar, ca acolo. Nu s-ar purta

cu el la fel de cumsecade afar, ca acolo. S-ar putea s nu se mpace cu viaa


de afar cum s-a mpcat cu viaa de acolo.
| Atunci, pentru prima oar, nu-i putu stpni lacri- jnile; minile
micue i rave, pe care Arthur le urmrise din priviri n clipe de atta
hrnicie, i tremurau cnd i le r strnse una ntr-alta.
Pentru el ar o nou tristee s ae c eu ctig; ceva bani i c Fanny
ctiga ceva bani. Vedei, i face
Attea griji n privina noastr, tiindu-se nchis acolo denitiv. E un tat
bun, att de bun!
Ls s-i treac nti mica ei criz sueteasc nainte de a vorbi din
nou. Se potoli curnd. Nu era obinuit s se gndeasc la sine i nici s-i
tulbure pe alii cu emoiile proprii. El abia avea vreme s-i ndrepte ochii
spre aglomerarea de acoperiuri i hogeaguri ale oraului, pe unde fumul se
vltucea anevoie nspre pdurea de catarge de pe uviu i spre pdurea de
turle de pe mal, amestecate nedesluit n volbur ceii, cnd fata redeveni
calm, de-ai zis c lucra de zor n odaia doamnei Clennam.
Te-ai bucura s-i vezi fratele liber?
Oh, m-a bucura foarte, foarte mult, domnule!
Ei bine, atunci s sperm c vom putea face mcar pentru el ceva.
Asear mi-ai spus c ai avea un prieten?
Numele lui e Plornish, zise Mica Dorrit.
i unde locuia Plornish? Plornish locuia pe strdua Curtea-InimiiInsngerate20. Nu era dect zidar, preciz Mica Dorrit, ca pentru a-1
preveni s nu se atepte la cine tie ce poziie social nalt n cazul lui
Plornish. Sttea n ultima cas de pe strdua Curtea-Inimii-Insngerate i
numele lui era nscris deasupra unei pori joase.
Arthur i not adresa i i-o ddu pe a lui. Fcuse acum ce-i propusese
s fac deocamdat, atta doar c nu voia s-o prseasc pn nu-i ddea
asigurri c se putea bizui pe el i pn nu obinea de la ea ceva n chip de
promisiune c va conta pe el.
Iat un prieten! Exclam el, punnd carnetul la loc. n vreme ce te
conduc napoi te ntorci, nu-i aa?
Aa, da, m ntorc direct acas!
n vreme ce te conduc napoi (cuvntul acas i rsuna neplcut n
auz), d-mi voie s te ncredinez c mai ai un prieten. Nu iac nici un fel de
mrturisiri i nu mai spun nimic.
Suntei cu adevrat foarte bun cu mine, domnule, i v asigur c nu
mai am nevoie de altceva.
Se ntoarser pe strzi mizerabile, noroioase, trecnd pe dinaintea
prvlioarelor srace i hide, mbrncii de gloat precupeilor nelipsii prin
mahalalele nevoiae. Nu exista nimic de-a lungul acestui drum scurt care s
fost plcut pentru vreunul din cele cinci simuri. i, totui, pentru Clennam,
avnd la bra aceast fptur micu, rav i grijulie, nu era o plimbare
obinuit pe o ploaie obinuit, prin noroi i vacarm. Ce tnra i se prea, sau
ce btrn era el pe lng ea, ori ce tain nsemnau unul pentru cellalt n
acest nceput al mpletirii predestinate dintre existenele lor, iat chestiuni

care deocamdat nu intereseaz. El se gndea c n aceste mprejurimi se


nscuse i crescuse ea i c, trecnd soas pe aici, locurile i erau familiare,
dei se simea dezrdcinat; se gndea la ndelungata ei cunotin cu
nevoile sordide ale vieii i la nevinovia ei, la grija ei pentru alii, la vrsta-i
fraged i la nfiarea ei de copil.
Ajunser pe High Street, unde se aa nchisoarea,. Cnd o voce strig:
Micu, micu!
Mica Dorrit se opri i privi ndrt; o persoan ciudat ca aspect i
foarte emoionat ddu buzna peste ei, strignd ntruna micu44, czu n
noroi i mprtie peste tot coninutul unui co mare, plin cu carto.
Of, Maggy, zise Mica Dorrit, ce nendemnatica eti!
Maggy, care nu pise nimic ru, se culese numaidect de pe jos i apoi
se puse pe cules cartoi, ajutat de Mica Dorrit i de Arthur Clennam. Maggy
culegea foarte puini carto i o mare cantitate de glod; pn la urm au fost
toi gsii i pui din nou n co. Maggy i terse apoi faa cu alul i,
prezentndu-i-o domnului Clennam drept model de curenie, i ddu prilej
acestuia s vad cam f cum arta.
Era de vreo douzeci i opt de ani, avea oase mari i obraz mare,
picioare i mini mari, ochi mari i fr pic de pr pe cap. Ochii ei mari erau
limpezi i aproape incolori; lumin prea s-i impresioneze prea puin, cci
pstrau o xitate nereasc. Chipul ei avea, de asemenea, acea expresie
atent, numai urechi, ntlnit la orbi; dar nu era | oarb, avnd un ochi carei slujea, de bine, de ru. Nu era prea urt la fa, datorit sursului ei vesel,
plcut n sine, dar care, ind nelipsit, strnea mila. O bonet enorm, alb,
mpodobit cu o groaz de volnae dintr-o pnz netransparent, uturnd
totdeauna care ncotro | (cerute de calviia lui Maggy), mpiedica n aa hal
plria veche, neagr, s stea locului pe cap, nct i atrna n jurul gtului ca
pruncul unei ignci. Numai o comisie de tarabagii ar putut da socoteal din
ce se alctuia restul bietelor ei veminte, n general semnnd vrtos cu
nite alge marine, ici-colo cu cte o uria frunz de ceai. Mai ales alul
aducea a frunz de ceai, dup ndelungat infuzie.
Arthur Clennam se uita la Mica Dorrit cu expresia celui care voia s
spun: Pot ntreba cine mai e i dnsa? Mica Dorrit pe care Maggy nu mai
contenea s-o strige micu41 i ncepuse s-i mngie mna rspunse
prin viu grai (se aau sub un portal unde se mprtiase majoritatea
cartolor).
Dnsa e Maggy, domnule.
Maggy, domnule, repet ca un ecou p-rsoaiia prezentat. Micu!
E nepoata expMc Mica Dorrit.
Nepoata, repet Maggy.
Btrnei mele doice, care a murit demult. Maggy, ci ani ai?
Zece, mam.
Nu v putei nchipui, domnule, ce bun e, continu Mica Dorrit cu
nespus duioie.
Ce bun e, repet Maggy, transfernd adjectivul pe un ton extrem de
expresiv de la ea nsi la micua ei.

Sau ct de cuminte este, relu Mica Dorrit. Face comisioane mai bine
dect oricine
Maggy pufni n rs.
i este tot att de sigur c Banca Angliei.
Maggy rse din nou.
i ctig pinea absolut singur. Absolut singur, domnule! Adug
Mica Dorrit pe un ton mai sczut, triumftor. Asta este adevrul adevrat.
Care e povestea vieii ei? ntreb Clennam.
nchipuie-i, Maggy, zise Mica Dorrit, lund arnndou minile ei mari i
lovindu-le una de alta, un domn care vine de la mii de mile deprtare vrea s
ae povestea vieii tale!
Povestea mea? Strig Maggy. Micu!
Mie-mi spune astfel, rosti Mica Dorrit, puin ncurcat; se simte foarte
legat de mine. Btrna ei bunic nu s-a purtat att de frumos cu ea, dup
cum s-ar cuvenit. Nu-i aa, Maggy?
Maggy cltin din cap, strnse cu mna sting, o duse la gur
fcndu-se c bea i strig:
Rachiu apoi, ncepnd s bat un copil imaginar cozi de mtur i
vtraie.
Cnd Maggy avea zece aniori, zise Mica Dorrit, urmrindu-i chipul din
priviri n timp ce vorbea, a zcut de nite friguri rele, domnule, i de-atunci
n-a mai crescut deloc.
Zece aniori, repet Maggy, ncuviinnd din cap. Da ce spital frumos!
Aa de bine era acolo, nu? Oh, ce frumos era. Chiar ca-n rai!
nainte, domnule, n-a cunoscut niciodat tihna, spuse Mica Dorrit,
ntorcndu-se o clip spre Arthur i vorbind ncet, totdeauna a tnjit dup aa
ceva.
Ce paturi mai e acolo! Strig Maggy. Ce mai limonat. Ce mai portocale.
Ce mai sup i vin a-ntia! Ce mai pui! Nu-i aa c-i un loc grozav, to-s-te
duci acolo i s nu te mai-ntorci!
Astfel Maggy a rmas ct a putut de mult, relu Mica Dorrit pe tonul
de mai nainte, ca i cum ar depnat o poveste unui copil tonul potrivit
pentru urechile lui Maggy i n sfrit, cnd nu i-a mai putut prelungi
ederea, a plecat de acolo. i-atunci, indc
N-avea s mai evolueze peste vrsta de zece ani, orict dej mult ar
trit
Orict de mult ar trit, repet Maggy.
i deoarece era foarte slbu, att de slab c j atunci cnd ncepea
s rd nu se mai putea opri mare nenorocire (Maggy deveni brusc
foare serioas.)
Bunic-sa nu tia ce s mai fac, i civa ani s-a purtat ntr-adevr
foarte urt cu ea. n cele din urm, cu;
Vremea, Maggy ncepu s-i dea silina s e mai bun, foarte atent i
foarte harnic; ncetul cu ncetul i s-a permis s intre la Marshalsea i s ias
ori de cte ori. Dorea, i gsi de lucru destul ca s se ntrein, i chiar se

ntreine. Aceasta este, adug Mica Dorrit, apropiind I: din nou cele dou
mini mari, povestea lui Maggy, dup cum tie i Maggy.
Hm! Dar Arthur ar tiut ce mai lipsea din aceast istorisire ca s e
complet, chiar dac nu auzea niciodat rostit cuvntul micu, chiar dac
niciodat n-ar vzut mngierea minii micue, slabe, chiar dac niciodat
nu i-ar fost dat s vad lacrimile adunate n ochii fr culoare, chiar dac
nu auzea niciodat suspinul nbuind risul stngaci. Portalul murdar btut de
vnt i ploaie (i coul cu carto plini de noroi ateptnd s e din nou risipii
sau culei) nu i s-a mai prut niciodat iadul acela sordid aa cum era ntradevr atunci cnd l revedea n minte din acest unghi. Niciodat, niciodat!
Ajunseser foarte aproape de captul plimbrii i, ca s ia sfrit, nu le
mai rmnea dect s ias de sub portal. Dar nimic altceva n-o putea
mulumi pe Maggy dect s se opreasc dinaintea ferestrelor unei bcnii,
lng locul lor de destinaie, ca ea s arate ce tie. Se pricepea ntructva s
citeasc i recunotea, de cele mai multe ori corect, cifrele groase de pe
etichetele preurilor. Se i poticnea dei izbnzile cntreau mai greu n
balan dect | eecurile n dreptul unor ndemnuri lantropice, s precum:
ncercai amestecul nostru, ncercai ceaiul nostru negru de familie,
ncercai ceaiul nostru negru cu arom de portocale, dintre cele mai bune
ceaiuri parfuMate;; i diferite alte anunuri care puneau n gard clientela
mpotriva rmelor de arlatani i a unor articole falsicate. Din momentul n
cuce vzu cum obrajii Mci Dorrit se mbujorau de plcere ori de cte ori
Maggy ghicea, simi c ar putut face un loc de lectur din vitrina bcanului
pn ce vntului i ploii avea s li se urasc.
Intrar n sfrit n curtea exterioar i acolo i lu rmas bun de la
Mica Dorrit. Att de micu i se pruse totdeauna, acum ns prea i mai
mrunic dect oricnd, vznd-o cum trece pe culoarul spre ghereta
paznicului nchisorii Marshalsea micua nsoit de copilul ei mare.
Ua coliviei se deschise, i cnd mica pasre, crescut n captivitate,
btnd din aripi, intr docil, el vzu cum iari e nchide; atunci plec.
Capitolul X
CONINE TOAT TIINA ARTEI DE A CONDUCE
MINISTERUL Digresiunilor era (dup cum toat lumea tie, fr s mai
fost nevoie s se spun) cel mai important departament din guvern. Nici o
chestiune ocial, de orice natur, nu putea tratat fr acordul
Ministerului Digresiunilor. Mina acestei instituii se fcea simit att n uriaa
ciorb ocial, ct i n cele mai pricjite turte ociale. Era de asemenea cu
neputin s conrmi actul cel mai legal i s inrmi actul cel mai ilegal fr
permisiunea expres a Ministerului Digresiunilor. Dac s-ar
Descoperit o alt Conspiraie a prafului de puc , jumtate de or
nainte de a se aprinde tilul, nimeni nu ar avut dreptul s salveze
Parlamentul pn ce Ministerul Digresiunilor nu apuc s nineze jumtate
duzin de comisii, nu expedia o bani de hroage, civa saci de rapoarte
ociale, muni de coresponden agramat, numai bine s umpli un cavou de
familie cu ea.

Aceast glorioas instituie ncepuse s funcioneze de ndat ce unicul


i sublimul principiu care reglementeaz arta anevoioas de a guverna o ar
fusese dezvluit cu claritate pentru ntia oar oamenilor de stat. A fost
printre primele care a studiat aceast strlucit descoperire, avnd o
inuen luminoas n cadrul ansamblului msurilor ociale. Ori de cte ori
era necesar s se fac ceva, Ministerul Digresiunilor ntrecea toate celelalte
departamente de stat n arta de a discerne CUM S NU SE FAC cutare sau
cutare lucru.
Graie acestei intuiii ne, graie tactului invariabil n sesizarea
problemelor i graie geniului cu care totdeauna a acionat, Ministerul
Digresiunilor ajunsese n fruntea tuturor celorlalte departamente de stat, iar
situaia pe trm public ajunsese s e aa cum era.
Ce-i drept, cum s nu se fac era studiul principal, scopul tuturor
departamentelor ociale i al tuturor politicienilor de profesie de pe lng
Ministerul Digresiunilor. Ce-i drept, ecare nou premier i ecare nou guvern
care ajungeau la putere deoarece susinuser c era necesar s se fac
cutare lucru nu intrau bine n pine, c i i storceau creierii s descopere
cum s nu fac acel lucru. Din clipa cnd alegerile generale luau sfrit,
ecare din cei alei, care, n timpul campaniei electorale, se btea cu pumnii
n piept de la tribun c nu se fcuse cutare lucru i care i soma pe prietenii
din onorabila opoziie, cu riscul de a-i trage la rspundere, s-i spun de ce,
m rog, nu fusese fcut lucrul n chestiune i care declara sus i tare,
angajndu-se solemn, c trebuie neaprat fcut, acum se zbtea pe toate
cile cum s nu-1 fac. Dezbaterile din Camera Comunelor, ca i cele din
Camera Lorzilor, de-a lungul ntregii sesiuni, duceau todeauna la deliberarea
interminabil: cum s nu se fac.
Ce-i drept, discursul Coroanei la deschiderea oricrei sesiuni coninea,
virtual: Milorzi i gentlemeni, avei sarcini considerabile de ndeplinit i vei
binevoi s v retragei n Camerele respective pentru a discuta cum s nu le
ndeplinii41. Discursurile Coroanei la nchiderea oricrei sesiuni conineau,
virtual: Milorzi i gentlemeni, vreme de cteva luni de munc laborioas ai
cercetat cu mare loialitate i patriotism cum s nu facei nimic i ai
descoperit; i cu binecuvntarea Providenei asupra recoltei noastre celei
naturale, nu politice, v dau voie acum s v retragei44. Totul e drept, dar
Ministerul Digresiunilor mergea i mai departe.
Pentru c Ministerul Digresiunilor i urma calea mecanic, zi de zi,
punnd n micare, fr ntrerupere, acest angrenaj guvernamental minunat
i atotputernic, care are drept scop de a nu face nimic. Pentru c, de ndat
ce vreun funcionar nesbuit ncerca s fac ceva, sau prin cine tie ce
ntmplare nemaipomenit prea n primejdia ndeprtat de a i face ceva
chiar, Ministerul Digresiunilor se npustea asupra lui cu un proces-verbal, un
raport i o circular prin care era fcut una cu pmntul. Datorit spiritului de
ecien pe plan naional, Ministerul Digresiunilor ajunsese treptat-treptat s
se amestece n toate celea. Tehnicieni, naturaliti, soldai, marinari,
petiionari, autori de memorii, oameni care protestau mpotriva nedreptilor,
oameni care voiau s repare nedreptile, vntori de slujbe bune, ageamii,

oameni care nu erau rspltii dup merit i oameni care nu puteau


pedepsii c fceau degeaba umbr pmntului, toi erau vri, fr
deosebire, n aceeai oal, avnd etichete cu antetul Ministerului
Digresiunilor.
Sumedenie de oameni s-au pierdut n Ministerul Digresiunilor.
Npstuiii sau posesorii unor proiecte de utilitate general (acetia preferau
s sufere de la nceput de pe urma nedreptilor dect s fac uz de reeta
aceea amar britanic i s-i aprind paie n cap, fr doar i poate), care
nu dup mult timp i suferin s-au perin- dat teferi i prin alte departamente
de stat, care, de regul, au fost bruftuii n cutare birou, pclii n altul i n al
treilea neluai n seam, pn la urm au recurs la Ministerul Digresiunilor i
niciodat n-au mai reaprut la lumina zilei. S-au stabilit comisii pentru ei,
secretarii au fcut referate despre ei, mputernicii special au ndrugat verzi i
uscate pe socoteala lor, conopitii i-au nregistrat, i-au nscris, i-au vericat,
i-au bifat, dar ei, nicieri, parc i nghiise pmntul. Pe scurt, toate treburile
rii treceau prin Ministerul Digresiunilor, n afar de cea care n-a mai ieit
niciodat de acolo. Numele ei este Legiunea de Onoare.
Spirite violente atacau uneori Ministerul Digresiunilor. Uneori aveau loc
interpelri parlamentare pe seama s, chiar moiuni parlamentare n toat
legea, ori ameninri de moiuni, ale unor demagogi destul de josnici i de
imbecili ca s pretind c arta adevrat de a guverna era s tii ce s faci.
Atunci nobilul lord, sau preaonorabilul gentleman care avea sarcina s apere
Ministerul Digresiunilor i lua o portocal n buzunar, n intenia de a face cu
acest prilej o zi ntreag de dispute n lege. Atac apoi Camera btnd cu
pumnul n mas i lupta pe picior de egalitate mpotriva onorabilului
gentleman. Cci el se aa acolo s-l informeze pe onorabilul gentleman c
Ministerul Digresiunilor, departe de a i se aduce pn i cea mai mic
nvinuire, era n aceast chestiune demn de cele mai mari elogii, c merita
chiar s e ridicat n slvi. El se aa acolo s-l informeze pe onorabilul
gentleman c, dei Ministerul Digresiunilor avea totdeauna dreptate, deplin
dreptate, n-a avut niciodat mai mult dreptate ca n aceast chestiune. El se
aa acolo s-l informeze pe onorabilul gentleman c i-ar atras i mai mult
cinstirea, c ar fost i mai spre binele lui, c ar dovedit i mai mult bungust, i mai mult bun-sim, i mai mult jumtate din dicionarul
platitudinilor, dac lsa n pace Ministerul Digresiunilor, dac nu s-ar
amestecat niciodat n aceast chestiune. Apoi, cu un ochi la unul din suerii
sau informatorii Ministerului Digresiunilor aezat sub bar, l zdrobea pe
onorabilul gentleman, narmat cu versiunea ocial emis n aceast
chestiune de Ministerul
Digresiunilor. i atunci, una din dou: sau c Ministerul Digresiunilor navea nimic de spus i anuna acest lucru, sau avea ceva de spus, din care
nobilul orator, ori preaonorabilul gentleman ncurca jumtate i cealalt
jumtate o uit; fapt este c Ministerul Digresiunilor ieea venic basma
curat, prin votul acordat de o majoritate serviabil.
Dup o ndelungat carier de soiul sta, acest parlament sfrise prin
a deveni o asemenea pepinier de oameni de stat, nct un numr de lorzi

plini de demnitate i ctigaser faima unor fenomene supraomeneti n


materie, numai i numai pentru c puseser n practic arta de a nu face
nimic la conducerea Ministerului Digresiunilor. Ct despre preoii i acoliii
mai puin importani din acest templu, rezultatul treniei a fost c s-au
mprit n dou tagme, pn la cel din urm curier; unii credeau n Ministerul
Digresiunilor ca ntr-o instituie de origine divin, care avea dreptul absolut
de a face ce-i place; ceilali se refugiaser ntr-o complet indelitate i l
socoteau o pacoste strigtoare la cer.
Familia Lipitoare ddea sprijin de ctva timp n administrarea
Ministerului Digresiunilor. Ramur e Lipitoare credea chiar, n general, c
dobndise unele drepturi n aceast direcie i lu n nume de ru dac vreo
alt familie ncerca s se amestece. Familia Lipitoare era foarte distins i
foarte numeroas. Membrii ei se rspndiser pretutindeni prin birourile
publice i deineau tot felul de funciuni ociale. Exista un punct asupra
cruia opiniile difereau: oare naiunea era copleit sub favoarea obligaiilor
ctre Lipitoare, ori Lipitorile erau copleii de favoarea obligaiilor fa de
naiune? Lipitorile aveau prerea lor n aceast direcie, naiunea pe a sa.
Domnul e Lipitoare, care, n perioada cu pricina, se ndeletnicea de
obicei s ndrume i s ndoctrineze omul de stat aat n fruntea Ministerului
Digresiunilor, cnd acest nobil sau prea onorabil ipochimen nu se inea prea
solid n a din cauza vreunui atac ndreptat asupra lui n. Pres de ctre cine
tie ce vagabond, avea mai mult snge n vine dect bani la chimir. n
calitatea sa de Lipitoare, avea situaia lui, o mic sinecur destul de bun; n
cali
Tatea sa de Lipitoare, l adusese desigur i pe ul su, Lipitoare-junior,
n acest birou. Dar se unise prin cstorie cu domnioara De Picioroange, a
crei familie era, ca i a sa, mai nzestrat n materie de snge dect n
bunuri mobile i imobile. Din acest mariaj s-au nscut Lipitoarejunior i trei
tinere domnioare. Ct despre necesitile de patrician ale lui Lipitoare-junior,
ale celor trei tinere domnioare, ale doamnei e Lipitoare, nee De
Picioroange, i ale lui nsui, domnul e Lipitoare gsea prea lung intervalul
dintre o chenzin i alta, mai mult dect ar dorit; mprejurare pe care
niciodat nu pierdea din vedere s-o pun pe seama zgrceniei care troneaz
n ara asta.
Pentru a cincea oar ntr-o zi, domnul Arthur Clennam ncerca s stea
de vorb cu domnul e Lipitoare la Ministerul Digresiunilor; celelalte di l
ateptase, rnd pe rnd, pe un culoar, ntr-o ncpere cu perei de sticl, ntro anticamer, pe un coridor ignifug, unde ministerul avea instalaii de
mpachetat aer. De ast dat domnul Lipitoare nu era ocupat cum fusese
anterior, cu nobilul fenomen din untea ministerului, ci lipsea. n schimb,
Lipitoare-junior, desemnat drept o stea mai micu, era vizibil la orizontul
biroului.
Arthur i exprim dorina s stea de vorb cu Lipitoare-junior, pe care l
gsi prjindu-i gambele la focul printesc i cu ira spinrii proptit n
prichiciul cminului. Era o ncpere confortabil, frumos mobilat n stilul
naltei birocraii, iar covorul gros, pupitrul acoperit cu piele dinaintea cruia

luai loc ca s scrii, pupitrul acoperit cu piele dinaintea cruia stteai n


picioare ca s citeti, formidabilul fotoliu i covorul din faa cminului,
aprtoarea pentru scntei drept pavz, hrtiile rupte, cartotecile cu
etichete mici spnzurnd scorojite, ca la acoanele de spierie sau ca la
vinatul mort, mirosul ptrunztor de piele i lemn de mahon, n general
atmosfera ispititoare de a nu face nimic, toate acestea ddeau o idee foarte
gritoare despre Lipitoarea absent.
Lipitoarea prezent, care inea n mina cartea de vizit a domnului
Clennam, avea o nfiare juvenil i favoriii cei mai mici i mai pufoi din
ci s-au vzut vreodat poate pe lumea asta. Brbia, nc spina, avea nite
tuleie ne ca un puf, aidoma unui pui de pasre cruia abia ncep s-i creasc
penele, i un observator, bun la inim putea s arme c de nu-i prjea
gambele la foc, ar murit de frig. Un monoclu pretenios i pendula la gt,
dar, din pcate, ochii tnrului aveau orbitele att de ieite i nite pleoape
att de micue i ecite, nct monoclul, atunci cnd i-l punea, nu
rmnea locului, ci cdea mereu i se lovea de nasturii de la vest, fcnd un
clinchet care l descumpnea grozav pe posesorul lui.
Oh, vreau s spun ascultai! Tata nu-i aici i n-o s e toat ziua,
spuse Lipitoare-junior. Cu ce v-a putea de folos? (Cline! Monoclul cade;
Lipitoare-junior, speriat, se caut peste tot, dar monoclul, nicieri.)
Suntei foarte amabil, spuse Arthur Clennam. A vrea totui s vorbesc
cu domnul Lipitoare.
Dar vreau s spun ascultai! N-ai stabilit o ntlnire, tii, rosti
Lipitoare-junior. (ntre timp gsete monoclul i din nou l pune la ochi.)
Nu, rosti Arthur Clennam. Tocmai asta a dori s fac.
Dar stai puin, ascultai! E vorba de ceva ocial? ntreb Lipitoarejunior. (Cline! Monoclul cade din nou. Lipitoare-junior e att de preocupat s-l
caute, nct acum domnului Clennam i se pare inutil s-i mai rspund.)
Este vorba, relu Lipitoare-junior, remarend faa oache a oaspetelui
su, este cumva vorba despre tonaj, sau despre ceva asemntor? (n
ateptarea rspunsului, i deschide ochiul drept cu mna i i ndeas
monoclul cu atta violen, nct ochiul ncepe s-i lcrimeze ngrozitor.)
Nu, zise Arthur, n-are nici o legtur cu tonajul.
Atunci, ascultai. E cumva o chestiune particular?
De fapt nu prea tiu. Este vorba despre un anumit domn Dorrit.
Ascultai, s v spun eu! Ducei-v mai bine la noi acas dac avei
drum pe-acolo. Strada Mews, numrul douzeci i patru, Piaa Grosvenor.
Tata a rmas acas pentru c a avut o criz uoar de podagr. (Este evident
c nendemnaticul tnr Lipitoare, ct pe-aci s-i betegeasc ochiul cu
monoclul, de ruine nici nu mai umbl s schimbe ceva dup atta cazn i
suferin.)
Mulumesc. O s trec chiar acum pe acolo. Bun ziua.
Lipitoare cel tnr pru nedumerit de rspuns, cci nu se atepta deloc
ca cellalt s se duc ntr-acolo.
Suntei absolut sigur, mai spuse Lipitoare-junior, strignd dup el cnd
acesta se apropie de u, pentru c nu voia s renune denitiv la ideea

luminoas de afaceri care-i venise n minte, c nu este deloc vorba despre


tonaj?
Absolut sigur.
n urma acestei asigurri, domnul Clennam se retrase ca s-i continue
cercetrile, tot ntrebndu-se ce s-ar petrecut dac ar fost ntr-adevr
vorba despre tonaj.
Strada Mews, Piaa Grosvenor, nu era tocmai n Piaa Grosvenor, ci la
civa pai de acolo. Era o strdu pctoas, nchis cu nite ziduri fr
ride, cu grajduri, movile de bligar, cu mansarde ridicate pe oproane de
trsuri unde locuiau familii de surugii, care aveau mnia s usuce rufe i s-i
mpodobeasc pervazul de la ferestre cu un fel de bariere de vam n
miniatur. Principalul hrnar din acest cartier elegant locuia n fundtura
strzii Mews; nu departe se aa un loc foarte frecventat n zori i seara, unde
se depozitau sticle de vin goale i resturi de buctrie. Barcile teatrelor de
ppui se propteau de obicei n zidul fr ride de pe strada Mews, iar
proprietarii lor luau masa n alt parte; i cinii din vecintate i ddeau
ntlnire tot pe aici. Mai existau la intrarea n strada Mews vreo dou sau trei
csue fr pic de aer, care se nchiriau la preuri enorme din pricin c erau
nite prpdite anexe bine plasate, i ori de cte ori vreuna din cotineele
astea ngrozitoare era de nchiriat (lucru care se ntmpl rar, cci erau foarte
cutate), misitul i fcea reclam ca i cum ar fost vorba de cine tie ce
reedin boiereasc, situat n cea mai simandicoas parte a oraului,
locuit numai de elit lumii bune.
Dac o reedin boiereasc aat cu strictee n nite spaii att de
nguste nu era indispensabil sngelui albastru al familiei Lipitoare, ramura
cu pricina ar avut la ndemn un cimp vast de unde s aleag din, s
zicem, zece mii de alte case, oferindu-i-se un brlog de cincizeci de ori mai
comod i la un pre de trei ori mai redus. n denitiv, domnul Lipitoare, care
considera reedina lui boiereasc extrem de puin comod i extrem de
costisitoare, punea totdeauna aceasta, ca un funcionar ce era, pe turta rii
i cit faptul drept un alt exemplu de zgrcenie naional.
Arthur Clennam se trezi dinaintea unei case parc strivite, cu o faadh
drpnat, i aplecat ntr-o rn, cu nite ferestre soioase i o curte mic i
ntunecoas, ca un buzunar de jiletc umed, care descoperi c era numrul
douzeci i patru de pe strada Mews, Piaa Grosvenor. n privina mirosurilor,
casa aceasta semna cu o sticl plin cu o esen concentrat de parfum de
grajd, i cnd valetul deschise ua, ai zis c atunci i-a scos dopul.
Valetul era pentru valeii din Piaa Grosvenor ceea ce casa era pentru
casele din Piaa Grosvenor. Admirabil n genul su, dar exact n genul uilor i
al scrilor de serviciu. Splendoarea lui nu era fr cusur, i att pielea
obrazului, ct i corpolena sa se resimeau evident din cauza lipsei de aer
din cmara cu provizii: era molu i glbejit, i cnd deschise ua, parc ai
zis c scoate dopul ca s duc sticla la nasul domnului Clennam.
V rog s nmnai aceast carte de vizit domnului e Lipitoare i
s-i spunei c tocmai am trecut pe la tnrul domn Lipitoare, care m-a
ndrumat aici.

Valetul (care avea pe clapele buzunarelor atia bumbi mari cu


emblema Lipitorilor pe ei, ca i cnd ar fost casa de valori a familiei, i
purta asupra lui argintria i bijuteriile ncuiate sub nasturi) sttu puin pe
gnduri, cercetnd cartea de vizit, apoi spuse: Poftii44. i trebuia oarecare
prezen de spirit ca s intri fr s te izbeti de ua interioar din vestibul,
s o deschizi i s aluneci pe scrile care duceau jos, la buctrie, n
harababura i ntunericul de acolo. Oaspetele, totui, ajunse teafr pe preul
din faa-uii.
Cum valetul continua s spun: Poftii , musarul l urm. La ua
interioar din vestibul parc i s-ar prezentat o alt. Sticl i un alt dop ar
fost scos. Aceast a doua caraf era pare-se plin cu alimente concentrate i
cu extras de hazna. Dup o lupt corp la corp pe coridorul ngust, pricinuit
de valet, care, deschiznd cu ncredere ua unei sufragerii lugubre i dndu-i
seama uimit c era cineva nuntru, se retrase potienindu-se ca vai de lume
de musar, acesta a fost nchis, ateptnd s e anunat, ntr-un salon
neaerisit de din dos. Acolo avu prilejul s se nvioreze cu mirosul celor dou
sticle deodat, privind un zid scund, care l mpiedica s vad la trei pai, i
ntrebndu-se cte familii de Lipitori, trecute n catastiful celor drepi,
fuseser att de servile nct s triasc de bunvoie n asemenea cotee.
Domnul Lipitoare era de acord s-l primeasc.
Vrei s urcai la etaj?
Da, voia, i asta i fcu. n salon, l gsi pe domnul Lipitoare n
persoan, cu piciorul ntins pe un taburet, imaginea vie i ntruchiparea celui
care tie cum s nu fac nimic .
Domnul Lipitoare data dintr-o epoc mai bun, cnd ara era mai puin
zgrcit, iar Ministerul Digresiunilor mai puin hruit. El se nfur i se
rsnfur pe dup gt cu o earf alb, aa cum nfur i rsnfur
grumazul rii cu valuri de hrtie i hroage. Manetele i gulerul l fceau s
se sufoce, la fel ca i vocea i gesturile. Purta un lan gros de ceas, plin de
brelocuri, o tunic ncheiat pn sus care l incomod, o jiletc ncheiat
pn sus care l incomod, o pereche de pantaloni fr cusur, o pereche de
cizme epene. ntr-un cuvnt, era magnic, covritor i inabordabil. Parc-i
pozase toat viaa lui Sir Thomas Lawrence ca s-i fac portretul.
Domnul Clennam? Rosti domnul Lipitoare. Luai loc.
Domnul Clennam lu loc.
Ai trecut pe la mine, cred, spuse domnul Lipitoare, pe la Ministerul
adug, accentund cuvntul ca i cum ar avut vreo douzeci i cinci de
silabe Digresiunilor.
Mi-am ngduit aceast libertate.
Domnul Lipitoare nclin solemn capul, de parc ar vrut s spun:, E
o libertate, nu tgduiesc; mai ngduie-i nc o libertate i ntiineaz-m
ce vnt te-aduce pe aioi .
Dai-mi voie s v informez c abia m-am ntors dintr-o cltorie de
civa ani n China, c aici m simt nstrinat i c n chestiunea care
urmeaz s v-o expun nu exist nici un motiv, su interes personal.

Domnul Lipitoare btu darabana cu degetele n mas i, ca i cum era


pe cale s pozeze pentru portretul lui n faa unui artist nou pe care nu-1
cunotea, prea s-i spun oaspetelui: Dac ai vrea s i att de bun s
m pictai cu ntreaga expresie de mreie pe care o iau n clipa asta, v-a
rmne foarte ndatorat .
Am descoperit n nchisoarea Marshalsea un datornic pe nume Dorrit,
care se a acolo de muli ani. A vrea s cercetez ndeaproape situaia lui
foarte ncurcat, ca s stabilesc dac n-ar posibil, dup atta vreme, s-i
ameliorez condiiile nefericite n care se zbate. Numele dumneavoastr,
domnule e Lipitoare, mi-a fost recomandat ca ind unul din cei mai
nsemnai dintre creditorii si. Informaiile mele sunt exacte?
Deoarece unul din principiile Ministerului Digresiunilor era s nu dea
niciodat, sub nici un motiv, un rspuns fr ocoliuri, domnul Lipitoare
spuse:
S-ar putea.
Asta n numele Coroanei, mi dai voie s v-ntreb, sau ca simplu
particular?
S-ar putea, domnule, rspunse domnul Lipitoare, ca Ministerul
Digresiunilor s recomandat s-ar putea, nu pot s arm nimic s se dea
curs unei reclamaii de interes ocial, referitoare la falimentul unei rme sau
al unui partener asociat, de care persoana n chestiune era legat. Este
posibil ca n cursul consultrilor ociale aceast problem s fost supus
ateniei Ministerului Digresiunilor. Este posibil ca ministerul s ntocmit sau
conrmat procesul-verbal care fcea aceast recomandare.
S presupunem c lucrurile s-au petrecut astfel.
Ministerul Digresiunilor, spuse domnul Lipitoare, nu-i ia rspunderea
presupunerilor, de oriunde ar veni.
mi dai voie s v-ntreb cum a putea obine informaii ociale despre
cazul n spe?
Este, spuse domnul Lipitoare, de competena oricrui membru din
public (pomenea cu ndrtnicie de aceast asociaie obscur, pe care o
socotea dumanul su resc) de a adresa o cerere Ministerului Digresiunilor.
Se poate ti care sunt formalitile de ndeplinit adresndu-v biroului de
resort din acest minister.
Care este biroul de resort?
Trebuie s v adresai, replic domnul Lipitoare, sunnd clopoelul,
ministerului nsui, pentru a obine un rspuns ocial la aceast ntrebare.
Iertai-mi observaia
Ministerul este accesibil publicului (domnul Lipitoare totdeauna
ovia puin cnd era vorba s rosteasc acest cuvnt impertinent) dac
publicul ndeplinete formalitile de rigoare, dac ns publicul nu se
conformeaz acestor formaliti de rigoare, vina este numai a publicului.
Domnul Lipitoare nclin cu severitate din cap, ca un om de lume
ofensat, de nalt funcionar ofensat, de gentleman ofensat, locuind ntr-un
cartier distins, toate laolalt ntr-una i aceeai persoan; Clennam nclin din

cap ctre domnul Lipitoare i ua se nchise n urma lui, condus de valetul


molu pn n strada Mews.
Dat ind c lucrurile ajunseser aici, el hotr, ca un exerciiu de
perseveren, s se duc din nou la Ministerul Digresiunilor pentru a vedea ce
sprijin ar putea obine acolo. Zis i fcut.
Aadar se ntoarse la Ministerul Digresiunilor i i trimise nc o dat
cartea de vizit lui Lipitoare-junior, printr-un biat de serviciu care se burzului
la el pentru c avusese ideea s revin i care minea pire de carto cu sos de
carne, dup un paravan, lng cminul din anticamer.
Fu introdus din nou la Lipitoare-junior i l gsi pe tnr prjindu-i de
ast dat genunchii i cscnd plictisit c nu se mai fcea odat ora patru ca
s plece.
Ei, nu, zu! Al naibii v mai agai de noi, spuse Lipitoare-junior,
privindu-1 peste umr.
A vrea s tiu
Uite ce! Pe onoarea mea, nu se cade s venii aici spunnd a vrea s
tiu , tii l dojeni Lipitoare-junior, ntorcndu-se s-i pun monoclul.
A vrea s tiu, repet Arthur Clennam, hotrt s recurg la o singur
fraz laconic i s struie, motivul precis pentru care este urmrit de ctre
stat un anume Dorrit, ntemniat din pricina datoriilor.
Ei, nu, zu! Dumneavoastr mergei prea departe, tii?! Fir-ar s e,
nici nu suntei anunat, rosti Lipitoare-junior, vznd c se ngroa gluma.
A vrea s tiu zise Arthur i repet ntrebarea.
Lipitoare-junior se holb la el pn ce iari i czu
Monoclul; i-l potrivi din nou i iari se holb la el pn ce iari i
czu.
N-avei dreptul s procedai astfel, spuse el abia ngimat. Uitai! Censeamn una ca asta? Mi-ai spus c nu tii dac e vorba de o chestiune
ocial ori particular.
Acum m-am convins c este o chestiune ocial, replic reclamantul, i
a vrea s tiu i iari repet ntrebarea sa monoton.
Efectul asupra tnrului Lipitoare a fost c acesta a repetat la rndu-i:
Uite ce! Pe onoarea mea, nu se cade s venii aici spunnd: Vreau s
tiu! tii?!
Efectul acestui rspuns asupra lui Arthur Clennam a fost s-l fac s-i
repete ntrebarea cu exact aceleai cuvinte i exact pe acelai ton ca nainte.
Efectul nal asupra tnrului Lipitoare a fost s-i ofere un splendid spectacol
de descurajare i neputin.
Ei bine, s v spun ceva. Uite aici. Cel mai bun lucru ar s ncercai la
secretariatul general al ministerului, spuse n cele din urm, furindu-se
pn la clopoel i sunnd. Jenkinson, se adres el biatului de serviciu, cel
cu pireul de carto, la domnul Wobbler!
Arthur Clennam, care acum i ddea seama c-i pusese n cap s ia
cu asalt Ministerul Digresiunilor i c trebuia s mearg pn la capt, l
nsoi pe biatul de serviciu la un alt etaj al cldirii, unde acesta i art
cabinetul domnului Wobbler. Intr i gsi doi oameni aezai fa n fa, de o

parte i de alta a unui birou spaios i confortabil; unul dintre ei cura eava
unei puti cu batista, n vreme ce cellalt ungea nite dulcea de portocale
pe pine cu un cuit pentru tiat hrtia.
Domnul Wobbler? ntreb reclamantul.
Cei doi se uitar la el, surprini parc de atta cutezan.
i-atunci a plecat cu trenul, spuse domnul cu eava de puc un om
extrem de chibzuit la vorb la vrul lui, la ar, i a luat i cinele cu el. Un
cine fr pereche. A srit la hamal cnd a fost pus n cuca de cini, a srit
la paznic cnd a fost scos de acolo. Stpnul lui a strns o jumtate duzin
de ini ntr-un opron i o droaie de obolani i socotea timpul ct i lua
cinelui s-i ucid. Cnd i vzu cinele c se descurc de minune, el puse la
cale un soi de concurs i parie gras pe cine. Dar n ziua concursului,
domnule, cineva unse un gealat afurisit, care mbt cri cinele, iar stpnsu rmase cu buz umat.
Domnul Wobbler? ntreb reclamantul.
Cel care i punea dulceaa de portocale pe pine rosti, fr s ridice
ochii de la ocupaia lui:
Cum i spunea cinelui?
i spunea Lux. Zicea c acest cine semna ca dou picturi de ap cu
mtu-sa, de la care atepta s moteneasc ceva. L-a gsit i mai aidoma
ei ndeosebi dup ce a fost tras pe sfoar.
Domnul Wobbler? Spuse reclamantul.
Cei doi se pornir pe rs un timp. Domnul cu eava putii, vznd, dup
ce o cercet atent, c era ntr-o stare satisfctoare, o art i celuilalt;
primind conrmarea opiniei sale, o puse napoi n tocul din faa lui, apoi
scoase patul armei i ncepu s-l Instruiasc, uiernd ncetior.
Domnul Wobbler? Spuse reclamantul.
Ce este? Rosti apoi domnul Wobbler, cu gura plin.
A vrea s tiu i Arthur Clennam din nou explic mainal ceea ce
voia s tie.
Nu v pot da nici o informaie, replic domnul Wobbler, adresndu-se
parc mncrii. N-am auzit nimic despre asta. N-am cu asta nici n clin, nici n
mnec. ncercai mai curnd la domnul Clive, ua a doua la stnga pe
culoarul vecin.
Poate c i dnsul o s-mi dea acelai rspuns.
Foarte probabil. Nu tiu nimic despre asta, ncheie domnul Wobbler.
Petiionarul fcu calea ntoars i tocmai prsea ncperea, cnd cel
cu puca strig dup el:
Alo! Domnul!
Arthur reveni n birou.
nchide ua dup dumneata. S-a fcut aici un curent al naibii!
Dup ce fcu vreo civa pai, ajunse la ua a doua pe stnga, de pe
culoarul vecin. nuntru gsi trei domni: numrul unu nu fcea nimic anume,
numrul doi nu fcea nimic anume, numrul trei nu fcea nimic anume.
Totui, ei preau mai direct interesai dect ceilali n aplicarea ecace a
marelui principiu al ministerului, cci acolo se aa o u cu dublu canat,

dincolo de care nelepii Ministerului Digresiunilor ineau pare-se sfat i de


unde venea un teanc impuntor de hrtii, aproape fr ntrerupere, i unde
se ducea un teanc impuntor de hrtii, aproape fr ntrerupere; n acest dute-vino, un alt domn, numrul patru, era un instrument activ.
A vrea s tiu spuse Arthur Clennam i iar i expuse cazul n
acelai chip, ca o anet.
Numrul unu l trimise la numrul doi, iar acesta, trimindu-1 la
numrul trei, avu ocazia de a repeta de trei ori acelai lucru, nainte ca toi
s-l trimit la numrul patru, cruia i expuse din nou cazul.
Numrul patru era un biat vioi, chipe, bine mbrcat, agreabil tot un
Lipitoare, dar din partea cea mai sprinar a familiei i spuse cu volubilitat?:
Oh! Ai face mai bine, cred, s nu v mai batei capul cu asta.
S nu-mi bat capul cu asta?
Nu! V sftuiesc eu s nu v batei capul cu asta.
Era un punct de vedere att de nou, nct Arthur
Clennam nu tiu cum s-l ia.
Dac inei neaprat, n-avei dect. V pot da o sumedenie de
formulare de completat. Teancuri. Dar n-o s-ajungei la nici un rezultat,
adug numrul patru.
Ar o treab att de absurd? Scuzai-m, sunt aproape ca un strin n
Anglia.
Eu nu spun c ar absurd, replic numrul patru, cu un zmbet
sincer. Nu-mi exprim nici o prere n acest sens; mi spun doar prerea n
cazul dumneavoastr. Eu cred c n-o s-ajungei la nici un rezultat. Totui,
rete, putei face cum vrei. Presupun c la mijloc a fost nendeplinirea
clauzelor unui contract, sau ceva asemntor, nu-i aa?
De fapt nici nu tiu.
Pi, asta putei aa. Apoi vei a la ce birou
S-a ncheiat contractul i pe urm v vei pune la curent cu
Toate amnuntele n aceast direcie.
mi cer scuze. Dar cum a putea aa aceasta?
Pi, vei vei ntreba pn vi se va spune. Apoi
V vei adresa n scris biroului n chestiune (ndeplinind formalitile de
rigoare care vi se vor indic), pentru a
Obine permisiunea de a v adresa n scris biroului cu
Pricina. Dac obinei permisiunea aceasta (ceea ce nu-i exclus, dup
un timp), cererea dumneavoastr va trebui s e luat n eviden n acel
birou, apoi trimis la registratur, trimis napoi spre a semnat n acel
birou, retrimis pentru a contrasemnat n alt birou, i apoi va clasat la
acel birou. Dumneavoastr vei aa la ce dat ajunge cererea dumnevoastr
n ecare din aceste etape, interesndu-v la aceste dou birouri pn v vor
spune.
Bine, dar acesta nu este un mod de a face ca lucrurile s avanseze,
spuse Arthur Clennam, nemaiputnd s se stpneasc.
Acest tnr Lipitoare cu capul n nori a fost foarte amuzat la ideea c
Arthur putea avea naivitatea s cread aa ceva, o clip mcar. Acest tnr

Lipitoare supercial tia asta perfect de bine. Acest tnr Lipitoare las-ms-te-las avea la buzunarul cel mic organizarea ministerului, indc lucrase
ca secretar particular, ca s poat gata s pun mna dac i se ivea vreun
chilipir gras n cale; el nelegea pe deplin c acest minister nu era altceva
dect o main de jonglerie politico-diplomaic, avnd rolul de a-i ajuta pe
burt-verde s-i in la distan pe coate-goale. ntr-un cuvnt, Lipitoare,
acest tnr spilcuit, avea s ajung, foarte probabil, om de stat, i nc ce
gur!
Cnd afacerea va clasat la acel birou, sau la oricare altul,
continu strlucitul tnr Lipitoare, atunci o vei putea urmri din timp n
timp prin intermediul acelui birou. Cnd ajunge s e clasat la biroul nostru,
atunci va trebui s-o urmrii din timp n timp prin intermediul acestui birou.
Vom obligai s-o trimitem n stnga i-n dreapta; i oriunde o trimitem,
dumneavoastr va trebui s-i dai de urm. i cnd are s se ntoarc la noi,
oricnd va asta. Ai face bine s-i dai i aici de urm. Dac se
mpotmolete undeva, va trebui s-i facei vnt. Dac v adresai n scris altui
birou n acest subiect, apoi biroului nostru, i nu cptai un rspuns
satisfctor, pi atunci, cel mai bun lucru este s scriei ntruna.
Arthur Clennam prea ntr-adevr foarte nedumerit.
n orice caz, spuse el, v rmn ndatorat pentru amabilitatea
dumneavoastr.
N-avei pentru ce, rspunse simpaticul tnr Lipitoare. Putei totui
ncerca, s vedei dac v amuz. Depinde de dumneavoastr s lsai
oricnd totul balt dac nu v amuz. Ai face bine s luai un pachet de
formulare. D-i un teanc de formulare!
Dup aceast instruciune adresat numrului doi, scnteietorul tnr
Lipitoare lu un nou vraf de hroage de la numerele doi i trei i le duse n
sanctuar, ca s le prezinte n chip de ofrand idolului care prezida Ministerul
Digresiunilor.
Arthur Clennam vri formularele n buzunar, destul de amrt, strbtu
culoarul lung pardosit cu lespezi de piatr i cobor scara lung de piatr.
Tocmai ajunsese la uile batante care ddeau n strad i atepta, cam
nerbdtor. ca dou persoane care se aau dinaintea lui s-i ngduie s ias,
cnd glasul unuia din cei doi i sun familiar n auz. Seuit la cel care vorbea
i l recunoscu pe domnul Meagles. Domnul Meagles era rou ca para focului
la fa mai rou dect putea din pricina cltoriei i ducea de guler un
brbat mrunt care era cu el, strignd:
Afar, ticlosule, afar!
Aceste cuvinte erau att de neateptate i att de surprinztor
spectacolul oferit de domnul Meagles dnd buzna pe uile batante i ieind n
strad cu omuleul, care, dealtminteri, prea inofensiv, nct la nceput
Clennam rmase intuit locului, schimbnd priviri uimite cu portarul. Plec
totui iute n urma lui i l vzu pe domnul Meagles pornind n jos pe strad,
nsoit de dumanul lui. Curnd, Arthur l ajunse din urm pe vechiul su
tovar de cltorie i l btu uor pe umr. Chipul mnios al domnului

Meagles, ntors spre el, se mbun de ndat ce vzu cine era i i ntinse
mna.
Ce mai faci? Spuse domnul Meagles. Cum mai merg treburile? Tocmai
acum m-am ntors din strintate. M bucur c te-am ntlnit.
i eu m bucur grozav.
Mulumesc! Mulumesc!
Doamna Meagles i ica dumitale?
Se simt cum nu se poate mai bine, zise domnul Meagles. Pcat c nu
ne-am ntlnit ntr-un moment n care eu s fost mai calm.
Dei numai cald nu era, domnul Meagles prea att de nerbntat,
nct atrgea atenia trectorilor; mai cu seam cnd se rezem de un gard,
i lu plria de pe cap, i desfcu nodul de la cravat, ncepu s-i tearg
de zor cretetul i faa transpirate, de unde ieeau aburi, urechile i gtul
nroite, fr s-i pese ctui de puin de prerea lumii.
Pu! Exclam domnul Meagles, aranjndu-i inuta. Acum mai merge.
M-am mai rcorit.
i-ai pierdut cumptul, domnule Meagles. Ce s-a ntmplat?
Ateapt puin i-am s-i spun. Ai rgaz s facem un tur prin parc?
Orict i face plcere.
Atunci, haide. Ah! Uit-te bine la el, i spuse lui Arthur, care din
ntmplare pusese ochii pe rufctorul luat de guler de domnul Meagles cu
atta furie. Merit s te uii la individul sta.
Nu avea mare lucru de vzut, nici n privina staturii i nici n cea a
mbrcminii; era un brbat scund, coluros, cu o expresie de om practic, pr
crunt, cu faa i fruntea brzdate de cute adnci, pe care obiceiul de a
cugeta i le spase ca ntr-un lemn tare, parc. Purta un costum decent,
negru, puin decolorat, i avea nfiarea unui meteugar iscusit. inea un
toc de ochelari pe care l tot rsucise n mn ct timp fusese vorba despre
el, cu o anumit ndemnare a degetului mare ntlnit numai la oameni
obinuii cu uneltele.
ncearc s te ii de noi, spuse domnul Meagles pe un ton amenintor,
i o s te prezint numaidect. Ilai s mergem!
Clennam se ntreba mirat n sinea lui, n vreme ce se ndreptau spre
parc pe calea cea mai scurt, ce putea s fcut necunoscutul acesta (care
se supuse cu o perfect docilitate). Dup nfiare, bnuiala c fusese
cumva prins cu mna n buzunarul domnului Meagles nu prea deloc
justicat, i nici c ar fost vreun clonos sau cine tie ce scandalagiu
violent. Era un om linitit, simplu, cumsecade; nu ncerca s scape i prea
puin deprimat, dar nicidecum ruinat ori plin de remucri.
Dac era cumva un rufctor nrit, atunci trebuie s fost un
prefcut incorigibil; iar dac nu era un rufctor, de ce oare l apucase
domnul Meagles de guler la Ministerul Digresiunilor? Arthur i ddu seama c
omul acesta era o enigm nu numai pentru el, ci i pentru domnul Meagles;
cci frntur de conversaie pe care au avut-o de-a lungul drumului scurt,
pn n parc. Fusese cam dezlnat i privirea domnului Meagles se ntorcea
mereu spre necunoscut, chiar i cnd vorbea despre cu totul altceva.

n sfrit, odat ajuni n dreptul arborilor, domnul Meagles se opri


brusc i spuse:
Domnule Clennam, vrei s-mi faci plcerea s te uii la omul sta?
Numele lui e Doyce, Daniel Doyce. Nu i-ai nchipuit c omul sta e un
nemernic cunoscut de toat lumea, nu-i aa?
Absolut, nu.
Era o situaie stnjenitoare s vorbeasc astfel n prezena acelui om.
Nu, nu i-ai nchipuit. tiu asta. Nu i-ai nchipuit c e o primejdie
public, nu-i aa?
Nu.
Nu, dar el este. E o primejdie public. Ce crezi c a fcut? Crim de
omor prin impruden, incendiu cu premeditare, neltorie, escrocherie,
spargere, tlhrie la drumul mare, furt, conspiraie, fraud? Care din toate
astea?
Eu a spune, rosti Arthur Clennam, desluind un surs abia mijit pe
chipul lui Daniel Doyce, c n-a fcut nimic din toate astea.
Ai dreptate, zise domnul Meagles. Dimpotriv, e un om ingenios, care a
ncercat s-i pun ingeniozitatea n folosul rii. De aceea este el un duman
public, domnule.
Arthur se uit la cel n discuie, care se mulumi doar s clatine din cap.
Acest Doyce, relu domnul Meagles, e erar i mecanic. Nu lucreaz pe
picior mare, dar e bine cunoscut drept un om foarte ingenios. Acum
doisprezece ani a perfectat o invenie (printr-un foarte curios procedeu
secret) de mare importan pentru ara i semenii lui. N-o s-i spun cia
bani l-a costat i nici ci ani din via i-a jertt pentru invenia asta, dar
acum doisprezece ani a desvrit-o. N-au fost doisprezece? ntreb domnul
Meagles, adresndu-se lui Doyce. E omul care-mi calc cel mai mult pe nervi
din lumea asta; niciodat nu se plnge!
Da acum mai bine de doisprezece ani.
Auzi, mai bine! Exclam domnul Meagles. Vrei s zici mai ru! Aa c
atunci, domnule Clennam, se adreseaz guvernului. Dar de cum se adreseaz
guvernului, devine un pericol public! Da, domnule, continu domnul Meagles,
ameninat s se ncreze din nou, el nceteaz de a mai un cetean
cinstit, ajunge un rufctor. Din clipa asta e tratat ca omul care a svrit
cine tie ce fapt infernal. Este un om care trebuie ocolit, pus la index,
intimidat, batjocorit. Cutare personaj tnr sau btrn cu relaii sus-puse l
trimite la cutare personaj tnr sau btrn i iari expediat napoi; n sfrit,
omul sta nu mai e stpn pe timpul sau pe averea lui, ajunge pur i simplu
n afara legii, un om de care e bine oricum s te descotoroseti; un om care
prin toate mijloacele posibile trebuie dobort la pmnt.
Nu era aa greu de crezut, cum i nchipuia domnul Meagles, dup
experienele avute n dimineaa aceea.
Nu sta acolo, Doyce, i nu mai tot rsuci tocul la de ochelari, strig
domnul Meagles, ci spune-i domnului Clennam ceea ce mi-ai mrturisit i
mie!

Nu mai ncape nici o ndoial, spuse inventatorul, am fost tratat n aa


fel nct s m simt parc a svrit cine tie ce crim. n timp ce fceam
anticamer la diverse ministere, totdeauna am fost luat, mai mult sau mai
puin, drept un rufctor notoriu. Mi-a trebuit, deseori, pentru a nu-mi pierde
curajul, s m conving eu nsumi c ntr-adevr n-am fcut nimic ca s
gurez n Calendarul nchisorii Newgate21, ci c, dimpotriv, nu doream
altceva dect s aduc rii mari economii bneti i totodat un mare pas
nainte.
Exact! Exclam domnul Meagles. Judec dac am exagerat. Acum o s
m crezi dup ce-i voi spune i restul.
Dup aceast introducere, domnul Meagles continu relatarea; vechea
poveste, care devenise plictisitoare, relatarea unor fapte reale pe care noi le
tim pe dinafar El istorisi cum, dup interminabile demersuri i
corespondene, dup innite impertinene, bruftuieli, insulte, excelenele-lor
au ntocmit un proces-verbal, numrul trei miipatrusuteapteeeciidoi, prin
care vinovatul avea voie s fac unele experiene cu invenia sa pe proprie
cheltuial. Cum experienele au fost fcute n prezena unei comisii de ase
persoane, dintre care doi membri monegi erau prea chiori ca s mai vad,
doi ali membri monegi erau prea tari de ureche ca s mai aud, un alt
membru moneag era prea olog ca s poat veni mai aproape, i, n sfrit,
ce de-al aselea moneag era prea tare de cap ca s priceap ceva. Cum anii
au trecut i, cu el, alte impertinene, bruftuieli i insulte. Cum excelenele-lor
au mai ntocmit apoi un proces-verbal, numrul cincimiiunasuttrei, prin care
ei transferau afacerea la Ministerul Digresiunilor. Cum Ministerul
Digresiunilor, cu timpul, a reluat afacerea ca i cum ar fost un lucru cu totul
nou, ceva petrecut n ajun, despre care nu auzise o iot vorbndu-se; atunci,
afacerea cu invenia a fost fcut harcea-parcea, zpcit, ntins pe patul lui
Procust. Cum impertinenele, bruftuielile i insultele s-au nmulit. Cum
invenia a fost prezentat n faa a trei Lipitori i a unui Piciorong care habar
n-aveau despre ea, nite ini att de grei de cap nct nu nelegeau o iot i
care s-au plictisit i au invocat motivul imposibilitilor de ordin material.
Cum Ministerul Digresiunilor n procesul-verbal numrul
optmiiaptesutepatruzeci n-a vzut nici o cauz pentru a rsturna hotrrea
la care ajunseser excelenelelor . Cum Ministerul Digresiunilor, ntiinat c
excelenele-lor nu luaser nici o hotrre, a clasat chestiunea. Cum, chiar n
dimineaa aceea, avusese loc o ntrevedere nal cu eful suprem al
Ministerului Digresiunilor i cum acest cap de bronz, dup ce a cntrit
chestiunea i a privit-o pe toate feele i sub mai multe unghiuri de vedere, a
opinat, n linii mari, c nu era dect un singur lucru de fcut din cele dou
alternative, i anume: sau s se lase totul balt pentru vecie, sau s se reia
totul de la nceputul nceputului.
De aceea, adug domnul Meagles, ca un om practic ce sunt, n
prezena ministrului stuia, l-am nfcat pe Doyce de guler i i-am spus c
mi ddeam pe deplin seama c nu era dect un punga infam, un trdtor
care conspir mpotriva linitii guvernului, i l-am luat pe sus. L-am scos din
minister afar pe u, inndu-1 de guler, pentru c pn i portarul s tie

c sunt un om practic, care aprecia felul cum ocialitile i trateaz pe


oamenii de teapa lui i acum iat-ne aici!
Dac tnrul Lipitoare cu capul n nori s-ar aat acolo, le-ar spus
poate verde n fa c Ministerul Digresiunilor i-a ndeplinit datoria; c tot
ceea ce aveau de fcut Lipitorile era s in mpotmolit corabia naional
ct mai ndelung cu putin; c a pune la punct nava, a o ilumina, a face
curenie ntr-nsa nsemna s intre ei nii la ap; c ei n-ar putea intra la
ap dect ntr-un singur caz, i anume, cnd corabia s-ar da la fund mpreun
cu ei strni ciotc, ns chiar i atunci asta era treaba corbiei, nu a lor.
Aa! Exclam domnul Meagles. Acum tii n ntregime povestea lui
Doyce. Cu o singtir excepie, c pn i n clipele astea nu-1 auzi plngnduse, ceea ce nu m face s m simt mai bine dispus.
Trebuie s ai mult rbdare, spuse Arthur Clennam, uitndu-se la Doyce
mirat ntructva. i mult snge rece.
Nu, se mpotrivi acesta, nu cred s u mai breaz dect ceilali oameni.
Pentru numele lui Dumnezeu, eti oricum mai ceva ca mine n privina
asta! Strig domnul Meagles.
Doyce schi un zmbet cnd i spuse lui Clennam:
Vedei, experiena mea n cazul cu pricina nu ncepe cu mine nsumi. n
meseria mea, am avut prilejul, din cnd n cnd, s mai au cte ceva n plus.
Cazul meu n-are nimic special. N-am fost eu tratat mai ru dect ali
O sut, care s-au gsit n aceeai situaii1 dect toi ceilali, voiam s
spun.
Nu cred c a vedea n asta o mngiere dac a n locul dumitale.
Dar dac pe dumneata te mulumete, m bucur foarte mult.
nelegei-m! Nu spun replic, pe acelai ton sobru, chibzuit, i
privind n bare cu ochii lui verzi, de parc msura distanele c aceasta ar
o rsplat pentru trud i ndejdile unui om, dar e un soi de uurare tiind c
nu m puteam atepta la altceva.
Vorbea calm i trgnat, cu acel glas reinut pe care adesea l ntlnim
n cazul meseriailor, obinuii s cntreasc i s pun minuios lucrurile la
punct. Aceste nsuiri i aparineau, ca i supleea degetului celui mare sau
felul anume de a-i tui uneori plria pe ceaf, de parc examina o pies pe
jumtate lucrat, ieit din mna lui i care-1 punea pe gnduri.
Dezamgit n ateptrile mele? Continu el, rnergnd ntre ei pe sub
copaci. Da, fr ndoial, m simt dezamgit. Rnit? Da, fr ndoial, m
simt rnit. E i
Resc. Vreau ns s spun c oamenii aai ntr-o situaie asemntoare
cu a mea sunt aproape totdeauna tratai la fel n Anglia, interveni domnul
Meagles.
Aa, desigur, n Anglia. Cnd i duc inveniile n strintate, e cu totul
altceva. Iat motivul pentru care att de muli i prsesc ara.
Domnul Meagles ncepuse s se nerbnte din nou.
Voiam s spun c, oricare ar atitudinea, devenit rutin, a guvernului
nostru, aceasta s-a nrdcinat. Ai auzit cndva ca vreun om care a

descoperit sau a inventat ceva s nu ntmpinat dect opacitate, i pe care


s nu-1 descurajat atta necuviin?
N-a putea spune c am auzit vreodat.
Avei cunotin despre vreo msur util luat cndva de guvern? L-ai
vzut vreodat dnd un model despre o msur de utilitate general?
Sunt cu mult mai n vrst dect prietenul meu de aici, rosti domnul
Meagles, iar rspunsul este nu. Niciodat.
Dar toi trei avem cunotin, mi nchipui, relu inventatorul, de
numeroase cazuri de hotrre ndrtnic a guvernului de a rmne cu zeci
de kilometri, cu zeci de ani n urm fa de ceilali, de a se ncpna s
foloseasc metode de mult vreme depite, chiar i dup ce noile procedee,
care le sunt superioare, au fost rspndite i adoptate de toat lumea?
Toi au fost de acord n aceast privin.
Ei bine, atunci, spuse Doyce oftnd, aa dup cum tiu c cutare
metal se va comporta ntr-un fel anume la cutare temperatur, cutare corp la
cutare presiune, tot aa a putea ti (dac ar s m gndesc) cum vor
reaciona aceti mari-mahri i nobili conopiti n faa unei cereri de-a mele.
N-am dreptul s u nedumerit, de vreme ce mi-e dat s port pe umeri un cap
care judec, de faptul c fac parte i eu din aceeai liot ca i cei dinaintea
mea. Trebuia s lsat totul balt. Aveam destule exemple, sunt sigur, crc
s-mi slujeasc drept avertisment.
Apoi i puse n buzunar tocul ochelarilor i se adres lui Arthur:
Chiar dac nu m plng, domnule Clennam, tiu ce-nseamn
recunotina, pc care, v asigur, o am fa de prietenul nostru comun. El m-a
ncurajat de multe orii n multe privine.
Fleacuri! Strig domnul Meagles.
n cele cteva clipe de linite care urmar, Arthur nu se putu stpni s
nu se uite la Daniel Doyce. Dei, evident, faptul de a se abine s se plng
inutil era o trstur a caracterului i totodat o dovad de stim pentru
propria sa aciune, se vedea totui bine c eforturile ndelungate l
mbtrniser, l fcuser mai grav, l srciser. Arthur nu se putu mpiedica
s nu-i spun c omul acesta ar fost mai fericit dac urma pilda domnilor
care se nduraser s ia n mina frnele naiunii i s nvee de la ei arta de
a nu face nimic .
Domnul Meagles mai rmase vreo cinci minute nerbntat i abtut,
pe urm se calm i ncepu s se mai lumineze.
Ilaide, haide! Spuse el. Dac lum mutra asta de nmormntare,
lucrurile tot nu se schimb n bine. ncotro mergi, Daniel?
Eu m ntorc la fabric, rspunse Daniel.
Pi, atunci mergem cu toii la fabric; pornim pe jos n direcia aceea,
replic Meagles, vesel. Domnul Clennam nu cred c are ceva mpotriv
indc e situat pe strdua cu numele Curtea-Inimii-Insngerate.
Curtea-Inimii-nsngerate? Se mir Clennam. Vreau s merg i eu acolo.
Cu att mai bine, strig domnul Meagles. Ilal cu noi!
n timp ce-i continuau drumul ntr-acoio, unul din cei trei, i poate nu
numai unul, se gndea, desigur, c strdua Curtea-Inimii-nsngerate era

destinaia cea mai potrivit pentru cel ce fusese n coresponden ocial cu


excelenele-lor i cu Lipitorile, i cine tie dac nu avusese deopotriv
presentimentul c nsi Brilania putea veni ntr-o zi mohorta s-i caute
locuin pe strdua CurteaInimii-nsngerate, dac sistemul nscunat la
Ministerul Digresiunilor era dus prea departe.
Capitolul XI
PUS N LIBERTATE
UN AMURG de toamn trist i trzie pogora asupra Saonei. Rul, ca o
oglind mnjit ntr-un loc ntunecat, reecta norii nedesluit i malurile joase
se aplecau icicolo n afar, de parc erau jumtate curioase, jumtate
speriate, vzndu-i n ap imaginea sumbr. ntinderea esului de ar n
apropiere de Chalon desena o fie lung i greoaie, ntrerupt din loc n loc
de cte un ir de plopi prolai pe cerul purpuriu al unui asnit mnios.
Malurile rului Saone erau mltinoase, deprimante, pustii, i umbrele nopii
se nteeau iute.
Un brbat, care nainta ncet spre Chalon, era singura siluet
omeneasc vizibil n acest peisaj. Cain trebuie s fost la fel de izolat, de
ocolit de toat lumea. Cu o rani veche din piele de oaie la spinare, innd n
mn o bt aspr, nejupuit de scoar, rupt din vreun copac, picioarele
nnmolite i numai rni, nclmintea i ghetreie sclciate, prul i barba n
dezordine, pelerina de pe umr i hainele ude leoarc, nainta chioptnd
anevoie, chinuit de dureri. S-ar zis c norii fugeau din calea lui, c vntul
gemea i c freamtul ierbii era ndreptat mpotriv-i, de parc opotul surd,
tainic al apei mormia nvinuindu-1, de parc noaptea de toamn
tumultuoas era tulburat de prezena lui.
Se uita n dreapta, se uita n stnga, ursuz, dar nfricoat, i uneori
sttea locului i se ntorcea s priveasc peste tot n jur. Apoi chiopta mai
departe, vzndu-i de drum anevoie i mormind.
I a naiba cu esul sta fr sfrit. La naiba cu pietroaiele astea care
taie ca sabia. La naiba cu bezna asta care te mpresoar i te nghea. Ah,
ct v ursc!
i dac ar putut, i-ar vrsat focul urii pe toate astea din nite priviri
mnioase aruncate jur mprejur. i mai tr picioarele civa pai nc i,
uitndu-se n zare, se opri din nou locului.
Mie mi-e foame, mi-e sete i-s mort de oboseal, iar vou ce v pas,
neghiobilor, mncai i bei acolo, v-nclzii la foc! Tare-a vrea s v trec
oraul prin sabie i foc; o s-mi pltii voi, copii!
Dar mna pe care o scutur n sus, spre ora, nu-1 aduse mai aproape
de el nicidecum. i era mai foame, mai sete i se simea i mai istovit cnd
ddu cu picioarele de caldarmul desfundat. Zbovea s priveasc n jur.
Dinaintea ochilor rsri hotelul cu portalul spaios; mirosurile
mbietoare venind de la buctrie i ddeau ghes. Iat cafeneaua cu
ferestrele scldate n lumin i cu rpiala pietrelor de domino. Iat
vopsitoria cu fii de pnz roie de o parte i de alta a uii. Iat giuvaergeria
cu tot soiul de qercei i podoabe de altar. Iat prvlia de tutun de unde ieea
un grup vesel de soldai cu lulelele n gur. Dar iat i miasmele puturoase

ale oraului, noroiul, murdria din rigole, i lmpile ofticoase, spnzurnd dea latul drumului, i diligena uria cu muni de bagaje, cu cei ase ci suri cu
cozile legate, gata de plecare, n faa biroului de potalion.
Dar cum prin-preajm nu se vedea nici urm de han pentru un cltor
la ananghie, trebui s dea colul ntr-un loc ntunecat, peste tot numai
mormane de frunze de varz clcate n picioare, n vecintatea fntnii
obteti de unde femeile nc mai scoteau ap. Acolo gsi un han, pe o
strdu dosnic: La revrsatul zorilor44.
Perdelele de la ferestre acopereau c norii Revrsatul zorilor44, ns
hanul prea luminat i nclzit, iar inscripii foarte vizibile, mpodobite de ble
i tacuri de biliard, anunau c la Revrsatul zorilor44 se putea juca biliard,
se putea gsi de mncare, de but, se putea locui, e c veneai clare pe cal
ori c btusei drumul pe jos, i c vinurile, lichiorurile i rachiul erau pe
cinste. Drumeul rsuci mnerul uii de la Revrsatul zorilor14 i intr
chioptnd.
Trecnd pragul, duse mna la plria decolorat, cu borurile pleotite,
ca s-i salute pe cei civa inji aai n ncpere. Doi dintre ei jucau domino
la o msu, treipatru edeau de vorb n jurul sobei i fumau; masa de
biliard era deocamdat nefolosit. Hangia sttea pe un scaun n dosul
tejghelei printre sticlele de siropuri
Aburite, courile cu prjituri, tava din tabl de plumb pentru scurs
paharele i era ocupat cu lucrul de min.
Fcndu-i loc spre o mas liber dintr-un ungher al slii, ndrtul
sobei, i puse jos rania i mantaua. Cnd ridic iari capul din pmnt, se
trezi cu hangia lng el.
Se poate rmne aici peste noapte, madame?
Perfect! Rosti hangia, pe un ton ascuit, cntat, vesel.
Bine Se poate prnzi sau cina cum vrei s-i spunei?
Aa, perfect! Strig hangia, ca mai nainte.
Atunci s ne grbim, madame, dac vrei. Ceva de mncare, ct se
poate de iute; i ceva vin, totodat. Sunt sfrit.
E o vreme foarte urt, monsieur, spuse hangia.
Afurisit vreme.
i un drum foarte lung.
Un drum afurisit.
Glasul lui rguit slbi i i rezem capul pe mini, pn i se aduse de
pe tejghea o sticl de vin. Dup ce i umplu i goli de dou ori paharul i
rupse un col din pinea ntreag pus dinainte, odat cu faa de mas,
erveelul, farfuria de sup, sarea, piperul i untdelemnul, se propti cu
spatele n ungherul peretelui, ntinse picioarele pe banca unde sttea i
ncepu s ronie din coaj, ateptnd pregtirea cinei.
Taifasul din jurul sobei se ntrerupse vremelnic, deoarece atenia celor
de fa fusese abtut, momentan, de apariia strinului, lucru obinuit n
asemenea situaie. Dar aceasta nu dur mult, cci, dup ce l-au msurat:
ndeajuns, i reluar vorba.

Iat de ce, zise unul dintre ei, ajungnd la captul povestirii sale, iat
de ce spuneau c diavolul a fost pus n libertate.
Cel care rostise aceste cuvinte era un vljgan de elveian ecleziast; el
aducea n discuie ceva din autoritatea bisericii mai cu seam pentru c
venise vorba de diavol.
Hangioaica, dup ce ddu soului ei, care ndeplinea funcia de buctar
la Revrsatul zorilor4, dispoziii pripi yind cina oaspetelui, i relu lucrul de
mina ndrtul
Tejghelei. Era o femeiuc ager, ngrijit, vesel cu o bonet cam
prea mare lsnd s i se vad cam prea mult ciorapii, i se amestec n
vorb, dnd de cteva ori din cap i rznd, fr s ridice ochii de la lucru.
Ah, Cerule, spuse ea, atunci, cnd vaporul a sosit de la Lyon, aducnd
vestea c diavolul fusese ntr-adevr pus n libertate la Marsilia, unii ntei
au i crezut asta. Dar eu? Nu, eu nu, n orice caz.
Madame, dumneavoastr avei totdeauna dreptate, rosti vljganul de
elveian. Fr ndoial, erai suprat foc pe omul sta, madame?
He, pi da! Exclam hangioaica, nlnd ochii de la lucru, deschizndui foarte larg i Jsindu-i capul ntr-o parte. Firete c da!
Era un individ ru.
Era o lepr, zise hangioaica, i i merita cu vrf i-ndesat pedeapsa de
la care a avut norocul s scape. Mare pcat.
Stai, madame! Ia s vedem, interveni elveianul, pus pe har,
rsucindu-i igara ntre buze. Poate c asta i-a fost soarta lui nefericit. S-ar
putea s fost victim nevinovat a jocului mprejurrilor. Este foarte posibil
nc s avut, i s mai aib, unele pri bune, numai s tim s le scoatem
la iveal. Filantropismul losoc ne nva
Ceilali membri ai micului grup adunat n jurul sobei murmurar un
protest mpotriva folosirii unei asemenea expresii amenintoare. Pn i cei
doi juctori de domino i abtur privirile de la joc, de parc ar obiectat c
lantropismul losoc era adus, chiar i ca denumire, n hanul La revrsatul
zorilor.
Ia mai isprvii cu lantropia dumneavoastr! Strig, zmbind, hangia,
tot dnd din cap, mai abitir ca oricnd. Ascultai aici la mine. Eu una-s
femeie. Habar n-am de lantropismul vostru losoc. Dar eu v spun ce am
vzut, i-am vzut bine, cu ochii mei, n lumea asta de-aici, unde m-nvrt
eu. V spun una i bun, prieteni, c sunt unii att brbai, ct i femei, din
pcate care n-au nimic sfnt n ei nici ct e negrul sub unghie. C sunt
unii pe care trebuie s-i urti fr de mil, c sunt oameni cu care trebuie s
te pori ca i cum ar nite
Dumani ai ntregii omeniri. C sunt oameni care n-au pic | de inim-n
ei i care trebuie strivii ca nite nprci i mturai din cale. Sper ns c-s
puini la numr, dar eu, una, am vzut n lumea n care m-nvrt, pn i n
micuul meu han La revrsatul zorilor44 c exist asemenea indivizi. i nu
m ndoiesc c tipul sta zi-i pe nume, nu-mi mai aduc aminte cum l
cheam face parte dintre ei.

Vorbele nsueite ale hangiei au fost primite mai favorabil la


Pievrsatul zorilor de cum le-ar ntmpinat anumii aprtori cumsecade
din tagma celor atacai de ea att de nesbuit, nu mai departe dect n
Marea Britanic.
Pe legea mea! Exclam hangia, lsnd lucrul i sculndu-se de jos s
ia de la soul ei, care apruse n pragul uii laterale, supa pregtit pentru
strin. Dac lantropia voastr losoc pune pe mai tiu eu cine la cheremul
oamenilor stora, avnd de-a face cu ei prin, Vorbe sau fapte, cri i-ntr-un fel
i-ntr-altul, atunci s nu mai aud de ea aici, la Revrsatul zorilor44, c nu-i
bun nici ct o ceap degerat.
Cnd aez supa dinaintea oaspetelui, care i schimb poziia
ridicndu-se n capul oaselor, acesta o privi drept n fa i mustaa i se zbirii
n sus spre nas, iar nasul i se ls n jos peste musta.
Aa, rosti cel care vorbise mai nainte, s revenim la subiectul
nostru! Am trecut toate astea cu vederea, domnilor, numai indc omul cu
pricina fusese achitat la proces, iar cei din Marsilia spuneau c diavolul a fost
pus n libertate. Iat zvonul care ncepuse s circule, i sta e tlcul, att i
nimic mai mult.
Cum l cheam? ntreb hangia. Biraud, nu-i aa?
Rigaud, madame, replic vljganul de elveian.
Rigaud, ntr-adevr.
Dup sup, cltorului i se aduse o mncare cu carne i la aceasta o
farfurie cu legume. Mnca tot ce i se aezase dinainte, goli sticla de vin, ceru
un pahar cu rom i i fum igara la o ceac de cafea. Dup ce se mai in
trem, deveni arogant, dndu-i aere fa de cei de la Revrsatul zorilor44,
se amestec n sporoviala fr nsenintate la care fusese martor, ca i cum
condiia sa social ar fost cu mult mai presus dect nfiarea lui.
Fie c cei prezeni mai aveau i alte treburi, e c se simeau n
inferioritate, n orice caz ei se mprtiar treptat i, neind nlocuii de alii, l
lsar pe noul lor oblduitor n posesia hanului La revrsatul zorilor.
Hangiul fcea zgomot de vesel n buctria lui, hangioaica lucra n tihn, iar
drumeul ntremat fuma la gura sobei, nclzindu-i picioarele zdrelite.
mi cer iertare, madame Biraud acela
Rigaud, monsieur.
Rigaud, mi cer din nou iertare v-a scos din srite, nu-i aa?
Hangia, care la un moment dat i spusese ba c e brbat chipe, ba
c e slut, observnd nasul lsat n jos i mustaa zbrlita n sus, nclin cu
trie ctre cea de-a doua hotrre.
Rigaud, spuse ea, a fost un criminal, i-a ucis soia.
Ei, ei? S mor clac sta nu-i criminal cu adevrat. Dar de unde ai
aat?
Toat lumea tie.!
Aha! i totui a scpat de judecat?
Monsieur, legea n-a gsit destule dovezi mpotriva lui. Aa cel puin
spune legea. Toat lumea ns tie c el a svrit fapta. Toi eu tiut att de
bine acest lucru nct au ncercat s-l sfie de viu.

Pentru c toi triesc n deplin nelegere cu nevestele lor? Rosti


oaspetele. Ha! Ha!
Hangia de la Revrsatul zorilor l msur iari din priviri pe drume
i se simi aproape ferm convins de ultima sa hotrre. Avea mini
frumoase, totui, pe care tia s i le pun n valoare din plin. nc o dat ea
i spuse c, la urma urmelor, omul sta nu arta ru deloc.
Dumneavoastr parc ai pomenit ceva, madame ori altcineva de
aici Dar ce s-a ales de el?
Hangioaica scutur din cap; era pentru prima oar de-a lungul
conversaiei cnd, cu vioiciunea-i plin de rvn, ncet s mai ncuviineze i
s in isonul celor rostite acolo. Ea declar c la Revrsatul zorilor s-a
vorbit, pe temeiul tirilor din ziare, c fusese reinut n nchisoare pentru mai
mult siguran
Oricum ar , adug ea, a scpat de o pedeaps bine meritat; cu att
mai ru.
Oaspetele sttea cu ochii int la hangi n timp ce-i fuma ultima
igar, iar ea i vedea de treab innd capul plecat asupra lucrului, cu o
expresie care i-ar risipit ndoielile, ducnd-o la o concluzie denitiv despre
nfiarea lui bun sau rea dac l-ar privit atunci. Cnd se uit n sus,
expresia aceea dispruse. i netezi cu mna mustaa n neornduial.
S-ar putea s vd camera, madame?
Cu plcere, monsieur. Hei, brbatele!
Brbelul urma s-l conduc la etaj. nuntru mai
Dormea un cltor, care se dusese foarte devreme la culcare, frnt de
oboseal, dar odaia spaioas avea dou paturi i loc berechet s ncap
douzeci explic hangioaica de la Revrsatul zorilor cu glasul ei ca un
ciripit, strignd din cnd n cnd: Hei, brbatele! din ua lateral.
Brbelul rspunse n cele din urm: Aicea-s, nevestico! i,
prezentndu-se cu tichia de buctar pe cap, i fcu lumin drumeului pe o
scar ngust i abrupt; acesta i lu singur pelerina i rania i ur noapte
bun hangiei, cu o aluzie politicoas la plcerea de a o revedea a doua zi.
Odaia era ncptoare, cu duumeaua negeluit, aspr, numai crpturi,
tavanul cu grinzi netencuite i dou paturi aezate fa n fa. Aici,
brbelul puse jos luminarea adus cu sine i, aruncnd o privire piezi
ctre oaspetele su care se aplecase asupra raniei, l inform pe un ton
ursuz:
Patul din dreapta! i l ls s se odihneasc.
Hangiul, e c era un bun zionomist ori ba, hotr
n mintea lui c musarul tare mai era slut.
Oaspetele se uit dispreuitor la aternutul curat, dar aspru, pregtit
pentru el, i, aezndu-se pe jilul de rchit de la cptiul patului, i
scoase banii din buzunar i i numr n palm.
Omul trebuie s mnnce, murmur ca pentru sine, dar, pe dumnezeul
meu, mine trebuie neaprat s mnnc pe cheltuiala altcuiva!
Pe cnd sttea acolo, dus pe gnduri, cntrind mecanic banii n palm,
rsuarea adnc a cltorului din cellalt pat i rsuna att de regulat n

auz, nct i ndrept atenia n direcia ticeea. Omul cu pricina era acoperit
bine ca s-i e cald i i trsese peste fa macatul alb de la cpti, aa
nct putea numai auzit, nu i vzut. Dar cum respiraia profund i
regulat continua, chiar i n vreme ce cellalt i lepda ghetrele i nclrile
uzate, i cnd i puse deoparte haina i cravat, pn la urm i strni att
de mult curiozitatea, nct nu se putu stpni s nu arunce o privire pe chipul
celui care dormea.
Astfel, drumeul treaz se furi ceva mai aproape, mai aproape i mai
aproape de patul cltorului adormit, pn ce ajunse chiar la cptiul
acestuia. Dar nici atunci nu-i putu vedea obrazul, cci era acoperit cu
cearceaful. Deoarece rsuarea regulat continua nc, i aez mn alb i
neted (ce perd prea, strecurndu-se astfel!) pe cearceaf i l ddu uor la
o parte.
S mor eu dac sta nu-i Cavalletto! Exclam n oapt, dndu-se
ndrt.
Micuul italian, inuenat poate n somn de prezena furiat la
cptiul lui, i ntrerupse rsuarea regulat i, cu un adine oftat, prelung,
deschise ochii. La nceput, dei deschii, nu prea c se trezise, i timp de
cteva clipe se uit, calm, la vechiul su tovar de temni, apoi sri brusc
din pat, cu un strigt de uimire i team.
t! Ce-ai pit? ine-i gura! Eu sunt. M-ai recunoscut? Rosti cellalt cu
o voce sugrumat.
John Baptist ns, cu ochii holbai ct cepele, bolborosind rugciuni i
exclamaii de-a valma, se retrase ntr-un ungher i, legndu-i mnecile de la
hain pe dup gt, tremurnd ca varg, manifest dorina nestvilit de-a o
zbughi pe u mai bine dect s fac iari cunotin cu el. Vznd asta,
vechiul tovar de nchisoare se ddu ndrt spre u i se propti cu umerii
de ea.
Cavalletto! Trezete-te, biete! Freac-i ochii i uit-te la mine. Nu mai
folosi numele cu care m strigai de obicei nu, Lagnier, ia zi, Lagnier!
John Baptist, privindu-1 cu nite ochi holbai la culme, fcu de mai
multe ori acel gest naional care const n a scutura n aer arttorul rsucit
de la dreapta, ca i cum era hotrt s tgduiasc dinainte tot ce ar putut
cellalt s-i spun, de atunci i pn la sfritul vieii sale.
Cavalletto! D-mi mna. l cunoti pe domnul Lagnier. Strnge mna
unui gentleman adevrat!
Supunndu-se vechiului ton de superioritate autoritar, John Baptist,
care nu era nc deloc sigur pe picioare, naint i ntinse mna stpnului
su. Monsieur Lagnier se porni pe rs i, dup ce i strnse mna, i-o smuci n
sus i i ddu drumul.
Aa c n-ai fost se blbi John Baptist.
Ras de pe lume? Nu. Privete-aici! Strig Lagnier, rotindu-i capul. La
fel de bine npt ca i al tu.
John Baptist, cuprins de un tremur uor, se uit peste tot prin odaie ca
s-i dea parc seama unde se a. Stpnul su se folosi de acest prilej i
rsuci cheia n broasc, apoi se aez ps patul lui.

