Sunteți pe pagina 1din 528

Kim Stanley Robinson 50 de grade sub zero Traducere din limba englez i note de Loredana Fril-Cristescu

Cuprins I Primat n pdure II Schimbare brusc de clim III ntoarcerea n Khembalung IV Exist o soluie tehnic? V Toamn la e! "or# VI $ptimodal VII Valul de %rig VIII &eneros ntotdeauna I' Sari nainte s te uii ' Prima(era porte)o *+,-+*I.I

Primat n pdure Nimnui nu-i place Washington D.C. Nici mcar celor care-l iubesc nu le place. Clim groaznic, trafic i mai i: un ora american obinuit de mrime medie cu blocaje de circula ie, !n care cldirile federale albe cu forme pline nu !mbunt esc cu nimic situa ia. "ai degrab !i atrag pe to i politicienii i turitii, pe cei care fac lobb#, pe diploma ii, refugia ii i pe to i ceilal i care $in din alt parte, adeseori din moti$e suspecte, iar dup aceea !i petrec timpul cre%nd aglomera ie pe strzi i ocup%nd mai mult dec%t li s-ar cu$eni din aten ia publicului, cu $orbria nesf%rit despre oraul lor ine&istent de pe deal, !n timp ce ignor oraul real !n care se afl. 'ustul neplcut al acestei ipocrizii nu poate fi !ndeprtat nici cu m%ncarea i butura de la un milion de restaurante dintre cele mai fine. Nu ( bastion al gu$ernului mondial, trezorerie !ncuiat a )ncii "ondiale, fortrea ce gzduiete sediul central al poli iei mondiale* +oma !n $remea p%inii i circului ( nimnui nu poate s-i plac aa ce$a. ,adar, era normal ca atunci c%nd dilu$iul se abtuse asupra oraului, fc%nd prpd i ls%nd capitala bolborosind !n ari a li$id a unui mai umed i murdar de noroi, s e&iste di$erse reac ii e&terioare, ale cror subte&t fusese !ns ce$a de genul: -,, -,, -,. ,sta pentru c mul i oameni din toat lumea considerau c se fcuse cum$a dreptate. Capitala lumii, de$astat* cum s nu- i fac plcere aa ce$a. /e spusese, desigur, ce se spunea de regul de ctre pr ile care a$eau obiceiul s-o spun. 0on calamitat, ajutoare de urgen , pericol de epidemie, refacere imediat, m%ndria na iunii etc. Cum oraul era capitala lumii, preedintele insista ferm c era de datoria patriotic a fiecruia s contribuie la reconstruc ie, d%nd do$ad de curaj i neclintire !n fa a a ceea ce el numea 1acest act de
!

terorism climatic2. 1De acum !nainte,2 continuase preedintele, 1ne aflm !n stare de rzboi cu natura. 3om munci p%n c%nd $om fi recldit acest ora mai bine dec%t era !nainte.2 ,de$rul fie spus, !nc de pe $remea lui +eagan, aripa conser$atoare 4sau dominant5 a 6artidului +epublican $enea la Washington cu scopul declarat de a distruge gu$ernul federal. "embrii si discutaser despre 1!nfometarea bestiei2 dar, la o adic, mergea i inundarea. 7rau fle&ibili, iar pentru ei contau rezultatele. Cum ar fi putut gu$ernul american s continue s-i !mpo$reze cet enii dac centrul su de opera iuni fusese de$astat. ,r fi trebuit s duc o ade$rat lupt numai ca s re$in la normal8 9nunda iile fuseser, e$ident, o pedeaps pentru !ndrzneala de a pune impozit pe $enit i de a pretinde c na iunea era una secular. Nu puteai s nu te g%ndeti la /odoma i 'omora, la profe iile din Cartea +e$ela iilor i aa mai departe. :ntre timp, cei afla i la captul opus al spectrului politic nu $rsaser prea multe lacrimi din cauza dezastrului. Ca lo$itur dat imperiului galactic drept !n inim, era greu s regre i c se petrecuse. ,r fi putut st%njeni pentru o $reme casta conductoare, s-ar fi putut s o fac s recunoasc faptul c, probabil, sistemul su economic schimbase clima i c aceasta era numai prima din multele consecin e catastrofice. Dac Washingtonul era !nt%mpinat cu un refuz acum c%nd implora ajutor, acest tratament nu era dec%t cel pe care el !l aplicase de fiecare dat !n trecut $ictimelor mediului. Natura r%de la urm, dreptate poetic, fr a$antaje, ce semeni, aia culegi, ticloi boga i i aa mai departe. ,stfel, inunda iile fuseser pe placul ambelor tabere. 9ar !n zilele care le urmaser, Congresul artase clar prin $oturile sale, dac nu i prin cu$inte, c nu a$ea de g%nd s aloce suma de bani necesar readucerii lucrurilor la normal. /punea c trebuie fcut, ordonase s se fac, dar nu oferise i finan are.
"

;raul trebuia aadar s-i pun speran ele fie !ntr-un District Columbia srcit, care tia deja at%t de bine cum st treaba cu 1mandatele nefinan ate2 emise de Congres # !nc%t ajunsese s pun $reme de ani de zile sloganul 19mpozit fr reprezentare22 pe plcu ele de !nmatriculare ale mainilor, sau !n agen iile gu$ernamentale !nsrcinate cu oferirea de ajutor !n caz de dezastru, ca <7", sau Corpul 9nginerilor "ilitari i alte institu ii de la care se putea atepta asisten , dar numai !n cadrul !ndatoririlor 4i bugetelor5 lor normale. 7&per i ai acestor agen ii !ncercaser s e&plice faptul c inunda iile nu a$useser nicio semnifica ie moral, c fuseser doar o problem practic de gospodrire a oraului, care trebuia rezol$at ca orice chestiune de sntate, siguran i confort publice. 6otomacul se umflase, transform%ndu-se temporar !ntr-un lac de circa o mie ase sute de =ilometri ptra i i rmsese astfel nu mai mult de o sptm%n, timp !n care pro$ocase stricciuni serioase infrastructurii. "are parte din zona public a oraului fusese de$astat. +oc= Cree= !i sf%iase malurile, iar National "all era acoperit de nmol, >idal )asin 3 fcea acum parte din nou din flu$iu, iar "emorialul ?efferson se afla !n apele pu in ad%nci ale curentului. "ulte strzi fuseser blocate cu gunoaie, i mai gra$, multe tunele de metrou fuseser inundate, iar repara iile a$eau s dureze luni de zile. 0ona ,le&andria suferise stricciuni. "ulte dintre podurile din regiune fuseser distruse sau a$ariate. <unc ionarea re elei de alimentare cu energie electric se afla sub semnul !ndoielii, la fel i sistemul de canalizare, iar o epidemie era clar posibil. Date fiind toate acestea, anumite repara ii trebuiau pur
Legi sau reglementri care im$un gu%ernelor statale sau locale din S&' s e(ectueze anumite aciuni (r a le $une la dis$oziie i sursele de (inanare) 0 'luzie la sloganul re%oluiei americane* +,iciun im$ozit (r re$rezentare-) 1 .ol(ule arti(icial creat s$re s(/ritul secolului al 0 0-lea) 1e unul din malurile sale s-a construit 2emorialul 3e((erson)
/

i simplu fcute, e&ist%nd i cereri de refacere. :ns, chiar dac aceste cereri erau realmente sau aparent aprobate, ori !nt%mpinate cu o indiferen !mpietrit sau opozi ie jubilant, rezultatul era acelai: nu se alocaser suficien i bani pentru a termina treaba. /e rezol$aser numai chestiunile esen iale. 9nfrastructura necesar aproape !n !ntregime i, desigur, i cldirile renumite pe plan na ional, care fuseser cur ate, iar pe suprafa a "all-ului se replantase iarb i cirei. "emorialul +zboiului din 3ietnam fusese dezgropat, "emorialele @incoln i ?efferson readuse la normal din starea lor insular. Congresul dezbtuse o propunere de a lsa reperul de $iitur !nsemnat cu nmol $erde pe laturile "onumentului Washington, !n final resping%nd !ns ideea. 6iatra marelui soclu fusese cur at cu aburi, iar !n jurul su, "all-ul !ncepea s arate ca i cum inunda iile nici nu sar fi produs. ;riunde altunde$a !n ora !nsA ,& 5R' &, 2625,T 7&, s (ii ne%oit s-i caui o locuin) Totui* e8act asta trebuia s (ac Fran9 :ander;al) <nc=iriase a$artamentul $e un an* $erioada c/t $lnuise s o $etreac lucr/nd la Fundaia ,aional $entru >tiin* du$ care (usese de acord s mai rm/n) 'cum* la numai o lun de la inundaii* a$artamentul trebuia $redat $ro$rietarului* un anga?at al ser%iciului e8tern din cadrul @e$artamentului de Stat $e care nu-l cunoscuse* i care se Antorcea du$ o edere An 7razilia) @re$t $entru care trebuia s-i gseasc alt locuin) Botr/rea de a rm/ne (usese* (r Andoial* o idee (oarte $roast) 'cest g/nd Al a$sa An tim$ ce-i cuta un nou a$artament* i* din aceast cauz nu (usese at/t de $erse%erent $e c/t ar (i trebuit) 6(erta era (oarte redus i $ro=ibiti% de scum$) 2ii de oameni (useser atrai la @)C) de nite inundaii care An acelai tim$ distruseser mii de case* iar altora le $roduseser su(iciente stricciuni c/t s
C

nu $oat (i imediat re$arate i reocu$ate) :/nztorii (ceau legea $e $ia* iar c=iriile crescuser ra$id) 2ulte dintre locuinele $e care le %izitase Fran9 erau res$ingtoare An ultimul =al) &nele dintre acestea (useser inundate i Anc necurate com$let D cele mai $roaste dis$onibile* Anc murdare de nmol) Cea mai $roast o(ert An acest sens o re$rezentase o locuin la un demisol din 'le8andria* minuscul i Antunecat* cu ua z%or/t i o singur (ereastr unde%a sus* ce semna a Anc=isoare $entru troglodii i costa dou mii $e lun) @in acel moment* lui Fran9 Ai dis$ruse dorina de a mai cuta) 'cum sosise ziua Anc=eierii socotelilor) <i luase toate lucrurile i (cuse curat* $ro$rietarul urma s soseasc An acea sear* iar Fran9 nu a%ea unde s se duc) <l Ancerca o senzaie stranie) Sttea* An lumina a$usului* la masa din buctrie $e care Am$rtiase e8em$lare din 1ost!) Seciunea +'$artamente de Anc=iriat- nu era mai lung de o coloan* iar Fran9 Ai An%ase su(icient de bine limba?ul codi(icat ca s tie c nu era nimic $entru el acolo) 2ai interesant era un articol din seciunea 2etro$olitan des$re 1arcul Roc9 Cree9) <nc=is o(icial din cauza stricciunilor serioase $ro%ocate de ctre inundaii* era* du$ c/te se $are* $rea mare $entru ca Ser%iciul 1arcurilor ,aionale* de$it de situaie* s mai $oat a$lica acest edict) 1arcul de%enise ast(el un teritoriu al nimnui* +o Antoarcere la slbticie-* du$ cum scria An articol) Fran9 cu$rinse a$artamentul cu $ri%irea) ,u-i e%oca mai multe amintiri ca o camer de =otel* deoarece nu (cuse altce%a dec/t s doarm An el) 'sta era tot ce-i trebuia de la o cas* dat (iind c %iaa lui ade%rat (usese dat la o $arte $/n la reAntoarcerea sa la San @iego) 'cumE se simea ca i cum (usese trezit $rematur An tim$ul unei cltorii s$re stele) 5ra momentul s se trezeasc* s se +dezg=ee- i s desco$ere unde se a(la) Se ridic i se duse la main)
2

Fas=ington 1ost)

ei $e Centur* ca s dea ocol $e la nord* a$oi s$re rsrit* ls/nd An urm tem$lul mormon alungit i mreaa inscri$ie de $e elH +@&-T5 'C'SI @6R6TBJK-) ei de $e Fisconsin* lu/nd-o s$re ora) ,u a%ea niciun moti% deosebit s se a(le An zon) Familia Luibler locuia aici* desigur* dar nu a%ea cum s (ie acesta moti%ul) Continua s se g/ndeascH 6m (r cas* om (r cas) 5ti un om (r cas) <i %eni An minte un c/ntec de $e albumul .raceland semnat 1aul Simon* acela An care unul dintre gru$urile sud-a(ricane c/ntaH Fr cas* (r cas* da* da* da* da* da* da* da* da* daE ce%a de genul +:ine miezul no$ii i %rei s te duci acas)- Sau $oate era ce%a An zulu) 6ri* aa cum auzea el acumH Fr cas* (r cas* duce-se s-i caute alt cas) Cam aa ce%a) '?unse la intersecia unde se a(la staia de metrou 7et=esda* i dintr-o dat* Ai ddu seama de ce s-ar (i $utut a(la acolo) 'cesta era* desigur* locul unde o cunoscuse $e (emeia din li(t) Rmseser blocai Am$reun $e c/nd urcau a(ar din metrouH numai ei* sub $m/nt* minut du$ minut* $/n c/nd* du$ o lung con%ersaie Ance$user s se srute* s$re sur$rinderea lui Fran9) 'tunci %enise ec=i$a de inter%enie i le dduse drumul* iar (emeia dis$ruse (r ca el s (i a(lat ce%a des$re ea* nici mcar numele) Sim$la amintire Ai (cea inima s bat cu $utere) 'colo sus* $e trotuarul din drea$ta* dincolo de lumina roie de semnalizare* se a(la cuca e8terioar a li(tului din care ieiser) <i mai ieise An cale a$oi $e o barc de $e 1otomac atunci c/nd dilu%iul se a(la la a$ogeu) '$elase numrul de tele(on al brcii ei de $e celular* iar ea Ai rs$unsese s$un/ndu-iH +'m s te sun) ,u tiu c/nd)Lumina roie se (cuse %erde) ,u-l sunase i totui el se a(la acolo* Andre$t/ndu-se s$re locul An care se cunoscuser ca i cum ar (i $utut s o zreasc) 1oate c se g/ndise c dac ar (i gsit-o* ar (i a%ut unde s stea) ./nd $rostescH un e8em$lu dintre cele mai nerealiste de credin c lucrurile a%eau s se Ant/m$le aa cum Ai dorea el) Trebuia s recunoasc (a$tul c An ultimele dou
M

s$tm/ni Ai cutase a$artamente An aceast zon) 'adar* nu era %orba de un im$uls izolat* ci un ade%rat ti$ar com$ortamental) mediat du$ intersecie o coti $e aleea ce ducea la Botelul Byatt) &n %alet se a$ro$ie* iar Fran9 Al AntrebH D ,u tii dac sunt camere libereN D @ac nu a%ei rezer%are* nu sunt) Fran9 intr grbit An =olul =otelului ca s %eri(ice) 6 rece$ioner ddu din ca$H nicio camer liber) ,u tia care era situaia la alte =oteluri) Cele din zona metro$olitan care a$arineau aceluiai lan erau $line) Se urc iar An main i o $orni $e Fisconsin* Ans$re sud* uit/ndu-se atent la cuca e8terioar a li(tului atunci c/nd trecu $e l/ng ea) Femeia dduse un nume (als An (ormularele $e care trebuiser s le com$leteze la metrou) ,u a%ea cum s (ie acolo) CoborA $e Fisconsin* trec/nd de casa (amiliei Luibler* la c/te%a strzi $e drea$ta) 'colo se a(la moti%ul care Al adusese An aceast $arte a oraului* An seara An care (emeia i cu el rmseser blocai An li(t) 'nna Luibler* o coleg dea lui de la F,S* dduse o $etrecere $entru ambasadorul 9=embali* care inuse o $relegere la F,S An acea zi) 6 $etrecere (rumoas) 58cesul de raiune este el Ansui o (orm de nebunie* Ai s$usese btr/nul ambasador lui Fran9) ,u $utea s se duc acum An %izit la 'nna i la (amilia ei) 'r (i (ost ?alnic s a$ar acolo neanunat i (r s aib unde s se duc) "erse !nainte. <r cas, fr cas ( duce-se s caute alt cas. C=e%y C=ase $rea relati% nea(ectat de inundaii) @easu$ra @u$ont Circle se a(la un =otel uria* Bilton) 6 lu An ?os $e Fisconsin i 2assac=usetts i o coti $e Florida ca s a?ung la el* simind Ans de?a c era o $ierdere de %reme) ,u a%eau s (ie camere libere) Bi chiar nu erau. <r cas, fr cas. 3ine miezul nop ii i tra, la, la, la, la. 6 lu $e Connecticut '%enue (r s aib %reun $lan)
#O

'$roa$e de intrarea .rdinii Poologice ,aionale* stricciunile cauzate de inundaii de%enir %izibile* sub (orma unei mocirle amestecate cu gunoaie i ramuri care aco$ereau trotuarele* m/n?ind %itrinele magazinelor) mediat la nord de grdina zoologic* circulaia se o$rise ca s (ac loc unui buldo-e8ca%ator) Re$araii stradale (cute noa$tea* ca de obicei) Re(lectoare aruncau o lumin albastr* dur i orbitoare asu$ra unei scene ce $rea des$rins dintr-un (ilm so%ietic* cu mainrii gigantice ce (ceau $eisa?ul urban s $ar neAnsemnat) ,erbdtor* Fran9 coti la drea$ta $e o strad lturalnic) .si un loc gol de $arcare $e una din strzile rezideniale la est de Connecticut i $arc) Se ddu ?os din main i se Antoarse la locul unde se (cea curenie) '(ar erau An continuare %reo MO de grade Fa=ren=eit Q32RCS" i o umiditate tro$ical) &n miros $uternic de nmol i %egetaie An $utre(acie amintea de tro$ice sau de 'tlantida du$ $oto$) @a* se simea un $ic a$ocali$tic) Se a(la la (inal de ce%a* nu a%ea rost s-o nege) <r ca-s, fr cas. &n restaurant s$aniol Ai atrase $ri%irea) Se Andre$t s$re el ca s se uite la meniul din %itrin) Ta$as) ntr* se aez i comand) 2/ncare e8celent* ca Antotdeauna) 1uteai conta $e m/ncarea e8celent din @)C) a$roa$e tot tim$ul) Trebuie c era oraul cu cele mai bune restaurante din lume) <i termin masa* iei din restaurant i o $orni la Ant/m$lare $e strzi* simindu-se mai bine) <i (usese (oame i con(undase aceast senzaie cu nelinitea) Lucrurile nu stteau c=iar aa de ru)
'm $strat tem$eraturile atmos(erice An grade Fa=ren=eit* d/nd ec=i%alentele Celsius An $arantez* $entru c alt(el nu mai (uncioneaz titlul) +Cincizeci de grade sub zero- %ine de la titlul dat de un ziar din carte* An momentul Anregistrrii unei minime de tem$eratur An tim$ul unui %al de (rig) <n Celsius* tem$eratura ar (i +1atruzeci i cinci de grade sub zero-) Formula de con%ersie e cam ciudat i nu e la (el $entru plus i minus. 'utorul d direct An Celsius tem$eratura a$ei de la su$ra(aa oceanului i acolo am lsat aa)
3

##

Trecu $e l/ng main* continu/nd s se Andre$te s$re est* s$re 1arcul Roc9 Cree9* aduc/ndu-i aminte de articolul din 1ost) <ntoarcere la slbticie) 1e 7road 7ranc= Road* Fran9 a?unse la =otarul $arcului) ,u se %edea nici i$enie de om An nicio direcie) 5ra Antuneric sub co$acii de $e cealalt $arte a strzii* luminile stradale din s$atele lui ne$trunz/nd dincolo de $rimul r/nd de (runze) Tra%ers strada i intr An $dure) @u=oarea %egetal a dilu%iului era $uternic) Fran9 Anaint Ancet) 6rice $otec o (i e8istat acolo* dis$ruse Antre tim$* Anlocuit de un cordon de crengi* gunoi i nmol dis$us inegal) Rdcinile co$acilor rsturnai se ridicau $iezi An aer An lumina slab* iar crengi czute i se Ancurcau An $icioare) C/nd oc=ii i se obinuir cu Antunericul* simi c totul era (oarte slab iluminat* mai ales datorit norului luminos al oraului care se strecura $rin (iecare gaur din (runziul negru) 'uzi un (onet* a$oi o %oce) Fr s stea $e g/nduri* se strecur An s$atele unui co$ac mare i rmase nemicat acolo* cu inima bt/nd s-i s$arg $ie$tul) @ou %oci se certau* una dintre ele a$arin/nd unui om beat) D Ce-ai cum$rat $orcria astaN D Tu nu cum$eri niciodat nimicK Trebuie s mai i dai* omule) Cei doi trecur mai de$arte cobor/nd $e $anta dins$re est* cu %ocile as$re auzindu-li-se $rintre co$aci) <r ca-s, fr ca-s. :ocile lor Ai amintiser de indi%izii murdari An salo$ete care-i (ceau %eacul $e la @u$ont Circle) Fran9 nu dorea s aib de-a (ace cu asemenea oameni) 5ra iritatH %oia s se a(le Antr-o slbticie $ur* goal aa cum munii lui din %est erau goi) <n loc de asta* r/sete rguite de tutun se auzeau $rintre co$aci ca lo%iturile de to$or) +Ba* =a* =a* =arrrr)- 'a se ducea de r/$ tot cartierul)
#2

'lunec An ?os An alt direcie $e o $oriune de $ietri* a$oi $e nmolul Antrit dintre co$aci) Crengile Ai $/r/iau umed sub tl$i) 1anta de%eni mai abru$t dec/t crezuse i (cu un $as lateral ca s nu alunece) 'tunci auzi un alt sunet* mai slab dec/t %ocile) &n (onet uor i un sc/r/it* a$oi un trosnet abia auzit din $durea ce se Antindea dedesubt i Anainte) Ce%a care se mica) Fran9 Anlemni) se ridicase $rul $e cea() 6rice-o (i (ost* $rea s (ie mare du$ sunet) 'rticolul din 1ost menionase (a$tul c multe dintre animalele de la .rdina Poologic ,aional nu (useser Anc $rinse) Tuturor li se dduse drumul Anainte ca grdina zoologic s (ie inundat* $entru a li se o(eri o ans de su$ra%ieuire) &nele se Anecaser oricum* iar multe dintre ele* dar nu toate* (useser recu$erate ulterior) Fran9 nu-i amintea dac An articol se $recizase numele %reunei s$ecii a(late Anc An libertate) 5ra un $arc mare doar) 1osibil s (i (ost menionat un ?aguar) <ncerc s se (ac una cu co$acul de care se s$ri?inea) Creatura de dedesubt (r/nse o creang la numai c/i%a co$aci de$rtate) 'dulmec* a$roa$e cu un s(orit) 5ra mare* (r Andoial) Fran9 nu-i mai $utea ine res$iraia* dar constat c dac sttea cu gura cscat* $utea res$ira (r s scoat niciun sunet) Ticitul $rodus de btaia inimii sale An membrana moale de $e cea( era mai degrab simit dec/t auzit) 2a?oritatea animalelor se bazau oricum $e miros* iar An $ri%ina mirosului n-a%ea ce (ace) ./nd care i-ar $utea Anmuia muc=ii de tot) Creatura se o$ri) ./(/i) 2irosul ca de mosc ce $luti Ans$re el era a$roa$e identic cu mirosul $ietriului $rodus de inundaii) nima Ai ticia asemeni ceasului dete$ttor al C$itanului Boo9) 6 =/r/itur scurt ca de umr ce se (reac de scoara de co$ac) 'lt $/r/it de crengi) &n cla8on de main An de$rtare) 2irosul semna acum cu cel de blan ud) <nc un sc/r/it de (runze i ramuri* mai An ?osul $antei) C/nd nu mai auzi nimic i simi c era din nou singur* o
#3

zbug=i Ana$oi s$re %/r(ul dealului i s$re %est* Antorc/nduse la strzile oraului) 5ra (rustrant* $entru c acum era intrigat i %oia s continue e8$lorarea $arcului) ,u %oia Ans s s(/reasc $recum acei nesbuii de ora care ignoraser realitatea animalelor slbatice i (useser m/ncai) 6rice (usese acolo ?os* era mare) 2ai bine s (ie $rudent i s se Antoarc alt dat) @u$ Antunericul din $arc* tot Connecticutul $rea la (el de i$tor luminat ca locul de $e strad unde se e(ectuau lucrri) <ndre$t/ndu-se s$re main* Fran9 se g/ndea c tot cartierul semna cu unul din cartierele %ictoriene mai (rumoase din San Francisco) 5ra t/rziu* iar noa$tea Ance$ea s de%in rcoroas) 'r (i $utut umbla toat noa$tea i tot n-ar (i gsit o camer) Rmase An (aa mainii) Scaunul din drea$ta o(erului era rabatabil) Cel mai a$ro$iat st/l$ de iluminat stradal se a(la la colul strzii) @esc=ise ua din drea$ta a mainii* ddu scaunul An s$ate* Al coborA* se strecur Anuntru i se aez) <nc=ise ua i se ls $e s$ate Antinz/ndu-se bine) @u$ un tim$ se Antoarse $e o $arte i se cu(und Antr-un somn agitat) 1entru %reo or sau dou* du$ care $ai $e l/ng maina lui Al trezir) L-ar (i $utut %edea oricine dac se uita) 'r (i $utut s-i bat An geam ca s %ad dac se simea bine) 'r (i trebuit s se dea dre$t re$orter An delegaie care nu reuise s gseasc o camer liber* ceea ce era (oarte a$roa$e de ade%r* ca toate minciunile cele mai bune) Se $utea da dre$t oricine) 'ici nu era legat de ade%rata lui $o%este) Sttea Antins $e s$ate* treaz* deloc comod $e scaun i destul de sigur c nu a%ea s mai $oat adormi* du$ care intr Antr-o stare de uoar toro$eal* %is/nd la (emeia din li(t) 6 $arte din mintea lui realiza neobinuitul situaiei* iar el se strdui s nu ias din starea aceea* An ciuda (a$tului c-i dduse seama de ce se $etrecea) <i %orbea des$re
#!

ce%a urgent) C=i$ul ei era at/t de clar* i se Anti$rise at/t de %iu An minte* $asionat i amuzat An li(t* serios i distant $e barc An tim$ul inundaiilor) ,u era sigur c-i $lcea ceea ce-i s$unea ea) +,umai sun-m-* insistase el) +Sunm i rezol%m noi)'tunci sunetul unei sirene Al trezi* trans$irat i ne(ericit) 2ai rmase Antins o %reme* g/ndindu-se la c=i$ul (emeii) 6 dat* An liceu* se giugiulise cu o (at Antr-o main la (el de mic* An care scaunul dat $e s$ate le $ermisese s stea Antini) 6 dorea) @orea s-o gseasc) @e $e barc Ai s$usese c a%ea s-l sune) ,u tiu $este c/t tim$* zisese ea) 1oate c asta Ansemna mult tim$) ,-a%ea ce s (ac dec/t s ate$te) 'sta dac nu gsea %reo nou modalitate de a o cuta) Cerul se lumina) 'cum clar nu mai $utea s adoarm la loc) Se ridic gem/nd i iei din main) Rmase An $icioare $e trotuar* simindu-se e$uizat) Cerul era de un cenuiu cati(elat* $r/nd mai Antunecat dec/t An toiul no$ii) 'erul era rcoros) 6 lu s$re rsrit* intr/nd iar An $arc) Roua ddea luciu (runziului %erde i dens) <n lumina $uin i di(uz* (runzele umede aduceau cu o $dure de cear) Fran9 Ancetini $asul) :zu ce%a ce semna a $otec* $robabil c=iar a $otec de animal) 5rau multe c$rioare An $arc* se a(irmase An articol) 'uzea sunetul scos de Roc9 Cree9* un susur care* $e msur ce Fran9 cobora* le aco$erea $e cele ale oraului* %/?/itul constant al camioanelor) Cerul se lumina re$ede* iar ceea ce lui Ai $ruse a (i o cortin de nori se do%edi a (i un cer de un albastru $al) ,uane de %erde slab Ance$ur s alunge cenuiurile) 'erul rm/nea Ans rcoros) @esco$eri c An aceast zon Roc9 Cree9 curgea $e (undul unei ra%ene destul de abru$te* ale crei maluri (useser ru$te $e alocuri de inundaii* du$ cum constat An momentul An care se trezi dintr-o dat $e marginea unei $ante) @edesubt* gresia dezgolit ddea la i%eal rdcini ca nite cabluri ru$te) 6coli marginea $antei* (erindu-se de co$acii scunzi)
#"

@intr-un mic lumini $utea $ri%i An a%al) nundaiile mturaser micul canion) Tot ce (usese aici Anainte* 7eac= Road* micile $oduri i cldiri* $ostul $durarilor* zonele de $icnic* toate acestea dis$ruser* ls/nd o zon de gresie dezgolit* nmol turtit* iarb zdrobit* co$aci czui i co$aci Anc$/nai* care (ie se agau de %ia* (ie muriser $e locurile unde se a(lau) 2uli co$aci (useser str/mbai i se mai ineau de c/te%a rdcini* (orm/nd rglii %ii de crengi cu noroi i gunoaie) 6 alt rglie mai An a%al semna cu un uria st%ilar construit de castori* ce crea un iaz de un maroniu murdar) Cerul de deasu$ra era mare i albastru* ca o cu$ol Analt ce $rea s se ridice $e msur ce se lumina de ziu) &n Roc9 Cree9 nmolos curgea bolborosind tare* %rs/nduse de la o Antindere maronie $lin de s$ume la alta) La ca$tul Ande$rtat al iazului* $ea un b/tlan* cu genunc=ii Andoii s$re s$ate) Tru$ lung* $icioare lungi* g/t lung* ca$ lung* cioc lung) &n b/tlan albastru mare* bnui Fran9* dei $enele de un cenuiu Anc=is ale $srii $reau mai degrab %erzi dec/t albastre) &n soi de dinozaur) ,imic nu ar (i $utut arta mai $terodactilic) @ou sute de milioane de ani) Lumina soarelui strlucea %erde la %/r(ul co$acilor de $este ra%en) Fran9 i b/tlanul stteau $e loc ascult/nd ateni $srelele ne%zute ale cror ciri$it slbatic se ridica An aer) 7/tlanul Ai Anclin ca$ul Antr-o $arte i* $entru o %reme* rmase la (el de nemicat ca o statuie de bronz) '$oi* dincolo de ciri$it* se ridic un alt sunet* (luid i clar* ca o siren* ca un c/rlig An(i$t An carneH Cuuuuuuuuuuuuuuuuuuuup8 Fundaia ,aional $entru >tiin* 'rlington* :irginia* $arcarea subteran* la ora a$te dimineaa) 6 $rimat sttea An maina sa* g/ndindu-se) <n calitate de redactor al T=e 3ournal o( Sociobiology 4* Fran9 tia (oarte bine care era originea s$eciei sale) 'l treilea cim$anzeu* cum Al numise
4

?urnalul de /ociobiologie.

#4

@iamondC) Cim$anzeii dorm a(ar) Cim$anzeii $itici dorm a(ar) Locuina nu era An cele din urm dec/t o $roblem de ergonomie) @e ce a%ea cu ade%rat ne%oieN Toate lucrurile lui se a(lau (ie An main* (ie sus An birou sau An cutii la &CS@* An de$ozite din 5ncinitas* Cali(ornia sau din 'rlington* :irginia) Fa$tul c lucrurile lui erau An de$ozite demonstra c/t de mult contau) <n general* se eliberase de lucrurile lumeti) La cei $atruzeci i trei de ani ai lui nu mai a%ea ne%oie de ele) Se simea un $ic ciudat din aceast cauz* dar nu nea$rat $rost) <i ddea oare o senzaie de bineN 1ur i sim$lu Al (cea s se simt ciudat) ei din main i lu li(tul $/n la eta?ul al treilea* unde se a(la o mic sal de gimnastic* cu o toalet $entru brbai $re%zut cu duuri* An a$ro$ierea intrrii) Cra An geanta de umr la$to$ul* tele(onul mobil* trusa de baie i un sc=imb de =aine) Cele trei cabine de du se a(lau An s$atele unor $erdele albe* l/ng o zon cu bnci i dula$uri* dincolo de care se Antindea Anc$erea unde erau toaletele* $isoarele i un r/nd de c=iu%ete sub o oglind lung) Fran9 cunotea locul* cci (cuse du i se sc=imbase aici de multe ori du$ ture de alergare la $r/nz Am$reun cu 5dgardo* Kenzo* 7ob i alii) 'cum o studia dintr-o nou $ers$ecti%) 5ra aa cum i-o aducea aminteH o baie su(icient de bun* $ublic* dar utilizabil) Se dezbrc i intr la unul din duuri) &n u%oi de a$ cald* An cantitate a$roa$e industrial Ai Ande$rt Ane$eneala no$ii li$site de con(ort) ,imeni nu i-ar (i dorit s (ie %zut (c/nd du An acest loc An (iecare zi) ,u c ar (i stat cine%a s se uite* dar unii dintre cei crora le $lcea s (ac s$ort de diminea ar (i obser%at $/n la urm) &n abonament la un club de (itness din a$ro$iere i-ar (i o(erit o alternati% la sala de baie) Ce altce%a s-i mai
Cercettor i $ro(esor american autor al unor lucrri de $o$ularizare a tiinei* care combin as$ecte din domeniul antro$ologiei* biologiei* ecologiei* ling%isticii* geneticii i istoriei)
5

#C

trebuiascN &n loc de dormit* bineAneles) Bonda nu era de a?uns) @ac ar (i a%ut un mono%olum i un abonament la un club de (itness* $lus %estiarul acesta i biroul lui de sus i toaleta brbailor de acoloE <n ce $ri%ete m/ncarea* oraul a%ea milioane de restaurante) 'ltce%aN ,u-i %enea nimic An minte) 2uli oameni triau mai mult sau mai $uin An cldire* toi Am$timiii de la F,S care $etreceau c/te aizeci-a$tezeci de ore $e s$tm/n aici* m/ncau la birou sau la restaurantele din a$ro$iere i se duceau acas numai ca s doarm D iar acetia erau oameni cu (amilii* co$ii* case* animale de com$anie* $arteneri) 5ra greu s iei An e%iden dintr-o asemenea mulime) ei de la du* se terse Qo sti% de $rosoa$e albe $roas$t s$late Ai sttea la dis$oziieS* se rase i se Ambrc) 'runc o $ri%ire An oglinda de deasu$ra c=iu%etei* simindu-se un $ic ruinat) ,u se mai $ri%ea An oglind* nui Ant/lnea $ri%irea nici c/nd se rdea* concentr/ndu-se as$ra $ielii de sub lam) ,u tia de ce) 1oate $entru c nu semna conce$iei $e care o a%ea des$re sine* %ag tiini(ic i serioas* s zicem dar;inian* i totui cel care se rdea An oglind era mereu acelai ti$ atletic $/rlit de soare) @e ast dat Ans se uit) S$re sur$rinderea sa constat c arta normal* adic acelai din totdeauna) ,imeni na%ea s-i dea seama din (elul An care arta c era li$sit de somn* c Ai trecuser $rin ca$ nite g/nduri destul de anormale sau* lucru esenial* c-i $etrecuse noa$tea de dinainte An main $entru c nu mai a%ea cas) +Bmm*- Ai s$use re(le8iei sale) Lu li(tul $/n la eta?ul al zecelea* Anc re(lect/nd asu$ra situaiei) Sttea An ua noului su birou* e%alu/ndu-l du$ noile criterii de locuire) 5ra o camer ade%rat* mai degrab dec/t una creat $rin com$artimentarea unui s$aiu mai mare* ast(el Anc/t a%ea i o u $e care o $utea
#G

Anc=ide) '%ea i una dintre cele mai mari (erestre* care ddeau s$re curtea interioar central a cldirii* o(erindu-i %edere direct la scul$tura sus$endat mare i colorat ce um$lea ?umtatea de su$erioar a curii) ,e(ericit $ri%elite) ,u %oia s se uite la scul$tura res$ecti%* $entru c nu cu mult %reme se trezise at/rn/nd de ea cu ca$ul An ?os* zbt/ndu-se dis$erat s sca$e dintr-o $trundere $rin e(racie $rost $lnuit i e8ecutat) <ncercase i nu reuise s recu$ereze o scrisoare de demisie $e care i-o lsase @ianei C=ang* directoarea F,S) 5ra un incident $e care ar (i dorit s-l uite) Scul$tura sus$endat at/rna la locul ei* An ung=iul nou dat de Fran9* $e care nu-l obser%ase nimeni* $robabil ca si aduc aminte sE s ceN S nu mai Ancerce s (ac lucruri $rosteti) S se g/ndeasc bine Anainte s treac la (a$te) 5l Ans Ancerca mereu s (ac asta* dre$t $entru care nu a%ea ne%oie de ce%a care s-i aduc aminte) Scul$tura sus$endat de a(ar era un deza%anta?) Se $uteau instala Ans dra$erii) L/ng unul din $erei era loc $entru o cana$ea mic* dac muta biblioteca din acel loc An colul o$us) <nc$erea ar (i a?uns ast(el s semene cu o su(ragerie* cu com$uterul $e $ost de centru de di%ertisment) @u$ col era o toalet $entru brbai obinuit* ce%a mai Ancolo $e =ol era un ung=er $entru ca(ea* iar ?os erau duuri) Toate utilitile) 'a cum comentase Sucandra* gust/nd sos de s$ag=etti cu lingura de lemn odat c/nd se a(lau la mas la (amilia Luibler* +'aa===* ce ne mai li$sete acumN'celai rs$unsH ,imic) Trebuia recunoscut (a$tul c g/nditul la aceast idee Al (cea s se simt ?enat) Tulburat) 'normal An sensul c se abtea de la norm) <n general oamenii nu alegeau s triasc (r cas) S nu ai o cas la care s se Antorci era $robabil ce%a un $ic nebunesc) <ntruc/t%a Ans* acest as$ect Al Anc/nta) ,u era ce%a nebunesc ca $trunsul $rin e(racie $rin luminator Antr-o cldire* dar do%edea acelai anga?ament (a de o idee) 5ra
#M

oare mai nebunesc dec/t s-i dai mai bine de ?umtate din %enitul lunar $e o locuin mizerN Traiul nomad) :iaa An aer liber) Se g/ndise* citise* scrisese de at/tea ori des$re im$erati%ele biologice ale com$ortamentului uman* des$re (a$tul c acestea $ro%eneau de la $rimate* des$re e%oluia care dusese la modul de %ia $aleolitic* acea suit de com$ortamente ce determinase creierele s se e8tind at/t de re$ede i des$re $uterea rezidual $e care o mai a%eau asu$ra %ieii moderne) <n tot acest tim$ c/t se g/ndise* citise i scrisese* sttuse la un birou) Trind la (el ca orice anga?at din 'merica* un creier Antr-o sticl* lucr/nd cu %/r(urile degetelor sau cu %ocea* sau numai cu g/ndul* distras uneori de momentele de %isare cu oc=ii desc=ii la scurtele rbu(niri de acti%itate de s(/rit de s$tm/n care-i $ermiteau s-i reintre An cor$) 'ici era nebunia* An (a$tul c trise ast(el c/nd credea ceea ce credea) 'cum se g/ndea s se com$orte con(orm con%ingerilor sale) 2ai auzise ce%a s$us de 9=embali acas la (amilia Luibler* de data aceasta de ctre @re$ungH +@ac nu acionezi An baza a ceea ce simi* atunci ceea ce ai simit nu a (ost ade%rat-) :oia ca acestea s re$rezinte ceea ce simea el cu ade%rat) Totul se sc=imbase din ziua An care se dusese s asiste la $relegerea ambasadorului K=embali* iar a$oi dduse $este (emeia din li(t* du$ care %orbise cu @re$ung la $etrecerea de la (amilia Luibler i intrase $rin e(racie An cldirea F,S* Ancerc/nd s-i recu$ereze demisia) Totul se sc=imbase) Sau cel $uin aa simea el* dar $entru ca sentimentul s (ie ade%rat* trebuia s acioneze An baza lui) 'cest nou com$ortament $resu$unea i Ant/lnirea cu @iane C=ang i colaborarea cu ea la coordonarea reaciei F,S la $roblema climateric im$licat An dilu%iu i la multe alte lucruri)
2O

'%ea s (ie ?enant) Scrisoarea de demisie* $e care @iane nu recunoscuse niciodat clar c ar (i $rimit-o* era acum ce%a (oarte ?enant $entru el) Fusese o Ancercare iraional de a-i da (oc la %aliz* iar An $rezent ar (i trebuit s se a(le la San @iego* cu du=oarea (umului An urma lui) @iane $rea s (i citit scrisoarea i s-o (i ignorat sau mai degrab s se (i g/ndit cum s-o (oloseasc $entru a se ?uca cu el ca i cu un $ete* i s-l trag (rumos cu undia Ana$oi la F,S) Ceea ce i (cuse cu mare abilitate) Realiza acum c trebuia s-i Anbue oarecare resentimente c/nd a%ea s-o %ad) Trebuia s (ie ca$abil s-i $ri%easc An oc=i secretara cu $ri%ire de oel* $e nume La%eta* (r s cli$easc* s se $re(ac* An tim$ ce negresa masi% Al conducea Anuntru* c situaia era normal) ,u a%ea de unde ti ce tia ea des$re situaia lui) @iane sttea la biroul ei* %orbind la tele(on) <i (cu semn s ia loc) 2/ini graioase* mici) Scund* c=inezo-american* (rumoas An sensul e8otic* cu atitudine $ro(esional* dar totui $rietenoas) '%ea $e c=i$ o e8$resie uor amuzat* de c/te ori asculta $e cine%a %orbind* de $arc i-ar (i (cut $lcere s asculte %etile $e care i le ddeau) Ca acum cu Fran9) @ei amuzamentul se $utea datora scrisorii sale de demisie* i modului ?iu-?itsu-istic An care reuise s-l rein la F,S) 5ra greu s-i dai seama An cazul lui @iane* iar atitudinea sa* dei $rietenoas* nu te Ambia la con%ersaii de natur $ersonal) D Te-ai instalat An noul tu birouN Al Antreb ea) D Lucrurile mele s-au instalat) 6 s-mi ia o %reme s le $un An ordine) D Sigur) Ca mai orice altce%a zilele astea) Ce debandadK -am c=emat An dimineaa asta $e Kenzo i $e c/i%a din gru$ul su ca s ne dea mai multe detalii des$re Curentul .ol(ului) D 7ine) Kenzo i c/i%a dintre colegii si a$rur la tim$) Se salutar* Ai scoaser la$to$urile* iar Kenzo Ance$u s-i (ac de lucru la o $rezentare An 1o;er 1oint $e ecranul
2#

mural din biroul @ianei) Toate datele* e8$lica el* indicau stagnri ale ceea ce el numea +circulaie termosalin-) La ca$tul de nord al Curentului .ol(ului* unde a$a de la su$ra(a se rcea i scu(unda la (undul 'tlanticului Anainte s se Andre$te s$re sud* un strat de a$ dulce de la su$ra(a Ancetinise $rocesul de scu(undare al a$ei s$re ad/ncuri) ,ea%/nd unde s se duc* a$a din curentul dins$re sud Ai Ancetinise micarea a?ung/nd s se o$reasc de tot) 2ai mult* zise Kenzo* o asemenea stagnare a circulaiei termosaline (usese identi(icat dre$t cauza $rinci$al a sc=imbrii brute de clim numit de ctre s$ecialitii An $aleoclimatologie @ryasul RecentG* o mic i dur er glaciar care debutase cu a$ro8imati% uns$rezece mii de ani An urm i durase c/te%a mii) $oteza a%ansat era c o$rirea Curentului .ol(ului* ca urmare a unor %aluri de a$ dulce $ro%enite din to$irea calotei $olare de $e teritoriul 'mericii de ,ord dusese imediat la cobor/rea tem$eraturilor An 5uro$a i An ?umtatea estic a 'mericii de ,ord) 'cesta (usese debutul a$roa$e incredibil de ra$id al @ryasului Recent* des$re care analizele e(ectuate asu$ra carotelor de g=ea din .roenlanda rele%aser (a$tul c totul se $etrecuse $e durata a trei ani) Trei ani $entru o sc=imbare global ma?or de la o clim $e care climatologii o numeau cald i umed la un climat rcoros* arid i %/ntos) &n conce$t at/t de radical* Anc/t climatologii (useser ne%oii s admit (a$tul c trebuie s (i e8istat $uncte neliniare de rsturnare a ec=ilibrului climatic global* conduc/nd la acce$tarea uni%ersal a ceea ce re$rezenta un conce$t cu ade%rat nou An climatologieH sc=imbarea brusc de clim) D Ce anume a cauzat stagnareaN Antreb @iane)
Jounger @ryas* cea mai recent dintre (azele climatice @ryas) @enumirea $ro%ine de la @ryas 6cto$etala* cunoscut ca arginic* o s$ecie relict de subarbust t/r/tor al$in i subal$in* cu (lori albe i (runze %erzi lucitoare $e $artea su$erioar i albe $e $artea interioar* i se datoreaz (a$tului c (runze ale acestui subarbust au (ost gsite An straturile de roc a(erente $erioadelor climaterice res$ecti%e)
6

22

Kenzo (cu clic9 $e urmtorul slide* o imagine a 1m/ntului cu imensa calot de g=ea ce aco$erise mare $arte a emis(erei nordice An tim$ul ultimei glaciaiuni) S(/ritul acelei erei se $etrecuse Ancet* An maniera tradiional liniar* cu to$irea %/r(ului calotei glaciare i (ormarea unor lacuri gigantice $e g=eaa rmas) 'ceste lacuri (useser meninute $e loc de ctre st%ilare de g=ea care se to$eau la r/ndul lor* iar c/nd st%ilarele cedaser An cele din urm* %olume uriae de a$ dulce* com$arabile cu cele din 2arile Lacuri* se %rsaser re$ede An ocean An numai c/te%a s$tm/ni) Semne ale acestui (enomen Anregistrate la ni%elul $eisa?ului indicau (a$tul c a%usese loc de-a lungul liniilor des$ritoare ale bazinelor =idrogra(ice ale (lu%iilor St) La;rence* Budson i 2ississi$$i* iar la %est* un lac care aco$erea a$roa$e An totalitate su$ra(aa statului 2ontana se re%rsase $e cursul (lu%iului Columbia de c/te%a ori* ls/nd An urm o zon din Fas=ington numit +scablands-M ce re$rezenta o do%ad gritoare a $uterii cu care aceste inundaii s$aser An roc) Se $utea $resu$une c la (el se $etrecuser lucrurile i $e Coasta de 5st* dar acolo semnele (useser a$roa$e An totalitate aco$erite* (ie de a$ ca urmare a creterii ni%elului mrii* (ie de marea $dure estic* ast(el Anc/t abia acum de%eneau %izibile) &it/ndu-se la =arta de $e ecran* Fran9 se g/ndea la cum artase Roc9 Cree9 An zorii zilei) nundaiile $rin care trecuser (useser minore An com$araie cu cele descrise de Kenzo* i totui cum$na a$elor (usese de%astat) 'adar* continuase Kenzo* a$a dulce aruncat brusc An 'tlanticul de ,ord $rea s (i blocat ciclul termosalin) ar An $rezent* g=eaa marin de iarn din 6ceanul 'tlantic se s$rgea de c/i%a ani An (lote mari de aisberguri* care $luteau s$re sud duse de cureni $/n ddeau de a$ele calde ale Curentului .ol(ului i se to$eau) Ponele de to$ire ale acestor aisberguri* aa cum e%ideniase o =art de $e
Su$ra(a neted brzdat de multe canale dezgolite de origine glaciar)
7

23

urmtorul dia$oziti%* erau situate $uin mai la nord de ca$tul nordic al Curentului .ol(ului* de aa-numitele zone de scu(undare) <ntre tim$* calota glaciar din .roenlanda i g=earii se to$eau* la r/ndul lor* Antr-un ritm mult mai ra$id dec/t normal* $e ambele laturi ale acelei minunate insule) D C/t a$ dulce e acoloN Antreb @iane) Kenzo ddu din umeri) D 'rctica are o su$ra(a de a$ro8imati% zece milioane de 9ilometri $trai) .=eaa marin are o grosime de cinci metri An ultima %reme i nu a?unge toat An 'tlantic) 5ra o lucrare care estima c circa douzeci de mii de 9ilometri cubi de a$ au diluat 'tlanticul An ultimii treizeci de ani* cu o a$ro8imaie An $lus sau An minus de cinci mii de 9ilometri cubi) D S obinem nite $arametri mai e8aci $entru aceast ci(r* dac se $oate* s$use @iane) D Sigur) Trecur la ultima imagine) m$licaiile tindeau s se Am$otmoleasc la su$ra(aa minii* se g/ndi Fran9* e8act ca a$a din 'tlanticul de ,ord* re(uz/nd s se scu(unde) <ntreaga lume* instalat con(ortabil Antr-un climat cald i umed* care de%enea i mai cald i mai umed din cauza Anclzirii globale $ro%ocate de eliberarea An atmos(er a gazelor de ser antro$ice* s-ar (i $utut trezi mutat $e un ti$ar global rece* uscat i %/ntos) &ltima dat c/nd se $etrecuse acest lucru* (useser necesari trei ani) .reu de crezut* dar datele o(erite de carotele de g=ea din .roenlanda erau (oarte clare* iar restul detaliilor din acest caz erau i ele la (el de con%ingtoare* Anc/t s-ar (i $utut s$une* An %ocabularul tiini(ic care a%ea di(erite ni%eluri de siguran* c erau c=iar at/t de con%ingtoare Anc/t te Andemnau la aciune) @u$ ce Kenzo i ec=i$a lui $lecar* @iane se Antoarse ctre Fran9) D Ce $rere aiN D 1are o $roblem gra%) S-ar $utea s-i determine $e
2!

oameni s treac la aciune) D ,umai c acum ar $utea (i $rea t/rziu) D @a) Re(lectar asu$ra acestui lucru An linite tim$ de %reo c/te%a minute* du$ care @iane ziseH D S discutm des$re urmtorul an $e care ai s-l $etreci aici* s %edem cum s-l $lani(icm ca s obinem ma8imum de rezultate de la tine) 6 abordare destul de direct* dat (iind mani$ularea la care recurgea ea* numai c Fran9 a%u gri? s nu e8$rime niciun resentiment) D Sigur* zise el) Se do%edise c dac te s(orai s abordezi o min bun* dis$oziia An care te a(lai se strduia i ea s se con(ormeze) 'adar un z/mbet scurt de acce$tare* urmat de trasul scaunului la birou) Studiar o list $e care o alctuise @iane* identi(ic/nd acele domenii An care F,S ar (i $utut contribui la aciunile ce %izau im$actul sc=imbrii brute de clim) 1e msur ce Anaintau cu lucrul* Fran9 constat c ea era mult mai a%ansat ca el An cutarea unor soluii An aceast $ri%in* ceea ce i se $ru un $ic sur$rinztor* dei a%ea logic* alt(el de ce-ar mai (i %rut ca el s rm/nN Scrisoarea lui n-a%ea cum s (i (ost modalitatea $rin care @iane a(lase des$re li$sa de e(icien a F,S An abordarea unei situaii de criz) @iane %orbea (oarte re$ede) Cu mintea uor Anceoat* Fran9 se strduia s in $asul cu ea* $ri%ind-o mai atent dec/t o (cuse %reodat) @esigur* orice c=i$ era An cele din urm im$enetrabil) '%ea o (a drea$t* $e care $omeii* (runtea i brbia* dei distincte (ormau cum%a un ung=i) Formal* (ormidabil) 6 asiatic dur* da) 'trgea $ri%irile) 5ra cu %reo zece ani mare ca Fran9* bnuia el* era %du%* du$ cum auzise i era la F,S de mult %reme* dar Fran9 nu tia e8act de c/nd) Renumit $entru zilele sale de lucru incredibil de lungi) Se obinuia ca oamenii ca ea s (ie numii Am$timii de munc* asta $/n c/nd toat lumea se ada$tase ritmului i conce$tul dis$ruse) 6 dat* 5dgardo
2"

s$usese c @iane o (cea $e 'nna s $ar lene* la care Fran9 se cutremurase* tiut (iind c/t era 'nna de maniac atunci c/nd %enea %orba de munc) 6rice de$ea acea limit trebuia s (ie o nebunie) >i totui* $entru o ast(el de $ersoan a%ea el s lucreze) 7ine* bine) ,u rmsese An @)C) ca s $iard %remea) >i el %oia s lucreze cu $rogram $relungit* iar acum Ai era clar c @iane a%ea s-l asculte i s-l s$ri?ine* dre$t $entru care oricine de la F,S s-ar (i do%edit coo$erant cu el* i a%ea s (ac treab) 'cesta era singurul lucru care-i (cea su$ortabil ederea la Fas=ington) Se concentr asu$ra listei eiH T Coordonarea $rogramelor (ederale e8istenteU T Crearea de noi instituii i $rograme dac este necesarU T Colaborarea cu So$=ie Bar$er* omul de legtur al F,S $e l/ng Congres* An sco$ul contactrii i in(ormrii comisiilor i $ersonalului de s$ecialitate din cadrul Congresului i acordarea de asisten la elaborarea unei legislaii cores$unztoareU T Colaborarea cu .ru$ul ntergu%ernamental $entru Sc=imbri Climatice Q 1CCS* cu 1rogramul de 2ediu al 6,&* cu 1roiectul 2ilenar al acestei organizaii i cu alte organizaii internaionaleU T denti(icarea* e%aluarea i clasi(icarea tuturor $osibilitilor de atenuare a modi(icrilor climatericeH energie ne$oluant* sec=estrarea carbonului etc) &ltimul $unct* credea Fran9* a%ea s creeze ade%rata list de aciuni ce trebuiau Antre$rinse) D :a trebui s mergem la ,e; Jor9 s discutm cu lumea* zise @iane) D @a) '%ea s (ie interesant s o urmreasc acolo) 'rtele mariale asiatice se bazau adesea $e (olosirea (orei ad%ersarului Am$otri%a lui) Cu siguran aa Al $usese la $odea i $e el) 1oate c i restul lumii a%ea s urmeze)
24

Trec/nd An re%ist $unctele de $e list* simi un %al de nerbdare) <ncerc s i-l e8$lice $oliticos lui @ianeH nu dorea s-i $etreac tim$ul (c/nd studii) :oia s desco$ere care erau $unctele An care alocarea unor mici sume de bani i e(orturi $utea declana e(orturi mai mari) :oia s (ac treab) @ac %remea a%ea s se Anclzeasc* el a%ea s-o rceasc) @ac in%ers* atunci in%ers) @orea s identi(ice un nou sistem %iabil de $roducere a energiei* %oia s sec=estreze miliarde de tone de carbon* %oia s reduc la minim su(erina uman i $ierderea altor s$ecii) :oia lucruri im$osibileK Scrise An grab o list nou $e care s o studieze Am$reunH T calmarea direct a climei T sec=estrarea carbonului Qbiologic* (izicS T inter%enii asu$ra circuitului a$ei An natur T energie ne$oluant din surse regenerabile Qbiomas* solar* $rodus de %aluri* mareic* eolianS T aciuni la ni%el $olitic T o nou $aradigm Q$ermaculturaS @iane citi lista) 58$resia de amuzament subtil se trans(orm Antr-un z/mbet com$let* $er(ect obser%abil) D 'i g/nduri mari) D Situaia este de aa natur) C=iar i stagnarea Curentului .ol(ului nu este dec/t o cauz a$ro8imati%) Cauzele (undamentale sunt legate de Antreaga situaie) Carbon* consum* $o$ulaie* te=nologie* toate acestea) :a trebui s dm $ie$t cu ele dac %rem s realizm cu ade%rat ce%a) D 58ist alte agenii care lucreaz la aceste $robleme) 2are $arte nici mcar nu sunt de com$etena noastr) D @a* bine* dar noi suntem Fundaia ,aional $entru >tiin* s$use el $ronun/nd a$sat cu%intele) <nc nu e clar c/t com$eten ar trebui s aib o asemenea organizaie) @at (iind im$ortana tiinei An aceast lume* ai $utea susine c ar trebui s cu$rind mai toate domeniile) 'r trebui s (ie* cu siguran* locul care s coordoneze
2C

e(orturile comunitii tiini(ice) @incolo de asta* cine tieN 5 o situaie nou) D 'a e* gri ea* Anc z/mbindu-i amuzat) 7ine atunci* =ai s m/ncm ce%a i s discutm $roblema) Fran9 Ancerc s-i ascund sur$rinderea) D 7ine) Botelul de deasu$ra staiei de metrou 7allston o(erea $r/nzul sub (orm de bu(et* at/t de (antezist* Anc/t rede(inise conce$tul) Restaurantul era rcoros i linitit* decorat An cel mai (in stil Botelier 'merican 'nonim) @iane $rea s-l cunoasc bine i s aib rezer%at o mas ascuns Antr-un col) <i um$lu o (ar(urie mare cu salat i nite (/ii uscate de (ri$tur de %it* (r s ia i $/ine) Ceai cu g=ea* (r za=r) 1urta o (ust $otri%it unei inute de a(aceri i o bluz grea de mtase) Fran9 obser%* An tim$ ce mergea An s$atele ei* c a%eau o croial (r cusur i cdeau $er(ect $e ea* $r/nd scum$e) @iane se mica graios i $rea $uternic) Femeile scunde nu-i atrgeau de regul $ri%irile lui Fran9* dar atunci c/nd se Ant/m$la* aceasta se datora $ro$oriilor* unui (el de aer regal) 1urta $anto(i (r tocuri i nu $rea s-i acorde atenie) 3udec/nd du$ m/ncare* considera $robabil c are nite 9ilograme An $lus) @ar arta bine) Sociobiologul ire$rimabil din Fran9 care emitea mereu teorii se Antreb dac nu cum%a era a(ectat de o oarecare $re?udecat* dat (iind c ea era o (emel al(a $uternic i e(a lui) 1oate c toate (emelele al(a erau Antr-o oarecare msur im$resionante din $unct de %edere (izic* iar acest lucru (cea $arte din calitatea lor de (emele al(aU An general aa se Ant/m$la An cazul brbailor) Se aezar* m/ncar i discutar des$re alte c=estiuni) Fran9 o Antreb des$re co$ii) D 'u crescut i s-au mutat) 5 mai uor acum) :orbea dega?at* ca de ce%a ce nu o $reocu$a $rea tare) Cum s nu (ieN continu ea) D Trebuie s (i (ost greu $entru o %reme)
2G

D @a) D &nde ai (ost Anainte s %ii la F,SN D La &ni%ersitatea din Fas=ington) 7io(izic) @u$ care am intrat An administraie acolo* am trecut la a$oi la nstitutul ,aional $entru Sntate* iar acum aici) @du din umeri* ca i cum ar (i recunoscut c unde%a nu o a$ucase $e calea $otri%it) @ar tuN Ce te-a adus la F,SN 6i, am fcut specula ii cu capital care nu era !n !ntregime al meu, l-am pierdut, am trecut printr-o despr ire, a trebuit s m !ndeprtez de toate asteaA ,u era o $o%este $e care dorea s-o s$un) 1oate c de (a$t nu se $utea s$une $o%estea nimnui) 5a una nu adusese deloc %orba de soul ei decedat) 'r (i Aneles dac nu %orbea dec/t de moti%ele tiini(ice care-l aduseser la F,SH noi realizri An domeniul bioalgoritmilor* ne%oia unei $ers$ecti%e mai largi* o %izit de un an la F,S care i-ar (i $ermis acest lucru i aa mai de$arte) @iane ddu din ca$* $ri%indu-l cu e8$resia ei amuzat* ca i cum ar (i zisH +>tiu c asta e doar o $arte a $o%etii* dar c=iar i aa e interesant-) <i $lcea atitudinea) ,u era de mirare c a?unsese at/t de sus) Femelele al(a ado$tau strategii di(erite de cele ale masculilor al(a $entru a-i atinge sco$urile* $oziia lor de indi%izi al(a se datora unor caliti sociale di(erite) D Cum rm/ne cu $roblema locuineiN Al Antreb ea) 'i reuit s rm/i An casa unde stteaiN Sur$rins* Fran9 rs$unseH D ,u) 6 Anc=iriasem de la un ti$ de la @e$artamentul de Stat care s-a Antors) D >i ai reuit s-i gseti alt casN D @a) 1e moment locuiesc unde%a tem$orar i am nite in(ormaii care s m a?ute s-mi gsesc ce%a $ermanent) D 'sta e bine) Trebuie s (ie greu acum* cu inundaiile astea) D Sigur c e) S-a scum$it (oarte tare) D Cred i eu) S-mi s$ui dac te $ot a?uta cu ce%a) D 2ulumesc* aa o s (ac)
2M

Se Antreb ce %oia s s$un* dar nu dorea s-o Antrebe) D <ncerc s de%in membru la un club de (itness de $e-aici i 'nna mi-a zis An treact c tu te duci la unulN D @a* merg la 6$timodal) D <i $laceN D @a* e An regul) ,u e $rea scum$ i are toate dotrile obinuite) >i nu %in numai $utani care se dau mari) @e cele mai multe ori m urc $e banda de alergat i trec la treab) R/se) D Ca un oarece care An%/rte o roat) Ca la ser%iciu) <ns Fran9 se abinu s-o s$un) D 'm Ancercat mai multe a$arate* adug ea) 5 amuzant) Fran9 not adresa de la ea i se Antoarse An zona unde se ser%ea m/ncarea $entru a lua $lcint i Ang=eat Qo $orie mic $entru eaS* du$ care continuar s %orbeasc des$re ser%iciu) @iane nu (cuse nici cea mai mic aluzie la scrisoarea lui de demisie) Ceea ce era su(icient ca s-i strice sentimentul c a%eau o relaie $ro(esional normal) Se simea de $arc o (olosea cum%a Am$otri%a lui) 2ai Ancolo* An tim$ ce se strbteau $asa?ul aco$erit sus$endat care ducea la cldirea F,S* @iane ziseH D Bai s ne Ant/lnim la (iecare dou s$tm/ni i c=iar mai des dac simi ne%oia) :reau s (iu la curent cu ceea ce g/ndeti) Fran9 Ai arunc o $ri%ire ra$id) @iane continua s se uite la uile de sticl de care se a$ro$iau) D 5 cel mai bun mod de a e%ita orice neAnelegeri* continu ea* (r s-l $ri%easc) C/nd a?unser la intrarea An cldire* Ai ziseH D :reau s ias ce%a din asta) D >i eu* o asigur el) Crede-m) Se duser la biroul de $az) D Ce-ai s (aci mai Ant/iN Antreb ea* de $arc a?unseser la o Anelegere) D Ca s (iu sincer* cred c o s m duc s m Anscriu la club) @iane r/n?i)
3O

D 7un idee) 6 s ne %edem acolo din c/nd An c/nd) Fran9 ddu din ca$) D C/t des$re comitetul de lucru* am s Ance$ s dau tele(oane ca s-l (ormez) ' %rea s-l coo$tez $e 5dgardo* dac tu crezi c nu e nicio $roblem) @iane r/se) D @ac-l $oi con%ingeE >i aa Fran9 se Antoarse la el An birou* adun/ndu-i g/ndurile) &n muncitor Ai instala un $relungitor $e $eretele dezgolit din s$atele biroului i ate$t rbdtor s $lece) Se aez la birou* se Antoarse cu scaunul i se uit $e (ereastr la scul$tura sus$endat din curtea interioar) <i $etrecuse noa$tea An main i luase masa de $r/nz cu directorul Fundaiei ,aionale $entru >tiin i nimeni nu a(lase) Se simea $uin ameit ca du$ droguri* dar a$arenele (useser $strate i nimeni nu-i $utea da seama) ,u e8ista nimic care s-l dea de gol) <i $strase o oarecare intimitate) 'duc/ndu-i aminte de o =otr/re $e care o luase An acea diminea* ridic rece$torul i sun la .rdina Poologic ,aional) D 7un ziua) :-am sunat ca s % Antreb des$re animalele de la grdina zoologic a(late Anc An libertate) D Stai s % (ac legtura cu ,ancy) ,ancy %eni la tele(on i-l salut cu o %orb $rietenoas* iar Fran9 Ai $o%esti c auzise noa$tea ce%a ce $rea a (i un animal mare* a$roa$e de marginea $arcului) D '%ei o list de animale de la grdina zoologic ce s-ar $utea a(la Anc An libertateN D @a* este $e site-ul nostru) :rei s de%enii membru al gru$ului nostruN D 'dicN D '%em un comitet al gru$ului de %oluntari* 1.P,) 1rietenii .rdinii Poologice ,aionale) 1utei de%eni i dumnea%oastr membru) Se numete .ru$ul de 6bser%aie al 'nimalelor Fugite)
3#

D CeaaN#O D @a) Toi suntem An cea acum* nu-i aaN D 'a e) <i ddu adresa de ;eb* iar el se uit $e site* care se do%edi a (i unul bine (cut) 58istau de?a %reo #)"OO de 1.P,) 5ra i o $agin dedicat tigrilor Anottori ai 9=embalilor* iar $e $agina .6'F se gsea o list cu animalele care (useser %zute* $recum i o list a celor dis$rute la inundaii i Anc nedesco$erite) 1e list era trecut i un ?aguar) Fuseser %zui i nite giboni* o$t la numr* giboni cu obra?i albi* dim$reun cu trei siamangi) '$roa$e de (iecare dat An 1arcul Roc9 Cree9) +Bmmm)- Fran9 Ai aduse aminte de i$tul $e care Al auzise An zori i cutase creaturile $e $aginile de ;eb) 't/t gibonii* c/t i siamangii strigau An mod regulat An cor An zori de zi* siamangii c=iar mai tare dec/t gibonii* deoarece erau mai mari) 1uteau (i auzii de la o distan de a$ro8imati% zece 9ilometri) Se $rea c aderarea la .6'F i-ar (i $utut aduce $ermisiunea de a intra An 1arcul Roc9 Cree9) @oar nu a%eai cum s obser%i animalele dintr-un $arc An care nu a%eai %oie s intri) 6 sun din nou $e ,ancyH D 2embrii .6'F au %oie An 1arcul Roc9 Cree9N D &nii da) @e regul ne ducem An gru$* dar a%em i nite $ermise indi%iduale $e care le $utei lua) D Su$er) S$unei-mi cum se $rocedeaz) ei din cldire i o $orni $e Filson* a$oi $e o strad lateral s$re Clubul de Sntate 6$timodal) @iane Ai s$usese c $utea a?unge $e ?os i aa i era) Ceea ce era bine* iar clubul $rea An regul) 1re(erase mereu s (ac +s$ort- a(ar* ocu$/ndu-se cu ce%a care constituia o $ro%ocare $entru el) 1/n acum trise cu im$resia c cluburile nu erau dec/t o alt modalitate de a trans(orma
3oc de cu%inte) <n englez $rescurtarea de la .6'F este F6.* de la Ferral 6bser%ation .rou$* care este An acelai tim$ i un cu%/nt de sine stttor* ce Anseamn cea)
/8

32

tim$ul liber Antr-o mar(* trans(orm/nd acti%itile $e care oamenii obinuiau s le (ac a(ar $e gratis* An acti%iti de interior* $ltite) Ce $rostie) @ac Ans a%eai ne%oie s Anc=iriezi o baie* atunci erau nemai$omenite) 'adar se strdui c/t $utu de bine s rm/n im$asibil Qceea ce-i ddu o e8$resie de neobinuit An%erunareS An tim$ ce-i ddea tinerei de la g=ieu cartea de credit i semna (ormularele) Calitate de membru $lin* nu) 'ntrenor $ersonal gata s-i $reia sarcina de a-i (ace gri?i $entru tru$ul su* dar (r s-i asume %reo rs$undere An (aa legii* nici %orb de aa ce%a) 1lti $entru un dula$ $ermanent An $lus An care s-i in unele lucruri* Anc o trus de baie i un sc=imb de =aine ce s-ar (i $utut do%edi utile) <i urm g=ida $rin Anc$erile clubului* menin/ndu-i c=i$ul im$asibil) C/nd termin An cele din urm* biata (at $rea c/t se $oate de tulburat) <ntors la F,S se duse la subsol la Bonda lui) 6 mainu groza%) 'cum Ans nu mai ser%ea sco$ului) 2erse s$re a$us $e Filson mult %reme* $/n c/nd a?unse la distribuitorul BondaV FordV Le8us de la care Ai luase An leasing maina cu an Anainte) @in tot (iasco-ul $e care Al re$rezenta rm/nerea lui la Fas=ington* mcar An aceast $ri%in aciona la tim$) Trebuia s reAnnoiasc contractul* iar %/nztorul nerbdtor care se ocu$a de el era (ericit s aud c de data aceasta dorea s ia An leasing un mono%olum 6dissey) &nul dintre cele mai bune mono%olume de $e osele* aa cum Ai s$usese indi%idul An tim$ ce se duceau s %ad maina) >i totodat unul dintre cele mai mici* se abinu Fran9 s zic) 'rgintiu ters* cea mai anonim culoare e8istent* ca o manta de in%izibilitate) 7anc=eta din s$ate se $utea scoate* deci era loc acolo $entru salteaua sa de o $ersoan* a(lat An $rezent la un de$ozit) .eamuri (umurii de ?ur Am$re?ur $e $artea din s$ate* ce-i o(ereau destul de mult intimitate) 2aina era a$roa$e la (el de bun ca dubia :ol9s;agen An
33

care locuise $e durata a c/tor%a %eri la Josemite* $arcat An $arcarea de la Tabra 1atru* bucur/ndu-se de $lita* (rigiderul i tra$a de $e aco$eriul micii sale case $e roi) @in $unct de %edere cultural* ideea de a utiliza o main mic $e $ost de cas se $rbuise de atunci* a%/nd la baz ideea de (rugalitate =i$$ie* An%ins de e8cesul american obinuit* $/n Antr-at/t Anc/t s (ie declarat ilegal de un Congres cum$rat de industria $roductoare de auto%e=icule) ,u mai era %oie s ii $lite An dubie* bineAnelesK Trebuia s le ii An %e=icule recreati%e gigant) 6dissey-ul a%ea s (ie bun $entru sco$ul ales) Fran9 $arcurse An grab termenii contractului de leasing i semn (ormularele) 6bser% c era $osibil s trebuiasc s Anc=irieze o csu $otal) 1oate c era bun i adresa de la F,S) eind a(ar ca s-i ia An $rimire noul su dormitor* trecu Am$reun cu %/nztorul $e l/ng un r/nd de S&:-uri $arcate* de (a$t brea9uri Analte i grase* numite 58$edition i 58$lorer* absurditi ce a%eau s le (ac $e generaiile urmtoare s dea din ca$ An acelai mod An care ei se minunaser c/nd%a de mainile cu +ari$ioare- ale anilor cincizeci) D 2ai cum$r lumea aa ce%aN Antreb Fran9* dei nu %oia s-o (ac) D @esigur* ce %rei s s$uneiN 'cum c tot ai adus %orba* la s(/rit de an a%em sur$lus) 5ra luna mai) Ca s scurtm $o%estea* benzina de%ine $rea scum$) 5u am una din astea* zise %/nztorul bt/nd uor An caroseria unui Lincoln ,a%igator) Sunt su$er) 'u i dou tele%izoare An s$ate) @ar sunt stu$ide* se abinu Fran9 s s$un) @in $ers$ecti%a dilemei $rizonierului* erau mereu de(ecte) Re$rezentau modalitatea $rin care 'merica Ai zicea restului lumiiH +@u-te-n m-ta i las-m-) Risi$ intenionat* Antrun (el de $ro(anare ritualic) ,u numai negare $rin s(idare* dar i un gest de cola$s care s$uneaH dac noi cdem* o s tragem toat lumea du$ noi) 5rau $line oselele de ele) ar
3!

