Sunteți pe pagina 1din 121

0

GRARD DE VILLIERS

DOSARUL KENNEDY

Editura electronic Equinox


1

2011

CUPRINS
CAPITOLUL I ...................................................................................................................................... 4
CAPITOLUL II..................................................................................................................................... 6
CAPITOLUL III ................................................................................................................................. 10
CAPITOLUL IV.................................................................................................................................. 17
CAPITOLUL V................................................................................................................................... 22
CAPITOLUL VI.................................................................................................................................. 35
CAPITOLUL VII ................................................................................................................................ 39
CAPITOLUL VIII ............................................................................................................................... 48
CAPITOLUL IX.................................................................................................................................. 55
CAPITOLUL X ................................................................................................................................... 61
CAPITOLUL XI.................................................................................................................................. 69
CAPITOLUL XII................................................................................................................................. 76
CAPITOLUL XIII ............................................................................................................................... 88
CAPITOLUL XIV ............................................................................................................................... 95
CAPITOLUL XV............................................................................................................................... 104
CAPITOLUL XVI ............................................................................................................................. 111
CAPITOLUL XVII ............................................................................................................................ 116

CAPITOLUL I
Afar era o vreme ngrozitoare. Nici mcar o pisic sau un cine nu aveai
inima s scoi n viscolul din noapte...
Cu att mai puin un prin autentic, Alte Serenisim, chiar dac era
agent secret de lux al CIA i cea mai aleas floare din elita spionajului american.
La toate acestea se gndea Malko sau, pe scurt, SAS pentru prietenii din
Serviciile Secrete. Se strduia din greu s rmn cu maina pe osea, drumul
Presbourg-Viena transformndu-se ntr-un adevrat patinoar i imensul Jaguar
Mark 10 erpuia pe asfaltul nzpezit i ngheat. Un vnt rece sufla n rafale. Cu
toate c nu era dect ora 14:00, fusese obligat s aprind farurile. La una din
intrrile n ora, un panou anuna: Viena 32 km..
Dac nu cumva alunecm ntr-o rp, spuse agentul, vom ajunge la timp.
n pofida ce ii, el purta ochelari fumurii care-i ascundeau ochii de o culoare
extraordinar: un galben auriu, care, n momentele tensionate, btea spre verde.
Paltonul din camir bleumarin i costumul de culoarea antracitului i se potriveau ca
o mnu.
Bine instalat n scaunul de piele, conducea cu precizie i nonalan. n
Liezen, ranii i spuneau Alte. Castelul su, parialdistrus, domina toate
casele din mprejurimi. Dup restaurare, ar fi devenit cel mai frumos din ntreaga
regiune, dar mai rmseser nc multe de fcut. Doar pentru ai plti pe avizii
antreprenori, Malko Margrare de Basse-Lusaca, Maestru al Ordinului Lna de Aur,
Cavaler Onorific al Vulturului Negru, Cavaler deOnoare i Devotament al Ordinului
Suveran de Malta, citnd doar cele mai importante titluri ale sale, ndeplinea de
aproape zece ani rolul de agent secret al CIA.n ciuda aversiunii americanilor pentru
amatorism, reuiser s ocupe un loc de frunte printre agenii negri, graie
memoriei extraordinare, farmecului i ansei sale.
Malko nu era adeptul violenei i evita, n msura posibilului, recurgerea la
orice form de brutalitate. Din pcate, acest lucru nu-l putea aplica ntotdeauna...
Din nefericire, activitatea lui nu-i adusese suficiente fonduri pentru a
termina finisarea castelului. Majoritatea timpului i-o petrecea n Poughkeepsie,
ntr-o vil linitit din statul New York.
Dup mult vreme, de-abia acum i fcuse timp s petreac o vacan mai
lung, n Austria. Din pcate, exceptnd vremea urt, vacana lui prea
compromis...
Elko Krisantem, turcul devotat n totalitate stpnului su, se strduia s
rmn calm. Atunci cnd nu ofa el nsui, stomacul i se revolta. Printre ochii
ntredeschii, privea fulgii de zpad i se gndea ct de departe era Istanbulul1, cu
soarele lui cald i marea mereu albastr. O clip regret amar timpul petrecut acolo
ca ucigaul cel mai solicitat, dar i ddu imediat seama c viaa lui valora mai
mult, chiar dac acum era surprins de o furtun de ninsoare n Austria.
Zpada atenua zgomotele. Jaguarul prea c nainteaz spre o lume ireal.
De la plecarea lor din Liezen, nu se ncruciaser cu niciun alt vehicul.
Trebuie s caut pe cineva, la aeroport, i spuse Malko.
Situaia sttea cam aa: n cel mai bun caz, urma s rpeasc o persoan,
iar n cel mai ru caz, s o execute.
Chiar naintea plecrii, Krisantem se ghemuise ntr-un cufr, pentru a
verifica dac un brbat de talie medie putea ncpea fr dificultate. Experiena
1

Vezi S.A.S. la Istanbul (n.a.)

dduse rezultate bune, chiar dac nu sttuse prea mult timp nuntru, pentru a-i
putea recpta ct mai repede respiraia. Nu era ns cazul s ridici mari
pretenii...

CAPITOLUL II
Cuplul se mbria pasional. n camera de la etajul opt, domnea o
obscuritate aproape total. Numai licrul roiatic al cldiriiDepartamentului de Stat,
aflat pe Bulevardul Pennsylvania, lumina cele doucorpuri ntinse pe o sofa.
Una dintre siluete se rostogoli cu suplee direct pe mocheta groas. Era un
brbat blond, cu uvie de pr ce-i acopereau ochii, mbrcat doar cu pantaloni
foarte mulai.
Mi-e sete, spuse el.
Se ndrept spre masa cu rotile, turn whisky ntr-un pahar i se ntoarse
ctre pat, cu sticla de J&B n mn, privind corpul alungit, cambrat, cu picioarele
uor deprtate.
Ce frumos eti, Jerry!
Era vocea grav a unui brbat de circa cincizeci de ani. Figura lui rmsese
n penumbr, avnd, la rndul lui torsul gol. Cu un suspin, se ntoarse pe burt, cu
faa spre perete.
Vino,murmur el.
Delicat, tnrul blond puse paharul pe mochet, se apropie de partenerul
su cu un surs indescifrabil pe buze i i mngie corpul cu mna stng.
Brbatul n vrst gemu i schi un gest spre palma care-l alinta. n acel moment,
cu toat puterea, tnrul i nfund gtul sticlei de whisky direct ntre fesele
desfcute.
Un zgomot oribil se auzi, sticla se sparse i butura se rspndi peste tot.
Brbatul avu o tresrire, ridic puin capul, apoi rmase nemicat. Jerry rmase
imobil pentru o secund, cu gtul sticlei n mn, parc pregtindu-se s loveasc
din nou.
Arunc dup cteva clipe arma improvizat i expresia i se transform ntruna dur i indiferent. ntorcnd trupul aproape inert pe spate, desfcu cureaua
pantalonului, deschise fermoarul i gsi ceea ce cuta: dou chei plate, de oel.
Rmase n picioarele goale, travers ncperea pn n faa unui tablou pe care-l
ddu jos de pe peretele pe care era agat. n spate se afla o deschiztur ptrat,
cu o broasc minuscul. Cu grij, introduse una dintre chei, o nvrti i trase. Se
auzi un zgomot i o bucat dreptunghiular de perete glis, descoperind o gaur
ntunecat: un seif ultramodern, ferit pn i de radiaiile atomice. Jerry scoase un
port-document metalic foarte plat, de culoare neagr. Cele dou nchiztori
integrate l fceau de neatins. Nici focul i nici apa nu l puteau degrada. Fr a
nchide seiful, arunc port-documentele pe un fotoliu, puse cheile n buzunarul
pantalonilor i ncepu s se mbrace.
Dup cinci minute, ieea din apartament mbrcat impecabil, cu un costum
sport. n mn inea o cutie. Brbatul ntins pe sofa nu se micase. Jerry lu
ascensorul direct spre subsol. Fiind singur n cabin, i aranj n oglind meele
blonde care-i cdeau pe frunte, cu o scnteiere de victorie n ochii lui verzi.
Niciodat nu ctigase att de uor o asemenea grmad de bani.

n garaj se aflau doar cteva maini. Era joi seara i aproape toi locatarii
imobilului erau plecai ntr-un week-end prelungit, ntre Maryland i Virginia.
Fr a ezita, tnrul iui pasul spre un Cadillac sport, cu dou portiere, ce
era parcat ntr-una din boxe. Deschise portiera dreapt, acionnd sistemul de
6

iluminare. Pe scaunul din stnga era aezat un brbat, a crui privire se ndrept
spre blondul pederast oprindu-se la cutia neagr.
Asta este?
n glasul lui puteai remarca o imperceptibil nuan de excitare. Brbatul
avea cam cincizeci de ani i purta o plrie asortat la un costum de culoare
nchis. O uoar inflamaie a feei i ddea aerul unui om bolnav.
Da.
Jerry arunc pe bancheta din spate cutia cu documente, mpreun cu cheile
seifului. Cellalt le lu i ntreb:
Suntei sigur c acestea sunt?
Numai pe astea le avea.
Rapid, brbatul ncerc broasca, deschise cutia i arunc o privire n
interior, dup care o nchise cu un gest scurt.
M pltii acum? ntreb Jerry.
Brusc, sigurana din privirile sale disprur.
Bineneles. Dar nu aici.
Brbatul cu tenul inflamat cobor din main i Jerry ncepu s manevreze
Cadillacul pentru a iei din parcare, moment n care cellalt scoase de sub vest un
pistol cu amortizor. Tnrul fu lovit de primul glon, chiar deasupra cataramei
curelei. Scoase un geamt i se prbui peste volan. Al doilea glon l nimeri n
urechea dreapt, trntindu-l direct pe caldarm, n spatele mainii. Brbatul mai
trase un al treileaglon, dar deja o mic dr de snge se scurgea din corpul inert.
Jerry murise aa cum trise: prostete.
Brbatul cu cicatrice, care se numea Volodia Grinev, zmbea n timp ce
traversa garajul, innd strns la piept cutia neagr cu documente. Nu prea avea
simul umorului, cu toate acestea i imagina mutra coloneilor din K.G.B.2 Komitat
Gesoudarstvennoi Bezo Pasnosti cnd vor afla adevrul despre ntmplare, n
cazul n care totul se va sfri cu bine... Aceste documente trebuiau s prseasc
S.U.A., dar el nu putea intra n niciun aeroport. Din fericire, totul era prevzut.
S-ar fi putut duce la ambasad pentru ca documentele s fie trimise cu
valiza diplomatic, numai c el era ambiios i orgolios, nedorind ca altcineva s
trag foloasele din afacere.
nainte de a lua ascensorul, i ntoarse privirea i observ cum Cadillacul
ascundea corpul lui Jerry. Dup lunga ateptare, totul fusese destul de uor. Lucra
de doi ani la afacere, ca agent ilegal, intrat clandestin, pentru a nu lsa nicio
urm. Nici mcar nu telefonase efului K.G.B. de la ambasad.
Analitii de la Moscova munciser timp de un an pentru a desemna cele
cteva persoane care aveau o ans de a intra n posesia exemplarului raportului.
Niciodat K.G.B.-ul nu cheltuise atia dolari i nu fcuse attea eforturi demne de
luat n considerare. Documentele erau pietre preioase pentru rui...
Grinev se urc n lift; cobor n parcare i se ndrept calm spre Buickul
albastru. Instalndu-sela volan, realiz agasat c uitase s-l ntrebe pe Jerry,
nainte de a-l suprima, dac Liebeler murise. Acum era prea trziu...
Ca de obicei dup ora zece seara, Washingtonul era pustiu. Urc pe
bulevardul Pennsylvania, trecnd prin faa Casei Albe. Urc apoi pn la hotelul
Sheraton, unde nchinase apartamentul K 508. Aici se schimb i-i strnse
puinele lucruri personale.
Dup zece minute se afla deja pe aeroportul Washington, de unde prinse
avionul Convair, aparinnd companiei Eastern Airlines. Aparatul decol
2

Centrul de spionaj rus (n. a.)

imediat,iar el privi cu satisfacie obeliscul strlucitor luminat al Monumentului


Washington. Trei sferturi de or mai trziu, se va afla pe La Guardia, n New York.

David Liebeler i recpta cunotina, cam la un sfert de or dup plecarea


amantului. La nceput nu-i aminti nimic. Un miros oribil de whisky se impregnase
n sofa. Durerea ce o resimea n spate era foarte mare, iar cnd se pipi cu mna
ivzu snge, memoria i reveni brusc. Cu dificultate, se ridic n picioare.
Jerry?!
Deodat, vzu seiful deschis i avu impresia c i se toarn plumb ncins n
stomac.
mpleticindu-se, ajunse pn la deschiztura ncastrat n perete i realiz
c seiful era gol. nnebunit de furie, se ntoarse spre pat i se aez cu capul ntre
mini.
l cunotea pe tnrul pederast dedoi ani, iar relaia lor ajunsese att de
cunoscut, nct preferase s o expedieze pe nevast-sa la soacra lui, n Missouri.
Pentru o clip, vru s-i ia paaportul, cecurile i s plece cu primul avion
spre orice destinaie, dar se temper. Avea el vicii, dar nu era un la. Realiz c,
totui, era un nalt funcionar al Consiliului Naional de Securitate, att de integru,
nct i se ncredinase i fusese fcut depozitarul dosarului K, att de important.
Cariera lui se terminase, dar se gndea c poate mai exist o ans de a micora
catastrofa.
Cu o mn ferm, form un numr de telefon, unul din cele dou numere
secrete pe care nu avea voie nici mcar s le noteze undeva. Acesta aparinea unei
lumi paralele i complet ascunse populaiei, pe care el tocmai o trdase.

Unul din cele patru telefoane din Sala de Situaii, aflat n subsolul Casei
Albesun. Brbatul aezat ntr-un fotoliu futurist din plastic alb ridic imediat.
Alo?
Camera reprezenta adevratul creier al Americii. Chiar i atunci cnd
preedintele dormea, efii se nvrteau printre sofisticatele i ultramodernele aparate
de comunicaii, rmnnd n contact permanent cu diferiii ageni federali i cu
Comandamentul Strategic Aerian. Numai o mn de oameni cunotea numerele
liniilor directe. Liebeler era unul dintre acetia. Persoan care rspunse, ascult cu
atenie monologul lui David Liebeler, notndu-i cte ceva. Dup un timp, spuse cu
o voce neutr:
Vom aciona rapid. Deocamdat, nu v micai de acas.
Omul nchise i ridic receptorul altui aparat ce se gsea ntr-oni. Fcu s
alunece o cartel de plastic i aparatul form singur numrul dorit. Era numrul lui
David Wise. n cadrul CIA, avea postul de Director-Adjunct pentru Planuri.
Trebuia s fie ori foarte vicios, ori foarte bine informat, pentru a ti c
Planurile desemnau toate operaiunile de cap i spad, cu ceva mai mult spad
dect cap, duse de CIA n numele devizei sale sacrosante: Combate focul prin foc.
Voi fi acolo n zece minute, spuse David Wise laconic.
Brbatul care era de gard mai ddu cteva telefoane. edinaextraordinar
fusese fixat pentru orele 24:30. Avusese loc i o mic discuie n privina
necesitii prezenei preedintelui. n final, se hotrse c nu era necesar s fie
trezit, persoanele de fa avnd puterea de decizie asupra msurilor viitoare.
Convocai la acea or trzie din noapte, cei vizai ajungeau pe rnd. David
Wise era nc n smoching, venind direct de la o recepie dat de Ambasada
8

Pakistanului. mpreun cu ali cinci brbai trecur imediat la treab. Reuniunea


dur puin, ntrerupt doar de cteva telefoane date serviciilor oficiale.
Mainria de cercetare se afla n funciune i mergea fr ntrerupere,
angrennd CIA, FBI i Consiliul Naional de Securitate.
Dup o discuie rapid asupra metodelor pe care urmau s le foloseasc, cu
toii se puser de acord s ncredineze problema unui element de baz, a crui
eventual eliminare s nu pun probleme de contiin. Afacerea nu trebuia s lase
nicio urm, ca i cum nu ar fi existat niciodat.
David Wise plec primul. Se urc ntr-un Oldsmobile negru, condus de un
ofer i se ndrept spre biroul su secret ce se afla n apropiere de Lincoln
Memorial. De la ferestrele sale se puteau vedea fntnile arteziene din grdina Casei
Albe. Pe u nu se afla nicio inscripie.
Cu toate astea, aici exista unul din centrii nervoi ai Diviziei Planuri. n
birou, Wise avea circa douzeci de xeroxuri codificate; legate la principalele centre
CIA din ntreaga lume.

Dup ce telefonase, DavidLiebeler fcu puin ordine n camer, scoase


aternutul de pe canapea, nchise seiful i deschise ferestrele. Avea capul nfurat
cu un prosop ud, cnd auzi telefonul sunnd i recunoscu vocea nepstoare i rece
a lui David Wise.
L-am gsit pe Jerry. Se afl n subsolul imobilului n care locuii, omort
cu trei focuri de arm, de un profesionist. Nici nu gndii ct de mult ne afecteaz
aceast treab...
Nu v pot fi de niciun folos? ntreb Liebeler cu vocea sczut.
Nu! Totul este s nu spunei nimnui, nimic!
Telefonul se nchisese deja. David Liebeler rmase pentruun moment cu
receptorul n mn. Apoi calm i scoase stiloul i ncepu s scrie ceva pe o hrtie, o
aez la vedere n faa fotografiei soiei lui. Wise avea dreptate: nu mai putea servi
nimnui. Ceea ce fcuse era foarte grav.
Deschise sertarul din stnga al biroului i scoase un pistolet nichelat pe care
i-l adusese din voiajul din Mexic, chiar iarna trecut. Era o copie reuit a unui
Colt 5. Dup o scurt ezitare, i trase un glon n gur, cu arma orientat spre
cerul gurii. Pn la auzul detunturii, el se i prbuise pe spate, cu craniul
sfrmat.

CAPITOLUL III
Serge Goldman, contemplnd-ope Marisa Platner, saliva precum cinele lui
Pavlov. n meseria lui, fetele ce nu fceau parte din elit i care nu erau
nelegtoare, se aflau n numr mic.
Papa Goldman nu avea prea multe de oferit: 92 de kilograme de grsime
glbuie n costume gen play-boy de ocazie, chipul su cu mici couri, chip
asemntor cu al unei meduze i un craniu complet fr pr.
ntr-o zi, la un bar, chiar fusese prins de guler i scuturat, pentru c se
benocla la picioarele micuei sale prietene. Toate astea l fceau s aib complexe
de inferioritate.
Dar cu Marisa Platner, totulmergea ca pe roate. O luase de la P.J.Clarks, un
restaurant-bar irlandez din strada Trei, contra 2,75 dolari, preul unui London
boil3fcndu-i din ea o prieten. n ciuda vizonului alb, cumprat pe credit, Marisa
tocmai sosise din Chicago, unde fusese stripteuz. La New York venise s cnte i
s se angajeze ntr-o trup de comedie.
Eu v pot ajuta foarte mult, i susur Goldman ntr-o american stlcit.
Chiar acum, regizez un film...
Lucrul era oarecum adevrat
nroindu-se precum ar fi fost la prima comuniune, proaspta amic a lui
Serge purta n prima zi o rochie ce-i acoperea puin oldurile i o treime snii.
Ostentativ, i pusese micua geant de sear pe birou, lsnd-o ntredeschis.
Dinuntru apreau nite bikini negri. Marisa, care totui nu era o intelectual, citise
cu siguran cartea scris de Dale Carnegie, Cum s-i faci prieteni.
Conversaia, nceput pe un ton vesel, se nvrtea n jurul celei de-a aptea
arte. Dar Serge Goldman, contrar obiceiului, nu mai era mulumit doar cu o scurt
conversaie ntr-un col de birou. Pentru aceast femeie, avea proiecte gigantice de
lux i generozitate: dorea, nici mai mult nici mai puin, s o duc n week-end n
Insulele Virgine. Dorea ca toate acestea s constituie surprize plcute i,
deocamdat, nu-i ceruse dect s-i aduc paaportul. Studioul su linitit de pe
strada 52 se preta perfect la o mbarcare pentru Cythre. A doua zi, Marisa sosise
mbrcat cu o rochie verde, jenat s-i descopere prea mult picioarele de
alergtor-ciclist, dar Serge nu dorea s-i vad dect figura angelic, ncadrat de
prul blond. Dup ce o btu uor peste fese, i dezvlui planurile lui pentru weekend. Ea l mbria i se lipi de el. Congestionat, brbatul puse electrofonul n priz
i-i scoasevesta. Marisa ntreb:
Pentru ce avei nevoie de dou ceasuri?
Goldman lu aerul cel mai serios de care era n stare i-i explic:
n meseria mea, sunt indispensabile. Cel din dreapta mi indic
ntotdeauna ora Hollywoodului, iar cel din stnga este fixat s arate ora local.
Astfel, cnd doresc s telefonez cuiva, tiu cu precizie c nu-i voi deranja pe oamenii
importani cu care lucrez.
Tnra rmase mut de admiraie. Brbatul profit i-i mai turn whisky n
pahar.
Zece minute mai trziu, patul oferea un spectacol ce putea mpinge la
sinucidere o prostituat profesionist.

Sortiment de friptur (n. a.)

10

Dac vrei s faci carier ncinematografie, trebuie s lai la o parte


pudoarea, nu-i aa? insinu Serge.
Whisky-ul i fcuse efectul: Marisa se ridic, indignat.
Cum m gseti, Toto?
Cu o piruet graioas, i deschise fermoarul rochiei. Dup o micare din
olduri, rmase ntr-un corset negru.
Venus din Milo, spuse ea, dar cu brae!
Se i arunc peste Goldman, introducndu-i limba ascuit printrebuzele
brbatului. Din nefericire, soneria de la u ncepu s zbrnie, destrmnd
farmecul i excitarea clipei...
Brbatul tresri. Nimeni nu-i cunotea adresa, n afara adevrailor lui
patroni, care trebuiau s tie ntotdeauna locul n care se gsea.
Puini oameni tiau c, nainte de a se ocupa de cinematografie, fusese
delegatul Kominternului n Balcani. n acea perioad era srac i credea n
comunism. Remarcabila intuiie i originea lui armean i fuseser de folos.
Kominternul fusese apoi dizolvat. Persoanele din M.V.D. 4 i propusesers se
infiltreze n Statele Unite, pentru a crea o reea de informaii. I se promisese un
viitor de aur i posibiliti nelimitate de a cheltui bani.
Fusese debarcat la New York, inginer emigrant din Letonia. Se simise
mndru ca un Artaban. New Yorkul era, totui, un loc mai bun dect Vorkouta.
Regsindu-se n Chicago, ora mare i trist, spera s stabileasc contacte cu
reelele deja existente. Dup nici trei luni, se afla ns n penitenciarul din
Dennamora, cu o condamnare de treizeci de ani pentru spionaj. Ruii l trimiseser
s testeze o reea pe care ei o presupuneau infiltrat cu ageni F.B.I. Din pcate,
efii lui avuseser dreptate.
Serge Goldman ns avusese noroc: avocatul su, de asemenea rus-evreu,
simea o mare amiciie fa de el; negociase cu CIA.ntr-o smbt, zi de vizit, un
necunoscut l cut n celul, oferindu-i perspective optimiste, ntr-o alt
nchisoare-model. Trecuse prin faa unui complet de judecat, care i anulase
pedeapsa imediat. Era suficient s le explice ruilor c americanii l-au eliberat,
deoarece lucrase pentru ei. Planul merse bine. Ba chiar fusese trimis cu avionul la
Paris, pentru a se rentlni cu unul dintre vechile lui contacte. Acolo fusese primit
cu braele deschise.
Venii la Moscova. Vechii dumneavoastr efi ar fi bucuroi s v revad, i
se spusese. n caz contrar, acetia nu vor mai avea ncredere n dumneavoastr.
Cu moartea n suflet, debarcase la Moscova. Nici nu atinse bine pmntul,
cnd patru brbai masivil aruncaser ntr-o limuzin. Ajunse iar la Minsk, ntr-o
nchisoare special a K.G.B.-ului, mpreun cu ali transfugi suspeci. Timp de trei
luni fusese btut n fiecare zi, fr a i se pune nicio ntrebare. nainte de a fi condus
napoi n celul i se stingea direct pe corp o igar, mereu n alte mprejurri.
Metode sovieto-cretine...
ntr-o zi, nu mai fusese btut cu bastoane de cauciuc, aa cum se ntmpla
de obicei. Atunci avusese dreptul la haine curate i la o cravat. Fusese dus n faa
unui colonel al MVD n uniform, care, foarte politicos, l informase c era
condamnat la moarte pentru trdare, sentindat de tribunal militar. Ruii tiau
toate propunerile americane ce i se fcuser, ba chiar i marca de igri pe care o
fuma legtura lui, din CIA.
Serge Goldman i petrecuse zilele urmtoare scriind scrisori. Trebuia s fie
executat ntr-o sptmn. Un georgian haios i masiv, venise s-l trezeasc i l
anun:
4

Poliia secret sovietic, pn n 1952 (n. a.)

11

Tovare, ai fost graiat. De acum nainte, vei lucra cu mine.


Brbatul aparinea Seciei 9 din K.G.B. Aceast secie centraliza toate
dosarele emigranilor rui, rspndii n lumea ntreag, n acest fel, se relua
legtura cu oameni care i prsiser patria de peste douzeci sau treizeci de ani.
Mereu surztor, l dusese pe Goldman ntr-un birou confortabil, cu ferestrele
orientate spre un parc imens. Malacul i oferise ceai i igri i l prevenise:
ncepnd de azi, ne pizdi, goloubtchik5.
Pentru a conferi mai mult importan cuvintelor sale, omul i scosese
vesta i ncepuse s-l chinuiasc pe Serge cu pumnii si enormi. Dinii transfugului
czuser unul dup altul.
Resemnat, i spusese c tratamentul era mai puin dezagreabil dect
moartea prin mpucare. Uriaul, dup ce l culese de pe jos, i spuse politicos:
Mnumesc Igor Zubilin, iar tu, camarade, ncepnd de acum, depinzi
numai de mine. Dac trdezi din nou, eu nsumi i voi rupe toate oasele. Te vei
rentoarce n S.U.A. i vei atepta ordine.
Serge Goldman ascultase fr a riposta i se mbarc via New York. Cnd
aterizase la Ellis Island, se regsi ntre doi funcionari F.B.I. Acetia nu l torturar,
n schimb, fusese nevoit s povesteasc trista ntmplare prin care trecuse. Ruii nu
i dduser pe moment nicio sarcin precis. Americanii l puser n rezerv,
cerndu-i doar s aib ct mai multe contacte cu K.G.B.-ul.
Cnd Goldman ridicase timid problema subzistenei sale, americanii i
propuser s nceap o afacere n cinematografie. Cu toii fuseser de acord:
meseria n cinemai permitea s cltoreasc i s ntlneasc mult lume. Deci,
intrase ca productor-delegat ntr-o companie independent mic, indirect
controlat de CIA.
n acest mod i ctiga traiul zilnic. Adesea, avea impresia c americanii i
ruii se joac cu el, precum oarecelecu pisica, ateptnd doar s le cad n curs.
Erans decis s nu-i trdezepe rui, dect n ultim instan.
Tovarul colonel Zubilin i inspira mult mai mult team dect toate
nchisorile din S.U.A. Ruii l foloseau cteodat n misiuni mici, cum era
transportarea n afara Satelor Unite a documentelor de mic importan, sau
pentru intrarea de moned, folosit de el pentru remunerarea unor necunoscui.
Cnd soneria i fcu auzite cele dou note muzicale, Serge i spuse c nu
puteau fi dect nite funcionari ai K.G.B. Ceilali erau mult mai politicoi,
telefonndu-i nainte de a-l vizita i nu o fceau niciodat n plin noapte. Marisa i
continua numrul su de caracati parfumat. Cu un gest eroic, brbatul
orespinse.
Sun la u. Du-te n cealalt camer. Poate fi ceva important.
Vexat, tnra femeie plec, ondulndu-i corsetul negru. Resemnat, rusul
se duse s deschid, dup ce ascunse rochia verde n mobilierul port-discuri.
Deschise uacu precauie. Uitndu-se bine, i ddu seama c nu l vzuse
n viaa lui pe brbatul ce se gsea n prag. Avnd cu aproximaie aceeai vrst,
era mbrcat ntr-un costumde culoare nchis i inea n mn o map neagr
port-documente. Dar ceva glacial din privire l avertiza c omul nuera un simplu
trector ce greise apartamentul. ncercnd s rmn impasibil, ntreb:
Ce dorii?
Suntei singur?
Vocea necunoscutului era groas i autoritar. Fcu un pas n fa i intr,
nchiznd cu grij ua n urma lui.
Da, replic Goldman.
5

Micul meu porumbel: s nu deconspiri ceva (n. a.)

12

Sperac Marisa nu va scoate niciun zgomot. Genul acesta de oameni avea


oroare de scandal. Necunoscutul se aez pe pat, chiar n locul n care sttuse
femeia. Dac nu era rcit, cu siguran simise parfumul ei.
Avem nevoie de dumneavoastr..., vorbi brbatul.
Cine anume?
Goldman se minea pe el nsui, ncercnd s ctige nc puine minute de
pace. Cellalt rspunse:
Credem c Igor, colonelul, v-a dat o bun lecie. nc mai pozai n
postura de imbecil?
Serge i reprim un uor tremurat. Privi cu coada ochiului cutia portdocumente.
Ce trebuie s fac? opti el.
Nimic complicat. Dorim ca aceast map s ias din ar.
Dumneavoastr o vei transporta cu primul avion.
Goldman clipi des, puin speriat.
Dar, ce sunt...
Volodia Grinev scoase un rs sec.
Fii sigurc nu sunt planurile bombei atomice. Sunt doar cteva acte care
ne intereseaz pe noi. Nu conin niciun secret militar, aa c nu riscai nimic.
Oricum, nu avei de ales!
Nu prea suna a asigurare. Oameni de tipul celui din faa sa, mineau foarte
mult.
Cnd urmeaz s plec?
Acum. Poftim...
Brbatul scoase din buzunarul hainei un sul de bancnote care l impresion
pe Goldman. i numr zece hrtii de cte 100 de dolari, pe care le privi cam
nelinitit: generozitatea K.G.B.-ului era ntotdeauna suspect.
Banii sunt pentru cheltuielile dumneavoastr. Vei pleca imediat spre
aeroportul Kennedy. Mine vei fi ateptat la Viena, n Austria. Acolo, l vei suna
pe Stephan Grelsky la acest numr de telefon. Va veni s v ia de la aeroport. Este
un tip nalt, brunet, de circa doi metri. i vei da obiectul i astfel misiunea
dumneavoastr se va ncheia. n plus, v rog s punei cutia cu documente ntr-o
mic valiz, pe care s-o pstrai tot timpul lng dumneavoastr. Aa, totul ar fi
mai puin riscant...
Volodia Grinev se ridic i-l strpunse pe Goldman cu o privire ce ar fi
ngheat pn i soarele.
Exist i o cheie lipit dedesubt, care deschide mapa. Nu o folosii, cci ar
putea fi periculos pentru dumneavoastr. La revedere! Acum v las. n cinci minute
trebuie s v urcai n taxi, pentru a ajunge la aeroport.
Serge Goldman aprob, fr replic. Ca ntr-un vis, l vzu pe necunoscut
ieind din camer.
Numai c banii i cutia neagr se aflau pe masa lui.

Volodia Grinev respir profund cnd se regsi pe trotuarul strzii 52.


Zarurile fuseser aruncate. Acest Goldman nu-i inspirase nici cea mai mic
ncredere, dar nu avea de ales. tia c F.B.I. se afla pe urmele sale i c lucrurile
trebuiau rezolvate rapid. Acum ns, considera c misiunea lui era ndeplinit i c,
folosindu-se de Goldman i de Grelsky, scurtcircuitase drumurile clasice ale CIA.
Americanii nu mai aveau timp s prind avionul, aa cum el nu avea timp s rite.
Grinev ajunse la colul strzii 1, exact n momentul n care un taxi i debarca
13

pasagerii. Se urc, cu inima uoar i cu sufletul mpcat. Goldman nu ar fi


ndrznit niciodat, dup prerea lui, s deschid cutia cu documente.
Sarcinile fuseser bine trasate.

Puin necjit, Serge Goldman deschise ua spre Marisa, care dormea pe


burt, mbrcat cu corsetul negru. O idee trecu rapid prin capul lui. Cu mrul lui
Adam fremtnd, o privi o clip, apoi lu cea mai nebuneasc decizie din viaa lui.
Oricum nu avea ce pierde...
Dup exact o jumtate de or, cei doi treceau pragul apartamentului. Pe
jumtate beat i pe jumtate adormit, femeia repeta ca o plac stricata:
Spune-mi, Toto, vom face o excursie minunat? E formidabil!
Vznd-ns valizele, se neliniti:
Dar lucrurile mele?
i voi cumpra totul, acolo.
Calcul c miade dolari va acoperi att preul biletelor de avion, ct i unele
mici extravagane. nvat din experienele trecutului, ignora eventualitatea ca
mapa cu documente s conin cu adevrat fapte importante, sau c reprezenta
numai o capcan ntins de K.G.B. ori de americani. Oricum, era hotrt s-i ofere
o indigestie cu carne proaspt, aa cum nu mai fcuse de mult timp. Apoi, va
vedea.
La colul strzii 1, cei doi gsir un enorm Checker verde cu galben, care
rula de-a lungul Harlemului, spre podul Triboro, drumul cel mai rapid spre
aeroportul Kennedy, n ciuda circulaiei demeniale de vineri seara. n main,
Marisa se trezi puini ntreb cu o voce mpleticit:
n ce ar se afl Viena?

Taxiul i ls n faa cldirii International Building, locul de unde plecau


toate zborurile transcontinentale. Goldman se grbi spre biroul de informaii din
holul central, trgnd-o dup el pe Marisa, complet depit de moment.
Doresc s plec n Austria, la Viena, explic el. Ce avion pot lua?
Fata blond se aplec deasupra orarului, dup care i spuse:
Nu exist niciun zbor direct. Putei lua Swissair, Lufthansa sau
Scandinavian Airlines. Celelalte au plecat deja. Dar nu v pot elibera biletele.
Grbii-v totui, cci aceste avioane decoleaz n urmtoarea or.
ngrijorat, Goldman se grbi spre cel mai apropiat ghieu Air France. O
mulime compact ncercuia fiecare ghieu. Ajunsepn n faa unui funcionar i
ntreb timid:
Mai avei nc dou locuri?
Funcionarul l privi, ca i cum i-ar fi cerut s vorbeasc direct cu generalul
de Gaulle.
Peste trei zile, dac dorii. Suntem n grev. Cred c putei nelege
situaia...
Fraza scurt a necunoscutului i reaminti ceea ce i se spusese: mine
trebuie s v aflai la Viena.
Sala aferent companiei Scandinavian Airlines era arhiplin. Un grup de
turiti bronzai revenea din Mexic i se amesteca cu alt grup, care pleca s ia
soarele cu asalt. Serge Goldman ajunse cu greu n faaunui ghieu, la care se afla o
fermectoare blond ce surdea.
Exist vreun avion care decoleaz ct mai curnd spre Copenhaga? o
ntreb.
14

Descoperindu-i dinii strlucitor de albi, fatarspunse :


Avem dou zboruri: SK 912 peste o or, adic la ora 20:00, care ajunge la
Copenhaga mine diminea la ora 08:00. Mai este i cursa SK 904, la ora 21:00.
Acest zbor are oprire la Bergen, n Suedia i ajunge puin mai trziu, adic la
10:40.
Nu vreau s rmn la Copenhaga. Vreau s ajung la Viena, n Austria.
Am nevoie de o legtur.
Fata se aplec peste repertoarul gros al transporturilor aeriene, iar dup
dou minute ncepu s-i explice:
n acest caz, luai cursa SK 912, cuo escal la Dusseldorf, ntre ora 13:05
i 13:35. Sosirea la Viena este la ora 13:10. M voi uita dac mai sunt locuri. Cte
persoane?
Dou.
Clasa turist sau nti?
Turist.
Angajata companiei aeriene scandinave manipul cu rapiditate tabelul
electronic de rezervri care era legat de un ordinator central, n zece secunde, i i
confirm:
mi pare ru, zborul de la ora 20:00 este complet, att la clasa turist, ct
i la prima clas. V pot oferi ns dou locuri la urmtorul zbor SK 904, dar nu
avei legtur cu Viena.
Serge Godlman simi cum lacrimi de amrciune i inundau ochii. Era o
nedreptate. Nimeni nu l va crede. Ce catastrof va declana oare ntrzierea? Se
ag de ghieu, ca un naufragiat:
Domnioar, trebuie s plec neaprat cu zborul de la ora 20:00. Mcar un
singur loc...
Fata ridic din umeri:
Imposibil. Poate doar dac cineva renun. Ateptai aici, iar eu v voi
trece pe o list separat. Mai exist totui posibilitatea de a pleca.

Serge Goldman petrecu cea mai lung jumtate de or din viaa lui. I se
prea c lumea ntreag i dduse ntlnire n holul companiei Scandinavian
Airlies. i ura pe toi cei care plecau. I se prea c exista o coaliie, astfel nct s i
se ia locurile de care avea atta nevoie. Privi spre Marisa. ntr-un fotoliu confortabil,
tnra visa cu ochii goi i cu picioarele ncruciate. n sfrit, funcionara de la
ghieui fcu un semn.
Avei noroc. Trei persoane nu s-au mai prezentat. Acestea sunt
bileteledumneavoastr de avion, iar locurile pentru Vienasunt i ele n regul. Cnd
ajungei la Copenhaga n tranzit, adresai-v biroului nostru. Drum bun!
Asudat, Goldman se grbi spre culoarul de mbarcare, innd-o pe Marisa
cu o mn, iar cu cealalt strngnd cutia neagr.
Marele DC 8, albastru cu argintiu, se afla pe o pist din apropiere. Rcoarea
din avion l maicalm puin, brbatul ncepnds se destind. O alt blond l
ndrum spre locul su, ajutndu-l s-i scoat paltonul i avnd grij de vizonul
Marisei.
Conform instruciunilor, Serge pstra pe genunchi cutia neagr cu
documente. n momentul n care vzu cerul defilnd sub aripile avionului, deveni
de-a dreptul fericit.
Dintr-o micare, mna regsi drumul spre picioarele tinerei nsoitoare.
Puin mai trziu, se aduse i msua rulant cu aperitive. Blonda care-i ajutase la
mbarcare, ntreb:
15

Whisky, vodc, ampanie, Martini sau ap plat?


El comand dou pahare cu J&B. Marisa l ddu pe al su pe gt, dintr-o
nghiitur.
Serge Goldman, legnat de torsul celor patru reactoare, reflecta. Cu 960
km/h, zbura spre necunoscut. Documentele din cutie se dovediser a fiextrem de
uoare. O band de plastic rou nconjura nchiztoarea, precum i cheia de
dedesubt. Dar dac era o capcan pentru a-l ncerca? Dac nu era nimic n cutie?
Scuzai-m!
Stewardesa i perturb gndurile, punnd n faa lui o tav cu aperitive tip
scandinav, cu heringi ndulcii, somon afumat i caviar.mpreun cu toate astea,
mai avea dreptul la o friptur n sos, ale crei mirosuri te fceau s fi mpcat cu
viaa.
Dar o ntrebare viclean i mcina creierul. Trebuia sau nus deschid
afurisita de cutie cu documente? Nu gsise nc rspunsul, atunci cnd stewardesa
i lu platoul i i oferi o masc dintr-o estur neagr, n form de ochelari, ale
crei brae fuseser nlocuite de un elastic.
Noapte bun!
Nu era cazul s i se spun de dou ori. Totui, nu tia ct de importanta era
ntrebarea care l frmntase. Adormi cu ideea c la asta se mai poate gndi i a
doua zi.
Deasupra norilor, ntr-un calm perfect, cvadrimotorul avionului companiei
scandinave l legna pe Serge Goldman in drumul lui spre Viena.

16

CAPITOLUL IV
n aeroportul din Schwechat se tremura de frig. Rafalele de vnt fceau s
vibreze geamurile slii de ateptare. O angajat a companiei Hertz sosea din
parcare, ncotomnat ntr-un cojoc i nclat cu cizme nalte din piele. Din
cauza vremii, femeia se strmba de frig, grimasa urindu-i frumosul chip.
n restaurantul de la primul etaj, ale crui ferestre ddeau spre pista de
aterizare, Malko, nelinitit, i privea ceasul: era 15:40.
Nu cred c vor putea ateriza pe un asemenea timp, mormi.
Tcut, Krisantem bea o oranjad. Printre sorbituri aprob sinistru:
Dac nu cumva s-au prbuit n zbor...
Distant i rezervat, Elko Krisantem era ncarnarea perfect a intendentului,
aa cum trebuia s fie n Austria tradiionalist.
i-l puteai imagina veghind continuu cele mai mrunte detalii ale confortului
stpnului su. Nimeni nu trebuia s tie c minuscula umfltur de deasupra
stomacului provenea de la un vechi Parabellum spaniol, dar n stare perfect pentru
a trimite pe cineva direct la cimitir. n plus, nimeni nu tia c nu este un austriac
autentic, deoarece avea i paaport american, datorit unei legi emise de CIA n
1949. Cu ajutorul lui Krisantem, nimeni nu cunotea dubla identitate a prinului
Linge.
Deocamdat, n ateptarea avionului, Malko nclzea ntredegete paharul cu
vodc Stolitchnaia, pe care-l umpluse pentru a doua oar. Tuea discret a
turcului i ntrerupse gndurile.
Am preparat o friptur de cprior pentru contesa Alexandra, Sper c aici
vom termina curnd...
Enervat, Malko ddu pe gt paharul cu vodc.
Alexandra atepta. Cnd i aducea aminte, i se strepezeau dinii precum o
fruct necoapt...
Seara trecut o petrecuser mpreun, ca de obicei. Dup cin, se
retrseser n bibliotec, unde Krisantem aprinsese focul n emineu. n faa
acestuia se afla o cuvertur imens de blan, foarte moale. Alexandra se ntinsese
deasupra ei precum o pisic, nchiznd rutcios ochii verzi, puin ngndurai.
Malko o mbriase, jucndu-se cu mna prin prul des, care cobora pn
n talie. Alexandra se ntinse pe spate i l lsase s o mngie. Cnd degetele
alunecar spre spatele ei pentru a-i desface sutienul, femeia chiar l ajutase. Avea
sni magnifici, grei i cu sfrcurile tari, ce contrastau cu expresia chipului i a
staturii asemntoare unei aristocrate. Singur i trsese puloverul peste cap,
mucnd apoi cu furie buzele brbatului i lipindu-se de el.
Nu se mai auzea dect trosnetul lemnelor i rsuflarea lor...
Atunci cnd mna lui Malko atinse catarama curelei din jurul taliei, ea se
deprt. Cu o privire ironic... Nu dorea s-i cedeze.
Toate astea se repetau de cnd se cunoscuser. Prinul o cunotea demult
vreme. Prinii ei fuseser omori n timpul rzboiului. Femeia avea un teren
agricol,aflat n apropierea castelului su, teren de care se ocupa foarte mult.
De la nceputul vacanei la castel, o vzuse aproape n fiecare sear.
Mergeau mpreun fie la Viena su i petreceau serile la castel.ns niciodat
Alexandra nu consimise s-i scoat pantalonii de clrie i nici ghetele.
Cu toate astea, violena srutrilor sale i patima cu care-l mbria l
fceau s cread c nu mai era virgin. Pur i simplu, refuza...
17

Vei pleca dup o sptmn sau dou, i spusese ntr-o sear. Nu doresc
s fiu ironizat de nimeni.
Malko se gndise mult la aceste vorbe. Nu se mai afla la vrsta la care poi
mbria fetele cu fora, aa c era de acord cu ea. ns orele de flirt petrecute l
epuizau i de fiecare dat i jura c va fi i ultima. Cu riscul de a-i pierde reputaia
de gentleman, o va face pe Alexandra s i cedeze. Dorina l nnebunea... Dup
plecarea femeii, Malko adormise, calmat de ultimele decizii luate.

Zbrnitul telefonului l trezi la ora nou. Era chemat de la Viena. Imediat,


recunoscu vocea lui William Coby, directorulCIA din Austria. Americanul avea un
aer ngrijorat:
Am nevoie de dumneavoastr, domnule Linge. V sun din partea lui Mike.
Mike era numele de cod al lui David Wise, brbatul de care depindea
agentul. n conversaiile externe, oamenii CIA nu ntrebuinau niciodat numele lor
reale.
Exist un tip, Serge Goldman, care ajunge azi la Viena, la ora 15:10, cu
zborul companiei Scandinavian, care vine de la Copenhaga. Ne trebuie un clu
competent, ca dumneavoastr. Este extremde important! spuse Coby.
Malko mormi ceva, cu toate c tia bine c astfel de ordine nu se discut.
Termenul de clu avea un sens bine precizat: trebuia s pui mna pe persoana
respectiv, vie sau moart.
V voi trimite o fotografie, ncheie Coby. O vei gsi ntr-un plic pe numele
dumneavoastr, la biroul de informaii. Sunai-m mai trziu.
Dup ce nchise telefonul, americanul i turn o cafea de la maina
automat. Ca toi responsabilii CIA, nu prea dormise cu o noapte nainte. F.B.I.
fcuse o treab extraordinar. Volodia Grinev fusese arestat la numai o or dup ce
l vizitase pe Serge Goldman. O sut de ageni federali cercetaser la snge toate
taxiurile. Datorit uzurii lor, a numeroaselortamponri i revizii, gsiser urma lui
Goldman pe lista companiei aeriene scandinave.