Ia uite! Rosti ridicndu-i pantoi i ghetrele. Halal oale pentru un


domn, ai s zici. Nu face nimic, o s vezi ce iute pun eu treburile la punct.
Vino i aaz-te. Ia-i vechiul loc!
John Baptist, care numai tihnit nu se simea, se cuibri pe jos lng pat,
cu ochii tot int la stpnul lui.
Bravo! Strig Lagnier. Acum parc-am iari n vizuina aia blestemat
de odinioar, nu-i aa? Ct ai mai stat?
Dou zile dup dumneavoastr, stpne.
i cum ai ajuns aici?
Mi s-a atras atenia s nu rmn acolo, aa c am prsit numaidect
oraul; de atunci am tot umblat ncoace i ncolo. Mi-am ncercat norocul la
Avignon, la Pont-Saint-Esprit, la Lyon, pe Rhne, pe Saone.
n timp ce vorbea, tras repede pe podea itinerarul cu mina lui ars de
soare.
i ncotro ai de gnd s te duci?
ncotro stpne?
Da!
John Baptist dorea parc s evite rspunsul, dar nu tia cum.
Jur pe Bachus-, exclam n cele din urm, silit oarecum s
mrturiseasc, cteodat m-a btut gndul s plec la Paris i poate n Anglia!
Cavalletto, asta rmne ntre noi, i eu m duc la Paris i poate n
Anglia. Mergem mpreun.
Omuleul ddu din cap i i art dinii; nu prea prea convins c ar
fost planul cel mai de invidiat.
Mergem mpreun, repet Lagnier. O s vezi ce repede am s-i silesc s
m recunoasc drept domn cu vaz, iar tu o s tragi foloase din asta. S-a
fcut? Suntem de acord?
Da, sigur, sigur, ncuviin omuleul.
Atunci ai s auzi pn n-adorm n dou-trei vorbe, indc pic de
somn cum se face c m au aici lng tine, eu, Lagnier. Bag bine de
seam. Nu cellalt.
Altro, altro! Nu Ri
nainte de a apucat s rosteasc numele pn la capt, camaradul
su i i repezi mna sub brbie, nchizndu-i gura cu brutalitate.
Vai i amar! Ce te-a apucat? Nu cumva vrei s m vezi zdrobit n
picioare, ucis cu pietre? Nu cumva vrei s te vezi zdrobit n picioare, ucis cu
pietre? Asta te-ateapt! Sau poate-i nchipui c pe mine o s m-nface, iar
pe amicul meu de pucrie o s-l lase s-i ia tlpia? S nu crezi una ca
asta!
Cnd ddu drumul flcii prietenului su din strnsoare, chipul lui cpt
o expresie din care cellalt pricepu c de s-ar ntmpla, ntr-adevr, o astfel
de ucidere cu pietre i zdrobire n picioare, monsieur Lagnier s-ar milostivi i
de el, avnd grij s-i asigure partea leului ntr-o asemenea tevatur. i
aminti ce om de lume era monsieur Lagnier i cum pe toi i considera o ap
i un pmnt.

Eu sunt un om, relu monsieur Lagnier, pe care societatea l-a


nedreptit profund de cnd m-ai vzut ultima oar. tii c sunt simitor i
curajos din re i c-s fcut s conduc. i cum a respectat societatea aceste
caliti ale mele? Am fost huiduit n plin strad. A trebuit s u condus sub
paz de teama brbailor i mai ales a femeilor gata s se npusteasc
asupra mea, cu toate armele care le-ar czut n mina. A trebuit sj zac n
temni ca o msur de securitate, inndu-se secret locul unde m aam, c
nu cumva s u smuls afar i dobort de lovituri cu nemiluita. Am plecat din
Marsilia n toiul nopii ntr-o cru i dus cale de leghe ntregi vrt n paie.
Era primejdios centru mine s trec prin preajma propriei mele case, i, cu
cteva parale n buzunar doar, ca un ceretor, a trebuit s umblu tot timpul
de atunci prin noroaie scrboase, pe o vreme cumplit, pn cnd mi s-au
betegit picioarele ia privete-le! Iat ce umiline a trebuit s ndur din
pricina societii, eu, care posed, dup cum prea bine tii, calitile
menionate. Societatea ns va plti pentru toate astea.
Aceste cuvinte el le rostise la urechea tovarului su i cu mna
streain la gur.
Chiar i aici, continu el pe acelai ton, chiar i n hanul sta pctos
m urmrete societatea. Madame m jignete, clienii ei m jignesc. Pe
mine, care, cu manierele i nsuirile mele, i-a putea face una cu pmntul!
Dar ofensele aduse mie cu duiumul de societate s-au strns n pieptul acesta.
John Baptist asculta atent glasul acela rguit i sugrumat i din cnd n
cnd scotea cte un: Desigur, desigur! cu o legnare a capului, ca i cum
aceasta ar fost, ct se poate de sincer, nvinuirea cea mai ntemeiat care
se putea aduce societii.
Pune-mi pantoi acolo! i porunci Lagnier. Atrn-mi pelerina s se
usuce, colo la u. Ia plria! (Cellalt executa cu snenie poruncile de cum
erau date.) Asta-i patul pe care societatea mi-1 acord, nu-i aa? Haa! Foarte
bine!
Cnd se ntinse ct era de lung pe pat, cu o batist zdrenroas n
jurul capului su netrebnic, deasupra aternutului ivindu-se doar acest
netrebnic, John Baptist nu se putu stpni s nu se gndeasc, din toat
ina, c fusese ct pe aci ca mustaa s nu se mai zbrleasc n sus
niciodat, iar nasul s nu mai cad niciodat n jos.
Din nou soarta m-a fcut s ajung n tovria ta, eh? Pe dumnezeul
meu! Cu-att mai bine pentru tine. N-ai dect de protat. Simt nevoia unei
odihne ndelungate. S m lai s dorm pn trziu mine diminea.
John Baptist i rspunse c poate s doarm ct de mult vrea i,
urndu-i noapte bun, stinse lumnarea.
S-ar li putut crede c primul lucru pe care avea s-l fac italianul era s
se dezbrace; el ns fcu tocmai contrariul, i anume se mbrc din cap
pn-n picioare, n afar de panto. Dup aceea se lungi n patul lui, n
Tinse o parte din cuvertur peste el, cu haina nc legat n jurul
gtului, pregtit astfel pentru noapte.
Cnd se detept tresrind, adevratul revrsat al zorilor i privea
tihnit tizul. Se ddu jos din pat, i lu pantoi n min, rsuci cheia n u cu

mare bgare de seam i se furi pe scri n jos. Nu se simea micare n


han, doar aroma de cafea, de vin, de tutun i de siropuri, iar tejgheaua
micu a madamei prea destul de sinistr. Cltorul i achitase ns nota de
plat de cu sear i nu inea s mai dea ochi cu nimeni, nu voia altceva dect
s-i ncale pantoi, s pun rania de-a spinare, s deschid ua i s-o ia la
sntoasa.
Avu noroc. Cnd deschise ua, nu se auzi nici un glas, nici o micare; nu
apru nici un cap netrebnic nfurat ntr-o batist zdrenroas, care s se
uite dup el de la fereastra de sus.
Cnd soarele se ivi pe de-a-ntregul la orizont, scprnd focuri pe
pavajul oselii lungi, pline de noroi, dintre cele dou iruri de copaci
pipernicii, un punct negru nainta pe drum, mpotmolindu-se prin bltoacele
incendiate, strnse din apa ploii. Acel punct negru nu era altul dect John
Baptist Cavalletto, care fugea de protectorul lui.
I
Capitolul XII
CURTEA-INIMII-NSNGERATE
CURTEA-Inimii-nsngerate era situat chiar n centrul Londrei, ns pe
vechiul drum de. ar ctre o vestit mahala oe vremea lui William
Shakespeare, dra
Maturg i actor, unde exista i terenul de vntoare al Coroanei *, dei
acolo nu se mai practic astzi nici un sport, cu excepia vntorii de oameni.
Acest loc s-a schimbat mult ca aspect, cu toate c mai pstra ceva din
farmecul de odinioar. Cele dou sau trei stive impuntoare de hogeaguri i
cele cteva odi spaioase i ntunecate, care scpaser de a mai
submprite prin perei interiori, nct vechile proporii s ajung de
nerecunoscut, ddeau curii un anumit caracter. Era locuit de oameni
nevoiai care se instalau n mijlocul unor glorii nruite, aa cum arabii i
propesc corturile n deert, printre bolovanii czui din Piramide; dar aici
dinuia convingerea sentimental, de familie, c aceast curte avea un
anumit caracter.
Oraul ambiios prea s umat pn i solul de sub el; pmntul se
ridicase att de mult n preajma Curii-Inimii-nsngerate, c nu puteai ajunge
acolo dect cobornd cteva trepte, care pe vremuri nu aparinuser intrrii,
iar la ieire tiebuia s treci printr-o porti joas dnd ntr-un labirint de strzi
prpdite, dispuse n serpentin, numai coturi i iar coturi, pn s ajungi
sus, la acelai nivel. La captul curii i dincolo de porti era fabrica lui
Daniel Doyce, care, cu un zngnit de metal pe metal, deseori btea greoi ca
o inim nsngerat din er.
Despre originea acestui nume prerea curii era mprit. Spiritele mai
practice rmneau la mitul tradiional al unui asasinat; locatarii nzestrai cu
mai mult sensibilitate i imaginaie, printre care sexul frumos n totalitate,
erau credincioi legendei unei tinere din timpuri apuse, sechestrat n
camera ei de un tat ngrozitor, pentru c nu voia s renune la cel pe care-1
iubea cu adevrat, refuznd s se mrite cu pretendentul ales de el. Legenda
povestete c fata avea obiceiul s se arate dup gratiile de la fereastra ei

zbrelit, de unde tot fredona un cntec trist de dragoste, cu refrenul: Inim


nsngerat, inim nsngerat, nsngerata de moarte, pn cnd i ddu
suetul. Partizanii asasinatului se mpotriveau, spunnd s refrenul era
nscocirea (dar cine nu tia) a unei brodeuze la gherghef, romantic,
celibatar, care locuia nc n curte.
Dar, cum orice legend favorit trebuie s se refere neaprat la o stare
sueteasc, i cum oamenii mai degrab se ndrgostesc dect s comit o
crim s sperm, orict de haini am , c aceasta va continua s e
proporia n via, totdeauna, pn la sfritul lumii povestea cu inim
nsngerat, inim nsngerat, nsngerata de moarte se impuse cu o
majoritate covritoare. Niciuna dintre cele dou pri nu voia n ruptul
capului s-i asculte pe istoricii care ineau cuvntri. Savante prin vecintate,
spre a demonstra c inima nsngerat ar semnul heraldic de recunoatere
al strvechii familii, creia aceast proprietate i aparinuse cndva. i dac
te gndeti la nisipul grunjos, de cea mai proast calitate, cu care era
umplut clepsidra ntoars de ei an de an, locatarii din Curtea-Inimiinsngerate aveau suciente motive de a se mpotrivi c nu cumva s se
trezeasc pgubii de singurul grunte de aur al poeziei scprnd acolo.
Daniel Doyce, domnul Meagles i Clennam coborr treptele ca s intre
n curte, i traversnd-o, ntre dou iruri de ui deschise, cu pragurile
nesate de copii slbui care legnau nite copii dolofani, ajunser astfel la
captul cellalt, unde se aa portia. Aici, Arthur Clennam se opri s
priveasc n jur, cutnd locuina lui Plornish, zidarul al crui nume, innd
seama de obiceiurile londonezilor, Daniel Doyce nu-1 vzuse scri niciodat i
nu-1 mai auzise pn atunci.
Se vedea totui destul de bine dup cum precizase i Mica Dorrit
nscris deasupra unei portie lturalnice, stropit peste tot cu vr, n dosul
creia Plornish inea o scar i vreo dou butoiae. Ultima cas din
CurteaInimii-nsngerate, indicat de fat ca ind locuina lui, era o cldire
mare, nchiriat mai multor locatari; dar Plornish atrgea ingenios atenia c
ocup odaia din fa cu ajutorul unei mini zugrvite, mai sus de nume, iar
arttorul (pe care artistul l mpodobise cu un inel i o unghie laborios
lucrate, de forma cea mai distins) i conducea pe cei interesai ctre acea
ncpere.
Dup ce-stabili o alt ntlnire cu domnul Meagles, Clennam porni
singur spre intrare i btu cu degetele ndoite n ua de la camera din fa. i
deschise numaidect o femeie, care, cu o mina inea un prunc n brae, iar cu
cealalt i aranja n prip partea de sus a rochiei. Era doamna Plornish, i
acest gest matern doamna Plornish l fcea o mare parte din timpul existenei
ei de veghe.
Domnul Plornish e acas?
Pi, domle, rspunse politicos doamna Plornish, drept s v spun, a
plecat s caute de lucru.
Drept s v spun era vorba obinuit a doamnei Plornish. Vorbea
totdeauna drept, n orice mprejurri, fr excepie, dar aa se obinuise s
rspund, n felul acesta prevenitor.

Credei c se ntoarce repede? Dac l-a atepta?


De juma de or l atept s vin dintr-o clip ntr-alta. Poftim nuntru,
domle.
Arthur intr n odaia destul de ntunecoas i strimt (dei cu tavanul
nalt) i se aez pe scaunul oferit de doamna Plornish.
Drept s v spun, domle, am observat, rosti doamna Plornish, i tare-i
frumos din partea mneavoastr.
Nu pricepea ce voia s spun, i cum nedumerirea lui se citea n priviri,
ea aduse explicaii.
Nu e muli cei care vine n case de nevoiai i care socoate c merit
osteneala s-i lepede plria de pe cap, relu doamna Plornish, dar lumea
ine la aa ceva mai mult dect i nchipuie lumea.
Clennam, stnjenit c un gest de bun-cuviin elementar putea s
par neobinuit, rspunse:
Numai pentru att! i, aplecndu-se s ciupeasc de obraz un alt
copil aezat pe jos, care se uita la el, o ntreb pe doamna Plornish ce vrst
avea bieelul acela drgla.
Acum a-mplinit patru aniori, domle, zise doamna Plornish. E-un
cia frumos, nu-i aa, domle? Dar sta-i cam bolnvior, adug,
strngnd la piept cu cldur pruncul din brae. S nu v e cu suprare,
domle, dac v-rftreb de n-ai venit pe-aici cumva s-i dai niscaiva lucru? Mai
spuse, ndurerat, doamna Plornish.
Vorbea cu atta ngrijorare, c dac Arthur ar avut vreo proprietate,
i-ar cerut s-i pun o tencuial groas de un cot mai curnd dect s-i
rspund nu. Dar a fost silit s-i rspund nu, i vzu o umbr de dezamgire
pe chipul ei cnd i stpni un oftat, cu ochii la focul ct pe-aci s se sting.
Mai observ apoi c doamna Plornish era o femeie nc tnr, c srcia o
fcuse s e cam neglijent cu propria ei persoan i fa de tot ce o
nconjura, i c srcia i copiii o hruiau n aa hal, nct i brzdaser
chipul de zbrcituri.
Orice locor unde s lucreze, zise doamna Plornish, mie mi se pare c
a intrat n pmnt, zu! (Doamna Plornish i ngrdea observaiile la munca
de zidrie i vorbea fr s fac nici o aluzie la Ministerul Digresiunilor i la
familia Lipitorilor.)
E aa de greu s gseti de lucru? ntreb Arthur Clennam.
Pentru Plornish, da, rspunse. N-are pic de noroc. Zu dac are.
ntr-adevr. Fcea parte dintre acei cltori pe drumul vieii care parc
au orbul ginilor, neputincioi s in pasul fa de concurenii lor, e ei i
ologi. Om tenace, harnic, binevoitor, fr ndrtnicii, Plornish i privea
soart cu resemnare, cum era i de ateptat, dar crud soart! Se ntmpla
att de rar ca cineva s aib nevoie de el, era ceva de-a dreptul
nemaipomenit cnd se fcea apel oarecum la puterile lui, nct cu mintea-i
ceoas nu putea pricepe cum de se petrecea una ca asta. De aceea lua
lucrurile aa cum se prezentau, se mpotmolea n fel de fel de buclucuri, se
dezpotmolea din ele, i tot mpotmolindu-se n via, se alesese numai cu
vtmri.

Nu c n-ar umbla dup lucru, v asigur, spuse doamna Plornish,


arcuindu-i sprncenele i cutnd soluia problemei printre zbrelele din
vatr, nu c n-ar munci cnd i se ivete prileju. Nimeni nu l-a auzit pe brbatmiu s se plng de prea mult treab.
ntr-un fel sau altul, aceasta era n general nenorocirea cu toi cei din
Curtea-Inimii-nsngerate. Din cnd n cnd lumea se mai plngea, n termeni
plini de*nsuere, c lipsete mina de lucru, iar anumite persoane erau
Indignate la culme, ca i cum numai ele aveau dreptul absolut de-a
impune muncitorilor propriile lor condiii. Dar de cererea minii de lucru
Curtea-Inimii-nsngerate nu prot ctui de puin, orict de doritori de
munc ar fost cei de acolo, ca pretutindeni n Marea Britanie. Acea
strveche i nobil familie, Lipitorile, fusese totdeauna prea ocupat de
principiul major de a se amesteca n treaba asta; i de fapt, chestiunea n
sine n-avea nimic de a face cu grij sa de a veghea c nu cumva vreo alt
familie strveche i nobil s-o depeasc, n afar de Picioroange.
n vreme ce doamna Plornish vorbea astfel despre soul i stpnul ei,
acesta sosi acas. Un om de vreo treizeci de ani, cu pielea obrazului ntins,
mbujorat la fa. cu favorii blonzi, picioare lungi, sprintene, naiv la chip,
mbrcat ntr-o jachet de anel i stropit tot cu var.
Asta-i Plornish, domle.
Am venit, ncepu Clennam, ridicndu-se, s-v cer favoarea de a sta
puin de vorb cu dumneavoastr n legtur cu familia Dorrit.
Plornish lu un aer de nencredere. Prea s adulmece un creditor.
Ah, da. Bine, spuse. Nu tia ce informaie putea da1 cuiva, tocmai el,
despre aceast familie. Da, hai s vedem, despre ce-i vorba?
V cunosc, relu Clennam, zmbind, mai bine dect v nchipuii.
Plornish fcu observaia, fr s rspund la zmbet, c totui navusese plcerea de a-1 cunoscut pn atunci pe dumnealui.
Nu, zise Arthur, am aat de serviciile dumneavoastr binevoitoare din
a doua mn, dar din sursa cea mai sigur prin Mica Dorrit adic, explic
el, prin domnioara Dorrit.
Domnu Clennam, nu-i aa? Oh! Am auzit de mneavoastr, domle.
i eu de dumneavoastr, rosti Arthur.
V rog s v-aezai din nou, domle, i i binevenit Pi da, spuse
Plornish, lund un scaun i urcndu-i pe genunchi ul mai mare, ca s poat
avea un sprijin moral, vorbind unui strin peste capul copilului. Am fost i eu
de partea cealant a gratiilor i aa se face c-am ajuns s-o cunoatem pe
donoara Dorrit. Eu i cu nevast-mea ne tim bine cu donora Dorrit.
Foarte bine! Exclam doamna Plornish.
La drept vorbind, era att de mndr de aceast cunotin, nct i
atrsese oarecare pizm n curte, umilind pn la o cifr uria suma
datorat de tatl domnioarei Dorrit. Inimile nsngerate i purtau pic pentru
pretenia ei de a cunoate oameni chiar aa de distini.
Cu taic-su am fcut eu cunotin nti. i prin aceea c l-am
cunoscut pe el, vedei ei, da am cunoscut-o i pe ea, spuse Plornish
repetndu-se.

neleg.
Ah! Iialal mnere! Halal politeuri! Halal gentelman, auzi, s-ajung s
putrezeasc-n temnia Marshalsea! Pi, poate c nu tii rosti Plornish,
cobornd glasul i vorbind cu o admiraie nepotrivit fa de ceva care ar
trebuit s-i trezeasc mil ori dispre nu tiai c donoara Dorrit i sor-sa
nu s-a-ncumetat s-i spun c muncesc ca s-i ctige pinea. Nu! Exclam
Plornish, uitndu-se cu un aer caraghios de triumftor mai nti la soia lui,
apoi jur mprejur prin odaie. Nu s-a-ncumetat s-i spun, nus-a-ncumetat!
Fr a avea admiraie fa de domnul Dorrit pentru asta, zise linitit
Clennam, mi pare foarte ru de el.
Observaia pru s-i sugereze lui Plornish, pentru prima oar, c, la
urma urmelor, s-ar putea s nu fost o trstur de caracter chiar att de
ludabil. Sttu o clip pe gnduri i apoi renun.
n privina mea, adug, domn Dorrit s-a purtat cu mine, zu, cum nu
se poate mai pretinos. Mai ales dac punem la socoteal deosebirile de rang
dintre noi. Da noi vorbeam despre donoara Dorrit.
Aa e. Spunei-mi, v rog, cum ai fcut s ajung la maic-mea?
Domnul Plornish desprinse o bucic de var dintr-un perciun, o duse la
gur i o umezi ca pe o acadea; rumeg ntrebarea i, vzndu-se incapabil
de a da o explicaie limpede, apel la nevast-sa, zicnd:
Sally, fetia mea, ia spune iu, c tii la fel de bine cuin a fost.
Donoara Dorrit, ncepu Sally, legnnd pruncul dintr-o parte ntr-alta i
aezndu-i brbia pe minuta iui cnd voia s-i pun iar rochia n
neornduial, a venit ntr-o dup-mas cu un petic de hrtie cu ceva scris pe
el i zicea c tare ar mai vrea s gseasc undeva de lucru cu acu, i-ntreb
dac ne-ar cu suprare dac-i d adresa aicea. (Plornish repet adresa
aicea pe un ton sczut, de parc ar inut isonul n biseric.) Eu i Plornish
zicem, da de unde, nu, donoar Dorrit, nici o suprare (Plornish repet nici
o suprare), aa c-a scris-o pe hrtiu. La care porm eu i Plornish zicem,
stai donoar Dorrit! (Plornish repet stai donoar Dorrit.) Te-ai gndit s-o
copiezi de trei sau patru ori ca s se ae n mai multe locuri dect ntr-unu?
Nu, zice donoara Dorrit, nu m-am gndit, da am s-o fac. Aa c a copiat-o
pe masa asta, i ce mai scris frumos, i Plornish a luat-o cu el n casa unde
muncea el nc momental avea de lucru (Plornish repet momental avea de
lucru), i todeodat la propitaru din curte, i uite-aa s-a brodit c taman
coana Clennam i-a dat de lucru lu donoara Dorrit. (Plornish repet i-a dat
de lucru lu donoara Dorrit.)
i doamna Plornish, care ajunsese la captul istorisirii, pasmite, muc
degeelele copilului, srutndu-i-le.
Proprietarul curii, spuse Arthur Clennam, este
Este domn Casby, aa-1 cheam, preciz Plornish, iar Pancks adun
chiria. Da, adug domnul Plornish struind asupra cuvintelor, ncet, dus pe
gnduri, fr s par c s-ar referi la ceva anume, fr nici o int precis
cam asta-i ce sunt ei, m credei or ba, cum vrei mneavoastr.
Ia te uit! Exclam Clennam dus pe gnduri, la rndu-i. i domnul
Casby! O veche cunotin de-a mea, de mult vreme!

Domnul Plornish nu gsi de cuviin s fac vreo observaie asupra


acestui fapt. i cum, ntr-adevr, nu exista nici un motiv datorit cruia s
fost ct de ct interesat, Arthur Clennam trecu la scopul real al vizitei
Sale, i anume, de a-1 folosi pe Plornish drept intermediar pentru
eliberarea lui Tip, i asta ct mai puin cu putin n detrimentul tnrului, n
privina ncrederii n sine i a ntrajutorrii de sine, presupunnd c ar mai
avea vreo rmi din aceste caliti presupunere extrem de ndrznea,
fr ndoial.
Deoarece Plornish aase despre originea procesului chiar din gura
mpricinatului, i ddu lui Arthur de neles c reclamantul era geamba, c el
(Plornish) socotea jumtate din suma cuvenit ndeajuns pentru a arenja
treaba frumuel, i c mai mult de att ar nsemna s arunci banii pe
fereastr.
ndat dup aceea, Clennam i ajutorul lui plecar mpreun ntr-o
trsur ctre nite grajduri din cartierul High Holborn, unde un superb jugan
sur, valornd pe puin aptezeci i cinci de galbeni (fr a mai pune la
socoteal cantitatea de urluial pe care era silit s-o nghit ca s-i
mbunteasc nfiarea), urma s e vndut pentru o bancnot de
douzeci i cinci de lire sterline, indc sptmna trecut o luase la
sntoasa cu doamn cpitan Barbary de Cheltenham, care nu era obinuit
cu asemenea cal vajnic i care, pur i simplu de ciud, a inut mori s-l
vnd pe suma aceasta ridicol ori, mai bine zis, s-l dea degeaba.
Plornish intr singur n curte, fr nsoitorul su, i acolo gsi un domn
n pantaloni strimi din stof de culoare gri-deschis, pe cap cu o plrie cam
veche, baston scurt cu mner curbat i fular albastru la gt cpitanul
Maroon de Gloucestershire, prietenul de ncredere al cpitanului Barbary,
care ntmpltor se aa acolo ntr-o vizit prieteneasc i care voia s
istoriseasc ntmplrile mrunte despre superbul jugan sur tuturor
cunosctorilor veritabili de cai, amatori de ocazii rare, pe care reclama i-ar
putut face s treac pe la adresa aceea. Domnul cu pricina, care ntmpltor
era i reclamant n afacerea Tip, voia s-l ndrepte pe domnul Plornish ctre
avocatul lui, refuznd s trateze cu domnul Plornish, i chiar s-i tolereze
prezena n curte, dac nu aprea cu o bancnot de douzeci de lire sterline;
doar atunci domnul n cauz putea determinat s stea de vorb cu el. La
aceast sugestie, domnul Plornish se ntoarse s se consulte cu eful su i
reveni ndat cu scrisoarea de recomandare cerut. Atunci cpitanul Maroon
i spuse:
Ei, i-acum, ct timp i trebuie s faci rost i de celelalte douzeci?
Uite, i dau o lun. Apoi, pentru c nici aa nu mergea, rosti: Uite, am s-i
explic ce-i de fcut. Pentru celelaltedouzeci, o s-mi semnezi o poli
pltibil la o banc serioas pe timp de patru luni! Dar cum nici aa nu s-au
neles, cpitanul Maroon spuse: Uite, sta-i ultimul meu cuvnt. mi dai
celelalte zece lire sterline bani ghea i astfel treaba e lichidat, terg totul
cu buretele. Dar cum nici aa nu s-au neles, propuse: Uite ce, i cu asta
punem capt discuiei. El s-a purtat urt cu mine, dar eu i dau drumul pentru
nc cinci lire n numerar i o sticl de vin. Dac te-nvoieti, spune s-a fcut,

dac nu, nu, i pace. Ins cum nici aceast propunere n-a mers, cpitanul
Maroon spuse n cele din urm: Atunci, d-mi ce ai la dumneata! i pe
temeiul primei oferte, ntocmi o chitan pentru ntreaga sum i-l eliber pe
ntemniat.
Domnule Plornish, zise Arthur, te rog, m bizui pe dumneata c-mi vei
pstra taina. Dac ai vrea s-i iei sarcina de a-1 ntiina pe tnr c e pus n
libertate i n acelai timp s-i spui c te-a rugat cineva s-i achii datoria,
cineva al crui nume n-ai voie s-l dezvlui, nu-mi faci numai mie un serviciu,
ci poate i lui i, n orice caz, surorii lui.
Ultimul motiv, domle, rosti Plornish, mi este de-ajuns. Dorina
mneavoastr va dus la-ndeplinire.
Dac vrei, poi s-i spui c eliberarea i-a fost obinut de un prieten, un
prieten care sper c de dragul surorii lui, dac nu de hatrul altcuiva, va ti
s se slujeasc aa cum se cuvine de libertate.
Dorina mneavoastr, domle, va dus la-ndeplinire.
i dac vrei s i aa de bun, cunoscnd familia mai bine, s rmi
continuu n legtur cu mine i s-mi atragi atenia prin ce mijloace a putea
ntr-adevr util Mci Dorrit, fr s-o jignesc cumva, m voi socoti profund
ndatorat fa de dumneata.
Nici vorb de-aa ceva, domle, replic Plornish, asta-i pentru mine o
plcere i todeodat asta-i pentru mine o plcere i todeodat
Domnul Plornish se opri brusc, vznd c nu-i n stare s-i echilibreze
fraza dup dou strdanii neizbutite. Lu cartea de vizit a lui Clennam i
cuvenita rsplat pecuniar.
Era hotrt, ca i eful lui, s-i ndeplineasc nentrziat nsrcinarea.
Aadar, eful se oferi s-l conduc pn la poarta nchisorii Marshalsea, de
aceea trsura o lu pe Podul Blackfriarsx. Pe drum, Arthur smulse de la noul
su prieten o relatare scurt i nclcita despre viaa de familie din CurteaInimii-nsngerate.
Toi o duce greu acolo, ncepu domnul Plornish, zu, cumplit de greu. Ei
bine, nu putea spune de ce, nici nu tia dac cineva putea spune de ce; tot ce
tia el era c aa sttea lucrurile. Cu toate c omu simea pe pielea i pe
burta lui ct de nevoia este, cu toate c omu (domnul Plornish exprima
convingerea lui ferm) tia foarte bine c-i srac lipit, ori n ce caz, n-ar
recunoscut asta nici n ruptu capului.
Apoi, vedei, ezist oameni care o duce mai bine, i e destui de-alde
tia care o duce pe cinste, dac nu chiar grozav de bine, dup cum i-a ajuns
la urechi, care triete necumptat (iat cuvntul favorit) acolo, n curte.
De ezemplu, dac vede pe unu cu nevast i copii ducndu-se la Hampton
Court22 cu omnibuzu, poate o dat-ntr-un an, ei zice: Ehei! Eu credeam c
eti
Srac lipit, necumptatu meu pretin, i cnd colo! Pi, snte
Dumnezeule, ce greu trebe s-i venit! Da ce s fac omu? Ce, s ia cimpii
de atta inim rea? i chiar, dac-ar face-o, ce te-ar nclzi? Dimpotriv, dup
domnul Plornish acest lucru nu i-ar aduce dect ponoase. i totui, unii parc
vrea s-i vad pe ilani c ia cimpii de inim rea. Se ine scai dup ei, le iese

n cale cnd din dreapta, cnd din stnga Ce s fac i ei n curtea asta? Ia
aruncai-v ochii i vedei. Colo, fetele cu mamele lor coase de zor, i
crpete nclrile, deretic prin cas ori lucreaz la jiletci, zi i noapte,
noapte i zi, i abia dac se mai ine pe picioare, vai i-amar de capu lor!
Gseti aici muncitori n aproape toate meseriile cte are un nume pe lumea
asta, care vrea s munceasc, da n-are unde. Sunt i btrni, care, dup cea trudit o via ntreag, ajunge s e nchii n aziluri de munc, unde
locuiete, s hrnii i tratai mai ru ca nite mbuibai domnul Plornish a
spus mbuibai n loc de inculpai, pare-se. Pi, nu mai tie omu ncotro so apuce pentru o iarm de mngiere.
Ct despre cine era de vin, domnul Plornish habar n-avea pe cine s
dea vina. Putea vorbi despre cei care sufereau, dar nu i din pricina cui. Nu
era treaba lui s ae, i chiar dac a, cine s-ar sinchisit de asta? El tia
una i bun, c cei care trebuiau s rnduiasc lucrurile nu-i fceau datoria,
i c lucrurile nu se puteau rndui de la sine. i, pe scurt, prerea lui ilogic
era: dac nu puteai face nimic pentru el, mai bine nu mai lua nimic de la el
doar pentru c ai vrut s faci ceva; i, din cte i ddea seama, cam asta era
ntreaga trenie.
Aadar, n felul lui ntortocheat, naiv, totul rostit pe un ton domol, ca un
mormit, Plornish sucea i rsucea pe toate feele fuiorul nclcit al situaiei
sale, aidoma unui orb care s-ar strduit s dea de vreun capt al rului,
pn ce ajunser la poarta nchisorii. Acolo, l ls singur pe ef, ntrebnduse, n timp ce-i continua drumul, oare cte mii de asemenea Plornishi s-or
gsi la o zi sau dou deprtare de Ministerul Digresiunilor, executnd diferite
variaii stranii pe aceeai tem, care ns nu ajungeau pn la urechile acelei
glorioase instituii.
Capitolul XIII
PATRIARHALE
NUMELE domnului Casby renviase n amintirea lui Clennam tciunii
mocnii ai curiozitii i interesului n care doamna Flintwinch suase din
seara sosirii lui. Pe Flora Casby o iubise n adolescen, ica i singurul copil
al btrnului Christopher Cap-de-Lemn (aa cum i mai spuneau cteodat
unele spirite ireverenioase, care avuseser de-a face cu el i la care
familiarismul fcuse pcate s ncoleasc acest rezultat proverbial ajuns de
pomin). I se dusese vestea de om bogat n chiriai i priceput n a scoate
amar de snge din pietrele ctorva curi i fundturi deoc promitoare.
Dup cteva zile de informaii i cercetri, Arthur Clennam ajunse la
convingerea c situaia printelui nchisorii Marshalsea era ntr-adevr
disperat i renun, mhnit, la ideea de a-1 ajuta s-i recapete libertatea.
Deocamdat n-avea r fac cercetri ncurajatoare nici n legtur cu Mica
Dorrit, dar l muncea gndul c bietei copile i-ar putea de folos, din cte i
d seama, dac rennoia aceast cunotin. Aproape nu mai este necesar de
adugat c el se prezenta oricum la ua domnului Casby, chiar dac n-ar
existat Mica Dorrit, cci tim cu toii cum ne nelm noi nine prin urmare,
cum noi, oamenii, n general, cu excepia eului nostru mai profund, ne
nelm asupra motivelor care ne fac s acionm.

Cu simmntul mbietor, i ct se poate de cinstit n felul su, c


venea n sprijinul Mci Dorrit, fcnd ceva care n-avea nici o legtur cu ea,
Arthur se pomeni ntr-o bun dup-amiaz n colul strzii unde locuia domnul
Casby. Domnul Casby sttea pe o strad lateral care pornea din acea arter
important, oseaua Grays Inn, Cu intenia de a strbate dintr-o dat valea
23i de a urca din nou pn-n vrful dealului Pentonville, dar, la captul
puterilor, se oprise locului la douzeci de pai i acolo rmase de-atunci.
Astzi aceast strad nu mai exist, dar muli ani fusese acolo, holbndu-se
dezamgit la privelitea slbatic presrat cu petice de grdini sterile i
punctat cu o erupie de vile peste care din toat inima ar trecut ct ai bate
din palme.
Casa, gndi Clennam apropiindu-se de u, e ntructva schimbat
fa de cea a maic-mi, dei pare la fel de mohort. Asemnarea se oprete
doar la aspectul exterior. Cunosc tihna ei cumptat dinluntru. Simt parc
de aici mireasma vaselor pline cu petale de trandar uscate i de levnic.1
Cnd btaia ciocnaului strlucitor din alam, de form desuet, fcu
s rsar o slujnic n pragul uii, acele arome vetede l ntmpinar cu
adevrat, la fel cum suul iernii mai poart cu sine nc o vag amintire a
primverii disprute. Pi n casa sobr, tcut, ermetic nchis i puteai
nchipui c fusese nbuit de muii din serai, dup tipicul oriental i ua,
din nou nchizndu-se, parc mpiedica zgomotul i freamtul de a ptrunde
nuntru. Mobila era corect, solemn i auster, dar bine ntreinut,
deopotriv de atrgtoare ca orice de acolo care se putea uza de la fptura
uman pn la taburetul din lemn avnd menirea de a sluji. Vreme
ndelungat i de a foarte mult ferit. Undeva, n susul scrii, se auzea tictacul grav al unui ceasornic, i, din aceeai direcie, o pasre necnttoare
lovea cu ciocul n pereii coliviei, de parc i ea ar ticit. Focul din salon
ticia de asemenea. Dinaintea cminului se aa o singur persoan, i ceasul
zgomotos din buzunarul su se auzea ticind desluit.
Slujnica scand att de ncet cele dou cuvinte domnul Clennam ,
nct nici n-a fost auzit, astfel c oaspetele rmase neobservat n cadrul uii
pe care ea o nchisese. Un brbat de vrsta naintat ale cru: sprincene
sure i netede se micau parc n ritm cu tic-tacul, n licrul focului sttea
ntr-un jil, cu pslarii pui pe
Covor, i-i rsucea ncetior degetele mari de la mini, unul n jurul
celuilalt. Acesta era btrnul Christopher Casby, lesne de recunoscut la prima
vedere, deopotriv de neschimbat, n mai bine de douzeci de ani, ca i
mobila lui masiv, deopotriv de afectat de trecerea anotimpurilor ca i
petalele vechi de trandar i levnic veche din recipientele de porelan.
Poate c n-a existat niciodat n lumea asta zbuciumat un om cruia
s-i fost mai anevoie s se nchipuie copil. i totui el se schimbase prea
puin de-a lungul trecerii lui prin via. Dinaintea lui, n odaia unde sttea
aezat, se aa portretul unui biea pe care oricine-1 privea recunotea n el
pe domniorul Christopher Casby, la zece ani, dei ascuns oarecum la
adpostul unei greble pentru strns n unealt de care nici nu-i ardea, i
nici trebuin nu-i fcea, la fel precum clopotul pentru un scufundtor

aezat (cu un picior ndoit sub el) pe un covor de violete, furat prematur de
gnduri din pricina turlei unei biserici de ar. Aceeai fa i frunte netede,
aceiai ochi albatri calmi, acelai aer senin. Capul chel strlucitor, care
prea foarte mare pentru c lucea att de mult, i prul lung, crunt la
tmple i n spate, ca un puf de mtase ori ca vat de sticl, care arta aa
de venerabil indc niciodat nu-1 tundea, toate acestea nu existau, desigur,
la biea, precum n cazul btrnului. Totui, la fptura serac de lng
grebla pentru n se puteau deslui limpede rudimentele patriarhului cu
papucii de psl.
Patriarh era numele pe care muli i-1 ddeau cu plcere. Numeroase
doamne vrstnice din vecintate vorbeau despre el ca despre ultimul dintre
patriarhi. Era att de crunt, ncet n micri, aa de panic i de indiferent,
cu un cap aa de bulbucat, nct patriarh prea numele cel mai nimerit
pentru el. l oprea lumea pe strad, cerndu-i-se respectuos s slujeasc
drept model de patriarh pictorilor i sculptorilor, ntr-att de struitor, nct
s-ar zis c artele frumoase erau incapabile s-i aminteasc trsturile
caracteristice ale patriarhului, ori mcar s nscoceasc unul. Filantropi de
ambele sexe l ntrebau cine este i cnd le rspundea: Sunt btrnul
Christopher Casby, fost perceptor municipal al lordului
Decimus e Lipitoare14, acetia exclamau dezamgii la culme: Oh!
De ce oare, cu un asemenea cap, nu este un binefctor al semenilor lui?!
Oh! De ce oare, cu un asemenea cap, nu este un printe al celor orfani i
prieten al celor fr prieteni?! Cu un asemenea cap, totui, el rmnea
moneagul Christopher Casby, cunoscut de toat lumea drept un bogat
proprietar de case; i tocmai cu un asemenea cap npt pe umeri edea n
salonul lui tcut. De fapt, ce mare nerozie s-i nchipuit cineva c putea s
ad acolo fr un asemenea cap pe umeri!
Arthur Clennam fcu o micare ca s atrag atenia, i sprncenele
cenuii se ntoarser spre el.
mi cer scuze, rosti Clennam, tare m tem c n-ai auzit cnd am fost
anunat!
Nu, domnule, n-am auzit. Cu mine vrei s vorbii, domnule?
Voiam s v aduc omagiile mele.
Domnul Casby pru puintel dezamgit de ultimele cuvinte, pregtit
poate ca musarul s vrut s-i aduc altceva.
Am avut plcerea, domnule continu el, luai un scaun, v rog am
avut plcerea s v cunosc? Ah! Da, ntr-adevr, cred c v cunosc! Am
impresia c nu m-nel, mi se pare c recunosc trsturile acestea! Cred c
m-adresez cuiva despre care domnul Flintwinch m-a ntiinat c s-a rentors
n Anglia.
Chiar el n persoan.
Adevrat! Domnul Clennam?
ntocmai, domnule Casby.
Domnule Clennam, m bucur c te revd. Cum i-a mers de cnd neam ntlnit ultima oar?

Clennam, socotind inutil s explice c n decursul unui sfert de veac a


suferit unele mici uctuaii sueteti i n starea sntii, rspunse fr
amnunte c s-a simit cum nu se poate mai bine, ori ceva asemntor, i
ddu mna cu posesorul acelui cap care-i revrsa aureola patriarhal
asupra lui.
Suntem mai n vrst, domnule Clennam, spuse Christopher Casby.
Nu suntem mai tineri, ntri Clennam.
Dup aceast observaie simi c nu prea fusese spiritual i i ddu
seama c era nervos.
i veneratul dumitale tat, relu domnul Casby, nu mai e printre noi.
Vestea aceasta m-a ntristat, domnule Clennam, m-a ntristat mult.
Arthur i rspunse n modul obinuit c i mulumete din inim.
A fost o vreme, spuse domnul Casby, cnd prinii dumitale i cu mine
nu eram n termeni prea buni. Fusese o mic nenelegere de familie ntre noi.
Poate pentru c venerata dumitale mam era puin geloas pe ul su; cnd
spun ul su, m gndesc la dumneata chiar, stimate domn.
Faa lui neted avea prospeimea unui fruct copt pe spalier. Cu chipul
sta noritor, cu capul de patriarh, cu ochii lui albatri, parc ar dezvluit
sentimente de o rar nelepciune i virtute. Trsturile lui preau deopotriv
s radieze numai bunvoin. Nimeni n-ar putut spune unde ncepea
nelepciunea, unde virtutea i unde bunvoina; toate laolalt ns erau
parc nmnuncheate n ina lui.
Vremurile acelea, totui, au trecut, s-au dus, relu domnul Casby; da,
au trecut, s-au dus. mi face plcere s o vizitez uneori pe mama dumitale i
s admir fora i tria de caracter cu care ndur ncercrile da, ndur
ncercrile.
Cnd repet astfel ultimele cuvinte, stnd cu minile ncruciate
dinainte, i aplec uor capul ntr-o parte, cu un zmbet blnd pe buze, de
parc ar avut n gnd ceva prea delicat i profund pentru a putea rostit.
S-ar zis c se lipsea de plcerea de a se exprima n vorbe, c nu cumva s
se avnte prea sus, i din sal prefera de aceca s rmn la lucruri fr
nsemntate.
Am auzit c ntr-una din aceste vizite ai fost att de bun, spuse Arthur,
folosindu-se de prilej, de-a o recomanda pe Mica Dcrrit mamei mele.
Mic Dorrit? Croitoreasa despre care mi-a pomenit unul din chiriaii
mei? Da, da, Dorrit? sta-i numele. Ah, da, da! Dumneata i zici Mica Dorrit?
Nici o crare n direcia asta. Scurttura nu ducea nicieri. Aici se
nfunda.
Ai aat, desigur, continu domnul Casby, c ica mea, Flora, s-a
cstorit acum civa ani i se stabilise la casa ei. A avut nenorocirea s-i
piard soul cteva luni dup mriti. Acum locuiete din nou cu mine. S-ar
bucura s te vad, dac-mi dai voie s-i spun c eti aici.
Desigur, replic Arthur. V-a rugat eu, dac nu aveai amabilitatea de
a-mi lua-o nainte.
Dup care, domnul Casbv se ridic, avnd n picioare pslarii, i cu un
pas lent, greoi (era cldit ca un elefant), se ndrept spre u. Purta o

redingot lung, larg la poale, de culoare verde-nchis, pantaloni verzi-nchis


i vest verde-nchis. Dei patriarhii nu purtau odjdii de culoare verde-nchis,
vemintele lui aveau totui ceva patriarhal.
Abia prsise odaia, ngduind ticitului s se aud din nou, cnd o
min grbit rsuci cheia n zvorul de la intrare, deschise ua i o nchise iar.
Numaidect dup aceea, un omule oache, pripit i vioi, apru n camer cu
atta avnt, c, pn s se opreasc, i ajunsese la un pas de Clennam.
Hei! Exclam.
Clennam nu vedea de ce n-ar spune i el:
Hei!
Ce s-a-ntmplat? ntreb omuleul oache.
N-am auzit s se ntmplat ceva, rspunse Clennam.
Unde-i domnul Casby? Mai ntreb omuleul oache, dnd ocol din
priviri.
Se ntoarce ntr-o clip, dac avei nevoie de el.
Eu am nevoie de el? Dumneavoastr nu?
ntrebarea aceasta l sili pe Clennam s dea unele
Scurte lmuriri, de-a lungul crora omuleul oache i inu rsuarea i
se uit la el. Era mbrcat n negru i ruginiu; avea ochi de tciune ca nite
mrgele negre, o brbie micu i neagr, nu jrea bine brbierit, pr negru,
srmos, zbrlit c dinii de furculi sau ca acele de pr, iar pielea feei prea
foarte ntunecat de la natur, ori foarte murdar articial, sau ceva ntre
natural i. Articial. Avea minile murdare i unghiile rupte i murdare de
parc umblase prin crbuni cu ele; nduise, gfia, pufnea, se smiorcia,
rsua din greu, ca o micu locomotiv trgnd anevoie.
Oh, se vit el, cnd Arthur l lmuri cum de se a acolo. Foarte
bine. Perfect. Dac o s-ntrebe de Pancks, vrei s i aa de bun s-i spunei
c Pancks a venit?
Apoi, pufind i smiorcindu-se din nou, i fcu drum i iei pe o alt
u.
Odinioar, cnd Arthur locuia cu ai si, anumite zvonuri dubioase i
ndrznee care pluteau prin vzduh despre ultimul dintre patriarhi
ajunseser, nu mai tia cum, pn la urechile sale. Fusese pus la curent cu
gruntele de bnuial ncolit pe atunci; prin urmare, Christopher Casby nu
era altceva dect rma unui birt dinapoia creia nici pomeneal de birt o
invitaie la odihn i recunotin, cnd, neind vorba de vreun locor unde
s pui capul jos, nu exista nici motiv de recunotin.
Arthur tia c unele din aceste scorneli mergeau pn acolo nct l
reprezentau pe Christopher drept un impostor abil, n stare s ticluiasc
uneltiri n capul acela ; altele fceau din el un uturatic greoi, prostnac i
egoist, care, dup ce se poticnise, tot ciocnindu-se anapoda de ali oameni,
descoperise c pentru a izbuti cu succes n via i a respectat, trebuia doar
s-i in gura, s-i lustruiasc lun chelia i s lase prul n plata Domnului,
aa c fusese destul de iret ca s se agae de ideea asta i s-i rmn
credincios.

S-a mai spus c ajunsese perceptorul municipal al lordului Decimus


e Lipitoare nu pentru calitile sale practice, ctui de puin, ci pentru
aerul lui de suprem buntate, datorit cruia nimeni n-ar crezut c un
asemenea om putea face presiuni asupra locatarilor sau s le pricinuiasc
vreun ru; de asemenea, c pentru aceleai motive el storcea n clipa de fa,
fr discuie, mai muli bani din comeliile lui pctoase dect oricine
altcineva n aceeai situaie, cu o tigv mai puin actrii i un cretet nu att
de lucitor. Pe scurt, se povestea (Clennam i adu
Cea aminte de toate astea ateptnd n salonul ticitor) c muli i
aleg modelele aproape precum pictorii mai sus menionai i le aleg pe-ale lor
i c, pe cnd n Saloanele Academiei Regale de Art ni se prezint anual cine
tie ce ticlos de borfa btrn drept ntruchiparea tuturor virtuilor eseniale
din pricina genelor, a brbiei sau a picioarelor (ngnd ghimpele nedumeririi
n inimile adevrailor observatori ai naturii), la fel i aici, n marea expoziie
social, accesoriile in adesea locul trsturilor luntrice de caracter.
Pe msur ce-i amintea aceste lucruri, alturi de care plasa apariia
domnului Pancks, Arthur Clennam nclin: i deocamdat s cread, fr a
ferm convins, c ultimul dintre patriarhi era acel uturatic prostnac, cu
ideea x de a-i lustrui chelia lun, i c, aa cum un vapor mthlos de pe
uviul Tamisa poate cteodat vzut schimbndu-i anevoie direcia din
pricina mareei, cu pupa nainte, fcnd mare parad de navigator, pn ce,
cu totul pe neateptate, un prlit de lep, acoperit de funingine, d buzna
asupra lui, l remorcheaz i pleac n grab, trnd namila dup sine, tot
astfel i greoiul patriarh fusese luat pe sus de sforitorul Pancks, urmnd.
Acum fgaul brzdat de luntrea lui prpdit i soioas.;
ntoarcerea domnului Casby cu ica sa Flora puse capt acestor
cugetri. Clennam nu apuc s se uite bine; ntr-acolo, c obiectul vechii lui
pasiuni, cltinndu-se, se nrui pentru totdeauna.
Cei mai muli dintre oameni sunt destul de cinstii cu ei nii ca s
rmn cinstii fa de o veche iluzie. i nu este o dovad de nestatornicie, ci
tocmai dimpotriv, dac iluzia nu rezist confruntrii cu realitatea, iar
contrastul i d cumva lovituri de graie. La fel i cu Clennam. n tineree
iubise femeia asta cu ncrare i risipise pen-* tru ea tot tezaurul ferecat al
afeciunii i fanteziei sale., Tezaurul acesta fusese, n pustiul cminului
printesc, aidoma banilor lui Robinson Crusoe, care n-avea cu cine s-i
schimbe, i-i lsase s rugineasc n bezn, pn n clipa cnd putu s-i
arunce la picioarele ei. Chiar din acea epoc memorabil pstrase intact
imaginea de atunci, de odinioar, n vechiul colior sacru de totdeauna, dei,
pn n seara rentoarcerii lui, desprinsese complet amintirea Florei de orice
asociere cu prezentul sau viitorul, de parc ar fost moart, fapt care, dup
cum tia, fusese ct pe aci s se ntmple. Dar iat c acum, ultimul dintre
patriarhi intr indiferent n salon, spunnd parc: Fii att de bun i destram
iluzia de altdat. Aceasta e Flora.
Flora, nalt ca de obicei, se ngrase mult, iar res-* piraia i era
uiertoare, dar asta nu era mare lucru. Flora, pe care o lsase ca un crin,
ajunsese acum ea o gherghin, dar asta iar nu era mare lucru. Flora, care

odinioar parc l vrjea cu ecare vorb i ecare gnd, era mprtiat i


proast. Asta era ntr-adevr mare lucru. Flora, care odinioar fusese
copilroas i natural, acum fcea tot posibilul s e copilroas i natural.
Asta era lovitura de graie!
. Aadar, aceasta e Flora!
Zu, mi-e jen s dau ochi cu domnul Clennam gnguri Flora,
smucind capul ndrt, printr-o micare ce nu era dect caricatura pozei de
pe vremuri, mimat parc de un mscrici prezent la propria sa ngropciune,
cu condiia s trit i s murit n Antichitate sunt pur i simplu o
momie, tiu c are s m gseasc ngrozitor de schimbat, sunt de fapt o
femeie btrn, ce groaznic s ari n halul sta, absolut groaznic!
El o asigur c era exact aa cum se ateptase, c i n cazul lui timpul
nu sttuse pe loc.
Oh! Dar pentru un brbat e cu totul altceva i, zu, dumneata ari
uimitor de bine, n vreme ce eu, tii Oh! Exclam Flora, cu un ipt scurt,
art cumplit!
Patriarhul, nc nenelegnd pare-se rolul lui din drama n curs de
desfurare, strlucea cu o expresie de senintate, care de fapt nu spunea
nimic.
Dar dac e s vorbim despre cei care nu s-au schimbat, spuse Flora,
care nira cuvintele fr urm de punctuaie, uit-te la tata dac nu arat
tata exact ca atunci cnd ai plecat nu e oare o cruzime i ceva mpotriva
naturii din partea tatii de a o astfel de mustrare vie pentru propria lui ic
dac vom mai continua mult n felul sta cei care nu ne cunosc o s-nceap
s m ia drept mam taii!
Arthur protest, spunnd c pn atunci va trebui s treac timp
ndelungat.
Oh, domnule Clennam, ina cea mai nesincer dintre toate, rosti Flora.
mi dau seama c nu ai uitat felul dumitale vechi de a face complimente,
vechiul dumitale obicei de a da impresia c eti la pmnt din punct de
vedere sentimental, tii mcar eu nu vreau s spun asta, eu oh, nu mai
tiu ce vreau s spun!
Aici Flora se opri buimac din gngurit i i arunc o ochead ca
altdat.
Patriarhul, care acum ncepuse parc s priceap c rolul lui n pies
era s ias din scen ct mai repede posibil, se scul i se duse la ua pe
unde o tersese Pancks, strignd n gura mare remorcherul pe nume. Primi
rspuns dintr-un doc micu, ndeprtat, i dispru numaidect din vedere.
Nu trebuie s te i gndeti la plecare, zise Flora (Arthur se uitase la
plrie, simindu-se caraghios i stnjenit i netiind ce s fac), nu poi
att de crud nct s te gndeti s pleci Arthur adic domnule Arthur sau
cred c domnule Clennam ar cu mult mai nimerit dar sunt sigur c nu
tiu ce spun fr a rosti o iot despre zilele dragi de odinioar apuse pentru
totdeauna, totui cnd m gndesc la ele, cred c ar mai bine s nu mai
vorbim despre asta i foarte probabil c ai ceva mult mai plcut de fcut i a

vrea s u ultima persoan din lume care s se amestece n treburile


dumitale dei era o vreme, dar am nceput s ndrug iar bazaconii.
Era oare cu putin ca Flora s fost att de ecar i n zilele la care
se referea? S contribuit oare ceva din toat limbuia asta incoerent la
fascinaia exercitat asupra lui?
De fapt m-a mira, continu Flora cu o iueal surprinztoare i
marend conversaia doar prin virgule, i acestea foarte puine la numr, s
te nsurat cu vreo doamn din China, ind n China pentru afaceri aa mult
vreme i dorind desigur s-i njghebezi un cmin i s-i lrgeti cercul
relaiilor nimic nu era mai resc dect s cerut mna unei doamne din
China care s te accepte i s se socoteasc fericit prin asta, dar sper s nu
aparinut cine tie crei secte pagodice
Nu m-am nsurat, Flora, replic Arthur, zmbind
mpotriva voinei, cu nici o doamn.
Oh snte Dumnezeule sper c n-ai rmas atta vreme holtei din cauza
mea, exclam Flora cu un chicotit, dar rete n-ai fcut una ca asta i de ce
ai fcut-o, te rog nu-mi rspunde, nu tiu ncotro o mai iau razna, oh te rog
mult spune-mi ceva despre chinezoice dac ochii lor sunt chiar att de lungi
i de nguti ca migdala i poart ntr-adevr cozi mpletite la spate ori numai
brbaii, i cnd adun prul att de strns ca s-l aduc pe frunte nu le
doare, i de ce pun clopoei peste tot pe poduri i pe pagode i la plrii i
mai tiu eu unde sau nu cumva nu procedeaz ntr-adevr aa?
Flora i arunc iari o ochead ca odinioar. Deodat nccpu din nou s
vorbeasc, de parc ntre timp el i-ar rspuns la ntrebri.
Atunci toate astea-s adevrate, astfel procedeaz pe d-ept cuvnt!
Dumnezeule mare, Arthur! te rog s m s uzi obicei vechi domnule
Clennam e cu mult mai nimerit ce ar auzi s trieti atta vreme i unde
mai pui cu attea lampioane i umbrele ce clim sumbr i umed trebuie s
aib fr ndoial aa de fapt i este i sumele de bani ctigate de pe urma
acestor negouri dac toat lumea le poart i le aga pretutindeni,
pantoorii de asemenea i picioarele acelea stlcite din leagn e de-a dreptul
uimitor, ce mai cltor eti!
Abtut i cuprins cum era de sentimentul ridicolului, Clennam primi din
nou o ochead ca pe vremuri, dar nu tiu cum s o primeasc.
Vai de mine i de mine, spuse Flora, cnd te gndeti la schimbrile
petrecute acas Arthur nu-mi pot veni n re i pare att de natural,
domnule Clennam, aa-i mult mai nimerit de cnd te-ai familiarizat cu
obicoiele chinezeti i cu limba pe care sunt convins c o vorbeti ca un
btina dac nu mai bine cci totdeauna te-ai artat inteligent cu o minte
ager dei teribil de dicil rete, sunt sigur c pe mine numai lzile alea cu
ceai m ddeau gata dac le-a ncercat, asemenea schimbri Arthur iar
am nceput, mi se pare aa de natural, att de nepotrivit cine-i putea
nchipui, cine-i putea nchipui vreodat doamna Finching cnd eu nsmi
nu-mi pot nchipui!
sta-i numele dumitale dup cstorie? ntreb Arthur, surprins, n toiul
acestui potop de cuvinte, de o anumit cldur sincer, manifestat n tonul

ei de ecare dat cnd pomenea, orict de bizar ar prut, de relaiile lor din
tineree, cnd ineau unul la altul. Finching?
Finching oh da nU-i aa c-i un nume groaznic, dar dup cum mi-a spus
domnul F. cnd mi-a cerut mna i asta a fcut-o de apte ori i a consimit
cu mrinimie a putea zice s-o fac timp de dousprezece luni, la urma
urmelor ce era el vinovat n-avea ncotro nu-i aa, ce om excelent, nu ca
dumneata ctui de puin dar ce om excelent l
Flora, n sfrit, cu respiraia tiat de atta vorbrie, tcu o clip. O
clip doar, dup care trase aer n piept i duse un col minuscul de batist la
ochi, ca pentru a aduce un tribut spiritului defunct al domnului F., i iar
ncepu.
Nimeni n-ar putea lua n nume de ru, Arthur domnule Clennam c
mi pori prietenie dup regulile cuviinei dei n mprejurri schimbate i zu,
n-ai putea altceva, cel puin eu nu cred c s-ar cuveni s i, dar trebuie smi aduc aminte n-am ncotro c era un timp cnd lucrurile stteau cu totul
altfel.
Drag doamn Finching, ncepu Arthur, iari surprins de cldura
tonului ei.
Oh nu mai rosti numele acela urt i scrbos, spune-mi Flora!
Flora. Te asigur, Flora, sunt fericit revzndu-te i-mi dau seama c n-ai
uitat, ca i mine, visurile nesbuite de odinioar, cnd vedeam totul dinaintea
noastr n lumina tinereii i a speranei.
Nu s-ar zice! Exclam Flora, bosumndu-se. Priveti totul cu atta
rceal, ns dei tiu c eti dezamgit de mine, presupun c doamnele din
China mandarinoaicele dac astfel le numeti sunt cauza ori eu oi
cauza, tot ce se poate!
Nu, nu, strui Clennam, nu spune aa ceva.
Oh ba trebuie s tii, rosti Flora pe un ton hotrt, ce nerozie ar s nu
spun, tiu c nu sunt cea la care te ateptai, tiu foarte bine asta.
n toiul avalanei verbale, ea simise acest lucru cu intuiia rapid a
unei femei mai inteligente. Felul truncheat i profund ilogic n care-i ddea
acum cu vorba, totui, cutnd s nnoade iari o legtur din adolescen,
de mult abandonat, cu prilejul acestei ntlniri, l fcu pe Clennam s se
simt parc nucit.
Un cuvnt numai a vrea s spun, relu Flora, dnd convorbirii lor, fr
cel mai nensemnat avertisment i spre nfricoarea lui Clennam, tonul certei
dintre doi ndrgostii, a vrea s aduc o explicaie, cnd mama dumitale a
venit i i-a fcut tatei o scen i cnd am fost chemat jos n odia unde se
servete gustarea de diminea i cnd se uitau unul la altul cu umbrela
mamei dumitale ntre ei aezai pe dou scaune fa-n fa ca doi tauri
furibunzi ce era eu s fac?
Drag doamn Finching, se apr Clennam, totul e aa de ndeprtat i
s-a sfrit de atta vreme, nct nu merit, serios, s
Arthur, replic Flora, nu m pot lsa nvinuit de ntreaga societate
chinez c a o femeie fr inim nainte de a m justica cnd am ocazia
s-o fac i dumneata tii foarte bine c trebuia s-mi restitui Paul i Virginia24,

cartea pe care i-o mprumutasem i pe care mi-ai restituit-o fr nici o vorb,


sau explicaie, nu c-a vrea s spun c-mi puteai scrie supravegheat cum
eram dar dac mi-ai trimis-o cu o pecete roie pe copert a tiut c
nseamn s vin la Pekin, Nankin sau cum i mai spune celui de-al treilea
ora, descul.
Drag doamn Finching, dumneata n-ai nici o vin, iar eu nu te-am
nvinuit niciodat. Eram amndoi prea tineri, prea dependeni i neajutorai
ca s facem altceva dect s acceptm desprirea noastr. Te rog,
gndete-te ct timp a trecut de atunci, adug Arthur, pe un ton delicat de
dojan.
nc un cuvnt numai, relu Flora, cu o neistovit limbuie, a vrea s
mai spun, nc o explicaie a vrea s mai aduc, cinci zile n ir am avut dureri
de cap de atta plns n salonaul din dos salonaul exist tot la catul nti
i tot ndrtul casei st martor vorbelor mele dup ce aceast perioad
groaznic a luat sfrit a urmat un calm anii s-au scurs i domnul F. a fcut
cunotin cu noi n casa unui prieten comun, era plin de atenii a doua zi a
venit n vizit i curnd a nceput s treac de trei ori pe sptmn seara i
s trimit unele eacuri pentru cin nu era dragoste din partea domnului F.
era adoraie, domnul F. mi-a cerut mna i tata a fost pe deplin de acord i eu
ce puteam face?
Nimic, spuse Arthur, ct se poate de prompt i de bine dispus, absolut
nimic, dect ceea ce ai fcut. ngduie unui vechi prieten s te asigure cu
deplin convingere c ai procedat perfect.
Un ultim cuvnt, rosti Flora, nlturnd cu o uturare a minii toat
banalitatea existenei, a mai vrea s adaug o ultim explicaie a mai vrea
s aduc, a fost o vreme pn a ncepe domnul F. s-mi acorde ateniile cu
neputin de a luat n nume de ru, dar asta a trecut i nu trebuia s se
ntmple, drag domnule Clennam dumneata nu mai pori lanul de aur eti
liber i sper c vei fericit, iat-1 pe tat care totdeauna se plictisete i i
vra nasul pretutindeni unde nu-i erbe oala.
Cu aceste cuvinte i cu un gest grbit de avertisment, plin de sal
(gest cu care Clennam se familiarizase odinioar), srmana Flora ls
departe, departe n urm, fata care fusese de optsprezece ani i se hotr, n
ne, s pun punct.
Ori, mai curnd, ea lsase n urm doar jumtate din fata de
optsprezece ani, cealalt jumtate ind grefat pe ina vduvei defunctului
domn F., din punct de vedere moral un soi de siren, pe care adolescentul
ndrgostit de odinioar o privea cu un ciudat sentiment de tristee mpletit
cu amuzament.
De pild: ca i cum ar existat ntre ea i Clennam o nelegere tainic
de cea mai ptima natur, ca i cum prima dintr-un lan de diligene cu
patrii telegari, niruit pe tot drumul pn-n Scoia25, i atepta dup col
tocmai n clipa aceea; i, ca i cum ea n-ar putut (i n-ar vrut) s se duc
mpreun cu el la biserica din preajm, la adpostul umbrelei de familie, cu
binecuvntarea patriarhal asupr-i i cu ncuviinarea lumii ntregi, Flora i

mngia suetul ndurerat prin tot soiul de semne penibile i misterioase,


exprimnd ica de a surprins.
Prad senzaiei de nucire din ce n ce mai accentuat cu ecare minut
care trecea, Clennam vedea vduva rposatului domn F. stpnit de
plcerea uluitoare de a se plasa pe sine i pe el n situaia lor de altdat,
repetnd toat comedia de odinioar, acum, cnd scena era acoperit de
colb, cnd decorul i pierduse prospeimea, cnd actorii tineri muriser, cnd
locul orchestrei era pustiu, cnd luminile nu mai ardeau. nc n miezul
acestei groteti resuscitri a scenei, n care i aducea aminte c o vzuse pe
Flora ntr-un rol cndva att de drgu i natural jucat, nu se putea mpiedica
de a-i spune c prezena lui o renviase i c mai pstra o amintire delicat
n sine.
Patriarhul insista ca Arthur s rmn la cin i Flora fcu un semn care
voia s spun: Da! Clennam ar dorit s poat face mai mult dect s
rmn la cin ar dorit att de mult s-o poat regsi pe Flora care a fost
odat sau care n-a fost niciodat se gndi c cel mai mrunt lucru ce-1
putea face pentru a terge dezamgirea de care aproape se simea ruinat
era s se supun dorinei familiei. De aceea rmase la cin.
Pancks lua masa cu ei. Pancks iei ca un vapor din docul su micu la
ase fr un sfert i se duse ntins la patriarh, care tocmai se zbtea,
ncurcat, ntr-un marasm de explicaii anoste despre Curtea-Inimiinsngerate. Pancks se prinse numaidect cu strnicie de el i l scoase la
liman.
Curtea-Inimii-nsngerate? Zise Pancks, pufnind i smiorcindu-se. Astai o proprietate cu bucluc. Nu c n-ar aduce venituri, dar foarte greu ajungi s
pui mna pe chirii. Ai mai mult btaie de cap cu aceast singur cas dect
cu toate celelalte care-i aparin.
ntocmai precum pentru majoritatea spectatorilor vaporul cei mare,
remorcat, pare mai puternic, la fel i patriarhul avea mai totdeauna aerul de
a spus ceea ce Pancks spusese naintea lui.
Serios?! Se mir Clennam, asupra cruia simplul reex al capului
lustruit lun produse un efect att de sigur, nct, n loc s se adreseze
micuului remorcher, vorbi cu vaporul. Oamenii de acolo sunt chiar aa de
sraci?
Nu prea tim, hrii Pancks scond din buzunarul de culoare ruginie o
mn murdar ca s-i road unghiile, dac-i mai rmsese vreuna, i
ndreptndu-i ochii ca mrgelele ctre eful lui dac-s sraci ori ba. Ei zic
c sunt, dar aa zic toi. Cnd cineva spune c-i bogat, n general poi sigur
c nu este. Dealtminteri, dac-s sraci, ce poi face? Srceti i dumneata
dac nu pui mna pe banii de chirie.
Foarte adevrat, ncuviin Arthur. \par N-ai s-i adposteti pe toi
calicii din Londra, relu Pancks. N-o s-i ii pe degeaba. N-ai s te-apuci s le
deschizi larg porile s intre dup cum or pofti. Asta nu mai merge, de!
Domnul Casby cltin din cap, spre a sublinia aceast generalizare cu
bunvoina lui senin.

Dac cineva nchiriaz o camer de la dumneata contra doi ilingi i


jumtate sptmnal, iar cnd trece sptmna i omul n-are de unde s-i
dea banii, i spui: Atunci, de ce-ai mai luat odaia cu chirie? Dac n-ai un
lucru, de ce-1 ii pe cellalt? Ce-ai fcut cu banii? Ce-nseamn una ca asta?
Ce ai de gnd s faci? Asta-i spui unui astfel de om, i dac nu i-o spui, mai
mare ruinea pentru dumneata!
Dup care, domnul Pancks scoase un zgomot curios, surprinztor, un fel
de horcit puternic produs de suatul violent al nasului, fr alt rezultat dect
efectul sonor.
Avei un anumit numr de proprieti asemntoare celor aate n
estul i nord-estul acestui cartier dac nu m-nel? ntreb Clennam, netiind
bine cruia din cei doi s se adreseze.
Oh, cam aa ceva, zise Pancks. Nu neaprat n est sau nord-est,
oricare din cele patru puncte cardinale totuna e. Ceea ce trebuie este un
capital solid i venituri rapide. Pui mna pe ele de unde se nimerete. Nu
conteaz poziia nu n cazul dumitale.
Sub cortul patriarhal se mai a i o a patra persoan, ct se poate de
original, care i fcu apariia, de asemenea, nainte de cin. Era o btrnic
nemaipomenit de scund, cu chipul ca o ppu de lemn cu priviri
ncremenite, prea ieftin pentru a avea i expresie, i o peruc galben tuit
n cretetul capului, hit, ca i cnd copilul cruia aparinea ppua i-ar
btut un cui la ntmplare ca s-i prind cumva peruca. Aceast btrn
mrunic mai avea o ciudenie, i anume: obrazul parc-i fusese vtmat n
dou sau trei locuri de ctre acelai copil cu ajutorul unui instrument bont de
forma lingurii; chipul ei, i ndeosebi vrful nasului, prezenta fenomenul unor
vnti, rspunznd, n general, cuului acestui obiect. Altceva remarcabil la
btrna mrunic era c nu i se spunea altfel dect mtua domnului F.
Iat n ce mprejurri atrase ea atenia oaspetelui: Flora spunea, n clipa
cnd se adusese primul fel de mncare la mas, c domnul Clennam nu
auzise poate despre motenirea lsat ei de domnul F. . Clennam, drept
rspuns, i exprim ndejdea c domnul F. lsase soiei pe care o adora cea
mai mare parte a bunurilor lui pmnteti, dac nu cumva n totalitate. Flora
zise: Oh, da, nu despre asta era vorba! Domnul F. fcuse un testament
admirabil, dar i lsase cu titlu de motenire separat pe mtu-sa. Iei apoi
din ncpere ca s-i aduc motenirea, i, la ntoarcere, i-o prezent cu un aer
oarecum triumftor: Mtua domnului F. .
Trsturile cele mai izbitoare pe care un nou-venit le desluea la
mtua domnului F. erau severitatea excesiv i tcerea nverunat,
ntrerupt cnd i cnd doar de slbiciunea ei de a face, cu o voce joas i
amenintoare, unele observaii, care, neavnd nici o legtur cu nimic din ce
se discuta i fr a sugera vreo asociaie de idei, nu izbuteau dect s te
tulbure i s te ngrozeasc. S-ar putea ca aceste observaii s fost
comunicate dup vreun sistem cu totul personal, foarte ingenios, cine tie, i
foarte subtil lipsea ns cheia.
Cina bine pregtit i servit frumos (cci totul n aceast gospodrie
patriarhal mbia la digestie tihnit) ncepu cu o sup, calcan prjit, o sosier

cu sos de crevete i carto. Conversaia se nvrtea tot n jurul chiriilor.


Mtua domnului F., dup ce i privi pe cei din fa vreo zece minute cu un
ochi ruvoitor, dezlnui urmtoarea observaie cumplit:
Cnd locuiam la Henley26, nite tinichigii a terpelit gnsacu lu Barnes.
Domnul Pancks ddu curajos din cap i spuse:
Perfect, doamn.
Dar efectul acestei declaraii misterioase asupra lui Clennam a fost s-l
nspimnte pur i simplu. i nc un fapt se aduga la teroarea inspirat de
aceast doamn btrn. Dei totdeauna era numai ochi, nu ddea niciodat
de neles c ar vzut pe careva. Atunci cnd un strin politicos i atent
dorea s tie, de pild, prerea ei asupra cartolor, gesturile lui expresive ar
fost absolut zadarnice n ce o privete. Atunci ce era de fcut? Nimeni nu
putea spune: Mtua domnului F.,. mi dai voie? Fiecare se ferea de
lingur , oa i Clennam, intimidat i dezndjduit.
S-a mai servit friptur de berbec, de vac i o plcint cu mere nimic,
nici pe departe, care s aib ct de ct vreo legtur cu gscanii i cina se
desfura ca un festin absolut fr haz, cum de fapt i era. Odinioar,
Clennam mai sttuse la masa aceea, dar pe atunci nu avea ochi dect pentru
Flora; acum, principala preocupare n privina Fl6rei era s observe, mpotriva
voinei lui, c-i plcea foarte mult berea neagr, c tia s amestece vrtos
vinul de Xeres cu viaa sentimental i c dac ajunsese puin prea masiv,
existau pentru asta temeiuri substaniale.
Ultimul dintre patriarhi fusese totdeauna un mncau grozav i fcea s
dispar cantiti uriae de alimente solide cu bunvoina unui suet milostiv
care hrnete pe altcineva. Domnul Pancks, totdeauna grbit, consultnd din
cnd n cnd carneelul slinos pus lng el (cuprindea, desigur, numele
chiriailor ru platnici, pe care avea de gnd s-i ia probabil n rspr la
desert), nfuleca mncarea pe rupte, ca i cum ar ncrcat la crbuni, n
zarv mare, mprtiind resturi peste tot, cu cte o pufnitur i un smiorcit
la rstimpuri, de parc remorcherul se aa sub presiune, gata de pornire.
Tot timpul cinei, Flora mbin apetitul pentru mncare i butur din
prezent cu apetitul de odinioar pentru iubirea romantic, n aa fel nct
Clennam abia dac mai cuteza s ridice ochii din farfurie, cci nu era chip so priveasc fr a primi cteva ocheade cu tlc misterios ori prevenitor, de
parc erau amestecai ntr-fun complot. Mtua domnului F. edea tcut i-l
msufa cu nite priviri ncrcate de venin i dispre, pn ce faa de mas a
fost ndeprtat, aprnd carafele cu vin; n clipa aceea ea lans o alt
observaie, curmnd vorba, ca un pendul, fr s-i pese de nimeni.
Flora tocmai spunea:
Domnule Clennam, vrei s-mi dai un pahar de Porto pentru mtua
domnului F.?
Monomentu de lng Podu Londrei, declar numaidect btrna
doamn, a fost ridicat dup Marele Foc 1din Londra, i Marele Foc din Londra
n-a fost cel n care 3 ars atelierele lu unchi-tu George.
Domnul Pancks, cu aceeai cutezan, rosti:
Chiar aa, doamn? Perfect!

Dar n loc s se nvluie iari n tcere, mtua domnului F. prea


foarte pornit din pricina unei nedumeriri nchipuite sau a vreunui parapon, i
veni cu aceast nou declaraie:
Urt mi-a mai fost ntrul!
Proferase aceast sentin, aproape solomonic, ntr-un fel att de
profund jignitor i de personal, prvlind-o drept peste capul oaspetelui, nct
a fost nevoie ca mtua domnului F. s e condus afar din ncpere, ceea
ce Flora i fcu pe tcute, cci mtua domnului F. nu se mpotrivi ctui de
puin, ntrebnd ns la ieire:
Atunci de ce-o mai venind aici? Pe un ton de dumnie ucigtoare.
Cnd Flora reveni, aduse explicaia c motenirea ei era o btrn
doamn inteligent, dar uneori cam nstrunic, i c i cuna cteodat din
senin pe cte cineva, ciudenie de care Flora prea s e mai degrab
mndr. Deoarece rea bun a Florei rsri la iveal n aceast mprejurare,
Clennam nu gsi nici un cusur btrnei doamne care i dduse arama pe
fa, acum, cnd se vedea scpat de temerile pricinuite de prezena ei, aa
c ciocnir n tihn un pahar sau dou de vin.
Prevznd apoi c remorcherul Pancks avea s ridice curnd ancora i
c patriarhul se va duce la culcare, Arthur invoc necesitatea de a trece pe la
maic-sa i-l ntreb pe domnul Pancks n ce direcie mergea.
Spre centru, domnule, spuse Pancks.
Vrei s pornim pe jos mpreun? i propuse Arthur.
Cu plcere, zise Pancks.
ntre timp Flora i strecurase la ureche frnturi iui de fraze, c era o
vreme cnd c trecutul prea totui o genune fr fund i c lanul de aur
nu-1 mai inea legat i c venera memoria rposatului domn F. i c o s e
negreit acas mine la unu i jumtate i c hotrrile soartei erau
irevocabile i c presupune c niciodat nu i s-a ntmplat lui Arthur s se
plimbe pe partea dinspre nordest a parcului Greys Inn exact la orele patru
dup amiaz. Cnd s-i ia rmas bun, el a ncercat s-i ntind deschis mina
Florei de astzi, nu Florei disprute, nici sirenei, dar Flora n-a vrut, n-a putut
admite asta, se simea absolut incapabil de a se separa pe sine i pe el de
afeciunea din trecut. Prsi casa destul de amrt i mai descumpnit ca
niciodat, nct dac n-avea norocul s e remorcat n primul sfert de ceas,
s-ar lsat dus n deriv Dumnezeu tie unde.
Cnd aerul proaspt de afar i absena Florei l fcur s-i revin, i
ddu seama c Pancks era n plin vitez, strngnd bruma de unghii ce mai
putea gsi, cu cte un smiorcit la intervale. Absorbit de aceast
ndeletnicire, cealalt mn nfundat n buzunar, iar plria jerpelit cu
spatele n fa erau condiiile, se vedea ct de colo, n care i rumega
gndurile.
Ce noapte rcoroas! Spuse Arthur.
Da, destul de rcoroas, ncuviin Pancks. Ca strin, simi clim, cred,
mai bine dect mine. Zu, nici n-am avut timp s bag de seam.
Eti chiar att de ocupat?

Da, tot mereu trebuie s umblu dup cte unul din tia, ori s umblu
dup cte ceva. Dar mie-mi plac afacerile, mrturisi Pancks, lund-o i mai
iute la picior.
Pentru ce-i fcut omul pe lume?
Pentru nimic altceva? Rosti Clennam.
Pancks rspunse tot cu o ntrebare:
Pentru ce altceva?
Rspunsul acesta coninea, n sine, ceea ce nsemnase povara vieii lui
Clennam; el nu ddu nici o replic.
Asta-i ntreb eu sptmnal pe chiriaii notri, rosti Pancks. Unii dintre
ei se uit lung la mine, zicndu-mi: Aa sraci cum ne vezi, jupne, toat
ziulica nu facem dect s muncim din greu, s ne omorm oasele, s dm n
brnci de atta trud, fr rgaz de cnd ne sculm. Iar eu le spun: Pentru
ce eti fcut pe lumea asta? Astfel le astup gura. Nu mai scot o vorb.
Pentru ce eti fcut pe lumea asta? Aa le trag clapa.
Ah, Doamne, Doamne, Doamne! Exclam Clennam, oftnd.
Uite, eu, relu Pancks, continund argumentarea despre chiriaul
sptmnal. Pentru ce altceva crezi dumneata c-mi nchipui c-s fcut eu?
Pentru nimic altceva. D-m jos din pat devreme, pune-m la treab, las-m
numai puin s-nfulec cte ceva i ine-te de capul meu. ine-te mereu de
capul meu, i-am s m in i eu mereu de capul dumitale, i pe urm te ii
mereu i de alii. Iat Toate ndatoririle Omului27 ntr-o ar de negustori.
Dup ce mai merser puin n tcere, Clennam zise:
N-ai gust pentru altceva, domnule Pancks?
Ce gust? Replic, sec, Pancks.
Hai s spunem nclinaie.
Am nclinaia s ctig bani, domnule, rosti Pancks, numai s-mi spui
cum.
Din nou se auzi acel sunet ca un smiorcit i pentru prima dat
Clennam se gndi c era poate felul lui de a rde. Era un om ciudat n toate
privinele; s-ar putut crede c nu vorbea prea serios, dar tonul scurt, aspru
i iute n care i repezea aceste cioturi de principii, cu ajutorul, parc, al unei
moriti mecanice, n-aducea deloc a ag.
Nu prea eti mare cititor, presupun? ntreb Clennam.
Niciodat nu citesc altceva dect scrisori de afaceri i conturi. Nu
colecionez nimic altceva dect anunuri de familie. Dac asta nseamn un
gust, pe acesta l am eu. Domnule Clennam, nu cumva te tragi din Clennam
din Cornwall?
Nu, dup cte tiu.
tiam c nu. Am ntrebat-o pe mama dumitale, domnule. Nu-i dnsa
femeia care s lsat s-i scape vreun prilej.
i dac m-a trage din familia Clennam din Cornwall?
Atunci ai aat ceva n avantajul dumitale.
Serios? n ultima vreme am aat destul de puine Veti n avantajul
meu.

Exist o proprietate n Cornwall fr stpn, domnule, i nici un


Clennam din Cornwall care s-i ridice drepturi asupra ei, spuse Pancks,
scond carneelul din buzunarul de la piept i punndu-1 la loc napoi. Eu
dau colul aici. Ii doresc noapte bun.
Noapte bun, zise Clennam.
Remorcherul ns, uurat deodat i scpnd acum ae (povar, porni la
drum pufind din rsputeri i lund distan.
Au traversat mpreun Smitheld1, i Clennam a fost lsat singur la
colul cu Barbican2. N-avea deloc intenia s se duc n seara aceea la maicsa, n odaia ei lugubr, i nu s-ar simit mai abtut, mai prsit dac se aa
ntr-un deert. Porni agale n jos pe strada Aldersgate i, dus pe gnduri, se
ndrepta spre catedrala Sf. Paul, plnuind s ias ntr-o arter principal ca s
mai vad puin lumin i micare, cnd, un plc compact de oameni venea
nspre el, pe acelai trotuar; se retrase lng o prvlie, fcnd loc lumii s
treac. Mulimea tot apropiindu-se, i ddu seama c se mbulzea n jurul
unor oameni care duceau ceva pe umeri. Curnd vzu c era un soi de targ,
njghebat n prip dintr-un oblon sau ceva asemntor, pe care zcea ntins
cineva. Din frnturile de conversaie prinse de la cei din gloat, dup
boccelua plin de noroi purtat de un om i dup plria nnmolit, purtat
de un altul, pricepu c se ntmplase un accident. Cei cu targa se oprir sub
un felinar, la civa pai de Arthur, ca s mai prind puteri; mulimea sttu de
asemenea locului, iar el n mijlocul alaiului.
Un accidentat pe care-1 ducei la spital? ntreb el pe un btrn din
preajm, care cltina din cap, dispus s stea de vorb.
Da, ncuviin acesta, lovit de un potalion. Ar trebui puse sub urmrire
i amendate potalioanele-astea. Vin n goan nebun de pe Lad Lane i
strada Wood cu doupe ori paipe mile pe or, potalioanele-astea. Ce m
mir pe mine e c nu-s ucii nc mai muli de potalioanele-astea.
Sper c omul acesta n-a fost ucis?
Nu tiu, spuse btrnul; da dac n-a fost ucis, asta nu-nseamn c
potalioanele-astea n-a vrut s-l ucid.
Cel care vorbise i ncruci braele la piept i lu o poziie mai
comod, ca s-i verse tot focul despre pota1 Odinioar ocol pentru vite i cai, de prin 1150 (n veacul al Xll-lea,
principalul teren de execuie) pn n 1855, cnd a fost mutat pe Caledonian
Road, iar n locul acestuia construindu-se ntre 1867-1868 Piaa Central de
Carne. Aadar, Dickens se refer aici la vechiul ocol.
8 Cei doi se despart la ntretierea strzii Aldersgate cu Barbican
(barbacan).
Lioanele-astea fat de orice trector dispus s-l asculte, cteva alte
glasuri inndu-i isonul, din pur simpatie pentru accidentat.
Cineva se adres lui Clennam:
Sunt o primejdie public, domle, potalioanele-astea!
Eu am vzut ieri sear unul oprindu-se la o palm de un biea, zise
altcineva.

Eu am vzut unul calcnd o pisic, domle i n locul ei putea foarte


bine s fost propria dumitale mam, mai spuse cineva, cu toii dndu-i de
neles, nemijlocit, c dac are ct de ct o nrurire n treburile publice, ar
face foarte bine s-o foloseasc mpotriva potalioanelor stora.
Pi, englezii de pe aici trebuie s e cu ochii n patru sear de sear, c
nu cumva s-i loveasc potalioanele-astea, relu primul btrn; ei tiu cnd
vin de dup col, c-s gata-gata s le smulg mdularele. Da ce te faci cu un
biet strin care habar n-are de ele!
E strin? ntreb Clennarn, aplecndu-se n fa s se uite.
Luat cu asalt de rspunsuri, precum: Franuz, domle; portughez,
domle; olandez, domle; prusac, domle , i de nc alte presupuneri
contradictorii, Clennam auzi deodat o voce stins cernd, n italian i
francez, puin ap. Iar ca rspuns, observaia general:
Vai de el, srmanul, zice c nu mai scap; n-ar de mirare!
Clennarn ceru voie s e lsat s treac, pentru c nelegea ceea ce
spunea bietul strin. Numaidect i se fcu loc s nainteze spre a sta de
vorb cu el.
n primul rnd, dorete puin ap, zise el, uitndu-se n jur. (O duzin
de oameni cumsecade se duser care ncotro s-i aduc.) Eti grav rnit,
prietene? ntreb el n italian brbatul lungit pe targ.
Da, domnule; da, da, da! Piciorul, piciorul! M bucur ns c aud vechea
muzic, dei mi-e tare ru.
Eti n trecere pe-aici?! Uite apa! Stai s-i dau puin.
Aezar targ pe nite pietre de pavaj strnse morman la o nlime
convenabil fa de caldarm, i, aplecn->: T
Du-se, Arthur ridic uor capul rnitului cu o mn, iar cu cealalt i
duse paharul la buze. Era un brbat scund, musculos, cu pielea armie, pr
negru i dini albi. Un tip plin de vioiciune, pare-se. Avea cercei la urechi.
Aa. Eti n trecere pe aici?
Desigur, domnule.
Strin de acest ora?
Bineneles, bineneles, mai ncape vorb?! Am sosit chiar n seara asta
nefericit.
Din ce ar?
Din Marsilia.
Ia te uit! i eu la fel! Sunt aproape tot aa de strin aici ca i
dumneata, dei eu m-am nscut aici; i eu am venit din Marsilia nu demult.
Nu te necji. Strinul nl spre el ochii, implorator, cnd se ndrept din
mijloc dup ce i terse faa, potrivindu-i uor haina care i acoperea trupul
crispat de durere. N-am s te prsesc pn nu voi sigur c eti n mini
bune. Curaj! Ai s te simi cu mult mai bine peste o jumtate de or.
Ah! Altro! Altro! Exclam strinul pe un ton uor nencreztor.
Cnd ridicar din nou targa, ls s-i cad mna dreapt ca s fac un
semn ndrt, scuturnd arttorul n aer.
Arthur Clennam se ntoarse; mergea alturi de targ spunnd rnitului
cuvinte de mbrbtare i nsoindu-1 pn n apropierea spitalului Sf.