Curentul .ol(ului se o$rise) D &imitor* s$use Fran9) <i conduse 6dissey-ul direct la de$ozitul din 'rlington unde Anc=iriase un s$aiu) <l $lcea sentimentul c se a(l la %olanul unei maini mici* $e care i-l ddea mono%olumul) <i scoase banc=eta din s$ate An (aa s$aiului Anc=iriat* o $use An dula$ul su$radimensionat de metal i beton* din care lucrurile lui ocu$au mai $uin de ?umtate* du$ care scoase salteaua de o singur $ersoan i o Antinse An s$atele mono%olumului) Se $otri%ea $er(ect) 1utea (olosi aceleai aternuturi i $erne $e care le (olosise An a$artamentul su) 1<r cas, fr ca-s. -a, ha, ha, ha ha ha ho ho ho.2 Restul lucrurilor inute An s$aiul de de$ozitare le $utea sorta mai t/rziu) 5ra $osibil ca (oarte $uine dintre ele s mai ias %reodat din cutii) <ncuie i iei $e >oseaua de Centur* ocolind bloca?ul* a?unse $e Fisconsin '%enue i intr An ora) Trecerea $e l/ng cuca e8terioar a li(tului de la staia 7et=esda* de%enit un nou ritual) 'cum ar (i $utut s dea $e la (amilia Luibler* (r s $ar ?alnic* c=iar dac An multe $ri%ine lucrurile nu se sc=imbaser $rea mult (a de noa$tea trecut* numai c acum a%ea un $lan) >i un mono%olum) ar de ast dat nu %oia s se o$reasc) '?unse $e Connecticut* An cartierul de la nord de grdina zoologic i coti $e e8act aceeai strad ca An noa$tea trecut) Remarc (a$tul c stabilirea de obinuine (cea $arte din instinctul de Antoarcere acas) 2a?oritatea strzilor din cartier necesitau obinerea unui $ermis de $arcare $e tim$ul zilei* noa$tea $arcarea (iind liber* cu e8ce$ia unei no$i $e s$tm/n c/nd se (cea curenie) 6dat $arcat* mono%olumul su de%eni $er(ect greu de de(init) La distana egal de dou alei* cu st/l$ul de iluminat $ublic a$roa$e* dar nu (oarte) '%ea s $rind $ilul $e msur ce e8ersa* dar strada $rea bun) ei i o lu $e Connecticut) Tablouri 5d;ard Bo$$er*
3"

(inal de zi) Lucrrile stradale care ate$tau $e trotuare s se termine orele de %/r( i s %in noa$tea) Pona era An mare $arte (ormat din s$aii comerciale* a$artamentele elegante i birourile rm/n/nd unde%a An s$ate* du$ care urma cartierul rezidenial* (r Andoial e8trem de scum$* dei casele nu era $rea mari) Ca $este tot An @)C)* i aici e8istau restaurante cu s$eci(ic din mai toate colurile lumii) ,u numai c $uteai m/nca $re$arate etio$iene sau azere* ci $uteai alege Antre m/ncare =ari din sudul 5tio$iei sau buctrie sudanez din nordul acestei ri) 2/ncare libanez bun* $roast* minunatN Crescut An sudul Cali(orniei* Fran9 nu se $utuse niciodat obinui cu aa o %arietate) <n $rezent Ai $lceau buctria mediteranean i cea din 6rientul 2i?lociu* iar aceast zon din nord-%estul oraului le a%ea din $lin $e am/ndou* ast(el Anc/t era ne%oit s se g/ndeasc $e care o %oia sau dac s mn/nce la restaurant sau s ia ce%a la $ac=et) @ac m/nca singur la restaurant* trebuia s aib ce%a de citit la el) Ciudat cum era An regul s citeti la restaurant* dar s te uii $e ecranul unui la$to$ sau s %orbeti la mobil nu) @e (a$t* ?udec/nd du$ numrul la$to$urilor %izibile An ta%erna de $e Connecticut '%enue col cu 7randy;ine* obiceiul se sc=imbase) 1oate c citeau $rin intermediul la$to$urilor) 'sta s-ar (i $utut s (ie An regul) Trebuia s Ancerce i el s %ad cum era) Se =otrA s ia m/ncarea la $ac=et) 5ra ora cinei* dar a(ar mai era Anc su(icient luminU se $utea duce s mn/nce An $arc i s se bucure de a$us) 2erse $e Connecticut $/n ddu de un restaurant grecesc care $unea dolmades i calmari An cutii din =/rtie* cu sos de iaurt Antr-un reci$ient mic de $lastic) 1cat c ouzo i retsina nu se %indeau dec/t la restaurant* cci Ai $lcea gustul lor) Comand un ouzo s-l bea c/t ate$ta m/ncarea i-l ddu $e g/t (r s mai lase cuburile de g=ea s-i dea o consisten l$toas) <na$oi $e strad) .ustul de lemn dulce Al An%lui ca o am$rent distinct* neagr i dulce)
34

'$us aburind de $rim%ar* Anceoat de $olen) Se strecur $e l/ng dou (emei) Ce%a din r/sul lor brusc Al trimise cu g/ndul la (emeia lui din li(t) '%ea s-l suneN @ac da* atunci c/ndN >i ce a%ea s-i zicN Ce a%ea el s-i zic eiN 6 dis$oziie $o(ticioas* antici$area asociat dorinei tru$eti ca un (luierat du$ (emei An mintea lui) 2irosul %egetal al inundaiilor) Cele dou (emei (useser at/t de (rumoase) 'a era Fas=ingtonul) 2/ncarea din $unga de =/rtie Ai a/a (oamea* dre$t $entru care se Antoarse s$re rsrit i intr An 1arcul Roc9 Cree9* a$uc/nd-o $e o $otec ce Al scoase An cele din urm Antr-un loc cu dou msue de $icnic* unite la ca$tul unui $etic $e $a?ite $lin de noroi) 6 %atr de $iatr* ce aducea cu un mic cu$tor cu crbuni ancora ansamblul) arba Annoroit era netuns* iar $e deasu$ra micii $a?iti at/rnau crengi de mesteacn i sicomor) 58istaser o mulime de locuri de $icnic An tot $arcul* dar ma?oritatea (useser am$lasate l/ng $/r/u i ca atare se $utea $resu$une c (useser luate de a$e) Locul An care se a(la (usese creat unde%a mai sus* Antr-o scobitur a$roa$e de Ross @ri%e) Toate locurile de $icnic (useser marcate cu $lacarde mari $e care scria +S5 <,CB @5 L' '1&S-* din care niciuna nu mai rmsese An $icioare) Se aez la una dintre mese i-i des(cu m/ncarea) Terminase a$roa$e ?umtate din $oria de calmar* c/nd c/i%a brbai intrar cu $ai grei An lumini i se aezar (ie la cealalt mas* (ie An (aa %etrei* aduc/nd cu ei o su(lare grea de trans$iraie sttut* (um i bere) .eci uzate* $ungi de $lasticH indi%izi (r ad$ost) @oi dintre ei scoaser nite cutii de bere dintr-o $ung de =/rtie) &n indi%id crunt Ambrcat Antr-o salo$et Al salut $e Fran9 Antinz/ndu-i o cutie) D Bei* omuleK Fran9 ddu $oliticos din ca$) D Wseara) D :rei o bereN D ,u* mulumesc)
3C

D Care-i treabaN Fran9 ddu din umeri) D Sigur* de ce nuN 1o(tim) <i termin $oria de dolmades i bu cutia de 1abst 7lue Ribbon o(erit* $ri%indu-i $e brbaii care se aezau An ?urul lui) 7ine(ctorul su i doi dintre ceilali erau Ambrcai An salo$ete 9a9i de camu(la?* a cror semni(icaie era :eteran din :ietnam 1rsit de ,oroc Q:oi Suntei de :in* @ai 7aniS) @intr-o saco ieea o bucat de carton cu o $o%este lung m/zglit cu carioca) &n ins slab cu o barb rocat i $rul $rins An coad de cal se aez la mas l/ng cei trei %eterani) 'cetia trei erau negri* iar unul dintre acetia era adolescent sau $oate co$il) Se aezar la masa lui Fran9) Flcul scoase o cutie care coninea un set de $iese de a=* o tabl i un ceas de a=) 7rbatul care-i o(erise berea lui Fran9 %eni i el s se aeze de $artea cealalt a mesei An dre$tul biatului care aeza tabla de a=) 1iesele erau din $lastic ie(tin* dar ceasul $rea ce%a mai scum$) Cei doi Ance$ur un ?oc* $utiul $ocnind butonul de $e $artea lui de ceas du$ $auze ce durau An medie cam cincis$rezece secunde* iar %eteranul de regul a$s/ndu-l Ancet du$ un minut sau c=iar mai mult* declar/nd mereuH +'=* la naiba)D :rei s ?oci du$ elN Al Antreb biatul $e Fran9) Fac $ariu cu tine $e cinci dolari) D ,u-s destul de bun ca s ?oc $e bani) D 'tunci $e cutia de se$ie $e care-o ai) D Cu niciun c=i$) Fran9 continu s mn/nce An tim$ ce cei doi ?ucau) :oi nu ?ucai $entru bani* remarc el) D @e?a mi-a luat tot ce a%eam* rs$unse %eteranul de rzboi) 'cum m (olosete doar de antrenament) 2 ?oac An $icioare* nenorocitul) 7iatul ddu din ca$) D Tu $ur i sim$lu nu eti atent) D 2-ai e$uizat* >a=istule) 2 bai i c/nd sunt czut la $m/nt) 5ti un nenorocit de $ericol) <mi $regtesc atacul $rin An%luire)
3G

D >a= i mat) Ceilali indi%izi izbucnir An r/s) <n acel moment* trei brbai intrar An (ug An micul lor lumini) +7unK- strigar ei An tim$ ce se Andre$tau An (ug s$re ca$tul o$us al locului de $icnic) D Ce naibaN (cu Fran9) D Sunt ?uctorii cu discul zburtor* zise %eteranul cel mare r/z/nd) D 2ereu alearg* Ai e8$lic un alt %eteran) 'cesta $urta o a$c de baseball cu inscri$ia :FF i a%ea o (igur de des(r/nat iubitor de ;=is9y) Strig du$ cei care alergauH +Cine c/tigND :/ntul* Ai rs$unse unul dintre ei) D Wseara* domnilor* zise un altul) 2ult (ericire cu ocazia zilei de ?oiK D 'sta s (ie oareN D Bei* cine c/tigN Cine c/tigN D :/ntul c/tig) ,oi toi c/tigm) D 'a zici tuK 2i-am $us banii $e tineK S nu m dezamgetiK 3uctorii se a(lau An (aa unei buci de teren neted Ans$re nord) D Care % e intaN strig Fran9) Cel mai Analt a%ea oc=i albatri i $rul blond-rocat aran?at An u%ie ne$ie$tnate* multe dintre ele $rinse sub o bandan* i o barb rocat-blond) 5l era cel care-i salutase $rimul $e indi%izii (r cas) 'cum se o$ri i Ai zise lui Fran9H D Coul de gunoi de colo de l/ng becul acela) 1ar ## $atru) Fcu un $as i e8ecut aruncarea* o micare lin* ca o des(urare* du$ care aruncar i ceilali i se $ierdur An a$us) D 'learg* Ai e8$lic al doilea %eteran) D .ol( cu discul zburtor din alergareN D @a* unii ?oac aa) 3oac (ol(* zic ei* adic gol( din (ug)
Termen care indic gradul de di(icultate al gurii de $e terenul de gol(* e8$rimat $rin numrul de lo%ituri necesare unui ?uctor bun $entru a aco$eri distana dintre semnul $entru minge i gaur)
//

3M

,u i tiaK 5i doar alearg (r s-i dea %reun nume) >i nici nu (olosesc Antotdeauna inte obinuite) Sunt nite couri $e aici* nite c=estii de metal de care at/rn lanuri) Trebuie s lo%eti lanurile* iar discurile zburtoare cad An co) D ,umai c nu se Ant/m$l aa* Al ze(lemisi $rimul %eteran) D @a* e un s$ort di(icil) Ca nenorocitul de gol() Fran9 Ai %edea $e alergtori ridic/ndu-i discurile An ?osul $otecii i zbo%ind numai o cli$ Anainte s arunce din nou) D C/t de des %in aiciN D FoarteK D 1oi s-i Antrebi $e ei* or s se Antoarc $este ce%a %reme) @u$ ce (ug $/n la ca$tul terenului se Antorc) Rmaser $e loc* auzindu-i $e alergtori strig/nd o dat sau de dou ori) Cincis$rezece minute mai t/rziu* acetia se Antoarser $e $oteca $e care $lecaser) Fran9 Al Antreb $e indi%idul cu codieH D 1ot s %in i eu du$ %oi s An% traseulN D @a* desigur* dar %ezi c noi Al $arcurgem An (ug) D ,icio $roblem* o s in $asul cu %oi) D 7ine atunci) :rei i un disc s-l arunciN D 1robabil c l-a $ierde) D 'sta e mereu $osibil* dar Ancearc-l $e sta) L-am gsit astzi* aa c trebuie s-i (ie destinat ie) D <n regul) Ca orice alt al$inist* Fran9 $etrecuse destul tim$ An tabr arunc/nd cu discul zburtor) 1re(era s (ac asta An loc de (ootbag#2* la care nu era bun deloc) Lu discul ce i se dduse i se inu du$ ei $/n la urmtoarea int* arunc/nd ultimul* conser%ator* ca i cum $rinci$ala lui dorin era s nu-l lase s a?ung s Anainteze $e terenul neted) 'runcarea lui a?unse doar la ?umtate din distana aruncrilor celorlali* dar se %edea unde se $rbuise discul $e iarba crescut $este msur* aa c o consider reuit
S$ort indi%idual An care ?uctorul trebuie s menin c/t mai mult An aer o minge de $/nz um$lut cu nisi$* numit (ootbag* e8ecut/nd di%erse acrobaii)
/0

!O

i o lu la (ug du$ ceilali) 'cetia erau destul de ra$izi* nu s$rintau* ci doar se mutau re$ede dintr-un loc Antr-altul* cu o %itez $e care Fran9 o intui cam la %reo mil #3 An a$te minute* dac menineau ritmul* i nu Ancetineau dec/t $uin ca s-i ia discurile de $e ?os i s le arunce) @e%eni re$ede %izibil c Ancetinitul* aruncatul i reluatul ciclului $resu$unea o c=eltuial mai mare de energie dec/t sim$lul alergat* iar Fran9 trebuia s se concentreze asu$ra modului de (uncionare al acestuia) 3uctorii Ai indicar urmtoarea int* a%/nd Ancredere c n-a%ea s-i $ocneasc zdra%n An cea( du$ ce aruncau i (ugeau mai de$arte) @e (a$t* dac arunca imediat du$ ei* $utea s-o (ac $este ca$etele lor i s menin drea$t traiectoria aruncrii) &nele inte erau re$rezentate de couri de gunoi* trunc=iuri de co$aci sau $ietre mariU ma?oritatea Ans erau couri de metal $e st/l$i din acelai material care-i a?ungeau $/n la $ie$t i care ineau nite lanuri at/rnate de un inel $rins An %/r() Fran9 nu mai %zuse aa ce%a) @iscul zburtor trebuia s lo%easc lanurile An aa (el Anc/t a%/ntul s-i (ie o$rit i s cad An co) @ac se izbea doar de lanuri i srea An a(ar* atunci situaia era similar cu cea An care mingea se o$rea $e buza gurii de la gol( sau se izbea de cercul coului de basc=et* iar o aruncare care se solda cu introducerea discului An co se aduga la scorul ?uctorului) &nul dintre ?uctori Anscrise dintr-o aruncare de la %reo o$ts$rezece metri* (c/ndu-i $e toi s strige) Fran9 nu %edea niciun semn c s-ar (i inut scorul sau ar (i e8istat %reo concuren Antre ei) 3uctorul cu codie arunc i el* iar discul lui lo%i lanurile* dar czu ?os) +Fir-arK- Fugir s-i recu$ereze discurile i s $orneasc s$re urmtoarea gaur) D Ce $ar era acoloN D Trei) Toate sunt trei aici* An a(ar de trei guri* dintre care una este doi* una e nou i alta $atru)
/1

#*4 9ilometri)

!#

D Sunt nou guriN D @a* dar cum noi ?ucm i An sens in%ers* a%em o$ts$rezece) <n sens in%ers* gurile sunt total di(erite) D <neleg) 'lergau* se o$reau* se a$lecau* aruncau* iar o luau la (ug* alerg/nd du$ aruncri $recum c/inii) Fran9 Ai intr An ritmul de alergare* i Ai ddu seama c ceilali se de$lasau mai degrab cu o %itez ce le $ermitea s $arcurg o mil An o$t sau nou minute) 1utea alerga* deci* alturi de ei) 'runcatul era altce%a* $entru c erau uimitor de $uternici i $recii* iar aruncrile lor erau de o calitate miraculoas* zbur/nd dre$t An couri i izbindu-se* adeseori* de lanuri de la o distan a$reciabil) D Suntei buniK le strig el la un semn $entru disc) D 5 doar o c=estiune de $ractic* Ai rs$unse indi%idul cu u%ie ne$ie$tnate) 3ucm mult) D 5 religia noastr* zise un altul* iar ceilali r/ser An(undat An tim$ ce se Andre$tau s$re urmtoarea int) &na dintre aruncrile scurte ale lui Fran9 intr An lanuri i $ic (i8 An co* de la a$ro8imati% 2C de metri) Ceilali izbucnir An urale) La urmtoarea aruncare se concentr asu$ra coului* ddu drumul discului* Al $ri%i zbur/nd dre$t acolo i izbinduse de lanuri cu un sunet $uternic) &n miracolK Simea c radiaz de bucurie* iar $asul su de%eni mai s$rinten) La (inalul rundei* se o$rir trans$irai An amurg* nu de$arte de locul de $icnic i de indi%izii (r cas) 3uctorii Ai com$arau rezultateleH +douzeci i o$t-* +treizeci i treiD numrul de lo%ituri cu care se situaser sub $ar An ziua aceea) &rmar a$oi str/ngeri de m/n i btut de $alm* du$ care o $orni (iecare An alt direcie) D :reau s mai ?oc i alt dat* Ai s$use Fran9 ti$ului cu codie) D 6ric/nd* doar ai inut $asul cu noi) Suntem aici a$roa$e An (iecare zi $e la ora asta) 6 $orni An direcia indi%izilor (r cas* iar Fran9 Al Ansoi* cu g/ndul s se Antoarc la locul unde cinase ca s-i curee
!2

mizeria) ndi%izii (r cas se mai a(lau Anc acolo* bodogninduse unul $e altul ca Stan i 7ran) +,u euK Tu) ,u* tu ai (ost)Ce%a din intonaia lor Ai art lui Fran9 c acetia doi erau cei $e care-i auzise An noa$tea $recedent trec/nd $e l/ng el An Antuneric) D 'cum %rei s ?ociN Al Antreb ?uctorul de a= $e Fran9) D >tiu i euE Se aez An (aa biatului* trans$irat* Anc radiind de bucuria miraculoasei sale aruncri) 'runcarea din (ug D era* (r Andoial* ce%a (oarte %ec=i* ce inea de a$ana?ul %/ntorului) Creierul i tru$ul su lucraser An totalitate) :/naser* desigur* iar gsitul i ridicatul discurilor zburtoare An amurg se asemna cu culesul) :/ntoare i cules* $oate c aceste acti%iti nu mai erau aceleai* An cazul An care te a(lai la %/ntoare de e8$licaii i la cules de date) 1oate doar %/ntoarea i culesul (izice se $otri%eau de(iniiei) ndi%izii (r cas Ai %edeau de %orbria lor monoton* de ciondneal i de Ancercrile* (r $rea mult tragere de inim* de a (ace un (oc An %atr) 6 $orcrie* aa cum Ai s$usese unul dintre ei) D Cine-a construit-oN Antreb Fran9) D 1arcul ,aional) &ite-te la ea) 're aco$eri) D 'rat a a(umtoare) D 'u (ost nite idioi) Fran9 AntrebH D Locul sta nu se Anc=ide la a$usN D 7a da) D Tot nenorocitul sta de $arc e Anc=is) @ouzeci i $atru de ore din douzeci i $atru) D <nc=is $entru o $erioad) D Sigur c da) D <nc=is $/n la noi ordine) D Cinci dolari ?oculN Al Antreb adolescentul $e Fran9* zg/l/ind cutia cu $iese) Fran9 o(t)
!3

D ,u %reau s $ariez) 6 s ?oc cu tine $e gratis) 'rt s$re $rimul %eteran) 6 s-i ser%esc i eu de antrenament ca el) D Peno nu e niciodat doar de antrenamentK 7iatul se Ancrunta acum alt(el) D 7ine) Fran9 nu mai ?ucase de c/nd cu o e8$ediie de demult la CirXue o( t=e &nclimbables* un decor An care a=ul $ruse Antotdeauna la (el de li$sit de im$ortan ca un ?oc de tiddly;in9s#!) 'cum desco$erea c utilizarea ceasului de a= c=iar Ai era de (olos* (c/ndu-l s renune la analizarea situaiei An $ro(unzime i s se lase dus de %al* de (orm sau ti$ar) <n literatura de s$ecialitate aceast abordare se numea +euristic de decizie su(icient de bun-* dei An cazul lui nu era nici $e de$arte aa) 'taca $e (lancul st/ng* a%ea ambii nebuni la Anaintare i $resa* iar dintr-o dat totul se do%edise a (i o strategie $roast i se trezi c $ierduse) D La naiba* zise el* %ag Anc/ntat) D Yi-am zis eu* Al cert Peno) ,oa$tea era cald i $lin de mirosuri $rim%ratice* amestecate cu du=oarea nmolului) Fran9 era Anc Anclzit du$ ?ocul cu discul zburtor) Strigte nt/nge* ca de $uni a(lai An libertate* se ridicau din ra%en) ndi%izii de la cealalt mas r/deau An =o=ote) 'l treilea %eteran sttea $e ?os* Ancerc/nd s citeasc ziarul 1ost* aez/ndu-l $e $m/nt An (aa (ocului intermitent) D ,u %ezi (ocul dec/t dac stai Antins $e ?os sau te uii (i8 An gaura de (um) C/t de $rost trebuie s (ii s (aci aa ce%aN 'runcar un $oto$ de An?urturi la adresa (ocului mizerabil) >a=istul termin de $us An cutie $iesele i $lec) Peno Ai zise lui Fran9H D @e ce n-ai ?ucat cu el $e bani* omuleN 6 s trebuiasc s-o ia la cioc de cinci ori s scoat banii tia) D 'oleu* (cu Fran9* sur$rins)
3oc cu discuri mici aruncate An sus $rin $resare cu un disc mai mare i care trebuie s nimereasc o int* cum ar (i un %as)
/2

!!

Peno izbucni Antr-un r/s as$ru i =/r/it* rguit de tutun) +Ba* =a* =a)- Ca un (el de do?an sau $alm) '%ea un c=i$ (rumos de erou negati% din (ilme* de to%ar al cui%a ca C=arles 7ronson sau 3ac9 1alance) D Ba* =a* =a* ce crezi omuleN Fran9 Ai bg An $ung cutiile An care a%usese m/ncarea i se ridic) D >i dac-l batN D ,-ai s-l bai) S$us cu o micare a gurii care aduga* +boule-) D 1e data %iitoare* zise Fran9 i $lec) 1rimat An $dure) Cald i trans$irat* $lin de m/ncare* bere i ouzo i de endor(inele date de alergatul alturi de indi%izii cu discul zburtor) Se (cuse Antuneric* c=iar dac $arcul $urta aceeai cum de nori luminoi ca An noa$tea $recedent* a$roa$e lsat $este co$aci) @dea e8act at/ta lumin c/t s %ezi $e unde mergi* dar nu mai mult) Trunc=iurile co$acilor ieeau An e%iden graie unui oarecare sim somaticU Fran9 se strecura $rintre ele ca i cum s-ar (i (erit de mobila dintr-o cas (oarte Antunecoas $e care o cunotea (oarte bine) Se simea alert* rela8at) <nota $rin $arc) 6 $/l$/ire $ortocalie Antrezrit An de$rtare Al (cu s Ancetineasc* s-i sc=imbe direcia i s se a$ro$ie de ea $iezi) Se ascunse du$ co$aci $e msur ce se a$ro$ia) Se a$ro$ie a$lecat* ca un %/ntor sau s$ion) 'sta Ai ddea un sentiment de bine) La (el ca alergatul du$ discul zburtor* dar di(erit) '?unsese su(icient de a$roa$e ca s-i dea seama c era un (oc de tabr* An centrul unei alte $erec=i de mese de $icnic) 'ici a%eau un inel $entru (oc #" normal) Fee An lumina (ocului* brboase* murdare* rumene) ndi%izi (r cas la (el ca i cei $e care-i lsase An urm* ca i cei de $e strzile oraului* care cereau bani) 2a?oritatea
@is$oziti% s$ecial construit din metal sau beton* instalat in locurile de cam$ing $entru a ine (ocul sub control i a $re%eni a$ariia unui incendiu)
/3

!"

brbai* dar i o (emeie* care sttea l/ng (oc tricot/nd i ddea scenei un as$ect domestic* de ce%a cobor/t din Bogart=) @u$ o %reme* Fran9 $lec mai de$arte* cobor/nd An Antuneric $rintre co$aci) Rana ra%enei s(/iate Ai a$ru An (a* alb An Antuneric) &n canion larg de gresie* strlucind An lumina norului) 1/r/ul era o $anglic neagr care-i tia drum $rin el) 1robabil c luna era a$roa$e $lin* unde%a deasu$ra norilor* era mai mult lumin dec/t ar (i $utut genera oraul) 't/t $la(onul de nori c/t i ra%ena $roas$t s(/iat strluceau* iar gresia arta asemeni crnii dezbrcate i sinuoase) &n camion* =odogorind An de$rtare) Sunetul $/r/ului susur/nd $e $ietre) R/s unde%a de$arte* o main $ornind* zgomot de sticl s$art* ce%a ce semna a sunet de ca$ac de lad de gunoi tr/ntit) >i mereu zumzetul oraului* un milion de zgomote ce se Am$leteau* ca lumina $rins An nor) ,u era nici linitit* nici Antunecos* nici gol i cu siguran nu era nici slbticie) 5ra i ora i $dure An acelai tim$) Senzaia $e care i-o ddea era greu de descris) &nde $uteai s dormi An acest locN <ntrebarea Ai organiz imediat $limbarea) 2ai Anainte rtcise* acum era din nou la %/ntoare) Constat c multe lucruri erau de (a$t o %/ntoare) :/ntoarea nu trebuia s (ie nea$rat $entru ucis i m/ncat animale) 6rice cutare (cut merg/nd $e ?os era un (el de %/ntoare) Ca acum) 6 $orni An sus cu s$atele la ra%en) 1rima An ordinea im$ortanei %enea izolarea) &n loc neted i uscat* unde%a de$arte de drum) 2ai Ancolo* un co$ac (usese dobor/t de inundaii* iar Ancurctura de rdcini se ridicase An sus* cre/nd o $eter $arial sub ea D $rea umed i $rea mic) 1/nze de $ian?en i se $rinser de (a i le ddu la o $arte) 1ri%i An sus* Ans$re Am$letitura de crengi negre) @ac ar (i stat sus Antr-un co$ac* s-ar (i rezol%at at/tea $roblemeE &n g/nd $reuman* cauzat $robabil de (a$tul ci dduse ca$ul $e s$ate* An creier e8ista* (r Andoial un
!4

com$le8 arboricol care strigaH +@u-te-acasK @u-te-acasKContinu s mearg An sus* Andre$t/ndu-se s$re nord) 'lt alegere era un %/r( de deal) Se uit la unul din d/mburile care des$reau a(luenii rudimentari %estici ai lui Roc9 Cree9) Frumos An anumite $ri%ine* neted* dar ca i An cazul scorburilor din rdcini* i acesta era un loc An care tot (elul de creaturi i-ar (i $utut cuta ad$ost) 'de%rul e c cele mai bune ascunziuri de aici erau la (el de bune $entru toate creaturile din zon) 6 $/r/itur An desi Ai aduse aminte c $rintre ele se $utea numra i ?aguarul de la grdina zoologic) Trebuia s e8$loreze i $e tim$ de zi* asta era clar) 1utea s stea An mono%olumul lui* desigur* dar locul acesta Ai ddea un sentiment de realitate mai $uternic) Recunoatere $entru .ru$ul de 6bser%aie al 'nimalelor Fugite) Toi suntem acum An cea* Ai s$usese ,ancy) '%ea s-i $etreac o $arte din tim$ la %/ntoare de animale) &n (el de Antoarcere la $aleolitic* c=iar aici An Fas=ington @)C) Re$aleolitizareH suna (oarte tiini(ic* la (el ca inginerii care %orbeau des$re amiizare* atunci c/nd se re(ereau la sim$li(icarea unui design) Re(acerea $eisa?ului An creier) Cutarea (ericirii* (ericire care sttea An cutare) Fran9 z/mbi scurt) Realiz c (usese tensionat de c/nd $lecase din a$artament) 'cum era mai rela8at* atent* dar rela8at* mic/ndu-se uor) 5ra t/rziu i Al a?ungea oboseala) @u$ Anc o creang $este (a se =otrA s se o$reasc An noa$tea aceea) 6 lu s$re a$us ctre Connecticut* $e care intr $e la Fessenden* $orni s$re sud $e trotuar* cli$ind de la re%rsarea de lumin) <n ceea ce-l $ri%ea* ar (i $utut (oarte bine s se a(le la Las :egas sau 2iami* cu toate neoanele orbitoare i colorate din noa$tea cald de $rim%ar) 1e strad erau oameni) 2erse $rintre ei) >i oraul era un =abitat* i ca atare o re%olt de senzaii) '%ea s (ie ne%oie s se g/ndeasc cum se Am$ca acest lucru cu $roiectul de re$aleotizare* deoarece oraul era o $arte im$ortant a societii contem$orane* iar oamenii erau* An mod e%ident*
!C

de$endeni de el) >i Fran9 era* cel $uin de anumite com$onente ale sale) Sublimul te=nologic (cea ca totul s $ar magic* de $arc mergeau cu toii alturi de aman* dar An $ermanen* ceea ce era $rea mult) 1ierduser aadar contactul cu realitatea* Annebuniser An calitate de colecti%) Totui i strada $e care mergea (cea $arte din realitate) :a trebui s se g/ndeasc la asta) ,u era nici i$enie de om An ?ur c/nd a?unse la main) Se strecur Anuntru i Ancuie uile) 5ra Antunecos* linitit i con(ortabil) Semna (oarte mult cu o camer) &n $ic Amb/csitU $use contactul i cr$ (erestrele) 1utea s $orneasc motorul i s dea drumul la a$aratul de aer condiionat dac a%ea ne%oie) <i $rogram ceasul de m/n s sune la ora !)3O dimineaa* tem/ndu-se c s-ar $utea s doarm $rea mult i s $iard zorile Antr-o asemenea Anc$ere) <i Antinse %ec=ea i binecunoscuta lui saltea i simi cum cor$ul i se rela8a) La !)3O Ai sun ceasul) <l o$ri* Ai $use $anto(ii $entru alergat i iei din main Anainte ca somnolena s-l (ac s se culce la loc) ei An zori* An lumea cenuiurilor) 'a trebuie s (i %zut $isicile* cu tonaliti at/t de (ine de cenuiu) &n cu totul alt mod de a %edea) ar An $dure) @is$unerea ner%urilor (runzelor din aerul de $dure era o ca$odo$er de dimensionalitate arboricol* distanarea $recis dintre toate com$onentele suger/nd un soi de scul$tur %ast* ca Antr-o (otogra(ie de 'nsei 'dams) 6c=iul uman a%ea o $ro(unzime de c/m$ uimitoare) Sttea deasu$ra $eretelui de gresie maro-rocat a noule(uitei ra%ene a $/r/ului Roc9 Cree9 i-i $utea auzi res$iraia) 5ra a$roa$e cald a(ar) Cerul trecea de la un cenuiu tern la un albastru $al) +&uuuuuuuuuuuuuuuuu$KTremura din tot tru$ul* ca un cal) Sunetul %enea de unde%a de sus* un +uuuuuuuuuuuuuu$- An urcare* care a$oi cobora brusc)
!G

Cam ca g/nguritul de $orumbel sau c=emarea unui coiot) 6 %oce sau un (el de siren* muzical* ne$m/ntean* bizar) .lissando care urc i coboar) :oci* da) .iboni iVsau siamangi) Fran9 mai auzise asemenea c=emri cu mult tim$ An urm* la .rdina Poologic din San @iego) 'cum suna de $arc se adunaser mai muli) +&uuuu$K &uuuuuuuuuu$K &uuuuuuuuu$K Sunete ?oase i Analte* $trunztoare i $ure) Lui Fran9 i se zb/rlise $rul $e cea() <ncerc i el) +&uuuuuu$K- c/nt uor) 1rea s se $otri%easc cu restul) 1utea s imite destul de bine o $arte din gama lor de sunete) :ocea sa nu era la (el de (luid i nici nu a%ea tonaliti la (el de clare* dar totui era a$ro8imati% la (el) @estul de asemntoare c/t s nu deran?eze alturarea lui) C/nt aadar alturi de ei* $ind Ancetior $rintre co$aci* Ancerc/nd s-i zreasc) Se =rneau (iecare cu energia celuilalt* sun/nd din ce An ce mai dezordonat) 'nimale slbaticeK Care* (r Andoial* srbtoreau o nou zi) 1oate c=iar libertatea) ,u a%eai cum s-i dai seama* dar lui Fran9 i se $rea c des$re asta era %orba) <n ceea ce-l $ri%ea era* cu siguran* ade%rat D sunetul Al um$lea* dimineaa Al um$lea* la (el i $rim%ara i toate celelalte* iar el zbiera +&uuuuuuu$ii uu$ uu$K- cu %ocea s$rg/ndu-i-se c/nd atingea $ragul de sus) @orea s c/nte mai sus* striga c/t $utea de tare) .ibonilor nu le $sa) ,u era clar dac Al obser%aser) <ncerca s imite toate strigtele $e care le auzea* (r s reueasc An ma?oritatea cazurilor) Sus* ?os* crescendo* decrescendo* $ianissimo* (ortissimo) 6 muzic Ambttoare) 'uzise oare %reun com$ozitor %reodat aceast muzic* se (olosise %reodat de eaN Cum Ai $uteau Anc=i$ui oamenii c tiu ce este muzicaN C/nd cerul se lumin* corul crescu An intensitate* de%eni mai agitat* i An momentul An care soarele $trunse $rin (runziul $durii* o luar cu toii razna) 'tunci Ai %zu $e trei dintre ei An co$aci* $e ramuri
!M

situate sus) Le %zu braele lungi i cozile i mai lungi* umerii lai i (undurile (r $r) &nul se Ande$rt legn/ndu-se de crengi cu brae mai lungi dec/t tru$ul su* ateriz $e o creang l/ng un altul* Ancas o $alm i continu s strige) Brmlaia lor as$r Al zg/l/i $e Fran9) C/nd se $otolir An cele din urm du$ un $unct culminant ce-i s$rgea urec=ile* ziua %erde de?a sosise) ZZZ S5,'T6R&L 1B L CB'S5 s$useH D >tii* aici nu e %orba c tu ai dre$tate i eu nu) D @esigur c nu* re$lic C=arlie Luibler) 1=il r/n?i) D 'm czut cu toii de acord c Anclzirea global e ce%a real) D @a* aa e) D ,uK murmur 3oe Luibler* care moia $e s$atele lui C=arlie) 1=il r/se la auzul e8clamaiei) D 'i un detector de minciuni cu tine) D Se declaneaz tot tim$ul c/nd m a(lu An com$ania de (a) D Ba* =a) 1are c se trezete) C=arlie arunc o $ri%ire $este umr) D 'r (i bine s-o iau din loc) D :in i eu cu tine) >i-aa nu mai su$ort s stau aici) Se a(lau la 2emorialul Rzboiului din :ietnam* la o ceremonie ce marca redesc=iderea acestuia) 1=il* %eteran care (usese An (orele terestre tim$ de un an ca re$orter An Saigon* rostise c/te%a cu%inte* du$ care a$ruse $reedintele* dar numai a$roa$e de (inal* sentimentul ce-i Ancerca $e oamenii lui (iind c acestui memorial i-ar (i (ost mai bine s (ie lsat Angro$at An nmol) @u$ aceea* 1=il (usese uitat de $resa $rezent* lucru care nu-l sur$rinsese* Ans C=arlie Ai ddea seama du$ uoara str/ngere a colurilor gurii c dis$reul calculat (a de :ietnam Al iritase) 5ra gata de $lecare) <n mod normal* 1=il ar (i (ost dus cu
"O

maina la biroul su* dar cine%a care Ai anulase o Ant/lnire Ai crease o +gaur- de ?umtate de or An $rogram) D Bai s mergem s-l salutm $e 'be* murmur el i se Antoarse s$re a$us) Fa$tul c-i o(erea acest tim$ liber lui C=arlie era cel mai bun Anlocuitor de scuze $e care C=arlie a%ea s-l $rimeasc) Cu o lun An urm* c=iar Anainte de inundaii* C=arlie contribuise la crearea unui uria $roiect de lege $entru 1=il* care ar (i trebuit s re$rezinte startul unui anga?ament real An $roblema sc=imbrilor climatice) '$oi* An ultima (az a negocierilor intense la ni%el de comisie* 1=il (cuse $roiectul de lege buci* ca s obin ado$tarea unei mici $ri din el* distrug/nd e(ecti% restul) <i $romisese lui C=arlie c n-o %a (ace* dar o (cuse totui* i asta (r s-l $re%in) C=arlie se An(uriase la momentul res$ecti%) 1=il Ai rs$unsese ridic/nd din umeri) +,u (ac dec/t ceea ce este necesar*- s$usese el* cu %ersiunea sa de accent indian) +2ai Ant/i trebuie s (ac ceea ce este necesar)C=arlie Ans nu crezuse c era necesar) ar (a$tul c 1=il era aclamat ca un $ro(et al $roblemei climatice de c/nd cu inundaiile nu era de natur s Ambunteasc situaia) 1=il r/sese de aceast mic ironie* Ai mulumise lui C=arlie i-i ignorase cu a$lomb toate Ancercrile e8$licite sau im$licite de a-i s$une +Te-am $re%enit eu-) D 5 un com$liment la adresa ta* C=arles* la adresa ta i a genialitii tale ne$ractice) D Im* re$licase C=arlie) Sigur c da) Situaia Al distra mult $rea mult ca s in%enteze i $artea lui ze(lemea) @oi %ec=i colegi* ieii la o $limbare la momentul lui LincolnU cel mai rar lucru din ora) 1e recent re(cutul mal al 1otomacului se a(lau din loc An loc ec=i$amente de amena?are a $eisa?ului* am$li(ic/nd cu zgomotul lor zumzetul de (undal al oraului) 1u(iturile %iolente i-ar (i $utut trezi $e unii co$ii adormii* dar $entru 3oe Luibler erau ca un c/ntec de leagnU zgomotul camioanelor care sc=imbau %iteza $e Fisconsin era
"#

somni(erul lui obinuit i Ai $lceau toate scr/niturile $uternice) 'a c acum moia (ericit* cu ca$ul cuibrit An cea(a lui C=arlie* An tim$ ce se a$ro$iau de memorial* (c/ndu-l $e C=arlie s se g/ndeasc la sublimul genomic) 'ceast $arte din 2all se a(lase la %reo ase metri sub a$ c/nd 1otomacul rbu(nise An tim$ul inundaiilor* neo$un/nd $rea mult rezisten re%rsrii de a$e i ast(el o bucat bun Ai (usese ru$t* ls/nd 2emorialul Lincoln sub (orma unei insule An curent) D a uite* Ai zise C=arlie lui 1=il* art/nd s$re cldirea alb* mare i $trat) 1e cldire era o linie la oarecare Anlime) +Re$er de %iitur) >a$te metri $este cota normal)1=il se Ancrunt la %ederea acesteia) D ,enorocita aia de Camer n-are s aloce nicic/nd destui bani $entru curatul oraului) Senatorii i membrii birourilor lor nutreau un dis$re imens $entru Camera Re$rezentanilor) D 'a e) D Seamn $rea mult cu una dintre $ro(eiile lor biblice* dar care anumeN D 1oto$ul lui ,oeN '$ocali$saN D 1oate) 6ricum* le $lace la nebunie) ,ici %orb s aloce bani ca s se amestece An ?udecata lui @umnezeu) 'sta ar (i ce%a ru) 2ai ru c=iar i dec/tE ma?orarea im$ozitelorK D 6 s se trezeasc 3oe dac mai urli aa) D Scuze) 6 s m calmez) 3oe Ai (rec ca$ul de cea(a lui C=arlie) D ,u* zise el) D Ba* (cu 1=il* r/n?ind) ar a $rins o minciun) C=arlie $utea doar Antrezri obrazul rou i s$r/nceana deas a biatului) Simea agitaia lui 3oe* clar $rins Antr-unul dintre $uternicele lui %ise* care du$ Ancruntturile i tresririle lui $reau s (ie nite lu$te zdra%ene* $line de ,u-uri din toat inima) 3oe se trezea din ele cu sus$ine $uternice de uurare* de $arc ar (i e%adat Antr-o realitate mai linitit* in(erioar* un soi de cosmos de %acan* ceea
"2

ce Al Angri?ora $e C=arlie) 1=il remarc su(erina lui 3oe i Al m/ng/ie $e c$orul umed) &rcar trea$t cu trea$t 2emorialul) 1entru 1=il* acesta era $m/nt s(/nt) <l iubea $e Lincoln* Ai studiase %iaa i citea adeseori cele nou %olume ale o$erelor sale com$lete) D 5 un loc bun* zise el* aa cum (cea de (iecare dat c/nd Al %izita) Solid) 1trat) Ca un dolmen) Ca 1art=enonul) D 2ai ales acum cu toate sc=elele) 1=il se uit la statuia mare* Anc m/n?it la genunc=i* $ri%elite care-i $ro%oca o grimas) D 6raul acesta i gu%ernul (ederal sunt sinonime) &nul Anseamn i cellalt* ca atunci c/nd oamenii numesc administraia +Casa 'lb-) Ce e asta* metonimieN D 2etonimie sau sinecdoc* niciodat nu-mi amintesc care din ele) D ,imeni nu-i amintete) 1=il intr Anuntru* o$rindu-se la %ederea $ereilor interiori $tai) La naiba) 6r s lase oraul sta s se scu(unde la loc An mlatina din care a ieitK D 5 sinecdoc* cred) Sau un so(ism ?alnic) D 3alnic e sigur* dar cum e i $atrioticN Cum oare %/nd aa ce%aN D 1=il* te rog* ai s-l trezetiK 'cioneaz An ambele sensuri) Folosesc (raze codi(icate care Anseamn cu totul altce%a $entru @rea$ta Cretin dec/t $entru restul lumii) D Cum e c=estia aia cu (iara %a (i ucis i ce%a de genul acestaN D @a* iar uneori c=iar ce%a mai subtil) D Ba* =a) Clerici $este tot $e unde te uii) 'i notri sunt la (el de ri ca ia strini) S-i (aci $e oameni s-i urasc gu%ernul An tim$ ce-i s$erii cu teroriti* ce (el de $rogram mai e i staN 1=il trecu $rin mulimea domoal s$re $eretele st/ng $e care era gra%at @iscursul de la .ettysburg) &ltimele r/nduri erau aco$erite de re$erul de %iitur* $ri%elite care-l (cu s se Ancrunte)
"3

D 'r (i bine s curee c=estia asta) D 6r s-o (ac) @oar era re$ublican) D 'bra=am Lincoln nu era re$ublican) D 1o(timN D Re$ublicanii din Congres Al urau de moarte) :i$erele #4 (ceau tot ce le sttea An $utin ca s-l saboteze) S-au bucurat c/nd a (ost omor/t $entru c $uteau s-l re%endice ca martir i s ?e(uiasc Sudul An numele lui) ,u $rea Ai mai $utem lo%i cu in(ormaia asta acum) D @ar continuK Ce s-a Ant/m$lat oare cu gu%ernul $o$orului alctuit de ctre $o$or i $entru $o$or care nu trebuia s dis$ar de $e (aa $m/ntuluiN 'rta s$re r/ndurile deteriorate de $e $erete* care $reau la (el de Ancrcate de simboluri ca o imagine dintrun (ilm de Cocteau) D 6 idee care a $ierdutN Antreb C=arlie* a//ndu-l) D @emocraia n-are cum s $iard) Trebuie s reueasc) D @emocraia nu %a reui niciodat* ocu$ $rea multe seri) D Ba) Cine-a zis astaN D 6scar Filde) D Pu aa) <neleg ce %rea s zic* dar nu mi-l cita $e 6scar Filde c/nd Ancerc s g/ndesc ca 'bra=am Lincoln) D S-ar $utea ca Filde s (ie mai de ni%elul tu) D Ba* =a) D >i Filde era s$iritual) D Ba* =a* =a) C=arlie renun s-l mai Ane$e $e 1=il* $re(er/nd s contem$le statuia murdar de nmol a celui de-al ais$rezecelea $reedinte) 5ra o o$er su$erbH masi%*
<n original +co$$er=eads-* nume dat de re$ublicani unei (aciuni a 1artidului @emocrat* care era Am$otri%a rzboiului de secesiune i susinea Anc=eierea unei $ci Antre nord i sud* o$un/ndu-se $reedintelui Lincoln i re$ublicanilor) Se consider c numele $ro%ine at/t de la (a$tul c acetia $urtau asu$ra lor bnui de aram* Qco$$erS* ca semn distincti%* c/t i de la ar$ele mocasin Qco$$er=eadS* care atac (r a%ertisment) @ei menit ca insult* co$$er=eads erau m/ndri de numele dat lor)
/4

"!

cugettoare i cu$rins de gri?i) Cizmele mari cu %/r(uri $trate i =aina e%ident lucrat manual e%ocau cum%a Antreaga lume a (rontierei secolului nous$rezece) 'cesta era s$iritul $e care 'merica Al druise lumii* cel mai (rumos gest al su* $ersona?ul su e8em$lar) 2/inile lui $rea mari erau murdare) Ca$ul mare i brbos $ri%ea trist $este ele) <ntregul s$aiu interior al cldirii a%ea o anumit mreie* statuia stranie* ta%anul Analt* literele monumentale cu care erau scrise discursurile de $e $ereii laterali* oamenii domoli care %eneau s-l %iziteze) C=iar i co$iii erau cumini i ateni) 1robabil c tocmai asta Al trezise $e 3oe) Csc* se Antinse An su$ortul su i Al $ocni $e C=arlie $e ca$) D 3osK 3osK D 7ine* bine) C=arlie iei a(ar s-l dea ?os) 1=il %eni i el* i se aezar $e trea$ta cea mai de sus* ls/ndu-l $e 3oe s-i dezmoreasc $icioarele An s$atele lor) 6 ec=i$ de tele%iziune Ai (cea de lucru la baza tre$telor* (ilm/nd ceea ce $rea a (i un re$orta? des$re reataarea de uscat a memorialului) C/nd Ai %zu* re$orterul urc s-l Antrebe $e 1=il dac nu dorea s dea o declaraie $entru $rogramul res$ecti%) D Cu $lcere* zise 1=il) Re$orterul (cu semn ec=i$ei sale s urce i ea* i nu $este mult tim$ 1=il se trezi An (aa camerei de luat %ederi* Antr-un loc An care Lincoln se $ro(ila $este umrul lui* i se lans Antr-una din im$ro%izaiile sale obinuite) +Sunt stul de oamenii care desconsider Fas=ingtonul*- zise el* art/nd cu m/na s$re ora) +Ceea ce (ace 'merica s (ie deosebit este Constituia noastr i legile ado$tate $e baza ei* gu%ernul nostru este cel (ace din 'merica un moti% de m/ndrie* iar gu%ernul Ai are sediul aici) @re$t $entru care mie unuia nu-mi $lace s %d oameni care se An%elesc An dra$elul naional An tim$ ce %orbesc de ru Ansi ara $e care $retind c o iubesc) 'bra=am Lincoln nu ar acce$ta aa ce%aE""

D : mulumesc* domnule senator) Sunt sigur c $utem (olosi declaraia) Cel $uin o $arte din ea) D >i eu s$er) <n acel moment se auzi un strigt alarmat din interiorul cldirii* (c/ndu-l $e C=arlie s sar An $icioare i s se rsuceasc de ?ur Am$re?ur uit/ndu-se du$ 3oe* (r rezultat Ans) +3oeK- strig el* zbug=ind-o Anuntru) Cum trecu de coloane se o$ri alunec/nd* cu 1=il i ec=i$a de tele%iziune du$ el) 3oe sttea cocoat $e genunc=iul lui Lincoln* mult deasu$ra lor* $ri%ind curios de ?ur Am$re?ur* a$arent (r s-i dea seama c ar (i $utut s cad de la o distan at/t de mare de $odea) D 3oeK C=arlie Ancerc s-i atrag atenia (r s-l (ac s se rstoarne) 3oeK ,u te micaK Rm/i acoloK Cum naiba ai ajuns acolo. se abinu s Antrebe) Scaunul lui Lincoln era neted i dre$t $e toate $rile* nimeni nu se $utea cra $e el* nici mcar un adult) 1rea de $arc l-ar (i ridicat cine%a acolo) 7ineAneles c era un biat agil* o ade%rat maimu* (oarte (ericit s se caere $e structurile de la .ymboree#C) @ac e8ista %reo cale* el a%ea %oina s-o urmeze) C=arlie ddu ocol statuii Ambr/ncind lumea din drum* s$er/nd s gseasc locul $rin care urcase 3oe ca s se duc du$ el) ,u gsi nimic) D 3oeK Rm/i acolo susK Rm/i unde eti $/n te dm noi ?osK La $icioarele lui Lincoln Ance$use s se adune un gru$ de oameni* gata s-l $rind $e 3oe dac ar (i czut) 5l sttea acolo sus $ri%ind An ?os cu o senintate im$erial* com$let rela8at) Cameramanul T: (ilma totul) Cea mai bun soluie care Ai %eni An minte lui C=arlie (u s se roage de doi tineri dis$ui s-l a?ute* care stteau $e cizma drea$t a lui Lincoln* s-l lase s se caere $e umerii lor i s-l in de $icioare) 'st(el $utea s Antind braele i a$roa$e s-l ating $e 3oe* dei* An acest $unct* reuita era
Lan de magazine care comercializeaz* $rintre altele* i articole $entru co$ii)
/5

"4

o c=estiune de ec=ilibru i situaia era riscant) Trebui s-l con%ing $e 3oe s se rostogoleasc An braele lui* ceea ce dur ce%a tim$* desigur* deoarece 3oe era (ericit s se a(le acolo unde a(la) <n cele din urm czu Anainte* iar C=arlie Al $rinse i Al coborA $rintre $icioare s$re cei doi brbai i o $dure de m/ini* Anainte s cad el Ansui $e s$ate An braele mulimii) 2ulimea aclam scurt* du$ care a$laud) C=arlie le mulumi celor doi tineri An tim$ ce-l recu$era $e 3oe* care se zbtea* de la ali oameni strini) D @umnezeule* 3oeK @e ce-ai (cut aa ce%aN D &iteK D @a* da* uite) @ar cum naiba ai a?uns acolo susN D SusK C=arlie res$ir ad/nc de c/te%a ori* simind cum Al ia cu ru de la stomac) @ac $ostul de tele%iziune di(uza tirea* ceea ce $robabil a%ea s i (ac* iar 'nna o %edea* ceea ce $robabil nu a%ea s (ac* atunci urma s aib $robleme mari) Ce $utea Ans s (acN <i luase oc=ii de la el numai $entru o cli$K 1=il se Antoarse An (aa camerei de luat %ederi* s$orind ast(el ansele ca Ant/m$larea s a?ung la tiri) D 'cesta este micuul meu $rieten 3oe Luibler i tatl su C=arlie* membru al biroului meu) :-ai descurcat (oarte bine) Cetenii ca 3oe sunt cei de care trebuie s inem seama atunci c/nd ne g/ndim la ce (el de lume le %om lsa) 1entru asta e8ist gu%ernul* $entru a (uri lumea $e care dorim s o dm mai de$arte co$iilor notri) 6amenii ar trebui s se g/ndeasc la asta Anainte s denigreze Fas=ingtonul* @)C)-ul i gu%ernul rii noastre) Lincoln nu ar (i de acord cu aa ce%aK <ntr-ade%r* Lincoln $ri%ea scena de sus cu un aer cunosctor i dezamgit) 1rea Angri?orat de soarta re$ublicii* e8act aa cum sugerase i 1=il) Re$orterul Ai mai $use lui 1=il c/te%a Antrebri* du$ care acesta din urm ddu semne c %rea s $lece) 5c=i$a de tele%iziune Ai o$ri ec=i$amentele* iar mica mulime care
"C

sttea s se uite se Am$rtie) 1=il tele(on la birou du$ o main i An tim$ ce ate$tau ddur m/na cu di%eri oameni) C=arlie se $limba $rin sanctuar cu 3oe An brae* cut/nd o cale de a a?unge An $oala marelui american) L/ng $eretele din (undul Anc$erii* An s$atele lui Lincoln i l/ng un st/l$ interior* se a(lau nite sc=ele demontate* aadar se $utea crede c 3oe se crase ca o maimu $e ele) 2ai uor dec/t s se urce direct $e gamba lui Lincoln) 6ricum era greu s-i dai seama cum $rocedase) D Fir-ar s (ie* 3oe* murmur C=arlie) Cum (aci c=estiile asteaN <n cele din urm i se altur lui 1=il i sttur am/ndoi $e scrile memorialului* in/ndu-l $e 3oe de m/n Antre ei i legn/ndu-l Ans$re bazinul ornamental dintre 2emorialul celui de-al doilea rzboi mondial i 2emorialul Lincoln ceea ce-l (cea $e co$il s r/d) 1=il ziseH D >tii* Al legnm (i8 $este locul An care a stat 2artin Lut=er King c/nd a inut discursul lui cu +'m un %is-) C=iar c (ace turul tuturor $unctelor im$ortante azi) C=arlie* Anc un $ic tremur/nd de uurare* r/se i s$useH D 1=il* tu ar trebui s candidezi la $reedinie) 1=il a(i r/n?etul lui cel (rumos) D CreziN D @a) Crede-m* nu %reau s-o declar) 'r Ansemna o btaie de ca$ nes(/rit $entru mine i n-am tim$ de ea) D TuN @ar cu mine cum rm/neN 1=il $ri%ea An s$ate la cldire) D 7taie de ca$ nes(/rit i $entru tine) @ar tu de?a trieti aa* nuN 'r mai (i doar ce%a An $lus de acelai (el) D 2ult mai mult) D @ar dac ai de g/nd s candidezi* ai $utea a%ea cea mai mare in(luen $osibil) <n $lus* eti unul dintre $uinii oameni din lume care-l $oate An%inge $e $reedinte) D C=iar crezi astaN D @a) @oar eti Senatorul Lumii* nuN ar lumea are ne%oie
"G

de tine* 1=il) C/nd =i$er$uterea o s-o ia razna* noi tialali ce-o s ne (acemN '%em ne%oie de a?utor) ,u e %orba numai de curatul oraului aici) ,ici mcar numai de 'merica) 5 %orba de (a$tul c toat lumea are ne%oie de a?utor acum) D ,enorocit soart* bombni 1=il* ridic/ndu-i $ri%irea s$re un Lincoln sobru i deloc Ancura?ator) 6roast idee, $ru s-i zic Lincoln) >reab serioas. 3ipere care sar la clc%ie i la picioare. : i pui $ia a !n joc. Trebuie s m g/ndesc)

"M

Schimbare brusc de clim 6e jos e nmol. C%te$a buc i de gresie !mprtiate ici i acolo, i c%te$a buc i mari de cuar it cu chihlimbar rotunjite de r%u, dar !n cea mai mare parte nmol. /uficient de tare c%t s po i merge pe el, dar nepotri$it s te aezi sau s te !ntinzi. Coronamentul se ridic unde$a la $reo treizeci de metri deasupra solului. 3ara formeaz un ta$an $erde compact, prin care lumina soarelui nu ptrunde p%n la pm%nt dec%t prin deschizturi izolate. Copacii cei mai mari au trunchiuri de D,DE(D,FE metri !n diametru i se !nal fr s se sub ieze, primele crengi importante apr%nd pe la DG sau DH metri deasupra solului. Nu e&ist nicio plant peren, sau mai degrab niciun conifer. Nu sunt ace pe jos, nici conuri de pin. 'rmezile anuale de frunze czute se dezintegreaz complet i astfel contribuie la formarea nmolului de pe jos. Copacii sunt fie foarte mari, fie foarte mici, cei mici rsuci i i flm%nzi de lumin, art%nd de parc ar fi condamna i la pieire. ,proape c nu e&ist niciun copac de mrime medie aa c e greu s !n elegi cum func ioneaz succesiunea !n acest caz. <ran= aflase abia dup ce se alturase ';,< c succesiunea fusese dat peste cap, iar echilibrul su stricat din cauza creterii peste msur a popula iei de cprioar cu coada alb, ai crei prdtori naturali fuseser eradica i cu to ii. Nu mai e&istau nici lupi, nici pume, drept pentru care, de genera ii !ntregi, majoritatea copacilor tineri fuseser m%nca i de ctre cprioare. "ari sau mici, to i copacii erau la a doua sau la a treia genera ie* !ntreaga suprafa a cumpenei apelor fusese defriat i cur at ca-n palm !nainte de +zboiul Ci$il, iar !n timpul rzboiului, tunurile de la <ortul De+usse#, situat !n cel mai !nalt punct al parcului, aproape de "ilitar#
4O