Malko studia chipul omului din poz. Fotografia pe care o gsise la aeroport
nu era foarte clar, dar lui i era suficient pentru a identifica persoana. Se gndea la
strategia pe care urma s o aplice. Va ncerca s-l roage cu blndee pe Goldman s
l urmeze pn la cel mai apropiat cimitir. Doar era pe post de clu...
Microfonul din sala de ateptare l smulse din gndurile n care era adncit:
Compania Scandinavian anun c zborul SK 675 de la ora 16:40, va
ntrzia din cauza timpului nefavorabil...
Restaurantul din aeroport era aproape pustiu. Totui, la cteva mese
deprtare, era aezat un cuplu care atrgea irezistibil atenia. Dac nu ar fi avut
ochelarii negri, insistena cu care i privea pe cei doi ar fi putut prea deplasat.
De la sosirea n restaurant, cuplul se ndopa ntruna, alternnd porii
gigantice de carne de porc cu boia, muni de cartofi prjii i de niele. Cu gesturi
ncete i msurate, ngurgitau buntile, asortndu-le cu Tokay, vin din care
terminaser deja trei sticle. Cei doi erau impresionani.
Malko i observase nc din momentul intrrii n restaurant. Apreciase c,
mpreun, puteau cntri circa un sfert de ton, dar, n pofida acestei greuti,
degajau i o impresie de for redutabil.
Un adevrat cuplu de hipopotami, i opti lui Elko. A fi curios s le vd
copiii...
n acelai moment, n difuzor se auzi:
18

Compania Scandinavian anun sosirea zborului 875 care vine de la


Copenhaga i Hamburg.
Malko se simi extrem de obosit, avnd un presentiment neplcut. Cu toate
astea, fotografia lui Goldman nu-l arta ca pe un tip dificil de neutralizat.
Agentul puse pemas o hrtie de 50 de ilingi i l urmpe Krisantem. Turcul
pipi mainal buzunarul drept al pantalonilor, locul n care se afla laul de piele pe
care nu-l prsea niciodat. Laul era mult mai discret dect un pistolet, dar la fel
de eficace, n special n rile supercivilizate.
n spatele lor, se ridic i cuplul celor doi grai. n picioare, preau i mai
impresionani.
Avionul tip Caravelle al companiei scandinave ateriz n momentul n care
ajunseser la parter. Se proptir de bariera de la vam, alturi de ghieul unde se
vindeau taleri de argint pentru turitii care soseau. Primii pasageri ncepur s
umple banda cu bagaje. Malko l identific imediat pe Goldman. Omul nu era att
de scund, precum i-l imaginase. Cu capul descoperit, prea ngheat i inofensiv.
Un detaliu ns l fcu s tresar. Goldman nu era singur. Rocata agata de
braul lui nu putea trece neobservat.
Ddea impresia c era goal pe sub blana de vizon alb, cci de sub ea nu se
ntrevedea nicio alt mbrcminte.
Sunt doi, spuse Malko. Asta complic lucrurile.
Krisantem ridic din sprncene.
Poate c ar fi mai bine s-i lsm s ajung la Viena i s ateptm pn
ce se instaleaz ntr-un hotel.
E prea riscant.
Discuia lor se ncheie aici. Vameii austrieci, ngrijora i s nu nghee,
scurtar la maxim formalitile. Brusc, Serge Goldman se trezi lng Malko.
Agentul realiz imediat un lucru, pe care distana l ascunsese: brbatul drdia de
fric. Gura i tremura, iar tenul era cenuiu. Strngea valiza cu atta putere, nct
ncheieturile minii deveniser albicioase. Paaportul i czu, dar, fiind att de
nervos, trebui s se aplece de trei ori pn s-l ridice.
Dimpotriv, rocata afia o linite bovin. Malko observ n special unghiile
lungi i nf i area puin ciudat.
Avans i apuc braul lui Serge.
Domnule Goldman...
Pe moment, avu impresia c brbatul o va lua la fug. ntorcnd spre Malko
nite ochi ca de cine btut, spuse n englez, cu o voce optit.
Nu sunt eu. E o greeal...
n acelai timp, ncerc s se i degajeze din strnsoarea agentului. Acesta
ns, i strnse i mai tare braul, n timp ce Krisantem avea grij de rocat. Pentru
prima oar, i revenise i lui cea mai bun parte. Productorul nu se arta a fi
strlucitor. Minuscule cearcne de culoare nchis atrnnd de pleoapele sale
interioare, gura moale i urechile imense i confereau un aer de iepure nefericit.
Malko ncerc s l calmeze.
Prietenii notri din Washington v vor fi extrem de recunosctori dac, n
drum spre Viena, vei face o oprire la castelul meu, mpreun cu nsoitoarea
dumneavoastr.
n tot acest timp, Krisantem se apropiase afectuos de umrul rocatei,
arbornd un surs de ncredere. Curnd se petrecu un lucru de necrezut: Serge
Goldman se opri din tremurat i l lu de bra, trgndu-l civa metri i
ntrebndu-l:
Ai spus din Washington? E adevrat?
19

Dac i s-ar fi spus c va regiza textul Bibliei color, pe un ecran lat, n-ar fi
fost mai fericit.
Bineneles, confirm agentul.
Goldman i strnse braul, aproape s-l rup.
Conducei-mrepede. Spunei-mi totui, nu lucrai i pentru ceilali?
Jurai?
Nici chiar aa...
Atunci s plecm repede, implor Goldman. Repede, pentru c nimeni nu
trebuie s m vad.
Toate astea erau destul de stranii. Serge ar fi trebuit s aib o oarecare
team n faa lui Malko i nicidecum s se arunce n braele sale. De ce era oare
att de terorizat? Evident, el nu putea ti c ntre Copenhaga i Viena, n avionul
companiei scandinave, spionul rus citise coninutul documentelor din cutia neagr,
considernd toat treaba a fi o diabolic capcan a K.G.B-ului.
nelesese doar un lucru: de aceast dat, contiina l obliga s trdeze
Moscova.
Marisa, abandonat n grija lui Krisantem, ncepea s se plictiseasc.
Goldman se ntoarse ctre ea, trgndu-l pe Malko i spunndu-i surztor:
Draga mea, doresc s-i prezint un vechi prieten, si...
Prinul Malko, i sufl agentul.
Acesta din urm srut mna tinerei, care deschise nite ochi mari. Nimeni,
niciodat nu se mai purtase att de galant cu ea. Malko i conduse spre ieire.
Maina mea este afar.
n drum spre ieire, Marisa i opti lui Goldman la ureche:
Spune, Toto, este un prin adevrat?
Cu certitudine, rspunse demn productorul.
Un suflu de aer rece le tie rsuflarea. Afar continua s ning. Jaguar-ul
era deja acoperit de un strat alb. Malko se aez la volan, bucuros c totul se
sfrise bine. Dar l agasa atitudinea lui Goldman. Frica acestuia nu prea a avea
justificare. Zilnic, agenii dublii schimbau tabra. Era un joc att al celor din
K.G.B., ct i al celor din CIA.
Krisantem ioaspeii si erau deja congelai n momentul n care Jaguar-ul
ajunse n faa lor. Se nghesuir n maina neagr, Marisa n fa, iar Serge n
spate, subprivirea rece a turcului.
Castelul meu se gsete n apropierea satului Liezen, la frontiera AustroUngar.
Goldman tresri.
Mergem n Ungaria? ip el. Asta e o curs. Lucrai pentru colonelul Igor.
Ascultai-m bine, vorbi Malko. Nu mergem n Ungaria, ci la castelul
meu. n plus, tii foarte bine pentru cine lucrez.
Agentul era furios din cauza acestei afaceri. Cum s-i explice Alexandrei
prezena celor doi? Seara era deja compromis.
ncerc s se concentreze asupra modului de a menine maina pe drumul
ce prea din ce n ce mai periculos. Zpada cdea cu fulgi mari. Goldman tcu pn
n clipa n care ptrunser n curtea castelului, cu toate c pe osea fuseser ct pe
ce s fac o pan. Malko observ imediat Volkswagen-ul Alexandrei. Mai multe
ferestre de la parter erau luminate. Cobor i i deschise portiera Marisei, care
profit de ocazie pentru a schia o micare graioas a piciorului, dezvelind
ciorapul nflorat. Sursul iui i demonstrafemeii c sngele albastru avea ceva se
spus.
20

Deci, acum suntei sigur? Nu ne aflm n Ungaria, i spuse agentul lui


Serge.
Spionul rus ncerc un zmbet.
Un zgomot i fcu s ntoarc privirile spre intrarea n castel. Un Mercedes
600 ptrundea ncet n curte. Maina se opri n spatele Jaguar-ului, portiera stng
se deschise i apru masivul tip, ntlnit n restaurantul aeroportului. Prin geamul
mainii se putea observa i jumtatea lui. Grasul naint cu pai greoi spre grup,
afind un zmbet puin albastru.

21

CAPITOLUL V
Serge Goldman scoase un ipt ascuit, precum al unuioricel. Srind din
main, o lu la fug de-a lungul curii, alergnd ntr-un stil comic, din teama de a
nu aluneca. n mna dreapt strngea cu putere cutia neagr cu documente.
Hipopotamul demar i el cu o suplee surprinztoare pentru numrul mare de
kilograme. Krisantem, cu toate c prea a nu se fimicat din loc, bar calea
masivului necunoscut. Acesta nelese i se opri brusc. Micii lui ochi negri acoperii
de sprncene stufoase l sgetar pe turc. Marisa privea cum Goldman se pierdea
deja, intrnd n castel. Femeia, surprins, prea c vorbete de una singur:
Cred c a nnebunit Toto!
Din fericire nu vzuse Parabellumul lui Elko. Acesta i se adres foarte
galant:
Altea Sa nu v-a rugat s intrai?
Grasul murmur, fr a se micat:
Altea Sa? Care Alte?
Prinul Malko, proprietarul castelului, rspunse prompt Krisantem ntr-o
german stricat. n acest moment v aflai pe domeniul su.
Agentul naint spre hipopotam. Aa l denumea n gnd pe uriaul de la
aeroport. Brbatul era inut la respect de turcul credincios.
Cine suntei dumneavoastr?
Necunoscutul descoperi un rnd de canini glbui, ntr-un surs ce evoca doi
crocodili gata de lupt.
M numesc Grelsky. Stephan Grelsky.
Vorbea nemete cu un accent greu de definit.
Sunt n trecere..., sunt polonez...
Minile i erau acoperite de pr negru, dar expresia feei scotea la iveal
mult inteligen. Alturi de el, Malko avea aerul unui pitic..
Ce cutai aici?
Grelsky ncerc s schieze din nou un surs. Discret, Krisantem i nfund
mna dreapt n buzunarul acestuia, fr a lsa arma din cealalt mn.
Aveam ntlnire cu... eh... Goldman, dar am ajuns un pic prea trziu. A
plecat cu dumneavoastr. Atunci m-am gndit c cea mai bun metod de a-l regsi
este aceea de a v urmri. Deci, iat c am ajuns aici.
Omul surse din nou i, ntorcndu-se spre Mercedes, strig:
Grete!
nsoitoarea cobor maiestuos din voluminoasa main. Sub greutatea sa,
zpada se afunda cu circa zece centimetri.Prea a fi mai gras dect el. Doi ochi
albatri de porelan te fixau de pe un chip ce semna cu al unei gardiene de
nchisoare. Avea prul blond platinat, de culoarea eroinelor cinematografului mut.
Cei doi montri rmseser plantai n faa lui Malko.
Ea este soia mea, Grete, o prezent politicos Grelsky.
Din ce n ce mai frumos... Fr aerul sinistru al lui Krisantem, puteai spune
c te afli n faa unei gravuri englezeti.
nfurat n haina de vizon, Marisa privea scena, fr a nelege nimic.
Necjit, btu din picioare:
Ce facem? Dac mai stm aici, vom nghea de frig! Eu, una mai bine m
ntorc n Insulele Virgine...
Ignornd-o, Malko i se adres Gretei:
22

Nu tiu dac aveai ntlnire cu domnul Goldman, dar mi s-a prut c


acesta nu era prea dornic s v vad. Acum este invitatul meu, aa c m vd
nevoit s-mi iau la revedere de la dumneavoastr.
Este o simpl nenelegere, contest enorma femeie.
Un nger trecu, aplecnd pudic ochii i, dezgustat, se ndeprt btnd din
aripi.
Agentul se ddu un pas napoi i fcu un semn discret din cap. n acelai
moment, ua castelului sedeschise i din spatele ei apru o siluet de femeie:
Malko! De ce ntrzii att?
Krisantem plec ochii. Aveai impresia c cei doi hipopotami l introduseser,
cu o bucurie aparte, ntr-o scen de teatru.
Malkoera furios la culme. Ochii si aurii luar culoarea verde. Povestea
devenea din ce n ce mai complicat. Trebuia s-i elimine pe cei doi musafiri
nepoftii, nainte ca Alexandra s pun ntrebri. Dar, era prea trziu. Ea coborse
deja scrile esplanadei, mbrcat cu un pulover pe gt, care-i scotea n valoare
robusteea snilor. n pantaloni i cu cizmele nalte din piele, silueta i era minunat
conturat.
Ce facei acolo, n curte, pe frigul sta nprasnic? Intrai nuntru.
Grelsky spuse cu vocea sa joas:
Avei dreptate. Noi tocmai ne luam rmas bun. Nu vrem s v deranjm.
Intrai cu toii, spuse Alexandra, ca i cum ea ar fi fost stpna casei.
Avem suficient mncare pentru toat lumea. Nu putei pleca pe gerul sta. Intrai!

Atmosfera era ncins, dei rafalele de ninsoare i ngheau i inima...


Grelsky fcu o plecciune, avnd o graie de elefant. Era imposibil s refuzi o
asemenea ncnttoare invitaie. Nici la curtea regelui Louis al XIV-lea nu ai fi gsit
ceva mai galant.
Krisantem murea de nerbdare, avnd perspectiva de a spa n solul
ngheat nc dou gropi enorme.
Alexandra o msur pe Marisa, prezent mereu n mijlocul grupului,
ntrebnd-o cu puin ironie n ochi su verzi:
Venii i dumneavoastr? n glasul amfitrioanei se simea o nuan de
regret. Nefericita prieten a lui Goldman se cltina. Picioarele ierau aproape vineii
din cauza frigului. Ciorapii din nailon i minijupele nu erau prea indicate la
temperaturi polare. Cu gesturi de automat, femeia l urm pe Grelsky. Malko intr
primul n hol, ntrebndu-se unde dracu era Serge?
Travers rapid biblioteca i micul salon cu pereii cptuii cu lemn i
perdele grele din catifea roie. Pe parchetul perfect lustruit, aranjase cteva covoare
de valoare, aduse din Teheran, unde fusese n misiune6. Tot ansamblul era mobilat
cu piese de epoc, imensele i masivele mobile din lemn de culoare nchis
potrivindu-se perfect cu plafonul nalt de patru metri.
Ajungnd n spate, arunc o privire spre buctrie, a crei u o deschise.
Adolf i Ilse, cuplul de btrni austrieci care ajutau cte puin la aproape toate
treburile casei, erau ocupai cu tranarea cpriorului.
Nu ai vzut pe nimeni intrnd n castel? i ntreb Malko.
Nein, Hoheit.
Uimit, nchise ua. Castelul se compunea din trei corpuri de cldire, aflate n
acelai plan. Fusese n ntregime distrus n timpul rzboiului, incendiat de dou ori,
ocupat de nemi i apoi de rui, care nu mai lsaser dect pietrele. Luaser cu ei
6

Vezi SAS contra CIA (n. a.)

23

pn i emineurile! Agentul mai avea foarte puin i termina restaurarea prii


centrale, mobilnd deocamdat parterul i primul etaj. Celelalte dou aripi nu erau
dect culoare goale i camere nemobilate. Spera c ntr-o zi le va folosi i pe
acestea...
Evitnd scara principal, urc cu pai mari micua scar de piatr situat n
apropierea buctriei. nclzirea central funciona i ocldur plcut se
rspndea pe culoarul primului etaj, unul dintre culoarele bogate: aici exista
mochet. Etajul avea ase camere. Primele dou erau goale. A treia, vecin cu a sa,
era ncuiat pe dinuntru cu o cheie. Btu uor n u i atept.
Goldman, eti aici?
Nimic.
Goldman! Rspunde sau sparg ua!
Se auzi un chiit de oarece:
Nu!
Deschidei! E ridicol! Nu riscai nimic!
Malko auzi respiraia gfit a celuilalt, care probabil sttea lipit de u.
Este o capcan. i cunosc. Vor s m ucid.
Insulele Virgine erau departe... Pur i simplu pierdut, Serge nu tia crui
sfnt s se roage. Ezita ntre KGB, CIA, Malko, Grelsky i toi cei care-l atrseser
n curs. Nu tia ce e bine s fac. n main, cu oor nainte, era hotrt s-i dea
cutia cu documente austriacului. Acum, ceilali l vzuser deja. n plus, acetia
tiau c el se afl n posesia hrtiilor importante. Precum un animal confruntat cu o
problem imposibil de rezolvat, era pe cale s nnebuneasc...
Malko Simea toat panica omului, chiar dac i desprea o u. i spuse
lui Goldman ocrotitor:
Doresc s v protejez. ns nu am putut s-i mpiedic s intre...
Agentul i explic intervenia Alexandrei, jur c-i va da afar pe nepoftii
imediat ce va fi posibil. Deoarece Goldman nu spunea nimic, el conchise:
Dac nu dorii s ieii, voi pleca mpreun cu Krisantem i cu prietena
mea. V vom lsa s v descurcai singur cu cei doi hipopotami...
Geamtul srmanului brbat ar fi fcut s plng pn i un samurai.
ntredeschise ua cu precauie. Mai mult ca niciodat, semna cu un iepure
hituit. O transpiraie abundent acoperea craniul chel. Lui Malko i fu mil de
Serge.
Ce dorete familia Grelsky?
Vrednic de toat compasiunea din lume, Goldman declar:
Este adevrat. Aveam ntlnire cu ei la aeroport.
Bine, bine, dar pentru ce?
Pentru a le nmna cutia cu documente care mi s-a ncredinat la New
York.
Productorul ridic spre el nite ochi rugtori:
tii ce conine? Nu tiu dac nelegei c eu nu le-o pot da lor... adic
celorlali... eh..., ai notri m vor ucide.
Pentru Malko,parc se vorbea limba greac.Ce conineau oare misterioasele
documente? Goldman era i altceva dect un nenorocit de transfug? Aplec ochii
su aurii spre cei ai iui Serge, care clipeau cu disperare.
n acest caz, dai-mi-le mie.
Omul i frmnt minile.
Imposibil. Grelsky m va omor.
Groaznic dilem: s doreti s ndeplineti dorinele tuturor.
Unde se afl documentele?
24

Le-am ascuns.
S mori de rs! n castel existau o sut de locuri n care putea gsi o
ascunztoare pentru cutia neagr. Malko se hotr s revin cu ntrebarea, dar ceva
mai trziu. Alexandra putea considera bizar absena sa. Era ea capricioas, dar
nu i idioat.
Bine! Venii cu mine i strduii-v s avei o figur ct mai calm, l-am
promis prietenei mele o cin romantic, nu o excursie la Dracula.
Agentul l mpinse pe Goldman spre captul scrii mari. Din bibliotec se
auzeau frnturi de conversaie, ua fiind ntredeschis. Valizele lui Goldman se
aflau ntr-un col al holului. Malko intr, trgndu-l discret dup el pe productor.

Cei doi Grelsky se lfiau n fotolii, Marisa alesese o banchet micu,lng


emineu, nconjurndu-i genunchii cu braele i artndu-i ciorapii nflorai, sub
privirea furioas a Alexandrei. Aceasta se afla lng msua cu rotile, ncrcat cu
sticle pline cu diverse buturi. Evident, pantalonii de clrie nu i permiteau s
produc asupra celorlali acelai efect ca i Marisa.
Krisantem sttea n picioare, ntr-un col, mbrcat cu vesta alb de
majordom, afind un aer impasibil i impecabil. Pentru a ascunde umfltura
datorat armei, luaseo poziie puin nclinat.
Vzndu-l pe Grelsky, Goldman se comport ca i cum i s-ar fi introdus un
pianjen dup guler. Se aez pe o canapea, ct mai departe posibil de cei doi, verde
la fa ca o frunz de spanac, ncercnd s destind atmosfera, Malko le spuse
celor prezeni:
I-am artat prietenului meudormitorul su.
Accentu pe cuvntul prieten.
Ce dorii s be i? propuse Alexandra.Coniac? Vodc? Whisky?
Coniac, rspunse slab Goldman.
Arfi avut nevoie de un litru. Tnra femeie se ndrept spre bar. n ciuda
inutei mai mult masculine, degaja o senzualitate animalic. Se aez apoi ntre
Marisa i Malko, ndreptnd spre acesta o privire plin de semne de ntrebare. El
nvrtea ntre degete paharul de vodc. Gestul avea darul s-l calmeze.
n fotoliile lor, cei doi Grelsky degajau aerul a dou pachiderme aflate n
plin siest. Agentul surprinse ns o privire ascuit n micii lui ochi negri, ce erau
fixai pe Serge i care nu prevesteau nimic bun. Probabil c erau narmai, dar nu
doreau s foloseasc violena. nc...
Oricum, n afara armei lui Krisantem, Malko avea asupra lui pistoletul
extraplat, invizibil sub cureaua de la pantaloni. Pus la punct n laboratorul CIA,
valora sute de milioane. Funciona att cu cartue normale, ct i cu gaz. n plus,
era att de plat, nct se putea purta i sub un smoching.
Ce mizerie! gndea el. S fie obligat s poarte o arm n propriul castel! Ar fi
dorit din tot sufletul s fie nconjurat de civa prieteni adevrai, n locul agenilor
dubli sau tripli, ce erau aezai acum n fotoliile sale.
Aruncnd o privire spre fereastr, nu zri dect o cea deas i auzi doar
zgomotul surd al ururilor care se topeau sub streinile castelului. Vntul se mai
domolise parc...
Serios precum un Pap, Krisantem anun:
Altea Sa este servit.
Sufrageria se afla n cealaltparte a holului de la intrare. Alexandra deschise
drumul. n pofida oricrui protocol, sub ochiul reprobator al lui Krisantem,
Goldman se strecur ntre ea i Malko. Acest lucru l fcea s se afle la o mai mare
distan de Grelsky.
25

O fa de mas strlucitor de alb acoperea o mas din lemn masiv. Marisa


scoase un oh, descoperind dou sfenice enorme cu apte brae, puse pe mas, ce
reprezentau singura surs de lumin din camer? Era pentru prima dat cnd
vedea un dineu la lumina lumnrilor, n afara scenelor vizionate la cinematograf.
Malko se aez n capul mesei, cu Alexandra n dreapta lui. Goldman se
strecur n stnga, cu Marisa lng el. Stephan Grelsky lu loc n dreapta
Alexandrei, iar soia sa, n cellalt capt al mesei, n faa lui Malko. Krisantem,
care dispruse, i fcu o intrare impuntoare, aducnd o tav mare de argint pe
care era aranjat cpriorul tranat i pregtit. n urma lui, Ilse aducea aperitivele.
Stephan scoase un mic hoch de satisfacie.
Masa ncepu cu aperitivele. Serge mnca puin. Din fericire, Grelsky i
nghesui pe farfurie un munte de legume i de crnraie ungureasc. Grete i
puse doar civamorcovi i un pic de pateu. Ce s-ar fi ntmplat oare dac acetia
nu ar fi luat micul dejun? Mncau att de lacom nct se putea crede c la fiecare
nghiitur roniau i cte un pic din furculi.
n mod vizibil, cuplul de hipopotami era cel mai hmesit. Imenii dini glbui
ai lui Grelsky clmpneau, cu o micare regulat, ce l fascina pe nefericitul
Goldman. Brbatul privea ngrijorat spre partea inferioar a corpului lui Stephan,
ateptndu-se s ntind spre el enormele labe, pentru a-l strangula.
Marisa era departede toate astea. Se apleca ct mai des posibil spre Malko,
pentru a-i cere pine. Se vedea clar c pe sub rochia verde nu purta sutien.
Alexandra ncepuse s fie cu adevrat intrigat de stranii oaspei. Niciodat
nu bnuise care era adevrata natur a ocupaiilor lui Malko. tia doar c este
director comercial la I.B.M., care avea o sucursal n Poughkeepsie. Pe sub mas,
piciorul ei l atingea pe al lui Malko, din ce n ce mai tare. Avea ns o privire de
mil ndreptat spre Marisa.
Cei doi Grelsky priveau cu nelinite spre farfuriile lor deja goale. Din fericire,
Krisantem pusese de jur-mprejurul cpriorului un munte de pireu de castane.
Ce minunat este totul, se trezi vorbind Marisa n englez.
Alexandra i arunc o privire batjocoritoare i-i spuse lui Malkocu voce
sczut, vorbind n german:
Unde ia-i gsit pe aceti kramme7?
Era greu de rspuns la ntrebare...
Cpriorul, gtit sub form de friptur, fcu nconjurul mesei. Hipopotamii i
puser o cantitate att de mare, nct s le ajung pentru toat iarna. Grelsky
nfulec jumtate dintr-o pulp i apoi spuse cu vocea lui aspr:
Delicios!
Friptura dispru n numai trei minute din farfuriile cuplului. Krisantem era
prins ntr-un du-te-vino continuu, ntre buctrie i sufragerie, avnd grij s
aprovizioneze masa cu vin de Tokay. Parabellumul l apsa din ce n ce mai tare,
dar con tiin a profesional era mai presus de orice. Alexandra ncerc s abordeze
oconversaie monden, dar nimeni nu o urmrea. Mhnit, renun.
Malko se grbea s termine cina, pentru a-i putea da afar pe cei doi, fr s
ite un scandal. Ateptnd momentul prielnic, supraveghea discret masa. Era un
adevrat spectacol! n timp ce Stephan ronia oasele ultimei bucele de friptur,
Grete lu din geant o cutie cu fistic i o rsturn pe deasupra. Neglijent, soul
obezei i nfund mna proas i o scoase plin cu fistic.
Fascinat, Goldman contempla scena. Cei doi aproape c l hipnotizaser.
ntre dou nghiituri, Grelsky plesci:
7

Crnai, n dialect vienez (n. a.)

26

Ce pcat c nu ne-am ntlnit la aeroport... Totui, dac se ntmpla aa,


am fi ratat magnificul dineu...
Craniul chel al lui Goldman deveni de culoare cenuie.
Din pcate, nu putem mnca fr oprire, continu grasul. Mai trebuie s
imuncim, din cnd n cnd.
Aducnd desertul, Krisantem ntrerupse discuia. Ca de fiecare dat, cei doi
Grelsky se repezir la farfurii. Serge, cu apetitul tiat, privea doar spre sortimentele
de patiserie ce defilau pe sub nasul lui. Marisa, care golise singur o sticl de
Tokay, i cuta privirea lui Malko, atras irezistibil de ochii lui aurii. Numai gndul
de a se regsi n acelai pat cu Toto, i ddea frisoane. Pentru a se rzbuna, o
analiza pe Alexandra. Aceasta din urm, ca o gazd perfect, se ridic i toat
lumea se ndrept spre bibliotec. Cafeaua fusese deja adus. Toi i reluar
locurile dinainte.

Malko i privi ceasul: era ora 21:30, or decent pentru a-i expulza pe cei
doi musafiri. Sendrept discret spre hol, deschiznd ua. O rafal de vnt ngheat
ptrunse n sal. Viforul se nteise. Ningea att de intens, nct nici Mercedes-ul
din curte nu se mai zrea. Nite pai uori l fcur s se ntoarc. Chiar dac purta
cizme, Alexandra avea un mers graios. El nchise ua.
Ce faci?
Tonul ei era cam ndoielnic.
Verificam dac vremea e mai bun...
Ai intenia s pleci undeva?
Malko o lu de talie.
Nu! Doream doar s rmnem singuri.
Ea se degaj scurt i i apuc cu vrful degetelor mna, declannd un mic,
dar minunat scurtcircuit.
Nu sunt eu cea care i-a invitat! Mi se par cam bizari. Cel gras mi inspir
team, cu aerul la de mcelar...
Am fost obligat s o fac. Aa sunt relaiile de afaceri. Acum ns, pentru
c au terminat cina...
Eti nebun? Ai vzut doar ce timp e afar! Nu se pot ntoarce la Viena n
seara asta. Avem destule camere de oaspei, pentru a gzdui pe toat lumea, nu-i
aa?
Era sincer indignat. Malko simi c subiectul poate declana o dram, dar
era hotrt s insiste. Miza era prea mare.
Ca i cum ar fi avut urechi la spate, masivul Stephan apru, innd n mn
in imens pahar cu coniac. Fcu o plecciune n faa Alexandrei, scond un
mormit cu coninut monden:
Drag micu doamn, am profitat deja de ospitalitatea dumneavoastr.
Plecmimediat.
Tipul prea candid. Ochii lui mici i negri strluceau n penumbr. Cu
graia unui urs brun, se nclin:
Auf Wiederschen.
Deloc! Vei rmne aici! Afar, vremea e cumplit!
Alexandra strig:
Krisantem!
Turcul se art imediat. Nimeni nu observase atitudinea lui stranie, cu totul
deosebit de a unui majordom obinuit: mna dreapt era plasat deasupra
stomacului, n locul n care se nchidea vesta, gest ce ddea de neles c ar fi avut
dureri de burt.
27

Pregtete o camer pentru familia Grelsky, i ordon Alexandra. Vor


dormi aici!
Stephan, copleit de recunotin, ls paharul i cuprinse minile femeii
ntre labele sale proase. n acest timp, Krisantem dispru pentru a ncepe
aranjarea dormitorului. Mulumit, Alexandra se rentoarse n bibliotec. Malko o
urm, sub privirile ironice ale lui Stephan Grelsky. Goldman se va cra pe
perdele, atunci cnd va auzi vestea...
Liebe, i spuse Grelsky soiei sale, prietenii notri insist s rmnem.
Ach!Ce gentili!
Pironit lng emineu, Marisa spuse:
Mor de somn.
Ochii fixai asupra prinului, confirmau exact contrariul. El nu recepion
ns mesajul.
Culoarea lui Serge vir spre verde, n contrast cu canapeaua
albastr.Deschise gura, probabil pentru a urla, dar Malko era deja alturi. n graba
de a-i servi ceva de but, aproape c-l oblig s dea pe gt un pahar plin cu coniac,
dup care se aez lng el. Scandalul trebuia evitat cu orice pre. Pentru prima
dat, familia Grelsky i veni n ajutor, ridicndu-se amndoi i scuzndu-se:
Suntem cam obosii...
Malko profit de ocazie.
Alexandra, eti att de amabil s le ari camerele?
ntorcndu-i ochii precum mierea asupra Marisei, adug:
Nu dorii s v alegei i dumneavoastr camera?
Femeia era deja excitat. Dac ar fi putut cu adevratsaleag, atunci ar fi
srit pe genunchii lui.
Toto, tu rmi aici, spuseea cu o voce ascuit. Vreau s aleg ceva
minunat pentru noi.
n trecere, se frec de piciorul lui Malko. Pe Toto nu l interesa ns nimic, n
ncercarea de a se confunda cu canapeaua. n momentul n care toat lumea pleca,
el explod:
Ticlosule! Asta e o capcan! Din acest motiv m-ai atras aici. Aia doi vor
s m omoare!
Vocea urcase att de mult ca tonalitate, nct Malko se vzu nevoit s-i
apese puin carotida. Goldman ncepu s se sufoce, deveni vineiu i tcu. Dar
expresia ochilor fici, pe lng acuzaia sa, era i mai patetic. Agentul l btu pe
umr, ncercnd s-l consoleze.
V promit c mine v voi conduce eu nsumi la Ambasada American din
Viena.
Un surs de speran licri n ochii lui Serge, asemntori cu cei ai unui
iepure speriat.
Adevrat? Dar ceilali?
Ceilali nu v pot face nimic. Marisa va sta tot timpul cu dumneavoastr.
Nici eu nu voi dormi, iar la primul ipt, voi aciona.
Srmanul Goldman inspira mil... Fr a rspunde, ddea din cap.
De ce nu scpai de cutia care v produce atta team? propuse Malko.
n creierul precum compotul lui Goldman, ncepu s noate o idee: era
periculos s-i pstreze atuurile, dar de o mie de ori mai puin periculos dect dac
ar scpa de ele.
Dac mai nti i-ai omor pe ei?! gemu brbatul. Mi-e ngrozitor de fric.
Vor afla totul... n final.
Ce dorii s fac, de fapt?
28

Nu tiu. nti s se destinuie, s vorbeasc. Nici dumneavoastr nu-i


cunoatei...
Serge avea lacrimi n ochi. Lui Malko nc nu-i venea s cread c un om
att de ters ca imagine i de nesemnificativ, putea deine un secret att de
important. Afacerea semna a intoxicare: era, probabil, un cod vechi, de vreo zece
ani, pe care l trambala dup el, creznd c e vorba de secretul razei mortale...
Ducei-v s v odihnii. Aa nu-i vei revedea pe cei doi Grelsky. Mine,
cnd v vei trezi, vor fi deja plecai.
Ei se afla acum pe scar... Malko se ridic i l lu de bra.
Venii cu mine. Vom urca pe scara din spate.

Ce-i cu tine? murmur Alexandra. Eti suprat?


Sttea lungit alturi de el, n imensul pat cu baldachin. Bluza, puloverul i
sutienul stteau aruncate pe un scaun. Vrfurile snilor erau ndreptate spre
tavanul pictat ntr-un albastru nchis.Totui, nu-i scosese pantalonii. Malko i
dezbrcase doar vesta. Pistoletul extraplat fusese vrt sub saltea, iar el pndea
pn i cel mai mic zgomot ce se putea auzi ntre zidurile strvechiului castel. Nu
era deloc o ambian propice unui flirt.
Familia Grelsky avea o camer la acelai nivel. Urma apoi camera lui i cea
alui Krisantem. Turcul primise sarcina de a lsa ua deschis, deoarece ddea i
spre camera n care fuseser cazai Goldman, mpreun cu rocata lui. Dac ar fi
funcionat sistemul de nclzire, agentul i-ar fi dus n aripade vest. Trebuia o
colaborare i mai lung cu CIA, pentru a putea termina restaurarea castelului.

Mna stng se crispase pe sniiAlexandrei, care scoase un geamt de


plcere. Tocmai auzise un scrit suspect ce venea de pe culoar. Ori provenea de
la rondul efectuat de Krisantem, ori de la mravul Stephan. Alexandra se lipi de el
i-i nfund capul sub umr. Pudoarea i fu din nou salvat: un ipt strpunse
zidurile groase ale castelului, fcnd-o s tresar i s se deprteze de corpul
iubitului. Fr nicio ndoial, fusese un glas de femeie.
Mojicii! Ar trebuie s..., murmur Alexandra, tremurnd.
Malko era deja n picioare, avnd chiar timpul necesar pentru a-i introduce
n buzunar pistolul extraplat, fr ca femeia s remarce. Uimit, ea l urmrea doar
cum se ndrepta spre ieirea din camer.
Ua dormitorului lui Serge Goldman era deschis. Agentul se mpiedic de
mnua de oel, provenit de la o armur rezemat de un perete al camerei, pe care
o arunc n mijlocul odii. Un nou urlet se fcu auzit. Ptrunznd n camer,
observ c era goal, cu excepia unei mici umflturi, aflate sub pledul de pe pat,
chiar n mijlocul acestuia. Cuprins de un groaznic presentiment, se apropie i trase
ptura. De data asta, urletul izbucni exact sub nasul lui... Marisa era ghemuit i
chircit, avnd doar o mini-cma de noapte, care-i ajunsese la subioar. n plus,
era i transparent... Corpul ei prea ciudat: bustul era ator, cu sni n form
de par, dar femeia avea picioare groase. Pe tot corpul se vedeau pete roiatice.
Malko nu prea avu timp s admire: Marisa l trase spre ea, precum o caracati i-l
fcu s cad pe pat.
Aprai-m, domnule prin....
Din cauza ochilor imeni, o puteai compara cu o drogat. Agentul ireveni.
Ce s-a ntmplat? Unde este Goldman?
Femeia tremura:
29

Toto? Nu tiu! Cnd m-am trezit, eram singur, iar ua era deschis. Mam ridicat din pat i am vzut-o pe femeia cea gras pe culoar. Ea m-a prins de gt.
Privii urmele...
Era adevrat: avea o dr roie n jurul gtului. Imaginea pe care i-o fcu n
gnd, era complet! Goldman dorise s-i recupereze cutia neagr cu documente,
iar ceilali doi i ntinseser o capcan. Toate se puteau sfri printr-un masacru.
M duc s-l caut, spuse Malko. Nu v micai de aici!
Nu! ip ea slbatic.
Prea un bebelu ce trgea de mama lui. Malko se ridic, trgnd-o dup el.
Rocata se prinse cu toat greutatea, ncercnd s l fac s cad din nou pe pat:
Nu-mi pas de Toto!
Sinceritatea femeii nu era deplin. Corpul tresrea sub nailon-ul
transparent, fr a da vreo dovad de fric. Eroic, Malko reuise s desprind
braele ce-l ncercuiau, exact n momentul n care o exclamaie se auzi n pragul
uii:
Schweinhund8! Alexandra ptrunsese n camer, scond scntei de furie.
Marisa i ddu drumul brbatului i cuta ceva pentru a se apra. Era i cazul:
tnra austriac i scosese deja ghearele.
M prseti n toiul nopii, pentru a veni s stai cu aceast Kramell9?!
Fr a cunoate germana, Marisa nelese sensul frazei. Strnse pumnii i
atept ocul. Nu era ns ora explicaiilor.
Cu un gest rece, Malko o arunc pe Marisa n braele Alexandrei i se
ndrept spre u. nainte de toate, trebuia s l salveze pe Goldman.
n drum, ncas totui o lovitur. Alexandra sri spre pat cu picioarele
nainte, cizmele ei putnd rni uor. Din fericire, Marisa avusese timp s apuce o
perie de argint cu mner lung.
Dezmato! uier Alexandra, am s-i scot ochii.

Malko alerga deja pe culoar, gndindu-se c era mai bine ca iubita lui s
cread c are o aventur. Era mai puin complicat.
Se ntreba ns unde era Krisantem! Nu cut prea mult rspunsul la
ntrebare. Turcul escalada scrile de piatr, cu un aer foarte preocupat, avnd ochii
aproape ieii din orbite.
Grete a ncercat s m sufoce, spuse el indignat. Auzisem zgomote i mam dus s vd ce se petrece. Grasul, lipit de perete, m atepta. Mi-a ntors braele
la spate i apoi m-au strns ntre ei, ca pe un sandvi. Am ncercat s muc, dar mam sufocat imediat, n plus, femeia mirosea att de urt!
Din ce n ce mai bine! reflect Malko.
Vom inspecta fiecare cte o arip, decise el.
Exact n acel moment, auzir un urlet inuman, ce provenea dinspre aripa
vestic. Amndoi o luar ntr-acolo. Traversar parterul i ieir afar, cci nu
aveau alt cale de comunicare.
Aripa de vest, nelocuit, se compunea dintr-o cldire dreptunghiular ce
avea, n vrf, un gen de turn.
La parter i la primul etaj nu gsir pe nimeni. iptul se repeta i murea
ntr-un geamt. La etajul al treilea, ua era nchis i de acolo venea strigtul.
Krisantem i Malko nici nu avur timp s se retrag, cnd ua se i deschise brusc,
din spatele ei auzindu-se un urlet atroce. Vocea rguit a lui Grelsky se auzi brusc:
8
9

Porc (n. a.)


Paachin (n. a.)

30

Intrai, Altea Voastr...


Serge Goldman era culcat pe spate, iar Grete, senin, sttea direct pe pieptul
amrtului, ca i cum ar fi stat ntr-un fotoliu. Fesele enorme debordau de-o parte i
de alta a feei victimei, dar nu suficient pentru a putea ascunde spectacolul
sinistru. Ochiul stng al lui Goldman atrna deasupra obrazului, n mijlocul unei
dre de snge nchegat. Picioarele nefericitului s zbteau uor. Ochii albatri ai
Gretei rmseser de aceeai culoare, dar mna puternic, inea ntins, spre
Malko i Krisantem, un P 38, ce aproape c disprea ntre degetele groase.
V cer cteva minute de rbdare, coment Stephan. Doar att mi va lua
pentru a terminadiscuia.
Foarte sobru, omul molfia o enorm igar. inea un pistol n mna stng
i o arm improvizat n dreapta. Malko recunoscu una din strvechile lnci ce
decorau holul. Vrful acesteia era ptat cu snge. Grelsky i arunc agentului o
privire ucigtoare:
Fr prostii! Este doar o conversaie monden. Cu o micare din picior,
trnti ua i nvrti cheia n broasc. Malko i Krisantem nu lsaser minile de pe
pistoalele lor. Agentul ezita: bineneles, ar fi putut trage. Erau acum doi contra doi.
Finalul se putea sfri cu patru cadavre, sau cu cinci, dac era inclus i Goldman.
ncetior, Grelsky se apropie de Serge, avnd mult grij fa de nevasta lui
i se aplec deasupra brbatului ntins. Agentul auzi cteva cuvinte: se vorbea n
idi. Goldman ridic uor capul. Stephan fcu o mimic dezolat. nfignd lancea n
parchet, lu igara i o stinse pe gtul victimei, care scoase un urlet teribil. Grasul,
lund din buzunar o brichet Zippo, reaprinse igara i o ndrept spre acelai loc,
urmnd de repetate ori tratamentul.
Malko era aproape bolnav pentru c nu putea interveni. Mirosul de carne
ars devenea insuportabil. Goldman ns, nu deschidea gura dect pentru a urla.
Grete, impasibil, prea o Giocond oribil a inocenei. Stephan arunc igara i i
vorbi din nou la ureche chinuitului. Acesta din urm mic uor din cap i l scuip
n fa. El, micuul iepura nfricoat!
Calm, Grelsky continua. Scoase din buzunar un instrument la care nimeni
nu se atepta: un tirbuon. Rsuflnd cao foc, imobiliz capul lui Goldman i i
nfund arma n nara stng, apsnd i nvrtind. Malko ncet s mai respire. tia
c la captul nrii existau cartilagii extrem de fragile, cu terminaii inervate.
Serge ncet s se mai vaite, ca i cum i s-ar fi dat lovituri de picior. Grelsky
aps mai tare i victima url cumplit. Cnd primul i aplec urechea spre faa
torturat, Malko vzu cum buzele rnitului se mic. Goldman vorbea. Nimic nu
prea surprinztor n aceste circumstane, suferina avnd o limit ce nu putea fi
depit. Hipopotamul se ridic de deasupra lui Serge i, cu o sclipire de rutate n
ochii negri, spuse:
Va rog s m scuzai o clip, sehr Geehrter HerrMalko.
Arma Gretei nu se micase din poziia dinainte. Soul ei se repezi la u, o
deschise, lu cheiai o nchise pe dinafar. Nimeni nu scoase un cuvnt. Goldman
gemea uor isngele i se scurgea din nas. Stephan nu lipsi mult. Cheia se auzi n
broasc. Brbatul intr, aducnd cu el o cutie neagr. Malko vzu privireade
disperare din ochii lui Goldman.
Linitit, clul nconjur trupul prbuit, smulgnd lancea n trecere i o
nfipse n buricul nefericitului. n camer se fcu auzit trosnetul fcut de coloana
vertebral rupt. Stephan aps cu toat greutatea, iar corpul transfugului se
contract cu o asemenea violen, nct o arunc de pe el pe Grete. Din ran ni
un uvoi de snge. Malko l privea pe Grelsky. tia c acesta era gata s-l lichideze,
31

dac ar fi putut. Rutatea ce se citea n ochii polonezului era terifiant. Sentimentul


degajat prea ns a fi c tocmai revenise de la un spectacol foarte distractiv.