Bartolomeu 28. Nu s-a dat voie altcuiva s intre n afar de cei care purtau
targa i de Arthur; rnitul a fost aezat numaidect pe o mas, cu calm i
tact, i examinat atent de un chirurg, tot aa de la ndemn, de prompt i
gata s apar ca Npasta n persoan.
Nu prea tie englezete, spuse Clennam. Oare e grav rnit?
S ne uitm mai nti peste tot, rosti chirurgul, continund s-l
examineze cu interesul omului de meserie nainte de a se pronuna.
Dup o cercetare amnunit a piciorului cu un deget, cu dou, cu o
mn, cu amndou minile, deasupra i dedesubt, sus i jos, ncoace i
ncolo, i fcnd observaii aprobatoare asupra punctelor care prezentau
interes ctre un alt domn aliat lng el, chirurgul btu bolnavul pe umr i
spuse n cele din urm:
Are s-i revin. Se va face bine. E destul de greu, dar nu e cazul s-i
jertm piciorul.
Clennam traduse cuvintele pacientului, care era plin de recunotin, i,
n felul lui exuberant, srut de mai. Multe ori mina interpretului i a
chirurgului.
E serios rnit, presupun? Zise Clennam.
M-da, rspunse medicul, dus pe gnduri, cu plcerea artistului care-i
contempl opera de pe evalet. Da, destul de serios. Are o dubl fractur
deasupra genunchiului i o luxaie dedesubt. Amndou de toat frumuseea.
Din nou btu bolnavul pe umr, amical, de parc voia s-i atrag
atenia c era un biat tare detreab, demn de toat laud indc i rupsese
piciorul ntr-un fel att de interesant pentru tiin.
Vorbete franceza? ntreb chirurgul.
Da, da, vorbete franceza.
Atunci, n-o s e la ananghie aici Va trebui s nduri puin durere ca
un biat cuminte, prietene drag, i s i mulumit c totul decurge aa de
bine, adug n aceast limb, i ai s mergi iari de minune. Ia s vedem
acum dac mai e i altceva; cgm stm cu coastele?
Nu mai era nimic altceva, iar cu coastele stteam perfect. Clennam
rmase atta vreme ct tot ce se putea face se fcuse cu iscusin i
promptitudine srmanul cltor, zbovind pe un pmnt strin, i ceruse
acest hatr cu lacrimi n ochi i ntrzie la cptiul patului unde fusese
transportat, dup cuviin, pn ce bolnavul aipi. Abia atunci i scrise cteva
cuvinte, fgduindu-i c va reveni a doua zi, pe o carte de vizit, lsat s i
se nmneze cnd se va trezi.
Toat tevatura asta durase att de mult, c era ora unsprezece noaptea
cnd iei pe poarta spitalului. nchiriase vremelnic o locuin n cartierul
Covent Garden i lu calea cea mai scurt ntr-acolo, prin Snow Hill i
Holborn.
Iari singur, dup ntmplarea recent petrecut care-i strnise atta
compasiune i ngrijorare, mergea, rete, furat de gnduri. Dar nu fcea
civa pai, nu treceau nici zece minute, rete, fr s-i aduc din nou
aminte de Flora. i aducea aminte de viaa lui, cu toate meandrele i rarele
clipe de fericire.

Ajungnd n locuina lui, se aez dinaintea focului gata s se sting,


aa cum sttuse la fereastra din odaia de odinioar uitndu-se afar, la
pdurea de hogeaguri nnegrite de funingine, i i ndrept privirea n urm
asupra sumbrei perspective parcurse pn s ajung n acest prag al
existenei sale. Drum att de lung, de gol, de pustiu! Fr copilrie, fr
tineree, doar o singur amintire care se dovedea a , atunci numai, n ziua
aceea, o pur nebunie.
Pentru el era o nenorocire, orict de nensemnat ar prut n ochii
altuia. De fapt, n vreme ce tot ceea ce fusese dur i grav n memoria lui
rmnea intact n confruntarea cu realitatea rezistnd la atingere i vz,
fr a pierde, nimic din nenduplecata severitate de odinioar unica
amintire duioas din experiena lui nu putuse trece ns aceeai prob i se
destrmase. El a prevzut acest lucru cu o noapte nainte, cnd a visat cu
ochii deschii, dar atunci nu-i dduse seama de asta ca acum.
Visa astfel indc era un om cu o credin adnc nrdcinat n rea
lui pentru tot ce nseamn gingie i buntate i de care el fusese vitregit n
via. Crescut n josnicie i avariie, a fost salvat tocmai de aceast credin,
care a fcut din el un om demn i generos. Crescut n indiferen i
severitate, aceast credin l-a salvat, cptnd o inim cald i miloas.
Crescut ntr-un spirit care era cumplit de cuteztor pentru a urmat, i de
aceea, n loc de a face din om imaginea Creatorului, fcea din Creator
imaginea unui pctos, credina aceasta l-a salvat, ndemnndu-1 s nu-i
judece strmb semenul, s
Fie ndurtor n umilin i i-a sdit n suet sperana i dragostea
pentru aproapele su.
Credina aceasta l-a mai salvat de slbiciunea plngrea i de crudul
egoism de a-i nchipui c, deoarece nu ntlnise cutare bucurie ori cutare
virtute n drumul lui ngust, sau nu izbutise s le obin prin munc, atunci
nsemna c nu mai era necesar s fac parte din marele tipic al vieii, ci
trebuiau privite cnd se iveau ntmpltor, drept nite elemente ct se poate
de josnice. Era un dezamgit, dar cu o re prea ferm, prea sntoas pentru
a respira un aer att de pestilenial. Zbtndu-se el nsui n bezn, putea s
tind spre lumin, cnd o vedea strlucind asupra altora, i o ntmpin cu
bucurie.
Iat de ce sttea acum dinaintea focului aproape stins, gndindu-se
ntristat la drumul strbtut pn s ajung n noaptea asta, dar fr a
rspndi venin pe drumul pe care ali oameni ajunseser pn la ea. Faptul
c fusese privat de attea i attea lucruri i c la vrsta lui era nevoit s
umble peste tot, departe, pentru a da de vreun toiag care s-i in tovrie
i s-l mbrbteze pe povrniul peregrinrii sale, avea, pe drept cuvnt, de
ce s-i par ru. Se uita la focul unde acra pierise, unde se topise jarul, n
care spuza devenise cenuie, de unde se cernea n pulbere, i un gnd i veni
n minte: Ce curnd voi cunoate i eu toate aceste prefaceri i m voi
stinge! w

Trecndu-i astfel viaa n revist, era ca i cum cobora dintr-un copac


verde, ncrcat de ori i fructe, i vedea cum toate crengile se vetejesc i
cad la pmnt, una cte una, pe msur ce se apropia de ele.
Din nefericita obid nc din fraged copilrie, din cminul sever i
vitregit de dragoste de mai trziu, din plecarea mea ntr-un exil ndelungat,
apoi ntoarcerea, primirea mea de ctre mama, relaiile mele cu ea de atunci
i pn n dup-amiaza acestei zile petrecute cu srmana Flora i spuse
Arthur Clennam cu ce m-am ales din toate astea?
Ua odii se deschise ncetior i tresri auzind aceste cuvinte care
erau parc un rspuns:
Mica Dorrit.
Capitolul XIV.
PETRECEREA MICAl DORRIT
ARTHUR CLENNAM se ridic iute i ddu cu ochii de ea stnd n prag.
Aceast povestire trebuie vzut uneori cu ochii Mci Dorrit, i anume
ncepnd chiar de acum, din clipa cnd se uita la el.
Mica Dorrit vedea o odaie ntunecat, care i se prea spaioas i
grozav mobilat. Reprezentri aristocratice despre Covent Garden, locul
vestitelor cafenele, unde domni n veminte cu ceaprazuri de aur i sbii se
luau la har i apoi se bteau n duel; reprezentri costisitoare despre
Covent Garden, locul unde gseai iarna ori cu civa galbeni rul, ananai,
mazre verde cu atia i atia galbeni chilul; reprezentri pitoreti despre
Covent Garden, locul unde exist un teatru stranic, oferind spectacole
splendide, minunate, n faa unor doamne i domni luxos mbrcai, pe care
sraca Fanny ori sracul ei unchi nici pomeneal de-a ajunge cndva s le
vad; reprezentri dezolante despre Covent Garden, cu toate arcadele acelea
ale sale, unde copii amri, n zdrene pe lng care trecuse ea mai
adineaurea ca nite obolani tineri, stteau pitulai i ascuni, hrnindu-se
din gunoaie, strni unul ntr-altul ca s se mai nclzeasc, izgonii
pretutindeni (atenie la obolanii tineri sau vrstnici, voi toi cei din familia
Lipitorilor, cci, pentru numele lui Dumnezeu, sunt pe cale s ne road
temeliile i-o s ne trezim cum se prvlesc acoperiurile peste capetele
noastre!); reprezentri extravagante despre Covent Garden, un loc al tainelor
din trecut i prezent, al ntmplrilor romantice, un loc al belugului i
srciei, al frumuseii i slueniei, al superbelor grdini fertile i al anurilor
mpuite toate aceste gnduri care-i veneau de-a valma n minte fceau
ncperea s par i mai ntunecat dect era n ochii Mci Dorrit, stnd n
u i uitndu-se nuntru cu sal J
La nceput aezat pe un jil dinaintea focului stins, apoi ntors, dnd
uimit cu ochii de ea, iat cel pe care-1 cuta. Domnul acela bronzat, serios,
cu un zmbet att de plcut, aa de deschis i de atent n gesturi, n
seriozitatea cruia desluea totui ceva care-i aducea aminte de mama lui, cu
marea deosebire c aceasta era serioas n asprime, pe cnd el n blndee.
Acum o privea cu aerul acela atent i iscoditor care o fcea pe Mica Dorrit s
plece totdeauna ochii, ca i de ast dat.
Biata mea copil! Aici, n miezul nopii?

Am spus Mica Dorrit, domnule, anume ca s v pregtesc. tiam c o


s i foarte nedumerit.
Eti singur?
Nu, domnule, am adus-o i pe Maggy cu mine.
Considernd apariia ei ndeajuns de pregtit prin
Rostirea numelui su, Maggy rsri de pe palier, de afar, cu un zmbet
pn la urechi. i stpni totui aceast manifestare, lund un aer mpietrit i
festiv.
Dar aici nu-i pic de foc, rosti Clennam. i dumneata eti Fusese gata
s spun att de uor mbrcat, dar se opr n clipa cnd s fac aluzie la
srcia ei, zicnd n loc: i e att de frig.
Puse jilul de pe care se ridicase mai aproape de cmin i o ndemn s
se aeze; apoi, aducnd repede lemne i crbuni, fcu un morman i aprinse
focul.
Piciorul dumitale e rece ca marmora, copila mea (o atinse cu mna din
ntmplare, lsat pe un genunchi ca s ae acra); vino mai aproape, s-i
simi dogoarea.
Mica Dorrit i mulumi numaidect. Era destul de cald, chiar foarte cald!
Simi un or vznd cum i ferea pantoi subiri i uzai.
Fetei nu-i era ruine de bieii ei panto. El cunotea povestea ei; nu, nu
din pricina asta. Mica Dorrit se temea c nu cumva, vzndu-i, s-l jigneasc
pe taic-su; c ar putut s-i spun: Cum de a avut inima s mnnce
astzi i s lase fptura aceast micu s mearg pe caldarmul ngheat!
Nu credea c ar fost un gnd potrivit; ea tia doar, din experien, c
uneori se ntmpla ca oamenii s se nele. Asta fcea parte din ghinioanele
care l-au urmrit pe tatl ei.
nainte de a vorbi despre altele ncepu Mica Dorrit, aezat n faa
focului palid i ridicnd ochii spre chipul a crui expresie armonioas
dezvluia simpatie, compasiune i dorina de ocrotire, un mister de-a dreptul
de nedezlegat, parc mai presus de nelegerea ei mi dai voie s v spun
ceva, domnule?
Da, copila mea.
O uoar umbr de tristee se aternu pe chipul ei auzindu-1 c i se
adreseaz att de des cu copila mea . Era surprins c a observat asta sau
c se gndise la un lucru att de nensemnat; el ns spuse numaidect:
Cutam un cuvnt afectuos i n-am putut gsi un altul. Deoarece chiar
adineauri te-ai slujit de numele pe care i l-am dat n casa mamei, i cum
acesta-i numele care mi vine totdeauna n minte cnd m gndesc la
dumneata, las-m s-i spun Mica Dorrit.
Mulumesc, domnule, mi-e mai drag dect oricare alt nume.
Mica Dorrit.
Micua, interveni Maggy (care cdea de somn) corectndu-i.
Totuna e, Maggy, replic Mica Dorrit, e totuna.
E totuna, micu?
ntocmai.

Maggy rse i ndat ncepu s sforie. n ochii Mci Dorrit i n auzul


su fptura aceasta grotesc, zgomotul acesta aspru erau ceva ct se poate
de plcut. Chipul i strlucea de mndrie pentru copilul ei mare, cnd din nou
ntlni ochii domnului grav i bronzat. Se ntreba la ce s-o gndind cnd se
uita la ea i la Maggy. Mica Dorrit i spunea: Ce tat bun ar ! Cu asemenea
privire cum i-ar sftui el ica i i-ar da curaj!
Ceea ce voiam s v spun, domnule, rosti Mica Dorrit, este c fratele
meu e liber.
Arthur i exprim bucuria la auzul acestei veti i ndjduia c ip se
va purta frumos.
i ce voiam s v mai spun, domnule, rosti Mica Dorrit, tremurnd din
tot trupuorul i cu glasul ntretiat, este c nicicnd nu-mi va dat s au
generozitii cui datoreaz el libertatea Nu voi putea ntreba niciodat i
niciodat nu mi se va spune, niciodat nu voi putea mulumi acelui domn, din
toat inima mea plin de recunotin.
Probabil c nu are nevoie s i se mulumeasc, zise Clennam. S-ar
putea ca el nsui s fost recunosctor (i cu temei) c avusese mijloacele
i prilejul de a-i face un mic serviciu, ei, care merit cu prisosin servicii
mari.
i ce voiam s v mai spun, domnule, continu Mica Dorrit, tremurnd
tot mai mult, este c dac l-a cunoate, i asta nu-i exclus, i-a spune c
niciodat nu va putea ti, absolut niciodat, ct de recunosctoare i sunt
pentru buntatea sa, ct de recunosctor i va i tata. i a mai vrea s
spun, domnule, c de l-a cunoate cumva, i n-ar exclus dar nu-1 cunosc
i nici nu-mi va dat tiu asta! s-i spun c niciodat de-acum ncolo nu
m voi culca pn s nu m rog Cerului s-l binecuvnteze i s-l
rsplteasc. i de l-a cunoate, i n-ar exclus, i-a cdea n genunchi, i-a
lua mna i i-a sruta-o i i-a cere s nu i-o retrag, ci s o lase oh, s-o
lase o clip s-mi simt lacrimile recunosctoare, cci altfel n-am cum s-i
mulumesc!
Mica Dorrit, lundu-i mna, o duse la buze i ar ngenuncheat
dinaintea lui, dar el o mpiedic ncetior i o sili s se aeze din nou n jil.
Ochii ei, tonul vocii ei i mulumiser cu mult mai bine dect i-ar nchipuit
ea. Arthur nu-i putu pstra calmul ca de obicei cnd spuse:
Las, Mic Dorrit, las, las! S presupunem c tii cine este acea
persoan, c ai avut prilej s faci acest lucru i c l-ai i fcut. i acum spunemi, mie, care sunt cu totul alt persoan nimic altceva dect prietenul care
te-a rugat s ai ncredere n el cum de ai ieit n toiul nopii i ce te-a fcut
s umbli pe strzi att de departe, la ora asta trzie, plpnda i gingaa
mea (copil era ct pe-aci s spun) Mic Dorrit!
Maggy i cu mine am fost ast-sear la teatrul, rspunse, silindu-se si recapete cumptul printr-un efort de mult vreme resc pentru ea, unde
este angajat sora mea.
Ah, nu-i aa c sta-i un loc minunat? Interveni Maggy, care prea s
aib puterea de-a adormi i a se trezi cnd voia. E aproape la fel de bine ca la
spital. Numai c-acolo nu-i d pui fripi.

Se scutur i adormi din nou.


Am fost acolo, continu Mica Dorrit, aruncnd o privire spre protejata
ei, pentru c-mi place uneori s-mi dau seama, singur, c surorii mele i
merge bine, mi place s-o vd acolo, cu ochii mei, cnd nici ea, nici unchiul
meu nu tiu. E-adevrat, foarte rar pot face asta, deoarece cnd nu lucrez,
sunt cu tata, iar cnd lucrez, chiar i atunci nu tiu cum s-ajung mai repede la
el. n seara asta am spus ns c m duc la o petrecere.
Cnd fcu aceast mrturisire, ezitnd soas, nl ochii pe chipul lui
i i deslui att de limpede expresia, nct tot ea rspunse:
Aa, nu, rete! n viaa mea n-am fost la o petrecere!
Tcu o clip sub privirea lui atent i apoi zise:
Sper c nu-i nimic ru n asta. N-a izbutit niciodat s u de vreun
folos dac nu m prefceam puin.
Se temea c nu cumva n sinea lui s-o judece c se frmnta atta
pentru ei, le poart de grij, i veghe. Az, fr tirea ori recunotina lor, n
poda reprourilor, din parte-le, a unei presupuse neglijri. Iar ceea ce l
preocupa ntr-adevr era fptura slbu, narmat cu o voin att de
puternic, cu pantoi subiri i uzai, mbrcmintea srccioas i pretinsa
ei recreere, distracie. Tatl ei o ntrebase unde urma s aib loc petrecerea.
n casa unde lucra, rspunse Mica Dorrit, roind. Nu dduse deloc amnunte;
doar cteva cuvinte ca s-l liniteasc pe taic-su, care bnuia c nu putea
o mare petrecere, i nchipuia el, desigur. Ea se uit o clip la alul care-1
avea pe umeri.
Este prima dat, mrturisi Mica Dorrit, cnd lipsesc de acas noaptea.
Iar Londra pare att de mare, de pustie, i att de nfricotoare.
n ochii Micuei Dorrit, imensitatea Londrei sub cerul negru era
cumplit; o trecuse un or rostind aceste cuvinte.
Dar, adug ea, din nou stpnindu-se, cu un efort, nu pentru asta am
venit s v deranjez, domnule. Am plecat de acas n primul rnd pentru c
sora mea i-a gsit o prieten, o doamn, despre care-mi vorbise, i eram
curioas s-o cunosc. i ind plecat, am ajuns anume pe strada unde
locuii, i vznd lumin la fereastr
Nu, nu pentru ntia oar. Nu, nu pentru ntia oar. Fereastra asta
strlucise i alte seri n ochii Micuei Dorrit ca o stea ndeprtat. Fcuse
ocoluri chinuitoare, istovit i tulburat, numai ca s se uite de jos, punndui ntrebri despre domnul cel serios i bronzat, sosit dintr-o ar att de
ndeprtat, care i se adresase ca un prieten i protector.
M-am gndit, rosti Mica Dorrit, c sunt trei lucruri despre care voiam s
vorbesc, dac erai acas i puteam veni sus. Mai nti, ceea ce am ncercat
s spun, dar niciodat n-o s pot niciodat nu-mi va
t, t! Gata, cu sta s-a isprvit! S trecem la al doilea, o ntrerupse
Clennam, alungindu-i emoia cu un zmbet (acra din cmin scpr pe
chipul ei) i punnd pe mas, la ndemn-i, vin, prjituri, fructe.
Cred, domnule, continu Mica Dorrit, c al doilea

Lucru este: cred c doamna Clennam mi-a aat taina tie cu


siguran de unde vin i unde m duc. Adic unde locuiesc., Serios?! Replic
iute Clennam.
Apoi o ntreb, dup ce rmase o clip pe gnduri, de unde i pn
unde avea aceast bnuial.
Cred, rspunse Mica Dorrit, c domnul Flintwinch trebuie s m
urmrit.
i de ce? ntreb Clennam, cu ochii ndreptai spre foc i ncruntnduse. De ce presupui asta?
L-am ntlnit n dou rnduri, de ecare dat n apropiere de cas. De
ecare dat, seara, cnd m ntorceam. M-am gndit, i-ntr-un caz i-ntr-altul,
dei s-ar putea lesne s m nelat, c nu avea aerul s m ntlnit din
ntmplare.
i-a spus ceva?
Nu, m salut doar i nclina capul ntr-o parte.
Naiba s-i ia capul! Exclam Clennam dus pe gnduri, cu ochii nc la
foc. Totdeauna i-l nclin ntr-o parte.
Se smulse din visare ca s-o conving s ia un strop de vin i s
mnnce ceva grea treab, cci era att de timid, de sperioas apoi zise,
din nou pe gnduri:
S-a schimbat i mama fa de dumneata?
Nu, nu, deloc. Se poart ca-ntotdeauna. M-ntreb dac nu fceam
mai bine s-i istorisit toat povestea mea. M-ntreb dac s-ar cuvenit
adic dac socotii c-ar bine s-i istorisesc totul m-ntreb dac, adug
Mica Dorrit, uitndu-se la el cu o expresie imploratoare, i, treptat,
ndreptndu-i ochii n alt parte, cnd el ncepu s-o priveasc, dac m-ai
sftui ce s fac
Mic Dorrit, zise Clennam, i aceste dou cuvinte, ntre ei doi,
ncepuser s in locul a o sumedenie de fraze delicate, n funcie de tonul
diferit i de situaia n care erau folosite; s nu faci nimic deocamdat. Am s
stau puin de vorb cu vechea mea prieten, doamna Aery. S nu faci nimic,
Mic Dorrit, nimic altceva dect s te-nfrupi din cele de pe mas. Te rog
mult.
Mulumesc, nu mi-e foame, nici sete, spuse Mica Dorrit, cnd el mpinse
ncetior paharul spre ea. Cred c lui Maggy i-ar face plcere s ia ceva,
poate.
O s-i umplem ndat buzunarele cu tot ce-i aici, rosti Clennam, dar
pn s-o trezim mai era i un al treilea punct.
Da, domnule. Dar n-o s v suprai?
n nici un caz, i promit.
Pare ciudat. Nu prea tiu cum s spun. S nu credei c e o nesbuin
din partea mea, un act de nerecunotin, se scuz Mica Dorrit, cu o
tulburare crescnd.
Nu, nu, nu. Sunt sigur c o s e ceva foarte resc i drept. Nu mi-e
team c voi interpreta greit vorbele dumitale, oricum ar ele.
Mulumesc. Vei reveni s-l mai vedei pe tata?

Da.
Ai avut bunvoina i tactul s-l anunai printr-un
Bileel c venii mine?
Oh, ce importan are! Da.
V putei nchipui, spuse Mica Dorrit, mpletindu-i braele subiri unul
ntr-altul i exprimnd toat seriozitatea suetului ei n privirea-i ferm, ce-a
vrea s v rog s nu facei?
Cred c da. Dar s-ar putea s greesc.
Nu, dumneavoastr nu greii, se mpotrivi Mica Dorrit, scuturnd din
cap. Dac s-ar ntmpla s avem ne-4 voie, nespus de mare nevoie nct s
n-o putem scoate la capt altminteri, lsai-m s v cer eu un sprijin.
Bine, aa s e.
Nu-1 ncurajai s cear. Facei-v c nu pricepei dac cere ceva. Nu-i
dai nimic. Salvai-1, cruai-1 de aa ceva, i-l vei putea vedea ntr-o lumin
mai bun!
Clennam spuse cu un glas nu prea desluit, vznd lacrimi sclipindu-i
n ochii ei nelinitii c-i va respecta dorina cu snenie.
Nu tii ce fel de om este, relu ea, nu tii ce fel de om este n
realitate. i de unde-ai putea ti, vzndu-1 acolo ntmpltor, srmanul de
el, i nu cum l-am vzut eu, pe ndelete. Ai fost att de bun cu noi, att de
delicat ntr-adevr, nct a vrea s avei o prere mai bun despre el dect
toi ceilali. i nu pot ndura gndul, exclam Mica Dorrit plngnd,
ascunzndu-i lacrimile cu minile, nu m pot mpca gndindu-m c tocmai
dumneavoastr a trebuit s-l vedei n halul acela, n singurele lui momente
de degradare.
Te rog, strui Clennam, nu te ntrista att de mult. Te rog, te rog, Mic
Dorrit! Ne-am neles perfect acum.
Mulumesc, domnule. Mulumesc! M-am strduit din rsputeri s m
abin de a v spune toate astea; m-am gndit la acest lucru zi i noapte, cnd
ns am fost sigur c vei reveni, m-am hotrt s stau de vorb cu
dumneavoastr. Nu pentru c mi-ar ruine de el (i terse lacrimile iute), ci
indc l cunosc mai bine dect oricine, i-l iubesc, i sunt mndr de el.
Lundu-i aceast piatr de pe inim, Mica Dorrit era nerbdtoare s
plece acum. Deoarece Maggy se trezise de-a binelea, tocmai pe cale s
devoreze din ochi, de la distan, fructele i prjiturile, chicotind dinainte de
bucurie, Clennam socoti cel mai nimerit prilej de diversiune s-i toarne un
pahar de vin, pe care ea l ddu pe gt ntr-o suit de nghiituri zgomotoase,
dup ecare din ele duend mina la beregat i exclamnd cu rsuarea
ntretiat, cu ochii aproape ieii din orbite:
Ah, ce grozvie! Ca la spital!
Cnd isprvi de but, cu tot alaiul de laude, Clennam i ddu n grij
ncrcarea coului nu umbla niciodat fr co din toate lucrurile
comestibile de pe mas i totodat s ia bine seama s nu uite nimic.
Plcerea cu care Maggy fcea aceast treab i plcerea micuei de-a o
vedea pe Maggy bucurndu-se iat o urmare fericit n asemenea
mprejurri pentru conversaia att de trzie.

Dar porile pesemne c-s demult ncuiate, spuse Clennam, aducndu-i


aminte deodat. Unde v ducei?!
M duc la Maggy acas, rspunse Mica Dorrit. Acolo m simt n
siguran i sunt foarte bine ngrijit.
Trebuie s v nsoesc pn acolo, se oferi Clennam. Nu v pot lsa s
plecai singure.
Ba da, v rog, lsai-ne s plecm singure. V rog, lsai-ne! Insist
Mica Dorrit.
Vorbea cu atta seriozitate, nct Clennam i ddea seama c ar fost
nedelicat din partea lui s struie, mai ales deoarece nelegea foarte bine c
locuina lui Maggy era dintre cele mai umile.
Vino, Maggy, o ndemn Mica Dorrit, vesel, ne descurcm noi foarte
bine; acum tim drumul, nu-i aa, Maggy?
Da, da, micu, tim drumul, zise Maggy, riznd pe nfundate.
i plecar. Mica Dorrit se ntoarse din u ca s mai spun:
Cerul s v binecuvnteze!
Rostise aceste cuvinte pe un ton foarte sczut, dar cine tie poate c
acolo sus se auziser desluit, ca un ntreg cor dintr-o catedral.
Arthur Clennam atept s dea mai nti colul strzii pn s vin n
urma lor, la distan, nu cu intenia, ctui de puin, de a se amesteca pentru
a doua oar n viaa particular a Mci Dorrit, ci ca s e el cu contiina
mpcat c ajunsese teafr n cartierul acela, cu care era obinuit. Prea
att de mititic, de plpnd i fr aprare mpotriva umezelii cumplite,
mergnd iute n umbra greoaie a protejatei sale, nct simi odat cu valul
de compasiune care-1 cuprinse, obinuit s-o ia drept o copil cu totul
deosebit fa de restul lumii aspre c s-ar bucurat s-o poat lua n brae
i s-o duc pn la captul drumului pe care-1 avea de strbtut.
Dup ctva timp ajunser pe o arter principal unde se aa
nchisoarea Marshalsea; le vzu pe urm c ncetinesc pasul i c apoi curnd
dau colul ntr-o strad late-; rla. Se opri locului. i ddea seama c nu avea
dreptul s mearg mai departe i se ndeprt agale. Nu bnuia deloc,
rete, c le gndea primejdia s rmn pn dimineaa fr adpost i nu
va aa adevrul dect trziu, foarte trziu dup aceea.
Iat, asta-i o locuin bun pentru tine, Maggy, spuse Mica Dorrit,
oprindu-se dinaintea unei case srccioase, cufundat n bezn, de unde nu
venea nici un zgomot cnd ascult la u; n-avem de ce ne plnge. De aceea
o s ciocnim numai de dou ori i nu prea tare, i dac nu se trezete
nimeni, trebuie s ne plimbm pe-aici pn la ziu.
Mica Dorrit btu o dat, cu grij, i ascult. Mica Dorrit btu a doua
oar, cu grij, i ascult. Peste tot linite i pace.
Maggy, draga mea, trebuie s ne cuibrim cum om putea mai bine.
Trebuie s-avem rbdare i s ateptm s se fac ziu.
Era o noapte rece i ntunecoas; sua un vnt umed, i cnd ieir din
nou n strada principal, orologiile bteau ora unu i jumtate.
Abia peste cinci ore i jumtate, zise Mica Dorrit, ne putem duce acas.

Venind vorba despre, acas , era ceva resc s se duc i s-o mai
priveasc, ind la doi pai doar. Se apropiar de poarta zbrelit i se uitar
n curte printre gratii.
Sper c doarme un somn sntos, spuse Mica Dorrit, srutnd una din
vergelele grilajului, i nu-mi duce lipsa.
Poarta i era att de familiar, de prietenoas, nct puse coul lui
Maggy ntr-un col ca s slujeasc drept scaun, i, strngndu-se una ntralta, se odihnir acolo un timp. Cit vreme strada a fost pustie i tcut, Mica
Dorrit nu s-a temut; cnd ns auzea pai de departe ori vedea vreo umbr
micndu-se pe lng felinare, atunci, tresrind, spunea n oapt:
Maggy, hai s plecm. Vd c vine cineva!
Maggy se scul, mai mult sau mai puin morocnoas, Rtceau niel
prin preajm i apoi reveneau n acelai loc.
Atta timp ct mncatul fusese pentru Maggy o noutate i un
amuzament, mai merse cum merse. Dar cnd se satur, deveni argoas,
drdia de frig i scncea.
Acum, acum ai s scapi, draga ^mea, o mbuna Mica Dorrit,
rbdtoare.
Oh, ie i-e bine, micu, dar eu sunt o biat feti, numai de zece ani.
Pn la urm, n puterea nopii, cnd strada era ntr-adevr foarte
linitit, Mica Dorrit i puse capul greoi pe pieptul ei i o mngie pn
adormi. i astfel, sttea rezemat de poart, privind stelele i urmrind din
ochi norii care goneau nebunete pe deasiipra lor: acesta a fost dansul de la
petrecerea Micuei Dorrit.
Oh, dac ar cu adevrat o petrecere! Gndi ea la un moment dat,
aezat n acelai loc. Dac ar fost lumin, cald i frumos, i dac ne-am
aat la noi acas, iar srmanul i iubitul meu tat, stpnul casei, nu ajungea
vreodat s e nchis ntre zidurile acestea! Iar domnul Clennam s fost
unul dintre oaspeii notri i s dansat dup o muzic ncnttoare, veseli
cu toii i fr griji, ca niciodat! M ntreb
O asemenea privelite de basm se desfura dinaintea ei, stnd jos i
privind stelele, cufundat n visare, pn n clipa cnd Maggy, din nou
argoas, voi s se ridice, s-i dezmoreasc picioarele.
Orele trei. Trei i jumtate. Strbtuser Podul Londrei. Ascultau
zbuciumul uviului n cretere lovind stavilele din cale. Priveau n jos,
nfricoate, prin aburul ntunecat al uviului; zreau pete micue de ap
luminate de felinarele de pe pod, scprnd ca nite ochi de demon, cu o
groaznic putere de vraj ntru crim i mizerie. Se fereau de oamenii fr
adpost, care zceau ncovrigai, prin cotloane. Fugeau de beivi. Le era fric
de cei care se furiau, uiernd sau fcndu-i semne unii altora pe la coluri
de strzi, ori rupnd-o la sntoasa ct i ineau clciele.
Dei totdeauna ocrotitoare i ghid, Mica Dorrit, fericit de ast dat de
fptura ei puintic, se prefcea c se aga, neajutorat, de poalele lui
Maggy. i de cte ori cine tie ce glas, din vreo leaht de scandalagii ori de
hoinari ntlnii n drum, nu striga celorlali: Lsai s treac femeia asta cu
copilul!

Astfel, femeia cu copilul au mers i-au tot mers, pn cnd orologiul


din turl btu ora cinci. Se ndreptau agale spre soare rsare, umblnd dup
primele luciri palide ale zorilor, cnd, o femeie venea n urma lor.
Ce faci cu copilui acela? O ntreb pe Maggy.
Era tnr mult prea tnr, Dumnezeu tie, pentru a se aa acolo
i nu prea s e o femeie urt i nici rea. Avea o voce aspr, dar nu aspr
de la natur, se desluea un accent melodios chiar.
Dumneata ce faci aici? Replic Maggy, n lipsa unui rspuns mai bun.
Nu vezi i fr s-i spun?
Nu, nu prea vd, zise Maggy.
Vreau s-mi pun capt zilelor. Acum, c eu i-am rspuns, spune-mi i
dumneata. Ce faci cu copilul acela?
Presupusul copil inea capul aplecat n jos i se lipi de Maggy.
Srmana de ea! Exclam femeia. N-ai pic de inim s umbli cu ea pe
strzile astea cumplite, la o asemenea or? N-ai ochi de nu vezi ct de
plpnd i slbu este? N-ai deloc minte (prea mult nici nu s-ar zice c ai
avea) ca s nu-i e mil de minutele astea, care-i tremur de frig?
Pi de partea cealalt i-i lu mna ntr-ale sale, ca s i-o nclzeasc.
D un srut, scumpo, unei biete fpturi prsite, o rug, apropiindu-i
obrazul, i spune-mi unde te duce?.
Mica Dorrit se ntoarse spre ea.
Vai de mine, Doamne snte! Exclam, dndu-se napoi. Ia te uit,
cocogea fata!
Ce importan are! Zise Mica Dorrit, apucnd una din minile care-i
dduser drumul din strnsoare. Nu mi-e team de dumneata.
Atunci, ai face mai bine s-i e, i rspunse. N-a mam?
Nu.
Nici tat?
Ba da, un tat pe care-1 iubesc.
Du-te la el i s te temi de mine. Las-m s plec. [Noapte bun!
Trebuie mai nti s-i mulumesc; d-mi voie s-i vorbesc ca i cum a
cu adevrat un copil.
Nu se poate, spuse femeia. Eti bun i nevinovat, dar nu m poi privi
cu ochii unui copil. Nici nu te-a atins, dar credeam c eti un copil.
i cu un strigt ciudat, slbatic, se ndeprt.
n naltul cerului zorile nu se revrsaser nc, dar se. Fcuse ziu pe
pavajul strzii rsunnd de uruitul carelor, al crucioarelor i trsurilor, de
paii muncitorilor pierind la lucru, de scrnetul obloanelor de la prvliile
matinale, de forfot din piee, de zarva de pe cheiuri. Se crpa de ziu, dup
lumin plpitoare a felinarelor mai palide ca n timpul nopii; pogora ziua,
dup aerul aspru i negurile ntunericului care se stingeau fantomatice
Venir iari la poart, cu intenia de a atepta acum pn se va
descuia; dar aerul era att de rece, de chiuitor, i Mica Dorrit, conducnd-o
pe Maggy, care dormea de-a-n-picioarele, mergea fr s se opreasc.
Trecnd prin faa bisericii, vzu c era lumin i ua deschis; urc scrile i
se uit nuntru.

Cine-i acolo? Se auzi vocea puternic a unui btrn, care i punea o


scuf de noapte pe cap de parc s-ar dus la culcare ntr-o cript.
Aa, nimeni deosebit, domnule, zise Mica Dorrit.
Stai! Strig omul acela. Ia s te vd!
ntoars cum era, dnd s plece, la auzul acestor cuvinte se prezent
mpreun cu Maggy dinaintea lui.
Mi-am nchipuit, spuse. Te cunosc pe dumneata.
Ne-am ntlnit deseori, zise Mica Dorrit, recunosCndu-1 pe
paracliser, ori pe sacristan, sau pe cantor, ori cum l-o mai chemnd, cnd
am fost aici la biseric.
Mai mult dect att, cnd ai venit pe lume te-am nscris n registrul
nostru, tii. Eti una din curiozitile noastre.
ntr-adevr?! Se mir Mica Dorrit.
Desigur. Ca ica apropo, cum de-ai plecat aa devreme?
Asear am fost nchise pe dinafar, i acum suntem n ateptare s
intrm.
Nu mai spune? i mai e nc un ceas bun! Venii n sacristie. Am fcut
focul n sacristie din pricina zugravilor. i atept pe zugravi, altminteri, v dai
seama, nu m-ai gsit aici. Nu se cade ca una din curiozitile noastre s
tremure de frig, cnd ne st n putere s-o nclzim n tihn Venii!
n felul lui glume, era un btrnei foarte cumsecade, i, dup ce atta
focul din sacristie, cut prin rafturile Cu catastife un volum anume.
Aicea eti, uite, spuse el, lund registrul i frunzrind foile. Aicea eti,
te poi gsi i singur, n mrime natural. Amy, ica lui William i a lui Fanny
Dorrit. Nscut n nchisoarea Marshalsea, parohia bisericii Sf. Gheorghe. Noi
le spunem oamenilor c de-atunci acolo ai locuit, fr mcar o zi sau o
noapte lips la apel. E adevrat?
Foarte adevrat, pn noaptea trecut.
Dumnezeule mare! Dar urmrind-o admirativ din ochi, i veni o alt
idee. mi pare ru c te vd att de obosit, de sleit de puteri. Stai puin. Am
s aduc nite perne din biseric, aa nct dumneata i prietena dumitale >
s v putei ntinde dinaintea focului. Nu-i e team c n-o s te duci la tatl
dumitale cnd s-or deschide porile Ii dau eu de veste.
Veni numaidect cu pernele i le aternu pe jos.
Vezi, uite-aa. Iari n mrime natural. Aa, nu-1 nevoie s-mi
mulumeti. Am i eu fete. i cu toate c nu s-au nscut n nchisoarea
Marshalsea, s-ar putut ntmpla asta, dac eram i eu, cu felul meu de a
proceda, de soiul tatlui dumitale. Ia stai puin. Trebuie s pun ceva sub
pern la cpti. Uite tocmai ce ne trebuie: un catastif cu decese. Aici e
trecut i doamna Bangham. Dar ceea ce face ca aceste catastife s e
interesante pentru majoritatea oamenilor este nu cine-i nregistrat n ele, ci
cine nu-i cine va veni, tii, i cnd. Aici e aici.
Dup ce arunc o privire de ncuviinare asupra culcuului improvizat
de el din perne, plec, lsndu-le s se odihneasc un ceas. Maggy i
ncepuse s sforie; Mica Dorrit adormi repede cu capul pe cartea cu peceile
Destinului, nestnjenita de misterioasele pagini albe.

/ Aceasta a fost petrecerea Mci Dorrit: oprobriu, abandon, mizerie i


primejdiile dintr-o mare metropol, pe umezeal, frig, un ir ntreg de ore
nesfrite, sub norii iui ai unei nopi lugubre. Aceasta a fost petrecerea de la
care Mica Dorrit se duse acas, vlguit, n negurile sure din zorii unei
diminei ploioase.
Capitolul XV
DOAMNA FLINTWINCH MAI ARE UN VIS
VECHEA cas n ruin din centrul Londrei, nfurat n mantia-i de
funingine i sprijinindu-se greoi pe crjele. Care luau parte la ubrezirea ei i
se drpnau deopotriv, n-a cunoscut niciodat vreo epoc de sntate i
de voioie n decursul timpului. Dac soarele se apropia cumva, n-o atingea
dect cu o raz, i ntr-o jumtate de ceas disprea; dac lun o sclda
vreodat n lumin, era doar ca s-i risipeasc ici-colo pete pe zbranicul ei
trist, cnd-o s arate i mai jalnic.
< Stelele, desigur, o vegheau cu rceal cnd nopile erau limpezi i
fumul nu prea des; dar vremea rea i inea de urt cu o rar credin. Ploaia,
grindin, ngheul, dezgheul zboveau laolalt prin cotloanele ei sinistre
cnd n alte locuri nici nu mai existau; chiar i zpada rmnea acolo cu
sptmnile, mult vreme dup ce din galben se fcuse neagr, ca s-i dea
silnic sfritul n bocet dup viaa ei hd. Casa aceasta n-avea alte
dependine. Ct despre zgomotele strzii, hodorogitul roilor o zbughea pe
lng poart n trecere i disprea numaidect, fcnd-o pe jjupneasa
Aery, care era numai urechi, s se simt ca i cum ar fost surd; i
recpta apoi simul auzului cu intermitene. La fel i cu uieratul, cntatul,
sporovial, rsul i toate celelalte sunete plcute omeneti. Ele i treceau
ntr-o clip pragul, vzndu-i apoi de drum.
Lumin plpitoare de la foc i de la luminarea din odaia doamnei
Clennam aducea singura schimbare important care ar putut s destrame
cndva monotonia moart a locului. n cele dou ferestre lungi i nguste,
focul arunca un licr posac toat ziulica, i ct era noaptea de lung, acelai
licr posac. Cteodat, rar, se avnta ca i ea, ptima, dar de cele mai
multe ori era reinut, la fel ca ea, i se mistuia treptat i molcom. Totui, ore
n ir, de-a lungul zilelor scurte de iarn, cnd nserarea cobora devreme,
dup-amiaza, forme groteti i schimbtoare, imaginea ei n jilul cu rotile, a
domnului Flintwinch cu gtul anapoda i a jupnesei Aery n continuu du-tevino se proiectau pe zidul casei deasupra porii principale, n forfot, c
umbrele unei uriae lanterne magice. Pe msur ce bolnav intuit ntre
pereii camerei se pregtea pentru noapte, acestea se fceau treptat
nevzute: umbra mrit a jupnesei Aery venic perindndu-se iute, pn
ce, n ne, se topea n vzduh, ca zborul unei vrjitoare pe alte meleaguri.
Atunci lumina solitar plpia nestnjenit mai departe, pn ce plea
dinaintea zorilor, i la urm murea stins de Aery, cnd umbrele din trmul
fermecat al somnului nvleau asupr-i.
Ciudat, dar dac focul slab din odaia bolnavei era de fapt un semnal
chemnd pe cineva, i anume cineva la care te-ai ateptat cel mai puin, la
locul unde trebuia neaprat s se nfieze?! Ciudat! Dar dac lumina palid

din odaia bolnavei era de fapt o lumin de veghe, plpind acolo noapte de
noapte, pn cnd un eveniment dinainte prevzut avea s e svrit?!
Care anume din uriaa mulime de cltori, sub soare i sub stele, crnduse pe povrniuri prfoase i strbtnd anevoie esuri monotone,
cutreiernd ri i mri, umblnd att de curios ncoace i ncolo, ca s se
adune laolalt, ca s acione. Ze i s reacioneze unii fa de alii, cine
anume din toat gloata asta este cel care, fr a bnui scopul peregrinrii,
vine aici cu pai siguri?!
; Timpul ne va destinui. Obeliscul onoarei i stlpul infamiei, rangul de
general i de toboar, statuia pairului din Westminster Abbey i hamacul
marinarului din snul oceanului, mitra episcopal i azilul de sraci, jilul cu
pern de lini a lordului cancelar i spnzurtoarea, tronul i ghilotina toi cei
care se ndreapt spre aceste inte pestrie se a pe calea cea mare, cu
minunate meandre, i doar timpul ne va destinui ncotro purcede ecare
cltor.
ntr-o dup-amiaz de iarn, pe nserat, doamna Flintwinch, care nu se
simise n apele ei toat ziua, iat ce visa:
Se fcea c era n buctrie, pregtind vasul de ert ap pentru ceai, i
i nclzea picioarele n cenuar, cu poalele fustei sumese, dinaintea focului
mocnind pe grtar, strns la mijloc, de o parte i de alta mrginit de cte o
vgun neagr, rece i adnc. C stnd jos astfel i ntrebndu-se dac nu
cumva pentru unii oameni viaa era o nstrunic invenie, un zgomot brusc,
venind din spate, o nspimnta. La fel se mai speriase o dat sptmna
trecut i zgomotul avea ceva misterios n sine ca un fonet i trei-patru
bocnituri iui de pai grbii, parc; n vreme ce o bufnitur i un soi de
tremur i ngheau inima, ca i cum podeaua fremta sub pasul acesta, sau
chiar c i cum o mina ngrozitoare ar atins-o. Asta i renvie vechile ei
temeri, cum c prin cas ar bntui strigoii, ceea ce o i ndemn s urce n
goan mare treptele de la buctrie, i, fr s tie cum, se pomeni sus, ca
s mai aib un suet de om lng ea.
Se fcea c ajungnd n vestibul, jupneasa Aery vzuse ua deschis
la biroul stpnului ei i nuntru nimeni. C venise n dreptul geamului spart
din odia de lng poarta principal, ca s-i mai domoleasc inima care-i
btea vrtos i ca s se apropie de lumea de dincolo i dinafara casei
bntuite de nluci. C apoi ea dduse cu ochii, pe zidul de deasupra porii, de
umbrele celor doi mintoi n plin conversaie, sus. C apoi a urcat cu pantoi
n min, att ca s e alturi de mintoi, caresemnau foarte bine cu nite
nluci, ct i ca s aud despre ce vorbeau.
Lsai-m cu prostiile astea, spunea domnul Flintwinch. Nu v merge cu
mine.
Doamna Flintwinch visase c sttea n dosul uii ntredeschise i c l
auzise pa soul ei rostind ct se poate de desluit acele vorbe necuviincioase.
Flintwinch, replic doamna Clennam cu glasul ei obinuit, puternic i
grav, n dumneata se ascunde un demon al mniei. Bag bine de seam.
Puin mi pas dac-i unul ori o duzin, spuse domnul Flintwinch, pe un
ton care ddea de neles c numr ul cel mare era mai aproape de adevr. i

de-ar i cincizeci, tot ar zice cu toii:, Lsai-m cu prostiile astea, nu v


merge cu mine Aa i-a face eu s zic, e c le este pe plac ori ba.
Dar ce-am fcut, om mnios ce eti?! Exclam vocea puternic.
Ce-ai fcut? Rosti domnul Flintwinch. V-ai npustit asupra mea.
Vrei s zici c te-am dojenitNu-mi punei n gur cuvinte pe care nu vreau s le spun, relu
Jeremiah, agndu-se cu o ndrtnicie de nenduplecat, tenace, de expresia
lui metaforic. Vreau s zic c v-ai npustit asupra mea.
Te-am dojenit, ncepuse ea din nou, pentru c
Nici nu vreau s-aud! Strigase Jeremiah. V-ai npustit asupra mea.
Bine, atunci m-am npustit asupra dumitale, om ndrtnic ce eti
(Jeremiah chicoti c o silise s adopte expresia lui), deoarece azi-diminea
te-ai apucat s-i dai lui Arthur explicaii inutile. Am dreptul s m plng de
acest lucru, e aproape un abuz de ncredere. N-ai fcut-o intenionat
Nu admit asta! O ntrerupse Jeremiah, mpotrivindu-se i respingnd
aceast concesie. Am fcut-o intenionat
Vd c trebuie s te las s vorbeti singur dac ai poft, relu ea dup
o clip de tcere, cuprins parc de furie. N-are nici un rost s m-adresez
unui btrn ncpnat i iute la mnie, care i-a mai i pus n gnd s nu
m asculte.
Poftim, nici asta n-o-nghit de la dumneavoastr, rosti Jeremiah. Habar
n-am de aa ceva. V-am spus c-am fcut-o intenionat. Vrei s tii de ce,
btrn ncpnat i iute la mnie ce suntei?
Dup cum vd, pur i simplu repei vorbele mele, zise ea, strduindu-se
s-i stpneasc indignarea. Ei, da, vorbete!
Atunci, iat de ce. Pentru c nu l-ai dezvinovit pe taic-su n ochii lui,
i trebuia s fcut nsta. Pentru c pn s v sar din nou mutarul,
dumneavoastr care
Destul, Flintwinch! Strig ea cu o voce schimbat. Mergi cam prea
departe.
Btrnul ddea impresia s e de aceeai prere. Mai urm o pauz, iar
el i schimb locul n ncpere; apoi vorbi din nou, pe un ton mai blnd:
Tocmai voiam s v spun de ce. Fiindc namte de-a v lua
dumneavoastr aprarea, credeam c-o s luai partea tatlui lui Arthur. Tatl
lui Arthur! Nu prea ineam eu la tatl lui Arthur. L-am slujit pe unchiul lui
Arthur chiar n casa asta, cnd tatl lui Arthur, fa de mine, nu era cine tie
ce de capul lui avea buzunarele mai goale dect mine i unchiu-su putea
la fel de bine s m lase pe mine motenitor i nu pe el. El crpa de foame n
salon, eu n buctrie, asta era deosebirea principal n situaia noastr; nu
ne despreau dect cteva trepte pe care puteai s-i frngi foarte bine
gtul. Pe vremea aceea nu l-am avut deloc la inim i nici nu tiu dac l-am
avut cndva prea mult la inim. Era un tip nehotrt, ovitor, pe care viaa
de orfan l distrusese nc din copilrie. i cnd v-a adus aici, pe
dumneavoastr, soia aleas pentru el de unchiu-su, n-a fost nevoie s m uit
de dou ori la dumneavoastr (erai femeie artoas pe vremea aia) ca s-mi

dau seama cine o s conduc. De-atunci totdeauna v-ai sprijinit pe propriile


dumneavoastr puteri. Facei la fel i acum. Nu v bizuii pe mori.
Eu, una, nu m bizui, cum spui dumneata, pe mori.
Dar ai avea chef s-o facei, dac nu m-nel, mormi Jeremiah, de-aia
ai tbrt asupra mea. Nu putei uita c nu mi-am plecat capul. Presupun c
v uimete faptul c in s-i dau dreptate tatei lui Arthur? Ce zicei? Puin mi
pas dac-mi rspundei ori ba, indc tiu c v uimete, i dumneavoastr
o tii tot aa de bine. Haidei, am s v spun atunci cum st treaba. S-ar
putea s am o re ciudat, dar aa-s eu de felul meu nu-i pot lsa pe alii
s-i fac de cap. Suntei o femeie hotrt i o femeie deteapt, iar cnd
v-ai pus ceva n minte, nimic nu v mai ntoarce din cale. Cine s tie asta
mai bine ca mine?
Nimic nu m mai ntoarce din cale, Flintwinch, cnd am o justicare
fa de mine nsmi. Pune i asta la socoteal.
O justicare fa de dumneavoastr niv? Eu spuneam c suntei
femeia cea mai hotrt de pe lume, sau am vrut s spun, i dac suntei
decis s justicai cine tie ce plan pe care-1 avei, vei face i asta, desigur.
Omule! M justic prin autoritatea acestor cri, strig ea, cu o sever
energie, i, judecnd dup zgomotul care urm, prea s lovi n mas cu
toat greutatea minii.
Lsai asta, replic Jeremiah calm, s nu discutm deocamdat
chestiunea asta. Oricum ar , dumneavoastr v ducei la-ndeplinire
planurile, i facei ca totul s li se supun. Ei bine, eu, unul, nu vreau s m
supun. V-am fost credincios i folositor i m simt legat de dumneavoastr.
Dar nu pot consimi i nici nu voi consimi, i niciodat n-am consimit, i
niciodat nu voi consimi, s m las prad voinei dumneavoastr. Mncai de
viu pe oricine altcineva i pace bun. Dar cu rea mea ciudat, doamn, ct
timp triesc eu, pe mine nimeni n-o s m mnnce de viu.
Poate c acesta era la origine mobilul principal al nelegerii dintre ei.
Descoperind atta for de caracter la domnul Flintwinch, s-ar putea ca
doamna Clennam s socotit c merita osteneala asocierii cu el.
Destul i mai mult dect destul despre subiectul sta, zise ea
posomorit.
Numai dac nu tbri din nou asupra mea, replic ndrtnicul
Flintwinch, altminteri iar trebuie s v ateptai s-o iau de la capt.
Jupneasa Aery visase c domnul i stpnul ei ncepuse s msoare
odaia n lung i-n lat ca s-i mai domoleasc mnia i c ea plecase n fug;
c deoarece el nu ieise, pe cnd ea, pentru scurt vreme, trsese cu
urechea, tremurnd ca varg, n vestibulul ntunecat; apoi ea se strecurase
iari pe scri n sus, mboldit ca mai nainte de nluci i de curiozitate i se
ghemuise din nou ndrtul uii, afar.
Te rog s aprinzi lumnarea, Flintwinch, a spus doamna Clennam, vrnd
parc s revin la tonul lor obinuit. E aproape ora ceaiului. Are s vin Mica
Dorrit i m gsete pe ntuneric.
Domnul Flintwinch aprinse iute lumnarea i zise, punnd-o pe mas:

Ce avei de gnd cu Mica Dorrit? Are s vin aici, venic, s


munceasc? S vin aici la ceai, venic? S vin aici i s plece, tot aa,
venic?
Cum poi vorbi de venicie unei biete schiloade ca mine? Nu suntem
noi oare cu toii dobori la pmnt c iarb pe cmp, n-am fost eu oare cu
muli ani n urm retezat de coasa vremii? De cnd tot zac eu aici ateptnd
s u strns n hambar!
Bine, bine! Dar de cnd zcei aici nu pe moarte nicidecum
sumedenie de copii i de tineri, cte femei n oare i brbai vnjoi n-au
fost dobori i dui, iar dumneavoastr suntei tot aici, vedei, nu prea
schimbat, la urma urmelor! Viaa dumneavoastr i a mea ar putea s mai
dureze nc mult. Cnd spun venic, neleg (dei n-am nsuiri poetice)
pentru tot restul zilelor noastre.
Domnul Flintwinch dduse aceast explicaie ct se poate de calm, i
cu acelai calm atepta un rspuns.
Atta vreme ct Mica Dorrit e cuminte i harnic i va avea nevoie de
puinul ajutor pe care i-1 pot oferi i pe care-1 merit, va continua s vin
aici, dac nu cumva se va retrage de Ia sine putere, pn la captul zilelor
mele.
Nimic mai mult? Rosti Flintwinch, trecndu-i mna peste gur i
brbie.
Ce s mai e nc?! Ce-ar mai putea nc?! Exclam, pe tonul ei de
sever nedumerire.
Doamna Flintwinch visase c timp de un minut sau dou nu fcur
altceva dect s se priveasc unul pe cellalt, separai de lumnare, i
avusese oarecum impresia c se uitau x unul la altul Poate tii, doamn Clennam ntreb domnul i stpnul lui Aery pe
un ton mult mai sczut i plin de expresivitate, care nu prea s aib vreo
legtur cu tlcul simplu al cuvintelor sale i unde locuiete?
Nu.
Ai dori hm, ai dori s tii? Zise brusc Jeremiah, ca i cum s-ar
npustit asupra ei.
Dac ineam s tiu, a aat pn acum. Nu puteam eu s-o ntreb n
ecare zi?
Atunci nu inei s tii?
Nu.
Dup ce rsu adnc i semnicativ, domnul Flintwinch spuse, la fel
de rspicat:
Cci ntmpltor nchipuii-v! eu am aat.
Oriunde ar locui, spuse doamna Clennam cu un1 glas aspru, dar egal, i
scandnd cuvintele tot aa de desluit ca i cum le-ar citit pe nite plcue
separate de metal, pe care le ridic una cte una, a fcut o tain din asta i
o va pstra totdeauna fa de mine.
Poate c, la urma urmelor, ai preferat s nu tii nimic despre asta?
Spuse Jeremiah cu o strmbtur, ca i cum cuvintele lui ar aprut aidoma
fpturii lui schimonosite.

Flintwinch, zise stpn i asociata lui, aprinzndu-se cu o energie


subit, care o fcu pe Aery s tresar, de ce m-ntri? Uit-te mprejur n
odaie. Dac exist vreo compensaie pentru ndelungul arest ntre aceti
patru perei nu c m-a plnge de npstuirea mea, tii c nu m plng de
asta dac exist vreo compensaie n cazul meu pentru ndelungul arest n
camera asta, este c atta vreme ct sunt lipsit de orice schimbare plcut,
sunt totodat pus la adpost i n privina unor lucruri despre care prefer s
nu aud. De ce. Atunci, tocmai dumneata vrei s-mi rpeti aceast alinare!
Eu nu v rpesc nimic, i ntoarse vorba Jeremiah.
Atunci nu mai scoate un cuvnt. Nici un cuvnt. D-i pace Micuei Dorrit
s-i pstreze taina fa de
Mine, iar dumneata pstreaz-i taina, deopotriv, n ce m privete.
Las-o s vin i s plece neobservat i fr s i se pun ntrebri. Las-m
s sufr i nu m lipsi de alinrile legate de starea n care m zbat. i cer att
de mult, de m chinui ca un duh al rului?
V-am pus o ntrebare. Asta-i tot.
i-am rspuns. Aa c nu mai spune nimic. Nu mai spune nimic!
Se auzi numaidect zgomotul jilului cu rotile pe duumea, i clopoelul
pentru Aery rsun n urma unei smucituri grbite.
n clipa aceea, temndu-se mai mult de brbatul su dect de sunetul
misterios din buctrie, Aery se furi tiptil i ct se poate de iute, cobor
treptele de la buctrie aproape la fel de repede precum le urcase, i relu
locul dinaintea focului, i potrivi fustele i, n cele din urm, i arunc orul
peste cap. Atunci, clopoelul ncepu s sune iari, i iari, mereu, fr
ntrerupere; dar, n ciuda apelului stnjenitor, Aery rmase mai departe
nemicat, ascuns sub or, cutnd s-i trag suetul.
n ne, domnul Flintwinch cobor scara, trindu-i paii pn n
vestibul, mormind ntruna: Aery, femeie! Aery nici nu se mic, ascuns
cum era sub or; el venea poticnindu-se pe treptele dinspre buctrie, cu o
lumnare n min, se apropie de ea, i smulse orul de pe cap i o trezi.
Oh, Jeremiah! Exclam ea, deteptndu-se. Ce spaim mi-ai tras.
Dar ce tot fceai aici, femeie? ntreb Jeremiah.
Ai fost sunat de vreo cincizeci de ori.
Oh, Jeremiah, zise jupneasa Aery, am avut un vis!
Amintindu-i de fosta ei isprav, domnul Flintwinch apropie lumnarea
de capul femeii, de parc-ar avut de gnd s-i dea foc ca s fac lumin n
buctrie.
Dar ce, nu tii c-i ora ei de ceai?! Se burzului, cu un rnjet rutcios, i
lovind unul din picioarele scaunului pe care sttea jupneasa Aery.
Jeremiah! Ora ei de ceai? Habar n-am ce m-a apucat, dar mi-a fost
aa de fric, nainte de-a de-a ncepe s visez, nct cred c din cauza asta.
Uf! Adormit, exclam domnul Flintwinch, ce tot ndrugi acolo?!
Un zgomot aa de curios, Jeremiah, i o micare ciudat, n buctrie,
aici chiar aici!

Jeremiah ridic lumnarea i se uit la tavanul nnegrit, o ls n jos i


privi lespezile umede de piatr ale pardoselii, se rsuci n loc, luminnd jur
mprejur pereii cocovii i numai pete.
Guzgani, mite, ap, evi de scurgere, spuse Jeremiah.
Jupneasa Aery tgdui rnd pe rnd, cltinnd de ecare dat din
cap.
Nu, Jeremiah, am auzit i alt dat. Am mai auzit
O dat sus, i o dat pe scar, cnd m duceam n toiul nopii din odaia
ei ntr-a noastr un soi de fonet i un tremur n urma mea.
Aery, femeie, zise domnul Flintwinch ursuz, dup ce se apropie cu
nasul de buzele jupnesei, ncercnd s prind mirosul vreunei buturi
spirtoase, dac n-aduci mai repede ceaiul, btrno, ai s simi chiar pe pielea
ta un fonet i-un tremur de-ai s zbori n cellalt col al odii.
Aceast proorocire a fost pentru doamna Flintwinch un ndemn s se
mite din loc i s porneasc iute pe scri n sus spre odaia doamnei
Clennam. Dar, innd seama de toate astea, ea ncepu de atunci s aib
convingerea nestrmutat c n casa aceea sumbr se petrecea ceva
necurat. De aici ncolo nu mai tiu ce-i linitea de cum disprea lumina zilei;
i niciodat nu mai urca su cobora scar pe ntuneric, fr a-i acoperi capul
cu orul, c nu cumva s vad ceva.
Din pricina temerii sale de strigoi i de visuri ciudate, n seara aceea
doamna Flintwinch se simea hituit de o obsesie care va dura nc mult
vreme, pn ce n aceast naraiune s se poat pomeni de rensntoirea
ei. n vrtejul nedesluit al noilor ei senzaii i experiene, deoarece toate
celea n jur i se preau nvluite ntr-un mister, ea ncepu, la rndul su, s e
misterioas n ochii altora; i ajunse att de enigmatic pentru cei din cas,
precum era casa cu tot ce cuprindea ntr-nsa pentru ea nsi.
Nu isprvise bine de pregtit ceaiul doamnei Clennam, cnd auzi un
ciocnit slab n u, semn c venise Mica Dorrit. Jupneasa Aery o vzu cum
i leapd_ plria simpl n vestibul, cum domnul Flintwinch i scarpin
flcile i o privete tcut, ca i cum s-ar ateptat la cine tie ce consecine
miraculoase, n urma crora ea s-o bage pe mneca de spaim sau s se
aleag praful de toi trei.
Dup ceai se auzi un alt ciocnit n u, vestind sosirea lui Arthur.
Jupneasa Aery cobor scara s-i deschid, i, intrnd, el spuse:
M bucur c eti dumneata, Aery. A vrea s-i pun o ntrebare.
Pentru numele lui Dumnezeu, Arthur, rspunse ea numaidect, nu mntreba nimic! Jumtate din via mi-o duc cu frica-n sn, cealant jumtate
visnd ntruna. Nu m-ntreba nimic! Nu tiu unde mi-e capul, habar n-am cei cu mine!
ndat o zbughi de lng el i nu mai apru deloc prin preajm-i.
Deoarece jupneasa Aery n-avea gustul lecturii i nici destul lumin
ca s coas n odaia pricjit chiar i chef s avut i tot nu putea edea
acum noapte de noapte n semiobscuritatea de unde rsrise subit n seara
rentoarcerii lui Arthur Clennam, absorbit de sumedenie de presupuneri i
bnuieli, care mai de care mai absurde, asupra stpnei sale, a soului ei i a

zgomotelor din cas. Cnd se desfura groaznicul ritual de pioenie, n toiul


acestor speculaii, ochii jupnesei Aery se ndreptau ctre u, de parc
atepta s se iveasc, n acele momente prielnice, cine tie ce fptur
ntunecat, ca s fac prezena cuiva de prisos.
Altminteri, Aery nu spunea i nici nu fcea vreodat ceva care s
atrag asupra ei atenia celor doi mintoi ntr-un fel deosebit, n afar de
unele ocazii, n general de prin preajma tihnitei ore de culcare, cnd srea pe
neateptate din coliorul ei obscur i, cu o expresie de groaz ntiprit pe
chip, ngima n oapt ctre domnul
Flintwinch, care citea ziarul ling msua doamnei Clennam:
Uite colo, Jeremiah! Acum! Ce-i zgomotul sta?
Apoi zgomotul, dac zgomot fusese cumva, nceta, iar domnul
Flintwinch, ntorcndu-se spre ea, ca i cum tocmai atunci ar fost dobort la
pmnt, mpotriva voinei lui, se roia:
Aery, babo, ai s capei o porie, babo, o porie zdravn. Iar ai
nceput s visezi!
Capitolul XVI
SLBICIUNEA nimnui
FIINDC venise vremea de a rennoi cunotina cu familia Meagles, ca
urmare a nelegerii dintre el i domnul Meagles, stabilit n incinta CuriiInimii-nsngerate, ntr-o anumit smbta, Clennam i ndrept paii ctre
Twickenham29, unde domnul Meagles ocupa o vil, proprietatea sa. Cum
timpul era frumos i uscat, iar dup ndelunga lui absen toate strzile
englezeti i strneau mult interes, i expedie valiza cu diligena i porni la
drum. O plimbare pe jos nsemna pentru el o plcere nou, de care rareori se
bucurase trind pe meleaguri strine.
Strbtu Fulham i Putney pentru plcerea de a hoinri prin hiuri.
Era senin i soarele strlucea pe cer; i cnd se trezi c btuse o distan
bun n drum spre Twickenham, se surprinse totodat urmrind n gnd o alt
cale, ctre o seam de inte mai aeriene i mai puin reale. Se iviser iute
dinainte-i odat cu mersul sntos i privelitea plcut. Nu e uor s te
plimbi singur la ar fr s visezi la ceva. i el avea o sumedenie de
subiecte nclcite asupra crora s mediteze, chiar de ar fost s mearg pe
jos pn la captul pmntului30.
Mai nti, era ntrebarea totdeauna prezent n cugetul lui. Ce va face
de acum ncolo, crei ndeletniciri i va nchina viaa i n ce direcie s se
ndrepte mai cu seam pentru a-i cuta menirea? Departe de a bogat,
ecare nou zi de ovire i inactivitate fcea din partea lui de motenire un
nou motiv de nelinite. Ori de cte ori ncepea s calculeze cum s fac s-i
sporeasc aceast motenire ori s i-o plaseze ct mai bine, tot de attea
ori i revenea n minte teama c nu cumva s existe vreun nedreptit care s
pretind repunerea sa n drepturi: iat doar un singur subiect care s-i ocupe
cu prisosin timpul pn i celei mai ndelungate plimbri.
Apoi, mai era problema raporturilor, stabilite acum pe picior de
egalitate panic, dar nicidecum pe ncredere, cu maic-sa, pe care o vedea
de cteva ori pe sptmna. Mica Dorrit constituia preocuparea lui principal

i constant, pentru c mprejurrile din viaa lui, puse alturi de cele legate
de povestea vieii ei, fceau ca aceast fptur micu s i se prezinte ca
ind singura in de care se simea ataat prin nite re alctuite din
ncredere nevinovat, pe de o parte, i din ocrotire afectuoas, pe de alta;
legturi de compasiune, respect, de simpatie dezinteresat, de recunotin
i mil. Gndindu-se la ea i la posibilitatea de a-1 vedea pe taic-su
desctuat de mina morii care nltura orice piedic unica schimbare de
situaie previzibil care-i putea ngdui s e pentru ea un prieten aa cum ar
dorit el, transformnd radical modul ei de via, netezindu-i calea
anevoioas i oferindu-i un cmin o privea din aceast perspectiv drept
ica lui adoptiv, srmana lui copil a nchisorii Marshalsea, adus la un
liman.
Dac mai avea n minte i un ultim subiect de meditaie referitor la
Twickenham, conturul acestuia era ntr-att de nedenit, nct abia dac se
mai desluea, n atmosfera ambiant unde se perindau celelalte subiecte,
dinaintea lui.
Strbtuse hiul i acum l lsase departe, cnd ajunse din urm un
trector, care se aase o vrem? n faa lui i pe care, pe msur ce se apropia
de el, i ddu seama c-1 cunoate, din felul cum inea capul, din felul cum
nainta, preocupat de ceva, mergnd totui cu un pas destul de hotrt. Dar
cnd acesta indc e vorba de un brbat i tui plria spre ceaf i se
opri s priveasc ceva din cale, Arthur l recunoscu pe Daniel Doyce.
Bun ziua, domnule Doyce, ce mai faci? l salut Clennam,
ntmpinndu-1. M bucur c te revd, i ntr-un loc mai sntos dect
Ministerul Digresiunilor.
Aha! Prietenul domnului Meagles! Exclam inamicul public, smulgnduse din cine tie ce combinaii pe care le fcea n minte i ntinzndu-i mna.
M bucur c ne-am ntlnit, domnule. A vrea s-mi cer scuze, dar i-am uitat
numele!
Nu face nimic. Nu-i un nume vestit. Nu-i Lipitoare.
Nu, nu, zise Daniel, rznd. Acuma-1 tiu. E Clennam. Cum o mai duci,
domnule Clennam?
Ndjduiesc, domnule Doyce, spuse Arthur, mergnd mai departe
alturi, c s-ar putea s ne-ndreptm spre acelai loc.; Adic Twickenham?
Replic Daniel. M bucur.
Se mprietenir foarte repede i drumul li se pru mai scurt datorit
unei conversaii variate. Ingeniosul rufctor era un om de o mare modestie
i cu mult bunsim; i, dei un om simplu, prea fusese obinuit s mbine ceea
ce era original i ndrzne n concepii cu realizarea lor rbdtoare i
meticuloas, ca s e un om de rnd. La nceput s-a lsat greu pn s
vorbeasc despre sine, i se mpotrivea avansurilor lui Arthur n aceast
direcie, mrturisindu-i doar aa, da, el fcuse cutare i cutare lucru, el
fabricase nu mai tiu ce, cutare alt lucru fusese descoperirea lui, dar asta-i
era meseria, vezi, meseria lui abia dup ce, treptat-treptat, avu credina c
nsoitorul su dovedea un real interes fa de treburile lui, aba atunci ced
i ncepu s i se destinuie cu sinceritate. Arthur a c era ul unui erar

din nord i c maic-sa, rmnnd vduv, l dduse ucenic la un lctu;


acolo, a inventat nite eacuri41, din care pricin a fost eliberat de ucenicie,
cu un dar de bani pe deasupra, datorit cruia a putut da curs dorinei
arztoare de a intra ca ajutor la un inginer mecanic, unde a trudit din greu, a
nvat din greu i a trit din greu apte ani ncheiai.
Dup ce a deprins meseria, a mai lucrat n atelier, cu simbrie
sptmnala, nc vreo apte-opt ani, apoi s-a stabilit pe malul uviului
Clyde, unde, nc vreo aseapte ani, a tot studiat, a lefuit, a btut cu
ciocanul i i-a sporit cunotinele teoretice i practice. Acolo i. s-a propus s
plece la Lyon i a acceptat; de la Lyon i s-a oferit prilejul s e angajat n
Germania, acolo i s-a fcut ofert s se duc la Sf. Petersburg, unde i-a mers
foarte bine, mai bine ca nicieri n alt parte. Totui, cum avea, rete,
preferin pentru oraul su natal i dorea s se disting acolo i s se fac
util, ntr-un fel sau altul, mai curnd dect oriunde aiurea, s-a ntors acas.
Aadar, ajuns acas, i-a ncropit o afacere pe cont propriu, investind,
construind i croindu-i n chip onorabil un drum n via, pn cnd, dup
doisprezece ani de serviciu, de strdanii fr ntrerupere, a fost nrolat n
Marea Legiune Britanic de Onoare, n Legiunea Refuzailor din Ministerul
Digresiunilor, a fost decorat cu Marele Ordin Britanic de Merit, cu Ordinul
Dezordinii Lipitorilor i Picioroangelor.
Este foarte regretabil, spuse Clennam, c ntr-acolo i-ai ndreptat
totdeauna gndurile, domnule Doyce.
ntr-adevr, domnule, aa este pn la un anumit punct. Dar ce poi
face? Dac ai nenorocul s descoperi ceva care poate util rii, trebuie s
dai curs acestei idei, orice s-ar ntmpla.
Nu-i mai bine s renuni? ntreb Clenpam.
Nu se poate, zise Doyce, dus pe gnduri i scuturnd din cap cu un
zmbet. Ideile-astea nu-i vin ca s le-ngropi; i vin n minte pentru a te sluji
de ele. Viaa i este dat cu condiia s lupi din greu pentru ea pn-n cea
dm urm clip. Cine face o descoperire se supune acelorai condiii.
Care va s zic, rosti Arthur, cu o admiraie sporit fa de panicul su
nsoitor, dumneata nc nu eti complet descurajat?
Chiar dac sunt, n-a avea acest drept, ripost cellalt. Chestiunea
rmne la fel de real ca i pin acum.
Dup civa pai n tcere, Clennam, vrnd s schimbe vorba, i asta
nu prea brusc, l ntreb pe domnul Doyce dac are vreun asociat care s-l
scuteasc de o parte din grijile afacerilor.
Nu, rspunse, pn acum, nu. Am avut cnd am urnit treaba din loc, i
era un om cumsecade. Dar acum civa ani a murit, i cum nu m-am putut
decide uor s iau un altul, odat acesta pierdut, am cumprat partea lui i
de-atunci am continuat treaba de unul singur. i-apoi mai e ceva, spuse,
zbovind o clip cu un zmbet jovial n priviri i punnd pe braul lui Clennam
mna dreapt cu degetul cel mare nzestrat de o nemaipomenit suplee, tii,
nici un inventator nu poate un bun om de afaceri.
Nu? Se mir Clennam.
Pi, aa spun oamenii de afaceri, explic el, por

Nind din nou la drum i rznd de-a binelea. Nu tiu de ce noi,


inventatorii, creaturi nefericite ce suntem, trecem totdeauna drept lipsii de
simul realitii, dar n general asta ar situaia cu noi. Pn i cel mai
apropiat prieten pe care-1 am pe lume, excelentul nostru prieten de colo,
continu Doyce, dnd din cap spre Twickenham, nu se socotete el obligat
de-a m ocroti, nu-i aa, ca i cum n-a n stare s-mi port singur de grij?
Arthur Clennam nu se putu stpni s nu rida i el
Din toat inima, recunoscnd veridicitatea acestei observaii.
Aa nct gsesc c trebuie s am asociat un om de afaceri care s nu
se fcut vinovat de vreo invenie, zise Daniel Doyce, ridicnd plria de pe
cap ca s-i treac mna peste frunte, chiar i numai din respect pentru
prerea curent i pentru a susine onoarea fabricii mele. Nu va socoti, cred,
c am condus-o anapoda sau neglijent. Dar asta rmne s spun el, oricine
ar , nu eu.
Atunci, nc nu l-ai ales?
Nu, domnule, nu. Abia acum m-am hotrt s-mi iau un asociat. De
fapt, e mai mult de fcut ca nainte i fabrica mi-ajunge, acum, cnd ncep s
mbtrnesc. Ct despre contabilitate, coresponden i cltorii n
strintate, e nevoie de un patron, nu pot face eu totul. Dac o s am pn
luni diminea o jumtate de or liber, m duc s m consult asupra celui
mai potrivit mod de a pune lucrurile la cale, cu cu ddaca i protectorul
meu, adug Doyce, riznd iari din ochi. E un om foarte priceput n afaceri,
cci a fcut o bun ucenicie pe acest trm.
Au vorbit apoi despre tot soiul de lucruri pn cnd au ajuns la captul
plimbrii lor.
La Daniel Doyce se remarc o ncredere n sine netulburat i discret
contiina calm c ceea ce e adevrat trebuie s rmn adevrat, n
poda tuturor Lipitorilor din oceanul familiei, i va dinui ca atare, nici mai
mult, nici mai puin, chiar i dup ce oceanul cu pricina ar seca; ideea
cuprindea n sine un fel de grandoare, dei nu de calitate ocial.
Pentru c tia bine casa, l conduse pe Arthur pe drumul care o arta
sub aspectul ei cel mai favorabil. Era o locuin fermectoare (nu pierdea
nimic ind ntructva excentric), situat pe drumul din vecintatea uviului,
i exact aa cum se cuvenea s e reedina famliei Meagles.
Casa se aa ntr-o grdin, la fel de frumoas i proaspt, fr
ndoial, primvara ca i Pet n primvara vieii ei protejat de un plc bun
de copaci falnici i de plante agtoare venic verzi, tot aa cum Pet era
ocrotit de doamna i domnul Meagles. Fcuse parte dintr-o cas veche de
crmid, din care o arip fusese pe de-a-ntregul drmat, iar alt
transformat n actuala vil; aa c acum exist o poriune solid i mai
vrstnic, reprezentndu-i pe domnul i doamna M<jagles, iar poriunea mai
tnr i plin de pitoresc, foarte atrgtoare, o reprezenta pe Pet. La
adpostul ei se mai adugase recent chiar o ser, ale crei vitralii dense
cptau un colorit nedesluit, n vreme ce poriunile mai transparente
strluceau n razele soarelui, cnd ca vpala focului, cnd ca nite stropi
nevinovai de ploaie, reprezentnd-o eventual pe Tattycoram.

De aici se vedeau uviul panic i bacul, care preau S dea o lecie de


moral tuturor localnicilor, spunnd: Tineri sau btrni, ptimai sau calmi,
nemulumii sau satisfcui, iat cum alearg venic puhoiul. Um-je ct o
vrea inima de mnia zizaniei, apa care joac rotocoale n prova bacului
ngna mereu acelai i acelai susur. An de an, att i att deplasamentul
vasului, attea i attea mile strbtute de curgerea apei pe or ici rchite,
colo nuferi, dar nimic incert, nimic nelinititor pe aceast cale care se perind
ntruna; pe cnd voi, pe fgaul timpului vostru care se deapn, suntei att
de capricioi i de bezmetici!
Abia dac sunase bine clopoelul de la poart, c domnul Meagles le i
veni n ntmpinare. Abia dac iei domnul Meagles, c doamna Meagles se i
aa afar. Abia dac rsri doamna Meagles, c Pet i i fcu apariia. Abia
dac Pet se ivi, c Tattycoram se i nin. Niciodat n-au avut parte oaspeii
de o primire mai ospitalier.
Iat-ne aici, dup cum vedei, i ntmpina domnul Meagles, n brlogul
nostru, ca o colivie, de parc n-o s ne mai lum zborul adic s
cltorim niciodat de-acum ncolo. Nu-i ca la Marsilia, eh! Aici s-a isprvit
cu marsilieza!
ntr-adevr, alt soi de frumusee! Zise Clennam, privind n jur.
Dar, Dumnezeu s v binecuvnteze, exclam domnul Meagles,
frecndu-i mulumit minile, ce lucru nemaipomenit de plcut s i n
carantin, nu-i aa?! tii c deseori mi-am dorit s m rentorc? Grozav
band mai eram i noi!
Venicul obicei al domnului Meagles. Totdeauna ghsea ceva de obiectat
despre orice cnd cltorea, i totdeauna voia s se duc ndrt cnd nu
cltorea.
Dac ar var, relu domnul Meagles, i ce n-a da s e, de hatrul
vostru, ca s v pot arta toate ast *a sub cea mai frumoas nfiare, nu
tiu de v-ai mai putea auzi din pricina psrelelor. Cum noi suntem nite
oameni practici, nu dm voie nimnui s ne sperie psrelele; iar psrelele,
i ele practice, ne sosesc n miriade. Suntem ncntai c te vedem, Clennam
(dac-mi ngdui, voi renuna la domnule44), v asigur din toat inima,
suntem ncntai.
Niciodat n-am mai fost ntmpinat cu atta bunvoin, rosti Clennam
apoi i aminti de cele spuse de Mica Dorrit n odaia lui chiar, i adug din
respect pentru adevr cu o singur excepie, de cnd umblam de colo pn
colo, privind n jos Mediterana.
Ah! Exclam domnul Meagles. Era un adevrat post de observaie, nu-i
aa? Nu doresc un guvern militar, dar puin marsiliez nu m-ar supra
doar nielu uneori n-ar strica pe meleagurile astea. Al naibii de linite e pe
aici!
nsoind acest elogiu asupra caracterului solitar al refugiului printr-o
cltinare ovielnic din cap, domnul Meagles i conduse pe musari
nuntru. Casa era destul de spaioas, nimic mai mult; la fel de drgu n
interior ca i afar i foarte bine aranjat i confortabil. ntlneai urmele
obiceiurilor nomade ale familiei n ramele tablourilor i mobila acoperite, n

perdelele strnse; dar imediat i ddeai seama c aceasta fcea parte din
capriciile domnului Meagles de a-i ine totdeauna vil n absena celor deacas, gata totdeauna parc s-i primeasc dup dou-trei zile. Exista o
colecie att de vast din obiectele cele mai diverse, adunate de-a lungul
numeroaselor expediii, nct ai zis c te ai n locuina unui corsar
binevoitor.
Gseai antichiti din centrul Italiei, confecionate d cele mai bune
case moderne specializate n aceast industrie; frme de mumii din Egipt
(sau poate din Bi mingham), gondole n miniatur din Veneia; sate n
miniatur din Elveia; fragmente de mozaic din Herculanum i Pompei, ca
nite piftelue de viel pietricate; cenu din morminte i lav din Vezuviu;
evantaie spaniole, plrii de paie din Spezia, trlici mauri, ace de pi toscane,
sculpturi din marmor de Carrara, earfe din Trastaverini, catifele i ligrane
genoveze, coral napolitan, camee romane, giuvaeruri din Geneva, lanterne
arabe, mtnii snite de la un capt la altul de ctre pap n persoan i o
groaz de fel de fel de vechituri.
Existau apoi vederi ale unei sumedenii de locuri, mai mult sau mai
puin aidoma, i o ncpere micu cu tablouri reprezentnd nite monegi de
sni aoi, cu tendoane precum coarda de bici, prul ca al lui Neptun,
zbrcituri ca nite tatuaje i cu asemenea straturi de lac pe ei, nct ecare
fa sfnta slujea drept un fel de cur^a, devenind ceea ce n limbajul curent
se cheam o hrtie de mute. Despre aceste achiziii de pictur domnul
Meagles vorbea dup tipicul de rigoare. Cunosctor nu era, spunea, dect
doar pentru ceea ce i plcea; luate pe nimica toat, lumea le gsea destul de
bune. Cineva, care oricum pesemne se pricepea puin n domeniul sta,
declarase c,. nelept citind11 (un btrnei deosebit de unsuros, cu o ptur
pe el, n loc de barb cu un gulera de puf de lebd i o reea de crpturi
peste tot, ca o crust de plcint prea rumenit) ar un Guercino. Ct despre
Sebastian del Piombo de colo, trebuie s judeci singur; dac tabloul nu este
din perioada sa trzie, se pune ntrebarea de cine s e atunci? De Tiian? Da
i nu, poate c el a executat doar unele retuuri. Daniel Doyce sugera c
poate nici nu s-a atins de el, dar domnul Meagles s-a fcut c nu-1 aude.
Dup ce i art toat prad, domnul Meagles i conduse n camera sa,
tihnit, dnd nspre peluz, amenajat s slujeasc drept salona i n acelai
timp s e i birou, unde se aau o balan dinalam pentru cntrit aur i o
lopic de bancher.
Aici sunt, vedei? Spuse domnul Meagles. Dinapoia acestor dou
lucruri am stat eu treizeci i cinci de ani btui pe muchie, atunci cnd nu m
gndeam s umblu creanga peste tot, cum nu m gndesc astzi s stau
locului acas. Cnd am prsit Uanca pentru totdeauna, le-am cerut i le-am
luat cu mine. V spun acest lucru de la n-! Ceput, c nu cumva s credei c
stau la birou (dup cum spune Pet), precum regele din cntecul cu cele
douzeci i patru de mierle, i-mi numr banii.
Ochii lui Clennam rtceau asupra unui tablou de pe perete
repiezentind dou fetie drglae, n mrime natural, cu braele petrecute
una pe dup umerii celeilalte.