+oad i ;regon ,$enue, a$useser c%mp deschis de tragere !n toate direc iile. ; dat trseser chiar peste defileu !ntr-un detaament confederat aflat !n recunoatere. 6arcul fusese creat !n DIJE i amenajat cu ajutorul marelui arhitect peisagist <rederic= @aK ;lmstead* firma fiilor si concepuse la sf%ritul 6rimului +zboi "ondial un plan care trasa direc ia de dez$oltare a parcului pentru restul secolului douzeci. ,cum, dup inunda ii, prea s fi re$enit la pdurea cu copaci cu lemn tare care acoperise $reme de milioane de ani toat jumtatea estic a continentului. /olul nmolos al pdurii era ondulat, brzdat de mici canale pe panta care ducea la +oc= Cree=. Cnele canale erau ad%nci de apro&imati$ zece metri, cu albiile nmoloase, fr niciun pic de piatr !n mijloc, pe fund. ,pa nu rm%nea !n ele dup ploaie. 6durea prea goal. 7ra uor s te deplasezi prin ea, dar nu a$eai mare lucru de $zut. ,nimalele, at%t cele de prin partea locului, c%t i cele fugite acolo preau s se strduiasc s rm%n ascunse $ederii. 7rau gunoaie peste tot. /ticlele de plastic erau cele mai des !nt%lnite, dup care $eneau recipientele de sticl, apoi tot felul de alte gunoaie: cutii, pantofi, buc i de pungi de plasticA o pung alb de plastic at%rna de o crac deasupra p%r%ului +oc= Cree= ca un steag de rugciune. :nc un reper de $iitur. 9nunda iile lsaser urme !n mult mai multe locuri. "ajoritatea drumurilor, potecilor i zonelor de picnic din parc se aflaser aproape de malul p%r%ului, iar acum erau !ngropate !n nmol sau rupte. 6ere ii defileului purtau cicatricile alunecrilor de teren. ; mul ime de copaci fuseser dezrdcina i, iar unii dintre ei rmseser ag a i de 6odul )oulder, form%nd un baraj ce !nchidea un lac !ngust !n amonte. 6ere ii goi de gresie spa i la baz de apele lacului erau presra i cu bolo$ani pro$eni i dintr-o roc mam mai moale. Deasupra nou-aprutelor st%nci,
4#

solul pdurii era acoperit din loc !n loc cu iruri de copaci dobor% i, rdcini pline de pm%nt i crengi. Drumurile i potecile situate mai la !nl ime scpaser neatinse. Western +idge >rail #G se !ntindea pe toat suprafa a parcului pe culmea cu acelai nume i rmsese intact. Cele nou poteci numerotate care tra$ersau parcul de la poteca de pe culme la defileu se terminau toate brusc !n c%te un punct. /pre nord, aproape de grani a cu statul "ar#land, 6inehurst )ranch >rail dispruse, rupt i ea la fel ca defileul principal !nainte de inunda ii. :n parc e&istaser treizeci de mici zone de picnic, la zece dintre ele accesul fc%ndu-se numai pe baz de permis. Cele situate la o !nl ime mai mare suferiser stricciuni, pe c%nd cele dousprezece care se aflau pe malul p%r%ului fuseser distruse. ,proape toate fuseser amenajri de mic $aloare, din c%te !i putea da seama <ran= dup trecerea inunda iilor ( mici luminiuri cu mese de picnic, $etre i tomberon. 0ona FD sttea cel mai prost din tot parcul !n aceast pri$in , cu dou mese $echi !ntr-un loc mereu !ntunecos, pe fundul unei $guni umede care ddea chiar !n +oss Dri$e. Cum drumul respecti$ fusese !nchis pentru circula ie, locul !i dob%ndise o nou intimitate. Ca do$ad, <ran= descoperise !n nmol sub o mas un prezer$ati$ folosit i o pereche de chilo ei roz de dam, marca Disne#, cu poza lui ,riel #M pe betelie i o etichet pe care scria /unda#. / sperm c a$user o ptur cu ei, !i zise el. / sperm c se sim iser bine. 6rezer$ati$ul prea un semn bun !n acest sens. @a rsrit de 0ona FD, panta ce cobora spre p%r%u era abrupt. Copacii cei mari care scpaser cu bine stteau apleca i deasupra apei. )olo$ani de gresie de mrimea unei maini czuser !n apa p%r%ului. Nu era nici urm de poteca de prundi care ducea la malul de apus conform hr ii, iar din )each Dri$e, un drum cu dou benzi pentru maini care mergea paralel cu aceasta pe partea de rsrit
/6 /7

1oteca de $e Culmea @e :est) 2ica Siren)

42

nu mai rmseser dec%t nite buc i scurte. Copaci !nal i se aplecau peste p%r%u deasupra unui bolo$an cu margini netede czut de-a curmeziul !n ap. 6e partea cealalt a ra$enei se !ntindea un perete abrupt de $erdea . :n acest loc, sunetul p%r%ului se auzea mai tare dec%t sunetul oraului. Dac )each Dri$e a$ea s rm%n !nchis pentru circula ie, atunci sunetul apei a$ea s fie cel mai puternic sunet din zon urmat de cel al insectelor. /e auzeau i nite psri. 3e$eri ele a$eau spinarea cenuie pufoas i p%ntecele acoperit cu o blan mult mai fin, de acelai armiu-rocat ca tamarinii-lei !nc nerecupera i de ctre grdina zoologic. 7rau multe cprioare cu coada alb i urechi mari, ce se pierdeau repede printre copaci. 7ra complicat s le urmreti neauzit prin pdure din cauza crengu elor la tot pasul, gata s trosneasc !n nmol. ;amenii erau mai uor de urmrit dec%t cprioarele. Birurile de copaci erau singura ascunztoare bun, trunchiurile fiind suficient de mari c%t s te po i piti dup ele, dar trebuia s te ui i pe l%ng ele ca s po i zri ce$a i astfel te e&puneai $ederii. Cum ar arta pdurea toamna. Cum ar arta ea iarna. C%te dintre animalele fugite ar putea s supra$ie uiasc iernii !n libertate. @5SC615R CI B625 @516T a%ea la %/nzare o trus destul de bun de construit csue An co$ac) Coninea unelte care-i $ermiteau s (i8ezi tra%erse de trunc=iul co$acului sau de crengi* du$ care totul de%enea o c=estiune de $otri%it sc/nduri de zero cinci $e un metru* i $laca? tiat la dimensiunile dorite) Restul trusei consta mai ales din tot (elul (lecutee* $rintre care i nite turt dulce* ca o aluzie la Familia 5l%eian care-l (cu $e Fran9 s z/mbeasc* amintindu-i de %isele din co$ilrieH Ai dorise mereu o csu An co$ac) 'stzi Ans* dorea una sim$l) ,umai c realizarea dorinei din $rezent a%ea s (ie o c=estiune com$licat) 6 %reme $lec de la ser%iciu c/t de de%reme $utea i merse cu maina la c/te o margine a
43

$arcului* test/nd drumuri i locuri de $arcare) @u$ aceea $ornea $e ?os $rin $arc* (olosindu-se de o =art de la 1otomac '$$alac=ian Trail Club $entru a An%a s se descurce $rin el) Strbtu toate $otecile care rmseser Antregi* dar acestea nu erau* de regul* dec/t $uncte de $ornire $entru =oinreli $rin $dure sau crri $rin de(ileu) niial Ai (u greu s gseasc un co$ac care s-i $lac) :oia unul care s nu-i $iard (runzele* $re(erabil $rintre alii de acelai (el) <ns a$roa$e orice co$ac din 1arcul Roc9 Cree9 (cea $arte din categoria (oioaselor) Fag* ste?ar* sicomor* (rasin* $lo$* arar* nici mcar nu era An stare s-i deosebeasc) Toi a%eau trunc=iuri dre$te* $rimele crengi $orneau de (oarte sus* iar (runziul era i mai sus) Scoara a%ea te8turi di(erite* totui* iar acest semn* o scoar ondulat du$ un model %ertical de diamant* Al (cu s se decid c ste?arii erau $robabil cei mai $otri%ii) 5rau muli ste?ari mai sus de Pona 2#) &nul dintre ei se Antindea $iezi deasu$ra $/r/ului) Crengile de sus $reau a o(eri o $ri%elite (rumoas* dar nu a%ea cum s tie $/n nu se urca An el) <n tim$ ce se a(la An recunoatere se Ant/lnise de mai multe cu ori cu ?uctorii de gol( cu discul zburtor* crora de obicei li se altura) @e (iecare dat c/nd $arcurgeau traseul An (ug* treceau $e la Pona 2#* iar dac indi%izii (r cas se a(lau acolo* cel de-al doilea %eteran* $e numele su 'ndy* Ai Ant/m$ina cu Antrebarea lui strigat $e un ton as$ruH +Cine c/tigN Cine c/tigN- 3uctorii cu discul zburtor se o$reau* de regul* o cli$ ca s stea de %orb) S$encer* ?uctorul cu u%ie de $r ne$ie$tnat* cerea in(ormaii des$re ce se mai Ant/m$lase i uneori i se Am$uia ca$ul cu %rute i ne%rute ca rs$uns) @u$ care $lecau* a%/ndu-l An (runte $e S$encer* cu u%iele (lutur/ndu-i sub bandan i Robin i Robert urm/ndu-l An %itez) Robin %orbea ca un deist sau animist* $entru el toate lucrurile erau %ii i la (iecare aruncare striga du$ disc d/ndu-i
4!

instruciuni sau Ai ruga $e co$aci s-l a?ute) Robert %orbea mai mult ca un comentator de s$ort ce relata de la un meci) S$encer comunica numai $rin i$ete i urlete* ca un soi de limba? amanicU era Ans singurul care sttea de %orb cu indi%izii (r cas) <ntr-una din aceste treceri* Fran9 obser% c >a=istul se a(la la Pona 2#* aa c* urmrit de $ri%irea Ancruntat a lui Peno* se =otrA s-i $ro$un s ?oace iar* de data asta $e bani) >a=istul Ancu%iin din ca$* cu un aer Anc/ntat) @u$ alergare* Fran9 se Antoarse cu o cutie cu $izza i un set de ase cutii de 1abst) D ' %enit doctorul* zise Peno $e tonul su (oarte glume) Fran9 Al ignor* se aez i $ierdu zece dolari An (aa biatului* ?uc/nd c/t $utea de bine* dar con(irm/ndu-i im$resia c era mult sub %aloarea acestuia) :orbi $uin i $lec imediat ce i se $ru An regul s-o (ac) 1rima dat c/nd se urcase An ste?ar a%usese ne%oie de cram$oane* de un $iolet $entru g=ea i un ec=i$ament de crat $e st/l$i (olosit de ctre muncitorii de la tele(oane* $e care Al scosese din de$ozitul An care-i inea lucrurile) Crat An co$ac An zori* lu/ndu-i a%/nt cu $icioarele ca un ade%rat de$anator care lucra $e st/l$ii de tele(on* ancor/ndu-i centura de susinere i ls/ndu-se $e s$ate An =am* a$oi urc/nd $/n la $unctul An care se bi(urcau $rimele crengi mari) 5ra $lcut s-i $oi An(ige $ioletul oriunde %oiai* dei crarea An sine era incomod) 5ra bine s gseasc un co$ac $otri%it i s monteze o scar) '?uns sus* obser% c o creang mare se arcuia deasu$ra $/r/ului du$ care se des$ica An dou) 'cea bi(urcaie a%ea s (i (undaia i totodat a%ea s ascund casa $arial %ederii de ?os) ,u-i trebuia dec/t o $lat(orm ce%a mai mare dec/t sacul lui de dormit* ce%a ca un bi%uac $e o margine de st/nc) '%ea o $ri%elite (rumoas a $eretelui o$us al ra%enei* %erde $/n la o Anlime considerabil mai mare celei la care se a(la el) 'rta bine)
4"

1arc a$oi maina i dormi An cartierul de locuine de la a$us* se trezi Anainte s se cra$e de ziu i o $orni $rin $dure cr/nd c=erestea i ec=i$ament de crare du$ el) 7tea la oc=i* dar An acest moment al zilei nu era i$enie de om An cartierul cenuiu sau An $arc) 5ra un drum de numai zece minute* $rintr-o $dure $rin care* An mod normal* nu trecea nimeni nici An cel mai aglomerat moment dintr-o duminic du$-amiaz) '%u ne%oie de numai dou de$lasri An zori de zi ca s instaleze scara* ce se An(ur i se des(ura cu a?utorul unui troliu electric $e care-l diri?a cu o telecomand de u de gara? $e care o gsise la Radio S=ac9) 7ucile de $laca? de zero cinci $e doi* zero cinci $e unu i dou buci de unu $e unu %irgul cinci metri* de un centimetru i ?umtate grosime* $uteau (i trase An sus (olosind scara $e $ost de cablu al troliului) &rc scara cu tot (elul de lucruri* $ro$tindu-se cu $ioletul de trunc=iul co$acului ca s-i menin ec=ilibrul* cr/nd An s$ate rucsacul $lin de di%erse unelte) 2ont o brar An ?urul trunc=iului* tra%erse $e crengi* $odea de $laca? i o balustrad ?oas cu s$aiu $entru scar) Se mica Ancet An ?urul trunc=iului An tim$ ce lucra agat de un $iton $rins unde%a deasu$ra) CirXue du Soleil combinat cu 2eterul Casei) Folosea uruburi $entru lemn An loc de cuie* $ut/nd ast(el s construiasc (r s (ac $rea mult zgomot i s ridice o csu mai solid) @u$ c/te o or de lucru An (iecare zi An lumina %erde orizontal* termin re$ede csua i o i aran?) 6 $relat Antins $e deasu$ra* $rins i li$it de trunc=i Ai ser%ea dre$t aco$eri $rin care $utea %edea a(ar* legat de crengi An $ant ast(el Anc/t s se $oat scurge $loaia) @esc=iztura din balustrad* cu troliul (i8at cu uruburi de $laca?ul dinuntru) &n sac de marinar aezat l/ng trunc=iul co$acului An care Ai inea rulat o saltea de s$um* un sac de dormit* o $ern* lantern i alte ec=i$amente) <ntr-o diminea* $e c/nd sttea $e $lat(orm (r laul
44

de $rindere An lumina $iezi care-i s$unea c era momentul s $lece la ser%iciu* obser% c terminase de construit csua) Ce $catK -ar (i $lcut ca $roiectul acesta s dureze mai mult) <n main An drum s$re ser%iciu se g/ndiH 'cum am dou dormitoare* Antr-o cas modular Am$rtiat $rin ora) &nul din dormitoare era mobil* cellalt Antr-un co$ac) ,u-i aa c era groza%N 1er(ect raional i de bun simN '?uns An 'rlington Ai ls maina An $arcarea subteran de la F,S i se duse la Clubul de Sntate 6$timodal ca s (ac du) 2are* nou* curat* orbitor de bine luminat* acesta contrasta ocant cu $durea din zori) 2ereu c/nd se sc=imba An %estiar se simea un $ic ameit) @u$ care se Andre$t s$re sala de (or) 1re(erata lui era o bar de traciuni cu care-i $utea lucra marii dorsali aa cum nu $utea s-o (ac An niciun alt mod) .reutate redus* multe re$etiii* traciunile se situau unde%a Antre Anot i crare) 6 Anclzire $anic* e8ecutat An genunc=i* ca i cum s-ar (i rugat) Trecea a$oi la $resa $entru $icioare) 'ici $stra acelai stil de lucru cu greuti mici i numr mare de re$etiii* dei* c/nd se Anscrisese la club* realizase c a%anta?ul e8act $e care o sal de (or Al a%ea asu$ra unui antrenament e(ectuat An aer liber era tocmai $osibilitatea de a e(ectua un antrenament de (or) 'a c mai adug greuti $entru c/te%a Am$ingeri mai di(icile la (inalul e8erciiului) Sus* ?os* Anainte* Ana$oi* Am$inge* trageU toate acestea An tim$ ce-i studia $e ceilali din Anc$ere* mai $recis $e (emei) Fr ca s se concentreze $e ele) Fie c ridicau greuti* alergau* %/sleau sau (ceau orice altce%a* lui Fran9 Ai $lceau) '%usese dintotdeauna o slbiciune $entru (emeile s$orti%e Anc de dinainte de a (i interesat de sociobiologie) se $rea c se a$ucase de sociobiologie tocmai ca s-i e8$lice aceast slbiciune* $entru c* de c/nd se tia el* (emeile care (ceau s$ort constituiser cel
4C

mai $uternic stimul $entru ca s se simt atras) <i $lcea modul An care micrile s$orti%e de%eneau (eminine atunci c/nd le e8ecutau (emeile* mai graioase* mai a$ro$iate de dans* i modul An care acestea le trdau (orma cor$ului) Cu siguran aceasta era una din $lcerile $rimate ce datau din tim$uri imemoriale) Toate acestea erau %alabile i la 6$timodal* c=iar dac nu $rea %edea multe $ersoane atletice) 'desea %edea $ersoane nes$orti%e care se strduiau s +intre An (orm-* aa c obser%a $e ascuns (emeile a(late An di(erite stadii de oboseal cardio%ascular) C=iar i aa* $ri%elitea era $lcutH (ee roz trans$irate* res$ir/nd greu* e%ident* aa ce%a era se8y) ,u-i $lceau $rostiile (olosite An dormitor* ca len?eria* mac=ia?ul sau dansul* $entru c erau aran?ate deliberat i $use An scen* i $e unde%a c=iar amenintoare) Femeile care (ceau e8erciiu (izic erau mult mai $lcute) D 7un* Fran9) Tresri) D 7un* @ianeK @iane sttea $e o $res $entru $icioare* z/mbind) D Scuze* te-am s$eriat) D ,u (ace nimic) D @eci te-ai Anscris $/n la urm) D @a) 5 cum ai zis tu) Foarte $lcut) ,u %reau s te Antreru$) D ,u m Antreru$i* terminasem) '$uc un $roso$ i se terse $e (runte) 'rta alt(el An =aine de s$ort* bineAneles) Scund* cu (orme rotun?ite* musculoasU era greu de caracterizat* dar arta bine) 'trgea $ri%irile) Cel $uin $ri%irea lui Fran9 D $rerile di(ereau $robabil An acest domeniu) Sttea* descul i trans$irat) D :rei s lucrezi la astaN D ,u* nu-i nicio grab) @e-abia m trezesc i eu* ca s (iu sincer) D 7ine)
4G

<i Ande$rt su(l/nd o u%i de $r din gur* ddu cu $icioarele An greutate de %reo zece ori* Ancetinind ritmul la ultimele re$etiii) 2irosea uor a trans$iraie i s$un) Se $utea $resu$une c mai mirosea i a (eromoni* estrogeni* com$ui de ti$ estrogen i $ar(umuri) D @aW tiu c i-ai $us ce%a greutiK D 'a s (ieN @iane arunc o $ri%ire greutilor) ,u sunt c=iar at/tea) D 6 sut de 9ilograme) 1icioarele tale sunt mai $uternice dec/t ale mele) D 2 Andoiesc) 5ra Ans ade%rat* cel $uin con(orm a$aratului) @iane Am$inse cele o sut de 9ilograme de Anc zece ori* du$ care Fran9 Ai lu locul i reduse greutatea) @iane luase o ganter i (cu c/te%a cercuri cu ea An tim$ ce Fran9 lo%ea greutile cu $icioarele) '%ea bice$i (rumoi) 2uc=i (ermi sub $ielea Anroit i umed) 'bsena blnii ddea la i%eal aceste detalii) <n sa%an s-ar (i uitat unul la altul tot tim$ul* studiindu-i tru$urile) Se Antreb dac ar (i $utut (ace o ast(el de remarc de (a cu @iane* i ce ar (i zis ea dac ar (i (cut-o) <l luase $rin sur$rindere de destule ori An ultima %reme* aa c nu $rea mai Ancerca s-i antici$eze micrile) Se uita la irul de alergtori de $e a$aratele de alergat* aa c Fran9 Ai ziseH D Toat lumea Ancearc s se Antoarc la sa%an) @iane z/mbi i Ancu%iin din ca$) D 'sta e ce%a uor) D @aN D @ac tii ce anume Ancerci s (aci) D Bmm) Se $rea $oate) @ar nu cred c ma?oritatea oamenilor tiu) D ,u) 'i terminatN :ino te rog s m a?ui la $resa Anclinat $entru Am$ins) &neori mi se Ane$enete cotul dre$t) Fran9 Ai inu bara) 6 t/nr $lin de tatua?e $e brae ate$ta s se elibereze a$aratul)
4M

@iane termin i Fran9 Ai Antinse m/na s o a?ute s se ridice) 5a Al a$uc de m/n i se trase An sus) mediat ce se ridic* t/nra Ancerc s se aeze* dar @iane a$uc un $roso$ i ziseH D Stai un $ic* s terg $ata de umezeal) D ,u $ot s su(r $etele de umezeal* s$use t/nra i imediat Ai duse m/na la gur roind $uternic) 1e Fran9 i $e @iane Ai $u(ni r/sul) :z/ndu-i c r/d (emeia Ance$u s r/d i ea* ?enat) @iane mai terse o dat banc=eta i Ai ddu locul* zic/ndH +1o(tim) @e-ar (i totul aa de sim$lu mereuKR/ser din nou i Fran9 i @iane trecur la urmtorul a$arat) 58erciii $entru deltoizi i $entru coa$se* du$ care @iane se uit la ceas i ziseH D Trebuie s $lec) D >i eu la (el* s$use Fran9* i (r mult %orbrie $lecar (iecare la %estiarul su) D ,e %edem la ser%iciu) D @a* ne %edem la ser%iciu) <n toaleta brbailor* la du* aaaaa=K '$a cald trebuie s (i (ost ce%a neobinuit An lumea =ominizilor) z%oare calde* a$ele $uin ad/nci ale 6ceanului ndian) '$oi din nou $e strad* An aerul Anc rcoros* simindu-se at/t de senin cum nu se mai simise de mult %reme) @iane iei An acelai tim$ din %estiarul (emeilor* An inuta de lucru* doar c un $ic mai ud) 6 $ornir s$re cldirea F,S Am$reun* discut/nd des$re o edin la care trebuiau s $artici$e ce%a mai t/rziu An ziua res$ecti%) Fran9 a?unse la biroul lui la ora o$t* ca Antr-o diminea obinuit) ,u $utea s nu r/d) <n cadrul edinei era $rogramat o $rezentare (cut de ctre Kenzo i membrii ec=i$ei sale $entru @iane* comisia lui Fran9 i unii dintre membrii Consiliului ,aional $entru >tiin* organismul care su$ra%eg=ea acti%itatea Fundaiei Antr-o manier asemntoare cu cea a unui consiliu de administraie* dac Fran9 Ai Anelesese corect rolul) 1/n s a?ung el* o =art cu marca?e colorate a 'tlanticului de
CO

,ord a$ruse de?a $e ecran) 1e ea* sgeile roii care marcau limitele su$erioare ale Curentului .ol(ului se des$reau i se rsuceau ca nite (erigi tinere* una An a$ro$iere de ,or%egia* una Antre slanda i Scoia* una Antre slanda i .roenlanda* iar una $e lungul canal dintre .roenlanda i Labrador) D 'a arta* zise Kenzo) 'cum uitai datele din aceast %ar de la sistemul de balize 'rgos) Se uitar la tentaculele roii care se micorau* $/n a?ungeau s se Ant/lneasc* la a$ro8imati% latitudinea sudului rlandei) D 'ici ne a(lm acum* din $unct de %edere al tem$eraturii) ar aici se %ede Anlimea uscatului) Fcu clic $e o alt =art cu marca?e colorate care ddu la i%eal ceea ce erau de (a$t %/rte?uri gigantice i $uin ad/nci* cu o lime de cincizeci de 9ilometri i o ad/ncime de numai c/i%a centimetri) D 'ceasta e Anc o =art care arat cum stteau lucrurile Anainte) Credem c aceste zone de scu(undare s-au meninut destul de stabile An ultimii o$t mii de ani) Remarcai (a$tul c (ora Coriolis ar (i trebuit s determine curenii s o ia la drea$ta* dar uscatul i con(iguraiile (undului mrii i-au determinat s o ia la st/nga) @eci nu sunt at/t de robuti cum ar $utea (i) >i atunci* obinem ceea ce %edem acum* obser%aiN 1rocesul de scu(undare sa mutat clar s$re sud-%estul rlandei) D >i cu a$a de la nord de acel $unct ce se Ant/m$lN D <nc nu tim) ,u am mai %zut aa ce%a $/n acum) 5 o calot de a$ dulce* un soi de lentil la su$ra(a) <n general* a$a din oceane se de$laseaz sub (orma unor $icturi relati% dulci sau srate* care se amestec Ancet) 6 ec=i$ a identi(icat i urmrit marea anomalie de salinitate dintre #M4G i #MG2* care era de (a$t o $ictur uria de a$ dulce ce a (cut ocolul 'tlanticului de ,ord la su$ra(a) ' (cut un tur uria* du$ care s-a scu(undat la a doua trecere $rin zona de scu(undare de la est de .roenlanda) 'cum cu calota asta de a$ dulce* cine tieN
C#

@ac este realimentat de .roenlanda sau 'rctica* atunci s-ar $utea s rm/n $e loc) @iane $ri%ea (i8 =arta) D Ce crezi c a cauzat aceast calot de a$ dulceN D Se $oate s (i (ost un e%eniment de ti$ Beinric=* An care aisbergurile $lutesc s$re sud) Beinric= a (cut aceast desco$erire analiz/nd bolo%anii czui $e (undul oceanului atunci c/nd g=earii se to$eau) ' emis o teorie con(orm creia orice (enomen care introduce mai mult a$ dulce dec/t cantitatea obinuit An e8tremitatea nordic a 'tlanticului de ,ord %a a%ea tendina de a inter(era cu $rocesul de scu(undare din acea zon) C=iar i $loaia $oate determina acest lucru) 'adar* $rinci$alul sus$ect este s$argerea calotei de g=ea arctice* la care se adaug to$irea mult mai ra$id dec/t Anainte a g=eii din .roenlanda) 1olii se do%edesc a (i mult mai sensibili dec/t orice alt zon la Anclzirea global* iar An nord* se $are c e(ectele acioneaz combinat* Andulcind 'tlanticul de ,ord) S-a $etrecut de?a* iar cea mai gra% im$licaie este aceea c ne %om con(runta cu acelai ti$ de climat rece-uscat%/ntos ca An @ryasul Recent) D @eci* @iane se uit la membrii consiliului care asistau la $rezentare* a%em do%ezi care ne oblig la aciune cu $ri%ire la $roducerea unui e%eniment oceanic identi(icat dre$t (actorul declanator al sc=imbrii brute de clim) D @a* zise Kenzo) &n caz (oarte clar* du$ cum %om %edea la iarn) D 're s (ie ruN D @a) 1oate nu com$let rece-uscat-%/ntos* dar la naiba* su(icient de a$roa$e de aa ce%a) Curentul .ol(ului (orma Am$reun cu .roenlanda un (el de ancor $entru curentul ?et* iar acum acesta se %a de$lasa $e o distan mai mare* a?ung/nd din 'rctica c=iar $/n $e continente) :remea %a (i rece* uscat i %/ntoas $e tot cu$rinsul emis(erei nordice* dar mai ales An ?umtatea estic a 'mericii de ,ord i $e tot cu$rinsul 5uro$ei) Kenzo art s$re ecran) 1utei (ace $rinsoare c aa se %a Ant/m$la)
C2

D >iE rami(icaiileN Cum le $utem e8$lica CongresuluiN Kenzo ddu din m/ini An stilul su ce aducea aminte de un im$resar) D Tu deciziK 'i $utea s menionezi ra$ortul acela al 1entagonului* care a(irma c o asemenea situaie ar constitui o ameninare la securitatea naional* $entru c nu ar $utea a$ra naiunea de o lume An(ometat) D <n(ometatN D 1i* nu e8ist rezer%e de =ran) >tiu c $roblema =ranei $rea s (i (ost rezol%at* cel $uin An unele locuri* dar nu s-au (cut niciodat rezer%e) Tot tim$ul s-a $resu$us c se mai $oate $roduce* dac este ne%oie) S lum Ans 5uro$a* care An $rezent Ai $roduce singur a$roa$e toat =rana) Sunt ase sute cincizeci de milioane de oameni acolo) ar Curentul .ol(ului este cel ce le $ermite s-i $roduc =rana) 5l de$laseaz circa un $eta;att s$re nord* adic un milion de miliarde de ;ai sau a$ro8imati% de o sut de ori mai mult energie dec/t cantitatea $rodus de oameni) La aceeai latitudine cu 5uro$a* Canada $roduce su(icient c/t s-i =rneasc cei treizeci de milioane de oameni* i dublul acestei cantiti An cereale) 'r $utea crete $roducia la ne%oie* dar g/ndete-te la 5uro$a An care brusc s-ar instala o clim ca a Canadei D cum or s se mai =rneascN ,-ar mai $utea =rni $atru sau cinci sute de milioane de oameni) D Bmm* (cu @iane) 'sta scria An ra$ortul 1entagonuluiN D @a) @ar era un document intern* scris de o ec=i$ condus de ctre un anume 'ndre; 2ars=all* unul din ti$ii de la di%izia de a$rare antirac=et) Concluziile sale deran?au administraia* iar ra$ortul urma s (ie Angro$at* c/nd cine%a din ec=i$ l-a strecurat re%istei Fortune* care la $ublicat) ' $ro%ocat ce%a agitaie la %remea lui* $entru c %enea de la 1entagon* iar $ers$ecti%ele $e care le Antre%edea erau at/t de sumbre) S-a crezut c ar $utea in(luena %otul 7ncii 2ondiale cu $ri%ire la structura in%estiiilor sale) Comisia de 'naliz a ndustriilor 58tracti%e din cadrul 7ncii 2ondiale recomandase Ancetarea oricror
C3

in%estiii %iitoare An combustibili (osili i redirecionarea sumelor res$ecti%e de bani ctre surse de energie regenerabile i ne$oluante) <n cele din urm Ans* consiliul director al 7ncii 2ondiale a %otat $entru $strarea nesc=imbat a structurii in%estiionale* cu nouzeci i $atru la sut din (onduri alocate combustibililor (osili i ase la sut surselor de energie regenerabile) @u$ aceea* ra$ortul 1entagonului a a%ut soarta obinuit) D &itat) D @a) D ,oi nu inem minte nici $ro$riile noastre ra$oarte* zise 5dgardo) 58ist c/te%a ra$oarte F,S asu$ra acestei $robleme) 'm aici unul intitulat +>tiina i ngineria 2ediului $entru Secolul @ouzeci i &nu) Rolul Fundaiei ,aionale $entru >tiin-) 'cesta solicita o cretere de $atru ori a (ondurile alocate de ctre F,S $rogramelor sale de mediu* i $ro$unea ca gu%ernul i industria s $rocedeze la (el) &itai-% la tabelul sta din elH $atruzeci i cinci la sut din su$ra(aa de uscat a 1m/ntului trans(ormat de oameni* cincizeci la sut din a$a dulce de su$ra(a uzat* dou treimi din cresctoriile marine de $eti e8$loatate la ma8im sau de?a sectuite) Concentraia de dio8id de carbon din atmos(er cu treizeci la sut mai mare dec/t Anainte de re%oluia industrial) &n s(ert din toate s$eciile de $sri dis$rut) Le arunc o $ri%ire $este oc=elarii de citit) Toate aceste ci(re sunt i mai gra%e acum) @iane se uit la co$ia $aginii $e care 5dgardo o Am$rise celorlali) D 5ste clar c nu necunoaterea situaiei a (ost $roblema) 1roblema este luarea de msuri $e baza in(ormaiilor $e care le a%em) 1oate c oamenii %or (i acum gata) 2ai bine mai t/rziu dec/t niciodat) D Cu e8ce$ia cazului An care e $rea t/rziu* zise 5dgardo) @iane Ai s$usese acelai lucru lui Fran9 Antre $atru oc=i* dar de data aceasta zise (ermH D S $ornim de la $remisa c niciodat nu e $rea t/rziu) 'dic* iat-ne a?uni aici) S-o c=emm $e So$=ie i s
C!

$regtim ce%a $entru Casa 'lb i $entru comisiile din Congres) ,ite $lanuri) C=estii $e care le $utem (ace c=iar acum* at/t An $ri%ina Curentului .ol(ului c/t i An $ri%ina Anclzirii globale) D :a trebui s le tragem o s$erietur zdra%n* zise 5dgardo) D @a) 2ai sunt Anc urmele lsate de inundaii $este tot $rin ora) 'stea ar trebui s ne (ie de a?utor) D 6amenii au a?uns de?a s Andrgeasc inundaiile* continu 5dgardo) 'u re$rezentat o a%entur) -au scos din rutin) D Tocmai de aceea* re$lic @iane* cu o grimas care era Antruc/t%a %esel sau amuzat) S$eriatul $oliticienilor $utea (i o c=estiune $e care o ate$ta cu nerbdare) @at (iind tot ce a%ea de (cut la ser%iciu* Fran9 nu $utea* de regul* s $lece at/t de re$ede $e c/t i-ar (i dorit) Pilele de iunie erau Ans lungi* iar odat terminat csua din co$ac nu mai era nicio grab aa de mare ca s termine i alt treab) Cum a?ungea An $arc* $utea =oinri $e $oteca Fest Ridge i s aleag direcia An care s se a(unde An $dure s$re est* An cutare de animale) mediat la nord de 2ilitary Road* $oteca trecea $este $unctul de ma8im altitudine al $arcului* ocu$at de Fortul @eRussey* din care mai rmseser acum nite %aluri ?oase de $m/nt) <ntr-o sear %zu ce%a mic/nd Antre zidurile de $m/nt i AnlemniH un soi de antilo$* de o culoare rou-ca(enie asemntoare cu cea a unei mo%ile de $m/nt* cu g/tul Antins An tim$ ce trgea An ?os cu gura o creang ca s-i mn/nce (runzele) @ungi albe urcau An sus An diagonal de $e burta alb) &n animal e8otic* cu siguran) &n animal (ugit de la grdina zoologic i totodat $rimul greu de de(init $e care-l Ant/lnea) 'ntilo$a Al %zu i continu s mn/nce) Falca (cea o micare circular* de masticaie dintr-o $arte Antr-alta* $artea de ?os rm/nea nemicat) 5ra Ans (oarte atent la micrile lui* dar totui nu ner%oas) Se Antreb dac
C"

e8istau cum%a caracteristici generale $entru animalele (ugite An slbticie* dac animalele de la grdina zoologic erau mai mult sau mai $uin Ancreztoare dec/t cele $ro$rii regiunii) '%ea s-o Antrebe $e ,ancy) 'nimalul o zbug=i brusc $rintre co$aci) 5ra mare) Fran9 sc=i un z/mbet* Ai scoase tele(onul de la .6'F i sun) 2icuul celular ie(tin era conectat la un sistem asemntor cu cel al unei staii de emisie-rece$ie* iar ,ancy sau una din asistentele ei rs$undeau* de obicei* imediat) D <mi cer scuze* dar nu tiu e8act ce era) 6 descrise c/t de bine $utea) ,u se descurcase su(icient de bine* dar ce $utea (aceN Trebuia s a(le mai multe amnunte) D Sun-l $e Clar9 $e tele(onul #2* Ai suger ,ancy* el se $rice$e la ungulate) ,u era ne%oie s determine $rin .1S $oziia locului An care %zuse animalul dat (iind c aceasta era c=iar %ec=iul (ort) 6 $orni An ?os $e crarea ce ducea dins$re (ort s$re $/r/u* $aralel cu 2ilitary Road i a$oi trecea $e sub $odul cel mare de $e acesta* care sc$ase cu bine* dar era Anc Anc=is) 5ra (rumos i $lcut An ra%en* acum c 7eac= @ri%e nu mai e8ista* iar toate drumurile care tra%ersau $arcul (ie (useser distruse com$let* (ie (useser Anc=ise $entru re$araii) &n sanctuar) Lumin %erde An du$-amiaza t/rzie Anbuitoare) Se uita atent An ?urul lui ca s nu sca$e %reun animal* g/ndindu-se la ce s-ar (i $utut Ant/m$la cu ele An cazul sc=imbrii climaterice brute* des$re care Kenzo s$unea c se $roducea An $rezent) <ntreaga discuie de la edina din acea zi se a8ase $e im$actul asu$ra oamenilor) 'a se des(urau* de regul ma?oritatea discuiilor* numai c biomuri Antregi* sisteme ecologice Antregi a%eau s (ie modi(icate* $oate c=iar de%astate) La asta se re(erau de (a$t atunci c/nd %orbeau des$re im$actul asu$ra oamenilorH a%eau s $iard s$ri?inul $rii domesticite a naturii) Totul a%ea s de%in e8otic* totul a%ea s (ie ne%oit
C4

s se slbticeasc iari) 6 lu s$re sud strduindu-se s rm/n $e marginea $rii a(ectate de inundaii a de(ileului c/t mai mult $osibil) '?uns la Pona 2# Ai gsi $e acolo $e indi%izii (r cas ca de obicei* care $reau destul de obosii) D Bei* @ocK @e ce nu te ?oci i tu cu discul zburtorN Tocmai au trecut An (ug $e aici acum c/t%a tim$) D @aN 1oate-i $rind c/nd se Antorc) Fran9 se uit la eiH stteau (r s (ac nimic* An a$usul aburind* a(um/ndu-se la $ro$riul lor (oc* cu ad/ncituri An $m/nt An ?urul lor) Fran9 desco$eri c Ai era i sete i (oame) D Cine mn/nc $izza dac m duc s iauN Toat lumea) D a i nite bereK zise Peno* cu un r/s rguit* care ar (i %rut s insinueze c de (a$t glumea) Fran9 iei $e Connecticut i cum$r $izza cu blat subire de la un c=ioc de %iza%i de ChicagoLs. <i $lcea s cum$ere de aici* deoarece credea c $ro$rietarul c=iocului ridiculiza blaturile groase care caracterizau $izza $re$arat la renumitul restaurant) Lui Fran9 Ai $lcea blatul subire) <na$oi An $durea Antunecoas* in/nd cele dou cutii de $izza ca un c=elner) '$oi $izza An ?urul (ocului* cu indi%izii care (ceau c/nd i c/nd con%ersaie) :eteranul care studia mereu seciunea de tiri (ederale din 6ost, $rea %ersat Antr-ale birocraiei (ederale i a%ea clar un cui Am$otri%a ei) +,u tie st/nga ce (ace drea$ta*- mormi el) Fran9 obser%ase de?a c s$uneau mereu aceleai lucruri* dar cine n-o (ceaN <i termin (elia i se g=emui l/ng (ocul lor care scotea mult (um) D Bei* i se ard cui%a carto(ii aiciK D @a* scoate-iK 1oi s iei unul dac %rei) D ,u tii c nu $oi s (aci carto(i $e (ocN D 7a $oiK Ce crezi tuN Fran9 ddu din ca$ a re(uzU coa?a carto(ilor era (cut scrum la un ca$t i %erde la altul) <n $aleolitic trebuie s (i e8istat indi%izi care stteau $e unde%a $e a(ar din $eter
CC

D du$ ce Al o(ensaser $e masculul al(a sau omor/ser $e cine%a (r s %rea* (cuser %reo $rostie* nu (useser An stare s Aneleag regulile sau nu reuiser s-i gseasc o $artener Qca Fran9S D i se g=emuiau $e l/ng un (oc* m/nc/nd $izza a$roa$e rece i (c/nd o con%ersaie grosolan* mereu aceeai i r/z/nd la glumele lor %ec=i) D 'm %zut o antilo$ la %ec=iul (ort* zise el) D 5u am %zut un ta$ir* re$lic $rom$t cititorul de 6ost. D Pu aa* +1agin Federal-* de unde tii tu c era ta$irN D L-am %zut $e nenorocitul la de ?aguar* m ?ur) Fran9 o(t) D @ac ra$ortai ce-ai %zut la grdina zoologic* or s % bage An gru$ul de %oluntari) 6r s % dea $ermis de intrare An $arc) D Crezi c noi a%em ne%oie de $ermisN D ,oi le dm lor $ermisK D 6r s % dea i tele(on mobil) 'sta Ai sur$rinse) >a=istul Ai (cu a$ariia* arunc/ndu-i o $ri%ire lui Fran9* iar acesta Ancu%iin din ca$ (r tragere de inim* cci tocmai se $regtea s $lece) 5ra r/ndul lui s ?oace cu negrele) >a=istul aran? tabla Antre ei i mut $ionul din dre$tul regelui) @intr-o dat Peno i cu 'ndy Ance$ur s se certe $e carto(i* nereuind s se Aneleag ai cui erau) 5rau un gru$ cruia Ai $lcea s se certe) Peno era $rintre cei mai ri* trecea de la $rietenos la argos Antr-o $ro$oziie* du$ care rede%enea $rietenos) Sc=imbare brusc de climat) Ceilali erau mai consec%eni) 'ndy era consec%ent An a-i irita $e ceilali cu umorul su care nu amuza $e nimeni* dar era $rietenos) +1agin Federal- ddea mereu din ca$ An semn de dezgust (a de ce%a ce citea An ziar) Ti$ul tcut cu barba lui carag=ioas de un rocat Anc=is era mereu linitit* dar de (iecare dat c/nd %orbea se $l/ngea de ce%a* cel mai adesea de $oliie) &n alt obinuit de-al casei era mai An
CG

%/rst* cu un $r blond-cenuiu* cu (aa ciu$it de %rsat i (r $rea muli dini An gur) 2ai era i 3ory* un ti$ slab de tot cu $ielea mslinie* $r negru slinos i o %oce care semna at/t de mult cu cea a lui Peno c Fran9 Ai con(undase $rima oar c/nd Ai auzise %orbind) 5ra i mai $redis$us la sc=imbri brute de dis$oziie dec/t Peno* dar nu a%ea i o $arte $rietenoas* (iind tot tim$ul ener%ant i gata s-i sar mutarul) ,u se uita niciodat direct la Fran9* ci doar Ai arunca $ri%iri $iezie care radiau ostilitate) &ltimul dintre obinuiii casei era +Tietorul-* un negru %esel i mt=los* care %enea de obicei cu o bucat de carne $e care o $re$ara la (oc i $entru care a%ea mereu o $o%este de s$us des$re cum o (urase sau o +recu$erasede $e unde%a) '%enturi la $rocuratul =ranei) '%ea adesea i %reo doi $rieteni du$ el* Al cunotea $e >a=ist i* ?udec/nd du$ cmile i $o%etile sale* $rea s (ie anga?at la ser%iciul de Antreinere al $arcurilor din ora) <i aducea aminte lui Fran9 mai mult dec/t ceilali des$re %remurile An care s$lase geamuri sau des$re cei cu care se crase $e muni D %iaa $ri%it ca o succesiune de s$orturi An aer liber) +Tietorul- $rea s-i aib sediul $rin alt $arteU el era cel care-i dduse lui Fran9 ideea s aduc de m/ncare) >a=istul Ai str$unse brusc (lancul st/ng* iar Fran9 se ddu btut* cltin/nd din ca$ An tim$ ce $ltea) +@ata %iitoare*- $romise el) Focul se stingea Ancet* m/ncarea i butura se terminaser) Carto(ii ardeau Anbuit $e o mas) ndi%izii Ancetiniser ritmul con%ersaiei) +7arb rocat- se $ierdu An noa$te* aa Anc/t i Fran9 $utu s (ac la (el) &nii dintre ei Ai trans(ormau $lecarea Antr-o $roducie elaborat* cu e8$licaii des$re unde se duceau i de ce i c/nd estimau c a%eau s se Antoarc* alii $lecau $ur i sim$lu* ca i cum s-ar (i dus s (ac $i$i i nu se mai Antorceau) Fran9 ziseH +,e mai %edem noi*- ca s nu $ar ne$rietenos* dar numai An momentul An care $lec* ca s nu s nu (ie luat la Antrebri) <ns$re nord ctre co$acul su) C=em scara* al crei motor torcea la (el ca i creierul su An tim$ ce (unciona)
CM

1roblema e* se g/ndi el An tim$ ce ate$ta* c nu te cunoate nimeni) ,-are cum) C=iar dac i-ai $etrece a$roa$e tot tim$ul (iecrei zile alturi de cine%a D i e8istau asemenea oameni D tot n-ai a%ea cum) Toi oamenii triau singuri la urma urmei* nu numai An mintea lor ci i An rutinele lor (izice) 6amenii cu care %eneai An contact erau $arcelai* ca s (olosim un termen din neurotiine sau teoria sistemelor* distribuite) 'cetia constau dinH #) oamenii alturi de care triai* An caz c e8istauU asta Ansemna cam o sut de ore $e s$tm/n* din care ?umtate erau de somnU 2) oamenii cu care lucrai* $atruzeci de ore $e s$tm/n* mai mult sau mai $uinU 3) oamenii cu care te ?ucai* ceea ce Ansemna o $arte din cele circa treizeci de ore rmase dintr-o s$tm/nU !) urmau a$oi strinii cu care Ai $etreceai tim$ul An mi?loacele de trans$ort* m/nc/nd la restaurant etc) 'ceasta s-ar (i adugat la o agend de?a $lin* con(orm calculelor (cute de Fran9 $/n An acel moment* ceea ce sugera c de (a$t triau mai multe ore $e s$tm/n dec/t numrul de ore dintr-o s$tm/n* c=estiune care li se $rea An regul) <n orice caz* o %ia normal era Am$rit Antre di(erite gru$uri care nu a?ungeau niciodat s se cunoasc* ast(el Anc/t nimeni An a(ar de tine nu te cunotea An Antregime) @re$t $entru care $uteaiH #) s te ocu$i de un $roiect des$re traiul ca An $aleolitic 2) s sc=imbi clima* 3) s Ancerci s-i restructurezi $ro(esia i !) s (ii (ericit* toate acestea An acelai tim$* dar nu simultan* ci trec/nd de la una la alta* la $o$ulaii di(erite* com$ort/ndu-te de $arc erai altcine%a An (iecare situaie) 'a ce%a era realizabil* $entru c nu e8istau martori) ,imeni nu %edea su(icient c/t s $oat s $un ca$ la ca$ detaliile legate de %iaa ta) Scara de (unie de nailon cu (uscei de aluminiu a$ru dintre (runzele de ?os ale co$acului su) &nul dintre $rietenii lui de escalad botezase acest ti$ de scar de
GO

crat $e su$ra(ee de g=ea +2iss 1iggy-* $robabil $entru c (usceii $reau mai degrab a (i (cui din (ont 2O* sau $entru c 2iss 1iggy sttuse cocoat $e o ast(el de scar An tim$ul uneia dintre ariile sale din >he "uppetLs >reasure 9sland. Fran9 a$uc scara de un (uscei* trase de ea ca s se asigure c era $rins bine sus i $orni s urce* neAntreru$/ndu-i irul g/ndurilor) :iaa $arcelat) <ntru totul o$timodal2#) ,u e8ista niciun moti% s nu-i $lac i* dintr-o dat* realiz c lui c=iar Ai $lcea) 5ra ca i cum ar (i (ost un actor care-i sc=imb uor registrul dintr-un teatru* trec/nd constant de la un rol la altul* roluri care adunate la un loc com$uneau %iaa lui i $arte din %iaa $erioadei An care tria) <n%eselit la acest g/nd* urc s$re $artea de sus a lui 2iss 1iggy* balans/ndu-se c/t $utea de $uin $rintre crengi) Trecu a$oi $rin desc=iztur i a?unse la $odeaua de $laca?) Trase scara An sus du$ el* rsucind de mani%el cu m/na ca s nu consume degeaba bateriile) 6dat adus sus i gaura aco$erit cu o bucat de $laca? tiat $e msura ei* se rela8) '?unsese acas) L/ng trunc=i se a(la sacul su marinresc mare* sub $relat* ancorat cu corzi elastice din cele (olosite $entru srit) Scoase din sac salteaua rulat de s$um* care era la (el de lung i groas ca un $at) '$oi $erne* $lasa de /nari* sacul de dormit i un ceara() Cum no$ile erau calde* dormea aco$erit numai de ceara( i $lasa de /nari* (olosindu-i sacul de dormit $e $ost de $tur numai An zori) Culcat* Antins* simindu-se scldat de oboseala zilei) Legnatul uor al co$aculuiE da* era cocoat Antr-o csu An co$ac) deea Al um$lea de (ericire) Fantezia lui din co$ilrie se
1ig iron) Termen Am$rumutat din domeniul trans$orturilor i logisticii* acolo unde desemneaz un trans$ort e(ectuat cu mai multe ti$uri de mi?loace de trans$ort $entru a se obine un tim$ scurt de li%rare la costuri c/t mai miciU aici se re(er la modul de %ia +e(icientizat- al lui Fran9)
0/ 08

G#

datora %izitelor la casa cea mare din co$ac construit din beton de la @isneyland) '%ea o$t ani c/nd o %zuse $entru $rima oar i Al AnnebuniseH instalaia sanitar com$licat cu e%i de bambus acionat de o roat =idraulic* scrile cu balustrade ce urcau An s$iral $e trunc=i* su(rageria mare cu armoniul %ec=i* $asarelele ctre dormitoarele se$arate de $e crengi* (erestrele desc=ise $e toate cele $atru $riE Cuibul su era doar o (oarte modest %ersiune a acelei (antezii* desigur) ,umai strictul necesarH mai degrab un bi%uac $e o margine de st/nc dec/t conacul (amiliei de el%eieni Robinson22* i* Antr-ade%r* ec=i$amentul su %ec=i de cam$ing era bine re$rezentat An ?urul lui* com$letat de nite articole groza%e de cam$are An main* cum ar (i lanterna i salteaua de s$um* $recum i $ernele din a$artament) Lucruri recu$erate din nau(ragiul %ieii sale* ca An orice robinsonad) Co$acul se legna i (onea An btaia %/ntului) Fran9 sttea $e salteaua lui groas de s$um* $e care o $ro$tea cu s$atele de trunc=i) Citit An $at An condiii de lu8) <n ?urul lui a%ea la$to$ul* celularul* un %entilator mic* rucsacul cu un sac de baie i nite =aine* o lantern Coleman cu baterii) 1e scurt* tot ce-i trebuia) Lam$a $roiecta o $at de lumin $e $odeaua de $laca?) ,imeni nu a%ea s-o %ad) Se a(la An $ro$riul lui s$aiu* i An acelai tim$ An inima oraului Fas=ington* @)C) &nul dintre animalele (ugite i Antoarse An slbticie An $durea care Anainta mereu) +&uuu$* uu$ uu$ uuuuu$K- Co$acul se legna Anainte i Ana$oi An btaia %/ntului) <nc=ise lam$a i se cu(und Antr-un somn ca de $runc) ,umai c Ai sun celularul) Se Antoarse de $e o $arte $e alta i rs$unse (r s se trezeasc de tot) D 'loN
Casa de la @isneyland la care (ace re(erire autorul este cea construit du$ lansarea (ilmului /Kiss <amil# +obinson din #M4O* des$re o (amilie de el%eieni care nau(ragiaz $e o insul $ustie unde Ai construiete o cas An co$ac)
00

G2

D Fran9 :ander;alN D @a) Cine esteN 4Bi unde m aflu.5 D >tiu c suntem An toiul no$ii) <mi $are ru* dar numai acum $ot suna) C/nd Ance$use s-i recunoasc %ocea* continuH ,e-am Ant/lnit An li(tul acela blocat) Se ridicase de?a An ca$ul oaselor) D '* da* desigur) 2 bucur c-ai sunat) D 'm s$us c-o s-o (ac) D >tiu) D 1utem s ne %edemN D Sigur c da) C/ndN D 'cum) D 7ine) Fran9 se uit la ceas) 5ra trei dimineaa) D ,umai acum $ot* e8$lic ea) D 5 bine) &ndeN D 5 un $arc mic a$roa$e de locul unde ne-am cunoscut) La dou strzi mai ?os de acest loc* o strad la %est de Fisconsin) <n mi?locul $arcului e o statuie* cu o banc sub ea) 5 bine acoloN D @a) 6 s-mi ia* tiu i eu* %reo ?umtate de or ca s a?ung) 2ai $uin* de (a$t) Legtura se Antreru$se) ar nu reuise s-i a(le numele) Realiz acest lucru An tim$ ce se Ambrca i Ai rula ec=i$amentul de dormit sub $relat) Se s$l $e dini An tim$ ce se Ancla* Antreb/nduse de ce oare Al sunase acum) Scara a?unse ?os i coborA* legn/ndu-se $uternic i izbindu-se de creang) ,u era tocmai momentul $otri%it s cad* nu* nu) '?unse ?os* trimise scara sus) C/nd iei din $arc* luminile Al orbir* ca$ti%e An $oligoane albastre sau globuri $ortocalii* de $arc ar (i tra%ersat un $latou de (ilmare gol) 6 $orni cu maina An sus $e Fisconsin* a$oi (cu drea$ta $e 5lm Street) Locurile de $arcare de-o $arte* micuul $arc menionat de ea de alta) ,u tia de e8istena lui) 5ra Antunecat* cu e8ce$ia unui bec stradal de culoare $ortocalie la ca$tul de nord* a$roa$e de un r/nd de
G3

terenuri de tenis) 1arc i coborA din main) <n mi?locul $arcului era o statuie mic i neagr a unei (emei care inea un cerc Andre$tat An sus) 7ecul stradal i norii strlucitori aruncau o lumin slab* dar distinct* ce-i amintea lui Fran9 de lumina din cldirea F,S din noa$tea An care Ancercase s intre $rin e(racie) Scutur din ca$* nedorind s-i aminteasc acea nebunie* du$ care Ai aduse aminte c aceea era noa$tea An care se Ant/lniser i c el intrase $rin e(racie An cldirea F,S tocmai $entru c se =otr/se s rm/n la Fas=ington i s-o caute $e (emeie) >i iat-o st/nd $e banca din $arc) 5ra 3)3! dimineaa* iar ea sttea acolo* $e o banc din $arc An Antuneric) Ce%a din aceast $ri%elite Al (cu s se cutremure* i grbi $asul s a?ung la ea) 5a Al %zu i se ridic* ocolind banca) Se o$rir (a An (a) 5ra a$roa$e la (el de Analt ca i el) <i Antinse o%ielnic m/na* iar el i-o atinse cu m/na lui) @egetele lor se Am$letir) @egete lungi i subiri) 5a Ai retrase m/na i (cu un semn s$re banca din $arc* du$ care se aezar) D 2ulumesc c ai %enit* Ai zise ea) D 2 bucur c ai sunat) D ,u tiam* dar credeamE D Te rog* sun-m mereu) :oiam s te re%d) D @a) Sc=i un z/mbet* de $arc ar (i tiut c %erbul +%d- nu transmitea su(icient de bine ce %oia s s$un el) Fran9 se cutremur din nouH cine era ea* cu ce se ocu$aN D S$une-mi cum te c=eam) Te rog) DE Caroline) D Caroline i mai cumN D S nu %orbim Anc des$re asta) Lumina ambiental era acum $rea slabU %oia s-o %ad mai bine) 5a se uita la el cu o e8$resie de curiozitate $e c=i$ ca i cum s-ar (i Antrebat cum s $rocedeze An continuare) D Ce eN o Antreb el)
G!

Caroline str/nse din buze) D CeeN D S$une-mi un lucru) @e ce m-ai urmrit $/n An li(tN Fran9 =abar nu a%usese c ea obser%ase) D 1iE 2i-aE mi-a $lcut cum ari) 5a Ancu%iin din ca$ i-i lu $ri%irea de la el) D 'a am crezut i eu) &n z/mbet uor* un sus$inH &ite ce e* zise ea* $ri%indu-i m/inile) Se ?uca cu inelul de $e inelarul st/ng) D Ce eN D 5ti urmrit) <i ridic oc=ii din $m/nt i $ri%irile li se Ant/lnir) >tii astaN D ,uK Ce %rei s s$uiN D 'i (ost $us sub su$ra%eg=ere) Fran9 se Andre$t de s$ate* a$ro$iindu-se i de$rt/nduse de ea) D @e ctre cineN Caroline a$roa$e c ddu din umeri) D Face $arte din @e$artamentul $entru Securitate ntern) D 1o(timN D 6 agenie care colaboreaz cu @e$artamentul $entru Securitate ntern) D >i tu de unde tii astaN D 1entru c mi-ai (ost re$artizat) Fran9 Ang=ii An sec (r s %rea) D C/nd a (ost astaN D Cam acum un an) C/nd ai %enit tu la F,S) Fran9 se ddu i mai mult An s$ate) Caroline Antinse m/na s$re el) 5l se cutremurU brusc* noa$tea i se $rea rece) ,u se $utea Am$ca cu ce-i s$unea ea) D @e ceN Caroline se a$lec mai mult An (a i-i $use m/na uor $e genunc=i) D ,u e ce crezi tu) D ,u tiu ce credK 5a z/mbi) 'tingerea m/inii ei s$unea mai multe dec/t ar
G"

(i $utut s$une cu%intele* dar acum nu (cea dec/t s-l deruteze i mai tare) <i ddu seama de acest lucru i s$useH D 5u urmresc muli de oameni) Tu nu erai dec/t unul dintre ei) ,u e c=iar aa mare lucru) 5ti doar unul dintr-o mulime de oameni din anumite domenii te=nologice a(late An (azele inci$iente) ,u e o su$ra%eg=ere direct) 'dic nimeni nu te urmrete) Yi se urmresc An s$ecial Anregistrrile) D >i asta e totN D ,u c=iar) 1ota electronic* numerele a$elate* c=eltuielile) .enul acesta de Anregistrri) 2are $arte a acestui $roces e automatizat) La (el ca An cazul cali(icati%ului tu de credit) Tot un (el de urmrire* de cutare de ti$are) D <=A* (cu Fran9* simindu-se mai $uin tulburat* dar An acelai tim$ trec/nd ra$id An re%ist lucrurile $e care ar (i $utut s le s$un la tele(on* lui @ere9 .as$ar* de e8em$lu) D @e ce euN D ,u mi se s$une de ce) @ar am (cut nite cercetri du$ ce ne-am cunoscut i $resu$un c eti un +asociaional-) D 'dicN D 'dic ai %reo legtur cu un anume Jann 1ierzins9i) D BaN (cu Fran9* g/ndind cu (urie) D 6ricum* asta cred eu) Faci $arte dintr-un gru$ de oameni urmrii Am$reun* ai crui membri au %reo legtur cu el) 5l e centrul) D Trebuie s (ie din cauza algoritmului lui) D Se $oate) 5u c=iar =abar n-am) ,u eu stabilesc moti%ele interesului) D @ar cineN D Cei situai deasu$ra mea An ierar=ie) 1e unii Ai cunosc) 2ai e8ist i alii deasu$ra lor) 'genia e destul de bine $rote?at) D Trebuie s (ie algoritmul lui) 5 $rinci$ala $roblem la care a lucrat de c/nd i-a (cut lucrarea de doctorat)
G4

D Se $oate) Cei $entru care lucrez eu* lucreaz i ei la un algoritm* care s identi(ice oamenii care ar trebui urmrii) D SeriosN >tii ce (el de algoritmN D ,u) >tiu Ans c administreaz o burs futures. >tii ce sunt asteaN Fran9 ddu din ca$* a(irmati%) D C=estiile alea din cazul 1ointde8terN23 D @a* cam aa ce%a) ' (ost ne%oit s-i dea demisia* i c=iar ar (i trebuit s-o (ac* $entru c ce (cea el era un lucru $rostesc) deea de (olosi $iee futures An sine Ans s-a $strat) D 'adar $ariaz $e acte %iitoare de terorismN D ,u* nu) 'sta era $artea $rosteasc* s $ui $roblema An acest mod) 58ist moduri mult mai bune de (olosire a acestor $rograme) Sunt doar $iee futures, atunci c/nd le $roiectezi cum trebuie) Sunt la (el ca orice alt $ia futures. 6 modalitate $uternic de colaionare de in(ormaii) @au rezultate mai bune dec/t ma?oritatea celorlalte metode de $redicie $e care le (olosim) D 5 greu de crezut) D 'a s (ie oareN @du din umeri) Cei $entru care lucrez cred An ele) <ns cea $e care au creat-o ei e un $ic di(erit de o $ia futures standard) ,u e desc=is oricui* i nici mcar nu se %e=iculeaz bani ade%rai) 5 un (el de $ia futures %irtual* o simulare) ,ite ti$i de la 2 T cred c au (cut-o s (uncioneze (oarte bine i au i nite rezultate %eri(icate An $ractic $e care le $ot aduce ca argument) Se concentreaz mai degrab $e oameni dec/t $e e%enimente* ast(el Anc/t e de (a$t o $ia futures $e oameni* An loc de mr(uri sau idei) 'st(el @e$artamentul $entru Securitate ntern i ageniile asociate ca a noastr au de%enit interesate) '%em An des(urare un $rogram* iar tu (aci $arte din el) 5 cam ca un $rogram $ilot* dar e im$ortant i $un $ariu c nu %a dis$rea) D 5 legalN D .reu de zis ce e legal An ziua de azi* nu creziN Cel $uin
01

:ezi ca$itolul trei)

GC

An materie de su$ra%eg=ere) nteresul este* de regul* determinat sau a$robat de ctre @e$artamentul de 3ustiie) n(ormaia e clasi(icat* iar noi (acem $arte dintr-un $rogram des$re care nimeni din a(ar nu %a auzi niciodat nimic) Cei care Ancearc s $ublice articole des$re $iaa contractelor futures $e idei sau $iaa contractelor futures $e oameni sunt con%ini s renune) <ntr-un mod c/t se $oate de clar) Cred c e(ii mei s$er s $oat continua s utilizeze $rogramul (r ca acesta s creeze %reodat agitaie) D 'adar e8ist oameni care $ariaz $e cine (ace ce%a ino%ator sau $e cine %a (ugi An C=ina sau cam aa ce%aN D @a) Cam aa ce%a) 58ist di%erse criterii) D isuse* (cu Fran9* cltin/nd din ca$ a uimire) @arE adic cine naiba ar $aria $e mineN Caroline r/se) D 5u a (ace-o* nu-i aaN Fran9 Ai $use m/na $este m/na ei i i-o str/nse) D @e (a$t* s$use ea* Antorc/ndu-i $alma i Am$reun/ndui degetele cu ale lui* cred c An acest moment ma?oritatea in%estitorilor de $e $ia sunt di(erite $rograme de diagnostic) Fu r/ndul lui Fran9 s r/d) D 'adar* unde%a e8ist nite $rograme de com$uter care $ariaz c eu am s de%in un soi de ameninare $entru securitate) Caroline Ancu%iin din ca$* z/mbind la absurditatea g/ndului) C=iar dac Fran9 Ai ddea seama* Antruc/t%a zdruncinat de uimire An sinea lui* c dac Antregul $roiect se a8a $e 1ierzins9i* atunci era $osibil ca $rogramele s-o (i nimerit) Fran9 Ansui considerase c algoritmul lui 1ierzins9i ar (i $utut s le $ermit s citeasc $roteomul direct din genom* o(erindu-le ast(el nenumrate tratamente genetice* care* dac s-ar (i reuit s se rezol%e $roblema distribuirii* a%eau $otenialul de a %indeca multe* multe boli) 'r (i (ost un bun An sine i ar (i %alorat miliarde) ar Fran9* (usese* (r $utin de tgad* im$licat An cariera lui Jann* $rima
GG

oar ca membru al comisiei An (aa cruia acesta Ai susinea doctoratul i a$oi ca membru al comisiei care Ai e%aluase $ro$unerea) <i a(ectase cariera lui Jann An moduri $e care nu le dorise* sabot/ndu-i cererea* ast(el Anc/t Jann se dusese la Torrey 1ines .eneriXue i a$oi la /mall Deli$er# /#stems, unde era i acum) 5 $osibil ca $iaa futures s (i obser%at acest lucru) Caroline arta acum mai rela8at* $robabil uurat c nu era re%oltat sau agitat la auzul noutilor ei) 5l Ancerca s rm/n calm) Ce (usese* (usese) <ncercase s obin munca lui 1ierzins9i $entru o com$anie cu care se a(la An relaii* da* dar nu reuise) 'adar* An ciuda strdaniilor sale* nu mai trebuia s ascund nimic) D 'i zis 2 T* s$use el* re(lect/nd asu$ra lucrurilor) 5 i Francesca Taolini im$licatN 6 $ri%ire sur$rins* du$ careH D @a) >i ea (ace obiectul interesului) Suntei %reo dois$rezece) 2i-a (ost re$artizat su$ra%eg=erea ma?oritii celor din gru$) D 'i* tiu i euE <nregistrezi ce s$un oamenii la tele(on sau An camereN D &neori* dac %rem) ,ici n-ai idee c/t de $uternic a a?uns te=nologia) @ar e scum$ i (olosit An totalitate numai An anumite cazuri) :oi* cei din gru$ul lui 1ierzins9i* suntei Anc sub o su$ra%eg=ere mult mai $uin intruzi%) D 7un) Fran9 scutur din ca$* ca un c/ine care se scutura de a$) ./ndurile Ai umblau $rin minte An toate direciile) 'adarE m urmreti de un an) @ar n-am (cut nimic) D >tiu) @arE D @ar ceN D @ar te-am %zut An %agonul de metrou i te-am recunoscut) ,u mi-a %enit s cred) Te %zusem numai An $oz sau $oate i $e %reun material %ideo* dar am tiut c tu erai) >i $reai su$rat) FoarteE concentrat la ce%a) D @a* zise Fran9) 'a e) D Ce s-a Ant/m$latN 'm %eri(icat mai t/rziu* dar se $are c An acea zi nu (usesei dec/t la F,S)
GM