Dup un moment de tcere, clul, politicos, ntinse mna spre soia lui,
care se ridicfr a-i scpa din ochi adversarii.
Malko vzuse multe orori n timpul misiunilor sale, dar niciuna nu se putea
compara cucele petrecute aici. Grelsky, trecndu-i minile prin pr, surse:
Acest imbecil ne-a ratat seara.
Tonul prea monden, cu att mai mult cu ct n mini avea cutia neagr.
Agentul, inexpresiv, dar excesiv de amabil, spuse ironic:
Seara nu s-a terminat. Nu-mi place felul n care l-ai tratat pe Goldman i
asta chiar invitai fiind n propria mea cas.
Dragul meu, eu execut mai nti ordinele. Nu tiu ce conin documentele.
Nu cred c vei apela la poliia austriac pentru a le explica n final c
dumneavoastr suntei unul din cele mai apreciate personaje ale CIA?!
Nu am alt soluie, exceptndu-o pe aceasta.
St!... st!... Grete, arat-i Alteei Sale, talentele tale...
Femeia fcu un pas i un glon se nfipse n perete, launcentimetru
deasupra capului lui Malko. Krisantem se fcu alb ca varul. Ar fi trebuit s
reacioneze, dar fr discuie cei doi criminali aveau mult snge rece.
S ne desprim prieteni, spuse polonezul, ipocrit. Nu v vom mai
deranja... Singurul lucru pe care vi-l cer este s avei grij de acest...
Art spre Goldman.
Trebuie s avei undeva, n spatele grdinii, un colior linitit. Nimeni nu
l va cuta. Poate doar colegii dumneavoastr dela CIA. Ar fi ns mult mai bine
dac austriecii nu i-ar bga nasul n afacere. Ar rmne ocai.
Vorbind continuu, cei doi montri se apropiaser de u. Se produse o
secund de tensiune, gen ora H. Apoi se auzir zgomote de pai pe scar, precum
i vocea Alexandrei.
Malko?!
Sunt aici!
Ua se deschise. Ca i cum ar fi fost comandate prin acelai circuit
electronic, cele patru pistoale disprur. Tnra austriac se apropie. i pusese
puloverul, iar agentul o trase spre el, nainte ca femeia, furioas de altfel, s poat
vedea cadavrul.
Coborm imediat, spuse i cu voce tare. Prietenii notri i-au schimbat
planul i nu vor mai dormi aici.
Cu toii se ndreptar spre scar. Uluit, Alexandra i privea.
Cum ai ajuns aici?
Vizitam castelul, spuse Grelsky politicos.
Lamiezul nopii?
Nu vroiam s plec fr a-l cunoate bine.
Alexandra i ddea seama c minea, dar nu pricepea ce motiv ar fi avut.
Dac ar fi fost mai puin ocupat n a-i regla conturile cu Marisa, ar fi auzit
ipetele.
Dar domnul Goldman unde este? Doarme?
Trebuie s doarm, rspunse Malko.
Stephan se amestec n discuie.
Nu v nelinitii, knee Frulein.... Noi ne luam rmas bun de la Altea
Sa
32

Accentuase titlul, cu o urm de ironie. Grelsky, mpreun cu Grete coborau


deja pe scar. Un iz uor i ieftin de paciulie te fcea s strmbi din nas la trecerea
obezei.
Malko se ntreb din nou ce conineau misterioasele documente, pentru
care cei doi cli l omorser att de slbatic pe Serge Goldman. O lu pe
Alexandra de bra i i spuse cu maxim autoritate:
Du-te la culcare. Voi veni i eu puin mai trziu.
ntre ochii aurii cei verzi avu loc o micprob de for, pentru ca apoi
tnra femeie s o ia totui spre culoarul ce ducea n cealalt arip. ntre timp,
agentul se afla deja n spatele familiei Grelsky, cu Krisantem pe urmele lui.
Fr zgomot, fr scandal, avertiz Malko.
Ajunser la intrare, n momentul n care Stephan deschidea ua. Krisantem
i dubla stpnul i, la nivelul celei de-a treia trepte, plonj asupra masivului spate
ce i se oferea. n pumnii strni, inea laul ce era ct pe ce s-l stranguleze pe
Malko la Istanbul. Acest gen de arm era silenios i foarte eficace.
Grelsky par atacul prea trziu, Malko l vzu pe turc arcuindu-se. Laul se
afla deja n jurul gtului. n mod normal, polonezul ar fi trebuit s moar n
urmtoarele cinci minute. Se zbtea cu furie.
Krisantem sttea lipit deasupra lui, ca o umfltur monstruoas. Malko avu
timpul necesar de a da un picior n femeie, pentru a evita s fie transformat n
strecurtoare. Aceasta l mpingea cu braele inute n fa i cu un aer feroce. Cele
125 de kilograme aveau puterea unei prese hidraulice. Ratndu-l pe Malko,
pulveriz o msu i se rsturn, gata s atace din nou.
Chiar atunci, se auzi o trosnitur seac. nnebunit, Krisantem se trezi cu
cele dou capete ale laului n mini. Fora lui Grelsky era asemntoare muchilor
gtului, care rezistaser strngerii mortale. Turcul nici nu avu timp s mediteze
asupra nfrngerii. Precum un elefant rnit, Stephan, cu o dr roie n jurul
gtului i cu faa congestionat, apuc cu o singur mn adversarul, apsnd pe
carotid. n acelai timp, l ddea att de puternic cu capul de perete, nct o plac
de lemn se rupse n dou.
Luptndu-se cu Greta, lui Malko i se frnse inima: acea pies de lemn data
din secolul al XVII-lea i l costase ochii din cap. Krisantem czuse deja pe jos, cu
ochii nchii. Ocupat s evite ghearele Gretei, agentul nici nu avu timp pentru a se
apra. Polonezul l atac att de rapid, nct nu mai vzu dect sclipirea din micuii
ochi negri. innd bine cutia neagr n mn, hipopotamii ieir, lsnd ua
deschis. Nimeni nu spusese vreun cuvnt i nici nu scosese vreun strigt.
Adevrai gentlemeni!
Din aerul romantic al serii nu mai rmsese nimic.
Mercedesul demar, n timp ce Malko se ridica. Se repezi afar, vznd cum
luminile roii ale mainii deja dispreau n rafalele de zpad. n plus, frontiera
ungar sau ceh nu se afla dect la circa douzeci de kilometri deprtare. Turcul se
ridic i el, mut de furie.
S ncercm s-i ajungem nainte de a trece frontiera, decise Malko.
Ajuni n curte, pornir Jaguar-ul. n ciuda farurilor puternice cu iod,
instalate de specialiti, nu puteau vedea nimic la o distan mai mare de civa
metri. Le trebuir cinci minute pentru a regsi oseaua Viena-Bratislava. La o
intersecie, agentul realiz c arepan. Opri maina i, cu lanterna n mn,
control roata stng. Un piron nepase pneul. Privi oseaua din spatele mainii: o
duzin de astfel de cuie se aflau presrate n zpad. Familia Grelsky nu lsase
nimic la voia ntmplrii. n timp ce Krisantem scotea roata de rezerv, agentul
descoperi un lucru surprinztor. Urmele ce se distingeau n zpad, lsate de
33

Mercedes, coteau la dreapta, spre Viena. Se aflau n mare ntrziere fa de cei doi,
dar poate mai aveau o ans de a-i ntlni.
Douzeci de minute mai trziu, ajunseser napoi la castel. Lsndu-l pe
Krisantem s parcheze Jaguar-ul, Malko intr n hol. Trebuia s anune situaia
lui Serge Goldman.
Austria era o ar civilizat, n care cadavrele nu se gseau pe strad cu
una, cu dou, iar el era un bun cetean.
Gfind, ajunse la etajul trei. Ua era deschis. Stnd n picioare n faa
mortului, nvemntat cu mini-cmaa de noapte i cu blana alb de vizon, Marisa
plngea convulsiv. Vzndu-l pe stpnul castelului, se repezi la fereastr, cu ochii
mrii de groaz. Suspinnd, opti:
V implor, nu m omori...

34

CAPITOLUL VI
Cei doi rmaser pentru o secund fa n fa, fr a scoate o vorb.
Tnra tremura convulsiv. Nu purta ciorapi, iar pe picioare i sefcuse pielea ca de
gin. Agentul se apropie i o lu n brae. Femeiase ls cuprins, cu ochii mrii
de spaim, ndreptai spre cadavrul lui Serge Goldman.
Cum ai ajuns aici? o ntreb, trgnd-o afar din camer.
Marisa rspunse optit.
Mi-a fost team s rmn singur... Dup tot ceea ce s-a ntmplat, am
fost n camera dumneavoastr. V-am cutat peste tot, pn ce am vzut c ai
intrat aici. M-am ascuns, pn n clipa n care au plecat cu toii.
Uor, o mpinse spre scar. Tnra se ntoarse, privindu-l cu ochii mari:
Pentru ce l-ai omort pe Toto?
S-ar fi putut spune c femeia aproape i cuta o scuz. Malko nl capul:
Nu l-am omort eu. Dac a fi putut, a fi mpiedicat asasinatul.
Dar de ce?
Nu v pot explica. De altfel, eu nsumi nu cunosc motivele pentru care a
fost ucis. Dumneavoastr l cunoteai de mult timp?
De patru zile.
tii de ce a venit aici?
Marisa ddu din cap, lund mutra unui copil.
Urma s mergem n Insulele Virgine, ntr-un loc cu soare. Cel puin, aa
mi-a spus. Din pcate, n seara n care trebuias lum avionul, a venit cineva la el
acas. Nu am vzut persoana, deoarece Toto m-a trimis n alt camer. Dup ce
aceasta a plecat, Toto mi-a spus c vom zbura spre Europa, i nu spre insule, aa
c ne-ai ntlnit la aeroport.
Discutnd, ajunser n bibliotec. Malko se ndrept spre bar i turn vodc
n dou pahare mari. Aveau amndoi nevoie de un ntritor.
Nu cumva avei o bucic de carne crud?
De carne?
Da! Pentru ochiul meu.
ntr-adevr, ochiul femeii ncepuse s arate ru. Malko se ridic, se duse n
buctrie i reveni cu bucat de carne pe care Marisa i-o aplic deasupra vntii.
Pe neateptate, se auzir pai pe scar. Ua bibliotecii se deschise brusc i
apru Alexandra. Malko nu o vzuse niciodat att de frumoas. i despletise prul
lung de culoarea mierii, care-i ncadra umerii. Ochii verzi, scoi n eviden de
dermatograful negru, preau imeni. Ea, care nu se farda niciodat, se rujase i i
rimelase genele. n privina snilor, probabil i-i umflase, astfel nct ameninau s
rup marginea de la gt a puloverului. Fcu o piruet, punnd n valoare fesele
cambrate i strnse n pantalonii de clrie, spunndu-le cu o voce angelic:
Bonsoir.
Se aternu o tcere sideral. Brbatul rmsese mut, precum o statuie, la
aceast apariie de vis.
Nu rspundei amndoi o dat, spuse Alexandra, pe un ton din ce n ce
mai dulce.
Fcu un gest dezinvolt, apoi continu:

35

Lieber 10 , am trecut doar pentru a v spune bun seara. La revedere,


frumosule prin...
Se ntoarse cu un surs ironic, iar tocurile cizmelor rsunar pn n hol.
Malko sri din fotoliul su i o prinse din urm.
Unde te duci?
S m culc... la mine, acas.
Femeia sttea dreapt precum litera I, furioas, dar sigur deea.
Rmi.
Zgomotul pe care Alexandra l scoase semna cu o scrneal din dini.
Pentru ce? Ai de gnd s organizezi o orgie cu oapa ta american?
n acel moment ar fi vrut s-o ucid.
E ridicol. Eu n-am
Desigur, tu n-ai avut timp... Acum, las-m s plec.
De ce te-ai machiat aa...
Alexandra arbor o figur ndrgostit, iar buzele sale le atinser pe cele ale
lui Malko, impregnndu-le cu un parfum delicat.
Doar pentru a-i arta ce pierzi, mein Schatz11. Adio, micul meu prin
prostu.
Ua se nchise n nasul lui, nfrigurndu-l. Cteva secunde mai trziu, auzi
motorul unei maini tuind i ambalndu-se.
Reveni cu tristee n bibliotec. Marisa nu se micase, inndu-i n
continuare bucica de carne aplicat pe ochiul vnt.
Pentru o fraciune de secund, Malko dori s uite de CIA, Goldman sau
Marisa i s o readuc pe Alexandra napoi.
Din pcate, mai avea multe de rezolvat, nainte de a putea face acest gest.
Ducei-v la culcare, i spuse Marisei. Mgndesc c ar fi cu mult mai
bine dac ai rmne aici pentru cteva zile.
Femeia era prea obosit pentru a riposta. Dup ce i termin vodca, urc
scrile, urmata de Malko, ndreptndu-se direct spre camera lui, n care intr
imediat.
Mi-e prea fric s rmn singur, se plnse timid tnra.
Culcai-v. Voi reveni.

Krisantem nu dormea. Aezat pe pat, era ocupat s taie n patru gloanele


armei sale. Era un Parabellum fabricat n Coreea. Cu ajutorul lui, putea trimite pe
oricine direct n infern. Nu-i plcuse deloc fptul c Stephan Grelsky i dejucase
planul.
Nu l pot lsa sus pe Goldman, i spuse Malko.
Krisantem se simi brusc foarte obosit. Cu ceva timp nainte, ucidea oameni,
dar nu era nevoit s i i ngroape. Din nefericire, acum trebuia s se ocupe i de
curirea locului, fapt cu att mai stresant, cu ct, n cazul de fa, nu omorse
pe nimeni. Era un lucru nedrept.
M voi ocupa de el imediat.
Linitit, agentul se duse la culcare. tia c trebuie s-l contacteze pe eful
CIAdin Viena, cu att mai mult, cu ct acesta l rugase s-l intercepteze pe Serge
Goldman, fr a-i spune ns ce transporta acesta.
Marisa adormise, mbrcat cu blana de vizon. Malko se dezbrc rapid i se
bg uor n pat, alturi de ea. Adormi cu gndul la Alexandra. Dac ea ar fi tiut...
10
11

Drag (n. a.)


Comoara mea (n. a.)

36

A spa un mormnt nu este un lucru agreabil, cu att mai mult cu ct afar


temperatura era de -7C, iar vntul ngheat btea violent, solul devenind tare
precum granitul.
nvelit ntr-o ptur, Serge Goldman atepta linitit. Krisantem, cu o lantern
de miner, muncea de zor n spatele grdinii, chiar lng un gard din srm
ghimpat, ce marca teritoriul. Cu zece metri mai departese afla Cortina de Fier,
care-l enerva pe Malko. Datorit reaezrii frontierelor, castelul pierduse mult din
terenul aferent, dei agentul se zbtuse pentru fiecare metru.
Krisantem lucra de zor, ca i cum viaa lui ar fi depins de acest lucru. Totul
era n van. Dup o or plin de efort, nu reuise s sape mai adnc de zece
centimetri. Descurajat, i mas rinichii dureroi. Ce meserie!
Instantaneu, i veni o idee genial. n grdin, la zece metri distan de locul
ales pentru mormnt, se afla o caban din lemn, unde se puneau mobilele de
grdinpe timpul iernii. l puse pe Goldman pe umeri i, cu mare greutate, se
ndrept ntr-acolo. n caban era i mai frig. Krisantem depuse macabra
ncrctur pe pmnt i privi n jurul lui. n apropierea uii, exista un balansoar
vechi, puin stricat, dar nc solid. Cu precauie, l aez pe Serge i l nveli cu
pturile pe care le gsi. Fotoliul se balans i scri din ncheieturi, legnndu-l
uor pe cel mort. Aici era mai bine, dect ntr-o groap n pmnt.
Krisantem plec n vrful picioarelor, prsind cabana i ncuind-o bine cu
lactul. Goldman va sta linitit acolo pn la primvar. Va fi apoi nmormntat,
odat cu prima nsmnare.

William Coby era ntotdeauna impecabil mbrcat i n pas cu moda. Fusese


recrutat de CIAcu ajutorul unui antrenor de canotaj al Universitii din Yale. S-ar fi
spus c nu se ateptase niciodat la aceast surpriz. Studiile sale n diplomaie i
asiguraser o ascensiune rapid, ocupnd destul de uor funcii importante. Era
mai degrab un analist, nicidecum un om brutal. Avea oroare de genul de misiuni
n care era implicat Malko i l fcea pe acesta din urm s-o simt. Acum era totui
foarte ngrijorat.
Am primit instruciuni, vorbi Coby, cufundat ntr-unul din marile fotolii
de piele, ce se aflau n birou. Cu orice pre, trebuie s-l gsii pe acest Stephan
Grelsky. Se pare c documentele pe care le deine sunt extrem de importante.
David Wise m-a sunat, personal.
Bine, dar nu sunt singur n CIA, spuse agentul, agasat. i dup cum tii,
sunt n concediu.
Jenat, Coby i aranj prul i aa impecabil:
tiu! Bineneles! Dar nu v am dect pe dumneavoastr n acest... gen de
aciune. Cel mai bun agent al nostru din Viena, pe care, de altfel, l cunoatei,
Kurt von Hasel este plecat. n plus, se pare c... David Wise dorete ca numai
dumneavoastr s v ocupai de caz.
Sunt extrem de flatat. Am uitat s menionez c am gsit, cel puin
deocamdat, un loc provizoriu, dar nu etern, pentru Goldman. l voi pune ntr-o
lad, pe care vi-o voi trimite zilele astea.
Coby tresri:
Aici?! E imposibili
Ei, tiu c avei destule cuptoare la Ambasad
Cellalt cntrea abominabila supoziie, ncercnd s-imenin aerulde
demnitate.
37

Din pcate, eu nu v pot ajuta prea mult. Nimeni de aici nu tie unde se
afl Stephan Grelsky.
Cunoatei mcar cine este acest individ?
Exist un dosar din care reiese, fr nicio ndoial, c lucreaz pentru
Est. n ultimii ani, a nfiinat n Europa mai multe, societi fantom pentru a
facilita contrabanda cu metale strategice. Sediile principale erau la Zrich i la
Hamburg. Acum, s-a lansat pentru prima dat ntr-o adevrat operaiune
neagr.
Cu alte cuvinte, nu tii nimic! Cred c a fi aflat mai mult citind
Buletinul Oficial.
Coby fcu un gest de neputin. Vizibil, nu inea mori s se ocupe de
problem. Totui, avu un ultim cuvnt de bunvoin:
Dac dorii s folosii telexul codificat pentru Washington, acesta v st
la dispoziie.
Precum n mai toate ambasadele, CIA deinea o reea proprie de
comunicaii, la care adevraii diplomai nici nu aveau acces.
Cu aceste cuvinte, William Coby se ridic, semn ce ddea de neles c
ntlnirea se terminase. Cei doi brbai istrnser minile, iar Malko iei pe
culoarul pictat n cenuiu deschis.
Oficial, CIAocupa cel de-al treilea etaj al Ambasadei Americii. Bineneles c
toat lumea tia acestlucru, dar se meninea un gen de secret politicos, graie
pancartelor ce indicau servicii absolut fanteziste. Ca i n alte pri, exista i un
ambasadorul rus la Viena. Omul era unul dintre cele mai bune elemente ale KGBului, scorul devenind astfel egalntrecele dou mari centre de spionaj.
Malko se rentlni cu Krisantem, careatepta n curte, la volanul mainii.
Timpul se mai mbuntise, nu mai ningea, dar cerul rmsese cenuiu, iar
temperatura era constant siberian. William Coby nu discutase nimic despre Marisa
i nici Malko nu adusese vorba despre ea. i era oarecum mil de fata care se trezise
amestecat ntr-o istorie sngeroas. Se gndea c, n msura posibilului, o va
proteja.
Dragul meu, i spuse turcului, avem ca misiune s-i gsim pe fermectorii
notri hipopotami, mpreun cu ceea ce au furat de la Goldman.
Sursul lui Elko Krisantem nsemna c nu existau motive pentru a-i
displace ideea. Turcul i pipi cu tandree laul..., era la locul lui. n ciuda a tot ce
se spunea, nu fora era atributul turcilor, ci ranchiuna.

38

CAPITOLUL VII
Malko demar lent cu Jaguar-ul spre Annagasse, o strad mic i strmt,
prost luminat, ce ddea spre Krntnerstrasse, considerat un fel de ChampsElyees al Vienei. O prostituat cu cizme, mbrcat ntr-o hain de blan de
iepure,privea avid la maina frumoas, cutnd s atrag atenia oferului.
ntotdeauna se gsea o mulime de fete de acest gen, chiar la captul strzii,
nu departe de luminile Clubului Play-Boy. Cteodat, moteneau de la un client
foarte nclzit o lecie de moral rigid i nu banii pe care-i ateptau... Portarul
clubului se grbi pentru a parca Jaguar-ul. Malko intr rapid. n pofida orei trzii,
sala de la parter era aglomerat. La bar nu mai exista niciun loc liber, multe cupluri
aflndu-se n cutarea unuia. Ringul de dans se asemna cu o magm
suprarealist a lui Salvador Dali. Puteai credec localul ardea, datorit fumului
dens din interior, dei instalaia de climatizare funciona la maxim.
Malko se ndrept spre scara din spate. O grmad de fete l urmrir cu
privirea. Una dintre ele l ciupi, intenionat. n spatele ochelarilor si negri, surdea
la vederea fustelor ridicate deasupra picioarelor. Cu un pahar detrie n mn, o
fat, complet beat, i fcu cu ochiul. ns Malkodispru, urcnd spre primul etaj.
Clubul nu era un adevrat loc gen Play-Boy, aa cum sunt cele din Statele
Unite, pline de bunnes, adic mici iepurai reprezentai prin fete frumoase,
nvemntate ntr-un maiou foarte mic, cu o fund mare la spate. Aici, la Viena, era
o simpla discotec, loc de ntlnire al tuturor vienezilor. Sala de jos era rezervat
prostituatelor, iar toate coafezele i vnztoarele din ora veneau cu intenia de a
pescui un amant frumos i bogat.
La primul etaj se afla adevratul club privat, n care se putea cinasau
dansa. Paznicul, un brbat bine educat, cu o musta pe oal, l ls s intre. Nul cunotea, dar nfiarea lui distins i era suficient.
Malko se ndrept spre bar. Acolo, trei brbai aezai pe taburetele nalte,
beau linitii. O femeie tnr, cu un chip fermector, ncadrat de un pr mtsos,
l privi cu interes. Sttea pe un taburet, iar fusta i era mult ridicat, scond la
iveal ntr-un mod indecent picioarele-i superbe. O cunotea... Era Grfin12 Thala
von Wisberg. Divorat de dou ori, bogat, ea nu-i alegea amanii dect dintre
tinerii chipei ai clubului. Malko fcu o plecciune n faa ei i i apuc vrful
degetelor.
Kss die Hand, Grfin13.
Era o formul strveche a aristocraiei vieneze. Simindu-se n elementul
su, agentul i regsi instinctiv accentul nazal al nobililor naintai. Contesa i
surse.
Cutai pe cineva?
PeAlfi. L-ai vzut? .
Da, e pe aici. Cred c este n apropierea ringului de dans. Face curte unei
micue baroane unguroaice, care se va afla n patul lui chiar n aceast sear.
Malko mulumi printr-un semn al capului i se ndrept spre ring. i plcea
mult acest loc: femeile erau frumos mbrcate, mediul era filtrat i nu existau dect
gentlemen sau pe aproape. Contele Alfred von Windcratz, Alfi pentru toat lumea,

12
13

Contes (n. a.)


Srut-mna, Contes (n. a.)

39

sttea cu distinsa-i calviie aplecat spre tnra baroan, n momentul n care


Malko l atinse uor pe umr. ntrerupndu-se din discuie, acesta ridic ochii.
Malko! Grss Gott14. Ce surpriz plcut. Te credeam plecat n America,
printre slbatici.
Am sosit.
Alfi, cu nonalan, fcu prezentrile. Decolteul tinerei baronese era cu
adevrat nemaipomenit.
Eti singur? ntreb Alfi.
Da. Caut pe cineva.
O lumini se aprinse n ochii contelui.
Frumoas?
Urt i gras. Nu vine prea des pe-aici. Dar tu cunoti atta lume...
Alfi reprezenta ultima ans. Toat ziua btuse Viena n lung i-n lat, fr a
gsi nici cea mai mic urm lsat de Grelsky. Scnteierea se stinse brusc din
privirea amicului. Alfi se scuz fa de partener i propuse:
Vino! i ofer ceva de but la bar.
Pn n momentul n care ajunser la bar i comandar o sticl de vodc, nu
scoaser un cuvnt. Agentul remarc privirea plictisit a prietenului su. Pentru un
autentic conte austro-ungar nu reprezenta dect o nebunie faptul de a ntreine un
club de noapte, fie el i monden. Alfi era unul din cei doi manageri ai clubului PlayBoy. Ruii i confiscaser ceea ce mama lui nu pierduse la jocurile de noroc.
Datorit bunicului su, decedat sub ruinele Presbourgului, era primit nc la marile
baluri. Nu putea s se cstoreasc cu o fat de rangul lui, cu toate c un mare
numr de tinere vieneze nstrite ar fi fost ncntate s i ofere ofranda virtuilor.
Aceste lucruri fceau parte din conduita unui brbat bine educat, ce nu i striga
originea nobil de pe acoperiuri.
La rndul lui, Alfi l cunotea pe Malko de mult timp. Trecea cu vederea
ndeletnicirea acestuia,spunndu-i c nu-i putea reconstrui castelul printr-un
miracol...
Oricum, ntre oamenii cu bun cretere, exist lucruri despre care nu se
discut. i dac se gndea bine, nici el nu era chiar curat... curat... n schimb, tia
totul despre Viena, ca despre propriul buzunar, nefiind singurul dintr-o familie
nobil care exercita o meserie mai puin ntlnit la strbunii si: Kurt von Wisgerg
trise cu o dubl personalitate, mprindu-se ntre decorarea interioarelor i
spionaj...
Cunoti cumva un tip pe nume Stephan Grelsky? ntreb agentul. Un tip
enorm. Soia lui are acelai gabarit.
Grelsky...
Alfi czuse n contemplarea paharului gol. Contesa trsese dup ea, pe
ringul de dans, un adolescent. Ca i cum ar fi vorbit cu el nsui, brbatul
murmur:
Are o slbiciune pentru fetie, acest Grelsky al tu, dac vorbim despre
aceeai persoan. Al meu vinde metale rare, fiind un soi de reprezentant.
tii unde locuiete?
Nu. Dar dac te duci din partea mea la Reisbar, i se va spune. Este
aproape de aici. Lng Neumarkt.
Malko nu mai avutimp de mulumiri. Un grup mare intr n incint i
patronul barului le surse comercial, grbindu-se s-i ntmpine. Pentru o clip, i
fu mil de conte.
14

Dumnezeu s te binecuvnteze (n. a.)

40

Travers din nou sala de la parter, la fel de plin de fum i iei n aerul curat
dar rece de afar. Reisbar se afla la doi pai, pe o strad minuscul i dreapt. Era
vitrina uneia dintre cele mai bune reele kall-girls din Viena. Ghizii turistici nici
nu mai trebuiau s-o menioneze, att de binecunoscut era. Un barman somnoros
sttea n spatele barului. ntr-un col, doi brbai jerpelii jucau yan15. Malko se
apropie i spuse:
Sunt un prieten al lui Alfi. l caut pe Stephan Grelsky.
Barmanul lu uri aer vistor.
Nu-i aici, rspunse o voce cavernoas. Nici nu a trecut pe la noi n ultimul
timp.
tii unde-l pot gsi?
Dup o pauz, barmanul se decise:
Dac este prieten cu dumneavoastr, nseamn c tii unde s-l gsii,
nu-i aa ?
Era logic. Agentul se ntoarse. Unul dintre juctori l privea cu total
nencredere. Enormele sprncene negre se mbinau deasupra nasului i o dr de
murdrie trona pe reverele hainei. Malko scoase o hrtie de 100 de ilingi, se
apropie de om i, vrndu-i-o n buzunar, i opti:
Am pierdut numrul de telefon al prietenului meu...
Un zmbet serafic lumin faa celuilalt.
Ah, bine! Asta e cu totul altceva! Jacob, uit-te n agend. Cred c avem
telefonul domnului Stephan.
Malko fremta la ideea c ntr-o bun zi, aceast voce, animat de Tokay, ar
putea spune Domnule Malko
l avem, spuse Jacob ferm.
Nu era genul de om expansiv, aa c se for s adauge:
tii c domnului Stephan nu-i prea place s fie deranjat? i apoi, nu se
afl tot timpul n acel loc...
Cellalt, mpturind deja bancnota, sublinie:
Este foarte adevrat.
Malko mai scoase un teanc de hrtii, fapt ce avu efectul apei de
Lourdesasupra unui paralitic.
Jacob, du-te i sun-l pe domnul Stephan. Aa e mai corect. Apoi i-l vom
da la telefon pe domnul.
Voi vorbi chiar eu.
Jacob scoase un aparat de sub raftul recepiei, timp n care Malko nu l
prsea din ochi. Momentul era extrem de delicat. Creierul nregistr zgomotul
fcut de discul ce se nvrtea, n funcie de asta, reconstitui numrul de telefon i l
memor. Cu ochii nchii, simi: 8...3..., era prefixul celui de-al treisprezecelea
arondisment, cartierul vilelor elegante, destul de departe de Innerstadt, spre vest.
Apoi urmar alte cifre, din care reui s afle numrul att de cutat: 9532,
Telefonul sun de cinci ori, de ase ori, i nimic. Jacob, trist, spuse:
Se pare c nu-i acolo
nchise. ntre timp, o a doua bancnot de 100 de ilingi i fu strecurat n
mn. Emoionat, blbi:
Trebuie s revenii. Nu v putem da numrul de telefon al domnului
Stephan. Nu v cunoatem.

15

Joc japonez de zaruri (n. a.)

41

Malko mulumi politicos, fr a insista i prsi incinta Reisbarului. Partida


de yan rencepuse.

Jaguar-ul era acoperit cu o minusculpelicul de zpad, iar el regsi cu


plcere mirosul de piele din interior. Scrise n carnet numrul memorat. Porni
maina i se opri puin mai departe, lng o cabin telefonic din Krtnerstrasse.
Cu un iling, obinu informaiile ce-i erau necesare. Numrul corespundea unei
adrese din al treisprezecelea arondisment, Hietzing, 28 Winzerstrasse, al crui
abonat se afla pe numele societii Dryam. ntorcndu-se la main, privi planul
oraului. Cartierul era ocupat de vile luxoase i linitite, pe o mic strdu ce
ntretia Hietzingerstrasse, pe dealurile din cartierul de vest.
Timp de o secund, regret c nu-l avea pe Krisantem alturi. Apoi se gndi
c pentru cercetarea n care se aventurase, era mult mai discret s fie singur. n
plus, turcul se ocupa de castel. Dup zece minute, sosi n Winzerstrasse. Acolo
descoperi practic o pdure de brazi. Nu existau dect pavilioane spaioase, dar
neluminate. Un strat gros de zpad acoperea oseaua i Jaguar-ul derap de-a
lungul drumului, imediat ce ncercase s accelereze. Malko parc maina i
continu drumul pe jos.
Numrul 28 era cea de-a asea cas, o vil modern, cu un singur etaj, n
mijlocul unei mici grdini. Neagr i tcut, prea a fi abandonat. Aps pe sonerie
i porile de fier se deschiser automat. n drum spre cas, observ un garaj nchis.
Stratul de zpad era neatins, chiar i pe aleea ce ducea spre ua de la intrare.
Nicieri nu se vedea vreo urm de pai. i scoase pistoletul de sub centur i l
introduse n buzunarul paltonului din camir albastru. Dup ce strbtu aleea
pn la ua de la intrare, aps calm pe sonerie. Nimic! Aps din nou i-i lipi
urechea de vizor; era imposibil s auzi dac soneria funciona.
Dup ce atept trei minute, puse mna pe clan i mpinse. Ua nu era
nchis cu nicio cheie... Rapid, se lipi de perete. Dintr-o sritur, ptrunse n
ntunericul din interior, dar nu se ntmpl nimic. Cu arma pregtit, pipi de-a
lungul peretelui i sfri prin a gsi un comutator. Cnd lumina se aprinse de la o
lamp agat de plafon, i se dezvlui un decor banal: o comod, un cuier i cteva
ui. Dup ce nchise ua exterioar, vzu c avea o nchiztoare ncastrat,
protejnd astfel locuina de orice intrus, dac era ncuiat din interior. ncepnd
din acest moment, Malko i ddu seama c nu exist nimeni n cas.
Urcnd la primul etaj, descoperi sufrageria, oribil decorat, cu mobile
imitnd Renaterea. n alt camer se afla dormitorul. Gsi n curnd buctria i
un oficiu. La toate ferestrele existau zvoare, ceea ce demonstra c familia Grelsky
era foarte prudent.
n timp ce urca o scar interioar, telefonul ncepu s sune. n ciuda
sngelui rece, tresri. Aproape c se atepta s vad aprnd enorma form a lui
Stephan. Zgomotul rezona nfricotor n casa goal. Ar fi dorit s rspund, dar i
ddu seama la timp c ar fi fost imprudent. Dup mai multe apeluri, se ls
tcerea.
Fiind n criz de timp, Malko se decise s percheziioneze rapid locul. La
parter nu gsise nimic, dar cnd era pe punctul de a prsi buctria, lanterna
lumin o scobitur sub frigider. Obiectul fusese deplasat, fr a fi fost pus napoi.
Aps, i o trap prevzut cu un inel apru. Trase de inel i acesta se ridic uor.
Acolo exista o deschiztur ptrat i o scar n genul celor de pe un
submarin,Malko ncepu s coboare scara, dup ce apsase pe un buton electric ce
lumina partea de jos. La a cincea treapt, atinse solul. ntr-un col, pe jos, se aflau
mai muli saci nvelii n plasticverde. l deschise pe cel mai mare, care avea
42

dimensiunea unui sac cu cartofi. Era unemitorradio, model ce nu se gsea n


comer. Era prevzut cu o anten i cu un fir carel conecta la pmnt. Apoi vzu
un dispozitiv automat ce utiliza o band magnetic, ce permitea o transmisie
ultrarapid, banda nvrtindu-se cu vitez foarte mare. ntr-un sac din hrtie maro,
aflat mult mai n spate, se gseau fiicuri de aur cu monede de cte douzeci de
dolari fiecare. n total, numr cam 6000 de dolari. Stephan Grelsky nu prea a
avea ncredere n bnci
Exista ns ceva care l intriga. Dup cte tia, era singurul care l urmrea
pe polonez, iar acesta avusese suficient timp pentru a lua decizii. De ce i
abandonase locuina? n mod cert, afacerea devenea din ce n ce mai misterioas.
Sui treptele, trase trapa la locul ei i i relu cutrile. Din pricina
ntunericului, se mpiedic de unobiect. Cnd i aprinse bricheta pentru a-i
lumina drumul, un fior de groaz i trecu prin corp. Casa nu fusese complet goal:
Grete Grelsky nu se va mai ndopa niciodat. Femeia zcea pe jos, cu ochii larg
deschii i cu sngele nchegat deja pe fa. Malko atinse fruntea moartei. Femeia
decedase cu mult timp n urm. O alt pat mare se ntindea deasupra rochiei
imprimate. Fusese mpucat cu un glon n piept i apoi torturat pn ce murise.
Dar de ce?
Trecu peste cadavrul care emana un miros dulceag i iei din camera ce avea
nc ua deschis. Aezat pe marginea patului, se gndea la ce reprezentase cu
puin timp nainte aceast doamn Grelsky. Atmosfera sinistrei case ncepea s-l
sufoce. Inspect rapid dormitorul i gsi n primul sertar al comodei un pistolet P 38
ncrcat, diverse medicamente, printre care o cutie mare i galben cu pastile.
Scotocind, gsi i dou paapoarte. Unul dintre ele era pe numele Jane Smith i
cellalt pe numele Robert Niamez, amndou persoanele fiind de origine canadian.
Fotografiile erau ns ale familiei Grelsky. Malko aflase suficient de multe
lucruri.ntorcndu-se la Grete, i aminti de moartea lui Serge Goldman, pe care nul putuse plnge i se gndi c se afla din nou bgat ntr-o conjunctur de neneles,
dar mortal.
Lundu-i paltonul nainte de a prsi casa, nchise ua dup el i naint pe
alee.

Atent la tot ceea ce era n jur, observ o main neagr. Din ntuneric, o voce
i spuse n german:
Intrai n cas, mein Herr. Repede!
Ar fi putut trage cu pistoletul chiar prin buzunar. Dar asupra cui? Uor, se
retrase pn la u. Portiera mainii se deschise i pentru o secund lumina din
interior ls s se vad o siluet feminin la volan, precum i un brbat nalt i
slab. Acesta l mpinse pe Malko spre interior, ajutndu-se de captul unui pistol
camuflat. Fr ezitare, necunoscutul aprinse lumina de la intrare.
Nu bgai minile n buzunare. Nu am niciun chef s v omor!
Era o veste bun. i mai bine era c putea vedea faa celui care-l somase.
Agentul remarc accentul uor unguresccu care vorbea brbatul i spuse:
Nu s-ar zice!
Vorbise ungurete, astfel nct cellalt l privi curios.
Ce s vezi? Prietenii notri din CIAau nceput s nvee limbi strine?!
Bravo!
Individul era nfurat ntr-o hain lung din piele neagr.Era foarte nalt i
ngrozitor de slab. Prul negru, pieptnat spre spate, dezvelea o frunte nalt, de
intelectual. Trsturile chipului erau regulate, dar o serie de ticuri i crispau fr
ncetare faa. Ochii lmsurau pe Malko destul de linitii, ca i cum s-ar fi ntlnit
43

n faa unei sticle cu trie. Un lucru atrgea atenia: o cicatrice lung i albicioas
i mprea prul n dou uvie, ca o crare. Prea c fusese scalpat.
Cine suntei dumneavoastr? sparse gheaa agentul.
Unii mi spun Ferenczi. Nu sunt ns absolut sigur c acesta este adevratul
meu nume. De altfel, asta n-are nicio importan, l cutai pe porcul de Stephan?
Din ce motive l-a cuta?
Ferenczi continu, ca pentru el:
Niciodat nu trebuie s te ncrezi n oamenii care nu au niciun ideal.
Tonul era aproape dureros. l strpunse cu ochi ptrunztori.
Va reveni aici, deoarece exist unele lucruri de care are absolut nevoie.
Malko avea nervii ntini la maximum i cuta ocazia s sar
asupraindividului, dar pistoletul ungurului nu se micase.
Ar putea s-i plteasc un cociug frumos, conchise Ferenczi.
Amintindu-i de ochii mici, negri i rutcioi ai lui Grelsky, agentul i ddu
seama c omul era nc n via, numai c pentru mersul anchetei, dorea s afle
mai multe. Linitit, Ferenczi puse pistoletul n buzunar i scoase o tabacher din
aur masiv, ntinznd-o spre Malko.
Fumai?
Brusc, agentul intr n alert. Tonul fusese prea destins i mult prea amical.
n loc s accepte, se repezi spre u. n acelai moment se produse o mic explozie i
dintr-o igar iei o scnteie de oel, asemntoare unui glon ce i era destinat.
Dac nu s-ar fi micat, acesta i s-ar fi nfipt n creier.
Gestul ungurului era ciudat, cci avusese ocazia s-l mpute, numai c n
ultimul caz, el ar fi fost avertizat. Chiar i rnit de moarte, ar fi putut riposta.
Fusese deci una din precauiunile pe care o vzuse des n ultimul timp. Malko se
rostogoli, scoase arma lui i trase. Auzi zgomotul surd fcut de cderea individului
care, acoperit cu zpad, fugi n spatele casei. Dup un minut, o main demara.
Oricum, lovitura fiind ratat, Ferenczi nu va avea curajul de a reveni, cu att
mai mult cu ct n acest cartier burghez nu se prea auzeau mpucturi n toiul
nopii...

Zgomotul motorului era din ce n ce mai slab. Malko i ddu seama c


adversarul era un profesionist. Vrusese probabil s-l suprime din obinuin,
profitnd de fericitul concurs de mprejurri. Dar de unde tia cu atta siguran c
lucra pentru CIA?
Se urc n Jaguar i se ntoarse spre Reinzingerstrasse. n drum, se
ncruci cu un Volkswagen al poliiei, care urca cu toat viteza spre Hietzing.
Ferenczi telefonase probabil poliiei, reclamnd c ntr-o vil nelocuit se afla un
brbat narmat.
Malko se ntoarse imediat la clubul Play-Boy. Ceasul indica ora dou fr un
sfert. Sala de la parter era aproape goal, n schimb la etajul unu rmsese mult
lume. Contesa Thala von Wisberg se afla nc la bar, sorbind din paharul cu
ampanie. Agentul i ls paltonul de camir impregnat cu zpad, i perie
costumul impecabil i i comand o vodc lui Toni, barmanul. Imediat, ncepu s-l
caute din priviri pe Alfi. Acesta dansa, strngnd-o pe micua baroan ce-i lsase
capul pe umerii lui masivi. Din locul n care se afla, observa uoara balansare a
oldurilor femeii, lipite de cele ale cavalerului ei. Ce departe erau valsurile lui
Offenbach! Romantic incurabil, Alfi dansa cu ochii nchii, observnd cu toate astea
ntoarcerea lui Malko. Agentul i fcu un semn, artnd spre bar i plec ntr-acolo,
unde continu s-i bea vodca.
44

Ori de cte ori scpa de un pericol, simea o dorin extraordinar de a face


dragoste. O foarte frumoas brunet cu o rochie scurt, argintie i cu ciorapi
asortai, aezat singur la o mas de lng bar, i ncruci foarte nalt picioarele,
aprinzndu-i o igar, dar ochii erau aintii spre el. Alfi sosi i omor din fa
idila.
N-au fost bune informaiile mele?
Ba da. Dar nc mai am nevoie de tine.
Vd c ai mult succes...
Nu despre asta este vorba. Cunoti un ungur foarte nalt,foarte slab,
brunet, cu o cicatrice care seamn cu o crare?
Cu un aer contrariat, Alfi l ntrerupse i l chem pe Toni, care puse n faa
lui un pahar cu trie. Bu o nghiitur i vorbi uluit:
Ai relaiiextrem de periculoase... Eu te credeam linitit, n castelul tu...
De ce?
nvrtindu-i paharul ntre degete, contele avea o privire de nedefinit.
Acest tip... ungurul, se numete Janos Ferenczi. A fost de multe ori peaici, mpreun cu amanta lui, o brunet nalt, foarte frumoas, cu prul lung, dar
cu un aer bizar, gen camee. Se aezau unul n faa celuilalt i rmneau aa o or,
fr a-i spune un cuvnt i fr s danseze. Doar se priveau.
Dar cu ce se ocup sta?
optit, Alfi rspunse:
ntreab la Stadtpolizei16. Acetia doreau s se debaraseze de el, numai c
este persona grata: paaport diplomatic i tot ca include acest lucru. Omul este de
neatins.
Totui, cu ce se ocup la Viena?
Se rzbun. Ai observat cicatricea? tii cum i-a aprut pe cap?
Probabil, o reglare de conturi...
A fost mpucat. i aduci aminte de revolta de la Budapesta din 1956?
Ferenczi lucra la A.V.O., poliia secret ungar. Fusese la studii n Rusia i, de
altfel, nimeni nu cunoate adevratul su nume. Cnd revoluionarii au ocupat
oraul, primul lucru pe care l-au fcut, a fost s-i pun la zid pe toi membrii
A.V.O. pe care i-au gsit. Ferenczi a fost unul dintre ultimii prini. Ruii se aflau n
curs de a ocupa oraul. Totui, el a fost mpucat n faa cldirii ageniei Reuter. Cu
toate astea, n-au mai avut timp pentru a-i da lovitura de graie. Omul a rmas cu
cinci gloane n corp, din care dou n plmni. n plus, a stat acolo pn seara,
ascuns sub cadavre. Cred c numai frigul l-a salvat. Fata care umbl acum cu el l-a
gsit i i-a alertat pe rui. L-au transportat la Moscova pentru a fi bine ngrijit. A
aprut dup un an, pentru a participa la finalul represiunii. Se pare c muli
oameni s-au aruncat pe fereastr din cauza lui. n 1958 a ajuns la Viena, n funcia
de consilier cultural al Ambasadei Ungariei. De atunci, s-au nregistrat zeci de
ucideri sau de dispariii printre refugiaii unguri. Toi fuseser oameni ce
trdaser revoluia.
neleg. n fond, tipul nu se ascunde deloc.
Nu. Locuiete n Landstadt, ntr-un apartamentfrumos. S nu treci ns
noaptea pe acolo, cci este foarte nervos.
Fermector ora devenise Viena! Din 45, agenii poliiilor secrete nfloriser
precum orhideele ntr-o ser.
Spune-mi, zise Malko, pentru cine lucreaz Stephan Grelsky?
sta e secretul lui Polichinelle: cobaltul.
Ce cobalt?
16

Poliia de Stat (n. a.)

45

tii doar despre ce vorbesc, nu-i aa? Este un metal strategic. i ruii i
chinezii i-l disput. Grelsky cumpn pentru rui, vnzndu-l bineneles cu un
pre mai mare, dar ei sunt mulumii. Este bun prieten cu acest Ferenczi. Vorbeti
despre un consilier cultural, numai c acesta se specializeaz n problema
crizantemelor...
ntre cobalt i transfugii de la Budapesta, nu nelegea totui care era
nceputul povetii. Ce lsase oare Grelsky la el acas, lucru ce-i era absolut necesar,
n afara cadavrului Gretei? Reveni la conversaie, fr s-l alarmeze pe Alfi.
Stephan Grelsky nu era la el acas. Nu tii unde...
N-am nicio idee. ncearc la ceainria Sacher, n jurul orei cinci. Acolo se
mbuib cu prjituri, mpreun cu nevast-sa.
Hotelul Sacher era celebru n lumea ntreag pentru prjiturile sale cu
ciocolat, acoperite cu jeleu de caise, numite Sachertorte, a cror reet nu se
schimbase de aproape un secol.
Contesa von Wisberg se ntorcea de pe ringul de dans, strlucitoare n minirochia neagr de sear, care nu necesitase mai mult material dect pentru un
maiou. Sursul ei ironic era adresat, cu mult graie, lui Alfi.
Cecilia este probabil furioas. Va bnui poate c sunt pederast, i opti lui
Malko, surznd. Sper c i-am dat suficiente informaii.
Eti o comoar, i mulumi agentul.
Dup ce fcu o reveren n faa contesei, ls 200 de ilingi lui Toni i
cobor, puin nelinitit.i uitase pistoletul n buzunarul paltonilor. Femeia de la
vestiar i-l napoie cu un surs i frcomentarii. Cinci minute mai trziu, Malko
rula pe strada Presbourg, ntorcndu-se acas. Stephan Grelsky dipruse, Serge
Goldman murise, iar singura persoan care l mai putea ajuta era Marisa. Dar, se
pare c tnra nu cunotea nimic din evenimentele care declanaser
afacerea.ntrebarea era: de ce Grelsky i Ferenczi se nverunaser brusc, unul
contra celuilalt? Ce explicaie putea gsi pentru atitudinea celor doi?
De-abia dup o jumtate de or ajunse la castel, unde nu vzu lumin la
niciuna din ferestre. Lsnd Jaguar-ul n curte, intr i i ag paltonul n hol.
Era aproape ora patru dimineaa. n mai-puin de dou ore,Ilse se trezea pentru ai ncepe lucrul.
Lui Malko nu-i era somn. Intr n bibliotec, aprinse lumina i puse un disc
cu Albinoni, dup care i turn un deget de vodc. Totul se petrecuse att de rapid,
nct avea nevoie s reflecteze asupra celor ntmplate. n aceast poveste, de
fiecare dat cnd ridica o piatr, i aprea un animal respingtor i periculos. Janos
Ferenczi nu era cel mai ru dintre acestea.
Auzind un scrit pe scar, i pru ru c-i lsase pistoletul n palton. Ua
se deschise i Krisantem apru n picioarele goale, nfurat ntr-o tunic militar
veche i cu ochii umflai de somn.
- V-am auzit venind, spuse acesta. Avei un mesaj.
Da?
Turcul complet:
Grelsky. A telefonat asear, la ora nou i v va suna mine diminea .
Ce dorea?
Nu a spus nimic.
Era culmea ciudeniei! n cutarea polonezului, fusese pe punctul de a fi
lichidat cu atta uurin de Ferenczi!
Se ntreb dac nu e cazul s-l sune pe William Coby, dardecise apoi s
atepte telefonul. Oricum, nu avea nicio ans de a-l gsi la acea or la Ambasad.
Hai la culcare, i spuse lui Krisantem.
46

Urcar mpreun i, trecnd prin faa camerei turcului, observo form


omeneasc.
Dar
Krisantem se nroi pn n vrful urechilor.
Ea a venit la mine. i era fric s doarm singur. Atunci, m rog, m-am
gndit...
Fcuse mai mult dect gndise. Aternuturile n dezordine, precum i trupul
gol al Mariseidovedeau cu totul altceva.

47

CAPITOLUL VIII
De la primul sunet al telefonului, Malko sri din pat. Enervat de ateptare,
nu dormise dect cu un ochi. Rspunse din bibliotec, n timp record.
Alo, prinul Linge?
Recunoscu vocea rguit a lui Stephan Grelsky.
Da.
La cellalt capt al firului, auzi un suspin disperat, asemntor rsuflrii
unui animal ce trage s moar, dup care polonezul articula foarte rar:
Peste trei orevoi fi n fa la Pataky, n Seilgasse. Venii singur. Spunei
efilor dumneavoastr c dein marfa pe care o doresc i c nimeni altcineva nu a
vzut-o. Sunt dispus la un schimb. S nu v vin idei... Dac mi se ntmpl ceva,
marfa se va afla pe biroul lui Alexander Selepin, n mai puin de 24 de ore. Guten
morgen.
nchisese deja telefonul...
Malko se duse n camer, ncepnd s se mbrace n grab. Nu era
momentul pentru supoziii. Dup un sfert de or era gata i i lu rapid micul
dejun, n bibliotec. Afacerea l agasa enorm, simind c i se ascund
anumitelucruri.
Krisantem ptrunse uor, ca de obicei, iar agentul l puse la curent cu
ntlnirea, n cazul n care
Nu v micai de aici, i ordon turcului. Voi avea poate nevoie de
dumneavoastr. Dac l vedei cumva pe Janos Ferenczi, tragei n plin. O.N.U. v
va recompensa cu o prim destul de gras...
nainte de a pleca, o trezi pe Marisa, Tnra se afla tot n patul lui Elko.
Vzndu-l, femeia deschise nite ochi mari, panicai.
Nu v fie team. V las n grija lui Krisantem, totui, a dori s aflu un
lucru: nainte de a veni aici,l cunoteai pe Stephan Grelsky sau pe soia lui?
Ea ridic din umeri.
Nu i-am vzut niciodat.
tiai ce transport Serge Goldman n geant?
Care geant?
Bine. Ar fi prea complicat s v explic.
Puin mai calm, rocata i surse cu ncredere. Agentul i srut mna i se
scuz. Jaguar-ul l atepta n curte. Cinci minute mai trziu, rula spre Viena.