Da, Clennam, relu domnul Meagles, pe un ton mai sczut. Iat-le pe


amndou. Tabloul a fost pictat acum vreo aptesprezece ani. Pe vremea
aceea erau nite copilie, dup cum i spun deseori mamei.
Numele lor? ntreb Arthur.
Ah, exact! Pn acum n-ai mai auzit alt nume n afar de Pet. Pet se
numete Minnie, iar cealalt-i Lillie, sora ei.
Ai crezut, domnule Clennam, c una din ele sunt eu? ntreb Pet
nsi, acum stnd n u.
A crezut c dumneata eti i una i alta, amndou i seamn
nc att de mult. De fapt, rosti Clennam, uitndu-se cnd la originalul
fermector, cnd la tablou, rnd pe rnd, nici acum nu pot spune care din
cele dou chipuri nu-i al dumitale.
Ai auzit, mam? Strig domnul Meagles neveste-i, care venise n urma
fetei. Totdeauna-i aa, Clennam; nimeni nu poate spune exact. Fetia din
stnga dumitale e Pet.
Tabloul se aa din ntmplare lng o oglind. Deoarece Arthur era din
nou cu ochii ntr-acolo, el o vzu n oglnd pe Tattycoram cum, ind n
trecere, se opri la u vrnd s asculte ce se vorbea i apoi se ndeprt cu
O ncrunttur mnioas i dispreuitoare din sprncene, care i
preschimb frumuseea chipului n sluenie.
Dar hai, venii! i mbia domnul Meagles. Ai btut cale lung, nu glum,
i n-ar strica s v scoatei cizmele. Ct despre Daniel aici de fa, cred c
nici prin gnd nu i-ar trece s i le scoat dac nu-i artm un trgtor de
cizme.
De ce nu, m rog? ntreb Daniel, zmbind cu subneles spre Clennam.
Oh! Ai attea lucruri la care s te gndeti replic domnul Meagles,
btndu-1 pe umr, ca i cum sub nici un motiv nu trebuia lsat prad
propriei lui slbiciuni cifre, roi, angrenaje, prghii, uruburi, cilindri i mii
de alte marafeturi.
n meseria mea, zise Daniel, amuzat, de obicei lucrurile mari le includ
pe cele mrunte. Dar nu-i nimic, e! Cum doreti, cum doreti!
Clennam, aezndu-se lng foc n odaia sa, nu putu s
Nu se ntrebe dac n suetul acestui om cinstit, cumsecade i inimos
domnul Meagles nu exist cumva vreo frm microscopic din smna de
mutar de unde rsrise marele arbore al Ministerului Digresiunilor. Fa de
Daniel Doyce el avea n general un ciudat aer de superioritate, care prea
fundat mai puin pe nsuirile personale ale lui Doyce, ct mai degrab
sugerat de simplul fapt c acesta era un inventator, un om ieind dintr-un
fga bttorit de alii. La asta putea s se gndeasc pn cnd avea s
coboare la mas, o or dup aceea, dac n-ar mai fost o ntrebare care de
mult timp l frmnta, nc dinainte de a ajunge n carantin la Marsilia; i
revenise n minte i-i ddea ghes s gseasc o soluie imediat. Oare s-ar
cuvenit s se ndrgosteasc de Pet?
Iat, nici mai mult, nici mai puin.
Avea nc o dat vrsta ei. (El schimb piciorul pe care-1 pusese peste
cellalt i fcu iari socoteala, dar totalul nici gnd s se micoreze.) Avea

nc o dat vrsta ei. Ei i?! Era tnr ca nfiare, tnr ca sntate i for,
tnr suetete. Un brbat nu e btrn, desigur, la patruzeci de ani; muli nu
au posibilitatea sau nu vor s se nsoare pn nu ating aceast vrst. Pe de
alt parte, problema nu era ce gndea el, ci ce gndea ea n acest sens.
Considera c domnul Meagles era dispus s-i arate un respect
adevrat, aa cum i el avea o simpatie sincer pen u domnul Meagles i
pentru bun lui nevast. Prevedea c faptul de a da aceast fat unic prin
frumuseea ei pe care o iubea att de mult, unui so, oricine ar fost el,
nsemna s-i supun dragostea unei asemenea ncercri la care nu
cutezaser nc s se gndeasc. Dar cu ct i prea ea mai frumoas, mai cu
vino-ncoa i mai fermectoare, cu att necesitatea de a chibzui asupra
acestui fapt devenea mai de nenlturat. i de ce nu n favoarea lui, la fel de
bine ca n a altcuiva?
Cnd ajunse att de departe, din nou i se nzri c problema era nu ce
gndeau prinii despre asta, ci ceea ce gndea ica lor.
Arthur Clennam era un om rezervat, care i cunotea metehnele; n
mintea lui ntr-att ridica n slvi meritele frumoasei iYIinnie, iar pe ale sale i
le nesocotea, nct, atunci cnd voi s pun piciorul n prag i s ia o
hotrre, ndejdile ncepur s-l prseasc. Pn la urm, n timp ce se
pregtea pentru mas, decise c nu se cuvenea s se ndrgosteasc de Pet.
Nu erau dect ei cinci n jurul unei mese rotunde i s-au simit ntradevr foarte bine. Aveau s-i aminteasc despre atia oameni i locuri, i
toi au fost bine dispui i veseli (Daniel Doyce rmnnd ntructva retras,
ca spectatorul amuzat la un joc de cri, ori venind cu unele mici observaii
agere desprinse din experiena personal, n pas cu discuia^, de parc
fuseser mpreun de douzeci de ori pn atunci, fr s tiut prea multe
unii despre alii.
i domnioara Wade? ntreb domnul Meagles, dup ce pomenir de o
seam de tovari de cltorie. A mai vzut-o careva pe domnioara Wade?
Eu, spuse Tattycoram.
Tocmai adusese o pelerin micu cerut de tnra ei stpn i se
aplec s i-o pun pe spate, cnd i ridic ochii negri i ddu acest rspuns
neateptat.
Tatty! Exclam tnra ei stpna. Ai vzut-o pe domnioara Wade?
Unde?
Aici, domnioar, zise Tattycoram.
Cum aa?
Privirea nerbdtoare a lui Tattycoram prea s spun, dup cum
observ Clennam: Am vzut-o cu
Ochii mei! Dar se mulumi s rspund:
Am ntlnit-o lng biseric.
M-ntreb ce putea face acolo! Rosti domnul Meagles. Nu-mi nchipui c
voia s intre.
Ea mi-a scris nti, spuse Tattycoram.

Oh, Tatty, murmur tnra ei stpna, ine-i minile acas! Am avut


impresia c altcineva ar pus mna pe mine!
Rostise aceste cuvinte iute, cu o vioiciune involuntar, pe jumtate n
glum, dar fr iritare, nu dezagreabil, cum face orice copil rzgiat,
izbucnind imediat n rs.
Tattycoram i strnse laolalt buzele de un rou-aprins i i ncruci
braele la piept.
Vrei s tii, domnule, ntreb, uitndu-se la domnul Meagles, ce mi-a
scris domnioara Wade?
Ei, Tattycoram, replic domnul Meagles, indc pui aceast ntrebare, i
cum toi aici de fa suntem prieteni, poate c ne-mprteti i nou, dac
vrei.
Aase, cnd am cltorit atunci, unde locuii, rosti Tattycoram, i m-a
vzut nu prea nu prea
Nu prea bine dispus, Tattycoram? Suger domnul Meagles, cltinnd
uor capul spre fata cu ochi negri, oarecum prevenind-o calm. Linitete-te
numr pn la douzeci i cinci, Tattycoram.
Din nou i strnse buzele laolalt i trase aer n piept, adnc.
De-aia mi-a scris ca s-mi spun c de m-oi simi vreodat jignit, zise,
cobornd privirile ctre tnra ei stpna, sau de mi s-o face lehamite i
aici iari se uit spre ea a putea s m duc la dnsa, c are s se poarte
frumos cu mine. Trebuia s m mai gndesc, i puteam sta de vorb cu
dumneaei lng biseric. Aa c m-am dus acolo s-i mulumesc.
Tatty, zise tnra ei stpna, punndu-i mna pe umr, domnioara
Wade m-a cam speriat cnd ne-am luat rmas bun, i nu prea-mi face plcere
s m gndesc la ea, mai cu seam acum, and c a fost att de aproape
de mine fr ca eu s tiut ceva. Tatty, drag!
. Tatty sttu o clip nemicat.
Haide! Strig domnul Meagles. Mai numr o dat pn la douzeci i
cinci, Tattycoram.
Ajunsese poate la doisprezece cu numrtoarea, cnd t se aplec i
duse buzele la mna care o mngia; apoi o: dezmierd pe obraz i i atinse
buclele frumoase; dup aceea Tattycoram iei imediat din odaie.
Ei, vedei, spuse domnul Meagles, n timp ce trgea spre el msuaservant aezat n dreapta, ca s ajung la zahr, vedei, o fat care ar
fost pierdut i prsit dac nu tria printre oameni practici. Mama i cu
mine tim, numai pentru c suntem practici, c exist
Momente cnd ntreaga natur a acestei biete fete parc s-ar rzvrti
mpotriva faptului c ne vede c o iubim nebunete pe Pet. Desigur, srmana,
nici taic-su, nici maic-sa n-au iubit-o nebunete. Mi-e greu s-mi nchipui
ce trebuie s simt copila asta nefericit cu rea ei ptima i revoltat
cnd aude rostit, duminic, porunca a cincea. Mereu mi vine s-i strig:
Suntem la biseric, Tattycoram, numr pn la douzeci i cinci!
n afar de msua-servant a lui, domnul Meagles mai avea dou
servante n persoana a dou slujnice tinerele, cu obraji trandarii i ochi
scnteietori, care desyreau n chip mbietor decorul sufrageriei.

i de ce nu, m rog? Spunea domnul Meagles n aceast chestiune. Aa


cum mereu i repet mamei, de ce s nu priveti ceva drgu, dac tot trebuie
s te uii la ceva?
O anume doamn Tickit, buctreas i menajer cnd familia se gsea
acas i numai menajer cnd familia era plecat, completa gospodria.
Domnul Meagles regreta c natura ndeletnicirilor doamnei Tickit din acel
moment nu ngduia s-i e prezentat oaspetelui, dar spera s poat face
acest lucru a doua zi. Ea ocup un loc important n cas, adug el, i toi
prietenii lui o cunoteau. Portretul ei era acela din col. Cnd plecau undeva,
totdeauna i punea rochia de mtase i rndul de zulu negri ca pana
corbului, care se vedeau i n tablou (la buctrie avea prul crunt-rocat),
se instal n odia unde luau gustarea de diminea, i aeza ochelarii ntre
dou pagini anumite din Medicina casnic, de doctorul Buchan, i rmnea
acolo privind pe dup storuri, toat ziulica, pn se ntorceau. S-ar prea c
nu exist cauz pe lumea asta care s-o conving pe doamna Tickit s-i
prseasc postul dindrtul storurilor, orict de ndelungat era lipsa lor,
sau s se dispenseze de tovria doctorului Buchan, cu toat ncredinarea
domnului Meagles c n viaa ei nu citise o iot din rezultatul cercetrilor
asidue ale acestui specialist nvat.
Seara au fcut o partid de cri dup vechea mod; Pet sttea cnd
ling taic-su, privind peste mina lui, Cnd se ducea la pian i cnta pentru
sine cte ceva, pe apucate. Era un copil rsfat; dar cum s fost altfel?
Cine putea tri lng o creatur att de ginga i de frumoas fr s sufere
inuena ei mbietoare? Cine putea petrece o sear n casa aceea fr s-o
iubeasc pentru farmecul i graia simplei ei prezene acolo? Iat ce gndea
Clennam, n ciuda hotrrii denitive luate n odaia lui de sus.
Dus pe gnduri, se aez la o partid de cri.
Ei, unde i-e mintea, drag domnule? ntreb mirat domnul Meagles,
care era partenerul lui.
mi cer scuze. Nicieri! Rspunse Clennam.
Alt dat pune-i mintea la contribuie, drag tinere, l ndemn domnul
Meagles.
Rznd, Pet i spuse c era sigur c se gndete la domnioara Wade.
De ce la domnioara Wade, Pet? ntreb tatl ei.
De ce, ntr-adevr?! Exclam Arthur Clennam.
Pet roi puin i se retrase din nou la pian.
n timp ce se despreau pentru a se duce la culcare, Arthur l auzi pe
Doyce ntrebnd gazda dac voia s-i acorde o jumtate de or pentru a sta
de vorb, a doua zi, naintea gustrii de diminea.
Gazda acceptnd cu bunvoin, Arthur mai ntrzie o clip, deoarece
avea i el un cuvnt de spus n acest sens.
Domnule Meagles, zise, odat rmai singuri, i mai aminteti c m-ai
sftuit s m duc ntins la Londra?
Perfect de bine.
i c mi-ai mai dat i alte sfaturi bune de care aveam mare nevoie pe
vremea aceea?

Nu prea tiu cte parale fceau, rspunse domnul Meagles, dar,


desigur, mi amintesc, am avut discuii plcute, n deplin ncredere, i de o
parte, i de alta. >
Am urmat sfaturile dumitale, i acum dup ce m-am lepdat de o
ndeletnicire penibil pentru mine din mai multe cauze, a dori s-mi nchin
timpul i mijloacele materiale de care dispun unui alt el.
Bun! i nu tii cum s ncepi mai repede, spuse
Domnul Meagles. I (
Or, venind aici astzi, am aat c prietenul dumitale, domnul Doyce,
caut un asociat pentru treburile
Sale nu un asociat n materie de tehnic, ci unul care s tie
modalitatea de a scoate venituri ct mai mari din aceast afacere.
Exact, spuse domnul Meagles, innd minile n buzunare i cu expresia
de odinioar ntiprit pe chip, din vremea cnd se slujea de balan i de
lopica pentru bani.
n cursul conversaiei noastre, domnul Doyce a pomenit ntmpltor c
va urma sfatul dumitale preios relativ la alegerea unui asemenea asociat.
Dac socoteti c vederile i posibilitile noastre se potrivesc oarecum,
atunci poate l vei ntiina c-i stau pe deplin la dispoziie. Vorbesc, desigur,
fr a cunoate amnuntele i s-ar putea ntmpla s nu ne convin nici
unuia dintre noi.
Fr ndoial, fr ndoial, ncuviin domnul Meagles, cu precauia
bancherului.
Dar se va pune chestiunea cifrelor i a calculelor ntocmai,
ntocmai, zise domnul Meagles, cu fermitatea aritmetic a omului obinuit cu
balana i lopica pentru bani.
i a bucuros s intru n subiect dac domnul Doyce e de acord, iar
dumneata n-ai nimic mpotriv. Deci, dac n momentul de fa mi dai voie
s-i ncredinez acest proiect, i-a rmne foarte ndatorat.
Clennam, sunt gata s accept misiunea, rosti domnul Meagles. i fr
a anticipa vreunul din punctele pe care dumneata, ca om de afaceri, rete, i
le-ai formulat, mi ngdui s arm c exist unele anse de reuit. De un
singur lucru poi absolut sigur, i anume c Daniel e un om cinstit.
Sunt aa de sigur de asta, c m-am i decis s-i vorbesc nentrziat.
tii, va trebui s-l conduci, va trebui s-l crmuieti e cam nstrunic,
relu domnul Meagles, care, evident, voia pur i simplu s spun c era un
om care nscocea lucruri noi i i croia ci noi de acces; dar a c-i curat ca
lacrima i cu asta, noapte bun!
Clennarn reveni n odaia lui, se aez iari dinaintea focului, bucuros
c luase hotrrea s nu se ndrgosteasc de Pet. Era att de frumoas, att
de demn de a iubit, att de susceptibil de a primi toate impresiile
sincere cluzite ntru natura ei ginga i inima-i fr prihan, aa de
potrivit s fac din brbatul care ar avut fericirea s i le mprteasc
omul cel mai norocos, cel mai de invidiat din lume, nct era ntr-adevr
foarte bucuros c ajunsese la aceast ncheiere.

Cum ns acesta putea un motiv de a ajunge la concluzia opus, el


continu s mai reecteze un timp, s se justice n propriii lui ochi, poate.
S presupunem c cineva i depna el rul gndurilor care a
depit majoratul cu vreo douzeci de ani, un om sos din pricina felului cum
a fost crescut, i grav, din cauza mprejurrilor din via, un om care tie c-i
lipsesc multe din mruntele nsuiri mbietoare admirate la alii, trit timp
ndelungat pe meleaguri ndeprtate, fr pic de duioie n juru-i, care nu are
vreo surioar drgla s i-o prezinte, nici acel cmin tihnit unde s-o poat
aduce; un om care se simte strin n ara lui, fr avere care s-i compenseze
ntructva metehnele, care nu are nimic n favoarea lui dect afeciunea
curat i dorina de a face totdeauna bine, s presupunem c un asemenea
om ar veni n casa asta i, cednd farmecului seductor al acestei fete, ar
ajunge la convingerea c poate spera s o cucereasc ah! Cita slbiciune
din parte-i! j
Deschise ncetior fereastra i privi afar uviul molcom. An de an
acelai deplasament al bacului; acelai mers al apei cu attea i attea mile
pe or, ici rchitele, colo nuferii, nimic incert sau nelinititor
De ce s se mai simt jignit ori suprat pn n adncul inimii?
Slbiciunea nchipuit de el nu era a lui. Era a nimnui, a nimnui, dup cum
tia; i atunci de ce s-ar mai necji? i totui l necjea. Se gndea (cine nu
gndete o clip, uneori?) c poate ar fost mai bine s pluteasc monoton,
ca uviul, i s mpace insensibilitatea la fericire cu insensibilitatea la durere.
Cavitolul XVII
Vrjmaul nimnui
A DOUA zi, naintea gustrii de diminea, Arthur iei s arunce o
privire asupra mprejurimilor. Cum vremea era frumoas, iar el avea o or la
ndemn, trecu uviul cu bacul i hoinri pe o potec erpuind prin lunc.
Cnd reveni la potec edecului, vzu bacul de partea cealalt i un brbat
strignd, ateptnd s e transportat dincolo.
Acest brbat nu prea s aib mai mult de treizeci de ani. Era bine
mbrcat, zvelt i vesel ca nfiare, frumos legat la trup i oache bine la
chip. n clipa cnd Arthur sri prleazul i se apropie de rm, cel care atepta
i arunc o privire scurt i apoi i relu ocupaia, prvlind alene cu piciorul
pietre n ap. Felul n care le scormonea din pmnt cu clciul i le aeza n
poziia cuvenit i se pru lui Clennam ntructva plin de cruzime. Majoritatea
dintre noi, mai mult sau mai puin frecvent, i formuleaz o impresie similar
din modul n care cineva face un lucru extrem de nensemnat: culege o
oare, nltur o piedic din cale, sau chiar din felul cum distruge un obiect
nensueit.
Dup trsturile feei, necunoscutul prea dus pe gnduri i nu se
sinchisea de frumosul cine terra-nova, care l privea atent, urmrind
totodat i ecare piatr, rnd pe rnd, gata-gata s sar n ap la un semn
al stpnului. n acest timp bacul se apropie, cinele nu primise totui nici un
semn, iar cnd ambarcaiunea veni la mal, stpnul l prinse de zgard i-l
trase nuntru.

Astzi diminea, nu, i spuse cinelui. Nu se cuvine s te prezini


dinaintea doamnelor ud ciuciulete. Culcat!
Clennam, venind n urma necunoscutului i a cinelui, se urc n bac i
lu loc. Cinele fcu ce i se porunci.
Necunoscutul, n picioare, cu minile nfundate n buzunare, se
propise ntre Clennam i privelitea din fa. Necunoscutul i cinele srir
amndoi sprinteni din bac, odat ajuni la cellalt mal, i se ndeprtar.
Clennam era bucuros c a scpat de ei.
Ceasul bisericii btea ora gustrii de diminea cnd Arthur urca pe
drumeagul ducnd la poarta grdinii. n clipa n care fcu s sune clopoelul,
un ltrat gros i puternic l lu cu asalt de dincolo de zid. Aseal n-am auzit
nici un cine pe-aici , i spuse Clennam.
i deschise poarta una din fetele rumene la obraji. Pe peluz se aau
cinele terra-nova i necunoscutul.
Domnioara Minnie n-a cobort nc, domnilor, spuse portreasa cea
mbujorat cnd intrau mpreun n grdin. Apoi ctre stpnul cinelui:
Domnul Clennam, domnule, i se ndeprt cu un pas mrunt.
I Ce curios, domnule Clennam, chiar adineauri ne-am ntlnit, spuse
necunoscutul. Cinele amui atunci. Dai-mi voie s m prezint Henry
Gowan. Drgu col mai e i acesta, i n dimineaa asta pare minunat de
frumos.
Vorbea degajat i avea o voce agreabil; i totui Clennam se gndea
c dac nu lua hotrrea ferm de a nu se ndrgosti de Pet, Henry Gowan
sta i-ar fost tare antipatic.
Suntei pentru prima dat aici, pare-mi-se? ntreb Gowai sta, cnd
Arthur aduse laude locului.
Absolut. Am sosit abia ieri dup-amiaz.
Ah! Pcat c natura nu mbrac aspectul ei cel mai frumos. Totul era
ncnttor aici ast-primvar, naintea ultimei lor cltorii. Atunci a vrut
s i aici.
Dac nu i-ar reamintit mereu hotrrea luat, Clennam i-ar dorit s
ajung n craterul vulcanului Etna, drept mulumire pentru politeea lui.
Am avut plceVea s u aici n multe ocazii de-a lungul ultimilor trei
ani, i este un adevrat paradis.
Ce insolen sfruntat din partea lui s dea acestei grdini numele de
paradis, cel puin aa i s-ar prut dac nu lua acea hotrre neleapt!
Rostise cuvntul
Mica Dorrit, voi. I paradis numai indc, vznd-o venind pe Pet, voia
astfel s-l aud c o fcuse nger; naiba s-l ia!
Ce radioas era, ce vesel! Cum mngia cinele care o cunotea! Ct
de expresiv era reeaa care i npdea faa, tulburarea ei, ochii lsai n jos,
fericirea aceea soas! Cnd o mai vzuse Clennam s arate astfel? N-avea
nici un fel de temei pentru care s putut sau s vrut s-o vad astfel; i
totui cnd i-a mai fost lui dat s-o cunoasc astfel?!
Se inea la mic distan de ei. Gowan sta. Rostind cuvntul paradis,
se apropie de ea i i lu mna. Cinele puse lboaiele pe braul fetei, cu

capul sprijinit de pieptul ei drag. Ea ncepu s rd i le ur bun sosit i fcu


mult prea mult caz de cine. Mult. Mult prea mult, adic, pornind de la
presupunerea c mai era totui de fa un al treilea personaj, care ar prut
ndrgostit de ea.
Se degaj apoi i veni spre Clennam, i ddu mna cu un, bundimineaa i, graioas, fcu ce fcu i-l lu de bra, s-o nsoeasc pn n
cas. Gowan sta nu se mpotrivi ctui de puin. Nu, se simea prea sigur.
Un nor trector umbri chipul jovial al domnului Meagles cnd cei trei
(patru, socotind i cinele, care, cu excepia unuia singur, era cel mai
stnjenitor dintre toi) intrar pentru gustarea de diminea. Nici norul
acesta, nici nelinitea abia perceptibil a doamnei Meagles, dezvluit cnd
i ndrept privirile spre soul ei, nu scpar neobservate de Clennam.
Ei bine, Gowan, spuse domnul Meagles, nbuindu-i aproape un oftat,
cum merg treburile n dimineaa asta?
Aproape ca de obicei, domnule. Lion i cu mine ne-am hotrt s nu
pierdem nimic din vizitele noastre sptmnale, de aceea ne-am trezit
devreme i am venit din Kingston. Cartierul meu general n prezent, unde
tocmai fac vreo cteva schie.
Apoi povesti cum l-a ntlnit pe. Domnul Clennam la bac i cum au
trecut uviul mpreun.
Doamna Gowan se simte bine, Henry? ntreb doamna Meagles.
(Clennam ciuli urechile.)
Mama se simte foarte bine, mulumesc. (Clennam nu mai era atent.)
Mi-am permis s mai aduc pe cineva la masa dumneavoastr familial de
astzi i sper c!
Asta n-o s v deranjeze nici pe dumneavoastr, nici pe domnul
Meagles. Nu prea tiam cum s procedez, explic el, ntorcndu-se ctre
acesta din urm. Tnrul acesta mi-a scris invitndu-se la mine, i cum e de
familie bun, m-am gndit c n-o s-avei nimic mpotriv dac-1 aduc i pe el
aici.
Cine este acest tnr? ntreb domnul Meagles cu o deosebit
bunvoin.
Face parte din familia Lipitoare. Fiul lui e Li- pitoare, Clarence
Lipitoare, care lucreaz n biroul tatlui su. Cel puin v pot asigura c din
pricina vizitei lui, Tamisa n-o s aib nimic de suferit n-are s-o pun pe
jratic.
Zu, zu?! Exclam domnul Meagles. E un Lipi-; toare? Parc am
auzit i noi de familia asta, ce zici, Daniel? Cerule, sunt tocmai n vrful
piramidei, zu! Ia s vedem. Ce fel de rud e tnrul cu lordul Decimus?
Domnia-sa a luat de soie, n o mie apte sute nouzeci i apte pe lady
Jemima Bilberry, a doua ic din cea de-a treia cstorie ba nu! Aici mnel! Aceasta era lady Seraphina Lady Jemima era prima ic din a doua
cstorie al celui de-al cincisprezecelea conte De Picioroange cu prea onorata
Clementina Toozellem. Foarte bine. Or, tatl tinrului acestuia s-a nsurat cu
o De Picioroange, iar tatl lui s-a cstorit cu var-sa, care era o Lipitoare.
Tatl celei care a luat n cstorie o Lipitoare s-a nsurat cu o Joddleby prea

m-am dus departe n urm, Gowan; dar vreau s au ce fel de rud e acest
tnr cu lordul Decimus.
Pi, foarte simplu. Tatl lui e nepotul lordului Decimus.
Nepotul lordului Decimus, repet domnul Meagles, savurnd
voluptuos ecare cuvnt, cu ochii nchii, nu care cumva s piard ceva din
parfumul arborelui genealogic. Cerule mare, ai dreptate, Gowan, aa este!
Prin urmare, lordul Decimus e unchiul lui.
Ia stai niel! Zise domnul Meagles, deschiznd ochii la aceast nou
descoperire. Atunci pe linia maic-i, lady De Picioroange i e mtu.
Bineneles.
He, he, he! Exclam domnul Meagles foarte interesat. Aa e, aa e!
Suntem bucuroi s-l primim. Ne vom strdui s se simt bine, n felul nostru
umil; sper, n orice caz, s nu moar de foame.
La nceputul dialogului, Clennam se ateptase la cine tie ce izbucnire
de furie inofensiv din partea domnului Meagles, ca cea cnd dduse buzna
afar din Ministerul Digresiunilor, trndu-1 pe Doyce de guler. Dar bunul lui
prieten avea o meteahn pe care ecare din noi o poate ntlni i fr a ne
mai duce pn n strada vecin, i de care nici chiar frecventarea asidu a
Ministerului Digresiunilor nu l-a putut dezbra. Clennam se uit la Doyce,
Doyce ns tia totul dinainte i privea n farfurie, fr a face vreun semn sau
a scoate o vorb.
V rmn foarte ndatorat, spuse Gowan, pentru a pune capt discuiei.
Clarence e un mare mgar, dar e unul din cei mai drgui i mai buni biei
de pe lume!
nainte ca micul dejun s luat sfrit, i fcea impresia c ecare din
cei pe care-i cunotea Gowan era mai mult sau mai puin un mgar, ori un
ticlos, mai mult sau mai puin, dei cel mai detreab, mai fermector, mai
simplu, mai adevrat, mai cumsecade, mai drgu, mai bun biat de pe lume.
Astfel ar putut formula domnul Henry Gowan raionamentul graie cruia el
negreit ajungea oricare erau premisele la acest rezultat: Eu in
totdeauna o deosebit de minuioas contabilitate n cazul ecrui om i o
mic eviden a ceea ce e bun i ru n el. Fac att de contiincios acest
lucru, nct sunt fericit s v spun c omul cel mai nedemn este, consider, n
acelai timp i cel mai bun biat din lume. Sunt n msur s v aduc la
cunotin faptul mbucurtor c exist deosebiri cu mult mai puin
nsemnate dect ai nclinai s presupunei ntre un om cinstit i un
derbedeu.
Efectul acestei plcute descoperiri era, ntmpltor, c pe cnd el prea
s gseasc, n chip riguros, majoritatea oamenilor buni, de fapt nu fcea
altceva dect s diminueze calitile celor care aveau aa ceva pentru a le
trece n seama celor care n-aveau caliti iat singurul punct dezagreabil
sau primejdios din sistemul su.
Totui, de ast dat domnul Meagles nu prea prea s resimt aceeai
satisfacie c n cazul arborelui genealogic al familiei Lipitoare. Norul pe care
pn n dimineaa aceea Clennam nu-1 mai vzuse pe chipul lui acum i-1
umbrea n repetate rnduri; i aceeai umbr de nelinite trecea i pe obrazul

mbietor al soiei lui ori de cte ori l privea. Nu numai o dat, atunci cnd Pet
mngia cinele, lui Clennam i se pru c tatl ei se ntristeaz vznd-o c
face acest lucru. i, la un moment dat, cum Gowan se aa n picioare de
cealalt parte a cinelui i se aplec n acelai timp cu fata, Arthur avu
impresia c vede lacrimi n ochii domnului Meagles, care se grbi s ias din
ncpere. nchipuire sau fapt aievea, Pet ns nu prea indiferent la toate
aceste incidente mrunte; ea ncerca, artndu-se mai duioas ca de obicei
fa de bunul su tat, s-l fac s priceap ce mult l iubea, i, poate de
aceea, cnd s-au dus la biseric i apoi n drum spre cas, ea rmsese mai
n urm anume ca s-l ia la bra. N-ar putut jura, dar, mai trziu, cnd se
plimba singur prin grdin, a zrit-o parc n odaia domnului Meagles,
mbrindu-i amndoi prinii cu cea mai mare duioie i plngnd pe
umrul tatlui ei.
Ctre dup-amiaz ncepuse ploaia i au trebuit s rmn n cas, s
cerceteze colecia domnului Meagles i s-i omoare timpul stnd de vorb.
Gowan sta avea mereu de spus cte ceva; vorbea ntr-un fel degajat i
amuzant. Reieea c era pictor de profesie i c fusese o vreme la Roma;
avea totui ceva supercial, nepstor, de diletant, n sine o meteahn
vizibil att n devotamentul lui pentru art, ct i n privina cunotinelor
sale lucru pe care Clennam cu greu l putea nelege.
Se adres lui Daniel Doyce pentru lmuriri, stnd amndoi n picioare la
fereastr i privind afar.
l cunoti pe domnul Gowan? l ntreb pe un ton sczut.
L-am ntlnit aici. Vine duminica regulat cnd sunt ei acas.
E pictor, dup cum spune?
Cam aa ceva, rosti Daniel Doyce pe un ton posac.
Ce fel? ntreb Clennam, zmbind.
Pi, s-a trezit n art umblnd creanga ca pe strada Pali Mall, zise
Doyce, i nu prea cred c arta se las s e luat n glum.
Continund investigaiile, Clennam descoperi c familia Gowan era o
ramur ndeprtat a Lipitorilor i c tatl lui Gowan sta, odinioar ataat al
unei legaii n strintate, pensionat cu funcia de comisar guvernamental
Dumnezeu tie ce atribuiuni speciale o mai avut murise la datorie cu
salariul proaspt ncasat n mina i pe care-1 aprase drz, pn-n cea din
urm clip. n semn de recunoatere a excepionalelor servicii aduse
societii, Lipitoare, pe atunci la putere, a recomandat Coroanei s i se
acorde vduvei o pensie de dou sau trei sute de lire sterline anual; la care,
alt Lipitoare, succesorul lui la putere, i-a mai adugat i o locuin destul de
sumbr i linitit n palatul de la Hampton Court31, unde btrna doamn
triete i astzi, deplngnd degenerescena vremurilor n compania
multor altor persoane de ambele sexe.
Fiul, domnul Henry Gowan, motenind de la taicsu, comisarul, o
foarte mic avere, care nu-i putea de cine tie ce ajutor, a fost greu s se
chiverniseasc, i asta cu att mai mult cu ct slujbele publice se ntmpla s
e rare, iar nclinaiile lui, nc din adolescen, erau pentru o via libertin.
Pn la urm a declarat c vrea s se fac pictor; mai nti pentru c

totdeauna dduse unele semne de ndemnare n acest sens, i apoi ca s-i


otrveasc suetul lui Lipitoare-ef, care nu avusese grij s-i pun ceva
deoparte pentru viitor.
Dar iat ce s-a petrecut cu timpul: n primul rnd, mai multe doamne
simandicoase s-au scandalizat din cale-afar; apoi, mapele coninnd
lucrrile tnrului
Gowan au trecut din mn-n mn n timpul seratelor, cu care prilej se
spunea cu entuziasm c sunt adevrate Lorrain, adevrate Cuyp, adevrate
minuni; atunci lordul Decimus a cerut s-i fac portretul, pe care l-a
cumprat, apoi l-a invitat la mas, diitr-un foc, pe preedinte i ntreg
consiliul de minitri, n faa crora a declarat cu gravitatea lui maiestoas:
tiai c opera aceasta are imense merite, dup prerea mea?
Pe scurt, oamenii de condiie bun i-au blu ru de tot capul cum s-l
poat lansa. Dar totul a fost zadarnic, naiba tie de ce. Publicul, plin de
prejudeci, s-a mpotrivit cu nverunare. N-a vrut s admire tabloul lordului
Decimus nici n ruptul capului. Susinea, rspicat, c n orice meserie (cu
excepia celei care i aparinea) trebuie, pentru a reui, s trudeti din zori i
pn-n noapte, din tot suetul, din toat inima, cu trup i suet.
Iat de ce acum, domnul Gowan, la fel ca strvechiul cociug drpnat
care nici pomeneal s fost sicriul lui Mahomet32 sau al altcuiva, rmnea
suspendat ntre dou puncte: plin de ciud i invidie cu gndul la cel pe care
l-a prsit; plin de ciud i invidie cu gndul la cel pe care niciodat nu-1 va
putea ajunge.
Acesta ar miezul descoperirilor lui Clennam, n legtur eu el, din
acea dup-amiaz ploioas de duminic i de mai trziu.
Cam la un ceas dup ora obinuit a prnzului, i fcu apariia i
tnrul Lipitoare (nsoit de monoclul su), n onoarea crei familii domnul
Meagles ddu liber n ziua aceea celor dou cameriste drgue i puse n
locul lor doi brbai soioi.
Dnd cu ochii de Arthur, tnrul Lipitoare a fost mirat i descumpnit la
culme.
Ia te uit! Murmur el fr s vrea, pn s-i recapete prezena de
spirit. Zu, asta-i prea de tot, tii!
Chiar i apoi n-a tiut cum s-l nface mai repede pe prietenul su i
s-l trag la fereastr, spunndu-i, pe un ton fornit care fcea parte din
debilitatea lui general:
Ascult, Gowan, vreau s-i vorbesc. Uite! Cine-i tipul sta?
Un prieten de-al gazdei noastre. Nu al meu.
E cel mai feroce radical, tii? l vesti tnrul Lipitoare.
Cum aa? De unde ai aat?
Fir-ar s e, domnule 1 A nvlit la noi, la birou, mai deunzi, n cel mai
groaznic mod. A dat buzna peste tata n aa hal, c a trebuit s i se arate ua.
A revenit la birou, la noi, i a dat buzna peste mine. Zu! n viaa ta n-ai vzut
un asemenea tip.
I Ce voia?

Fir-ar s e, domnule, replic tnrul Lipitoare, zicea c vrea s tie,


tii! A rscolit tot ministerul fr s fost anunat i zicea c vrea s tie!
Fcnd aceast destinuire, tnrul Lipitoare, n uimirea lui plin de
indignare, holb ochii att de mult, ct pe-aci s-i ias din orbite, dac nu se
anuna la timp masa, ca s-l salveze. Domnul Meagles (care s-a dovedit
extrem de atent, vrnd s ae cum se mai simea unchiul i mtu-sa) l
rug s-i ofere braul doamnei Meagles pentru a trece n sufragerie. i cnd
se aez la dreapta doamnei Meagles, domnul Meagles avea un aer
satisfcut, ca i cum ntreaga lui familie ar fost de fa.
Tot farmecul resc din ajun se risipise. Comesenii ca i bucatele n sine
erau clii, fr haz, rsuai, i toate astea din pricina acestui micu i
srman prostnac, tnrul Lipitoare. Nu prea vorbre din re, acum se vedea
victima unei slbiciuni speciale, cauzate numai i numai de prezena lui
Clennam. Se vedea nevoit tot mereu, chinuitor, s se uite la acest om, din
care pricin monoclul i pic ba n sup, ba n paharul cu vin, ba n farfuria
doamnei Meagles, ca pn la urm s i-l atrne la spate ca pe un nur de
clopoel, deseori readus dizgraios n fa de vreunul din valeii aceia soioi.
Nucit de repetatele pierderi ale acestui accesoriu, care se ndrtnicea
s nu stea locului, la ochi, din ce n ce mai intimidat de cte ori se uita la
misteriosul Clennam, ducea ba lingura la ochi, ba furculia, ba chiar i unele
obiecte strine, pe care le lua de pe mas ntins. Faptul c-i ddea seama
de aceste stnpcii n-a fcut dect s-i sporeasc i mai mult zpceala, dar
nici vorb s-l desctueze de nevoia de a-1 privi pe Clennam. i ori de cte
ori Clennam spunea ceva, nefericitul tnr cdea prad n toat legea
spaimei c de fapt el, prin vreun vicleug, ajungea la acelai punct, i anume,
voia s tie, tii
De aceea, era ndoielnic c dineul s fost agreabil altcuiva, cu
excepia domnului Meagles, care s-a bucurat din plin de prezena tinrului
Lipitoare. La fel cum simpla sticlu cu apa de aur din poveste se prefcea
ntr-o fntna cnd era vrsat, tot aa se ntmpla i cu domnul Meagles,
cruia i se prea c acest vlstar de Lipitoare ddea mesei mireasma
ntregului arbore genealogic. n prezena acestuia, frumoasele lui caliti,
francheea i originalitatea, pleau; el nu mai era la fel de degajat, de
natural; prea s tind ctre ceva care nu-i aparinea, nu era el nsui.
Ciudat atitudine din partea domnului Meagles! Unde s-ar mai putut ntlni
un caz asemntor!
n cele din urm aceast duminic ploioas fcu loc unei nopi la fel de
ploioase. Tnrul Lipitoare lu o birj pn acas, iar antipaticul Gowan plec
pe jos, nsoit de nu mai puin antipaticul cine. Pet i dduse tot timpul
osteneala n chip ct mai graios s se poarte frumos cu Clennam, dar
Clennam fusese puin rezervat dup gustarea de diminea, adic, mai bine
spus, ar putut dac s-ar ndrgostit de ea.
Revenise n odaia lui i, dup ce se arunc din nou n jilul de lng foc,
domnul Doyce btu la u, cu o lumnare n min, ca s-l ntrebe la ce or
avea de gnd s plece a doua zi. Aceast chestiune odat pus la punct,

Arthur i spuse cteva cuvinte lui Doyce despre Gowan sta cum c i-ar mai
umblat mult i bine prin minte dac ajungea s e rivalul su .
N-are cine tie ce perspective ca pictor, zise Clennam.
Nu, ntri Doyce.
Domnul Doyce rmsese n picioare, cu un sfenic ntr-o min, iar cu
cealalt n buzunar, privind atent cruia luminrii, ca i cum ar intuit c
se vor mai spune i alte cuvinte.
Bunul nostru prieten mi s-a prut niel schimbat i prost dispus dup
venirea iui Gowan azi-diminea, zise Clennam.
Da, ncuviin Doyce.
Dar nu i ica sa, spuse Clennam.
Nu, zise Doyce.
Urm o tcere de amndou prile. Domnul Doyce, nc privind acra
luminrii, relu pe un ton potolit:
Fapt este c el i-a dus de dou ori ica n strintate, din dorina de a
ct mai departe de domnul Gowan. El i nchipuie mai degrab c faa e
nclinat s in la el; domnul Meagles are ndoieli chinuitoare, i sunt cu totul
de acord cu el, ca i dumneata, cred, n legtur cu reuita unei asemenea
cstorii.
Sunt
Clennam se nec, tui i se ntrerupse.
Ei, ai rcit, spuse Daniel Doyce, fr s-l priveasc.
Sunt logodii, desigur? ntreb Clennam ntr-o doar.
Nu. Dup cum mi s-a spus, cu siguran nu. Tnrul i-a cerut mna, dar
nu i s-au fcut nici un fel de promisiuni. De cnd s-au ntors, recent, prietenul
nostru a ncuviinat o vizit pe sptmn, dar asta-i tot. Minnie nu i-ar
dezamgi prinii. Dumneata ai cltorit mpreun cu ei i presupun c i-ai
dat seama ct sunt de legai. Tot ce e ntre Minnie i domnul Gowan, nu m
ndoiesc, vedem i noi.
Ah! Am vzut destul! Exclam Arthur.
Domnul Doyce i ur noapte bun pe tonul omului
Care, auzind un strigt de tristee, ca s nu spunem de dezndejde,
caut s dea puin curaj i speran celui care l-a rostit. Asemenea ton fcea
parte din ciudeniile sale, ca unul din ceata nstrunicilor; altminteri, de
unde s auzit el aa ceva, fr ca i lui Clennam s-i ajuns la urechi?
Ploaia cdea n stropi grei pe acoperi, biciuia pmntul i picura de pe
ieder i de pe crengile copacilor desfrunzii. Ploaia cdea apstor-,
mohort, ntr-o noapte a lacrimilor.
Dac Arthur n-ar luat hotrrea de a nu se ndrgosti de Pet, dac ar
avut slbiciunea s se lase prins n mreaja farmecelor ei, dac ncet-ncet
s-ar convins pe sine s pun toat seriozitatea inei lui, toat fora
speranelor sale i toat bogia caracterului su matur pe o singur carte!
Dac fcea asta i apoi i ddea seama c totul era pierdut, atunci, n
seara aceea, s-ar simit pur i simplu nefericit. Dar aa
Dar aa, ploaia cdea apstor, mohort.
Capitolul XVIII

PRETENDENTUL MICAl DORRIT


MICA DORRIT nu mplinise nc douzeci i doi de ani fr s-i gsit
un peitor. Venic tnrul arca lansa cnd i cnd, pn i n sumbra
nchisoare Marshalsea, nite sgei pricjite dintr-un arc mucegit, dnd aripi
vreunui deinut.
Dar pretendentul Micuei Dorrit nu era deinut, ci ul sentimental al
unui temnicer. Tatl lui spera s-i lase motenire, la timpul cuvenit, o cheie
nentinat. nc din copilrie l familiarizase cu ndatoririle slujbei lui i i
sdise n cuget ambiia de a menine zvorul pucriei n familie. Ct timp
postul era nc ocupat, tnrul
O ajuta pe maic-sa, care inea o tutungerie, proprietatea acesteia, o
prvlioar curat, de pe Horsemonger
Lane *, n colul strzii (tatl lui ind unul din temnicerii care nu locuiau
n nchisoare), cu o bun clientel din rndurile deinuilor.
De muli ani n urm, atunci cnd inta afeciunii sale se aa de obicei
n jilul micu din dreptul paravanului nalt dinaintea cminului, tnrul John
(cu numele de familie Chivery), nu mai vrstnic dect ea, o urmrea din ochi
plin de curiozitate i admiraie.
Cnd se zbenguia cu ea n curte, jocul lui preferat era, pasmite, s o
nchid prin unghere i apoi s-i dea drumul, dar cu preul unor srutri
adevrate. Mai trziu, cnd biatul crescuse destul ca s poat privi pe gaura
cheii de la poarta principal, deseori punea jos masa de prnz sau cina,
destinate tatlui su, ca s se duc, aa cum putea i el, s se uite la feti
de dincolo, dinafar; l trgea la un ochi tot zgindu-se prin perspectiva
aceea pe unde uiera curentul de aer.
Dac delitatea micului John slbise cumva n zilele mai puin strvezii
ale adolescenei, cnd bieii cam umbl cu nclrile nenctrmate i nu
se prea sinchisesc de aparatul digestiv, curnd el ns puse piciorul n prag i
apuc bine frnele. La nousprezece ani, mina lui scrise cu creta pe zidul din
faa odii ei, cu ocazia aniversrii zilei sale de natere: Bun venit, dulce
copil a znelor! La douzeci i trei de ani, aceeai min oferea tremurnd,
n ecare duminic, igri Printelui nchisorii Marshalsea, tatl reginei inimii
lui.
Tnrul John era mic de stat, cu picioarele cam slabe i prul de un
blond i mai slab. Unul din ochi (poate cel cu care avea obiceiul s se uite pe
gaura cheii) era de asemenea slab i prea mai mare ca cellalt, ca i cum nu
se putea aduna. Era n acelai timp o re delicat; avea un suet mare,
poetic, expansiv i cinstit.
Dei prea umil pentru a-i face visuri n legtur cu stpna inimii Iui,
tnrul John cumpnise subiectul ataamentului su din toate unghiurile, cu
umbrele i luminile sale. Continund operaia pn ajunse la rezultate
fericite, el descoperi, fr s se laude, anumite potriviri. S spunem c
treburile mergeau bine i ei s-ar unit. Ea, ica nchisorii Marshalsea, el,
temnicerul. Ce potrivire. S spunem c el ajungea temnicer cu locuina acolo.
Ea va dispune, ocial, de camera pe care de atta amar de vreme o inea cu
chirie. Odaia prezenta un avantaj. Dac te ridicai n vrful picioarelor, puteai

vedea dincolo de zidul mprejmuitor; cu un grilaj pentru fasole spaniol, vreun


canar, doi, iat un boschet de toat frumuseea. Pe urm, cum amndoi
aveau s triasc unul pentru altul, pn i poarta temniei ar cptat o
anumit graie.
Separai de lume (n afar de acea parte nchis aici), ale crei griji i
tulburri n-aveau s le cunoasc dect din auzite, din istorisirile pelerinilor
zbovind cu ei n drum spre Sanctuarul Datornicilor, cu boschetul deasupra
gheretei, ei vor lucra n voie dui de curentul timpului. ntr-un cmin fericit,
absolut idilic. Tnrul John, cu lacrimi n ochi, desvri tabloul, punnd o
piatr funerar n cimitirul vecin, aproape zid n zid cu nchisoarea, care purta
urmtoarea inscripie duioas: n memoria lui JOHN CHIVERY, aizeci de ani
temnicer i cincizeci de ani temnicer-ef n nchisoarea Marshalsea, stins din
via la 31 decembrie 1886, n vrst de 83 ani, respectat de toi cei ce l-au
cunoscut. De asemenea, i n memoria prea iubitei i prea credincioasei lui
soii, AMY, nscut DORRIT, care n-a supravieuit acestei pierderi nici mcar
patruzeci i opt de ore i care i-a dat ultima suare n aceeai temni
Marshalsea. Acolo s-a nscut ea, acolo a trit, acolo a murit.
Soii Chivery nu erau strini de pasiunea ului lor, care, ntr-adevr, n
unele ocazii excepionale, l aducea ntr-o asemenea stare de spirit, nct se
vedea mpins s e argos cu clienii, primejduind afacerile iar ei, la rndule, au tras anumite concluzii, ecare n felul su.
Doamna Chivery, femeie precaut, atrase atenia soului ei s in
seam de faptul c situaia n viitor a ului lor la Marshalsea se consolida cu
certitudine prin aliana cu domnioara Dorrit, care avea ea nsi o poziie
privilegiat n nchisoare, unde era foarte respectat.
Doamna Chivery l mai rugase pe soul ei s e atent, c dac, pe de o
parte, John al lor avea resurse materiale i un post de ncredere, pe de alt
parte, domnioara Dorrit ind de familie aleas, impresia ei (a doamnei
Chivery) era c dou jumti fac un ntreg.
Doamna Chivery, vorbind ca o mam, nu ca un diplomat, l mai rugase
pe brbatul ei, dintr-un punct de vedere diferit, s-i aduc aminte c John al
lor niciodat nu fusese prea robust i c iubirea destul l slbise i-l chinuise,
i s nu-1 mping s-i fac siei vreun ru, cci nu puteau ti de ce ar fost
n stare dac-1 contraziceau.
Aceste argumente l-au impresionat att de puternic pe domnul Chivery,
un om ndeajuns de zgrcit la vorb, nct mai multe duminici n ir,
dimineaa, i ddu ului su ceea ce numea el o palm cu noroc , vrnd prin
aceasta s spun c-i va merge bine, pregtindu-1 astfel s-i destinuie
chiar n ziua aceea pasiunea, cu succes. Dar tnrul John n-a avut niciodat
destul curaj ca s fac aceast destinuire; i mai cu seam n asemenea
ocazie el se ntorcea suprat la debitul de tutun i i vrsa focul pe clieni.
n aceast situaie, ca dealtm interi totdeauna, Mica Dorrit rmnea
ultima care s e luat n considerare. Fratele i sora ei aaser i i ddeau
aere de superioritate, fcnd din asta un fel de pr de care agau amura
zdrenuit a vechii poveti cu familia lor de vi nobil. Sora ei susinea
blazonul familiei lundu-1 n zeemea pe srmanul ndrgostit, care ddea

trcoale temniei n sperana c-i va zri iubita. Tip susinea blazonul


familiei, i pe al su personal, umndu-se n pene cu sngele lui albastru,
ludndu-se trufa, pe terenul micu de popice, c nu mai e mult pn cnd
un anumit domn necunoscut va lua de ceaf un maimuoi pipernicit, al crui
nume nici nu merit s-l pomeneasc.
Dar acetia nu erau singurii membri din familia Dorrit care trgeau
spuza pe turta lor. Nu, nu. Printele nchisorii Marshalsea se presupunea,
rete, c nu tie nimic de toat daravera: srmana lui demnitate nu putea
cobor att de jos. Accept totui duminica trabucele, i nc bucuros;
cteodat catadicsea chiar s se plimbe n sus i n jos prin curte, fumnd
binevoitor unul din ele, nsoit de cel care i le druise, acesta ind mndru
atunci i numai sperane. Cu nu mai puin promptitudine i condescenden
primea ateniile lui Chiverysenior, care totdeauna i ceda propriul su jil i
ziarul cnd btrnul venea n gheret, el ind de serviciu; acesta i i
propusese chiar c, ori de cte ori avea chef, dup cderea ntunericului, si dezmoreasc picioarele, tihnit, n curtea exterioar i s se uite pe strad,
nestnjenit de nimeni. Dac nu se folosea de acest din urm hatr, era numai
pentru c lumea dinafar nu-l mai atrgea; altminteri, lua tot ce i se ddea,
uneori spunnd: Grozav de bine crescut e Chivery acesta; foarte atent om i
foarte respectuos. La fel i tnrul Chivery; zu, aproape au simul delicat al
situaiei omului aat aici. O familie de oameni foarte cumsecade, ntr-adevr,
aceti Chivery. Purtarea lor m satisface.41
Tnrul Chivery, devotat, privea familia, n tot acest timp, cu veneraie.
O dat mcar nu s-a gndit s se mpotriveasc preteniilor lor, ba mai avea
i respect pentru jalnica lor parodie de noblee. Ct despre a lua n nume de
ru jignirile aduse de fratele ei, dei avea rea cea mai panic, ar socotit
un sacrilegiu dac deschidea gura sau ridica braul mpotriva acestui
gentleman infailibil. i fcea griji c nu cumva acest suet nobil s e
ofensat; mai mult nc, i ddea seama c aa ceva nu s-ar potrivit cu
nobleea lui i cuta pe toate cile s liniteasc i s mpace suetul su
ales. Pe tatl ei, un gentleman la ananghie un gentleman cu un spirit plin de
nee i curtenitor n purtare, care totdeauna s-a artat ngduitor cu el l
stima profund. Pe sora ei o considera orgolioas i mndr, o tnr
domnioar cu un nemrginit talent ns, care n-ar putea uita trecutul. Drept
chezie instinctiv pentru superioritatea Mci Dorrit i pentru deosebirea
care exista ntre ea i restul familiei sale sttea faptul c o iubea i 0 onora
pur i simplu deoarece era aa cum era.
Debitul de tutun din colul strzii Horsemonger Lane se aa instalat
ntr-o cas rustic, avnd un singur ct, cu un dublu avantaj: primea
miasmele din curtea nchisorii Horsemonger Lane i dispunea de un loc retras
de promenad, de-a lungul zidurilor acelui plcut aezmnt. Prvlioara era
de proporii prea modeste ca s aib drept rm, ca de obicei, un scoian33
n mrime natural, de aceea avea unul micu, xat pe un suport deasupra
uii de la intrare, ca un heruvim alungat din rai, nevoit s mbrace fustanela
muntenilor.

ntr-o duminic, dup un prnz servit devreme, alctuit din friptur la


cuptor, tnrul John iei pe portalul astfel decorat, s-i fac obinuita vizit
duminical; nu se ducea cu mna goal, ci cu un plocon de trabuce. Era curat
mbrcat, ntr-o hain de culoarea prunei, vinete, cu un guler de catifea
neagr, lat, ct i permitea statur; vest de mtase, mpodobit cu nite
rmurele de aur, o cravat decent, foarte la mod pe vremea aceea,
reprezentnd fazani liliachii pe un fond glbui; pantaloni att de generos
dungai lateral, nct ecare picior prea o lut cu trei corzi; i o plrie
pompoas, foarte nalt i eapn. Cnd prudenta doamn Chivery observ
c pe lng toate aceste podoabe John al ei mai purta i o pereche de mnui
albe din piele de ied i un baston cu un mic stlp indicator condus de o mn
din lde, care i arta drumul pe unde s mearg, cnd l vzu n inuta asta
scoroas de parad, dnd colul strzii la dreapta, ea se adres domnului
Chivery, care era atunci acas, c tare i se pare c tie ncotro bate vntul .
n acea duminic dup-amiaz deinuii primiser un mare numr de
vizitatori, i Printele nchisorii Marshalsea rmsese n odaia lui, ca s-i
ntmpine pe cei
Venii s i se prezinte. Dup ce ddu ocol curii, pretendentul Mci
Dorrit, cu inima btnd mai iute n piept, urc scara i ciocni la ua tatlui.
Poftim, poftim! Se auzi un glas mieros dinuntru.
Vocea tatlui, a tatlui ei, Printele nchisorii Marshalsea! Sttea ntr-un
jil, cu tichia lui de catifea neagr n vrful capului, cu ziarul n min, iar pe
mas, lsai ca din ntmplare, trei ilingi, ase pence. Mai erau i dou
scaune la ndemn; totul pregtit pentru primirea oaspeilor.
Aa, tnrul John! Ce mai faci, ce mai faci?!
Destul de bine, v mulumesc, domnule. Sper c i dumneavoastr v
simii la fel.
Da, John Chivery da. N-am de ce m plnge.
Mi-am ngduit, domnule, de a
4 Eh?
La acest punct al conversaiei, Printele nchisorii Marshalsea ridica
totdeauna sprncenele, lund un aer de amabilitate distrat i zmbind
absent.
Cteva igri de foi, domnule.
Oh! (Deocamdat, ct se poate de nedumerit.) Mulumesc, tinere,
mulumesc, Dar, zu, mi-e team c sunt prea Nu? Bine, atunci nu mai
spun nimic despre asta. Pune-le, dac vrei, tinere, pe prichiciul cminului. i
ia loc, ia loc. Nu eti strin aici, John.
Mulumesc, domnule, desigur domnioara (aici tnrul John i
rsuci plria lui mare n mna stnga, aa cum se mic ncet o curs de
oareci) domnioara Amy se simte bine, domnule?
Da, John, da; foarte bine. E plecat.
Serios, domnule?
Da, John. Domnioara Amy a ieit s ia puin aer. Copiii mei pleac
deseori. Dar e natural, ia vrsta
Lor, John.

Aa este, bineneles, domnule.


S ia aer. S ia aer. Da. (Btea cu degetele uor darabana n mas i
ridicase ochii spre fereastr.) Amy s-a dus s ia puin aer pe Podul de Fier. n
ultima vreme a artat o predilecie pentru Podul de Fier i se pare c-i place
s se plimbe acolo mai mult dect altundeva. Tatl dumitale, John, nu e de
serviciu acum, cred, adug, revenind la subiect.
Nu, domnule, intr mai trziu, dup-amiaz. Din nou i rsuci plria
aceea mare, i apoi tnrul John mai spuse, sculndu-se n picioare: M tem
c trebuie s-mi iau rmas bun, domnule.
Aa repede? La revedere, tinere. Las, las (cu cea mai mare
condescenden), nu mai scoate mnuile. D mna aa, doar tii c nu eti
strin aici.
ncntat la culme de primirea amabil, tnrul John cobor scara. Pe
drum, n jos, ntlni civa deinui aducnd vizitatori pentru a prezentai, i
n clipa aceea, ca din ntmplare, el tocmai striga peste balustrad, foarte
rspicat:
Ii rmn deosebit de recunosctor, John, pentru mica dumitale atenie!
Pretendentul Mci Dorrit abia apuc s pun bnuul cuvenit pe
tava34 pentru vam de la Podul de Fier i s fac vreo civa pai dnd ocol
din priviri n cutarea fpturii prea cunoscute i mult iubite, cnd o i vzu. La
nceput se temuse c n-o va gsi acolo; dar ndreptndu-se ctre partea
dinspre Middlesex, i apru n cale, stnd linitit i privind uviul. Era dus
pe gnduri, iar el se ntreba la ce s-o gndind. Dinainte-i, o ncierare de
acoperiuri i hogeaguri, mai puin nvluite n fum dect n timpul
sptmnii; n deprtare se ieau catargele i turlele bisericilor. Poate c la
toate acestea se gndea.
Mica Dorrit medit ndelung; era att de adncit n visare, nct, dei
pretendentul ei rmsese acolo tcut mult vreme, dup prerea lui, i de
dou sau trei ori se retrsese ca s vin pe urm napoi, n acelai loc, ea tot
nu fcuse nici o micare. Aa c, pn la urm, i lu inima n dini, se
apropie de ea i, ca i cum ar trecut pe acolo din ntmplare, ncepu s-i
vorbeasc. Era un loc linitit. Acum sau niciodat era momentul s stea de
vorb cu ea.
nainta aadar, dar ea nu pru s aud paii pn cnd nu ajunse foarte
aproape. Cnd spuse: Domnioar Dorrit! tresri i se ddu napoi, chipul ei
exprimnd team i un soi de dezgust care pe tnr l ntrist nespus de
mult. Deseori l ocolise pn atunci de fapt, totdeauna l ocolise, de mult,
mult vreme. n attea Jnduri fcuse calea ntoars i dispruse vzndu-1
c vine ctre ea; de aceea, nefericitul John nu mai putea crede ntr-o simpl
ntmplare. A ndjduit ns c era din pricina timiditii, a rii ei retrase,
dintr-o tainic intuire a dragostei lui pentru ea i nu din aversiune. Iar acum,
acea expresie efemer spunea parc: Dumneata, tocmai dumneata J A
preferat s ntlnesc pe oricine altcineva din lumea asta, n afar de
dumneata!
N-a fost ns dect o expresie vremelnic, pentru c se risipi
numaidect, i spuse cu glasul ei rav., blnd i

Oh, domnule John! Dumneata erai?


Dar ea simi ce trebuie s gndit el, cum i el i dduse seama ce era
n suetul ei, i se uitau unul la altul deopotriv de nedumerii.
Domnioar Amy, tare m tem c am izbutit s te stnjenesc vorbindui.
Da, ntructva. Eu eu venisem aici s u singur, i m credeam
singur.
Domnioar Amy, mi-am ngduit s fac drumul pn aici pentru c
domnul Dorrit, pe la care am trecut adineauri, a pomenit ntmpltor c
dumneata
Se simi i mai mhnit cnd ea murmur pe neateptate:
Oh, tat, tat! Pe un ton sfietor i ntorcnd capul n alt parte.
Domnioar Amy, sper c nu te-am nelinitit rostind numele domnului
Dorrit. Te asigur c era ct se poate de bine dispus i mi-a artat mai mult
bunvoin ca de obicei chiar; a avut buntatea s-mi spun c nu sunt un
strin n ochii si i s-a dovedit, n fel i chip, grozav de ndatoritor.
Spre nespusa consternare a pretendentului ei, Mica Dorrit, cu faa
ntoars, ascuns n mini, i legnndu-se a durere, murmur:
O, tat, cum ai putut! O, drag, drag tat, cum ai putut, cum ai putut
face una ca asta!
Bietul biat continu s-o priveasc, stpnit de o nermurit simpatie,
dar fr a ti cum s procedeze, pn n clipa cnd o vzu c-^i scoate
batist i o duce la obrazul nc ntors i apoi pleac n fug. La nceput
rmase intuit locului; apoi porni n goan dup ea.
Domnioar Amy, te rog! Fii bun i oprete-te o clip! Domnioar
Amy, dac unul din noi trebuie s plece, atunci eu sunt acela. Nu mi-a ierta
niciodat dac ar s cred c eu te-am fcut s fugi astfel.
Glasul tremurat i sinceritatea lui neprefcut o determinar pe Mica
Dorrit s se opreasc.
Oh! Nu tiu ce s fac! Strig ea. Nu tiu ce s fac!
Pentru tnrul John care n-o mai vzuse niciodat pierzndu-i
cumptul, stpnirea de sine, totdeauna tiind-o c se domina, c se bizuia
numai pe sine, nc din fraged copilrie tristeea ei, care nu-i era deloc
indiferent i a crei cauz credea c este, l tulbur n aa msur, nct
tremura din tot trupul, ncepnd de la plria enorm i pn la pingelele
nclrilor. Simi nevoia s se explice. S-ar putut s nu-1 neleag, s
cread c avea intenii sau planuri care lui nici prin gnd s nu-i trecut. O
rug s-i asculte explicaiile, spunnd c aceasta era cea mai mare favoare
pe care putea s i-o acorde.
Domnioar Amy, tiu foarte bine c familia dumitale e cu mult mai
presus de a mea. Ar n zadar s ascund acest lucru. N-am auzit pn acum
ca un Chivery s aparinut vreodat lumii bune i n-a face josnicia de a
falsica adevrul ntr-o chestiune att de important. Domnioar Amy, tiu
foarte bine c fratele dumitale, cu suetul lui mare, de asemenea i talentata
dumitale sor m dispreuiesc de la nlimea poziiei lor. Nu-mi rmne
altceva de fcut dect s-i respect, s sper c le voi c. tiga prietenia, s-mi

ridic ochii din situaia mea umil spre rangul unde sunt plasai, pentru c, e
c-s privit din unghiul de vedere al debitului de tutun ori din cel al gheretei,
tiu c poziia mea e umil, i s le urez mereu sntate i fericire.
Srmanul biat ddea dovad de atta sinceritate, dar era un contrast
ntre rigiditatea plriei i moliciunea rii lui (i poate i a minii) de-a dreptul
nduiotor. Mica Dorrit l implor s nu subaprecieze nici propria lui
persoan, nici situaia lui social, i, mai cu seam, s-i scoat din cap ideea
c ea s-ar socoti cumva superioar lui n aceast privin. Asta l mai consol
puin.
Domnioar Amy, relu el apoi, blbindu-se, de mult vreme de
nemrginit vreme de o venicie parc doresc din toat inima s-i spun
ceva. mi dai voie s-i spun?
Involuntar, Mica Dorrit tresri din nou, aat lng el, i pe chipul ei
trecu aceeai umbr imperceptibil ca mai nainte; stpnindu-se, ea
continu drumul n pas foarte iute pn la jumtatea podului, fr s-i
rspund.
mi dai voie domnioar Amy, te ntreb ns cu toat smerenia mi
dai voie s-i spun? Am i avut nenorocul s te fac s suferi, fr s vrut
ctui de puin. Cerul mi-e martor! Nu trebuie s te temi c-i voi spune ceva
fr permisiunea dumitale. Pot nefericit i de unul singur, pot pstra
dezndejdea numai pentru mine; de ce s-mi mpart nefericirea i
dezndejdea cu cea pentru care m-a arunca peste acest parapet dac tiu
c astfel i procur o clip de bucurie! Nu, nu e mare lucru, a face asta i
pentru nimica toat!
Dezolarea din inima tnrului, ferchezuit cum era, l-ar putut face
caraghios, noroc ns c era un om delicat, i aceast nsuire i conferea
respectabilitate. Mica Dorrit i ddu astfel seama cum trebuia s procedeze.
Te rog, John Chivery, replic ea, tremurnd, dar pe un ton calm,
deoarece ai avut amabilitatea s m-ntrebi dac i-e ngduit s-mi
vorbeti te rog, nu-mi spune nimic.
Niciodat, domnioar Amy?
Nu, te rog. Niciodat.
O, Doamne! Oft tnrul John.
Dar poate, n schimb, mi vei da voie s-i spun eu ceva. Vreau s-i
vorbesc cu toat seriozitatea i ct mai limpede posibil. Cnd ai s te mai
gndeti la noi, John adic Ia fratele, la sora mea i la mine nu te gndi la
noi ea i cum am ntructva altfel dect ceilali; cci, orice am fost noi
cndva despre care eu, una, mare lucru nu prea tiu demult am ncetat s
mai m, i niciodat nu vom mai putea . E mult mai bine pentru dumneata,
mult mai bine pentru alii, dac vei proceda aa, dect s faci cum faci acum.
Tnrul John o ncredin mhnit c va cuta s in minte cele spuse i
c va foarte bucuros s fac tot ce dorete ea.
n ce m privete, adug Mica Dorrit, gndete-te ct poi mai puin la
mine; cu ct te vei gndi mai puin, cu att va mai bine. Dac totui o vei
face, John, s nu te gndeti la mine dect c la fata pe care ai vzut-o
crescnd n nchisoare, totdeauna ocupat cu o seam de treburi; ca la o fat

slab, retras, mpcat, neocrotit. A dori s-i atrag atenia ndeosebi c


de ndat ce plec, lsnd n urm poarta nchisorii, sunt singur i fr
ocrotire.
El spuse c va face tot ce dorea ea. Dar de ce inea oare domnioara
Amy att de mult s-i atrag atenia asupra acestui lucru?
Deoarece, rspunse Mica Dorrit, tiu c pot avea deplin ncredere c
nu vei uita ziua de astzi i c nu-mi vei mai spune nimic. Eti att de
generos i tiu c m pot ncrede n dumneata n acest sens acum i n
viitor, totdeauna. O s-i dau numaidect dovada c am deplin ncredere n
dumneata. mi place locul sta unde stm acum de vorb mai mult dect
oricare altul din cte cunosc (lui John i se pru c obrazul ei, care niciodat
nu era prea viu colorat, plise, dar numaidect se rumeni din nou) i s-ar
putea s revin deseori aici. tiu c nu-i nevoie dect s-i spun acest lucru ca
s u absolut sigur c niciodat nu vei veni aici n cutarea mea. Sunt
sigur absolut sigur!
Putea conta pe asta, o neredin tnrul John. Se simea cel mai
nenorocit dintre muritori, dar cuvntul ei era mai mult dect lege pentru el.
Adio, John, mai spuse Mica Dorrit. Sper ca ntr-o zi s ai o soie bun i
s i un om fericit. Sunt sigur c merii s i fericit, i vei , John!
Cnd i ntinse mna rostind aceste cuvinte, inima care btea sub jiletca
norat (cumprat ieftin, de gata, dac e s se spun tot adevrul) crescu
pn la proporiile inimii unui om de onoare, i srmanul biat, de rnd,
neavnd destul loc s-o cuprind, izbucni n lacrimi.
O, nu plnge! Exclam Mica Dorrit, plin de compasiune. Nu, nu! Adio,
John. Domnul s te aib n paza lui!
Adio. Domnioar Amy, adio!
Cu aceste cuvinte o prsi, dup ce observ c se aezase pe colul
unei bnci i. C i sprijinise nu numai mna ei micu de zidul zgrunuros, ci
i pusese i capul, de parc i se mpovrase, cotropit de tristee.
Era tabloul nduiotor al nimicniciei omeneti s-l vezi pe pretendentul
ei, cu plria-i mare lsat peste ochi, cu gulerul de catifea ridicat de parc
ploua, haina de culoarea prunei vinete ncheiat pn sus, ca s-i ascund
jiletca de mtase numai rmurele de aur, cu toiagul de direcie ndreptat
nendurtor ctre cas, furindu-se pe cele mai afurisite strdue lturalnice,
i, n mers, ntocmindu-i urmtorul nou epitaf, destinat unei pietre tumulare
din cimitirul Sf. Gheorghe: Aici odihnesc rmiele pmnteti ale lui JOHN
CHIVERY, care niciodat n-a fcut nimic demn de a pomenit i care a murit
de inim rea ctre sfritul anului 182635, lsnd cu limb de moarte ca
numele AMY s e spat peste cenua sa; dorina i-a fost ndeplinit de
preandureraii lui prini.
Capitolul XIX
Tatl nchisorii marshalsea n dou sau trei
IPOSTAZE
FRAII William i Frederick Dorrit, msurnd n lung i-n lat curtea de
plimbare a nchisorii bineneles n partea aristocratic, unde umblau numai
feele simandicoase, cci, pentru a-i menine prestana, Tatl avea grij s

nu se prea duc printre progeniturile lui din partea calicimii, n afar de


duminicile dimineaa, n zilele de Crciun i alte srbtori, de care inea
socoteal cu snenie, i cu care prilej venea s pun mna pe cretetul
copiilor, binecuvntnd aceti tineri insolvabili cu o bunvoin ct se poate
de gritoare cei doi frai, msurnd mpreun, aadar, n lung i-n lat,
curtea de plimbare a nchisorii, ofereau un spectacol de neuitat. Frederick cel
liber, att de umil, de cocrjat, veted i splcit; William cel ntemniat, att
de curtenitor, de condescendent, att de contient (cu bunvoin) de poziia
ocupat iat n ce sens; numai, i n nici o alt privin, aceti frai ofereau
un spectacol dinaintea cruia s te tot minunezi, nu ag.
Se plimbau n sus i-n jos prin curte, duminic seara, tocmai cnd avea
loc ntlnirea dintre Mica Dorrit i pretendentul ei pe Podul de Fier. Puseser
ara la cale pentru ziua aceea, salonul de primiri fusese deosebit de
frecventat, numeroase noi prezentri avuseser loc, cei trei ilingi i ase
pence lsai ntmpltor pe mas sporiser ca din ntmplare pn la
doisprezece ilingi, iar Tatl nchisorii Marshalsea i remprospta puterile
nvluindu-se n norul de fum al unui trabuc.
Pe cnd umbla de colo-colo, potrivindu-i afabil pasul cu triitul
fratelui su, modest n superioritatea lui, dar atent cu aceast biat fptur,
rbdtor cu el i exteriorizndu-i tolerana fa de metehnele acestuia prin
ecare rotocol de fum care-i scpa de pe buze, minat n sus
De avntul de a trece peste zidul semnat cu epue, era un spectacol
dinaintea cruia s te tot minunezi, nu ag.
Fratele su Frederick, cu ochi timpi, mini bicisnice, adus de spinare i
greu de cap, i tira supus paii lng el, acceptnd oblduirea acestuia aa
cum accepta orice ntmplare n labirintul lumii unde se rtcise. inea n
mina obinuitul cornet de hrtie de un brun-ters, din care lua cnd i cnd
cte o priz srcu de tutun. Dup ce trgea pe nas, ovind, se uita la
frate-su, nu fr admiraie, ducea minile la spate i se triia mai departe
alturi de acesta, pn cnd mai lu o priz ori sttea locului c s dea roat
din priviri, poate indc deodat se trezea c-i lipsete clarinetul.
Vizitatorii celor din nchisoare se risipeau pe msur ce se nteeau
umbrele nopii, dar curtea era nc destul de populat, cci majoritatea
deinuilor, ind afar, i conduceau prietenii pn la poart. Cnd cei doi
frai treceau prin curte, William cel ntemniat se uita n jur dup temenele, la
care rspundea ridicnd graios plria, i, cu un aer ndatoritor, l apra pe
Frederick cel liber de a se ciocni de lume, sau de a mbrncit n vreun zid.
Deinuii, n general, nu se lsau prea lesne impresionai, dar chiar i ei, dup
felul lor diferit de a se minuna, gseau, pare-se, n cei doi frai un spectacol
dinaintea cruia s te tot minunezi, nu ag.
Eti puin abtut n seara asta, Frederick, spuse Tatl nchisorii
Marshalsea. S-a-ntmplat ceva?
Ceva? Repet, holbndu-se o clip, apoi ls iari capul i ochii n jos.
Nu, William, nu. Nu s-a-ntmplat nimic.
Dac te-am putea convinge s te-mbraci puin mai ngrijit, Frederick

Da, da! ncuviin btrnul, grbit. Dar nu se poate. Nu se poate. Nu


mai vorbi aa. Totul s-a dus.
Tatl nchisorii Marshalsea arunc o privire ctre un deinut n trecere,
cu care era n termeni de prietenie, ca i cum ar vrut s-i spun: Ia, un biet
btrn vlguit; dar e fratele meu, domnule, fratele meu, i sngele ap nu se
face! i l feri pe fratele su s nu intre n minerul pompei, trgndu-1 de
mneca zdrenuit. Nu i-ar mai lipsit nimic pentru a ajunge modelul perfect
al cluzei freti, losof i prieten, numai de l-ar ferit pe fratele lui de
ruin, n loc s-o atrag asupra sa.
Eu cred, William, zise inta acestei solicitudini afectuoase, cred c sunt
obosit, i m-a duce acas s m culc.
Dragul meu Frederick, replic fratele lui, nu m lsa s te rein, nu-i
jert tabieturile pentru mine.
Or trzie, i zpueala asta din aer, i anii, presupun, m-au slbit,
explic Frederick.
Dragul meu Frederick, relu Tatl nchisorii Marshalsea, crezi c eti
destul de atent s nu peti ceva? S e oare obiceiurile tale tot aa de
exacte i de metodice ca s zicem, ale mele? Fr a mai reveni la mica
excentricitate despre care am pomenit adineauri, m ndoiesc c iei aer i
faci micare ct se cuvine, Frederick. Ai aici locul sta de plimbare care-i st
totdeauna la dispoziie. De ce nu-1 foloseti mai des ca pn acum?
Ah! Oft cellalt. Da, da, da, da.
Dar la ce slujete s tot spui da, da, dragul meu Frederick, strui
Printele nchisorii Marshalsea, cu blnda lui nelepciune, dac nu procedezi
n consecin?! Uite, eu, Frederick, a putea un exemplu. Nevoia i timpul
m-au nvat ce s fac. La anumite ore din zi, cu regularitate, m vei gsi la
plimbare, n odaia mea, n gheret citind ziarul, primind vizite, mncnd,
bnd. Dup un ir ntreg de ani, am izbutit s-i ntipresc lui Amy n minte c
trebuie s mi se serveasc masa, de pild, la ore precise. Amy a crescut cu
contiina importanei acestor reguli; i tii ce fat bun este.
Fratele lui oft din nou, doar att, continund s mearg anevoie,
vistor.
Ah*! Da, da, da, da.
Prietene drag,. Rosti Tatl nchisorii Marshalsea, punndu-i mna pe
umr i dojenindu-1 cu blndee (cu blndee din pricina slbiciunii
srmanului btrn), i mai armat asta o dat, i mare lucru nu nseamn,
Frederick, dei poate s spun mult. Dac-a putea s te trezesc, bunul meu
Frederick; ai nevoie s i trezit.
Da, William, da. Fr-ndoial, rosti cellalt, nlnd ochii timpi spre
chipul acestuia. Dar eu nu-s ca tine.
Oh! Ai putea ca mine, dragul meu Frederick, spuse Printele nchisorii
Marshalsea, ridicnd uor din umeri cu un modest dispre de sine. Ai putea i
ca mine dac ai vrea! Dar se abinu cu mrinimia decurgnd din fora sa
de a-i mai ncoli fratele, i aa dobort la pmnt.
Ca de obicei duminic seara, lumea i lu de zor rmas bun prin
colurile curii, iar ici-colo plngea cte o biat femeie, soie sau mam, la

pieptul unui nou ntemniat. Fusese o vreme cnd i Tatl nchisorii plnsese,
nvluit n tenebrele curii acesteia, aa dup cum i srmana lui nevast
plnsese cndva. Dar trecuser muli ani de atunci, i acum se simea
aidoma cltorului de pe un vas cu o destinaie ndeprtat, care, dup ce i
revine din rul de mare, este plictisit grozav de slbiciunea asta cnd o
descoper la pasagerii proaspt mbarcai la ultima escal. Ar avut poft
s-i mutruluiasc, s le spun verde n fa prerea lui, i anume, c cei care
nu-i pot stpni plnsul n-au ce cuta aici. n comportament, dac nu i n
vorb, el i-a manifestat totdeauna nemulumirea n faa acestor atentate la
adresa armoniei generale; i toat lumea tia asta, aa c vinovaii de obicei
se retrgeau de cum ddeau cu ochii de el.
n seara aceasta de duminic i conducea fratele la poart, cu un aer
rbdtor i plin de clemen, ind n toane bune i dispus s ierte lacrimile.
La lumina plpitoare a gazului aerian 36din ghereta paznicului se nclzeau
civa deinui; unii i luau rmas bun de la vizitatori, alii, care nu avuseser
oaspei, urmreau din ochi rsucirea cheii n broasc, stnd de vorb ntre ei
i cu domnul Chivery.
Intrarea Tatlui fcu bineneles vlv; domnul Chivery, atingnd plria
cu cheia (printr-un gest scurt, totui), i exprim ndejdea c o duce binior
cu sntatea.
Mulumesc, Chivery, destul de bine. Dar dumneata?
Domnul Chivery spuse cu un mormit gros c, n ceea
Ee-1 privete, totul e n ordin^ felul obinuit de a rspunde
La acest soi de ntrebri despre sntate, cnd nu prea era n apele lui.
Astzi m-a vizitat tnrul John, Chivery. Era foarte eJogant, crede-m.
Att i-a trebuit domnului Chivery. El se simi dator s mrturiseasc,
totui, c dorina lui era ca biatul s nu mai arunce atta bnet pe aa ceva.
Cci, la ce bun? Nu-i aducea dect zbucium, iar zbucium putea s aib de
oriunde, i gratuit.
Cum adic zbucium, Chivery? ntreb binevoitorul tat.
N-are importan, replic domnul Chivery. S lsm asta. Domnul
Frederick pleac?
Da, Chivery, fratele meu se duce acas s se culce. E obosit i nu se
simte prea bine. Fii atent, Frederick, i atent. Noapte bun, dragul meu
Frederick.
Dup ce ddu mna cu fratele su i-i salut, ridicnd plria jegoas,
pe cei adunai n ghereta paznicului, Frederick i tri agale picioarele i iei
pe ua desferecat anume pentru el. Printele nchisorii Marshalsea arta
grija amabil a unei ine superioare, c nu cumva celuilalt s i se ntmple
vreun ru.
Fii att de bun, Chivery, i mai ine deschis poarta o clip, ca s-l pot
vedea trecnd coridorul i cnd coboar treptele. Ai grij, Frederick! (E
foarte slbit.) Fii atent la scar! (E att de distrat.) Bag de seam cnd
traversezi strada, Frederick! (Deloc nu-mi place s-l vd umblnd de unul
singur atta drum; la tot pasul l pate primejdia s dea ceva peste el!)

Cu aceste cuvinte, chipul exprimnd un nor de temeri alarmante i


mult grij ocrotitoare, i ntoarse privirile spre cei adunai n ghereta
paznicului, dnd limpede de neles c frate-su era de plns deoarece nu se
aa sub cheie i ivr, prere care fcu ocolul printre deinuii strni acolo.
El ns n-o lu ncuviinnd fr s crcrieasc, ci, dimpotriv, spuse:
Nu, domnilor, nu, s nu m-nelegei greit. Fratele meu, Frederick, e
dobort, fr-ndoial, dar eu, Printele nchisorii Marshalsea, m-a simi mai
bine tiindu-1 la adpost ntre zidurile astea. Nu trebuie s uitm, totuij c
pentru a te putea ine pe linia de plutire vreme de muli ani, chiar i aici, e
nevoie de o anumit mbinare de caliti n-a zice de caliti nalte, ci de
caliti de caliti morale. Or, fratele meu, Frederick, posed el oare
aceast mpletire de caliti deosebite? El e un om excelent, domnilor, ct se
poate de delicat, de blnd, demn de toat stim, i cu o candoare de copil;
dar, descumpnit cum este n majoritatea situaiilor, aici, va el oare mai
puin? Nu, sunt convins c nu! i adug: Cerul s-l pzeasc pe Frederick de
a ajunge cndva aici altfel dect ca vizitator! Domnilor, cine vine n instituia
asta pentru a zbovi timp mai ndelungat, trebuie s aib tria de caracter ca
s treac prin multe i s ndure o sumedenie. Oare iubitul meu frate
Frederick face parte din categoria asta de oameni? Nu. Dup cum vedei, de
pe acum e dobort. Dobort sub povara nenorocirii. N-a avut puterea s se
apere, n-a avut destul elasticitate ca s poat sta mult vreme ntr-un
asemenea loc i s-i pstreze totui respectul de sine, fr a uita c e un
gentleman. Frederick n-a avut ca s zic aa destul for s vad n miile
de atenii delicate i n mrturiile primite n asemenea mprejurri
buntatea naturii umane, spiritul generos care nsueete familia deinuilor,
n-a fost n stare s-i dea seama totodat c n cazul lui nu putea vorba de
degradare i nici de subestimarea preteniilor sale de gentleman. Domnilor,
Dumnezeu s v binecuvnteze!
Aceasta a fost predica inut de el, protnd din plin de prilejul de a
fost mpreun cu colegii lui de suferin n ghereta paznicului, nainte de a
reveni n curtea searbd i de a trece, nfurat n srmana lui demnitate
ponosit, prin faa colegului lui n haine de cas, care n-avea haine de strad,
pe dinaintea colegului n sandale de plaj, care n-avea panto, prin faa
colegului barosan, zarzavagiu de meserie, n ndragi de catifea pn la
genunchi, care n-avea griji, pe dinaintea conopistului hodrlit, n haine
negre, fr nasturi, care n-avea sperane, ca s urce biata lui scar
drpnat, ctre biata lui odaie drpnat.
Acolo l ateptau masa pus pentru cin i vechea lui hain de cas
cenuie pregtit pentru el pe speteaza scaunului lui de lng foc. Fiic-sa i
aezase crticica de rugciuni n buzunar oare implorase ea ndurare pentru
toi deinuii i captivii?
i se ridic s-i vin n ntmpinare.
Unchiul s-a dus acas, aadar? l ntreb cnd i schimb haina i-i ddu
tichia de catifea neagr.
Da, unchiu-tu s-a dus acas.
i-a fcut plcere plimbarea, tat?

Pi, nu prea, Amy, nu prea.


Nu? Nu i-a fost bine?
n vreme ce fa sttea n picioare dinapoia lui, aple- cndu-se att de
afectuoas peste jilul unde era aezat, el se uita abtut la foc. Era puin
stnjenit, cuprins parc de ruine, iar cnd rencepu s vorbeasc, se
poticnea, tulburat:
E ceva hm! nu tiu ce, care nu-i n ordine cu Chivery. N-a fost ha!
n seara asta n-a fost la fel de politicos i de atent ca de obicei. Asta hm!
asta-i o nimica toat, dar m scie, scumpa mea. Nu-mi pot ngdui s uit
i ntorcea minile pe toate feele, cercetndu-le de aproape c hm!
c ntr-o astfel de via ca a mea depind din pcate de aceti oameni, pentru
un lucru sau altul, la orice or din zi.
inea braul pe umrul lui, dar nu-1 privea n timp ce vorbea. Cu capul
plecat, ea se uita n alt parte.
Nu hm! nu-mi dau seama ce l-o suprat pe Chivery. El e n
general aa de aa de atent i de respectuos. Iar n seara asta a fost destul
de destul de ursuz cu mine. i alii de-acolo la fel! Pi, Cerule mare, dac ar
s pierd sprijinul i consideraia lui Chivery i ale confrailor lui gardieni, numi rmne dect s mor de foame aici.
Spunnd aceste cuvinte, i ncleta i-i descleta minile ca pe nite
clape, cuprins de acel sentiment al ruinii al crui tlc se sa el nsui s-l
recunoasc.
Nu ha! nu-mi pot nchipui ce i-o venit. S m tai i nu-mi dau
seama care-i pricina. A fost cndva aici un anume Jackson, un temnicer pe
care-1 chema Jackson nu cred c i-1 mai poi aminti, draga mea, erai prea
mic i hm! avea un frate i fratele sta tnr al lui fcea curte
de fapt n-a mers att de departe nct s-i fac curte ci admira admira
plin de tot res-*, pectul pe nu pe ica, pe sor unuia dintre noi; uo
coleg destul de distins, chiar foarte distins a putea spune. Se numea
cpitanul Martin; el s-a sftuit cu mine i m-a ntrebat dac era necesar ca
ica lui ba nu, sora s se ncumete de a-1 jigni pe fratele temnicerului
pria a ha! prea sincer cu frate-su. Cpitanul Martin era un gentleman
i un om de onoare, i eu l-am rugat mai nti s-mi spun cum vedea el
lucrurile. Cpitanul Martin. Un om extrem de respectat n armat, mi-a zis
atunci, fr. Ezitare, c lui i se prea c sora hm! nu trebuia neaprat sl neleag prea limpede pe tnr i c putea s-l pun la punct M ndoiesc
c s-l pun la punct* a fost exact expresia folosit de cpitanul Martin. Da
fapt, cred c a spus s-l tolereze din cauza tatlui ei vreau s zic a
fratelui ei Nu prea tiu cum am ajuns s-i povestesc toate astea. Poate
indc n-am izbutit s-mi explic purtarea lui Chivery, dar ce legtur are
unarca alta, nu vd
Glasul lui se stinse, ca i cum fata n-ar mai putut ndura chinui de a-l
asculta, i treptat-treptat i-ar acoperit buzele cu mna ei. O clip, n
ncpere domni calmul, o tcere mormntal. Btrnul rmase retras n jil;
Tata i petrecu braul pe dup gtul tatlui ei, sprijinindu-i capul pe umrul
lui.