D 'a e) @ar am (ost la o $relegere* du$ cum i-am s$us) D @a* ai (ost) ,u tiam asta c/nd te-am %zut An metrou) Stteai acolo* $reai su$rat i aa m-am g/ndit c $oate mi-ai luat tu urma) 2-am g/ndit c desco$erisei cum%a* mersesei $e (ir $/n la surs D acesta e un alt domeniu la care lucrez* cutarea +An oglind-) 2i-am Anc=i$uit c te =otr/sei s m iei la Antrebri* s a(li ce se $etrece) 1rea $osibil) C=iar dac se $utea s (i (ost doar una din c=estiile ciudate care se Ant/m$l la Fas=ington) 2 re(er la (a$tul c aici c=iar dai $este oameni) D @u$ care te-am urmrit eu $e tine* zise Fran9 r/z/nd scurt) D @a* aa e* iar eu stteam An (aa li(tului i m g/ndeamH +Ce-o s-mi (ac staNR/se ner%os la amintirea momentului) D ,u lsai s se %ad) D ,uN 1un $ariu c da) ,u m cunoteai tu) C/nd s-a blocat li(tulE D ,u l-ai o$rit tu cum%aN D ,u* cum s (ac aa ce%aN ,u suntE D 3ames 7ondN 3ames 7ondetteN Caroline r/se) D ,u aa merg lucrurile) 5 doar su$ra%eg=ere) ,e a(lam acolo* am Ance$ut s %orbim i nu mi-a luat mult s-mi dau seama c nu tiai cine sunt* c nu tiai c eti urmrit) 5ra doar o coinciden) D @ar tiai c te-am urmrit) D @a) 'a $rea) <ns din moment ce tu nu tiai cu ce m ocu$am* atunci trebuia s (ie* tiu i euE D 1entru c-mi $lcea cum ari) 5a Ancu%iin din ca$) D 5 ade%rat* zise Fran9) @-m An ?udecat) Caroline Ai str/nse m/na) D 5 An regul) 'dic mi-a $lcut* %reau s zic) Trec $rintroE 6ricum mi-a $lcut) ar tu de?a Ami $lceai* AnelegiN ,u te urmream (oarte Andea$roa$e* dar destul de a$roa$e c/t
MO

i tiu c/te ce%a des$re tine) ' trebuit s-i urmresc c/te%a din a$elurile tele(onice) >i am crezut c eti amuzant) D @aN D @aN 5ti amuzant) Cel $uin aa cred eu) Scuz-m) ,iciodat nu a trebuit s m g/ndesc la ceea ce (ac* adic nu aa* nu ca la o $ersoan cu care discut) 'dicE ce oribil trebuie s sune) D S$ionezi oamenii) D @a* e ade%rat) @ar niciodat nu m-am g/ndit c asta ar (ace cui%a %reun ru) 5 o modalitate de a%ea gri? de oameni* An cazul de (a* Anseamn c de?a te cunoteam) @e?a te $lceam) ar tu stteai acolo* ceea ce Anseamn* tii tuE Ansemna c m $lceai i tu) P/mbi str/mb) >i asta era An regul) <n general nu $rea se in brbaii du$ mine) D @a* sigur) D ,u se in) D <=A) 6mul care tia $rea $uin* urmrit de s$ionul care tia i mai $uin) 5a izbucni An r/s* Ai trase m/na i Al trase uor un $umn $este bra) <i $rinse m/na Antr-a lui i o trase s$re el) 5a se rezem de $ie$tul lui* iar el Ai srut cretetul ca$ului* ca i cum ar (i %rut s zic* te iert $entru slu?ba $e care o ai* te iert $entru su$ra%eg=ere) <i ins$ir $ar(umul $rului) '$oi ea ridic $ri%irea i se srutar (oarte scurt* du$ care se trase Ana$oi) >ocul srutului Al strbtu $e Fran9* trezindu-l i (c/ndu-l (ericit) <i aminti cum (usese An li(tU srutul de acum nu era ca acela* dar Ai ddu seama c i ea Al inuse minte) D @a* (cu ea g/nditoare) '$oi am (cut asta) 5ti un brbat (rumos) <mi ddusem seama de ce m urmreai i am simit D tiu i eu D c te $lceam) D @a* zise Fran9* Anc amintindu-i de momentele din li(t) Simind srutul) 1ielea Ai strlucea) Caroline r/se din nou* rememor/nd) D 2i-am (cut gri?i du$ aceea c te-ai (i $utut g/ndi c sunt o uuratic* $entru c am srit $e tine) @ar An acel
M#

moment $ur i sim$lu am (cut-o) D 'a e* s$use Fran9) R/ser i se srutar din nou) @u$ ce se o$rir* Caroline z/mbi An sinea ei i Ai ddu la o $arte $rul de $e (runte) +2i s (ie*- murmur ea) Fran9 Ancerc s $rind unul din g/ndurile care-i alergau $rin ca$) D Piceai c te a(li Antr-o situaie $roastN D '=* da* aa am zis) Colurile gurii i se str/nser) Se trase un $ic Ana$oi) 7rusc* Fran9 realiz c era ne(ericit* iar im$resia aceasta era at/t de di(erit de cea $e care i-o lsase An li(t Anc/t (u ocat) <nelese c nu o cunotea* normal c nu o cunotea) Crezuse contrariul* dar nu era ade%rat) 5ra o strin) D Ce situaieN Antreb el) D Sunt mritat) D '=) D ar acum tii i tu) 5 o situaie $roast) D <=A) 7ra !ns i bun, se g/ndi el) D ,u doresc s discut des$re asta) Te rog) @ar asta e) <n situaia asta m a(lu) D 7ine) ,umai c acum te a(li aici) D Stau la nite $rieteni An seara asta) Locuiesc An a$ro$iere) Toat lumea tie c dorm la ei $e cana$ea) Leam lsat un bilet An caz c se trezesc* An care le s$uneam c n-am $utut s dorm i am ieit s dau o tur de alergare) @ar n-or s se trezeasc) Sau c=iar dac se trezesc* n-or s m %eri(ice) D Soul tu se ocu$ i el de su$ra%eg=ereN D @a) 5l e mult mai sus An ierar=ie ca mine) D <neleg) Fran9 nu tia ce s s$un) :eti $roaste) Cele mai $roaste din noa$tea aceea* mai $roaste dec/t (a$tul c se a(la sub su$ra%eg=ere) 1e de alt $arte* ea se a(la alturi de el i se srutaser) D Te rog)
M2

Caroline Ai $use m/na $e gur* iar el Ai srut degetele) <ncerc s-i Ang=it toate Antrebrile) &nele dintre aceste Antrebri re$rezentau Ans o sc=imbare de subiect* o mutare Ans$re un teritoriu mai sigur) D 'adar* s$une-mi la ce te re(eri atunci c/nd %orbeti de su$ra%eg=ereN Cu ce anume te ocu$iN D 58ist ni%eluri di(erite) <n cazul tu* a$roa$e tot ce (ac e documentare) Cri de credit* (acturi de tele(on* cores$onden electronic* (iiere de com$uter) D 'uK D ./ndete-te i tu) &neori se (ace i localizare* dei mai mult la ni%elul Anregistrrilor de la tele(onul mobil) >tiu c stai $e unde%a $rin zona Connecticut* dar nu eti Anregistrat cu nicio adres) 1oate c stai la cine%a) C=estiunile de genul acesta sunt e%idente) @ac ar %rea* i-ar $utea $une un ci$) ar noul tu mono%olum e dotat cu trans$onder i $oate (i ast(el localizat $rin .1S) D Fir-arK D 1ot (i localizate mainile tuturor) Ca trans$onderele din a%ioane) 5 doar o c=estiune de obinere a codului i (i8are $e $oziie) D @umnezeuleK Fran9 re(lect asu$ra celor a(late) 't/tea in(ormaii) @ac cine%a ar (i a%ut acces la ele* ar (i a(lat o mulime de lucruri) D F,S tie ce li se Ant/m$l oamenilor siN D ,u) 5 o o$eraiune secret) D >i soul tu* el cu ce se ocu$N D 5 la un ni%el su$erior) D '=a) D @a) @ar nu %reau s %orbesc des$re asta acum) 'lt dat) D C/ndN D ,u tiu) 'lt dat) D C/nd ne mai %edemN Caroline z/mbi stins)
M3

D @a) 'tunci c/nd ne mai %edem) C=iar acum) <i lumin ceasul i se uit la elH Fir-ar* trebuie s m Antorc) 1rietenii mei or s se trezeasc An cur/nd) Se duc de%reme la munc) D 7ineE Tu o s (ii bineN D @a) Sigur) D >i o s m mai suniN D @a) :a trebui s-mi aleg cu gri? momentul) Trebuie s m a(lu Antr-un s$aiu nesu$ra%eg=eat i s te $ot suna de la un tele(on +curat-) Trebuie s stabilim nite $rotocoale) :om discuta des$re asta) :om aran?a lucrurile) 'cum Ans trebuie s $lec) D 7ine) &n srut (ugar i Caroline se $ierdu An noa$te) Fran9 Ai duse maina Ana$oi la marginea 1arcului Roc9 Cree9* i rmase $e scaunul o(erului g/ndindu-se) 2ai era o or $/n An zori) Tim$ de ?umtate de or $lou) Sunetul $loii $e ca$ota mono%olumului se asemna cu cel al unei tobe numai dou note* am/ndou e8ecutate An acelai tim$) Caroline) 2ritat* dar ne(ericit) <l sunase* Al srutase) <l cunotea Antr-un (elU adic Al inea sub su$ra%eg=ere) ,u tiu ce $rogram de securitate bazat $e $ariuri %irtuale ale unor com$utere de la 2 T* $entru numele lui @umnezeuK 1oate c situaia nu era c=iar at/t de rea $e c/t $rea) &n e8erciiu de (orm) 1rin com$araie cu o csnicie nereuit) eea $e (uri din cas la trei noa$tea) 5ra greu de tiut ce s simi) La $rimele nuane cenuii ale zorilor $loaia conteni* iar Fran9 iei din main i o $orni $rin $arc) Strigte de $sri de tot (elulH $iuit* triluri i a$oi o $asre cu triluri at/t de obraznice Anc/t iniial $reau dincolo de muzic* erau ca %isele umane An com$araie cu artaH mai ciudate* mai Andrznee* mai slbatice) 1sri c/nt/nd An $dure An zoriH S-a o$rit $loaiaK ' %enit ziuaK Sunt aiciK Te iubescK C/ntK 5ra Anc destul de Antuneric) C/nd a?unse la Anlimea de
M!

l/ng de(ileu scoase din buzunar o mic lunet cu in(raroii $e care o cum$rase i $ri%i $rin ea An a%al Ans$re ad$toare) Tru$uri mari i rocate* licrind An AntunericU lui Fran9 Ai $reau antilo$e din cele mai mari* $oate c=iar antilo$e elan) 'r (i $utut atrage ?aguarul) &n $rdtor sudamerican atac/nd $rad a(rican* de $arc 6ceanul 'tlantic s-ar (i Antors la ra%ena sa Angust* iar toate animalele se a(lau $e .ond;ana) <n de$rtate auzea corul din zori al siamangilor* cel $uin aa $resu$unea* care* du$ sunet $reau a se a(la la o distan (oarte mare de el) @intr-o dat* i se um(l ce%a An $ie$t ca un sac gutural de (ericire i murmur* An sinea lui Qi $entru CarolineSH uuuuuuuuu$K uuuuuuuu$K <i ascult $e siamangi i c/nt Ancetior alturi de ei) <i mont camera digital la ca$tul lunetei ca s (ac nite (otogra(ii An in(rarou ale animalelor care se ad$au* $entru .6'F) Le $utea %edea acum (r lunet An lumina cresc/nd) ,egru $e gri) Se Antreb dac nu cum%a acelai siamang sau gibon ddea tonul An (iecare diminea) Se Antreb i dac to%arii acestuia stteau culcai con(ortabil $e crengi* ener%ai de (a$tul c erau trezii* sau dac dormitul $e crengi nu era con(ortabil i toi erau ast(el $regtii i ate$tau s se trezeasc i s se mite odat cu ziua) 1oate c era alt(el $entru (iecare animal sau Am$re?urare* ca i An cazul oamenilor* ast(el Anc/t uneori moiau An acele ultime cli$e $reioase* dinainte ca zgomotul s de%in at/t de asemntor unei c/ntri de o$er rguite Anc/t s nu mai $oat dormi nimeni din cauza lui) C=iar i de la distan sunetul Ai ddea (iori* iar acum era c/ntecul asociat Ant/lnirii cu Caroline i Fran9 renun s se strduiasc s nu s$erie marile ungulate de la ad$toare i urlH +&&&&&&&&1K &uuuuuuuuu&&&&&&&&1K &&1K &&1KSe simi inundat) ,u se mai simise niciodat ast(el* emoia era nou* intens i slbatic) .ata cu e8cesul de raiune de aici AnainteK Ce-ar zice guruN Se simise oare btr/nul %reodat ast(elN S (i (ost oare dragoste* $e care
M"

el o desco$erea $entru $rima dat* netiind mai Anainte ce eraN 5 ade%rat* ea era mritat) @ar e8istau i anga?amente mai rele) ,u $rea ce%a care a%ea s dureze) 1utea s aib rbdare) '%ea s ate$te s rezol%e situaia) '%ea s trebuiasc s ate$te s (ie sunat iar) 'tunci Al %zu $e unul dintre siamangi sau giboni de $artea cealalt a ra%enei* An susul $/r/ului* legn/ndu-se din creang An creang) 6 (orm mic i neagr* ca o (elin mare* dar cu brae (oarte lungi) Forma clasic de maimu) Sur$rinse An treact nite obra?i albi i tiu c era unul dintre giboni) .iboni cu obra?i albi) C/ntrile lor sunaser ca i cum ar (i %enit de la 9ilometri de$rtare* dar ei ar (i $utut s (ie mai a$roa$e An tot acest tim$) 5ra greu s-i dai seama An $dure) 5rau mai muli* care Al urmau $e $rimul) Pburau $rintre crengi ca nite tra$eziti nebuni* im$ro%iz/nd la (iecare salt) 7rac=iaieH uimitor lucru) Fran9 Ai i (otogra(ie* s$er/nd ca imaginile s-i a?ute $e cei de la .6'F s-i identi(ice) @e$lasare cu a?utorul braelor $rintre co$aci* (r %reun $lan sau destinaie* $ur i sim$lu e%olu/nd An stil liber $rintre crengi* Ai dori s li se $oat altura ca s zboare ca Tarzan* dar* $ri%indu-i* Ai ddu seama c/t de im$osibil era aceast (antezie) Bominizii cobor/ser din co$aci* nu mai erau arboricoli) Tarzan era o greeal* i $/n i casa lui era o Antoarcere la trecut) <n susul $/r/ului* cele trei antilo$e elan se uitar An sus la ceea ce le deran?a* du$ care continuar s bea $e sturate) Fran9 se o$ri $e d/mbul de l/ng de(ileu* c/nt/nd (ericit Antr-un glissando de bucurie animalH +uuuuuuuuuu$K>i c tot %enise %orba de animale* la .rdina Poologic ,aional redesc=is se inea o $etrecere* $rogramat ce%a mai Ancolo An dimineaa aceea) ZZZ .RI@ ,' P66L6. CI ,'Y 6,'LI* cocoat $e un $romontoriu ce ddea s$re un cot al de(ileului $/r/ului Roc9 Cree9* (usese greu lo%it de dilu%iu) :enit dins$re
M4

nord* re%rsarea de a$e Ai atinsese marginile* a$oi se grbise s se Ant/lneasc cu a$ele um(late ale 1otomacului* mtur/nd An cale o mare $arte din gard i din amena?rile $eisagistice) @in (ericire* ma?oritatea cldirilor i arcurilor erau construite din beton greu i rmseser intacte acolo unde nu le (useser a(ectate (undaiile) Sistemul de 1arcuri ,aionale $utuse $lti re$araiile din resurse interne i* cum ma?oritatea animalelor eliberate su$ra%ieuiser inundaiilor i (useser recu$erate destul de uor du$ aceea Qunele dintre ele se Antorseser c=iar la grdina zoologic imediat du$ ce se retrseser a$eleS* re$araiile se e(ectuaser cu mare ra$iditate) 1rietenii .rdinii Poologice ,aionale* care acum a?unseser la a$roa$e dou mii de $ersoane* contribuiser cu munca i amintirea colecti% a $arcului* iar %ersiunea reconstruit ce se desc=idea acum $ublicului semna (oarte bine cu originalul* dar $stra un ciudat as$ect ne(inisat) Yarcul $entru tigri i lei din ca$tul sudic al $arcului era o insul rotund Am$rit An $atru s(erturi des$rite de obser%atorii umani $rintr-un an cu a$ i un zid e8terior Analt) Co$acii de $e insul sc$aser cu bine* dei artau ciudat de rzlei i murdari $entru luna iunie) <n aceast diminea deosebit* mulimii care re%enea la grdina zoologic i se alturase i legaia 9=embali* %enit s re$ete ceremonia de $rimire a tigrilor Anottori* Antreru$t at/t de ironic de ctre inundaii) >i (amilia Luibler era acolo* desigur* doar unul dintre tigri sttuse dou no$i la ei An subsol* aa c acum erau m/nai de un oarecare interes (amilial) 'nnei Ai $lcea s se uite la 3oe cum sttea An su$ortul din s$inarea lui C=arlie* (ericit s se a(le cocoat acolo de unde $utea %edea bine i-l lo%ea $e acesta lateral $este ca$* strig/ndH +TigruN TigruND @a* tigru* Ai con(irm C=arlie* Ancerc/nd s $rind (r s %ad $umnii micui care Al lo%eau) Tigrii notriK Tigri AnottoriK 5rau Ancon?urai de o mulime dens care se minun la
MC

unison atunci c/nd se desc=ise ua de la sanctuarul interior al tigrilor* iar marile (eline $ir a(ar c/te%a cli$e mai t/rziu* su$erbe An lumina soarelui de diminea) D TigruK TigruK 2ulimea izbucni An urale) Tigrii ignorar agitaia) 1eau $e iarba s$lat* adulmec/nd) &nul se a$uc s marc=eze co$acul cel mare din sectorul lor* a$rat de g=eare* dac nu c=iar de urin* de o An%elitoare de lemn* iar mulimea scoase un +'=)- ,ic9 Luibler le e8$lica celor din ?urul su c aceia erau tigri bengalezi* care (useser dui de a$e An mare An tim$ul unei mari inundaii a (lu%iului 7ra=ma$utra i nu a .angelui* c su$ra%ieuiser Anot/nd Am$reun $entru nu se tie c/t tim$ i c 7ra=ma$utra Ai sc=imba numele An Tsang$o du$ o cotitur abru$t An amonte) 'nna Antreb dac nu cum%a i .angele cauzase mcar o mic $arte din inundaii) 3oe srea An sus i ?os An su$ortul su* a$roa$e rostogolindu-se Anainte $este ca$ul lui C=arlie) C=arlie Al asculta $e ,ic9* ca i Fran9 :ander;al* care sttea An s$atele lor $rintre 9=embali) Rudra Ca9rin inu un scurt discurs tradus de @re$ung* mulumind grdinii zoologice i anga?ailor ei i a$oi (amiliei Luibler) D Tigru tigru tigruK <nc/ntarea lui 3oe Al (cu $e Fran9 s z/mbeasc) +&uuuu$K- strig el* imit/ndu-i $e giboni* ceea ce-i s$ori Anc/ntarea lui 3oe) 'nnei i se $rea c Fran9 era Antr-o dis$oziie neobinuit de bun) C/i%a 1.P, trecur $e l/ng el i Ai ddur un ecuson rotund $e care scria .6'F* iar Fran9 mai lu Anc unul i i-l $rinse lui ,ic9 $e cma) ,ic9 Ai su$use $e %oluntari unui tir ra$id de Antrebri des$re animalele de la zoo care nu (useser Anc recu$erate An tim$ ce rs(oia nerbdtor broura .6'F $e care i-o dduser) D ' a?uns %reun animal c=iar $/n la 7et=esdaN Fran9 Ai rs$unse el An locul 1.P,-ilor* ls/ndu-i $e acetia s-i (ac rondul) D .sesc animale din cele mici $este tot) 1ar s ias din
MG

zona a(luenilor lui Roc9 Cree9) 1oi s te uii $e site ca s a(li care au (ost %zute cel mai recent i s urmreti semnalele radio de la cele care sunt marcate) 'tunci c/nd intri An .6'F $oi s transmii $rin .1S locaia animalelor (ugite $e care le %ezi) D Su$erK 1utem s mergem i noi s cutm animaleN D S$er* zise Fran9) 'r (i amuzant) Se uit la 'nna* care Ancu%iin din ca$* Anc/ntat) 'm $utea (ace o e8$ediie) D S-a redesc=is 1arcul Roc9 Cree9N D @oar dac (aci $arte din .6'F) D 5 sigurN Antreb 'nna) D @a) Sunt i $ri ale de(ileului An care $ereii cei noi sunt Anc instabili* dar nu ne-am a$ro$ia de ele) 58ist i un $unct mai Analt din care $oi %edea $artea ru$t i noul iaz de unde se ada$ multe dintre animale) D Su$erK Cel mai mare dintre tigri se Andre$t greoi s$re anul des$ritor i Ancerc a$a cu laba) D Tigru tigru tigruK Tigrul se uit An sus) <l %zu $e 3oe* Ai ddu ca$ul masi% $e s$ate i scoase un rget scurt $e ceea ce trebuia s (ie una dintre cele mai ?oase (rec%ene audibile de ctre oameni sau c=iar mai ?oas) 5ra mai mult un sunet simit An burt) D 6ooooooo=* (cu 3oe) 2ulimea scoase acelai sunet) Fran9 z/mbea* d/nd la i%eal ceea ce 'nna credea c este ade%ratul su z/mbet) D 'sta da %ocalizare* zise el) Rudra Ca9rin %orbi o %reme An tibetan iar @re$ung traduse) D Tigrul este un animal s(/nt* desigur) 5l semni(ic cura?ul) La noi acas* nu i se rostete cu glas tare numele* deoarece asta ar aduce g=inion) se s$une An sc=imb Regele 2untelui sau 2area nsect) D 2area nsectN re$et ,ic9 (r s-i %in s cread) 'sta l-ar scoate din miniK Tigrul cel mare* mascul* $i Ans$re co$ac i zg/rie
MM

a$rtoarea cea nou* ls/nd urme de g=eare $e lemnul $roas$t) 2ulimea se minun din nou) Fran9 strigH D 2 duc s %d dac $ot s-i st/rnesc $e giboni) :rei s %ii i tu ,ic9N D >i ce s (acemN D :reau s Ancerc s-i (ac $e giboni s c/nte) >tiu c au $rins unul sau doi) D ,u* mulumesc) Cred c o s stau aici i o s m uit la tigri) D 7ine) 6 s-i $oi auzi $e giboni de aici* dac Ance$ s c/nte) <n cele din urm tigrii se tr/ntir $e ?os An umbra dimineii $ri%ind An gol) 'nga?aii de la grdina zoologic inur discursuri An tim$ ce mulimea se Am$rtia $rin restul grdinii) Se auzeau nite strigte $uternice din direcia arcului gibonilor* dar nu sunau ca scoase de ei) @u$ o %reme Fran9 se Antoarse* d/nd din ca$) D 5 doar o $erec=e de giboni care a (ost recu$erat) Restul sunt Anc An $arc) -am %zut $e unii dintre ei) 5 (rumos* Ai s$use el lui ,ic9) 6 s-i $lac) @re$ung %eni la ei) D :rei s mergei la mica noastr $etrecere de la centrul $entru %izitatoriN Al Antreb $e Fran9) D @esigur* mulumesc) 2i-ar (ace $lcere) 6 $ornir $e crrile din grdina zoologic s$re o cldire a$roa$e de intrarea $e Connecticut) @re$ung Ai conduse $e Fran9 i (amilia Luibler Antr-o camer din s$ate* iar Rudra Ca9rin le art nite scaune din ?urul unei mese de sub o (ereastr) :eni la ei i ddu m/na cu Fran9) D 7un* Fran9) 7ine ai %enit) 2 bucur c te-am cunoscut) Te rog* stai ?os) 2n/nc ce%a* bea nite ceai) Fran9 a%ea o e8$resie de sur$riz $e c=i$) D @eci c=iar %orbeti englezN 7tr/nul z/mbi) D @a* %orbesc (oarte bine englez) @re$ung m-a $us s iau lecii)
#OO

@re$ung Ai ddu oc=ii $este ca$ i cltin din ca$) 1adma i Sucandra %enir i ei i Am$rir ceti de ceai tibetan) &ittura cruci a lui ,ic9 An momentul An care mirosi ceaiul Al (cu $e @re$ung s izbucneasc An r/s) D ,u trebuie s-l Ancerci* Al asigur el $e biat) D 're un gust de $arc (iecare ingredient s-a stricat An (elul lui* coment Fran9 du$ ce gust din ceai) D Stricat de la Ance$ut* zise @re$ung) D 7un* e8clam Rudra) 7un ceai) Se a$lec An (a ca s soarb cu zgomot din ceac) ,u $rea mai semna cu omul im$untor care inuse $relegerea de la F,S* g/ndi 'nna* ceea ce e8$lica $robabil de ce Fran9 Al $ri%ea cu at/ta curiozitate) D 'a deci* ai luat lecii de englezN Al Antreb Fran9) Sau $oate e cum zicea C=arlieN C de?a %orbeai englez* dar nu ai %rut s ne s$uneiN D ' zis C=arlie aa ce%aN D .lumeam i eu* zise C=arlie) D Foarte amuzant C=arlie) D @aE deci luai leciiN D Sunt om de tiin) Studiez engleza ca $e o insect) D 6m de tiinK D 2ereu sunt om de tiin) D >i eu* dar credeam c ai zis la $relegerea dumnea%oastr c raionalitatea nu e su(icient) C e8cesul de raiune e o (orm de nebunie) Rudra se consult cu @re$ung* du$ care s$useH D >tiina nu e numai raiune) 5 mai $uternic) <i ddu un cot lui @re$ung* care e8$licH D Rudra Ca9rin (olosete $entru tiin cu cu%/nt care seamn cu de%oiunea) &n (el de de%oiune* s$une el) &n mod de a cinsti sau %enera) D Ce anume s %enerezeN @re$ung Al Antreb $e Rudra i $rimi rs$uns) D Ce gseti) @e%oiune e $robabil un cu%/nt mai bun dec/t %eneraie) Rudra cltin din ca$* cu o e8$resie (rustrare $ro%ocat
#O#

de gama limitat a limbii engleze) D Te uii* zise el $ri%indu-l (i8 $e Fran9) 1ri%eti) @ac $oi) 1are ca o %indecare) '$el din nou la @re$ung) &rm un sc=imb scurt de re$lici An tibetan* du$ care continu) D 1ri%eti i %indeci* da) Faci mai bine) Faci mai ru* (aci mai bine) @e e8em$lu mergi la $limbare) 1ri%eti Anuntru* Anuntru* An a(ar* Am$re?ur* ?os* An sus) <n sus i An ?os) @easu$ra i dedesubt) Ba =a =a) @re$ung ziseH D C=iar (ace $rogrese la englez) Sucandra i 1adma izbucnir An r/s la auzul acestor cu%inte* iar Rudra se Ancrunt la ei An glum* di(erit de modul An care o (cea atunci c/nd era serios) D ,u $rea st mult la niciun instructor* s$use 1adma) D <i sc=imb ca $e ciora$i* sri i Sucandra) D 2i s (ie* (cu Fran9) 7tr/nul se Antoarse la ceaiul su* a$oi Ai zise lui Fran9H D :ii la cminul nostru* te rogN D 2ulumesc* mi-ar (ace $lcere) 'm auzit c e (oarte a$roa$e de F,S) Rudra ddu din ca$* zic/nd ce%a An tibetan) @re$ung Ai traduseH D C/nd s$une cas* se re(er la K=embalung) '%em de g/nd s (acem o scurt de$lasare $/n acolo* iar rim$oc=e2! crede c ar trebui s %ii cu noi) 5 de $rere c ai a%ea multe de An%at) D Sunt sigur c da* zise Fran9* cu o e8$resie de sur$riz) C=iar a %rea s % %d cminul) 2 simt recunosctor c sa g/ndit la mine) @ar nu tiu dac $ot) 2 tem c nu $rea am tim$ liber zilele astea) @re$ung ddu din ca$H D 'sta e %alabil $entru toi) Cltoria %a (i scurt tocmai din acest moti%) @e asta $oate i (amilia Luibler s %in cu noi) Fran9 c$t iar o e8$resie de sur$rindere $e c=i$)
02

Formul res$ectuoas de adresare (a de maestru)

#O2

D :in cu toii) 'm $lnuit dou zile $entru zborul Antracolo* $atru zile s stm An K=embalung i dou zile s ne Antoarcem) :om (i $lecai o$t zile) @ar te asigur c %a (i o s$tm/n (oarte interesant) D ,u e anotim$ul musonic acoloN K=embali Ancu%iinar solemn din ca$) D ,iciun muson* nici anul acesta nici cu doi Anainte) Secet mare) &n alt moti% de %zut) Fran9 ddu a$robator din ca$* uit/ndu-se la 'nna i la C=arlieH D @eci c=iar mergeiN D 2-am g/ndit c e bine $entru biei* dar nu $ot s li$sesc $rea mult de la ser%iciu* rs$unse 'nna) D 'lt(el i-ar $lesni ca$ul* (cu C=arlie* ridic/nd m/na ca s se de%ieze cotul tras de 'nna An coaste) .lumeamK 6ricum* zise el s$re ea* $oi s lucrezi i An a%ion* iar eu o s am gri? de 3oe) 6 s am gri? de el tot drumul) D S-a (cut* zise 'nna re$ede) D C=arlie (oarte amuzant* re$et Rudra) D 'm s m g/ndesc bine) 1are interesant i % sunt recunosctor $entru in%itaie* Ai zise Fran9 lui Rudra) D 2ulumesc* Ai rs$unse acesta) Sucandra Ai ridic $a=arul) D <n cinstea K=embalunguluiK D ,uK strig 3oe)

#O3

ntoarcerea n Khembalung :ntr-o s%mbt, Charlie ieise !n ora de unul singur, ?oe rmsese acas cu ,nna, iar Nic= plecase cu <ran= s caute animale. Dup ce fcu $reo c%te$a comisioane, se duse s se uite la cr i la librria /econd /tor# )oo=s. >ocmai punea o carte la loc pe raft, c%nd o femeie se apropie de el i !l !ntreb: D Nu $ supra i, !mi pute i spune unde gsesc operele lui William )la=e. /urprins de faptul c fusese confundat cu un angajat, 4to i angaja ii a$eau douzeci i cinci de ani i erau !mbrca i !n negru5, Charlie !i arunc o pri$ire lipsit de e&presie. D 7 poet, !i e&plic femeia. Charlie fu de-a dreptul ocat. Nu numai c fusese luat drept angajat al /econd /tor#, dar chiar drept unul care nu tia cine era William )la=e. D 6oezia se afl acolo, !i rspunse, art%nd spre partea din spate a magazinului. <emeia se strecur pe l%ng el, d%nd din cap. <ocule, focule, ce arzi strlucind, se ab inu Charlie s zic. 1Nu uita i s trece i i pe la sec iunea de albume de art mari ca s gsi i facsimile ale gra$urilor lui82 se ab inu Charlie s e&clame. 13e i constata c, de fapt, e mult mai bun ca artist dec%t ca poet8 "are parte a poeziilor lui nu sunt dec%t o psreasc de drogat2, se ab inu el s strige. :i sun mobilul i !l scoase din buzunar. 1William )la=e era nebun82 D ,lo, Charlie. Charlie, tu eti. D )un, 6hil. 9a zi, art eu a om care nu tie cine a fost William )la=e. D Nu tiu, ar i.
#O!

D +ahat. 3ezi tu, marile arii sunt pe $eci pierdute pentru c nu spunem ce g%ndim. Nu rostim niciodat majoritatea celor mai bune replici ale noastre. D 7u nu am aceast problem. D ,a cred i eu. Deci care-i treaba. D 6un !n aplicare ce am discutat la "emorialul @incoln. D ,h, bine8 Deci ai s candidezi. D Cred c da. D ,i discutat i cu cei care se ocup cu fondurile noastre. D Da, i se pare c totul $a fi bine. 7&ist o groaz de oameni care $or o schimbare. D ,sta e sigur. DarA chiar crezi c po i c%tiga. D Da, aa cred. +eac iile pe care le-am primit au fost poziti$e. Numai cA D Numai c ce. 6hil oft. D " tem de efectul pe care l-ar putea a$ea asupra mea. " refer la faptul c puterea corupe, nu. D Da, dar tu eti deja puternic. D ,tunci !nseamn c deja s-a !nt%mplat, mul umesc c mi-ai spus. ,r trebui s fie din ce !n ce mai ru, nu. 6uterea corupe, iar puterea absolut corupe !n mod absolut. ;are William )la=e s fi zis asta. D @ordul ,cton. D ,h, da, dar nu a spus i corolarul. 6uterea corupe, puterea absolut corupe !n mod absolut, iar un pic de putere corupe un pic. D Cred c aa e. D 9ar toat lumea are un pic de putere. D Da, cred c da. D Deci suntem cu to ii un pic corup i. D -mmA D <ii serios, de ce s nu se poat interpreta aa. /e poate. 6uterea corupe, noi a$em cu to ii putere, deci suntem to i corup i. Cn silogism perfect, dac nu m !nel. De fapt, singurii oamenii despre care credem c nu sunt
#O"

corup i sunt de regul cei lipsi i de putere. 6rizonierii contiin ei, cei redui mintal, unii dintre btr%ni, sfin ii, copiiiA D Copiii mei au putere. D Da, dar sunt ei perfect puri i ne$ino$a i. Charlie se g%ndi la ?oe, care se prefcea c sufer groaznic atunci c%nd $enea ,nna acas de la ser$iciu. D Nu, i ei sunt un pic corup i. D 6oftim. D Cred c ai dreptate. 9ar sfin ii au putere, dar nu sunt corup i i tocmai de aceea le spunem sfin i. Bi noi cum stm atunci. Ne g%ndim c !n aceast lume de corup ie uni$ersal, ai putea s fii preedinte. D Da. @a asta m g%ndeam i eu. D ,tunci e !n regul. D Da. 6artea trist !ns e c nu numai cei care de in puterea sunt afecta i de corup ie. De la ei se rsp%ndete. 7i o rsp%ndesc. Btiu c e ade$rat pentru c o $d !nt%mpl%ndu-se. :n fiecare zi $in oameni la mine pentru c am ce$a putere i-i $d !njosindu-se sau comport%ndu-se prostete. :i $d de$enind corup i sub ochii mei. 7 deprimant. 7 ca i cum ai a$ea darul lui "idas, dar !n sens in$ers, astfel !nc%t tot ce atingi se transform !n rahat. D /olu ia e s de$ii asemenea sfin ilor. < ca @incoln. 7l a a$ut putere, dar i-a pstrat integritatea. D @incoln !i ddea seama c%t !i era de limitat puterea. 7$enimentele nu erau sub controlul lui. D @ucru ade$rat i !n cazul nostru. D Corect. )ine g%ndit totui. 3oi !ncerca s nu-mi fac griji, dar s tii c $oi a$ea ne$oie de $oi. 3oi a$ea ne$oie de prieteni care s-mi spun ade$rul. D 3om fi alturi de tine. >e $om suna pentru fiecare lucru. D )ine. 3 sunt recunosctor. >otui c%nd m g%ndesc la asta mi se pare bizar. D /unt sigur. :ns ai putea s o faci. Dac ai intrat !n hor, trebuie s joci. Chiar a$em ne$oie de tine.
#O4

D " $e i ajuta !n problemele de mediu. D @a fel ca !ntotdeauna. Dup cum tii, trebuie s am grij de ?oe, dar pot oric%nd s discut la telefon. /unt la datorie la orice or ( o, Doamne, iar $ine aia8 6hil, trebuie s plec de-aici !nainte s $in tipa aia i s-mi spun c ,braham @incoln a fost preedinte. D /pune-i c a fost sf%nt. D <- i-l sf%nt protector i n-o s p eti nimic. @a re$edere8 D 3rei s zici 1@a re$edere, domnule 6reedinte82 S&7 S&1R':5.B5R5) @u$ ce-i trecuse eu(oria $ro%ocat de re%ederea lui Caroline* de (a$tul c discutase cu ea* o srutase* i-i (cuser $lanuri s se re%ad* Fran9 se trezi con(runtat cu realitatea tulburtoare a %etilor $e care i le dduse) &nde%a $rin @e$artamentul Securitii nterne e8ista un gru$ care-l inea sub su$ra%eg=ere) <ngrozitor g/nd) ,u c ar (i a%ut ce%a de ascuns) ,umai c a%ea) <ncercase s saboteze cererea de acordare de sub%enii a unui coleg mai t/nr* $entru ca s obin munca acestuia $entru o com$anie cu care se a(la An relaii* iar $rima $arte a $lanului dduse roade) ,u c acesta ar (i (ost moti%ul $robabil $entru care s-l in sub su$ra%eg=ereU $e de alt $arte* $oate c=iar era) Legtura cu 1ierzins9i $rea s (ie moti%ul $entru care erau interesai de el) 58istau oare An ar=i%e do%ezi a ceea ce Ancercase s (acN <ntruc/t%a* (cuse ceea ce (cuse $entru c niciuna din aciunile sale nu contra%enea $rotocoalelor comisiei F,S) 1rintre aciunile $e care le analiza Ans An $rezent se numrau i multele a$eluri ctre @ere9 .as$ar* director general al Torrey 1ines .eneriXue) 1robabil c Antrunele dintre acestea (usese indiscret) 'cum nu mai a%ea ce (ace An aceast $ri%in) ,u $utea dec/t s se concentreze asu$ra $rezentului i %iitorului) ./ndindu-se la aceste lucruri* Fran9 se uita (i8 la com$uter) 5ra conectat la nternet* desigur) '%ea $rotecii
#OC

anti%irus* a%ea (ire;all* coduri de cri$tare* dar* din c/te tia el* e8istau $rograme Anc i mai $uternice* ca$abile s le Anele %igilena i s-i analizeze direct (iierele sau* An cel mai bun caz* mesa?ele de $ot electronic) >i con%ersaiile tele(onice* cu siguran) Cali(icati%ul de credit* sigur* Anregistrrile bancare care-l $ri%eau* i toate celelalte acti%iti (inanciare D toate datele erau analizate acum de ctre $artici$anii la un soi de burs futures %irtual* o $ia $e care se tranzacionau idei An curs de a$ariie* te=nologii i cercettori) Cu care se (ceau s$eculaii* la (el ca An cazul unor mr(uri) 6amenii ca mar( D n-ar (i (ost $entru $rima dat c/nd erau $ri%ii ast(el) Se duse la un cyber-ca([ din zon i $lti cu bani g=ea ca s utilizeze unul dintre com$utere) @u$ ce se aez An (aa calculatorului cu un es$resso tri$lu l/ng el* Ancerc s %ad ce $utea gsi) 1rimele site-uri care a$rur la cutare Ai $rezentar cazul $ro$unerii 1ieei de 'naliz de 1olitici* care se s$rsese An ca$ul @'R1'* 'genia $entru 1roiecte de Cercetare '%ansate din @omeniul '$rrii 2"* cu ce%a tim$ Anainte) 3o=n 1ointde8ter* a?uns An atenia $ublicului du$ scandalul ran-Contra* An(iinase o burs futures An care $artici$anii $uteau $aria $e e%enimente $osibile din 6rientul 2i?lociu* inclusi% $e $robabilitatea $roducerii unor atentate teroriste i asasinate) <ntr-o s$tm/n de la anunarea $roiectului* 1ointde8ter (usese obligat s-i dea demisia* iar @'R1' tiase toate (ondurile nu numai $entru $roiectul 1'1* ci i $entru oricare alte cercetri cu $ri%ire la utilizarea burselor ca instrumente $redicti%e) 58istaser i ce%a $roteste la %remea res$ecti%* de la di%erse $ri con%inse c bursele $ot (i instrumente $redicti%e $uternice* ce e8trag esenialul din in(ormaia colecti% i Anele$ciunea multor oameni) @i(erii oameni contribuiau cu di%ersitatea e8$erienelor lor* se a(irmase* consider/ndu-se c in(ormaia agregat era mai ca$abil s $rezic e%oluia %iitoare a mr(ii date dec/t orice indi%id sau gru$)
03

@e(ense 'd%anced Researc= 1ro?ects 'gency)

#OG

'(irmaia Ai $ru o minciun s(runtat lui Fran9* dar nu asta conta) Cu siguran (etiitii bursei care le dominau cultura nu a%eau s renune la o idee at/t de corect din $unct de %edere ideologic* numai din cauza unei ga(e izolate de relaii $ublice) C=iar aa i stteau lucrurile* cci Fran9 ddu re$ede $este tiri des$re un $rogram intitulat 'cti%itate de Cercetare i @ez%oltare '%ansat24* care de%enise gazda at/t a 1rogramului de Recunoatere Total a n(ormaiilor2C* c/t i a bursei futures $e idei) 'R@' (usese (inanat ca $arte com$onent a +1rogramului de n(ormaii 58terne-* ce (cea la r/ndu-i $arte dintr-o agenie de in(ormaii al crei nume nu (usese dez%luit $ublicului) +58tragerea do%ezilor-* +@esco$erirea cone8iunilor-* + n(ormaii noi obinute din cantiti masi%e de date-* tot (elul de $roiecte de e8tragere de date dis$ruser odat cu ideea unei burse futures. <nainte s dis$ar din atenia $ublicului Am$reun cu tot ce era legat de el* conce$tul de burs futures $e idei (usese de?a a?ustat $entru a rezol%a $roblemele inerente Ance$utului) +Licitarea condiionatle $ermitea $artici$anilor s-i nuaneze $ariurile* $rin legarea de anumite e%enimente intermediare* iar D lucru care-i sri An oc=i lui Fran9 D sistemului Ai (useser adugai +(ormatori de $ia-* adic o(ertani automai care erau mereu dis$onibili $entru tranzacionare* ast(el Anc/t $iaa s rm/n lic=id c=iar i An cazul An care nu erau dec/t c/i%a $artici$ani) 1rimele $rograme de ti$ul (ormator de $ia $ierduser sume uriae de bani* ast(el Anc/t creatorii lor (useser ne%oii s le ra(ineze $/n An $unctul An care s $oat concura cu succes cu traderi ade%rai) 7ingoK n%estitorii lui Fran9) <ntregul conce$t de burs futures de%enise secret*
'd%anced Researc= and @e%elo$ment 'cti%ity) Traducere a$ro8imati% a +Total n(ormation ';areness- D $rogram de e8tragere de in(ormaii detaliate* care* $relucrate cu mi?loace s$ecial create* ar (i trebuit s $ermit recunoaterea teroritilor i $re%enirea unor $oteniale atacuri teroriste* %e=ement contestat de ctre organizaiile de a$rare a libertilor ci%ile din S&')
05 04

#OM

cunoscut numai gu%ernului* la (el ca i 'R@') 6riunde ar (i (ost 'R@' acum* An com$onena sa intrau cu siguran $rogramele ca$abile s tranzacioneze contracte futures care a%eau ca acti% su$ort cercettorii i ideile lor* (c/nd $redicii cu $ri%ire la cele care a%eau s $ros$ere* $e baza in(ormaiilor adunate An comun con(orm $rocesului g/ndit $entru 1rogramul de Recunoatere Total a n(ormaiilor* ce ar (i trebuit s $un ca$ la ca$ toate in(ormaiile din orice loc al datas(erei) 'adar* burse %irtuale cu $artici$ani %irtuali* ce creau rezultate %irtuale urmrite de ctre oameni ade%rai din agenii de securitate ade%rate) Totul (c/nd $arte din noul mediu sigur a%ut An %edere de aciunile Antre$rinse de ctre @e$artamentul $entru Securitate ntern) 1entru o cli$* Fran9 se Antreb dac nu $utea a(la su(icient de multe c/t s $oat (ace o transcriere in%ers* i s (oloseasc sistemul Am$otri%a sa) +7ombardatul.oogle2G era una din metodele care reueau s distorsioneze datas(era* $las/nd in(ormaii de o aa manier Anc/t acestea s se $ro$age $rin sistem An mod ine8act) 2etoda (usese combtut cu ageni de blocare* dar mai e8istau i altele* care (oloseau acel gen de matematic ce (cea $arte din (amilia de algoritmi studiat de ctre Fran9 i Jann 1ierzins9i) 1ierzins9i era t/nrul (ormidabil* desc=iztor de drumuri Antr-un nou domeniuU Fran9 (usese Ans cel care realizase utilitatea $ractic a noului i $uternicului algoritm An lumea real) 'cum Ai identi(icase* $oate* Anc o a$licaie) Jann n-ar (i (ost ca$abil de asta* el era doar unul dintre acei matematicieni crora nu le $sa de altce%a) 58istau teoreticieni i e8istau ingineri* i mai e8istau i aceia* $uini la numr* care reueau s le Am$ace $e am/ndou* identi(ic/nd teoriile cu cea mai mare $robabilitate de a da roade An lumea real i ca$abili de a le
1rocedeu $rin care se Ancearc +$clirea- motorului de cutare .oogle* $entru a-l con%inge s a(ieze un site c/t mai sus An rezultatele unei cutri)
06

##O

sugera inginerilor cum s le im$lementeze) 'ceast ca$acitate o $oseda i Fran9* du$ cum el Ansui considera* care acum se Antreba cum ar $utea (ormula $roblema $entru o ec=i$ de matematicieni i a$oi $entru una de ingineriE '$roa$e c Al sun $e 5dgardo* care $oseda aceeai ca$acitate de a Am$ca cele dou domenii ca i el* ca s-l Antrebe ce tia* deoarece* $rintre altele* 5dgardo %enise la F,S de la @'R1') @'R1' era asemeni F,S* An sensul c $ersonalul era An mare $arte (ormat din oameni de tiin a(lai An trecere* c=iar dac $erioadele $etrecute de acetia An cadrul instituiei erau de trei-$atru ani An loc de unul sau doi) 5dgardo Ans nu rezistase acolo dec/t un an) ,iciodat nu $o%estise $rea multe des$re moti%ul $lecrii sale* (c/nd o singur dat o remarc des$re (a$tul c atitudinea sa nu (usese a$reciat) Cu siguran* $rerea lui cu $ri%ire la c=estiunea su$ra%eg=erii ar (i (ost e8trem de interesantE ,umai c nu $utea s-l sune* bineAneles) C=iar i An mobilul su se $utea s (i (ost $use micro(oane* ca i An cel al lui 5dgardo) <i aminti brusc de muncitorul care-i instalase un $relungitor An biroul cel nou) 1utea oare un $relungitor s conin i un s$litter care s Andre$te toate datele ce treceau $rin el An dou direciiN >i un micro(on i aa mai de$arteN 1robabil c da) Trebuia s discute cu 5dgardo Antre $atru oc=i* unde%a unde s nu (ie deran?ai) 2omentele de alergare de la $r/nz a%eau s-i o(ere o ans An acest sens* deoarece gru$ul se des$rea Antr-un ir An care membrii menineau o distan mare Antre ei de-a lungul aleilor) Trebuia s a(le mai multe) <i dorea de?a s-l mai sune Caroline) :oia s discute cu toi cei im$licai An astaH Jann 1ierzins9i* ceea ce Ansemna s discute i cu 2arta* c=iar dac a%ea s-i (i greu* Angrozitor de greu* de (a$t* $entru c ea se mutase la 'tlanta cu Jann* locuiau Am$reun acolo i nu a%ea cum s-o e%ite) 2ai era i Francesca Taolini* care aran?ase anga?area lui Jann la o com$anie $entru care
###

lucra An calitate de consultant* e8act aa cum s$erase i Fran9 s o (ac) 7nuia ea oare c Fran9 dorise s-l obin $e JannN >tia ea oare c/t de $uternic ar (i $utut (i algoritmul luiN 6 cut $e .oogle* desco$erind* $rintre alte lucruri interesante An rezultatele cutrii* c $artici$a An calitate de $reedint a comitetului de organizare la o con(erin la 2 T des$re bioin(ormatic i mediu ce a%ea s se in nu $este mult %reme) 58act genul de e%eniment la care ar (i $utut $artici$a Fran9) 58ista de?a un gru$ de la F,S care mergea la con(erin* constat el* ca s %orbeasc des$re noile institute (ederale) &rma s se Ant/lneasc mai Ant/i cu ea* du$ care s se duc la 'tlanta s se %ad cu Jann D a%ea oare s-i creasc cotaia la bursa %irtual din acest moti%* determin/nd intensi(icarea su$ra%eg=eriiN ,e$lcut g/nd* care-i $ro%oc o grimas) ,u a%ea cum s sca$e An marea $arte a tim$ului de su$ra%eg=ere) Trebuia s continue s se com$orte ca i cum nimic nu s-ar (i Ant/m$lat) Sau mai degrab s-i trateze aciunile ca $e e8$erimente An domeniul sensibilitii su$ra%eg=erii) S-i %iziteze $e Taolini i $e 1ierzins9i* sigur c da* i s %ad dac ast(el im$ulsiona creterea cotaiei sale* dei i-ar (i trebuit in(ormaii detaliate de la Caroline ca s a(le rs$unsul) Trimise biroului de %oia? al F,S-ului un mesa? de $ot electronic rug/nd s i se rezer%e bilet de a%ion $/n la 7oston i Ana$oi) 6 cltorie de o zi trebuia s (ie su(icient) <n unele diminei Al trezea sunetul $loii care-i btea An aco$eri i $e (runze) Lumina din zori* tcut i umedU sttea Antins An sacul de dormit urmrind cum se sc=imbau cenuiurile An argintiu) 'co$eriul se Antindea mult mai de$arte dec/t marginile $odelei de $laca?) @u$ ce $otri%ise cum trebuie toate (uniile i corzile elastice de srit* $lasticul trans$arent tremura Ancordat An btaia %/ntului* de%ers/ndu-i nenumratele delte de a$)
##2

&it/ndu-se An sus la el* Fran9 sttea Antins con(ortabil i com$let uscat* cu e8ce$ia umezelii ambientale care Ansoea $loaia orice-ai (i (cut* la (el ca An cazul unei e8cursii cu cortul) <n mare $arte uscatU cocoat sus An $dure An $loaie* An coronamentul unei $duri tro$icale* An%elit An milioane de stro$i i susurul umed al %/ntului $rin crengi* rm/n/nd uscat i (r s-i (ie (rig An tim$ ce $ri%ea toate acestea) @a* era o $rimat arboricol* Antins $e salteaua de s$um i %/r/t $e ?umtate An sacul de dormit* $ri%ind $rintr-o $erdea neregulat de mrgele de a$ ce cdeau de $e marginea aco$eriului su) 6 diminea argintiu-%erzuie) 'desea auzea i alte $rimate arboricole ce salutau %enirea zilei) <n ultima %reme $reau s doarm $e $anta abru$t de dincolo de $/r/u* %iza%i de el) 1rimul i$t al dimineii um$lea de(ileul* mai Ant/i gra% i lic=id* o Ancruciare ciudat dintre o siren i o %oce care de (iecare dat Ai $ro%oca un (ior $e ira s$inrii* reacie $rogramat An (iina lui) ,u mai Anc$ea Andoial c An creierul uman se gseau i abiliti muzicale care nu erau unul i acelai lucru cu cele ling%istice) 6amenii din ziua de azi a%eau tendina de a-i utiliza abilitile muzicale numai $entru ascultat* nemaia%/nd $arte i de e8$eriena somatic a $roducerii muzicii) 6dat $ierdut* se $ierdea i Antregul $otenial al acestei e8$eriene) +&uuuuu$K- C/ntatul* urlatul* Al (ceau s se simt at/t de bine) +&uuu=uuuuuuuuuuuu-da)<nc un subiect des$re care s se g/ndeasc s scrie) 2uzica An calitate de $recursor al limba?ului) '%ea s-l adauge la lista de $osibile lucrri* de?a lung de zeci* dac nu c=iar sute de titluri) >tia c n-a%ea s se a$uce niciodat de ele* dar trebuiau scrise) <ntinsese aco$eriul ast(el Anc/t s aco$ere gaura din balustrad i $odea $rin care Ai cobora scara de (r/ng=ie* $entru ca s $oat s se dea ?os (r s se ude $rea tare) CoborA $e solul $durii* care Anc nu se Anmuiase* se duse la mono%olumul su i ocoli Fas=ingtonul $e Centur* d/nd
##3

$rimele tele(oane ale zilei cu a?utorul ctii tele(onice) 6$ri la 6$timodal* c/nt/nd AncetiorH +Sunt o$timodal astzi* o$timodal astziK- ntr An sala de (or) 5ra ora ase dimineaa) @iane lucra de?a la unul dintre a$aratele $entru $icioare) Saluturi (amiliare* un $ic de con%ersaie des$re $loaie i a$elurile ei de diminea* cel mai adesea ctre 5uro$a $entru a $ro(ita de di(erena de (us orar) :ara era (oarte rece An 5uro$a i $loile %i?elioase erau considerate semne buneU cu toate acestea* instituiile de mediu din zon erau $line de $resimiri rele) Fcut du* sc=imbat* a$oi mers la F,S Am$reun cu @iane) &imitor c/t de re$ede Ai (ormeaz oamenii obinuine) ,u $uteau (r ele* concluzionase Fran9) C=iar i %iaa lui im$ro%izat era $lin de ele) S-ar (i $utut s$une c acum a%ea o gam de obinuine din care s aleag* ca un soi de meniu) &rcat la birou* %eri(icat mesa?e tele(onice i de $ot electronic* luat ca(ea* $ornit lucru la mesa?ele care necesitau luarea unor msuri i alctuirea listei zilnice de acti%iti selectate din cele de $e tabla alb) &n $ic de mic de?un atunci c/nd stomacul Ai aducea aminte c (usese negli?at) &na dintre acti%itile de $e lista lui era $artici$area la Anc o edin organizat de ctre @iane s$re (inalul dimineii* la care de aceast dat $artici$au e(ii de di%izii* inclusi% 'nna i unii dintre membrii Consiliului >tiini(ic) @iane (usese ocu$at cu organizarea modului An care $erce$ea ea $roblema climei* structur/nd-o An cei mai largi termeni $osibili) 2ai Ant/i* Ans* a%ea nite %eti bune de Am$rtitH comisiile de alocare de (onduri din Congres sim$li(icaser $rocedurile de a$robare a unei sume de dou miliarde de dolari $entru ca F,S s se $oat ocu$a de $roblemele climaterice c/t mai cur/nd) D 'u zis c %or s trecem la aciune* dar Antr-o manier strict tiini(ic) 5dgardo $u(ni) D :or un glon de argint) &n remediu te=nic care s
##!

determine dis$ariia $roblemelor (r a $ro%oca su(erine $e Fall Street) D ,u asta conteaz* zise @iane) ,e (inaneaz* iar noi %om stabili ce ar $utea s mearg i ce nu) Fcu clic $e $rimul dia$oziti% 1o;er1oint din $rezentarea ei) D 7un) 1roblem global de mediu* care $ri%ete degradarea =abitatului i creterea ni%elului de dio8id carbon An atmos(er cu o sut de $ri la milion* a%/nd ca rezultat dis$ariia unor s$ecii i $robleme An asigurarea =ranei) 6 $utei Am$ri An uscat* ocean i atmos(er) 1e uscat* a%eam $ierderi de sol (ertil* deerti(icare* iar An unele locuri inundaii) <n oceane a%em creteri ale ni%elului mrii* care se $roduc (ie Ancet ca urmare a Anclzirii globale* (enomen a(lat de?a An des(urare* (ie ra$id* ca urmare a des$rinderii stratului de g=ea din %estul 'ntarcticii) 1robabilitatea des$rinderii stratului de g=ea antarctic este (oarte greu de calculat) 2ai a%em i circulaia termosalin* i mai ales stagnarea marelui curent global din nordul 'tlanticului) >i e$uizarea cresctoriilor $iscicole* $recum i dis$ariia reci(elor de corali) 6ceanele constituie o surs de $robleme mai mari dec/t ne-am obinuit noi s credem) <n atmos(er* a%em acumularea de dio8id de carbon* desigur* (oarte bine cunoscut de alt(el* dar i de metan i alte gaze $uternice de ser) Fcu clic $e urmtorul dia$oziti%) D S Ance$em cu atmos(era* mai $recis cu $roblema dio8idului de carbon* a(lat acum la !!O de $ri la milion* (a de 2GO Anainte de re%oluia industrial) <n mod clar* trebuie s reducem cantitatea de dio8id de carbon $e care o eliminm An atmos(er* An ciuda industrializrii C=inei* ndiei i a multor altor regiuni) '$oi mai trebuie s %edem dac $utem scoate i sec=estra din atmos(er cantiti Ansemnate de dio8id de carbon care sunt de?a acolo) 'cestora din urm li se s$une uneori i studii de scdere de ni%el) D Ce anume elimin dio8id de carbon An atmos(erN 2are
##"

$arte $ro%ine din $roducerea energiei i de la maini) 'rdem combustibili (osili $entru a obine electricitate i $entru a ne de$lasa $e noi i lucrurile noastre de colo $/n colo) @ac a%eam te=nologii mai $uin $oluante $entru a $roduce energie i $entru $ro$ulsia mi?loacelor de trans$ort* atunci eliminm mai $uin dio8id de carbon An aer) 'adar* ne trebuie maini i o $roducie de energie mai $uin $oluante) S-a lucrat mult $e ambele (ronturi i s-au studiat nite $osibiliti e8trem de interesante* dar* trg/nd linie* industriile $etrolier i auto sunt (oarte im$ortante i acioneaz Am$reun An %ederea obstrucionrii cercetrii i dez%oltrii de te=nologii mai $uin $oluante care le-ar $utea Anlocui) <n $arte i din cauza lobby-ului $e care Al (ac aici la Fas=ington* cercetrile An domeniul te=nologiilor mai $uin $oluante nu $rimesc su(icient (inanare* c=iar dac unele din noile metode $romit mult) &nele sunt c=iar gata de im$lementat i ar $utea sc=imba ra$id situaia An bine* dar sunt Anc mult $rea scum$e ca s (ie com$etiti%e din $unct de %edere (inanciar* mai ales date (iind costurile instalrii unei noi in(rastructuri* oricare ar (i aceea) D 'adar* dat (iind situaia de (a* cred c trebuie s identi(icm dou sau trei o$iuni dintre cele mai $romitoare An (iecare domeniu im$ortant legat de dio8idul de carbon* energie i trans$ort* du$ care s le asigurm imediat o susinere $uternic) 1roiecte $ilot* $oate c=iar concursuri cu $remii* $ro$uneri $entru anumite structuri de im$ozite i (aciliti $entru a determina (irmele $ri%ate s in%esteasc An ele) D S se scum$easc (oarte tare creditele carbon* $ro$use Fran9) D S se scum$easc (oarte tare benzina* $ro$use 5dgardo) D @a) 'cestea sunt mai degrab soluii economice sau $olitice) ,e %om lo%i de o$oziia clasei $olitice An aceste $ri%ine) D ,e %om lo%i de o$oziia clasei $olitice $e toate aceste (ronturi)
##4

D 'a e* dar trebuie s ne zbatem $entru tot ceea ce $are c ne %a (i de a?utor* (ie c ne lo%im de o$oziia clasei $olitice* (ie c nu) Sunt din ce An ce mai con%ins c %a trebui s (ie un e(ort multidisci$linar* An cel mai larg sens) Frontul este unul (oarte e8tins i nu $utem e%ita $rile ne$lcute $ur i sim$lu $entru c $rezint $robleme) 5u doar le menionam) Fcu clic $e urmtorul dia$oziti%) D 2ainile) <nlocuirea $arcului auto An circulaie dureaz a$ro8imati% zece ani* aadar trebuie s Ance$em acum dac e s (acem ce%a An tim$ util) 2aini cu $ile de combustie* electrice* cu =idrogen) 58ist i c/te%a c=estiuni $e care le-am $utea a$lica c=iar acum modelelor curente) S reducem consumul de combustibil* desigur) S-ar $utea introduce An legislaie) @e asemenea* (le8ibilitate din $unct de %edere al ti$ului de combustibil utilizat) 58ist un dis$oziti% care ar $utea (i montat $e (iecare main obinuit ca s-i $ermit s (uncioneze cu benzin* etanol sau metanol) ,u crete $reul mainii dec/t cu %reo c/te%a sute de dolari) 'r $utea de%eni o cerin $rin lege) 'r e8ista ast(el i un as$ect ce ine de securitatea naionalU An caz c* s zicem* ni s-ar tia brusc accesul la resursele de $etrol din strintate* toat lumea ar $utea (olosi etanol $e $ost de combustibil la maini i nu am mai (i com$let $aralizai) D >i etanolul duce la eliminarea dio8idului de carbon An atmos(er* art Fran9) D @a* dar el e $rodus din materii biologice luate din atmos(er An tim$ul creterii $lantelor) La moartea $lantei oricum $utrezete i intr An atmos(er sub (orm de dio8id de carbon) @ac Al arzi i Ai dai drumul An atmos(er* Al $oi reabsorbi de acolo $rin intermediul $lantelor $e care le (oloseti $entru a obine ulterior combustibil i ast(el sistemul de%ine unul de ti$ bucl Anc=is unde nu e8ist nicio cretere a cantitii de dio8id de carbon An atmos(er* c=iar dac ni%elul trans$orturilor este ridicat) 1e c/nd arderea $etrolului i a crbunelui adaug cantiti
##C

su$limentare de dio8id de carbon An atmos(er* dio8id de carbon care (usese bine mersi sec=estrat Anainte s-l ardem noi) 'adar* etanolul e mai bun* e dis$onibil c=iar acum i merge la mainile din ziua de azi) 2a?oritatea celorlaltor te=nologii $entru obinerea unei energii mai $uin $oluante necesit cel $uin zece ani de cercetare i dez%oltare) 1rin urmare* e bine s a%em ce%a ce $utem a$lica imediat) 6 te=nologie care s acioneze ca o $unte) Ceea ce ar trebui* An mod clar* s se (ac c=iar acum) D @ac nu ar (i $iedicile $use de clasa $olitic) D @a) 1oate c aceasta este o c=estiune An $ri%ina creia trebuie s educm Congresul* administraia i oamenii) ./ndii-% cum am $utea s-o realizm) 'cum* Ans* s re%enim la $roducerea de energie mai $uin $oluant) @iane (cu din nou clic $e dia$oziti%e) D '%em aici o$iuni cu %iabilitate demonstrat D toate sursele regenerabile de energie D multe dintre ele (iind (uncionale i gata s (ie e8tinse) 5nergie eolian* geotermal* solar i aa mai de$arte) D Sursa de energie cu cel mai mare $otenial de cretere este* desigur* energia solar) @i(icultile te=nologice Ant/m$inate An trans$unerea luminii solare An energie sunt su(icient de com$licate c/t s e8iste $roiecte concurente $entru Ambuntirea acestui $roces* care se lu$t Anc si do%edeasc su$erioritatea asu$ra altor metode) Ce am $utea s (acem noi e s a?utm la identi(icarea acelora An care trebuie s in%estim e(orturi considerabile) Cercetri An domeniul (oto%oltaic* desigur* dar trebuie s lum An calcul i sistemele (le8ibile de oglinzi* care direcioneaz lumina s$re elemente ce se Anclzesc i trans(orm cldura An electricitate) 2ai e8ist i $roiectul unui ca$tator solar s$aial* care s adune lumina soarelui din s$aiu i s o transmit $e 1m/nt) D 'sta nu ar necesita a?utor din $artea ,'S'N D 7a da* ,'S' ar trebui s ia i ea $arte) &n susintor de calibru este* An mod normal* o $remis obligatorie $entru orice $roiect de ca$tare a energiei solare An s$aiu*
##G

care mai a$oi s (ie transmis $e 1m/nt) D >i cum rm/ne cu @e$artamentul $entru 5nergieN D 1oate i el) Trebuie s recunoatem (a$tul c unele agenii (ederale au (ost de?a +ca$tate- de ctre industriile $e care ar (i trebuit s le reglementeze) @e$artamentul $entru 5nergie este* An mod clar* una dintre acestea) 'r (i trebuit s se a(le la conducerea demersului de obinere de energie ne$oluant* dar a $ornit dre$t Comisia $entru 5nergie 'tomic* aadar $entru o %reme nu a (ost interesat dec/t de energia nuclear* iar acum este aser%it industriei $etroliere) @re$t $entru care $une $iedici An calea ino%aiilor de muli ani) ,u tiu dac se $oate sc=imba acum situaia) 7nuiesc c singurul lucru bun care ar $utea %eni de la el ar (i o %ersiune de crbune ne$oluant) @ac se $oate trans(orma crbunele An gaz* atunci e $osibil ca metanul i carbonul din el s $oat (i ca$tate i sec=estrate Anainte de ardere* ceea ce ar (i un lucru bun* numai de i-ar i reui) @incolo de asta Ans* ne(ericitul ade%r este c @e$artamentul $entru 5nergie $oate (i mai degrab un im$ediment An calea e(orturilor noastre dec/t un a?utor) :a trebui s (acem tot ce $utem ca s-l atragem i s ocolim toate obstacolele $e care ni le-ar $utea crea) Fcu din nou clic) D 'cum des$re ca$tarea i sec=estrarea carbonului) Se s$er c se $ot gsi modaliti de a scdea ni%elul dio8idului de carbon din atmos(er* ceea ce ne-ar (i de mare (olos* e%ident) 58ist metode mecanice cu e(icien demonstrat care $ot (i (olosite An acest sco$* dar nu ne $utem $ermite s construim ce%a dec/t la o scar mult $rea mic) @ac este s e8iste o soluie* atunci ea ar trebui s (ie* cu siguran* una biologic) 1rima i cea mai e%ident metod este culti%area mai multor $lante) 1roiectele de reAm$durire sunt utile An mai multe sco$uri* cum ar (i stabilizarea solului* re(acerea =abitatului* $roducerea de energie i de materiale de construcie $rin $rocesul de cretere natural* antren/nd scderea ni%elului de dio8id de carbon din atmos(er) Se s$une deseori c
##M