Frigul era la fel de ascuit, iar oseaua se ntindea ntre dou mormane de
zpad, precum o pist de bobsleigh.
Agentul ncerca s trag o concluzie dup noapteaplin ce trecuse. n
aparen, existau cel puin dou trdri: Goldman i Grelsky. Totui, nu nelegea
de ce aceti oameni i asumau riscul. Doar perspectiva de a ctiga muli, foarte
muli bani?!
Dup o or, ajunse la Viena i se ndrept direct spre ambasad. Wiliam
Coby nu sosise nc. Secretara l introduse n sala cu telexul. Imediat,
stabililegtura cu Washington, dorind s discute cu David Wise. ncercarea i lu
cam douzeci de minute, n fine, unul dintre telefoane sun.Era directorul adjunct
al seciei planuri, abia trezit din somn. Cu ajutorul sistemului codor-decodor, se
48

putea vorbi n linite. David Wise era acas, deoarece la Washington era abia ora
trei dimineaa.
Malko rezum situaia, spunndu-i despre ntlnirea cu polonezul. Cellalt
asculta, fr a comenta.
Nu credei c ar fi mai util s-l recrutm pe Grelsky, pentru noi? tie
multe despre organizaiile comuniste din Europa, suger agentul.
Spre marea lui surpriz, Wise nu arta un interes debordant. Totui, pentru
recuperarea unor trdtori, se cheltuise adesea muni de dolari i ore de
ingeniozitate.
Ne vom ocupa mai trziu de acest aspect. Deocamdat, recuperai ceea ce
are asupra lui.
Ct pot s-i ofer?
Dup o scurt tcere, David Wise spuse sec:
Putei merge pn la 500000 de dolari. Dac v cere mai mult, m
contactai.
Rmasefr grai. CIAavea un buget anual de 700 de milioane de dolari, pe
care nu-i cheltuia cu mult uurin.
n interesul misiunii mele, ntreb Malko, a putea tii despre ce este
vorba?
Nu.
Rspunsul era clar i definitiv. Pentru a-l ndulci, Wise adug:
Explicaia nu v-ar putea ajuta la nimic. Este vorba de un secret de stat.
De altfel, m simt nevoit s v las s acionai de unul singur, deoarece vreau s
evit ca operaiunea s ia amploare.
Malko nelese i promise s-i recheme eful n timpul zilei.
Am s dau ordine ca agentul nostru local, Kurt van Hasel, s se ocupe de
protecia dumneavoastr, ct i de cea a lui Stephan Grelsky. Ar fi o adevrat
catastrof dac ar cdea n minile adversarilor notri.
William Coby, mbrcat mai modern ca niciodat, ajunse exact n momentul
n care agentul prsea ambasada. Chiar dac se salutar cu rceal, Malko l puse
la curent cu ntlnirea stabilit i i aminti de rolul lui Kurt von Hasel.
l voi contacta imediat, promise Coby.

Pataky se afla pe o strad puin frecventat,situat n centrul Vienei.


Oamenii veneau aici mai ales seara, pentru a asculta orchestra de igani, dar n
momentul n care Malko se opri, nuntru nu se afla dect un biat care spla
mesele. Ajunsese cu o jumtate de or mai devreme. i parc Jaguar-ul puin mai
n fa, departe de restaurant, deschise radioului i atept. La ora 11 fix,
Mercedes-ul ddea colul strzii Spielhgasse. Nu mai era aceeai main mare, tip
600, ci un 250 cenuiu. Automobilul se opri chiar n spatele Jaguar-ului. Stephan
Grelsky se afla singur la volan. Malko atept un minut, apoi, vznd c polonezul
nu se mic, naint pn la Mercedes, prin zpada proaspt. Portiera din dreapta
se deschise din interior.
Urcai, l invit Grelsky.
Locul spaios, prea minuscul. Brbatul se revrsa datorit grsimii, astfel
nct agentului i fu team s nu fie strivit. Stephan se schimbase mult n aceste
ultime dou zile: cu toate c enormele sprncene degajau aceeai impresie de for,
tenul era ceuiu, iar sub ochi avea cearcne mari, vineii. Era mbrcat cu un
palton cu guler de vizon, un Parabellum fiind plasat ntre cele dou scaune, la
ndemn. Polonezul arunc o privire spre Malko.
Suntei ntr-adevrsingur?
49

Da.
Omul rgi, fapt ce produse un zgomot asemntor unei rztori.
V fac o propunere, deoarece dumneavoastr tii ce se afl n posesia
mea. Dac a trece n Est, mi s-ar oferi un post important i avantaje materiale
considerabile.
Agentul atepta cifra, fremtnd. Brusc, n spate, simi micare i o rsuflare
cald n ceaf, fapt ce l fcu s tresar.
Este Taky, explic uriaul. Singurul meu prieten.
Vocea brbatului era ncrcat cu o tandree special.
Malko ntoarse capuli se trezi nas n nas cu un enorm berger german, care-i
contempla gtul, cu un aer gurmand. Cinele deschise larg gura i Malko izbucni n
hohote de rs: toi caninii animalului erau mbrcai n aur.
Avei un cine de lux...
Taky, culcat! ordon polonezul. Acum trei ani, a avut un accident. A czut
de la o nlime de douzeci de metri, pierzndu-i dinii. Atunci i-am fcut o punte
din aur, dar nu v sftuiesc s-i ncercai muctura, fie ea i fals.
Agentul nici nu ar fi dorit aa ceva.
S nu mai pierdem timpul. Ct dorii?
Polonezul l privi cu o expresie indescifrabil.
Poate c nici nu-mi putei da ceea ce pretind eu.
Totui, cred c efii mei sunt pregtii deja s fac un mare efort financiar.
Grelsky izbucni n hohote de rs, fapt ce zgudui Mercedes-ul n spate. Taky
ciuli urechile. Numai c rsul nu avea nimic vesel. El puse laba enormpe braul
lui Malko.
Dac m-ai duce n aceast sear la Ambasada U.R.S.S., ai fi decorat cu
ordinul Lenin i vi s-ar da titlul de cetean de onoare. Atunci, eforturile
dumneavoastr
Vocea i se nspri:
Ascultai, dac nu mi-ar fi omort-o pe Greta a mea, niciodat nu ai fi
intrat n posesia documentelor. Cred c m nelegei. Ah! Dac a fi tiut!
V credeam mai degrab specialist n cobalt, spuse Malko.
O lucire nostalgic trecu prin ochii mici i negri.
Ya Ya. Numai c ruii s-au ars deja colabornd cu chinezii. Cobaltul
meu nu mai avea valoare. Povestea documentelor ar fi fost o ans neateptat de a
ctiga ct pentru zece tone de cobalt.
n acest caz, preteniile
Stephan Grelsky l privi drept n fa.
Niciun ban.
Sublinie rspunsul cu vocea sacadat:
Vreau s-mi aducei o cutie cu o sut de fiole dintr-un produs care nu se
gsete aici, dar al crui nume o s vi-l dau. Este un gen de insulin sintetic. Sunt
un om foarte bolnav. Am diabet. Trebuie s-mi fac o injecie pe zi, n fiecare zi, altfel
intru n com. Aici nu am nicio ans s gsesc aa ceva. Pnacum, ei mi
furnizau medicamentele, din care mi-au mai rmas doardou fiole. Trebuie s
acionai rapid. Ferenczi m caut. l cunoatei pe Janos Ferenczi? Dac ntr-o zi
vei avea ocazia s-l omori, fcei-o. Este omul care i-a lichidat pe toi membrii
organizaiei Nesyom Tiranam Smert, n Germania. i urmrea pn aproape de
palier, apoi pft...cu pistolul. Temei-v de el i de tabacher... Oricum va fi lichidat
atunci cnd se va ti cauza stupiditii sale.
Epuizat de lunga tirad, Stephan Grelsky se ls mai comod pe scaun.
Scoase din buzunarul hainei o hrtie i i-o ntinse lui Malko.
50

Iat numele medicamentului care-mi trebuie. Repede. n plus, cutiile s


fie etichetate de fabricant. i cunosc pe specialitii dumneavbatr de la CIA.
Studiindu-l, agentul era surprins de figura descompus a polonezului. Avea
un aer att de echilibrat i de periculos cnd l ntlnise prima dat... Sngele rece
de care dduse dovad prin asasinarea lui Goldman era al unui criminal de
profesie.
OK, termin Grelsky. Mine v voi telefona la castel, ntre 6 i 8. Dac numi vei rspunde, voi cuta pe altcineva pentru a face schimbul. Chiar i pe
Ferenczi. Am poft de via.
Unde se afl documentele?
Mai trziu. Cnd vei fi n posesia a ceea ce v-am cerut. Nu le am la mine.
n pofida frigului, polonezul era transpirat i rsufla cu greutate, ca i cum
enormul su piept nu mai funciona. i deschise lui Malko portiera i-i mai spuse:
Plecai nti dumneavoastr.
Agentul se sui n Jaguar i demar. Mercedes-ul nu se micase. n ciuda
asasinrii lui Goldman, l admira pe acest om singur, avndu-l ca prieten numai pe
cinele su.

Kurt von Hasel avea aerul unui papagal distins, nspecial datorita nasului
coroiat i a expresiei semee. Aezat ntr-un fotoliu i fumnd linitit o igaret,
asculta afacerea lui Malko. Instalat n spatele biroului su, William Cobuy privea
cu o invidie evident cele dou odoare ale rzboiului clandestin. El nu lucra dect
cu ordinatoare electronice.
S m prevenii asupra viitoarei dumneavoastr ntlniri, spuse von
Hasel preadulce, asemenea unui semipederast. nainte de asta, nu pot face nimic.
Cutndu-l pe acest Grelsky, risc sa l pun pe Ferenczi pe urmele lui! Cred c tipul
e destul de masiv, aa c se poate apra. n tot cazul, atept s mi se transmit
ordine directe.
ndrepta spre Malko o privire ciudat:
La revedere i pe curnd. Avei numrul meu de telefon. M putei cuta
n orice moment, chiar i n main.
Imediat ce brbatul iei din birou, agentul se ndrept spre camera cu
telexuri i compuse un mesaj pentru David Wise, rugndu-l s procure urgent
insulina sintetic. Dup ce refuz invitaia la dejun a lui Wiliam Coby, prsi
ambasada. Cerul se degajase i soarele lumina, fcnd s strluceasc zpada.

Trecnd prin faa giganticelor statui negre de pe Ring, strada circular ce


nconjura centrul oraului, simi nevoia de a se destinde. ntoarse n faa grdinii
publice Burgtheater i parc maina, lund-o pe jos. Cafeneaua Havelka spre care
se ndrepta, se afla pe o strdu mic, n apropierea teatrului. Acesta era unul din
locurile pe care l prefera la Viena, poate singurul care-i pstrase farmecul puin
desuet al capitalei muzicii i nonalanei.
Administrat de un cuplu n vrst ce prea nemuritor, Cafeneaua Havelka
era locul de ntlnire al studenilor universitii vecine, al intelectualilor i a multor
fete drgue,cover-girls sau studente. Pereii erau tapetai cu lemn de culoare
nchisa, lemn la fel de btrn ca i proprietarii, iar bncile luceau din cauza
milioanelor de folosiri.
Malko mpinse ua i i cut un loc. Patroana se nclin amabil n faa lui.
Aici se salutau chiar i necunoscuii, acordndu-se credit tuturor. Puteai rmne
ntreaga zi n faa unui ceai, fr s fii invitat a face o alt comand.
51

Reui s se strecoare ntre doi brboi i o fetican ce i-ar fi provocat un


infarct pn i arhiepiscopului de Cantenbury. Cnd se aez, tnra i arunc o
privire cu coada ochiului, fals indiferent.
Comand un schnaps, pentru a se nclzi i pentru a-i pune gndurile n
ordine. Dar prezena fetei l incita. Cu toate c nu era parfumat, trupul emana
sntate i prospeime. Nu avea mai mult de douzeci de ani. Agentul sesiz
privirea ei i simi c nu era indiferent vzndu-i ochii aurii. Ar fi vrut s o invite
la Lindtmayer, restaurantul pescresc de pe malul Dunrii, uitnd n acestfel de
toate necazurile. Dac fata ar fi cunoscut adevrata lui ocupaie, probabil ar fi fugit
ipnd...
Dintr-odat, se simi deplasat n mijlocul acestor tineri care nu aveau
probleme cu adevrat, fiind doar preocupai s-i gseasc partener pentru
dragostea de-o sear. Se gndi la Marisa. Oare ce trebuia s fac cu ea? Nu putea
s o gzduiasc la infinit.
Rmase cam o jumtate de or privind intrarea i ieirea clienilor. Lng el,
fata nici nu se micase. Poate c nu atepta pe nimeni. i nfrnse accesul de
timiditate i se jur c dac pn la ora 13 nimeni nu va veni s o caute, i va vorbi.
La ora 12:50, fata se ridic i i lu geanta. n picioare, era mai scund. Avea
pieptul nalt, oldurile cambrate i talia subire. Instinctiv, Malko se scul i ls pe
mas o hrtie de 10 ilingi. Lng el, unul dintre brboi rnji:
Schne Putzl!17
Malko i fata aproape se ciocnir unul de altul la ieire. Ea se ntoarse i l
privi drept n ochi. Agentul surse i spuse:
Am fost un prost. Puteam conversa nuntru.
Fata ridic din umeri i i rspunse ntr-o german stricat:
Aici, afar, e frig.
Sunt cu maina. S mergem s mncm la Czardas Furstin.
Ce este asta?
Nu suntei din Viena?
Nu. Din Stockholm, i rspunse tnra.
Din Stockholm!
Ar fi crezut mai degrab c venea din Bangkok sau din Hong-Kong.
Czardas Furstin este un restaurant foarte bun, o lmuri. Dac dorii,
mergem s vedem dac am dreptate.
O lu de bra i o trase dup el. Vznd imensul Jaguar, fata respir adnc.
Cred c suntei bogat...
Malko nconjur maina i i deschise portiera. Ea se aez ncrucindu-i
picioarele, ceva mai nalt dect o fcuse la cafenea. Din fericire, purta un colant...
Imediat ce termin manevrele demarrii, puse ncet o mn pe pulpa ei. Fata
privea drept n fa i i ndrept picioarele.
Cum v numii? o ntreb.
Vivelka...
Restul numelui nu se putea pronuna, neavnd dect consoane. Brusc,
Malko simi o dorin brutal de a o avea pe aceast Vivelka... i tia doar numele,
dar o simea n aceeai stare cu a lui.

Ajunser la intersecia strzii Ring. Pentru a ajunge la Dunre, trebuia s o


ia la dreapta, pe podul KaiserFriedrich. Prudent, arunc o privire n oglinda
retrovizoare. Maina neagr ce se afla n spate nu avu timp s se ascund dup o
17

Frumoas gagic! (n. a.)

52

alta. La volan, recunoscu fruntea lui Janos Ferenczi, alturi de care se afla aezat
un alt brbat. O furie neagr l cuprinse.
Instinctiv, mna strnse pulpa fetei. Timid, ea i puse palma deasupra
genunchiului lui Malko, lund gestul drept o invitaie. Agentul coti la dreapta.
Cealalt main l urm. Faa lui Ferenczi era perfect vizibil prin parbriz.
Unde mergem? ntreb Vivelka.
Fr a rspunde, Malko ncetini i opri lng trotuar, n apropierea unei
staii de tramvai, unde ateptau deja mai multe persoane.
Nicieri. Aici vei cobor.
De ce?
Fata era uimit. Prinul suspin.
Nu v pot explica. V rog s cobor i i s ateptai un tramvai.
Rmnei lng cei ce ateapt i nu m urmrii.
Ea nu nelegea nimic. ntorcndu-i ciudata fa asiatic, propuse:
Nu mai mergem s mncm...
Tnra avusese deja timp s nvee obiceiurile vienezilor care aveau oroare
s fac amor dup ce se ghiftuiau.
Maina lui Ferenczise oprise n spatele Jaguar-ului. Niciunul din cei doi
brbai nu se micaser. Malko se aplec i deschise portiera.
Poate n alt zi, la Havelka.
O nvlui cu o privire destinat a o face s priceap c nu avea nicio vin
pentru a merita acest afront, apoi i ntoarse ochii. Nu avea niciun drept de a o
pune n pericol, doar pentru plcerea de a se culca cu ea.
Fii atent, repet Malko. Rmnei pe refugiu i lua i tramvaiul, chiar
dac nu circul n direcia dumneavoastr. Dac cineva se apropie prea mult,
ipai.
Cine suntei? murmur fata.
Avea deja picioarele afar din main. Agentul nu va ti, poate, niciodat
dac o fcuse intenionat, dar rochia se ridic deasupra feselor i pentru o clip nu
mai avu nimic de ascuns.
Tnra nchise portiera fr a o trnti, iar el i urmri silueta alb. Fata se
ntoarse i schi un surs, dup care, resemnat, se ndreptspre staia de
tramvai. Din fericire, nu fusese o mediteranean care ar fi sfrit prin ipete i
lovituri.
Malko ezita. Dac Ferenczi se arta att de vizibil, nsemna c dorea un
contact direct cu el. Asta mai nsemna c nu l gsise nc pe Grelsky. De ce s
accepte contactul? Ungurul era periculos i nu-i aducea nimic nou.
Demar brusc. Surprins, Ferenczi pierdu cteva secunde preioase. Puin
mai departe, se afla un semafor aprins pe rou. Malko trecu exact pe muchie de
cuit. Ferenczi sosi i se decise s treac. Poliistul din intersecie fcu un pas
nainte i se plas n faa mainii. La Viena, nu te joci cu regulamentul rutier. Cnd
ungurul reui s porneasc, agentul era deja departe, rulnd pe oseaua Presbourg.
Janos Ferenczi se ntoarse spre tovarul su i i spuse:
Nu face nimic. Oricum, n-ar fi acceptat. Trebuie s ateptm ntlnirea i
s acionm dup aceea.
Partenerul ridic privirea:
Este cam periculos, tovare colonel. i va lua precauii.
Ferenczi lovi volanul cu mna.
Obligatoriu l vom gsi pe Grelsky i-l vom face s vorbeasc pe acest
imbecil. Asta este treaba dumneavoastr. Dup cum bine tii, nu avem mult timp.
53

L-am gsit deja, tovare colonel, dar l-am pierdut, protest uor omul.
Am gsit-o pe soia lui.
La ce-mi folosete grasa? Dac l prindem peStephan, tiu cum s-l fac s
vorbeasc.
Cellalt rse, nelegnd sensul vorbelor.
Cu metodele clasice, ne va lua sptmni. Dac a descoperi ceva n
dosarul lui. tiu c este foarte bolnavi c are nevoie n fiecare zi de un anumit
medicament. Dac nu-l are, suferinele sunt cu mult mai mari dect cele pe care i
le-am putea produce noi, monolog agasat Ferenczi.
neleg, tovare colonel, l perie avortonul, cu un surs larg.
Atunci, gsii-l! explod un ordin amenintor.
Maina se opri n faa unui imobil i coborr amndoi.

54

CAPITOLUL IX
La castel, era o sear linitit. Flcrile strluceau jucue, reflectndu-se pe
lemnul de culoare nchis, dnd natere la umbre chinezeti. Parc era o imagine
din calendarele vechi...
Malko i Marisa stteau tolnii n fotolii. Fiecare avea propriile lui gnduri:
femeia era ngrozit c va fi suprimat ct de curnd, iar agentul atepta vizita lui
Janos Ferenczi. Ct despre Elko Krisantem, acesta supraveghea intrarea de la o
fereastr a primului etaj, cu o carabin Remington 44/45, sub bra. Nu lipsea
dect Serge Goldman, care zcea ngheat n balansoarul din grdin. El nu mai
avea la ce s se gndeasc.
Pendula de la intrare btu de nou ori. David Wise lucrase rapid. Cu o or
nainte, Malko primise un mesaj din partea lui. Firma farmaceutic Parke Davis
trimisese un avion special, mprumutat de Air Force, ncrcat cu un container ce
coninea medicamentul cerut de Stephan Grelsky. Toate problemele de vam
fuseser reglate n timp record. Alte trei laboratoare i dduser ntregul stoc,
pentru a se ajunge la cantitatea dorit. Produsul nu se fabrica dect n laborator. A
doua zi, marfa ajungea la Viena.
Malko atepta telefonul polonezului, n sperana c Ferenczi nu pusese nc
mna pe el. Imediat, simi privirea femeii ndreptat asupra lui, att de intens,
nct nl capul.
M vei sugruma ca i pe Toto?
Nu spunei prostii.
Marisa ridic umerii, cu un gest de neputin.
Dac nu o vei face dumneavoastr, va fi un altul, nu sunt nebun. N-ai
cunoscut-o pe Jada, stripteuza care a lucrat la cabaretul lui Jack Ruby, la Dallas?
Era una dintre prietenele mele, care, dup o ncurctur, s-a retras la New York. i
era att de fric, nct i-a abandonat Cadillac-ul alb cu toate valizele nuntru, n
parcarea din Dallas. Dup trei luni, a fost gsit asfixiat n apartamentul su. S-a
spus c terminase de gtit i c nu nchisese bine butonul aragazului. Din pcate,
eu tiu c avea oroare de a pune piciorul n buctrie.
Malko nu rspunse, tiind c Marisa avea dreptate. Exista un lucru
implacabil n modul n care protagonitii acestei poveti dispreau, unii dup alii.
Se ridic, se aez pe braul fotoliului i i puse mna dup umeri.
V-am mai spus deja! Atta timp ct v aflai aici, nu riscai nimic. V
dau cuvntul meu de onoare.
Femeia tremura i se lipea de el. Purta o bluz de dantel ajurat, care i
scotea la iveal un sutien negru, dar i i nla snii grei i rotunzi.
Telefonul sun i Malko ridic receptorul. La aparat era chiar Stephan
Grelsky,
Deci? ntreb acesta.
Medicamentul se afl pe drum.
Polonezul scoase un soide oftat trist. Vocea, deformat din cauza, legturii
telefonice, izbi urechile lui Malko.
Ct valoreaz en-gross? 40, 50 de dolari? Puteam s v cer un milion de
dolari i dumneavoastr mi i-ai fi dat...
Acum suntei n msur de a v ine de cuvnt, n privina datoriei fa
de mine, nu-i aa?
55

NU m hruii. Nu am spus dect un lucru. Probabil c m vei lichida


dup ce-mi voi respecta promisiunea, continu Grelsky, indiferent. Asta, n cazul n
care nenorocitul de Ferenczi nu m gsete nainte. Ar fi o grea lovitur pentru
dumneavoastr, nu-i aa ? Bine, bine... Vei avea marfa. Mine, la ora ase.
Sper.
tii unde se afl Neuwaldegger, parcul sporturilor?
Da.
V atept n dreptul interseciei ce duce spre Schloss Schwarzenbergh.
Venii, bineneles, singur. De acord?
De acord.
Polonezul nchisese deja telefonul. Marisa l privea cu nite ochi plini de
team.
Nu va reveni niciodat. Nici mcar nu tiu ct timp va maitri.
Femeia pru i mai speriata. Nici acum nu l ntreb nimic, n legtur cu
bizarele evenimente. Politicos, agentul i spuse:
Ducei-v la culcare. Mai amde dat cteva telefoane.
Asculttoare, Marisa plec. Malko l sun pe Kurt von Hasel iaranj cu el
toate detaliile. nainte de ntlnire, va trece pe la ambasad pentru a lua
medicamentele.
Dac ne ntinde o capcan? suger Kurt.
Nu cred. Este ncolit de vechii lui stpni. Oricum,nu v artai nainte
de ncheierea tranzaciei.
Bine, rspunse Kurt n sil. Pe mine.
Malko nchise telefonul. Von Hasel i producea o ciudat impresie. Acest
vienez, gen play-boy, ce se ddea drept decorator, nu i inspira nicio ncredere. Ar fi
preferat s fie protejat de gorilele sale obinuite, Chris Jones i Milton Brabeck.18
Pentru a-i risipi senzaia, ncerc s-i telefoneze Alexandrei, dar telefonul
rmase mut, cu toate c era sigur c femeia era acas. Decepionat i suprat, se
duse la culcare.
Marisa l atepta n pat, cu ptura tras sub brbie. Ea nu spuse nimic, dar
l nlnui n momentul n care el se lungi pe pat.
Fcur dragoste, aproape cu tandree. Apoi, ea vorbi ndelung, precum fcea
la nceputul carierei de stripteuz, n New York Jersey, n cluburile de ultim spe,
unde plteai doar 20 de dolari pe noapte. i vorbi despre alte fete care ncercau s-i
fac o carier, dar ajungeau pe strad, din cauza unor impresari, mai mult sau mai
puin neserioi... Dup ce-i termin povestea vieii, adormi pe umrul lui Malko,
cu braul ntins peste pieptul su. Pielea fin, era marcat de pete roiatice,
emannd un uor iz amrui.
Agentul ncerc s se culce, dar somnul nu se lipea de gene. Dac ar fi fost
mai uric, ar fi devenit mam ntr-o familie linitit, mritat cu un inginer din
AtlanticCity, gndea n timp ce o studia pe biata tnr, prins ntr-o plas ca a
unui pianjen
Cnd nchise ochii i adormi, era trei dimineaa. Dup martiriul suferit din
pricina Marisei ce dormea pe pieptul lui, ncepu s viseze la Alexandra i la prul ei
lung i blond.

Strada Neuwaldegger era alunecoas, precum un patinoar. n plus, era n


pant. Dup dou sute de metri, ajunse la ieirea din Viena, la curba Dombach. De

18

Vezi Rendez-vous la San Francisco i S.A.S. la Istanbul (n. a.)

56

aici ncepea drumul spre SchwarzenbergSchlos, ce se putea distinge datorit unui


imens transformator. n faa interseciilor,exista un loc fr vizibilitate.
Malko l depi i apuc pe drumul din fa. Parc apoi maina,
supraveghind astfel toate cele trei direcii. Tramvaiele nu urcau pn n acel punct,
dar la fiecare zece minute, un autobuz plinsosea dinspre ora. Ls motorul Jaguarului n funciune, pentru a pstra cldura. Afar erau -10C.
Era deja ora ase i un sfert, iar Grelsky nu apruse. Un presentiment ciudat
l ncerca. Mainal, verific pachetul care se gsea pe bancheta din spate. La un
moment dat, observ o main ce se ndrepta spre terenul de sport i ale crei faruri
albe coborau spre el. Era un Ford Taurus vechi, condus de un malac. i privi din
nou ceasul: 18:20. Probabil, lui Stephan Grelsky i se ntmplase ceva, aceast
ntlnire fiind mult prea important pentru el, nct s nu se prezinte. Un autobuz
depi Jaguar-ul, lsnd o dr care murdri zpada. Imediat, urm o main ce se
ndrepta spre Malko: era un Mercedescenuiu. Vehiculul mergea n zig-zag, rulnd
foarte lent. n clipa n care se afla la circa cincizeci de metri, recunoscu
dimensiunile polonezului.
Mercedesul frn foarte brusc, aezndu-se de-a curmeziul drumului.
Agentul vzu, prin parbriz, faa crispat a lui Grelsky. Brbatul trase tare de volan
i parc n spatele Jaguar-ului. Malko era atent ca nu cumva hipopotamul s fi fost
urmrit. Dar, cu excepia autobuzului, nu zri nimic.
Cu minile nfundate n buzunarele paltonului de camir albastru se
ndrept spre Mercedes. Stephan era prbuit n scaun, cu fruntea pe volan. Pentru
prima dat, agentul remarc uviele crunte ce apruser prin prul negru. Cnd
deschise portiera, polonezul l privi. Ochii lui vii erau injectai de snge, iar faa
avea culoarea cretei. Malko se aez pe scaunul de lng el:
Suntei rnit?
Omul se blbi:
Ferenczi! M-au gsit... Idioii...
Se aplec spre spate i cu un gest furios i deschise pardesiul i vesta:
cmaa era plin de snge.
mi este ru. Avei insulina?
De ce au ncercat s v omoare? Nu este n interesul lor.
A fost o eroare. Tmpitului i-a fost team de Taky i a tras.
Unde este cinele?
Aici, n spate. Nu puteam s-l las celor care m-au gzduit. Nu a murit
nc, aa c l-am luat cu mine. Este un prieten formidabil i in mult la el.
Imediat, vocea slbi n intensitate, iar fruntea i se acoperi de sudoare.
Deschise larg gura, ca i cum ar fi cutat aer. i fcu un semn lui Malko. Acesta
deschise repede fereastra. Se vedea c polonezul era pe moarte. Dup o lung
tcere, Grelsky spuse:
Vreau s mor...
n niciun caz. O astfel de ran se poate ngriji.
Omul refuz, regsindu-i ironia muctoare.
i ce dac mor acum? n primul rnd, n-a mai avea nevoie de insulin...
Dar dac mi-a schimba prerea?
Fr a lsa timp pentru rspuns, continu:
E greu s faci s cnte un tip ce se afl pe moarte... El face gloup i o
pat de snge i apare pe cravat. Avei insulina?
Agentul se ndrept spre Jaguar i se ntoarse cu o cutie de carton sigilat cu
cear, punnd-o pe podeaua mainii. Polonezul nici nu ncerc mcar s o
deschid. Cu ochii nceoai, cuta s-i recapete suflul.
57

Acum e prea trziu, murmur el.


Malko nici nu mai tia ce s i spun. Cu mare greutate, Grelsky i scoase
portofelul i l puse pe genunchi. Degetele groase, pline de snge, scoaser ceva ce
semna cu o bancnot maro, mpturit. Agentul recunoscu jumtatea unei
bancnote ceheti de 10 coroane.
Luai-o. Cnd i vei nmna, vei primi servieta cu documente. Persoana
creia i-am dat-o, deine cealalt jumtate.
Vocea i era aproape imperceptibil.
Cine este?
Dai-mi ceva... s v scriu...
i ntinse stiloul i carneelul su. Concentrat, Grelsky scria, oprindu-se la
fiecare cuvnt, ntinznd apoi hrtia lui Malko. Dup ce citi, agentul tresri:
Ce? La Bratislava?
Stephan Grelsky afi un surs ironic.
Korrekt, menin lieber Kamerad. Trebuia s le pun la adpost. Dac
Ferenczi ar ti, ar crpa. Era singrul loc n care aveam o prieten de ndejde. tii
c se poate ajunge foarte uor la Bratislava, ca turist. S sperm c nu v vor
recunoate. Cine ar bnui c un agent CIAs-ar pierde n Cehoslovacia? Dac trecei
de Praga, vei merge s-i salutai i pe amicii notri chinezi.
Dar cum le-ai trecut dincolo?
ntr-o cutie cu alimente pentru bebelui. Este singurul lucru pe care vama
nu l cerceteaz. n plus, srmaniinou-nscui au mare nevoie de aa ceva.
Efortul de a vorbi l epuizase. Se aplec peste volan, declannd accidental
claxonul. Tresri. Pungi mari i cenuii i apruser sub ochii. Oricine, mai puin
robust, ar fi fost deja mort.
Dac acest avorton m-a gsit, nici ceilali nu vor ntrzia. Acum, trebuie
s ne desprim. Nu v doresc drum bun, nicht waht?
Agentul nu nelese ironia. Avea deja mna pe portier cndGrelsky adug:
nainte de a pleca, ajutai-m! Nu vreau s m ntorc n ora cu corpul
acestui nemernic.
Malko arunc o privire n spate. O form uman, cu un pardesiu n carouri,
era nghesuit pe podea, cu faa n jos. Pebanchet, Taky, cinele lup, nu mica.
Avea gura deschis i ochii nchii. Stephan Grelsky cobor cu greutate i deschise
portiera. Cu greu trase jumtate din corpul necunoscutului.
Ajutai-m, spuse el, suflnd din greu.
Malko nconjur maina, dezgustat. l lu pe necunoscut deumeri i l
ntoarse. Pe faa lui era snge, provenit de la o ran de sub brbie, iar trupul era
nc moale.
V prezint pe tovarul Navotny, zis i plonia neagr.
Stephan trase violent de pardesiul mortului. estura se deirpn la
buzunare i un mic obiect metalic czu, alunecnd sub main. Malko l ridic cu
vrful degetelor. Dup ce l duse la ureche, auzi un sunet asemntorunei mute
care s-ar fi aflat n interior. Era un post de radio n miniatur, emitor-receptor:
Uitai, ce avea la el
Grelsky se ntoarse i lu aparatul ntre degetele enorme, dup carencepu
s njure n polonez i n german. Trntind emitorul de pmnt, l clc n
picioare i i arunc resturile sub main. Ochii injectai erau plini de o ur
animalic. Gura se strmb ntr-un rictus:
Iat cea de-a doua surpriz. Ne ascultausau nu? Agentul nu rspunse.
Privea doar spre cadavrul ntins pe jos.
58

Aparinea unui om scund i slab. Polonezul i ddu un picior. Rsuflnd din


ce n ce mai greu, se urc n Mercedes, iar Malko se apropie de geam.
Unde v ducei?
S mor linitit, ntr-un col de lume. Simt cum mi se scurge sngele din
mine. Fii atent la Bratislava. Ferenczi este foarte puternic i dorete documentele,
cu orice pre.
Poate c Ferenczi nu ne-a ascultat, spuse Malko.
Nu poate fi dect Ferenczi!
Porni motorul i trecu n mararier. Maina slt deasupra picioarelor
mortului. Grelsky conducea aproape incontient, neuitndu-se deloc spre Malko.

Mercedes-ul coti la dreapta, lund-o spre ora i dispru dup prima curb.
Instantaneu, din spate ni o micu main neagr, ce avea farurile stinse.
n momentul n care micul Austin 1100 trecu prin faa lui Malko, acesta
semnal cu farurile, dup un cod prestabilit. n main se aflau patru brbai.
Vznd maina neagr, agentul se gndi la un dric n miniatur. De fapt, tia c era
condus de oamenii lui Kurt, care nu-i pierdeau vremea degeaba.Cu siguran
ns, Stephan Grelsky nu constituia afacerea secolului.
Jaguar-ul demar. Agentul mai avea o datoriede ndeplinit: urma s ia parte
la o ceremonie religioas. Asta, numai din cauza lui Goldman.
Dup trei minute, ajunse din urm celelalte dou maini. Polonezul rula cu
vitez mic, ndreptndu-se spre centrul oraului. Circulaia devenise intens, iar
Mercedes-ul se frecase deja de mai multe maini. Malko era din ce n ce mai
aproape. La intersecia cu Hernalser, semaforul arta culoarea roie.
Ca i cum nu ar fi vzut nimic, Stephan trecu. Imediat, se auzir zgomotele
claxoanelor i ale frnelor. Un camion ncrcat cu lapte evitase la timp Mercedes-ul.
n toat aglomeraia, se putea strecura i micuul Austin. Malko trecu ntr-a treia i
travers primul, n clipa n care semaforul arta verde, ajungndu-l din urm pe
Grelsky. l vzu czut peste volan, lund-o spre Alsenstrasse. Se apropia de
intersecia cu Schottenring, una dintre cele mai aglomerate artere din Viena.
Precum un uliu, Austinul l urma la o oarecare distan: Mercedesul trecu prin
intersecie, ca un bolid. Vatmanul tramvaiului frn cu disperarea unui nebun.
Cltorii ncepuser deja c urle. Cele dou tone ale Mercedes-ului percutaser
prima u, cea din dreapta tramvaiului. ntr-un zgomot nspimnttor de metal
strivit, acesta se rsturn cu pasagerii blocai nuntru. Mercedesul se rostogoli,
rmnnd apoi imobilizat pe-o parte.
Malko opri Jaguar-ul pe una din aleile nvecinate i alerg spre locul
accidentului. Doi poliiti rsrii ca din pmnt, ncepuser deja s-i fac datoria.
Cnd se apropie mai mult, unul dintre ofieri era aplecat deasupra mainii
rsturnate. Mna lui Stephan Grelsky atrna printr-o portier. Faa i era sprijinit
de volan, iar el nu mai ddea niciun semn de via. Cadavrul cinelui se afla n
jurul gtului stpnului, ca un guler de blan sumbru...
Un poliist l interog pe agent:
l cunoteai?
Nu.
Este mort. Credc a suferit un stop cardiac.
Malko iei din mulimea care ncepea s se adune, curioas. Din tramvai se
auzeau gemetele rniilor. Sirena unei ambulane anuna c vin ajutoare.
Girofarurile mainilor de poliie luminau sinistru locul accidentului.
Austinul oprise i el. Niciunul dintre ocupani nu coborse.
59

Stephan Grelsky avusese un drum ce luase o turnur proast. Malko se sui


n Jaguar i demar. Nu era superstiios, dar un lucru l uimise: tot ceea ce se
ntmplase, semna al dracului cu o concesiune la cimitir: Goldman, Grete Grelsky
i acum soul ei. n mod normal, el ar fi fost urmtorul de pe list, mai ales n
ncnttoarea perspectiv a deplasrii la Bratislava...
i nc nu tiatotul! Chiar dac Ferenczi nu ascultase cu ajutorul
emitorului miniatural, misiunea rmnea, n continuare, periculoas. Dac
ascultase conversaia, expediia ar fi fost una pentru care primeti o decoraie.
Cu titlu postum...

60

CAPITOLUL X
Micul post de frontier respira o tristee cumplit, semnnd mai mult cu o
gar abandonat. Srccios i murdar, avea pereii plini cu igrasie. Multe dintre
ferestre erau sparte, n locul lor fiind puse cartoane. Dar peste tot se aflau reclame
despre Cehoslovacia, paradisul turismului popular.
Doi miliieni n uniform albastr i fcur semn lui Malko s trag pe
dreapta, la marginea drumului. n faa lui, se gsea o imens Tatra neagr,
aparinnd corpului diplomatic ceh.Din ea coborse un brbat nalt i distins, n
jur de cincizeci de ani. Discuta cu miliianul, artndu-i paaportul diplomatic.
Vameul n, uniform ridic privirea i art spre portbagajul mainii. Vizibil
enervat, omul i deschise i scoase o valiz din piele galben, pe care o duse el nsui
n interiorul postului de control. Miliianul blond se apropie apoi de Malko i cobor
glasul:
Austriac?
Da.
Portbagajul este ncuiat cu cheia?
Agentul opri motorul i cobor. Miliianul arunc o privire nencreztoare n
maina goal.
Nu avei bagaje?
Merg la Bratislava doar pentru o zi, explic Malko.
Cellalt ridic din umeri, deloc convins. Ca mai toaterilecomuniste,
Cehoslovacia era atins de spionit acut.
Nu avei nici mcar un aparat foto?
Nu.
Miliianul privi suspicios spre paltonul luxos i nclrile impecabile ale
occidentalului. I se prea un tip suspect.
Ducei-v s vi se pun viza pe paaport, spuse el, cu regret. Malko nu
atept s i se spun de dou ori. Lsndu-l pe vame la punctul de frontier,
parlamentnd cu autoritile, se ndrept spre biroul cu vize.

Erau n jur de -15C. Strada era pustie pe ambele sensuri, cu excepia unei
Skode antice, care aparinea, probabil, vreunui miliian, posesor al unei averi de
miliarde de coroane!
La cinci sute de metri deprtare de Cehoslovacia, oseaua avea de-o parte i
de alta cte o pdure. Acestease terminau cu grilaje de fier duble, care se repetau la
intervale regulate, pzite ziua i noapte de jandarmi narmai, postai de-a lungul
ntregii frontiere. Simea s inima i era strns cu o menghin. n afara riscului de
a fi fost ascultat de ctre oamenii lui Ferenczi, mai exista i posibilitatea unei
rzbunri diabolice a lui Stephan Grelsky.
Oricum, pentru un agent negru al CIA, nu prea era indicat plimbarea n
spatelegrilajelor de fier. n cazul unei lovituri dure, ambasadorul nu va face efortul
de a-l recupera. Un spion nu prezint pentru nimeni o importan major.
i aduse aminte c pn la plecarea spre Cehoslovacia, nu fusese cutat la
castel. Pentru mai mult siguran, Krisantem rmsese de-a lungul drumului,
timp de un sfert de or. Nimeni nu tia c va trece frontiera, nici mcar von Hasel.
Paaportul, furnizat de William Coby, era ireproabil, CIAfiind maestr n fabricarea
61

unor asemenea documente. Acum se numea herr Gustav Altkirch i era arhitect
vienez.
Malko mpinse ua postului de vam. La stnga, o vitrin prfuit expunea
cteva mostre de artizanat cehoslovac: vaze de cristal, ppui i o rochie din ln
multicolor. Totul era deprimant.
Interiorul era nc i mai sinistru fa de ce era afar. n faa lui, un
miliian gras i nebrbierit, fr caschet, cu o stea metalic pe epolet, moia n
spatele unui ghieu. i lu paaportul i i indic, ntr-o german stricat:
La vam.
De-a lungul ncperii se gsea o band pe care treceau valizele pentru
examinare. n spate, n dreapta, exista un bar. n stng, ntr-o ni, era biroul de
schimb valutar.Opancart n patru limbi explica turitilor c era interzis s schimbi
mai puin de 100 de coroane de persoan. n Cehoslovacia, doar magazinele de stat
acceptau moned strin.
Cu toate c nu avea nicio valiz, Malko se apropie de banda rulant.
Vameul era o femeie. O tip n vrst, burtoas, mbrcat ntr-o fust i bluz gri,
cu prul tras deasupra frunii rocovane. Chiar n acel moment se pregtea s
rscoleasc valiza diplomatului, ajuns din ntmplare n faa lui. Instantaneu,
elegantul domn roi precum un bujor: sub o trus de toalet, femeia descoperise
ultimul numr din Play-Boy! Oripilat, privea coperta pe care se afla o ncnttoare
creatur. Dup ce o rsfoi rapid, tremurnd de dezgust, desfur accidental
inima revistei, unde se afla un nud de 30 de centimetri lungime! n culori!
Aparent, n aceast ar, imunitatea diplomatic nu nsemna mare lucru...
Indignat, vamea avea senzaia c nu mai poate respira. Malko avu pentru
moment impresia c se i aud deja mpucturile trase de plutonul de execuie.
n Cehoslovacia, nu se glumea cu deviaionismul.
Diplomatul aproape c-i pierduse prestana. mbujorat, blbi o explicaie.
Femeia ezit un moment, apoi arunc violent revista pe jos i nchise valiza cu un
gest sec. Crucea pe care o tras cu o cret roie era mai mult un stigmat de infamie,
dect o iertare a pcatelor...Ruinat, omul iei cu umerii aplecai. Miliienii i
vamea l urmrir cu o privire ncrcat de ameninri: ce alte miasme mai
adusese oare din Occident? Malko i adres nefericitului un surs, dar rul se
produsese deja...
Ce s-i faci?! Dac magazinele din Est, din punctul de vedere al distraciei,
nu s-ar situa ntre cartea de telefon i raportul Curii de Conturi, poate c s-ar mai
ierta cte o tentaie, dou...
Pentru un strin cum era Malko, burtoasa i regsi zmbetul. Neavnd
bagaje, nu avea nici probleme. Schimb 200 de coroane, la ghieul valutar, n
spatele cruia se afla o fat zmbitoare, i i recuper paaportul. La ieire, vzu
revista rmas aruncat pe jos, ca un obiect plin cu microbi. Se ntreba care dintre
miliieni o va lua primul. O astfel de revist, valora aici o avere.