Cina pregtit pentru el erbea acum ntr-o crati pe foc; fata se ridic
i i aduse mncarea. Btrnul se aezi pe locul lui obinuit, fata pe al ei; apoi
el ncepu s mnnce. De ast dat nu se mai uitau unul la altul. Incetncet,
el se ntrita tot mai mult; puse zgomotos cuitul i furculia pe mas, lu alte
lucruri brusc, muc n ciuu din felia lui de pine, artnd n fel i chip c
nu-i erau boii acas. Pn la urm, mpinse farfuria ntr-o parte i spuse tare,
cu cea mai stranie incoeren:
Ce dac mnnc sau mor de foame? Ce dac o via ruinat ca a
mea ajunge la capt azi, sptmna care vine, ori anul viitor? Ct valorez eu
n ochii celorlali? Un srman deinut, hrnit din pomeni i cu resturi; un
nenorocit, murdar i dezonorat!
Tat, tat!
i indc btrnul se ridicase, fata czu n genunchi dinaintea lui,
nlnd minile spre el.
Amy, relu el, cu o voce sugrumat, tremurnd din tot trupul i privindo cu nite ochi rtcii de parc-i pierduse minile, i spun, dac m-ai putea
vedea aa cum m-a vzut maic-ta, n-ai crede c sunt aceeai in la care
te-ai uitat numai printre gratiile cutii steia. Eram tnr, aveam talent,
artam bine, nu depindeam de nimeni oh, Doamne, ce om eram, fetia
mea! i lumea m cuta, m invidia. Da, m invidia!
Drag tat!
Fata ncerc s-i prind braul tremurnd ca varga pe care l utura n
aer, dar el se mpotrivi i i ddu mna la o parte.
Dac aveam mcar un portret din zilele acelea, orict de stngaci
fcut, ai fost mndr, ai fost mndr! Dar n-am aa ceva. Eh, exemplul
meu s e un avertisment! Nimeni, strig, privind buimac n juru-i, s nu
uites pstreze mcar att din vremurile de belug i stim. Copiii lui s aib
cel puin semnul sta despre ceea ce a fost. Dac chipul meu, cnd voi
mort, nu-i va recpta expresia avut cu muli, muli ani n urm se zice
c astfel de lucruri se-ntmpl, nu tiu copiii mei nu m vor vzut
niciodat.
Tat, tat!
Oh, dispreuiete-m, dispreuiete-m! ntoarce-i privirile de la mine,
nu m-ascult, f-m s tac, roete pentru mine, plngi pentru mine chiar
i tu, Amy! F acest lucru, f acest lucru! Ca i mine! M-am nsprit acum,
prea m-am dat la fund ca s-mi mai pese chiar, i de asta.
Drag tat, iubitul meu tat, lumina ochilor mei!
Agndu-se cu braele de el, l fcu s cad iari pe scaun; i apuc
mna pe care o inea n sus i ncerc s o petreac pe dup gtul ei.
Las-o acolo, tat. Privete-m, tat, mbrieaz-m, tat! Gndete-te
la mine, tat, o clip mcar!
Dar el continu, cu aceeai privire rtcit, dei glasul i cobora din ce
n ce, pn ajunse un fel de vaier demn de mil.
Sunt respectat aici, totui. M-am ridicat, ct de ct. Nu m-am lsat
complet clcat n picioare. Du-te i-ntreab cine-i omul cel mai important peaici. i se va spune: tatl tu. Du-te i-ntreab cine-i cel pe care nimeni nu-1

ia peste picior, i care totdeauna-i tratat cu menajamente. Tatl tu, i se va


spune. Du-te i-ntreab nmormntarea cui aici va trebui s e, tiu c nu
s-ar putea s aib loc ntr-alt parte va pricinui mai mare vlv i poate mai
mult jale dect a oricrui altcuiva care a trecut cndva poarta asta. A tatlui
tu, i se va spune. Bine, atunci, Amy, Amy, s e tatl tu chiar aa de
dispreuit de toat lumea? Nu mai exist nimic care s-l poat salva? Nu vei
pstra alt amintire despre el dect cea a ruinii i decderii lui? Nu vei n
stare s ai nici un pic de afeciune pentru srmanul paria cnd va
disprut disprut?
El izbucni n lacrimi. nduioat de atta mil fa de sine nsui, i, n
sfrit, i ngdui s-l mbrieze i s aib grij de el i i ls capul
ncrunit pe obrazul ei, jelindu-i soarta mizerabil. Apoi.
Numaidect, schimb subiectul vicrelilor sale i, mpresurnd-o cu
braele, pe cnd ea l strngea la piept, exclam:
O, Amy, biat copil fr mam, abandonat! O, cte zile nu te-am
vzut ngrijindu-m i muncind din greu pentru mine!
Pe ufm, revenind la el, i spuse, cu o voce stins, ct de mult l-ar mai
iubit nc, dac-1 cunotea pn s nu-i pierdut demnitatea, i cum ar
dat-o n cstorie unui gentleman, care ar i fost mndru de ea, deoarece era
ica unui asemenea tat, i cum (gndul acesta 51 fcu s plng din nou) ar
clrit, alturi de taic-su, propriul ei cal, i cum mulimea respectuoas (n
clipa aceea se gndea de fapt la toi cei care-i dduser suma de doisprezece
ilingi aai atunci n buzunar) s-ar trt dup ei pe drumurile colbite _
Astfel, cnd ludndu-se, cnd dezndjduind, i ntr-un caz i ntr-altul
un pucria cu stigmatul nchisorii pe frunte, ptruns de spurcciunea
temniei pn-n adncul suetului, el dezvluia icei lui afectuoase starea de
decdere n care se zbtea. Nimeni altcineva n afar de ea nu-1 vzuse
vreodat n ntreaga lui umilin. Puin le psa celorlali deinui care rdeau
n odile lor de ultimul lui discurs din ghereta paznicului! Ce tablou grav
fceau
Mica Dorrit, voi. I
n galeria ntunecat din Marshalsea, n acea sear de duminic!
A fost odat, n Antichitate, o fat 1care i-a ngrijit printele n
captivitate, aa cum ar ngrijit-o pe ea propria mam. Mica Dorrit, dei
aparinea epocii moderne i neeroice, ind o simpl englezoaic, fcuse cu
mult mai mult, nclzind inima pustiit a tatlui ei la pieptu-i inocent i
revrsnd asupra lui valuri de iubire i delitate inepuizabile, de-a lungul
tuturor anilor lui de foamete.
L-a domolit; l rug s-o ierte dac nu-i fcuse cumva datoria, sau dac
nu i-o fcuse pe deplin. i spuse Cerul e-i martor c nu-1 putea onora
mai mult chiar de-ar fost rsfatul soartei, ndeobte recunoscut ca atare.
Dup ce lacrimile i se usear i nu mai plnse, vlguit cum era, desctuat de
simmntul acela al vinoviei, n sfrit, cnd redeveni el nsui, aa cum
era de obicei, fata i nclzi iari cina, ce mai rmsese, i. Aezat lng el.
se bucura vzindu-1 c mnnc i bea. Cci acum sttea pe scaun, din nou
radios, cu tichia de catifea neagr pe cap i n. Haina veche de cas, cenuie,

i dac vreun coleg de-al lui ar intrat n clipa aceea s-i cear sfatul, s-ar
purtat cu el aidoma marelui moralist, lordul Chestereld2, sau ca maestrul de
ceremonii de la Marshalsea.!
Ca s-i distrag atenia, vorbi cu el despre garderoba lui; atunci el
catadicsi a recunoate c, ntr-adevr, da, cmile oferite de ea erau cum nu
se poate mai bine venite, cci celelalte pe care le avea se uzaser, i, ind
cumprate de gata, niciodat nu i s-au potrivit ca lumea.
Bine dispus i avnd poft de vorb, el i atrase apoi atenia asupra
hainei cre atrn n dosul uii, fcnd observaia c, n calitate de Printe al
casei, ar da un exemplu de nepsare copiilor lui. i aa nclinai spre
neglijen, dac s-ar arta dinaintea lor cu coatele goale. De asemenea, fcu
haz de ecurile de la panto, dar deveni grav cnd ajunse la cravat i i
autoriz ica s-i cum1 Eufrasia, ica regelui Evander din Syracusa.
8 Philip Chestereld <] (ii>4-1773). om de stat englez i moralist al
antifrazei, nscut la Londra, prieten cu Montesquieu. Autorul lucrrii Scrisori
ctre ul meu, care reprezint arta cinic de a reui n via.
Pere alta nou de ndat ce-i va putea permite acest lucru.
n timp ce isprvea de fumat n tihn trabucul, ea i fcu patul i rndui
totul prin odaie pentru noapte. Era obosit datorit orei naintate i a emoiilor;
se ridic din jil ca s-o binecuvnteze i s-i spun noapte bun. n tot acest
timp, o clip mcar nu s-a gndit la mbrcmintea ei, la pantoi ei, la nici.
Una din nevoile pe care i ea le-ar putut avea. Nimeni pe lume, cu excepia
ei, nu s-ar sinchisit mai puin de ceea ce ducea ea lips.
O srut de cteva ori cu un: Domnul s te aib n paza lui, scumpa
mea. Noapte bun, draga mea!
Dar inima ei duioas fusese att de adnc rnit vznd n ce hal se
aase, nct n-ar vrut s-l lase singur, de team s nu nceap iar s se
vaite, de team s nu-1 cuprind iar disperarea.
Tat drag, eu nu sunt obosit; d-mi voie s m-ntorc n cteva clipe,
dup ce te culci, s mai stau lng dumneata.
O ntreb, cu un aer protector, dac se simea singur.
Da, tat.
Atunci vino neaprat napoi, scumpa mea.
N-am s fac zgomot, tat.
Nu te-ngriji de mine, draga mea, spuse, dndu-i binevoitor permisiunea.
Vino neaprat napoi.
Cnd reveni, prea s aipit; ea ncerc s ae focul aproape stins,
ncetior, c nu cumva s-l trtezeasc. Dar el o auzi.
Cine-i acolo? ntreb, Eu, tat, Amy.
Amy, copila mea, vino aici. Vreau s-i spun o vorb.
Se ridic puin n patul lui scund cnd ea ngenunche alturi, ca s
poat ajunge cu faa lng el; i aez mna ntre ale ei. Oh! Tatl fetei i
Tatl nchisorii Marshalsea erau atunci unii i puternici.
Scumpa mea, ai dus o via grea aici. Fr tovari e jeac, fr
distracii, sumedenie de griji, m tem!

Nu te mai gndi la asta, dragul meu. Eu nu m mai gndesc,


niciodat.
cunoti situaia mea, Amy. N-am fost n stare s fac mare lucru pentru
tine; am fcut ns tot ce mi-a stat n putin.
Da, drag tat, ncuviin ea, mbrindu-1. tiu, tiu.
Am trit aici douzeci i trei de ani din via, spuse el, cu rsuarea
ntretiat, care nu era att un suspin, ct mai degrab un strigt scurt,
nestvilit, de autoaprobare, rbufnirea brusc a unei contiine nobile. E tot
ce-am putut face pentru copiii mei, dar am fcut. Amy, scumpa mea, tu eti
cu mult mai iubit din toi trei; pe tine te-am avut mai cu seam n minte
orice am fcut spre binele tu, copila mea drag, am fcut de bunvoie i
fr s murmur.
Numai nelepciunea, care deine cheia tuturor inimilor i a tuturor
tainelor, poate ti cu siguran n ce msur un om, mai ales un om dobort
la pmnt ca acesta, se poate mini pe. Sine. De ajuns deocamdat c sttea
acolo lungit, cu ochii n lacrimi, senin, maiestuos ntr-un fel, dup ce-i
dduse ca zestre viaa njosit icei credincioase, mpovrate de atta noian
de mizerie, prin a crei iubire doar a fost salvat s decad i mai mult.
Copila aceasta nu avea deloc ndoieli, nu-i punea nici un soi de
ntrebri, cci prea se bucura s-l vad cu capul ncununat de un nimb
luminos.
Srmanul, dragul, bunul meu tat, omul cel mai sincer, mai delicat, mai
scump! Fur singurele cuvinte pe care i le adres, n timp ce-1 mbia s
adoarm.
Nu-1 prsi toat noaptea, ca i cum i-ar fcut vreun ru pe care
gingia ei cu greu l putea repara. Se aez la cptiul lui; uneori, ca s
nu-1 trezeasc, n timp ce-1 sruta, i inea rsuarea, optind cine tie ce
cuvnt drgstos. Cnd i cnd se ddea la o parte s nu mpiedice licrul
palid al focului s cad pe chipul lui cufundat n somn, i se ntreba dac
atunci semna ctui de puin cu cel ce fusese pe vremea prosperitii lui
fericite, att de mult o tulburase c va arta din nou ca n acea epoc
groaznic. La gndul acelor timpuri, ea ngenunche iari lng pat i se
rug: O, d-i, Doamne, via ndelungat I O, apr-mi-1. Aibi mil de
srmanul meu tat, Care att a suferit, care e att de nefericit i de
schimbat, preascumpul meu tat!
Cnd s>e ivir zorile s-l ocroteasc i s-i dea curaj, ea l mbri
pentru ultima oar i prsi odia. Se furi pe scar n jos, i apoi de-a
lungul curii pustii, se cr n cmrua ei de la mansard; de acolo se
zreau, peste zid, n lumina limpede a dimineii, acoperiurile caselor de unde
nu ieea fumul i colinele ndeprtate. Cnd deschise ncet geamul i privi
spre curtea nchisorii, ctre soare-rsare, epuele npte n zidul
mprejmuitor erau roii la capete, apoi desenau nite forme vinete n direcia
soarelui care se ridica nvpiat pe cer. Niciodat epuele astea nu i se
pruser att de ascuite, de crude, niciodat gratiile att de greoaie,
niciodat spaiul temniei att de lugubru, de nencptor. Se gndi la
rsritul soarelui pe puhoiul nentrerupt al uviilor, pe mrile uriae, peste

privelitile bogate, n pdurile ntinse, unde psrile se trezesc n freamtul


copacilor; cobor privirea spre mormntul viu deasupra cruia soarele
rsrise, unde tatl ei zcea de douzeci i trei de ani, i spuse, ntr-un acces
de mhnire i compasiune: Nu, nu, n viaa mea nu l-am vzut cu-adevrat!

Capitolul XX
DE PRIN LUMEA BUN
DAC tnrul John Chivery ar avut talent i dorina de a scrie o satir
despre orgoliul familial, nu era nevoie s umble dup un model gritor n
afar familiei iubitei lui. L-ar gsit ilustrat n lzonul de frate-su i la
impertinenta ei sor, att de adine vri n tot soiul de josnicii, cu nasul pe
sus, i fcnd att de mult caz de familia din care se trgeau; gata oricnd s
cereasc ori s mprumute de la cei mai nevoiai, s se nfrupte din pinea
altcuiva, s cheltuiasc banul altuia, s bea din ceaca altuia i apoi s-o fac
ndri. Dac zugrvea faptele respingtoare din viaa lor i felul lor de a
evoca fr ntrerupere c strigoiul nobilei lor origini s apar i s-i vre n
speriei pe binefctorii lor, tnrul John ar devenit un scriitor satiric de
prim rang.
Tip i-a folosit libertatea n chip promitor, ajungnd arbitru la masa de
biliard. Aa de puin i-a btut capul s ae cui datora eliberarea s, nct
Clennam aproape c nici n-avusese nevoie s recomande discreie domnului
Plornish n acest sens. Cine i fcuse acest bine, el era gata s-l accepte cu
complimente din partea lui, i cu asta, basta. Scpnd att de lesne pe
poarta nchisorii, el ajunse arbitru la masa de biliard, i acum mai aprea
cnd i cnd n curticica unde se juca popice, ntr-o hain verde. {de ocazie)
la mod n Newmarket37, mpodobit cu un guler tare, lucios, i butoni
sclipitori (noi), i bea berea pensionarilor nchisorii.
Exista un singur punct solid i statornic n caracterul uuratic al acestui
domn, i anume respectul i admiraia pentru sora lui, Amy. Acest simmnt
nu l-a ndemnat niciodat s o scuteasc de vreo clip de nelinite, ori s se
priveze pe sine sau s-i pun pielea n joc pentru ea; dar o iubea, cu
stigmatul sta spurcat al nchisorii Marshalsea pe suet. Aceeai miasm ru
mirositoare, Marshalsea, putea recunoscut i n observaia lui desluit c
fata i jertse viaa pentru tatl ei, fr ns a-i da seama c ea ar fcut
orice i pentru el nsui.
Povestirea de fa nu poate stabili cu exactitate momentul cnd tnrul
acesta vioi i sora lui au nceput s vnture spectrul familiei ntru intimidarea
deinuilor. Dup toate probabilitile, asta ar fost cam n perioada n care
ncepuser s mnnce din milostenia celorlali pucriai. Cert este c, pe
msur ce deveneau mai strmtorai, mai nevoiai, cu att. Mai mpopoonat
ieea scheletul din gropni; i c, de ndat ce se ivea Ia orizont vreo
treboar murdar, scheletul aprea i mai fantomatic nzorzonat.
Luni diminea Mic Dorrit ntrzie, cci tatl ei dorini pn trziu.; apoi
trebui s-i pregteasc gustarea i s fac ordine n odaie. N-avea obligaia
s plece ia lucru, totui, de aceea rmase cu el pn ce, cu ajutorul lui.
Maggy, puse totul la punct n camer i l v/u du cin du-se s-i fac

plimbarea matinal (vreo douzeci de metri sau cam aa ceva) spre cafenea,
unde citea ziarul. i puse atunci plriua i iei, dei inuse s plece mult
mai devreme. Cnd s treac prin ghereta paznicului, cei care sporoviau
nuntru ncetar ca de obicei vorba, iar un nou pensionar, sosit abia
smbta sear, primi un semn cu cotul din partea unui deinut mai vechi,
mpreun cu observaia: Uite-aici. Ea e 1
Voia s-o viziteze pe sora ei, dar cnd ajunse la locuina domnului
Cripple, a c sor-sa i unchiul plecaser Ia teatrul unde erau angajai.
Dealtminteri, se gndise pe drum i la aceast eventualitate, i cum hotrse
c n caz c erau plecai s se duc dup ei, porni spre teatru, care se gsea
pe aceeai parte a Tamisei, nu prea departe de acolo.
Mica Dorrit era aproape la fel de netiutoare n ale teatrului pe ct era
n ale minelor de aur, i cnd i se indic un soi de u ascuns, avnd aerul
curios c toat noaptea umblase haihui, iar de ruine, parc, sttea pitit pe
o strdu dosnic, fata ezit dac s se apropie sau nu de ea. Apoi tresri la
vederea ctorva domni, vreo ase Ia numr proaspt rai, cu plriile
anapoda puse pe cap, zbovind prin faa uii cu pricina care nu se
deosebeau prea mult de pensionarii de la Marshalsea.
ncurajat de aceast asemnare, se adres lor i-i ntreb unde-ar
putea-o gsi pe domnioara Dorrit; acetia i fcur loc s intre ntr-un
vestibul cufundat n ntuneric, care semna mai degrab cu un uria felinar
stins dect cu altceva, de unde se putea auzi o muzic ndeprtat i
zgomotul pailor de dans. Un brbat, care de atta lips de aer avea pe el un
strat albastru de mucegai i care sttea jos ntr-un ungher i supraveghea
locul sta ntunecos printr-o deschiztur, ca un pianjen, i spuse c o s dea
de veste domnioarei Dorrit prin cea dinti doamn sau domn n trecere peacolo. Cea dinti n trecere pe acolo ducea o partitur muzical fcut sul, pe
jumtate ieind dintr-un manon, o doamn n aa hal de mototolit, din cap
pn-n picioare, nct ar fost un act de milostenie dac se ndura cineva so calce puin cu erul ncins. Se purt ns foarte cumsecade i spuse:
Venii cu mine, v-o gsesc ndat pe domnioara Dorrit.
Mica Dorrit se inea dup ea, apropiindu-se din ce n ce mai mult, cu
ecare pas pe care-1 fcea pe ntuneric, de sunetul muzicii i zgomotul
pailor de dans.
Pn la urm ajunser ntr-un vrtej de praf, unde sumedenie de
oameni se mpiedicau unii de alii i unde era o asemenea harababur de
grinzi, perei de scnduri i din crmizi, frnghii, cilindri, ntr-un amestec de
lumin a gazului aerian i lumina zilei, nct i se pru c nimerise ntr-o
alctuire greit a Universului. Mica Dorrit, rmas singur, uneori nghiontit
din toate prile de cte cineva, era de-a dreptul nucit, cnd deodat auzi
glasul surorii ei:
Vai de mine i de mine, Amy, ce te-a fcut s vii aici?
Am vrut s te vd, Fanny drag; mine toat ziua sunt plecat, i cum
tiam c astzi s-ar putea s i ocupat aici de diminea pn seara, m-am
gndit
Dar ce idee s vii n culise! Nici nu mi-a nchipuit una ca asta!

ntmpinnd-o cu aceste cuvinte nu prea cordiale, sora ei o conduse


ntr-un loc puin mai degajat de prfrie, unde numeroase scaune i mese
aurite erau puse claie peste grmad i unde cteva femei tinere edeau pe
ce se nimerea la taifas. Toate tinerele astea se cuvenea s e date la clcat,
i toate aveau un fel curios de a privi pretutindeni n timp ce sporoviau.
De cum se retraser acolo cele dou surori, un bieandru cu trsturi
mpietrite, purtnd o beret scoian, i ddu capul pe dup o grind din
stnga i spuse: Mai puin zgomot, doamnelor! i se fcu nevzut.
Numaidect dup aceea, un domn plin de vioiciune, cu o chic de pr negru
i los, i ddu capul pe dup o grind din dreapta i spuse: Mai puin
zgomot, scumpelor! i se fcu i el nevzut.
S te vd pe tine printre noi, artitii, zu, Amy, e ultimul lucru la care
m-a putut gndi! Zise surioara. Vai, dar cum ai izbutit s ajungi pn aici?
Nu tiu. Persoana care i-a spus c sunt aici a fost att de bun i m-a
adus i pe mine
Tu, ca de obicei, cu duhul blndeii! Cred c oriunde te poi fola. Eu,
una, n-a reuit, Amy, dei m pricep mult mai mult ca tine ce-nseamn
lumea.
Era obiceiul familiei, ridicat la rang de lege, c Amy s rmn micua
fptur simpl, legat de cas, lipsit de vast i neleapta experien a
celorlali. Aceast fantezie a familiei era modul de a se apra al familiei
mpotriva serviciilor fetei, nu care cumva s se fac prea mult caz de ele.
Ei bine! Ce ai pe suet, Amy? Ai, desigur, ceva pe suet n legtur cu
mine, spuse Fanny.
i vorbea ca i cum sor-sa, doi sau trei ani mai mic dect ea, s-ar
purtat ca o bunic plin de prejudeci.
Nu-i mare lucru; dar de cnd mi-ai vorbit despre
Doamna aceea care i-a dat o brar, Fanny; j
Bieandrul cu chip mpietrit apru dup grinda din stnga i spuse:
Atenie, doamnelor! i dispru. Domnul plin de vioiciune, cu pr negru,
deodat apru dup grinda din dreapta i spuse: Atenie, scumpelor! i
dispru, de asemenea. Drept care, toate tinerele se ridicar i ncepur s-i
potriveasc fustele la spate.
Ei bine, Amy? Relu Fanny, fcnd la fel ca celelalte. Ce voiai s-mi
spui?
De cnd mi-ai povestit c o doamn i-a dat brara pe care mi-ai
artat-o, Fanny, sunt puin nelinitit n privina ta, i, de fapt, a vrea s tiu
ceva mai mult, dac ai atta ncredere n mine.
Acum, doamnelor! Zise bieandrul cu beret scoian. Acum,
scumpelor! Zise i domnul cu pac negru.;
Se fcur amndoi nevzui numaidect, iar muzica i paii de dans se
auzeau din nou.
Mica Dorrit se aez ntr-un jil aurit, de-a dreptul ameit de
ntreruperile astea iui Sora ei i celelalte tinere plecaser demult, i, ct
timp lipsir, un glas (parc era cel al domnului cu prul negru) s-a auzit tot
timpul strignd n ritmul muzicii:

Un, doi, trei, patru, cinci, ase i! Un, doi, trei, patru, cinci, ase i!
inei tactul, scumpelor! Un, doi, trei, patru, cinci, ase i!
n cele din urm, vocea se opri, toate tinerele se ntoarser din nou
acolo, mai mult sau mai puin gfind; se nfurau n aluri, pregtindu-se
de plecare.
Ateapt o clip, Amy, las-le s plece naintea noastr, opti Fanny.
Rmaser ndat singure, fr ca ceva deosebit s se mai ntmplat
ntre timp, pn s apar bieandrul de dup grind i s spun: Toat
lumea la unsprezece, mine, doamnelor! ki La fel i domnul cu prul negru s
apar de dup vechea lui grind i s spun: Toat lumea la unsprezece,
mine, scumpelor! ecare n modul lui obinuit.
Cnd rmaser numai ele dou, ceva a fost rostogolit ori dat la o parte
din cale, printr-un sistem sau altul, i dinaintea lor se csc deodat un soi de
pu mare i gol, i, privind ntr-acolo, Fanny strig:
Gata, unchiule!
Mica Dorrit, pe msur ce ochii i se obinuiau cu n- tunericul, l zri
nedesluit pe unchiu-su, singur, ntr-un ungher sumbru din fundul puului, cu
instrumentul n cutia lui hrtnit subsuoar.
Btrnul ddea impresia c odinioar, n vremea lui de prosperitate, ar
locuit acolo, dinapoia ferestrelor de la galeria superioar, care lsau s se
zreasc o fie de cer, i c treptat-treptat a tot cobort, pn s-a pierdut n
adncul acela. Muli ani n ir sttuse acolo, ase seri pe sptmn, tot
timpul cu ochii pe partitur, i, n general, se credea c nu vzuse n viaa lui
o pies de teatru.
Circulau i unele legende prin partea locului, cum c nu cxxnotea din
vedere nici chiar pe ce] mai populari eroi i eroine, i c bufonul, n Urma
unui pariu, s-a schimonosit la el n fel i chip cincizeci de seri ntruna, dar c
el habar n-avea. Dulgherii fceau o glum pe socoteala lui, i anume, c de
fapt el era mort, fr s-i dat seama de asta, iar spectatorii obinuii de la
parter l bnuiau c-i petrece viaa ntreag, zi i noapte, cu duminici cu tot,
n fosa orchestrei. L-au pus la ncercare de cteva ori, oferindu-i cte o priz
de tabac pe deasupra balustradei, iar el rspundea totdeauna acestei atenii
trezindu-se vremelnic, din politee; atunci se vedea umbra palid a
gentlemanului care trebuie s fost cndva. Altminteri, niciodat, n absolut
nici o ocazie, n-a jucat vreun alt rol n legtur cu ce se petrecea n jur, dect
rolul notat n partitura pentru clarinet; n viaa particular, clarinetul neavnd
nici un rol de jucat, atunci nici el nu juca nici un rol.
LTnii spuneau c ar srac, alii c-i un zgripuroi bogat; el ns tcea,
niciodat nu-i nla capul plecat, nu-i schimba niciodat mersul trit, c
nu cumva s ridice de la pmnt piciorul fr resort. Dei acum se atepta s
e chemat de nepoata lui, n-a auzit-o dect dup ce-1 strig de trei sau patru
ori, i n-a fost deloc surprins de prezena a dou nepoate n loc de una, ci
spuse doar att, cu glasul lui tremurat: Vin, vin! i se car de undeva de
sub pmnt, de unde ieea un miros de beci.
Aadar, Amy, rosti sora ei, cnd cei trei ieeau pe ua att de ruinat,
avnd contiina c se deosebete de celelalte ui, iar unchiul o lu instinctiv

pe Amy de bra, ca ind braul pe care te puteai sprijini mai bine, aadar,
Amy, eti curioas s ai mai mult despre mine?
Era drgu i contient de acest lucru, de aceea i cam arogant, iar
condescendena cu care lsa la o parte superioritatea farmecului i a
experienei sale de via, adresndu-se sor-i pe picior de egalitate aproape,
aducea enorm de mult cu condescendena ntregii familii
M intereseaz, Fanny, s particip suetete la tot ce se leag de
tine.
RAdevrat, adevrat, i eti sora cca mai bun din lume. Dac sentmpla uneori s u puin agresiv, sunt, sigur c vei nelege ce-nseamn
pentru mine s m au ntr-o situaie fa de care am contiina superioritii
mele. Nu m-a sinchisi, adug ica Tatlui nchisorii Marshalsea, dac ceilali
n-ar att de vulgari. Niciunul din ei n-a deczut att de mult ca noi. Ei au
rmas cu toii la nivelul lor. Toi sunt vulgari.
Mica Dorrit se uit blnd la cea care vorbea, dar n-o ntrerupse. Fanny
i scoase batist i se terse la ochi cu un aer destul de iritat.
Eu nu m-am nscut unde te-ai nscut tu, Amy, tii, i poate aici e
deosebirea. Draga mea, dup ce scpm de unchiul, o s ai tot. II lsm la
birtul unde are s ia masa. Y
Continuar drumul pe jos mpreun cu el, pn ajunser ntr-o strad
murdar unde se oprir dinaintea geamului unei vitrine zoioase, care din
pricina aburilor de la carnea ncins, de la legume i budinci devenise opac.
Se putea totui zri o pulp de purcel fript, izbucnind n lacrimi de salvie i
ceap, ntr-un recipient metalic plin de sos, apoi o ciozvrt unsuroas de
friptur de vac i o budinc bicat de Yorkshire, sfrind erbinte ntr-un
vas aiderea, pe urm muchi de viel umplut, tiat iute n porii, apoi un
jambon numai broboane din pricina zorului la care fusese supus, un platou cu
carto prjii, strni unii ntr-alii de propria lor suculen, mormane de
legume erte i alte asemenea bucate alese substaniale.
nuntru se vedeau cteva separeuri cu perei despritori din lemn, la
adpostul crora clienii, socotind mai nimerit s serveasc masa direct n
stomac, fr s se ajute prea mult de mini, nfulecau de unii singuri cele
comandate. n vreme ce se uitau la toate astea, Fanny deschise poeta,
scoase de acolo un iling i i-1 nmna unchiului su. Unchiul cteva clipe nu
privi moned, dar ghicind care-i era destinaia i murmurnd: Cina? Ha! Da,
da, da! idispru ncet n. Aburul venit de la buctrie.
Ei, i acum, Amy, zise sora ei, dac nu eti prea obosit, vino cu mine
pn n strada Harley din Cavendish Square
Expresia cu care spuse aceast distins adres i felul n care i smuci
noua ei plriu pe cap (care era mai mult vaporoas dect practic) o
nedumeri pe sora ei; totui, ea declar c e gata s mearg n strada Harley,
i ntr-acolo i i ndreptar paii. Cnd ajunser la luxoasa destinaie, Fanny
alese casa cea mai impozant parc i btu la u, ntrebnd de doamna
Merdle.
Lacheul care deschise ua, dei cu prul pudrat i urmat de ali doi
lachei la fel de pudrai, rspunse nu numai c doamna Merdle era acas, dar

o i rug pe Fanny s pofteasc nuntru. Fanny intr, nsoit de sora ei;


urcar la etaj, cu lacheul pudrat mergnd nainte i lacheii pudrai rmnnd
ndrt, i se oprir ntr-un salon spaios semicircular, unul dintr-o serie de
saloane, unde un papagal sttea agat n cioc, pe dinafara unei colivii aurite,
cu labele solzoase n aer, i lund tot soiul de poziii bizare, cu capul n jos.
Ciudenia asta s-a mai observat i la psri cu penaje absolut diferite, care
se car pe re de aur.
ncperea era cu mult mai somptuoas dect tot ce-i putuse nchipui
vreodat Mica Dorrit, i n ochii oricui ar prut splendid, fastuoas. Se uit
uluit la sora ei i i-ar pus o ntrebare, dac Fanny, cu o ncrunttur din
sprncene, nu-i fcea semn ctre o portier cu perdea comunicnd cu alt
odaie. O clip mai apoi perdeaua se mic i o doamn o ddu la o parte cu
o mina ncrcat de inele, lsnd-o apoi s cad n urm-i din nou, cnd intr.
Doamna era tnr i plin de prospeime, nu din minile Naturii, ci din
minile cameristei sale. Avea nite ochi mari, frumoi, insensibili, un pr
negru, frumos i insensibil, pieptul dezvoltat, frumos i insensibil, totul pus n
valoare cum nu se putea mai bine, pn n cele mai mici amnunte. Fie din
pricin c era rcit, e pentru c i sttea mai bine astfel, purta pe cap un
leu alb, amplu, legat sub brbie. i dac a existat cndva brbie frumoas i
insensibil, de care s poi sigur c niciodat n-a fost folosind o expresie
familiar apucat de mina vreunui brbat, ei bine, asta era brbia strns
att de zdravn n bridele acelea de dantel.
Doamn Merdle, zise Fanny, aceasta e sora mea.
M bucur c fac cunotin cu sora dumitale, domnioar Dorrit. Am
uitat c ai o sor.
Nu v-am spus c am o sor, rosti Fanny.
Ah! Exclam doamna Merdle, ndoind degetul cel mic de la mna
stng de parc ar vrut s zic: Te-am prins . tiam eu c nu mi-ai spus
nimic!
De obicei nu fcea gesturi dect cu stnga, cci minile ei nu erau
pereche, stinga ind mult mai alb i mai durdulie dect cealalt.
Stai jos, relu ea, i se instal cu voluptate ntr-un culcu de perne
stacojii i ca aurul, pe un dide lng papagal.
Tot artist? ntreb, uitndu-se la Mica Dorrit printr-o lorniet.
Nu, rspunse Fanny.
Nu, nu, se corect doamna Merdle, lsnd s-i cad lornieta. N-are
aerul de artist. Foarte drgu, dar nu artist.
Sor-mea, doamn, relu Fanny, cu un curios amestec de deferen i
ndrzneal, m-a rugat s-i povestesc, ca-ntre surori, cum se face c am avut
cinstea s v cunosc. i cum fgduisem s v mai vizitez o dat, m-am
gndit s-mi permit de a o lua cu mine, n sperana c poate dumneavoastr
i vei spune. A dori s ae, i poate i povestii dumneavoastr.
Crezi c la vrsta surorii dumitale suger doamna Merdle, E mult
mai mare dect arat, zi. se Fanny, suntem aproape de aceeai etate.
Tare greu mai este, rosti doamna Merdle, iari ndoind degetul cel mic,
s explici tineretului ca dealtfel majoritii oamenilor ce-nseamn lumea

bun, nct m bucur c ai spus acest lucru. A dori ca lumea s e mai puin
arbitrar, mai puin pretenioas Coco,. Sicii linitit!
Papagalul scoase iptul cel mai strident posibil, ca i cum el nsui s-ar
numit lumea , i i impunea dreptul de a pretenios.
Dar trebuie s-o lum aa cum este, adug doamna Merdle. tim c e
supercial, ncorsetat n convenionalism, lacom, scandaloas, ns, dac
nu cumva suntem slbatici de prin mrile tropicale tare a mai vrut s u
i eu de pe-acolo, pentru c, dup cum am auzit, oamenii aceia duc cea mai
ncnttoare via i au o clim desvrit altminteri, trebuie s ne
acomodm cu ea. Asta-i soarta noastr a tuturor. Domnul Merdle este un om
de afaceri pe picior mare, tranzaciile sale se extind n cel mai vast cmp de
activitate, averea i inuena sa sunt ur iae, dar chiar i dnsul trebuie
Coco, stai linitit.
Papagalul scoase un alt ipt care mplini att de expresiv fraza, c
doamna Merdle nu mai avu nevoie s-o duc pn la capt.
Pentru c sora dumitale dorete ca eu s vorbesc despre felul cum neam cunoscut, ncepu ea din nou, adresndu-se Micuei Dorrit, i s relatez
mprejurrile care i-au fcut atta cinste, nu m pot mpotrivi, desigur, s-i
dau satisfacie. Am un u eram extrem de tnr cnd m-am cstorit
prima oar de douzeci i doi, douzeci i trei de ani
Fanny i muc buzele i se uit la sora ei cu nite ochi pe jumtate
triumftori.
Un u de douzeci i doi, douzeci i trei de ani. i place veselia, lucru
cu care lumea e obinuit n cazul tineretului, i e foarte impresionabil. Poate
c meteahna asta a motenit-o. i eu sunt foarte impresionabil din re. Cea
mai slab dintre toate creaturile. Numaidect m nduioez.
Spuse toate acestea, ca dealtfel orice spunea, cu o rceal de parc ar
fost un sloi de ghea, uitnd aproape cu desvrire de prezena surorilor,
ca i cum s-ar adresat unui soi de abstraciune a lumii , de hatrul creia
i aranja i rochia din cnd n cnd, ori i corect poziia pe divan.
Aadar, e foarte impresionabil. Asta n-ar o nenorocire dac am duce
o via natural, cred, dar noi nu ducem o via natural. Foarte regretabil,
desigur, mai cu seam pentru mine, care sunt un copil al naturii, numai de-a
putea arta acest lucru, dar ce s-i faci. Lumea ne apas i ne domin
Coco, stai linitit!
Papagalul izbucni ntr-un hohot violent de rs, dup ce ndoise cteva
din vergelele coliviei cu ciocul su ncovoiat, lingndu-le cu limba lui neagr.
Pare de-a dreptul inutil s spui cuiva cu nelegerea, vast experien i
simmintele alese cu care eti nzestrat, rosti doamna Merdle din culcuul
su purpuriu i de aur, ducnd lornieta din nou la ochi ca s-i mprospteze
memoria asupra celei creia i se adresa, c scena exercit uneori o anumit
fascinaie asupra tineretului de categoria aceasta. Spunnd asta, m refer la
persoanele de sex feminin de pe scen. Or, cnd am auzit c ul meu fusese
fascinat, pare-se, de o dansatoare, am tiut numaidect ce-nseamn de
obicei aa ceva pentru lumea bun, ncredinat ind c era vorba despre o
dansatoare de la Oper, de care tinerii din lumea bun sunt adesea fascinai.

Punndu-i minile albe una peste alta, doamna Merdle se uit acum la
cele dou surori, i inelele din degete se frecar ntre ele cu un scrnet.
Dup cum i va spune i sora dumitale, cnd am descoperit despre
ce teatru era vorba, am fost foarte surprins i foarte mhnita; cnd ns am
aat c sora dumitale, respingnd avansurile fcute de ul meu n chip cu
totul i cu totul neateptat, trebuie s adaug l adusese n situaia de a o
cere n cstorie, m-a cuprins nelinitea cea mai profund groaznic.
i trecu degetul peste sprinceana sting i o potrivi mai bine.
Prad unei uimiri vecine cu nebunia, pe care numai o mam ce se
nvrte n lumea bun o poate cunoate, am hotrt s m duc chiar eu la
teatru i s-i mprtesc dansatoarei starea mea de spirit. M-am prezentat
surorii dumitale i am observat, spre surprinderea mea, c era deosebit n
multe privine fa de ateptrile mele, mai ales cnd la rndu-i m-a
ntmpinat cu cUm s m exprim? un fel de pretenii la un anumit rang
social.
Doamna Merdle zmbi.
V-am spus, doamn, rosti Fanny, roind, c dei m-ai gsit n aceast
situaie, sunt cu mult mai presus de colegii mei, nct am considerat c
fmilia mea e egal celei a ului dumneavoastr; c am un frate care, dac-ar
ti cum stau lucrurile, ar de aceeai prere i n-ar socoti asemenea legtur
o onoare.
Domnioar Dorrit, zise doamna Merdle, dup ce
O examin glacial prin lorniet, este exact ceea ce m pregteam s-i
spun surorii dumitale, n urma rugminii fcute de dumneata. Ii rmn
foarte ndatorat c ai amintit faptul acesta cu meticulozitate i c mi-ai luato nainte. Atunci eu, numaidect adug, adresndu-se Micuei Dorrit cci
sunt impulsiv, am desfcut brara de la mn i am rugat-o s-mi ngduie
de a o prinde la a sa, ca semn al bucuriei pe care am avut-o, putnd s discut
chestiunea dintr-un punct comun de vedere.
Totul era adevrat, numai c doamna, n drum spre locul ntlnirii,
cumprase un obiect ieftin i bttor la ochi, oarecum cu intenia de-a o duce
de nas.
i v-am spus, doamn Merdle, preciz Fanny, c s-ar putea s m
nefericii, dar de proast calitate nu suntem.
Iat, cred, tocmai cuvintele dumitale, domnioar Dorrit, ncuviin
doamna Merdle.
i v-am mai spus, doamn Merdle, continu Fanny, c dac-mi vorbii
despre rangul superior pe care-1 ocup ul dumneavoastr n societate, s-ar
putea s v-nelai pur i simplu n presupunerile dumneavoastr despre
originea mea; i c poziia tatlui meu, chiar i n societatea n care se-nvrte
el acum calitatea acesteia eu o tiu
Cel mai bitve este dintre cele mai sus-puse, recunoscut de oricine c
atare. I
ntocmai aa, sublinie doamna Merdle. Excelent memorie!.
V mulumesc, doami. Poate c vei att de bun s-i povestii
surorii mele restul.

Mai e foarte puin de povestit, rosti doamna Merdle, revizuindu-i


proporia pieptului, a crui amploare prea esenial ca s-i poat rmne
ndeajuns loc pentru a insensibil, dar acest puin i face cinste surorii
dumitale. I-am explicat surorii dumitale adevrata fa a lucrurilor,
imposibilitatea pentru lumea creia aparinem noi de a recunoate lumea
fermectoare, nu m ndoiesc.
Creia aparine dnsa; am ajutat-o s neleag situaia extrem de
dezavantajoas n care s-ar plasa familia despre care are o att de bun
prere, dar pe care noi am silii s-o privim de sus, cu dispre, i de care
vorbind din punct de vedere social am nevoii s ne ferim scrbii. Pe
scurt, am fcut apel la mndria ludabil a surorii dumitale.
ngduii, doamn Merdle, v rog, surorii mele s ae, zise Fanny,
uguind buzele i smucindu-i, cu o micare a capului, plria ei vaporoas,
c am i avut onoarea s-i spun ului dumneavoastr c nu vreau s am
nicicum de a face cu el.
Bine, domnioar Dorrit, ncuviin doamna Merdle, a putut de
fapt s spun i eu acest lucru mai devreme. Dac nu m-am gndit s-o fac,
este poate pentru c pe atunci prea m rodea teama c el ar putut s
struie, iar dumneata s-i rspunzi ntr-un fel. I-am mai spus surorii
dumitale m adresez din nou domnioarei Dorrit care nu aparine scenei
c ul meu nu s-ar alege cu nimic dintr-o asemenea cstorie i ar rmne
pur i simplu un ceretor. Pomenesc despre asta doar pentru c face parte
din povestire i nu c a presupus cumva c-ar avea vreo nrurire asupra
surorii dumitale, n afar de eventualitatea, prudent i legitim, n care
asemenea consideraii trebuie s ie inueneze pe noi toi, dat ind sistemul
nostru articial. n ne, dup cteva vorbe
Iritate i energice din partea surorii dumitale, am ajuns cu desvrire
la convingerea c nu exist nici o primejdie, iar sora dumitale a fost att de
amabil nct s-mi ngduie de a-i oferi unele dovezi de apreciere prin in-,
termediul croitoresei mele.
Mica Dorrit prea necjit i se uit la Fanny cu <y mare tristee
ntiprit pe chip.
n plus, continu doamna Merdle, mi-a fgduit c-mi va face plcerea
unei ultime ntlniri, i anume cea din clipa de fa, pentru a ne despri n
termeni ct mi buni. Cu aceast ocazie, adug doamna Merdle, p->
rsindu-i culcuul i strecurnd ceva n mna lui Fanny, 38 domnioara
Dorrit mi va permite s-i spun, n felul meu greoi, adio, odat cu cele mai
bune urri.
Cele dou surori se ridicar n aceeai clip; toate trei se aau acum
lng colivia unde papagalul, care tocmai sfrma un biscuit inut ntre
gheare, prea c-i bate joc de ele executnd un dans nstrunic numai din
trup, fr s mite labele, apoi deodat se ddu de-a berbeleacul, trndu-se
cu capul n jos jur mprejurul coliviei aurite, pe dinafar, ajutat de pliscul
feroce i de limba lui neagr.
Adio, domnioar Dorrit, i cele mai bune urri, rosti doamna Merdle.
De-ar s nu ne mai vedem dect ntr-o mie de ani, s zicem, i tot m-a

bucura s cunosc sumedenie de ine fermectoare i pline de talent, din


cercul crora sunt astzi exclus. O societate cu mult mai primitiv m-ar
ncnta. Odinioar, cnd nvam la coal, era o poezie care suna astfel:
Iat, srmanul indian
A crui minte nu tiu ce fcea! Dac cei civa mii de oameni din nalta
societate ar avea putina s plece i s devin indieni, m-a nscrie i eu
numaidect, dar deoarece noi aparinem naltei societi, n-avem cum s m
i indieni, din pcate Bun ziua!
Coborr scar cu pudr nainte i pudr ndrtul lor, sora cea mare
trufa, iar sora cea mic umil; ua se nchise n urma lor, lsndu-le pe
nepudrata strad Harley, Cavendish Square.
Eh! Exclam Fanny, dup ce merser puin fr s vorbeasc. N-ai
nimic de spus, Amy?
Oh, nu tiu ce s spun! Rspunse ntristat. Nu i-a plcut tnrul
acesta, Fanny?
S-mi plac? E aproape idiot.
mi pare ru nu te supra Dar, pentru c m-ai ntrebat ce am de
spus, mi pare att de ru, Fanny, c ai primit ca aceast doamn s-i dea
ceva.
Proast mic ce eti! Replic sora ei, scuturnd-o de bra cu asprime.
N-ai pic de caracter? Dar aa e totdeauna! Tu nu te respeci deloc, n-ai
cuvenita mndrie. Tocmai de aceea te complaci ca un prpdit de Chivery s
umble dup tine, continu ea, subliniind cuvintele batjocoritoare, i-ai lsa
familia clcat-n picioare fr s crcneti vreodat.
Nu vorbi aa, drag Fanny. Fac i eu ce pot pentru ai mei.
Faci i tu ce poi pentru ei! Repet Fanny, grbind pasul. Dac-ai avea
ct de ct experien, ai admite ca o femeie ca cea pe care am vzut-o, cum
nu se poate mai fals i mai insolent ai nghii s-i calce-n picioare
familia, i apoi s-i mai i mulumeti pentru asta?
Nu, Fanny, nu, desigur.
Atunci f-o s plteasc oalele sparte, nepricopsita! Ce altceva i-ai
putea cere? Pune-o s plteasc, copil prost ce eti, i onoreaz-i familia cu
aceti bani!
Nu mai vorbir tot drumul pn la locuina unde stteau Fanny i
unchiul ei. Ajungnd acolo, l gsir pe btrn exersnd la clarinet, n chipul
cel mai lamentabil, ntr-un ungher al odii. Fanny trebuia s pregteasc
masa compus din cotlete de berbec, bere neagr i ceai, i se plngea
indignat c o prepar singur, dei n realitate sora ei a fcut frumuel toat
treaba. Cnd, n sfrit, F
Fanny se aez s mnnce i s bea, arunc tacmurile ct colo,
vrsndu-i tot focul pe pine, aproape la fel cum fcuse i taic-su cu o
sear nainte.
Dac m dispreuieti, spuse ea izbucnind n hohote de plns, c sunt
dansatoare, de ce m-ai ndemnat s m fac dansatoare? Asta-i opera ta. Ai
vrut s m ploconesc pn la pmnt n faa acestei doamne Merdle, s-o las

s-mi spun ce-i venea pe limb i s fac ce poftea, s ne desconsidere pe


toi, iar mie s-mi toarne asta de la obraz. Pentru c sunt dansatoare!
Oo, Fanny!
i Tip la fel, bietul biat. Poate s-l vorbeasc de ru ct o pofti, fr
nici o oprelite asta indc, presupun, a lucrat la un avocat, n docuri i prin
alte pri. Pi, i asta-i opera ta, Amy. Ai face bine mcar s-nchizi ochii cnd
i se ia aprarea.
n tot acest timp unchiul sua de zor n clarinet, lamentabil, uneori
ndeprtnd instrumentul un deget, sau cam aa ceva, de gur, pentru o
clip, i atunci se oprea s se uite la ele, cu vaga impresie c cineva i se
adresase.
i tatl tu, bietul tu tat, Amy. Fiindc nu-i liber s se prezinte singur
i s vorbeasc pentru sine, ai n stare s lai astfel de oameni s-l insulte
nepedepsii de nimeni. Dac ie puin i pas c te duci s lucrezi cu ziua, ar
putea mcar s-i pese pentru el, cred eu, tiind ct de mult a ptimit de
atta amar de vreme.
Mica Dorrit, biata de ea, simea destul de puternic nedreptatea acestui
repro. Amintirea scenei din seara trecut aduga o sgeat usturtoare la
toate astea. Nu rspunse nimic, dar ntoarse scaunul de la mas nspre foc.
Unchiul, dup ce mai fcu o pauz, scoase un geamt sinistru i i vzu
iari de treab.
Fanny se rzbun pe cetile de ceai i pe pine ct timp a durat furia ei,
apoi se plnse c era cea mai nenorocit fat din lume i c mai bine ar
murit. Dup aceea, lacrimile i se transformar n remucri; se scul n
picioare i i petrecu braele pe dup gtul sor-i. Mica Dorrit ncerc s-o
opreasc de a mai aduga csva, dar
Fanny o inea mori c vrea, c mai trebuie s vorbeasc! Apoi repet
ntruna:
Te rog s m scuzi, Amy Iart-m, Amy aproape cu aceeai patim
cu care spusese ceea ce acum regreta. Dar, zu, zu, Amy, adug, dup ce
se aezar din nou una lng alta, n perfect armonie, sper i cred c ai
vzut lucrurile ntr-o lumin diferit dac ai cunoscut ceva mai bine lumea.
Tot ce se poate, Fanny, zise Mica Dorrit cu blndee.
Vezi, n timp ce tu stteai ncuiat acolo, ocupndu-te cu resemnare de
grijile casei, continu, recptndu-i treptat tonul ocrotitor, eu am ieit
afar, m-am nvrtit prin lume i poate c aa am devenit mndr i trufa
mai mult dect se cdea, cine tie!
Da, da, da! Exclam Mica Dorrit.
i pe cnd tu i munceai mintea cu buctria, cu cele de mbrcat, eu
poate m gndeam, tii, la familie. Ce zici, Amy, n-ar putea aa?
Mica Dorrit iari ncuviin din cap n semn c da , artndu-se mai
vesel la fa dect era n suetul ei.
Mai cu seam cnd tim, mai spuse Fanny, c n locul unde tu ai fost
att de credincioas dinuie o atmosfer specic, fcndu-1 i mai diferit de
restul societii. Aa c srut-m nc o dat, Amy drag, i s cdem de

acord c amndou. Avem dreptate i c tu eti o fat bun i cuminte i


gospodin i care-i iubete cminul!
n timpul acestei discuii, clarinetul se lamentase n chipul cel mai
patetic, dar Fanny l ntrerupse anunnd c era timpul de plecare; unchiul ei
nelese acest lucru prin faptul c-i nchise partitura i-i trase clarinetul din
gur.
Mica Dorrit se despri de ei la u, ndreptndu-se grbit spre
Marshalsea. Acolo se ntuneca mai iute dect aiurea, i, n timp ce mergea, n
seara aceea i se pru c se cufund ntr-o groap adnc. Umbra zidului
cdea peste toate celea, nu mai puin pe silueta n haina veche, cenuie, de
cas, i pe tichia de catifea neagr, n clipa n care Mica Dorrit deschise ua
odii sale sumbre.1 De ce n-ar cdea i asupra mea? Gndi Mica Dorrit, cu
mna nc pe u. Fanny avea desigur dreptate.14
Capitolul XXI
BETEUGUL DOMNULUI MERDLE
ASUPRA acestei locuine impuntoare, reedina domnului Merdle din
Harley Street, Cavendish Square, nu cdea umbra vreunui zid de rnd, ci
aceea a faadelor de la alte reedine impuntoare de pe partea opus a
strzii. La fel *ca i societatea din sferele nalte, irurile de case fa n fa se
uitau chior unele la altele. De fapt, reedinele i locatarii lor ntr-att se
asemnau n privina asta, nct deseori gseai oaspei aliniai pe dou
rnduri la mas, servind prnzul, n umbr propriei lor trui, chiorndu-se la
cei din fa cu morocneala caselor stora.
Toat lumea tie ct de aidoma strzii sunt cele dou rnduri de
comeseni care i ocup locul lor la mas ntr-o locuin de pe strad cu
pricina. Cele douzeci de case inexpresive i uniforme, la ua crora se
ciocnete i se sun n acelai fel, cu aceleai trepte plicticoase de acces,
toate separate prin acelai fel de grilaj, toate avnd aceleai scri de
incendiu impracticabile, cu aceleai accesorii stnjenitoare xate sus; absolut
totul, fr excepie, grozav de mult preuit cine oare n-a luat cndva masa
aici? Casa att de jalnic drpnat, avnd o ni stingher cu fereastr
arcuit, casa mpodobit cu stucaturi, cea cu faada proaspt renovat, casa
din col numai cu odi unghiulare, casa cu storurile venic trase, casa cu
prapurele funerar mereu arborat, casa unde perceptorul a venit pentru o
nimica toat i n-a dat de nimeni acas cine oare n-a luat cndva masa
aici? Casa pe care nimeni nu vrea s-o ia, dei e un chilipir cine n-o
cunoate? Casa artoas luat pe via de domnul acela dezamgit, i cruia
deloc nu-i convine cine n-a auzit de locuina aceea bntuit de strigoi?
Strada Harley, Cavendish Square, era mai mult dect contient de
prezena domnului i a doamnei Merdle.
Existau intrui pe strada Harley de care habar n-avea, dar era ncntat
s dea toate onorurile domnului i doamnei Merdle. Lumea bun inea seama
de domnul i doamna Merdle. Lumea bun a spus: Hai s-i brevetm: hai si cunoatem .
Domnul Merdle era putred de bogat, un om cu un prodigios spirit
ntreprinztor: un Midas, minus urechile39, care pe tot ce punea mna se

transforma n aur. Lua parte la orice afacere barosan de la speculaiile


bancare pn la construcia de imobile. Era, evident, n Parlament. Avea,
bineneles, birourile n centrul comercial al Londrei. Era preedinte aici,
membru n consiliul de administraie dincolo, director ntr-alt parte. Oamenii
cei mai cu greutate astfel se adresau celor care plnuiau afaceri noi: Ia s
vedem, ce nume ai cuprins? l avei i pe Merdle? Iar rspunsul ind
negativ, spuneau: Atunci chestiunea nu ne intereseaz*.
Acest om mare i bftos oferise, cu vreo cincisprezece ani n urm, un
cuib purpuriu i de aur acelui piept vast, care avea nevoie de atta spaiu
pentru a-i cuprinde insensibilitatea. Nu era un piept pe care s te poi odihni,
era ns un piept excelent pentru prins giuvaeruri. Domnului Merdle i trebuia
ceva unde s atrne giuvaeruri i i-a cumprat acel ceva n acest scop. Storr
i Mortimer 40s-or cstorit din acelai calcul.
Ca toate celelalte speculaii, i aceasta a fost sigur i ncununat de
succes. Bijuteriile se artar n lumina cea mai favorabil. Pieptul doldora de
giuvaeruri, ptrunznd n lumea bun, a atras admiraia general. Avnd
ncuviinarea naltei societi, domnul Merdle era mulumit. Era cel mai
dezinteresat dintre oameni, pstrnd pentru sine, din toate ctigurile i
grijile sale, cum nu se poate mai puin.
Aadar, se putea presupune c avea tot ce dorea, altminteri, cu
nermuita lui bogie, ar fost n stare s-i procure orice. Dar dorina lui
era s satisfac, pn la cel mai nalt grad, societatea (oricare ar fost
sensul dat acestui cuvnt) i s onoreze toate poliele luate asupra lui sub
form de tribut. n lume nu strlucea deloc; mare lucru nu prea avea de spus.
Era om retras, cu un cap mare, aplecat nainte, mereu la pnd, obrajii
colorai ntr-un rou-pmntiu, mai degrab trecut dect proaspt, i cu o
doz de nelinite n manetele hainei, de parc el le-ar tras la rspundere,
i de aceea aveau toate motivele de a-i ascunde, cu nerbdare, minile. Din
puinul pe care-1 spunea prea un om destul de agreabil; simplu, pedant n
materie de ncredere public i particular i struitor ca oriicine s
manifeste cea mai mare consideraie, n toate privinele, fa de nalta
societate. n aceeai societate (dac era cumva ea care venea la dineurile, la
recepiile i concertele de la doamna Merdle) nu se distra cine tie ce, iar
majoritatea timpului l gseai rezemnd pereii i pe dup ui. i cnd se
ducea la alii, ntorcnd vizitele, ddea semne de oboseal i n general se
arta mai dispus s plece la culcare; cultiva ns totdeauna lumea bun, unde
fcea mereu act de prezen, i cheltuia sistematic bani n societate, cu cea
mai profund mrinimie.
Primul so al doamnei Merdle fusese colonel, sub auspiciile cruia
pieptul se luase la ntrecere cu zpezile America de Nord, i a ieit puin
dezavantajat n privina albului, dar nu i n a rcelii Fiul colonelului era
singurul copil al doamnei Merdle. Era un ntng cocoat n umeri, care nu
prea avea mutr de tnr, ci mai curnd de bieandru umat. Ddea aa
puine semne de judecat, nct printre camarazii lui circul vorba c-i
ngheaser creierii pe un ger cumplit la St. John, New Brunswick, chiar la
natere, i c din clipa aceea nu i s-au mai dezgheat. Dup alii, prunc ind,

czuse n cap, din neglijena ddacei, de la o fereastr de sus, i c martori


demni de toat crezarea auziser cum i-a prit easta. S-ar putea ca
amndou aceste versiuni s fost de dat trzie; tnrul gentleman (cu un
nume att de expresiv, Sparkler, adic Scnteietorul) avea mania unic de a
cere n cstorie tot soiul de tinere domnioare pe care nimeni nu le lu i de
a spune ecreia din ele cnd le fcea propuneri matrimoniale c era, o fat
dat naibii de frumoas i de bine-crescut fr fumuri afurisite-n cap .
Un u vitreg nzestrat cu nite caliti att de limitate putea o povar
pentru altcineva, domnul Merdle ns n-a vrut un u vitreg pentru sine, el
voia unul pentru nalta societate. Deoarece domnul Sparkler fcuse parte din
regimentul de gard i deprinsese obiceiul s mearg regulat la curse, s
frecventeze cluburile de pierde-var i s mearg la serate, ajunsese s e
cunoscut ca un cal breaz, iar lumea bun era mulumit de ul ei vitreg.
Acest rezultat fericit ar fost considerat o reuit de domnul Merdle, chiar
dac domnul Sparkler l-ar costat i mai mult. Totui, nu l-ar oferit lumii
bune nici n ruptul capului la un pre de nimic.
Se ddea un dineu n reedina din strad Harley tocmai cnd Mica
Dorrit, aat n odia tatlui ei, i cosea nite cmi noi n seara aceea,
stnd n preajm-i. Veniser acolo magnai de la Curte i magnai din centrul
comercial al Londrei; magnai din Camera Comunelor i magnai din Camera
Lorzilor, magnai din magistratur i magnai din barou, magnai episcopali,
magnai vistiernici, magnai din Garda clare; magnai de la Amiralitate tot
soiul de magnai care ne pun pe roate i uneori ne pun bee n roate.
Mi s-a spus, se adres magnatul episcopal ctre un oer de Gard
clare, c domnul Merdle a mai dat o lovitur grozav. De o sut de mii de
lire sterline, se zice.
Oerul din Garda clare a auzit de dou sute
Vistiernicul, de trei sute
Magnatul din barou, tot jucndu-se cu ochelarii si cu putere de
convingere, nu era nicidecum lmurit c nu fuseser la mijloc patru sute. Era
vorba de una din acele lovituri fericite n urma unor calcule i combinaii, al
crei rezultat ar fost greu de evaluat. Era unul din acele exemple de
surprinztoare pricepere de acaparare nsoit de obinuitul noroc i
ndrzneala caracteristic, pe care rareori le ntlneai ntr-un secol. Dar aici
se mai a i colegul Foaie, care pledase n marele proces al bncii i care
probabil ne-ar mai putea spune cte ceva n plus. La ct evalua colegul Foaie
acest nou succes?
Colegul Foaie tocmai se pregtea s-i prezinte omagiile ilustrului piept,
aa c le putu spune, n trecere doar, c auzise fcndu-se armaia, cu mari
anse de a ntemeiat, c, n total, operaia nu adusese mai puin de
jumtate de milion de lire.
Amiralitatea declar c domnul Merdle era un om minunat. Vistiernicul
declar c el reprezenta o nou putere n ar i c va capabil s cumpere
Camera Comunelor pe de-a-ntregul. Episcopul declar c se gndea cu
bucurie c aceast avere intra n sipetele unui gentleman gata totdeauna s
apere interesele naltei societi.

Domnul Merdle nsui aprea de obicei trziu n astfel de ocazii, omul


reinut n ghearele uriaelor activiti, cnd alii demult se scuturau de
afacerile lor mrunte din timpul zilei. De ast dat el sosi ultimul. Vistiernicul
spuse c munca l cam tiraniza pe domnul Merdle. Episcopul spuse c era
bucuros c aceast avere intra n sipetele unui gentleman care o primea cu
smerenie.
Ce de pudr! Cei care serveau masa aveau atta pudr pe ei nct
dineul era parfumat. Praful de pudr czuse n farfurii, iar bucatele oferite
lumii bune preau nmiresmate ca lacheii de prin odi. Domnul Merdle
conduse la mas o contes retras undeva n profunzimile unei rochii imense,
fa de care, proporional, ea era ca miezul unei verze disprnd n foile
exagerat crescute, jur mprejur. Dac s-ar putea ngdui o comparaie att de
umil, rochia cobora scar ca un Jtick-n-boschet\u238? nfurat n brocarturi
scumpe, aa c nimeni nu tia ct de micu putea cel dinuntru.
nalta societate avea la mas tot ce-i poftea inima i ce nu-i poftea. I se
pusese la dispoziie tot ce poate incinta ochiul, tot ce se mnnc i tot ce
poate but. S sperm c lumea s-a nfruptat din plin; ct despre domnul
Merdle, ceea ce a consumat el personal nu depea cheltu1 Jack-in-the-green, procesiune de 1 Mai. n ntmpinarea primverii, cu
piramide de crengi i frunze proaspete, unde se ascunde cte un hornar,
jucnd pe strzi etc.
Iala de un iling i jumtate. Doamna Merdle a fost magnic.
Majordomul a fost a doua gur magnic a zilei. Era omul cel mai impuntor
dintre cei de fa. Nu fcea nimic, ci sttea i privea, cum puini oameni ar
putut face. Era ultimul dar oferit naltei societi de ctre domnul Merdle.
Domnul Merdle n-avea nevoie de el, ba chiar se simea stnjenit cnd l
privea namila aceea; dar nenduplecata societate pe el anume l voia i l-a
avut.
Invizibil contes i transport afar, la momentul cuvenit, boschetul,
iar aceast delare a frumuseii a fost zgzuit de marele piept. Vistiernicul
spuse: Junona. Episcopul spuse: Judith41.
Magnatul din barou intr n vorb cu oerul din Garda clare despre
curile mariale. Colegii Foaie i Magistratur se alturar i ei discuiei. Ali
magnai plecau doi cte doi. Domnul Merdle tcea i se uita la faa de mas.
Uneori cte un magnat i adres vreun cuvnt pentru a ndrepta spre el cursul
propriei sale conversaii particulare; domnul Merdle ns nu prea lua asta n
seam i nu se smulgea din calculele sale dect ca s paseze vinul.
Cnd se ridicar de la mas, att de muli dintre magnai aveau s-i
spun cte ceva domnului Merdle personal, nct a fost nevoit s dea mici
audiene ling bufet i s-i bifeze de cum ieeau pe u.
Vistiernicul spera c-i va permis s felicite pentru noua izbnda pe
unul dintre capitalitii englezi i prini ai comerului (de cteva ori folosise
aceste vorbe n cas i acum i venea uor), cunoscut n ntreaga lume. A
rspndi n lung i n lat triumfurile unor asemenea oameni nsemna s dai n
vileag triumfurile i resursele rii l fcu pe domnul Merdle s neleag i
vistiernicul considera aceasta drept un act de patriotism.

Mulumesc, milord, spuse domnul Merdle, mulumesc. Primesc


felicitrile dumneavoastr cu mndrie i m bucur c suntei de acord cu
mine.
Pi, nu sunt de acord cu dumneavoastr, fr rezerve, drag domnule
Merdle. Pentru c vistiernicul, cu un zmbet, l ntoarse, inndu-1 de bra,
nspre bufet i-i vorbi pe un ton glume nu socotii niciodat c merit s
venii printre noi i s ne dai o mina de ajutor.
Domnul Merdle se simea onorat de
Nu, nu, continu vistiernicul, un om care se distinge att de mult prin
cunotine practice i o mare clarviziune, nu ne putem atepta s priveasc
lucrurile n aceast lumin. Dac, din fericire, vom vreodat n msur s
ajungem, ntmpltor, de a avea mna liber s propunem cuiva att de
eminent s s vin la noi i s ne pun la dispoziie covritoarea sa
inuen, cunotinele i reputaia sa, i-am face aceast propunere ca pe o
ndatorire. De fapt, o ndatorire pe care el o are fa de nalta societate.
Domnul Merdle ddu de neles c iubea societatea c lumina ochilor i
c dezideratele ei erau mai presus de orice alte considerente. Vistiernicul se
ndeprt i magnatul din barou veni lng el.
Magnatul din barou, uor aplecat insinuant, ca atunci cnd se adresa
juriului, micnd n mina ochelarii cu putere de convingere, sper c va
scuzat dac are s spun unui om n stare s transforme n izvor de
binefacere toate relele pmntului, i care de mult vreme rspndete o
lumin strlucitoare asupra istoriei, chiar i ntr-o ar comercial ca a
noastr aadar sper c va scuzat dac-i va aduce la cunotin acestui
om, absolut dezinteresat i, n felul nostru, pedant, amicus curiae, cum zicem
noi, un fapt care i-a ajuns ntmpltor la urechi.
se ceruse s examineze titlurile unei proprieti considerabile, situat
ntr-un comitat din rsrit, de fapt cci domnul Merdle tie c nou,
avocailor, ne place s m meticuloi - la grania dintre dou comitate
rsritene. Or, acest titlu era perfect legal i proprietatea putea preluat de
cineva care dispunea de bani (plecciune n faa juriului i jocul ochelarilor
convingtori) n condiii extrem de avantajoase. Toate astea fuseser aduse]
a cunotin magnatului din barou abia n cursul acelei zile, i ce-i veni n
minte: Voi avea onoarea s iau masa n seara asta cu preastimatul meu
prieten, domnu] Merdle, cruia i voi mprti, ct se poate de condenial,
despre aceast ocazie. Asemenea achiziie presupune nu numai o mare i
justicat inuen politic, dar 31- permite deopotriv de a dispune de vreo
jumtate de duzin de parohii cu benecii anuale apreciabile. Magnatul din
barou tia foarte bine c domnului Merdle nu-i era greu s gseasc mijlocul
de a folosi pn i un capital ca al su i de a se sluji la maximum chiar i de
o inteligen att de activ i viguroas ca a sa; dar ar ndrzni s-i pun o
ntrebare care i-a venit n minte, i anume: un om care a ctigat n chip
meritoriu o att de nalt situaie i o reputaie european, nu trebuie el oare,
nu spunem pentru sine, dar pentru lumea bun, s posede astfel de inuene
i s le exercite, nu spunem n propriul su interes, sau al partidului su, ci,
am spune, pentru binele naltei societi?

Domnul Merdle i exprim din nou devotamentul deplin fa de


aceast preocupare de constant consideraie, i magnatul din barou,
mpreun cu ochelarii si convingtori, porni n sus pe marea scar. Veni apoi
episcopul, strecurndu-se cu gnduri panice n direcia bufetului.
Desigur, bunurile din lumea asta, fcu observaia episcopul. Absolut
ntmpltor, cu greu ar putea mai fericit plasate dect dac sunt acumulate
sub bagheta magic a unor oameni nelepi i perspicace, care, apreciind
bogia la justa-i valoare (aici episcopul ncerc s dea impresia c i el e
destul de nevoia), cunosc importana acesteia pentru bunstarea semenilor
notri n general, cu condiia de a judicios administrat i corect distribuit.
Domnul Merdle i exprim umil convingerea c nu la el putea face
aluzie episcopul, i, cu o lips de logic agrant, declar c era satisfcut de
buna prere a episcopului.
Atunci episcopul fcnd vesel un pas, doi ntr-o parte cu piciorul
drept, bine cldit, ca i cum ar vrut s-i spun domnului Merdle nu luai n
seam sutan, e o pur form! - supuse excelentului su prieten urmtoarea
chestiune:
Nu i-a venit oare bunului su prieten niciodat n minte c nalta
societate tir putut spera, nu fr temei, ca un om cu o activitate att de
binecuvntat, i al crui exemplu, deosebit de nriuritor, de pe piedestalul
poziiei lui. S-i ofere puini bani pentru trimiterea unei misiuni n Africa, ori
ceva asemntor?
Domnul Merdle fgduind c i va ndrepta toat atenia asupra
acestei idei, episcopul veni cu o nou chestiune:
Bunul su prieten nu s-a artat oare ctui de puin interesat fa de
lucrrile Comitetului nostru Unit pentru Dotarea Suplimentar a Prelailor, nu
s-a gndit vreodat oare c a cheltui ceva bani n aceast direcie ar nsemna
s sprijine n chip magnic o idee mrea?
Domnul Merdle ddu un rspuns similar, iar episcopul i explic motivul
ntrebrii.
Imit societate de la oameni ca bunul lui prieten atepta s duc la
ndeplinire asemenea fapte. Nu el atepta aa ceva, ci nalta societate. Tot
aa cum nu comitetul nostru dorea s-i vad prelaii mai bine retribuii, ci
nalta societate, care avea s se zbat n cea mai cumplit nelinite pn nu
i se va ndeplini acest deziderat. l rug pe bunul su prieten s e sigur c
aprecia extrem de mult consideraia manifestat cu orice prilej de bunul su
prieten pentru interesele superioare ale societii, i socotea c nu face dect
s in seam de acele interese cnd exprim sentimentele societii, urnd
domnului Merdle prosperitate continu, continu sporire a bogiilor sale i n
general propire n toate celea.
Episcopul porni apoi pe trepte n sus, iar ceilali magnai l urmar
treptat-treptat, pn cnd nu mai rmase nimeni jos n afar de domnul
Merdle. Acest gentleman, dup ce xase ndeajuns faa de mas pentru c
suetul majordomului s fost mistuit de jarul unui nobil resentiment, urc i
el. Agale, dup restul oaspeilor, pierzndu-se neremarcat n puhoiul lumii de
pe scara grandioas. Doamna Merdle se simea n elementul su, ele mai

frumoase giuvaeruri le avea atrnate la vedere, nalta societate a gsit ceea


ce venise s caute, domnul Merdle buse ceai de cteva parale, ntr-un col,
mai mult dect ar dorit.
Printre potentaii prezeni la serat se aa i unmedic vestit, care
cunotea pe toat lumea i pe care toat lumea l cunotea. Intrnd pe u,
nimeri peste domnul Merdle care-i bea ceaiul ntr-un col; i atinse braul.
Domnul Merdle tresri.
Ah! Dumneata erai!
Te simi mai bine astzi?
Nu, spuse domnul Merdle, nu m simt mai bine.
Pcat c nu te-am vzut diminea. Te rog, treci mine pe la mine sau
las-m s vin eu la dumneata.
Bine, rspunse el. O s vin eu mine, cnd trec cu trsura pe acolo.
Magnatul din barou i episcopul asistaser amndoi la acest scurt
dialog, i cnd domnul Merdle se pierdu n mulime, fcur unele comentarii
n prezena medicului. Magnatul din barou spunea c exist un> anumit
punct limit al ncordrii nervoase peste care nimeni n-are voie s treac,
punct care ns difer dup structura cerebral i particularitile de
constituie ale ecrui individ n parte, aa cum avusese ocazia s observe la
civa dintre semenii lui intelectuali, iar aceast limit a rezistenei odat
depit doar ct e negrul sub unghie rezultatul: depresiune nervoas i
tulburri de digestie. Or, fr a-i permite s ptrund n tainele sacre ale
medicinei, el credea (cu plecciunea spre juriu i ochelarii convingtori) c
astfel stteau lucrurile n cazul domnului Merdle.
Episcopul povesti atunci c, n tineree, cptnd deprinderea s scrie
cte o predic n ecare smbt, o perioad scurt de vreme deprindere
pe care toi ii trebuie s-o evite cu grij -> deseori resimea un soi de
depresiune pe care o atribuia surmenajului intelectual. Dar gospodina din
casa unde locuia pe atunci i btea un glbenu proaspt ntr-un pahar de vin
vechi de Xeres, cu puin nucoar, zahr pudr, i efectul era ceva de vis.
Fr a avea ctui de puin ideea de a propune un remediu att de simplu
ateniei unui maestru aa de profund n marea art de a nsntoi, se
ncumet totui s ntrebe dac n surmenajul domnului Merdle, ca urmare a
unor calcule nclcite, nu s-ar putea (omenete vorbind) restabili echilibrul
psihic cu ajutorul unui stimulent plcut i totodat binefctor.
Da, ncuviin medicul, da, amndoi avei dreptate. Dar dai-mi voie s
v spun c, dup mine, domnul Merdle nu sufer de nimic. Are o constituie
de rinocer, digestia unui stru i puterea de concentrare a unei stridii. n
privina nervilor, domnul Merdle e un om nzestrat cu snge rece, nu unul
care s se emoioneze uor aproape la fel de invulnerabil c Achile. Poate vi
se va prea straniu ca un asemenea om s se socoat bolnav fr temei. Eu,
unul, cred c nu sufer de nimic. S-ar putea s aib cine tie ce boal
ascuns, adnc nrdcinat. Nu pot spune. Tot ce pot spune deocamdat
este c n-am gsit nimic.
Nu exista nici pic de umbr lsat de beteugul domnului Merdle pe
pieptul unde acum scprau nestemate rivaliznd cu multe alte superbe

giuvaeruri aidoma; nici o umbr lsat de beteugul domnului Merdle asupra


tnrului care umbla de colo-colo prin ncperi, prad monomaniei lui de a
gsi o domnioar tnr, sucient de inacceptabil i fr fumuri; nici o
umbr despre beteugul domnului Merdle asupra familiilor Lipitoare i
Picioroange, prezente acolo n colonii ntregi, i nici asupra vreunui alt
oaspete. Chiar i asupra lui nsui nu era dect o umbr destul de palid, n
vreme ce mergea ncoace i ncolo prin gloata care l asalta cu omagiile.
Beteugul domnului Merdle. nalta societate i el aveau att de mult de
a face unul cu altul n tot soiul de lucruri, nct ar greu de nchipuit c
beteugul lui, dac exist vreunul, era numai i numai al lui. S suferit el
oare de o boal ascuns, adnc nrdcinat, pe care nici un doctor s n-o
descoperit? Rbdare! ntre timp, zidurile nchisorii Marshalsea aruncau o
umbr real, a crei inuen ntuneca existena familiei Dorrit n toate fazele
din curs soarelui pe cer.
Capitolul XXI
O enigma
DOMNUL CLENNAM nu cretea n ochii Tatlui nchisorii Marshalsea pe
msur ce vizitele lui sporeau ca numr. ndrtnicia lui de a nelege
chestiunea ateniilor nu contribuia deloc s strneasc admiraie n inima
patern, ci avea mai curnd menirea de a-1 rni n amorul propriu, btrnul
vznd aici un cusur real, care punea serios n cumpn calitatea acestuia de
perfect gentleman. Un simmnt de dezamgire pricinuit de descoperirea c
domnul Clennam nu prea era n posesia acestei nsuiri delicate, pe care, cu
rea lui credul, i se pruse c o desluete la el, ncepuse s ntunece
mintea lui de printe ori de cte ori se gndea la acest om. Tatl nchisorii
mersese att de departe nct s spun, n cercul intim al familiei, c se
temea c domnul Clennam n-ar un brbat cu aspiraii nalte. Se bucura,
armase, n calitatea sa ocial de ef i reprezentant al pensionarilor, s-l
primeasc pe domnul Clennam cnd venea s-i aduc omagiile, dar,
personal, nu credea c o s-o scoat la capt cu el. Avea impresia c ceva nu
tia ce anume i lipsea acestui om. Cu toate astea, btrnul nu numai c se
purta totdeauna politicos, dar mai mult chiar, avea fa de el o grij
deosebit; poate n sperana c, fr a un om cu acea splendid
generozitate spontan de a repeta cu de la sine putere dovada de respect pe
care el o dduse nti, poate c nluntrul su va arta c e un om distins,
rspunzndu-i dac-i va adresa o coresponden n acest scop.
n tripla sa calitate de gentleman dinafar care ntmpltor rmsese o
noapte n nchisoare, n seara cnd venea pentru prima oar, ca gentleman
dinafar care se informase de afacerile Tatlui de la Marshalsea, ndemnat de
ideea nstrunic de a-I scoate de acolo, i ca gentleman dinafar care se
interesa de soarta Fiicei de la Marshalsea, domnul Clennam deveni curnd un
oaspete de seam.
Ateniile primite din partea domnului Chivery cnd acesta era de
serviciu la poart, pe Tatl de la Marshalsea nu-1 surprindeau, cci nu prea
fcea deosebire ntre politeea domnului Chivery i cea a celorlali temniceri.
Doar ntr-o anumit dup-amiaz atitudinea domnului Chivery l-a mirat,

tocmai cnd se atepta mai puin, i de atunci s-a detaat mult fa de colegii
lui.
Domnul Chivery, printr-un vicleug decurgnd din autoritatea sa,
izbutise s-i curee ghereta de toi cei care rezemau pereii, aa nct
Clennam, plecnd, l gsi singur n post. (Condenial.) mi cer iertare,
domnule, spuse domnul Chivery pe un ton misterios, dar ncotro o apucai?
Trec podul dincolo.
Oarecum nedumerit, vzu n domnul Chivery alegoria tcerii, cum
sttea cu cheia la buze. (Condenial.) mi cer iertare, domnule, continu
domnul Chivery, dar nu v-ai putea abate pe Horsemonger Lane *? Nu v-ai
putea face cumva timp s trecei pe la adresa de colea?
i ntinse o carte micu de vizit, imprimat, care era distribuit
clientelei rmei Chivery & Comp. , debitani de tutun, importatori de igri
de foi din Havana, de igri de foi cu capetele tiate, din Bengal, de igri de
foi aromate din Cuba, vnztori de tabac de lux pentru prizat etc., etc.
(Condenial.) E-un debit de tutun, i explic domnul Chivery. De fapt, e vorba
de nevast-mea. Ar vrea s v spun o vorb, domnule, n legtur cu da,
rosti domnul Chivery dnd din cap, ca rspuns la cuttura plin de
nedumerire a domnului Clennam, n legtura cu jata
Voi face aa fel s trec numaidect pe la soia dumneavoastr.
Mulumesc, domnule. V rmn foarte ndatorat. V abatei din drum
nu mai mult de zece minute. ntrebai, v rog, de doamna Chivery!
Domnul Chivery, care-1 i lsase s ias, i ddu precaut aceste
instruciuni printr-o ferestruic prevzut cu geam glisant din poarta
exterioar, de unde putea s-i examineze dinuntru pe vizitatori, cnd dorea,
nainte de a deschide.
Arthur Clennam porni spre adresa indicat pe cartea de vizit din mn
i ajunse repede acolo.
Era o prvlioar foarte modest, unde o femeie curic, aezat
dinapoia tejghelii, cosea ceva. Vase micue din lut, cu tutun, cutii mici cu
trabuce, diferite lulele, puine la numr, unul sau dou vase mici din lut cu
tutun de prizat i un instrument micu, ca un ncltor, cu care servea
tutunul, alctuiau stocul de marf negociabil cu amnuntul.
Arthur se prezent spunnd c promisese s vin s-o viziteze la cererea
domnului Chivery. n legtur cu ceva referitor la domnioara Dorrit, dac nu
se nela. Doamna Chivery puse ndat lucrul la o parte, se ridic de pe
scaunul dindrtul tejghelii i cltin din cap ntristat.
l putei vedea numaidect, zise ea, dac vei avea buntatea s v
uitai aici.
Cu aceste misterioase cuvinte, l conduse pe vizitator ntr-un salona
dinapoia prvliei, avnd o rid micu care ddea ntr-o curte foarte mic,
dosnic i sumbr. n aceast curte, cteva cearceafuri i fee de mas
proaspt splate ncercau zadarnic, din lips de aer s se usuce, ntinse
pe una sau dou frnghii; i, printre rufele astea care uturau, aezat pe un
scaun asemenea ultimului marinar rmas n via pe puntea unui vas

nghiit treptat de valuri, fr s mai aib puterea de a strnge pnzele un


tinerel mistuit de dezndejde.
E John al nostru, spuse doamna Chivery.
C nu cumva s par indiferent, Clennam ntreb ce fcea oare acolo.
E singura lui schimbare pe care i-o ngduie, zise doamna Chivery,
cltinnd capul din nou. Nu vrea s ias nici chiar n curtea asta dosnic dac
nu-s rufe la uscat; iar cnd sunt ntinse rufe ca s-l ascund de ochii veciniJor,
st aici pe scaun ore ntregi. Da, ore n ir. Spune c se simte ca ntr-un
crng!
Doamna Chivery cltin iari din cap, duse orul la ochi ca o mam
duioas ce era i-l conduse pe oaspete napoi n domeniul afacerilor.
V rog s luai loc, domnule, l mbie doamna Chivery. Domnioara
Dorrit e pricina cu John al nostru, domnule; i se frnge inima dup ea i mi-a
lua libertatea s v-ntreb ce-or s se fac prinii lui dac s-o prpdi?
Doamna Chivery, care era o femeie actrii, foarte stimat n
Horsemonger Lane pentru cumsecdenia i felul ei de a vorbi, rostise aceste
cuvinte grozav de calm, i ndat apoi ncepu iari s clatine din cap i s
se tearg la ochi.
Domnule, cunoatei familia care v intereseaz i pe dumneavoastr i
avei inuen asupra familiei steia. Dac-ai putea contribui la fericirea stor
doi tineri, dai-mi voie, de dragul lui John al nostru i de dragul amndurora,
s v implor s facei ceva!
Am fost att de obinuit, replic Arthur ncurcat, ca n puinul timp de
cnd o cunosc, s-o privesc pe Mica am fost att de obinuit s-o privesc pe
domnioara Dorrit ntr-o lumin diferit fa de cea n care mi-o prezentai
dumneavoastr, nct sunt extrem de surprins l cunoate pe ul
dumneavoastr?
Au crescut mpreun, domnule, zise doamna Chivery. S-au jucat
mpreun.
tie c ul dumneavoastr ine la ea?
Oh, cerule mare! Exclam doamna Chivery, norat parc de triumf.
Niciodat n-o putea vedea duminicile fr tirea ei. Bastonul lui i vestea
sosirea de la distan, dac altceva nu. Tineri ca John nu-i pun mner de
lde costisitor, aa, de-a surd. Eu cum am bgat de seam la-nceput? La
fel.
Poate c domnioara Dorrit, vedei, n-a neles aa de repede ca
dumneavoastr.
Atunci a aat, domnule, rosti doamna Chiverv din gura lui.
Snter sigur?
Domnule, continu doamna Chivery, e att de sigur i nu mai ncape
nici o ndoial pe ct de sigur e c m au acum n casa asta. L-am vzut pe
u-miu cu ochii mei plecnd din casa asta unde m au i l-am vzut cu ochii
mei ntorcndu-se n casa asta unde m au i tiu c i-a spus!
Doamna Chivery ctigase o for uimitoare de elocven din
prezentarea amnunit i repetarea faptelor petrecute anterior.

mi dai voie s v-ntreb cum de a czut el n starea asta de


dezndejde care v pricinuiete atta nelinite?
S-a-ntmplat, istorisi doamna Chivery, n aceeai zi cnd, n casa
asta, l-am vzut cu ochii mei pe John ntorcndu-se. De-atunci n-a mai fost la
fel niciodat. N-a mai fost ca n ceasul cnd, cu apte ani n urm, taic-su i
cu mine ne-am mutat n casa asta ca locatari cu plata chiriei trimestrial!
Fora special de a construi frazele ddea vorbelor sale tonul unei
declaraii fcute sub jurmnt.
mi dai voie s v-ntreb care e prerea dumneavoastr n aceast
chestiune?
Da, ncuviin doamna Chivery, i o s v spun tot, pe cuvnt i pe
cinste, adevrat, pe ct e de adevrat c m au-n prvlia asta. Toi cei
care-1 cunosc pe John al npstru l stimeaz i toi i vorbinele. S-a jucat cu ea
de copil, cnd i ea, o copil, se juca n curtea asta. De-atunci au fost mereu
mpreun. Aa c s-a dus duminic dup-amiaz, numai ce-a isprvit de
mncat masa de prnz, chiar n odaia asta, i s-a-ntlnit cu ea, e c seneleseser ori ba, ce-i drept, asta n-am pretenia s tiu. A cerut-o-n
cstorie. Fratele ei i sor-sa umbl cu nasul pe sus i-s mpotriva lui John al
nostru. Taicsu nu se gndete dect la el i n-ar vrea s-o-mpart cu nimeni.
Aa stnd treaba, i-a rspuns lui John al nostru: Nu, John, nu m pot mrita
cu dumneata, nu m pot mrita cu nimeni, nu intenionez s m cstoresc
niciodat. Singura mea intenie este s m sacric totdeauna, adio, caut-i
alt fat care s e demn de dumneata, uit-m! Iat felul n care e sortit
s e venic sclava celor ce nu merit ca ea s le e venic sclav. Iat de ce
John al nostru a ajuns s nu mai gseasc nici o alt plcere dect aceea de
a prinde guturai printre nite rufe-ntinse i s stea n curtea aia, aa cum vi
l-am artat, un om ruinat, la pmnt, care zdrobete inima maic-i!
Aici bun femeie fcu semn ctre ferestruic, de unde ul ei putea
vzut, stnd jos, neconsolat, n crngul lui unde nu se auzea nici un glas;
iari cltin din cap i se terse la ochi, rugndu-1 pe Clennam, n interesul
comun al celor doi tineri, s-i pun n joc inuena sa pentru a abate cursul
acestor ntmplri triste ctre un deznodmnt fericit.
Prea att de sigur n prezentarea faptelor, care, dealtminteri, erau
ntemeiate incontestabil pe premise exacte, cel puin relativ la situaia
respectiv a Mci Dorrit i a familiei sale, nct Clennam nu putea s vad
prea limpede latura cealalt a chestiunii.
Sfrise prin a nutri pentru Mica Dorrit un interes att de deosebit
interes care, dezvoltndu-se n anturajul ei vulgar, grosolan, pe ea o
ndeprtase nct era dezamgit, contrariat aproape penibil, la gndul c ea
l-ar putut iubi pe tnrul John Chivery din curtea dosnic, ori pe altcineva
deopotriv. Pe de alt parte, cugetnd n sinea lui, i spunea c, ndrgostit
sau nu de John, ea nu era nici mai puin sincer, nici mai puin bun, i c
vrnd s fac din ea un fel de zn a cminului, izolnd-o n inima lui de
singurele persoane pe care ea le putea cunoate, n-ar fost dect o dovad
de slbiciune a propriei lui nchipuiri, i nc o slbiciune cumplit. Totui,
tinereea i apariia ei diafan, timiditatea ei, farmecul vocii i al ochilor ei,

plini de sensibilitate, toate trsturile individualitii ei care l interesau i


enorma deosebire dintre ea i cei din juru-i nu mergeau mina n min, nu
puteau nicidecum merge mina n mn cu imaginea oferit acum despre ea.
i spuse onorabilei doamne Chivery dup ce rumeg n minte toate
aceste gnduri, pe cnd ea nc mai vorbea s se bizuie pe el c va face,
orlcnd, tot ce-i va sta n putin pentru fericirea domnioarei Dorrit, i pentru
a o ajuta s-i duc la ndeplinire dorinele n msura n care depindeau de el,
i dac va putea aa care anume erau. Totodat, o fcu atent asupra
presupunerilor i speranelor, i ceru s pstreze taina
ntr-o tcere absolut, c nu cumva domnioara Dorrit s aib de
suferit; o sftui ndeosebi de a se strdui s ctige ncrederea ului ei ca s
e sigur de adevrata fa a situaiei. Doamna Chivery considera aceast
ultim precauie c ind inutil, dar rspunse c nu se va da n lturi de a
face o ncercare, totui. Ea scutur din cap ca i cum din aceast convorbire
nu s-ar ales cu linitea deplin, att de mult ateptat, dar i mulumi totui
pentru osteneala pe care avusese amabilitatea s i-o dea. Se desprir
apoi. Buni prieteni, i Arthur plec.
Cum vlmeala strzii i rscolea vlmeala din minte, iar cele dou
soiuri de vlmeal l tulburau, el ocoli Podul Londrei i se ndrept n
direcia mai puin zgomotoas, spre Podul de Fier. Abia pusese piciorul pe
pod, cnd ddu cu ochii de Mica Dorrit care mergea n faa lui. Era o zi
plcut; sua o briz uoar, i faa, pare-se, venise tocmai atunci s ia aer.
Acum un ceas o lsase n odaia tatlui ei.
Bun ocazie, potrivit pentru a-i satisface dorina de a-i observa chipul
i purtarea cnd nimeni altcineva nu era de fa. Grbi pasul, dar nainte dea o ajunge, ea ntoarse capul.
Te-am speriat? O ntreb.
Mi s-a prut c recunosc pasul, rspunse, ov
Ielnic.
i chiar l-ai recunoscut? Nu prea cred c te ateptai s u eu.
Nu m-ateptam la nimeni. Dar cnd am auzit zgomot de pai, mi s-a
prut c semna cu pasul dumitale.
Mergi mai departe?
Nu, domnule, m plimb pe aici s mai schimb puin aerul.
Se plimbau unul lng cellalt, i fata i recpt ncrederea n el.
Ridic ochii pe chipul lui cnd spuse, Dup ce ddu roat din priviri:
E aa de ciudat! Nu tiu dac poi nelege. Uneori am senzaia de
egoism cnd vin s m plimb aici.
Egoism?
S pot vedea uviul, i att de mult cer, i attea lucruri i attea
transformri, atta micare. Apoi s m-ntorc, tii, i pe el s-l gsesc n
acelai spaiu nghesuit.
Aa, da! Dar nu trebuie s uii c ntorcndu-te, aduci cu dumneata
spiritul i inuena acestor lucruri ca s-l nveseleti.