$lo$ii cresc (oarte re$ede i au o ca$acitate im$ortant de absorbie) D Cealalt metod biologic $ro$us ar im$lica un sistem biologic i$otetic* s$ecial creat ca s $reia o cantitate mai mare de dio8id de carbon dec/t An $rezent* ceea ce introduce An ?oc biote=nologia* care ar $utea (i un ?uctor c=eie) 'r $utea c=iar s se mite su(icient de re$ede c/t s ne (ie de a?utor $e termen scurt) 1entru o %reme discutar des$re logistica necesar demarrii tuturor e(orturilor $e care le sc=iase @iane $/n atunci* du$ care 'nna trecu la ecranul $e care se a(iau $rezentrile din 1o;er1oint i ziseH D 6 alt metod de sec=estrare a carbonului ar (i s nu ardem $etrolul $e care l-am (i ars (olosind $racticile curente) 'dic s-l conser%m) Ceea ce ar conta (oarte mult) Cum Statele &nite sunt singura ar ce triete la ni%elurile de consum americane* dac ne-am decide s consumm mai $uin* am reduce semni(icati% ni%elurile de consum ale lumii) Fcu clic $e un dia$oziti% intitulat +:alorile carbonului-* care consta dintr-o listH T conser%are Qconsum mic de combustibil* ta8e $e carbonS T sim$litate %oluntar T gestiune res$onsabil* msurile cores$unztoare QreligieS T durabilitate* $ermacultur T lsarea unui sistem sntos de susinere $entru generaiile %iitoare 5dgardo ddea din ca$) D 'miizarea asta* aa cum Ai zic inginerii D micarea asta $entru sim$litate %oluntar D nu are s (uncioneze) ,u numai c ne $lac con(ortul i ?ucriile noastre i suntem lenei* dar a%em i o industrie de cincizeci de miliarde de dolari $e an* numit industria $ublicitii* care se Am$otri%ete oricror ast(el de sc=imbri)
#2O

'nna re$licH D 1oate am $utea anga?a o (irm de $ublicitate s ne concea$ nite reclame $entru sim$litatea %oluntar* care s (ie di(uzate $e anumite canale de tele%iziune $rin cablu) 5dgardo r/n?i) D @a* mi-ar $lcea s %d aa ce%a* numai c a%em o economie de zece trilioane $e an care %rea s creasc consumul) 5 ca i cum am lucra An interiorul unei tumori canceroase) ,u sunt anse de reuit) 1ur i sim$lu* o s ne aruncm An %itez de $e st/nci ca lemingii) D Lemingii ade%rai nu sar de $e st/nci* coment 'nna) 6amenii se $ot sc=imba) Se sc=imb tot tim$ul) @e$inde numai de ce %or) 'nna studia ce%a ce numea An glum macrobioin(ormaticH cutarea* ra(inarea i c=iar in%entarea de noi categorii du$ care oamenii s-i e%alueze cantitati% ni%elurile de consum* An ideea c dac ar ti e8act ce anume risi$esc* ar reduce consumul i ar economisi bani) Cele mai cunoscute dintre aceste categorii* e8$lic ea* erau di(eritele msurtori de ti$ +am$rent ecologic-) 'cestea (useser iniial $roiectate $entru orae i ri* dar 'nna conce$use metode de a le a$lica i la gos$odrii* iar acum Am$rea un gra(ic care ilustra una din metode* cu un tabel statistic care Ai ilustra $unctul de %edere e8$rimat anterior* anume acela c americanii erau singurii oameni din lume care triau la ni%elurile americane de consum i orice reducere An acest $unct ar (i dus la scderea dis$ro$orionat a am$rentei Antregii lumi) D Toat c=estia asta ar trebui tradus An bani la (iecare $as* zise 5dgardo) Folosii cea mai bun (ormul de e8$rimare* costul An dolari i ceni* $entru ca toi cei care a$arin acestei culturi s Aneleag) &itai de c=estia cu acrii) Lumea nu mai tie ce e acela un acru i nici ce te $oi ate$ta s e8tragi din el) D 5ducare* bine* s$use @iane) Face de?a $arte din Andatoririle noastre* aa cum le-am de(init) >i ne %a a?uta s-i atragem i $e co$ii)
#2#

5dgardo zise g/?/itH D <n regul* $oate c or s acce$te* dar An acelai tim$ i economitii ar trebui s Ancerce s in%enteze un sistem de contabilitate cinstit* care s nu tot e8ternalizeze costurile) 'tunci c/nd e8ternalizezi costurile $e seama generaiilor %iitoare $oi (ace orice lucru al naibii de $ro(itabil* c/nd de (a$t nu e aa) : a%ertizez c acesta %a (i unul dintre cele mai grele demersuri $e care le-am $utea Ancerca) 5conomia e incorigibil) se s$une tiina $osomor/t* c/nd de (a$t ea e religia (ericirii) Fran9 Anclina s (ie de acord cu sce$ticismul lui 5dgardo An $ri%ina acestui ti$ de inter%enii sociale* iar $e el unul Al interesa altce%a* categoria etic=etat +1roiecte de atenuare- de ctre @iane* care $relua $rezentarea An 1o;er1oint de la 'nna i (cu clic $e o list ce coninea c/te%a din sugestiile (cute anterior de Fran9H #) An(iinarea unuia sau mai multor institute naionale $entru studierea sc=imbrii brute de clim i atenuarea acesteia* analog nstitutelor 2a8 1lanc9 din .ermania) 2) An(iinarea de $rograme de sub%enii i concursuri care s identi(ice i s (inaneze munca de atenuare considerat de im$ortan ca$ital de ctre F,S) 3) trecerea An re%ist a ageniilor (ederale de?a e8istente $entru a desco$eri $roiectele utile $e care acestea le demaraser sau $ro$useser i coordonarea lor) Toate erau $roiecte bune* dar* din $unctul de %edere al lui Fran9* cel mai interesant era urmtorul dia$oziti%* +2suri de remediere $rezente-) &nul din $unctele e%idente de $ornire era o$rirea circulaiei termosaline) @iane $rimise un ra$ort com$let de la Kenzo i colegii lui de la ,6''2M* iar concluzia ei $reliminar (usese c marele curent mondial* dei uria* era sensibil la $erturbaii mici Antr-o manier neliniar) Ceea ce Ansemna c s-ar (i $utut s reacioneze %izibil la mici inter%enii dac acestea erau bine
,ational 6ceanic and 'tmos$=eric 'dministration D 'dministraia ,aional 'merican de Su$ra%eg=ere a 6ceanelor i 'tmos(erei)
07

#22

direcionate) 'adar* conc=ise @iane* acest lucru trebuie in%estigat) C/t de Antins trebuie s (ie su$ra(aa de mare esenial $entru scu(undareN C/t de $recis $uteau identi(ica $unctele de scu(undareN @e ce %olum de a$ %orbeauN @ac trebuiau s o (ac mai srat $entru a o (ora s se scu(unde iar* de c/t sare era %orbaN 1uteau demara noi scu(undri An nord* acolo unde a%eau loc de obiceiN Kenzo (cuse oc=ii mari) <i Ant/lni $ri%irea lui Fran9 i mic din s$r/ncene $recum .rouc=o) Sun destul de interesantK D Trebuie s (acem ce%a* $roclam @iane* (r s-i arunce o $ri%ire lui Fran9) <usese con$ins, se g/ndi el) ,m contribuit i eu mcar la asta. D Curentul .ol(ului este e%ident locul An care s lum An calcul msuri de remediere* dar mai e8ist o mulime de alte idei $entru inter%enie direct* care trebuie e%aluate i ordonate du$ $rioriti* An con(ormitate cu di(erite criteriiH cost* e(icien* %itez etc) 5dgardo r/n?i) D @eci o s de%enim administratori ai bios(erei mondiale) :om terra(orma 1m/ntulK D @e?a o (acem* re$lic @iane) 1roblema e c nu tim cum) 2ai t/rziu An acea zi* Fran9 se altur gru$ului care mergea s alerge la $r/nz* duc/ndu-se cu 5dgardo i cu Kenzo s se ec=i$eze i s li se alture lui 7ob i lui Clar9* de la $rogramul antarctic de la eta?ul a$te) .ru$ul a%ea c/nd mai muli* c/nd mai $uini $artici$ani dec/t An ziua res$ecti%) 'lergau $e di%erse rute* de regul %ec=i terasamente de linii de cale (erat trans(ormate An $iste $entru mers cu bicicleta i alergat) 6$ririle lor $entru masa de $r/nz se des(urau An s$ecial $e traseul $aralel cu 'utostrada 44* ctre est $entru o $erioad* i Ana$oi de-a lungul de(ileului 1otomacului* i s$re %est ctre F,S) 'lergau Antr-un ritm care le $ermitea s i %orbeasc*
#23

ceea ce An cazul gru$ului de (a Ansemna o mil An o$t minute) 5dgardo %orbea cel mai mult* insist/nd $e o tem sau alta) <i $lcea s (ac legturi* Ai $lcea s se Andoiasc de di%erse c=estiuni) ,u credea An nimic) C=iar i metoda tiini(ic era $entru el un soi de Ancercare de su$ra%ieuire ad-=oc* un melan? nu $rea reuit de mecanisme de aciune An caz de urgen) Credin care Ans nu-l Am$iedica s lucreze ca un maniac la orice $roiect i se Ancredina sau s $etreac $/n t/rziu An (iecare sear la di(erite localuri cu s$eci(ic latino) 5ra de loc din 7uenos 'ires* iar asta* cum el Ansui zicea* e8$lica totul des$re el) D ,oi $orte\os3O suntem toi la (el) D ,imeni nu-i ca tine* s$use 7ob) D 7a din contr) La 7uenos 'ires toat lumea e ca mine) Cum alt(el am $utea su$ra%ieuiN 'm trit s(/ritul lumii de?a de zece ori) Ce s mai (aci du$ aiaN 1ui 1iazzola la tonomat i dansezi* $rietene) R/zi ca $rostul) Cu siguran* se abinu Fran9 s zic) @esigur* 5dgardo se mai Andeletnicea i cu matematica cu a$licaii An domeniul calculatoarelor cuantice* cri$tologiei i bioalgmoritmilor* ultimul dintre acestea (iind i singurul as$ect al muncii sale $e care Fran9 Al Anelegea) <i era clar c la @'R1' 5dgardo trebuie s (i (ost bgat An toate* c=estiuni care $e Fran9 Al interesau acum mai tare dec/t altdat) 1e $oriunea An care mergea An $aralel cu 'utostrada 44* traseul $e care alergau se trans(orma Antr-o alee subire de beton imediat la nord de autostrad* Antre maini i zidul izolator (onic* se$arat de tra(icul urltor din drea$ta numai de un gard de $las) 6ribilitatea acestui lucru Al smulgea mereu un r/n?et lui 5dgardo) <n miezul zilei* c/nd ieeau ei s alerge* era e8$us total la soare* i nu $uteai (ace nimic altce%a dec/t s-i lai ca$ul An ?os i s trans$iri $rin smog) D 'r trebui s alergi cu o $lrie-umbrel cum (ac eu) 5dgardo arta carag=ios cu drcia aceea Analt $e ca$* dar $retindea c-i ine rcoare)
18

@in 7uenos 'ires)

#2!

D 1entru asta e8ist $rul* nuN D C=elia masculin mi-a r$it aceast o$iune* du$ cum cred c ai obser%at) D 1i atunci c=elia n-ar (i un semn de neada$tareN D ,eada$tare nu numai An $ri%ina regla?ului termic* $rieteni) D 'i citit cartea aia +@e ce alergmN- 58$lic (a$tul c toate caracteristicile noastre se datoreaz ada$trilor $entru alergatN C=iar i $rul care ne st $e %/r(ul ca$uluiN 5dgardo scoase un sunet %ulgar) D +@e ce alergm-* +@e ce iubim-* +@e ce utilizm raiunea-* toate astea sunt la (el* sim$le titluri $entru lista celor mai bine %/ndute cri) D +@e ce alergm- e c=iar bun* obiect Fran9) Coninea c=estii de (iziologia anduranei i %orbea des$re cum multe din $o$oarele btinae alergau du$ animale c/te%a zile $/n la e$uizarea acestora* c=iar i dac erau cerbi sau antilo$e) 'nimalele erau mai ra$ide* dar gru$ul de =itai nu se lsa $/n c/nd nu aducea animalele la e$uizare) D Yestoasa i ie$urele) D 5u sunt estoasa* clar) D 'm s scriu o carte care s se c=eme +@e ce ne ccm-* declar 5dgardo) 6 s intru An toate detaliile legate de digestie i o %oi com$ara $e a noastr cu cea a altor s$ecii i %oi descrie toate otr%urile $e care le ingerm i $e care trebuie a$oi s le $relucrm sau s le lsm s treac sau care ne otr%esc) C/nd o s termin n-o s mai %rea nimeni s mn/nce) D >i atunci ar $utea (i i urmtoarea carte de regimuri de slbit) D 'a eK 't9ins* Sout= 7eac= i cu mine) Regimul 'l(onso) 2/ncai numai in(ormaieK 6 digerai o dat i n-o mai dai nicic/nd a(ar $e $artea cealalt) D Ca An regimul lui 't9ins* nuN Lsar An urm 'utostrada 44* Andre$t/ndu-se s$re r/u* trecur $rintre co$aci* du$ care soarele Ance$u s le bat din nou An ca$)
#2"

D Ce $rere ai de edina organizat de @ianeN Al Antreb Fran9 $e 5dgardo c/nd a?unser An coada gru$ului) D @estul de bun* rs$unse 5dgardo) @iane c=iar e $us $e treab) Cei care conduc ageniile alea $ot in(luena (oarte mult An bine modul An care (uncioneaz* cred eu) 58ist constr/ngeri An ce $ri%ete acti%itatea (iecrei agenii* iar btliile $e teritoriu sunt a$rige) <ns dac un e( de agenie ar a%ea o idee i ar da do%ad de agresi%itate An a$licarea ei* lucrurile ar $utea de%eni interesante) 'a c e bine s-o a%em $e ea (c/nd $resiuni An acest sens) :a (i Ans sur$rins s constate c/t de An%eninat e o$oziia cu care se %a con(runta din $artea anumitor agenii) 58ist unii oameni care* s zicem* sunt (oarte dedicai meninerii strii actuale de lucruri) <i a?unser din urm $e 7ob i $e Clar9* care discutau des$re di%erse inter%enii climaterice ciudate $e care le auziser $ro$use) 7ob s$useH D <mi $lace aia cu introducerea unei bacterii An =rana animalelor* care s triasc An intestine i s reduc semni(icati% cantitatea de metan $rodus) D Brana $entru 5%itarea Flatulenei 'nimale3#K 'F'F D aa o s sune r/sul Congresului la auzul unei asemenea $ro$uneri) D 5 o idee bun totui) 2etanul e un gaz de ser mult mai $uternic dec/t dio8idul de carbon i e An mare $arte de origine biologic) ,-ar (i mare di(eren Antre asta i a $une %itamina ' An sosul de soia* ceea ce s-a i (cut* sal%/nduse ast(el milioane de co$ii de ra=itism) 'sta cu ce di(erN R/ser de 7ob* care era con%ins c dac acionau cu cura? ar (i $utut modi(ica An bine clima) Kenzo nu era at/t de sigur* iar 5dgardo nu credea c e $osibil) D ./ndii-% la aceast idee ca la 1roiectul 2an=attan* zise 7ob) &n rzboi Am$otri%a dezastrului) Sau ca la '$ollo) 5dgardo era aceeai baie de acid ca AntotdeaunaH D 2 Antreb dac Ai lai (antezia s zburde (izic sau
1/

@e la ,nimal <latulence ,$oidance <eed* An original)

#24

$olitic) D 5%ident c $utem modi(ica atmos(era* doar am (cut-o) D @a* dar acum am declanat sc=imbarea brusc) <nclzirea global este o $roblem $entru remedierea creia ne-ar (i trebuit secole* iar acum a%em trei ani) D 1oate c=iar mai $uinK sri Kenzo) D 5i* la naiba* (cu 7ob* im$erturbabil) :a trebui doar s in%entm i noi ce%a din mers) Lui Fran9 Ai $lcea cum suna ideea) 'lergar o %reme An tcere) Contiena trectoare a =aitei* cu(undarea An momentul $rezent) 'lunecatul An $ro$ria trans$iraie) D 5 mai cald ca An iad aici) @u$ re$rizele de alergare* Fran9 (cea du i Ai $etrecea du$-amiezile lucr/nd* simindu-se mai An (orm dec/t An orice alt moment al zilei) @imineile erau $entru discuii i $regtiri* du$-amiezile erau $entru lucrat) C=iar i lucratul la algoritm* unde tot ce $utea (ace An aceste zile era s Ancerce s Aneleag lucrrile lui Jann* care erau din ce An ce mai rare* acum c Small @eli%eries Ai im$unea s $streze con(idenialitatea muncii sale) <ntotdeauna era mai mult de lucru dec/t tim$ de a-l duce la bun s(/rit* aa c se $use zdra%n $e treab ca s rezol%e c=estiunile de $e list i Ai $use ceasul s sune la ora cinci* un truc $e care-l An%ase de la 'nna ca s nu se uite muncind $/n seara t/rziu) '$oi Ai ddu bice $/n c/nd sun ceasul) Trei ore dis$rute Antr-o curgere subiecti% i $erce$ute ca minute) Rezol%ase at/t de multe c=estiuni Anc/t nu ar (i a?uns tim$ul s le enumere* de la discuii An cadrul instituiei la comunicarea cu $ersoane din alte organizaii* la munca de Sisi( la $relucratul ma$elor D aa le s$uneau ei $ro$unerilor de sub%enii D c=iar dac toate se studiau acum $e ecranul calculatorului) 6ric/t de sus ar (i a?uns cine%a An cadrul Fundaiei i oric/t de im$ortante i-ar (i (ost celelalte
#2C

Andatoriri* era mereu Antrebat de ctre su$erioriH c/te ma$e ai $relucrat aziN >i ast(el nu se Antrezrea nicieri s(/ritul trebii de (cut) @ate (iind interesele actuale ale @ianei* se stabileau An $ermanen contacte cu lumea e8terioar* ceea ce Ai aducea lui Fran9 %eti des$re ce (ceau toi ceilali) &neori* du$ ce-i Ance$ea du$-amiaza cu ascultatul unei $ro$uneri de a modi(ica genetic %arecul $entru a $roduce bulbi $lini cu =idrocarbonai gata de ars* trecea la o discuie de o or cu re$rezentatul din ora al 1rogramului ,aiunilor &nite $entru 2ediu32 $entru a $une la $unct un sistem de ca$tare a energiei mareice care $resu$unea am$lasarea unei bar?e $e un sistem s$ecial de susinere* a$oi la o edin cu un gru$ de sa%ani de la un 6,. cu $ri%ire la $roiectul de msurtori e(ectuate cu instrumente $e baz de microunde An 'ntarctica* urmat de con%ersaia cu nite $ersoane ce (ceau $arte dintr-un consoriu de inginerie (ormat din gru$uri gu%ernamentaleV uni%ersitareV industriale des$re $ile (oto%oltaice ie(tine i e(iciente* se trezea de sunetul ceasului* ameit de atingerea sublimului te=nologic* simind c e8ista de?a o gam de $lanuri bune* care* dac ar (i $utut (i $use An $ractic* ar (i re$rezentat o contribuie semni(icati% la $re%enirea catastro(ei) 1oate c de?a se trecuse la a$licarea lor) 5ra greu s-i dai seamaU se Ant/m$lau at/t de multe lucruri An (iecare moment* Anc/t oricum ai (i caracterizat situaia* de la +criz dis$erat* e8tincie ignorat com$let- la +$robleme minore de care ne ocu$m intens-* An (iecare caracterizare era un s/mbure de ade%r) Ca atare* era necesar s se Anainteze susinut ignor/nd-o com$let) Fcu ultimele modi(icri la cererea de $ro$uneri $entru institutele de ti$ 2a8 1lanc9* linitindu-i An acelai tim$ $e membrii F,S care erau de $rere c Fundaia Ai crea ast(el $ro$rii si succesori $e scara e%oluiei) 5ra uor s %ezi din aceste argumente cum ?udecau oamenii ageniile $rin $risma calitilor umane* ast(el Anc/t acestea a?ungeau s se com$orte An lume ca indi%izii An materie de $utere*
10

&,51 D Cnited Nations 7n$ironment 6rogramme.

#2G

%oin* abiliti i e(icien) &nele erau uimitor de e(iciente dat (iind mrimea lor* altele erau $ermanent st/n?enite de $ersonalitate i istorie) Cele zece miliarde $e care le $rimea F,S $e an (ceau din instituie un ?uctor de talie mic $e scena naional i mondial* a(lat Ans Antr-o $oziie critic* $recum c/rmaciul Antr-un ec=i$a? de canota?) 1utea coordona celelalte organisme tiini(ice i c=iar industria Antr-o oarecare msur* iar dac aciona ast(el* aa cum o (cea de c/nd se a(la sub conducerea @ianei* $reau s e8iste $osibiliti de inter%enie de ti$ +buturuga mic rstoarn carul mare-) Toate $ersonalitile su$raumane re$rezentate de di(eritele organisme tiini(ice se s$ri?ineau una $e alta* (orm/nd un soi de ec=i$ ad-=oc An (aa $roblemei curente) 'nna le a?utase de?a s identi(ice elementele de in(rastructur tiini(ic e8istente la ni%elul gu%ernului (ederal i la ni%el internaional* iar trans(erul $rogramelor de in(rastructur iniiate ca urmare a studiilor ei bene(icia de?a de asisten i ec=i$amente) <n mintea lui Fran9* atunci c/nd se g/ndea la acest subiect* tiina Ansi Ance$ea s semene cu o =ait An micare* cu siluete mari %agi arunc/ndu-se An Ancierare $e $eretele $eterii) 'a c Ai aducea i el contribuia* muncind din greu An cldire* document/ndu-se des$re Stratul de .=ea din :estul 'ntarcticii i $osibila lui des$rindere de $e elementele de susinere de $e (undul mrii i a(l/nd des$re $lanurile de a trimite $etroliere i alte na%e direct $este 1olul ,ord din 3a$onia An Scoia i ,or%egia i in%ers* An?umtind distana i trans(orm/nd 6ceanul 'rctic Antr-o mare comercial ca 2editeranaE @u$ care Ai suna ceasul* lu/ndu-l iari $rin sur$rindere i a?ungea la s(/ritul %erde i lung al zilei* li%id i trans$irat* (ericit s se %ad brusc eliberat de statul la birou* de g/ndirea abstract* de nelinitea global Q$ictura $e $ereii $eterilor* silueta lui 'tlas* cu e(ortul su dis$erat de a ine lumea $e umeriS) 1entru c toate acestea (ceau $arte din $roiectul
#2M

o$timodalK Cutatul animalelor* ?ucatul de a= cu >a=istul* cititul An restaurante* dormitul An co$acE Pilele de %ar de%eneau* de regul* un $ic mai rcoroase An ultima or de dinainte de cderea Antunericului) Soarele se $ierdea An $dure* iar An ultima or sau dou de lumin rmase* Fran9 se altura ?uctorilor de gol( cu discul zburtor* dac reuea s a?ung la tim$ An 1arcul Roc9 Cree9* i alerga $rin umbr arunc/nd un disc i (ugind du$ el) 'lergatul du$ ceilali ?uctori) Lui Fran9 Ai $lcea asemnarea acestei acti%iti cu o curs cu obstacole* i sentimentul $e care i-l ddea du$ Anc=eiere* lucrurile $e care $utea s le a(le des$re sine) 6dat* $e c/nd alerga c/t Al ineau $icioarele* dduse $este o groa$ ascuns i atinsese marginea o$us doar cu %/r(ul degetelorU $/n s contientizeze (a$tul c $iciorul i laba $iciorului i se Ancordaser* se redresase de?a cu a?utorul degetelor) Cum (cuse astaN Fr s e8iste semnale de a%ertizare* reacionase instantaneu) @e unde (usese tim$ $entru aa ce%aN <n c/te%a miimi de secund* tru$ul su simise absena $m/ntului* Ancordase muc=ii cores$unztori du$ cum cerea situaia i a$licase o soluie im$ro%izat* ceea ce-i con(erise a$roa$e aceeai %itez ca An cazul unui $as normal) 'lt dat* se Ant/m$lase contrariul* Fran9 $ind $este o ridictur ascuns din (aa lui) Realizase Ans acest lucru abia du$ ce renunase s (ac $asul res$ecti% i se reec=ilibra cu cellalt $icior* e%it/nd ast(el o lu8aie) 'semenea lucruri se $etreceau mereu) @eci c/t de ra$id era creierul totuiN 1rea s (ie de o ra$iditate de neconce$ut i c=iar e8trem de creati% i de ca$abil de decizii An acele (raciuni de secund) <ntr-ade%r* alerg/nd la cursa cu obstacole i urmrind aciunile cor$ului su* mai ales du$ rezol%area $roblemelor ne$re%zute* Fran9 trebuise s conc=id c era de (a$t temnicerul (r %oie al unui geniu mut) 1iciorul de alergare Ai aluneca An gol* iar el se arunca Anainte cu un salt i o tumb* du$ care srea An $icioare i alerga de $arc ar (i e8ersat micarea %reme de
#3O

ani de zile* numai c Ai ieea i mai bine D cum se $utea aa ce%aN Cine (cea astaN Terminaiile senzoriale ale sistemului ner%os rece$tau uns$rezece milioane de bii de date $e secund* citise el) <n (iecare secund* toate datele $rimite erau trecute An re%ist* Am$rite $e categorii* e%aluate din $unct de %edere al $ericulozitii* aran?ate An ordinea $rioritilor i se reaciona la ele* $roces care se $etrecea continuu* secund du$ secund) Creierul (cea toate acestea incontient* deoarece $artea contient a lui Fran9 $utea s c/nte alturi de $sri* s se concentreze $e o aruncare sau s se g/ndeasc la ce Ansemna (a$tul c se a(la sub su$ra%eg=ere) 1relucrare An $aralel a di(eritelor acti%iti Antr-o minte $arcelat* la di(erite %iteze* de la microsecunde la ani buni* dac nu c=iar decenii) @e aici bucuria de a alerga $rin $dure* care Ai $ermitea s arunce scurte $ri%iri An interiorul marii 2ini incontiente) 'runcatul era la (el de amuzant ca alergatul sau c=iar i mai i* deoarece era o acti%itate care im$lica un grad mai mare de contientizare i era ast(el mai uor de obser%at) Se uita* intea* calcula* Ancerca s obin un anume rezultat) ,u a%ea nimic din ada$tarea li$sit de e(ort a alergrii* era mult mai dezordonat i li$sit de $recizie) Cu toate acestea* momentele An care discul zbura $rintre co$aci s$re int* se izbea de lanuri i cdea An co $urtau An ele ce%a din miraculosul tumbelor lui D nu $reau $osibile din $unct de %edere (izic) @ac se g/ndea $rea mult la o aruncare* aceasta nu Ai reuea) Trebuia +s ?oci incontient-* ls/nd $ri netiute din creier s se ocu$e de calcule* An tim$ de comandai contient e(ectuarea unor aruncri) Continua s ?oace Antr-o stare %ecin cu e8tazul) 3ocul a%ea o calitate ce $rea s transcead toate s$orturile $e care le cunotea* nici mcar al$inismul nu semna cu el) 5ra* desigur* (oarte asemntor cu %/ntoarea i culesul* care constituiau $unctul central al e8$erienei umane) &neori* $e c/nd alerga alturi de ceilali se g/ndea cum ar
#3#

(i (ostH 'runc) 'runc $iatra) 'runc $iatra du$ ie$ure) 'runc $iatra du$ ie$ure ca s-l ucid) @ac ucid ie$urele* Al mn/nc) 2i-e (oame) @ac arunc bine nu are s-mi (ie (oame) 6 $iatr c/t un $umn (usese aruncat doar aa Q$rimul sa%antS) 6 $iatr de mrimea aceasta* de greutatea acesta (usese aruncat la %iteza ma8im de care era ca$abil un om* $e o traiectorie ce $ornete imediat deasu$ra orizontalei) ,imerise ie$urele An $icior* dar ie$urele (ugise) C/nd $iatra lo%ete ie$urele An ca$* acesta rm/ne $e loc) $otezK Testeaz-o din nouK 3uctorii se $rbuir An ?urul ultimei guri* g/(/ind i asud/nd) D 1atruzeci i dou de minute i zece secunde* anun Robert uit/ndu-se la ceas) @estul de bine) D Suntem (cui $entru asta* zise Fran9) 'm e%oluat $entru asta) Ceilali se mulumir s Ancu%iineze din ca$) D ,u noi o (acem* s$use Robin* ci zeii $rin intermediul nostru) D Robin e de $e %remea c/nd emis(era drea$t a creierului era dominant33) D @iscul zburtor e religia lui Robin) D @esigur* zise el) D Pu aa* (cu S$encer $e un ton mustrtor* dezleg/ndu-i u%iele de (oc din legtura care le inea An %/r(ul ca$ului) C=estiunea e mult mai im$ortant dec/t at/t) Fran9 r/se alturi de ceilali) D C=iar este* insist S$encer) 2ai im$ortant i mai %ec=e) D 2ai %ec=e dec/t religiaN D 2ai %ec=e dec/t omenirea) 2ai %ec=e dec/t -omo
'luzie la teoria $si=ologului american 3ulian 3aynes* con(orm creia $/n acum c/te%a mii de ani* creierul uman (unciona cu o structur bicameral* (unciile cogniti%e (iind Am$rite Antre o emis(er care $rea s %orbeasc* s dea comenzi* $e care cealalt s le e8ecute* de unde i credina oamenilor c le %orbesc zeii sau muzele* s$re e8em$lu)
11

#32

sapiens. Fran9 se =olb la S$encer* sur$rins de re(leciile lui e%oluioniste) D Ce %rei s s$uiN S$encer Ai a$uc discul auriu de margine) D 58ist o unealt $reistoric numit to$orul de m/n ac=eulean) S-au $rodus %reme de sute de mii de ani (r %reo sc=imbare de design) 3umtate de milion de aniK Ceea ce Anseamn c are o %ec=ime mult mai mare dec/t %/rsta lui -omo sapiens. 5ra o unealt (olosit de -omo erectus. ar ar=eologii le-au numit to$oare de m/n* (r s tie de (a$t ce erau) ,u arat de $arc ar (i bune de to$oare de m/n) D Cum aaN Antreb Fran9) D Sunt ascuite de ?ur Am$re?ur* deci cum $uteai s le ii An m/nN ,u ai de unde s le ii bine dac dai An ce%a cu ele) 'a c nu se $oate s (i (ost to$oare de m/n* dei se gsesc cu milioanele An '(rica i 5uro$a) <n '(rica e8ist albii de lacuri secate ale cror rmuri sunt $line de asemenea obiecte) D 1iese bi(aciale* zise Fran9* uit/ndu-se la discul su de gol( i amintindu-i de ilustraiile din articolele $e care le citise) D @ar acelea nu erau rotunde) D ,u* dar a$roa$e rotunde) >i mai sunt i $late* ceea ce e cel mai im$ortant) @ac ai arunca una* ar zbura ca un disc zburtor) D ,-ai $utea ucide ce%a (oarte mare) D 'i $utea ucide ce%a mic* iar un ti$ $e care-l c=ema Cal%in zicea c $uteai s s$erii animalele mari) D Bobbes nu e de acord* sri Robert) D ,u zuK strig S$encer* r/n?ind) 'ceasta e o teorie ade%rat* este ceea ce s$un ar=eologii An $rezent des$re aceste $iese bi(aciale i o numesc c=iar teoria discului zburtor uciga) Ceilali r/ser) D 5 ade%rat* continu S$encer* scutur/ndu-i u%iele
#33

dintr-o $arte An alta) 5%ident c e ade%rat) 1oi s-o simi c/nd arunci) D 1oi tu* Rasta man)3! D Toat lumea $oateK Se Antoarse ctre Fran9 ca $entru a-i cere a?utorul) D 'm dre$tateN D 'i* rs$unse el* Anc r/z/nd de idee) 2i-aduc aminte de teoria aia a discului zburtor uciga) ,u cred c a a?uns $rea de$arte) D >i ce dacN Sa%anii nu $rea tiu cum s acce$te teorii noi) D 1i %or do%ezi Anainte s-o (ac) D &neori lucrurile sunt $ur i sim$lu $rea e%identeK ,u $oi s res$ingi o teorie numai $entru c oamenii cred c discurile zburtoare sunt un soi de c=estie =i$$ie) D 'sta i sunt* s$use Robert) Fran9 ziseH D ,u) 'i dre$tate) Totui nu $utea s nu r/dU ascult/ndu-l $e S$encer* se simea de $arc i-ar (i auzit una din teoriile lui $arodiat de un imitator) :oioia slbatic din oc=ii albatri ai acestuia sugera c e8ista un s/mbure de ade%r An inter$retarea lui) Trebuia s (ie mai atent la ce s$unea) 'de%rul rm/nea Ans i nu $utea (i ignorat) 2intea lui incontient* ad/ncul minii sale* (redona (ericit $e moment $rin toate $arcelele sale) &n rs$uns total) &nde%a An $ro(unzime se a(la o ca$acitate str%ec=e de a arunca cu un lucru du$ altul i de a ate$ta cu rbdare momentul An care $utea re$eta lo%itura) D 7un treab* zise el ridic/ndu-se s $lece) D Caut $e .oogle des$re to$oarele de m/n ac=eulene* s$use S$encer) 'i s %ezi) Piua urmtoare Fran9 Ai urm Andemnul lui S$encer i desco$eri c lucrurile stteau cam cum Ai zisese) &nii
'de$t al religiei rasta(ariene* care se distinge $rin $odoaba ca$ilar sub (orm de u%ie de $r lung ne$ie$tnat)
12

#3!

antro$ologi a%ansaser i$oteza c e%oluia care dusese la creterea ra$id a creierului uman (usese cauzat de $rocesul de g/ndire necesar aruncrii de obiecte s$re o int* o $arte dintre ei consider/nd c to$oarele de m/n bi(aciale erau armele $re(erate ale =ominizilor* +discuri zburtoare ucigae- cum le numise un anume Filliam Cal%in) 5rau (olosite $entru a bga s$aima An animalele care se ad$au la oc=iurile de a$* susinea acesta* du$ care =ominizii se n$usteau asu$ra animalelor dobor/te de goana celorlalte) Creterea $uterii $redicti%e necesare aruncatului cu $recizie al $ietrelor a$latizate condusese la creterea lobului (rontal al creierului) Fran9 se %zu ne%oit s r/d iar* An ciuda dorinei de a crede ce citea) <n calitatea sa de membru al ec=i$ei de redactori ai $ublicaiei ?ournal of /ociobiolog# %zuse multe teorii nebuneti care e8$licau e%oluia =ominizilor* aa c Ai dduse imediat seama c a%ea An (a o alt mostr de adugat $e list) >i ce dacN 5ra la (el de $lauzibil ca ma?oritatea celorlalte i* $rin $risma e8$erienelor sale din $arc* era mai con%ingtoare dec/t multe din ele) Rmase cu $ri%irea aintit asu$ra unei $oze a unui to$or de m/n de $e un site* An tim$ ce se g/ndea la %iaa lui din $arc) Scrisese o$inii $entru ?ournal a%ans/nd ideea c oamenii ar (i mai sntoi dac modul lor de %ia ar (i mai a$ro$iat de cel al strmoilor lor din $aleolitic) 'sta nu ar (i Ansemnat s se An(ometeze din c/nd An c/nd sau s ucid $entru a obine toat carnea $e care o m/ncau* ci doar (a$tul c ado$tarea unui numr mai mare de com$ortamente din $aleolitic ar (i $utut conduce la Ambuntirea strii de sntate i bunstrii) La urma urmei* un set de com$ortamente identi(icate destul de $recis* re$etate de-a lungul mai multor generaii* determinase mari sc=imbri An r/ndurile strmoilor lor* crease s$ecia -omo sapiens i le um(lase creierele ca $e nite baloane) Cu siguran* aceste com$ortamente a%eau anse mari s conduc la bunstare An $rezent) Cu c/t le acordau mai $uin im$ortan i stteau An cutii ca i cum
#3"

n-ar (i (ost dec/t nite creiere i burice de degete* cu at/t erau mai ne(ericii i mai $uin sntoi) Fran9 (cu clic $e aceast o$inie i lista ataat ei de com$ortamente $aleolitice $e care antro$ologii le $ro$useser dre$t stimulente $entru mrirea creierului) C/te din aceste com$ortamente mani(esta el acumN T %orbitul Q%orbea An marea $arte a zileiS T mersul %ertical Qmergea destul $rin $arcS T alergatul Qalerga cu gru$ul lui 5dgardo i cu ti$ii cu discul zburtorS T dansatul Qdansa arareori* dar uneori o$ia $e $otecile din $arc c/nt/ndS T c/ntatul Q+F-r ca-s* (-r ca-s* uuuuuuuuuu$K-S T urmritul animalelor Qurmrea animale (ugite $rin $arc $entru .6'FS T uitatul la (oc Qse uita la (ocul mizerabil al camarazilorS T se8ul Qaici se strduia mcar) ar Caroline Al srutaseS T tratatul cu se8ul o$us Antr-o manier mai general QCaroline* @iane* 2arta* 'nna* La%eta etc)S T gtitul i consumatul unei m/ncri con(orm regimului alimentar din $aleolitic Qde studiatU greu de gtit An condiiile actuale* dar nu im$osibilS T cules de $lante $entru m/ncat Qaa ce%a nu (cea* nea$rat de luat An calculS T ucis de animale $entru =ran Qnu %oia s (ac aa ce%a* dar gol(ul cu discul zburtor era surogatul An acest cazS T trirea unor momente de teroare Qnici asta nu %oia s (acS @u$ aceste criterii* $rea s duc o %ia destul de sntoas) 1lcerile $aleolitice* $lus asisten stomatologic modern* ce-ar (i $utut (i mai (rumosN 6$timodal An cel mai bun sens al cu%/ntului) Re%eni la lista de legturi des$re to$oarele de m/n ac=eulene i se duse $e un site de comer numit 2ontana 'rti(acts) Constat c site-ul a%ea la %/nzare un to$or
#34

ac=eulean %ec=i de dou $/n la $atru sute de mii ani* desco$erit An a$ro$iere de 2adrid) +Form clasic de lacrim* din cuarit cenuiu cu te8tur (in) Su$ra(aa a c$tat un luciu $e $rile e8$use) 58em$lar su$erb)- 6 sut nouzeci i cinci de dolari) Cu doar c/te%a a$sri de taste* Fran9 Al cum$r) ZZZ 1R 2'T5 <, ': 6',5K ''''BK Pborul Ai cauza o stare de agitaie lui Fran9) Se $rinse bine de braele scaunului* amintindu-i de realitile e%alurii de riscuri i adormi) Se trezi c/nd Ance$user cobor/rea s$re Logan) 'terizau $e a$ D aoleuK D nu) 1ista de aterizare a$ru la momentul $otri%it* ca Antotdeauna) '$oi intr An 7oston* un ora care lui Fran9 Ai $lcea) Con(erina se inea la 2 T* dar unele dintre Ant/lniri erau organizate dincolo de r/u* la &ni%ersitatea din 7oston) Fran9 Ai ddu re$ede seama c a%ea s-i (ie greu s $rind ocazia de a discuta Antre $atru oc=i cu @r) Taolini) 5ra im$licat An organizarea e%enimentului i (oarte solicitat) <n singurul momentul An care Fran9 o %zu singur* $e =ol* Anaintea $rezentrii sale* %orbea la mobil) ,umai c Al %zu i ea i Ai (cu cu m/na* Anc=eind re$ede con%orbirea) D 7un* Fran9) ,u tiam c %ii) D 2-am =otr/t An ultima cli$) D 7un* bun) 'i s ne %orbeti des$re noile instituteN D 58act) ' %rea Ans s discut cu tine Antre $atru oc=i des$re ele* dac ai tim$) >tiu c eti ocu$at) D @a* dar s %edemE* zise ea %eri(ic/ndu-i agenda de $e tele(onul mobil) ,e $utem Ant/lni du$ ce-mi termin $relegereaN D Sigur) 6ricum am s (iu i eu $rezent) D Foarte (rumos din $artea ta) 1relegerea ei a%ea ca subiect algoritmii de desci(rare a genoamelor metanogenilor) :orbea ra$id i a$sat* (oarte obinuit cu luminile ram$eiH o %edet* c=iar i la 2 T* unde toat ec=i$a tindea s (ie alctuit din %edete) 5legant
#3C

Antr-o roc=ie de mtase gri* cu $rul negru $/n la umeri* ce Ancadra o (a cu trsturi distincte* scul$tate c=iar) 6c=i mari c$rui sub s$r/ncene negre dese* ce rtceau $rin $ublic Antre dia$oziti%e* ls/nd o $uternic im$resie de inteligen i %ioiciune* de $ersoan care se bucura de moment) @u$ $relegere* An ?urul ei se adun mult lume* mai ales brbai* m/nai de ceea ce lui Fran9 Ai $ru a (i un interes mai mult dec/t tiini(ic) <ntorc/ndu-se ca s rs$und la o Antrebare ddu cu oc=ii de el i z/mbi) +:in Antr-o cli$)- Simi un mic %al de $lcere la auzul acestor cu%inte* =a* =a* =a* eu iau (rumoasa cu mine* uuuuu$K :ocea ei era ?oas i guturalU ar (i (ost nazal dac nu era at/t de ?oas) &n (el de sunet de oboi sau (agot* (oarte atrgtor) >i un soi de accent* $oate italienesc de 7oston* dar at/t de slab* Anc/t lui Fran9 Ai (u im$osibil s-l identi(ice) Terminase cu ceilali i nu mai rmsese dec/t el) Fran9 z/mbi st/n?enit* simindu-se %igilent i ner%os) D Frumoas $relegere) D 2ulumesc) 2ergem a(arN 2i-ar $rinde bine o ca(ea i $oate i ce%a de m/ncare) D Sigur* mi-ar (ace $lcere) eir An lumina strlucitoare a soarelui deasu$ra r/ului C=arles) Francesca $ro$use un c=ioc de $e $artea cealalt a $odului de $e 2assac=usetts '%enue* iar Fran9 o urm (ericit) R/ul din 7oston era $lin de lumin* desc=is ctre %/nt) '%ea (eng s=ui bun) @iscutar des$re institutele s$ecializate $e care F,S $lnuia s le An(iineze* iar Francesca Ai s$use c-i (cuse $ost-doctoratul la nstitutul 2a8 1lanc9 din 7rema i rmsese im$resionat) '$oi a?unser la c=ioc* Ai luar nite ca(ea cu la$te i nite biscuii dulci* du$ care o $ornir Ana$oi s$re $od) Fran9 se o$ri s se uite la un ec=i$a? de o$t canotoare care %/sleau $e sub ei ca o insect mare de a$) -ar (i $lcut s mai stea* dar Francesca Ance$u s tremure) D 2i se (ace (rig aici* zise ea) 58act cum s$unea 7yrdH cel
#3G

mai (rig i-a (ost $e $odurile de $este C=arles) D 7yrd* e8$loratorul $olarN D @a) Soul meu a studiat carotele 3" de g=ea din .roenlanda i Ai $lace s citeasc scrierile e8$loratorilor $olari) 2i-a zis ce a s$us 7yrd $entru c m $l/ngeam mereu c mi-e (rig) D '=* bine* atunci* s ne Antoarcem $e $m/nt) D Sunt nite bnci la soare acolo* Ai art ea) D ,u a minit 7yrd c a a?uns la 1oliN Francesca r/se) D 1oate aa se e8$lic de ce susinea c aici i-a (ost cel mai (rig) D ,u* dar c=iar nu a?uns la 1olN D ,u tiu* dar cu siguran a iernat $e banc=iza 2rii Ross) D C=estie $e care n-ai mai a%ea cum s-o (aci An momentul de (a) D 7a da) 58ist oameni care triesc $e bucile mari des$rinse din banc=iz ce $lutesc $e a$e) 'a zice 3ac9) 'isberguri mari c/t 2assac=usetts-ul* aa Anc/t oamenii iau (cut cas $e ele) D 'muzant) Ce se ocu$N D 1aleoclimatologie) Studiaz @ryasul Recent de mult %reme) D SeriosN 'sta e clima Ans$re care ne Andre$tm* din ce am auzit) D @a) 5 deseori $lecat s in comunicri $e aceast tem) 5 nebunie cu co$iii) D Te cred) C/i co$ii aiN D @oi) 'ngie are o$t ani* iar Tom cinci) D &au) Cred c eti ocu$at) D @a* e o nebunie curat) Se aezar $e o banc cu %edere la r/u* m/nc/ndu-i biscuiii i st/nd de %orb) 5ra o (emeie (rumoas) Fran9
2ostre de g=ea e8trase din ad/ncul stratului de g=ea groenlandez cu a?utorul crora se studiaz istoria sc=imbrilor climatice)
13

#3M

nu-i dduse com$let seama de asta An tim$ul edinei comisiei la F,S) <i aducea* bineAneles* aminte de e8$erimentul An care o (emeie atrgtoare aborda brbaii $e un $od cu o Antrebare care Ai $ermitea* An mod $lauzibil* s-i roage $e acetia s o sune du$ aceea i An care se constatase c a$tezeci la sut dintre brbaii de $e $od sunaser* (a de numai treizeci la sut dintre cei acostai An acelai mod An $arc) 'adar se $utea (oarte bine ca i acesta s (ie doar un alt e8em$lu al e(ectului de $od) ,a%ea Ans im$ortan) 'rta bine) 7ucle negre Ancurcate care Ancadrau trsturi mediteraneene ascuiteU dini curai Andre$tai s$re Anuntru* elegant i inteligent) @ac ar (i (ost s ?oci un ?oc An care s alegi o %edet de cinema care s-i inter$reteze rolul* atunci ar (i trebuit s (ie una dintre italiencele e8otice ca o So$=ia Loren de %/rst mi?locie sau Claudia Cardinale) 5ra o ade%rat bucurie s o $ri%eti m/nc/nd i realiz/nd acest lucru* Fran9 nu $utu s nu-i aduc aminte de o alt lucrare des$re atracti%itatea se8ual (eminin* An care se a(irma c $/n i (rumuseea (eei consta de (a$t din semne ale ca$acitii su$erioare de re$roducere* simetria rele%/nd un '@, nea(ectat* distana mare dintre oc=i rele%/nd o %edere bun* iar $omeii $roemineni i un ma8ilar gracil indic/nd +e(icien masticatorie- D moment An care lectura lui Fran9 (usese Antreru$t de ctre 'nna care bgase ca$ul $e ua biroului lui ca s %ad de ce r/de at/t de tare) D @ac eti An stare s mesteci m/ncarea bine* eti se8yK o in(ormase el* d/ndu-i articolul An tim$ ce continuase s c=icoteasc con%ulsi%) @e c/t stu$iditate $utea s dea do%ad sociobiologiaK 'nna r/sese i ea* cu un r/s su$erb ce rsunase $e =oluri) Fran9 z/mbi din nou g/ndindu-se la acel moment* An tim$ ce se uita la Francesca cum Ai sorbea ca(eaua cu la$te) 2esteca (oarte e(icient* (r Andoial) >i a%ea $icioare destul de ra$ide c/t s (ug de $rdtori* olduri su(icient de late c/t s $oat nate uor* glande mamare su(icient
#!O

de generoase c/t s $oat =rni co$ii i* da* sigur* ce siluet a%eaK D din c/t se $utea distinge $e sub roc=ie* $e sub care se $utea distinge* bineAneles* destul de bine) 1utea* cu siguran* s aib multe odrasle reuite* dre$t $entru care era (rumoas) Ce $orcrieK ,icio reductio ad absurdum nu era mai absurd) D @a* te ine (oarte ocu$at* rs$unse Francesca $rintre mestecturi* la o Antrebare $e care el nu-i amintea s i-o (i $usU $rea s nu tie $e unde-i umblau lui g/ndurile* sau $oate c tiaU era $osibil ca el s se (i =olbat la ea) ese bine* de regul* dar te Annebunete) ,u tiu cum se (ace D Ang=ii D dar eti din ce An ce mai ocu$at) Fran9 Ancu%iin din ca$ mestec/nd) D 'de%rat) 5 ade%rat An cazul meu* iar eu nici mcar nu sunt cstorit) Francesca z/mbi) D Ceea ce te $oate (ace i mai ocu$at* nuN <l Am$inse uor cu umrul* An semn de com$licitate) Luat $rin sur$rindere* Fran9 se %zu ne%oit s Ancu%iineze) 1uteai (i ocu$at An mai multe moduri* s$use el* iar zilele lui erau (oarte $line) Francesca Ai sorbea ca(eaua* cu un aer de rela8are i c=iar Anc/ntare) ,u (lirta* dar era e8$ansi%) 1utea s (ac ce %oia* ce brbat ar (i obiectatN <i linse ca(eaua de $e buza su$erioar* cu o limb neted i roz ca a unei $isici) Cu siguran* i$oteza (rumuseii date de simetrie nu era corect* Fran9 a%ea tendina de a de$ista imediat asimetriile de $e c=i$urile celorlali i obser%ase c* adesea* tocmai asimetria atrgea i (cea $ri%irea s zbo%easc sau o trgea Ana$oi ca un magnet) Ca acum* c/nd obser%a c nasul Francesci era uor Anclinat s$re st/nga i s$re Ana$oi) 2agnetic) 7ineAneles c o in%idia i $e ea) Laborator* (uncie* $artener* co$ii) Le a%ea $e toate) >i mai $rea i rela8at i (ericit* dei se $l/ngea de ritmul nebunesc An care tria) <m$linit) 'a cum ar (i s$us mama lui Fran9* (olosind una dintre cele mai ener%ante %orbe ale eiH +Le are $e toate la un loc* nuN- <n acest moment al %ieii sale* Fran9 se Andoia
#!#

c e8ista cine%a $e 1m/nt care s le +aib $e toate la un loc- An sensul $e care-l ddea mama sa acestor cu%inte) @ac totui e8ista cine%a* atunci se $utea s (ie aceast (emeie) 'a c Fran9 continu s discute %esel* $lin de admiraie* res$ect* in%idie* Andoial* resentimente* sus$iciune i o $o(t tru$easc $robabil indus de $od* dar cu toate acestea real) Trebuia s o ascund) 5ra obinuit s %ad aa ce%a din $artea brbailor* (r Andoial) Regiunile incontiente ale minii erau (oarte sensibile la asta) Trebuia* de asemenea* s (ie (oarte circums$ect An $ri%ina Antrebrilor $e care s i le $un des$re treburile ei) 'cestea erau o modalitate de a descrie ceea ce a?unsese el s (ac* iar ea terminase biscuitul i* (r Andoial* cur/nd a%ea s $ro$un s se Antoarc la Andatoririle ei* aa c acum era momentul) Subiectul era Ans unul $e care oamenii de tiin nu-l discutau $rea des la Ant/lnirile tiini(ice* $entru c aducea $rea mult cu Antrebrile indiscrete $ri%itoare la %eniturile $ersonale) Cum Ai trans(ormi munca tiini(ic An baniN C/t c/tigiN ,u se $uneau asemenea Antrebri) <ncerc s o ia $e ocolite) D 'cti%itatea didactic Ai ocu$ mult tim$N <i ocu$a) D 'i i Andatoriri administrati%eN '%ea) D >i dai i consultan* $arc aa mi-ai s$usN D @a* Ai rs$unse ea* cu un aer uor sur$rins* de $arc nar (i s$us aa ce%a) ,umai un $ic) ,u-mi ia $rea mult tim$) 1entru o com$anie din Londra i una din 'tlanta) Fran9 Ancu%iin din ca$) D 'a (ceam i eu la San @iego) Firmelor de biote=nologie le $rinde bine orice a?utor) C=iar dac nu $rea reuesc s administreze bine $rocesul trans$unerii rezultatelor de laborator An $roduse) 'a cum erau alea $e care le-am e%aluat noi la comisie toamna trecut)
#!2

D 'i dre$tate* c=iar a (ost interesant) @iscuia $rea s (ie una de $olitee) 2oment An care ea Ai arunc o $ri%ire i continuH D 'm %zut o $ro$unere care mi s-a $rut bun* dar $e care comisia nu a acce$tat-o) D @aN D @a) ' unui oarecare Jann 1ierzins9i) D '* da* mi-aduc aminte) ' (ost o $ro$unere bun) 5u eram membrul in%itat din a(ar din comisia lui de doctorat de la Caltec=) 2unca lui e c=iar interesant) D @a* zise Francesca) @ar comisia nu a (ost de acord) D ,u* lucru care m-a sur$rins) D >i $e mine) 'a c atunci c/nd /mall Deli$er# mi-a zis c are ne%oie de un biomatematician* l-am recomandat $e el) D 'a s-au $etrecut lucrurileN D @a) risurile oc=ilor ei a%eau o culoare brun-rocat* cu $ete de un ca(eniu desc=is $e alocuri) S (i (ost aceasta oare An(iarea tiinei %iitoare* %i%ace i so(isticatN D 1i* zise el cu atenie* bra%o lui) >i mie mi-a $lcut $ro$unerea lui) D ,u $rea s-i $lac An acel moment) D Fceam $arte din comisia lui de doctorat* iar eu Ancerc oricum s nu m numr $rintre e%aluatori An comisiile mele) D ,uN D ,u) 5u doar conduc comisiile) ,u %reau s in(luenez $e nimeni) D 'tunci trebuie s (ii atent ce $ro$uneri Ai Ancredinezi lui Stuart T=ornton* zise ea cu un z/mbet scurt i ironic) D >tiu i eu* re$lic Fran9 de(ensi% i sur$rins) 'a crezi tuN D Bmm) Francesca se uita la el) D Cred c $rice$ ce %rei s zici) Fa$tul c l-am in%itat s (ac $arte din comisie a (ost o greeal) @ar* tii i tuE @du din m/nU oamenii a(lai An a%angarda tiinei
#!3

meritau s (ie in%itai* indi(erent de $ersonalitatea lor) Francesca se Ancrunt uor* ca i cum nu ar (i (ost de acord sau ca i cum nu i-ar (i $lcut s-l %ad $re(c/nduse c nu ea tia ce (cuse) Fran9 Ai ddu Anainte) D 6ricum* se $are c Jann a nimerit bine* mulumit ie) D @a* s s$erm c aa e) Sorbi din ca(ea) '%ea degetele lungi* cu ung=iile lcuite) 6 %erig=et subire era singura bi?uterie $e care o $urta) Fran9 se uit An ?os* nedorind s-i Ant/lneasc $ri%irea $trunztoare) 1urta $anto(i cu %/r(ul decu$at* iar ung=iile de la $icioare erau date cu o? roz) Fran9 considerase mereu o?a $entru degetele de la $icioare ca $e un test de inteligen $e care utilizatorii si Al $icau An mod ?enant* numai c An (aa lui se a(la @r) Taolini* cu o (uncie Analt la 2 T* membr a 'cademiei ,aionale de >tiine* care Ai e8$unea ung=iile roz ale degetelor de la $icioare (r nicio ?en) '%ea s (ie ne%oit s-i re%ad unele $reri) D Totui* zise el taton/nd terenul* c=iar dac Jann a nimerit bine* a %rea s-l duc la unul dintre institutele astea noi) D 1oate c $oi* s$use ea) ,u mai e deloc neobinuit $entru cine%a s (ie numit An mai multe locuri) D <n mediul academic* cel $uin) Crezi c i-ar $ermite contractulN Francesca ddu din umeri* sc=i un mic gest $ersonalU de unde s tiu* eu nu sunt dec/t consultant) '(lase ce era de a(lat des$re legtura ei cu Jann i ar (i $rut ciudat s continue $e aceast linie) Francesca se lsa rs(at de soarele cu dini i a%ea s doreasc s se Antoarc la con(erin nu $este mult %reme) 1utea s-o Antrebe direct dac tia ce%a de su$ra%eg=ere) 1utea s-i s$un ce tia el) 5ra dilema $rizonieruluiH am/ndoi tiau lucruri care celuilalt i-ar (i $rins bine s le a(le* dar aducerea lor An discuie era riscantH cellalt ar (i $utut trece An tabra ad%ers) Cel mai sigur era s treci $reem$ti% de cealalt $arte a baricadei) Fran9 Ans %oia s
#!!