Drumul rmsese pustiu, iar Tatra dispruse. Malko urc n Opel-ul


nchiriat, mai puin atrgtor dect Jaguar-ul. De la Greclav, oraul de frontier,
pn la Bratislava, erau circa 12 kilometri. Pe osea nu ntlni dect dou camioane
rablagite i o Skoda. Zpada acoperea tot pmntul. La grani, i se dduse un plan
al oraului. Chiar avea nevoie de aa ceva, deoarece nu mai pusese piciorul n
aceste locuri de la vrsta de trei ani!
Dup ce depi un lac ngheat, se trezi pe un imens pod metalic ce trecea
peste Dunre. La cealalt extremitate, opri la semafor. Era chiar la intrarea n ora.
Dup o mic ezitare, coti la dreapta, pe cheiul Marta Novicova i apoi opri. n acest
62

ora binecuvntat, nu aveai nicio problem pentru a-i parca maina, din simplul
motiv c nici nuexistau maini.
Imediat ce puse piciorul pe pmnt, nelese de ce majoritatea trectorilor
purtau cizme: solul era numai noroi cu ghea, fapt ce putea uor s te
murdreasc pn sub gulerul hainei. Merse pe jos i intr pe strada principal din
Bratislava, Dostojevskeho.
Ce departe era luxul Vienei! Faadele caselor erau cenuii spre negru, rarele
automobile care treceau scriau din toate ncheieturile i vzu muli, muli
bicicliti urmai de nite roi nalte, stranii, dar solide.
Era ora prnzului i o mare de oameni se nghesuia pe trotuare. Brbaii
purtau nc pardesie lungi pn la glezne, iar femeile nu aveau niciun stil. Cu toii
dispreau subplrii mari de fetru, de parc ar fi fost nite ciuperci. Malko se uita
n van dup o vitrin atrgtoare. Totul era trist,inclusiv feele trectorilor. Nu vzu
nicio femeie frumoas sau mcar interesant. Toate expresiile erau plate i triste.
Se opri n faa vitrinei unui librar pentru a-i consulta planul. Femeia la
care se ducea, locuia n oraul vechi, pe strada Heydukova. Reper strada pe planul
oraului i arunc un ochi spre librrie. Acolo se fcea o adevrat propagand n
favoarea analfabetismului. Dintre lucrrile expuse, cea mai ciudat era Evoluia
socialismului n Somalia.
Din fericire, magazinele erau naionalizate, altfel librarul ar fi murit de
foame.
Malko nu se putea duce la ntlnirea stabilit dect la ora 14, deoarece
acestea fuseser instruciunile date de Grelsky. Pentru a-i omor timpul, se gndi
s intre ntr-un restaurant. Dup o jumtate de or, parcursese cea mai mare parte
a oraului, fr a gsi altceva dect nite cantine ale cror mirosuri fetide te
ngreoau, interzicndu-i pn i intrarea! Asta pentru a crede c socialismul
poate nlocui apetitul.
La captul puterilor, intr la Sindicatul de Iniiativ. Angajatul de la oficiu
se oferi, politicos, s l conduc prin ora. Pierdur un tramvai, care,l stropi pn la
genunchi. Tramvaiele din Viena erau Rolls-uri n comparaie cu cele din Bratislava.
De altfel, vatmanii le conduceau cu o grij infinit, ca i cum le-ar fi fost team c sar fi putut dezmembra fr preaviz.
n fine, ajunser... Restaurantul era ascuns n spatele unei arcade.
mpingnd ua, Malko descoperi o alt lume. Decorarea era modern i agreabil,
puin aducnd custilul scandinav. Existau banchete pe care se aflau grupuri de
tineri, fete i biei. Acetia nu aveau privirile stinse, ca restul oamenilor pe care-i
zrise pe strad. Unele dintre fete erau frumos coafate, machiate, altele chiar
atrgtoare. Bieii aveau prul lung. n mod sigur, era un reper al viperelor
lubrice cripto-imperialiste.
Majoritatea celor din local l privi cu mult curiozitate. Hainele i desemnau
n mod evident ca pe un occidental, ca i cum ar fi avut nscris acest lucru pe guler.
La vestiar, gsi unicul compromis fcut regimului: pe tipul ce i lu paltonul i care
avea un aspect masiv, de poliist n civil.
Lui Malko i se fcu team: nu reuise s-i ia cu el nicio arm, deoarece ar fi
fost mult prea periculos. n cazul unui incident, singurul ajutor era un radio
emitor-receptor n miniatur, lipit direct pe pielea spatelui, ntre omoplai.
Pentru orice eventualitate, Krisantem, care se afla n apropierea frontierei, deinea
cealalt jumtate a aparatului. Interesul lui era s plece ct mai repede. Dac ar fi
fost arestat, cehii l-ar fi demascat uor, rmnndu-i anse minime de a-i revedea
castelul.
63

Se ndrept spre bar. Fata care servea, cu un piept impuntor ieind din
rochia mulat din aten negru, veni i-i aduse meniul. Lista era scris n ceh, n
afara unui singur fel de mncare: sup din mduv de vac, preparat indicat n
german. Malko lu o porie de sup, mpreun cuKnedliky, ignornd total ce ar fi
putut nsemna, de fapt, acest al doilea fel de mncare. ncrederea i se baza doar pe
mimica fetei.
Pn cnd chelneria se ntoarse cu cele comandate, studie din nou
interiorul restaurantului. Feele de mas i erveelele creponate preau a face
parte dintr-un decor mai mult luxos, ncperea era primitoare i cald, iar serviciul
era prompt. Dup foarte puin timp, farfuria cu sup sttea n faa lui, mpreun
cu o sticl de vin rou. l gust i constat c era, de fapt, o poirc foarte tare. Supa
nu avea niciun gust, dar, din fericire, n ea se aflau i cteva crutoane.
ntr-un col, stnd n picioare, fata l privea cu interes, pentru ca brbatul
nu avea nici aer de turist, dar nici de om de afaceri. n plus, nu prea avea ocazia de
a serviastfel de persoanevenite la Bratislava, n plin iarn.
Sosi i Knedliky. S-ar fi putut spune c erau nuci nvelite ntr-un sos de
ciocolat. Gust una: nu era rea. Dar ce te faci cu gustul de pete? Mnc jumtate,
mpreun cu un pireu de cartofi care data de la sfritul rzboiului. La sfritul
festinului i cut igrile, dar constat c le uitase n main. Contra a ase
coroane, i se aduse un pachet albastru de Jezerka, igaretele de lux ale regimului.
Gustul lor nu putea fi definit. Dup cteva fumuri, filtrul luase o culoare maro i se
deta definitiv. Acest gen de igri provocau, probabil, nu numai cancer, ci i lepr,
mpreun cu alte boli contagioase...
i privi ceasul: era 13:30. i fcu semn picoliei i i plti patruzeci i cinci de
coroane, adic nici mcar un dolar. i cnd te gndeti c acesta era unul dintre
puinele restaurante de lux... Malko i lu pardesiul de la garderob i iei. Timpul
nu se ameliorase. Privi cu nostalgie faadele cenuii i austere ale imobilelor,
precum i mulimea trist.
Cnd era foarte mic, venise la Brastislava, care pe atunci se numea
Presbourg.Era un ora vesel i viu, renumit pentru srbtorile sale de pe malul
Dunrii. Era o mic Vien. Acum...

Piaa 29 August era ocupat de un trg. Pierdute din vedere, se etalau


coulee cu mere. Puteai crede c cehii reuiser s produc i carne din mere, s
fac omlet cu mere i probabil, chiar i cafea, dac se lua dup gustul celei pe care
o buse n local.
n faa unei bcnii care anuna sosirea unui transport de banane, se
formase o coad de circa treizeci de persoane, ce ateptau, resemnate. Mai mult
pentru a-i da seama dac nu e urmrit, intr ntr-un gen de Department Store19 cu
ase etaje, unde ntlni mult lume i lucruri ce preau de proast calitate.
Remarc, aproape cu stupefacie, nite maini de splat antediluviene, care se
vindeau la preul greutii lor n aur. Cnd prsi raionul, lund ascensorul, ei l
reperaser.
Doi brbai, n haine de piele maro, cu plriile bine trase deasupra ochilor,
urcaser, probabil, pe scri. Malko zri privirea unuia, care ntoarse rapid capul.
Inima i btea cu putere: aceti poliiti l cutau chiar pe el?
mpingnd oamenii, agentul iei din lift la etajul nti i o lu rapid spre
ieire. Practic, cei doi nu avuseser suficient timp pentru a cobor cele ase etaje. Cu
pas alergtor, trecuse pia i ajunse n strada Polna, strad fr trotuare i fr
19

Super-market

64

maini, ce ducea spre oraul vechi. Trecu pe sub o arcad din piatr i ajunse n
dreptul unei strzi n pant. Avea planul oraului ntiprit n minte, iar locul pe care
l cuta nu se afla prea departe. Uitndu-se n spate, nu observ pe nimeni.
n cteva minute, se afla n faa unui magazin cu porelanuri, de pe strada
Heydukova, numrul 16. Aici se opri i intr ntr-un hol. Dup indicaiile
polonezului, urma s urce la etajul al doilea, ceea ce i fcu, ntr-un ntuneric
complet. Pe palierul etajului nu era dect o singur u, n faa creia se opri i
ascult. Din interior, rzbtea ncet sunetul unei muzici. Btu de dou ori, apoi o
dat i iar de dou ori, dup care atept. n acest timp, se gndea la cei doi brbai
cu haine de piele. n aceast meserie, nu exist coincidene. Cei ce au crezut n aa
ceva, erau deja mori...
Ua se deschise doar zece centimetri.
Ce dorii? ntreb n ceh o voce de femeie.
Vin din partea lui Stephan, se auzi un rspuns n german.
Ua se deschise ceva mai larg, iar agentul fu tras nuntru de omn osoas.
Dintr-o dat, se trezi n faa unei femei de cincizeci de ani, violent fardat, foarte
slab i cu prul ascuns sub un voal. Machiajul desena o gur imens, iar prul
avea mee crunte. Probabil c n tineree fusese foarte frumoas. Ochii mari,
cprui, priveau cu nencredere spre musafir.
Cine suntei dumneavoastr? l ntreb ntr-o german stlcit.
Fr a-i rspunde, Malko scoase jumtatea de bancnot de 10 coroane.
Femeia o lu, se rsuci pe clcie i dispru n camera vecin, nchiznd ua dup
ea. Acolo avu loc o micdezbatere pe ton sczut. Dup cinci minute, apru un
blond. Ochii mari, privirea deschis i chipul primitor, i plcur prinului, tnrul
devenindu-i imediat simpatic.
El este Mika, nepotul meu, spuse femeia pe un ton ceva mai dulce.
Suntei binevenit, vorbi blondul n german. Scuzai-ne pentru primirea
neprietenoas, dar am trecut prin multe... nti nemii, acumcomunitii. Sper ca
ntr-o zi s venii s ne eliberai, termin tnrul plin de speran, dar un pic
emoionat de prezena strinului.
Care noi?
Voi! Cei de dincolo!
Nepotul vorbea bine germana, iar Malko era impresionat de entuziasmul
vrstei, numai c timpul l presa.
Cunoatei scopul vizitei mele?
Bineneles, rspunse femeia.
Tnrul se ndrept spre cealalt camer i reveni cu mapa neagr portdocumente. ncuietoarea prea intact, dar banda roie de plastic-adeziv dispruse.
Mtua lui Mika se uita spre obiect cu ngrijorare, i mpreun minile n semn de
rugciune i spuse:
Acum, v rog s plecai ct mai repede. Mi-e team...
Malko nu mai avu timp de nimic, deoarece Mika l i trgea demn.
Spunei-mi, domnule, mergei des la cinematograf?
Tonul su aproape c-l implora.
Din cnd n cnd. Dece?
Iubesc cinematograful, n special pe cel adevrat. La universitate, mai
cumpr cteodat reviste strine de pe piaa neagr. Dar sunt att de scumpe,
nct ajung pn la 40 de coroane.
De ce nu evadai n Vest? Nu cred c este imposibil.
Voi pleca, dar numaidup ce-mi voi termina studiile, i explic tnrul.
65

Malko rmase surprins de tonul biatului, ce contrasta puternic cu faa lui


aproape adolescentin. Tocmai se pregtea s-i rspund, cnd auzi pai pe scar.
Mika deveni brusc alb ca varul i-i puse un deget pe buze. Paii se apropiau i se
oprir. Prima btaie n u pocniasurzitor. Inima lui Malko btea ca la galop,
fcndu-se ct un purice.Acum era sigur c Ferenczi ascultase convorbirea cu
Grelsky.
Toi trei rmaser imobili, n mijlocul ncperii, inndu-i rsuflarea.
Femeia luase expresia tragic a unei statui din Greci antic.
O nou lovitur, mai puternic dect prima se auzi, nsoit de o voce aspr:
Deschidei! Poliia!
Mika strnse pumnii i tot corpul i fu cuprins de un tremur nervos. Malko
se afla i el n mare ncurctur: era singur, nenarmat i ntr-o ar ostil. Se
gndea c ar trebui s distrug documentele. Asta n primul rnd...
Mika l trase imediat de mn; i recptase calmul. Uor, mergnd n
vrful picioarelor, trecur n camera alturat. Mtua se aezase pe un scaun,
privind spre agent cu o infinit tristee. Acesta nu se putu abine s n-o ntrebe:
Din ce motiv ai acceptat s ascundei cutia? tiai ct de periculoase
sunt?
Ea ridic mna stng i i art un numr din ase cifre, tatuat pe bra.
Stephan mi-a salvat viaa, cu mult timp nurm. Era la Vilna, n Polonia,
unde fusesem amndoi deportai.
Malko se ntoarse spre Mika:
Mai exist o alt ieire?
Fr a vorbi, tnrul deschise fereastra. La zece metri dedesubt, se afla un
ru ngheat ce erpuia de-a lungul oraului.
Putem cobor pe-aici. Am o coard.
Noi?
Voi merge cu dumneavoastr, altfel suntei pierdut i nu vei putea trece
niciodat frontiera.
Fr a-i lsa timp de reacie, bietanul dispru. Dup dou minute, reveni
cu o coard fcut colac. i pusese o geac din piele i cizme. Fixnd rapid coarda
de marginea ferestrei, se arunc n gol. O serie nou de bti violente zdruncinar
ua de la intrare. O voce de brbat spunea ceva de neneles, urlnd.
Repede, spuse nepotul. Vor intra n cteva secunde.
Deschizndu-i geaca din piele, scoase la iveal crosa unuipistolet, pe care il art cu mndrie. Malko recunoscu un model vechi al unui Colt 45, de tip militar.
L-am gsit mai demult, ntr-o pdure. E plin cu cartue.
Mika, dragul meu.. .
Femeia suspinase, cu lacrimi mari ce-i mpnzeau ochii. Rmas imobil pe
scaun, se uita fix la scena din faa ei. Pe chip i se putea citi disperarea.
Ce se va ntmpla cu ea? ntreb Malko.
O vor interoga i apoi o vor elibera. tie bine s se descurce. A fost
arestat de multe ori...
De ce nu rmi aici?
Mika l mpinse spre fereastr,n timp ce-i explica:
Dac m prind, m vor tortura. n plus, avei nevoie de mine ca s gsii
drumul spre frontier. i eu am nevoie de dumneavoastr, pentru c vreau prea
mult s ajung dincolo, s citesc, s gndesc, s fiu liber...
Biatul avea lacrimi n ochi. Agentul nclec fereastra i ncepu s alunece
de-a lungul corzii, innd mapa cu documente ntre dini. Picioarele se frecau de
66

perete i se atepta, n orice moment, s primeasc un glon n spate.Cu toate


astea, amndoi ajunser cu bine pe rul ngheat.
Urmai-m.
Tnrul ncepu s alerge de-a lungul rului. La circa douzeci de metri se
afla un tunel.O mpuctur se auzi brusc deasupra lor. La cteva secunde, se auzi
i vocea unui brbat ce urla:
Oprii-v!
Glasul i era cunoscut lui Malko. nainte de a intra n ntunericul tunelului,
avu timp s-i ntoarc privirea i s-l recunoasc pe Ferenczi.
Dai-mi mna, spuse Mika. Repede! Tunelul are ceva mai ncolo o pant
la care nu putem ajunge nainte de lsarea nopii. Un prieten care are o main va
veni i ne va scoate din ora.

Alergar mpreun, cu toate c solul era plin cu hrtoape. Dup nici cinci
metri, vzur lumin i nite scri tiate n roc. Scrile le permiteau s ajung la
nivelul strzii. Cei foi fugari ptrunser pe o strdu pustie. Dup ce ddur
colul, vzur o mcelrie. Mika l trase spre magazin.
Ateptai-m. Plec s-mi caut prietenul. Dac nu se afl aici, ne vom
ascunde pn desear, n magazin.
Malko rmase ascuns, n ateptarea tnrului, supraveghind strdua i
oseaua. Ferenczi cunotea motivul pentru care se afla n zon. Ce bine ar fi prins
acum Opel-ul nchiriat... Cu toate c trecuse prin ora ca arhitect, nici nu se
punea problema de a-i recupera maina. n plus, frontiera era la douzeci de
kilometri. Avea un singur avantaj fa de cei care l cutau: acetia ignorau faptul
c era ajutat de un ceh.
Gndurile negre fuser ntrerupte de un zgomot. Poarta cea mare de lng
mcelrie se deschise. O triciclet cu motor, condus de un mcelar tnr, rotofei,
cu prul grizonat i cu un nas caraghios, iei cu viteza melcului. Noul partener de
drum i fcu semn s urce n spate.
Agentul ndeprt o semiprelat i se strecur n interior. Mirosul fad al
crnii l scrbea, dar nu era momentul potrivit pentru un nas sensibil. Cnd
pornir, fu aruncat spre Mika. Acesta sttea, la rndul lui, nghesuit n spate.
Amndoi erau complet ascuni de un maldr de carne.
Mergem spre grani, opti nepotul. Ne va lsa ct mai departe de acest
loc, dup care va trebui s ne descurcm...
Mirosul crnii era greu de suportat. Ar fi preferat de o mie de ori s fie rcit.
Dar i mai mult i-ar fi dorit ca cele dou gorile ale lui, Chris i Milton s-i fie
alturi.
Triciclul urca, cobora, oprea i o lua din nou la drum cu viteza maxim de
care era n stare.
Ieim din ora prin oseaua Praszka, spuse Mika. Vom face un ocol, dar
aa vom fi mai siguri.
Agentul ncepea s aib frisoane. Un vnt rece strbtea prin spaiile goale
ale prelatei. Dac strmoii lui l-ar fi putut vedea, nghesuit n spatele tricicletei,
ntr-un morman de carne! Era o nebunie s mori de pneumonie, doar pentru a
scpa de Ferenczi.
n fa sunt nite soldai, url cel ce conducea vehiculul.
Fugarii se privir. Biatul avea un aer din ce n ce maindrzne, mai
hotrt. Scoase Coltul.
Fr prostii, spuse Malko.
67

Tricicleta ncetini i opri. Conversaia se auzea foarte clar. Probabil, n jurul


lor se aflau trei soldai! Unul dintre ei ncepu s glumeasc cu ceilali doi.
Nu vezi c-l nfricoezi pe biat? Nu cred c aici trebuie cutat spionul.
Biatul este un bun cetean, nu-i aa ?
Rspunsul tnrului nu se auzi, dar triciclul se puse n micare. Mika rse
nervos. Acum, motorul parc rula mai repede. De dou ori fur depii de
camioane, recunoscndu-le dup uruitul specific.. Mai mult ca sigur, se gseau pe
autostrad. La scurt timp, se oprir i faa caraghioas a oferului se ntoarse spre
cei de sub prelat:
Ne aflm la ntretierea drumului dintre Viena i Budapesta. M opresc o
secund pentru a livra marfa, dar nu tiu ce trebuie s fac dup aia...
S ne duci ct mai departe posibil, l rug Mika. Pe aici nu sunt dect
livezi, unde nu ne putem ascunde. Mai departe, de-a lungul frontierei, sunt
pduri...
Malko aprob. Imediat ce va putea folosi radioul prin care comunica cu Elko
Krisantem, spera c vor fi salvai. Dup trei minute, triciclul i relu drumul. Era
doar ora patru, dar afar deja se ntunecase. Pentru moment, totul era bine. Dintr-o
dat, se auzi motorul unei maini ce se apropia n spatele lor. Tnrul ofer frn i
le opti:
Sunt nite brbai, ntr-o Tatra neagr. Au oprit i mi fac semn s opresc
i eu.
Ascultai-i, i rspunse Malko.
Dac e o Tatra, nseamn c sunt poliiti.
De aceast dat, nu mai aveau de-a face cu biei soldai pui pe glume. n
main nu puteau fi dect oameni ai poliiei secrete sau chiar Janos Ferenczi n
persoan.

68

CAPITOLUL XI
Triciclul opri la marginea drumului, n timp ce n apropiere se auzi o portier
trntit. oferul i anun pe fugari:
Doi brbai se ndreapt spre noi.
nainteca Malko s-l poat reine, Mika deprt puin prelata i se aez pe
vine, cu pistolul n mn.
Nu mica, spuse agentul. Poate fi doar o verificare de rutin.
Ascunisub prelat, l auzir pe unul dintre brbai vorbind cu oferul:
Unde te duci?
S livrez carnea la Breclav.
Ai un permis de trecere a frontierei?
Nu. Nu t...
Bine! n acest caz, vii cu noi. Ne vom ocupa de tine. Dar mai nti, vom
verifica dac nu cumva transpori marf la negru.
Malko surse ironic la auzul cuvntului negru.
Brusc, prelata fu ridicat. ntr-o fraciune de secund, agentul observ nite
dini mbrcai n aur ai unui necunoscut, apoi Coltul rbufni i dinii disprur.
Omul czu la marginea drumului. Distana mic transformase glonul ntr-un
adevrat obuz.
Mika srise deja afar, cnd se auzi a doua mpuctur. Malko iei dintre
bucile de carne, srind i el jos. Cehul se inea de triciclu, fiind foarte palid.
Brbatul cu dinii mbrcai n aur era pe spate, iar partea inferioar a feei
devenise o plag roie, cu mandibula de jos atrnndu-i pe piept, ca o zdrean
oribil. Un alt individ era dobort, inndu-i minile apsate pe stomac. apca i
czuse alturi. Dup un horcit, omul rmase cu gura deschis. Mika, privind spre
cele dou cadavre, se ntoarse i vomit, tergndu-se eu mna n care inea arma.
Eu... scuzai-m, blbi el. Este prima oar cnd vd pe cineva murind.
Avea figura vinovat a unui copil ce sprsese un obiect preios? Malko l lu
de bra, avnd impresia c atinsese un pickamar, aa de tare tremura biatul.
S plecm de aici!
Puin mai departe, Tatra era oprit iar portierele i erau deschise.
Ce distan mai avem pn lafrontier? ntreb agentul.
Trei-patru kilometri.
Ar fi mai bine s lum maina. S-l lsm pe prietenul tu s se ntoarc
la Bratislava, unde va spune cu certitudine c nu a vzut nimic. Singurii care l-ar
putea contrazice sunt mori.
Nehotrt, tipul cu nas de trompet privi cele dou cadavre ntinsepe jos.
Mika l lu de-o parte i-i vorbi aspru:
Hai, terge-o repede, altfel te vor prindei te vor mpuca.
Biatul nu spuse nimic, urc pe triciclu i fcu cale-ntoars.
Malko lprivi cum se ndeprteaz. Ce ciudat. Dac ar fi vrut vreodat s-i
mulumeasc, nu tia cui... Nu-i cunotea nici mcar numele...
S lum Tatra i s ncercm s trecem. Este singura noastr ans.
Alergar spre main. Uitndu-se napoi, observar c fr existena
triciclului cadavrele sevedeau de la un kilometru deprtare. Ceea ce fcea ca
dispariia lor de la locul accidentului s devin imperios necesar,dac vroiau si salveze viaa.
69

Agentul se aez la volanul Tatrei, simind n interior mirosul aspru de


sudoare i de tutun. Imediat, percepu zgomotele scoase de un post de radio. O voce
strident repeta:
Alo! Slavin, alo! Slavin, ce se ntmpl? Am auzit focuri de arm. Alo!
Slavin
Malko nvrti butonul i vocea tcu. Dup dou-trei nereuite, gsi viteza
nti i ambreie. n retrovizorzri o alt main ce se apropia n for.
Accelerai, l rug Mika. Poate c nu vor avea timp s trag.
O luar drept nainte, pe o osea ce era nconjurat de o pdure rar. Malko
vzu, la un moment dat, ceva anormal. Drumul era blocat de un camion, nconjurat
de mai muli oameni. Se uit cucoada ochiului la putanul de lng el. Tnrul i
regsise calmuli ncepu s umple arma cu cartuele lips.
oseaua este blocat.
Mika deschise ochiiplini de mirare.
Pregtete-te. Ne vom zdruncina puin, i atenion Malko.
Cealalt main nu se afla dect la 100 de metri. Agentulacceler i simi c
patineaz pe cmpul ngheat. Tatra aluneca precum o sanie. ncerc s pstreze
controlul vehiculului, dar preeria era un adevrat patinoar. Ajunsese la 80km/h. Ca
printr-un miracol, evit un stlp de ciment, merse n zig-zag de-a lungul unei
bariere i vzu cum se apropie de ei un arbore imens.
Atenie!
Aripa din dreapta dispru complet, Tatra se nvrti cu 180 i se opricu
motorul ambalat. Mainal, agentul opri i el contactul. Cu o lovitur din umr,
deschise portiera din partea sa. Mika, dei sngera la gur, sri i el din main. Se
afundar n zpad pn la glezne. Ar mai fi avut de mers trei sute de metri. Brusc,
aprur dou siluete. Ocupanii celeilalte maini trebuiau s fie ncredinai c
fugarii avuseser un accident.
Pe aici, i opti Mika, ce ncepuse s alerge deja prin lizier.
De pe osea se auzeau strigte. Malko nu se ntoarse. Dou focuri de arm
plesnir dar, la acea distan, nu riscau mare lucru. Alerta ns era deja dat.
Jenat de mapa cu documente, Malko alerga mai ncet dect tnrul partener.
Biatul l atepta din cnd n cnd, ascuns dup un arbore. Timp de o secund,
privir oseaua. Se prea c urmritorii se pierduser.
Vor cuta ntriri. Nu prea avem mult vreme la dispoziie, remarc
agentul.
Fr a-i spune un cuvnt, merser douzeci de minute. Pdurea era destul
de rar. Gropile erau acoperite cu zpad, iar marul era din cen ce mai greoi.
Mai e mult?
Un kilometru, rspunse tnrul.
Agentul se gndea la Krisantem. Turcul se gsea la cteva sute de metri
pentru un zbor de pasre, dar ntr-o cu totul alt lume. ntre ei doi existau grilajul
dublu,reflectoare i soldaii ce pzeau cortina de fier.

i duse mna ntre omoplai pentru a se asigura c radioul se afla la locul


lui.
Ajut-m, l rug pe Mika. Am ceva lipit pe spate. Un radio, ia-l, te rog.
Malko se aplec i cehul i strecur mna dup guler. ntre omoplai, acesta
reper o cutie mic i neagr, pe care o scoase. Banda adeziv cu care fusese lipit
aparatul se deta uor. Mika privi cutia cu surprindere.
Ce-i asta?
70

- Un mini-radio. Emitor-receptor. O bijuterie a miniaturizrii, n Austria,


am un prieten care are cealalt jumtate i care ar putea s ne ajute.
Atunci, dumneavoastr... dumneavoastr suntei un spion adevrat?
Ochii tnrului strluceau de excitare.
Din pcate... suspin Malko.
Dintr-odat, Mika nu mai simi aceeai bucurie. Aproape c i vedea
numele gravat pe un monument funerar. Asta nsemna, de fapt, prostia uman.
Malko ntinse minuscula anten i apel cu voce sczut:
Elko, Elko, m auzii?
Nu se auzir dect sunete emise de aparat. Repet apelul de mai multe ori,
din ce n ce mai speriat, apoi ntrerupse contactul.
Orise afl prea departe, ori nu are radioul deschis n acest moment. Mi-e
team c va trebui s ne bazm numai pe noi doi.
Mapa cu documente pru dintr-o dat mai grea... Malko era cuprins deo
furie oarb, gndindu-se c i risca viaa i libertatea pentru un secret ce nu va
mai exista n urmtoarele ase luni, o dat cu progresul tehnicii.
De departe, se auzeau strigte i fluierturi.
Nu se grbesc, spuse agentul cu amrciune. tiu bine c suntem
ncercuii.
S mergem spre ru, hotr Mika. l putem trece. Au mai fcut-o i ali
prieteni de-ai mei. Este suficient s plonjm i s rmnem sub ap, timp de un
minut. Curentul ne mpinge de la sine.
Eti sigur c nu exist nicio capcan?
Tnrul ceh ridic din umeri.
Nu au ncercat dect conceteni care tiau c apa este suficient de
adnc pentru a se ascunde. n plus, poate i cei care au construit barajul au fcuto intenionat.
Mergeau acum printr-un mic antier nghe at, cu Mika n fruntea coloanei.
Brusc, biatul se opri.
Iat rul.
Era mai degrab un pru ce curgea paralel cu frontiera, Mika o lu spre
stnga, urmnd drumul de la marginea copacilor. Dintr-o dat, avur n fa
grilajul defier. Studiind noul zid european al Chinei, Malko fu extaziat n faa
muncii de furnic pe care o ngloba. Drumul ncepea cu povrniuri ce nconjurau
nchiderea din fier. Partea ceh era compus dintr-un grilaj gros, de patru metri
nlime, susinut din zece n zece metri de stlpi de ciment. Totul se termina cu
ase rnduri de fire curbate de fier, cu epi spre interior. Urmaapoi un spaiu liber
de cinci-ase metri, de jur mprejur, urmat de o a doua nchidere asemntoare
primei. Ambele se ntindeau ct vedeai cu ochii, de fiecare parte a zidului. Din loc n
locerau fixate proiectoare, aezate pe postamente de ciment.
Nu trebuie s atingeifirele de fier, opti Mika. Sunt electrificate, dar nu
ntr-att nct s v omoare pe loc, ci mai ales pentru a declana semnalul de
alarm. Gardienii vin cu maini, folosind drumul n rotond. Sunt plasai la fiecare
kilometru.
Oricum, le-ar fi trebuit nite ustensile, pe care niciunul i nici cellalt nu le
aveau. Era imposibil s scurmi pmntul ntrit de ghea. Asta le-ar fi luat ore
ntregi, ori la ei se punea problema de minute.
Barajul nconjura rul. Malko nelese imediat planul tnrului.
Postamentele de ciment erau nfundate pe fiecare mal, iar grilajul se afla n ap. Lor
nu le trebuia dect un mic spaiu pentru a se strecura. Mika avans cu precauie,
iar Malko l vzucum coboar. Dintr-odat, tnrul se opri: rul era complet
71

ngheat. Mergnd n patru labe pe stratul gros de ghea, Mika avans, lu o


piatr mare i ncerc s sparg gheaa. Din pcate, doar cteva bucele din masa
compact srir. Nimic mai mult! Le-ar fi fost necesar un explozibil. Agentul
suspin, vznd privirea disperat acehului, aintit asupra lui.
Mai bine ne ntoarcem n ora i ne ascundem, suger disperat agentul.
Dumneavoastr nu cunoatei aceast ar. Nimeni nu ne va ajuta,
pentru c ar fi prea periculos. i am i ucis doi oameni. Chiar i mtua mea m-ar
da afar...
S ncercm totui...
Gheaa rului, cu asperitile sale, oferea o bun priz. Cu tristee, o luar
spre Est. Malko se gndea unde ar fi putut s gseasc o ascunztoare sigur
pentru mapa cu documente. Merser n tcere cinci sute de metri. Rul se lrgea,
avnd pe malul stng o colin. Imediat, agentul observ o sprtur galben n
colin. n partea de josse gsea un gen de turn metalic, o barac, iar pe terasament,
cteva motoare mecanice.
Ce este asta?
O carier, l lmuri Mika.
Hai s ne uitm! Poate vom gsi i instrumentele de care avem nevoie.
Cabana era nchis cu un lact enorm. Malko studie locul i se minun cnd
zri un buldozer acoperit cu pnz de sac. Rmase n contemplare, ca i cum ar fi
vzut ultimul tip de Rolls expus n salonul auto. Mika se apropie i privi, fr a
comenta.
Btrne, zise agentul, hai s ncercm s punem n funciune motorul.
M-a mira dac grilajul ar rezista...
Cehul se repezi, ndeprtnd prelata i ncepu s trebluiasc sub buldozer.
Dup o clip, vorbi plin de speran:
Are combustibil, dar va dura ceva pn cnd o vom pune pe picioare, mai
ales pe frigul sta. Lsai-m pe mine s m ocup.
Biatul alerg spre antier, reveni cu o cutie goal de conserve i un capt de
eav. n cteva secundeextrsese puin combustibil din rezervor, suficient pentru
a umple cutia, adug pmnt i scoase o brichet din buzunar. O flacr
albstruie se ridic la treizeci de centimetri. Lu cutia i se bg sub buldozer, dup
care se ridic cu ochii strlucind.
n zece minute, uleiul va fi cald. Sunt sigur c l vom putea urni cu
ajutorul manivelei. Cred c avem noroc!
Se scursese deja un sfertde or din clipa n care prsiser oseaua. Cu
toate c n acest timp cei care i cutau avuseser vreme s se organizeze, aveau
acum i ei ansa de a scpa. Din fericire, flacra palid nu se vedea prea departe.
Poate c acum erau cutai napropierea barajului. Malko scoase radioul i l
deschise. Vocea lui Krisantem rupse tcerea att de puternic, nct tresri.
Aici Elko, aici Elko, m auzii?
Turcul repet de trei ori. Malko se repezi i rspunse:
Elko, v aud foarte bine. Unde v aflai?
Pe un drum din nord, la un kilometru de frontier. Dar dumneavoastr?
Tot n nord, cam la aceeai distan. Poliia se afl pe urmele noastre.
Vom ncerca s spargem barajul cu ajutorul unui buldozer, Venii n ntmpinarea
noastr.
Bine. De-abia atept s v revd.
OK! Sunai la fiecare cinci minute.
ntrerupse legtura. O sclipire de triumf dansa n ochii si aurii. Din nou se
ls tcerea. Agentul se ruga cu mult srg pentru ca mainria s funcioneze.
72

Chiar i cu ajutorul lui Krisantem, fr buldozer, nu ar fi avut timpul necesar de a


sparge barajul. Malko i privi ceasul trecuser nou minute de cnd Mika se
apucase de lucru.
Hai s ncercm, propuse biatul.
Se repezi spre manivel. Malko i dduse seama cum trebuie pus n micare
monstrul. Acesta se conducea precum o cru, fiecare din cele dou orcicuri
comandnd cte o enil.
Hai! S vedem ce iese...
Mika aps pe manivel, dar uleiul nu era complet dezgheat. Venele de pe
frunte i ieir n relief din cauza efortului. Puteai crede c va face apoplexie. Brusc,
dinspre pdure se auzi o voce cavernoas:
tim unde suntei. Pdurea este mpnzit. Predai-v!
Era glasul lui Ferenczi, amplificat de o portavoce.

Pentru a fi mai liber n micri, cehul pusese arma pe jos. Malko trase
puternic de starter i fcu o rugciune. La a douzecea turaie, auzi un f it, iar
motorul ncepu s vibreze. Triumftor, tnrul i reveni. n ciuda gerului, sudoarea
i curgea pe fa.
Ast sear vom fi la Viena, url agentul.
Nu era momentul de a menaja motorul. Lsnd starterul, Malko ambreie i
trase pn la capt de pedala stng. Strngea ntre genunchi preioasele
documente. ncet-ncet, buldozerul porni pe solul ngheat. Dintr-o sritur, Mika
se urc n spatele lui. Mainria ajunse n dreptul rului, scond un zgomot ce se
auzea cu certitudine la cel puin doi kilometri deprtare. Dup dou sute de metri,
nu se ntmplase nimic deosebit. Crispat, agentul ncerca s conduc prudent.
Cursa de douzeci i patru de ore de la Le Mans era o plimbare, n comparaie cu
ceea ce fcea el!
Atenie, la stnga!, url cehul.
Dintre arbori, apru o siluet n uniform i cu o apc de blan, n plus, se
vedea lucirea de oel a unei mitraliere! Tnrul partener trase, iaromul dispru.
Dup cteva minute, o alt rafal se auzi din dreapta. Gloanele se nfigeau n
copaci. Se trgea la ntmplare. Dup nc cincisute de metri, se auzi din nou vocea
lui Ferenczi.
Predai-v! Dac nu, vom fi obligai s v mpucm!
Ecoul relua ultimele lui silabe. Mika trase de dou ori asupraaltor siluete.
Chircit n scaun, Malko vzu un soldat ce se afla chiar n faa buldozerului.
Mika, atenie!
Cehul se ridic pentru a trage, chiar n momentul n care o rafal de
mitralier mtura zona. ocul unui glon l proiect pe biat spre Malko. La rndul
lui acesta trase, dup care arma scoase un sunet sec: era descrcat. Pe chipul
biatului se citea durerea. La douzeci de ani se crezuse invulnerabil... Dup ce
ddu ochii peste cap, scoase un geamt prelung.
Tine-te bine, biete! Aproape am ajuns la Viena!
Mika respira cu greutate, tuea i o imens pat roie cpta un contur din
ce n ce mai mare pe cmaa lui.
Ebine, opti el. E bine...
Vocea nu mai era aceeai. Sprijinit de agent, i ncrca arma cu gesturi
lente, ca i cum ar fi trebuit s depun un efort extrem pentru fiecare gest. Grilajul
de fier era la cincizeci de metri. Tnrul ridic arma i trase ase focuri. Dinspre
soldaii cu epci i mantouri lungi, gri-albstrui se auzir vociferri. O rafal de
73

gloane veni din nou spre buldozer. Soldaii primiser instruciuni pentru a-i
captura vii.Nu trgeau direct la int.
Chipul biatului era livid. La fiecare zgomot, strngea din dini. Dintre buze
i se scurgea o spum roiatic. Cu greu reui s ncarce Coltul. Malko se uit n
spate: ase soldai se ndreptau spre buldozer, n pas alergtor.
Mi-e foarte ru, opti Mika. Trebuie s cobor i aa i voi opri.
Dumneavoastr, mpreun cu prietenul dumneavoastr, vei veni mai trziu s m
cutai.
Suntei nebun. N-am s pot reveni...
Nu-i nimic! Simt c mor, aa c
Un glon trecu deasupra capetelor lor. Mika trase.
Lsai-mi radioul. V voi spune unde m aflu.
Malko i ntinse cutia neagr, pe care biatul o nfund n buzunarul hainei
de piele. Privirile li se ncruciar. Agentului i prea teribil de ru pentru soarta
tnrului.
Adio, spuse Mika.
Adio...
Pentru a se nelege unul cu cellalt, fuseser nevoii s urle. Cehul alunec
de-a lungul buldozerului i se rostogoli pe pmnt. Cu coada ochiului, agentul l
vzu cum se izbete de un copac. Coltul rsun i o und de recunotin l nvlui.
Mika fcu un mic gest cu mna i continu s trag. Din poziia n care se
afla, comanda orice micare. Malko aps cufurie nebun pe accelerator, iar
buldozerul intr i se rsuci spre n fa. enilele ce patinau l determinar s dea
napoi i s renceap aciunea. Mainria tremura furioas, precum un elefant
rnit.
Coltul pcni nc de dou ori, dup care se auzi o lung rafal de
mitralier, urmat de un strigt. Malko se npusti spre cea de-a doua mprejmuire,
fr a avea suficient elan. De data asta, buldozerul fu aruncat napoi ca o minge de
tenis. i lu din nou elan. Toat manevra dur cel puin un minut. O eternitate...
Hei!
Era vocea lui Krisantem. Turcul l vzu. Era lipit de grilaj, chiar n faa lui,
cu Remington-ul n mna dreapt. Prea-fericit artare..
Acoper-m, url Malko, pentru a se face auzit peste zgomotul motorului.
Krisantem i fcu semn c a neles. Se prinsese de grilaj, cu ochiul lipit de
luneta armei. Prima mpuctur scoase un fum albicios, urmat de un urlet, caun
ecou. Krisantem continua s trag exact ca la jocurile de la blci, unde trebuie
neaprat s nimereti inta. Grbii, soldaii care scpaser de gloanele lui Mika,
se puser acum la adpost de tirul lui Elko.
De aceast dat, buldozerul i luase elan i, n plin for, decup o bucat
de grilaj. Brusc, motorul se cal i rmase n pan. Lui Malko nu-i mai rmnea
dect s escaladeze grilajul deja distrus. Un zgomot de motor l determin s
ntoarc privirea. O main decapotabil sosea n vitez, ncrcat cu soldai.
Krisantem o vzu i el. Malko avu impresia c se afla n posesia unei mitraliere, att
de rapid se auzeau mpucturile Remington-ului. Parbrizul se fcu ndri, iar
oferul i duse ambele mini la ochi, vehiculul percutnd grilajul. Unul dintre
soldai urla, cu intestinelenmn.
n picioare, pe capota buldozerului, Malko arunc mapa cu documente la
mare distan, aceasta ateriznd pe teritoriul austriac. Cnd se uitase din nou n
urm, l vzu pe Mika lungit la rdcina unui copac, nemicat. Arma desena o pat
neagr pe zpad, aflndu-se nc n mna lui dreapt.
74

Escaladnd grilajul, sri pe teritoriul occidental, sigur i se rostogoli de


cteva ori. Braele puternice ale lui Krisantem l ajutaser s revin la poziia
vertical. Turcul era de un calm olimpian.
E frig, Alte.
Malko nfc documentele i l urm pe credinciosul lui majordom. Arborele
la rdcina cruia murise Mika va rmne pentru totdeauna n amintirea lui. Arfi
dorit s-l ngroape el nsui... Dar acest lucru nu-l va putea face niciodat...
Dup ce traversar un cmp ngheat, acoperit de zpad, intrar pe osea.
La punctul de frontier era o tevatur de nedescris. Austriecii aprinseser
proiectoarele, iar eful vmii, ca scos din mini, cerea ntriri de la Viena. Se i
vedea n postura de prim victim a celui de-al treilea rzboi mondial!

75

CAPITOLUL XII
Sunt o mulime de oameni care-i petrec viaa furind proiecte pentru ziua
ce vine, ca i cum ar fi siguri de existena acestui mine. Pentru alii, a doua zi
este o problem.
Malko simea acut aceast diferen. Cu ochii nchii, aezat comod pe
scaunul din piele el Jaguar-ului, rememora evenimentele din ziua ce nc nu se
sfrise. Lipsise extrem de puin pentru a rmne i el, definitiv, n universul
ntunecat i fr speran al Estului. Soarta i surse i de aceast dat!
Maina demarase fr probleme, avndu-l pe Krisantem la volan.
Remington-ul fusese pus la loc, n torpedoul mainii.
Deodat, un girofar albastru apru n faa lor. Un microbuz Volkswagen al
poliiei austriece venea din sens opus, cu vitez mare. Turcul surse ironic. Din
cauza paznicilor de la frontiera ceh, ucii recent, raporturile de bun vecintate nu
se puteau mbunti sub nicio form cu cei de dincolo de cortin.
Epuizat, Malko adormi. Noaptea se lsase, iar strada era acoperit de
zpad. Jaguar-ul prea s alunece spre o lume ireal. Tumultul de la grani se
estompa. Pe jumtate adormit, scp cutia neagr cu documente i, spre marea lui
surpriz, aceasta se deschise cu un sunet sec. Trezit brusc, constat c
ncuietoarea fusese lovit de un glon i se stricase.
Deschise complet cutia, nuntru era un document dactilografiat cam pe
cincizeci de pagini, legat n pnz cenuie. La lumina bordului, observ c textul era
redactat n limba englez.
Krisantem coti spre stnga. Silueta sumbr a celor trei corpuri de cldire se
desprinse din peisajul nins. Malko simi c dorete s mbrieze fiecare piatr a
castelului su. n realitate, toate puteau s-l coste viaa.
Am s v pregtesc o baie, spuse Krisantem, foarte stilat.
Era incredibil de crezut c plecase n aceeai zi, diminea.
Parc trecuse o eternitate. Agentul intr n hol i-i scoase paltonul. Era
epuizat complet.
Cred c e cam trziu!
Cu un pahar n mn, Marisa l privea, sprijinit de ua bibliotecii. Nelinitea
se citea n ochii ei. Pe lng asta i nivelul sczut din sticla cu vodc spunea multe.
n dou cuvinte, era beatpulbere, nelipsindu-i ns farmecul. Femeia purta
o rochie de mtase neagr din care cu greu ai fi putut confeciona doi bikini. n
partea de sus, decolteul atrgea irezistibil ochiul spre pieptul somptuos, iar fusta se
oprea la douzeci de centimetri deasupra genunchiului. Ciorapii negri, filai, cu
model floral, fuseser calculai ntru recptarea forei vechilor sau btrnilor
admiratori ai Operei din Viena. Cu ochii lubrici, Marisa se ntoarse rapid, efectund
o piruet pe tocurile de doisprezece centimetri, ceea ceavu ca efect ridicarea rochiei
cu ali centimetri. Pe dedesubt, purta nite superbe portjartiere negre.
Stratul de politee a lui Krisantem nu mai rezist. Rmsese plantat n
mijlocul holului, cu ochii uor ieii din orbite. Marisa i arunc o privire furioas:
Ce-i? Gorila ta n-a mai vzut niciodat o rochie?
Krisantem, cu voce cobort, profer o serie de obsceniti nturc i plec
spre buctrie, dornic s bea un paharcu ap rece. Agresiv, femeia l atac pe
Malko:
Ce? O preferi pe ranca ta n cizme? i cnd m gndesc ct timp mi-a
luat pentru a deveni o adevrat castelan. Hai, srut-mi mna.
76

Prinul Linge se nclin cu respect. Niciodat nu trebuia s refuzi a sruta


mna unei dame. Marisa treslt de bucurie, sprijinindu-se de el, precum o
caracati cald i parfumat. Se blbia, nclcind cuvintele:
Unde ai fost amndoi? Mi-a fost foarte fric. Am rmas singur ntre
aceste ziduri. Ai fi putut construi un Hilton
Pe jumtate asfixiat de efluviile amestecate de parfum i vodc, Malko o
respinse uor. Se ndrept spre telefon i l sun pe William Coby. Puin contrariat,
se hotr s supravegheze preioasele documente pn a doua zi. n aceast sear
nu mai dorea s se gndeasc la nimic, nici chiar la Alexandra care era, probabil,
nebun de furie. Pentru a-i reintra n graii, va atepta plecarea Marisei. Chiar de a
doua zi va lua msuri pentru a o trimite cu avionul la New York. Dac va rmne
mbrcat la fel, i va gsi un logodnic chiar nainte de a survola prima jumtate a
Atlanticului.
Am o foame de lup, spuse Malko. Spunei-i lui Elko s pregteasc cina.
Dup ce o srut uor pe vrful nasului, urc. Primul lucru pe urma s-l
fac, era s ncuie documentele ntr-un seif. Nu dorea s le pstreze mult timp.
Ferenczi era acum sigur de persoana care se afla n posesia lor i ar fi fcut orice
pentru a le recupera.
Malko i schimb hainele, mbrcnd unul dintre costumele sale de culoare
nchis i i perie prul blond. Sclipiri de jad dansau n ochii lui aurii. Dup gustul
de cenu al morii, acum resimea bucuria victoriei. Marisa l atepta n
sufragerie, aezat pe o banchet lng emineu, ntr-o poziie ce ar fi fcut pn i
un orb s viseze. Avea un zmbet provocator, ntiprit pe buzele ce sorbeau vodc.
O lu de mn i o conduse la mas. Btrna Ilse intr, aducnd supiera:
Am pregtit un lecso, pentru Alte a Sa.
La auzul titlului, Marisa deschise ochii mari. nc nu-i venea a crede, Ilse o
servi cu generozitate. Felul de mncare numit lecso avea aspectul unei supe
roiatice, puin mai dens. Femeia ncepu s soarb cu poft, iar Malko o privea,
rznd. Primele trei nghiituri trecur cu bine, apoi ls lingura i se uit la
farfurie, nevenindu-i a crede. Dup un moment, gtul i se nvinei i lacrimi mari i
umplur ochii. Tatonnd, cut carafa i, neglijnd paharul, bu rgind, scond
nite zgomote imposibil de descris.
Nu avea de unde s tie c aceast sup se prepar numai cu zeam din
carne de pui, la care se adaug ardei iui, verzi i roii, boia iute i dulce, dregnduse n final cu ou i presrndu-se verdea. Totul depindea de cantitatea de ardei
iute, rou i verdecare se ngloba. Buctreasa cunotea bine gusturile stpnului.
Dar e foc curat. Ce-i mecheria asta?
Malko nu rspunse, ocupat s-i deguste mncarea preferat. Marisa l
privea, uluit: cum poate o fiin uman s ngurgiteze un asemenea amestec, fr
s ia foc?! Puteai crede c are faringele ignifug... Carafa fiind deja golit, Marisa
realiz c usturimea pe care o mai simea se putea administra i n altfel de
circumstane!
Nu mi-a da locul, nici pentru un imperiu...
Stnd n picioare ntr-un col al camerei, Krisantem se fcu a nu nelege.
Modest, Malko i reinu i el cuvintele.