Crezi? Tare a dori s e aa! Dar m tem c mergi prea departe cu


fantezia, domnule, i m faci mai puternic dect sunt. Dac ai n
nchisoare, crezi c a putea s-i aduc o asemenea mngiere?
Da, Mic Dorrit, sunt sigur de asta!
Din tremurul buzelor ei i dup umbra trectoare care-i tulbura chipul,
el i ddu seama c gndurile ei erau la taic-su. Cteva clipe el nu mai
spuse nimic pentru ca ea s-i poat recpta linitea. Aceast Micu Dorrit,
tremurnd la braul lui, se potrivea mai puin ca oricnd cu teoria doamnei
Chivery, i totui nu era de nempcat cu o nou idee care-i rsri n minte,
cum c putea exista un altul n viaa ei, ntr-un viitor ndeprtat o i mai
nou nchipuire ntr-un viitor, ndeprtat i fr nici o speran.
Fcur calea ntoars.
Iat-o pe Maggy! Spuse Clennam.
Mica Dorrit i ridic privirile, mirat, i se trezir fa n fa cu Maggy,
care rmase intuit locului, dnd cu ochii de ei. Venise n pasul ei tropit,
att de preocupat i de plin de rvn, nct nu-i recunoscuse pn nu se
ciocnir de ea. Dar numaidect avu tot felul de remucri c pn i coul
particip la aceast schimbare emotiv.
Maggy, mi-ai promis c-ai s stai lng tata.
Asta am i lacut, micu, numa c el nu m-a
Lsat. Dac lui i vine s m trimit undeva, trebe s plec. Dac-i vine
s-mi spun: Maggy, du-te iute cu scrisoarea asta i capei ase gologani
dac rspunsu-i bun , trebe s-o duc. Doamne, micu, ce poa s fac o
biat feti de zece aniori? Iar dac domn Tip dac
Se brodete s intre tomnai cnd ies eu i dac zice i Un-te duci,
Maggy? iar eu-i rspund: M duc n cutare i cutare loc , i dac-mi zice:
Am i eu ceva , i se duce la George 42i scrie o scrisoare i dac mi-o
D i-mi zice: Du-o i pe-asta tot acolo i dac rsPunsu-i bun i dau
un iling atunci nu-i vina mea, micu!
Arthur deslui n ochii lsai n jos ai Micuei Dorrit cui bnuia ea c
erau adresate scrisorile
M duc la cutare i cutare. Colo! Uite colo m duc, mai spuse Maggy.
M duc la cutare i cutare. Nu eti tu, micu, tu n-ai nici un amestec aici
Mneaa, da, tii adug Maggj% adresndu-se lui Arthur. Mai
Bine hai ncoace, cutare i cutare, ca s le scot i i
Le dau.
Nu trebuie s-o lum chiar aa, Maggy. D-mi-le aici, spuse Clennam cu
voce joas
Atunci, hai s trecem drumu, zise Maggy n oapt, dar destul de tare.
Micua nu trebuie s tie nimic, i n: ci n-ar tiut ceva vreodat dac te
duceai colo, cutare i cutare, n loc s m-ncurci umblnd pe-aici. Nu-i vina
mea. Trebe s fac ce mi s-a spus. Ruine s le e c mi-au dat asemenea
pleac pe cap.
Clennam travers pe cealalt parte i deschise grbit scrisorile. n cea
a tatlui scria c, andu-se absolut pe neateptate ntr-o situaie nou, i
anume de a fost privat de remiterea unei sume de bani pe care contase

temeinic, a luat condeiul mpiedicat de poziia sa nefericit, ind ntemniat


de douzeci i trei de ani (de dou ori subliniat), de a veni personal, ceea ce
desigur ar fcut a luat condeiul ca s-l implore pe domnul Clennam de a-i
avansa trei lire i zece ilingi, sum pe care-1 ruga s-o treac n contul lui. La
rndu-i, ul spunea c domnul Clennam va bucuros tia el s ae c
obinuse n sfrit o slujb permanent foarte satisfctoare, oferind toate
ansele unui viitor strlucit, dar c patronul lui gsindu-se vremelnic n
imposibilitate de a-i plti din urm simbria, pn n prezent (n care condiie
numitul patron fcuse apel la acea rbdare generoas de care el sper s dea
totdeauna dovad fa de semenii si), iar n plus purtarea nedemn a unui
presupus prieten, ca i costul ridicat al vieii din ultimul timp aveau s-l
mping n pragul ruinei n caz c pn la ase fr un sfert nu va face rost de
opt lire sterline. Datorit promptitudinii ctorva prieteni spre satisfacia
domnului Clennam avnd deplin ncredere n probitatea lui, a i putut
strnge aceast sum, cu excepia unei diferene nensemnate de o lir,
aptesprezece ilingi i patru pence, cu care mprumutndu-1, pentru o
perioad de o lun, l-ar scoate ca de obicei dintr-o situaie neplcut.
Clennam rspunse pe loc acestor scrisori, slujindu-se de creionul i
carnetul su de buzunar; trimise tatlui cele cerute i se scuz c nu putea
satisface dorina ului. Apoi ls n sarcina lui Maggy s duc rspunsul,
druindu-i ilingul de care altminteri ar fost privat din pricina insuccesului
misiunii ei suplimentare.
Cnd reveni la Mica Dorrit i i continuar plimbarea, ea spuse
deodat:
Cred c ar mai bine s plec. Ar mai bine s m-ndrept spre cas.
Nu mhnit, zise Clennam. Am rspuns la scrisori. Nu-i nimic. tii ce
conineau. Nu-i nimic.
Dar mi-e team s-l las singur, replic ea, mi-e team s-i las singuri i
pe unul i pe cellalt. Cnd sunt plecat, o nnebunesc, fr s vrea, pn i
pe Maggy.
A fost o treab cu totul nevinovat, pe care ea, srmana, a dus-o pn
la capt. Pstrnd taina fa de dumneata, ea credea, fr ndoial, c te va
scuti de nelinite.
Da, sper cel puin sper. Dar tot ar mai bine s plec spre cas!
Deunzi, sor-mea mi-a spus c-s aa de obinuit cu nchisoarea, nct mi-a
intrat n snge. Aa trebuie s e. Sunt sigur c aae cnd vd toate astea.
Locul meu e acolo. E mai bine s u acolo. E un egoism din partea mea s
stau aici, cnd acolo a putea face ceva, ct de ct. La revedere. Ar fost cu
mult mai bine dac rmneam acas!
Felul chinuit n care rostise aceste cuvinte, de parc ar izbucnit de la
sine, inute-n fru n inima ei, i-a venit att de greu lui Clennam, nct
anevoie i-a reinut lacrimile vznd-o i auzind-o.
Nu mai spune acas , copila mea, o rug el. E totdeauna dureros
pentru mine cnd te aud spunnd, acas .
Dar pentru mine e acas ! Ce altceva pot eu numi acas ? Cum a
putea s uit acest lucru o clip mcar?

Niciodat nu uii, drag Mic Dorrit, ori de cte ori e vorba s faci un
serviciu cu bunvoin i sinceritate.
Sper, o, sper! Dar pentru mine-i mai bine s stau acolo, mult mai bine,
i-mi voi face datoria mai bine, n chip mai fericit. Te rog nu veni cu mine,
las-m s plec singur. La revedere. Dumnezeu s te aib n paza lui.
Mulumesc, mulumesc!
Simi c era mai bine s-i respecte rugmintea i nu se mic din loc
pn ce silueta rav nu se ndeprt repede de ling el. Cnd se pierdu n
zare, i ntoarse faa spre uviu, dus pe gnduri.
Ar fost oricnd mhnita la descoperirea scrisorilor; dar alt de mult,
att de cumplit?
Nu.
Cnd l vzuse pe tatl ei cerind n vemintele acelea zdrenroase,
cnd l implorase pe Clennam s nu-i dea bani tatlui ei, plecase mhnit, dar
nu ca de ast dat. Ceva o fcuse acum cu mult mai sensibil.
Exista oare cineva, ntr-un viitor ndeprtat i fr nici o speran? Sau
aceast presupunere i venise n minte asociind uviul tumultuos care curgea
pe sub pod cu apele aceluiai uviu, care, puin mai sus, i ngna melodia
neschimbat la prora bacului, strbtnd panic attea i attea mile pe or,
cu rchite ici, nuferi colo, fr nimic incert, nimic nelinititor?
Zbovi mult vreme acolo, cu gndul la srmana lui copil. Mica Dorrit.
O vedea n minte ducndu-se acas, o vedea n minte noaptea, o vedea n
minte cnd iari se lumina de ziu. i srmana copil Mic Dorrit se gndea
la el prea credincioas, ah, prea credincioas!
n umbra zidurilor nchisorii Marshalsea.
Capitolul XXIII
Mai. Nrii n funciune
DOMNUL MEAGLES porni numaidect la treab n chestiunea
negocierilor cu Daniel Doyce, ncredinate lui de ctre Clennam, nct curnd
ndrept lucrurile pe fgaul cel bun i ntr-o diminea, pe la ceasurile nou,
se duse la Clennam s-i dea socoteal.
Doyce e ncntat la culme de bun dumitale prere, zise el n chip de
introducere, i nu dorete nimic altceva dect c afacerile uzinei s e
examinate de dumneata personal, pentru a le ptrunde ct mai temeinic. Mia nmnat cheile unde sunt inute registrele i hrtiile auzi cum zornie aici
n buzunar i singura recomandare pe care mi-a fcut-o este aceasta:
Ofer-i domnului Clennam mijloacele de a se pune absolut la curent cu tot
ce tiu eu, ca s putem discuta pe picior de egalitate. Dac nu vom ajunge la
nici un rezultat pn la urm, cel puin va aprecia ncrederea pe care i-am
acordat-o. Dac nu porneam de la nceput cu aceast certitudine, nici n-a
vrut s am de-a face cu el. Vezi, adug domnul Meagles, sta-i Daniel
Doyce din cap pn-n picioare.
Are un caracter demn de toat cinstea.
Oh, da, desigur. Fr nici o ndoial. Excentric, dar foarte cinstit. Dei
cam prea excentric. Uite, n-ai s crezi, Clennam, rosti domnul Meagles,

rznd cu poft de extravagana prietenului su, c mi-a trebuit o diminea


ntreag n, zi-i pe nume, Curtea
Curtea-Inimii-nsngerate?
O diminea ntreag mi-a trebuit pn a-1 determina s se ocupe de
treaba asta.
Cum aa?
Cum aa, prietene? Nici n-am apucat s rostesc bine numele dumitale
n legtur cu afacerea asta, c
N-a vrut s mai tie nimic.
N-a vrut s mai tie nimic din pricina mea?
Nici n-am apucat s-i rostesc bine numele, Clennam, c a i strigat:
Aa ceva nu merge! Ce vrei s spui? l-am ntrebat. N-are importan,
Meagles, dar aa ceva nu merge. De ce anume nu merge? Nu prea are si vin s crezi, Clennam, continu Meagles rznd de unul singur. Dar i s-a
nzrit lui c nu merge pentru c dumneata, mpreun cu ei, v-ai plimbat la
Twickenham i dintr-una ntr-alta ai ajuns la o discui^ amical, n cursul
creia el i-a exprimat intenia de a-i lua un partener, bnuind c pe vremea
aceea dumneata te instalasei la fel de sigur, de nezdruncinat c i Catedrala
Sf. Paul. Astfel c, zice, dnd curs propunerii sale, domnul Clennam ar putea
acum s cread c n locul unei convorbiri spontane, sincere, eu a avut
anumite planuri ascunse i interesate. i cu asta nu m pot eu mpca, zice;
ca s m mpac cu aa ceva, sunt ntr-adevr prea mndru!
Trebuia s-mi nchipui
Bineneles! l ntrerupse domnul Meagles. Asta i-am spus i eu. Mi-a
luat o diminea pn s nltur piedica asta din cale i m-ndoiesc dac
altcineva n afar de mine ine demult la mine ar izbutit s fac acest
lucru. Ei bine, acest obstacol de afaceri odat trecut, a pretins c, nainte de
a lua din nou legtura cu dumneata, s m uit prin registre, spre a-mi forma
eu nsumi o prere. M-am uitat prin registre i mi-am fcut o prere. Eti
pentru, n mare, sau contra? zice. Pentru, zic eu. Atunci, zice, acum poi,
prietene drag, s-i pui domnului Clennam totul la-ndemn pentru a-i
formula i el o prere. Iar eu, ca s-i dau prilej s fac asta nestingherit,
absolut liber, voi pleca pentru o sptmn din ora. i a plecat, spuse
domnul Meagles; iat sfritul fericit al treniei.
Lsndu-mi, mrturisi Clennam, trebuie s recunosc, o idee excelent
despre bun lui credin i despre
Ciudenia lui, a spune, interveni domnul Meagles.
Nu era exact cuvntul pe care Clennam ar vrut s-l rosteasc, dar se
abinu s-i ntrerup prietenul, bine dispus.
i acum, adug domnul Meagles, poi ncepe s studiezi chestiunea
cnd socoteti c e cazul. M-am oferit s-i explic, atunci cnd vei avea
nevoie de lmuriri, cu cea mai strict imparialitate, i nimic altceva.
ncepur cercetrile la Curtea-Inimii-nsngerate chiar n dimineaa
aceea. Nite ochi experimentai puteau lesne deslui unele mici ciudenii n
modul cum domnul Doyce i conducea afacerile, dar aproape totdeauna
gseau simplicarea ingenioas a vreunei diculti, precum i drumul cel

mai scurt ctre elul dorit. Se vedea ct de colo c scriptele nu fuseser


aduse la zi i c domnul Doyce avea nevoie de cineva care s-l ajute pentru
a dezvolta capacitatea afacerilor sale; dar toate rezultatele strdaniilor lui,
timp de muli ani, erau clar prezentate i uor de stabilit. Nimic nu se fcuse
n vederea controlului n curs; totul era n veminte de lucru, sub forma real
i ntr-o ordine nearmonioas, dar cinstit, cumva. Calculele i nregistrrile
fcute de mna lui, multe la numr, fuseser scrise stngaci i nu prea exact,
dar erau clare i mergeau direct la chestiune. Arthur i spunea c afaceri
mult mai nclcite i de care se fcea atta caz precum rapoartele
Ministerului Digresiunilor, de pild aduceau innit mai puine servicii,., ind
cu mult mai puin inteligibil ntocmite.
Dup trei sau patru zile de munc asidu, el ajunse s e stpn pe
toate faptele ce trebuia neaprat s le cunoasc. Domnul Meagles i-a stat
nentrerupt la dispoziie, totdeauna gata s-i lumineze orice colior
ntunecat, cu ajutorul unei lmpi de siguran, mic i puternic, din epoca
balanei pentru aur i a lopelei.
Hotrr ntre ei suma pe care Clennam se cuvenea s-o ofere spre a
avea parte egal n aceast afacere, apoi domnul Meagles desigil un
document unde Daniel Doyce notase totalul apreciat de el i care era
ntructva mai redus. Astfel, cnd Daniel se ntoarse, chestiunea era ca i
reglat.
D-mi voie acum s-i mrturisesc, domnule Clennam, zise el,
strngndu-i mna cordial, c puteam cuta mult i bine un asociat i tot nu
cred c-a gsit unul mai potrivit cu vederile mele.
La fel spun i eu, rosti Clennam.
Iar eu spun despre amndoi, interveni domnul Meagles, c v-ai
nimerit bine unul cu altul. S-l ii n fru, Clennam, cu bunul-sim al dumitale,
iar tu, Daniel, s i mereu cu ochii pe ateliere, cu
Cu lipsa ta de bun-sim? i suger Daniel, schind zmbetul lui calm.
S-ar putea spune i aa, dac-i place i ecare din voi va braul
drept al celuilalt. Iat, v ntind la amndoi mina mea dreapt de om practic.
Totul a fost pus la punct n mai puin de o lun. Partea cumprat de
Arthur nu depea, ca avere personal, cteva sute de lire sterline, dar i
deschidea o carier activ i promitoare. Cei trei prieteni luar masa
laolalt, celebrnd acest eveniment fericit; muncitorii din fabric, nevestele i
copiii lor au srbtorit prinzind i ei; chiar i cei din Curtea-Inimii-nsngerate
se osptar pe sturate cu carne. Abia trecuser dou luni, n care timp cei
din Curtea-Inimii-nsngerate se familiarizaser iari cu mncarea pe sponci
i uitaser de zaiafet; nimic nu mai prea nou n tovrie, cu excepia
vopselei de pe inscripia de deasupra uii de la intrare: DOYCE & CLENNAM.
Lui Clennam i se prea chiar c de ani de zile avusese n minte afacerile
acestei rme.
Birouaul, rezervat s e folosit de el, era o ncpere din lemn i sticl,
la captul unui atelier lung i scund, peste tot numai bancuri, menghine,
scule, curele, roi, care, cnd maina de aburi le punea n funciune, mergeau

cu atta furie, de parc ar avut misiunea nimicitoare de a face praf i


pulbere afacerea i de a toca bucele fabrica.
Nite chepenguri practicate n duumea i n tavan legau acest atelier
de atelierul de la catul inferior, alctuind un soi de lumintoare, care lui
Clennam i aduceau aminte de copilrie, de vechile cri cu poze, unde raze
de lumin identice erau martore la crima lui Abel.
Zgomotele destul de ndeprtate i izolate de birou se auzeau ca un
zumzet aproape continuu, ntrerupt la intervale de Un clinchet i de nite
bufnituri. Chipurile rbdtoare ale muncitorilor erau nnegrite de pilitura de
er i oel, care dniiia pe ecare banc de lucru, bulucndu-se la cea mai
mic sur din podea.
Fn atelier ajungeai pe o scar pornind din curtea exterioar i care
slujea drept pavz pentru roata mare de tocil unde se ascueau uneltele.
Totul cpt deodat n ochii lui Clennam un aspect fantezist i practic
n acelai timp, de fapt, o schimbare binevenit pentru el, i, ori de cte ori
ridica privirile din hroagele cu care i btea capul s le aeze n perfect
ordine, se uita n juru-i plcut impresionat, un sentiment nou n profesia lui.
Ridicnd astfel ochii ntr-o bun zi, a fost mirat cnd zri o plrie de
femeie care se tbrcea pe treptele scrii. Neobinuita apariie era urmat de
o alt plrie. Observ apoi c prima plrie se aa pe capul mtuii
domnului F., iar a doua plrie pe capul Florei, care prea s-i propulseze
motenirea pe urcuul abrupt cumplit de anevoie.
Dei nu prea ncntat la vederea acestor oaspei, Clennam se grbi s
deschid ua biroului i s le extrag din atelier, salvare cu att mai
necesar, cu ct mtua domnului F. tocmai se cltina pe picioare, dup ce se
mpiedicase de ceva, gata-gata s cad, ameninnd Fora Motrice ca pe o
persoan moral, cu o geant croetat, boas, inut n mina.
Snte Dumnezeule, Arthur adic domnule Clennam, aa e cu mult
mai nimerit cratul pn a ajunge aici i cum vom putea oare cobor fr
o scar de incendiu i mtua domnului F. care a alunecat printre trepte i sa fcut peste tot numai vnti i acum dumneata ntr-un atelier mecanic i
topitorie totodat i cnd te gndeti, nu ne-ai spus nici un cuvnt.
Astfel vorbi Flora cu rsuarea tiat. ntre timp mtua domnului F. i
freca preioasele glezne, cu umbrel, fulgernd priviri de rzbunare.
Nu-i deloc frumos din partea dumitale c n-ai mai venit din ziua aceea
dei era i de ateptat rete s nu te atrag deloc casa noastr pentru c te
aai angajat n treburi mult mai plcute, e blond sau oache are ochi
albatri sau negri m-ntreb, nu c m-a atepta s e altfel dect n contrast
absolut cu mine n toate privinele cci eu te-am dezamgit i tiu foarte bine
i ai avut perfect dreptate s-i nchini alteia viaa desigur dar nu lua
n seam ce spun Arthur nici eu nu tiu prea bine ce-i cu mine Doamne
snte!
n vremea asta el le oferi scaune s stea n birou. Cnd Flora se trnti n
al su, i arunc o ochead ca altdat.
i cnd te gndeti, Doyce i Clennam, cine o mai i Doyce, spuse
Flora, desigur un om ncnttor cstorit poate sau poate o ic, ia s vedem

oare n-are o ic? Atunci asocierea asta se explic se vede ct de colo, nu-mi
spune nimic despre asta cci tiu c n-am dreptul s pun ntrebri lanul de
aur furit cndva pentru noi s-a frmat i-i mult mai bine aa
Flora i aez cu duioie mna peste mina lui i din nou i arunc o
ochead ca n tineree.
Drag Arthur puterea obinuinei, domnule Clennam este n orice caz
mai delicat i mai nimerit n mprejurrile de fa trebuie s te rog s m
scuzi c mi-am luat astfel libertatea s te deranjez dar am crezut c-mi pot
ngdui n amintirea timpurilor trecute apuse pentru totdeauna care niciodat
nu vor mai rsri s vin aici mpreun cu mtua domnului F. s te felicit i
s-i aduc cele mai bune urri. Este innit superior Chinei nu pot tgdui i
mult mai aproape dei cu mult mai sus!
Sunt foarte fericit c te vd, zise Clennam, i i mulumesc foarte mult,
Flora, c i-ai amintit cu atta amabilitate de mine.
Eu nu pot spune acelai lucru despre dumneata n orice caz, replic
Flora, pentru c puteam foarte bine s mor i s fost ngropat de douzeci
de ori n ir i mai tiu eu ce fr ndoial pn s-i aduci cum se cade
aminte de mine sau aa ceva dar cu toate astea a vrea s fac o ultim
observaie, o ultim explicaie a vrea s dau
Drag doamn Finching, o dojeni Arthur alarmat.
Oh, fr numele sta urt. Spune-mi Flora!
Flora, merit oare osteneala s mai dai noi explicaii? Te asigur c nu
mai e nevoie de niciuna. Sunt convins sunt absolut convins de asta.
n clipa aceea avu loc o diversiune pricinuit de mtua domnului F.,
care fcu urmtoarea declaraie cumplit, inexorabil:
Exist pietre de hotar pe oseaua spre Dover!
Ea lansase acest proiectil cu o dumnie funest mpotriva surii
omeneti, nct Clennam se pierdu complet, netiind cum s se apere; i asta
cu att mai mult cu ct fusese i aa uluit de onoarea vizitei acestei
venerabile doamne, care, se vedea limpede, nutrea pentru el cea mai
profund aversiune. Nu putu face altceva dect s se uite descumpnit la ea
cum st pe scaun, scprnd de venin i dispre, cu privirile pierdute la mile
ntregi deprtare. Flora, totui, lu aceast observaie ca i cum ar fost
grozav de binevenit i plin de farmec, susinnd cu glas. Tare, pe un ton
aprobator, c mtua domnului F. avea mult spirit.
ndemnat de acest compliment ori de indignarea-i aprins, ilustra
doamn adug apoi:
S-i in piept dac-i d mna!
i, cu o micare brusc din geanta croetat, eapn accesoriu de
dimensiuni mari i nfiare de fosil ddu de neles c Arthur ar
nefericitul personaj n obrazul cruia era aruncat provocarea.
O ultim remarc, rencepu Flora, voiam s spun c doresc s dau o
ultim explicaie mtua domnului F. i cu mine n-am venit s te deranjm
n timpul orelor de lucru deoarece domnul F, a fost i el om de afaceri i dei
fcea comer cu vin afacerile-s tot afaceri numete-le cum vrei i tabieturile
oamenilor de afaceri sunt absolut la fel dovad domnul F. n persoan care

avea papucii totdeauna pe pre la ase fr zece dupamiaza i cizmele n


cenuar la opt fr zece dimineaa milimetric pe orice vreme e c era
lumin sau ntuneric n-a venit aadar s te deranjez fr motiv care ind
bine intenionat s sperm c va mai cu amabilitate privit, Arthur, domnule
Clennam mult mai nimerit, i chiar Doyce i Clennam probabil mai pe picior
de afaceri
Te rog, nu te mai scuza, strui Arthur. Eti totdeauna binevenit.
Foarte politicos din partea dumitale s-mi spui asta Arthur nu-mi vine
n minte domnul Clennam dect dup ce rostesc cellalt nume, att denrdcinat e obiceiul din timpuri care pentru totdeauna au zburat i att de
adevrat este c deseori n tcerea nopii pn a te lsa biruit de somn
memoria credincioas i aduce la lumin zilele de altdat foarte politicos
dar mai mult politicos dect sincer mi-e team, cci s intri n. Afaceri de
mecanic fr s trimii mcar un rnd tatei ori o carte de vizit nu vorbesc
de mine dei era o vreme dar toate astea-s din trecut i realitatea sever
spune acum s-a terminat trebuie s recunoti nu prea face impresia
Pn i virgulele preau s zburat din vorbirea Florei cu acest prilej,
iar limbuia ei era mai fr noim i mai nvalnic dect la ntlnirea lor
anterioar.
Cu toate c de fapt, continu ea iute, nimic altceva n-ar fost de
ateptat i de ce-ar fost, i dac nu trebuie s te atepi de ce te-ai
ateptat, i departe de mine gndul s te-nvinui sau pe oricine altul, cnd
mama dumitale i tatl meu ne-au chinuit de moarte i-au frmat cupa de
aur lanul vreau s spun dar fr-ndoial tii la ce m refer i dac nu tii
nici nu pierzi mare lucru i nu-i bate capul m-a ncumeta s-adaug cnd au
frmat lanul de aur care ne lega i ne-am prvlit ntr-un hohot de plns pe
divan necai de lacrimi cel puin eu totul se schimbase i cnd i-am acordat
mna domnului F. tii c am fcut asta cu ochii deschii ns el era att de
zdruncinat suetete i att de trist c n disperarea lui pomenise despre
uviu sau de un ulei din ceva de la farmacie i am fcut i eu cum am putut
mai bine.
Draga mea Flora, noi am pus la punct aceast chestiune. Totul era n
perfect ordine.
E foarte limpede ca dumneata s gndeti astfel, replic Flora, pentru
c vezi lucrurile cu rceal, dac n-a ti c ai fost n China puteam s-mi
nchipui c vii din regiunile polare, drag domnule Clennam ai dreptate totui
i nu te pot nvinui dar ct despre Doyce i Clen-! Nam proprietile tatei ind
prin preajm am auzit de la Pancks i dac nu era el n-auzeam n vecii vecilor
un cuvnt despre asta sunt convins.
Nu, nu vorbi aa.
Ar o greeal s nu vorbesc Arthur Doyce i
Clennam e mai simplu i mai puin dureros pentru
Mine dect domnul Clennam cnd tiu i eu i dumneata
tii de asemenea nu poi tgdui.
Ba tgduiesc, Flora. V-a fcut n scurt timp
O vizit amical.

Ah, exclam Flora, smucind din cap. Cred i eu! i iari i arunc o
ochead ca altdat. Oricum cnd Pancks ne-a spus am hotrt ca mtua
domnului F. i cu mine s trecem pe la dumneata deoarece cnd tata era
nainte de asta mi-a pomenit din ntmplare numele ei i zicea c
dumneata te interesezi de ea am gndit n clipa aceea Doamne snte de ce
s nu vin ea acas cnd e ceva de lucru dect s dm n afar.
Cnd spui, ea , interveni Clennam, care acum nu mai pricepu absolut
nimic, te referi la mtua domnului F
Dumnezeule mare, Arthur Doyce i Clennam mi-e mai uor ntradevr din cauza amintirilor de odinioar cine-a mai auzit c mtua
domnului F. s coas i s lucreze cu ziua!
S lucreze cu ziua! Vorbeti cumva despre Mica Dorrit?
Pi da bineneles, replic Flora, i dintre numele ciudate auzite
vreodat sta-i cel mai ciudat, seamn a cas de ar cu o barier, ori cu un
ponei favorit ori cu un celu ori pasre ori cu ceva cumprat dintr-o prvlie
cu semine de pus n grdin ori n ghiveci de ori i care rsare numai
picele
Aadar, Flora, zise Arthur, deodat interesat de conversaie, domnul
Casby a avut bunvoina s-i vorbeasc despre Mica Dorrit, nu-i aa? Ce
spunea?
Oh, tii cum e tata, relu Flora, i ct de exasperant este s-l vezi stnd
superb n jil i rsucindu-i degetele mari de la mina ntruna rnd pe rnd
pn-i vine ameeala cnd te uii mult la el, a spus venind vorba despre
dumneata nu tiu cine-a adus vorba
Arthur adic Doyce i Clennam dar sunt sigur c nu eu am fost
aceea, cel puin sper c nu ns zu trebuie s m ieri dac i destinui mai
multe lucruri n acest sens.
Bineneles, spuse Arthur. n orice caz.
Eti foarte prompt, rosti Flora bosumat i ntrerupndu-se subit, cu o
soenie cuceritoare. Trebuie s recunosc, tata spunea c i-ai vorbit despre
ea cu seriozitate i eu i-am rspuns ce tii i asta-i tot.
Asta-i tot? Repet Arthur puin dezamgit.
Doar c atunci cnd Pancks ne-a povestit despre faptul c te-ai apucat
de afacerea asta i cu greu ne-a convins c dumneata eti ntr-adevr i-am
spus mtuii domnului F. apoi c o s venim s te ntrebm dac ar pe
placul tuturor celor interesai c ea s e angajat la noi cnd e nevoie cci
tiu c deseori se duce la mama dumitale i tiu c mama dumitale are o re
foarte susceptibil Arthur Doyce i Clennam Altfel nu m-a mritat n
vecii vecilor cu domnul F. i n clipa asta a fost dar ncep s bat cmpii.
E foarte frumos din partea dumitale, Flora, c te-ai gndit la asta.
Srmana Flora rspunse cu o sinceritate deplin, care-i sttea mai bine
dect ocheadele din tineree, c se bucur c el gndete astfel. Spusese
asta cu atta suet, nct Clennam ar dat mult de tot s regseasc
negreit acea Flor din trecut i s termine n veci cu sirena de astzi.
Eu cred, Flora, spuse el, c ocupaia pe care i-o poi da Micuei Dorrit i
interesul pentru ea

Da, voi face toate astea, zise Flora repede.


aht sigur i-o vor ajuta, vor un mare sprijin pentru ea. Simt c nu
am dreptul s-i spun ce tiu despre ea, cci i eu am aat n chip condenial
i n mprejurri care m oblig s pstrez totul n tain. Dar m intereseaz
micua fptur pentru care nutresc un respect ce nu-1 pot exprima n cuvinte.
Aproape c e greu s-i nchipui ce via duce, plin de ncercri, de
devotament i de discret buntate. Nu m pot gndi la ea i cu att mai
puin vorbi despre ea fr s m simt ndu
Ioat. Fie ca acest sentiment s exprime ceea ce a dori s pot spune i
s o recomand simpatiei dumitale cu mulumirile mele.
nc o dat el i ntinse mna fr nconjur bietei Flora, dar o dat n
plus biata Flora nu tiu s-o primeasc la fel de deschis, socotind c gestul
fcut pe fa nu merit nici o osteneal, c trebuia nvluit n intrig i mister
c odinioar. Spre marea-i satisfacie i spre consternarea lui Clennam, i
acoperi mna cu un col al alului, lundu-i-o ntre ale ei. Apoi ridicnd ochii
ctre ua din sticl a biroului prin care vzu apropiindu-se dou siluete, ea
scoase un ipt de innit plcere:
Tata, t, Arthur, pentru numele lui Dumnezeu!
Se mpletici pe picioare pn la scaunul ei, mimnd
n chip uluitor fata de odinioar, plin de nedumerirea teribil a
primelor emoii, ct pe aci s leine.
n timpul acesta, patriarhul nainta, radios i stupid, spre birou, pe
urmele lui Pancks. Pancks i deschise ua, l remorc pn nuntru, apoi se
retrase, acostnd de unul singur ntr-un ungher.
Am aat de la Flora, spuse patriarhul, cu un zmbet binevoitor, c avea
s te viziteze. i cum eram pe drum, m-am gndit s trec i eu, m-am gndit
s trec i eu.
Senina nelepciune (deloc profund n sine) pe care ochii lui albatri,
capul su lucios i prul lung i alb o imprimau acestei explicaii era ct se
poate de impresionant. Prea demn s gureze n rndul celor mai nobile
sentimente dezvluite de cei mai valoroi oameni. Astfel, cnd i spuse lui
Clennam, lund loc pe scaunul oferit lui: Aadar, ai intrat din nou n afaceri,
domnule Clennam? Ii doresc numai bine, domnule, i doresc numai bine! ,
s-ar zis c svrea minuni de benevolen.
Doamna Finching tocmai mi spunea, domnule, rosti Arthur, dup ce
dduse cuvenitul rspuns politeurilor lui (iar vduva rposatului domn F.
protesta cu un gest mpotriva folosirii acestui nume respectabil), c sper s
se slujeasc uneori de serviciile tinerei croitorese pe care ai recomandat-o
maic-mi. Pentru aceasta i-am adus toate mulumirile.
Patriarhul ntoarse capul greoi spre Pancks, iar acesta, dup ce vri n
buzunar carneelul de care se lsase absorbit, veni s-1 remorcheze.
tii foarte bine c n-ai recomandat-o, zise Pancks, cum s fcut
asta? Nu tiai nimic despre ea, absolut nimic. Vi s-a pomenit numele ei i
dumneavoastr l-ai transmis mai departe. Asta-i tot ce ai fcut
dumneavoastr.

Ei bine! Exclam Clennam. Deoarece ea justic recomandarea,


nseamn cam acelai lucru.
V pare bine c se poart frumos, zise Pancks, n-ar fost ns vina
dumneavoastr dac se purta urt. Onoarea nu v revine dumneavoastr
pentru c astfel stau lucrurile, aa cum nimeni nu v-ar luat n nume de ru
dac situaia era alta. N-ai dat garanii. Nu tiai nimic despre ea.
Atunci nu cunoatei pe nimeni din familia sa? ntreb Arthur, ntr-o
doar.
S cunoasc pe cineva din familia ei? i ntoarse vorba Pancks. Cum s
cunoscut pe cineva din familia ei? De unde i pn unde, dac nici n-ai
auzit de ei?. Nu poi cunoate nite oameni de care n-ai auzit niciodat, nu-i
aa? Eu cred c nu!
n tot acest timp patriarhul surdea senin, ncuviinnd sau cltinnd
din cap, dup caz.
Ct despre referine, relu Pancks, tii n general ce va s zic o
referin. Ap de ploaie! Nu mai departe, chiriaii dumneavoastr din curte.
Toi ar da referine unii despre alii dac le-ai cere. i la ce-ar sluji? La ce bun
s te lai tras pe sfoar de doi n loc de unul? Unul e de-ajuns. Un om care nare cu ce plti ia pe un altul, care la fel n-are cu ce plti, drept chezie c
are cu ce plti. ntocmai ca cineva cu amndou picioarele de lemn, care ia
pe altcineva cu amndou picioarele de lemn drept chezie c ambele sale
picioare ar naturale. i cnd colo, niciunul, nici cellalt n-ar putea rezista la
o curs pe jos; iar patru picioare de lemn te scie mai mult dect dou, cnd
nu-i arde de niciunul.
Iat concluzia la care ajunse domnul Pancks, dnd ca de obicei drumul
la aburi.
Vremelnica tcere care se aternuse a fost destrmat de mtua
domnului F., care, de la ultima sa observaie cu voce tare, rmsese propit
n scaun, ntr-o stare de catalepsie. Acum era prad unor spasme violente,
menite s-i vre n speriei pe cei neiniiai, i cu o ostilitate funest profer:
Din coad de cine nu poi face sit de mtase. Nu puteai nici cnd
tria unchiul George, darmite acum, cnd e mort.
Domnul Pancks nu se si s-i rspund, cu calmul lui obinuit:
ntr-adevr, doamn! Doamne snte! M mir faptul!
Cu toat prezena lui de spirit, vorbele mtuii domnului F. avur ns
un efect deprimant asupra micului grup, mai nti pentru c ar fost
imposibil de ascuns c nevinovatul Clennam, era calul de btaie, i apoi,
pentru c n asemenea ocazii nimeni n-a tiut vreodat la al cui unchi George
se referea, ori ce apariii fantomatice invocau aceast denumire.
De aceea Flora spuse, dei nu fr o anumit mndrie triumftoare
pentru motenirea ei, c mtua domnului F. era foarte vioaie astzi i ar
fost bine s plece . Mtua domnului F. ns se dovedi a ntr-adevr att de
vioaie nct se fcu foc la auzul acestui ndemn i declar c n-o s plece,
adugind, cu un alai ntreg de invective, c dac el - Clennam adic, fr
doar i poate voia s se descotoroseasc de ea, atunci s-o azvrle pe

geam afar , exprimndu-i numaidect dorina c ar mai vrea s-o vad i


pe asta .
n aceast dilem, domnul Pancks, pare-se totdeauna gata s sar n
ajutor la nevoie n apele patriarhale, i trnti plria pe cap, se strecur
afar pe ua biroului, se furi din nou nuntru, o clip mai apoi, plin de o
prospeime articial, ca i cum chiar atunci s-ar ntors dup ce petrecuse
cteva sptmni la ar.
Ei, Doamne snte! Exclam domnul Pancks, ciufulindu-i prul, n
cuhnea nedumeririi. Dumneavoastr suntei? Ce mai facei, doamn? Ce
splendid artai azi! Sunt ncntat c v vd. Dai-mi voie s v ofer braul,
doamn; o s ne ducem ntr-o scurt plimbare mpreun
Dumneavoastr i cu mine, dac o s m onorai cu prezena.
i astfel o nsoi, cu succes i extrem de curtenitor, pe mtua
domnului F. pe scara interioar a biroului, n jos. Atunci patriarhalul domn
Casby se scul cu aerul c el fcuse toate astea i porni molcom n urma lor,
dnd rgaz icei lui, care i urm la rndu-i, s spun fostului su peitor, n
oapt, misterios (ceea ce i fcea foarte mare plcere), c goliser cupa
vieii pn la ultima pictur, i apoi sugerndu-i n chip nu mai puin
misterios c la fund se aa rposatul domn F.
Rmas din nou singur, Clennam czu prad vechilor lui ndoieli n
legtur cu maic-sa i Mica Dorrit, frmntat de gndurile i bnuielile de
odinioar. Toate le avea n minte, nvlmindu-se cu ndatoririle pe care i le
ndeplinea mainal, cnd o umbr proiectat pe hrtiile lui l fcu s ridice
privirile ca s descopere dincotro venea. Pricina era domnul Pancks. Cu
plria tuit pe ceaf, de parc rele de er capilare se ncordaser ca nite
arcuri zvrlind-o ct colo, cu ochii lui negri ca nite boabe de tciune,
iscoditori i ageri, cu degetele de la mna dreapt n gur, rozndu-i
unghiile, degetele de la stnga ca rezerv, n buzunar, pentru felul doi,
domnul Pancks i arunca umbr prin geam peste cri i hrtii.
Domnul Pancks ntreb, ntorcnd uor capul, mirat, dac putea s intre
din nou. Clennam i rspunse printr-un semn de ncuviinare. Domnul Pancks
i croi drum nuntru; trecu de-a lungul mesei de lucru, se opri locului,
proptindu-se cu braele n birou, i ncepu conversaia cu un pufit i o
smiorcitur.
Sper c mtua domnului F. s-a calmat, spue Clennam.
Totu-i n ordine, domnule, zise Pancks.
Am avut nenorocul s strnesc n suetul acestei doamne o puternic
antipatie, rosti Clennam. tii cumva de ce?
Oare ea tie de ce? ntreb Pancks.
Presupun c nu.
i eu presupun c nu, ntri Pancks.
i scoase carneelul, l deschise, l nchise la loc, l ls s-i cad n
plrie, aat pe masa de lucru lng el, i se uit nuntru, Ia carnetul din
fundul plriei, totul cu aerul cel mai cumptat.
Domnule Clennam, ncepu el apoi, am nevoie de unele informaii,
domnule.

n legtur cu rma aceasta? ntreb Clennam.


Nu.
Atunci n ce chestiune? Presupunnd c de la mine doineti s capei
aceste informaii.
Da, domnule, da, de la dumneata vreau s le iau, mrturisi Pancks,
dac te pot convinge s mi le dai. A, B, C, D, DA, DE, DI, DO. n ordine
alfabetic. Dorrit. Aa se numete, domnule?
Domnul Pancks fcu din nou zgomotul acela ciudat i se porni s-i
road unghiile de la mna dreapt. Arthur se uit interesat la el; acesta i
ntoarse. Cuttura.
Nu te neleg, domnule Pancks.
sta-i numele despre care vreau s m informez.
i ce doreti s ai?
Orice poi i vrei s-mi spui.
Acest rezumat cuprinztor al dorinelor sale n-a fost dezvluit fr
unele hrituri anevoioase ale mainriei domnului Pancks.
Ciudat vizit, domnule Pancks. Mi se pare de-a dreptul nemaipomenit
s vii ntr-o asemenea chestiune la mine.
Totul s-ar putea s par nemaipomenit, replic Pancks. S-ar putea s
ias din fgaul obinuit al lucrurilor, i totui e o chestiune de afaceri. Pe
scurt, e vorba de o afacere. Eu sunt un om de afaceri. Ce alt treab am eu
pe lumea asta dect s m in scai de afaceri? Niciuna.
Clennam se uit din nou la el atent, netiind, ca i altdat, dac omul
acesta uscat i aspru vorbea serios. Acelai chip posmgit i zoios ca de
obicei, la fel de iute i plin de rvna ca de obicei, i Clennam nu deslui nimic
ascuns, nici o urm de zeemea, cum i se pruse c distinge n tonul vocii lui.
Mai nti de toate, zise Pancks, ca s lmurim lucrurile de la nceput,
proprietarul meu n-are cu treaba asta nici n clin, nici n mnec.
Te referi la domnul Casby cnd spui proprietarul meu?
Pancks ddu din cap.
Proprietarul meu. S lum un Caz. De exemplu, la proprietarul meu aud
un nume numele unei tinere persoane creia domnul Clennam vrea s-i
vn-n ajutor. S zicem c numele sta a fost rostit proprietarului meu de
ctre Plornish din curte. S zicem c m duc la Plornish. S zicem c-i cer
informaii lui Plornish ca i cnd ar vorba de o afacere. S zicem c Plornish,
dei n urm cu plata chiriei pe ase sptmni, refuz. S zicem c i
doamna Plornish refuz. S zicem c amndoi m trimit la domnul Clennam.
S lum cazul sta.
Ei bine?
Ei bine, domnule, repet Pancks, s zicem c am venit la el. S zicem
c acum m au dinaintea lui.
i Pancks, mereu agitat, cu prul zbrlit pe tot capul, cu rsuarea
pripit i zgomotoas, fcu un pas ndrt sau, ca s rmnem la metafora
remorcherului, vir jumtate la pupa ca i cum ar vrut s-i arate pe
deplin carcasa zoioas, apoi porni iari nainte, ndreptndu-i rnd pe rnd

ochii ageri cnd la plria unde se aa carneelul, cnd pe chipul lui


Clennam.
Domnule Pancks, fr a ncerca s ptrund cu indiscreie pe trmul
tainelor dumitale, vreau s u cu dumneata ct mai deschis cu putin. D-mi
voie s-i pun dou ntrebri. Prima
n ordine! Spuse Pancks, ridicnd un arttor slinos cu unghia
sfrtecat. neleg. Care e motivul?
Exact.
Motivul, zise Pancks, e bun. Nu-i nimic de fcut cu proprietarul meu;
deocamdat nu se poate explica, ar caraghios s-l expun acum, dar e un
motiv bun. Dorina de a veni n sprijinul unei tinere persoane pe nume Dorrit,
adug Pancks, cu arttorul nc ridicat, ca un avertisment. Mai bine
recunoate c motivul e bun.
A doua i ultima, ce vrei s tii?
Domnul Pancks isprvise cu carneelul nainte ca ntrebarea s fost
pus; l aez ntr-un buzunar interior de la piept pe care-1 ncheie cu grij i
privindu-1 tot timpul x pe Clennam, rspunse dup o pauz i un pufit:
Vreau toate informaiile suplimentare posibile.
Clennam nu-i putu stpni un zmbet cnd vzu c micul remorcher
gfind, att de util mthlosului vas patriarhal Casby, lua o poziie de
expectativ i pndea parc momentul potrivit s se npusteasc asupra lui
i s-i smulg cu fora tot ce dorea, mai nainte de a prinde de veste i de a
rezista manevrelor; n graba lui Pancks exista n acelai timp ceva care lui
Clennam i trezea n minte fel de fel de presupuneri surprinztoare. Dup ce
sttu puin pe gnduri, se hotr s-i furnizeze domnului Pancks informaiile
cele mai importante pe care i le putea ngdui s i le mprteasc, convins
ind c dac nu obinea de la el astzi ceea ce dorea s ae, era aproape
sigur c avea s descopere alte ci pentru a-i atinge scopul.
De aceea, mai nti rugndu-1 pe domnul Pancks s-i aminteasc de
declaraia spontan cum c proprietarul lui n-avea nici un amestec n aceast
dezvluire, i c inteniile lui erau bune (dou informaii pe care micuul
domn cu nielea numai praf i crbune le repetase cu mult nsueire), i
spuse apoi c nu-i putea da nici o informaie, att despre originea familiei
Dorrit, ct i despre vechiul domiciliu, i c altceva nu tia asupra familiei n
afar de faptul c prea limitat la cinci persoane, adic, doi frai, dintre care
unul tria singur, iar cellalt era vduv cu trei copii. i aduse la cunotin
domnului Pancks ct putu mai exact vrsta ecruia din aceti membri ai
familiei i n cele din urm i descrise situaia Tatlui nchisorii Marshalsea,
numrul de ani i ntmplrile datorit crora ajunsese s i se atribuie acest
rol. Domnul Pancks, pufnind i sund tot mai puternic, pe msur ce-1
interesa mai mult, asculta cu mare atenie, dnd impresia c ncerca
senzaiile cele mai plcute n prile cele mai triste ale istorisirii, de-a dreptul
ncntat ndeosebi cnd a c William Dorrit sttuse att de ndelung n
temni.
Prin urmare, domnule Pancks, spuse Arthur, nu-mi rmne dect un
singur lucru de adugat. Am motive, dincolo de interesul pe care-1 port

personal familiei Dorrit, s vorbesc despre ea cum nu se poate mai puin, n


special n casa mamei mele (domnul Pancks ncuviin din cap), i de a aa
ct mai mult cu putin. Un om de afaceri att de zelos ca dumneata
poftim?!
Se ntrerupse, pentru c domnul Pancks scosese deodat un pufit
neobinuit de zgomotos.
Nu-i nimic, zise Pancks.
Un orn de afaceri att de zelos ca dumneata nelege perfect ce
nseamn un trg loial. Vreau s fac un trg loial cu dumneata. mi vei da
toate informaiile asupra familiei Dorrit de care vei dispune, aa cum am
procedat eu acum cu dumneata. S-ar putea s nu ai o prere prea
mgulitoare despre posibilitile mele ca om de afaceri, pentru c am omis
s-i pun n vedere condiiile mele de la bun nceput, continu Clennam, dar
prefer s fac din asta o chestiune de onoare. Am vzut ncheindu-se att de
multe afaceri pe temeiul unor principii riguroase, nct, drept s-i spun, sunt
stul de ele pn peste cap.
Domnul Pancks izbucni n rs.
S-a fcut, domnule, zise el, vei vedea c m in de cuvnt.
Apoi rmase cteva clipe cu ochii la Clennam, rozndu-i cele zece
unghii una dup alta; era evident c se strduia s-i xeze n minte cele
spuse i recapitul totul meticulos, mai nainte c mijloacele de a umple un
gol din memorie aveau s-l lase la jumtatea drumului.
E-n ordine, ncuviin pn la urm. i-acum, i spun la revedere, cci
e ziua cnd string chiriile de la curte. Apropo, ia spune, strinul acela chiop,
care umbl-n baston?
Da, da Vd c nu pierzi nici un prilej s mai iei cte o referin!
Exclam Clennam.
Cnd are de unde plti, domnule, ia tot pe ce poi pune mna i
pstreaz tot ce nu eti silit s lai. Strinul chiop care umbl-n baston vrea
o odaie la mansard n curte. Are cu ce plti?
Pltesc eu, zise Clennam, i rspund eu pentru el.
Asta-i de-ajuns. Ce-ar trebui s mai am de la Curtea-Inimii-nsngerate,
spuse Panks, notnd chestiunea n carnet, este o garanie. mi trebuie o
garanie, tii. Pltete i pune-i la btaie avutul! sta-i cuvntul de ordine n
curte. Strinul acela chiop care umbl-n baston susinea c dumneata l-ai
trimis, dar putea tot aa de bine s spun c l-a trimis Marele Mogul. A ieit,
cred, din spital?
Da, n urma unui accident. Abia acum a ieit.
: I A lsa pe cineva n spital, domnule, din cte mi-a fost dat s vd,
nseamn a-1 aduce la sap de lemn, zise Pancks, i din nou pufni, fcnd un
zgomot puternic.
i mie mi-a fost dat s vd asta, rosti Clennam cu rceal.
Domnul Pancks, gata de plecare acum, ddu numaidect presiune
aburilor i, fr alt semnal ori ceremonie, cobor scara smiorcindu-se; porni
ntins spre CurteaInimii-nsngerate, parc pn s ieit de-a binelea din
birou.

Tot restul zilei Curtea-Inimii-nsngerate a fost n erbere din pricina


unui continuu du-te-vino al ntunecatului Pancks; dsclindu-i pe locatari i
ocrndu-i c iar sunt n ntrziere cu plata chiriei, le cerea gajuri, i amenina
cu evacuarea sau c vor ridicai, umblnd cu limb: scoas dup neplatnici,
semnnd teroare n cale i lsnd mai departe teroarea n urma lui. Plcuri
de oameni, mpini de o curiozitate fatal, trgeau cu urechea pe dinafar | la
ecare cas unde se tia c intrase, doar-doar vor prinde | vreun crmpei din
predica inut locatarilor; i cum au- zeau c are s coboare scara, de multe
ori nici n-apucau |1 s se mprtie iute, nu care cumva s pice printre ei pe
V nepus mas i s le cear chiria din urm, intuindu-i locului. Tot restul
zilei, strigtele domnului Pancks: Ce-or fcnd acolo? i: Ce-o mai
nsemnnd i asta? rsunau dintr-un capt ntr-altul prin Curtea-Inimii-nsnf
gerate.
Domnul Pancks nici nu voia s aud de scuze, nici nu voia s aud de
plngeri, nici nu voia s aud de amnri, | nu voia s aud de nimic; el nu
tia dect una i bun: fbanii jos. Asudat, pufnind i dnd buzna peste tot, n
direciile cele mai neateptate, din ce n ce mai aprins i mai\u238? nglat,
biciuia mareea curii pn a o aduce n starea de maxim frmntare i
tulbureal. Apele nu se potolir iari pre nici de dou ceasuri dup ce a fost
vzut disprnd ntr-un nor de fum, la captul de sus al treptelor,: n zare.
n seara aceea aveau loc mai multe adunri pe grupuri, mici ale inimilor
nsngerate, n punctele de ntlnire cele mai ndrgite din curte. Cu toii s-au
pus de acord c era
O adevrat pacoste s ai de a face cu un om ca domnui Panck i c
era foarte regretabii, zu, ca un gentleman c domnul Casby s-i dea stuia
pe mna chiriile, fr mai nainte s tie ce-i poate pielea. Cci (spuneau
inimile nsngerate), dac un gentleman eu. Un asemenea pr i ochii ia ai
lui ar veni, madam, s-i ia chiriile cu mna lui chiar, n-ar mai atta zarv i
zpceal, < treaba s-ar desfura cu totul altfel.
Exact la aceeai or i minut de sear, patriarhul care de diminea
plutise senin prin curte, pn s nceput hituiala, cu scopul precis de a
mprospta ncrederea n tigv lui lucitoare i-n crlionii de argint exact la
aceeai or i minut, pungaul riumrul unu, de o mie de cai putere, se
blcea greoi n micul doc al remorcherului vlguit, acas, i spunea,
rsucindu-i ntruna degetele mari:
Foarte prost a mai mers treab azi, Pancks, foarte prost a mai mers
treab azi. Mi se pare, domnule, c, spre a drept fa de mine nsumi, va
trebui s strui n a face rspicat observaia: se cuvenea s adus mult mai
muli bani, mult mai muli bani.
Capitolul XXIV
PREZICEREA
MICA DORRIT primi chiar n aceeai sear vizita domnului Plornish,
care, dndu-i de neles c ar dori s-i vorbeasc ntre patru ochi, printr-o
tuse repetat de cteva ori n ir, att de vizibil nct conrma foarte bine
ideea c tatl ei, n privina ocupaiei ei de custoreas, ilustra perfect zicala:

Nu exist orb mai orb dect cel care nu vrea s vad - pn la urm discut
cu el pe scara comun din dreptul uii.
Astzi a fost pe la noi o cocoan, domoar Dorrit, mormi Plornish,
nsoit de-o alta mam, ce mai scorpie btrn, n viaa mea n-am mai
ntlnit una ca ea. S-o vzut cum se repezea la oameni, Doamne ferete!
Blndul Plornish prea la nceput obsedat de amintirea mtuii
domnului F.
V spun drept, rosti el ca s se scuze, de cnd mama m-a fcut n-am
vzut asemenea in orita.
Pn la urm, printr-un mare efort, el se smulse ndeajuns din acest
marasm ca s adauge:
Da nu despre ea-i vorba. Cealant cocoan, aia-i ica lu domn Casby; i
dac nici domn Casby nu-i procopsit, nici c mai ezist altu ca el, i asta
numa din pricina lui Pancks, c sta le vede, le vede bine, le vede stranic!
Domnul Plornish, ca de obicei, era puin confuz, dar vorbea rspicat cu
bun-tiin.
i de ce a venitr? Continu el, ca s lase vorb c dac domoara
Dorrit are s se-nfieze la adresa de colea care-i domiciliu lu domn Casby,
asta e, i unde Pancks are i el biru n partea dindrt, chiar acolo, nici nu-i
de crezare ea i-ar da bucuroas de lucru. Era o pretin veche i bun, a zis
mai ales, de-a lu domn Clennam, i c ndjduia s se arate o pretin de
folos pretinei lui. Astea a fost vorbele ei. i inc voia s se tie dac
domoara Dorrit ar putea s vin mine de diminea, i-am spus c-o s trec
pe la mneavoastr, domoar, s v fac
O-ntrebare i s m duc p-acolo-n ast sear s spun da, ori dac stei
prins mine, cnd.
M pot duce mine, mulumesc, zise Mica Dorrit, E foarte frumos din
partea dumitale, dar dumneata te pori totdeauna frumos.
Domnul Plornish, protestnd modest la auzul acestei laude, deschise
ua odii ca Mica Dorrit s se duc din nou nuntru, iar el o urm lund
nemaipomenit de nendemnatic aerul c nici nu prsise deloc ncperea,
nct tatl putea s observe chiar i fr a prea bnuitor. n cumsecdenia
lui incontient, cl nu bg totus de seam.
Plornish, dup o scurt conversaie n care mbin ndatorirea de fost
deinut cu privilegiul din prezent de umil prieten venit n vizit, dar care nu
uita condiia lui inferioar de zidar, i lu rmas bun; nainte de a pleca, ddu
ocol nchisorii i asist la o partid de popice, cu sentimentul nedesluit al
vechiului pensionar, care avea motive personale s cread c s-ar putea s-i
e hrzit de a reveni aici.
A doua zi, dis-de-diminea, dup ce ncredin lui Maggy grijile
gospodriei, porni la drum spre cortul patriarhal. Trecu peste Podul de Fier,
dei o cost un gologan, i ncetini pasul n aceast regiune mai mult dect n
orice alt parte. La opt fr cinci minute se aa cu mna pe ciocnaul
locuinei patriarhale, att de sus cocoat c abia l putu ajunge.
Ddu cartea de vizit a doamnei Finching slujnicei tinere care-i
deschise, i aceasta i spuse c domnioara Flora Flora, dup

rentoarcerea sub acopermntul printesc, i reluase numele purtat


altdat nu coborse nc din camera de dormit i era rugat s pofteasc
sus n salonul domnioarei Flora. Mica Dorrit i fcu datoria s urce n
salonul domnioarei Flora, i acolo gsi masa cu gustarea de diminea
ntins tihnit pentru dou persoane, iar alturi o tav suplimentar ncrcat,
cu un singur tacm. Tnra slujnic, dup o absen scurt, reveni s-i spun
c era rugat s se aeze pe un scaun lng foc, s-i lepede plria i s se
simt ca acas. Dar Mica Dorrit, soas din re i nu prea obinuit s se
simt ca acas n asemenea mprejurri, nu tia ce s fac; de aceea, cnd
Flora intr, grbit, jumtate de or mai trziu, O gsi stnd tot lng u i
tot cu plria pe cap.
Florei i prea att de ru c o lsase s atepte, i, cerule mare, de ce
sttea acolo n frig, cnd se ateptase s-o gseasc lng foc, citind ziarul? Te
pomeneti c neatenta aceea de fat nu i-a transmis acest lucru i de ce a
rmas tot timpul cu plria pe cap? Pentru Dumnezeu, s-i dea voie Florei s
i-o ridice! Cnd i lu plria de pe cap cu gestul cel mai resc i mai delicat
din lume, Flora a fost att de mirat de chipul dezvluit, nct exclam:
Vai ce fptur micu i drgla eti, scumpa mea! i lu faa ntre
mini cu cea mai mare duioie.
Totul s-a petrecut n cteva clipe. Mica Dorrit abia avusese rgaz s-i
spun ct de amabil era, cnd Flora se repezi, foarte aferat, la mas
ntins i se porni pe o turuial de zile mari.
Zu, mi pare aa ru c a trebuit s ntrzii azi-diminea, tocmai azidiminea pentru c avusesem intenia i dorina s u gata s te-ntmpin
cnd veneai i s-i spun c orice persoan fa de care Arthur Clennam
nutrete interes mcar pe jumtate trebuie s m intereseze i pe mine i si urez un bun sosit din inim i s-i spun ce mult m bucur, i cnd colo nici
nu m-am trezit iar acum mai sfori nc a zice crede-m i dac nu-i place
friptura rece de pasre nici jambonul ert cald cci sunt destui oameni care
nu se-mpac n afar de evrei care nu mnnc aa ceva din anumite
scrupule de contiin pentru care cu toii ar trebui s-avem respect dei
trebuie s-i gpun a dori s se manifeste deosebit de puternic i atunci cnd
ne vnd drept veritabile nite obiecte false care desigur nu merit banii a
pur i simplu dezolat, bigui Flora.
Mica Dorrit i mulumi i spuse, soas, c pine cu unt i ceai era tot
ce
Oh, eacuri draga mea nici s n-aud de-aa ceva, protest Flora,
ntorcnd ceainicul cu atta nebgare de seam nct se stropi n ochi cu ap
clocotit cnd se aplec s se uite n ceaca de ceai, dumneata vii aici n
calitate de prieten i de domnioar de companie dac-mi dai voie i mi-ar
ruine ntr-adevr dac a ti c vii n alte condiii, mai cu seam c Arthur
Clennam mi-a vorbit despre dumneata n asemenea termeni eti obosit,
draga mea.
Nu, doamn.
Ai devenit aa de palid ai mers prea mult naintea gustrii de
diminea i presupun c locuieti foarte departe i-ar trebuit s ceri o

trsur, zise Flora, Doamne-Doamne, ce a putea s-i dau care s-i fac
bine?
M simt ntr-adevr foarte bine, doamn. V mulumesc de mii de ori,
dar m simt foarte bine.
Atunci servete numaidect ceaiul te rog, strui Flora, o arip de
pasre i o feliu de jambon, nu te ocupa de mine i nici nu m atepta cci
totdeauna i duc tava asta chiar eu mtuii domnului F. care ia gustarea de
diminea n pat o btrn fermectoare i foarte inteligent totodat,
portretul domnului F. se a acolo dup tis seamn foarte mult cu toate c
are fruntea prea larg ct despre coloan cu dale i balustrad de marmor i
muntele de colo, nu l-am vzut niciodat ntr-un asemenea cadru i nici nu
pra se potrivete cu negoul de vinuri, excelent om dar nu n genul sta
deloc.
Mica Dorrit privi portretul, dar nu nelegea dect foarte incomplet
referinele la acea oper de art.
Domnul F. mi-era att de devotat nct n-ar putut suporta s nu m
aib totdeauna n faa ochilor, continu Flora, dei rete nu tiu ct de mult
putea dura asta dac n-ar fost secerat aa de repede iar eu n oarea
vrstei, ce om de valoare dar nu prea poetic viguros prozaic ns nu romantic.
Mica Dorrit privi din nou portretul. Artistul i conferise un cap, care din
punct de vedere intelectual ar fost disproporionat pe umerii lui
Shakepeare.
Romantismul, totui, relu Flora, aranjnd cu grij pinea prjit pentru
mtua domnului F., aa cum i-am spus domnului F. deschis cnd mi-a cerut
mna i o s te minunezi and c m-a cerut de apte ori n cstorie o dat
n birj o dat n barc o dat n stran la biseric o dat pe un mgar la
Tunbridge Wells i restul n genunchi, romantismul se spulberase nc din
tinereea lui Arthur Clennam, cnd prinii notri ne-au smuls unul altuia i
cnd am devenit reci ca marmora iar realitatea crud a uzurpat tronul,
domnul F. spunea i asta-i face mare cinste c-i ddea perfect de bine
seama i chiar prefera starea asta de lucruri prin urmare am zis da soarta ia urmat cursul i aa-i viaa draga mea i totui nu ne frngem ne ndoim
doar, te rog servete micul dejun n timp ce eu m duc cu tava.
Dispru, lsnd-o pe Mica Dorrit s caute tlcul vorbelor ei confuze. Se
ntoarse repede i n sfrit ncepu s serveasc micul dejun, turuind tot
timpul.
Vezi, draga mea, spuse Flora, msurnd o lingur sau dou dintr-un
lichid brun cu miros de rachiu i turnndu-1 n ceaiul ei, trebuie s u atent
s urmez prescripiile medicului meu dei gustul nu-i deloc plcut pentru c
sunt o biat bolnav i s-ar putea s nu-mi mai revin niciodat dup lovitura
primit n tineree de prea mult plns n odaia vecin cnd m-am desprit de
Arthur, l cunoti de mult vreme?
De ndat ce Mica Dorrit nelese c i se adresase o ntrebare cci
avea nevoie de un anumit rgaz, deoarece limbuia galopant a noii sale
protectoare o lsase mult n urm rspunse c-1 cunotea de cnd revenise
n ar.

Ai dreptate n-aveai de unde s-l cunoscut dinainte doar dac n-ai fost
cumva n China ori n-ai corespondat cu el ceea ce niciuna nici alta nu-i cu
putin, replic Flora, cci toi cei care cltoresc mult capt de obicei mai
mult sau mai puin culoarea mahonului iar dumneata nu eti deloc aa i n
privina corespondatului despre ce s scris? Tot ce se poate doar despre
ceai, deci ai cunoscut la maic-sa nu-i aa c acolo l-ai cunoscut pentru prima
oar, o persoan foarte sensibil i drza dar groaznic de sever trebuie s
i fost mama omului cu masca de er.43
Doamna Clennam este foarte bun cu mine, mrturisi Mica Dorrit.
Serios? M bucur c au acest lucru pentru c ind vorba de mama lui
Arthur mi-ar face plcere s pot avea o prere mai bun ca pn acum
despre dnsa, dei nu-mi dau ctui de puin seama i nici nu-mi pot nchipui
ce-o creznd despre mine cnd ncep s vorbesc fr ntrerupere cum fac
de obicei cu siguran iar ea st i se uit urt la mine c Destinul ntr-un jil
pe roi ce comparaie izbitoare zu invalid i nu din vina ei.
S-mi caut ceva de lucru, doamn? ntreb Mica Dorrit, privind soas
n jur. Pot s-mi gsesc i singur?
Mic zna harnic, replic Flora, punnd ntr-o alt ceac de ceai o
alt doz prescris de medicul ei, nu-i nici o grab Doamne ferete i-i mai
bine s-ncepem prin a ne face condene despre prietenul nostru comun un
termen prea rece pentru mine cel puin nu asta vreau s spun, prietenul
nostru comun e expresia cea mai potrivit mai curnd dect innd pur i
simplu seam de etichet nu dumneata ci eu o s ajung precum bieandrul
spartan 44pe care l-a mucat vulpea i sper c o s m scuzi c am adus
vorba de el cci dintre toi bieii plicticoi care-i vr nasul n toate celea
biatul sta-i cel mai plicticos.
Mica Dorrit, foarte palid la fa, se aez din nou s nu piard ce-i
spunea, apoi ntreb:
N-ar mai bine s lucrez i s ascult totodat? Pot face i una i alta n
acelai timp. A prefera, dac vrei.
Struina ei exprima att de limpede c nu-i era la ndemn fr s
lucreze, nct Flora rspunse:
Ei bine drag mea cum doreti, i-i aduse un coule cu batiste albe.
Mica Dorrit, bucuroas, l puse lng ea, scoase o mic trus de cusut,
vri a n ac i ncepu s fac feston.
Ce degete iscusite ai, spuse Flora, ctar eti sigur c
Te simi bine? ^
Oo, da, rete!
Flora i aez picioarele n cenuar i se instal tihnit pentru a-i face o
destinuire absolut romantic. Trecu n mare grab la aciune, smucind capul
ncoace i ncolo, of tind n modul-cel mai demonstrativ, slujindu-se din plin
de sprncsne, cnd i cnd, dar nu prea des, uitndu-se la chipul linitit,
aplecat peste lucru.
Trebuie s tii, draga mea, zise Flora, dar de altminteri nu m-ndoiesc
c i tii din cele spuse pn acum n general dar i indc simt c-i scris cu
litere de foc pe fruntea mea c nainte de a-1 cunoate pe domnul F. fusesem

logodit cu Arthur Clennam spun Arthur Clennam n public unde e nevoie


s i rezervat aici ns Arthur eram cu totul unul pentru cellalt era
dimineaa vieii era fericirea era frenezia i multe altele deopotriv la cel mai
nalt grad, cnd smuli care-ncotro ne-am mpietrit i n starea asta a plecat
Arthur n China iar eu am fost mireas de marmor a rposatului domn F.
Flora rosti aceste cuvinte cu o voce profund i imens desftare.
Nu voi ncerca, spuse ea, s-i descriu emoia din dimineaa aceea cnd
totul nluntrul meu era rece ca marmora i urmai de mtua domnului F.
ntr-o caleaca de sticl care trebuie s fost ntr-un hal fr de hal altfel nu
s-ar frmat n buci la dou strzi de cas iar mtua domnului F. n-ar
fost purtat pe un scaun cu fundul de nuiele ca de Cinci Noiembrie 45mi va
de ajuns s spun c ceremonia deart a micului dejun s-a desfurat jos n
sufragerie i c tata a mncat prea mult somon marinat din care pricin a
zcut cteva sptmni i c domnul F. i cu mine am plecat ntr-o cltorie
pe continent spre Calais unde lumea s-a rzboit pentru noi la debarcader
pn ne-am pierdut unul de altul dar nu pe vecie asta nu avea s se ntmple
aa de iute.
Mireas de marmor se opri, trgndu-i anevoie rsuarea, apoi
continu, cu cea mai mare plcere, anapoda, rareori izbutind s spun ceva
cu noim.
Voi trage un vl asupra acestei viei de vis, domnul F. era n toane bune
i avea o poft zdravn de mncare i plcea buctria de-acolo gsea vinul
cam slab dar plcut la gust i totul a mers strun, am revenit la Londra n
imediata apropiere a numrului treizeci de pe strada Bobocel de gsc lng
docuri i nu ne-am instalat bine c fata-n cas i vindea fulgii din patul care
prisosea l-a lovit damblaua i domnul F. i-a luat zborul pe lumea cealalt.
Vduva lui, uitndu-se la portret, cltin din cap i se se terse la ochi.
Am veneraie pentru memoria domnului F. ca pentru un om onorabil
i un so extrem de ngduitor, era necesar s pomenesc numai de
sparanghel i ndat aprea ori s fac aluzie la vreo butur oarecare delicat
i numaidect rsrea ca prin minune ntr-o sticl de jumtate nu era fericire
ci tihn, m-am ntors sub acopermntul tatei i am trit retras dac nu
cumva fericit pn cnd ntr-o bun zi tat care totdeauna calc-n strchini
a venit la mine s-mi spun cu blndee c Arthur Clennam m ateapt jos,
m-am dus jos i l-ani gsit pe el nu rn-ntreba cum l-am gsit doar c era
nc nensurat nc neschimbat.
Sumbrul mister n care Flora se nvluia ar putut opri i alte degete
dect degetele iscusite care migleau lng ea. Lucrau fr ntrerupere, iar
chipul ei preocupat urmrea din priviri mpunsturile.
Nu m ntreba, relu Flora, dac-1 mai iubesc ori dac el m mai
iubete sau cnd i cum se va sfri totul, suntem nconjuiai de ochi stnd
la pnd i s-ar putea s m sortii s ne chinuim care ncotro i poate
niciodat nu ne vom mai reuni nici un cuvnt nici o suare nici o privire s nu
ne trdeze totul trebuie inut n tain de mormnt nu te mira deci chiar dac
s-ar prea c m port relativ rece cu Arthur sau Arthur s-ar prea c se

poart relativ rece cu mine avem motive de nenlturat destul c le-nelegem


t!
Flora debit nvalnic toate acestea, cu vioiciune de parc i ea le-ar
crezut. Nu prea existau motive de ndoial c de fapt ea nsi credea tot ce
spunea, mai cu seam cnd i lu n serios rolul de siren.
t! Repet Flora, acum i-am spus tot, ntre noi s-a stabilit ncrederea
pstreaz tcerea de dragul lui Arthur am s-i u totdeauna prieten fetio
drag i n numele lui Arthur poi oricnd conta pe mine.
Degetele iscusite puser lucrul deoparte i micua fptur se ridic i-i
srut mna.
Ce rece eti! Exclam Flora, recptndu-i accentul de reasc
buntate i care i se potrivea cu mult mai bine. Nu mal lucra astzi sunt
sigur c nu i-e bine sunt sigur c n-ai destul putere.
Numai pentru c m simt puin copleit de buntatea dumneavoastr,
i de buntatea domnului Clennam c m-a ncredinat unei persoane pe care
o tie i o iubete de-atta vreme.
Ei bine ntr-adevr draga mea, spuse Flora, care, totdeauna era sincer
cnd i ddea osteneala, am face
Mai bine s lsm toate astea acum, cci la urma urmelor dac m
rzgndesc dar n-are importan de ce nu te-ntinzi puin?
Totdeauna am destul putere s fac ceea ce vreau s fac, aa c o smi revin numaidect, rspunse Mic
Dorrit cu un zmbet abia schiat. Sunt covrita de atta recunotin,
asta-i tot. Dac stau o clip lng fereastr ndat-mi revin complet.
Flora deschise o fereastr n preajma creia o aez ntr-un jil i se
retrase cu discreie la locul ei. Era o zi vntoasa i aerul biciuindu-i faa, Mica
Dorrit se simi numaidect nviorat. Dup cteva minute se ntoarse la coul
de lucru i degetele ei erau iscusite ca totdeauna.
Continundu-i linitit treaba, o ntreb pe Flora dac domnul Clennam
i spusese unde locuia. La rspunsul negativ al Florei, Mica Dorrit i spuse c
nelegea de ce fusese el att de delicat nct s nu-i vorbeasc nimic despre
asta, dar c era sigur c el ar fost de acord s-i ncredineze Florei secretul
su, ceea ce va face acum cu permisiunea Florei. Primind un rspuns
ncurajator, Mica Dorrit rezum povestea vieii sale pomenind cteva cuvinte
despre ea nsi, dup care aduse tatlui ei un ncrat elogiu; Flora lu
totul cu o duioie reasc i deplin nelegere, fr pic de mpotrivire.
Cnd veni ora mesei, Flora petrecu braul noii sale protejate pe dup al
ei, o conduse pe scar n jos i o prezent patriarhului i domnului Pancks,
care se i aau n sufragerie ateptnd nceperea prnzului. (Mtua
domnului F. mai era nc n pat, n odaia ei.) Cei doi domni o ntmpinar
ecare n felul su; patriarhul avea aerul de a-i face un hatr nemaipomenit
spunndu-i c se bucura de cunotin se bucura de cunotin, iar domnul
Pancks scond zgomotul lui favorit n loc de salut.
n prezena acelor strini ea s-ar simit oricum destul de stingherit i
mai cu seam la insistena Florei de a bea un pahar de vin i de a mnca ce
era mai bun; stnjeneala ei spori mult ns din pricina domnului Pancks.

Purtarea acestuia i ddu ideea la nceput c poate era: vorba de vreun pictor
de portrete, att de x o privea, uitndu-se cu coada ochiului, n repetate
rnduri, ntr-un carneel pus alturi. Observnd ns c nu fcea nici o schi
i c vorbea numai despre afaceri, ea ncepu s aib unele bnuieli, nu
cumva era reprezentantul vreunui creditor de-al tatlui ei, ale crui datorii s
fost nsemnate n acel caieel de buzunar. Pufiturile domnului Pancks,
privite din acest unghi de vedere, exprimau ofens i nerbdare, iar ecare
din smiorciturile mai zgomotoase reclama plata datoriilor.
Dar i asupra acestui punct ea se vzu nelat de comportarea
nereasc, absurd a domnului Pancks. Se ridicase de la mas de jumtate
de ceas i acum lucra, rmas singur. Flora se dusese s se ntind n
odaia vecin, i odat cu plecarea ei n toat casa se rspndise un anumit
miros de alcool. Patriarhul dormea dus n sufragerie, cu lantropica lui gur
cscat sub o batist galben. n aceste clipe de linite, domnul Pancks apru
tiptil dinaintea ei, salutnd-o politicos din cap.
Nu te plictiseti puin, domnioar Dorrit? ntreb Pancks pe. Un ton
sczut.
Nu, domnule, mulumesc, rspunse Mica Dorrit.
Harnic, dup cum vd, remarc Pancks, furinDu-se treptat-treptat
n ncpere cu pai mruni. i astea ce mai sunt, domnioara Dorrit?
Batiste.
Serios?! Se mir Pancks. Nu mi-a nchipuit, adug fr s se uite
ctui de puin la ele, ci la Mica Dorrit. Poate c te-ntrebi cine sunt. S-i
spun? Sunt ghicitor.
Mica Dorrit ncepu s cread c era nebun.
Aparin cu trup i suet proprietarului meu, spuse Pancks, l-ai vzut la
mas, n sufragerie. Dar uneori mai lucrez i pe cont propriu, n secret,
absolut n secret, domnioar Dorrit.
Mica Dorrit se uit la el bnuitoare i nu fr a-i team.
A dori s-mi dai voie s m uit n palma dumitale, zise Pancks. A vrea
s-o privesc o clip. Dar nu te deranja.
Nu numai c o deranja, dar n-avea ce cuta acolo; i puse ns lucrul n
poal i-i ntinse mna sting, cu degetar cu tot.
Ani de trud, ei? Spuse Pancks, ncetior, atingnd-o cu arttorul bont.
Dar pentru ce altceva suntem noi
| fcui? Pentru nimic altceva. Ia te uit! Exclam el, examinnd liniile
din palm. Ce-or gratiile astea? O n- | chisoare. i acesta cine-i cu haina gri
de cas i tichie de 1 catifea neagr? E un printe! i aici cine e cu un clari- |,
net? E un unchi! Dar aici, cea cu nclminte de dan- [satoare? E o sor! Dar
cel care umbl creanga de colo- | colo? E un frate! i cine-i cea care are grij
de ei toi?, Pi, aceasta eti dumneata, domnioar Dorrit!
| Ridicnd nedumerit privirile pe chipul Iui, ochii ei i I ntlnh pe-ai
domnului Pancks, i i spuse c dei avea. Nite ochi plini de viclenie, era un
om mai vesel, mai curn-, secade dect i se pruse la mas. i ainti din nou
privirile n palma ei, aa c nu mai avu rgaz s-i ntreasc ori s-i
rectice impresia.

Ei, r-ar s e, murmur Pancks, urmrind o linie cu degetul lui


grosolan, zu dac nu-s eu n colul sta de aici. Ce caut eu aici? Ce se a
ndrtul meu?
i plimb degetul ncet nspre ncheietura minii, n jurul ncheieturii,
dnd impresia c privete dosul palmei pentru a se dumiri ce era ndrtul
lui.
Se vede ceva ru? ntreb Mica Dorrit, zmbind.
Fir-ar s e! Exclam Pancks. Ce crezi c-o mai nsemnnd i asta?
Eu ar trebui s v-ntreb. Nu eu sunt ghicitoarea.
Asta aa-i, spuse Pancks. Ce-o nsemnnd? Vei | tri i vei vedea,
domnioar Dorrit.
i ddu drumul minii, ncetul cu ncetul, i trecu toate f degetele prin
prul zbrlit, ca s-l ridice n poziia cea mai |, neobinuit, i repet molcom:
Nu uita ce-am spus, domnioar Dorrit. Vei tri i
Vei vedea.
Nu-i putu ascunde surprinderea c era att de bine; informat asupra
ci.
Ah! Acuma tiu! Exclam Pancks, artnd spre ea.
Domnioar Dorrit, asta nu, niciodat!
Mai surprins c nainte i ceva mai speriat, se uit la el ateptnd o
explicaie asupra ultimelor lui cuvinte. 1 Asta nu, repet Pancks, adoptnd,
cu mult serioI zitate, atitudinea i gesturile unui om plin de nedumerire
totul era ns grotesc, fr voia lui. S nu mai faci asta. Niciodat cnd ai s
m vezi, nu import cnd, nu import unde. Eu nu exist. Nu m lua n seam.
S nu pomeneti nimnui despre mine. F ca i cum n-ai ti cine sunt. Eti de
acord, domnioar Dorrit?
Nu prea tiu ce s spun, replic Mica Dorrit, de-a dreptul uimit. De ce?
Pentru c eu sunt ghicitor. Pancks, iganul. nc nu i-am spus prea
multe despre soarta dumitale, domnioar Dorrit, despre ce se a ndrtul
meu, n mnuia aceea. i-am zis c o s trieti i. O s vezi. Ne-am neles,
domnioar Dorrit?
Ne-am neles c trebuie
Trebuie s nu m iei n seam oriunde m-ai vedea, n afara casei
steia, dac nu-i vorbesc eu mai nti. S nu ii seam de mine cnd vin sau
plec. E foarte uor. Nu pierzi nimic, cci nu sunt nici frumos, nici sociabil, sunt
doar omul care scoate bani i din piatr seac pentru proprietarul meu. Nu
trebuie s-i spui dect att: Ah, Pancks, iganul-gliicitor are s-mi mai
prezic i restul despre soarta mea, ntr-o bun zi Vom tri i vom vedea.
Ne-am neles, domnioar Dorrit?
M-da, ngim Mica Dorrit, buimcit, cred c da, atta vreme ct nu
faci nimic ru.
Bine! Exclam domnul Pancks, aruncnd o privire spre peretele odii
vecine, apoi se aplec nainte. Persoan de treab, o femeie cu mari caliti,
dar nepstoare i slobod la gtir, domnioar Dorrit.