Ancerce nite strategii mai generoase i %oia s-i s$unH +Suntem urmrii de ctre Securitatea ntern* An cadrul unei o$eraiuni de su$ra%eg=ere care-l are An centru $e 1ierzins9i) >tiaiN Ce crezi c e treaba astaN Ce crezi c se $etreceNLa care ea l-ar (i $utut Antreba* $e dre$t cu%/nt* de unde tie) 2oment An care s-ar (i blocat) ,u-i $utea s$uneH +>tiu $entru c m-am Andrgostit de o nlucire care m-a srutat An li(t i mi-a s$us totul)- ,u era ce%a ce ar (i dorit s-i s$un Francesci) @ei Antr-un (el ar (i %rutU ar (i (ost groza% s (ie su(icient de a$ro$iat de ea Anc/t s se $oat Ancrede An ea) 'r (i $utut s r/d* s se s$ri?ine iar de umrul lui i s-l (ac s dea mai multe detalii din $o%este) <n realitate* Ans* nu era c=iar at/t de a$ro$iat de Francesca) ,u $utea discuta subiectul cu ea) <i %eni o alt idee de abordare) D 2 intereseaz gsirea unor algoritmi sau altor categorii $entru clasi(icarea di(eritelor $ro$uneri legate de clim $e care le-am $rimit* ca s %d dac $rintre ele sunt unele $e care merit s le a$licm acum) 2odaliti de %eri(icare nu numai a $osibilitilor (izice* care sunt de (a$t $artea uoar Antr-un anumit sens* dar i a %iabilitii economice i $olitice a $lanurilor) D @aN (cu ea* cu$rins de interes) D 'm citit des$re ce%a ce cred c a (ost creat la 2 T D acum* normal* la 2 T se creeaz o mulime de lucruri D dar $oate ai auzit de acesta* un soi de burs a contractelor futures $e ideiN 'duni un gru$ de acionari i clasi(ici ideile du$ mrimea sumelor de bani $e care oamenii sunt dis$ui s le rite $e eleN D @a) Te re(eri la $rograme de simulare $e care le-au creat $entru (ormatorii de $iaN D @a* zise Fran9) Cred c asta e) Francesca s$useH D Cred c am auzit de aa ce%a) 2ie $ersonal mi se $are una din acele situaii An care simularea nu reuete s
#!"

ca$teze esena) 5 $osibil s-i trebuiasc e8$eri ade%rai care s-i rite banii ca s $rimeti rs$unsul $e care o burs futures trebuie s i-l dea) D 'a m g/ndeam i eu) D 'a c nu tiu) 'r trebui s discui cu 'ngelo Sta%ros) D @e la ce catedrN Antreb Fran9* sco/nd tele(onul ca s noteze* du$ care Ai aminti brusc c i tele(onul lui $utea (i urmrit) D 5conomie D dar ce eN Se uita atent la el i nu-i $utea da clar seama dac ea tia sau nu mai multe des$re bursa futures $e idei sau nu) D 2 g/ndeam c $robabil ai dre$tate) La urma urmei* se %a acce$ta analiza obinuit a o$iunilor aa cum am (cut mereu) D 6 alt comisie* %rei s s$ui) D @a* r/se el trist) 'a cred) P/mbetul ei de%eni dintr-o dat rutcios* iar oc=ii strlucir* de $arc ar (i scris cu caractere cursi%e cu%inteleH +'i (ace bine s nu-l in%ii $e T=ornton)6 $orni $e malul de nord al r/ului C=arles* bucur/ndu-se de %/ntul care %lurea a$a) 'adar* Francesca Taolini $rea s (i g=icit ce %oise el s (ac An acea comisie) 1oate c aducerea lui T=ornton ca membru (usese $rea e%ident* ca i cum ar (i aruncat o $iatr* i ast(el Ai atrsese atenia* $oate c=iar o (cuse i mai interesat de $ro$unerea lui 1ierzins9i) Realizarea %eni ca un oc* mic* dar $ro(und* ca i cum ar (i (ost Am$ins cu umrul An umr) 5c=ilibru stricat) Care* se $utea $resu$une* urma s se re(ac du$ o %reme) 1/n atunci un tremurat* o m/ncrime* o durere) 1e scurt* dorin) @esco$eri c de%enise un ins care %edea (rumuseea (emeilor) 1e malul r/ului din 7oston era e8$rimat An s$ecial sub (orma tinereii i inteligenei) Logic* la aizeci de instituii de An%m/nt su$erior i trei sute de mii de studeni* erau cel $uin o sut cincizeci de mii de tinere
#!4

(emei nubile An $lus (a de c/te sugerau statisticile demogra(ice obinuite) 1oate c tocmai din acest moti% brbaii rm/neau An 7oston i du$ anii de studenie* $oate c aa se e8$lica de ce erau at/t de =i$eracti%i intelectual* at/t de (rustrai* at/t de alcoolici i de ce conduceau at/t de $rost) Totul i se $rea corect lui Fran9) 5ra $lin de dorin* (emeile de $e $romenada de $e malul r/ului erau toate zeie lsate libere An lumina soarelui) maginea Francesci Taolini Al ener%a Antruc/t%aU (lirtase cu el din neatenie* se ?ucase cu el) @orea s-l sune iar Caroline a lui* dorea s o mai srute i c=iar mai mult) 6 dorea) <n 1arcul Roc9 Cree9 atmos(era era com$let di(erit) Fran9 se duse la mesele de $icnic seara t/rziu An acea zi* iar Peno ddu cu oc=ii de el i rcniH D Bei* a %enit 1ro(esorulK :rei o gagic s i-o tragiN 6 (ace $entru numai cinci dolariK 7rbaii (cur glume rutcioase $e aceast tem* An tim$ ce (emeia* care sttea An mi?locul lor* Ai ddu oc=ii $este ca$ i-i %zu de tricotat) Le mai auzise i altdat) 7lond* %oinic* stoicU Peno i ceilali se bucurau de (a$t s o aib alturi de ei* dar o artau Antr-un mod $rostesc) D ,u mulumesc* zise Fran9* sco/nd un $ac=et de ase beri dintr-o $ung ca s nu-l mai lase $e Peno s continue s se $rosteasc) Femeia ddu din ca$ a re(uz c/nd i se o(eri o bere) D Piua aizeci i cinci* Ai s$use ea lui Fran9 cu un z/mbet tirb scurt) Piua aizeci i cinci i Anc Ami mai $ierd %remea cu tia) D JarrrK strigar ei %eseli) D Felicitri* zise Fran9) D 1entru ce* Antreb Peno $e un ton ze(lemitor* $entru c n-a mai but sau $entru c-i $ierde %remea cu noiN &mor de calitate An $arc) ,u $rea %edeai (emei $e aici* se g/ndi Fran9 An tim$ ce se aeza la masa ei* iar cele $e care le %edeai $reau
#!C

murdare i ?alnice* abia duc/ndu-i zilele) Li$sa unei case a(ecta $e oricine* dar $e ei i mai tare) 5i nu se $uteau $re(ace c triesc un soi de a%entur) >i totui economia insista $entru meninerea unui oma? de minim cinci la sut* $entru a crea o +$resiune salarialadec%at) 2ilioane de oameni care cutau de lucru rm/neau neanga?ai* dre$t $entru care nu-i $uteau $ermite o locuin i su(ereau de +nesigurana =ranei-* $entru ca (irmele s-i $oat menine salariile mici) 6amenii de (a) S$re deosebire de Fran9) 5l era un diletant aici) Fa$tul c a%ea de ales sc=imba toate datele $roblemei) 'r (i $utut si gseasc o locuin de Anc=iriat* i-ar (i $utut $ermite s dea o garanie i s se mute) <n loc de asta* Ai $ierdea %remea cu ei* meterind la (ocul lor $rost (cut* ?uc/nd a= cu >a=istul i $ierz/nd $atru $artide* din care ultima era o ade%rat Ancierare) ar c/nd >a=istul $leca cu cei douzeci de dolari ai lui* Fran9 se ridica i o $ornea i el An noa$te* asigur/ndu-se c nu-l urmrea nimeni* se ducea la co$acul lui* o ddea ?os $e 2iss 1iggy i se cra An casa lui din co$ac* ca s se Antind An cel mai bun $at din lume i s citeasc la lumina lanternei sale Coleman* acom$aniat de zngnitul %/ntului $e (runze) S lase %/ntul s-i su(le $rul i lumea de $e ca$) Legnat An %/r( de co$ac) 5ra o ade%rat uurare s a?ung aici du$ ciudenia unei zile) 5ra oare $rul ondulat un e(ect al ada$triiN 7ucle Ancurcate* negre ca ari$a unei cioriN 6 dorea) La naibaK Sociobiologia era un obicei $rost de care nu $uteai sc$a) 6dat ce-i in%ada g/ndurile era greu s uii c (iinele umane erau maimue* cu dorine modelate de %iaa An sa%an* ast(el Anc/t orice micare din domeniul $oliticii de laborator sau al mane%relor din sala de consiliu erau un br/nci dat $entru a obine =ran sau se8* (iecare comentariu critic din $artea unui e( de se8 masculin era ca un dos de $alm ars de o goril de se8 masculin dominant cu s$inarea argintie $roas* (iecare (lirt i re(uz al unei
#!G

(emei ca Antorsul ca$ului de ctre o (emel de babuin* care re(uza s acce$te* s$un/ndH +,-ai s m regulezi i dac Ancerci surorile mele or s te bat mrK- i (iecare consimm/nt tacit ca acela din cazul (emelelor de babuin care stteau cu (undurile roz la %edere c/nd treceai $e l/ng ele s$un/ndH +Sunt la estru* $oi s m regulezi dac %rei-* Am$ing/ndu-te $rietenete cu umrul sau uit/ndu-se (i8 An s$aiu cu un aer $lictisitE 1roblema era Ans (a$tul c g/nditul la interaciunea cu ali oameni An acest mod nu Al a?uta $rea tare) <l lsa* de e8em$lu* (r cu%inte) Ca la sala de (or* s$re e8em$lu* iar dac aceea nu era sa%an* atunci nu tia ce e* i dac acolo se $etrecea con%ersaia $rimar* atunci mai bine se li$sea i rm/nea singur) 5ra $rea in=ibat ca s se e8$un acolo i $rea sincer ca s o e8$rime eu(emistic) 5ra $rea s(ios) 5ra $rea la) Se8ul a%ea o $utere e8traordinar* iar el %oia s ias bine) :oia s (ac $arte dintr-o relaie monogam) :oia ca iubirea s (ie ade%rat) >tiina $utea s se duc naibiiK Sau s de%in util) S de%in un a?utor real* $entru numele lui @umnezeuK Situaia era aceeai An %iaa lui $ersonal ca An lumea Antreag* dac tiina nu era de a?utor* atunci nu era dec/t o $ierdere steril de %reme) Trebuia s (ie de a?utor sau toate e(orturile erau zadarnice* iar lumea nimic altce%a dec/t o ga( mizerabil) >i el la (el) ZZZ .R&1&L C'R5 25R.5' <, KB527'L&,. crescuse la zece $ersoaneH (amilia Luibler i cu Fran9* @re$ung* Sucandra* 1adma* Rudra Ca9rin i (emeia 9=embali Lang* care se Angri?ea de casa cea mare a ambasadei din 'rlington) @e la @ulles la Los 'ngeles la To9yo la 7ang9o9 la Calcutta la K=embalungU tim$ de dou zile trir An aer* An Anc$eri lungi ce %ibrau* (c/nd scurte $auze An Anc$eri mari la sol) 2/ncau* se uitau la (ilme* se duceau la toalet i dormeau) <n teorie* ar (i trebuit s (ie la (el ca la un s(/rit de s$tm/n $loios $etrecut acas) Totui* se g/ndea C=arlie* un s(/rit de s$tm/n $loios
#!M

acas la (amilia Luibler $utea s (ie o c=estie (oarte nasoal) ,u era o idee bun s-l ii $e 3oe Anc=is at/ta tim$) 'cas Ai gseau ce%a de (cut* gseau modaliti $rin care s-l lase s se descarce) eeau An $loaie i se distrau) 'cum nu mai a%eau aceast o$iune) Pburau la clasa business* mulumit 9=embalilor* ceea ce le $ermitea s aib un s$aiu mai mare la dis$oziie* c=iar dac 'nna nu $utea s nu-i (ac gri?i cu $ri%ire la c=eltuieli) C=arlie Ai s$usese s nu-i (ac gri?i* dar ea tia ce buget a%eau 9=embalii* $e c/nd C=arlie nu) ,iciodat nu se linitea atunci c/nd cine%a care tia mai $uin des$re o anumit situaie dec/t ea Ai s$unea s nu se Angri?oreze) <n $rimul a%ion* 3oe dorise s cerceteze (iecare colior* ast(el c C=arlie se inuse tot tim$ul du$ el* Antorc/nd z/mbetul $asagerilor care le z/mbiser) 3oe a%ea un traseu de (orma unei ci(re o$t alungite* c/nt/nd monotonH +'%ionK '%ionK '%ionK- 'tunci c/nd crucioarele cu m/ncare i butur um$luser culoarele dintre scaune* 3oe trebuise $us $e scaunul lui* An tim$ ce se zbtea declar/ndH +'%ionK CamionK Qcruul cu buturiS 6ameniK-) <n cele din urm rmsese (r combustibil i adormise Ancolcit $e locul lui de l/ng Rudra Ca9rin* care moia deasu$ra lui* din c/nd An c/nd a$uc/ndu-l de Anc=eietura m/inii sau de glezn cu dou degete noduroase) 'nna sttea de cealalt $arte a lui 3oe* consum/ndu-i bateria la$to$ului dintr-un (oc) @e cealalt $arte a culoarului* C=arlie se aezase i scosese tele(onul de $e s$atele scaunului ca s dea nite tele(oane) 'nna Ancerc s-l ignore i s-i %ad de treab* dar Al auzi salut/ndu-l $e Fade ,orton* un coleg a(lat An 'ntarctica i ascult i ea) D 'i zis %idre gemeneN @e unde tii c erau gemeneNE '=a) 'i %zut nsula Roose%elt* (rumosK Cum adic e $rima oar c/nd a %zut-o cine%aNE 6=KE C/i metriNE @aW unde-a dis$rut toat g=eaaNE isuseK C=iar c e mult) E S (ie oare Ance$utulE Stratul de .=ea din :estul 'ntarcticii* da tiu) ,i%elul mrii) C/t de mare e bucataN &auKE @a* desigur) 6 s (im bine) ,u stm dec/t c/te%a
#"O

zile) C=arlie ascult An rece$tor o %reme* du$ care ziseH D Bei* RoyK 2 bucur c-ai $utut s rs$unzi) Care-i treabaNE 'ndrea nuN 'dic %rei s s$ui c % %orbii din nouN Ba =aE ,u* nu su(r de nicio iluzie aici* dar 1=il nu % ascult nici $e %oiE '* corect) @e la 1olul Sud* sunt sigurE Credeam c ai zis c e giganticE 2ie unul* nouzeci i trei mi se $are giganticE Tu nu eti* tu ai doar unu o$tzeci i doiK 1anto(i cu tal$a AnaltE 5a ar a%ea atunci %reo doi metri* nuN @a) Ba) E ,u* cred c e $ierderea luiK Fericitul 34 e ca Boo%er i niciunul dintre ceilali re$ublicani nu este (ericit) Sunt 6ameni Furioi) 'u a%ut An st$/nire Casa 'lb i Congresul at/ta tim$ c au a?uns nite indi%izi amari) 5 un e(ort aa mare s (aci $rogramul lor s $ar logic) <i An(urie i-i (ace $lini de resentimente) ,u) ,u e un $roces $e care s-i doreti s-l urmreti $/n la (inalul su natural) Sunt de acordE ,u* 1=il are s (ie An regul) -ar $lcea) ,oi am su(eri* tii tuE 1i* $entru c am crezut c e o idee bunK Ce altce%a s (acemN Trebuie s Ancercm* iar 1=il e cel mai bun candidat al nostruE >tiu) >tiu) E @a* doar s mergem AnainteE Cu at/t mai ru $entru tineK 5u $lec An S=ambala i Fade e la 1olul Sud) Tu $oi s iei Fas=ingtonul $entru tine* =aK <nc=ise i se ls $e s$ate Anc/ntat) D 1ro%oci necazuri* remarc 'nna) D @a) Cine%a trebuie s-o (ac i $e asta) C/te%a ore mai t/rziu $luteau An ?os $este c/m$iile %erzi ale 3a$oniei* o $ri%elite sur$rinztoare dac nu te ate$tai s %ezi altce%a dec/t $eisa?e urbane stil To9io) Se ridicar de $e scaune i o a$ucar $e o ram$* simindu-se uor deran?ai* alergar de colo $/n colo $rin aero$ort (c/nd $e $aznicii unui deinut An %/rst de doi ani dintr-o Anc=isoare de minim securitate* du$ care urcar An alt a%ion i se Anlar =uruind* a%/nd o alt zi lung Anaintea lor) ,ic9 citea + storia Re%oluiei (ranceze- de Carlyle)
14

1reedintele)

#"#

C=arlie i cu 'nna (ceau cu sc=imbul la urmritul neobositului 3oe) 'nna renunase s-l mai lase $e C=arlie s se ocu$e numai el de asta* aa cum tiuser de (a$t am/ndoi c se %a Ant/m$la) <n $lus* mai a%ea $rea $uin curent An baterie ca s mai $oat lucra) 3oe $rea (erm =otr/t s %eri(ice ce-i s$usese 'nna i anume c a%ionul An care se a(lau era identic cu cel An care se a(laser mai Anainte) Cu e8ce$ia (a$tului c acum $asagerii $reau mai $uin amuzai de o btaie $e genunc=i An semn de e8$lorare) Botelul de $e aero$ortul din 7ang9o9* Analt i alb* se ridica deasu$ra unei $iscine mari An lumina intens a soarelui) 'meit de umblatul du$ 3oe An a$a turcoaz $uin ad/nc* Ancerc/nd s nu adoarm i s nu se $/rleasc la soare* i s-l in $e 3oe s nu se Anece) '$a era $rea cald) '$oi o camer rcoroas* somn* du$ care ceasul An toiul no$ii* ultraadormit* Am$ac=etat i mers la aero$ort $entru Anc nite cozi $entru a se urca An ceea ce $rea a (i acelai a%ion) ,umai c An acesta erau or=idee $rinse de s$tarul (iecrui scaun) 3oe i-o m/nc $e a lui Anainte s-l $oat o$ri) 'nna se uit An enciclo$edia de $e la$to$ ca s %ad dac nu cum%a $utea (i to8ic) Se $are c da* dar 3oe nu $rezent niciun sim$tom* iar C=arlie m/nc i el o $etal din or=ideea lui* ceea ce An oc=ii 'nnei nu (cea dec/t s agra%eze $roblema cu un e8$eriment de continuare $rost g/ndit) ,ic9 Ai terminase toate crile i acum Al asculta $e C=arlie cum Ai $o%estea lui Fran9 des$re candidatura la $reedinie a lui 1=il C=ase) Fran9 Al AntrebH D >i tu* ,ic9N Tu cine crezi c ar trebui s (ie $reedinteN ,ic9 se Ancrunt* iar Fran9 se uit la 'nna D da i ea simea aceeai Ancruntare An muc=ii de $e (runte) ,ic9 semna adesea (oarte bine cu mama lui) 'cum Fran9 Al $ri%ea cum st s re(lecteze* iar 'nna se g/ndi c se a(lau Antr-o situaie An care cel care nu-i d seama se Ant/lnete cu cel care nu-i d seamaH Fran9 nu-i ddea seama c-l trata $e ,ic9 cu condescenden* iar ,ic9 nu-i ddea
#"2

seama c era tratat ast(el) 1oate c asta Ansemna c de (a$t nici nu se Ant/m$la aa ce%a) D :ezi tu* zise ,ic9* An 5l%eia* ramura e8ecuti% const dintr-un consiliu de a$te $ersoane) 2embrii si sunt %otai de ctre legislati%* ceea ce Anseamn c An cadrul e8ecuti%ului e8ist mai multe o$inii* iar e8ecuti%ul nu domin at/t de tare celelalte ramuri) 2a?oritatea el%eienilor =abar n-au cum Al c=eam $e $reedinteK 'ceasta doar conduce edinele consiliului) D 7un idee* coment Fran9) D 5l%eienii au multe idei bune) <i studiem) D <neleg) Trebuie s-mi mai $o%esteti des$re ei) D ,u e uor s modi(ici Constituia* Ai a%ertiz C=arlie) ,ic9 i cu Fran9 o tiau) ,ic9 ziseH D 1oate c cine%a care ar candida la $reedinie le-ar $utea s$une tuturor c dac %a c/tiga %a numi un consiliu care s-i $reia Andatoririle) D Ca ReaganK s$use C=arlie* r/z/nd) D Rm/ne o idee bun* coment Fran9) '%ionul cobora din nou) La Calcutta trecur ca nite zombie $rintr-o rece$ie la legaia 9=embali* %is/nd $e $icioare cu toii An a(ar de 3oe care dormea An c/rca lui C=arlie* du$ care se rostogolir $e $aturi* simind bucuria dat de Antinsul la orizontal* a$oi iar sun ceasul) +6* @oamneK- 1arc ar (i (ost acas) <na$oi la aero$ort* Antr-un a%ion de ais$rezece locuri at/t de zgomotos c-l (cu $e 3oe s scoat un i$t strident de bucurie) <n sus i s$re rsrit* $e deasu$ra uluitoarei delte (ormate de (lu%iile .ange i 7ra=ma$utra* cea mai mare a lumii* care ocu$ o bun bucat din 7anglades=) &it/ndu-se An ?os la ea* C=arlie Ai strig 'nneiH +,-am s mai s$un niciodat c Fas=ingtonul e o mlatinK- nsule %erzi-maronii Antr-o mare maroniu-%erzuie) @elta se Antindea s$re sud* iar ei cobor/r s$re unul din canalele maroniu-%erzui $/n c/nd insulele le a$rur mai Am$rtiate i mai ?oase* multe dintre ele scu(undate c=iar $e ?umtate An a$* cu coastele Anecate %izibile din a$a
#"3

$uin ad/nc) '$a din (aa lor Ai sc=imba culoarea An salturi de la maroniu-%erzui la culoarea ?adului i la albastru marin) &na dintre insulele de la margine* c=iar la grania dintre marea de ?ad i albastru a%ea rmul $us An e%iden de un inel maro) 1e msur ce coborau* An interiorul acestor insule Ance$eau s se disting ti$are de culoare* a$oi c/m$ii* drumuri* aco$eriuri) C/nd se a$ro$iar An cele din urm constatar c inelul maroniu era un dig* destul de lat i Analt) @intr-o dat* 'nnei i se $ru c $m/ntul din interiorul digului era sub ni%elul oceanului din ?urul lui) <i dori s (i (ost o iluzie o$tic) 3oe Ai li$i (aa i $almele de geam* uit/ndu-se An ?os la insul i ziseH +6=K Camion mareK Cas mareK '= (a=) 6=KFran9* care reuise s doarm trei s(erturi din tim$ul zborului se Andre$t de s$ate de cealalt $arte a lui 3oe $ri%indu-l z/mbitor) +&uuuuuuuu$KK (cu el imit/nd un gibon* incit/ndu-l) 3oe izbucni An r/s la auzul sunetului) 'terizare) La cobor/rea din a%ion (ur Ant/m$inai de un gru$ mare de brbai* (emei i co$ii* toi Ambrcai An =ainele cele mai bune* adic An inut de ceremonie mai $otri%it $entru aco$eriul lumii dec/t $entru .ol(ul 7engal) La o e8aminare atent* 'nna obser% c estura multora dintre aceste %eminte i aco$erminte de ca$ (lutura An briza (ierbinte a mrii* (iind de (a$t (cut dintr-un bumbac dia(an* mtase i nailon* c=iar dac designul i culoarea erau tibetane) 'cesta era* $e scurt* K=embalungul) Rudra Ca9rin coborA $rimul din a%ion* urmat de @re$ung) &n blaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa trium(tor de tr/mbie s$arse aerul at/t de %iolent c $ru gata s-i smulg un ro$ot de $loaie) Tocmai acest sunet metalic Ai atrsese atenia 'nnei asu$ra 9=embalilor An ziua An care acetia a?unseser An cldirea F,S) Toi cei care-i Ant/m$inau (cur o $lecciuneU ast(el %zur $rul negru i ornamentele de $e ca$ul c/tor%a sute
#"!

de oameni) 3oe (cu oc=ii mari ca s-i %ad mai bine* rm/n/nd cu gura desc=is An (orm de 6) Cobor/nd An mulime (ur Ancon?urai de gazdele lor* $rintre care se a(lau i dou (emei de la nstitutul $entru Studii Su$erioare din K=embalung* care i se $rezentar 'nnei* ce cores$ondase cu ele $e calea $otei electronice) <i luar $e %izitatori de m/n* conduc/ndu-i Ancet $rin mulime i $rezent/ndu-i multora dintre oamenii $e l/ng care treceau) 1uin mai Ancolo trecur $rin cldirea mic a aero$ortului i (ur urcai Antr-un microbuz care $orni $e un bule%ard larg de beton alb $r(os* (lancat de $almieri) @e (iecare $arte a bule%ardului se Antindeau c/m$ii $late* se$arate de r/nduri de co$aci sau arbuti) .ru$uri mici de cldiri sub $almierii $leotii) 2ulte $lante $reau uscate* c=iar maronii) D @e doi ani e secet* e8$lic unul dintre g=izi) 'ceasta e al treilea anotim$ musonic (r $loaie* care s$erm ca %a %eni An cur/nd) Toat 'sia de Sud a a%ut de su(erit de $e urma acestor dou anotim$uri musonice $roaste) '%em ne%oie de $loaie) 'nna auzise multe $e aceast tem de la cunotinele sale de la ,2'* studiul +,orul 2aroniu 'siatic- 3C* care Ancerca s determine dac $ersistena An aerul 'siei de Sud a macro$articulelor D a cror origine rm/nea un mister* c=iar dac erau $use An legtur cu industrializarea i de(riarea $durilor din zon D cauzase An %reun (el seceta) 6ricare ar (i (ost moti%ul* $eisa?ul era monoton i $i$ernicit) ,iciuna din $lantele $e care le %edeau nu era originar de $e insul* du$ cum li se s$usese An tim$ ce mergeau cu maina $rin norul de $ra( ridicat de autobuzul din (aa lor) Totul era Angri?it de m/na omului* c=iar i $m/ntul (usese im$ortat* $entru a crete Anlimea insulei cu un metru sau doi) ,ic9 Antreb de unde %enea $m/ntul $e care-l aduseser i i se rs$unse c $ro%enea de $e c/te%a insule din %ecintate* de unde (usese e8ca%at i
15

'sian 7ro;n Cloud)

#""

de$ozitat $e insula de (a i utilizat ca materie $rim $entru dig) Lucrrile se e(ectuaser sub Andrumarea unor ingineri olandezi cu %reo cincizeci de ani Anainte i de atunci nu se mai (cuse mare lucru* din c/te Ai $utea da seama 'nna) @igul se %edea $rintre co$aci oriunde s-ar (i dus* Anl/nd un $ic linia orizontului* ceea ce-i (cea s se simt de $arc ar (i mers cu maina $rintr-o Anc$ere mare li$sit de aco$eri* lo%it de o lumin a soarelui dur i Anceoat* $e un cer ce semna cu un ta%an alb) 1e $eretele interior al digului (useser $lantate straturi de (lori care* atunci c/nd An(loreau* ddeau la i%eal $aleta obinuit de culori tibetane D castaniu i galben ca o(ranul* maro* bronz i rou* toate dis$rute acum An a(ara unor $etece de albastru sau negru de $ietre $ictate) <ntr-un mic orel cobor/r din microbuz i tra%ersar o es$lanad lat) 7riza mrii se scurgea $este ei ca o und (ierbinte* srat i $lin de alge) 1robabil mirosul altor insulie din 'r=i$elagul Sundarban) D 6 s mai %edem tigri AnottoriN Antreb ,ic9) Studia totul cu mare interes* cu un aer elegant dat de oc=elarii de soare) 3oe nu %oise s-i $oarte $e ai lui) 5ra at/t de absorbit de ceea ce %edea* Anc/t era c/t $e ce s se rneasc tot sucindu-i g/tul Ancerc/nd s cu$rind tot cu $ri%irea deodat) 'nna era Anc/ntat s remarce aa curiozitate la bieiU An mod clar 'merica nu-i (cuse indi(ereni la (rumuseea i di%ersitatea restului lumii) .=izii lor Ai duser la cea mai Analt cldire* Cldirea .u%ernului) <nuntru era Antuneric i* cum a%eau oc=elarii la oc=i* li se $ru c Anuntru totul era negru) 1/n s-i scoat oc=elarii de soare i s le se obinuiasc oc=ii cu Antunericul relati%* constatar c 3oe i (ugise Anainte) <nc$erea cu st/l$i i grinzi era caracteristic $entru cldirile =imalayene* iar $e st/l$ii cio$lii grosolan din coluri at/rnau mti de demoni) <l urmar $e 3oe $/n la una din coleciile de mti) Fiecare masc a%ea o grimas e8agerat* a$roa$e e8$lod/nd de (urie* durere i dezgust) 'ezate %ertical una
#"4

deasu$ra alteia artau ca un st/l$ totemic al unui trib de maniaci) 3oe cu$rinsese cu braele baza st/l$ului) D 6oo=K 6oo=K 2are* mare* mareE ,u mai s$unea Ans i ce anume era mare) Rmsese cu gura cscat* oc=ii ieii din orbiteU s-ar (i $utut (ace o masc nou numai din e8$resia de uimire de $e c=i$ul lui) Fran9 bu(ni An r/s) D 'cesta e genul lui de oameni) D 1robabil crede c e o sti% de oglinzi* zise C=arlie) D <ncetaiK sri 'nna) ,u (ii rutcioiK C=arlie i cu ,ic9 Ai a$lecar ca$etele Anainte* Ancadr/ndu-l $e 3oe cu (eele lor* cu oc=ii bulbucai i limbile s$/nzur/ndu-le a(ar din gur ca s (ac $oze) 'runc/nd o $ri%ire An ?ur* 'nna obser% c g=izii lor se amuzau) D Sunt mti care Ai ascund (aa* dar Ai arat interiorul* s$use C=arlie) 'a artm cu toii $e dinuntru) D ,u* zise 'nna) D Pu aa) <n sentimentele taleN <n %iseN D S$er c nu) >i An $lus de asta* sentimentele $oziti%e unde suntN Se g/ndise $robabil la masca curiozitii sau la cea a(lat An cutarea e8actitii* dar C=arlie Ai arunc o $ri%ire stil .rouc=o* (c/ndu-i semn din s$r/ncene s$re $icturile de $e grinzile dintre $erete i ta%an* $rintre care se a(la un numr nede(init de cu$luri ne%erosimil Ambriate) Fran9 le cerceta* d/nd din ca$ a$robator de $arc i-ar (i con(irmat %reo i$otez sociobiologic $e care numai el o $utea (ormula* ca de e8em$lu budismul la cim$anzeii bonobo sau cam aa ce%a) 'nna $u(ni* sigur c $ictorii e8citai tantric trebuie s (i creat din (antezia lor elementele (le8ibilitii (eminine* $rintre alte dotri) 1oate c ase brae Ai $ermiteau s te $oziionezi mai bine) Sau $oate c An nir%ana nu e8ista gra%itaie* ceea ce ar (i e8$licat i (a$tul c toi s/nii erau $er(ect rotunzi) Se Antreb ce-ar (i $utut Anelege 3oe din toate astea* el (iind un ti$ atras de s/ni) 3oe era Ans $rea concentrat asu$ra mtilor de demoni ca s obser%e $icturile)
#"C

Li se alturar a$oi mai muli oameni de tiin de la nstitutul $entru Studii Su$erioare din K=embalung) Se (cur $rezentri* iar 'nna ddu m/na cu di%erse $ersoane* Anc/ntat s se %ad An cele din urm cu toi cei cu care cores$onda* la (el de ocant de reali i $lini de %ia ca mtile de demoni) Li se altur i Fran9 i $entru o %reme discutar des$re F,S i di%erse colaborri) '$oi Fran9* 'nna i cu ,ic9 Ai lsar $e C=arlie i $e 3oe An Cldirea .u%ernului i Ai urmar noile gazde $rin Anc$eri i $rintr-o curte Ans$re nstitut* unde se construiau Anc noile laboratoare la (inanarea i construirea crora contribuise F,S) <n (aa unei Anc$eri se a(la o statuie a lui 7udd=a* cu o m/n ridicat An sus i cu $alma celeilalte Ans$re An a(ar* Antr-un gest ce-l (cea s semene cu un $oliist de circulaie care s$unea +ST61KD 'cesta este* cum zice* 7udd=a 'damantin* Ai e8$lic una din $rietenele ei de cores$onden) 7udd=a e re$rezentat Antr-o %arietate de moduri) ,u mediteaz sau r/de mereu) 'tunci c/nd se Ant/m$l ru* 7udd=a are aceeai obligaie de a-l o$ri ca i oricine altcine%a care Al %ede) >i din moment ce se $etrec lucruri rele An mod a$roa$e regulat* a e8istat mereu un as$ect e8terior care s re$rezinte rs$unsul lui 7udd=a) D 'rat ca un $oliist* s$use ,ic9) .=idul lor Ancu%iin din ca$) D ns$ectorul de $oliie Sa9yamuni) Care insist c trebuie s ne Am$otri%im celor trei lucruri care ne otr%esc minteaH (rica* lcomia i m/nia) D Foarte ade%rat* zise 'nna) Fran9 Ancu%iin i el din ca$* $ierdut An g/nduri) D 'cest as$ect al (irii lui 7udd=a este re$rezentat i An statuile de $e %alul de $m/nt* desigur) D 1utem s mergem $e %alN Antrebar Fran9 i cu ,ic9 Antr-un glas) D @esigur) ,e a(lm (oarte a$roa$e de el) <i terminar turul i se alturar restului gru$ului care sttea a(ar* $e o $eluz Ancon?urat din trei $ri de cldiri
#"G

i mrginit $e cea de-a $atra de $eretele interior al digului* care era de (a$t o $eluz Anclinat An zona res$ecti%* Am$rit An dou de o scar cu tre$te late de $iatr ce duceau An %/r() Fran9* 'nna i cu ,ic9 urcar tre$tele du$ c/i%a dintre g=izii lorU C=arlie i 3oe a$rur unde%a ?os* iar 3oe Ance$u s alerge de colo $/n colo $rin iarb) '?uni An %/r( ddur $ie$t cu un %/nt as$ru de coast) 6 (lot de nori Anali se Antindea Ans$re mare* s$re care $ri%ea i o statuie a lui 7udd=a 'damatin cu m/na Antins) @e l/ng el $uteau %edea bine at/t marea c/t i uscatul* iar 'nna simi cum se clatin uor) +&auK- e8clam ,ic9) 1eisa?ul era e8act aa cum le a$ruse din a%ion An tim$ ce se a$ro$iauH $oriunea de uscat din interiorul digului era $uin sub ni%elul oceanului din ?ur) ,u era nicio iluzie* (a$t con(irmat de ctre oc=ii i urec=ea lor intern) D 'a e i 6landa $e alocuri* Ai s$use Fran9 'nnei An tim$ ce se ineau du$ ,ic9 i g=izi) 'i %zut %reodat digurileN D ,u) D &nele $oldere sunt clar sub ni%elul 2rii ,ordului) Te $oi $limba $e diguri i $ri%elitea e una dintre cele mai ciudate) D @eci e ade%ratN Antreb 'nna* (c/nd cu m/na K=embalungului) 'dic aa $are) &nul dintre g=izii lor se Antoarse i s$useH D @in ne(ericire este ade%rat) 'tunci c/nd se dreneaz uscatul* se $roduce i o tasare) 1m/ntul uscat este mai greu i se scu(und* iar a$a se Ambib iar An el) 'm trecut $rin asta* ciclu du$ ciclu) 'nna tremur* An ciuda %/ntului (ierbinte) Se simea uor ameit i simea c-i $ierde ec=ilibrul) D <ncearc s te uii numai la un singur lucru o dat) 'nna Ancerc* Antorc/ndu-se cu s$atele la insul) ,ori zburau dins$re sud-%est sub un albastru $al) 2area slta la orizontul albastru* cu %aluri cu culmi albe care se rostogoleau) Ce lume mareK .=izii lor artar Ans$re nori* e8clam/nd c artau de $arc musonul sttea s se
#"M

$orneasc* $oate c seceta a%ea s ia An cele din urm s(/ritK 2erser de-a lungul digului* care era %izibil %ec=i) 6 reea de drugi grei de la ni%elul a$ei ruginise* ast(el Anc/t bolo%anii $e care-i inea $e loc Ance$user s alunece* iar $e alocuri c=iar czuser) .=izii lor le e8$licar c lucrrile de Antreinere ale digului se (ceau de ctre oameni cu $uinele maini de care dis$uneau* dar c nu-i $ermiteau s $lteasc re$araiile structurale necesare* du$ cum se $utea %edea) Fran9 sri $e zidul e8terior care-i a?ungea $/n la br/u* d/ndu-i un $rost e8em$lu lui ,ic9 care Al i urm) Sucandra i 1adma urcar $e scrile late de $iatr i* c/nd ddur cu oc=ii de Fran9 i de ,ic9 cocoai $e zidul de susinere* Ai strigar) D 'loK Se $are c %ine musonulK Se urcar $e zid* alturi de ei) D :oiam s % artm mandala) 7un* 2ingma* obser%m c ai (cut cunotin cu %izitatorii notri) 3os $e iarba $r(uit* lui C=arlie i lui 3oe li se alturaser Rudra* @re$ung i un gru$ de tineri 9=embali care creau o mandal $e un disc uria de lemn Antins $e $a?ite) D S cobor/m s ne uitm* $ro$use Sucandra* du$ care cobor/r scrile An(runt/nd %/ntul An toat $uterea sa) 5ra cu siguran destul de umed c/t s anune $loaie) Lucrul la cele mai mari mandale de nisi$ dura cam o s$tm/n* le e8$lic 2ingma) 'rtitii ineau la %reo doi centimetri i ?umtate deasu$ra modelului $/lnii lungi de alam din care curgeau (ire subiri de nisi$ atunci c/nd erau (recate cu nite bee) 'rtitii care se ocu$au de colorat lucrau An genunc=i* abia res$ir/nd* (rec/nd $/lniile ritmic* cu bl/ndee* cu (eele a$roa$e li$ite de sol $entru a urmri (irul de nisi$ care ieea* a$oi rsucind scurt $/lniile Ai o$reau curgerea* se Andre$tau de s$ate i se Antorceau ctre ceilali ca s mai (ac o glum sau c r/d de cea s$us de altcine%a) C/nd se termina de colorat desenul* se inea o
#4O

ceremonie care s marc=eze di(eritele sensuri $e care acesta le a%ea* du$ care era $urtat $/n la bazinul An care se re(lecta Cldirea .u%ernului i rsturnat An a$) D 1etrecere de lansare An toat regula* coment C=arlie) D Simbolizeaz e(emeritatea tuturor lucrurilor) 'nnei i se $rea o risi$ artistic) 5i nu-i $lcea e(emeritatea tuturor lucrurilor i simea c erau destule alte lucruri $e lume care s-i aminteasc de ea) <i $lcea s cread c e(orturile oamenilor erau cumulati%e* c din (iecare e(ort rm/nea ce%a care se aduna la Antreg) 1oate c An acest caz era modelul mandalei* care s le rm/n An minte) Sau $oate c aceast art consta mai degrab din e8ecuie dec/t din obiectul An sine) 1oate) 5a Ans dorea de la art un obiect care s dureze) @ac arta lor nu $roducea aa ce%a* atunci ei i se $rea o risi$ de e(ort) @e cealalt $arte a mandalei* 3oe i cu Rudra stteau alturi de un gru$ de clugri* iar Rudra c/nta concentrat o incantaie cu %ocea sa ad/nc i as$r* cu o und de (ericire An $ri%iri) Cei din ?urul lui re$etau ultimul cu%/nt al (iecrei $ro$oziii* Antr-un (el de strigare sau c/ntare) 3oe btu din $icior la momentul $otri%it strig/nd +,uK- la unison cu ceilali) ,ici mcar nu remarcase $rezena 'nnei) @u$ care o zbug=i brusc An direcia mandalei de nisi$* cu $umnii str/ni* d/nd din m/ini ca un 3o=n Fayne An miniatur) 'nna ti$H +3oeK-* dar el n-o auzi) K=embalii Ai (cur loc s treac* unii dintre ei Antinz/nd c=iar m/inile ca i cum ar (i %rut s-i (ac un culoar mai bun) +3oeK- strig 'nna din nou i mai ascuit) +3oeK 6$rete-teK- 3oe o%i $entru o cli$* la marginea cercului An culori strlucitoare* du$ care intr (i8 An el) D 365K ,imeni nu se mic) 3oe sttea An centrul mandalei* linitit* uit/ndu-se An ?urul lui) 'nna coborA An (ug tre$tele $/n la marginea cercului) &rmele $ailor lui 3oe stricaser unele linii* iar grunele de nisi$ colorat erau acum An dezordine* Am$rtiate genial $e unde nu trebuia) 3oe $rea (oarte mulumit de sine* studiind
#4#

modelul de sub $icioarele lui* un model construit din e8act aceleai culori ca i crmizile lui de ?ucrie de acas* doar c mai %ii) @du cu oc=ii de Rudra i ridic m/na s-l salute) +7aK- declar el) D 7aaaa* Ai rs$unse Rudra* Am$reun/ndu-i m/inile i (c/nd o $lecciune) 3oe Ai meninu $ostura* care nu di(erea $rea mult de cea a statuilor lui 7udd=a 'damantin* cu un soi de mreie na$oleonic) C=arlie* care sttea acum l/ng 'nna* ddu din ca$) +@erbedeu mic ce eti*- murmur el) 3oe Ai ls m/na An ?os* gesticul/nd Ans$re toi cei care se uitau la el) C/i%a stro$i de $loaie %enii din norii ?oi care se rostogoleau dins$re mare Ai Am$rocar* la care 9=embalii scoaser un ir de +oooo=--uri i +aaa=--uri An momentul An care Ai simir i ridicar $ri%irile s$re cer) 3oe o zbug=i din nou* de data aceasta An direcia bazinului An care se re(lecta Cldirea .u%ernului) 'nna o $orni An (ug ocolind cercul de oameni ca s-i taie calea* dar era $rea t/rziu* cci intrase de?a An a$a $uin ad/nc) +3oeK- strig ea* (r rezultat) 3oe se Antoarse* An(runt/nd cu $ri%irea mulimea care Al urmase* st/nd An a$ $/n la genunc=i) 1loaia cdea An u%oaie uoare* dar susinute* cald $e (aa 'nnei* i toi 9=embalii z/mbeau) @e tl$ile lui 3oe se $rinsese su(icient nisi$ colorat c/t s (ormeze mici $ete de %ermillon i galben An a$a din ?urul lui) D Rygal ba* decret Rudra i mulimea re$et du$ el) @u$ care ziseH Ce ba drin dran-$aK D Ce s$uneN Al Antreb 'nna $e @re$ung* care sttea acum l/ng ea* ca i cum ar (i %rut s-o in s nu cad An caz c leina sau $oate s-o o$reasc s (ug du$ 3oe) C=arlie sttea de cealalt $arte a 'nnei) D Sla%* zise @re$ung) 1rea mai An %/rst dec/t 'nna* cu (aa lui rotund i gura mic a(late An cele din urm An largul lor) 6bser%ase c era An mod clar o $ersoan (oarte cunoscut i $o$ular $rin $rile locului) 3oe sttea An a$a $uin ad/nc $ri%ind mulimea) 5ra
#42

(ericit) K=embalii Ai (ceau $e $lac* se bucurau s-l aib $rintre ei) 1loaia cald cdea $este ei ca un balsam) 7rusc* 'nna se simi (ericitU tigriorul ei Anelesese c se a(la $rintre $rieteni i* cum%a* sttea An (aa lumii mulumit* rela8at* c=iar senin) ,u-l mai %zuse niciodat ast(el) <i dorise at/t de mult ca el s se simt aa cum se simea acumK @e cealalt $arte* C=arlie simi cum i se str/nge stomacul c/nd Al %zu $e 3oe intrat An bazinul ornamental) Toate temerile i se con(irmau) Trase ad/nc aer An $ie$t* g/ndindu-seH +,imic nu s-a sc=imbat* o tiai de?a* ei cred c e unul din tul9u3G ai lor) Ceea ce nu Anseamn c e i ade%rat),u-i $utea Anc=i$ui cum $ri%ea 'nna $roblema) St/nd An $icioare unul l/ng cellalt* am/ndoi simeau discre$ana dintre reaciile lor) 2ai simeau i c toate dis$oziiile sau reaciile lor caracteristice erau in%ersate aici* unde 'nna era Anc/ntat* iar C=arlie Angri?orat de un com$ortament anormal al lui 3oe) Se uitar st/n?enii unul la cellalt* g/ndind am/ndoiH +C=estia asta e $e dos* ce se $etreceND 1loaie mareK e8clam 3oe* uit/ndu-se An sus* iar mulimea o(t An semn de recunotin) <n acea sear %izitatorii D i c=iar i 3oe D se $rbuir An $aturile din camerele lor i dormir dui de seara de%reme $/n dimineaa t/rziu) 1louase An tot acest tim$ i c/nd ieir a(ar du$ micul de?un* gsir insula trans(ormat i totul muiat An a$* care bltea $este tot) K=embalii erau Ans (ericii* aa c se Am$rir An gru$uri i o $ornir $rin $loaie aa cum $lnuiser) 3oe i cu ,ic9 (ur dui la coal ca s %ad clasele i ?ocurile care se ?ucau An s$aiile s$ecial amena?ate) Lui 3oe i se ddea mare im$ortan $e oriunde mergea* (iind lsat s comunice Andea$roa$e cu (iecare masc de demon $e l/ng care treceau* iar unora dintre ele le adresa nite diatribe An limba?ul lui intim) @u$-amiaz*
16

ReAncarnare a unui maestru s$iritual)

#43

,ic9 $rsi gru$ul ca s mearg cu 'nna la nstitut* unde aceasta discuta cu to%arii ei de cores$onden i cu ali oameni de tiin) C=arlie Ai $etrecu tim$ul An Cldirea .u%ernului* discut/nd cu o(icialii adui An (aa lui de ctre 1adma) Fran9 dis$ruse* nu tiau $e unde-i $etrece tim$ul* dei 'nna Al zri la un moment dat %orbind cu Sucandra i nite clugri din $artea locului) &lterior Al %zu $e dig* $limb/ndu-se $e berm Am$reun cu Rudra Ca9rin) 3udec/nd du$ con%ersaia de la cin* Ai mai $etrecuse tim$ul i discut/nd c=estiuni de agricultur $e c/m$) 'nnei Ans i se $rea c seamn cel mai bine cu un $elerin religios* nerbdtor s $rimeasc An%turi i iluminare* absorbit* distant* rela8at* (oarte di(erit de cum era la Fas=ington) <n du$-amiaza urmtoare* %izitar grdina zoologic din cadrul unui $arc mare situat An sectorul de nord-%est al insulei) 'ici se gseau multe dintre animalele i $srile din nsulele Sundarban) 5le(anii a%eau un arc mare* dar cel mai mare era cel al tigrilor) 2ulte dintre marile (eline (useser mturate de %alurile mrii la %reo inundaie i sal%ate de ctre %asele de $atrul ale 9=embalilor) 'cum triau Antr-un arc Ancon?urat de iarba-ele(antului i arbori saal* An $artea din (a a cruia se a(la un iaz mare tiat de un $erete de retenie din sticl* $entru ca tigrii s $oat (i %zui $e sub a$ atunci c/nd Anotau) Salturile lor brute An a$ i (elul An care ddeau din labe Am$roc/nd a$a An ?urul lor trans(orma graia (elin An ce%a neate$tat de ac%atic* iar sub a$ blana lor se unduia ca algele) +TigruK TigruK Tigru mare* mareKLa (inalul acelei zile umede se aezar la mas Antr-o sal mare i li se ser%i o m/ncare la care $rinci$alul ingredient era orezul cu curry) @re$ung aran?ase ca ,ic9 s $rimeasc o $orie de orez gol* dar $e 3oe nu-l deran?a curry-ul) Cel $uin aa $ru An tim$ul mesei* cci An noa$tea care urm acesta (u neast/m$rat i* du$ o edin lung de al$tare* tot nu dormea) 1robabil insomnie cauzat de
#4!

di(erena de (us orar) 1loile musonice erau $uternice* ro$otind destul de zgomotos $e aco$eri) 3oe Ance$u s se $l/ng) 'nna dormea $e $icioare* dar C=arlie dormea de?a dus* aa c trebui s rm/n ea treaz ca un zombie s se ocu$e de 3oe* b/iguind rs$unsuri la $sreasca %esel a acestuia) 5ra c/t $e ce s cad lat c/nd auzi o btaie An u i Al %zu $e Fran9 bg/nd ca$ul Anuntru) D ,u $ot s dorm i te-am auzit c erai treaz cu 3oe) 2 Antrebam dac nu %rei s m ?oc cu el un $ic) D 6=* @omnul s te binecu%/ntezeK strig ea) <nc un $ic i m to$eam) Czu $e cana$ea i Anc=ise oc=ii grei) 1entru o %reme creierul Ai continu s lucreze* de $arc tru$ul i s-ar (i cu(undat An somn trg/nd contiena ei du$ el) D ,ic9 doarme) Ta doarme) 2ama doarme) D 'a e) D :rei ?ucmN D @esigur) Ce ai aici* trenuleeN Ce-ai zice de nite a%ioane* n-ar trebui s ai i nite a%ioaneN D 'm a%ioane) D 7un) Bai s zburm* =ai s zburm i s tot zburmK D PburmK D Bei* tia sunt tigrii tiK 5i* e An regul) Tigrii zburtori sunt numai buni aici) Fii atent* uite-l cum %ineK D Tigru zboarK 'nna se a(la $e grania unduioas dintre somn i %ise* Anuntru i An a(ar* sus i ?os) Fran9 i 3oe Ai treceau ?ucriile de la unul la altul) <n ora de dinainte de i%irea zorilor* o btaie $uternic de mai s dr/me ua o (cu $e 'nna s sar con%ulsi% An $icioare* Ai %isase $e tigri cum Anotau (luid sus An cerE 5ra @re$ung* care $rea agitat) D <mi cer scuze s % deran?ez* $rieteni* dar s-a luat decizia c trebuie s e%acum insula) La auzul acestor cu%inte se trezir cu toii* inclusi% C=arlie care se trezea greu) Fran9 a$rinse toate luminile i se a$ucar s-i (ac baga?ele An tim$ ce @re$ung le e8$lica
#4"

situaia) D S-a Antors musonul* du$ cum ai %zut* zise el) Ceea ce este bine* dar* din ne(ericire* %ine Antr-un moment An care mareea este deosebit de Analt* iar combinat cu mareea de (urtun i $resiunea atmos(eric sczut* ni%elul mrii este e8trem de ridicat) <l a?ut $e ,ic9 a(lat $arc An com* s-i $un o cma) D 5 de?a mai ridicat la diguri dec/t limita de siguran* mai Analt dec/t l-am %zut de ani de zile i au Ance$ut s a$ar nite $uncte slabe An dig) 'm (ost in(ormai i c musonul sau altce%a a $ro%ocat s$argerea st%ilarelor de g=ea An zona de drena? a (lu%iului 7ra=ma$utra) Se uit la C=arlieH 'ceste mari lacuri glaciare sunt rezultatul Anclzirii globale) .=earii din Bimalaya se to$esc ra$id* ast(el c acum numeroase diguri de g=ea An s$atele crora s-au (ormat lacuri cedeaz din cauza $loilor musonice* contribuind cu o cantitate mare de a$ la scurgerea rezultat) 7ra=ma$utra se re%ars de?a* iar mare $arte a 7anglades=ului se con(runt cu inundaii) 'u dat alerta de la @=a9a cu $uin tim$ An urm) Se uit la ceas) Cu numai o or An urm) 2erge re$ede) '$a mare %a a?unge aici $este $uin %reme i de?a suntem la limit) Cum ai %zut* insula se a(l sub ni%elul mrii c=iar An momentele cele mai bune* ceea ce (ace utilizarea digurilor $entru $rotecie $roblematic) @ac digul cedeaz* atunci consecinele $ot (i serioase* dre$t $entru care trebuie s $lecm de $e insul) D CumNK e8clam 'nna) D ,u-i ( gri?i* a%em su(iciente (eriboturi la doc $entru toat lumea) Le inem aici tocmai $entru acest sco$* deoarece $ericolul e mereu $rezent) Le-am mai (olosit* atunci c/nd s-au re%rsat r/urile sau An caz de maree Analte) 6ricare dintre ele ne $oate inunda) nsula e $rea ?oas i* din ne(ericire* de%ine din ce An ce mai ?oas) D ar ni%elul mrii din ce An ce mai mare* s$use C=arlie) 'm auzit de la un $rieten din 'ntarctica ce%a des$re o bucat de g=ea care s-ar (i des$rins din Stratul de .=ea
#44

din :estul 'ntarcticii acum c/te%a zile) @e (iecare dat c/nd se $etrece acest lucru* ni%elul mrii crete cu cantitatea de a$ dezlocuit de g=ea) D nteresant* re$lic @re$ung) 1oate c aa se e8$lic de ce ne a(lm de?a la cota de siguran la dig) D C/t mai a%emN Antreb 'nna) D @ou sau trei ore) 2ai mult dec/t su(icient $entru noi) 6(t) <ntr-o asemenea situaie $re(erm ca oas$eii notri s $lece cu elico$terul* dar* ca s (im sinceri* elico$terul a $lecat azi-noa$te la Calcutta s-i aduc $e o(icialii de la ,2' la Ant/lnirea cu %oi) Se $are c %a trebui s %enii cu noi $e (eriboturi) D C/i oameni triesc aiciN Antreb C=arlie An tim$ ce arunca An rucsac accesoriile de baie ale (amiliei lui) D @ous$rezece mii) D &auK D @a) 6 o$eraiune im$ortant* dar totul %a (i bine) D >i cu animalele de la grdina zoologic cum rm/neN Antreb ,ic9) 7aga?ele lor erau acum (cute* iar ,ic9 Ambrcat i com$let treaz) D '%em un %as i $entru ele) 5 o $rocedur di(icil* dar am re$artizat o ec=i$ care s se ocu$e de ea) 6ameni cu e8$erien de circ* care Ai intituleaz re$rezentaia +,oe se mic re$ede-) :oi* %oi suntei gataN 5rau) 3oe urmrise curios tot ce se Ant/m$lase i AntrebH D TaN 2ergemN D @a* uriaule) 1lecm An alt cltorie) '(ar $loua mai tare ca oric/nd) 'co$eriul de nori era gurit $e alocuri i zbura s$re nord dus de un %/nt $uternic) Se Ambr/ncir s se urce Antr-un microbuz cu care intrar Antr-un mic bloca? de tra(ic $e oseaua $rinci$al a insulei) Toate microbuzele $line oc=i o coteau s$re nord Ans$re doc) 3oe sttea An $oala 'nnei uit/ndu-se $e (ereastr i zic/ndH +7aN 7aNC=arlie %orbea la tele(on) +Bei* FadeK- zise el* iar 'nna
#4C

Antinse g/tul s aud i ea ce %orbea) +C/t de mare era aisbergul laNE 1e bune) 'i calculat %olumul dezlocuitNE '=* bine) @a* nu e mare lucru* dar aici a%em o $roblem* o inundaie musonic i o maree de lun $linE Ra=at) 7ine) <nc=ise) D Ce eN Antreb 'nna) D Fade zice c bucata care s-a des$rins din stratul de g=ea a dezlocuit $robabil su(icient a$ c/t s ridice ni%elul mrii cu unul sau doi centimetri) D @umnezeule* daW mare trebuie s mai (ie aisbergul laK s$use 'nna) ./ndete-te cum ar (i s creasc ni%elul mrii $este tot An lume cu un centimetru) D @a) @ei* An a$aren nu e dec/t o mic bucat din tot stratul de g=ea) 6dat Ance$ut $rocesul de s$argere al stratului de g=ea* nu se tie c/t de re$ede %a a%ansa) D @oamneK Se aezar Ancadr/ndu-i $e biei) ,ic9 (cuse oc=ii mari* dar $rea $rea sur$rins de tot ce se $etrecea ca s $un obinuitul su bara? de Antrebri) 2icrobuzul lor se Anscrise An coada din $artea de sud a digului) @re$ung se a$lec Anainte An scaunul su ca s le arate ecranul mobilului lui* $e care era acum a(iat o imagine a ca$tului su$erior al .ol(ului 7engal i regiunea in(erioar a deltei (lu%iilor .ange i 7ra=ma$utra) Fotogra(ia luat din satelit reda datele de altimetrie An culori (alse $entru a arta ni%elul de de%iaie de la normal al a$elor (lu%iale i ale mrii* s$ectrul strlucitor merg/nd de la nuane de albastru rece la %erdele normalitii i la galbenul* $ortocaliul i roul (urios al a$elor mari) 1artea drea$t a deltei se (cuse roie* $artea st/ng era $ortocalie* du$ care se Anglbenea) <ntregul .ol( 7engal se colorase de?a An $ortocaliu desc=is) @re$ung $use degetul $e ecran* cu un aer (oarte gra%) D :edei $unctiorul acesta albastruN ,oi suntem) Suntem ?os) 1ortocaliu $este tot An ?urul nostru) Ceea ce Anseamn c/i%a metri mai sus dec/t e normal) D ,u-i c=iar aa de ru* nuN Antreb C=arlie)
#4G

D @igul e solicitat la ma8im) 2i s-a s$us c se crede c nu %a $utea rezista la %alul acesta de inundaii) Se ls $e s$ate ca s rs$und la un a$el $e tele(onul mobil* du$ care ziseH D 'cum mi se s$une c elico$terul e $e drum Ancoace i c %a a?unge Anainte s Ancea$ Ambarcarea $e (eriboturi) :am (i recunosctori dac %-ai Antoarce cu elico$terul la Calcutta) D ,u %rem s ocu$m locuri de care ai $utea a%ea ne%oie* zise C=arlie) D ,u ocu$ai* tocmai asta e) ,e-ar (i i nou mai uor dac am ti c ai $lecat) ,u s-ar Antreru$e $rocedurile de rutin de la docuri) 2icrobuzul Antoarse i o $orni Ana$oi s$re ora) 'cum mergeau An sens in%ers tra(icului i $uteau accelera Ans$re sud i a$oi s$re %est* ieind $e drumul ce ducea la aero$ort) 6dat a?uni acolo (ur dui la terminal* direct $e $oriunea de tarmac de l/ng locul de aterizare al elico$terului) D <nc douzeci de minute* zise @re$ung) 3oe Ance$u s $l/ng i Al lsar ?os ca s alerge) @in c/nd An c/nd se uitau la tele(onul lui @re$ung ca s %ad imagini ale deltei An tim$ real* dar An culori (alse) :enirea zilei reducea %izibilitatea* dar delta de%enise acum $ortocalie* iar zonele albastre care re$rezentau insule erau clar mai mici) nsulele Sundarban* zise @re$ung* cltin/nd din ca$) 'u (ost (cute s (ie am(ibii) <n acel moment un elico$ter a$ru cu zgomot $uternic $e cerul din zori) +7un-* s$use @re$ung* conduc/ndu-i de $e s$aiul de beton $e un loc $lat de l/ng acesta) Se uitar la elico$terul cel mare cum cobora dintre nori cu zgomot (oarte $uternic* st/rnind %/nt i ateriz/nd ca o libelul uria* smulg/ndu-i un urlet lui 3oe) C=arlie Al lu An brae i Al simi ag/ndu-se de el) 'te$tau s li se (ac semn s se duc la elico$ter) 1alele acestuia continuau s se roteasc* tind aerul cu o %itez ce le $ermitea s-i dea seama c/t de re$ede se roteau* c=iar dac nu tiau dac
#4M

era cea real sau nu) D 3osK Ai strig 3oe An urec=e lui C=arlie) 3osK 3osK 3osK 3osK D Las-l ?os o cli$* Al Andemn 'nna) 5ste tim$* nuN @re$ung se a(la Anc alturi de ei) D @a* este) @in elico$ter se ddur ?os brbai An uni(orme %erzi) C=arlie Al ls ?os $e 3oe* care o tuli imediat s$re elico$ter* iar el Al urm =otr/t s-l o$reasc) 6bser% c $icioarele lui 3oe se a(undaser An ceea ce trebuie s (i (ost un sol (oarte moale* iar a$a Ai um$luse re$ede urmele) C=arlie Al ridic din s$ate* ignor/ndu-i $l/nsetele An tim$ ce se Antorcea la ceilali) 1ri%i An urmU urmele $ailor lui 3oe $line de a$ ca$tau mici (ragmente din lumina zorilor* ce aduceau cu nite monede de argint) :eni momentul Ambarcrii) 3oe insist s mearg singur* d/nd cu (urie din $icioare atunci c/nd C=arlie sau 'nna Al ineau* zbier/ndH +3os* lsai ?os* lsai ?osK- 'a c Al lsar $e ?os i o $ornir Anainte in/ndu-l bine de m/n) @e cealalt $arte a 'nnei* ,ic9 se (erea instincti% de $alele mari care g=ilotinau aerul cu zgomot $e deasu$ra ca$etelor lor) <n elico$ter era un $ic mai linite) 5rau de?a c/i%a oameni acolo aezai $e r/ndurile scurte de scaune* iar An urmtoarea ?umtate de or li se alturar i alii* dintre care circa ?umtate erau occidentali* iar restul $robabil indieni* inclusi% un gru$ de colrie cu oc=ii mari) Familia Luibler i cu Fran9 Ai salutar $e r/nd* iar colriele se adunar An ?urul lui 3oe ca s-l alinte cu engleza lor muzical) 3oe Ai ascunse ca$ul de ele* ag/ndu-se str/ns de 'nna) C=arlie se uita a(ar $e o (ereastr mic de l/ng ei* am$lasat la ?oas Anlime ast(el Anc/t nu $utea %edea mare lucru An a(ara bltoacelor de $e beton) Pgomotul motoarelor de%eni Anc mai $uternic i se ridicar An aer* ls/ndu-se $e s$ate* a$oi a$lec/ndu-se Anainte* senzaie stranie $entru oricine era obinuit cu a%ioanele) 1e (ereastra ?oas zrir digul An momentul An care
#CO

a?unser la o Anlime mai mare dec/t cea a lui) 2area era c=iar An s$atele lui* $reling/ndu-se $este berm) Stranietatea $ri%elitii li se Anti$ri An minte An momentul An care elico$terul %ir i $ierdur digul din %edere) 58ecutar o Antoarcere An ascensiune deasu$ra insulei* iar $ri%elitea re%eni i dis$ru* a$oi re%eni i dis$ru din nou) 3oe se a$lecase $e (ereastr din braele 'nnei* Ancerc/nd s %ad mai bine) ,ic9 se uita i el $e aceeai (ereastr din scaunul din s$ate) 2area era de un maroniu Antunecat* iar $e insul totul era muiat* c/m$iile cenuiu%erzui brzdate de a$ care bltea* co$aci* aco$eriuri* $iaa cu bazinul ornamental* toate cu(undate An umbr* a$oi din nou oceanul* clar la acelai ni%el cu digul) +&iteacolo am stat noiK- strig ,ic9 art/nd cu degetul) :irar cu o micare ce str$unse stratul in(erior de nori) <ntuneric* lumin* $loaie* senin* trecur de la una la alta) 1loaia se scurgea re$ede $e $artea e8terioar a geamului* (orm/nd $/r/iae care se des$reau An delte s$ontane) :zur (eriboturile de la docul din $artea de nord a insulei care se des$rindeau de rm* iar @re$ung le strig de ?os ce%a $iloilor) Fcu un semn a$robator cu degetul mare ctre (amilia Luibler) 5lico$terul Ai continu a$oi drumul i %zur alte insule dins$re marginea 'r=i$elagului Sundarban* multe dintre ele de?a sub a$ele inundaiilor* de%enite st/nci sub o a$ $uin ad/nc) Canalele dintre ele erau de un maroniu $al* cu $ete de un alb murdar) @escriser un arc $este K=embalung i %zur c digul (usese str$uns la curba de sud-%est* acolo unde Al lo%eau %alurile de (urtun) '$ maro* cu $ete dese de s$um* curgea alb Ans$re c/m$iile de dincolo de s$rtur* $e care o lrgea An graba sa) <n cur/nd* K=embalungul a%ea s arate ca restul insulelor din ar=i$elag) 3oe se t/rA An $oala lui C=arlie i Al a$uc at/t de str/ns de g/t c mai-mai s-l su(oce* sus$in/nd sau bocind D nu $rea se auzea An toat glgia* dar sunetul reuea cum%a s treac de toate celelalte) C=arlie (or m/nuele de $e g/t s slbeasc str/nsoarea)
#C#

D 5 An regulK Ai strig biatului) :a (i bineK Toat lumea e bineK Sunt An brciK 7rci mariK 6amenii erau An brciK Toi oamenii erau An brci) D Ta* ta* ta* sc/nci 3oe* sau $oate c era de (a$t +,a* da* na-) <i $use m/na $e (ereastr) D 6* @oamneK e8clam C=arlie) :edea $este ca$ul lui 3oe s$rtura $rin care intrau a$ele oceanului* de?a mult mai lat dec/t Anainte) 'rta de $arc Antreaga curb de sud-%est a%ea s cedeze) 2are $arte a c/m$iilor din interior erau de?a aco$erite de un strat de a$ s$umeg/nd) <n (aa lor* $ilotul i co$ilotul strigau An micro(oanele ataate de cti) 5lico$terul se Anclin* urc/nd An s$iral) ,orii Ai Am$iedicar s mai %ad ce se a(la dedesubt) &rm o nou urcare cu smucituri* du$ care zrir iar K=embalungul* de la o altitudine mai mare dec/t Anainte) 1rintr-o s$rtur de nori acesta semna cu un castron %erde $uin ad/nc* scu(undat An a$a maronie $/n c/nd numai o $arte din buza castronului rmsese a(ar) D ,u* 3oeK Trebuie s mai i res$ir* zise C=arlie) D '= nu eK '= nu eK 5lico$terul se Anclin brusc Ande$rt/ndu-se* ast(el Anc/t acum nu mai $uteau %edea dec/t nori $e (ereastr) nsulele Sundarban dis$ruser* cu toate mlatinile de mangro%e Anecate i cu toi tigrii Anot/nd) 5lico$terul se Ande$rt brusc* ca o (runz su(lat de %/nt) 3oe Ai Angro$ (aa An $ie$tul lui C=arlie i $l/nse An =o=ote)

#C2

: Exist o soluie tehnic Nimeni nu crede c o s i se !nt%mple taman lui p%n nu se trezete fi& !n mijlocul problemei, profund surprins s se afle acolo. ; tornad !n -alifa&, !n Noua /co ie, al treilea an de secet catastrofal !n 9rlanda, inunda ii se$ere pe rul @os ,ngeles ( genul acesta de anomalii continua s se manifeste peste tot !n lume cu o frec$en de mai mult de una pe zi. "ai de$reme sau mai t%rziu, toat lumea ajungea s treac printr-o astfel de situa ie sau tria !n mijlocul $reunei anomalii prelungite, deoarece fenomenele meteorologice erau at%t acute, c%t i cronice, o chestiune de ore sau o chestiune de ani. >otui, era greu s- i !nchipui c are s i se !nt%mple taman ie. @a poli, rezultatele erau deosebit de profunde, din cauza schimbrilor importante i rapide din stratul de ghea . Din moti$e pu in !n elese, ambele regiuni polare se !nclzeau mult mai repede dec%t restul planetei. @a nord, acest fenomen condusese la spargerea ghe ii din ;ceanul ,rctic, la dispari ia iminent a multor specii, printre care ursul polar, i la oprirea Curentului 'olfului. @a sud, condusese la spargerea rapid a banchizelor care !mbr iau coasta ,ntarcticii, ls%nd cale liber marilor ghe ari ce cdeau !n "area +oss, astfel !nc%t acetia de$eniser 1r%uri de ghea 2, ce coborau at%t de repede pe canalele proprii, !nc%t destabilizaser /tratul de 'hea din 3estul ,ntarcticii, cea mai mare $ariabil din toat situa ia. Dac acest strat de ghea se desprindea de pe suportul su de pe fundul mrii, consecin ele pe care le-ar fi a$ut de suportat lumea ar fi fost mult mai gra$e dec%t toate cele pe care le trise deja, const%nd mai ales dintr-o cretere rapid a ni$elului mrii, cu p%n la apte metri, !n cazul !n care stratul s-ar fi desprins !n !ntregime.
#C3

:n continuare era greu s- i !nchipui c i s-ar putea !nt%mpla taman ie. +amifica iile nu se opreau aici. <undul oceanului, acolo unde se face trecerea brusc de la pragul continental la abis, se prezint !n multe locuri sub forma unei pante abrupte, acoperite de straturi groase de nmol ce con ine metan sub form de clatra i, un tip de !nghe chimic ce prinde moleculele de gaz !ntr-o matrice de ghea . 6e msur ce temperaturile oceanice creteau, aceste cuti chimice se destabilizau, iar eliberarea metanului ar fi putut cauza a$alane subac$atice care ar fi dus la eliberarea unei cantit i i mai mari de metan, ce s-ar fi ridicat din ap reintr%nd !n atmosfer, unde era un gaz de ser mult mai puternic dec%t dio&idul de carbon. ; atmosfer mai cald !nsemna un ocean mai cald, iar un ocean mai cald !nsemna o cantitate mai mare de metan eliberat, ceea ce !nsemna o atmosfer mai cald, ceea ce !nsemnaA Cn comple& de cicluri ( geologic, oceanic i atmosferic, toate !ntreptrunz%ndu-se unul cu altul i afect%ndu-le pe celelalte. 9nterac iunile erau at%t de comple&e, reac iile poziti$e i negati$e at%t de dificil de anticipat, consecin ele nepre$zute at%t de $aste, !nc%t nimeni nu putea spune cu e&actitate ce a$ea s se mai !nt%mple cu clima global. /e !ncercase rularea de modele pentru a se estima creterea general de temperatur, modele rafinate p%n !n punctul !n care se ajunsese la un acord cu pri$ire la parametrii e&teriori ai modificrii, ce $ariau !ntre o cretere cu dou p%n la unsprezece grade Celsius a temperaturii ( inter$al foarte mare ( dar, pentru moment, estimrile nu puteau a$ea un grad de siguran mai mare. Chiar dac inter$alul estimrilor ar fi putut fi mai mic, mediile globale nu ofereau prea multe informa ii despre efectele locale sau cele care s-ar fi produs !n cele din urm, deoarece oamenii abia acum !n$ au. 7&istau puncte critice neliniare, unele dintre ele !ncep%nd s ias acum la i$eal. /e anticipa c oprirea Curentului 'olfului a$ea s duc la cobor%rea accentuat a temperaturii !n emisfera de nord, mai ales de ambele pr i
#C!