Complet dezbrcat n patul su, simindu-se bine, Malko o atepta pe


Marisa. Femeia intr, dup ce btuse discret n u. Prul lung i rocat i era
despletit i-i atrna pe umeri. La Londra, ceea ce purta eas-ar fi numit o rochie
mini, acceptabil. n Austria ns, era considerat ca o extrem de scurt cma de
noapte.
77

Marisa ddu la o parte pledul ce-l acoperea pe Malko i se lungi alturi. Doar
un cadavru ar fi putut rmne insensibil la cldura ce o degaja corpul nfierbntat.
Pleoapele tinerei erau nchise, iar buzele ntredeschise. Partea de jos a corpului
ncepu s se mite ca un pete prins n plas. Orict de obosit ar fi fost cineva, n-ar
fi rezistat unei astfel de provocri. Malko o atinse i avu senzaia c este
scurtcircuitat. Lipii unul de cellalt, alunecar pn la marginea patului. Brusc,
femeia ncepu s-i srute buza inferioar, cu o expresie de plcere egoist, dar
exteriorizat n pupilele dilatate. n aceeai clip, telefonul sun, dar Malko nu
segrbi s rspund. Marisa alunecase peste el, emannd o sudoare parfumat.
Braul stng atrna n jos, iar ochii i erau nchii. La al cincilea apel, agentul
ridic, totui, receptorul.
Alo?!
Care sunt noutile?
Era voceadulceag i de neconfundat a lui William Coby. Lui Malko i fu
extrem de greu s treac dintr-un univers n altul.
Sunt n posesia a ceea ce cutam.
Vocea de la telefon, uor tensionat, continu:
Nici nu m ndoiam. Ultima ediie a ziarului Kurier este plin cu
isprvile dumneavoastr: trei miliieni ucii, ase rnii. Cehii ip i au nchis
graniele, pn la noi ordine.
Mine diminea v voi aduce documentele. Dormii linitit.
OK i bravo! Odihnii-v bine,
Malko arunc o privire spre Marisa care deja adormise.
Aa voi face.
nchise telefonul, dup aceast minciun sfruntat.

Cu contiina mpcat a brbatului stul, se ridic ncet i se ndrept spre


seif. Dup ce scoase dosarul ce coninea documentele, reveni n pat i se ntinse.
Curiozitatea era mai mare dect plcerea. Trebuia s afle pentru ce i riscase viaa.
Ochii se desprinser cu greu de titlul primei pagini:
RAPORT ASUPRA ASASINRII PREEDINTELUI KENNEDY
Iniial, crezu c e o glum. Raportul Comisiei Warren, nsrcinat cu
anchetarea morii lui Kennedy, fusese un document public, vndut cu un dolar,
bucata. Totui, ncepu s citeasc.
La cea de-a patra pagin, puse foile pe fundulgol al Marisei. Acum nelegea
de ce trdase Stephan Grelsky de ce l urmrea Janos Ferenczi i de ce David Wise
se ocupa personal de acest caz. Raportul era mult mai exploziv dect tot ceea ce
Julius i Ethel Rosenberg fuseser capabili a fura, cu zeceani n urm, legat de
bomba atomic. Aici existau nume, precizri i explicaii redactate cu claritate, ca
ntr-un raport de jandarmerie. Documentele puteau s dea ntregii Americi o
lovitur grea, n faa ntregii lumii. Soarta SUA era periclitat complet, i definitiv.
Citi de dou ori raportul autopsiei: Kennedy i guvernatorul Connally nu
fuseser lovii de acelai glon. nsa, dup filmul asasinatului efectuat de ctre un
amator, aceasta ar fi fost condiia esenial pentru existena unui singur asasin.
Ceea ce era scris negru pe alb, bulversa totul: existau doi asasini, deci Oswald
fusese dublat.
n paginile urmtoaredescoperi din ce motiv Comisia Warren se
ncpnase s acrediteze versiunea crimei unui nebun, urmat de alte amnunte,
precum asasinarea lui Lee Oswald de ctre Jack Ruby. Raportul era plin de greeli
78

frapante. Aprea vizibil faptul c fusese dactilografiat de un amator, n scopul


evitrii oricror indiscreii posibile ale unei secretare.
Adncit n lectur, nu-i mai dduse atenie Marisei. Ea se mic, se ntinse
uor i i trecu o mn peste pieptul lui. Cu un mic mormit ncepu s l mngie,
nfigndu-i dinadins unghiile n pielea lui. Oare ce visa? n faa lipsei oricrei
reacii, ea alunec aproape de picioarele lui, ncercnd s fac totul pentru a-i
reanima dorina. Probabil c absolvise de foarte tnr bacalaureatul de
prostituat; n alte circumstane, Malko ar fi srit n tavan.
Lectura ns era de natur s in n fru o hoard de Mesaline. Pagin
dup pagin, descoperea nume i date, care i ddeau frisoane. Complotul pentru
asasinarea lui Kenndy i se arta drept n fa, cu precizia unei bombe cu efect
ntrziat. Fiecare i avea locul su: Lee Oswald, nebunul manipulat, Jack Ruby,
patronul unui club de noapte i n special ceilali, cei despre care raportul Warren
nu vorbise niciodat, adic adevraii vinovai
Cu ct avansa n lectur, cu att dezgustul cretea. Raiunile uciderii erau
sordide i meschine. Semna cu o ceart ntre nite oameni simpli, n realitate fiind
una ntre cei atotputernici. Toate rspunsurile la ntrebrile ce s-ar fi putut pune
dup asasinat se aflau aici: al doilea asasin, atitudinea stranie a poliiei din Dallas,
aparenta nepedepsire a lui Oswald pn la crim, ciudatele ntlniri ale poliistului
Tippit. Totul era logic, iar bucile din jocul de puzzle se mbinau perfect. Efectul:
cele patru gloane din 22 noiembrie 1963, de la ora 12:30. Niciun grunte de nisip
nu sttuse n calea mecanismului. Sau poate c da: existau zece grune.
La pagina 38 a documentului pe care l citea, aprea o lung list de nume:
Warren Reynolds, martor n asasinarea lui Tippit;
Nancy Moony, martor la uciderea lui Warren Reynolds;
Domingo Benavides, alt martor la uciderea lui Tippit;
Alonso Benavides, fratele precedentului;
Bill Hunter, ziarist, prieten cu Ruby;
Jim Koethe, ziarist, prieten cu Ruby;
Tom Howard, prieten cu Ruby;
William Whaley, oferul de taxi care l condusese pe Oswald;
Dorothy Killgallen, ziarist, confidenta lui Ruby;
Lee Bowers, gardian aflat n apropierea locului atentatului.
Fiecare, n urma raportului, deinea o parte din adevr. Toi muriser...
Ciudat?!
Warren Reynolds, cu un glon n cap;
Nancy Mooney, spnzurat ntr-o celul de nchisoare;
Domingo Benavides, omort de un necunoscut;
Alonso Benavides, la fel;
Dorothy Killagallen, gsit moart n apartamentul ei, cauza decesului
necunoscut;
Bill Hunter, omort accidental ntr-un comisariat;
Jim Koethe, asasinat n apartamentul lui;
Tom Howard, mort ntr-un spital din Dallas, cauza morii necunoscut;
WiIliaYh Whaley, mort ntr-un accident de main;
Lee Bowers, la fel.
n urma acestei macabre enumerri, o fraz i ddea mult de gndit:
Anchetarea asupra acestor dispariii nu este ncheiat, dar s-a probat c unii
dintre cei enumerai se aflau n raport direct cu asasinarea preedintelui.

79

Malko se ridic din pat. Cei ce efectuaser ancheta trecuser prin aceleai
sentimente. Oare pentru ce, tiind ce cuprindeau paginile, lsaser Comisia Warren
s ngroape mrvia?
La pagina 43, gsi rspunsul: dou nume.
Dou nume ce se gseau, cu siguran, printre destinatarii anchetei ce i
acuza. n ciuda eforturilor i a puterii pe care o deineau, cunoteau realitatea:
persoanele implicate erau tocmai cele care lucraser la gsirea vinovailor.
Legturile celor doi adevrai vinovai cu execuiile, precum i motivele lor
erau perfect explicabile. A-i introduce n cauz, ar fi nsemnatruinarea definitiv a
unei anumite imagini a Americii n ochii lumii ntregi, acetia nemaiputnd ridica
nicio pretenie n faa liderilor Occidentului.
Totul urma s rmn o afacere de familie. Poate c ntr-o zi, conturile se
vor regla, dar cu mult discreie. Niciun guvern, chiar condus de un Kennedy, nu
ar fi acceptat proces public. Nimeni nu va vorbi niciodat. Lee Oswald se odihnea
ntr-un mic cimitir din Dallas, iar Jack Ruby nu va supravieui mult timp
cancerului generalizat care i fusese diagnosticat n 1966. Ceilali dispruser, unul
dup altul, n indiferena general. Raportul reprezenta acum unicul act al
procesului.
ntre timp, o exclamaie l fcu s tresar. Marisa, stnd n genunchi, n pat,
goal l contempla cu un aer furios:
Asta este efectul mngierilor mele? A fi putut, mai bine, s mngi un
manechin...La dracu!
ntr-o mare confuzie, Malko realiz c nu reacionase dect extrem de
modest fa de savantele delicii sexuale. Nici nu avu timp s-i cear scuze pentru
c, furioas, femeia sri din pat, i mbrc scurta cma de noapte i plec,
trntind ua. Malko nu ncerc s-o conving s se ntoarc. Acum, nu avea niciun
chef s fac amor. Citea, aproape cu nelinite, ultimele pagini ale raportului,
revznd fotografiile morii tragice a lui Kennedy, czut n Lincoln-ul alb. Cei ce
doriser acest lucru se aflau acum la comanda SUA i nimeni nu putea ntreprinde
nimic mpotriva lor. Dar, n acest minut, el, Malko, micul agent al influentei CIA,
era mai puternic dect toi. Putea cutremura ntreaga America i putea mpinge
spre suicid pe cei vinovai. Ceea ce citea nu era nicicum un document anonim,
deoarece n josul ultimei pagini erau semnturi. Erau trei semnturi olografe ale
unor oameni al cror nume era sinonim cu fora, decizia unui popor i cu
integritatea. Numele lor ddeau o putere deplin acuzaiilor din raport.
Ce bucurie ar fi simit ruii sau chinezii dac ar fi comunicat acest dosar la
ONU... Malko i imagina un oarecare preedinte negru sau galbencitind de la
tribun povestea asasinrii lui Kennedy de ctre propria-i administraie, exact ca n
cele mai srace republici bananiere din America Central sau Africa...
Ignor complet ntortocheata filier prin care raportul czuse n minile lui
Serge Goldman. Oricum, era o fantastic reuit a spionajului sovietic: nc i mai
puternic dect dispariia discursului lui Hruciov, la cel de-al 23-lea Congres al
Partidului Comunist.
Dac se gndea mai bine, ar fi vrut s nu-l fi citit niciodat. Brusc, i
nelese pe dezertorii ideologici, savani pe care i regseai la Moscova i care i
proclamau dezgustul fa de Occident i fa de capitalism. Probabil, ei fuseser
confruntai prea dur cu un secret oribil, de nenchipuit... Era cam acelai lucru, dar
dincolo...
Deprimat, se ridic i-i mbrc halatul din catifea roie. Puse dosarul cu
coperta albastr n seif i l ncuie cu cheia. Cu pai mari, cobor laparter. Castelul
80

era adormit. Marisa se consolase cu restul de vodc, n cazul n care nu fusese


recuperat de Krisantem.
Malko se aez n fotoliul preferat, innd n mn un pahar i avnd
alturi, pe msua cu rotile, o sticl de vodc. Hotr c nu se va culca pn ce
sticla nu va fi goal.

Cerul era albastru i zpada ncetase. Trecnd pe sub podul de cale ferat
din apropierea Vienei, Malko se simi linitit. n ciuda prezenei lui Krisantem, a
laului su, a strvechii Astra, precum i a pistoletului personal extraplat, rulase cu
maximum de vitez. Ferenczi trebuia s fie la pnd dar, din fericire, nu se
ntmplase nimic. Ambasada American se gsea pe Schwetzenberg Platz.
Krisantem, mereu politicos, intr n curte i se grbi s-i deschid portiera. Agentul
cobor i i anun prezena, pentru a fi primit n biroul lui William Coby. Sub
bra avea mapa neagr, a crui fermoar era pe jumtate deschis.
Foarte repede, un tnr blond, funcionaral Ambasadei, mbrcat impecabil
i cu multe pixuri n buzunar, venipentru a-l conduce pn la biroul efului CIA,
dar nu intr mpreun cu el. William Coby nconjur biroul stil Empire. i inea
mna ntins, vizibil maiprietenos dect de obicei.
Ai revoltat frontiera, dragul meu. Cehii au trimis un protest diplomatic i
ne vor trimite facturile de plat pentru buldozer.
Sursul lui monden l agasa...
Avei nouti despre biatul care m-a ajutat s fug? Nu-i cunosc dect
prenumele: Mika.
Americanul se scrpin discret.
Cehii au anunat c a fost omort...
Puteai spune uor c diplomatul comenta un meci de golf. De altfel, nici nu-i
ls timp lui Malko pentru a se interesa mai mult asupra morii biatului.
V vd cu... eh... obiectul... Goodjob.
Agentul nu rspunse. Aezat ntr-un fotoliu, cu documentele pe genunchi,
ncerca s-i ntlneasc privirea, dar ochii mari ai lui Coby, cu gene puin prea
lungi, se aflau n micare continu. Cnd se uitau la tine, aveai senzaia c sunt
transpareni.
Americanul se aplec pentru a-i lua pachetul de igri dintr-un sertar al
biroului, iar Malko vzu c are prul foarte lung. Era un gen de pletos y-y.
Brusc, dori s nu se mai afle n acel loc i s uite toat povestea. Mai avea
multe lucruri de rezolvat la castelul su. Ridicndu-se, puse documentele pe birou,
cu fermoarul rupt, scos n eviden:
Acestea v aparin. V sftuiesc s le ncuiai n cel mai sigur loc.
Ochii lui William Coby clipir de mai multe ori, privind mapa cu documente
ca i cum omul din faa lui ar fi puspe mas o sut ce erpi cu clopoei...
Cine a deschis-o?
Vorbea att de ncet, nct parc ar fi scos pe gura cuvinte obscene. Morga i
dezinvoltura diplomatic dispruser. Privirea ce o ridic spre Malko nu mai avea
nimic amical.
Gloanele prietenului nostru Ferenczi, veni rspunsul, sarcastic. Noroc c
ele nu tiu s citeasc.
Le-ai citit?
Era mai mult o afirmaie. Agentul i nfipse ochii aurii n ochii celuilalt. Nu
dorea s mint, chiar dac prudena i-o recomanda.
Da.
81

William Coby, fr a spune nimic, aps pe un buton ce se afla pe birou.


Tnrul blond apru att de rapid, nct ai fi pututcrede c sttuse cu urechea
lipit de gaura cheii.
Allen, V rog, spunei-i Excelenei Sale c prezena sa este absolut
necesar aici.
Erapentru prima oar cnd vedea cum un secretar de la ambasad ddea
ordine unui ambasador. Tnrul blond dispru.
Coby rmase tcut, neatingnd sub nicio form mapa cu documente.
Nu verificai coninutul? ntreb agentul ironic.
Nu am calitatea de a face aa ceva.
Ambasadorul intr, fr a bate la u. Avea ochi foarte albatri, prul tuns
extrem de scurt, iar dou cute i ncadrau gura mare i senzual. Agentul l ntlnise
deja. i strnser minile, iar diplomatul se ntoarse spre Wiliam Coby.
Avei nevoie de mine?
Da.
Rapid, i povesti despre map, fr a-i preciza ce coninea. Ambasadorul i-o
tie scurti sec:
Nu doresc s aflu nimic. Am raportat acest lucru i la Washington.
Dezaprob complet utilizarea ambasadei n asemenea scopuri.
William Coby insist:
Excelen, nu v cer dect un lucru: s ncuiai documentele n seiful
dumneavoastr personal, dup ce le vei nchide ermetic.
n faa figurii constipate a diplomatului, trase adnc aer n piept i vorbi
foarte rar:
Excelen, este vorba de secrete ce intereseaz direct securitatea SUA.
Dac va trebui, v voi face legtura cu Departamentul de Stat.
Deci nu au ncredere n dumneavoastr, spuse ambasadorul.
Era un exemplu impresionant despre camaraderia ce domnea ntre
personalul diplomatic i oamenii CIA. Malko se fcuse mic, n colul su.
Insist s ncuiai aceast map la dumneavoastr, silabisi Coby, rou ca
un rac.
Ambasadorul schi un surs i strig:
Allen!
Tnrul blond intr n birou.
V rog s mergei n biroul meu i s-mi aducei ceara i tampila.
Tcerea care urm pe timpul absenei tnrului, putea fi tiat cu cuitul.
William Coby era nc rou pn n vrful urechilor. Ct despre ambasador, acesta
contempla cu un interes nemeritat un afi ce reprezenta Opera din Viena i care era
agat deasupra biroului. Blondul reveni cu ceara roie i cu tampila. Ambasadorul
scoase o brichetde aur din buzunar ise apropie debirou. Cu o figur
impenetrabil, ntinse ceara de-a lungul fermoarului, pn se transform ntr-un
strat gros. Coby urmrea toate micrile, ntr-o stare de extaz. Dup ce operaia se
termin, Excelena Sa sufl i lu tampila. Cu grij, imprim vulturul american n
trei puncte diferite. Documentele nu se mai puteau deschide, dect prin ruperea
sigiliului. Cu un rs sec, ambasadorul ntreb:
E de-ajuns?
Pn la noi ordine, ai fi amabil s-o ncuiai n seiful dumneavoastr?
Fr un cuvnt, brbatul lu mapa i prsi ncperea, dup ce fcu nspre
Malko un mic semn din cap. Sursul lui William redeveni clduros. Apuc braul
agentului, spunnd:
82

nc odat, bravo, dragul meu. Nu v-aidezminit reputaia. Sper s ne


mai aducei multe servicii de acest gen.
Malko nu dorea s eternizeze momentul despririi. Americanul ns, inea
cu tot dinadinsul s l nsoeasc de-a lungul culoarului, din ce n ce mai amabil.
Ce s-a mai ntmplat cu tnra femeie care l nsoea pe Serge Goldman?
Se mai afl la dumneavoastr?
Vrei s vi-o trimit?
Nu asta doream, dar m gndeam c...
Mine o voi expedia cu avionul spre New York. Nu a fost implicat cu
nimic.,.
Bine, bine.
Coby rmase n faa cldirii pn ce maina iei din curte. Malko presimea
ceva. n mod sigur, acest tip i era profund antipatic.
Ne ntoarcem acas, i spuse lui Krisantem.

O main mic, neagr rula cu atenie pe drumul ngheat. Plecase din


Viena cam n acelai timp n care Malko prsise castelul. n interior, cei doi
ocupani nu schimbau niciun cuvnt. Nici nu aveau ce s-i spun. n plus,
avocatul lor i nvase c tcerea valoreaz mult.
Cel ce conducea, Erwin Tiebel, era chel, avnd capul i corpul aproape
rotunde: era o reclam vie pentru un magazin cu mezeluri. Era genul de persoan
ce-i devenea pe loc simpatic i care oferea bucuros de but. Avea mini mici, dar
cu unghii lungi i cu murdrie sub ele. Gulerul costumului cenuiu era plin de
mtrea.
Heinz Felfe, cellalt ocupant al mainii, avea aerul unui cleric. Nici el nu
avea prea mult pr. i ascundea micii si ochi negri n spatele unor ochelari de
miop, de form ptrat i fr brae. Mustaa tiat zilnic cu foarfeca, deci foarte
ngrijit, sublinia nasul enorm, acvilin. Avea mini ngrijite i lungi, cu manichiur
la unghii. El era tehnicianul echipei.
Lucra de mult vreme cu Erwin, fost mcelar, ale crui cunotine de
anatomie i fuseser de multe ori preioase. Acesta era ns un tip susceptibil, ce se
nfuria cumplit, fr a avea motive serioase de mnie. i era groaz s fie numit
asasin. Totui, mpreun, formau o bun echip.
Heinz Felfe aprinse o igar i spuse pe un ton sentenios:
Privete spre castelul din stnga. Acolo a locuit una din cele mai
importante familii austriece, numit...
De ce ar trebui s m intereseze? E nc departe de locul n care ne aflm.
Erwin era puin mai monden.
Mai sunt doar douzeci de borne.
Cine mai st acolo, n afar de guvernant?
ntotdeauna nervos naintea unei aciuni, Erwin nu avea totuidect succese
n palmaresullui.
Un cuplu de btrnei, care nu vor fi o problem pentru noi. Cobornd
vocea dup ce arunc igara pe jumtate fumat,Erwin continu:
Cred c nu suntem suficient de bine pltii. Oricum, e vorba de o pipi.
i aici discuia lu sfrit. Mai trziu, intrau n Liezen. Heinz Felfe scrut
drumul, deoarece se aflau n faa unei bifurcaii. Panoul indicator era acoperit cu
zpad, totui ordon:
Ia-o la dreapta.


83

Marisa se trezise trziu, avnd impresia c nghiise un pachet mare, de


vat hidrofil. Dup ce srise din pat, deschise ua i ascult pe culoar: nimic. n
picioarele goale, se ndrept spre camera lui Malko i se uit nuntru: nimeni.
Femeia se ntoarse n dormitor i ncepu s-i fac toaleta. Dup o or,
terminase cu machiatul. La un moment dat, auzi voci pe hol. Cnd privi pe
fereastr, vzu o main neagr, oprit n mijlocul curii. Chiar atunci,Ilse o strig:
Frulein Marisa!
n prip, se mbrc cu rochia mulat de jers, dup care iei din camer. n
hol erau doi brbai. Cel nalt, cu plrie i ochelari, i zmbi i-i spuse ntr-o
englez stricat:
Venim din partea prinului Malko, pentru a v duce la Viena.
La Viena? De ce?
Zmbetul brbatului se accentu.
S luai masa. Prinul nu dorete s v lase singur. Dnsul nu poate
veni nainte de cderea serii.
Cel scund i gras nu scosese niciun cuvnt. Marisa l gsi ns chipe.
Acesta i trecu limba peste buze, ca i cum ar fi dorit-o. Femeia era att de
ncntata de invitaie, nct nu-i mai puse nicio ntrebare.
M duc s m pregtesc, se fandosi ea. Intrai n bibliotec. Revin n cinci
minute.
Urc scara, avnd grij cum i mic oldurile la fiecare treapt. Btrna
Ilse se duse s-i supravegheze buctria. tia totui c Malko va reveni la prnz,
dar nimeni nu o ntrebase nimic.
Heinz i Erwin rmseser n picioare, ntr-un col al bibliotecii, destul de
impresionai de ceea ce vedeau. Puteai fi uciga, dar s ai totui respect fa de
obiectele rare.
Aici se gsesc bibelouri de valoare, remarc Heinz, pe un ton doct. Ai
vzut micul scrin?
Erwin mormi ceva i i privi ceasul.
Plecm?
Heinz Felfe arunc o privire plin de regret fa de tot ceea ce l nconjura,
apoi ddu din cap:
Urmeaz-m.
Dup ce ascultar pre de o secund pe hol, se ndreptar spre scar.
Amndoi purtau tlpi de cauciuc i ncercau s urce pe marginea lateral a
treptelor, pentru anu face zgomot. Ajuni sus, se duser spre camera Marisei.
Femeia fredona o melodie, ua fiind deschis. Heinz intr primul. Tnra sttea n
faa oglinzii, rsucindu-i un crlion, neobservndu-i imediat pe cei doi. Cnd i
vzu, reflectai n oglind, Erwin se afla deja la un metru deprtare.
Ce se ntmpl?
Brbatul strnse din buze i o apuc de bra, imobilizndu-i-l la spate. O
ridic apoi ca pe un fulg, trgnd-o spre pat, unde o arunc pe burt, continund
s o in, Marisa reui s ipe:
Nu! Doar nu vrei s m violai? Suntei nebuni?
Heinz Felfe avusese grij c nchid ua, iar ipetele femeii nu erau att de
puternice, nct s fie auzite n buctrie.
n timp ce Marisa se zbtea n ncletarea cu Erwin, Heinz scoase o trus din
buzunar i o deschise. Coninea o sering hipodermic de metal, cu o cros, exact
ca un mic pistolet. Jubilnd, Heinz i aranj piesele componente. n tineree, visase
s devin chirurg.
84

Cu ct femeia se zbtea ca s scape din minile lui Erwin, dup ce realizase


c nu era vorba nici de viol i nici de o glum proast, cu att brbatul se aeza mai
comod, dar cu putere deasupra ei, inndu-i minile ndoite la spate. Rochia se
ridicase, dezgolindu-i fundul, dar niciunul nu prea interesat de privelite. Doar nu
se aflau acolo pentru plcere.
Heinz terminase cu preparativele. Se apropie de pat, evitnd loviturile ce-i
puteau fi provocate de picioarele Marisei.
Atenie, i spuse lui Erwin.
Acesta din urm se ls cu toat greutatea. Cu mna stng Heinz i ridic
cu un gest rapid prul rocat. Cu un gest sigur, nfund acul negru nceaf i aps
pentru a fora lichidul s intre. Totul dur mai puin de o secund. Marisa scoase
doar un mic ipt. Tot ceea ce i se ntmplase nu o duruse, dar imediat simi o
senzaie stranie: nite picturi n mini i picioare, apoi senzaia c inima nu-i mai
bate. Vru s ipe, dar nu reui. Avea impresia c fusese introdus brusc ntr-un
frigider.
Felfe se ridic i-i aranj prul pe umeri, acoperind astfel minuscula ran,
dup care i fcu semn partenerului s o lase. Erwin se sculi-i aranj dunga
pantalonilor, cu un gestmecanic.
Tnra femeie se post n coate i-i privi. Deja ochii i erau nceoai, avea
frisoane i era amorit. Lichidul pe care i-l injectaser se numea Aulocardyl. Cinci
miligrame erau suficiente pentru scderea pulsului de la 80 la 50. Ei i se injectaser
de zece ori mai mult.Muchiul cardiac paralizat nu mai ndeplinea niciuna din
funcii. Din fericire, produsul nu se gsea n farmacii, fiind rezervat doar
laboratoarelor. Cei doi ieir din camera.
Marisa ncerc s deschid gura, dar nu reui.
Holul era pustiu. Heinz i Erwin se afundar n pietriul din curte, apoi se
suir n main.
Unde ne ndopm desear? Iar mergem la Czardas Furstin?
Nu, rspunse Heinz demarnd. Cunosc o cas de oaspei pe malul
Dunrii, unde se gtete foarte bine. Vei vedea!
n Liezen, se ncruciar cu un Jaguar negru, ce se ndrepta spre castelul de
unde tocmai plecaser.

Malko era bine dispus n drum spre cas; i dispruse starea proast pe care
o ncercase la ambasad. n pofida frigului, timpul era magnific. Se grbea s-i reia
vacana cu Alexandra, ntrerupt din cauza ultimelor evenimente. n plus, mai avea
destul de multe de fcut la castel. Nici nu ddu atenie mainii mici i negre cu care
se ntlnise pe drum.
Ca de fiecare dat, Krisantem parc Jaguar-ul, iar el urc la primul etaj,
arznd de nerbdare s discute cu Marisa n legtur cu plecarea ei. Cu puin tact,
tia c nuva ntmpina probleme. Btu la u. Nimic. mpinse i vzu corpul
femeiintins pe pat. Zmbi: spectacolul era ncnttor. Picioarele lungi erau dezvelite
pn sus, iar prul rou o nconjura din toate prile. Malko se apropieuor i-i
trecu braul pe dup umeri. Femeia nu se mic. O strig uor:
Marisa...
Niciun rspuns. O ntoarse spre el. n clipa n care i vzu ochii larg deschii,
avu un oc. Nu era nevoie de nicio examinarespecial era moart. Corpul i
rmsese totui suplu i cald, deci murise de curnd. Se uit cu atenie. Aparent,
nu avea nicio ran. i privi apoi braele i picioarele, ncercnd s gseasc vreo
urm. n final, i ridic prul i observ neptura care lsase un semn aproape
85

invizibil, dar suficient: metoda fusese folosit i n Est i n Vest. Cunotea bine
procedeul, nu i otrava ce-i fusese administrat.
Iei rapid din camer, cu gndul c asasinul nu ajunsese prea departe.
Krisantem?
Dup douzeci de secunde, turcul i fcuapariia. Agentul i povesti ce se
ntmplase.
Pregtete maina. ntre timp, eu m duc s vorbesc cu Ilse.
n buctrie, femeia i povesti despre vizita unor brbainecunoscui. Malko
nici nu o ls s-i termine vorba. Din nou simea o furie oarb mpotriva meseriei
pe care o alesese.
Dup dou minute, Jaguar-ul rula cu 120km/h, pe drumul acoperit cu
ghea, cu Malko la volan. Krisantem, cu o figur sumbr, se inea de portier.
Pstrase doar vechea arm Astra, mai puin voluminoas dect Remington-ul.
Evident, luase i laul de care nu se desprea niciodat i pe care l pusese n
buzunar.
Ilse vorbise de un Volkswagen. Exista o ansdin douca acesta s se fi
ntors la Viena, iar agentul gndea corect. Rular o jumtate or fr a vorbi.
Drumul nu era circulat, deci deplasarea era fluid. Deodat, la intrarea ntr-un
viraj, apru i Volkswagen-ul negru, la o distan de un kilometru. Se aflau la
aproximativ douzeci de kilometri de ora i Malko aps pe acceleraie, pentru a-i
ajunge din urm.
Erwin remarc primul apariia Jaguar-ului.
La dracu! E tipul de la castel! Proprietarul!
Imediat transpir i minile i se crispar pe volan. Heinz Felfe observ i el
automobilul rulnd cu vitez mare. Se aflau ns prea departe pentrua distinge cine
era n interior.
Nu te enerva. Nu e singurul Jaguar din ar.
Erwin njur i, conducnd cu o mn, scoase cu cealalt un Luger,
punndu-i-lpe genunchi. Heinz ncerc s-l liniteasc:
Ce riscm? Doar suntem pe un drum naional?!
Privete!
Jaguar-ul era la numai douzeci de metri n spatele lor. Erwin aps pe
acceleraie, dar claxonul mainii din spate le sparse timpanele. Ajunser s ruleze
bar la bar. Erwin, terorizat, scotea scntei. Acum vedea bine i figurile celor doi
indivizi, nelegnd c niciodat nu va mai ajunge la Viena, viu i nevtmat.
Ce ne facem?
Heinz era obinuit cu improvizaiile, dar nu dorea s-i dea arama pe fa.
Nu telsa dublat. Cnd ajungem la aeroport, opreti. Acolo nu riscm
nimic. Locul este plin cu poliai.
Uor de spus...
Cramponat de volan, avea un ochi n retrovizor, iar cu cellalt observa
manevrele Jaguar-ului. Dintr-o dat, n faa lor se ivi un camion, care tocmai ieise
din curb. oferul fu obligat s se aplece pe o parte, pentru a evita ciocnirea
frontal, neavnd ns suficient timp pentru a se redresa i a reveni pe mijlocul
oselei. Ca un fulger, Jaguar-ul trecu pe lng ei. Pentru o fraciune de secund,
Erwin recunoscu figura lui Krisantem.
Urmrete-i, urlHeinz.
Nu pot! Ruleaz cu vitez prea mare.
Instantaneu, n faa lor apru oalt main. Jaguar-ul fu obligat s treac n
spatele ei. Erwin prefer mijlocul oselei. Minile i tremurau pe volan i l vzu pe
Krisantem cum, narmat, deschide portiera.
86

Vor s ne mpute!
Uite aeroportul.
n realitate, la dou sute de metri mai nainte, se aflau luminile de pe
Schwahat.
Vireaz odat! comand Heinz. Altfel, suntem pierdui...
Cu ambele mini pe volan, Erwin rsufl adnc. Un surs plin de rutate i
se ntiprise pe figur. Acum, pn la lumini nu mai erau dect zece metri. Vir la
stnga, n clipa ncare un autocar ieea pe drumul ngust. Instinctiv, Erwin frn.
Poleiul fcu restul.
Volkswagen-ul negru efectu o piruet complet. nvrtindu-se ca o bab, o
lu spre partea stng a oselei. Un camion greu, cu remorc ajunse n dreptul
mainii, care, aa mic cum era, intr pur i simplu n camion, ncastrndu-se sub
botul acestuia. Scena nu durase mai mult de zece secunde.
Malko frnase i evitase la ancaccidentul. El i Krisantem alergar spre
Volkswagen. Toat partea dreapt a mainii era strivit. Printre resturi, distinser o
form uman. Cnd Malko se apropie, din interior se auzi un urlet sfietor.
Capul meu... Ajutai-m...
Erwin Tiebel era n via. Avea capul prins n portiera rmas deschis. Pe
el zcea toat greutatea mainii. Ochii nnebunii ntlnir privirea rece a agentului.
Cine v-a trimis?
Tiebel plngea n hohote:
Ticlosule! Las-m n pace!
Tac-i gura! Nu e frumos s vorbeti aa! i s-a pus o ntrebare, l dojeni
Krisantem.
Plecai de aici!
Vom pleca, dar nu imediat.
Ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic, turcul se ls cu toat greutatea pe
main, strivind i mai tare craniul omului. Urletul rbufni, atroce:
M omori. mi strivii capul! Pentru numele lui Dumnezeu, lsai-m!
Ticloilor...
Erwin profer tot soiul deinvective la adresa celor doi, apoi nchise ochii i
gemu din nou, disperat. Impasibil, Malko se aplec deasupra lui. Nu avea timp de
uet. Unul dintre oferii camionului se apropia, urmat de cei din autocar.
V scot de aici, dac mi spunei cine v-a trimis.
Kurt, blbi omul. Acel bulangiu, acel homo...
De departe puteai crede c cei doi fac tot posibilul pentru a-i ajuta pe rnii.
Agentul era chiar gata s ridice maina, mai ales c acum nu mai dorea s-i
provoace bietului om alte dureri. Dar caroseria czu i o dat cu asta se auzi i
ultimul urlet at victimei. Din urechi i ni snge, apoi rmase nemicat.
Zece minute mai trziu, cnd n jurul mainii se strnsese deja o duzin de
oameni, dinuntru reuir s scoat dou cadavre. Heinz Felfe fusese omort pe loc,
strivit de partea de sus a Volkswagen-ului. Malko i Krisantem se pierdur discret
n mulime. Cu siguran, asta nu mai nsemna niciun fel de vacan.
Agentul i aminti de promisiunea pe care i-o fcuse Marisei. Femeia fusese
convins c la castel va fi ocrotit. Nu i plcuse niciodat sa-i ncalce
promisiunile.

87

CAPITOLUL XIII
Domnul doarme nc. E puin suferind. Dac dorii, venii mai trziu...
Stt! fcu Krisantem.
Cu delicatee, l ndeprt puin pe Malko i strnse gtul majordomului,
spre care ndrept un pumnal. Bietul om csc ochii mri i se ddu napoi cu
civa pai, spaiu suficient pentru intrarea musafirilor neanunai. Exist
moravuri cam rar ntlnite la Viena, nedemne pentru un gentilom, dar, n anumite
circumstane...
Unde este?
Bietul om, cu ochii spre pumnal, rspunse ncet:
n camer. Dar...
Dac mai scoi un cuvnt, i-o tie turcul, i tai gtul.
Pronunate pe un ton att de serios, nct vorbele lui te puteau ndemna lao
profund meditaie. Uluit, majordomul czu pe scaun, privind bovin sper cei doi,
care plecaser deja spre camera stpnului.
Arfi trebuit s cheme poliia, dar nc simea pe gt urma lamei
pumnalului... Malko intr fr s bat la u, cu pistolul n mn. Cu siguran,
nu era o vizit de curtoazie. Avusese timp pentru a se gndi la o serie de fapte
reprobabile, ntmplate nainte chiar de moartea Marisei.
ntr-adevr, Kurt von Hasel se afla ntins pe pat. Un pat superb, cu
baldachin, n caresttea rezemat pe dou perne. Era mbrcat ntr-o pijama gen
veston, ncheiat pn la gt. n faa lui se afla un platou cu o sticl Moet et
Chandon, o cutie cu caviar Beluga, ce avea o linguri nuntru, iar alturi, un
co cu pine prjit. Cnd i vzu pe cei doi, o expresie abject de teroare i
transform trsturile. Reui s se concentreze rapid i surse, ignornd deliberat
pistoletul ndreptat spre el.
Ce surpriz... Dup cum vedei, sunt cam bolnav.
i se mai spune c o crim nu e rspltit, l ironiz Malko, artnd spre
delicatese.
ncperea nu avea aspectul unei camere. ntr-un col era un birou masiv,
iar n faa uneia din cete trei ferestre trona un pian cu coad. O mochet groas, de
un albastru-regesc, mpreun cu nite perdele asortate, confereau o atmosfer
intim. Totul respira lux. Pentru un decorator, Kurt se descurca bine. Deasupra
pianului lcuit se afla un sutien. Omul urmrea privirea lui Malko. Exact n
momentul n care se pregtea s deschid gura, o u acoperit de o oglind se
deschise uor i o voce spuse:
Liebe... Sst!
De dup u, nvelit cu un prosop de baie cese oprea deasupra genunchilor,
apru o superb fat brun, ce nu prea deloc intimidat de ambian. Ea le
zmbi, dup care se ntinse dezinvolt spre sutien, apoi dispru, precum o creatur
izvort din lampa lui Aladin. Fermectoarea apariie nu l fcu ns pe Malko s
uite scopul vizitei sale.
Cred c dorii s prsii aceast lume, lsnd n urm numai impresii
bune? spuse cu rceal n glas. ampanie, caviar, fete frumoase... Probabilc ele v
vor nchide ochii!
Kurt tresri.
Suntei nebun! Ce dorii?
88

S termin de reglat socotelile cu dumneavoastr. Ucigaii pe care i-ai


pltit au omort o femeie ce era gzduit la castelul meu.
Dar...
Dezgustat, agentul se aez pe marginea patului.
Nu facei pe prostul. Tipii sunt deja mori. Dar au ciripit nainte. Din ce
motiv ai ordonat uciderea femeii?
Puin mai stpn pe el din cauza tonului calm al lui Malko, Kurt ridic ochii
spre cer, mpreun cu o felie de pine prjit, uns din abunden cu caviar.
Mein lieber Kamerad, n toat afacerea, eu nu sunt dect un modest
operator. Este adevrat, am dat...instruciuni n privina acelei persoane. Dar
primisem eu nsumi un ordin chiar n acest sens.
Din partea cui?
Vocea lui Kurt se ndulci.
De la William Coby. i el primise un ordin de la David Wise.
De ce?
Din baie seauzea un cntec:
Nu tiu despre ce e vorba. Sincer. Tot ce am fcut a fost s ascult de alii.
Exact ca i dumneavoastr. Nici nu o cunosc pe femeie. mi pare ru dac...
Malko nu-l mai asculta, ci se gndea. Marisa murise pentru c fusese
mpreun cu Serge Goldman. n ochii lui Wise, ea avusese posibilitatea, poate, de a
lua cunotin de documente. Asta era suficient pentru a o condamna la moarte.
Cunoscnd el nsui ce cuprindea mapa neagr, nelegea ordinele date de David
Wise.Nimeni
nu
trebuia
s
poat
vorbi
duprecuperarea
hrtiilor
compromitoare.NIMENI!
Realiz imediat care era situaia lui, revizuind bizara atitudine a lui William
Coby.
Nu ai primit ordin pentru a m lichida i pe mine?
Kurt ridic ncet cupa cu ampanie.
Suntei de-ai notri, nu-i aa?
Ochii si l priveau pe Malko cu o infinit inocen. Nu mai era nimic de
adugat. Agentul i ddu seama pn la ce punct ar fi fost inutil a se bate pentru o
femeie asasinat n numele raiunii de stat i de a crei soart nimeni nu era
interesat. Kurt avea dreptate, eficacitatea american impunea dispariia Marisei. n
acest fel, greeala ar fi fost complet tears. Era un mod de splare a rufelor altuia,
dar n familie, mpreun cu sngele celeilalte persoane. Kurt vzu ezitarea lui Malko
i ridic cupa, arbornd un aer persiflant:
S trii! S trii, cel puin att timp ct mai suntei n via. Nu v
mai gndii la mori, mai ales la morile inutile. Nimic nu se uit mai uor. Luai
exemplul meu. n fiecare zi ncerc s iau din via maximum de plcere. Nimeni nu
tie ctva dura viaa...
Cu regret, agentul se scul. Nu ar fi servit nimnui s-l omoare pe von
Hasel. Omul spusese adevrul: era doar un instrument.
Sper s nu v mai vd niciodat, spuse Malko, cu rceal n glas.
Nimeni nu v oblig s o facei, veni rspunsul. Totui, dac avei
aceast meserie, avei i curajul de a privi lucrurile drept n fa.
Dup acest discurs, sri din pat i dispru n baie. Krisantem se retrsese
discret pe culoarul n care se afla majordomul.
Hai s mergem s bem ceva la Eden, propuse Malko. Am chef s m
mbt.


89

Barul Eden era n vog la Viena: o ambian discret i perei tapisai cu


catifea roie, te relaxau. Ajunser pe Rauhensteig i Krisantem gsi un loc de
parcare n faa lui Steffel, cel mai mare magazin din ora. Nici unul, nici cellalt,
nu remarcaser un Mercedes 250 negru, cu patru brbai nuntru, care i filaser
de la ieirea din casa lui von Hasel. Maina parcase ceva mai departe, dar cei patru
nu coborser.
Agentul regsi cu plcere atmosfera, observnd totui c localul era pustiu.
Alese o mas din apropierea barului i comand o vodc i un suc de portocale. Nu
dorea s se gndeasc la nimic. Dup ce i bu vodca, comand o a doua.
Posomort, Krisantem doar se juca cu sucul de portocale pe care-l comandase. Ca
un adevrat musulman ce era, nu bea niciodat alcool.
Dup o jumtate de or, Malko simi c buse suficient, deci plti i plecar.
Hai s dm o rait la Sacher. Ilse m-a rugat s cumpr ceva pentru
buctrie. Dac uit, se va necji.
Portarul nfiretat de la Sacher seprecipit n faa Jaguar-ului i deschise
portiera. Agentul-cobor i-l rug pe Krisantem s-l lase pe portar s parcheze
maina, dup care intr n magazin.
Crema Vienei nu sosise nc. Malko se apropie de vitrina cu produse de
patiseriechiar n momentul n care o explozie asurzitoare zgudui Hotelul Sacher.
Cele dou geamuri mari care ncadrau ua rulant de la intrare se fcur zob,
proiectnd buci de sticl n tot holul. Un vnztor scund n uniform fusese
proiectat la zece metri i ateriz pe genunchii unor americani. Rnii de cioburi,
oamenii ncepur s urle.
Fr a se consulta ntre ei, Malko i Krisantem traversar holul devastat i
ieir. n faa hotelului, vzur flcri i un fum negricios. n acest morman
recunoscur caroseria Jaguar-ului i se apropiar ct de mult le permiteau flcrile.
Din main lipseau i portierele, i capota. Explozia stricase alte trei maini care, la
rndul lor, ardeau. Reconstituind accidentul, neleseser c portarul ncerca s le
parcheze, n timp ce deflagraia se produse. O mulime tcut ncepuse s se
ngrmdeasc n jurul mainilor avariate. Fusese o minune c n acel momentnu
se aflau trectori prin fa hotelului.
ntre timp, se auzir sirenele i vzur doi poliiti ce ncercau s regleze
circulaie. Din nefericire, portarul fusese grav rnit i deasupra lui se aruncase o
ptur.
Malko l trase pe Krisantem, ndeprtndu-se amndoi n tcere. Turcul avea
un tic nervos n colul gurii, iar agentul, n ciuda frigului, simea cum transpirase.
Merser pn nPiaa Operei i oprir un taxi.
Rupelstrasse, 27.
Era adresa lui Hertz.
Bun treab. Precis c totul s-a fcut atta timp ct noi eram la Eden
Bar, deci am fost urmrii de la Kurt... Deci...
Malko nu-i termin fraza, dar Krisantem strngea cu dragoste laul din
buzunar.
Cum... cum au fcut asta?
Clasic, iei doi-trei litri de ciclonit i i pui mpreun cu un detonator
electric cu reacie ntrziat. Montezi totul pe o plac de oel, pe care o lipeti sub
asiu n numai zece secunde. Idiotul de Kurt tia despre ce e vorba. Eu sunt
urmtorul pe list. A primit ordinul de a-i lichida pe toi cei care au fost n posesia
documentelor. Deci, eu care le-am i citit...
Taxiul tip Mercedes opri n fa la Hertz. Agentul plti i coborr.
90

Mai dm o rait pe la Kurt. Poate a fost suficient de imprudent pentru a


rmne acas.
Ajungndacas la von Hasel, nu observar nimic suspect. Majordomul
deschise ua imediat. Vzndu-i pe cei doi, se fcu cenuiu la fa.
Nu... Domnul a plecat.
Vom verifica, spuse Krisantem.
nvat din experien, omul fcu un salt n lturi i ncerc s se fac una
cu peretele. Musafirii inspectar rapid apartamentul, dar acesta era pustiu.
Nu va veni curnd, opin agentul.
Ieir mpreun, iar n trecere, turcul i ddu majordomului o palm peste
frunte.