Spunnd aceasta, i frec minile foarte satisfcut, pare-se, de


ntrevedere, se ndrept gfind spre u i nainte de a iei salut iari,
dnd politicos din cap.
Mica Dorrit era uimit, din cale afar, de purtarea curioas a noii ei
cunotine, i trezindu-se angajat ntr-un pact ciudat, nedumerirea s nu
sczu odat cu mprejurrile care urmar. Domnul Pancks nu numai c se
slujea de orice prilej oferit n casa domnului Casby ca s-o xeze cu subneles
i s se smiorcie la ea i asta nu nsemna mare lucru, dup ceea ce fcuse
pn atunci dar ncepuse s-i vre nasul n viaa ei de toate zilele.
Mereu l vedea pe strad. Cnd se ducea ia domnul Casby ddea de el
totdeauna acolo. Cnd se ducea la doamna Clennam aprea sub un pretext
sau altul, ca i cum nu voia s-o piard din ochi. Nu trecuse nici o sptmna
cnd l gsi, spre mirarea ei, n ghereta temnicerului, ntr-o sear, stnd de
vorb cu gardianul de serviciu, de parc ar fost prieteni la cataram. O alt
surpriz a fost s-l gseasc la largul lui deopotriv n incinta nchisorii; s
aud cum se prezint alturi de oaspeii de duminic la recepia tatlui ei; sl vad plimbndu-se prin curte bra la bra cu un prieten deinut; s ae c ia mers buhul cum c ntr-o sear, la clubul monden care i inea ntrunirile
n cafeneaua tihnit, se ntrecuse pe sine adresnd o cuvntare membrilor
clubului, cntnd o melodie i tratndu-i pe cei prezeni cu vreo douzeci litri
de bere blond la care s-a adugat, dup cum spun gurile iele, i un ciubr
de crevete.
Efectul produs asupra domnului Plornish de ntmplrile la care era
martor ocular, n cursul vizitelor sale dele la Tatl nchisorii Marshalsea, nu-i
fcu Micuei Dorrit nici pe departe impresia strnit de ntmplrile n sine.
Dar pe el pur i simplu l amueau i-l paralizau. N-avea ncotro, holba doar
ochii i uneori mormia nedesluit c nici unuia din locatarii de la CurteaInimii-nsngerate nu-i venea s dea crezrii c acesta era Pancks, dar s
spun el o vorb mai mult, ori s fac vreun semn, chiar i fa de Mica Dorrit
niciodat. Domnul Pancks puse capac la toate misterele astea fcnd
cunotin, Dumnezeu tie cum, cu Tip i ieind la plimbare ntr-o duminic
prin curtea nchisorii, bra la bra cu acest domn. Dealtminteri, n-a luat-o n
seam niciodat pe Mica Dorrit, doar ntr-un caz sau dou, cnd se
ntmplase s apar n imediata ei apropiere i nu era nimeni prin preajm;
atunci i-a spus, n trecere, privind-o prietenos i pufnind a ncurajare:
Pancks, iganul ghicete-n palm.
Mica Dorrit muncea i se zbtea ca de obicei; se mira de toate astea,
dar purta nedumerirea n inima ei dup cum, din fraged vrst, purtase
poveri cu mult mai apstoare. n suetul acesta rbdtor, o schimbare se
petrecuse i se mai petrecea nc. Pe zi ce trecea era tot mai retras. S intre
i s ias neobservat din nchisoare, s e neluat n seam, ignorat
oriunde s-ar aat, era, pentru ea, dorina cea mai puternic.
Se retrgea bucuroas, ct de des cu putin, dar fr a-i neglija
vreuna din ndatoririle sale, n odaia proprie, att de nepotrivit eu tinereea,
gingia i rea ei. n dup-amiezele cnd nu se ducea s lucreze, iar
vizitatorii veneau s fac o partid de cri cu tatl ei, i putea ngdui s

plece i se simea mai bine dect acolo. Atunci trecea iute prin curte, urca
zecile de trepte care duceau spre camera ei i se aeza la fereastr. Multe
forme luau epuele npte n zid, n multe njghebri uoare se mpletea
erul solid i multe raze de aur se aterneau peste rugin, ct timp Mica
Dorrit sttea jos acolo, dus pe gnduri. Uneori rsreau noi zigzaguri n toiul
desenului crud la care se uita cu ochii scldai n lacrimi; dar de ecare dat
vedea totul, frumos ori hid, din singurtatea ei, deasupra, dedesubtul su n
miezul desenului, totul i aprea cu acea pecete de neters.
Odaia Micuei Dorrit era ceea ce se cheam o mansard, i nc o
mansard din nchisoarea Marshalsea. inut frumos, era respingtoare n
sine, dei extrem de curat i cu mult aer n schimb; ct despre podoabele
care fusese cndva n stare s le cumpere, acestea luaser drumul camerei
tatlui ei. Oricum, afeciunea ei pentru acest brlog prpdit sporea treptat i
nicieri nu se putea odihni mai n tihn dect acolo, singur.
Astfel, ntr-o bun dup-amiaz, pe vremea cnd Pancks se purta
misterios, stnd la fereastr i auzind paii prea cunoscui ai lui Maggy, oare
urca scara, se simi foarte stnjenit, de team, s n-o cheme cineva. Pe
msur ce paii lui Maggy se auzeau mai sus i mai aproape, ncepu s
tremure i s o treac orii; abia ntr-un trziu, dup ce Maggy de mult
intrase, putu s lege cteva cuvinte.
Te rog, micu, spuse Maggy, gfind, trebuie s cobori s vorbeti cu
el. E jos.
Cine, Maggy?
III Cine pi cine dect domn Clennam. E-n odaia lu C taic-tu, i
zice, Maggy, Iii att de bun i du-te de-i I spune c-am venit doar eu.
Nu m simt prea bine, Maggy. A prefera s nu cobor. Vreau s m
ntind puin. Uite! M ntind acum c
S-mi treac puin capul. Spune-i, transmindu-i toat re- cunotina
din partea mea, c m-ai lsat n pat, altfel veneam.
Hm, asta nu prea-i politicos, micu, zise Maggy, fcnd ochii mari,
nici s te-ntorci cu spatele aa!
Maggy era grozav de sensibil la nepoliteile fa de ea i foarte
ingenioas n a le nscoci.
Acum i mai ascunzi i obrajii n mini! Continu ea. Dac nu-i vine s
te uii la o srman fptur, ai face mai bine s-i spui asta numaidect, n loc
s-o-ndeprtezi aa, s-i rneti suetul i s-i frngi inima, la zece aniori
: Ai ei, srmana fptur!
S-mi mai treac puin capul, Maggy.
Bine, i dac plngi c s-i mai treac puin capul, micu, las-m
s plng i eu. Nu ine toate lacrimile numai pentru tine, o dojeni Maggy, nu-i
frumos s i lacom.
i numaidect ncepu s plng n hohote.
Micuei Dorrit i-a fost destul de greu s-o poat face s se duc napoi i
s cear scuze n numele ei, dar izbuti pn la urm, dup promisiunea c-i
va spune o poveste (marea ei desftare de totdeauna), cu condiia de a-i
duce atent misiunea pn la capt i de-a o lsa pe mica ei protectoare nc

un ceas singur, punnd la I socoteal, n plus, i impresia pe care o avea


Maggy, c-i uitase bun dispoziie la piciorul scrii. Aa c i plec,
bolborosind tot drumul coninutul mesajului ca; nu cumva s uite i se
ntoarse la timpul stabilit.
Trebe s-i spun c i-a prut foarte ru, o vesti, i a vrut s trimit un
doctor. Mine vine iari, zu,
. i nu cred c-o s doarm bine la noapte din cauza durerilor tale de
cap, micu. Vai de mine! Da ce-ai mai plns!
Cred c-am plns puin, Maggy.
Puin! Oh!
Acum ns totul a trecut totul a trecut de-a binelea, Maggy. M simt
cu mult mai bine, durerile m-au mai lsat, mi-e destul de bine. Ce bucuroas
sunt c n-am cobort.
Copila ei cea cu ochii larg deschii o inbri duioas, i dup ce o
mngie pe pr i-i rcori cu ap rece fruntea i ochii (servicii pe care
minile-i stngace le ndeplinir iscusit), o strnse din nou la piept, se bucur
grozav de mina ei mai bun, i o instal pe scaunul su de lng fereastr.
Chiar n faa acestui scaun, Maggy, sforndu-se cumplit i fr nici un rost,
trase un cufr, locul ei cnd i se spuneau poveti, se aez, i cuprinse
amndoi genunchii n brae i strig pe un ton ce exprima pofta nesioas
pentru poveti, cu ochii i mai larg deschii:
Gata, micu, povestete una frumoas.
Despre ce, Maggy?
Oh, s e c-o prines, o rug Maggy, da una adevrat. tii tu, nici s
nu-i vin s crezi!
Mica Dorrit rmase o clip pe gnduri, apoi, cu un zmbet destul de
trist pe chipul mbujorat de asnitul soarelui, ncepu:
Maggy, a fost odat un rege falnic care avea tot ce-i dorea inima, i
nc multe pe deasupra. Avea aur, argint, diamante i rubine, bogii cte i
mai cte. Avea palate i avea
Spitale, interveni Maggy, corconindu-i nc genunchii. F-1 s aib i
spitale, micu, c-s aa de tihnite. Spitale, cu sumedenie de pui fripi.
Da, avea o mulime, avea o mulime de toate celea.
O mulime de carto copi, de pild? ntreb Maggy.
O mulime de toate celea.
Doamne snte! Exclam Maggy chicotind i strngndu-i genunchii
cu braele. Ce minunat trebe s fost!
Regele acesta avea o ic, cea mai frumoas i mai neleapt prines
care a existat vreodat. Cnd era copil nelegea orice lecie nainte ca
profesorii s
I-o predat i cnd se fcu mare, ajunse de pomin n toat lumea. Or,
ling palatul n care tria prinesa se i aa o colib unde sttea o biat
femeie micu i p! pnd, singur-singuric.
O femeie btrn, spuse Maggy, plescind bucuroas din buze.
Nu, nu o femeie btrn. Una foarte tnr.

M-ntreb dac nu i-o fost oare fric, zise Maggy. Spune mai departe,
te rog.
Prinesa trecea aproape zilnic pe lng colib i de cte ori ajungea cu
trsura frumoas prin dreptul ei, vedea biata femeie micu i plpnd tot
nvrtind la roata de tors, i se uita la femeia plpnd i femeia plpnd se
uita la ea. Azi aa, mine-aa, pn cnd, ntr-o bun zi, ea fcu semn
vizitiului s opreasc ceva mai ncolo de colib, cobor din trsur i se duse
pe jos pn la u. Acolo, ca de obicei, era femeia plpnd nvrtind de zor
roata de tors; ea se uit la prines i prinesa se uit la ea.
Ca i cum ar vrut s vad care din ele avea s in mai mult ochii fr
s clipeasc, zise Maggy. Te rog, continu, micu.
Prinesa aceasta era o prines aa de minunat, c avea puterea s
ptrund tainele i i-a spus femeii plpnde: De ce-o ii acolo? Asta-i ddea
de neles c prinesa tia pentru ce tria singur-singuric i tot nvrtea la
roata de tors, i atunci ngenunche la picioarele prinesei i o rug cu lacrimi
n ochi nu care cumva s-o trdeze vreodat. Atunci prinesa i fgdui c nare s-o trdeze niciodat. Ia s vd i eu. i atunci femeia cea plpnda
nchise oblonul de la fereastra colibei, zvori ua i, tremurnd ca varga din
cap pn-n picioare de team s n-o surprind cineva, descuie un locor
foarte tinuit i-i art prinesei o umbr.
Doamne snte! Exclam Maggy.
Era umbra cuiva care cu mult, mult vreme nainte trecuse pe-acolo,
cineva care plecase departe, ht departe, unde nici cu gndul nu puteai
ajunge i de unde niciodat, dar niciodat, nu mai avea s revin. Era plcut
ochiului umbra aceasta i femeia cea plpnd se srnndri din toat inima
cnd i-0 art prinesei, ca de
O mare i rar comoar. Dup ce prinesa o privi un timp, i spuse
femeii plpnde: i o veghezi zi de zi? u i femeia plec ochii i rosti n
oapt: Da . Atunci prinesa i spuse: F-m s pricep de ce! u La care
cealalt rspunse c nimeni att de bun i de prietenos n-a mai trecut
cndva pe acolo; i aa a nceput. Ea mai adaug c nu ducea lips nimnui,
c nimeni n-avea de suferit, c cineva plecase la cei care-1 ateptau
Cineva era un brbat atunci? Interveni Maggy.
Mica Dorrit spuse timid: Da, aa cred i relu:
Plecase la cei care-1 ateptau i c aceast amintire nu fusese furat
ori aat ds la nimeni. Prinesa i spuse atunci: Ah! Dar cnd vei muri va
gsit acolo.14 Femeia cea plpnda replic: Nu, cnd are s-mi bat ceasul,
umbr se va cufunda n adncul mormntului meu i nimeni n-o va mai ti,
Ei da, sigur! ncuviin Maggy. Povestete mai departe, te rog.
Prinesa s-a mirat foarte mult auzind aceast, dup cum i poi nchipui
i tu, Maggy.
Avea i de ce, glsui Maggy.
Aa c a hotr! S-o in sub observaie pe femeia cea plpnda i s
vad ce se va mai ntmpla. Zi de zi trecea pe la ua colibei n caleaca ei
frumoas i de ecare dat o vedea pe femeia cea plpnda singursinguric totdeauna, nvrtind de zor roata de tors, i se uita la femeia cea

plpnda i femeia cea plpnd se uita la ea. n cele din urm, ntr-o zi,
roata nu se mai nvrtea, iar femeia cea plpnda nu era nicieri. Cnd
prinesa ntreb de ce se oprise roata, i unde era femeia cea plpnd, i se
rspunse c roata se oprise pentru c n-avea cine s-o nvrt, femeia cea
plpnda ind moart.
Trebuia s-o dus la spital, zise Maggy, i atunci i-ar revenit.
Prinesa, dup ce plnse puin de tot and despre moartea femeii
plpnde, i terse ochii, cobor din caleac n locul unde se oprise mai
nainte i se duse la ua colibei i se uit nuntru. Nu mai era nimeni care so priveasc acum, i nimeni la care s se uite, aa c intr numaidect n
colib, n cutarea preioasei umbre, dar nicieri, nici urm de aa ceva; i
atunci nelese c femeia cea plpnda spusese adevrul, i c umbra nu mai
tulbura niciodat pe nimeni, c se cufundase, ncet, n mormntul ei i c
acum odihneau amndou n pace Asta-i tot, Maggy.
Cnd ajunse la captul povestirii, vpaia soarelui la asnit se revrsa
att de puternic pe chipul Micuei Dorrit nct duse mna streain la frunte.
Oare o ajuns la adnci btrnei? ntreb Maggy.
Cine, femeia cea plpnd?
Da!
Nu tiu, rspunse Mica Dorrit. Dar ar fost absolut la fel dac ajungea
nc pe att de btrna.
Chiar aa?! Se mir Maggy. Ei da, cred i eu
i continu s se holbeze, dus pe gnduri. Rmsese att de ndelung
cu ochii pironii, larg deschii, nct pn la urm Mica Dorrit, ca s-o ndemne
s se urneasc de pe cufr, se ridic i privi afar pe fereastr. Cum se uit n
curte, l vzu pe Pancks c intr, cutnd n sus cu coada ochSlor cnd trecu
pe acolo.
Cine e, micu? ntreb Maggy, care se apropiase de fereastr,
sprijinindu-se de umrul Micuei Dorrit. L-am vzut deseori intrnd i ieind.
Am auzit spunndu-se c ghicete viitorul, rspunse Mica Dorrit. Dar nu
prea cred c poate spune multor oameni nici chiar cele petrecute n trecut ori
n prezent.
Nu i-ar putut prezice nici prinesei? ntreb din nou Maggy.
Mica Dorrit, privind furat de gnduri nspre valea sumbr a nchisorii,
cltin din cap.
Nici chiar femeii plpnde? Mai ntreb Maggy.
Nu, zise Mica Dorrit, scldat n lumina asnitului, Dar, hai s plecm
de la fereastr.
Capitolul XXV
CONSPIRATORI l ALII
DOMICILIUL domnului Pancks era n PentonviJle, unde ocupa ai doilea
ct n casa unui om al legii care locuia extrem de modest. ndrtul uii de la
strad, ua interioar cu resort se deschidea scond un clinchet, ca o trap;
pe fereastra n form de evantai sttea scris
RUGG AGENT GENERAL, OPERAII DE CONTABILITATE, URMRIREA
CREDITELOR

Aceast inscripie maiestuoas n simplicitatea ei sever nviora un


petec de grdin care separa cldirea de oseaua arid, unde frunzele cele
mai colbite i plecau sinistru capetele, ducnd o via nbuitoare. Un
profesor de caligrae care sttea la primul etaj i mpodobise grilajul grdinii
cu nite vitrine coninnd probe alese din ceea ce fuseser elevii nainte de a
luat ase lecii, cnd toi cei din tnra lui familie micau masa, i alte
probe cu ceea ce fceau dup ase lecii, cnd tinra familie era inut n
fru.
Locuina domnului Pancks se limita la o singur odaie, de dormit, foarte
aerisit; convenise i stipulase prin contractul cu proprietarul su, domnul
Rugg, ca n urma unei sume stabilite i a anunului verbal prealabil, s aib
dreptul de a lua duminic, la alegere, gustarea de diminea, prnzul, ceaiul
sau cina, una sau alta dintre aceste mese ori toate, mpreun cu domnul i
domnioara Rugg, ica lui, ntr-un salona lturalnic.
Domnioara Rugg avea o mic avere pe numele ei, de care fcuse rost
n acelai timp cu o mare notorietate n cartier, pentru c se alesese cu inima
sfrtecata grav i cu sentimentele schilodite, din pricina unui brutar ntre
dou vrste, locuind n vecintate. mpotriva acestuia, prin intermediul
ageniei domnului Rugg, ea so
Coti nimerit s se adreseze justiiei spre a-i rscumpra daunele
rezultate din clcarea promisiunii de luare n cstorie. Brutarul, defimat cu
acest prilej n chip fulminant de ctre avocatul domnioarei Rugg pn la
concurena sumei de douzeci de guinee ceea ce revenea cam la
optsprezece pence epitetul i care fusese pedepsit la plata daunelor
interese corespunztoare, mai suferea nc, cnd i cnd, unele persecuii din
partea tineretului din Pentonville. Domnioara Rugg ns, ncununat cu
aureola maiestuoas a legii i care i pusese la adpost daunele interese n
cauiuni girate de stat, se bucura de stim tuturor.
De civa ani, domnul Pancks prnzea n mod obinuit duminicile i
cam de dou ori pe sptmna lua o cin frugal, alctuit din pine i
brnz de Olanda stropit cu bere neagr, n compania domnului Rugg, care
avea nite obraji rotunzi i albi, ca i cum de mult vreme i pierduser
roeaa, i o cpn zbrlit i galben, semnnd cu un pmtuf tocit de
curat vatr; i n compania domnioarei Rugg, plin pe fa de pistrui mari
ct nasturii de ia cma, i ale crei plete blonde erau mai curnd loase
dect luxuriante. Domnul Pancks era unul din acei foarte rari holtei buni de
nsurat pe care domnioara Rugg nu-1 vira n speriei, bizuindu-se pe un
dulalu argument: mai nti, povestea n-o s se repete , i n al doilea rnd
el nu merit osteneala*. Ocrotit de aceast dubl armur, domnul Pancks i
putea adresa domnioarei Rugg smiorcituri n voie.
Pn atunci, domnul Pancks tratase puine afaceri, sau deloc, n
locuina lui din Pentonville, unde se ducea s doarm numai; dar deoarece
acum devenise ghicitor, se nchidea deseori cu domnul Rugg n birouaul de
la strad, dup miezul nopii, i de multe ori chiar mai trziu de aceast or
nepotrivit, opaiul mai ardea nc n odaia lui de dormit. Dei ndatorirea lui
de a scoate bani i din piatr seac pentru proprietarul su nu era ctui de

puin minimalizat, dei nu sttea pe roze cu slujba asta, ci parc umbla mai
degrab ntr-un viespar, cine tie ce nou treab i reclama necontenit
serviciile. Cnd se descotorosea seara de patriarh, o fcea numai ca s
remorcheze vreo ambarcaie nebotezat nc, i s ia de ia capt trud n
alte ape.
Era poate lesne, dup ce fcuse cunotin cu domnul Chivery-tatl, s
intre n relaii cu amabila lui soie i cu ul neconsolat; lesne ori ba, fapt este
c domnul Pancks n-a stat degeaba. Cam dup o sptmm-dou de la prima
lui apariie la Marshalsea se i cuibrise ca acas n debitul de tutun, i se
strduia, mai cu seam, s ctige ncrederea tinrului John Chivery. Cazna ia fost ncununat de succes, cci izbuti s-l ademeneasc din crngul lui pe
ndrgostitul care tnjea de dor i-l convinse s-i asume anumite misiuni
nvluite n mis- -ter, pentru care ncepu s dispar, la intervale neprece,
cam cte dou sau trei zile n ir.
Prevztoarea doamn Chivery, foarte mirat de aceast schimbare, ar
putut protesta mpotriva escapadelor ului ei, ca ind pgubitoare pentru
negoul micului muntean ecosez din pervazul uii de la intrare, dac ns n-o
reineau dou motive puternice. Mai nti John al ei era ndemnat s se
intereseze temeinic de afacerea care presupunea absenele acelea i ea i
ddea seama s asta nu putea dect s-i prind bine n starea lui de
deprimare; pe de alt parte, domnul Pancks era de acord, condenial, s-o
despgubeasc pentru timpul irosit de ul ei, oferindu-i sum frumuic de
apte ilingi i ase pence pe zi. Chiar el ftuse propunerea n termeni
categorici: Dac ul dumneavoastr, doamn, are slbiciunea de a nu
accepta, nu vd de ce-ai proceda i dumneavoastr la fel; nu-i aa? De
aceea, absolut ntre noi, doamn, afacerile ind afaceri, asta este!
Nu s-a aat niciodat din gura domnului Chivery ce gndea despre
aceste lucruri, i nici ct de mult ori ct de puin tia despre ele. S-a mai
pomenit pn acum c era zgrcit la vorb i, s-ar putea spune aici, c avea
o deformaie profesional de a ine totul sub cheie. Se fereca pe sine la fel de
grijuliu precum i fereca i pe datornicii din Marshalsea. Pn i obiceiul de a
nghii mncarea fr s mestece, de parc trgea un ivr dup ecare
dumicat, fcea oarecum parte dintr-un sistem general uniform; dar nu mai
ncape ndoial c n toate celelalte cazuri inea gura la fel ca i poarta
nchisorii, Niciodat n-o deschidea fr un motiv anume. Cnd era nevoie s
lase s-i scape ceva, o deschidea abia, o inea ntredeschis exact ct trebuia
n acest scop i o nchidea la loc. ntocmai aa i la ua nchisorii Marshalsea:
ca s nu-1 doar capul, i inea s-atepte vreun vizitator care voia s plece,
cteva momente, dac vedea un altul strbtnd curtea i venind ntr-acolo,
nct o singur nvrtitura de cheie s e de-ajuns pentru amndoi, tot astfel,
deseori pstra pe limb cte o observaie de cum simea c o alta i fcea
drum spre buze, i atunci le rostea odat mpreun. Ct despre a cuta pe
chipul lui cheia inei sale luntrice, era ca i cum ai vrut s ai n cheia
temniei Marshalsea un indiciu asupra caracterelor, asupra istoriei vieii celor
pe care i fereca.

C domnul Pancks s se simt cumva ndemnat s invite pe cineva la


mas n Pentonville, era un fapt nemaipomenit n tipicul existenei sale. El
pofti totui pe tnrul Chivery la mas, expunndu-1 chiar nurilor primejdioi
(ind costisitori) ai domnioarei Rugg. Banchetul a avut loc ntr-o duminic,
iar domnioara Rugg a pregtit pentru acest prilej cu mna ei jigou umplut cu
stridii, i a trimis totul la brutar nu la brutarul acela, ci la unul din
concurenii vecini. S-a fcut i provizie de portocale, mere i nuci. Domnul
Pancks a adus de smbta seara nite rom, ca s-i mai nveseleasc inima
musarului su.
Dar belugul comoditilor materiale nu constituia partea principal la
primirea rezervat oaspetelui; trstura deosebit era anticiparea atmosferei
de ncredere ji simpatie familial. Cnd John Chivery apru la unu i
jumtate fr bastonul cu mner de lde i fr jiletca presrat cu
crengue de aur, ca un soare despuiat de raze din pricina unor nori
cotropitori, domnul Pancks l prezent blonzilor Rugg drept tnrul despre
care att de des pomenise, ndrgostit de domnioara Dorrit.
M bucur c am plcerea de a face cunotin cu dumneata, domnule.
Sentimentele dumitale te onoreaz, spuse domnul Rugg, atingidu-4 la
coarda simitoare. Dumneata eti tnr; e ca niciodat s nu treci peste
sentimente! Dac eu a putut trece peste propriile mele sentimente,
adug domnul Rugg, un vorblung, cruia i se dusese vestea de bun orator
ce era, dac eu a putut trece, domnule, peste propriile mele sentimente,
lsam cincizeci de lire prin testament celui care-mi tia rul existenei.
Domnioara Rugg scoase un oftgt.
Fiica mea, domnule, relu domnul Rugg. Anastasia, tu nu eti strin de
starea sueteasc a acestui tnr. Fata mea a avut i ea ncercrile ei,
domnule (domnul Rugg ar fost mai nimerit s foloseasc singularul), i
poate mprti ceea ce simi dumneata.
Tnrul John, aproape copleit de primirea emoionant, i exprim
recunotina.
Ceea ce invidiez eu la dumneata, domnule, continu domnul Rugg, dar
ngduie-mi s-i iau plria nu prea avem cuiere am s-o pun n colul
sta de aici nimeni n-are s calce peste ea ceea ce invidiez eu la
dumneata, domnule, este bogia sentimentelor dumitale. Eu aparin unei
profesiuni n care aceast bogie ne este uneori tgduit.
Tnrul John rspunse, exprimndu-i mulumirile sale, c nu sper s
fac altceva dect ce se cuvine i ce demonstreaz ct de deplin este
devotamentul lui pentru Mica Dorrit. Dorea s nu se poarte ca un egoist; i
nnjduia c aa va . Dorea s fac tot ce-i st n putin spre folosul
Micuei Dorrit, retrgndu-se cu desvrire din calea ei; i ndjduia c aa
va proceda. Mare lucru nu putea face, dar ndjduia s fac.
Domnule, zise domnul Rugg, strngndu-i mna, dumneata eti unul
dintre acei tineri pe care-i ntlneti cu plcere. Eti un tnr pe care l-a
aeza bucuros pe banca martorilor pentru a mblnzi inimile oamenilor legii.
Sper c i-ai adus cu dumneata pofta de mncare i c intenionezi s te
slujeti din plin de cuit i furculi.

Mulumesc, domnule, replic tnrul John, nu prea mnnc mult n


ultimul timp.
Domnul Rugg l trase puin deoparte.
La fel ca i ic-mea, domnule, spuse, pe vremea cnd, ca s se
rzbune pe simmintele ei de femeie
F-. Ultragiat, s-a situat n postura de reclamant n proce- | sul Rugg i
Bawkins. Cred c-a putut aduce mrturii, p-domnule Chivery, dac
socoteam c merit osteneala, Plcum c ic-mea n-a consumat, n toat
perioada asta, mai mult de trei sute de grame hran solid, sptmnal.
Cred c eu depesc cantitatea, domnule, recuI noscu tnrul John,
ovielnic, oarecum ruinat parc de; aceast mrturisire.
Dar n cazul dumitale nu-i vorba de necuratul cu chip de om, rosti
domnul Rugg, subliniindu-i spusele | printr-un zmbet i o micare a minii.
Ia aminte, domnule Chivery! Nu-i nici un necurat cu chip de om!
Nu, domnule, desigur, adug tnrul John cu ne~ vinovie. Mi-ar
prea tare ru dac-ar aa.
Cunosend principiile dumitale, spuse domnul Rugg. Nici nu m-a
ateptat la una ca asta. Dac te
I auzea ic-mea, domnule, ar fost foarte micat. Cum! Vd c se
aduce jigoul, m bucur c n-a auzit. Domnule ^ Pancks, te rog, ia loc astzi n
faa mea. Copila mea, I aaz-te n faa domnului Chivery! Pentru bucatele pe
:. Care le vom primi la mas s m (mpreun cu domf nioara Dorrit)
din toat inima recunosctori!
Dac n modul n care domnul Rugg fcuse aceast I introducere la
osp nu exista o not de haz, s-ar puii; tut crede c domnioara Dorrit era
ateptat printre colimeseni. Pancks lu gluma n chipul lui obinuit i se I
nfrupt din bucate n chipul lui obinuit. Domnioara Rugg, poate ca s-i
ajung pe ceilali din urm, se ocupa cu hrnicie de jigou, care se micora
vznd cu ochii, I pn rmase numai ciolanul de el. O budinc de pine i
unt dispru n ntregime, iar brnz i ridichile, o groaz, se fcur nevzute
aijderea. Apoi veni desertul, sf Pe urm, de asemenea, nainte de a se
destupa sticla
j de rom i de a se pregti grogul, apru carnetul doin
Iinului Pancks, dup care, discuiile de afaceri au fost ; scurte, dar
stranii i de o naaur cam conspirativ. Domf nul Pancks se uit atent n
carnet, care acum ncepuse |-s se umple, i copic, la mas, mici extrase pe
petece eI parate de hrtie, domnul Rugg, n vremea asta, privin- |. Du-1
int, iar tnrul John stnd cu ochii n gol, pierdut n negura visrii. Cnd
domnul Pancks, care juca rolul de conspirator-ef, i desvri extrasele, se
uit peste ele, le corect i puse carnetul n buzunar, innd notiele n mna
ca pe nite cri.
Iat, am un cimitir n Bedfordshire, spuse Pancks. Cine-1 ia?
Am s-l iau eu, rosti domnul Rugg, dac nimeni nu-1 cere.
Domnul Pancks i ntinse cartea i se uit din nou la ceea ce avea n
mina.
Acum, iat o anchet n York, zise Pancks, cine

O preia?
Nu-mi trebuie York, se mpotrivi domnul Rugg.
Atunci, relu Pancks, poate dumneata o s ai amabilitatea, John
Chivery?
Tnrul John ncuviinnd, Pancks i ddu cartea i iari chibzui,
uitndu-se la ceea ce avea n mina.
Iat i o biseric din Londra, a putea s-o preiau. i o biblie de familie,
pe care la fel o preiau. Asta-nseamn dou pentru mine. Dou pentru mine,
repet Pancks, rsund anevoie peste cri. Uite i un conopist din Durham
pentru dumneata, John, i un btrn marinar din Dunstable pentru dumneata,
domnule Rugg. Dou pentru mine, spuneam? Da, dou pentru mine. Iat i o
piatr tumular trei pentru mine i un copil nscut mort patru pentru
mine. Asta-i tot, deocamdat.
Dup ce mpri crile, totul ind fcut foarte domol i cu voce joas,
domnul Pancks umbl la buzunarul lui de la piept, pufind de zor, i scoase
un scule de pnz, din care numr, strns la mn, banii pentru cheltuieli
de drum, punndu-i n dou grmjoare.
Banii se duc iute, zise, ngrijorat, cnd mpinse cte o grmjoar ctre
ecare din cei doi comeseni brbai, foarte iute.
V asigur, domnule Pancks, spuse tnrul John, c regret din suet
situaia mea actual, care nu-mi ngduie s-mi pot plti singur cheltuielile de
cltorie, doar dac nu socotii c-ar recomandabil s-mi acordai timpul
necesar pentru a face drumul pe jos cci nimic nu mi-ar da o mai mare
satisfacie dect de a m sluji de picioarele mele, fr salariu i fr alt
recompens.
n ochii domnioarei Rugg dezinteresarea acestui tInr prea att de
grotesc, nct trebui s plece grbit de lng ceilali, ca s se aeze pe
scri i s rd n voie. ntre timp, domnul Pancks.
Uitndu-se la tnrul John nu fr oarecare compasiune, morfolea,
dus pe gniduri, sculeul de pnz ca i cum i sucea gtul. DomniBoara
Rugg, care se ntoarse tocmai cnd acesta i-l dosea 8 la loc n buzunar,
pregti grogul pentru comeseni, fr la uita dulcea ei persoan, i nmn
ecruia paharul.
Dup ce toi au fost servii, domnul Rugg se ridic n [picioare i,
ntinznd tcut paharul ctre centrul mesei, i invit prin gestul acesta pe
ceilali trei s i le apropie Ipe-ale lor i s ciocneasc, pecetluind conspiraia
genel. rla. Ceremonia i atinsese scopul pn la un anumit j punct i ar
fost pe deplin ecace dac domnioara Rugg, n ncheiere, ducnd paharul la
buze, nu se-ntmi|pla s se uite la tnrul John; se simi ndat att de
Icopleit de comicul dezinteresrii lui demne de tot dispreul, c se stropi cu
grogul parfumat i se retrase buigjncit. (r), Astfel a decurs prnzul fr
precedent, oferit de Pancks n Pentonville; i astfel era viaa agitat i
curioas pe care o ducea Pancks. Singurele clipe, n afara celor de somn,
cnd parc mai scpa puin de griji, se |mai recrea ducndu-se pe undeva ori
spunnd cte ceva Ilar un obiect precis, au fost acelea cnd ncepuse s se

Intereseze de strinul chiop care mergea n baston, nou venit n CurteaInimii-nsngerate.


I Strinul, pe nume John Baptist Cavalletto n turte i se spunea domnul
Baptist era un omule att de vesel, de blnd, de optimist, nct atracia
exercitat de el asupra lui Pancks izvora pesemne din fora contrastului.
Singuratic, slab, i abia dac tia cuvintele cele mai necesare din unica limb
prin care putea s comunice cu lumea nconjurtoare, se lsa purtat n voia
soartei, ntr-un ritm rapid, nou pentru cei de acolo. Nu prea avea ce mnc i
ncmai puin ce bea, nimic de mbrcat n afar de ce purta pe el sau ce
adusese legat n Una din cele mai pipernicite boccelue vzute cndva; i
totui, avea un aer ferici, de parc s-ar aat n situaia cea mai
noritoare^, cnd umbla ontc-ontc prin curte i cuta umil bunvoina
general, zmbind cu toi dinii lui albi.
Grea treab pentru un strin, chiop sau teafr, s-i croiasc drum
printre Inimile nsngerate1-. n primul rnd, erau aproape convini c orice
strin purta cu e] un cuit, n al doilea rnd, considerau un principiu sntos,
naional i constituional, obligaia de a se ntoarce acas n propria lui ar.
Niciodat nu s-au gndit s se ntrebe ci dintre compatrioii lor ar trebuit
astfel s revin din toate colurile lumii dac norma aceasta ar fost
ndeobte recunoscut; ei priveau ns lucrurile dintr-un punct de vedere
strict britanic. n al treilea rnd, li se prea c faptul de a nu englez era un
soi de pedeaps di, vin pe capul unui strin, i c tot felul de calamiti se
abteau asupra rii lui pentru c fcea lucruri pe care Anglia nu le fcea, i
nu fcea lucruri pe care Anglia le fcea. n credina asta, oricum, ei fuseser
de mult vreme crescui atent de Lipitori i de Picioroange, care susineau
totdeauna n gura mare c nici o ar nu putea spera s se bucure de
ocrotirea Providenei dac nu se supunea acestor dou familii mari; dar cnd
ncepeau i ei s cread, i ponegreau ntr-ascuns cum c ar poporul cel mai
mbcsit de prejudeci din lume.
Aceasta era deci poziia politic, dac se putea numi astfel, a Inimilor
nsngerate; aveau ns alte obiecii mpotriva prezenei strinilor n curte. Ei
credeau c strinii erau calici lipii pmntului, i dei ei nii se zbteau la
fel ca i acetia, cum nu se putea mai crunt, n srcie, asta nu slbea fora
mpotrivirii lor. Ei credeau c strinii erau strunii cu carabine i baionete, cu
toate c tiau foarte bine c i lor li se frma numaidect easta dac se
artau refractari; dar pentru c asta se fcea cu un instrument contondent,
nu mai conta. Ei credeau c strinii erau totdeauna imorali; dar, dei mai
fuseser i ei ridicai de-acas cteodat, mai avuseser i ei parte uneori de
vreun caz de divor, ce-are a face una cu alta! Ei au rmas la credina c
strinilor le lipsea spiritul de independen, neind minai din spate la urnele
pentru alegeri, ca nite turme, de ctre Lordul Decimus, e Lipitoare, cu
drapele uturnd i n sunetele imnului Rule Britannia46 n sfrit, pe scurt,
mai aveau i multe alte credine deopotriv.
Strinul chiop care mergea n baston trebuia s fac fa ct mai bine
acestor obstacole; nu era absolut singur, pentru c domnul Arthur Clennam l
recomandase familiei Plornish el locuia la mansard n aceeai cas dar,

oricum, se aa ntr-o situaie grea. Inimilie nsngerate se purtau totui


frumos cu el i cnd au vzut c omuleul acesta, ontcind vesel pe-acolo,
cu o expresie de bun dispoziie pe chip, nu aducea nimnui nici un ru i c
nu scotea cuitul, c nu svrea nici o imoralitate grav (tria mai cu seam
dintr-un regim alctuit din finoase i lapte), i-l gseau jucndu-se cu copiii
domnului Plornish, ncepur s-i spun c, dat ind c el nu trgea ndejde
s ajung vreodat englez, ar fost o cruzime s-i abat pacostea asta pe
cap. ncepuser s se acomodeze cu el; i spuneau, domn Baptist , dar l
tratau ca pe un copil, rdeau grozav de gesturile nsueite i de engleza lui
pueril mai ales c nu se supra, ci chiar rdea laolalt. Vorbeau cu el
strignd n gura mare, de parc era surd de-a binelea. Ca s-I nvee limba n
toat puritatea ei, ticluiau nite fraze aidoma celor pe care slbaticii le
adresau cpitanului Cook, sau Vineri lui Robinson Crusoe. n aceast art
doamna Plornish era deosebit de ingenioas; i se dusese vestea pentru c a
spus: Eu sper picior tu curnd bine , i n curte se socotea c de aici i
pn la a vorbi italiana mai era doar un pas. Chiar i doamna Plornish n
persoan ncepuse s cread c poseda nclinaii reti pentru aceast limb.
Pe msur ce lumea cpta ncredere n el, erau puse la vedere anumite
articole gospodreti spre a i se mbogi copios vocabularul, i ori de cte ori
aprea n curte, doamnele ddeau buzna n pragul uii lor strignd:
Domn Baptis ceainic.
Domn Baptis fra.
Domn Baptist: sitica de fin.
Domn Baptis ibric.
n acelai timp, ele prezentau aceste obiecte, sfredelindu-1 din priviri,
semn c limba anglo-saxon era cumplit de anevoioas.
Iat stadiul progresului n care se aa, cam la cea de-a treia sptmn
de preocupare, cnd domnul Pancks se simi oarecum atras de omuleul
acesta. nsoit de doamna Plornish, care trebuia s-i serveasc drept
interpret, domnul Pancks urc la mansard, unde-1 gsi pe domnul Baptist
(care n-avea alt mobilier dect un pat aternut pe jos, o mas i un scaun)
cioplind ct se poate de vesel, ajutat de nite unelte rudimentare.
Haide, tinere, zise domnul Pancks, plata!
inea banii pregtii, strni ntr-o bucat de hrtie, riznd cnd i
nmn; apoi, cu un gest degajat din mna dreapt, indic tot attea degete
citi ilingi avea acolo i fcu o cruce n aer pentru a reprezenta ali ase
pence n plus.
Oh, exclam domnul Pancks, urmrindu-1 uimit din ochi. Asta-i tot, nu-i
aa? Iscusit biat, n-am ce zice. Bun. De fapt, nici nu m-ateptam s primesc
banii.
Aici, doamna Plornish interveni cu mult condescenden i explic
domnului Baptist:
El bucuros. El mulumit primit bani.
Omuleul zmbi i ncuviin din cap. Chipul lui luminos i se pru
neobinuit de simpatic domnului Pancks.
Cum o mai duce cu piciorul? ntreb pe doamna Plornish.

Aa, se simte ceva mai bine, domle, zise doamna Plornish. Sperm cu
toii ca sptmna ce vine s poat lepda de-a binelea bastonul.
Prilejul ind prea la ndemna ca s-l piard, doamna Plornish
demonstr marele e talent explicndu-i domnului Baptist:
El sper picior tu curnd bine.
E i un biat vesel, spuse domnul Pancks, admirn- du-l, ca i cum ar
fost o jucrie mecanic. Din ce triete?
Pi, domle, relu doamna Plornish, se vede c se pricepe s ciopleasc
ori de astea pe care le face i acum.
Domnul Baptist, care era cu ochii pe ei n timp ce vor- beau, se opri
din lucru. Doamna Plornish tlmci n felul ei italian cuvintele domnului
Pancks.
El place. De dou ori bravo.
Poate tri din asta? ntreb domnul Pancks.
Poate tri cu foarte puin, domle, da s-ar zice c cu timpu o s e n
stare s-o scoat foarte bine la capt. Domnu Clennam i-a fcut rost de treaba
asta i-i d o mulime de lucru la el. la fabrica de lng noi sau dac crede
c n-are ce face, i gsete el ba una, ba alta.
i cum i trece timpul cnd nu prea are de lucru? Mai ntreb domnul
Pancks.
Pi, pn-acu, domle, n-a avut cine tie ce treab din cauz c nu prea
poate s mearg; da umbl prin curte i vorbete cu toi fr s priceap
mare lucru ori s-l priceap alii pe el, i se joac cu copiii, i st la soare saaz pe unde apuc, ntr-un jil parc i cnta, i rde!
Rde! Repet domnul Pancks. mi face impresia
C rde cu toi dinii.
Da, de ecare dat cnd ajunge n capu scrilor ori n llant col al
curii, spuse doamna Plornish, se uit jur mprejur cum nu se poate mai
curios! Aa c unii dintre noi crede c se uit ncotro i-e ara lui, unii dintre
noi crede c se uit dup cineva cu care n-ar vrea s dea ochi, iar alii nici nu
mai tie ce s cread.
Domnul Baptist prea s neleag ntructva despre ce vorbea femeia,
ori poate cu spiritul lui vioi desluise ceva n atitudinea ei de a imita pe
cineva care privete pe furi. n orice caz, el nchise ochii, smuci capul ndrt
cu aerul omului care ar avea suciente motive de a se purta aa cum se
purta el i spuse pe limba lui c nu-i. Nimic.
Altro!
Ce-nseamn altro? ntreb domnul Pancks.
Hm! E-un soi de ispresie care-nseamn de toate, domle, spuse doamna
Plornish.
Serios?! Se mir Pancks. Pi, atunci, allro, prietene. Bun seara. AltrO!
Domnul Baptist repet cu vioiciune cuvntul de mai multe ori, iar
domnul Pancks, n felul lui greoi, l rosti numai o dat. De atunci ajunsese
ceva foarte obinuit pentru domnul Pancks, iganul, ca n drum spre cas,
seara trziu, frnt de oboseal, s se abat pe la Curtea-Inimii-nsngerate,
s urce domol scara, s vre capul pe ua odii domnului Baptist, i dnd cu

ochii de el acolo, s-i spun: Bun seara, prietene! Altro! La care domnul
Baptist i rspundea ncuviinnd din cap de nenumrate ori i zmbind cu
toat faa: Altro, Signore, altro, altro, altro! Dup aceast conversaie
extrem de laconic, domnul Pancks i vedea mai departe de drum, cu aerul
omului mpcat i nviorat.
Capitolul XXVI
STAREA DE SPIRIT A NIMNUI
DAC Arthur Clennam nu lua hotrrea neleapt de a se feri cu trie
c nu cumva s se ndrgosteasc de Pet, viaa lui ar fost o venic dilem
plin de lupte aprige purtate n inima sa. Cea mai crncen ns, care l-ar
mcinat fr ncetare, ar fost poate disputa dintre tendina de a nu-1 privi
cu ochi buni pe Henry Gowan dac nu chiar de a avea o real aversiune
pentru el i vocea luntric optindu-i c un asemenea simmnt era
nedemn. O re generoas nu este n stare de antipatii puternice i nu le
admite dect anevoie, chiar i neptima, dar cndsimte c intervine
dumnia i uneori desluete c la origine ura aceast nu-i lipsit de patim,
atunci o asemenea natur se ntristeaz profund.
De aceea, fr marea hotrre, plin de precauie, despre care s-a
pomenit, domnul Henry Gowan i-ar
nnourat spiritul domnului Clennam i i-ar aprut n: minte mult mai
des dect ali numeroi, innit mai agreabili, oameni i lucruri. De fapt, pe
Daniel Doyce prea s-l preocupe persoana domnului Gowan; n orice caz,
mai totdeauna de-a lungul conversaiilor lor amicale, Doyce era cel care
aducea vorba despre el i nu Clennam. Acestea aveau loc frecvent acum, cci
cei doi asociai ocupau o arip din aceeai cas ncptoare, ntr-una din
strzile linitite, de mod veche, din centrul Londrei, nu departe de Banca
Angliei, ling London Wall.47 | Domnul Doyce fusese n Twickenham s-i
petreac ziua acolo. Clennam se scuzase. Domnul Doyce tocmai se ntorcea
acas. Vr capul pe ua de la salonul lui Clen-: nam ca s-i ureze noapte
bun.
Poftim, poftim! Strig Clennam.
Am vzut c citeti, replic Doyce, intrnd, i mi-ai fost team c sar putea s te stnjenesc.
Din pricina hotrrii aceleia remarcabile pe care o luase, Clennam
habar n-avea ce citea; de fapt, de vreun ceas i mai bine nu mai inea ochii
pe carte, dei o avea deschis dinaintea lui. O nchise destul de n prip.
Se simt bine? ntreb.
Da, rspunse Doyce, se simt bine. Se simt bine cu toii.
Daniel pstrase un vechi obicei muncitoresc de a purta [batista n
plrie. O scoase de acolo i se terse pe frunte cu ea, repetnd domol:
Se simt bine cu toii. Mai cu seam domnioara Minnie. Dup prerea
mea.
Au mai fost oaspei la vil?
Nu, nimeni.
i ce-ai fcut voi patru? ntreb Clennam vesel*
Am fost cinci, preciza asociatul. Se fnl aa acolo i zi-i pe nume

Adic cine?
Domnul Henry Gowan.
Aa, bineneles! Strig Clennam cu o vioiciune neobinuit. Da!
Uitasem de el.
i-am spus, dac-i mai aminteti, rosti Daniel
Doyce, c totdeauna duminicile e acolo.
Da, da, recunoscu Clennam, acum mi amintesc.
Daniel Doyce, nc tergndu-i fruntea, repet trgnat:
Da, el a fost. El a fost. Aa, da, el a fost. i cinele lui. i el a fost.
Domnioara Meagles ine foarte mult la cine, spuse Clennam.
Adevrat, ncuviin asociatul. Ea ine mai mult la cine dect in eu la
stpn-su.
Vrei s spui la domnul?
Vreau s spun la domnul Gowan, desigur, rosti
Daniel Doyce.
Urm o pauz, n care timp Clennam i ntoarse ceasul.
Poate c te pripeti puin n judecata dumitale, relu el. Judecile
noastre ca s vorbim la modul general
Firete, zise Doyce.
Sunt supuse att de mult nruririi unor numeroase consideraii, care,
aproape fr s ne dm seama, sunt nedrepte, nct trebuie s m cu ochii n
patru, de pild, domnul
Gowan, spuse Doyce linitit, care parc era dator s-i rosteasc
mereu numele.
E tnr i chipe, degajat i spiritual, are talent i a vzut viaa sub
felurite aspecte. Ar greu de oferit. Un motiv dezinteresat pentru antipatia
noastr.
Mie nu mi-e greu, cred, Clennam, replic asociatul su. Eu l i vd
aducnd acum nelinite i n viitor necazuri, tare m tem, n casa vechiului
meu prieten. Vd cum i se brzdeaz faa vechiului meu prieten cu ct se
apropie mai mult de chipul icei lui, cu ct o privete mai des. ntr-un cuvnt,
l vd strngnd ochiurile unei plase jur mprejurul acestei fpturi drgue i
afectuoase, pe caie niciodat n-are s-o fac fericit.
N-avem de undi* ti, spuse Clennam, aproape pe tonul unui om care
sufer, dac n-o va face fericit.
N-avem de unde ti, replic partenerul su, dac pmntul va mai
dinui nc o sut de ani, dar noi socotim asta drept foarte probabil.
Bine, bine! Exclam Clennam, noi trebuie s sperm, tebuie s
ncercm a , dac nu generoi, cci n cazul sta n-avem nici un motiv s
m, cel puin impariali. N-o s-1 discreditm pe acest domn pentru c are
succes n strdaniile fat de soopul frumos al ambiiei lui i nici nu ne vom
pune ntrebarea asupra dreptului, resc al fetei de a-i drui dragostea celui
pe care ea anume i socotete demn.
Se poate, prietene, zise Doyce. S-ar putea, de asemenea, s e pvea
tnra i prea rsfat, prea ncreztoare i fr experien pentru a deslui
corect lucrurile.

Aceasta, spuse Clennam, ar depi cu mult puterea noastr n


ncercarea unei remedieri.
Tare m tem i eu, replic Daniel Doyce, cltinnd grav din cap.
De aceea, pe scurt, relu Clennam, trebuie s hotrm c ar nedemn
din partea noastr s spunem ceva de ru pe socoteala lui. Ar meschin s-l
nedreptim cumva. i, n ce m privete, sunt decis s nu-1 subapreciez.
Eu, unul, nu sunt chiar att de sigur pe mine, i de aceea m slujesc de
privilegiul de-a ridica obiecii mpotriva lui, replic cellalt. Dar, chiar dac
nu-s sigur de mine, sunt sigur de dumneata, Clennam, cci tiu ce om drept
eti i te stimez pentru asta. Noapte bun, dragul meu asociat i prieten!
Dup care i strnse mna, ca i cum ar pus pe accast discuie o
baz serioas, i se desprir.
n epoca aceea ei vizitaser familia cu diferite ocazii i totdeauna
observaser c pn i de o aluzie fcut ntr-o doar la adresa domnului
Henry Gowan, cnd nu se aa de fa, fruntea luminoas a domnului Meagles
se nnoura, ntocmai ca n dimineaa n care Arthur l ntlnise pe tnr la bac.
Dac Clennam ddea curs acelei pasiuni din capul locului interzise,
epoca aceasta putea reprezenta pentru el un rstimp de aspre ncercri; n
mprejurrile actuale ns, nu nsemna fr ndoial nimic absolut nimic.
De asemenea, dac oferea adpost n inima lui acelui oaspete interzis,
atunci lupta pe tcute cu sine nsui din acea perioad ar avut unele
merite. n efortul nentrerupt de a nu se lsa ademenit de ctre experiena lui
ntr-o nou faz a pcatului obsedant, urmrind scopuri egoiste prin mijloace
mrunte i josnice, ci, dimpotriv, de a se menine la anumite principii nalte
de cinste i mrinimie, iat ceva meritoriu. Poate c exista un anume merit i
n hotrrea lui de a nu evita casa domnului Meagles, c nu cumva, ferinduse n mod egoist de o suferin, s-i pricinuiasc fetei ct de ct un neajuns,
fcnd din ea cauza unei nstrinri pentru care taic-su ar avut preri de
ru, eventual. Un mic merit ar mai ii fost poate i n modesta franchee
datorit creia el totdeauna inuse seama de mai marea apropiere ca vrsta
a domnului Gowan i de atracia superioar exercitat de zicul i manierele
acestuia. Pentru a face toate acestea i altele nc, fr pic de afectare, cu o
strduin brbteasc i netulburat, n vreme ce durerea luntric (stranie
ca viaa i povestea lui) l chinuia aprig, ar avut nevoie de oarecare trie de
caracter. Dar odat hotrrea luat, nu mai putea pretinde, desigur, c avea
vreunul din asemenea merite; nimeni nu era n aceast stare de spirit
nimeni.
Domnul Gowan nu se sinchisea dac era starea de spirit a nimnui ori
a cuiva. El pstra n orice mprejurare
O atitudine de perfect senintate, ca i cum posibilitatea presupunerii
c Arthur Clennam s discute aceast important chestiune era prea
ndeprtat i prea ridicol spre a i-o putea nchipui. Era totdeauna afabil
fa de Clennam i se purta cu el plin de dezinvoltur, ceea ce putea constitui
n sine (presupunnd c n-ar urmat acea cale inteligent) un element
extrem de neplcut pentru starea lui de spirit.
mi pare foarte ru c n-ai fost ieri cu noi.

Spuse domnul Henry Gowan, cnd trecu <a doua zi diminea


Pe la Clennam. Am petrecut o zi agreabil acolo n preajma uviului.
Am auzit, rosti Arthur.
De la asociatul dumitale? ntreb Henry Gowan. Ce biat cumsecade!
l stimez foarte mult!
ntr-adevr, e un tip fermector! Exclam Gowan. Un om att de plin de
prospeime, de naiv, care crede ntr-o sumedenie de lucruri minunate.
Era una din acele mici asperiti ale conversaiei, n stare s zgrie
auzul lui Clennam. El o nltur repetnd c avea mult respect pentru domnul
Doyce.
E ncnttor! Ce farmec are, s-l vezi cum viseaz cu ochii deschii la
vrsta asta, fr s pus ceva deoparte, fr s cules ceva din cale. Te
unge la inim. E att de cuminte, de simplu, ce suet bun! Pe cuvntul meu,
domnule Clennam, te simi cumplit de monden, de pctos, alturi de o
asemenea fptur nevinovat. Vorbesc n numele meu, d-mi voie s adaug,
nu m refer la dumneata, dar i dumneata eti un om adevrat.
Mulumesc pentru compliment, spuse Clennam, stnjenit, i dumneata
eti la fel, sper?
Aa i aa, rspunse cellalt. Ca s u sincer cu dumneata, nu prea. Nu
sunt ns un mare impostor. Cumpr unul din tablourile mele i te asigur,
condenial, c nu merit suma dat. Cumpr o p. Nz de la altcineva de
la orice maestru care se uit de sus la mine i ai anse s i mai tras pe
sfoar cu ct i dai mai mult. Aa fac toi.
Toi pictorii?
Pictorii, scriitorii, patrioii, i toi ceilali care au priz la-public. D zece
lire sterline oricui dintre cei pe care-i cunosc eu i te va nela ntr-o msur
egal; da
O mie de lire sterline aceeai poveste; d zece mii de lire sterline te
va nela corespunztor sumei. Cu ct succesul e mai mare, cu att i
neltoria sporete. Dar ce lume formidabil! Exclam Gowan cu cldur. Ce
lume vioaia, excelent, adorabil!
A crezut, rosti Clennam, c principiul despre care ai pomenit se
aplic mai degrab la
La Lipitori? l ntrerupse Gowan, rznd.
La domnii politicieni care catadicsesc s conduc Ministerul
Digresiunilor.
Ah! Nu prea aspru cu Lipitorile, zise Gowan, riznd iari. Sunt nite
tipi tare drgui! Chiar srmanul i micuul Clarence, idiotul acela din natere
al familiei, e cel mai agreabil i mai simpatic imbecil din lume! Pe legea mea,
are i el un soi de deteptciune, care te-ar uimi i pe dumneata!
Tot ce se poate, spuse Clennam pe un ton sec.
i la urma urmelor, relu Gowan, cu felul lui caracteristic de a pune n
cumpn orice exist n lumea larg, i de a reduce totul la aceeai valoare
nesemnicativ, dei nu pot tgdui c Ministerul Digresiunilor ar n stare
s duc pn la sfrit de rp pe oricine i orice n ara asta, lucru care

probabil nu se va ntmpla _n zilele noastre este totui o coal pentru


formarea gentlemenilor.
ns tare m tem c e o coal foarte primejdioas, nesatisfctoare i
care-i cost scump pe cei ce pltesc pentru a-i ine elevii acolo, spuse
Clennam, cltinnd din cap.
Ah! Eti grozav! Exclam Gowan, nepstor. Acum pricep cum
trebuie s-l vrt n speriei pe mgruul la de Clarence, cretinul cel mai
respectabil in ntr-adevr foarte mult la el cred c aproape l-ai scos din
mini. Dar am vorbit destul despre el i despre toi ceilali. A vrea s te
prezint mamei mele, domnule Clennam. Te rog, f-mi plcerea i d-mi acest
prilej.
n starea de spirit n care nimeni n-ar vrut s se ae, pentru Clennam
nu exista nimic care s dorit mai puin, sau care s-l pun ntr-o mai mare
ncurctur, netiind cum s refuze.
Mama triete n chipul cel mai primitiv, n donjonul lugubru de
crmid roie din Hampton Court, continu Gowan. Dac ai vrea s
stabileti ziua i or ca s te conduc acolo la mas te vei plictisi, rete, iar
mama are s e ncntat. Zu, sta-i purul adevr.
Ce mai putea spune Clennam? n rea lui rezervat avea o mare
simplitate n sensul cel mai bun al cuvntului, cea a omului fr experien i
neobinuit cu lumea; i n modesta lui simplitate el nu putea face altceva
dec s spun c-i st fericii la dispoziie domnului Gowan. Prin urmare a fost
xat o zi, o zi groaznic pentru el, i cnd veni, n-a fost ntmpinat deloc cu
plcere, i astfel se ndreptar amndoi spre Hampton Court.
Venerabilii locatari din venerabila cldire, semnau, n epoca aceea, cu
nite igani civilizai, ncartiruii acolo. Statornicirea lor avea un aer de
vremelnicie, gata parc de plecare de ndat ce vor gsi ceva mai bun ntralt parte. Chiar i ei nii preau nemulumii, ca i cum s-ar cinat c nu
gsiser nc un brlog mai de Doamne-ajut. De cum deschideai ua, tot
soiul de farafastcuri disimulatoare erau mai mult sau mai puin vizibile:
paravane nici pe jumtate att de nalte ct s-ar cur venit, care slujeau s
fac sufragerii din nite coridoare boltite i ocroteau de priviri ungheie
sumbre unde dormeau noaptea paji cu capul printre furculie i cuite;
perdele care te ndemnau s crezi c n-ascund nimic; geamuri care te rugau
struitor s nu te uii la ele; numeroase obiecte de forme diferite, dnd
impresia c n-aveau nici o legtur cu taina lor vinovat; un pat; trape
mascate n perete, bineneles ui care duceau la pivnia de crbuni; pretinse
treceri interzise, care nu erau altceva dect intrri n nite buctrioare.
Toate acestea creau rezerve i mistere articioase. Musarii se uitau n ochii
gazdelor prefcndu-se c nu simt miros de mncare, pregtit la civa
pai de acolo; alii, care se trezeau n faa odielor cu ui lsate din
ntmplare deschise, se prefceau c nu vd nite sticle nuntru; oaspei, cu
capul sprijinit pe un perete despritor din pnz subire, se fceau c n-aud,
de cealalt parte, cum se ceart slujnicua cu pajul, de parc s-ar aat ntro desvrit linite. Interminabil era lista mruntelor crpeli de acest soi,

pe care iganii din nalta societate le fceau de ochii lumii, fr ncetare i


unii Caci de alii.
Unii dintre aceti igani crora le srea uor andra
/erau mhnii i jenai din pricin a dou neajunsuri: primul, contiina
c nu obinuser de la public tot ce li se cuvenea, i al doilea, contiina c
publicul era admis s Viziteze cldirea. De cel de-al doilea mare ponos civa
sufereau ngrozitor mai cu seam duminicile; ntr-o
1 Vreme au tras ndejde c pmntul avea s se cate s nghit
publicul, dar acest eveniment mult dorit nu se petrecuse, consecina cine tie
crei neglijene condamnabile din bunul mers al Universului.
La doamna Gowan ua i-a fost deschis de un servitor aat de muli ani
n slujba familiei, care avea i el un dinte contra publicului, n legtur cu un
post la Pot ateptat de i se lungiser urechile, pe care nici pn atunci nu-1
cptase. El tia perfect de bine c publicul nu era nicidecum n msur s
i-1 dea, se complcea ns n ideea sumbr c publicul i punea piedici. Sub
inuena acestui parapon (poate i din pricina simbriei cam srcue, pltite
la rstimpuri) ajunsese s nu-i prea pese de propria lui persoan i s e
mouz; aa c, vznd n Clennam unul din tagma ticloilor care-1
nedrepteau, l primi cu un dispre suveran.
Doamna Gowan l ntmpin totui cu condescenden.
se pru o doamn n vrst, distins, cndva frumoas, nc destul de
bine ca s poat renuna la pudra de pe nas i la un anumit rou imposibil dat
sub ecare ochi.
privea puin de sus; la fel i o alt doamn btrn, cu nasul n vnt i
cu sprncene oachee, care trebuie s avut i ceva natural, altminteri n-ar
existat, dar rete nu era nici prul, nici dinii, nici talia, nici tenul; la fel i
un domn n vrst, crunt, cu o nfiare demn i posomorit, invitat la
mas, ca i doamna. Dar cum amndoi fuseser n Ambasada britanic din
diferite puncte de pe glob, i deoarece Ambasada britanic nu poate mai
bine apreciat de ctre Ministerul Digresiunilor dect tratndu-i compatrioii
cu un nermurit dispre (altfel ar semna cu ambasadele din celelalte ri),
Clennam i ddu seama c n general a scpat uor.
Domnul n vrst cu aer demn reieea c este lordul Lancaster de
Picioroange, pe care Ministerul Digresiunilor l meninuse ani n ir ca
reprezentant al Maiestii britanice n strintate. Acest nobil frigorifer
nghease la vremea lui multe Curi europene i izbutise acest lucru cu un
succes att de desvrit, nct doar numele de englez fcea s treac ori
reci prin pntecele strinilor care aveau marea onoare s-i mai aminteasc
de e], dup un sfert de veac.
Acum era la pensie, de unde (cu o imens cravat alb, ca un nmete
de zpad nmrmurit) avusese bunvoina s umbreasc masa cu prezena
lui. Se simea o idee din ignia care dinuia n felul nomad al serviciului, n
perindarea stranie a veselei i a bucatelor; dar nobilul frigorifer, innit
superior argintriei ori porelanului, fcea ca totul s e superb. Umbrea
masa, rcea vinurile, sleia sosul i pleotea legumele!

Mai era o singur persoan n odaie: un valet minuscul, executnd


poruncile servitorului mouz, care nu intrase la Pot. Dar pn i acest
tnr, dac cineva i putea deschei tunica, lsndu-i inima liber, s-ar
vzut, n calitatea sa de partizan ndeprtat al familiei Lipitoare, c i el
ncepuse s tnjeasc dup un post de funcionar.
Doamna Gowan, ntr-o dulce melancolie, din pricina faptului c ul su
fusese nevoit, ca adept al artelor vulgare, s cultive un public grosolan, n loc
s-l lege la gard, punndu-i n valoare drepturile ctigate prin natere, ind
un Lipitoare veritabil, ndrept discuia din timpul mesei ctre trista epoc
actual. Abia atunci nelese Clennam pentru ntia oar n jurul cror mici
pivoturi se nvrte lumea noastr mare.
Dac John Lipitoare, spuse doamna Gowan, dup ce se stabilise c
triau o epoc de degenerescen, dac John Lipitoare renuna mcar la
ideea aceea profund nefericit de a mpca masele, totul ar fost bine, i
cred c ara era salvat!
Doamn btrn cu nasul n vnt ncuviin, adugind ns, c dac n
general Augustus de Picioroange ar ridicat cavaleria cu instruciuni de a
porni la atac, socotea c ara era salvat.
Nobilul frigorifer ncuviin, adugind ns c dac William Lipitoare i
Tudor de Picioroange, atunci cnd i-au dat mna i au format acea venic
memorabil coaliie, ar pus curajos botnia ziarelor, urmrindu-i penal pe
cei care s-ar. ncumetat s discute n pres conduita unei ocialiti cu vaz
din strintate ori din ar, el socotea c ara era salvat.
S-a czut de acord c ara (un alt cuvnt pentru Lipitori i de
Picioroange) avea nevoie s e salvat, dar cum de ajunsese s aib nevoie
de a salvat, nu prea
Ta limpede. Limpede era doar c ntreaga problem se nmea pentru
John Lilitoare, Augustus de Picioroange,. Viiliam Lipitoare i Tudor de
Picioroange, pentru Tom, Dick sau Harry Lipitoare ori de Picioroange,
deoarece, n afar de ei, tot restul nsemna ns plebe. i Clennam, puin
obinuit cu acest gen de discuii, a fost foarte neplcut impresionat,
fcndu-1 s se ntrebe dac era absolut corect s stea acolo fr a scoate o
vorb i s aud cum o mare naiune ajungea s e n aa hal redus la
asemenea limite mrunte. Amintindu-i, totui, c n dezbaterile
parlamentare, e despre existena material a acestei ri, e despre viaa sa
spiritual, nu se vorbea de obicei dect de John Lipitoare, Augustus de
Picioroange, William Lipitoare i de Tudor de Picioroange, de Tom, Dick, sau
Harry Lipitoare ori de Picioroange, i de nimeni altul nu spuse nimic, la
gndul c plebea era obinuit cu aa ceva.
Domnul Henry Gowan simea parc o plcere rutcioas de a-i asmui
pe cei trei care luau parte la discuie unul mpotriva celuilalt i de a-1 vedea
pe Clennam uluit de ceea ce-i era dat s aud. Avnd un dispre suprem
deopotriv pentru clasa care-1 nlturase ca i pentru clas care nu-1
adoptase, nimic nu-1 nelinitea, personal, de cele petrecute acolo. n starea
lui de spirit sntoas, parc se bucura de stinghereal i izolarea lui
Clennam, n prezena celor din nalta societate, iar dac el, Clennam, se

gsea n condiia n care de fapt Nimeni nu se aa n conict fr ntrerupere,


ar trebuit s bnuiasc asta, ar trebuit s lupte mpotriva acestei bnuieli,
ca ind ceva josnic, nc de cnd st la mas.
Pre de dou ore nobilul frigorifer, care niciodat nu era cu mai puin de
o sut de ani ntrziere fa de actualitate, se ntoarse cam cu cinci veacuri n
urm i profer pe un ton solemn cteva oracole politice potrivite acelei
epoci. Sfri prin a nghea o ceac de ceai destinat siei i se retrase la
cea mai joas temperatur.
Apoi, doamna Gowan, care din zilele sale de glorie rmsese cu
obiceiul de a rezerva lng ea un jil liber ca s-i cheme sclavii devotai,
rnd pe rnd, spre a le acorda scurte audiene, ca semn al unui hatr special,
cu o micare a evantaiului l pofti pe Clennam s se apropie. Se
Supuse i lu loc pe tripodul tocmai lsat liber de lordul
Lancaster de Picioroange.
Domnule Clennam, i se adres doamna Gowan, n afar de marea
plcere de a te cunoscut, dei n acest loc groaznic de incomod o simpl
barac exist un subiect pe care mor de nerbdare s-l discut cu
dumneata. Este vorba de mprejurrile n care ul meu a avut prima oar,
cred, plcerea de a face cunotin cu dumneata.
Clennam nclin din cap rspunznd astfel n mod vag i civilizat la
nite cuvinte al cror sens nc nu-1 pricepea pe de-a-ntregul.
Mai nti, spuse doamna Gowan, ia s vedem, e ntr-adevr drgu?
Dac s-ar aat n situaia dicil n care de fapt Nimeni nu se aa, i-ar
fost foarte greu s zmbeasc cnd ntreb:
Cine?
Oo, tii dumneata! Replic ea. Cea dup care s-a aprins Henry. Capriciul
lui nefericit. Iat cine! Dac e o chestiune de onoare c eu s-i rostesc
numele prima domnioara Mickles Miggles.
Domnioara Meagles, o corect Clennam, este foarte, frumoas.
Brbaii, se neal att de des n aceast privin, replic doamna
Gowan, cltinnd din cap, nct i mrturisesc deschis c nu-s prea sigur
nici de ast dat dei, e mare lucru c te aud conrmnd cuvintele lui
Henry, pe un ton att de serios i de rspicat. Pe oamenii tia i-a cules la
Roma, mi se pare?
Aceast expresie n-ar jignit mortal pe Nimeni, dar Clennam rspunse:
Scuzai-m, nu prea am neles ce spunei.
C i-a cules pe oamenii tia, repet doamna Gowan, btnd cu
evantaiul nchis (unul mare i verde, pe care-1 folosea drept pavz) n
msua de lng ea. C a dat peste ei. I-a ntlnit. S-a mpiedicat de ei.
Ce oameni?
Pi, familia Miggles.
De fapt, n-a putea spune, preciz Clennam, unde l-a prezentat prima
oar prietenul meu, domnul Meagles, pe domnul Henry Gowan icei sale.
Sunt aproape sigur c a cules-o la Roma; dar ce importan are
undeva. Acum spune-mi dar absolut ntre noi este ea foarte plebeian?

La drept vorbind, doamn, rspunse Clennam, eu nsumi Mnt att de


incontestabil plebeian, nct nu m simt ndreptit s judec pe nimeni.
Foarte inteligent! Exclam doamna Gowan, desfcndu-i cu rceal
pavza. Splendid! De unde, deduc eu, prerea dumitale intim este c se
poart ntocmai cum arat?
Clennam se nclin, dup ce rmsese o clip rigid.
Asta m consoleaz, i s-ar putea s ai dreptate, sper. Henry mi-a spus
oare c dumneata ai cltorit mpreun cu ei?
Am cltorit mpreun cu prietenul meu, domnul Meagles, cu soia i
ica sa, timp de cteva luni. (Inima Nimnui s-ar frnt poate de aceast
amintire.)
Asta m consoleaz ntr-adevr, pentru c trebuie s avut din plin
ocazia s-i cunoti. Vezi dumneata, domnule Clennam, istoria asta dureaz de
mult vreme, i nu observ nici o schimbare n bine. Iat de ce, prilejul de a
vorbi cu cineva att de bine informat n aceast privin cum eti dumneata
nseamn pentru mine o imens uurare. O adevrat pronie, o adevrat
binecuvntare, te asigur!
mi cer scuze, rosti Clennam, dar domnul Henry Gowan nu-mi face
condene. Sunt departe de a att de bine informat precum bnuii
dumneavoastr. Eroarea dumneavoastr m pune ntr-o poziie delicat.
Domnul Henry Gowan n-a schimbat pe aceast tem nici un cuvnt cu mine.
Doamna Gowan arunc o privire n cellalt capt al camerei, unde ul
su juca ecarte pe o canapea, mpreun cu doamna n vrst cave
preconizase atacul cavaleriei
Nu-i face condene? Nu, zise doamna Gowan. N-a schimbat nici un
cuvnt cu dumneata? Nu. Tot ce se poate. Dar exist mrturisiri neexprimate,
domnule Clennam, i cumv-ai aat n intimitate cu oamenii aceia, s-a creat,
fr ndoial, ntre dumneavoastr o ncredere de acest gen n cazul de fa.
S-ar putea s-i ajuns la urechi prin ce cumplit suferin am trecut vznd
c
Henry i-a gsit o ocupaie, care ei da! (ridicnd din umeri) o ocupaie
foarte respectabil, cred. Fiindc. Sunt artiti ca artiti, persoane
superioare, totui, n familia noastr n-am avut niciodat dect amatori, ji e
o slbiciune scuzabil c m simt puin >: Cnd doamna Gowan se
ntrerupse pentru a scoate un
Oftat, Clennam, orict de hotrt era s e mrinimos, nu se putu
stpni s nu-i spun c familia n-avea de ce s se team c va produce
vreodat altceva dect nite diletani.
Henry, relu mama, e o re voluntar i drza, iar cum oamenii tia
fac rete tot ce le st n putin s pun mna pe el, nu prea trag ndejde,
domnule Clennam, c treaba se va zdrnici. Mi-e team c fata are
O zestre foarte mic; Henry ar putut gsi ceva cu mult
S mai bun; mare lucru nu exist care s compenseze mezaliana asta.
n sfrit, treaba lui, dar dac n scurt timp nu vd nici o mbuntire, nu-mi
rmne altceva de fcut dect s m resemnez i s ncerc s-o scot la capt
cu oamenii tia. i rmn venic ndatorat pentru ceea ce mi-ai mprtit.

i Cnd doamna Gowan ridic iari din umeri, Clen- nam se mai nclin
o dat, rigid. I se urc sngele n obraji, stnjenit, i spuse apoi, ovind, pe
un ton i mai sczut ca pn atunci:
Doamn Gowan, nu prea tiu cum s duc la nde
Plinire ceea ce consider a datoria mea, i totui fac apelamabila
dumneavoastr consideraie n strdania de a j; m achita. O lips de
nelegere din partea dumneavoastr, O grav lips de nelegere, dac m
pot ncumeta s spun astfel, pare s aib nevoie de o recticare.
Dumneavoass tr ai emis presupunerea c domnul Meagles i familia {s fac
tot ce le st n putin, aa cred c-ai spus
Tot ce le st n putin, repet doamna Gowan i se uit la el cu o calma
ndrtnicie, innd evantaiul verde pavz ntre fa i dogoarea focului.
Pentru a-1 ctiga pe domnul Henry Gowan?
Doamna ncuviin placid.
Or, nu e aproape deloc cazul, continu Arthur, deoarece tiu c acest
proiect l ntristeaz la culme pe
Domnul Meagles i mai tiu c a ridicat tot felul de obstacole logice, n
ndejdea c va pune capt lucrurilor.
Doamna Gowan nchise marele su evantai verde, l lovi peste bra cu
el i se lovi uor pe buze, zmbind, apoi spuse:
Pi, da, rete tocmai asta gndeam i eu.
Arthur cuta s citeasc pe chipul ei o explicaie a
Ceea ce gndea.
Vorbeti ntr-adevr serios, domnule Clennam? Nu pricepi?
Arthur nu pricepea i-i spuse acest lucru.
Pi, cum, nu-mi cunosc eu ul? Nu tiu eu c tocmai asta-i calea de a-1
acapara? Rosti doamna Gowan; i oare nu tiu acest lucru Miggles tia, cel
puin la fel de bine ca mine? Ah, mecheri oameni, domnule Clennam
oameni de afaceri, evident! Miggles a lucrat la o banc, dac nu m-nel.
Trebuie s fost o banc plin de proturi, dac el era diiector. Zu, tare mai
sunt bine ticluite toate.
V rog, v implor, doamn interveni Arthur.
Oh, domnule Clennam, cum poi chiar att de credul!
Tonul arogant n care rostise aceste cuvinte, felul de a se lovi uor
peste buzele ei dispreuitoare cu evantaiul i fcur o impresie att de
penibil, nct spuse foarte serios:
Credei-m, doamn, bnuielile dumneavoastr sunt nedrepte, absolut
nentemeiate.
Bnuieli? Repet doamna Gowan. Nu-s bnuieli, domnule Clennam,
certitudini. E ntr-adevr foarte bine ticluit totul i dup cum se pare te-au
ctigat i pe dumneata complet de partea lor. ncepu s rd; din nou se lovi
uor peste buze cu evantaiul i smuci capul cnd adug: Haide, nu-mi spune
mie. tiu eu c astfel de oameni sunt n stare s fac orice de hatrul unei
asemenea nrudiri.
n acest moment oportun, crile fur abandonate i domnul Henry
Gowan veni strbtnd salonul i spuse:

Mam, dac vrei acum s-l lai pe domnul Clennam, avem drum lung
de mers, i se face trziu.
Drept care domnul Clennam se ridic, n-avu ncotro; doamna Gowan l
inti pn n ultima clip, cu aceiai ochi, lovindu-i uor cu evantaiul, ca i
mai nainte, buzele dispreuitoare.
Ai avut o audien extrem de ndelungat cu mama, spuse Gowan,
cnd ua se nchise n urma lor. Sper din toat inima c nu te-a plictisit?
Ctui de puin, rspunse Clennam.
Aveau un mic faeton deschis pentru aceast cltorie, i ndat pornir
la drum spre cas. Gowan, care conducea, i aprinse un trabuc, iar Clennam
l refuz pe cel oferit lui. Se cufund, fr s vrea, att de profund n gnduri,
nct Gowan repet:
Tare m tem c mama te-a plictisit.
La care Arthur se smulse din visare ca s-i rspund:
Nu, ctui de puin; i, ndat, iari se ddu la fund.
n starea asta de spirit care pe Nimeni nu stnjenea, se duse cu gndul
mai ales la cel de lng el. i aminti de dimineaa cnd pentru prima oar l
vzuse, dislocnd pietrele cu clciul, i se ntreb: Oare i pe mine m-ar
smulge cu aceeai crud nepsare din calea lui? Se gndea dac nu cumva
stabilise prezentarea la maic-sa pentru c tia dinainte ce avea s spun ea,
i astfel puind s-i deneasc poziia n faa unui rival, i s-l previn cu
true, fr a-i ncredina nici o mrturisire, ct de ct. Nu cumva chiar dac
nu plnuise aa ceva l adusese acolo ca s se amuze pe socoteala lui, cnd
abia i putea stpni emoia, i s-l chinuie? Cursul acestor meditaii era
uneori ntrerupt de cte un val de ruine, de parc rea lui deschis l-ar
dojenit c putea adposti asemenea suspiciuni, chiar i vremelnic, pentru c
asta nsemna s se abat din fgaul nobil i fr dumnie pe cre se
hotrse s-l urmeze. n acele clipe, lupt dat n suetul lui era crncen;
ridicnd privirile i uitndu-se n ochii lui Gowan, tresri ca i cum i-ar fcut
un ru.
Apoi, privi strad ntunecoas, formele lucrurilor nedesluite, i din nou
se cufund treptat n visare! M-ntreb, ncotro ne ndreptm pe calea
sumbr a vieii? Ce se va alege de noi, de ea, n deprtrile umbroase?
Gndindu-se la ea, iari se simi tulburat de mustrarea chinuitoare cum c
nu se purta nicidecum loial fa de ea dac pe cellalt l ura, i c ind pornit
att de lesne mpotriva acestuia, dovedea c este mai puin demn de ea
dect la nceput.
Se vede c i-ai pierdut bun dispoziie, spuse Gowan; mi-e team c
ntr-adevr mama trebuie s te plictisit din cale-afar.
Ctui de puin, crede-m, rosti Clennam. Nu-i nimic absolut nimic!
Capitolul XXVII (c) OUAZECIICINC1
ARTHUR CLENNAM era cuprins pe atunci de o ndoial din ce n ce mal
obsedant. Se ntreba dac dorina domnului Pancks de a culege informaii
despre familia Dorrit n-avea cumva vreo legtur cu temerile mprtite
maic-i la ntoarcerea lui din ndelungatul exil. Ce tia n clipa de fa
domnul Pancks despre familia Dorrit? Ce dorea s mai ae nc? i de ce-i

btea capul cu toate astea, tocmai el care era att de ocupat? Iat ntrebri
care adesea l nedumereau. Domnul Pancks nu era omul s-i piard vremea
i s-i frmnte mintea pentru nite cercetri iscate din simpl curiozitate.
C el avea un scop anume, pentru Clennam nu mai exista nici o ndoial. i
punea cu trie ntrebarea dac nu cumva harnicul Pancks, n strdania lui de
a-i atinge elul cu pricina, nu avea s dezvluie, oarecum prematur, motivele
secrete care o nM
I demnaser pe maic-sa s-i dea o mina de ajutor Mci Dorrit.
Nu c ar ovit vreodat n dorina sau hotrrea de a repara o
nedreptate fcut pe cnd tria taic-su, admind c rul sta ar ieit la
iveal i mai putea reparat. Umbra unui presupus act de nedreptate
plannd asupr-i de la moartea tatlui su era att de vag, de nedesluit,
nct putea foarte bine produsul unei realiti extrem de ndeprtate n
raport cu ideea pe care i-o fcea el despre asta. Dar n cazul cnd temerile
lui s-ar dovedit pe deplin ntemeiate, era gata oricnd s renune la tot ce-i
aparinea i s nceap viaa de la capt. La fel precum; nvtura slbatic
i sumbr din copilrie nu-i rmsese ntiprit n minte, tot aa i primul
punct din codul moralitii sale era s nceap, cu toat umilina, practic,
uitndu-se bine pe unde calc i c niciodat pe aripi de cuvinte nu va putea
urca pn-n naltul cerului. Mai nti | ndeplinirea datoriei aici, pe pmnt,
mpcarea aici, pe pmnt, activitatea aici, pe pmnt iat primii pai pe:
> treptele unui urcu anevoios. ngust era poarta i strimt calea; mult mai
ngust i mai strimt c oseaua larg: pavat cu mrturisiri i repetri
zadarnice, cu paie vzute: n ochii altora i aruncarea aproapelui dup bunul
plac: pe mna justiiei toate, eacuri ieftine care nu cost abil solut nici o
iot.
Nu. Era nelinitit nu dintr-o team egoist ori din ezi tare, ci numai din
pricina nencrederii c Pancks nu va. Respect nelegerea dintre ei, i, n
cazul c ar face anumite descoperiri, s-ar mulumi s acioneze de unul
singur, I fr a-1 ine i pe el la curent. Pe de alt parte, cnd i | amintea de
convorbirea cu Pancks i se gndea ce puin; temei exista s presupun c ar
fost ct de ct posibil c i acest personaj ciudat s poat ajunge la o
descoperire oarecare, avea momente cnd se mir c-i acord atta im- |
portan. Trudind pe aceast mare, ca orice vas pe o mare [dezlnuit, el se
zbucium fr a ajunge la un liman, i: Faptul c Mica Dorrit se ndeprtase de
la ntlnirile
Lor obinuite nu a schimbat lucrurile n bine. Era. Att de: mult plecat,
sttea att de mult n odaia ei, nct nccpu s-i simt lipsa, iar absena ei s
e un gol. i scrise ca s-o. ntrebe dac se simea mai bine i ea i rspunse n
cuvinte
Sincere i pline de recunotin, s nu-i fac griji din pricina ei, pentru
c se simea destul de bine; dar n-o mai vzuse, i, innd seam de relaiile
lor, i se prea c trecuse vreme ndelungat.
ntr-o sear, el se ntorcea acas dup o ntnire cu Tatl nchisorii
Marshalsea, care i-a spus c fata ieise s fac nite ^vizite totdeauna
spunea acest lucru n vreme ce ea muncea din greu ca s-i poat cumpra lui

cele necesare cinei i n odaia lui l gsi pe domnul Meagles, care umbla
agitat de colo-colo. Cnd deschise ua, domnul Meagles se opri locului,
ntoarse capul spre el i rosti:
Clennam! Tattycoram!
Ce s-af-ntmplat?
A disprut!
Cerule mare! Exclam Clennam uimit. Cum adic? N-a fost n stare
s numere pn la douzeciicinci, domnule; n-a putut ajunge pn la capt;
s-a oprit la opt i pe-aci i-e drumul.
A plecat de-acas?
Ca s nu se mai ntoarc niciodat, spuse domnul Meagles, cltinnd
din cap. Habar n-ai ce re ptima i mndr are fata asta. N-o poi aduce
ndrt nici cu patru cai; nici zvoarele i gratiile din vechea Bastilie n-ar mai
putea s-o in-n loc.
Cum s-au petrecut lucrurile? Te rog aaz-te i povestete.
Ct despre cum s-au petrecut lucrurile, e greu de spiis, cci ar trebui s
ai temperamentul nvalnic al acestei srmane, nefericite, ca s poi nelege
pe deplin. Cam aa a fost. De ctva timp ncoace, Pet, mama i cu mine am
tot avut discuii. N-am s-i ascund, Clennam, c aceste discuii n-au fost aa
de plcute dup cum a dorit; se refereau la o nou plecare de-a noastr.
Cnd am fcut propunerea aceasta, aveam de fapt un scop.
Inima Nimnui btea att de iute.
Un scop, relu domnul Meagles, dup o clip de tcere, pe care de
asemenea n-am s i-1 ascund, Clennam. Scumpa mea ic are o nclinaie
care m ngrijoreaz. Poate c ghiceti de cine-i vorba. Henry Gowan.
Nu sunt prea surprins auzind aceast.
Ei bine! Zise domnul Meagles, oftnd din greu. A vrut din tot suetul
s nu auzit. n orice caz, asta-i situaia. Mama i cu mine am fcut tot
posibilul s schimbm lucrurile n bine, Clennam. Totul am ncercat. Am nI
cercat cu vorb bun, am ncercat timpul, absena, dar degeaba totui.
Ultimele noistre discuii s-au nvrtit n jurul plecrii n strintate pentru nc
un an cel puin, ca n accst rstimp s e complet separai, s e rupi unul
de altul. n faa acestei perspective, Pet a fost nefericit, i de aceea mama i
cu mine am fost i noi nefericii. | Clennam rspunse c putea nelege lesne
acest lucru. !
Ei bine, continu domnul Meagles ca i cum s-ar | scuzat, recunosc,
ca om practic, i sunt sigur c i mama: ca femeie practic va recunoate, c
n familie noi oricum exagerm grijile i facem din nar armsar, i dai
seama,
1 Clennam, nct asia i-ar putea scoate din pepeni pe cei care privesc
dinafar. Totui, fericirea sau nefericirea lui Pet este pentru noi o chestiune de
via i de moarte, i sper c vom scuzai c acordm atta importan
acestei chestiuni. n orice caz, Tattycoram putea i ea s suporte situaia. Ce
zici, nu eti de aceeai prere? Y*- Sunt absolut de aceeai prere, replic
Arthur, gr

Bi ndu-se s recunoasc pe tonul cel mai rspicat aceast foarte


modest pretenie.
Nu, domnule, relu domnul Meagles, scuturnd din, Cap cu tristee,
ea n-a putut suporta. Crizele de furie i ncrare ale fetei steia, care o
consumau, o mistuiau pe dinuntru, erau de aa natur nct mereu-mereu i
spuneam ncetior, trecnd pe lng ea: Douzeciicinci,. Tattycoram,
douzeciicinci! Doream din toat inima s putut continua numrtoarea
pn la douzeciicinci, de dimineaa pn seara; aa nu se mai ntmpl
nimic.
Domnul Meagles, cu o expresie de deprimare ntiprit pe chip, n care
buntatea se desluea chiar i mai clar dect n clipele de veselie i
satisfacie, i trecu mna peste fa, de la frunte spre brbie, i iari cltin
din cap.
i spuneam mamei dei nu era nevoie, c s-ar gndit i singur
noi suntem oameni practici, draga mea, i-i tim povestea vieii; noi vedem
nrdcinate n fata asta spasmele de mnie din inima maic-i chiar mai
nainte ca biata fptur s venit pe lume; o s-i trecem
Cu vederea toanele, mam, nu i le lum n seam deocamdat, draga
mea, vom proiita de un alt prilej, cnd are s e mai bine dispus,. Aa c nu
i-am zis nimic. Dar, orice-am fcut, parc aa trebuia s se-ntmple. ntr-o
sear i-a vrsat cu violen tot focul.
Cum i pentru ce?
RDac vrei s ai de ce, rosti domnul Meagles, puin tulburat de
ntrebare, cci era mai grijuliu s-o apere pe fat dect s-i apere familia, nam altceva de fcut dect s m refer la ceie repetate adineauri, ind
aproape cuvnt cu cuvnt ceea ce i-am spus nevesti-mi. Ct despre
ntrebarea cum , iat. Tocmai i urasem noapte bun lui Pet n prezena ei,
cu mult duioie, trebuie s recunosc, i ea a nsoit-o pe Pet sus i
aminteti c era camerista ei. S-ar putea ca Pet, n toane rele, s fost ceva
mai exigent ca de obicei n a-i cere s-i fac unele servicii Dar nu tiu dac
am vreun drept s spun asta, cci Pet s-a purtat totdeauna atent i delicat cu
ea.
Cea mai delicat stpna din lume.
VMulumes, Clennam, spuse domnul Meagles, strngndu-i mina;
dumneata le-ai vzut deseori mpreun. Ei bine! Deodat o auzim pe
nefericita de Tattycoram cum strjg n gura mare, miniata, i pn s-o putem
ntreba ce se-ntmplase, Pet i veni napoi tremurnd toat i spunnd c-i
era fric de ea. Numaidect dup aceea, apru i Tattycoram furioas foc i
par. V ursc pe toi trei , zice, btnd cu piciorul la noi. M sufoc de
atta ur pentru cei din casa asta.
La care dumneata?
Eu? Zise domnul Meagles cu deplin sinceritate, care ar convins-o
pn i pe doamna Gowan n legtur cu bun lui credin. Eu i-am spus,
numr pn la douzeciicinci, Tattycoram.
Domnul Meagles i trecu din nou mna peste fa i cltin din cap, cu
un aer de profund regret.