ale ,tlanticului, gradul de siguran cu pri$ire la efectele ulterioare acestei rciri fiind !ns mult mai redus. +ecenta lips de doi ani a musonului nu fusese !n eleas, dup cum nu fusese !n eleas nici $iolenta lui !ntoarcere, iar efectele celor dou fenomene, care de$astaser comunit i !n tot sudul ,siei i chiar !n ,frica i sud-estul ,siei, a$eau s genereze alte efecte nepre$zute. /eceta era !n toi !n China i tot !n toi era i cel mai lung 7l NiMo, numit acum -iperniMo. Deertificarea /ahelului a$ansa spre sud cu o $itez din ce !n ce mai mare, iar ,frica de /ud suferea de pe urma celor mai mari inunda ii din istorie, din cauza ploii aduse de ctre 7l NiMo. 6louase !n ,tacama. 3reme slbatic peste tot. Cel mai scump an cu care se confruntase $reodat industria asigurrilor, al optulea la r%nd, creterea fiind de aceast dat mult mai mare. Cn simplu numr, o sum de bani distribuit prin intermediul sistemelor financiare ale lumii de asigurrile de orice fel, dar, !n acelai timp, i o msur a catastrofei, a mor ii, a suferin ei, a fricii, a nesiguran ei i a neplcerilor la scar mare. 6roblema cu care se confruntau era aceea c toate fiin ele $ii depindeau de men inerea condi iilor de $ia !n nite parametri climatici stric i. ,tmosfera a$ea o densitate dat* aa cum e&plicase <ran= odat, pe c%nd discuta cu ,nna i cu Nenzo, atunci c%nd treci pe l%ng "untele /hasta pe ,utostrada 9nterstatal H, po i s $ezi partea de atmosfer care sus ine $ia a chiar !n fa a ochilor ti. Nu e&ista nicio aezare permanent pe 6m%nt la o altitudine mai mare dec%t $%rful /hasta, OGFI de metri, iar muntele, care nu era prea !nalt !n compara ie cu imensitatea platoului pe care trecea autostrada sau cu !nl imea cerului de deasupra, te ajuta s- i dai seama foarte clar de c%t era de groas atmosfera respirabil. Nu era dec%t un deal !nzpezit8 >e trezea la realitate, spusese <ran=* dup ce pri$eai chestiunea !n acest mod, te uitai la munte i ! i ddeai seama de dimensiunea !ntregii planete, !n tine se producea o schimbare. Chiar i dup aceea, rm%neai
#C"

contient de prezen a unui ta$an in$izibil jos, deasupra capului tu, ce inea tot aerul respirabil sub el, o atmosfer sub ire ca o folie de celofan !nfurat str%ns pe litosfer. Cn strat la fel de sub ire de ap se lichefiase !n bazinele joase ale acestei litosfere, form%nd zona !n care era posibil e&isten a $ie ii: un celofan !n care era !nfurat planeta, un abur uor !n spa iu. <ran= scutura din cap ori de c%te ori !i aducea aminte. >otui, era greu s- i !nchipui. L& FR',K 67 >,& ,Y5L5 < @5:5, S5RI CI2 ,* ast(el Anc/t cltoria An K=embalung i ceea ce urmase du$ aceea Al (cuser s se simt cum%a din nou (r cas) Ce s (ac cu tim$ul de $este ziN <ntrebarea re%enise i el trebuia s-i gseasc Anc o dat rs$uns* or cu or* ceea ce se $utea do%edi di(icil) 1e de alt $arte* toi re(ugiaii 9=embali care %eneau cu a%ionul la Fas=ington Al a?utaser s-i menin o $ers$ecti% asu$ra lucrurilor) ,u a%ea cas $entru c alesese s nu aib) '%ea mono%olumul lui* co$acul lui* biroul lui* clubul lui de sntate D toate camere ale ec=i%alentului su de cas D ei nu a%eau nimic) Casa ambasadei din 'rlington le o(erea ad$ost tem$orar* numai c se con(runta i a%ea s se con(runte %reme Andelungat cu Ang=esuiala $ro%ocat de criz) Cu toate acestea* ei erau %eseli An (elul lor) Lui Fran9 i se $rea ce%a im$resionant i se Antreba c/t a%ea s-i in) @e dou ori e8ilai* mai Ant/i din Tibet* a$oi de $e insula lor* a%eau D se g/ndea el D s se alture acum multor altor gru$uri de re(ugiai care %eniser la Fas=ington ca s-i $ledeze cauza An Ancercarea de a-i recu$era casele* euaser An demersul lor i nu mai $lecaser niciodat* adug/ndu-i co$iii* buctria i srbtorile la amestecul cultural bogat al regiunii metro$olitane) @eoarece K=embalungul era distrus) Se %orbea des$re drenarea insulei i re$ararea digului* dar nu e8ista nicio surs de electricitate care s alimenteze $om$ele i nici
#C4

ec=i$amente dis$onibile $entru re$araii) 2ai mult* c=iar dac aceste $robleme $uteau (i rezol%ate* rezer%a de a$ dulce $rea s (i (ost i ea com$romis* iar insula era saturat de a$ de mare) Cu c/t rm/nea mai mult sub a$* cu c/t erau stricciunile mai mari) <nainte de toate* K=embalung era $ur i sim$lu $rea ?os) 2ereu (usese $rea ?osU insulele Sundarban erau insule mltinoase* iar acum* odat cu ridicarea ni%elului oceanului* mar?a de siguran dis$ruse) 6rice ar (i (cut* inundaiile catastro(ale a%eau s aco$ere iar i iar 'r=i$elagul Sundarban) 2aree $ro%ocate de Lun i de (urtun* c=iar i c/te un tsunami din c/nd An c/nd* care* $robabil* a%eau s de%in mai (rec%ente $e msur ce clatraii de metan se Anclzeau i $ro%ocau alunecri de teren subac%atice* i s inunde mai des terenurile ?oase de $e coast) 1rin urmare* c=eltuielile i e(orturile imense $e care le-ar (i $resu$us $om$area a$ei a(ar din K=embalung i reconstruirea acestuia nu meritau (cute) K=embalii a%eau alte alternati%eH mai erau i alte colonii de re(ugiai tibetani Am$rtiate $e teritoriul ndiei* iar 9=embalii a%eau i ei nite $m/nt $e dealurile de la nord de Calcultta) &nii dintre cei de la ambasada din Fas=ington discutau c=iar $osibilitatea cum$rrii de $m/nt An zona metro$olitan i stabilirea lor acolo) 1/n atunci* se $utea s$une c tot teritoriul naional deinut de toi cei dous$rezece mii de ceteni ai K=embalungului se rezuma la o singur cas An 'rlington i un birou An cldirea F,S) Cas i birou unde era mare Ang=esuial) Fran9 era mereu uimit s constate c/t de mare era Ang=esuiala An aceste locuri) Trecea des $e acolo ca s-i salute i s %ad dac nu le $utea (i de (olos cu ce%a i de (iecare dat era sur$rins s constate c/i oameni $uteau (i Ang=esuii la un loc (r s strice nimic i s Ancalce nicio regul An a(ar de codurile de urbanism) Cra cutii din camioane An buctrie* discuta cu Rudra An englez* Al con%ingea $e btr/n s-l An%ee cu%inte An tibetan) 2ereu era bucuros s-i %ad i totodat s sca$e de acolo* s $oat merge cu maina
#CC

$este 1otomac Ans$re Roc9 Cree9 i s se re(ugieze An $dure) Pilele de %ar t/rzie erau Anc su(icient de lungi* ceea ce era bine* $entru c Fran9 a%ea ne%oie de lumin) &mbla $rin $arc d/nd ra$ortul $rin intermediul tele(onului o(erit de .6'F* a(l/nd ultimele date des$re locurile unde (useser %zute animale i s$er/nd c Ai %a $utea localiza $e giboni* des$re care a(lase c erau o (amilie D 7ert* 2ay i co$ii lor D sau $e siamangiU orice animal (ugit ar (i gsit* tot era bine) <n ultima or de dinainte de as(init %eneau la ad$toarea din de(ileu $entru o ultim gur de a$ i a%ea adeseori norocul de a le %edea) Stru* ta$ir* maimu $ian?en* antilo$-elan* sitatung* tamarin* c$rioar roie* urs brun D lista lui de animale %zute cretea) To$orul de m/n ac=eulean Ai sosi cu $ota la ser%iciu) <l scoase din $unga cu bule de aer i-l ridic la lumin) nstantaneu* de%eni roca lui $re(erat) '%ea o greutate $lcut i-i Anc$ea $er(ect An m/nU era o%alul clasic ac=eulean* cu un %/r( ascuit la ca$tul mai scurt) Cio$lit cu m/n de e8$ert $e ambele $ri* Anc/t $rea An aceeai msur i scul$tur i unealt* o scul$tur mic de 'ndy .olds;ort=y* o $etrogli( ce %orbea des$re o Antreag lume) @es$re oamenii care o (cuser) Cuarit cenuiu* uor translucid* cu (eele cio$lite la (el de netezite de $atinare $e durata a $atru sute de mii de ani de e8$unere la intem$erii ca i curba maronie a nucleului original) 5ra su$erb) <l lu An $arc i-l scoase din rucsac ca s li-l arate* urmtoarea dat c/nd alergar* lui S$encer* Robin i Robert* care czur An genunc=i s$ontan An semn de omagiu* strig/nd (r cu%inte ca gibonii) +'aa=K 'aa=K 6=* @oamneK 6=* @oamne* uite-lK- Robin Ai (cu o temenea* S$encer Ai studie cio$litura i curbele* srut/ndu-l din c/nd An c/nd) D &ite c/t e de $er(ectK zise el) D a uitai-%* s$use Robin c/nd Ai %eni r/ndul s-l in An m/n* are o (orm $otri%it $entru st/ngaci* %edeiN :ine
#CG

mult mai bine An m/n dac Al ii cu st/nga) Robin era st/ngaci) D Credei c $oate -omo erectus era st/ngaciN continu el) Ca urii $olariN &rii $olari sunt st/ngaci* tiai astaN D ,umai $entru c ne-ai s$us-o tu de o mie de ori* Ai re$lic S$encer* lu/ndu-i to$orul) Ce %ec=ime ai zis c areN Al Antreb el $e Fran9) D 1atru sute de mii de ani) D ncredibilK >tii D nu-mi $lace s s$un asta D dar nu $are ca$abil s zboare ca un disc zburtor) D ,u* nu $are) D <n $lus* tii c se s$unea c nu ar (i $rea bun de to$or de m/n* (iindc e ascuit de ?ur Am$re?urN 2ie mi se $are c* de (a$t* Al $oi ine de a$roa$e orice $arte i tot $oi lo%i ce%a (r s te tai la m/n) 2uc=ia nu e su(icient de ascuit) D 'de%rat) D 'i Ancercat s-l arunciN D ,u) D 1i =ai s-l AncercmK D S-l aruncm du$ un ie$ureK D Fii seriosK D Trebuie s-l Ancercm* cum altcum%a $utem s-o (acemN @ac-l aruncm du$ unul din ta$iri o s ricoeze de el) D ,u* n-o s ricoeze) D @ac-l ucizi* Al mn/nci) D ,u m deran?eaz) 'lergar $e traseul lor i* c/nd a?unser la $a?itea de l/ng zona de $icnic #!* se o$rir* iar Fran9 scoase to$orul i Al aruncar Antr-un co$ac Q$e care ls o tietur im$resionantS* a$oi du$ sticlele din gunoi $use $e un butuc) 1uteai Antr-ade%r s s$argi o sticl cu el* dac o nimereai* iar to$orul tindea s se An%/rt An ?urul a8ei sale* dei nu nea$rat $e orizontal* ci mai degrab descriind o s$iral An tim$ ce Anainta) D 'i $utea ucide un ie$ure dac-l nimereti) D La (el i cu o $iatr obinuit)
#CM

D 'i $utea s$eria un animal mare la ad$toare) D La (el i cu o $iatr obinuit) D 7ine* bine) D 7nuiesc c s-ar $utea (olosi la ?u$uitul unui animal) D 'de%rat* zise Fran9) ,umai c s-a Ancercat aa ce%a An '(rica de Sud i s-a constatat c se tocesc (oarte re$ede* cam du$ un singur animal) D .lumeti) D 'sta s-a desco$erit i tocmai de aceea se crede c e8ist at/t de multe to$oare) Se crede c-i con(ecionau unul cam de (iecare dat c/nd a%eau ce%a de (cut) D Bmm* tiu i euE 'rat destul de $er(ect $entru un obiect $e care s-l arunci du$ ce l-ai (olosit) 'rat ca i cum ar (i unealta $re(erat a cui%a) D 7riceagul el%eian) D 5 doar $atina tim$ului) 5 %ec=i de $atru sute de mii de ani* omule) 'dic c=iar %ec=i) 2ai %ec=i dec/t arta i religia* cum ai zis tu) D 5ste art i religie) D &n disc zburtor (osilizat) D &n disc zburtor uciga (osilizat) D ,umai c nu arat de $arc ar (i (ost aa ce%a) D 5u rm/n la i$oteza mea* zise S$encer) 5 o teorie $rea bun ca s renun la ea doar de dragul unor do%ezi oarecare) D 'aa=K D ,u sunt do%ezi tiini(ice* ceea ce nu Anseamn nimic) .ol( cu discul zburtor An ultima or de lumin* alergat $rin umbra i lumina care $/l$/iau) 'sudare* realizare de aruncri minunate sau $roaste) Trind $e de-a-ntregul Antro stare de s$irit creat An ?urul discului zburtor* (r a (i deran?at de nimic altce%a) 7inecu%/ntata ieire din tim$ a meditaiei) S$ortul Ai $utea induce uneori aceast stare de s$irit i* An acest sens* de%enea religie) Trans(ormarea cli$ei An eternitate) 'd$ostul su era acum com$let $rote?at Am$otri%a $loii*
#GO

situaie minunat de mulumitoare* date (iind desele a%erse de %arH mica lui camer* desc=is An $ri sub aco$eriul de $lastic trans$arent* era adesea mrginit de $erei de a$ ce cdea de sus* ca o $erdea de mrgele An $ermanent curgere) 1loaia r$ia cu ro$otul ei de $lastic* ca duul $e care Al auzi dimineaa atunci c/nd $artenerul se scoal din somn D un susur sau r$it $e (ondul %uietului lic=id al $durii i al zngnitului $/r/ului de dedesubt) 'erul era mai $uin umed dec/t An zilele Anbuitoare An care $loaia se lsa ate$tat) 'deseori $loua cu $uin tim$ Anainte de i%irea zorilor sau $uin du$) ,uanele Anc=ise de crbune se trans(ormau An cenuiu An lumina $uin a unei zile $loioase) ,ori ?oi treceau (ugrii de %/nt sau coborau) &neori mai adormea la loc $entru o ?umtate de or) Somnul de $este noa$te Ai era oricum Antreru$tU indi(erent de locul An care Anno$ta* tot a$rea ce%a care s-l trezeasc* cu inima bt/nd s-i s$arg $ie$tul (r %reun moti% anume* iar creierul $ornea i elH se g/ndea la lume* la Caroline sau la 2arta* la 9=embali* la indi%izii (r cas* la ?uctorii de gol( cu discul zburtor* la $reurile caselor din nordul districtului San @iego D orice Al $utea st/rni* du$ care Ai era greu s mai adoarm la loc) Sttea Antins* An main sau An casa din co$ac i arareori la birou* contient c a%ea ne%oie de mai mult somn* dar (r s $oat s adoarm la loc) 1loaia %enea atunci ca o binecu%/ntare* $entru c sunetul ei Al adormea) <n $lus* $loaia de diminea Ai ddea rgaz s stea Antins i s se g/ndeasc la $roiecte* e8$erimente* animale* lucrri* bani* (emei) Rgaz s-i aduc aminte c muli brbai de %/rsta lui* $oate c=iar ma?oritatea lor* dormeau alturi de o (emeie An (iecare noa$te* a?ung/nd s se obinuiasc at/t de tare cu asta* Anc/t nu o mai remarcau* dec/t An cazul An care $artenera lor era absent) 2ai bine s se g/ndeasc la c=estiuni de ser%iciu) Sau s se uite la modelele create de (runze $e cer* un
#G#

negru $e cenuiurile de cati(ea) S-i sc=imbe* Ane$enit* $oziia* Ancerc/nd s se trezeasc* $/n c/nd a?ungea s stea $e marginea $lat(ormei* cu sacul de dormit An%elindu-l ca o manta i $icioarele at/rn/ndu-i An aer* ca s-i asculte $e giboni) nsomnia era ast(el un (el de dar de la natur* de la .aia* de la animale i $sri sau de la tcutul su incontient) 7ineAneles c te trezeai cu un $ic Anainte de %enirea zorilorK Cum s nu te trezetiN 5ra aa de (rumosK &neori se simea de $arc ar (i stat $e marginea a ce%a mre $e care numai el Al $utea %edea $etrec/ndu-se) 6 sc=imbare ca dimineaa Ansi* numai c di(erit) <n alte zile se trezea i tot ce $utea (ace era s se zbat s sca$e de nodul din stomac care i se $usese An tim$ul no$ii) 'tunci a%ea ne%oie de giboni ca s-l elibereze) @ac erau la o distan de la care $utea s-i aud i Ai auzea ridic/nd %ocile* atunci totul se (cea bine An (iina lui* iar nodul dis$rea) 6 aubadH totul %a (i bine* totul %a (i bine* totul %a (i bine* totul %a $er(ect de bine) 'sta c/ntau ei* con(orm traducerii unor clugrie din 5uro$a medie%al) 5ra un alt dar) &neori doar asculta* dar de regul c/nta alturi de ei* dac acesta era termenul $otri%it $entru ceea ce (cea) Yi$a* c=ema* Ans ceea ce (cea semna Antrade%r cu c/ntatul* c=iar dac cu%/ntul $e care-l c/nta era mereu +uuuuuuuuu$-* iar (iecare +uuu$- era un glissando* ce aluneca An sus sau An ?os) &uuuuuu$K &uuuuuu$K @ac sunau ca i cum s-ar (i a(lat $e unde%a $rin a$ro$iere* cobora din co$ac i Ancerca s-i %ad) Trebuia s $streze tcerea i s (ie c/t de in%izibil $utea* lucru %alabil $entru toate acti%itile de urmrire de acest gen) 1ai uori* $ri%it An ?os la $m/ntul Anc cenuiu* cut/nd s$ri?in $entru $icior An locurile cu nmol negru desco$erit $rintre rmurelele atot$rezente) Toate animalele din $arc erau acum destul de s$erioase* iar gibonii i siamangii nu (ceau e8ce$ie) La cel mai mic zgomot* cine%a din gru$ul gibonilor scotea un strigt ca un soi de a%ertisment Qun +'aaac9K- tare cel mai adesea* ca An benzile desenate +Cat=y-S du$ care se Ande$rtau An stil
#G2

Tarzan* sco/nd doar nite strigte de c=emare Anbuite $entru a indica direcia An care $lecaser) @e regul* se de$lasau Antre cincizeci i o sut de metri Anainte de a se liniti* aa c* dac se s$eriau* Fran9 Ai Andre$ta atenia s$re cutatul unui alt animal) ,-a%eai cum s te miti mai re$ede $rin $dure dec/t se de$lasau ei $rin brac=iaie) Cobora An ?osul Roc9 Cree9* Andre$t/ndu-se s$re $unctul Analt de deasu$ra ad$torii) .6'F $usese nite sare $entru lins $e marginea a$ei) 5ra (oarte atent c/nd a?ungea An acest ultim $unct* deoarece locul era marcat de urme de labe* de (elin du$ as$ect* mari* uriae de (a$t* semn al ?aguarului Anc dis$rut* ce nu (usese %zut sau cel $uin nu (usese ra$ortat) Sau $oate c urmele a$arineau uneia dintre (elinele mai mici ale $durii* ca leo$ardul z$ezilor* r/sul sau r/sul rou indigen) &neori* c/nd se a$ro$ia de acest loc str/ngea An m/n to$orul* a crui greutate Al linitea) 6dat a?uns acolo* se $utea uita la animalele de dedesubt care beau a$ cu mare bgare de seam sau lingeau sare) <ntr-o diminea* zri doi tamarini* o gazel* un o9a$i i rinocerii* toi cu marca?e radio de?a) Cu o zi Anainte %zuse trei lu$i roii dobor/nd o antilo$-elan) @u$ ad$toare $ornea An e8$lorare* cu g/ndul s se $iard $rin $dure* uit/ndu-se $e drum i la a(luenii din cum$na Ancreit a a$elor lui Roc9 Cree9) 2ergea neauzit An s$erana c a%ea s zreasc %reun animal* ceea ce* la (el ca greutatea to$orului de m/n sau legnatul co$acului su An %/nt Ai $rea (amiliar tru$ului lui* ca i cum ar mai (i (cut aa ce%a de multe ori) 6binuit cu lucruri $e care nu le mai (cuse) &rmritul D $a$arazzi care se in du$ %edete de cinema) 6 str(ulgerare cenuie $este $/r/u) Reconstitui str(ulgerarea cu oc=ii minii) 7lan argintie* ce%a ce semna a ?der mare sau nurc i (ugea An salturi $este $ietre) @u$ un col ddu $este amr/ii de ta$iri* care r/mau An nmol) Solul $durii nu coninea cele necesare lor* iar
#G3

Fran9 auzise c triau cu =rana din nite $ac=ete s$eciale $use la dis$oziia lor de ctre $ersonalul grdinii zoologice i de ctre membrii .6'F) &nii susineau c acest lucru Ansemna c trebuiau $rini la loc* (iind de $rere c numai animalele care se $uteau descurca singure An $dure trebuiau lsate An libertate) 7ineAneles* multe dintre aceste s$ecii de animale (ugite $ro%eneau din zona tro$ical sau subtro$ical) Se dezbtea de?a intens $e tema unei soluii $entru momentul An care a%ea s %in iarna) 5ra $osibil ca $roiectul ce le $ri%ea s ia s(/rit* c=iar dac nu era Anc clar cum $uteau (i recu$erate unele dintre ele) '%eau s treac $untea aceasta atunci c/nd a%eau s a?ung la ea) 1entru moment era su(icient s stabileasc $oziia ta$irilor $rin .1S i s-i adauge la ?urnalul tele(onului su de la .6'F) Lista lui coninea $/n acum $atruzeci i trei de s$ecii neindigene* de la $orcul termitelor la zebre) '$oi Ai t/ra $icioarele s$re a$us $/n la main* ca s mearg la 6$timodal) &neori (cea toate aceste lucruri i tot reuea s a?ung la sala de s$ort Anainte de ora a$te) @u$ aceea* ziua de%enea mai com$licat) ,u a%ea Ant/lniri la ora o$t* aa c (cea o %izit scurt la sala de (or de la 6$timodal) @ac se Ant/lnea cu @iane* lucrau Am$reun) 'cesta era un obicei* o situaie ce de%enea un $ic cam com$licat i nu $entru c n-ar (i (ost amuzant* cci amuzant era) 2/na ei $e braul luiH interesant) <ns con%ersaiile $rieteneti i lucrul la a$arate la sala de (or Am$reun cu o (emeie sugera un anume gen de relaie* iar atunci c/nd (emeia cu $ricina Ai mai era i e( D i de asemenea i singur* sau se tia mcar des$re ea c rmsese %du% cu c/i%a ani Anainte D nu se $uteau e%ita micile aluzii e8$rimate de di(eritele (eluri An care Ai e%itau $ri%irea sau An care discutau di%erse subiecte* $recum i $rin micile $rotocoale i gesturi $oliticoase* (erindu-se de orice com$ortamente care ar (i $utut (i mai obinuite
#G!

$entru sala de s$ort) 'desea Ance$ea s lucreze la a$arate simindu-se $rea $reocu$at de alte gri?i ca s se mai g/ndeasc la aceast c=estiune* care de%enea Ans An scurt tim$ de nee%itat) :eselia $ro(esional a @ianei* iueala minii ei* =rnicia i %eselia ei* tru$ul ei musculos de %/rst mi?locie ce se Anco%oia i-i e8$unea rozul An (aa lui* uneori c=iar sub su$ra%eg=erea lui D era im$osibil s nu-l a(ecteze) 'rta bine) :oia s-l sune iar Caroline) Sincer %orbind* de c/nd se Ant/lnise cu Francesca* i se $rea c toate (emeile arat bine) <n metrou* la F,S* la sala de (or) <n unele diminei era c=iar mai bine doar s (ac du i s de duc direct la ser%iciu) '?uns acolo* se aeza la birou cu o ca(ea An (a* studiind uriaa list de acti%iti) &nele dintre ele erau c=iar interesante* cum ar (iH #) cuanti(icarea +cantitii ma8ime $reluate din atmos(er estimate- $entru (iecare metod de ca$tare a dio8idului de carbon sugerat An literatura de s$ecialitate Q$entru urmtoarea edin cu @ianeSU 2) discuia cu Cor$ul nginerilor 'rmateiU 3) stabilirea criteriilor o(iciale $entru $remiile de ti$ 2ac 'rt=ur acordate cercettorilorU !) discuia cu &CS@ des$re acordarea de asisten unui nou institut din La 3olla) 'lese unul din $unctele de $e list i concentrat asu$ra lui* du$ care o ra(al de Ant/lniri* tele(oane* citit cu (urie* note* ra$oarte* rezumate D binecu%/ntate (ie rezumatele* de s-ar (i scris totul sub (orm de rezumat* oare ce s-ar (i $ierdut la urma urmei D scris cu aceeai (urie* An s$ecial note* rezumate* de orice (el* trebuie (cut asta* trebuie (cut ailalt) Toi $aii necesari dac se dorea ca s se rezol%e totui ce%a) '$oi o alt edin cu @iane i cu c/i%a dintre membrii Consiliului ,aional $entru >tiin) @iane Ai $ru* de data aceasta* un $ic cam And/r?it* lucru deloc sur$rinztor dat (iind c se strduia s determine* a$roa$e numai $rin $uterea %oinei ei* trans(ormarea F,S Antr-un nod im$ortant
#G"

al reelei de organizaii tiini(ice care se ocu$au de $roblema climei) Fcea e8act ceea ce o Andemnase Fran9 An $rezentarea lui de dinainte de inundaii* i* dei nimeni nu $unea $roblema ast(el* constat c se simea Anc/ntat) S treac la (a$te imediat ce identi(icau o aciune care $utea (i Antre$rins) Toi membrii consiliului care $artici$au la edin erau de acord cu ideea) Se Ance$use identi(icarea de $oteniali $arteneri din comunitatea oamenilor de tiin* $recum i de membri ai Congresului dis$ui s le acorde s$ri?inul* comisii Anelegtoare) 'a cum tot s$unea @iane* a%eau ne%oie de legislaie* de (inanare) 1/n atunci* colabora cu .ru$ul ntergu%ernamental $entru Sc=imbri Climatice* cu Consiliul nternaional $entru >tiin* &niunea 2ondial $entru Conser%are* 'cademia ,aional de nginerie* ,'S' i ,6''* 1rogramul S&' de Cercetare $entru Sc=imbare .lobal* 6rganizaia 2eteorologic 2ondial* nstitutul 2ondial de Resurse* 1e; C=aritable Trust* Centrul ,aional $entru Cercetri 'tmos(erice* Comitetul Consilierilor 1rezideniali $entru >tiin i Te=nologie* 7iroul $entru 1olitici >tiini(ice i Te=nologice* organizaia ,atural Conser%ancy* Societatea 5cologic din 'merica* @ :5RS T'S D $rogramul sub egida cruia se coordonau cercetrile globale Antre$rinse An domeniul tiinelor biodi%ersitii D i .L675* 1rogramul .lobal de An%are i 6bser%are An 7ene(iciul 2ediului 3M) D >i aa mai de$arte* conc=ise ea* uit/ndu-se im$asibil la dia$oziti%ul 1o;er1oint $e care se a(la lista acestor organizaii) Sunt mult mai multe) ,u de organizaii ducem li$s) 'genii gu%ernamentale* agenii ale 6,&* societi tiini(ice* 6,.-uri) Situaia este monitorizat intens An di%erse moduri) @ac toate aceste e(orturi ar $utea (i coordonate ast(el Anc/t s duc la Antre$rinderea %reunei aciuni* asta e alt Antrebare) 5ste Antrebarea $e care doresc eu s o discut azi* du$ ce am trecut de alte $uncte de $e ordinea de zi) 'ceasta este ade%rata $roblemH a%em cunotinele* dar nu $utem aciona)
17

.lobal Learning and 6bser%ations to 7ene(it t=e 5n%ironment)

#G4

Cu c/t Fran9 se uita mai mult la @iane An tim$ul acestor edine* cu at/t Ai $lcea mai tare) Reuea s rezol%e $roblemele (r s creeze agitaie) ,u era distras* nu se abtea de la $unctele im$ortante i se asigura c toat lumea tie ce considera ea c este im$ortant) ,u $ierdea %remea) Lucra cu oamenii i $rin intermediul oamenilor* aa cum $rocedase i cu Fran9* iar ei lucrau ca nite maniaci $entru ea* crez/nd c-i %edeau de $ro$riile lor $roiecte Qi aa i era adeseoriS* An acelai tim$ $un/ndu-le An $ractic i $e ale eiU @iane era cea care le coordona i (cea $osibil realizarea lor) m$unea ritmul i gsea banii) Re%eni la ceea ce-l interesa cel mai tare $e Fran9) D Trebuie s ne g/ndim la $osibilele inter%enii An bios(er* zise ea* scutur/nd din ca$ de $arc nu-i %enea s cread ceea ce s$unea) @ac e8ist modaliti de a im$ulsiona clima s se o$reasc din aceast sc=imbare* ar trebui s le identi(icm i s le $unem An a$licare) 'lt(el* o mare $arte din e(orturile noastre %or (i as$ru criticate dac nu reuim s (acem mai Ant/i asta) 'adar* ce se $oate (ace i dac da* cumN Ce inter%enii au cea mai mare ans de succes i ce $utem (ace An realitateN D Logic ar (i s Ancercm s ne ocu$m de (actorul declanator de?a identi(icat* re$lic Fran9) @iane Ancu%iin din ca$) 5ra %orba de scu(undarea o$rit din cadrul circulaiei termosaline* iar ea demarase de?a discuii cu 6,& i 1CC* cresc/nd $osibilitatea de a surmonta $roblema o$ririi) D 6 s $rimim un ra$ort $e aceast tem ce%a mai t/rziu) Cum rm/ne cu metodele de ca$tare a carbonuluiN Fran9 $arcurse lista $e care o alctuise) #) Ang=earea dio8idului de carbon e8tras din centralele $e baz de crbuni i alte surse industriale i de$ozitarea g=eii uscate $e (undul oceanului An a$ro$iere de zonele de subducie sau de deltele (lu%iilor* unde urma s (ie Angro$atU 2) in?ectarea C62-ului Ang=eat An $uuri $etroliere secate sau ac%i(ere subterane Qun $roiect al @e$artamentului
#GC

$entru 5nergie* a(lat de?a An teste An Canada i ,or%egiaSU 3) (ertilizarea oceanelor cu (ier $entru a stimula absorbia unei cantiti mai mari de dio8id de carbon de ctre (ito$lanctonU !) colectarea deeurilor agricole i aruncarea lor $e (undul oceanului cu a?utorul unor tor$ile giganticeU ") colectarea deeurilor agricole i trans(ormarea lor An etanol sau combustibilU 4) culti%area biomasei* at/t $entru biocarburani* c/t i $entru sec=estrarea carbonului $e durata %ieii $lantelor Q$orumb* $lo$iSU C) modi(icarea bacteriilor sau a altor $lante $entru a le grbi $rocesul de absorbie a dio8idului de carbon* (r a declana eliberarea de o8izi de azot care sunt gaze de ser mai $uternice c=iar dec/t C62 Ansui) &ltimul $unct strica toate $lanurile de stimulare a absorbiei carbonului $rin mi?loace biologice) +5 legea consecinelor nedorite*- Ai e8$licase un ecolog lui Fran9) 'cum el le e8$lica lui @iane i celorlaliH D S zicem c (ierul %ostru determin creterea numrului de bacterii marine* care absorb dio8idul de carbon din atmos(er) 'ceasta $resu$une Ans i creterea numrului de bacterii care elibereaz o8izi de azot* iar o8izii de azot re$rezint un gaz de ser mult mai $ericulos dec/t dio8idul de carbon) 1lus c mare $arte din carbonul oceanic este (i8at An coc=iliile de diatomee moarte) &nele bacterii oceanice se =rnesc cu diatomee moarte* eliber/nd ast(el carbonul (i8at An carbonai* care alt(el s-ar (i trans(ormat An calcar) <n aceste condiii* %a duce oare (ertilizarea oceanului cu (ier nea$rat la o absorbie net de gaze de serN ,u e sigur nici mcar $e termen scurt) D Trebuie s (im siguri* zise @iane) D 're s (ie di(icil* mai ales $e $artea asta) <ntr-o alt edin discutar des$re metodele care (useser $ro$use $entru modi(icarea direct a climei* inclusi% des$re aditi%area combustibilului de a%ion cu
#GG

anumite substane c=imice care s duc la o $ersisten mai Andelungat An atmos(er a d/relor de condensare i ast(el la re(lectarea unui %olum mai mare de lumin An s$aiu* des$re semnatul norilor* $roiectatul de $ra( An straturile su$erioare ale atmos(erei Antocmai ca %ulcanii i trans$ortarea unor $arasolare la altitudini mari) @at (iind com$le8itatea mecanismelor menite s o(ere in(ormaii des$re reacii i im$ortana $e care o a%eau %a$orii de a$a An blocarea at/t a luminii ce %enea s$re 1m/nt* c/t i An $re%enirea $ierderii de cldur An e8terior* era greu de $rezis care a%ea s (ie rezultatul oricrei aciuni) ,imeni nu tia e8act ce modi(icri a%eau s se $roduc la ni%elul norilor Antr-un anume scenariu) D ,u cred c suntem $regtii $entru ce%a de talia acestor $roiecte* s$use @iane) ,u $utem (i siguri de e(ectele $e care le %om obine) <n momentul An care o s$usese se uitau cu toii la un dia$oziti% cu o $rezentare al unui ecolog im$licat An $rogramele $olare ale F,S) 'mbii $oli se Anclzeau ra$id* mai ales cel arctic* iar dia$oziti%ul Ai in(orma c o e$time din tot carbonul de $e 1m/nt era $rins An materialul biotic Ang=eat An $erma(rostul arctic* care se to$ea ra$id) 6dat ce ar (i a?uns din nou An stare lic=id* sub aciunea bacteriilor s-ar (i eliberat An atmos(er o $arte din carbonul res$ecti%) D 'r (i $utea o alt reacie $oziti%* ca =idraii de metan care se dezg=ea $e $lat(orma continental) D ar legea consecinelor neintenionate) D ,u s-ar trans(orma tundra An turbrieN Antreb Fran9) D Turbriile sunt li$site de o8igen* $erma(rostul nu) D '=a) <n edina din ziua urmtoare* o ec=i$ de la ,6'' inu o $rezentare $e tema e(orturilor Antre$rinse $entru a determina ci(rele im$licate An orice $lan de inter%enie $osibil An 'tlanticul de ,ord) 1e Fran9 Al interesau algoritmii utilizai An modelarea $e com$uter* dar ls as$ectul $entru mai t/rziu* e8actitatea ordinelor de mrime era $robabil
#GM

su(icient de bun $entru Antrebrile cu care se con(runtau An $rezent) Ce cantitate de a$ se scu(unda An $rocesul de scu(undareN Ce %olum de a$ ar trebui s se scu(unde An (iecare $unct $entru a $orni din nou acest $rocesN @es$re ce (el de di(erene termosaline discutauN Ce salinitate trebuia s aib oceanul $entru ca a$a sa s se $oat scu(unda $rin calota de a$ dulce care e8ista acum $e su$ra(aa luiN @e ce cantitate de sare uscat ar (i a%ut ne%oie $entru a crea acea di(erenN 5c=i$a de la ,6'' se strduia c/t $utea de bine s rs$und la aceste Antrebri) Fran9 i cu ceilali $rezeni Ancercar di%erse calcule a$ro8imati%e i discutar des$re cele necesare $entru a $utea trans$orta at/ta sare) 6$eraiunea $rea s se Ancadreze An ca$acitile industriale i de trans$ort ale rilor a%ansate* cel $uin An teorie* necesarul (iind Antruc/t%a similar cu cel din trans$ortul de $etrol* dei e8istaser i Antrebri dac aceasta a%ea s (ie un demers unic sau a%ea s se re$ete An (iecare an* $entru a contrabalansa g=eaa oceanic arctic ce s-ar (i (ormat An (iecare iarn* s-ar (i s$art An (iecare $rim%ar i ar (i $lutit s$re sud An (iecare %ar) D ,e $utem ocu$a mai Ancolo de $roblema asta* declar @iane) 1/n atunci %reau toate rs$unsurile* oric/t de (orate ar (i ele* ca s m $ot duce cu un $lan An (aa Congresului i a 1reedintelui) 6rice $utem (ace s demonstrm cu nu suntem nea?utorai %a (i util $e alte (ronturi) @in ce-mi dau eu seama* acesta e un $unct de $ornire la (el de bun ca oricare altul) La $r/nz alerga alturi de alergtorii de la F,S* ori de c/te ori se $utea des$rinde de munc) 5ra un ca$riciu* dar nu se $utea abine) <l ?usti(ica in%ent/nd Antrebri $e care s i le $un lui Kenzo des$re clima arctic i aa mai de$arte* ceea ce-l st/rnea $e acesta din urm s-i (ac iar numrul cu St$/nul @ezastrului!O* relat/nd ultimele
2aster o( @isaster) 'luzie la $rogramul educaional +2asters o( @isasters- al Crucii Roii americane* $rin care co$ii sunt An%ai des$re
28

#MO

in(ormaii An detaliu ca un custode cu o e8$oziie e8ce$ional de bun) C=estiune care se $utea Ant/m$la oricum* cci Kenzo nu obosea niciodat s-i ?oace rolul* du$ cum nici nu i se $rea c relateaz $o%estea Ance$utului s(/ritului ci%ilizaiei umane* sarcin care Ai re%enea lui 5dgardo) D Ce-i mai (ac 9=embalii* Fran9N D Sunt destul de Ang=esuii An casa aia a lor) D :d c dorm i la birou) D @a) Ser%iciul de migrri Ance$e s se ocu$e de cazul lor) <ncearc s obin statutul de re(ugiai) D ,-or s-l obin niciodat* coment 5dgardo) 'r trebui s-i s$un +singurul gru$ de lucru budist din Fas=ington-) D Se $rea $oate) D 'r trebui s s$un c sunt ambasada 'tlantidei) D 'sta c=iar c i-ar a?uta s a?ung $/n An Congres) 5dgardo r/se) D C=iar cK Le-ar $lcea la nebunieK 'tlantida* S=ambala* trebuie s %in dintr-un loc interesant) 'u a%ocai care s determine $e cine trebuie s dea An ?udecat $entru com$ensaiiN D ,u) D 58ist com$anii de asigurri care s-i susin la $rocesN D ,u) Taci i alearg* bineN Fran9 nu era An stare s alerge su(icient de re$ede c/t s-i (ac s-i $iard su(lul) 5rau alergtori mai $uternici dec/t el* aa c %orbeau tot tim$ul) 6ameni de tiin* birocrai D birocrai de tiin D te=nocrai* toi erau intelectuali Antr-o msur mai mare sau mai mic* dei* bineAneles* nu toi erau la (el de %orbrei sau a%eau aceeai (ire) Fran9 tro$ia An s$atele lui 5dgardo i Kenzo* g/ndindu-se la di(erenele de caracter c=iar i Antr-o te=nocraie at/t de omogen ca F,S-ul) 58istau ti$i timizi*
cum s $re%in* cum s se $regteasc i cum s reacioneze An caz de dezastre) Kenzo este asemnat aici cu unul dintre $ro(esorii $artici$ani la acest $rogram)

#M#

e8istau obsedaii de tiin $recum Kenzo* mai erau i intelectualii delirani ca 5dgardo i $retinii +oameni sim$lica 7ob i Clar9* care nu erau dis$ui s recunoasc (a$tul c tiau ce%a An $lus sau a%eau %reo o$inie dincolo de domeniul lor de s$ecializare* insinu/nd ast(el (a$tul c aceast modestie era cea mai $ur (orm de $recizie tiini(ic i de aciune $otri%itH s nu-i dai cu $rerea i s a(irmi numai ceea ce crezi c $oi do%edi) 5dgardo nu era aa) <i %enise alt idee $entru o lucrare de $o$ularizare a tiinei care s intre $e lista celor mai bine %/ndute criH D Citeam o lucrare enorm de lung des$re =i$ergra(ie* c/nd mi-am dat seama c autorul trebuie s (i su(erit i el de aa ce%a i de aceea Al interesa subiectul) 2 Antreb c/t de des se Ant/m$l asta) Bi$ergra(ia e ca un soi de e$ile$sie* e localizat An aceeai $arte a creierului) D 5 greu s-i imaginezi istoria e%oluiei sale* remarc Fran9) 6 tendin de a nota totulN D 1robabil e o %ersiune de incontinen %erbal* zise Kenzo* ceea ce ar e8$lica i interesul lui 5dgardo) D Ba* =a* nu* aia e An alt $arte a creierului) :orbirea ine de ariile 7roca i Fernic9e* =i$ergra(ia e An regiunea e$ile$siei i im$rim un anumit stil) 58ist o suit de obinuine stilistice care $ot (i abstractizate i cuanti(icate de ctre un com$uter $entru a $une diagnosticul) @esigur* cantitatea mare de material scris rm/ne Anc $rimul indiciu i trebuie s le (i (ost de (olos c/tor%a romancieri (oarte $roli(ici* ca o $otri%ire $lcut dintre $roblem i soluie) <ns* c=iar i An cazul unor mari nume ca 7alzac sau @ic9* $are s (i (ost An aceeai msur i o $roblem i un c/tig* ca un soi de $ria$ism i* ceea ce am obser%at eu imediat* este c toate ticurile stilistice comune celor cu =i$ergra(ie sunt e%idente An +Cartea lui 2ormon-* An scrierile lui 2ary 7a9er 5ddy!#* i* bineAneles* An Coran i mam g/ndit* c desigur* toi aceti $ro(ei au scris ade%rul An detaliu* iar centrul religios din creier este str/ns legat de
2/

#G2#D#M#O* (ondatoarea cultului >tiinei Cretine)

#M2

cel al e$ile$sieiK 'adar toi aceti $ro(ei care scriau de zor su(ereau de o (orm de e$ile$sie* scriau sub im$eriul unei con%ulsii) D 2a=omed a dictat Coranul) D SeriosN 'tunci $oate e i ce%a incontinen %erbal) D C/te religii crezi c ai $utea o(ensa dintr-o dat cu cartea astaN D Cred c multe* dar nu asta e ideea) deea este e8$licarea com$ortamentului nostru) 1lus c i umanismul ar $utea (i inclus aici) Sartre era clar su(erind de =i$ergra(ie* mai ales c/nd lua am(etamine) D Ce mai turneu de $romo%are o s ai cu cartea astaK coment Kenzo) 'lte di* Fran9 Ai $etrecea $auza de $r/nz m/nc/nd Am$reun cu 'nna i cu @re$ung la Food Factory) @re$ung %enea cu ultimele nouti de la ambasad* scutur/nd din ca$ An tim$ ce m/nca) Cu (iecare s$tm/n ce trecea* de%enea tot mai clar c $ierduser K=embalungul $entru totdeauna) 'cum %orbea de $lanuri de recu$erare a ceea ce se mai $utea An loc de re(acere) D '%eai asigurare de inundaiiN Antreb 'nna) D ,u) ,u cred c ar (i %rut cine%a s $reia riscul) D >i atunci ce-o s (aceiN @re$ung ridic An umeri) D <nc nu tim sigur) D 'uK (cu 'nna) D 1e mine nu m deran?eaz) 1are s le (ac bine oamenilor* Ai trezete) Fran9 Ancu%iin din ca$ la auzul acestor cu%inteU 'nna era Ans abtut i AntrebH D ,u aran?ai nimicN D 7a da) 6 asemenea eliberare de obinuin n-are cum s dureze $rea mult* ar Annebuni oamenii) <i arunc o $ri%ire lui Fran9 i r/se* iar Fran9 simi cum i se urc (ierbineala An obra?i) D @iscutm cu @alai Lama* desigur* i cu gu%ernul indian)
#M3

1robabil c or s ne dea o alt insul An 'r=i$elagul Sundarban) D >i atunci s-ar re$eta situaia* coment Fran9) D @a* $are $robabil) D Trebuie s % aezai unde%a la o altitudine mai mare) D @a) D <na$oi An Bimalaya* suger 'nna) D 6 s %edem) 1entru moment suntem An Fas=ington) D &rcai-% i mai sus* $entru numele lui @umnezeuK &neori @re$ung $leca cu alte treburi* iar Fran9 i cu 'nna Ai mai comandau o ca(ea i mai stteau c/te%a minute de %orb Anainte s-i ia ca(elele i s se Antoarc la lucru) <i Am$rteau noutile (r s urmreasc %reun subiect anume) 'nna a%ea %eti des$re C=arlie i des$re biei* Fran9 des$re ce (cuse sau %zuse $rin ora) 'nna r/se de discre$ana dintre $o%etile lorH +Yie Anc i se mai Ant/m$l c/te ce%a)Fran9 Ai ddu oc=ii $este ca$ la auzul acestor cu%inte) 1entru o %reme discutar alt(el dec/t o (ceau de obicei* des$re cum resimeau di%erse lucruri i czur de acord c nu era uor s-i $o%esteti %iaa altcui%a) Fran9 a%ans i$oteza c multe $o%eti de %ia nu erau altce%a dec/t o cutare a unui ti$ar care se re$eta* a unor obinuine) 'st(el* obinuinele erau cum%a nesatis(ctoare i trebuiau sc=imbate i aa a?ungeai aruncat Antr-o intrig* re$rezentat de %/ntoarea de noi obinuine i* An mod e8ce$ional* de renunarea la o ast(el de %/ntoare $entru a le $stra $e cele $e care le a%eai de?a sau rm/nerea =aotic An momentul e8istenial Qceea ce nu re$rezenta ada$tare dac sco$ul era succesul re$roducti%* coment el An surdinS) 'adar Fran9 tria o intrig* iar 'nna o %ia i atunci c/nd discutau c=estiuni $ersonale el a%ea nouti* iar ea a%ea +aceleai c=estii %ec=i-* subAnelese de am/ndoi ca re$rezent/nd starea dorit* oric/t de iritant i di(icil ar (i (ost s o menii) 'nna se mulumea s r/d de aceast idee)

#M!

<ntr-una din zile* lista de acti%iti includea o Ant/lnire la $r/nz la un restaurant Cristal City cu un general a(lat la conducerea Cor$ului nginerilor 'rmatei S&'* un ti$ $rietenos i modest* $e nume 'rt=ur Frac9e* +$ronunat rac9*- e8$licase el* +da* ca An ]rac9 and ruin^- !2) '%ea $rul alb i $ielea ca(enie) &n z/mbet straniu de $ozna) Sigur $e sine i controlat* calitate care* constat Fran9* Ai adusese gradul $e care-l a%ea) @e-a lungul carierei sale (usese* cu siguran* im$licat An dis$ute $olitice $e marginea inter%eniilor de mediu ca acelea $e care le a%eau acum An %edere la F,S) C/nd Fran9 Ai e8$rim Andoiala asu$ra $osibilitii atenurii $roblemei climatice* (ie (izic sau $olitic* Frac9e ddu din m/n) D Cor$ul nginerilor a acionat mereu la scar mare) &ria) Cu ga(e uriae uneori) Totul cu cele mai bune intenii* desigur) 'a stau lucrurile) ,oi oricum suntem $lini de zel An Ancercarea noastr) 2ulte sunt re%ersibile $e termen lung) S s$erm c de aceast dat %om a%ea o tiin mai bun) 1rocesul e unul re$etat) Ca s nu ne lungim la %orb* obii a$robarea unui $roiect i $utem trece la treab) ,oi a%em e8$eriena) S$iritul de tru$ al Cor$ului nginerilor este mereu $uternic) D >i cu bugetul cum rm/neN Antreb Fran9) D Ce-i cu elN 6 s c=eltuim ce ni se d) D ,u a%ei niciun (ond la discreia %oastr la care s $utei a$elaN D @e regul noi nu cutm (inanare* recunoscu generalul) D @ar ai $uteaN D ,umai Am$reun cu o cerere de aciune) S zicem c %ii la noi cu o cerere de aciune care ar costa mai mult dec/t suma $e care o ai dis$onibil) 'm $utea s o transmitem mai de$arte i ar trebui s a?ung la 2arele Stat 2a?or $entru a $rimi (inanare su$limentar* care nu %a (i Ans at/t de mare $e c/t Ai Anc=i$ui tu) 'u a%ut ce%a
20

Fcut $ra(* distrus com$let)

#M"

$robleme din cauza a ceea ce ei numesc (inanare re$rogramat) Finanarea ine An realitate de Congres) 5l controleaz bierile $ungii* Antr-o msur c=iar mai mare dec/t $reedintele) @re$t $entru care* dac ar aloca (onduri* 2arele Stat 2a?or le-ar utiliza An general aa cum a (ost instruit s-o (ac) Fran9 Ancu%iin din ca$) D @ar dac am a$ela numai la 1entagonN D Trebuie s %edem) 'm $utea Ans s-i susinem $ro$unerea i* dac e8ist (inanare* trecem la treab) D 'tenuare semni(icati% a sc=imbrilor climatice) D La naiba* daK ,e $lac asemenea $ro%ocri) Cui nu i-ar $lceaN Fran9 nu $utu s nu r/d) Lumea era cutia lor cu nisi$ $entru modelat) Castele i anuri de a$rare* diguri i $ara$eteE asanaser i aduseser din nou a$ An mlatinile din 5%erglades* ineau ,e; 6rleans-ul uscat* sc=imbaser curgerea tuturor cursurilor de a$ im$ortante* irigaser :estul i mutaser munii din loc) Toate acestea se $uteau citi $e c=i$ul $lin de (ericire al generalului) .estiune res$onsabil* durabilitate D bineK @istrugere* dar nu com$letK 1roiectele $e termen lung Ansemnau c ?oaca lor din cutia cu nisi$ n-a%ea s se termine niciodat) D 1resu$un c nu e8ist ade$i ai ecologiei $ro(unde dedicai An Cor$ul nginerilor 'rmatei S&'* nuN D Ba* =a* (cu Frac9e cu o scli$ire An oc=i) @-ne o ans i de%enim noi ade$i ai ecologiei $ro(unde) 't/t de $ro(und c o s a?ungem $/n la mantaK <n tim$ ce se Antorcea cu maina la birou* Fran9 se g/ndea c/t era de interesant s %ezi cum unora le $lcea s de%in imaginea instituiei $entru care lucrau* e8$rim/nd $ersonalitatea organizaional ca un actor ce ?uca un rol care-i $lcea mult) 2a?oritatea oamenilor ?ucau rolul $ersonalitii instituiei lor s/rguincioi* dar (r %reun talent s$ecial* uneori Ans Ant/lnea actori buni An roluri care li se $otri%eau) Cam aa era @iane* dei* aa cum remarcase 5dgardo* ea Am$ingea $ersona?ul F,S Ans$re
#M4

zone unde nu mai intrase niciodat* ast(el Anc/t im$resia $e care o lsa nu era la (el ca aceea lsat de Frac9e des$re Cor$ul nginerilor* de $ersona? $er(ect rela8at An rolul su* ci mai degrab de $ersoan a(lat An mi?locul unei im$ortante treziri sau maturizri) @iane ca >tiina* care de%enea contient de sine) 1oate c=iar eliberat din lanuri) @iane $rometeul) <n ultima or de lucru din zi Fran9 se lsa de obicei $e s$ate cu s$tarul scaunului i se uita $rin ma$e) ,u conta c in%entai o nou-dar-%ec=e religie mondial* sau sal%ai bios(era Ansi* tot trebuia s duci la bun s(/rit acti%itatea care meninea F,S-ul An %ia* care era inima i su(lul su) C%te mape ai prelucrat azi. &neori nu su$orta s $relucreze ma$e i trecea An re%ist materialele trimise $entru $ublicare An +T=e 3ournal o( Sociobiology-) Sentimentul matern nu e Annscut* zicea o lucrareU a(irmaia se baza $e (a$tul c (emeile din Tai;an ca i (emeile din 5uro$a 5%ului 2ediu i a $erioadei moderne Ai abandonau co$iii An mod regulat din moti%e economice) Sentimentul matern ar $utea atunci (i doar o reacie An%at) Fran9 se cam Andoia de ade%rul acestei i$oteze i* An $lus* concluziile $rezentate (useser de?a sc=iate de mult %reme de ctre Brdy!3* surs de e8istena creia autorii materialului nu $reau s aib =abar) ,ecunoaterea acestui lucru i generalizrile uriae date (iind do%ezile $rezentate a%eau $robabil s condamne lucrarea la res$ingere) Rezumat* concluzie* rezumat* concluzie) Femelele de maimue ca$ucin ca(enii aruncau cu obiecte dac %edeau c alte maimue obin mai mult dec/t ele dintr-un sc=imb ec=i%alent) 1rin urmare* a%ersiunea (a de inec=itate era $robabil ad/nc Anrdcinat $e scara e%oluiei) Simul corectitudinii e%oluase) @e aici i gru$urile coo$erante* cu mult Anainte
Sara= 7la((er Brdy* nscut An #M!4* antro$olog i $rimatolog american)
21

#MC

de =ominizi) 5tica la maimue* interesant) 1rima $rimat desco$erit i identi(icat An C=ina* An %/rst de "" de milioane de ani) 7otezat Teil=ardina* (oarte (rumos) Circa treizeci de grame* Ai Anc$ea An $alm) &imitor) .ru$uri de (emele de babuini Ai $uteau obliga $e noii membri masculi s ado$te com$ortamente mai $anice) Femelele s$eciei de $re$eli ?a$onez Coturni& japonica a%eau tendina de a-i $re(era $e An%inii lu$telor dintre masculi) 1oate c de-aia m $lace Caroline $e mine* se g/ndise Fran9* ?udecat de sine trdtoare care-i smulsese o grimas) Se $ostula c* atunci c/nd Al alegea $e An%ins* $re$elia (emel reducea riscul a$ariiei unor rni %iitoare* deoarece masculii erau brutali c/nd se Am$erec=eau) 1robabilitatea de a alege An%ini era mai mare An r/ndul (emelelor care se mai Am$erec=easer dec/t An r/ndul %irginelor) <i ddea Anainte cu cititul* cu (aa at/t de a$roa$e de la$to$ c mai c nu-i atingea ecranul cu nasul) ,u se $utea s e8iste cine%a $e $m/nt care s citeasc aceste lucrri cu un interes mai mare dec/t al su* deoarece lui i se $reau c=estiuni de a$licabilitate imediat* ce-i in(luenau $rogramul din restul zilei) 1entru el* (iecare lucrare $urta subtitlul +Cum ar trebui s triesc c=iar acumN'lerga la o rund cu discul zburtor* trecea $e la camarazi* ?uca a= cu >a=istul* (cea o %izit (amiliei Luibler* se ducea la Kramer sau la Second Story s citeasc* bea un ouzo la 6dysseus) :reme de a$ro8imati% o lun ?ucase a= cu >a=istul a$roa$e An (iecare sear* a?ung/nd o int regulat* aa cum Ai zicea Peno* dat (iind c >a=istul de%enea de neAn%ins) 'cesta ?uca mai mult dec/t oricine altcine%a* era $ro(esionist i $robabil de%enea un ?uctor (oarte bun* Fran9 Ans nu ?uca su(icient de bine c/t s $oat (i sigur) 1arado8al* stilul t/nrului de%enise mai $uin agresi%) <i lsa $e ceilali s se des(oare un $ic* du$ care Ai btea) 1artidele durau mai mult i $oate c
#MG

tocmai asta era i ideea D s le dea oamenilor s$eran* (orm/ndu-i ast(el o clientel care re%enea mai des) <ntre $artidele de a= stteau la lumina unei lanterne cu 9erosen* b/nd ca(ea sau bere) >a=istul citea cri An ediie ie(tin* cu titluri $recum +Cele mai bune o sut de (inaluri de $artid-) 6 dat citise +,emuritoarele $artide ale lui 1aul 2or$=y-* alt dat +.eniul lui 1aul 2or$=y-) Fran9 $l%rgea cu ceilali) Luau de la ca$t aceeai discuie* $e care o mai $urtaser de multe ori* des$re li$surile Ser%iciului 1arcurilor ,aionale) Toate discuiile lor erau ca nite re$rezentaii ale unor $iese ce se ?ucau de mult %reme* altern/nd ca stil) R/sete An $rile obinuite) Camarazii r/deau mai mult dec/t oricine altcine%a dintre cunotinele lui Fran9* numai c r/sul lor era arareori (ericit) Strigau a s(idare) :ocalizarea era la (el de im$ortant $entru oameni ca i $entru maimue) Strigtul zilnic +uuuuuuuuuu$KStteau i de$nau $o%eti) Lucruri Angrozitoare din :ietnam* $rezen rar An re$ertoriul lor* numai c uneori Peno* 1agin Federal i cu 'ndy simeau ne%oia s-i aduc aminte) Cel mai adesea descriau Ancierri recente* reconstituite integral) '%eau o memorie coregra(ic a (iecrei bti An care (useser im$licai %reodat) 2ai %orbeau i de mesele recente* acti%iti de $durar de orice (el* (ie ele im$ortante sau nu* %reme) Tietorul trecea $e la ei a$roa$e An (iecare sear* c=iar dac era clar c a%ea unde s se duc) Se asemna ast(el cu Fran9 i $oate de aceea nici el i nici Fran9 nu %orbeau $rea mult) 'de%rul e c Fran9 %orbea cu $uin lume An a(ara >a=istului i a lui Peno) &neori discuta cu 1agin Federal des$re materiale din +1ost-* iar 'ndy Ai $oruncea s intre i el $e una din bursele sale de aciuni) Tietorul %enea mereu cu c/te un $ac=et de ase beri sau c=iar dou i atunci se a$ucau s Am$art cutiile de bere i beau $/n se termina* du$ care* de regul* se An%eseleau) D Tietorul e doctor de co$aci* Ai e8$lic Peno lui Fran9) @octorul nostru de co$aci* momentan omer)
#MM

D ,u la $arcurile orauluiN Al Antreb Fran9 $e Tietor* art/nd s$re emblema $e care o a%ea $e umrul cmii) D 'colo lucram) D 1ari s lucrezi Anc* nuN D 6=* da* da) D Tietorul e Angri?itorul $durii) Sal%atorul netiut al oraului stuia nenorocit) D Ce altce%a s (ac i euN D @eci tu te ocu$i de tieri $e cont $ro$riuN D @a) D Fur benzin din maini ca s-i $un la dru?b* nu-i aa TietoruleN D Trebuie s se ocu$e cine%a i de asta) @ac nu* oraul ar dis$rea uite-aaK D 1durea Ai %rea oraul Ana$oi* tii c aa eK 5a e cea care c/tigK DE doi* trei ani* m ?ur) ,umai c autoritile tiu c unii dintre noi n-o s ne lsm balt* aa c tot taie anga?ai de $e list) D Taie mai muli oameni dec/t co$aciK Tietorul r/se) D eri 7yron nu se $utea Anc=eia la =am dec/t An ultima gaur D tii doar c e gras tare An ziua de azi D aa c i-a cedat taman c/nd terminase de tiat o crac* a czut i a ieit din centur* dar i-au rmas $icioarele agate* s-a legnat An cdere i dru?ba l-a lo%it An $icior) Sttea at/rnat acolo* url/nd ca un nebunH +2i-am tiat $iciorul* mi-am tiat $iciorul de tot* o=* @oamneK- @aW n-a%ea nicio tietur la $icior* doar o %/ntaie i o ?ulitur* aa c am strigat la elH +7yron* n-ai nimic* nu te-ai tiat la $icior* nu te mai b//i* ai s cazi din =am i ai s-i cr$i ca$ul ca $e un ouK5l Ans urla aa de tare c nu ne auzea) +1iciorul meu* $iciorul meuK 2i-am tiat $iciorul de totK ,u-l mai simtK- ar noi Ai ziceamH +@esc=ide oc=ii* (raiere i uit-te c n-ai $it nimicK-* el nu i nu) +,u $ot s m uitK- Yinea oc=ii str/ns Anc=ii* +,u* nu* nu* nu $ot* nu $ot s m uit* nu $ot s m uit* e $rea oribil* simt c nu mai e* simt cum Ami curge
2OO

s/ngeleKCamarazilor le $lcea $o%estea) +6 siiiiimtK- 5rau* e%ident* nite cu%inte $e care a%eau s le re$ete %reme de luni de zile* o nou adugire la stocul lor de e8$resii) D >i cum l-ai dat ?osN D ' trebuit s-l ciu$im de $leoa$e ca s desc=id oc=ii i s se uite) Bo=ote de r/s rguit* comentarii i$ate* o reconstituire An glum a situaiei) <nc un mic $unct culminant de %eselie sau srbtorire care Am$linea ziua) @u$ aceea se cu(undau Antr-o linite sau Antr-o g/lcea% Ambu(nat* la (el ca Antotdeauna) @i%ersele dureri i $l/ngeri) 1agin Federal se Antorcea la +1ost-* ceilali la tabla de a= sau la resturile de $e grtarul de $e coul (ocului ce a(uma) Frunze uscate* crengi ude i carnea era din nou neagr de (um i ne$truns) Rscolit (ocul $entru a-l menine a$rins) @rum $rin Antuneric $entru o rund de urinat din belug) &nii dis$reau $e nesimite s caute alt loc de adunare* alii se $rbueau $e locurile lor* iar distracia se termina) Fran9 $leca An noa$te) Sunetul $/r/ului* sunetul oraului de ?ur Am$re?ur) :oci An de$rtare* erau nite oameni la zona 2O* ca Antotdeauna* i c=iar i la zona #G* ceea ce era sur$rinztor) 1e msur ce se a$ro$ia de co$ac se (cea tot mai linite i $arcurse ultima bucat de drum Ancerc/nd s (ac c/t mai $uin zgomot* aco$erit de zgomotul $/r/ului la mic distan unde%a An ?os) Sub co$acul lui* se o$ri ate$t/nd i ascult/nd cu atenie) 6c=elari de %edere $e tim$ de noa$te* studiatul locului* nimic cald nici An amonte* nici An a%al) C/nd se con%inse c nu era nimeni $rin a$ro$iere* o c=em ?os $e 2iss 1iggy i se cr An noa$te An cuibul su* ca un al$inist ce escalada un ultim col de st/nc Anainte s a?ung la bi%uac) Se trase $rin gaura din balustrad i se aez $e $laca?) <n tim$ ce o ridica $e 2iss 1iggy* realiz c* datorit economiei $e care o (cea la banii de c=irie* i-ar (i $utut $ermite An cele din urm s dea a%ans $entru o cas atunci
2O#

c/nd s-ar (i Antors la San @iego) &n calcul ra$id Ai art c $entru a economisi su(icient ar (i trebuit s stea An csua din co$ac %reo cinci sau ase ani) 5i* se $utea i mai ru) ,u era o $ers$ecti% c=iar aa de ne$lcut* de (a$t) Cocoat sus An noa$te i %/nt* legn/ndu-se uor Ans$re nord i sud* ce era aa de ru An astaN Sttea Antins An $at) La lumina bl/nd a lanternei sale Coleman cu baterii desc=ise un e8em$lar din ediia ie(tin a crii lui talo Cal%ino +7aronul crtor-) :zuse cartea la Second Story i o cum$rase* g/ndindu-se c s-ar $utea s aib ce%a de An%at din ea) 1/n An acel moment se do%edise zg/rcit cu detaliile logistice i li$sit de e8$licaiile la care s$erase el) T/nrul baron se re(ugiase An co$aci du$ o ceart cu tatl su* lucru destul de credibil* dar deloc edi(icator) ar decizia sa de a rm/ne cocoat acolo $entru tot restul %ieii* (r s mai coboare %reodat* era $ur i sim$lu de neAneles) Cosimo ar (i $utut (ace tot ceea ce (cuse i tot s coboare din c/nd An c/nd) Fa$tul c nu cobor/se trans(orma toat e8$eriena Antr-o $arabol mai degrab dec/t un $rogram) 6 alegorie* $robabil* $entru tritul An natur indi(erent de ce se Ant/m$la) <n acest sens* Cosimo era un erou* iar istoria sa o $o%este bun cu t/lc) Fran9 era Ans mulumit s se a(le acolo unde se a(la* (r s-i doreasc mai mult) <n ?urul lui* (runzele Ambtr/nite zngneau* iar An de$rtare se auzea strigtul %reunui cnit sau $oate c=iar al unui coiot D oricum al unuia dintre nebunii care nu %oiau s tac din gur noa$tea) Ca unii dintre camarazi) Fiecare trstur animal Ai a%ea ecoul Antr-o calitate uman) +'uuuuuu*- url el Ancetior) +'uuuuuuuuuuuuu)- Co$acul Al legna uor sacadat contra %/ntului) :oia s-l sune Caroline) 6bosise s-o tot ate$te s-l sune* de ce nu-l suna odatN Cu siguran tia c atea$t) C=iar dac a%ea $robleme acas* c=iar dac nu $utea s $lece* sigur $utea mcar s sune* nuN Se $utea oare ca soul ei
2O2

Qce e8$rimare groaznicKS s o (i $us sub su$ra%eg=ereN 'a o su$ra%eg=ere de strict Anc/t s nu-l $oat sunaN S o (i $us el sub acelai ti$ de su$ra%eg=ere ca $e Fran9* (c/ndu-i de dou ori mai grea Ancercarea de a sunaN 58ista oare %reun moti% $entru care s nu $oat s $lece aa cum o mai (cuseN La urma urmei* sunase din 1arcul 7et=esda i tot acolo i a$ruse) 1oate c asta $resu$unea s stea la $rietenii ei) Cine erau $rietenii la care stteaN 1e a cui barc se a(lase An tim$ul inundaiilorN Fusese i atunci sub su$ra%eg=ereN @e ceE $oate c nu $uteaE de ce nu sunaN se (cea somn) '%ea at/tea Antrebri la care nu $utea rs$unde) 't/tea lucruri $e care nu le tia) :oise s-o ating din nou de at/tea ori) S-o srute) S-i a(unde (aa An $rul ei) <n absena ei* aceast dorin $recis de%enea una general di(uz/ndu-se An $eisa?) >i ce mai e8$erien se $utea do%edi asta la Fas=ington* unde toate (emeile din ora erau su$erbeK Toate zeiele e8ilate ale 1m/ntului treceau $e strad $e l/ng tine) Fiecare (emeie se metamor(oza Antr-o stea de cinema care s-i ?oace rolul* (iecare (emeie de%enea imaginea genului ei i totui rm/nea An Antregime ea Ansi) @e ce nu sunaN :oci dedesubt) Fran9 at/rna ca un du= deasu$ra lor) ,a%eau cum s-l %ad An Antuneric* nici mcar undele in(raroii n-ar (i trecut $rin $laca? i $rin izolaia camu(lat $rins $e dedesubtul csueiU o i testase ca s se asigure) :ocile discutau ce%a ce suna a $lanuri) Le urmri atent $/n c/nd $lecar i se $ierdur An sunetul $/r/ului) ,u sunase din cauza su$ra%eg=erii) Fran9 cercetase un $ic ce Ansemna s te a(li sub su$ra%eg=ere An ziua de azi) niial* utilizase com$uterul de la locul de munc $entru aceast cercetare* ceea ce se $rea c ar (i $utut atrage cum%a atenia) Se simise constr/ns i $ornise s caute An biblioteca F,S* o resurs (oarte di(erit) 1oate c de?a se trdase) '%eau s de%in bnuitori Qdac Al urmreauS* trg/nd concluzia c tia c-l urmrescN >i dac da* atunci a%eau s creasc sau s modi(ice An %reun (el urmrireaN
2O3

Fran9 citea i auzea tot (elul de lucruri des$re su$ra%eg=erea modern i* ori de c/te ori Al Antreba $e 5dgardo des$re acest lucru atunci c/nd alergau* c/nd na%eau cum s (ie auzii* 5dgardo r/n?ea i ddea din ca$ zic/ndH +58act)- Picea +58act- la orice* $/n c/nd Fran9 Al AntrebaseH D :rei s s$ui c tu c=iar nu tii ce se $etrece i nici altcine%a de $e lumea asta nu tieN D 58act) 6 situaie im$osibil) 6ric/t ar (i cutat $e .oogle* tot nu $utea s-o descurce* iar o cutare mult $rea serioas ar (i $utut s atrag atenia cui%a i s-i Anruteasc situaia) 2ai bine s nu ias An e%iden) 2ai bine s in%estig=eze $roblema discut/nd numai cu oameni care ar (i $utut s tie ce%a i care s nu mai s$un nimnui altcui%a* An locuri unde nu $uteau (i auzii) Straniu* dar ade%ratH $osibilitatea su$ra%eg=erii electronice Al Am$ingea s$re cea mai %ec=e te=nologie dintre toate* discutatul An aer liber) Se Antreb dac Jann tia c se a(l sub su$ra%eg=ere sau c el era moti%ul $entru care at/tea dintre cunotinele sale se a(lau i ele sub su$ra%eg=ere) Trebuia s stea de %orb cu Jann) @iscutase cu @iane des$re recrutarea lui 1ierzins9i* creia Ai sur/sese ideea) Sec=estrarea carbonului era An mare $arte o $roblem biologicU cantitatea de carbon $e care doreau s o trans(ere de$ea ca$acitatea industrial $rezent i %iitoare $e care i-ar (i $ermis s o instaleze) 5rau ne%oii s im$lice An asta i lumea bacterial dac $uteau) 1ierzins9i lucra la un algoritm des$re care Fran9 credea c ar (i $utut s le o(ere ca$acitatea de a $rezice i mani$ula genoame cu mult mai mult (inee* iar Jann* 5leanor i cu 2arta $reau s Anregistreze cele mai bune rezultate la ni%el bacterial) 'adar* trebuia s se duc la 'tlanta s discute cu Jann) 'dug/nd aceast %izit la cea (cut Francesci* s-ar (i $utut s Am$ing bursa futures de o aa manier Anc/t
2O!