Malko ezita: prima micare ar fi fost s intre cu fora n ambasad i s-l


strng de gt pe William Coby, ajutndu-se de propria-i cravat elegant, pn ce
l-ar fi omort... Dar la ce bun? i Coby era doar un executant! n privina
ambasadorului, acesta s-ar fi splat pe mini, cu condiia s nu-i murdreasc
pereii. Ordinul venea de la Washington, dat de oameni ce nu se lsau influenai
de sentimente.
Serviciile pe care le adusese pentru CIA nu erau garania securitii lui
viitoare. Dac nu gsea rapid o soluie viclean, era mort. Deocamdat, dorea s se
ntoarc acas pentru a reflecta. Moartea portarului de la Sacher i oferea cteva ore
de rgaz, dup care vntoarea rencepea.
Pentru a se destinde, i aduse aminte de o glum involuntar fcut de
angajatul de la Hertz:
Asigurare pentru orice risc? ntrebase el.
E de preferat, rspunsese Malko. Momentan, strzile sunt alunecoase din
cauza poleiului.
Ieit din blocajul circulaiei de la Simmeringerhauptstrasse, se mai relax
puin i ncerc s trag o concluzie. Era sigur de un lucru: pentru CIA, el era o
persoan ce trebuia lichidat. Era prima oar cnd se gsea ntr-o asemenea
situaie. Fusese asaltat de multe ori, dar mereu avusese o porti de scpare.
Bineneles, ar fi putut s ia un avion spre Frankfurt i de acolo n oricare alt
direcie, dar apoi?
Ar mai fi existat soluia de a rmne ntr-o ar din Vest, unde CIA l-ar gsi
fr discuie, deoarece nu avea, precum nazitii, o reea care s-l ajute i s-l
protejeze. Evident, dac ar fi cerut azil politic n Rusia, acolo ar fi fost primit cu
bucurie, ca orice transfug.
tia bine cum s-ar fi terminat povestea: ori ar fi crpat ntr-un birou de
propagand, ori l-ar fi retrimis n Vest, ca agent dublu i, de aceast dat, vechii lui
prieteni ar fi avut un motiv n plus pentru a-l omor...
Cnd intr n curtea castelului, nc nu rezolvase problema. Temtor,
rmase n Mercedes, n timp ce Krisantemplecase n recunoatere. Dup cteva
minute reapru i-i fcu semn c totul era n ordine. Malko se instal n bibliotec i
i turn o vodc, n timp ce turcul, prevztor, se retrsese pentru a-i rencrca
Remington-ul 44/45.
Dup un timp, sun telefonul. Era Alexandra. Cnd i recunoscu vocea,
tonul lui Malko deveni brusc indiferent. Dac ar fi tiut ce se ntmplase cu
nefericita ei rival, ar fi fost poate mai amabil...
Vreau s vorbesc cu Krisantem, mini ea. Urma s vin s m ajute s
repar tractorul.
91

Malko ar fi vrut cu nfrigurare s o invite la cin, dar nc nu era momentul.


Se for s rspund simplu:
Bine, i-l dau la telefon.
l strig pe Krisantem. Acesta vorbi cteva secunde, dup care i ntinse
receptorul lui Malko:
Dorete s v vorbeasc.
Tonul femeii se ndulcise considerabil:
Au plecat prietenii ti?
Da.
Spusele erau pe jumtate adevrate: Marisa l rentlnise pe Goldman n
cabana grdinarului. i-o imagin pe Alexandra n pantalonii de clrie, cu pieptul
nalt, sub un pulover din ln groas, cu ochii ce aveau mereu o strlucire insolent
i lasciv. Un val de cldur i inund trupul.
Rmi acas, desear? o ntreb.
Da.
Vrei s trec s-i spun bun seara?
De ce nu m invii la mas?
Prefer s vin la tine.
Dusese cuvntul pecare nu trebuia s-l spun. Fu nevoit s deprteze
receptorul de ureche, pentru a nu fi asurzit. Niciodat nu-i imaginase c dintr-o
gur att de frumoas puteau iei asemenea cuvinte oribile. Alexandra i arunc i
ultimainjurie:
-Mielule! Eti nc mpreun cu acea Graben 20 ! Vrei s ne srui pe
amndou n aceeai sear. i eu care...
Sufocat de mnie, femeia trnti receptorul cu for. Malko nu mai putea ti
care erau inteniile logodnicei.
Probabil c centralista din Liezen se distra de minune, ascultnd
conversaia lor... Trist, agentul termin vodca i puse din nou mna pe telefon.
Dorea s se asigure sut la sut c nu se nela. Form numrul Ambasadei
Americane din Viena i atept.
American Embassy in Viena, rspunse o voce cristalin.
Vreau s vorbesc cu William Coby.
Cine l caut?
Tonul era complet indiferent. Pentru o secund, avu impresia c triete un
comar.
Prinul Malko Linge.
O clip, v rog.
Auzi cum se ntrerupe legtura, dup care, aceeai voce cristalin l anun:
Domnul Cobvy nu a venit. i pot transmite vreun mesaj?
Cnd l pot gsi?
Dup o secund de linite, fata continu:
Domnul Coby va lipsi cteva sptmni.
Mulumesc. Suntei amabil s mi-l dai pe domnul ambasador?
n timp ce vorbea, simi stupefacia fetei care, bine striat, rspunse:
Nu tiu dac a sosit. Voi vedea.
Din nou linite, dar mai lung, apoi centralista, mai degrab jenat, spuse:
Excelena Sa declar c nu v cunoate. Putei s-i aducei la
cunotin printr-o scrisoare care este motivul vizitei dumneavoastr? Dac intr n
atribuiile sale, v va primi, n mod cert.
Nu, nu este necesar.
20

Trf. (n. a.)

92

You are welcome.


Apoi fata nchise telefonul. Era minunat aceast politee american. Dup
nereuit, i ddu seama c nu mai avea dect o ans. Lund nou receptorul, ceru
serviciul interna ional.
O convorbire la numrul 351.11.00, Washington, n SUA. Cu tax de
urgen.
Era ora cinci, deci unsprezece dimineaa la CIA. Numrul apelat era unul
standard. Cnd telefonul sun, Malko tresri.
Washingtonul pe linie, anun telefonista.
Ca ntotdeauna, operatoarea de la CIA se mulumi s repete:
Aici, 351.11.00.
Agentul ceru s vorbeasc cu David Wise i-i spuse secretarei numrul su
de cod. Dup o serie de pcnituri, aceasta i transmise:
Domnul David Wise se afl ntr-o conferina. Putei s-i lsai un mesaj?
n acest moment nu poate fi deranjat.
Era o minciun sfruntat: oriunde s-ar fi aflat, Wise avea ntotdeauna la el
un telemobil.
Bine. Spunei-i s m sune.
Dup ce i ls numrul de telefon, o rug pe centralist:
Putei s-mi facei legtura cu William Marshall?
Din fericire, auzi imediat timbrul jovial al lui Bill, vechiul su prieten. El i
supervizase toate misiunile din Orientul Mijlociu.
Ce mai faci? ntreb americanul. Sper c ai sunat n P.C.V.!
Fac prost. Poi s mi faci o favoare?
Desigur!
Te rog, ncearc s afli ce se brfete n legtur cu mine.
Cu tine?
Omul prea sincer mirat.
Da. Nu pot s-i explic. Sunt expus, poate i mai ru. Sun-m mai
trziu.
OK, OK. Dar nu neleg nimic. Sper c nu ai fcut vreo prostie...
Nu. Dac a fi fcut, nu te-a fi sunat.
Dup ce nchise, Malko rmase mult timp nemicat n fotoliul su. Bill
reprezenta ultima lui legtur cu CIA. Deja, el nu mai exista nici pentru americanii
din Viena, nici pentru David Wise. Acesta din urm se pare c nu l va mai cuta
niciodat.
Dup o jumtate de or, sun telefonul. Abia dup al treilea apel rspunse.
Bill, cu vocea ncordat i mirat, i transmise:
Nu am aflat nimic. Oficial, nu ai nimic!
Se simea c ar fi dorit s spun mai multe, dar agentul tia s i
interpreteze chiar i tcerile. Dac Marshall aflase ceva, nu putea fi dect un zvon
vag. Era sigur c ordinul lichidrii venea chiar de la Wise nsui i, poate, chiar mai
de sus.
Mulumesc, i spuse americanului. Oricum, problema nu are prea mare
importan.
Lui Malko nu i-ar fi folosit la nimic s-i povesteasc prin ce trecea. Bill nu ar
fi avut cum s-l ajute,chiar i dac ar fi ascuns dosarul lui.
Zece ani de servicii aduse CIA erau teri cu buretele,din raiuni de stat.
Probabil, i vor trimite o coroan de flori la nmormntare i l vor reabilita postmortem.
93

Privea cu tristee spre decorul castelului, pe care-l iubea enorm. Pentru


toate aceste obiecte preioase, pentru mobilele antice i pentru pereii tapetai cu
lemn, i riscase viaa... Dar toate lucrurile care-l nconjurau aici, n Liezen,
nsemnau, de fapt, linitea i pacea lui sufleteasc.
Chiar n momentul n care ncepuse s se bucure de toate, nu avea nicio
poft s fie ucis...

Sorbea trist din paharul cu vodc. Analiza lucid a situaiei nu i ddea prea
muli sori de izbnd. n Europa, CIAdispunea de o reea ce i era fidel i pe care
o folosea la diverse aciuni murdare: aparatul Gehlen din Germania, n numele
patronului su,Wilhelm Gehlen, mai vechi ef n Abwehr. Nimeni nu-l mai
fotografiase din 1945, nici mcar la vila din Pullach, lng Mnchen. Oamenii lui
fuseser formai excelent de ctre Gestapo sau de grupuri speciale din preajma
S.S., pe frontul din Est.
Excelent specializai, asasinaser cu bucurie un mare numr de ageni
sovietici din Europasau pe cei bnuii a fi ageni. Erau cei mai buni de pe
continent, iar gurile rele ziceau c mai fcuser servicii unor particulari. Dar se
vorbete atta... Cu condiia de a nu-i transforma castelul n bunker, Malko avea
minime anse de a scpa mult vreme nevtmat, chiar i ajutat de Krisantem.
Se ridic i puse un disc cu Albinoni. Totui, peundeva, exista o soluie.
Krisantem i ntrerupse firul gndurilor, anunnd lugubru:
Masa e servit.
Risca s fie ultima, aa c se hotr s profite din plin.

94

CAPITOLUL XIV
Insistent, soneria telefonului l enerv pe Malko, tiind deja c la cellalt
capt nu va rspunde nimeni. Auzea doar o respiraie calm, urmat de clicul
aparatului.
Cei ce fceau acest joc, nu prea ddeau dovada unui exces de finee. Nici nu
se ascundeau. Fusese sunat de mai multe ori, dorindu-se obosirea nervoas sau
verificarea prezenei la castel. Malko nclina mai mult spre a doua ipotez.
Trecuser trei zilede la atentat, iar el nu mai prsise zona din acel moment.
Dac ar fi reclamat la poliie cum c nite criminali din subordinea CIA
atentaser la via lui, i s-ar fi rs n nas.
Krisantem se instalase n aripa de vest, cu Remington-ul n mn i cu
suficiente cartue, ct pentru a face fa rzboiului de 100 de ani. Superviza
teritoriul ungar, dar existau puin anse ca de acolo s apar ucigaii lui Gehlen.
Fiecare dintre ei avea, la rui cte o fi personal, lung precum Biblia.
Privea spre cerul albastru. n ciuda frigului, timpul era frumos, iar ninsoarea
ncetase. Ar fi vrut s-i ncale ghetele i s-i fac o vizit Alexandrei. Visul era la
fel de imposibil, precum o cltorie pe Lun. Dac ieea din castel, era n pericol de
moarte. i nuntru se puteau gsi metode de a-l omor. Totui, chiar ajutat de
Krisantem, nu-i puteau petrece toate nopile stnd de veghe.
Rmase fr igri, astfel c se hotr: mai bine murea, dar nu se va lsa de
fumat. n realitate, era doar un pretext: nu era obinuit cu inactivitatea i dorea cu
disperare s constate dac ceilali erau la posturi.
Krisantem!
Turcul veni n vitez, strngndarma n mn. Dac factorul potal ar fi
intrat, ar fi czut mort.
Mergem n sat, spuse Malko. Aa vom vedea i dac a aprut ceva
suspect.
Elko accept tcut, ieind s scoat Mercedes-ul nchiriat de la Hertz.
Agentul i mbrc paltonul de camir bleumarin i i puse pistolul la centur.
Niciodat nu se acomodase cu curelele de piele port-arm, care deformau
mbrcmintea.
Rular fr s-i vorbeasc, pn n sat. Acolo, Malko observ cteva maini
staionate n fa la Gasthaus-Weinstube21, unde i fceau plinul. Dou dintre ele
erau nmatriculate n Germania, cu M de la Mnchen, iar cea de a treia era un
Austin 1100 negru, prevzut cu o anten telescopic destul de mare. Dup ce
parcase Mercedes-ul alturi, urmat de Krisantem, intr n magazin.
Un brbat se afla n cabina telefonic construit n ntregime din geamuri,
postat n spatele cafenelei. Purta ochelari i avea dini ca de iepure, iar o plrie
mare, verde, i era tras peste ochi. Cnd l vzu pe Malko, puse mna n buzunarul
pardesiului cu care era mbrcat. Gestul fusese fcut prea repede...
Ostil, agentul se ndrept spre bar, dar atenia tuturor era atras de
Krisantem, care intrase cu Remington-ul sub bra. Turcul puse arma pe tejghea, cu
eava aintita ca din ntmplare spre brbatul chel, aezat la bar. Omul avea
craniul ras, ochi negri, proemineni, un nas n form de trompet i o hain de
piele, neagr. Brbatul bea n tcere, mpreun cu un altul, a crui figur era i mai
respingtoare. Tipul era masiv, pntecos i cu fundul mare. Prul era uns cu
21

Cafenea (n. a.)

95

briantin, purta ochelari de miop i avea pe degetul mic un ghiul de aur, ornat cu
un diamant. Amndoi rmaser cu halbele de bere n aer. Patronul l salut pe
Malko:
Gruss Gott, Hoheit!22 Ai ieit la vntoare?
Am ieit s vnez un mistre, rspunse agentul.
Succes!
Dac patronul ar fi tiut c vnatul era chiar n cafeneaua lui, nu ar mai fi
rmas la fel de linitit.
Agentul comand ceva tare pentru el i un ceai pentru Elko, apoi arunc o
privire n local.
Patru brbai stteau lng fereastr, jucnd cri i supraveghind drumul
spre castel. Doi dintre ei erau cu spatele, dar toi preau nite namile, cu obrajii
roii i cu lodene verzulii. Cei ce stteau cu faa spre Malko nu preau prea siguri
de ei. Unul purta ochelari fumurii i avea o mic musta, iar faa i era acoperit
de bube. Cellaltavea un cap de cal spaniol i puteai spune cu uurin c este fiul
natural al lui Fernandel, n negativ, cu doi ochi mari, triti.
Krisantem nu pierdea nicio secund din spectacol. Imperceptibil, degetele
sale se apropiaser de piedica armei. Juctorii nu prea mai erau ateni la crile
lor, iar scaunele de sub ei scriau cu putere. Din fericire, Malko rupse tcerea:
Avei strini?
Da, confirm patronul. Aceti domni au o reuniune ca ntre vechi
combatani. Cred c sunt foti poliiti i au venit pentru c este o zon linitit.
Netwar?23
Continundu-i ideea, omul adug:
Sunt persoane foarte, foarte serioase. n plus, le place s bea mult... Ah!
Dac a avea mai muli clieni ca ei...
Oricum, tipul cu craniul ras ar fi pltit scump pentru a se afla n alt parte,
arma lui Krisantem apropiindu-se din ce n ce mai mult de ei. Probabil c se
apucase s calculeze n cte bucele i s-ar fi sfrmat capul.
Juctorii cutau s fac plile, deoarece cu toii aveau minile bgate
adnc n buzunare. Patronul i aduse lui Malko cartuul cu igri, iar acesta l lu
sub braul stng, salutnd amabil i spunndu-i turcului:
Ne ntoarcem acas.
Cu pai leni, turcul iei primul. Politicoi, cei patru juctori i ridicar
plriile, Malko se aez la volan, iar Krisantem arunc o privire de regret spre
cafenea:
Am fi putut face ravagii, murmur n barb.
Nu sunt prea sigur. Erau apte... Destul de muli. i apoi, la ce bun?
Mine, i-ar fi nlocuit alii. Ce puteam spune poliiei? Am fi devenit noi nine nite
asasini.
Pornir maina nchiriat i se ndreptar spre castel, ncercnd s gseasc
mpreun o cale de scpare.

Ce facem acum?
Am o idee, dar mai nti trebuie s-i mprtiem pe tipi.
Malko i explic planul su, cu care Elko era de acord. n clipan care intrar
n holul castelului, telefonul sun.
Chiar c sunt idioi!
22
23

Dumnezeu s v binecuvnteze, Alte! (n. a.)


Nu-i aa? (n. a.)

96

Furios, ridic receptorul.


Alo, Alteea Sa, Prinul Linge?
Eu sunt, fcu agentul surprins.
Ateptai o clip, v va vorbi Excelena Sa, Ambasadorul URSS.
Dup ce se auzir cteva pcnituri, timp n care se cuplau cteva
microfoane, auzi o voce jovial i destins, ce vorbea o german perfect.
Drag prietene,cred c nu am avut niciodat plcerea de a ne ntlni, dar
ast sear v invit la o mic petrecere pe care o ofer la ambasad. A dori s v
aflai printre noi.
Ce surpriz plcut! spuse Malko. M simt extrem de flatat s primesc
invitaia direct de la dumneavoastr, Excelen...
Ei! Ce avem noi de-a face cu protocolul... Cred c avem cel puin o
trstur comun: vodca bun. Am primit de curnd nite sticle din btrna
Strestaia. Un adevrat regal!
Brbatul uitase un lucru: era unul din aii KGB-ului, exact ca n secretul lui
Polichinelle. Americanii care i mpnziser deja ambasadele cu consilieri culturaliageni, nu avuseser nc acest curaj de a numi i ambasadori-ageni.
Rusul tia c Malko era la curent, iar Malko tia, n aceeai msur, ceea ce
cunotea i cellalt: n asta sttea sarea i piperul convorbirii lor.
Nu tiu dac voi putea veni, continu agentul. Acum am foarte multe
lucruri de fcut.
Nu m ndoiesc. A dori totui sfacei un efort, pentru ca noi doi s
discutm. Suntei un om fascinant, prine.
Malko mulumi politicos pentru invitaie. Nu avea nici cea mai mic
intenie de a se duce la Ambasada URSS. Nu ar fi fostprimul pe care ruii l-ar fi
rpit pur i simplu, trecndu-l grania ntr-ovaliz diplomatic. Noutile se auzeau
rapid...
Cu siguran, printre americani exista cineva care mnca la dou mese;
ambasadorul rus era foarte bine informat.
Krisantem intr n bibliotec, n timp ce agentul nc vorbea la telefon.
Totul este gata.
Perfect.
Malko se scuz rapid fa de ambasador, promindu-i c va face tot
posibilul pentru a rspunde invitaiei.
n curte, alturi de Mercedes-ul nchiriat, Krisantem scosese btrnul Opel
break, ce servea la cumprturi. n Mercedes se gseau dou valize, cte una
pentru fiecare dintre ei, cu strictul necesar pentru cteva zile. Cele dou maini
ieir uor pe poarta castelului. Aruncar o privire nostalgic napoi, ntrebndu-se
cnd i dac vor reveni.

Drumul era neted ca-n palm. Pn la intrarea n sat, nimic deosebit nu se


ntmpl. Dar n Liezen, observar cum perdeaua n carouri a cafenelei ncepu s se
mite uor. Accelerar. Grupul de ucigai se npusti afar, n strad, mai-mai s
ajung sub roile Opel-ului. Krisantem le arunc un zmbet rutcios; regreta
sincer c nu avea la el i grenade.
Mercedes-ul demar pe drumul acoperit de polei. n linie dreapt, avea n
fa cam ase kilometri. Nu-i strbtuse nc, n momentul n care vzu ivindu-se
n spate trei puncte negre. Vntoarea ncepuse. Malko tia c urmritorilor le-ar fi
trebuit cam zece minute pentru a-i ajunge. Dar dup nici cinci, Mercedes-ul era
talonat de un Austin 1100 negru, prevzut cu o anten radio.Era maina lui Kurt,
numai c altcineva se afla n interior. Maina avea pneuri cu tungsten, ce i
97

permiteau s ruleze la fel de bine pe polei i pe uscat. Trecur de satul Triesten, fr


ca situaia s se fi schimbat. Celelalte dou maini, un Kapitan i un BMW, l
ajunseser din urm.
ncepea din nou o lung linie dreapt. Acum era momentul: Malko claxon
de dou ori, cu toate c din fa nu venea nimic.Frn i opri pe margine, apoi sri
din main, cu arma n mn. Krisantem trsese tare de volan, aeznd Opel-ul dea latul. Surprins, oferul Austin-ului frn i se opri la un metru de break. Era tipul
cu craniul ras. Turcul srise deja i portiera se deschise spre Malko, protejndu-l i
de caroseria Opel-ului.Rapid, el nvrti cheia ce nchidea portiera i alerg spre
Mercedes.
Tipul cu dini de iepure iei din Austin. Zgomotulscos de Remington fcu s
cad zpada de pe crengile copacilor i nefericitul zbur napoi, ca i cum ar fi fost
atins de un pumn invizibil. Niciodatnimeni nu-i va mai spune c are dini uri,
deoarece acum nu mai avea deloc. Malko trase dou focuri n pneurile Opel-ului,
care explod.
Krisantem srise deja n Mercedes. Agentul se urc i el n main,
demarnd. Ceilali aveau nevoie de mult timp pentru a putea mpinge maina aflat
n mijlocul drumului, cu pneurile sparte. n Austin, brbatul cu hain de piele
neagr luase deja telefonulspecial.
Probabil c existau multe persoane care ar fi dorit s-l vad pe prinul Linge
mort, dac ar fi dat de el.
Rular cu vitez mare, timp de douzeci de kilometri. Le mai era necesar
nc o jumtate de or.Era timpulde care aveau nevoiepentru a ajunge la aeroport.
Nu fcuser nicio rezervare nainte, tocmai pentru ca linia aerian s nu fie
supravegheat.
Privii, i art Krisantem.
Chiar n spatele lor, un elicopter survola drumul, la cincizeci de metri
altitudine, n aceeai direcie. Malko ncerc s disting semnele particulare. Cnd
aparatul vira, observ litera D, indicativul Germaniei. Era un elicopter francez, cu
dou locuri.
Ei sunt, murmur Malko. S-au gndit la toate!
Aparatul Gehlen nu-i dezmineareputaia n privina eficacitii. Agentul
aps pe accelerator, viteza rmnnd singura salvare. Elicopterul fcu o rotaie i
apoi se opri n spate, deasupra oselei, la foarte joas altitudine. Cnd maina trecu
pe sub el, Malko vzu o lumini roatic-portocalie i imediat o gaur n form de
stelu apru n geamul portierei stngi din spate. Krisantem njur i cobor
geamul pentru a scoate eava armei. Aparatul se afla ns departe, n urma lor. Cei
doi se privir.
Are o arm cu lentil i cu amortizor. Ne poate mpuca, la fel cum ar
vna doi iepuri.
ncordai, ateptar cel de-al doilea atac. Zgomotul scos de elicopter arta c
se apropie. Se auzi un zbang i o gaur apru n mocheta ce acoperea arborele de
transmisie, la doi centimetri de mna lui Malko. Acesta avu timp suficient ca s l
vad pe criminalul ce sttea alturi de pilot, cu arma pe genunchi. Deschisese ua
aparatului pentru a se mica n voie, purtnd o casc alb, asemenea unui pilot de
curse. Malko observ cum i vorbea pilotului. Elicopterul avans puin. Cobor i
rmase suspendat n aer la civa metri de sol, paletele rotorului nvolburnd aerul,
cam la 100 de metri de main. Krisantem scoase un ipt:
Oprii.
Mercedes-ul se opri dup douzeci de metri.
98

Turcul srise deja din mers, cu arma n mn. Pilotul elicopterului urc
puin, ndreptndu-se apoi spre ei. Pentru un trgtor de elit, maina era o int
uoar. Krisantem se lungi pe spate chiar pe solul ngheat al oselei, lsnd
elicopterul s se apropie de el. Ezitarea pilotului se resimea datorit balansrii
aparatului. Chiar ucigaul de lng el i ordon s nainteze.
Krisantem ncepu s trag atunci cnd aparatul se gsea la treizeci de metri.
Zgomotul turbinei era att de asurzitor, nct nici focurile de arm nu se mai
auzeau. Primele dou se pierdur, iar al treilea nimeri n plexiglasul cockpit-ului. Al
patrulea glon fcu s sar n aer tabloul de bord. Elicopterul trecu razant de
deasupra Mercedes-ului, precum un rac, rsturnndu-se pe cmpul din apropiere.
Krisantem se ridic i sri din main. Malko demar imediat. Aparatul
dispruse n spatele unei perdele de copaci i nu se mai vedea. Aeroportul
Schwechat se gsea la doar apte kilometri.
Cnd Mercedes-ul intr pe aleea ce ducea spre aeroport, mainile care l
urmreau nu apruser nc. Agentul condusese ca un nebun, neinnd cont de
polei.
Voi ncerca s plec. Dar sunt obligat s prevenim ce poate fi mai ru. Iat
ce avei de fcut.
Dup ce i ascultase instruciunile, Krisantem se duse s parcheze maina.
Malko intr n micul hol al aerogrii i se ndrept spre ghieul Austrian Airlines.
Care este urmtoarea plecare?
n ce direcie, domnule?
n oricare...
Blonda coafat de la ghieu, pentru a-i disimula surpriza, i aranj basc
mic, timp n care surse comercial. Apoi se aplec asupra orarelor.
ntr-o or i zece minute. Exist un zbor cu destinaia Cologne i
Hamburg. Voi verifica dac mai exist locuri.
Perfect, aprob clientul neobinuit.
Femeia telefon i primi imediat rspuns.
Clasa ntisau turist?
Prima...
Dac murea, mcar s o fac stilat.. n timp ce blonda scria biletul, el
supraveghea intrarea. Fiecare secund care trecea, era o secund ctigat.
n momentul n care se ndrepta spre intrarea B, rezervatzborurilor
internaionale, ei aprur. nti observ craniul ras, apoi pe cei doi malaci cu
spate taurin i, n sfrit, pe cel ce se afla la telefon cnd intraser n cafenea. Toi
erau foarte calmi.
Ochii lor se plimbar lent prin hol, virar spre Malko, dar niciunul nu
tresri. Cu un pas linitit, cel cu craniul ras se aez pe o banc, punndu-i plria
pe genunchi. Ceilali disprur, fapt ce nu-l ncuraja n niciun fel. Totui, se hotr
s plece cu orice pre. Avea n buzunar biletul de avion, iar holul era locul cel mai
sigur.
Ceilali, tiindu-l narmat i n mulimea de oameni din aeroport, nu puteau
ncerca nimic. Erau genul de indivizi care aveau oroare de scandal.
Agentul ncepu s fac cei o sut de pai ntre ceas i chiocul cu ziare. Cu
toate c multe avioane plecau la acea or, pe aeroport erau puini cltori, din care
cei mai muli oameni de afaceri.
Prezena brbatului ras n cap l nelinitea. Acesta putea fi narmat cu un
pistol cu amortizor, ucigndu-l fr probleme. De exemplu, putea ine arma
ascuns n plrie, pe cnd el nu avea cum s treac prin vam cu un pistol n
99

mn. Austriecii sunt nelegtori, totui. El atept ultimul apel pentru zborul su.
Tipul nici nu se micase i nici nu aruncase vreo privire n direcia lui.
La un moment dat, i veni o idee: se duse calm spre un poliist n uniform,
care dirija circulaia taxiurilor. Era un brbat rotofei, rou n obraji, mbrcat ntrun impermeabil alb, din vinilin.
Bite schn... Am observat ceva cam ciudat. l vedei pe brbatul de acolo,
cel care st pe banchet? Are un pistol de calibru mare i m ntreb dac nu cumva
o fi vreun so gelos care-i ateapt soia, sau ceva de genul sta...
Nencreztor, omul l privi.
Credei? Poate fi o glum...
Malko lu un ton mai autoritar.
Ascultai, dac avei impresia c glumesc, m voi duce s semnalez acest
lucru la comisariatul de pe aeroport. Voi meniona c tot ceea ce v-am spus, v-a
lsat rece...
Nu spunei asta... nelegei-m, e jenant... Poate c brbatul acela nu
face nimic ru...
Preferai s ateptai pn va omor pe cineva?
Suspinnd, poliistul se hotr. i pipi etuiul cu arma, apoi oscoase i se
ndrept cu pai grei spre criminal. Malko vzu scena de departe. Poliistul
ntrebase ceva, dar cellalt nu scosese niciun cuvnt. Brusc, primul i scoase
cascheta i tcu un pas napoi: n mn inea un pistol enorm, ce se sfrea cu o
protuberan n form de cutie de conserve. n mn strngea Parabelumul din
dotare i urla:
Nu mica!
Cu cealalt mn, le fcu semn angajailor din vam s plece pentru a-i
aduce ntriri. Dar brbatul de pe banc ridic o privire blnd spre arma ce l
amenina i nu opuse nicio rezisten. Din fericire pentru poliist, arma avea
piedica tras.
Ali doi poliiti aprur, iar primul ndeprt cu un gest delicat pistolul ce
se afla pe genunchii tipului, forndu-l s se ridice. Chiar atunci, Malko trecu i i
privi adversarul. Pe chipul ucigaului nu se vedea nici ur, nici enervare, ci doar un
gen de repro condescendent, ca al unui profesor care i ceart elevul pentru o
glum proast.

Trecu de vam i de poliie, regsindu-se la primul etaj, n sala de ateptare.


Pasagerii zboruluise aflau deja grupai n faa uii. Un funcionar al Liniilor
Aeriene Austriece, strig:
Persoanele cu bilete roii s se prezinte pentru mbarcare, v rog.
Patru indivizi, printre care i Malko, fcur un pas nainte. Aparatul era un
Boeing 727. Cltorii prezentau stewardesei biletul i femeia le fcu semn s
atepte. Avionul se afla la circa o sut de metri, neexistnd ns un autocar pentru
transportul pasagerilor pn la nav. Malko se uit spre terasa restaurantului,
vznd doar cteva familii, dar nicio urm a ucigailor lui Gehlen. n stnga, zri
Mercedesul,cu Krisantem la volan.
Brusc, al aselea sim i spuse s nu plece. Brbatul scund care sttuse pe
banc fusese mult prea sigur de el. n plus, absena celorlali i se prea ciudat.
Adevrul i strfulger mintea: ei nu fcuser nimic pentru a-l mpiedica s plece. Cu
alte cuvinte, trebuia s nu piard avionul. Tipul de pe banchet nu era acolo dect
pentru a se asigura c el va pleca. Cu un pas linitit, o lu la stnga, spre barier.
Stewardesa i atrase atenia:
Domnule, ai greit drumul! Pe aici!
100

Tonul i era foarte amabil. Malko mri pasul, dar femeia ncepuse s ipe.
ncepuse s fug, trecnd rapid pe sub barier. Uimii, pasagerii se opriser,
considerndu-l nebun.
Krisantem l vzuse i se aplec pentru a-i deschide portiera. Agentul intr n
main iar turcul demar imediat.
Eiau plecat. Au luat cele trei maini, iar poliia l-a luat pe tipul n negru.
Unde mergem?
La Viena. Ei cred c m aflu n avion, ceea ce mi d cel puin o or de
linite. Cu siguran sunt ateptat la Cologne.
Rular pn la Viena, fr incidente. Intrar pe Ring, cotir la dreapta,
trecnd podul Alpern i ajunser la Praterstrasse. Krisantem csc ochii mari: nu
vzuse niciodat aceast parte a oraului. Malko l ghid pn n Henmardt, o
strad sordid, dar extrem de frecventat de prostitutate care cereau clienilor 100
de ilingi. Cteodat, pe aici mai trecea cte o contes ce se ntlnea pe ascuns cu
un student srac, pe care dup partida de amorl ducea la Bristol sau la Imperial.
Cel mai vestit hotel i cel mai frecventat din toat zona era Goldener Spiner24, cu
condiia s nu rmi mai mult de o noapte.
Depir hotelul i parcar mult mai departe. n spatele perdelelor colorate
se zrea o mn de beivi care se uitau invidioi spre Mercedes.
Malko i Krisantem se ntoarser pe Henmardt, fr ca nimeni s le acorde
vreo atenie. Imediat, din cadrul unei ui apru o siluet: era o fat nvemntat
ntr-un impermeabil alb-murdar, cu ochi de crbune, ce putea avea 17-18 ani. Ea i
fcu bezele lui Malko i-i opti:
gen, lieber?
Se opri n faa fetei, care l lu repede:
mi oferi cevade but? E foarte frig,
De ce s nu mergem la Goldener Spiner?
Fata rse ironic:
Dar nu pentru a bea naps, nu-i aa?
De acord, zise Malko.
Fata l lu de bra, remarcndu-l pe Krisantem, ce se postase puin mai
departe.
Vine i prietenul tu?
Da.
Atunci, v cost 300 de ilingi.
Turcul tresri. Cunotea gusturile stpnului pentru femei, totui... Malko i
spuse rapid:
Cnd mergi la un hotel ca sta, este mult mai bine s nu intri, niciodat
singur... Nu uita c suntem cutai de oameni periculoi i extrem de bine
informai.
Holul hotelului era sinistru. Afie vechi de cltorie acopereau bucile rupte
de pictur mural. La recepie, un tip cu ochelari cu lentile groase, se uita
nencreztor la acest trio. Fata surdea, dar Krisantem sttea cu ochii n pmnt.
Malko puse o hrtie de 500 de ilingi n faa tipului.
Vreau o camer.
Mai adug nc 100 de ilingi.
i o sticl de vodc.
Banii disprur, ca i cum ar fi fost nghiii de un aspirator. Brbatul lu o
cheie i reui o strmbtur ce semna a surs. La acest pre, puteai urca cu o
duzin de fetie.
24

Pianjenul de aur (n. a.)

101

Etajul unu, camera 7.


Dup ce i termin treaba, omul czu din nou n lectura ziarului
Kronenzeitung25, la pagina curselor.
Fata luase cheia i le arta drumul. Intrnd n camer, Malko simi un
miros ciudat: un amestec de sudoare ngheat, murdrie i brockenwurst26. Nu
exista sal de baie, ci doar o chiuvet cu dou prosoape dubioase. Plafonul era att
de jos, nct de-abia puteai rmne n picioare.
Fata i scoase impermeabilul, rmnnd ntr-o rochie verde din ln. Dintro micare, i-o scoase i rmase ntr-un slip i un sutien, ce fuseser odat albe. Se
auzi o btaie n u: tipul de la recepie adusese pe o tav sticla de vodc i trei
pahare. Sticla nu avea etichet. Malko o deschise i o mirosi: putea trece drept
vodc. Probabil c individul o fabrica npropria baie. Imediat ce brbatul iei, fata se
arunc spre sticl.
Pot s beau?
Malko ddu din cap, iar tnra goli o bun cantitate din coninut. Dup
aceea se ntinse pe pat, acoperindu-se cu pledul murdar. Cei doi se aezar n
fotoliile de un maro decolorat. Dup o lung tcere, din pat se auzi un hohot de
plns.
Ce s-a ntmplat? ntreb Malko.
Un nemernic, logodnicul meu.
V-a prsit?
Cam aa ceva. A murit! Smbt sear, a derapat cu motocicleta pe polei
i s-a lovit cu capul de un copac, iar creierul s-a mprtiat de jur-mprejur. Cnd
mi aduc aminte, plng.
i terse repede ochii, scoase un oftat i continu:
Asta nu are nimic de-a face cu voi. Putem ncepe. Vrei amndoi odat,
sau pe rnd?
Avem destul timp. V-am dat 500 de ilingi ca s rmnei toat seara cu
noi.
Fata deschise ochii mari.
Ce trebue s fac, de fapt? Ceva perversiuni?
Nu. n niciun caz!
Malko i scoase vesta i se lungi pe pat, lng ea. Imediat, fata ntinse mna
pentru a-l mngia, dar el i-o ndeprt uor.
Ateptai, m gndesc.
Spune drept, eti cam vicios, nu?
Din fotoliul su, Krisantem, cam dezgustat, urmrea scena. Agentul nchise
ochii. nc din aceast noapte va ncerca s gseasc o ascunztoare mai bun. Mai
avea nevoie de nc patru sau cinci ore. n mintea lui, singura persoan capabil
s-l ajute era Alfi. Cu o condiie ns: ca acest lucru s-i aduc ceva.
Epuizat, aipi, asemenea fetei de lng el. Se trezi spre ora nou, vzndu-l
pe Krisantem care nici nu se micase din fotoliu. Fata sforia uor, culcat pe o
parte. n camer se lsase un frig cumplit. Malko se ridic ncet.
Elko, du-te s caui nite crnai. La miezul nopii i scot calzi.
Turcul i puse paltonul i iei. Reveni dup o jumtate de orcu chifle,
crnai i cu ediia de sear a ziarului Kurier. Deschise ziarul i-i art titlul de pe
manet. Cu caractere mari, chiar enorme, cuvintele acopereau o pagin ntreag:
AVIONUL VIENA-COLOGNE A EXPLODAT N TIMPUL ZBORULUI
25
26

Cotidian popular vienez (n. a.)


Sos foarte popular la Viena (n. a.)

102

Cu un tremur uor al minilor, Malko citi articolul. Zborul Viena-Cologne se


dezintegrase la sud de Frankfurt. Cauzele accidentului nu erau cunoscute. oferii de
pe autostrad vzuser o sfer n flcri ce cdea din cer i care se prbuise n
pdure. Turnul de control nu primise niciun mesaj care s indice fptul c aparatul
se afla n dificultate. Cei 68 de pasageri i 5 membri ai echipajului muriser.
Ls ziarul, aducndu-i aminte de brbatul n hain de piele neagr de pe
aeroport i de privirea lui. tia c avionul se va prbui. Moartea lui avea n mod
sigur o foarte mare importan. De obicei, acest gen de accidente nu se ntmpl
dect efilor de stat. Simi o strngere de inim, gndindu-se la cei 73 de
condamnai la moarte fr apel, din cauza lui.

103

CAPITOLUL XV
Strngerea de mn a lui Alfi fusese mai puin clduroas dect de obicei.
Nu reuise nici acum s-i ntlneasc privirea. Patronul de la Play-Boy prea
indispus. Vetile circulau rapid
n club era pustiu. ntr-un col al barului, Toni moia.
Lui Malko i-ar fi plcut s-i petreac seara mpreun cu prietenul su, bnd
i brfind, dar n momentul de fa nu mai era sigur c Alfi n-ar fi fost capabil s
telefoneze celor de la CIA care l urmreau, pentru a primi o recompens gras.
Contelui trebuia, ntotdeauna, s-i ias ceva... n toat Viena nu mai gseai un loc
sigur!
Brusc, Malko renun s-i mai cear protecie patronului de la Play-Boy.
Omul era prea sensibil pentru a fi atras de nite ilingi, iar atitudinea lui nu prea l
fcea s se simt linitit.
Plec, i spuse lui Alfi. Ne mai vedem!
Ridicndu-se de pe scaun, auzi o voce nalt, frumos timbrat, chiar n
spatele lui:
Malko! Wie Gehts?
Contesa Thala von Wisberg prsise ringul de dans. Agentul i admir
mbrcmintea, model Balenciaga. Dar nu se opri la att.i studie cu atenie umerii
cubraele dezgolite, minunat conturate. Ridurile minuscule i multe din jurul
ochilor i ddeau aerul unei feticane de douzeci de ani. Studentele care se nclinau
n faa farmecului ei, aveau motive. Prinulfcu o plecciune:
Kss die Hand, Grfin.
Contesa i abandon mna, cu o jumtate de secund maimult dect de
obicei.
Nu fii att de ceremonios. M cheam Thala. Oferii-mi un pahar de
ampanie, pentru c mor de sete.
n scurt timp, pe mas aprur buturile: vodc pentru el i ampanie
pentru ea. Alfi profit pentru a se scuza. Probabil c jos, ateptnd n main,
Krisantem ncepuse s se nelini teasc.
Malko asculta plvrgeala contesei. Era inteligent, plin de farmec i
dotat cu o voin de fier. Pe msur ce o auzea plvrgind, i se prea c dialogul
nu era o pur ntmplare.
Dansm? ntreb contesa.
Era mai mult un ordin, dect o invitaie. Thala von Wisberg dansa foarte
dreapt, cu chipul impenetrabil, cu mna pus uor pe umrul partenerului, dar cu
trupul foarte lipit de al acestuia.
Ca o mic picanterie, Malko i amintea c femeia nu poart niciodatnimic
pe dedesubt...
Dup ce dansul lu sfrit, timp n care nu vorbir deloc, serentoarser la
bar.
Aici este un loc sinistru, spuse Thala. Hai s plecm. V invit la mine, s
bem ceva...
Malko accept. n timp ce o ajuta s-i mbrace mantoul superb din blan de
panter de Somalia, privirile li se ncruciar, iar pe buzele contesei se ivi un surs.
Suntei cu maina? l ntreb.
Agentul ezita. Krisantem se afla la douzeci de metri, ateptnd n Mercedes,
dar era curios s vad pn unde poate merge aceast femeie.
104

Nu, o mini.
Poftim! Conducei dumneavoastr!
i ntinse un port-chei. Maina i era parcat n fa la Play-Boy i era un
Rover mare, rou nchis.

Din Mercedes, Krisantem urmrea scena. O dezaprob total. Bine c,


deocamdat, stpnul su se simea bine.
Thala se aez n main, i aprinse o igar i i ncruci picioarele,
lsnd s se vad ciorapii fumurii. Printre gene, i adreso rugminte:
Dai drumul la nclzire. n seara asta va fi ger.
Malko demar, cu un ochi n oglinda retrovizoare. Krisantem i urma.
Agentul tia unde locuia contesa: n apropierea castelului Schnbrunn, n afara
oraului.
Suntei un brbat pasionant, dar exist la dumneavoastr cteva lucruri
care m intrig, o for, un mister...
Trase din igar un fum adnc, apoicontinu pe un ton melancolic:
Suntei cu att mai interesant, cu ct pot face comparaie cu toi tinerii
ce se cred romantici, deoarece vorbesc despre dragoste, nainte chiar de a ti ce
nseamn.
Thala sttea rsturnat pe spate, cu ochii pe jumtate nchii. Chipul i
pierduse aerul sofisticat cu care i intimida amanii care erau mult mai mici ca
vrst dect ea.
Prinul pru puin surprins. O cunotea de mult vreme, dar intimitatea lor
nu depise pragul srutului de mn. Se ntreba de ce avusese loc schimbarea.
Maina urca lent pe strada Schlos, pustie la acea or. n urma lor se zreau farurile
Mercedes-ului. n buzunarul drept al paltonului, Malko avea pistolul extraplat,
pregtit.
Sunt ncntat de complimentele pe care mi le facei. Contes, suntei
una dintre cele mai frumoase femei din Viena.
Mgulit, femeia ncerc s disimuleze surpriza, atrgndu-i, atenia la
drum:
Aici, cotii la dreapta.
Malko ascult. Se gseau pe una din nenumratele strdue strmte, care
erpuiau de-a lungul colinelor, Breitensee. Farurile luminar o barier pe care era
scris: Sackstrasse27. Frn imediat i opri.
V-ai nelat.
Nu...
nainte de a putea rspunde, Thala l srut. l mbria cu violen, n
timp ce mna ntrerupea contactul. Fr ca el s-i dea seama, femeia i dduse
paltonul jos. Prin estura rochiei, i simea vrfurile ntrite ale snilor, ntimp ce
se rsucea complet, deasupra lui. Acum, ea i murmura cuvinte provocatoare la
ureche, n timp ce minile febrile l mngiau pe tot corpul. Prinul avu impresia c
este atacat de cineva mai puternic dect el, parc ar fi fost violat. Contrastul ntre
accentularistocratic al femeii i expresiile crude ce le spunea, l fcu s uite de toate
problemele. El o strnse n brae. Vocea contesei era din ce n ce mai aspr.
Parfumul delicat franuzesc se amesteca cu cel al pielii cu care era tapisat maina.
mbriarea lor avea aerul unei lupte dintr-un mic univers, limitat de scaunele de
piele i de bordul mainii.

27

Drum nchis (n. a.)

105

Minile fine se crispar pentru a zgria. Auzi un fit de estur rupt.


Thala gemu, iar rochia neagr, elegant, czu pn deasupra oldurilor. Se ls cu
toat greutatea pe Malko, precum o ppu dezarticulat. Brbatul o aez n colul
scaunului ei. l dureau buzele pe care femeia i le mucase, i se gndea la
Krisantem, spectator fr voie. Ce aventur nebuneasc...
Thala se ntoarse spre el: avea ochi strlucitori i i lu mna, ducnd-o la
buze.
Scuz-m, i opti, Sunt foarte excitat. E nemaipomenit s faci sex aa,
ca noi, ntr-o main. Te simi puin n pericol. Dac am fi fost surprini....
Prinul, cu cmaa asudat, i reprim un surs. Eleganta contes n-ar fi
riscatnici contravenie i nici scandal cu acest tip de comportament. Ce fericire i
eliberare c Elko se afla n apropiere...
De ce tocmai astzi? ntreb el.
Femeia ezit mai mult de cincisprezece secunde, apoi vorbi cu voce joas:
Alfi mi-a spus cai fost un brbat... periculos, c suntei..., c acum
suntei un adevrat pericol, Acest lucru mi-a provocat dorina. Vroiam ceva...
neobinuit...
Am observat...
n el exista i tentaia de a o plmui, dar i acea de a face dragoste... Femeia
nc i se oferea, cu rochia ridicat att de sus, nct i se vedea pielea de deasupra
ciorapilor. Thala l privea intens. Parc ochii i erau plini de umilin.
E adevrat ce mi-a spus Alfi?
Da. Chiar i n acest moment m aflu n pericol de a muri... Ca i
dumneavoastr, de altfel, datorit ntlnirii cu mine...
Instantaneu, femeia i puse mna pe bra:
Vreau s v ajut. Venii la mine. Veifi n siguran.
Tonul i redevenise aristocratic. Malko surse, aproape cu tandree. Era cea
mai frumoas trstur a contesei, aceast solidaritate de clas. Nu putea ti dac
el era un bun amant, asta nu conta, femeia tot ar fi reacionat.
Poate c aa voi face n ast sear. Dar a sta la dumneavoastr mai mult
timp, ar fi periculos. n orice caz, v jur c nu am fcut nimic dezonorant.
De ce nu alertai poliia?
Pentru c este vorba de cu totul alt lume, despre care nici mcar nu
bnuii c exist. Nu m ntrebai mai multe. Exist ns o problem...
i explic de prezena lui Krisantem. Thala tresri i ncerc s strbat cu
privirea ntunericul de afar, dar Mercedes-ul parc devenise invizibil.
i pot da i lui o camer...
Agentul se ntoarse, uitndu-se n spate: maina apru din neanti se post
lng Rover. Krisantem era din ce n ce mai perplex.