Era att de obinuit s fac acest lucru, Clennam, c pn i n clipa


aceea se zbucium, ptima cum n-ai mai vzut-o niciodat; se opri brusc,
m privi int n fa i ncepu s numere, pare-mi-se, pn la opt. Dar nu se
putu nfrna s continue. Atunci izbucni, biata de ea, i ls restul de
aptesprezece la naiba. Apoi i ddu druM
Mul, i s te ii: ne detesta, se simea nenorocit la noi, nu mai putea
ndura, se hotrse s plece. Era mai tnr dect tnra ei stpna, ce-i
nchipuiau c avea s rmn lng ea s vad cum toi o trateaz ca i cum
numai ea ar fost tnra i interesant? Singura care merita s e apreciat
i iubit? Nu, nu va rmne, nu va rmne, nu va rmne. Ce credeam noi,
c ea, Tattycoram, dac ar fost mngiata i ngrijit n copilrie ajungea ca
tnra sa stpna? La fel de bun ca i ea? Ah, da de unde, poate de
cincizeci de ori pe-att. Cnd am cutat s dm impresia c inem att de
mult unul la altul n-am fcut dect s-o clcm n picioare; am clcat-o n
picioare i am umilit-o. i toi ceilali din cas au procedat la fel. Toi vorbeau
despre taii, mamele, fraii i surorile lor; le plcea s se ume-n pene n faa
ei. Iat, nu mai departe dect Meri, madam Tickit, cnd era cu un nepoel deal ei, fcea haz cum copilaul ncerca s-o strige pe numele ngrozitor dat de
noi, Tattycoram, i se prpdea de rs. Dar cine nu rdea de ea? Cu ce drept
i-am dat noi un nume ca de cine sau pisic?! Dar ei i era totuna. Nu mai
voia s primeasc nici un cadou din partea noastr; voia s ne azvrle
numele ndrt n obraz i s plece. A inut s ne prseasc n clipa aceea
chiar, nimeni n-a mai putut-o opri, i nici n-o s mai auzim vreodat despre
ea.
Domnul Meagles povestea toate acestea amintindu-i cu atta
vioiciune scena petrecut, nct se fcuse aproape la fel de rou, era la fel de
nerbntat cum istorisea c fusese i fata.
Ei bine! Continu, tergndu-se pe obraz. Era za
Darnic ncercarea de a discuta logic atunci cu o in gfind de
mnie Dumnezeu tie care trebuie s fost povestea maic-i Aa c iam spus linitit s nu plece n toiul nopii, i-am dat mna, am dus-o n odaia
ei i am ncuiat apoi uile casei. Dar azi-diminea, ia-o de unde nu-i.
i nu mai tii nimic de ea?
Nimic, replic domnul Meagles. Am umblat toat ziulica pretutindeni.
Trebuie s plecat foarte devreme, fr s fac nici cel mai mic zgomot. N-a
lsat nici o urm prin preajm,.
Ia stai puin! Exclam Clennam dup ce se gndi
O clip. Presupun c vrei s-o revezi, nu-i aa?
Da, bineneles. Vreau s-i mai ofer o ans; mama i cu Pet vor s-i
mai ofere o ans. Poftim, chiar i dumneata, continu domnul Meagles, pe
un ton struitor, ca i cum personal n-ar avut nici un motiv s se supere,
vrei s-i mai dai o ans srmanei fete ptimae tiu, Clennam.
Ar ntr-adevr o cruzime i ciudat din partea mea dac judecm altfel,
zise Clennam, cnd dumneavoastr toi suntei gata s-o iertai. Dar ce voiam
s te-ntreb, nu te-ai gndit cumva la domnioara Wade?

Ba da, m-am gndit, ns aceasta nu mi-a venit n minte dect dup ce


am btut toat regiunea din preajm, i nu tiu dac i atunci a fcut-o,
dar cnd m-am dus acas, am gsit-o pe mama i pe Pet susinnd c
Tattycoram trebuie s plecat la dnsa. Atunci, desigur, mi-am amintit ce
spunea n ziua aceea, la mas, cnd ai fost la noi pentru prima oar.
Ai vreo idee unde poate gsit domnioara Wade?
Drept s-i spun, replic domnul Meagles, m-ai gsit ateptnd aici
tocmai pentru c aveam n minte vag cam pe unde st. Toi de la mine din
cas avem impresia bizar, dup cum se ntmpla uneori s se strecoare
misterios cte o idee n casa omului, fr ca cineva s tie exact de unde
vine, dar ecare crede c provine de la altcineva impresia c locuiete sau
c a locuit undeva pe aici.
Domnul Meagles i ntinse un petec de hrtie pe care era scris numele
uneia dintre cele mai prpdite strzi lturalnice din cartierul Grosvenor,
ling Park Lane.
Nu e trecut nici un numr, spuse Arthur privind notia.
Nici pomeneal de numr, dragul meu Clennam! Exclam prietenul
su. Absolut nimic! S-ar putea ca numele strzii s-l prins pur i simplu din
aer, cci, i spun, nimeni de la mine nu tie de unde a aprut. Oricum,
ntrebarea moarte n-are, i cum prefer s m interesez nsoit dect singur, i
cum dumneata ai cltorit mpreun cu fata aceea imperturbabil, m-am
gndit c poate
Clennam termin fraza n locul lui i, dup ce i lu | iari plria, i
spuse c e gata.
Era o sear erbinte de var, cenuie, prfoas. Au mers cu trsura
pn la captul strzii Oxford i acolo coborr pe lng Park Lane,
cufundndu-se ntr-un labirint alctuit din strzi mari de o melancolic
demnitate i din strzi mici, care se strduie s e la fel de demne, dar nu
izbutesc dect doar s par i mai melancolice. O pdure de case unghiulare,
cu nite porticuri i atenanse vechi de un gust dubios, orori care vzuser
lumina zilei datorit cine tie crui trsnit ntr-o epoc trsnit, nc
pretinznd admiraia oarb a generaiilor viitoare, hotrte s se impun
astfel pn s-or nrui la pmnt se ncruntau pe fundul amurgului. Locuine
mici, parazitare, parc zgrcite de dureri din tot trupul, ncepnd cu ua
pipernicit de la intrare, copiat dup portalul uria al Excelenei-sale din
Scuarul vecin, i pn la fereastra strivit a budoarului dnd spre movilele de
blegar din strdua lturalnic Mews confereau serii un aspect jalnic. Case
drpnate de o incontestabil elegan, dar fr a ngdui slluirea tihnit
altcuiva dect doar miasmelor puturoase, preau s e ultimele avortoane
din unirea < consanguin a unor palate opulente; i acolo unde fe- |
restruicile i balconaele crpite se susineau pe un fel de drugi subiratici din
er, semnau cu nite scrofuloi sprijinindu-se n crje. Ici-colo, cte un
blazon, coninnd ntreaga tiin a heraldicei, domina strad ca un
arhiepiscop predicnd despre deertciune.
Pivliile, puine la numr, nu puneau marfa la vedere, cci nu se
sinchiseau deloc de prerea publicului. Plcintarul tia cine fusese trecut n

catastif, de aceea putea sta linitit; se mulumea s in n geam cteva bor cane de sticl pline cu bomboane vechi de ment i vreo jumtate duzin
de probe din peltea de coacze. Cteva naramze erau ntreaga concesie pe
care zarzavagiul o fcea pentru gustul vulgului. Un singur co, cptuit cu
muchi, coninnd ou de nag, alctuia tot ce avea de Mews, n traducere:
ngrditur pentru pstrat vulturii i totodat grajduri, njghebate laolalt, n
deplin vecintate, dcoarece condorii i caii slujeau deopotriv pentru
escapadele de vntoare ale regelui.
Spus vnztorul de psri prostimii. S-ar zis c toat lumea de pe
strzile acelea (totdeauna e aa la aceast or i n acest anotimp) ieise s
cineze n ora, dar nimeni nu prea s aib oaspei la mas.
Pe peroanele caselor se tolneau lachei mpopoonai cu pene pestrie,
senteietoare i capetele pudrate, ca o specie disprut de psri
monstruoase; i majordomi, oameni singuratici, rezervai n comportament,
ecare dintre ei nencreztori parc n toi ceilali confrai. n Park, trsurile
ncetaser uruitul pe ziua aceea; felinarele erau aprinse, pezevenghii de
rndai tineri, ncorsetai n nite veminte prea pe corp, cu picioare
deformate ca i mintea lor deformat, tlliau doi cte doi, mestecnd re
de paie i mprtindu-i taine suspecte. Cinii dalmaieni, obinuii s plece
odat cu trsurile, att de legai erau de echipajele luxoase nct aveau un
aer de condescenden cnd catadicseau s porneasc fr ele, i nsoeau
pe servitori ncoace i ncolo n cursele lor. Din cnd n cnd mai aprea i
cte o crciumioar retras, care n-avea nevoie s e dus n spinare de
clieni, i unde domnii fr livrea nu prea erau bine primii.
Aceast ultim descoperire a fost fcut de ctre cei doi prieteni de-a
lungul investigaiilor lor. Nimeni nu auzise cndva de vreo persoan numit
domnioara Wade, nici acolo, nici n alt parte, i care s locuit n strada
cutat de ci. Aceasta era una din strzile parazite: lung, monoton,
ngust, sumbr i trist, ca un cavou din crmid i mortar. ntrebar la mai
multe pori joase din preajm, unde cte un bieandru abtut sttea cu
brbia npt n captul unei balustrade de la o scri abrupt cu trepte de
lemn, dar nu izbutir s ae nimic satisfctor. Pornir n susul unei strzi pe
un trotuar, i se ntoarser pe cellalt, tocmai cnd doi vnztori de ziare
vesteau n gura mare un evenimentextraordinar, care niciodat nu s-a mai
petrecut i nu se va mai petrece niciodat, sfredelind cu glasurile lor rguite
pn i n cele mai tainice alcovuri dar nimic, nici de ast dat. Pn ia
urm zbovir n colul strzii de unde porniser. Se ntunecase de-a binelea
i nu puteau spune c tiau mai mult ca la nceput.
Pe aceeai strad pe unde trecuser de mai multe ori se aa o cas
aparent liber, cu aspect nengrijit, cu bilete de nchiriat n ferestre. Biletele,
ca o varietate n alaiul funebru, erau aproape un ornament. Fie pentru c
inuser minte casa n mod special, ori pentru c domnul Meagles i el nsui
czuser de acord n dou rnduri trecnd pe-acole: E limpede c nu
locuiete aici , Clennam propuse acum s revin i nainte de a pleca
denitiv s mai ncerce o dat la casa aceea. Domnul Meagles consimi i se
duser napoi.

Ciocnir o dat, sunar o dat, dar nici un rspuns.


Casa e pustie, spuse domnul Meagles, trgnd cu
Urechea.
S mai ncercm, propuse Clennam i iari btu.
Se auzi atunci zgomot nuntru i cineva trindu-i
Paii ctre u.
Intrarea ngust era att de ntunecoas nct ar fost cu neputin si dai seama cine deschisese ua; dar prea s e o btrn.
Scuzai deranjul, zise Clennam. Ne-ai putea spune unde locuiete
domnioara Wade?
Vocea din ntuneric rspunse n chip neateptat:
Aici locuiete.
Este cumva acas?
Cum nu obinur nici un rspuns, domnul Meagles ntreb din nou:
V rog, e acas?
Dup un alt rgaz, vocea rosti brusc:
Cred c este; venii mai bine-nuntru i am s-ntreb.
Se trezir fr mult vorb nchii n casa nespaioas i cufundat n
bezn; silueta se ndeprt cu un fonet i de undeva de mai sus, spuse:
Poftii, v rog; putei merge fr grij, nu v mpiedicai de nimic n
cale.
Urcar scar pe bjbite ctre o lumin slab, care nu era altceva
dect licrul felinarelor strzii trecnd printr-o fereastr; i silueta i prsi
ncuiai ntr-o ncpere neaerisit.
Ciudat, Clennam, zise ncet domnul Meagles.
Foaite ciudat, ncuviin Clennam, pe acelai ton, dar am izbutit, sta-i
principalul. Se vede venind cineva cu o lumin!
Lumina era o lamp adus de o btrn foarte murdar, foarte zbrcit
i uscat.
E-acas, zise femeia (era aceeai voce de la nceput), vine numaidect.
Dup ce puse lampa pe mas, btrna i terse minile cu orul
lucru pe care, dac l-ar fcut o venicie, tot nu i le putea curi i
examin pe vizitatori cu o pereche de ochi nceoai i se retrase de-andrtelea.
Persoana pe care o cutau, dac locuia cumva n casa aceea, atunci
prea instalat acolo ca ntr-un caravanserai oriental. Un covora ptrat n
mijlocul odii, cteva mobile care nu aparineau evident ncperii i un
vlmag de cufere i obiecte de voiaj alctuiau ntreaga gospodrie.
Pesemne din vremea locatarului anterior, mai statornic, micul apartament
nbuitor se chivernisise cu o oglind mare ntre dou ferestre i o consol
aurit, ns poleiul de aur se dusese, era veted ca i orile de anul trecut, iar
sticla oglinzii att de pcloasa, de parc ar avut puteri miraculoase de a
pstra imaginea tuturor negurilor i a intemperiilor pe care le reectase.
Oaspeii dac avur rgaz un, minut-dou s se uite n jur, cnd ua se
deschise i intr domnioara Wade.

Era absolut la fel ca atunci cnd i luaser rmas bun, Tot aa de


frumoas, tot aa de batjocoritoare, tot aa de stpna pe sine. Nu se art
deloc surprins cnd ddu cu ochii de ei, ctui de puin emoionat. i rug
s se aeze i, refuznd s ia loc ea nsi, trecu direct la chestiune, fr nici
o alt introducere.
Cred c tiu, spuse, motivul pentru care m-ai onorat cu aceast vizit.
S vedem despre ce e vorba, nentrziat.
Motivul, domnioar, ncepu domnul Meagles, este Tattycoram.
Mi-am nchipuit eu.
Domnioar Wade, continu domnul Meagles, vrei s i att de bun
s ne spunei dac tii ceva n legtur cu ea?
Desigur. tiu c e aici, la mine.
Atunci, domnioar, zise domnul Meagles, ngdui-mi s v aduc la
cunotin c a fericit s-o iau napoi, i c soia i ic-mea deopotriv ar
fericite dac s-ar ntoarce. A fost vreme ndelungat la noi, nu vom uita c
are anumite pretenii n ceea ce ne privete i sper c vom ti s m
indulgeni.
|r Vei ti s i indulgeni? Replic ea pe un ton egal, Cumpnit.
Pentru ce?
Cred c prietenul meu, domnioar Wade, se re
Fer, interveni Arthur Clennam, vzndu-1 pe domnul Meagles n
ncurctur, la strile de furie ptima crora uneori cade prad srmana
fat, cnd se socotete nedreptit. Atunci uit amintirea clipelor mai bune.
>!
Domnioara Wade i ndrept privirile spre el, cu un zmbet.
Serios? Se mulumi s rosteasc.
L Sttea n picioare lng mas att de calm, de nepstoare, dup ce
rspunsese astfel explicaiei lui Clennam, nct domnul Meagles se uita int
la ea, oarecum fascinat, i nici mcar nu mai apuc s-l priveasc pe Arthur
spre a-i da de neles s continue.
| Dup ce atept cteva clipe, destul de stnjenit, Arr> thur spuse:
N-ar bine ca domnul Meagles s-o poat, eventual, vedea, domnioar
Wade?
Foarte simplu, spuse ea. Vino aici, fetio.
Rostind aceste cuvinte, ea deschise o u; acum conducea fata
nuntru, innd-o de min. Era ceva foarte curios s le vezi stnd amndou
n picioare: fata, cu mna rmas liber, fcnd cute n corsajul rochiei cu un
aer jumtate nehotrt, jumtate ptima; domnioara Wade, cu calmul ei
imperturbabil, se uit atent la ea, trdud ochilor unui observator n,
tocmai n acest calm, patima nestvilit a propriului ei temperament, aa
cum un vl trdeaz silueta pe care o acoper.
Iat, spuse ea, pe tonul egal de mai nainte. Iat-1 pe binefctorul
dumitale, pe stpnul dumitale. Vrea s te ia napoi, draga mea, dac
apreciezi favoarea pe care i-o face i vei consimi s te duci. Vei putea
ajunge din nou o otreap pentru drglaa sa ic, o sclav la cheremul
toanelor ei plcute, i o jucrie n cas, mrturia vie a buntii acestei

familii. Ii vei putea recpta numele caraghios, care te desemneaz hazliu


ca pe o in aparte, cci e drept s te desemneze ca pe o in aparte
Originea, tii; nu trebuie s uii originea Te poi ntoarce la ica acestui
domn, Harriet, pentru a sluji s-i reaminteti propria ei superioritate i
graioasa ei condescenden. Vei putea redobndi toate aceste avantaje i
nc altele deopotriv, care, ndrznesc s cred, i rsar n minte, n timp ce
eu le evoc i pe care le pierzi refugiindu-te la mine pe toate le poi
redobndi spunnd acestor domni ct de smerit i de plin de pocin eti,
i c te-ntorci la ei spre a iertat. Ce zici, Harriet? Vrei s pleci?
Fata, creia sub nrurirea acestor cuvinte i sporise minia treptattreptat, mbujorndu-se la fa, rspunse mlndu-i ochii negri, sclipitori i
strngnd mna peste cutele pe care nu contenise s le fac:
Mai bine mor!
Domnioara Wade, stnd nc n picioare alturi de ea i innd-o de
mn, ddu linitit ocol din priviri i spuse cu un zmbet:
Domnilor! Ce v mai rmne de fcut?
Srmanul domn Meagles, consternat la culme, auzind
Cum i erau rstlmcite temeiurile i demersurile sale, fusese
incapabil pn atunci s intervin cu un singur cuvnt mcar; dar, n sfrit,
i recpta graiul.
Tattycoram, zise el, cci i acum vreau s-i spun la fel, tiind c n-am
avut nici o intenie rea cnd te-am numit astfel, tiind de asemenea c i-ai
dat seama de asta
Nu, nu mi-am dat seama, l ntrerupse fata, pri
Vnd iari n sus i aproape rupndu-i rochia cu aceeai min febril.

Nu, poate nu acum, relu domnul Meagles, ct timp ochii domnioarei


te xeaz att de struitor, Tattycoram (ea i privi o clip), i ct timp te ai
sub puterea sa, pe care vedem c o exercit asupra dumitale; nu, nu acum,
poate, ci altcndva. Tattycoram, n-am s-o ntreb pe domnioara dac
dumneaei crede ceea ce a spus, e i n momentul de furie i dumnie n
care eu, precum i prietenul meu aici de fa tim c a vorbit, dei se
stpnete cu o vioiciune care nu se prea poate uita de cum ai vzut-o
O dat. N-am s te-ntreb nici pe dumneata, care i aduci aminte de
casa mea i de tot ce se leag de ea, dac i dumneata crezi. Doar att a
mai vrea s spun, c n-ai nici
O promisiune de fcut mie sau alor mei i nu va trebui s ceri nimnui
iertare; tot ce te rog pe lumea asta s faci, Tattycoram, este s numeri pn
la douzeciicinci.
Fata se uit o clip la el i apoi rosti, ncruntndu-se:
Nu vreau! Domnioar Wade, luai-m de-aici, v rog.
Lupta care se ddea n suetul ei nu se potolise acum; avea loc ntre
furia ptima i ndrtnicie. Culoarea aprins a feei, sngele care-i
zvcnea n vine, rsuarea accelerat, toate acestea preau s fac front
comun pentru a o mpiedica de a reveni asupra hotrrii luate.

Nu vreau! Nu vreau! Nu vreau! Repet ea cu glas sczut, gros. Mai bine


m las tiat bucele. Mai bine m tai singur bucat cu bucat!
Domnioara Wade i ddu drumul din strnsoare, i petrecu o clip
mna pe dup gtul feei n semn de ocrotire i apoi spuse, privind roat, cu
zmbetul de mai nainte, vorbind exact pc acelai ton:
Domnilor! Ce v mai rmne de fcut?
Oh, Tattycoram, Tattycoram! Exclam domnul Meagles, sprijinindu-i
totodat cuvintele c un gest de implorare. Ascult glasul acestei
domnioare, privete-o n fa, caut s vezi ce se a n inima sa i
gndete-te ce te ateapt n viitor. Copila mea, orice ai crede, inuena
acestei ine asupra dumitale surprinztoare pentru noi, i nu consider c
merg prea departe spunnd c mi se pare catastrofal provine dintr-o re
mai groaznic de ptima dect a dumitale, dintr-un caracter mai violent ca
al dumitale. Ce vei putea deveni stnd mpreun? Ce-ar putea rezulta de
aici?
Sunt singur aici, domnilor, rosti domnioara Wade fr nici o
schimbare n voce ori atitudine. Spunei tot ce dorii.
Politeea, domnioar, trebuie s cedeze n faa acestei fete greit
ndrumate, zise domnul Meagles, n situaia ei primejdioas de astzi, dei
sper s n-o pierd cu totul din ochi, chiar i acum, cnd mi dau seama ce
mare ru i pricinuii n faa mea. Scuzai-m dac v voi aminti n prezena
ei trebuie s-o fac dumneavoastr
Ai fost un mister pentru noi toi i n-aveai nimic comun cu vreunul
dintre noi, cnd din nenorocire i-ai aprut n cale. Nu tiu cine suntei, dar nu
ascundei, nu putei ascunde spiritul ntunecat care v anim. Dac s-ar
ntmpla s i una din acele femei, care, dintr-o cauz sau alta, au plcerea
pervers de a-i face vreuna din sernenele lor la fel de vrednic de plns ca i
ea sunt destul de btrn ca s auzit despre asemenea specimene -, o pun
n gard mpotriva dumneavosatr i pe dumneavoastr v pun n gard
mpotriva dumneavoastr niv.
Domnilor! Spuse domnioara Wade, calm. Cnd terminai domnule
Clennam, poate c v vei lua prietenul
Nu nainte de a mai face un efort, strui domnul Meagles, cu drzenie.
Tattycoram, srmana i draga mea fat, numr pin la douzeciicinci!
Nu da cu piciorul speranei, certitudinii oferite de omul acesta bun, zise
Clennam pe un ton sczut, apsat. ntoarce-te la prietenii pe care nu i-ai
uitat. Mai gndete-te puin!
Nu vreau! Domnioar Wade, spuse fata cu pieptul fremtnd i cu
mna la gt, luai-m de aici!
Tattycoram, strui domnul Meagles. nc o dat! Singurul lucru care i-1
cer pe lume, copila mea! Numr pn la douzeciicinci!
i astup bine urechile cu minile, iar prul ei negru, scnteietor, i se
rsr de-a valma, din pricina gestului violent, i i ntoarse ndrtnic faa
ctre perete. Domnioara Wade, care n timpul acestui suprem apel o
urmrise din priviri, cu sursul ei ciudat i atent pe buze, cu o mina dus la
piept, ncercnd s se nfrneze, la fel cum o urmrise din priviri la Marsilia,

cnd fata avusese o criz de nervi, i petrecu apoi braul pe dup mijlocul ei,
de parc punea stpnire pentru totdeauna pe ea.
i chipul ei exprima limpede triumful, cnd se ntoarse s-i ia rmas
bun de la vizitatori.
Deoarece este pentru ultima oar cnd am aceast onoare, rosti ea, i
cum ai spus c nu tii nimic despre mine i nici despre motivele nruririi
mele n cazul de fa, aai ns c aceast nrurire se bazeaz pe o cauz
comun. Ceea ce reprezint jucria dumneavoastr stricat n privina originii
sale, acelai lucru l reprezint i eu. N-are un nume, aa cum nici eu nu am.
Nedreptatea la care este supus este i cea la care sunt eu supus. Altceva
nu mai am nimic de spus.
Se adresase domnului Meagles, care iei mhnit din ncpere. Cum
Clennam plec dup el, ea i spuse, cu acelai snge rece i pe acelai ton
cumptat, dar cu un zmbet ntlnit numai pe chipurile oamenilor cruzi, un
zmbet abia schiat, care salt nrile i atinge doar buzele, i n loc s
dispar treptat, se terge subit cnd nu-i mai are rostul:
Sper c viitoarea soie a scumpului dumneavoastr prieten, domnul
Gowan, va fericit de contrastul dintre originea ei i originea acestei fete i
a mea, precum i de soarta bun, rangul nalt ce o ateapt.
Capitolul XXVIII
Dispariia nimnui
DOMNUL Meagles, nemulumit de strdaniile fcute pentru a-i aduce
napoi protejata rtcit, adres, nu numai ei, ci i domnioarei Wade, cte o
scrisoare de dojan, nvluit n bunvoin. Deoarece nu primi nici un
rspuns la acesteepistole i la o alta scris ndrtnicei fete de mina fostei
ei stpne, tinra Pet care ar micat^o, dac ceva putea s-o emoioneze
(toate cele trei scrisori au revenit dup cteva sptmni, ind refuzate la
poarta casei), el o mputernici pe doamna Meagles de a ncerca s stea
personal de vorb. Fiindc onorabil
V
Doamn nu izbuti s pun la punct acest lucru, pentru c se interzisese
cu hotrre s intre n cas, domnul Meagles l implor pe Arthur s mai
caute o dat s vad ce putea face. El consimi cu plcere, ns nu reui s
descopere dect c btrnei i se lsase n grij casa goal, c domnioara
Wade era plecat, iar bruma de mobil dispruse i c btrna accepta cu
recunotin orict de muli bani i-ar dat, dar c nu-i putea furniza n
schimb nici o informaie; ar putut s-i pun la ndemn pentru lectur
procesul-verbal referitor la bunurile imobile depus n vestibul de ctre tnrul
agent locativ.
Chiar i dup seria asta de eecuri, domnul Meagles nu voi s renune
la ingrata aceea i nici s-o lase n plata Domnului, cci nc mai spera c
bunele ei sentimente vor triumfa asupra laturii ntunecate a rii ei. Timp de
ase zile la rnd, el ddu publicitii n ziarele de diminea un anun discret
redactat, n termeni nvluii, despre o anumit tnr persoan are,
prsind recent cminul fr s chibzuiasc, putea s se ntoarc la adresa
lui din Twickenham, c totul va aa cum fusese mai nainte i c nu va

trebui s se team de nici un repro. Drept consecine neateptate ale


acestei note din pres, domnul Meagles a pentru prima oar cu groaz c
zilnic trebuie s e sute de tinere persoane care-i prsesc cminele fr s
chibzuiasc deoarece crduri de tineri se prezentau, din greeal, la
Twickenham i, neind ntmpinai cu cldur, cereau n general o
compensare sub form de despgubiri, plus plata birjei dus i ntors.
Acetia ns n-au fost singurii muterii nepoftii adui de anun. Roiul de
milogi epistolari totdeauna la pnd cu limba scoas dup vreun chilipir,
orict de nensemnat, pe care s-. i njghebeze misiva, l informau pe
domnul Meagles c citind anunul erau ndemnai s i se adreseze cu
ncredere ca s-i cear diferite sume, variind ntre zece ilingi i cincizeci de
lire sterline, nu pentru c ar tiut ceva despre tnr persoan, ci pentru c
simeau c fcnd aceste daruri, autorul anunului i va uura mult piatra de
pe suet. Tot astfel, civa inventatori s-au slujit de acelai prilej pentru a
intra n coresponden cu domnul Meagles; unii, de pild, i-au adus la
cunotin c, atrgndu-li-se atenia asupra anunului, se ofereau ca n
caZul cnd vor auzi vreodat ceva despre tnr persoan s-l informeze
nentrziat, dar dac pn atunci le-ar avansa mijloacele bneti necesare
pentru perfecionarea unui anumit model de pomp, n ntregime nou, vor
izvor de aici rezultate dintre cele mai fericite pentru omenire.
Domnul Meagles i familia sa, nglodai n aceste mprejurri
descurajatoare, ncepur, dei cu inima strns, s renune la Tattycoram, ca
ind irecuperabil, cnd patronii noii i ntreprinztoarei rme Doyce i
Clennam pornir ntr-o smbt la drum spre vil din Twickenham, unde
aveau s stea pn luni. Asociatul mai vrstnic lu H diligena, cellalt
bastonul.
ntr-o sear tihnit de var, soarele cobornd la asn- | tit i revrsa
ultimele raze asupra lui, pe cnd se apropia? De captul plimbrii i strbtea
lunca uviului. Tria senzaia de pace, de despovrare a grijilor, pe care
calmul | privelitii de ar o strnete n pieptul orenilor. Tot ce vedea n jur
era fermector i senin. Frunziul bogat al pcopacilor, iarba luxuriant
presrat cu ori slbatice, | micuele insule de verdea din mijlocul
uviului, salbele: de trestie, nuferii plutind pe oglinda apei, vocile ndeprtate
din brci aduse spre el ca o muzic pe uvoiul undujfeios i n rsuarea
nserrii totul exprima odihn. n I|saltul unui pete peste ap, la rstimpuri,
plescitul unei Ijvsle, ori piuitul unei psri nc de veghe, sau n ltratul
Ivlndeprtat al unui cine, ori mugetul unei vaci n toate aceste sunete
domnea duhul odihnei, care parc-1 mpresura de pretutindeni din vzduhul
nmiresmat. Pe cer, dungile lungi de purpur aurii i dra nvpiat a
soarelui ce se prvale totul era de un calm dumnezeiesc Peste coamele
arborilor vinete din deprtare i pe spin- rile verzi de mai aproape, pe care
nserarea le cotropea |, alene, aceeai tihn strjuia. ntre privelitea aievea
i umbra ei pe ap nu era nici o stavil; amndou att de/neclintite i
limpezi, i, cu toate c nvluite n taina sof lemn a vieii i morii, aduceau
speran n inima molco- |; mit a pribeagului, prin frumuseea lor delicat i
n-: duiotoare.

F|: Clennam se opri, ca n attea rnduri, s se uite n jur


i s lase ce vedea s-i ptrund mai adine n suet, aa itum umbrele,
privindu-le, preau c se cufund tot mai
Mult n ap. Porni din nou, agale, cnd zri o siluet pe potec
dinaintea lui, pe care, poate, o i contopea n impresiile strnite de seara
aceea blnd.
Era Minnie, singur. inea nite trandari n mina i parc sttea
locului. Dnd cu ochii de el, l atept. Venea spre el, ceea ce nsemna c
apruse din direcia opus. Prea puin agitat, cum n-o mai vzuse niciodat
pn atunci, i pe msur ce se apropia de ea, deodat i rsri n minte
gndul c se aa acolo anume ca s-i vorbeasc.
Ea i ntinse mna i-i spuse:
Eti mirat c m-ntlneti aici, singur? Dar e o sear att de
minunat! Am hoinrit mai departe dect voisem la-nceput. Mi-am nchipuit
eu c s-ar putea s te-ntlnesc, i asta mi-a dat ghes. Totdeauna vii pe acest
drum, nu-i aa?
Cnd Clennam i rspunse c acesta-i era drumul preferat, simi c-i
tremura mna la braul lui i vzu cum trandarii tremurau de asemenea.
mi dai voie s-i ofer unul, domnule Clennam? I-am cules cnd am ieit
din gidin. De fapt, pentru dumneata i-am cules ndeosebi, cci eram
aproape sigur c
O s te-ntlnesc. Domnul Doyce a sosit acum mai bine de un ceas i
ne-a spus c vii pe jos.
i mna lui tremura cnd primi unul-sau doi trandari; i mulumi. Acum
se aau pe o alee strjuit de copaci. Ajunseser acolo fr s-i dea seama
care din doi condusese paii celuilalt. Niciodat n-a tiut cum a fost.
E foarte ntuneric aici, dar foarte plcut la ora asta. Strbtnd
umbra aceasta de-a lungul ei i ieind pe sub bolta luminoas din cellalt
capt, cred c apucm calea cea mai scurt pn la bac i de-acolo la vil. F:
Cu o plrie simpl de grdin, mbrcat ntr-o rochie
Uoar de var, cu prul ei bogat, castaniu, adunat n bucle naturale jur
mprejurul chipului, cu ochii ei minunai ntlnindu-i pe ai lui o clip, cu o
expresie n care respectul i ncrederea se mpleteau ntr-un soi de grij
soas pentru el, era att de frumoas, c fusese bine pentru linitea lui
sau ru, nu prea tia c luase hotrrea ferm la care aa de ndelung
reectase.
Ea destrm tcerea vremelnic ntrebndu-1 dac aase c tata se
gndea s fac o nou cltorie n strinTate. i spuse c a auzit vorbinduse. Dup o alt tcere | vremelnic, adug, ovind oarecum, c tata
renunase la acest proiect.
El se gndi numaidect: se cstoresc.
Domnule Clennam, rosti ea, ovind, cu i mai H inult sal i pe un
ton att de sczut, nct el trebui s se plece ca s-o poat auzi, a vrea,
sincer, s-i fac eon. Fi-; dene, dac n-ai avea nimic mpotriv i mi-ai
ngdui

Acest lucru. De cnd doresc s-o fac pentru c am simit | c vei


deveni marele nostru prieten.
Cum a putea altfel dect mndru de a merita, Oricnd, ncrederea
dumitale?! Te rog s ai ncredere n s; mine.
Nu mi-ar fost niciodat team de a-i acorda n- |: crederea mea,
replic ea, privindu-1 drept n fa. Cred f; c-a fcut asta cu ctva timp n
urm, dar n-am tiut % cum s procedez. ns nu prea tiu cum s procedez
nici j chiar n clipa aceasta.
Domnul Gowan, spuse Arthur Clennam, are motive K de a foarte
fericit. Dumnezeu s-i binecuvnteze viitoa rea soie i pe el!
|i}. O podidir lacrimile cnd ncerc s lege cteva cuvinte | de
mulumire. El o liniti i-i strnse mna care tremura I; mpreun cu trandarii
la braul lui; i lu orile r mase i le duse la buze. n clipa aceea i se pru c
abia atunci renuna, n sfrit, la raza de speran aproape s | se sting ce
plpise n inima Nimnui, pricinuindu-i atta durere i cazn; de acum el
deveni n propriii lui ochi, Kfa de orice ndejde ori proiecte de acest soi, un
om mult mai n vrst, care ncheiase acest capitol al vieii, fe El aez orile
la piept i apoi se plimbar scurt timp, | agale i n tcere, pe sub copacii
umbroi. Apoi o ntreb | pe un ton de binevoitoare vioiciune dac mai avea
ceva s-i spun lui, prietenul ei i al tatlui ei, cu muli ani mai n vrst
dect ea; nu voia cumva s-i ncredineze: o mrturisire, s-i cear vreun
serviciu, un sprijin ct de | -mic prin care s contribuie la fericirea ei i care
lui s-i procure satisfacia trainic de a ti c a putut face i el
Tocmai voia s-i rspund, cnd se nduioa de un necaz ascuns ori de
o simpatie tinuit ce o fost? i exclam, din nou izbucnind n plns:
Oh, domnule Clennam! Bunul i generosul meu prieten, spune-mi dac
nu m nvinoveti.
S te nvinovesc? Rosti Clennam. Scumpa mea copil! Eu s te
nvinovesc? Nu!
Dup ce se ag, cu amndou minile de braul lui, privindu-1 n fa,
ncreztoare, ea ngim n prip cteva cuvinte de mulumire din adncul
inimii (dac inima o oare izvorul sinceritii), apoi se domoli, treptat, uneori
ncurajat de o vorb din partea lui, n vreme ce mergeau agale i aproape n
tcere pe sub copacii tot mai ntunecoi.
i acum, Minnie Gowan, spuse n cele din urm Clennam, zmbind; nu
vrei nimic s m-ntrebi?
Oh! Am foarte multe s te-ntreb.
Aa se i cuvine! mi nchipuiam eu; nu sunt dezamgit.
tii ct de iubit sunt acas i ct de mult iubesc cminul nostru. Poate
c i-e greu s m crezi, drag domnule Clennam, zise ea, foarte agitat,
vznd c plec de acolo la alegerea mea, de bunvoie, dar iubesc cminul
nespus de mult!
Sunt sigur de asta, rosti Clennam. Cum i nchipui c m-a ndoi?
Nu, nu. Pare ns ciudat, chiar i n ochii mei, c. Iubindu-1 att de mult
i ind acolo att de iubit, m pot decide s-l prsesc. D impresia unei
dovezi de nepsare, de ingratitudine.

Draga mea copil, spuse Clennam, sta-i mersul resc al lucrurilor i


transformarea adus de timp. Aa se-ntmpl peste tot.
Da, tiu; dar nu pretutindeni rmne un asemenea gol ca n cminul
nostru cnd voi plecat. Nu c n-ar exista fete mult mai bune ca mine, mai
demne de a iubite i mai nzestrate dect mine; nu c ar cine tie ce de
capul meu dar i-au pus attea sperane n mine!
Inima lui Pet era plin de afeciune; ncepu s plng gndindu-se la ce
urma s se ntmple.
tiu ce schimbare va nsemna aceasta pentru tata, cci tiu foarte bine
c nu voi putea pentru el, la nceput, ceea ce sunt de atia ani. i tocmai
atunci, domnule Clennam, atunci, mai mult ca oricnd, te rog, te implor s-i
aduci aminte de el i s-i ii uneori de urt cnd vei putea avea puin timp
liber; atunci s-i spui c tii c-1 iubeam mai mult ca oricnd n via cnd lam prsit. Fiindc nu exist om pe lume chiar astzi mi-a spus, cnd am
stat de vorb cu el nu exist om pe lumea asta la care s in att de mult
ca la dumneata, i n care s aib atta ncredere.
*s Ideea celor petrecute ntre tat i ic i czu greu, pn n adncul
inimii lui Clennam, ca un bolovan ntr-o fntn, nct i ddur lacrimile. Se
strdui s-i rspund pe un ton vesel, dar nu att de vesel cum ar vrut, c
aa va proceda; i promitea solemn.
Dac nu vorbesc despre mama, relu Pet, pe care emoia suprrii
nevinovate o fcea i mai drgu dect ar crezut Clennam, nct nici nu
ndrzni s se uite la ea (chiar i acum, din care cauz ncepu s numere
copacii aai ntre ei i ultimele luciri ale zilei, pe msur ce scdeau la
socoteal), este pentru c mama m va nelege mai bine n aceast situaie,
va suferi de lipsa mea n chip deosebit i va privi viitorul altfel. Dumneata tii
ns ce mam excelent, ce mam devotat este, i n-ai s-o uii nici pe ea,
nu-i aa?
Minnie putea s se bizuie pe el, spuse Clennam, putea conta c va face
totul aa cum dorea ea.
i, drag domnule Clennam, continu Minnie, pentru c tata i cineva
pe care nu-i nevoie s-l numesc nu se apreciaz pe deplin i nc nu se
neleg unul pe altul cum se va ntmpla, cu timpul; i pentru c datoria,
mndria i bucuria noii mele viei va s-i determin s se cunoasc mai bine,
s e fericii reciproc, s e mndri unul de cellalt, s se iubeasc unul pe
altul, pentru c amndoi m iubesc att de mult, ncearc, ind un om att
de bun, un om cinstit, cnd nu voi mai acas, cnd voi departe, ncearc
s-l mpaci pe tata cu cel pe care-1 iubesc, caut s-i apropii puin, slujete-te
de marea dumitale inuen ca tata s-l judece fr prejudeci i s-l
Vad n adevrata lui lumin. Vrei s faci asta pentru mine, prietene,
dumneata, care ai o inim att de nobil?
Srmana Pet! Biata copil plin de iluzii dearte! Cnd s-au mai
pomenit asemenea schimbri n raporturile reti dintre oameni? A fost oare
posibil cndva o mpcare ntre ine fundamental deosebite? Au mai
ncercat adesea i. Alte fete, Minnie, dar niciodat nu s-a reuit; un eec a
fost totdeauna rezultatul.

Astfel gndea Clennam. Dar el nu se destinui; era prea trziu. i


promise c va face tot ce-i ceruse, i ea tia c se va ine de vorb.
Ajunseser la ultimul arbore al aleii. Ea se opri locului i i retrase
braul. nlnd ochii ctre ai lui i cu mna care adineauri se sprijinise
tremurnd de braul lui Clennam, atinse unul din trandarii pe care el i inea
la piept, ca i cum ar vrut s dea mai mult for rugminii sale, i glsui:
Drag domnule Clennam, n starea mea de fericire pentru c sunt
fericit, dei m-ai vzut plngnd n-a putea suporta s las vreun nor ntre
noi. Dac ai cine tie ce motiv pentru care s e necesar s m ieri nu
pentru vreun ru pe care i l-am fcut voit, ci pentru un necaz pricinuit fr s
vreau, ori care ar fost n puterea mea s-l mpiedic iart-m n seara asta,
din toat inima dumitale nobil!
Clennam se aplec s ntlneasc obrazul acesta neprihnit, pe care-1
atinse fr ca ea s se retrag. El o srut i spuse:
Cerul mi este martor c n-am de ce s te iert.
Cnd se mai aplec o dat spre faa ei inocent, ea i
opti:
Adio!
Adio! Repet i el.
El i lua rmas bun de la toate speranele de altdat de la toate
incertitudinile chinuitoare de odinioar ale Nimnui. O clip mai apoi, ieeau
din alee bra la bra, aa cum intraser; i copacii parc se cufundau n
ntuneric, ca propria lor perspectiv din trecut.
Glasurile domnului i doamnei Meagles i al lui Doyce se auzeau n
apropiere lng poarta grdinii. Cnd Clennam deslui rostindu-se numele lui
Pet, le strig:
E aici, cu mine!
Au fost mirai, au rs puin pn venir i ei aproape; dar de ndat ce
se adunar cu toii, tcerea se aternu i Pet se retrase tiptil.
Domnul Meagles, Doyce i Clennam fcur o scurt plimbare, n linite,
n sus i n jos pe malul uviului, la lumina lunii care se ridica pe cer; apoi
Doyce rmase n urm i intr n cas. Domnul Meagles i Clennam
continuar plimbarea nc vreo cteva minute fr s vorbeasc, pn cnd
cellalt destram tcerea.
Arthur, zise, ngduindu-i pentru prima oar aceast familiaritate n
felul lor de a se adresa, i mai aminteti cnd ne plimbam la Marsilia ntr-o
diminea torid, privind portul? Ii spuneam atunci c mamei i mie ni se
pare c mica surioar a lui Pet, care a murit, crete laolalt cu ea i se
transform deopotriv cu ea.
mi amintesc foarte bine.
Ii mai aduci aminte ce-i spuneam, c niciodat nu le-am putut separa
n gndurile noastre pe cele dou gemene, i c ne nchipuiam c tot ce sentmpl cu Pet se-ntmpl i cu cealalt?
Da, ai dreptate.
Arthur, zise domnul Meagles, foarte abtut, n seara asta voi duce mai
departe aceast nchipuire. n seara asta am impresia, drag prietene, c

dumneata ai iubit-o cu mult cldur pe fetia mea care s-a stins din via, i
c ai pierdut-o cnd ajunsese aa cum este Pet acum
Ii mulumesc, murmur Clennam, mulumesc!
i strnse mna.
Vrei s intrm? ntreb domnul Meagles. Numaidect.
Puin mai trziu.
Domnul Meagles se ndeprt i el rmase singur. Dup ce merse n sus
i n jos pe rmul apei, pre de vreo jumtate de or, sub clarul de lun
panic, duse mna la piept i scoase cu emoie un mnunchi de trandari.
Poate c i-a strns la inim, ori poate i-a dus la buze, dar n orice caz s-a
aplecat pe mal i i-a aruncat ncet n puhoiul apei. Palizi i fantomatici sub
clarul de lun, uviul i-a purtat cu sine.
Cnd intr n cas, luminile strluceau cu vioiciune, Jar chipurile asupra
crora cdeau, deopotriv cu al lui, nu dup mult timp oglindeau o veselie
potolit. Au stal de vorb despre multe i de toate (asociatul lui parc
niciodat nu risipise atta verv ca s-i petreac vremea agreabil), apoi, la
culcare i au tras un somn bun. n timp ce orile, palide i fantomatice sub
clar de lun, erau luate de uviu, ntocmai ca sentimentele cele mai nobile,
altdat tinuite n pieptul nostru, chiar lng inim, purtate departe de noi
n oceanul veniciei.
Capitolul XXIX
DOAMNA FLINTWINCH CONTINUA S VISEZE
N toiul tuturor acestor evenimente, casa din centrul oraului pstra
aerul mohort i apstor, iar stpn paralitic i continua aceeai
existen uniform. Dimineaa, amiaza i noaptea, dimineaa, amiaza i
noaptea, ecare se succedau i reveneau rnd pe rnd cu aceeai
monotonie, mereu aceeai zilnic repetare a aceleiai perindri mecanice,
asemenea unei mainrii plicticoase de ceasornic. Jilul pe roi avea propriile
asocieri de amintiri i visare, fr ndoial, ca orice loc unde se statornicete
o fptur uman: imagini de strzi desfundate i case modicate, aa cum
fuseser pe vremea cnd cea care ocupa jilul le putuse vedea; imagini de
oameni aa cum i acetia artau odinioar, cu unele concesii mrunte ori
fr s in deloc seam de scurgerea timpului, din clipa cnd le privise
ultima oar. Ce numeroase trebuie s fost aceste imagini n ndelungata
perindare a zilelor sumbre! S opreti ceasornicul existenei harnice la ora
cnd te trezeti sechestrat n inactivitate, s presupui c omenirea a fost
condamnat la imobilitate pentru c tu nsui te vezi npstuit n nemicare,
s i incapabil de a aprecia diferitele schimbri exterioare altfel dect n
raport cu existena noastr uniform i meschin iat slbiciunea multor
invalizi i meteahna mintal a aproape tuturor pustnicilor.
Ce scene i ce actori putea trece n revist aceast femeie posomorit,
zcnd anotimp dup anotimp numai n odaia ei, doar ea singur tia. Poate
domnul Flintwinch, cu prezena-i diform, zi de zi, avnd o inuen dinafar,
ca un fel de for mecanic, ar izbutit s-i stoarc taina, dac ea opunea
mai puin rezisten, dar era prea puternic fa de el. Ct despre jupneasa
Aery, aceasta avea destul treab, ba s stea cu ochii pe domnul i

stpnul ei i pe stpna inrm cu o expresie de nedumerire mut, ba s


umble prin cas dup cderea ntunericului cu orul peste cap, totdeauna
ciulind urechile la zgomote ciudate i cteodat s le i aud, fr s ieit
cndva din starea ei de somnambulism bntuit de strigoi i vise.
Afacerile se ineau lan, dup cum bgase de seam jupneasa Aery,
cci brbatu-su nu-i mai vedea capul de atta lucru n birouaul lui, unde
se perindau mai muli oameni dect obinuiau s-i fac apariia n ultimii
ani. Nici nu-i de mirare, deoarece casa de mult vreme era aproape pustie;
ce-i drept, el primea scrisori, vizite, inea contabilitate i coresponda. Mai
mult dect att, mergea i pe la alte birouri, la antrepozite i docuri, la vam,
la cafeneaua Garraway48 i la cafeNeaua Jerusalem , la Burs, n aa fel c
mai tot timpul era ntr-un adevrat du-te-vino. Uneori seara, cnd doamna
Clennam nu inea neaprat s stea cu dnsa, se ntmpla s se duc la vreo
crcium din preajm, s mai ae din jurnalele de sear nouti marinreti,
ultimul curs al Bursei i s mai schimbe o vorb de politee cu cpitani de pe
navele comerciale, care frecventau localul. Zilnic, la un moment dat, doamna
Clennam mpreun cu el aveau convorbiri de afaceri; lui Aery i se prea,
furindu-se peste tot ca s trag cu urechea i s stea la pnd, c cei doi
mintoi fceau bani, nu glum. I
Starea de toropeal n care czuse jumtatea domnului Flintwinch se
manifest n ultima vreme att de vizibil n cuttura i n aciunile sale, nct
celor doi mintoi, care totdeauna o consideraser srac ru cu duhul, acum
li se prea c ncepuse s ia cmpii. Fie din cauz c avea o nfiare mai
prejos de profesiunea comercial, ori poate deoarece i se nzrise c faptul
de a luat-o de nevast nu cumva s strneasc suspiciuni n mintea
clienilor punndu-i la ndoial judecile, domnul Flintwinch i porunci s nu
mai fac nici o aluzie la legtura lor matrimonial i s nu-1 mai strige
Jeremiah n afara trioului familial. Fiindc ea mereu uita acest avertisment,
asta i sporea temerile, cci domnul Flintwinch obinuia s-o pedepseasc
pentru greelile ei, npustindu-se asupra-i pe scar i zglind-o, astfel nct
era nervoas, netiind exact cnd avea s-o mai prind n curs urmtoarea
dat.
ntr-o zi, Mica Dorrit terminase lucrul ndelungat n odaia doamnei
Clennam i strngea petecele i scamele nainte de a pleca spre cas.
Domnul Pancks, cruia Aery tocmai i dduse drumul nuntru, o ntreba pe
doamna Clennam de sntate, adugind c andu-se prin partea locului4
se abtuse pe aici, s se intereseze de dumneaei n numele proprietarului
su. Doamna Clennam se uit foarte ncruntat la el.
Domnul Casby. tie, rosti ea, c la mine nu mai poate vorba de vreo
schimbare. Schimbarea pe care o atept eu este marea schimbare.
ntr-adevr, doamn? Replic Pancks, rtcind cu privirea ctre gura
micuei custorese, care, n genunchi, culegea aele i capetele de pnz de
pe covor. Artai bine, doamn.
ndur i eu ce mi-e dat s ndur, zise ea. F i dumneata ce trebuie s
faci.
Mulumesc, doamn, spuse domnul Pancks, asta m strduiesc i eu.

Te ai deseori prin partea locului, nu-i aa? ntreb doamna Clennam.


Pi, da, doamn, mrturisi Pancks, cam aa se-ntmpla n ultima
vreme; de ctva timp ncoace, tot pe-aici mi fac veleatul, ba cu una, ba cu
alta.
Roag-1 pe domnul Casby i pe ica lui s nu-i mai bat capul cu
mine, trimindu-te aici pe dumneata. Cnd vor s m vad, ei tiu foarte
bine c sunt aici, gata totdeauna s-i primesc. Nu-i nevoie s se mai
deranjeze s te. Trimit. Iar dumneata ru te mai osteni s vii.
Nu-i nici un fel de osteneal, doamn, spuse domnul Pancks.
Dumneavoastr ntr-adevr artai neobinuit de bine, doamn.
Mulumesc, bun seara.
Modul de a se descotorosi de el, degetul ndreptat spre u era aa de
categoric, de direct, nct domnul Pancks nu avu cum s mai prelungeasc
vizita. El i zbrli prul, cu aerul cel mai vesel, arunc nc o privire spre
micua fptur i ddu s ias cu toat fora 1aburilor.
Bun seara, doamn; nu cobori, doamn Aery, cunosc drumul pn
la u!
Doamna Clennam, cu brbia sprijinit n min, l urmri atent din ochi,
plin de o sumbr nencredere; i Aery rmase nemicat n picioare, cu
privirea pironit asupra ei, vrjit parc.
ncet i dus pe gnduri, doamna Clennam i ntoarse ochii de la ua
pe unde Pancks ieise ctre Mica Dorrit, care se ridica de jos. Apsndu-i i
mai mult
Brbia n itfm, bolnav se uit int la Mica Dorrit, cu nite ochi
iscoditori i posaci, pn ce i atrase luareaaminte. Mica Dorrit roi sub
aceast cuttur i privi n jos. Doamna Clennam n-o slbi din ochi, tcut.
Mica Dorrit, spuse ea, cnd n sfrit destrm linitea, ce tii despre
omul sta?
Nu tiu nimic despre el, doamn, doar c-1 vd mereu pe unde m
duc i c mi-a vorbit.
Ce i-a spus?
N-am neles ce mi-a spus, e aa de ciudat. Nimic rns aspru sau
neplcut.
De ce vine aici s te vad?
Nu tiu, doamn, rspuns; e Mica Dorrit, ct se kpoate de sincer.
tii c vine aici s te vad pe dumneata?
Mi-am nchipuit i eu, rosti Mica Dorrit. Dar nu neleg de ce ar veni aici
sau n alt parte, doamn, pentru acest lucru.
Doamna Clennam ls ochii n jos, cu chipul ei ferm i impasibil,
absorbit de un anumit subiect ce o preocupa, c adineauri, de persoana pe
care parc o i uitase. Tcur cteva minute pn s se smulg din aceast
meditare i s-i reia atitudinea ei aspr.
ntre timp, Mica Dorrit atepta momentul s plece, dar nu ndrznea s
se mite, de team s n-o deranjeze pe doamna Clennam. n ne, se
ncumet s prseasc locul unde rmsese n picioare de cnd se ridicase
i s vin aproape, ocolind jilul pe rotie. Se opri deoparte i-i spuse:

Noapte bun, doamn.


Doamna Clennam ntinse mna i o aez pe braul fetei. Mica Dorrit,
nedumerit de acest gest, ncepu s tremure. Poate c-i veni n minte, pentru
o clip, povestea prinesei.
Spune-mi,. Mica Dorrit, ntreb doamna Clennam, ai muli prieteni
acum?
Foarte puini, doamn. n afar de dumneavoastr, doar pe
domnioara Flora i nc cineva.
Adic, rosti doamna Clennam fcnd semn spre u, omul acela?
Aa, nu, doamn!
Atunci, vreun prieten de al lui, poate?
Nu, doamn. Mica Dorrit cltin din cap cu seriozitate. Aa, nu! Nimeni
care s-i semene ori s aib ceva comun cu el.
Bine! Exclam doamna Clennam, zmbind aproape. Nu-i treaba mea.
Te-ntreb pentru c m interesez de dumneata i deoarece cred c i-am fost
prieten cnd n-aveai pe nimeni care s-i dea o mina de ajutor. Aa e?
Da, doamn, e adevrat. Am venit deseori aici atunci cnd fr
dumneavoastr i fr munc pe care mi-ai dat s-o fac noi n-am avut nici
de unele.
Noi? Repet doamna Clennam, uitndu-se la ceasul care odat
aparinuse rposatului su so, aat acum totdeauna pe masa ei. Dar suntei
mai muli?
Doar tat i cu mine, acum. Vreau s spun c nu am dect pe tata i pe
mine de ntreinut n mod regulat cu ce ctig eu.
Ai avut de suferit multe lipsuri, dumneata i tatl dumitale i cine mai
este? ntreb doamna Clennam, vorbind domol i ntorcnd ceasul pe toate
feele, furat de gnduri.
Uneori am dus-o destul de greu, zise Mica Dorrit, cu glasul ei blnd,
soas i fr s se plng, dar nu mai greu, cred dect muli alii.
Asta-i foarte bine spus! Replic iute doamna Clennam. Foarte adevrat!
Eti o fat bun i serioas i recunosctoare, de asemenea, dac nu
cumva greesc.
E i natural. N-am nici un merit n asta, zise Mica Dorrit.
Doamna Clennam, cu o duioie, despre care vistoarea Aery nici n-ar
visat c e n stare, trase spre ea faa micuei custorese i o srut pe
frunte.
Acum du-te, Mica Dorrit, spuse ea, altfel o s e prea trziu, srman
copil!
Din toate visele pe care jupneasa Aery le-a acumulat de cnd
ncepuse s se dedea acestei ocupaii, niciodat nu visase ceva mai uimitor.
I se fcea ru la gndul c alt dat are s-l gseasc i pe cellalt mintos
srutnd-o pe Mica Dorrit; i apoi nu cumva cei doi mintoi s-or arunca unul
n braele celuilalt, vrsnd lacrimi de nduioare pentru ntreaga omenire!
Ideea asta pur i simplu o nucea, cnd o conduse pe fat cu pas uor pn
n josul scrilor, ca s e sigur c ua de ia intrare era bine nchis.
Deschiznd-o, ca s-o lase pe Mica Dorrit s ias, ddu cu ochii de domnul

Pancks, care, n ioc s-i vad de drum, aa cum logic ar fost de ateptat,
ctre un colior mai puin fantastic i printre fenomene mai reti, umbla de
colo-colo prin curtea dinaintea casei.
n clipa cnd o vzu pe Mica Dorrit, trecu iute pe lng ea i, ducnd un
deget la nas, spuse (dup cum jupneasa Aery auzi desluit):
Pancks iganul, care ghicete viitorul, i plec.
Doamne, apr-ne! Strig jupneasa Aery. Acu a mai aprut i un
igan care ghicete viitoru! Ce-o mai veni dup asta?!
Rmase pironit locului cu ua deschis, netiind ce s mai cread de
aceast enigm.
Era o sear ploioas cu fulgere i tunete. Norii zburau iute pe cer i
vntul btea n rafale, blbnind nite obloane din vecintate, care se
desprinseser, nvrtea giruetele i aprtoarele de la hogeaguri, ruginite,
dnd nval roat prin cimitirul ngust din vecintate, de parc i-ar pus n
gnd s-i sue afar din morminte pe cetenii ajuni n lumea celor drepi.
Tunete nfundate, rbufnind odat din toate colurile cerului, ca un mormit,
preau s amenine cu rzbunarea mpotriva acestei ncercri de profanare,
bolborosind:, Las-i n pace! Las-i n pace!
Jupneasa Aery, a crei fric de trsnete i fulgere putea comparat
doar cu groaz de cas bntuit de strigoi, unde totdeauna domnea un
ntuneric prematur i neresc, sttea nehotrt: s mearg nuntru sau nu,
cnd ua rezolv chestiunea nchizndu-se din pricina unei rafale violente de
vnt i lsnd-o pe dinafar. Acum ce m fac? Ce m fac? strig jupneasa
Aery, frngndu-i minile, n ultimul ei vis neplcut. Cnd m gndesc c
ea e singur nuntru i nu poate cobor s-o deschid, aa cum nici morii din
cimitir nu pot.
n aceast dilem, jupneasa Aery, cu orul peste cap, pavz
mpotriva ploii, alerg plngnd de colo-colo, prin curtea pavat, singuratic,
de mai multe ori. Ar greu de spus pentru ce i-a venit atunci ideea s se
aplece i s priveasc pe gaura cheii, de parc putea deschide ua cu ochiul;
dar era exact ceea ce face majoritatea oamenilor ntr-o situaie
asemntoare, i asta fcu i ea.
Din aceast postur sri deodat ca ars, cu un ipt pe jumtate
nbuit, simind o greutate pe umr. Era atingerea unei mii ni; a unei mini
de brbat.
Brbatul era nvemntat n haine de cltorie; purta un soi de beret
mblnit i pelerin larg. Prea a strin. Avea o chic mare de pr i
musta neagr ca pana corbului cu excepia capetelor zbrlite, unde se
zrea o nuan roietic i un nas mare, coroiat. Rdea de sperietur i de
iptul jupnesei Aery; i cnd rdea, mustaa i se duse n sus spre nas, iar
nasul i se ls n jos peste musta.
Ce s-a-ntmplat? ntreb el ntr-o englez bun. De ce v-ai speriat?
De dumneavoastr! Exclam Aery, ntr-un
Suet. J
De mine, doamn?

i de seara asta cumplit, i i de tot restul, spuse Aery. i unde mai


pui! Vntul sta a trntit ua i nu mai pot intr-n cas.
Ha, ha! Exclam strinul, cu rceal. Aa va s zic! Ai auzit pe-aici de
cineva care se numete Clennam?
Doamne snte, pi cred i eu c-am auzit, strig Aery; exasperat de
ntrebare, i frngea din nou minile.
Cam pe unde st?
Undfc?! Strig Aery, i se avnta ntr-o nou inspectare a broatei.
Unde dect n casa asta? i ea-i singur-singuric n odaia ei, i nu-i poate
mica mdularele, i nu-mi poate sri n ajutor, i llant mintos a plecat,
Doamne, iart-m! Adug Aery, purtat ntr-un joc ndrcit de aceste
gnduri adunate. Zu dac n-o s-mi ies din mini!
Mai preocupat acum de chestiunea care-1 interesa anume, strinul fcu
vreo civa pai napoi ca s vad casa mai bine i ndat se opri cu privirea
asupra ferestrei lungi i nguste a odiei de lng ua din vestibul.
i unde se a doamna care nu-i poate mica mdularele? ntreb el,
cu acel zmbet ciudat care pe jupneasa Aery o hipnotiza parc.
Colo sus! Art Aery. La ferestrele alea dou.
Hah! Sunt destul de-nalt, dar nu vd cum a putea avea onoarea s m
prezint n camera aceea fr o scar. Ei, i acum, doamn, spunei-mi,
sincer sinceritatea este una din trsturile mele de caracter s v
deschid ua?
Da, Cerul s v binecuvnteze, drag domle! Deschidei-o numaidect!
Exclam Aery. C s-ar putea s m strige taman n clipa asta, cri s-i dea
foc i s ard de vie, sau cte i mai cte i s-ar putea ntmpla, i eu mi pierd
minile numai cnd m gndesc la asta!
O clip, drag doamn, exclam, ncercnd s o fac s-i stpneasc
nelinitea ridicnd o mn alb i neted. Ora afacerilor a trecut, cred, pe
ziua de azi?
Da, da, da, de mult nc!
Atunci lsai-m s v fac o propunere onest. Onestitatea este o
trstur a caracterului meu. Eu tocmai am debarcat din pachebot, dup cum
vedei. i art pelerina ud leoarc i cizmele mbibate de ap; ea observase
dinainte c prul i era n dezordine; era livid la fa, ca dup o cltorie
furtunoas, i att de nfrigurat, nct i clnneau dinii n gur, fr s vrea.
Tocmai am debarcat din pachebot, doamn, a ntrziat din cauza vremii
afurisit vreme! De aceea, o afacere urgent urgent c-i vorba de bani
pe care trebuia s-o tratez n orele cuvenite, rmne nc s-o discut acum.
Deci, dac ai vrea s aducei o persoan care s aib calitatea de a trata cu
mine, n schimbul serviciului pe care vi-1 fac deschizndu-v ua, am s
deschid ua, Dac nu vei de acord cu propunerea mea, atunci eu
i cu acelai zmbet ca mai nainte, schi gestul semnicativ de a-i
lua tlpia.
Jupneasa Aery, nespus de bucuroas s treac la efectuarea
compromisului propus, se grbi s cad la nvoial. Strinul o rug
numaidect s aib bunvoina de a-i ine pelerina, zbur ntr-un suet la

gemuleul ngust, fcu un salt pe pervaz, se ajut de crmizi s se care n


sus, i ntr-o clip ajunse cu mna la tocul ferestrei glisante, pe care o ridic
apoi. Avea nite ochi sinitri cnd sri n birou i se ntoarse spre Aery, nct
ea se gndi, nmrmurit de fric, dac s-ar duce ntins sus s-o ucid pe
inrm, ce ar putut face s-l mpiedice?
Din fericire nu avu intenia asta, cci, dup o clip, apru iari, ns n
pragul uii.
i acum, doamn drag, spuse, lundu-i ndrt pelerina pe care i-o
arunc peste umeri, dac ai avea buntatea s ce naiba mai e i asta?!
Se auzea un zgomot ct se poate de straniu, destul de aproape,
evident, dup tria deosebit cu care se transmitea prin aer, i totui
nfundat, parc venea de departe. Un tremur, o i-ostogolire i cderea unui
obiect uor i uscat totodat.
Ce naiba o ?
Nu tiu ce e, da eu una 1-aud mereu, mereu, mr- turisi Aery, care l
apucase pe strin de bra.
Tresrind, chiar i n toiul spaimei pricinuite da acest vis, ea se gndi c
strinul nu era pesemne prea curajos, deoarece buzele lui tremurtoare i se
fcuser albe ca varul.
Bah! Nu-i nimic! i-acum, drag doamn, vojv beai de cineva mintos.
Vrei s i aa de bun s m pui fa-n fa cu acest geniu?
inea mna pe ua deschis, ca i cum era gata s lase jupneasa
iari pe dinafar dac s-ar opus.
Atunci, s nu pomenii nimic despre u i de mine, zise Aery n
oapt.
Nici o vorb.
S nu v micai de-aici, i s nu rspundei dac strig dnsa, pn
dau eu o fug la col.
Madame, rmn aici c o statuie.
Aery se temea grozav s nu urce pe furi scara de ndat ce se va
ntoarce cu spatele, nct se ndeprt n goan i apoi fcu drumul ndrt s
se uite la el pe furi. Vznd c st tot n prag, mai mult afar dect nuntru,
ca i cum nu-i plcea prea mult ntunericul i nici nu inea neaprat s-j
cerceteze tainele, ea o zbughi n strada urmtoare, unde trimise vorb n
crcium domnului Flintwinch, care iei nentrziat.
Cei doi ntorcndu-se mpreun doamna nainte, iar domnul Flintwinch
venind iute n urma ei, nsueit de sperana c o s-o poat zgli pn s
intre n cas dau cu ochii de strin stnd n acelai loc, pe ntuneric, i aud
vocea tuntoare a doamnei Clennam, strignd din odaia sa:
Cine este? Ce este? De ce nu-mi rspunde nimeni? Cine este acolo, jos?
Capitolul XXX
CUVNTUL UNUI GENTLEMAN
ClND domnul i doamna Flintwinch soseau gfind la ua vechii case, n
amurg, Jeremiah o secund dup Aery, strinul tresri i se ddu napoi.
S mor! Exclam el. Pi cum de-ai ajuns aici? 49 Domnul Flintwinch,
cruia i erau adresate aceste cuvinte, nu se art mai puin surprins dect

strinul. 11 privea cu o nedumerire mut, apoi se uit peste umr, c nu


cumva s mai fost cineva ndrtul acestuia pe care s nu-1 observat;
reveni cu privirile asupra strinului, fr o vorb, neind n stare s priceap
ce nsemnau
toate astea. Se ntoarse spre nevast-sa, ateptnd o exI plicaie;
cum nu primi niciuna, se npusti asupr-i i 1 o zgli cu atta vioiciune,
nct boneta de pe capul fef meii zbur ct colo, n care timp mormia
morocnos i printre dini, n zeemea:
Aery, femeie, iar trebuie s-i capei poria, feI meie! Iar mi joci fest!
Ai nceput din nou s visezi, I jupneaso! Ce mai e i asta? Cine-i dnsul? Censeamn toate astea? Vorbete, ori de nu, te sugrum. Alege una {din dou,
n-ai ncotro!
Presupunnd c jupneasa Aery n clipele acelea; avea puterea de a
alege, ar preferat desigur s-o strng Ide gt; cci nici nu crcni la acest
imbold, ci, cu capul gol, smucit stranic napoi i nainte, ndura pedeapsa
resemnat.
|v Strinul, totui, lu galant boneta de jos i interveni:
Dac-mi dai voie, spuse el, punnd mna pe umf rul lui Jeremiah,
care se opri, dnd drumul victimei.
Mulumesc. Scuzai-m. So i soie, tiu, din felul n fecare glumii. Haha! Totdeauna e plcut s vezi asemenea; relaii ntreinute cu atta haz.
Ascultai! mi permit s v-amintesc, cineva sus, n ntuneric, pare grozav de
cu- | rios s ae ce se ntmpl aici!
Aluzia la vocea doamnei Clennam i atrase atenia domnului Flintwinch
c n-ar strica s se duc n vestibul\u351? i s strige:
Totu-i n ordine, sunt aici, vine Aery sus cu lu- min. Apoi i spuse
nevestei lui, care-i punea boneta pe
1 cap: Hai, terge-o de aici, du-te sus! Pe urm se nI toarse spre strin
i-l ntreb: Ei, i-acum, domnule, cum v pot de folos?
M tem, zise strinul, c va trebui s te necjesc s-aprinzi o lumnare.
Adevrat, ncuviin Jeremiah. Chiar asta o s i fac. V rog s stai pe
loc pn aduc lumnarea.
Oaspetele se aa n picioare, la u, dar ptrunse pu- in n ntunericul
casei cnd domnul Flintwinch plec i l urmri din ochi pn dispru n odia
unde orbecia dup o cutie de chibrituri. Cnd o gsi, erau chibriturile
umede, adic bune de nimic; scpr rnd pe rnd cteva bee, doar ct s
mprtie o lumin palid pe chipul lui, bjbind ntruna, i s-i picure pe
mini pete mici de cruie galben, nu de ajuns ns ca s aprind o
lumnare. Strinul, protnd de aceste fulgere intermitente care-i luminau
obrazul, l privi atent, iscoditor. Jeremiah, cnd n sfrit izbuti s aprind
lumnarea, tia c cellalt nu-1 slbise din ochi, vznd ultimele umbre ale
curiozitii lui scruttoare cum i se terg de pe fa. ca s fac loc unui
zmbet n doi peri, trstura esenial a expresiei sale.
Fii att de bun, spuse Jeremiah, nchiznd ua de la intrare i
examinnd de aproape, la rndu-i, zionomia surztoare a oaspetelui, i
poftii n biroul meu Totul e-n ordine, v spun eu! Se ntrerupse ca s

rspund iritat vocii care se auzea de sus, nc nemulumit, dei Aery se


aa acolo i vorbea pe un ton convingtor. Nu v-am spus c totul e-n ordine?
Fereasc Dumnezeu de femeia asta, parc n-ar avea deloc minte-n cap!
i e team, i ddu cu prerea strinul.
1 Team? Se mir domnul Flintwinch, ntorcndu-se ca s-i rspund,
n timp ce nainta cu lumnarea. Are mai mult curaj c nouzeci de oameni
dintr-o sut, domnule, v spun eu!
Dei inrm?
De muli ani e inrm doamna Clennam. Singura persoan cu numele
sta care a mai rmas acum n cas. Asociata mea.
Dup ce mai spuse cteva cuvinte de scuze cnd travers vestibulul,
explicnd c nu aveau obiceiul de a mai primi pe cineva seara, la o or att
de trzie, domnul Flintwinch l conduse n biroul lui, care prea a al unui om
destul de ocupat. Aici el aez luminarea pe pupitru i. Spuse strinului, cu o
ngrozitoare schimonositur:
La dispoziia dumneavoastr.
Numele meu este Blandois.
Blandois. Nu l-am mai auzit, zise Jeremiah Mi-am nchipuit, relu
cellalt, c ai fost ntiinat
Din Paris
N-am primit nici o tire de la Paris despre cineva cu numele de
Blandois, l asigur Jeremiah.
Nu?
Nu!
Jeremiah i pstra poziia lui favorit. Surztorul domn Blandois i
desfcu pelerina pentru a duce mna ctre un buzunar de la piept, se opri o
clip cu o gean de rs n ochii lui scnteietori, pe care domnul Flintwinch i
gsea prea apropiai unul de altul ca s spun:
Semeni foarte mult cu unul dintre prietenii mei! Nu chiar att ct
credeam la nceput, cnd te-am luat drept el pe ntuneric ar trebui s-mi
cer scuze pentru asta. D-mi voie s fac acest lucru. Totdeauna sunt gata
I s-mi recunosc greelile, i, sper, sinceritatea e o trstur a
caracterului meu totui, asemnarea e nemaipomenit!
1 Serios? Zise Jeremiah, n nemernicia lui. Dar fcn-am primit de
nicieri vreo scrisoare cu instruciuni I despre cineva cu numele Blandois.
I ntocmai, zise necunoscutul.
ntocmai, repet Jeremiah.
Domnul Blandois, ctui de puin descumpnit de | aceast omisiune
din partea corespondenilor rmei I Clennam & Comp., scoase un carneel din
buzunarul de | ia piept, alese de acolo o scrisoare, pe care o nmn dom-i
nului Flintwinch.
Cunoti, fr ndoial, scrisul sta. Poate c scriisoarea vorbete de la
sine i nu mai e nevoie de alte instruciuni. Eti un judector mult mai
competent ca mine n asemenea afaceri. Din pcate, eu nu sunt att un om
j; de afaceri, ct ceea ce lumea numete n mod arbi-.
Trar un gentleman.

Domnul Flintwinch lu scrisoarea, care era datat la Paris, i o citi:


Avem onoarea s v prezentm, din partea unui corespondent extrem
de respectabil al rmei noastre, pe j domnul Blandois din acest ora etc.
Toate nlesnirile {carc-i vor necesare, i toat atenia ce i-o vei putea
acorda etc. Trebuie s adugm, de asemenea, c dac vrei, onorai bonurile
domnului Blandois pltibile la vedere, pn la suma de cincizeci de lire
sterline (50 lire sterline) etc.
Foarte bine, domnule, spuse domnul Flintwinch. Luai loc pe scaun.
n msura n care avem posibilitatea noi suntem o cas veche, discret i
sigur, domnule vom fericii s v m de folos. Bag de seam, dup data
scrisorii, c n-am putut primi ntiinarea. Probabil ai ntrziat venind cu
pachebotul-pot care aduce scrisorile cu instruciuni.
C am venit cu pachebotul n ntrziere, domnule, replic domnul
Blandois trecndu-i mna alb peste nasul mare i coroiat, tiu pe pielea
mea, am pltit cu capul i stomacul, pe o vreme cumplit, insuportabil, care
m-a chinuit ru de tot. Dumneata m vezi n halul n care am cobort de pe
pachebot acum o jumtate de or. Trebuia s ajuns aici cu cteva ceasuri
n urm, i atunci nu mai era nevoie s-mi cer scuze D-mi voie s-mi cer
scuze c m-am prezentat la o or att de nepotrivit i s-o sperii dur de
fapt mi aduc aminte c ai spus c nu se sperie; d-mi voie s-mi cer din nou
scuze m gndeam la respectabila doamn Clennam de sus, din odaia ei de
bolnav.
Umat n pene, cu aerul lui autoritar i condescendent, el i atinsese
inta, cci domnul Flintwinch i ncepuse s-l considere drept un gentleman
de mna nti. Dar, rete, nu era un motiv s e mai maleabil cu el din
pricina asta. i frec brbia i ntreb ce putea face pentru domnul Blandois
n seara aceea, orele de afaceri ind depite.
Asta-i bun! Exclam gentlemanul, ridicnd din umeri, aa cum era
acoperit cu pelerin. Trebuie s m schimb, s mnnc i s beau, i s m
instalez undeva. Te rog, i bun i d-mi un sfat, nu cunosc pe nimeni, n-are
absolut nici o importan unde i ct cost, pin mine. Cu ct mai aproape,
cu att mai bine. Alturi, dac se poate.
Pentru un gentleman cu tabieturile dumneavoastr, ncepu domnul
Flintwinch, nu exist nici un hotel n imediata apropiere. Dar domnul Blandois
l ntrerupse.
Las tabieturile mele, drag domnule, spuse, pocnind din degete. Un
cetean al lumii n-are tabieturi.
C sunt un gentleman n felul meu simplu, snte Doamne, nu
tgduiesc. Dar n-am tabieturi rigide, stnjenitoare. Tot ce doresc eu n seara
asta este o camer curat, o cin cald i o sticl de vin care s nu e
absolut otrvitor. Am nevoie de toate astea, ns, fr a-mi bate capul s fac
un pas n plus.
Exist, spuse domnul Flintwinch, mai atent ca de obicei, cnd ntlni, o
clip, ochii scnteietori, n neastmpr, ai domnului Blandois, exist foarte
aproape de aici o cafenea cu birt, care v-a putea-o recomanda, deocamdat,
dar nu-i deloc elegant acolo.

Nu-mi mai trebuie elegan! Exclam Blandois, uturnd din min.


F-mi onoarea i arat-mi unde e i, dac nu te necjesc prea mult, prezintm celor de-acolo, i-i voi rmne nespus de ndatorat.
Dup care, domnul Flintwinch i lu plria i lu-: min drumul
domnului Blandois, trecnd din nou prin; vestibul. Cnd puse luminarea pe o
consol, din faa paneluiu vechi i ntunecat, care slujea aproape drept
stnvgtor, i veni n minte s urce i s-i spun inrmei c nu va lipsi nici
cinci minute.
Dac nu te superi, l rug oaspetele, dup ce i mprtise intenia,
d-i cartea mea de vizit. F-mi plcerea x adaug c-a fericit s pot trece
pe la doamna Clennam pentru a-i prezenta personal omagiile i s-i cer scuze
c am tulburat ct de ct linitea acestei locuine,! > dac n-ar avea nimic
mpotriv s suporte pentru cteva; minute prezena unui strin, asta dup
ce-mi voi schimba hainele ude i m voi ntremat puin cu ceva mncare i
butur.
Jeremiah fcu totul n grab i la ntoarcere i spuse:
I Ar bucuroas s v vad, domnule, dar tiind c odaia ei de
bolnav n-are nimic mbietor, mi-a atras atenia s v transmit c nu v-ar lua
n nume de ru, n caz c v-ai rzgndi cumva.
S m rzgndesc, replic Blandois, galant, ar nsemna lips de respect
fa de o doamn; lips de respect fa de o doamn ar un gest
necavaleresc adresat sexului frumos, iar cavalerismul pentru sexul frumos
este una din trsturile mele de caractcr.
Dnd aceste explicaii, i arunc peste umr pulpana pelerinei sale
trta prin noroi i-l nsoi pe domnul Flintwinch pn la birt, dup ce, n
strad, luase un hamal care-1 atepta n faa porii cu geamantanul.
Hanul avea un aer familial, i condescendena domnului Blandois nu
mai cunotea margini. Prea s umple pn la refuz micul bar unde l
ntmpin hangia, o femeie rmas vduv, i cele dou ice ale ei.
Condescendena lui era mult prea mare ca s ncap n slia ngust
lambrisat, cu o mas de bagatelle 50nuntru, propus iniial pentru
primire; nvli pur i simplu n salonaul particular al familiei, care n cele din
urm i-a fost cedat.
Aici, schimbat n haine curate i lenjerie parfumat, prul pieptnat
lins, cu cte un inel la ecare deget arttor i mpodobit cu un lan masiv de
ceas, pus la vedere, domnul Blandois, ateptnd cina, lungit pe o banchet
de lng fereastr, cu genunchii ndoii, semna n ciuda deosebirii n
montura juvaerului izbitor, cumplit de bine, cu un anumit Monsieur Rigaud,
care cndva atepta att de ndelung gustarea de dimineaa, ntins pe
lespedea de piatr din dreptul unei ferestre cu gratii, dintr-o celul a infamei
nchisori marsilieze.
i lcomia lui la mas era deopotriv cu lcomia lui Monsieur Rigaud la
gustarea de diminea. Aviditatea eu care adun lng el tot ce era de
mncat, devornd cu ochii n vreme ce devora altceva cu flcile, prea
absolut aceeai. Deplina nepsare fa de ceilali oameni se trda n felul lui
de a arunca n stnga i n dreapta micile accesorii feminine de mobilier,

calcnd cu cizma pernele ea s se odihneasc mai bine i boind cuverturile


delicate sub trupul lui greoi i capul mare i ntunecat acestea dezvluiau,
n fond, aceeai brutalitate egoist. Minile cu micri suple, manevrnd att
de harnic farfuriile, aveau afurisita sprinteneal de odinioar a miinMor care
se agau de gratii. i cnd nu mai putu minte i se perni s-i sug degetele
delicate unul dup altul i s i le tearg de faa de mas, nu mai lipseau
dect frunzele de vi n locul erveelelor pentru a desvri tabloul.
Asupra acestui om, cu mustaa lui care se zbrlea n sus i nasul care i
se lsa n jos ori de cte ori zmbea sinistru, ai crui ochi fr profunzime,
vopsii parc la fel cu prul, i pierduser nsuirea de a reecta lumina prin
cine tie ce procedeu tot att de articial, Natura, venic adevrat, care
niciodat nu face nimic n zadar, i pusese stigmatul: Atenie! t; Nu era vina
ei c avertismentul nu slujea la nimic. Nu-i Natura de vin n asemenea
cazuri.
Domnul Blandois, dup ce termin masa i i terse degetele, scoase
un trabuc din buzunar i, lungindu-se din nou pe bancheta de lng fereastr,
l fum n tihn, apostrofnd din cnd n cnd fumul care-i scpa ntr-un ricel
subire de pe buzele lui subiri.
Blandois, bietele, trebuie s joci festa lumii bune! Haha! Fir-ar s e,
ai nceput-o stranic. Dintr-un condei, mare belfer n francez i englez,
tocmai omul pe cinste s e inut la snul familiei. Detept eti, haz ai,
ndemnatic eti, mieros tii s i, bine ari; de fapt, eti un gentleman! Ca
gentleman ai s trieti, biea, ca gentleman o s dai ortul popii! Trebuie s
ctigi, oricnd i oricum. Toat lumea are s-i recunoasc meritele,
Blandois. Trebuie s pui cu botul pe labe lumea bun, care te-a nedreptit
ntr-un hal fr de hal, cu nobleea ta. S mor! Eti nzestrat din plin cu
noblee de 3a natur, Blandois!
n asemenea murmur mbietor i-a fumat acest gentleman trabucul
pn la capt i a golit sticla de vin. Dup ce le isprvi pe amndou, se
ridic n capul oaselor, scuturndu-se din tot trupul i cu o ultim apostrofare,
Sus, Blandois, ingeniosule, i cu ochii n patru! se scul i se duse napoi la
casa lui Clennam & Comp.
i deschise jupneasa Aery, care, dup instruciunile primite de la
domnul i stpnul ei aprinsese dou luminri n vestibul i o a treia pe
scar -, l conduse n odaia doamnei Clennam. Acolo, ceaiul era pregtit,
mpreun cu alte mici aranjamente, fcute de obicei la primirea unui musar
ateptat. Mrunte, chiar i n cele mai pretenioase ocazii, cci niciodat nu
nsemnau altceva dect s se scoat serviciul de porelan chinezesc i s se
atearn peste pat o cuvertur n culori sobre, mohorte. n rest, mai era
canapeaua aidoma unui sicriu, cu perna ei mare de cpli n form de butuc
i fptura uman n mbrcminte de vduv, gata parc de execuie; focul
acoperit pn sus cu o crust de cenu umed, cenuarul cu nc un
morman de spuz, ceainicul i mirosul de vopsea neagr totul aa cum
fusese de cincisprezece ani ncoace.
Domnul Flintwinch l prezent pe gentlemanul recomandat ateniei lui
Clennam & Comp. Doamna Clennam, care avea scrisoarea n fa, nclin din

cap i l rug s ia loc. Se cercetau foarte struitor unul pe cellalt. Dintr-o


curiozitate reasc, pur i simplu.
V mulumesc, domnule, c v-ai gndit la o biat inrm ca mine.
Puini dintre cei care vin aici dup afaceri i mai aduc aminte, ct de ct, de
o persoan att de retras cum sunt eu. Nici n-ar logic s atepi s se
poarte altfel. Ochii care nu se vd se uit. Dar deoarece sunt recunosctoare
pentru excepii, nu m mai plng de regul.
Domnul Blandois, cu aerul lui extrem de distins, se temea c a
deranjat-o, prezentndu-se, din pcate, la o or att de nepotrivit; pentru
acest lucru el s-a i scuzat pe lng domnul i cerea iertare, dar nu
avusese onoarea s-i cunoasc numele
Domnul Flintwinch, care de muli ani se a n legtur cu rma.
Domnul Blandois l ncredina pe domnul Flintwinch c-i era servitorul
cel mai umil i mai devotat, rugndu-1 s primeasc asigurarea celei mai
profunde consideraii.
Deoarece soul meu a murit, spuse doamna Clennam, iar ul meu i-a
ales o alt carier, vechea noastr rm nu mai are astzi nici un alt
reprezentant n afar de domnul Flintwinch.
Atunci dumneavoastr ce suntei? ntreb gentlemanul, ursuz.
Dumneavoastr avei minte ct doi brbai.
Condiia de a i femeie, continu ea, doar ntorcnd uor privirile nspre
Jeremiah, m oprete de a-mi lua rspunderea n aceast afacere, chiar dac
a avea fora necesar. Iat de ce, domnul Flintwinch mpletete interesele
mele cu ale sale i conduce rma, care nu mai este ce a fost, dar o parte din
vechii notri prieteni mai ales semnatarii acestei scrisori au bunvoina de
a-i mai aduce aminte de noi, iar noi suntem nc n stare de a face serviciul
cerut, cu ecacitatea de odinioar. Dar ce v intereseaz pe dumneavoastr
toate astea! Suntei englez, domnule?
La drept vorbind, doamn, nu.