Dup cinci minute, ajungeau acas la contes. Traversar un parc i oprir


n faa unei cldiri sumbre. Thala von Wisberg se ndrept cu pai fermi spre cas i
descuie ua.
M vd obligat s v dau o singur camer. Asta numai din cauza
copiilor i a servitorilor.
Malko nelese perfect. Se ndrept spre Mercedes i-i explic lui Krisantem
situaia.
Suntei sigur c nu e o capcan?
Da. Am ncredere deplin n Thala.
i sta era adevrul gol-golu. Numai c n Alfi nu prea avea mare ncredere.
Holul era luminat. O btrnic scund, cu ochi veseli, se inea scai de contes.
106

Maria nu se poate culca pn nu m ntorc acas, le explic contesa. Se


afl n familia noastr de peste cincizeci de ani.
Btrnica rspunse n dialect vienez:
Contesa frecventeaz totfelul de locuri dubioase. Ar trebui s se
gndeasc mai mult la rangul pe care-l poart.
Cu aceste cuvinte dojenitoare, femeia dispru. Poate c spusese adevrul,
dat fiind c o cunotea attde bine pe stpna ei...
Thala i conduse pe oaspei n camera lor.
Gute Nacht, lieber. Und Grss Gott28. Micul dejun se servete la ora opt,
din cauza copiilor. Voi avea grij i de prietenul tu.
Apoi se pierdu, peculoarul rou, ondulndu-i oldurile. nainte de a
disprea, se ntoarse i-i zmbi.Era o gazd perfect. Aventura din main l
epuizase. i ascunse pistoletul sub saltea i verific modul de nchidere al
ferestrelor i a uii. Nu se tie niciodat... Apoi se dezbrci fcu un du. Aproape
imediat, adormi moleit i destins.

Krisantemnu reuise s-i ascund aerul nelinitit. Cele dou fiice ale Thaliei
l priveau cu coada ochiului, n timp ce-i beau cafeaua. Mama lor apruse, discret
machiat i mbrcat ntr-o rochie de interior, din bricard auriu, mulat pe corpul
ireproabil conturat. Malko se uit spre Krisantem, cu o privire de repro. Turcul
avea aerul a ceea ce era n realitate: un bandit la drumul mare, din Anatolia. Dar,
toate lucrurile frumoase au un final. Dup ce nghiise ultimul dumicat, i luar
rmas bun de la contes. Thala i conduse pe cei doi musafiri.
n timpul nopii ninsese i Mercedes-ul era acoperit cu un strat alb.
Krisantem porni motorul. Contesa i pusese minile pe umerii lui Malko.
Dac mi avei nevoie de mine...
Era o figur se stil, care plcea ntotdeauna. Agentul se nclin n faa ei i a
minii fine:
Kss dieHand, Grfin. 29 V mulumesc din suflet pentru ospitalitatea
dumneavoastr.
Mercedesul fcu zpada s scrie. Dup ce rular cteva minute pe
drumul ngheat, Malko se opri ntr-un capt al oselei Lainzerstrasse, cea care
cobora spre Ring. Tramvaiele ieiser deja dindepouri, impregnate cu miros de bere
i de transpiraie, foarte diferite de cele din San Francisco! Unde era vesela Vien a
lui Offenbach?
Krisantem i ntrerupse brusc gndurile:
Am o idee.
n ce sens?
Turcul lu un aer grav, dar i o lucire angelic n ochi.
Cunosc un loc, unde nu v va cuta nimeni.
Unde?
Ai auzit vorbindu-se despre dervii?
Agentul parc pic din cer.
Da, dar destul de vag. tiu c sunt o sect religioas musulman. i ce?
Krisantem zmbi cu modestie:
Eu sunt dervi.
Malko l privi, de parc s-ar fi transformat n femeie.
Dumneavoastr?
28
29

Noapte bun, dragule. Dumnezeu s te aib n paz. (n. a.)


Srut-mna; contes (n. a.)

107

Nu e ceea ce v imaginai.Noi suntem pacifiti, nu ca derviii urltori.


Chiar dac guvernul Ataturk a nchis templul nostru din Turcia, avem dreptul ca o
dat pe an s ne reunim.
Bine, accept Malko, puin agasat, dar dup cte tiu, acum nu trieti
ntr-un templu.
Krisantem surse, din ce n ce mai modest.
Nu! ns oamenii de acolo au nevoie de bani pentru a-i ntreine templul.
Dac i-ai ajuta puin... Sigur, acolo nimeni nu v-ar cuta. n timpul ceremoniilor,
intrarea strinilor este interzis.
Ce s caut eu acolo? S urlu sau s m nvrtesc?
Nimic din toate astea, l liniti Krisantem, pe un ton extrem de serios.
Exist nite celule mici, rezervate novicilor. Nimeni nu v va cere s facei ceva
deosebit.
Dar dumneavoastr? V vei roti, cntnd psalmi?
Da. Suntem dervii din tat-n fiu. Eu am fost iniiat la douzeci de ani,
dup care am frecventat edinele cu regularitate. Vei vedea. E foarte frumos... i
poetic...
Unde se afl acest templu?
n districtul al doilea, nu prea departe de Dunre. Trebuie s trieti ntrun templu, pentru a fi dervi. Din momentul n care ordinul a fost interzis n Turcia,
ne mulumim cu reuniuni anuale pentru rugciuni i iniieri. n restul timpului,
ducem o via normal.
Bine, dar suntem n Viena, nu n Turcia.
i n Viena exist un templu. Suntem n a doua sptmn a lunii
decembrie. Timp de zece zile, noi... vreau s spun aceast congregaie, se va reuni
acolo.
Ascult, n-am timp de glume!
Nu glumesc deloc, afirm Krisantem. V-am explicat c guvernul turc a
interzis derviii. Din acest motiv, ei s-au refugiat n diverse ri, n Maroc, Persia,
chiar i n Austria. n timpul rzboiului au fost urmrii de naziti, acum ns
comunitatea i-a acceptat.
Unde se afl templul derviilor din Viena?
Pe Judengasse, n apropierea portului Birgitta. De obicei, publicul nu are
acces. n acest moment, este locuit doar de doi preoi-dervii care-l ntrein.
Bine. S mergem acolo cu maina. Am i euo idee: vreau s vizitez castelul
Schnbrunn. Asta mi va lua dou ore, timp n care nimeni nu m va urmri.
Voi fi acolo peste dou ore, hotr Krisantem.
Turcul se sui la volan i dup cteva minute l ls pe Malko n faa
castelului. Ultimul se pierdu n mulimea de turiti, dup care plti cinci ilingi i
intr.

Pn ce apru Mercedes-ul, agentul fu nevoit s se mai plimbe nc zece


minute, mpreun cu grupurile de turiti.
S-a aranjat, anun Elko. Trebuie s facei o donaie ctre templu, n
valoare de 10000 de ilingi, dar asta numai n momentul n care vei pleca.
Cu oamenii care doresc s-i salveze viaa, nu se discut. Brusc, sperana
rentea. Cu puin timp la dispoziie i stnd n siguran, va gsi o soluie pentru
situaia n care se gsea. Chiar dac va fi nevoit s i telefoneze nsui preedintelui
SUA.
S lsm maina n parcarea turitilor, propuse Malko. Nimeni nu o va
remarca. Vom lua un taxi.
108

Fiecare i lu propria-i valiz din portbagaj. Cu regret, turcul ls nuntru


Remington-ul.
Elko, mi salvai viaa...
i dumneavoastr mi-ai salvat-o la Istanbul...
n taxi, agentul ncerc s afle mai multe despre dervii.
Sunt oameni extrem de cumptai, explic Krisantem. Secta a fost
fondat n 1247, de ctre un turc, pe nume Mevlana. La moartea lui au venit i
cretini, i evrei. Mausoleul construit n cinstea lui exist nc n Anatolia, la Konia,
care a devenit un ora sfnt. Derviismul este o coal de gndire i poezie, dar i o
religie...
Ajuni n centrul Vienei, taxiul o lu pe Schottenring, apoi ncetini.
De aici, ar fi mai bine s mergem pe jos, propuse Elko.
Coborr amndoi, cu bagajele n mn. Frigul eraatt deascuit, nct
agentul fu cuprins de o criz de tuse. O umiditate glacial urca dinspre Dunrea
semi-ngheat. Krisantem era s se loveasc de vitrina murdar a unui
Weinstube30. Probabil, nuntru era cald. Trotuarele erau att de acoperite cu polei,
nct trebuiau s se in de mn pentru a nainta!
Iat Judengasse, spuse Krisantem, suntem foarte aproape.
Casele semnau cu un decor din desenele animate. Din cauzapietrelor vechi
i deplasate, dinuntru se auzea orice zgomot. Amndoi strbteau pavajul inegal,
precum cel al unei antice strzi romane. Trecur prin faa unei sinagogi. ntr-un
col, o fat mbrcat ntr-un palton din blan de iepure, cu cizme nalte de
cauciuc, ridic spre ei ochii mari i negri, optind:
Lieber... es macht ein hundert Schillingt!31
Privirea ei implora, prnd c este n stare s mearg oriunde pentru aceti
bani. Malko scoase o bancnot din buzunar i, fr a se opri din drum, i-o strecur
fetei, surzndu-i clduros, dup care nu-i mai ntoarse capul. Oare fcuse o fapt
bun?! Spera din toat inima...
Am ajuns, spuse turcul.
Casa spre care se ndreptau avusese patru etaje, dar prin tasare, rmseser
doar trei. Malko clipi din ochi, pentru a se obinui cu ntunericul. De undeva venea
un curent de aer rece.
Krisantem btu la o u i atept. Din spatele ei se auzi o voce i se
schimbar cteva cuvinte n limba turc, din care agentul nu nelese nimic. Ua se
ntredeschise i Elko l mpinse nuntru. Malko se trezi n faa unei apariii de o
cu totul alt vrst: era un brbat filiform i scheletic, brbos, nvemntat ntr-un
soi de rochie lung i care purta o plrie conic. Fr a scoate un cuvnt,
necunoscutul se nclin i le fcu semn s-l urmeze. Dup ce strbtur un culoar
lung, cotind ba la stnga, ba la dreapta, ghidul se opri n faa unei ui de lemn, pe
care-o deschise. Aici apru o celul de 3/4 metri, cu un pat, un scaun i o mas.
Singura deschidere spre nafar o constituia un gen de vitraliu,de un metru
nlime, care ddea spre o curte interioara pustie, nconjurat de coloane i cu
pavajul din lemn.
Aici voi locui? ntreb nelinitit Malko.
Da. Eu sunt cazat n camera de alturi. Nimeni nu v va cuta prin
aceste locuri.
Era incredibil de crezut c o astfel de cldire se afla n mijlocul Vienei! Te
puteai crede n mijlocul Turciei, n secolul al XIII-lea. Pe mas era un bol umplut cu
o crem alb.
30
31

Cabaret (n. a.)


Drag, cost 100 de ilingi (n. a.)

109

Este iaurt, explic Elko. Suntem obligai s ne abinem de la mncarea


tradiional.
Preotul dervi atepta n tcere, cu minile ascunse n mnecile largi.
Agentul i adres un zmbet i se nclin. Omul nclin doar capul, iar cellalt
dispru ntr-un fonet uor.
Cine a fost sta?
Paznicul templului, cel ce locuiete aici ntregul an, innd contactul cu
fraiidervii din Europa. Tot el trimite invitaii pentru adunarea anual i
gestioneaz fondurile comunitii. Celor sraci le pltete biletul de tren pentru a
putea veni s se roage.
Cnd ncep ceremoniile?
Au nceput deja. Acum mediteaz. Dansurile vor avea loc mai trziu. Este
ultimul stadiu, n apropierea fa de Dumnezeu.
Krisantemvorbea foarte serios. Malko se ntreba dac se roag cu laul n
buzunar... Juxtapunerea celor dou universuri n care el se afla acum avea un
grunte de nebunie: CIA i derviii, avionul prbuit i celula monahal...
Se aez pe pat i i scoase vesta. Acest loc nesperat de linitit i putea salva
viaa. Planul su era simplu: dup cteva ore de concentrare, graie memoriei
fantastice, va reconstitui raportul Kennedy. Urmtorul pas va consta n a intra n
contact cu Foster Hillman, numrul unu din CIA, eful grupului 54/12, brbatul
care avea puteri egalecu preedintele. Singura lui speran era ca acesta s nu
gndeasc la fel ca i subordonaii lui, fiind un om politic, nu un uciga. Va fi un
poker mortal. Dac Hillman nu intra n joc, nimic i nimeni nu-l va mai putea salva.
Cu pistoletul armat, ascuns sub saltea, ncepu s scrie, chit c celula prea
s semene cu cea a unui condamnat la moarte. Viaa are ironiile ei.
Pentru un moment, se gndi la Alexandra, ndeprtnd-o apoi, pentru a se
putea concentra.
Paginile defilau prin faa sa, de parc le-arfi cunoscut de cnd lumea. Era
adevrat c era n stare s-i aminteasc o figur pe care o ntlnise timp de un
minut, chiar i dup douzeci de ani.
Din ce nainta n scris, se nfuria i mai mult: era vorba de viaa unui om ce
se afla n posesia unor secrete, via pe care nu se mai ddea niciun ban, att n
Vest, ct i n Est. Scrisese att de mult, nct ncepu s-l doar ochii. nfometat,
mnc puin iaurt, dar gustul era infect.
n clipa n care i relu lucrul, privi pe fereastr. Un fior rece de-a lungul
irei spinrii l nghe: n ir indian, circa douzeci de persoaneasemntoare celui
ce le deschisese ua, intrau n spaiul din interiorul cldirii. Acetia se aezar ntrun cerc perfect, cu minile pe genunchi i ncepur s se roage, cu voce sczut.
Malko le vedea buzele micndu-se, dar nu nelegea niciun cuvnt.
n exterior, n Viena, la un milion de ani lumin, ucigaii lui Gehlen, dirijai
de Kurt, rviser probabil toate ascunztorile posibile. Herr Gehlen risca, datorit
eecului, lipsuri majore n colaborarea cu CIA.

110

CAPITOLUL XVI
Un urlet satanic strbtu prin vechii perei umezi ai celulei. Trezit brusc,
scoase pistolul i se ndrept spre u, dar aceasta era ncuiat. Un la doilea ipt,
la fel de inuman ca i primul, l determin s se duc spre vitraliul ce ddea n
curtea interioar. De acolo venea totul. mbrcndu-i rapid pantalonii, se ag de
grilajul din fier forjat, dup care, oripilat, se ddu napoi. O figur de comar se
legna la numai un metru deprtar de el: ochii persoanei erau complet scoi din
orbite i o spum roiatic i curgea din gur spre barb. n mijlocul frunii avea un
cui enorm, lung i ruginit, nfipt ntre ochi. Pironul evoca un desen suprarealist. Nu
exista ns nici a pictur de snge. Ciudat...
Malko se ntreba dac nu are halucinaii din cauza iaurtului. Dar omul
exista i atrna la fereastr, n faa lui...
mbrcat n negru, corpul se legna nainte i napoi, cu minile ascunse n
mnecile largi ale vemntului. Capul se mica, a ijderea unui somnambul. n
spatele mortului-viu, observ un grup impasibil de muzicani, ce mnuiau nite
instrumente bizare. Unul dintre eiatepta n faa a dou tamburine. Brusc, omul
ncepu s bat n ele, ntr-un ritm asemntor cu jazz-ul. Dansatorul scoase un
muget slbatec, iar mnadreapt iei din mnec, narmat cu un fel de ciocan din
lemn aurit. Cu toat fora, ddu n cui!
Malko simi n toate oasele lui ocul oelului ce se nfunda n craniu. Vrful
dispruse, lsnd afar doar civa centimetri. Tetanizat, dansatorul fcu un efort,
ochii i se rotir mai repede, dup care i relu balansarea lent, acompaniat de
muzica discordant.
Dumnezeule! Va muri, strig Malko.
Silueta n perpetu balansare l fascina precum o cobr. La fel i cuiul!
Simea nevoia acut de a i-l scoate cu dinii. Era inuman.
Nu v fie team, auzi o voce n spate.
Krisantem intrase uor, fiind i el mbrcat ntr-o rochie lung pn la
glezne.
Elko, doar nu...
Foarte demn, nlnd capul, turcul i potoli:
Nu. Acela este un derviurltor. Acum sunt n numr mic. Nu suntem de
acord cu ei n privina anumitor puncte ale doctrinei, dar este, v asigur, un brbat
extrem de sntos.
Bine, dar va muri!
Turcul ddu din cap.
Nu. Este n trans. Cteodat, i freac pielea cu crbuni ncini,
nermnndu-le niciun semn32.
Atunci ar putea s se fac impenetrabil i fa de gloane?!
Cred c da...
Ar fi bine s-i cerem reeta...
N-ar putea s ne-o dea. nainte de toate, ine de suflet. Lui nu-i este
team de moarte...
Krisantem prea s gseasc foarte natural spectacolul, dar Malko,
aruncndu-i pistoletul pe pat, nu-l scpa din ochi pe brbatul pironit. Acum dansa
un fel de balet, n jurul unui punct imaginar. Cuiul nici nu se mai vedea. ncet32

Toate acestea sunt strict autentice (n. a.)

111

ncet, braele i se ridicar spre cer, deschizndu-i ochii extaziai i exprimnd o


bucurie de nedescris. Apoi czu i nu mai mic. Muzica se opri i ea.
E mort, opti Malko.
Nu. Se va trezi dup cteva ore. Se afl doar n criz mistic.
Ali patru dervii ridicartrupul cu precauie, capul atrnnd ca cel al unui
cadavru. Fiind prta la toat agitaia, agentul era pe cale de a pierde simul
realitii i al timpului.
V prsesc o clip, spuse Krisantem. n curnd ncepe o ceremonie
religioas, iar eu trebuie s... dansez.
Dup ce se nclin respectuos, iei.

Trecuser cinci zile de cnd se afla n templu. Adic o sut douzeci i cinci
de ore de tensiune. De trei zile terminase reconstituirea, identic cu originalul.
Dup ce o citise, nelese pentru ce i de ce murise John Kennedy i, n special, cine
i dorise moartea.
Dac ntr-o zi, cineva ar urca la tribuna ONU cu aceste documente sub bra,
peste o duzin de persoane s-ar sinucide, chiar nainte de nceperea discursului.
Se simea destul de trist, gndindu-se c lumea putea s nici nu afle
secretul... Sau, poate l va cunoate mult mai trziu, ntr-un alt secol, din
manualelede istorie ale unei alte ri... Asta pentru a ncerca s fie optimist...
Din punctul lui de vedere, fcuse tot ce era omenete posibil pentru a-i
salva viaa. Expediase documentul, mpreun cu o scrisoare. Plicul fusese trimis
direct la domiciliul personal al lui Foster Hillman, unde nimeni, n afara lui, nu l-ar
fi putut citit. Pe de o parte, n scrisoare l asigura pe Hillman n legtur cu
devotamentului su. Pede alt parte, i dezvluia faptele pe care ar fi trebuit s le
tie cu privire la afacerea Kennedy, accentund pe ideea c nu avea niciun chef s
dea ortul popii. n plus, l avertiza c va aduce la cunotina ntregii lumi dosarul K.
Evident, o copie nu avea valoarea originalului plin cu semnturi, dar numele
i amnuntele existau din abunden.
Malko decise: va lsa s treac o perioada de timp, ct pentru a fi sigur c
demnitarul primise scrisoarea i c, dup citirea ei, se va duce directla Ambasad.
Acolo va intra n contact, prin intermediul unui numrul de cod al agentului.
William Coby nu-i va lua responsabilitatea de a i se opune.
Pentru a-i terge din minte abominabila viziune a derviului urltor, i
turn puin vodc. Obinuit cu obiceiurile lui, Krisantem i lsase o sticl n
bagaje. Devotatul i bunul Elko! ntotdeauna cu un pas nainte, pentru a-i
mulumi stpnul...

Muzicanii nu se micaser din loc. i luar instrumentele i cntarea


ncepu. Agentul arunc o privire n curtea interioar: vzu trei flautiti, doi toboari
i un fel de violonist-recitator.
Derviii intrar n ir indian, Krisantem fiind al patrulea. Numr, n total,
opt indivizi. Toi purtau straie lungi din ln, iar pe cap aveau un gen de fes conic.
naintau cu braele ncruciate, cu ochii n jos i cu picioarele goale. Malko observ
c totul era bine organizat, n spatele fiecruia dintre dansatori aflndu-se un
ru gros, de lemn. Fiecare ntinse piciorul stng spre ru, prinzndu-se de el cu
degetul gros. Apoi, foarte lent, ncepur s se nvrteasc n sensul invers acelor de
ceasornic. n acelai timp, o melodie ritmat, nsoit de versuri, acoperi muzica:
derviii cntau cu buzele strnse.
112

Malko se chinui timp ndelungat s nu-l piard pe Krisantem din ochi. Din
pcate, nimic nu-l distingea de ceilali.
Brusc, muzica ncet, la fel ideclamarea versurilor. Acum nu se mai auzea
dect fonetul rochiilor lungi i frecarea picioarelor goale de lemnul lustruit. Derviii
se nvrteau din ce n ce mai repede, prnd nite automate ce pivotau n jurul unei
axe.Muzica ncepu din nou. Derviii, ntr-o rotaie nebun, preau c zboar.
Agentul privi ceasul i tresri: ceremonia dura deja de o jumtate de or!
O parte din indivizi aveau un bra ridicat spre cer, iar pe cellalt ndreptat
spre soare. Elko i explicase semnificaia gestului: comuniunea ntre
spiritual,reprezentat de cer, i material, simbolizat de sunetele i fonetele
rochiilor, precum o muzic stranie. Aceti brbai semnau teribil cu nite psri
albe ce-i gsiser culcu n tcerea abisal a pereilor de piatr... Totul era
fantasmagoric. Malko avea impresia c va disprea, sub atingerea unei baghete
magice...

Cam aa era s se i ntmple...


Un zgomot neateptat acoperi de-o dat sunetul fluturilor.
Malko fu nevoit s se foreze pentru a distinge zgomotul scos de nite toruri
nalte. Aproape instantaneu, o femeie apru, intrnd pe aceeai u pe care intrase
i orchestra. O recunoscu imediat: era prostituata creia i dduse bani. Era
mbrcat cu aceleai haine, dar i schimbase cizmele cu nite pantofi. Ochii negri
se mrir de surpriz, vzndu-i pe dervii n plin spectacol. nnebunit, privi n
jurul ei, dup care strig:
Achtung!33
Fata nu avu timp s-i termine fraza, pentru c imediat se i auzir
bubuituri care aproape erau acoperite de muzica orchestrei. Tnra fu azvrlit n
fa, mpins parc de o mn invizibil. Corpul se prbui n faa orchestrei i
geanta i se deschise. Tresri de dou ori, apoi muri. Malko era deja cu pistolul n
mn.
Trei brbai aprur pe aceeai u, se repezir spre cadavru i se oprir
vizibil stupefiai de spectacolul de care nu aveau habar. Unul dintre ei avea
trsturi de mongoloid, iar la ceilali doi, capetele semnau cu cele de mcelari la
abator. Dar aveau un atu: erau narmai. Dac tnra nu ar fi dat alerta, cei trei ar
fi avut timp s ncercuiasc curtea i s-l ia pe Malko prin surprindere, intrnd prin
spate. El nu va mai afla niciodat cum de a reuit prostituata s intre naintea lor.
Concluzia final era c ei l gsiser i c Foster Hillman nu inuse cont de
scrisoare.
Agentul fu cuprins de o furie oarb i apuc pistolul, numai c ntre el i
ucigai existau muzicanii i derviii.
Indecii, acetia se priveau. Derviii nu se oprir din hor. Brusc, se auzi o
alt bubuitur, iar unul dintre necunoscui czu pe spate, cu mna dus spre
piept. Ceilali doi i nvrteau automatele silenioase. Niciunul dintre ei nu vzuse
din ce direcie plecase glonul. Timp de o secund, nu se ntmpl nimic.
Krisantem continua s se roteasc, precum fraii lui ntru credin, dar mna
dreapt strngea cu putere btrna arm Astra... Era el dervi, dar era i
contiincios...
Agentul vzu cum Elko i scoate rapid arma din mneca hainei lungi i cum
trage, fr a se opri din dans. Numai c de data asta, rat inta. Ucigaii, nc vii,
schimbar cteva cuvinte, apoi ridicar armele n acelai timp i ncepur s trag
33

Atenie! (n. a.)

113

nspre dervii. S-ar fi putut spune c e un bombardament cu dopuri de la sticle de


ampanie. Trei dervii fur dobori i pete mari de snge aprur, pe straiele lor.
Din acest moment, ncepu panica. Bieii sectani alergau speriai n toate
direciile. Muzicanii i prsiser instrumentele i, nmrmurii, i priveau pe
criminali.
Krisantem se aruncase pe jos. Linia de tragerea a lui Malko era acum liber.
Ochi i n fruntea mongolului apru o gaur mic i roie. Fr o vorb, omul se
prbui, scpnd din mn pistolul, chiar n faa unuia din toboari, care scoase
un ipt ascuit.
Altreilea criminal i ndreptase arma spre un dervi, aa cum se face n
blciurile cu standuri de tras la int. Veni rndul lui Krisantem la ochit. l nimeri,
n schimb arma lui fcu un zgomot asurzitor. Acum, nici ultimul asasin nu mai
mic.
Dintr-o sritur, Krisantem se ridic, i scoase vemntul lung i se ncl
cu nite sandale. Malko ieise deja pe culoar i vzu cele apte cadavre. Elko avea
chipul trist i i spuse:
Au ucis trei frai...
Agentul se gndea la proverbul turcesc: Dac turcul ip, s te fereasc
Dumnezeu, cci pn i cinilor, ba chiar i leilor, le va fi fric..
Prsind mpreun templul ale crui ui erau larg deschise, clipir des din
ochi, orbii de zpada ce strlucea n soare i care acoperea strzile i acoperiurile
caselor. Nu erau ns att de obosii nct s nu disting o siluet ce se afla la
colul sinagogii,purtnd venica plrie verde, nfundat bine pe cap i un loden
nfurat pe trup. Omul tresri cnd i vzu aprnd i apoi cnd o luar la
sntoasa. Brbatul nainta cu dificultate din cauza poleiului i czu, rspndind n
jurul lui o mulime de obiecte. i Krisantem era vdit incomodat de sandalele cu
care era nclat. n vitez, se ciocni de brbat, n momentul n care acesta urma s
urce o scar ce ducea spre unul din cheiurile de la Dunre.
De departe, preau doi prieteni care czuser unul n braele celuilalt. Cnd
sosi i Malko, ucigaul se afla n agonie, cu laul strns n jurul laului. Dup
cteva zbateri, czu moale n braele lui Elko. Turcul l ls s alunece uor pe
zpada ngheat. Figura lui rmsese la fel de trist.
S coborm, spuse agentul. M ntreb n ce direcie se ducea individul.
Prsind cadavrul, o luar pe treptele alunecoase. La cincizeci de metri,
Dunrea murdar i etala sloiurile plutitoare. Un Buick mare, cu geamuri fumurii,
era parcat n locul n care se termina scara. Din eava de eapament ieea o dr de
fum. n spate, se afla Austinul 1100 al lui Kurt von Hasel. Pentru o clip, chiar i
zri trsturile crispate, apoi maina demar.
Krisantem se apropie i trase n direcia portierei din stnga-fa a Buickului. Stupefacia ntiprit pe chipul omului era att de grotesca, nct Malko nu o
putea compara cu nicio alt figur cunoscut, aflat ntr-o asemenea ipostaz.
Persoana avea o gur de iepure care-i descoper dinii i, pe deasupra, era chel.
Individul nu avusese timpul necesar pentru a-i lua pistolul pus pe genunchi. Arma
de foc a lui Krisantem bubui i o gaur mare i roie apru n gtul brbatului,
chiar deasupra gulerului cmii. Se prbui peste volan, glgind sinistru. Din
vehicul iei rapid un al doilea ocupant. Agentul ncerc s-l ocheasc, dar brbatul
nu observ tramvaiul 26 ce venea dinspre Friedenbrock i care fcu restul.
Vatmanul url, creznd c omul dorea s se sinucid. Nimeni nu auzise focurile de
arm i nici nu remarcar persoana decedat din main.

114

Grbind pasul, Malko i Krisantem prsir locul. Turcul nu mai avea nici
mcar sandale. Oricum, doreau s se ndeprteze de templul derviilor, unde poliia
nu va ntrzia s apar. Oprir un taxi i i cerur oferului:
Schwartzenberg Platz.
n main, Elko nu se putu abine i ntreb:
Este vorba despre Ambasada Sovietic?
Dragul meu Elko, cred c am ajuns la captul cltoriei. Nu-mi fac prea
mari iluzii.Ruii m vor lichida, dup ce vor scoate de la mine tot ceea ce-i
intereseaz. N-am nici cea mai mic intenie de a gusta din paradisul socialist...
Totui, nu vreau s mor nainte de a plti dinte pentru dinte.
Indivizii de adineauri nu ne vor mai deranja.
Aceia, nu. Vor veni ns alii. CIA are bani, iar eu tiu anumite lucruri.
M vor hitui n lumea ntreag. Aducei-v aminte de Trotzky. Ruilor le-au trebuit
zece ani pn s-l gseasc i s-l omoare, n Mexic. Cnd ai timp i mijloacele
necesare, poi ucide oricnd pe oricine.
Taxiul trecu prin faa Operei i a Hotelului Bristol. Malko se uita cu
melancolie la cldirile nnegrite, pline de amintiri. Revedea n memorie Viena anilor
1945, cnd oraul devenise doar un morman de ruine i cartierul Krntnerstrasse
un lung ir de magazine din lemn. Acum ns, totul strlucea sub luminile de neon.
Opera se redeschisese, complet refcut, iar Viena i regsise farmecul, aa
numitul Wiener Schmah. Doar el era condamnat la moarte.
Acum neleg de ce David Wise a inut mori s-mi ncredineze
misiunea. Era deja hotrt s-i lichideze pe toi cei ce erau implicai n afacere. Cu
mine n via, se simeau mai vinovai, iar eu nu sunt un american adevrat...
Krisantem, care-i freca minile ngheate, ridic privirea:
Dar le facei servicii de ani de zile, chiar unele inestimabile! Mu v pot
bnui de trdare.
Treaba e ceva mai complicat. Furtul dosarului ultrasecret nu ar fi trebuit
s aib loc niciodat. Ei sunt nevoii s ajung din nou la situaia iniial i din
acest motiv se vd obligai s-i suprime pe toi cei care, ntr-o bun zi ar putea
deveni martori i ar spune adevrul.
Taxiul opri n piaa Schwartzenberg, lng Catedrala Sfntul Petru. Ca i
alte ambasade, cea a URSS era amplasat ntr-un vechi palat vienez, cu ferestre
imense, ncastrate n piatr. Poarta era nchis, iar un drapel rou era suspendat
deasupra imobilului acoperit cu zpad. Malko plti i cobor la o cabin telefonic.
Elko l urmrea ndeaproape, vnt de frig.
Ce vrei s facei?
S-i explic lui David Wisec a fcut cea mai superb gaf din ntreaga
lui carier, ale crei consecine vor face mult zgomot.
Turcul era ncdezorientat.
i eu?
Cercul e nchis. V-am cules din Istanbul, n plin catastrof. Acum vei
disprea definitiv i v vei rentoarce n Turcia, unde vei fi n siguran. Ei nu
doresc s rmnei nvia, dar nici nu vor depune mari eforturi pentru a v regsi.
n sfrit, aa sper eu...
Voi rmne, se decise Krisantem sumbru. Cineva tot va trebui s se ocupe
de castel.
Oh, castelul... Odat ce eu nu voi mai fi, cine va avea grij de el?
Nu vreau s m ntorc n Turcia... ncpnat, Krisantem se uita la
picioarele goale. mbrindu-l cu afeciune, agentul intr n cabina telefonic...
115

CAPITOLUL XVII
Malko introduse o moned de un iling i form numrul Ambasadei
Americane, savurnd dinainte gustul amarei sale victorii. n cteva minute, se va
afla la adpost de CIA i sub auspiciile Ambasadei URSS.
American Embassy in Vienna, auzi la cellalt capt al firului.
A vrea s vorbesc cu William Coby.
Cine l caut?
Prinul Malko.
Tonul lui era fr replic. Dac William Coby se juca de-a omul invizibil,
trebuia s-i comuniceunde se afl, fapt ce l-ar fi convins c nu glumete. Dup un
timp, voceaplin de cldur a americanului se auzi n aparat:
Malko! Unde dracului ai fost? V-am cutat peste tot!
De emoie, agentul era ct pe ce s scape receptorul, dar imediat redeveni
calm:
tiu c la Yale suntei nvai cum s minii!Puteai lua chiar medalia
de aur la aceast disciplin! De cutat, tiu c m cutai, dar narmai cu bombe,
ba poate i cu grenade. Mijloacele voastre scad, aa c mai nou, m-ai cutat doar
cu pistoalele...
Ce?
Mirarea diplomatului prea sincer, numai c Malko era cuprins de o furie
oarb.
Ascultai. Lucrez n aceast meserie de mult mai mult timp dect
dumneavoastr i tiu c suntei bine informat. Doresc s v spun unsingur lucru:
peste trei minute m voi afla la Ambasada URSS, iar acolo nu cred c m putei
cuta, chiar dac v mobilizai toate tunurile. Nu am avut niciodat intenia de a
m sinucide, dar dac m obligai... Oricum nu voi pleca singur! Cred c n
urmtoarele zile morga din Washington va fi plin...
William Coby se neca de furie i emoie.
Dar Malko, suntei nebun! La mijloc e o eroare regretabil.
...de tir.
Diplomatul i regsi suflul. Agentul i-l imagina.
Foster Hillman a sosit ieri la Viena, special pentru a v ntlni. De dou
zile v telefonez din zece n zece minute. tiu c... aexistat o nenelegere. Dar acum
s-a terminat. S-a terminat definitiv!
O und de bucurie nclzi sufletul lui Malko. Foster Hillman! Era prea
frumos.
Dai-mi-l la telefon, ceru agentul.
Imediat. Se afl la ambasador.
Se auzir eternele pcnituri. n ciuda gerului, Malko transpirase. n mintea
lui se amestecau mii de gnduri: dac Hillman venise s supervizeze el nsui
sunetul de goarn? Prea puin probabil, cci omul nu se preta la asemenea
operaiuni vulgare.
Alo, SAS?
Era vocea efului suprem al spionajului american. Malko l ntlnise o
singur dat.
Da.
Unde suntei?
116

Sper s m scuzai dac nu v voi indica locul exact. Nu vreau ca acest


cartier s fie bombardat din greeal...
Vocea deveni i mai brutal.
Nu facei prostii! Am primit scrisoarea i tot ce o nsoea... Din acest
motiv m i aflu aici. Am dat ordinele necesare pentru ncetarea oricrei aciuni
mpotriva dumneavoastr i, de obicei, m in de cuvnt!
n acest caz, s tii c ordinele nu au fost respectate. n urm cu
jumtate de or, am reuit s scap de ase criminali, care au ucis mai multe
persoane, numai pentru a pune mna pe mine. Dac nc sunt viu, n-a fost vina
lor...
Imposibil!
Din pcate, e purul adevr. Altfel, nu a fi gata s m refugiez la
Ambasada Sovietic, asumndu-mi toate consecinele unui asemenea gest.
Pentru prima oar, Foter Hillman i iei din fire.
Pentru numele lui Dumnezeu! Nu facei aa ceva! V dau cuvntul meu
c de acum ncolo nu vei mai pi nimic. M auzii?
Da.
Venii la ambasad. V atept.
Malko nu era pe deplin convins. nfruntase moartea prea direct, astfel nct
avea acum propriile-i pretenii, chiar dac Hillman spunea adevrul.
Prefer s-ne ntlnim ntr-un loc public.
Dac asta este dorina dumneavoastr...
V atept peste o jumtate de or la Universitatea Krankenhaus, pe
culoarul din faa seciei de radiologie, condus de profesorul Karl Fellinger.
Foster Hillman nu coment i-i rspunse scurt:
OK.
Agentul mai strnse cteva secunde receptorul n mn. Dac eful suprem
al CIA dduse ntr-adevr asemene ordine, nsemna c n urmtoarele zile multe
capete vor cdea. Cnd iei din cabina telefonic, nu l zri nicieri pe Krisantem.
Dup un timp l vzu n cafenea, cu un pahar de naps n mn, realiznd c
nepreuitul Coran fusese nvins de frigul siberian de afar i de emoiile prin care
omul trecuse de curnd.
Am nouti, l avertiz Malko.
Dup ce-i rezum conversaia avut, concluzion:
Foster Hillman este un tip loial, inteligent i prudent. A analizat bine
situaia i a hotrt c are mai mult de ctigat dac m las n via, dect dac
voi muri. Nu spun ns c ar fi un sentimental...
Chemar prin telefon un taxi, dup ce pltir napsul. Dup zece minute,
oferul opri n faa intrrii spitalului, pe Garnisonstrasse. Cei doi intrar, sub
privirile nepstoare ale portarului eu bluz alb. Serviciul profesorului Fellinger,
de la primul etaj, se gsea n cldireadin stnga. Cei doi urcar enorma scar
vopsit n verde deschis. Malko mpinse o u de sticl, ce purta o plcu cu
indicaia Radio i Izototerapie. Krisantem l urma, cam nesigur, cu picioarele
vinete de frig. n sala de ateptare nu se vedea nicio infirmier.
Agentul se aez, puin mai departe de Elko, aruncnd o privire spre lumea
adunat n sala de ateptare. Toi preau a fi cu adevrat bolnavi. Nu ateptar
mult, deoarece Foster Hillman i fcu apariia. Malko i recunoscu imediat datorit
trsturilor sale severe, marcate i de pungile de sub ochi. Putea trece drept unul
dintre pacienii profesorului...
Nu acelai lucru se putea spune despre cei doi tipi n impermeabile negre,
care-l nsoeau. Copiai parola dup tiparul lui King-Kong, avnd acelai gabarit, ei
117

plesneau de sntate, n pofida prului rar. ncadrndu-i eful, i ineau minile


n buzunare, iar ochii li seroteau n toate prile. Rmseser puin n spate, n
momentul n care profesorul se apropie de Malko.
Deci? ntreb Hillman.
Ar fi trebuit s m aflu de mult vreme n morga spitalului...
Hmmm... Iat c suntei totui lng mine! David Wise tia bine motivul
pentru care dduse anumite ordine. Eu l disculp complet. Sunt extrem de
mulumit c inta lui nu a fost atins. Dumneavoastr suntei un element de
valoare.
Foster Hillman avea stofa unui om de stat. Aforismele curgeau din gura lui
precum mierea.
Cele dou gorile se aezaser mai la distan, chiar n faa lui Krisantem,
care supraveghea discret dialogul, cu mna strns pe arm. Foster Hillman scoase
un lung port-igaret din aur i i-l ntinse lui Malko.
De ce ai refuzat s venii la ambasad?
Din cauza oamenilor dumneavoastrsau ai celor care lucreaz pentru
Gehlen. Au ncercat s m omoare chiar astzi.
Povesti rapid ce se ntmplase. Americanul, cu o fa impenetrabil, l
asculta. n clipa n care termin, profesorul surse:
Undeva a intervenit o nenelegere. Nu se va mai repeta.
Malko i aminti de vorbele care circulau la Washington: cndHillman
zmbea, la mijlocul afacerii era ceva periculos...
Cui i-ai transmis ordinele? ntreb de curiozitate agentul.
N-am transmis nimic. Le-am dat verbal lui David Wise i William Coby,
dup ce au luat decizia final. Deci n urm cu dou zile.
Atunci, de ce ai mai venit?
Aveam deja stabilit o deplasare la Bonn, iar data rentoarcerii nu era
foarte important. Nu doream s mai existe vreo nenelegere, imaginndu-mi n ce
stare v aflai. V ajunge cuvntul meu?
Da.
Bine. Atunci s uitm totul! Povestea nu a existat niciodat! Rmne un
singur lucru: copia despre care mi-ai scris?!
Copia se afl doar n memoria mea.
Hillman se ridic, urmat de Malko. Chemat printr-un semn discret,
Krisantem se alipi grupului. Americanul se uit lung spre picioarele descule...
Prsir cu toii spitalul, fr ca cineva s-i dea seama despre ce era vorba.
Maina lui Hillman era parcat n fa: un enorm Cadillac negru, prevzut cu multe
antene. Profesorul se aez n spate, ntre Malko i una dintre gorile. Cealalt se
post lng ofer i Krisantem. Agentul remarc cele trei oglinzi retrovizoare de care
dispunea oferul. Geamurile erau groase, ca nite hublouri de cuirasat. CIA fcea
treab bun!
Pn la Ambasad, nimeni nu scoase un cuvnt. Ajuni acolo, turcul
igorilele rmaser n ateptare, iar HilIman l conduse pe Malko n biroul lui
William Coby.
I-ai dat de alaltieri ordine lui Kurt s nceteze urmrirea mea? ntreb
agentul.
Bineneles.
Fii sigur c nu v-a ascultat! Poate c ine cont de ordinele altcuiva...
Coby i schimb trsturile, pe msur ce asculta povestirea.
Kurt poate mini pe oricine, dar nu i pe mine! Convocai-l de urgen!
Facei exact ce vi s-a spus! adug Hillman.
118

Coby telefon imediat, bucuros s risipeasc orice ndoial. Hillman i fcu


semn lui Malko i amndoi se instalar n biroul alturat. Primul nu mai semna cu
un super-spion, ci cu un pastor anglican, aa cum fusese tatl su.
Ce credei despre dosarul K? Sufletul i con tiin a dumneavoastr
dicteaz ca el s rmn confidenial?
Ne-am pus i noi problema, rspunse americanul, aprinzndu-i o igar.
Am gsit chiar i rspunsul.
Agentul dorea s neleag ce se afla n strfundul sufletului acestui om
atotputernic, deci continu:
n 22 noiembrie 1963, ai pierdut un om, iar asasinii lui se plimb liberi...
Nu v deranjeaz?
Omul se nroi brusc, fapt nemaivzut la o persoan sigur de ea, uns cu
toate alifiile, astfel nct lui Malko i fu jen c-i pusese ntrebarea. Privind n gol, cu
gndurile departe, Foster Hillman spuse:
V dau cuvntul meu de onoare c a da orice, numai ca asasinii lui John
Kennedy s-i primeasc pedeapsa. Poate c ntr-o bun zi se va ajunge i aici, sau
poate c noi vom fi deja pe cealalt lume, atunci cnd adevrul va fi posibil de zis.
Dar, n actuala conjunctur... Niciun ef se stat responsabilnu i va asuma riscul n
faa istoriei, adic riscul unei lovituri asupra propriei ri. Eu, cu att mai puin...
neleg.
O imens tristee se lsase peste cei doi. Nu pronunau nici nume, dar nici
cuvinte n plus. Cunoteau situaia i pn i asta era prea mult... Foster Hillman
rupse tcerea:
SAS, ne-ai adus multeservicii i sper c le vei face i n viitor.
Deocamdat, nimeni nu trebuie s treac peste ordinele mele.
Malko nu mai avu timp s spun nimic. Una dintre gorile deschise ua:
Kurt este aici.
Foster se ridic cu greutate.
Vreau s-l ntlnesc pe ambasador. Dumneavoastr vei rezolva ct mai
bine problema legat de von Hasel. Ne revedem curnd.
Malko intr n biroul lui William Coby. Kurt von Hasel era cu spatele i nu-l
vzu intrnd. Dar paloarea lui Coby l fcu s se ntoarc.
Ce surpriz plcut. William nu mi-a spus c v aflai aici.
Dac William Coby s-ar fi gsit ntr-un tren, cu siguran ar fitras semnalul
de alarm, pentru a sri ct mai departe. Aerul lui flegmatic dispruse, avnd
oroare de astfel de situaii, ncrcate de tensiune. Malko nu pierdu timpul.
Cnd ai primit ordinul de a nu m ucide?
Cred c n urm cu dou zile.
Atunci ce ai cutat azi diminea, mpreun cu ucigaii?
Dar
V-am vzut n Austin, alturi de Buick-ul lui Gehlen. A fost o simpl
coinciden?
Nu a fost o coinciden...
Mna se ndrepta spre old. Ua de comunicare ntre birouri se deschise
brusc. La nceput, agentul nu vzu dect o perni galben. inea deja n mn
crosa pistoletului su, cnd auzi dou bubuituri care veneau dinspre birou. Kurt
von Hasel prea tasat n fotoliul i un mic Colt 32 nichelat alunec pe mochet, fr
zgomot. Chipul lui von Hsel, trda o mare suferin. Gloanele trase de Malko i
atinseser ficatul. Acum era pe moarte.
William Coby tremura convulsiv. La Yale nu i se vorbise i despre acest
aspect... De data asta, cadavrul din birounu mai reprezenta ceva abstract.
119

Ar fi interesant de tiut pentru cine lucra, spuse agentul. Intuiesc doar c


m-ar fi lichidat chiar azi. Din acest motiv a fugitatunci cnd m-a vzut.
Intrarea lui Hillman le ntrerupse discuia. eful CIA se plant n faa
fotoliului i l privi pe Kurt cu infinit mil.
Avem o meserie dificil. Nu tim niciodat care ne sunt adevraii prieteni
i dumani.

Focul trosnea n emineu. nainte de a se ntinde pe cuvertura de blan,


ncuiase biblioteca. n camer domnea o cldur plcut. ncperea era luminat
doar de dou candelabre, pe care le adusese din sufragerie. ngenunchiat lng
foc, Alexandra se juca cu prul despletit, cruia flcrile i ddeau o nuan
roiatic. Era imposibil de ghicit dac reflexele din ochiiei proveneau de la
strlucirile focului sau din propriile-i gnduri. Malko ridic paharul cu vodc.
Pentru noi!
Ciocnir i bur licoarea pn la fund, dup care se mbriar tandru.
N-ar fi trebuit s m aflu aici, opti ea. Eti un porc dezgusttor...
De ce?
Trfa aia! Sunt sigur c nc mai este aici, la castel. Dac o gsesc, i
scot ochii, iar tu
A murit! Eu am omort-o... pentru ochii ti frumoi.
Nu spune prostii.
Vrei s-i vezi cadavrul? E chiar n cabana grdinarului.
Un frison delicios strbtu spinarea Alexandrei pentru o secund, apoi se
cuibri la pieptul lui. Agentul i mngie afectuos genunchii, dndu-i seama c,
pentru prima dat de cnd o cunotea, femeia purta un superb taior din piele verde,
cu ciorapi asortai. Alexandra se ntinse languros i ntinse braele spre el.
Vemintele erau deja mprtiate prin toat biblioteca.
Cu ochii nchii, femeia strngea cu putere corpul amantului, murmurndu-i
la ureche:
Meine vervgelte Kaiseerliche Hoheit.34
- sfrit -

34

Tu chiar ca o Alte Imperial (n. a.)

120