Caroline s remarce i s-i $o%esteasc des$re asta atunci c/nd l-ar (i sunat) Trebuia s-i (ormeze o idee des$re cum $rogresa algoritmul lui 1ierzins9i i des$re ce $rere a%ea el des$re cum dorea Fran9 s-i aran?eze situaia $ro(esional) Ca s discute cu Jann Ans* ar (i trebuit s o re%ad $e 2arta) 5a i cu Jann locuiau Am$reun* aa c* din c/te se $rea* dac lua a%ionul $/n acolo ca s-l %ad $e Jann* 2arta s-ar (i a(la i ea An $rea?ma lor Antr-un (el sau altul* ceea ce ar (i $utut (i groaznic) &ltima lor Antre%edere (usese Angrozitoare) 6ricum* trebuia s-o (ac) 'r (i (ost i mai ru Ans dac se ducea acolo i Ancerca s discute numai cu Jann e%it/nd-o $e ea) Strategia ar (i dat sigur gre* dei nu $rea era $osibil s-o su$ere mai tare dec/t era de?a $e el* aa c $oate nu mai conta) 6 $arte din el Ans %oia s o re%ad oricum) Toate (emeile la care se g/ndea D mai ales Caroline* la g/ndul creia Ai $ulsa inima i simea cum i se rs$/ndete un anumit sentiment $rin toate celelalte g/nduri des$re @iane i calmul ei inteligent sau c=iar des$re Francesca* la care c=iar nu %oia deloc s se g/ndeasc D toate aceste g/nduri Al duceau An cele din urm Ana$oi la 2arta* o (emeie alturi de care trise ani de zile* o $ersoan $e care o cunotea cu ade%rat i cu care a%usese o relaie* c=iar dac aceast relaie im$lodase) Tot a%ea s (ie su$rat $e el) @ar trebuia s-o %ad) @e la aero$ortul din 'tlanta lu na%eta s$re un =otel din ora) Pona din ?urul nstitutului de Cercetri Te=nologice din .eorgia era strbtut de bule%arde largi ce urcau i coborau $e %aluri de coline ?oase* $rintre zg/rie-nori uriai i strlucitori cu nuane armii* albastre i %erzi ca de libelul) Stadionul de (otbal american al uni%ersitii a$ru sub ni%elul strzii din drea$ta lui An tim$ ce na%eta mergea Anainte* (c/ndu-l s-i aminteasc cu o str/ngere de inim de K=embalung) @u$ ce se caz la =otel* (cu du i se Ambrc cu mai mult gri? ca de obicei) 1ri%iri st/n?enite An oglind)
2O"

1ierzins9i era $uin atins de sindromul 's$erger !!* lucru deloc neobinuit An r/ndul matematicienilorU la tele(on acce$tase cererea lui Fran9 de a se Ant/lni cu o Anc/ntare ne%ino%at* zic/ndH +6 s-o iau i $e 2arta cu mine* are s-i (ac mare $lcere s te %ad)Fran9 Ai adusese aminte de ultima Ant/lnire cu 2arta la San @iego i se abinuse s zic ce%a) Fusese Ans su(icient c/t s-l (ac s se Antrebe c/t de a$ro$iai erau de (a$t Jann i cu 2arta) 1oate c ea nu obinuia s-i $o%esteasc lui Jann des$re trecutul ei) Fran9 s$era c aa stteau lucrurile) '%ea s (ie acolo) Legtura ei ine%itabil cu Jann Anc i se mai $rea un $ic sur$rinztoareU cei doi nu artau a $erec=e $otri%it* dar la urma urmei care $erec=e artaN Jann $ro$usese ca loc de Ant/lnire un restaurant din a$ro$iere) Fran9 rmsese Ane$enit An (aa oglinzii din baia camerei sale de =otel) Constat c de (a$t nu %oia s se duc) '$roa$e c Ai era (ric s se duc) '%ea o culoare roz (os(orescent An oglind* oarecum (iert de la du) 'rta de $arc $urta un costum ce %oia s s$unH +om din mediul uni%ersitar ieit la masa de $r/nz-) 2ai bine s renune la a$arene) 2arta tia cum arat) La (el cum tia i cine Al s$iona i Ai s$iona i $e Jann i $e 2arta) Situaia de (a era una de natur s le atrag ateniaH trei dintre mr(urile bursei se Ant/lneau) 1rsi =otelul i intr An restaurantul $ro$us de Jann* numit 2anuelWs) 5ra o sear Anbuitoare* cu un %/nt umed ce se scurgea ca un siro$ $e strzi) 2arta Ai trimisese indicaii cum s a?ung Antr-un mesa? de $ot electronic li$sit de orice not $ersonal) ,u era semn bun) 2anuelWs era o c/rcium de mod %ec=e* $lin de miros de trabucuri %ec=i i mainrie $olitic) .rinzi de lemn se Ancruciau $e ta%an An stil Tudor* Am$rind localul An
Tulburare de dez%oltare din cauza creia indi%idul a(ectat are di(iculti An Anelegerea modalitilor de interaciune social) Cei care $rezint acest sindrom au An general o inteligen normal sau $este medie)
22

2O4

Anc$eri mici) 2ateriale s$orti%e* tele%izoare cocoate sus) &n loc $er(ect $entru a s$iona $e cine%a) 1ereii de la intrare erau aco$erii cu (otogra(ii alb-negru ale unor gru$uri aezate la cele mai mari mese* brbai cu %este* (otogra(ii Ancon?urate de insigne electorale rotunde) Lui Fran9 Ai %enea greu s i-o Anc=i$uie $e 2arta intr/nd Antrun asemenea loc) Se a(la Ans de?a acolo* Antr-un se$areu din s$ate Am$reun cu Jann) D 7un Jann* bun 2arta) Jann se ridic An $icioare i ddu m/na cu el* 2arta nu) @u$ o $ri%ire tensionat* Fran9 e%it s i se mai uite An oc=i i se aez Ancerc/nd s nu se cris$eze) Se g/ndi la Caroline* i-o aduse intenionat An minte* $ri%irea ei* a$oi* din Ant/m$lare Ai %eni An minte i @iane) Francesca) 'tingerea lui Caroline) Cunotea nite (emei $uternice) 1rea multe* s-ar (i $utut s$une) <i Ant/lni din nou $ri%irea 2artei i se inu tare) &uuu$K &uuuuu$K 1l%rgir $e teme de ce-mai-(aci* comandar de but) 5ra de%reme* iar Fran9 i cu 2arta re(uzar m/ncarea* dar Jann Ai comand carto(i $r?ii) C/nd sosir se a$uc s-i arunce $e g/t ca $e (loricele* zbang* zbang* zbang) Cum Jann era ocu$at* se instal* ine%itabil* tcerea) D Ce %/nt te aduce $e-aiciN Antreb 2arta) D 1i* mai sunt Anc la F,S) Fran9 tia c 2arta credea c se dusese la F,S ca s sca$e de ea* atunci c/nd se des$riser* aa c %orbele lui $uteau (i inter$retate i ca un mod de a zice c a%ea alte moti%e $entru care se dusese acolo) 5a nu-l credea) D @e ceN D 2i-au suscitat interesul nite c=estii $e care F,S le $oate (ace i &CS@ nu) 1olitici naionale i nite $rograme noi im$ortante) 2i s-a o(erit ansa de a contribui la ele aa c m-am =otr/t s Ancerc) D <=A* (cu 2arta) >i cu te ocu$iN D Cu mai multe lucruri* dintre care unul este studierea
2OC

$osibilitii de a $une bazele unor institute de ti$ul nstitutelor 2a8 1lanc9 din .ermania* care s se concentreze $e anumite $robleme) &na din c=estiunile de luat An calcul ar (i ceea ce (ceai %oi la San @iego) <ncercarea %oastr de a Antre$rinde nite studii $roteomice robuste $e ideea c* dac reuim s (acem lucrurile s (uncioneze cum trebuie* am $utea Anregistra nite $rogrese im$ortante) 'a c am %enit ca s %d dac nu ai (i interesai s luai $arte la aa ce%a) @ac s$ionii Ai ascultau* atunci tiau totul) Fran9 se cutremur la g/ndul c Ancercase s msluiasc ?ocul $rin includerea lui T=ornton An comisie) :/natul de s$ecialiti era Ans o $ractic standard) D 2erge bine* zise 2arta tios) /mall Deli$er# (ace $arte din 7izet) &na dintre 2arile Farme* cum le numea 5dgardo) '%em un buget mai mare dec/t orice ne-ar $utea o(eri F,S) ,u era ade%rat* iar Fran9 murea s-i s$unH +'m dou miliarde de dolari de c=eltuial* 7izet are dou miliarde de dolariN- Ai Anclet (lcile* muc=ii a%eau s i se str/ng Antr-un (el $e care ea tia s-l obser%e) <l cunotea) <ncerc s se rela8eze) D Lucrai la ceea ce lucrai la San @iegoN Carto(ii $r?ii se terminaser i Jann Ancu%iin din ca$) D 'lgoritmul (uncioneaz mai bine $e genoamele de $lante aa c o $arte din munca noastr cu algele de%ine $redictibil) 2arta se Ancrunt) ,u %oia ca Jann s s$un nici mcar at/t) Fran9 simi cum i se str/nge stomacul) 5l i cu 2arta (useser Am$reun tim$ de $atru ani (oarte inteni i des$rirea lor (usese at/t de groaznicE Teama i remucarea de la acea %reme erau ca o meng=in An su(letul lui* gata s se str/ng ori de c/te ori Ai aducea aminte) 2are $arte din ceea ce se $etrecuse (usese din %ina lui) >tiuse acest lucru de a$roa$e un an* dar acum Al izbea din nou) 2/nia radia Ans$re el $este mas An %aluri i nu $utea s-o $ri%easc $e 2arta An oc=i)
2OG

Jann $rea s nu-i dea seama de nimic) 5ra greu de crezut) 5ra i greu s i-i Anc=i$ui $e cei doi Am$reun) Jann descria ce%a modi(icri de (inee $e care le adusese algoritmului su* iar Fran9 se strduia s-l urmreasc i s-i $un Antrebrile $entru care %enise) Cum (uncionaN Cum ar $utea s (uncionezeN @ac s-ar aloca mai multe (onduri $entru cercetare* s-ar $utea mri %iteza de lucruN 5ra im$ortant s se concentreze) 5ra im$ortant s Aneleag mai bine modul An care a%ansa munca lui 1ierzins9i) Fran9 mai a%ea Anc nite idei des$re unde ar (i $utut (i utilizat i dorea s le discute) <i de%eni Ans clar c Jann sc=imbase accentul cercetrilor sale An $erioada de c/nd se a(la la /mall Deli$er#. La Ance$ut* lui Fran9 Ai (u greu s Aneleag im$ortana sc=imbrilor) D 'adar modi(icai lic=eni $rin intermediul ingineriei geneticeN Antreb el* simind cum $ri%irea as$r a 2artei Ai transmitea c e $rost) Rs$unse 2arta An locul lui Jann) D ,u mai a%em de-a (ace cu sntatea uman* zise ea tios) ,e intereseaz obinerea unui lic=en de co$aci care s incor$oreze carbonul An co$acii gazd mult mai re$ede dec/t An mod natural) Fran9 se ls $e s$ate) D @eci un soi de rezer%oare de carbon) D @a) &n soi de rezer%oare de carbon) Fran9 re(lect la cele a(late) D @e ceN Antreb el An cele din urm) Jann Ai rs$unseH D 1roblemele cu asimilarea genelor la oameni de%eniser $rea com$licate i $ur i sim$lu nu $uteamE D ,u $uteam s-o (acem* s$use 2arta $e un ton categoric) ,imeni nu $oate) 5 $osibil s (ie obstacolul care ine An loc Antreaga idee de tera$ie genetic) ,u se $ot introduce gene modi(icate An celule (r s se le in(ectezi cu un %irus* ceea de multe ori este o idee c/t se $oate de $roast) La asta se reduce)
2OM

D @a* dar nanobiii $ar $romitori* zise Jann entuziasmat) Facem nite bucele de metal) 'u '@, $e o $arte i c/nd $artea metalic intr An $eretele unei celule* '@,-ul iese din nanobii i este $reluat de aceasta) D :n $i$o. D ,u* in $itro, dar sunt de?a gata $entru $rima (az) D ,oi suntem de?a gata* Al corect 2arta) D @a* dar cellalt laborator) ,oi lucrm i la nite %irusuri :enter) Se $ot construi nite %irusuri destul de ino(ensi%e care s modi(ice bacteria $e care o atac) 'lgoritmii An acest caz sunt cam la (el ca aceia din cazul ameliorrii lic=enilor) Se uit brusc la ceas) Scuze* Fran9* dar trebuie s $lec) 'm o Ant/lnire $e care nu $ot s-o ratez) Se ridic brusc An $icioare i Ai Antinse o m/n unsuroas) @du m/na scurt cu el* Ai (cu un semn de rmas bun 2artei i iei) Fran9 se uita (i8 la locul lsat gol de Jann) Ce-o (i (ost An ca$ul lui* doar aceasta era o Ant/lnire $e care o stabiliser i Fran9 %enise s$ecial cu a%ionul $entru eaN 'cum rmsese singur cu 2arta) Situaia se asemna cu cele din comarurile lui i simi re$ede cum Al cu$rinde (rica) D 5i bine* zise el taton/nd terenul) 2arta continu s se uite c/nd (i8* c/nd cu o e8$resie (ioroas la el) @intr-o dat* izbit de (ora caracteristic cu care ies la i%eal lucrurile re$rimate* i-o aduse aminte $e $la?a de la Cardi(( Ree( strig/ndu-iH +Las-m-n $aceKD &ite ce e* Ai zise el ca i cum ar (i Antreru$t-o An mi?locul unei $eroraii* Ami $are ru) D 1o(timN D <mi $are ru) D ,u dai im$resia asta) D C=iar Ami $are) D 1entru ceN Fran9 Ai uguie buzele* Ancerc/nd s %orbeasc $e un ton egal) <ntrebarea era* la urma urmei* ?usti(icat) D <mi $are ru c am Am$rumutat bani garant/nd cu casa $entru ei (r s-i s$un i ie) <i datorez nite bani $entru
2#O

asta) D <mi datorezi mai multe) Fran9 ridic din umeri) D Se $rea $oate* dar cred c-i datorez cam #G)!OO de dolari $entru c=estia cu casa) Rmase sur$rins de ra$iditatea cu care Ai %enise An minte ci(ra) D 2car $ot s-i dau banii Ana$oi) Ceea ce ai in%estit tu An cas) 1e %remea c/nd erau Am$reun a%eau un aran?ament (inanciar ne$rotocolar* o mare =arababur) 'a se (ace c atunci c/nd se des$riser* ceea ce $e Fran9 Al luase $rin sur$rindere* situaia banilor $ro%ocase mari $robleme) ,u (usese An Antregime %ina lui* sau cel $uin aa Ai s$usese el) La momentul la care cum$raser Am$reun o cas la Cardi((* 2arta se a(la de?a Antr-o Ancurctur legat de (aliment cu cel care $este $uin tim$ a%ea s-i de%in (ostul so) Se mritase cu un (ost $ro(esor de-al ei D o (oarte mare $rostie* cum i se $ruse mereu lui Fran9 D iar du$ $rimul an a?unseser s triasc des$rii i 2arta nu se deran?ase s obin o(icializarea di%orului $/n c/nd nu (usese necesar) Ceea ce ar (i trebuit s-i s$un ce%a lui Fran9* dar nu-i s$usese) 2arta era* aadar* Anglodat An dezastrele (inanciare ale (ostului ei so* dezastre care durau de ani de zile* (c/nd-o e8trem de intolerant la orice a(aceri dubioase* aa cum a%ea s realizeze el mai t/rziu* c/nd $ro$riile lui a(aceri i se Ancurcaser) 1roblemele lui nu (useser la (el de gra%e ca acelea ale (ostului ei so* dar* $e de alt $arte* e8istau i nite as$ecte $oate c=iar mai gra%e* deoarece (ostul Ance$use s aib $robleme mai ales du$ ce el i cu 2arta se des$riser* $e c/nd Fran9 Ai ascunsese intenionat c (cuse o i$otec de rangul trei $e cas* ca s (ac rost de bani s-i in%esteasc Antr-o com$anie de biote=nologie a(lat la Ance$ut de drum demarat la &CS@) Com$ania res$ecti% care Ai st/rnise interesul nu-l mai st/rnise* din ne(ericire* $e al nimnui* aa Anc/t banii de $e i$otec se duseser i* odat cu ei* i
2##

+ca$italul-!" casei care-i $ermisese s ia Am$rumutul) @re$t $entru care 2arta Ai alesese $rost momentul An care s se mute i s-i cear s %/nd casa i s Am$art banii din %/nzare) Fran9 nu a$ucase s $un banii la loc i* c/nd Ai mrturisise c nu a%eau ce bani din %/nzare s Am$art* c banii $e care ea Ai in%estise An cas* multe mii de dolari* nu mai erau* e8$lodase) 2ai Ant/i urlase la el* arunc/nd cu o lam$* a$oi re(uzase s-i mai %orbeasc* sau* mai Ancolo* s negocieze un calendar de $li $entru ca s-i $oat da banii Ana$oi) La acel moment* lui Fran9 i se $ruse c* de (a$t* %oia ca el s-o trag $e s(oar* ca s $oat s (ie (urioas $e el) Ceea ce* (r Andoial* Ai $ermitea s e%ite s recunoasc (a$tul c tocmai slbticia ei D mai $recis esca$adele sale amoroase* care %eneau mereu +la $ac=etcu ea* du$ cum a(irmase i de%eniser din ce An ce mai su$rtoare D constituise cauza $entru care el ceruse ca relaia lor s se Antemeieze $e alte baze* de unde $ornise des$rirea lor) Cu alte cu%inte* ea (usese de (a$t cea %ino%at* dar* dat (iind $roblema cu banii* nu mai era ne%oit s-o recunoasc) ,u $utea dec/t s s$ere c ea tia asta) Trebuia s-o tie i $robabil c se simea Antruc/t%a %ino%at sau rs$unztoare* ceea ce o (cuse at/t de iritant i ostil) <l Anelase* o Anelase i el $e ea) @ragoste i bani) 2da) Rzboaiele (r rost ale inimii) D @e ce-ai (cut-oN izbucni ea An cele din urm) D Ce s (acN D @e ce ai (cut o i$otec de rangul trei $e cas (r smi s$uiN @e ce n-ai discutat $ur i sim$lu des$re asta cu mineN ' (i (ost de acord) <i datora o e8$licaie) D ,u tiu) ,u credeam c ai s (ii de acord) D ' (i (ost sau n-a (i (ost* Ans din moment ce ai $ierdut tot* $entru c ideea era $roast* $oate c dac n-a (i acce$tat* a (i a%ut un moti% bun s n-o (acK ,u sunt
@i(erena dintre %aloarea actualizat de $ia a casei i %aloarea datoriilor asociate ei)
23

2#2

t/m$it* aa s tii) D >tiu) D 7a nu tiiK Tu crezi c nu sunt dec/t o laborantK Crezi c nu sunt dec/t o t/r( care omoar cobai i (ace ca(eleE D ,u credK ,ici %orb de astaK D 'l dracului s (ii tu c nuK Se uita (ioroas la el) @etesta omor/tul cobailor) D 'm $ro$riul meu laborator aici i c=estiile la care lucrm Am$reun cu Jann sunt interesante) 'i (i sur$rins) D ,u* n-a (i) D 7a ai (iK Babar n-aiK D 1roducei un organism care s Anmagazineze carbonul) 2i-ai s$us) 6 modalitate ra$id de sec=estrare a carbonului $rin mi?loace biote=nice) D @a) D .roza%K >tii tu* zise Fran9 cu atenie* oric/t de tare am a%ea noi ne%oie An $rezent de o modalitate ra$id de ca$tare a carbonului* clienii %otri %or trebui s (ie gu%ernele) Cor$oraiile n-au s $lteasc $entru aa ce%a i nici n-au s (ie An stare s obin a%izele necesare* ci gu%ernul S&' sau 6,& sau o organizaie de acest gen) 2arta se uita mai $uin (ioroas la el) D 'a iN D 'a c %a trebui s obinei a$robare de la gu%ern* (inanare de la gu%ernE D Situaia nu e di(erit de cea din cazul medicamentelor) D Cu e8ce$ia clientului) ,u %a (i o $ersoan (izic* dac Aneleg eu bine) ,u are cum) 'a c situaia nu e deloc la (el cu cea din cazul medicamentelor) D ,u $artea aia) >tim) D 7un* tii* dar tot a%ei ne%oie de nite agenii gu%ernamentale de $artea %oastr) @65* 51'* 7.7 !4* Congresul* Casa 'lb* toate %or trebui s (ie alturi de %oi) 2arta ddu din m/n ca i cum ar (i %rut s alunge ce%a) D @iscutm cu ruii)
6((ice (or 2anagement and 7udget D 7iroul $entru .estiune i 7uget)
24

2#3

6 noutate $entru Fran9* i c=iar interesant* dar el $re(er s-o ignore $e moment i ziseH D @ac %-ar s$ri?ini F,S-ul* s-ar aran?a i cu s$ri?inul din $artea restului gu%ernului) D Ce %rei s s$uiN D :reau s s$un c eu lucrez la aa ce%a) :reau s s$un c la F,S e8ist o comisie care are un buget de dou miliarde de dolari numai $entru anul acesta) .ata) 6 s$usese) 2arta era =otr/t s nu se lase im$resionat) D >iN D >i asta Anseamn dou miliarde An $lus (a de ce are /mall Deli$er# /#stems. 2arta sc=imb tonul An ciuda a ceea ce simea) D <ncerci s m recrutezi* sau mai degrab Ancerci s-l recrutezi $e Jann) <i ainti $ri%irea asu$ra lui) D Tu i cu Jann ai $utea rm/ne Am$reun* se auzi el %orbind) 1oate c institutul se $oate asocia cum%a cu &CS@* iar %oi doi ai $utea s % mutai Ana$oi la San @iego) 5a se Ancrunt) D Cum adicN D >tii tu) ,u ai a?unge s $rimii o(erte de ser%iciu din locuri di(erite) Cu$lurilor li se Ant/m$l mereu aa ce%a* tii i tu) ar %oi $robabil c nici n-ai terminat cu mutatul) 2arta izbucni An r/s) D ,u (ormm un cu$luK D 1o(timN D Ce $rost eti* Fran9K D Cum adicN D Jann e =omose8ual) ,u suntem dec/t $rieteni) <m$rim o cas aici) <m$rim mai multe dec/t am (cut-o noi doi %reodat) @iscutm An loc s ne certm i s ne regulm) 5 (oarte $lcut) 5 un ti$ de treab) @ar el Ai are iubiii lui* eu Ai am $e-ai mei) D 6=) R/se din nou* neamuzat)
2#!

D 5ti aa unE ,u-i %enea An minte niciun cu%/nt $otri%it) ,ici lui Fran9) 'te$t* (i8/nd cu $ri%irea tblia de lemn uzat a mesei) 5ra ceN &n ce%a) C=iar nu-i %enea niciun cu%/nt An minte) &n $rostN &n dezastruN 5ra oare un dezastru mai mare dec/t aliiN 1osibil) Ridic din umeri) D >tiaiE tiai de Jann de la San @iegoN D @a* sigur) 5ram $rieteni* ieeam An ora) 5ra $lcut s nu trebuiasc s te g/ndeti la brbai) Lumea ne lsa An $ace sau se ddea la Jann) 5 un ti$ de treab i c=estia asta a lui din matematicE tii i tu) 5 un soi de geniu) Ca Fittgenstein sau Turing) D S s$erm c e mai (ericit dec/t ei) D 'u (ost ne(ericiiN D ,u tiu) @in ce-mi amintesc* am citit c da) D 2ie Jann mi se $are destul de (ericit) 5 (oarte dete$t i drgu i acord atenie muncii mele) S$re deosebire de tine* $rea s zic e8$resia ei) 6binem rezultate bune eu cu el i cu 5leanor) D 2 bucur) SeriosK @e-asta am i %enit aici) :oiam s-i %orbesc des$re aceast $osibilitate de a lucra cu (inanare (ederal) D @e ce nu discui cu conducerea de la /mall Deli$er#. D :reau ca noile institute s dein controlul absolut asu$ra rezultatelor lor tiini(ice) Fr secrete comerciale $ri%ate sau bre%ete) 2arta re(lect asu$ra s$uselor lui) D >i cu uni%ersitile de stat cum rm/neN D Ca &CS@-ul i un laborator (ederal* adicN D @a) D Cred c ar (i An regul) 2i-a dori s (ie mai mult) >i %a (i) <ncercm mai multe ast(el de lucruri) 2arta Ancu%iin din ca$* interesat* An ciuda a ceea ce simea) D ,i s-a dat %erde* zise Fran9) :erde i buget)
2#"

'cum ea era cea care-i uguia buzele (orm/nd o (loricic li$sit de s/nge* semnul ei caracteristic c re(lecta serios la ce%a) D San @iego) D 1o(timN D 'i zis &CS@) D @a* aa e) 'r trebui s m recuz din cauza (unciei $e care o am acolo* dar e logic* s-ar ocu$a @iane* sunt sigur) @e ceN :rei s te mui Ana$oi acoloN Se uit din nou la el) D Tu ce creziN D Credeam c-i $lace aici) D 1entru numele lui @umnezeu* Fran9K Suntem An 'tlanta* .eorgia) D >tiu* tiu) Credeam c arat destul de (rumos) D @umnezeuleK 'i (ost $lecat $rea mult tim$) D 1robabil) D Yi-a a(ectat mintea) D Foarte ade%rat) 1ri%irea ei de%eni bnuitoare* a$oi calculat) D ,-are cum s-i $lac Fas=ingtonul) D ,u tiu) <nce$ s cred c nu-i ru) D 5 Coasta de 5st* Fran9K isuse* i-ai $ierdut $ers$ecti%a acolo) 5 o mlatinK ,u tu $la?* nu tu oceanE D 58ist 'tlanticulE D ,u tu %aluri i dureaz ore s a?ungi la ele* c=iar dac ar e8ista) D >tiu) D Fran9* zise ea* uit/ndu-se la el din nou interesat) 'i Annebunit) D &n $ic* da) D @e asta mi-ai cerut scuze) D 'u (ost sincere) 'r (i trebuit s i-o s$un mai de%reme) D 'sta cam aa e) D 1oate c de (a$t de%in mai $uin nebun) R/se i-i Ant/lni $ri%irea) 2arta ddu din ca$) D ,u cred)
2#4

D '=* bine) Se uit la el ridic/nd din umeri) D Tim$ul ne %a s$une) Fran9 Ai ddu Anc o dat seama c $ierduse o relaie cu cine%a cu care s-ar (i $utut Anelege) Ceea ce se Ant/m$lase An trecut a%ea acum un soi de traiectorie sau inerie care nu $utea (i modi(icat* relaia se stricase $entru totdeauna) Sur$rinse un cr/m$ei dintr-o alt %ia* el i cu 2arta la San @iego) ,umai c relele care se $etrecuser nu mai $uteau (i terse* iar o lume Antreag de $osibiliti dis$ruse* s$art ca un balon de s$un) >i dac relaia umanitii cu 1m/ntul era la (elN &r/t g/nd) <i ddu $rin ca$ c ar (i $utut s-o $re%in $e 2arta de su$ra%eg=erea sub care triau) >i $e Jann) Ca i An cazul Francesci* constat c nu era $regtit $entru aa ce%a* $entru $roblema An care ar (i trebuit s se bage ca s-i s$unH +'m o $rieten s$ioan* suntem cu toii sub su$ra%eg=ere* (acem $arte dintr-un e8$eriment An care $rograme de com$uter $ariaz $e noi i este $osibil s ne creasc cotaia-) ,u) <n loc de asta ziseH D 'adar ai lua An calcul o(erta de a-i muta laboratorul Antr-un institut (ederalN D 1oate) 'm s discut cu Jann* dei c=estia asta s-ar $utea s ne reduc ansele de a $rimi o remuneraie substanial $entru munca noastr) D 6ricum nu sunt anse mari ca s se Ant/m$le aa ce%a dac rm/ne An sectorul $ri%at) D 'a zici tu) 'm s discut cu Jann) >i cu 5leanor) :om lua o decizie Am$reun) Fran9 Ancu%iin din ca$* da* da* da* am Aneles* ai bgat cuitul An ran $/n la m/ner* nu are rost s-l mai i rsuceti) Cu oc=ii $e el* 2arta se Andu$lecH D F ast(el Anc/t s ne $utem Antoarce la San @iego) 'sta ar $utea (i soluia) Trebuie s m Antorc An a$)
2#C

ZZZ ',,' 5R' F5R2 C6,: ,SI c 3oe se moli$sise de ce%a An K=embalung sau An tim$ul lungii cltorii de Antoarcere) Fusese mai neast/m$rat dec/t de obicei An toate zborurile s$re cas* situaia agra%/ndu-se de la lacrimile derutate din elico$ter la i$etele e$uizate din ultima $arte a drumului* cea dintre Los 'ngeles i @ulles) @in cauza acestui lucru i a $ro$riei lor oboseli* $recum i a ocului $ro%ocat de inundaiile ce aco$ereau K=embalungul* a?unseser la acel $unct care a$are uneori Antr-o cltorie $roast* An care toat lumea se g/ndete ce idee $roast a (ost s $lece* nimeni nu gsete nimic de s$us i nici mcar nu e An stare s se uite An oc=ii to%arilor de drum) 'nna i cu C=arlie mai trecuser $rin asemenea cltorii i Anainte* dei niciuna at/t de $roast* Ans am/ndoi tiau ce Anseamn li$sa de contact %izual i ce g/ndea cellalt) Renun la %orbrie i ( ce trebuie* ca un (el de solidaritate And/r?it) ,umai s a?ungi acas) 7oala lui 3oe continuase i acas* iar 'nnei Ai $rea un $ic cam cald) Scoase termometrul* ignor/nd $ri%irea dur a lui C=arlie i muc/ndu-i limba ca s e%ite Anc o ceart ridicol $e tema adunrii de date medicale) @ei de obicei nu o recunotea* C=arlie su(erea de un (el de g/ndire magic con(orm creia dac luai tem$eratura in%itai de (a$t o boal s se mani(este* boal care nu e8ista $/n An momentul An care era msurat) 'nna bnuia c i se trgea de la ade$ii >tiinei Cretine din (amilia lui* moti% $entru care tindea s %ad boala ca rezultat al $catului* ceea ce era* bineAneles* o nebunie) 'nna r/%nea la date* ca de obicei) Luatul tem$eraturii nu era dec/t o cale de a obine mai multe in(ormaii) 6 a?uta mereu s cunoasc detalii mai $recise* Ans cu c/t tia mai multe* cu at/t mai $uin temerile ei o (ceau s-i imagineze ce%a mai ru dec/t tia) 'a c Ai lu tem$eratura lui 3oe (r s-l consulte $e C=arlie* i desco$eri c era de 3C*2 grade) D 'sta e tem$eratura lui normal* Ai e8$lic C=arlie)
2#G

D Cum adicN Antreb 'nna) D 2ereu are tem$eratura mare) D 5u nu-mi amintesc aa ce%a) D 5 ade%rat) 'a se Ant/m$l de (iecare dat c/nd Al duc la consult) ,u cred c au scos mai $uin de 3C*2 la el) D Bmm) 'nna nu mai insist) 5ra destul de sigur c nu era ade%rat* dar nu %oia s $orneasc o dis$ut ce nu $utea (i rezol%at dec/t consult/nd ar=i%ele medicale) >tia c-l simte $e 3oe mai cald dec/t Anainte* at/t c/nd Al inea An brae* c/t i c/nd Al inea la s/n* iar (aa lui era mereu roie) D 1oate c ar trebui s-l ducem oricum la un consult) D ,u %d de ce) D C/nd are $rogramat urmtorul e8amen medicalN D ,u tiu) ,-a trecut c=iar aa de mult de la ultimul) 'nna renun la idee* ne%r/nd s se agite) '%ea s ate$te o zi sau dou s %ad cum e%oluau lucrurile* du$ care s insiste dac era cazul) L-ar (i dus ea Ansi la doctor dac era necesar) @u$ o tcere tensionat ce dur ce%a %reme* C=arlie ziseH D S %edem cum se com$ort) @ac tot $are s e8iste o $roblem* atunci am s-l duc eu s$tm/na %iitoare) D 7ine) 'a se des(urau lucrurile An lumea lui C=arlie i a 'nnei* o lume de negocieri tele$atice construite din tcere i gesturiH o lume An care cu%intele tioase erau simite de c/nd $luteau An aer sau* dac erau rostite Antr-o izbucnire de iritare* erau inter$retate ca i cum o $arte a minii o do?enea $e cealalt* An acelai mod An care te ceri $e tine c/nd ai (cut %reo $rostie* tiind c nu are cine s Aneleag greit sau s se su$ere) @esigur* nici mcar o %ec=e Antre$trundere mental matrimonial nu este total* iar C=arlie nu e8$rima niciodat* ci Ai ascundea An cel mai Ande$rtat col al minii* unde ca$acitile tele$atice ale 'nnei nu a?ungeau* gri?ile
2#M

sale cu $ri%ire la ade%rata $roblem a lui 3oe) >tia c 'nnei Ai $rea s$eriat de ideea de boal* mereu gata s-o ignore sau s o condamne* ceea ce $entru ea era ne$otri%it* semn de laitate i contra$roducti%) <nainte de toate Ans* studiile e(ectelor $lacebo asu$ra tru$ului i minii i atitudinile $oziti%e susineau Antruc/t%a ideea de netoleran sau de o$oziie ritualic (a de ideea de boal* i* An alt doilea r/nd* dac ea ar (i tiut ce anume Al $reocu$a $e el* toat c=estia cu 3oeVK=embalung* l-ar (i crezut nebun i $oate c=iar un $ic cam nai% i credul* c=iar dac ea Ai res$ecta $e 9=embali i tia Qs$era elS c ei luau aa ce%a An serios) Cum reuea s se Am$ace cu ideea* nu tia sigur* dar era mai bine ca* atunci c/nd interacionau* ea s cread c el rmsese la atitudinea lui de +blestem boala-) 'a c Ai inea g/ndurile $entru sine) 'st(el se crease o disonan $al$abil $entru am/ndoi* o contientizare a (a$tului c nu se mai cunoteau at/t de de$lin unul $e cellalt ca altdat) >i acest lucru a%ea s-o Angri?oreze $e 'nna* dar cum C=arlie Al considera dre$t cel mai mic din dou rele* Ai inu gura) ,ici $rin g/nd nu-i trecea s Ancerce s aduc An discuie $osibilitatea %reunei $robleme An %iaa s$iritual a lui 3oe) La urma urmei ce naiba era aiaN >i cum se msuraN La ser%iciu* 'nna Ai $etrecea tim$ul strduindu-se s se concentreze ca s sca$e de tulburarea $ro%ocat de gri?a $entru (iul ei cel mic) 2unca o absorbea* ca Antotdeauna* i nu-i a?ungea tim$ul $entru tot ce a%ea de (cut* ca Antotdeauna* ceea ce Ai o(erea ast(el un re(ugiu $arial) <i era Ans mai greu s se a(unde An munc* mai greu s stea sub su$ra(aa ad/ncii mri a bioin(ormaticii) C=iar i coninutul muncii sale Ai aducea aminte la ni%el subliminal de (a$tul c sntatea era o stare de ec=ilibru dinamic de o com$le8itate a$roa$e de neconce$ut* o c=estiune de ?onglare a mii de mingi An tim$ ce te de$lasezi cu monociclul $e s/rm deasu$ra unei $r$stii D $e un %/nt $uternic An noa$te* c (iecare %ia era un miracol uimitor*
22O

scurt i subtil) .ata cu g/ndurile asteaK 'runc-te asu$ra (a$tului* momentului i $roblemei de momentK 'deseori se $omenea c nu era An stare s se concentreze* An ciuda Andemnurilor $e care i le adresa i $etrecea o or sau dou s$/nd $e nternet* An cutare de in(ormaii utile $entru @iane sau Fran9) C=estii %ec=i care (uncionaser* dar (useser date uitrii* c=estii noi care nu (useser Anc remarcate sau a$reciate* ceea ce $utea (i destul de de$rimant) Site-urile gu%ernamentale dedicate sc=imbrii climatice erau adesea necores$unztoareU $agina @e$artamentului de Stat* s$re e8em$lu* Ance$ea cu obiecti%ul ridicol al administraiei de a reduce emisiile de dio8id de carbon cu o$ts$rezece la sut $e o $erioad de zece ani* $rin aciuni %oluntare D semn de s(idare al 1rotocoalelor de la Kyoto* care re$rezenta Anc singura $ro$unere $al$abil de msuri a administraiei) @ri de seam de la con(erine de $e alt $agin %orbeau des$re +ada$tarea la sc=imbarea de clim-* care re$rezenta An realitate $lanuri de dez%oltare* recunosc/ndu-se numai An c/te%a locuri c +ada$tarea- nu a%ea nimic de-a (ace cu te=nologiile actuale* c Antregul conce$t de +ada$tare- la sc=imbarea de clim Anlocuia de (a$t +atenuarea- i nu era An acest moment dec/t o %orb goal* un mod de a zice +,u (acei nimic)- <i erau dedicate Antregi con(erine) @u$ asemenea desco$eriri renuna i cuta An alt $arte* $e site-uri de tiin care a%eau o orientare mai te=nic* care a%eau coninut ade%rat) se $rea din ce An ce mai tare c tiina aa cum era ea $racticat de obicei era singurul lucru care (unciona $e lumea asta* ast(el Anc/t dat (iind $roblema $resant a sc=imbrii brute de clim* ce necesita un rs$uns urgent* rs$/ndirea tiinei mai re$ede era nu numai singurul lucru $e Al $utea (ace ca s (ie de a?utor* dar i singurul lucru $e care Al $utea (ace oricine altcine%a) 5dgardo cltinase din ca$ atunci c/nd Ai s$usese ce g/ndete) D 6mul tinde s cread c numai metoda $e care o
22#

cunoate el are s dea roade) D Sunt sigur) >i dac e ade%ratN Site du$ site) <ntr-o zi* du$ una dintre re$rizele de cutare* se dusese la una din edinele cu @iane i Fran9 i le s$useseH +@aimi %oie s % $o%estesc ce%a istorie)<n lecturile ei dduse $este descrierea unei +Cam$anii a 6amenilor de >tiin $entru 3o=nson- de $e %remea alegerilor $rezideniale din #M4!) &n gru$ de sa%ani de marc* Angri?orai de bra%ada nuclear a lui .old;ater !C* se organizaser An ceea ce a%ea s (ie ulterior numit comitet de aciune i $ltiser reclame $rin care Andemnau lumea s-l %oteze $e 3o=nson) Se lansaser a%ertismente cum$lite cu $ri%ire la ce s-ar (i $utut Ant/m$la An cazul care c/tiga .old;ater i %otul $entru 3o=nson (usese $rezentat ca un %ot $entru $acea lumii* $entru $rinci$iul realitii* $entru toate lucrurile (rumoase) Toate acestea se $oate s-l (i a?utat $e 3o=nson* dar se Antorseser Am$otri%a lor atunci c/nd ,i8on c/tigase alegerile $atru ani mai t/rziu i %enise la Casa 'lb con%ins c oamenii de tiin Al urau) D ,i8on era $aranoic* nuN D 1aranoic sau clar%ztor) D 'm/ndou) Credea c oamenii Al ursc i a (cut ast(el Anc/t s (ie ade%rat $entru ca s se $oat simi clar%ztor) D 5 $osibil) Situaia Ans (usese de ru augur $entru tiin) ,i8on Anc=isese mai Ant/i 7iroul $entru >tiin i Te=nologie* du$ care redusese im$ortana (unciei de consilier tiini(ic al $reedintelui* sco/nd-o An a(ara Cabinetului* e8il/ndu-i biroul An a(ara centrului metro$olitan) '$oi alungase F,S-ul din 2all* An 'rlington) D 1arc-am (i Anc la o curte (eudal* coment Fran9* unde a$ro$ierea (izic de rege c=iar conta)
7arry .old;ater* contracandidatul re$ublican al lui Lyndon 3o=nson la alegerile $rezideniale din #M4!)
25

222

D :orbeti ca 5dgardo) D @a* el a zis-o An tim$ul alergrii de azi) <n orice caz* tiina (usese alungat din arena stabilirii de $olitici i nu se mai Antorsese niciodat acolo) D 'dicN Antreb @iane) D 'dic tiina nu mai ia $arte la stabilirea de $oliticiK ,u susine candidai* iar oamenii de tiin nu candideaz niciodat) 5i doar cer bani i at/ta tot) D >tiina e o acti%itate su$erioar* declar 5dgardo sentenios) Ceea ce (ace ea este at/t de %aloros Anc/t trebuie s-i dai bani* (r s-i im$ui obligaii) 1ltete sau mori) D @estul de inteligent) D Cred i eu) D 1cat c nu merge mai bine) D 'de%rat) La asta lucrm noi) Fran9 ddea din ca$) D 2ie $o%estea asta cu 3o=nson i ,i8on mi se $are Anc un semn c tiina este considerat ca (iind de orientare $olitic liberal) ,imeni nu dorea s se g/ndeasc la acest subiect* din c/te Ai ddea 'nna seama) D Cum aaN Antreb @iane) D 1i* tii tu) @ac 1artidul Re$ublican a (ost deturnat de ctre drea$ta religioas* aa cum s$une ma?oritatea oamenilor* atunci democraii au Ance$ut s arate a $artid $entru seculari* $rintre care se regsesc o mulime de oameni de tiin) 5 ca i cum s-ar des(ura iar dezbaterea $e tema e%oluiei) Cretinism contra tiin* acum egal cu re$ublican contra democrat) ,e$lcut g/nd) @iane ziseH D ,u ne $utem $ermite s (im $rini Antr-una din taberele aa-numitelor rzboaie culturale) D >i dac c=iar suntem Antr-una din tabereN >i dac alii ne-au $us acoloN re$lic 'nna) Re(lectar la cele s$use de ea) D C=iar i aa* zise @iane* etic=eta de susintor
223

democrat ar $utea (i realmente $ericuloas $entru tiin) Trebuie s rm/nem deasu$ra acestui con(lict) D Se $oate s (i (ost de?a etic=etai) ar noi Ancercm s modi(icm $oliticile* nuN ,u asta e menirea comisieiN D @a* numai c trebuie s srim An mi?locul con(lictului) S-l stri%im de sus) maginea Ai (cu s izbucneasc An r/s) 5dgardo s$useH D @incolo de bine i ruK @incolo de 2ar8 i isusK 1rometeu dezlnuitK >tiina deasu$ra tuturor lucrurilorK C=iar i 'nna se %zu ne%oit s r/d) Situaia era amuzant c=iar dac de (a$t nu era* i de%enea c=iar mai $uin amuzant $e msur ce se g/ndea la ea) Totui r/se) La (el i ceilali) @iane ddu din ca$ cu m/=nire) D 5i bine* zise ea) S (acem o Ancercare) ' %enit %remea ca tiina s intre An ca$ital) &lterior situaia nu mai $ru at/t de amuzant* mai ales du$ ce se Antorsese acas la (ebra uoar a lui 3oe* du$ care nimic nu mai $rea amuzant) C=arlie se dduse btut de?a i Al dusese la doctor* dar nu-i gsiser nimic) ,u era o $roblem de ni%el de energie) 3oe era la (el de energic ca Antotdeauna* dac nu c=iar mai mult) 'gitat* iritabil* nu sttea locului o cli$* se $l/ngea* Antreru$eaE c/nd (usese oare alt(elN 'sta $rea s susin C=arlie* i anume c 3oe era $robabil un $ic mai (ierbinte* mai rou i mai trans$irat* dar tot acelai micu neast/m$rat) 'nna nu-l credea) Ce%a nu mai era la (el) ,u mai era el Ansui) &neori Angri?orarea ei era at/t e intens c nu i-o $utea Am$rti deloc lui C=arlie) @ac Al con%ingea i $e el s-i (ac gri?i la (el ca ea* cu ce l-ar (i a?utat sau i-ar (i a?utat $e ei doiN Cea mai bun metod $entru ca s e%ite s-i mai (ac gri?i era s (ie at/t de ocu$at An tim$ul zilei c/t s nu mai aib tim$ de aa ce%a) '$oi* noa$tea* se ducea la culcare at/t de e$uizat c somnul o lo%ea ca un zid czut $este
22!

ea* o(erindu-i c/te%a ore de uitare com$let) 5ra un somn greu i Antruc/t%a neodi=nitorU se trezea cu angrena?ele minii de?a lucr/nd la ce%a D amintire* %is* calcule legate de slu?b D d/ndu-i Anainte (r s se $oat o$ri* i treaz de-a binelea la $atru i ?umtate dimineaa) ,e(ericit) 6riunde-ar (i Ance$ut g/ndurile ei nocturne* totdeauna se Antorceau la 3oe) 6ri de c/te ori Ai aducea aminte* Ai cretea $ulsul) <n cele din urm se scula* ating/ndu-l An treact $e C=arlie care Anc dormea i se bga sub du $entru douzeci de minute* Ancerc/nd s se rela8eze) La urma urmei* ce era gri?a dac nu un (el de (ricN 5ra (rica de %iitor* %iitor care* de (a$t* a%ea s aduc ine%itabil i lucruri rele) @re$t $entru care gri?a era o Antre$rindere (r s$eran* An sensul c nu $utea (ace nimic) 5ra o antici$are a m/=nirii* un comar al %iitorului) 6 s$ecie de (ric* iar ea era =otr/t s nu-i (ie (ric) Ca urmare Ai Am$ietrea inima* o$rea a$a de la du i se $regtea mecanic $entru ser%iciu* g/ndindu-se cum s ordoneze acti%itile de $este zi) <nainte s $lece Al al$ta $e 3oe i aa toate $lanurile Ai erau date $este ca$ de tru$uorul lui mai cald ca de obicei legnat An braele ei) .ura lui era mai cald) Lumea toat era mai cald* 3oe era mai cald* c=iar i C=arlie era mai cald) Toate lucrurile $reau s (i $rimit mai mult energie dec/t $uteau duce) Totul An a(ar de 'nna i ,ic9 al ei) <i $unea slbaticul adormit la loc An $tu i se ducea An camera lui ,ic9 s-i srute Ant/iul nscut $e ca$* in=al/ndu-i recunosctoare mireasma* $rul cre D su(letul ei $erec=e An acest =aos* stoicul asemenea ei* calculatul ei calm* im$erturbabil* im$asibil* amuzat de agitatul su (rior i de toate celelalte lucruri* amuzat atunci c/nd ceilali ar (i (ost (urioi) Cine i-ar (i $utut Anc=i$ui un (rate mai mare sau un (iu mai bun* un (el de geamn mai t/nr al eiN <ntr-o re%rsare de a(eciune matern Ai a$uca umrul* str/ng/ndu-l An tim$ ce dormea* du$ care tro$ia An ?os $e scri i urca $e Fisconsin s$re staia redesc=is de metrou* scutur/ndu-i u%iele ude Antr-o $arte i An alta ca s le simt umezeala
22"

rcoroas An aerul rcoros) &rma a$oi edina cu @iane* i ea cu $rul ud) >edina cu 'lees=a $e tema directorilor de $rograme in%itai* $rogramului i sarcinilor lor) 2asa de $r/nz la birou An tim$ ce citea materiale $entru +T=e 3ournal o( 7iostatistics-) '$elurile unu $/n la ase de $e lunga ei list de tele(oane care trebuiau date) :izit scurt ?os la (emeile 9=embali de la biroul ambasadei* ca s %ad cum se descurcau cu $roblema reaezrii) Saluturi adresate lui Sucandra i 1adma* care ineau o lecie de englez i o coo$tau $entru scurt %reme ca s-i a?ute* iar ea se simea nea?utorat An (aa barierei ling%istice) Se =otra Anc o dat s An%ee tibetan* Ancerc/nd s-i aminteasc cu%intele $e care Ai auzise e8$lic/ndu-le) 'ceast in=alare de in(ormaii era un obicei al minii ei) C=arlie ar (i r/s la auzul acestor lucruri) <na$oi la birou* aruncat un oc=i $e aide-memoire-ul $entru tibetan $e care i-l dduser) +2areea se Anal An ase ore) :alurile sunt goale la re(lu8)La urmtoarea edin cu @iane i cu Fran9* 'nna a(i $e ecran Anc o $agin de ;eb $e care o gsise) <n ea era %orba des$re FCCS5T* Consiliul de Coordonare Federal $entru >tiin* nginerie i Te=nologie!G) D Ce-i staN Antreb Fran9 citind $este umrul ei) +Fuc9 setND ,u* se $ronuna Fi8-it!M) R/sete) D '=* bine* inteligente acronimele asteaK 2ie Ami $lace @ C5* 2odelul @inamic ntegrat de Clim i 5conomie "O* unde se sare $este 2) D Fi8-it era un $rogram care lua $roblemele tiini(ice i Ancerca s identi(ice $rograme (ederale de?a e8istente $e care s le asocieze cu alte $rograme $entru ca s lucreze Am$reun la c/te o $roblem)
Federal Coordinating Council 6n Science* 5ngineering Tec=nology) 27 Re$ar-oVre$ar-l) 38 @ynamic ntegrated 2odel o( Climate and t=e 5conomy)
26

'nd

224

D >i ce l-a eliminatN D @e unde tii c a (ost eliminatN Fran9 se mulumi doar s se uite la ea) D 6 $roblem de bani* $resu$un) Sau de control) 1rogramele des$re care Fi8-it considera c merit e(ortul erau (inanate automat de ctre 7iroul $entru .estiune i 7uget) La (iecare Antrunire a Fi8-it $artici$a i cine%a de la acest birou* iar dac $rogramul era a$robat* atunci era (inanat) D 'sta da $utereK D @a) ,umai c $rea mult $utere* la urma urmei) 1entru c oamenilor de la conducerea ageniilor identi(icate nu le $lcea s $rimeasc (inanare An acest mod) Le reducea controlul asu$ra bierilor $ungii) D 6=* $entru numele lui @umnezeuK @e-asta s-a terminat cu elN D 'a se $are) 'dic nu s-a terminat* dar i s-a luat acea $utere bugetar* aa c m Antreb dac nu am $utea determina Congresul s-l resusciteze) D 2erit Ancercat* coment @iane) Fran9 Anc mai ddea din ca$ a neAncredere) D Teritorialitatea este ad/nc Anrdcinat) 'r $utea la (el de bine s urineze $e la colurile cldirii) D 'a cred) D ,u $ari con%ins) D ,u tiu) 5 o teorie) 6ricum* cred c ar trebui s Ancercm s obinem reintroducerea acelui $rogram) S-ar $utea coordona toate ageniile) Cum ar (i dac (iecare ar lucra la c/te o $arte a aceluiai $roiect mareN Fran9 ridic din s$r/ncene $/n c/nd i se arcuir) D Ca s %ezi teorieK 1arc-ar (i ideea lui 7ob cu 1roiectul 2an=attanK D 2etoda e8ist* a(irm 'nna) 2car $otenial) Ce-ar (i dac ai $utea obine (inanare $entru o $ro$unere $rin intermediul tuturor acestor agenii* (olosind Fi8-it $e $ost de comisie de coordonareN @ianei Ai sur/dea ideea)
22C

D '%em ne%oie de Congres ca s-o $un An a$licare* e%ident) 'm s %orbesc cu So$=ie) @u$ un moment de tcere* Fran9 ziseH D ,e-ar $rinde bine un $reedinte care s aib aa ce%a An $lat(orma lui) D 1uin $robabil* a$recie @iane) Fran9 Ai arunc o $ri%ire m/nioas) D ,u %d de ce nu) <n ce secol Ai Anc=i$uie oamenii c triescN 'nna i cu @iane a%eau aceeai e8$resie $e c=i$* am/ndou ate$t/ndu-se la o $eroraie* dar Fran9 o %zu i ziseH D @e ceN @e ce de ce de ceN 'r trebui s a%em un om de tiin care s candideze la $reedinie* o mare $ersonalitate cu %reun titlu onori(ic care s le e8$lice care %a (i abordarea tiini(ic i de ce) &n candidat care s (oloseasc teoria ecologic* teoria sistemelor* ce-o mai (i* ce%a economieE @iane ddea din ca$) D >i cine s (ie acelaN D >tiu i euE Ric=ard FeynmanN D @ecedat) D Ste$=en Ba;9ing) D 7ritanic i $aralizat) <n $lus de asta* tii i tu genul sta de $ersonaliti) ,ici mcar unul dintre ei n-ar (i An stare s $arcurg Antregul $roces (r s* tiu i euE D S e8$lodezeN o(eri 'nna o sugestie) D @a) D n%entai un candidat* zise 'nna) Ce-ar (ace tiina dac ar (i la Casa 'lb) D Cum e consiliul el%eian al lui ,ic9* s$use Fran9) &n candidat (antom) D Candidat din umbr* Al corect @iane) Ca An 5uro$a) D Sau* zise 'nna* s se lanseze numai $lat(orma* cu un candidat %irtual) @r) >tiin) S %edem ce $artid o $reia) D ,iciunul* re$licar Fran9 i cu @iane An cor) D ,u tim asta* zise 'nna) 'r (i i mai sigur dec/t
22G

susinerea unui $artid An dauna altuia sau demararea %reunui al treilea $artid* tiini(ic* care doar le-ar (ace ru $oliticienilor care sunt de $artea noastr) 6ricum am da-o* am $utea (i Am$ini a(ar din $olitic $entru ani buni) 'runcai An slbticie) D ,e a(lm de?a acolo* Ai atrase Fran9 atenia) D >i atunci ce a%em de $ierdutN D 'sta cam aa e) Fran9 re(lect la cele s$use) 'm $utea (i criticai zdra%n) D @e $arc nu suntem de?aN D Bmmm) D 1oate c trebuie s lum atitudine) 1oate c asta Anseamn s (ii im$licat An $olitic) Trebuie s declari) Trebuie s %orbeti des$re ceea ce ar trebui s (ac oamenii) Rmaser $e loc* re(lect/nd) 5dgardo intr i Ai e8$licar la ce se g/ndeau) 'cesta r/se An =o=ote) Fran9 continua s scrie) D 58$erimentul de >tiine Sociale An 1olitic)"# D <n $olitic electi%* insist 'nna* cu o uittur Ancruntat la 5dgardo) 'a rm/ne atunci* SS551) 1ronunat +See$-) Ca An +ne strecurm-"2 An $olitic) D ,e strecurmK e8clam @iane r/z/nd) ,e %om strecura ca un taur Antr-un magazin de $orelanuriK ,e %om strecura i tot magazinul %a Ance$e s i$e) D Se $oate) ,umai c magazinul de $orelanuri se scu(und) 're ne%oie de un taur care s-l duc unde%a la Anlime) maginea Ai (cu s r/d) D 5i bine* (cu @iane* trebuie s (acem tot ce $utem) Lmurete tu c=estia asta Fran9* cerceteaz-o An AntregimeK Fran9 Ancu%iin din ca$) D 58$erimentare Andrznea i insistent) 'm aici o list) @iane ddu din m/n)
3/ 30

Social Science 58$eriment in 1olitics) +see$- se traduce An rom/n i cu +a se strecura-)

22M

D 2ai Ancolo) 2or de (oame) D @esigur) :rei s mergem s m/ncm ce%aN D Sigur c da) 'nna $lec ra$id oc=ii An $m/nt) Tocmai Ai dduser Ant/lnire c=iar An (aa ei) >i nu era $rima du$ cum %orbiser) +>i atunci cum rm/ne cu (emeia din li(t a lui Fran9N- se Antreb An g/nd) Renunase la eaN ,u $rea s-i stea An (ire) 'nna era cum%a dezamgit* Ai $lcea $o%estea* $osibilitatea aceea) 6 im$resionase $e romantica din ea* re$rimat* dar $uternic) '$roa$e c Al Antrebase des$re asta odat $e c/nd luau $r/nzul Am$reun* dar ce%a din aerul lui o (cuse s renune) C/t des$re Fran9 i @iane* nu $utea s-i imagineze ce Ansemna) nter$retase ea greit situaia* desigur) @iane era drgu* dar* $rin $risma eticii $ro(esionale $uritane a 'nnei* era un $ic e8agerat) Cum era oare An societateN .reu de imaginat) 5a una nu a%ea s a?ung s a(le cum era @iane An societate) 5ra (emeie i era cstorit* $e c/nd Fran9 era brbat i era necstorit* iar @iane era i ea necstorit acum* biata de ea) <n $lus* Fran9 (usese smuls dintre directorii de $rograme in%itai de ctre @iane $entru a-i conduce comisia asociat $roiectului climateric) D Trebuie s m duc acas* zise ea* arunc/ndu-i lucrurile la un loc) 'cas la bieii ei* care a%eau s sar $e ea i s-i s$un aceleai lucruri* toi cu(undai An $ro$riile lor lumi i cina $arial $regtit) Cu toate acestea* An acelai %al de iritare simi i o mare uurare i dorin de a a?unge imediat acolo) 'cas* bieii srir $e ea* com$let $re%izibil* iar casa era cald de mirosurile de la buctrie) nundaiile le re%oluionaser obiceiurile culinare* C=arlie Ancerc/nd reete %ec=i i noi An (uncie de ce gsea la bcnie) <n acea sear se gtea m/ncare me8ican) 3oe Ai solicit atenia* insist/nd s i se citeasc iari +,oa$te bun* Lun- Antr-un tem$o ra$id* declamator (oarte
23O

ne$otri%it caracterului so$ori(ic al crii* care aciona ca o %ra? asu$ra ei orice-ar (i (ost* dar nu i asu$ra lui) ar era agitat i sugea la s/nul ei dis$erat* ca i cum ar (i cutat o uurare dincolo de =ran) <i %orbea $e un ton linitit lui ,ic9* care citea An tim$ ce-i rs$undea sau nu-i rs$undea deloc* ad/ncit An $ro$ria lui lume) <ncerca s nu-i (ac gri?i $entru 3oe* dei indis$oziia lui dura de?a de ase s$tm/ni) <i ieiser bine toate analizele) ,u se desco$erise nimic* cu e8ce$ia unei creteri uoare a tem$eraturii* do%edit de Anregistrri* c=iar dac nu era dec/t (oarte mic) 1eriodicitatea sa Ai aducea aminte de %remurile c/nd Ai Anregistra tem$eratura ca s a(le momentul o%ulaiei din (iecare lun) Faa roie* li$sa de ti=n) 6ric/t s-ar (i strduit* tot o s$eriau aceste sc=imbri la el) >tia cum trebuia s (ie de (a$t i mai tia i c totul Ance$use du$ cltoria lor An K=embalung) :eg=ea asu$ra lui* Al al$ta i se ?uca cu el* Ancerca s-l simt* Ancerca s se g/ndeasc la ser%iciu* (redon/ndu-i o melodie An tim$ ce sugea) C/nta Ancet cartea An tibetanH +@on nom* zla-ba)- 3oe se mic brusc* lo%ind-o adormit) 'nna re%eni la ritmurile ce trebuiau res$ectate ale crii ce te =i$notiza i (cu tot ce-i sttea An $uteri ca s-i ia g/ndul de la gri?i* care nu dis$rur Ans $e de-a-ntregul) >i aa trecur zilele* a$roa$e $e nesimiteU c/nd C=arlie era ocu$at cu altce%a* ea Ai lua tem$eratura lui 3oe i o aduga $e o (i* du$ care Ai ddea AnainteU Ancerca s se g/ndeasc la ser%iciu* dar ar (i dat 1remiul ,obel $entru C=imie i Curentul .ol(ului Ansui $entru mcar o s$tm/n de tem$eraturi normale)

23#

: !oamn la "e# $or% Cea mai frumoas regat din istorie se inea !n acel an de 0iua /olsti iului de 3ar"3 la 6olul Nord. /oarele at%rna !n acelai loc pe tot parcursul zilei, strlucind deasupra apei ce prea mai degrab neagr dec%t albastr. 9ci i colo pluteau c%te$a aisberguri, majoritatea scunde i albe, dar i cu c%te$a dolmene de jad sau peruzea printre ele, ce se ridicau dintr-o mare de obsidian. 6rintre aceste feerii plutitoare !i croiau drum, duse de p%nze sau motoare, cam trei sute de brci i $ase. 6%nze de toate culorile i formele, unele chiar trec%nd de la o culoare la alta a spectrului luminii !n timp ce se unduiau dup schimbrile de direc ie ale brizei sudice bl%nde. @umea spunea c p%nzele ce treceau de la o culoare la alta a spectrului luminii ! i permiteau s $ezi impactul rafalelor de $%nt aa cum nu mai fusese posibil p%n atunci, iar faptul c artau super era prea e$ident ca s mai fie men ionat. >ot felul de p%nze, toate greementurile i corpurile de na$ posibile: catamarane i schoonere, iole, =etchuri, trimarane, precum i ambarca iuni cu $ele ptrate, de la cara$ele i clipere la e&perimente ultimul rcnet ce ( e$ident ( nu a$eau s aib mare succes* cinci ambarca iuni polineziene uriae, tot felul de ambarca iuni cu motor, ce duduiau onctuos printre cele cu $ele, fiecare dintre ele a$%nd un profil unic alb sau crem i o mul ime de brci de o singur persoan, inclusi$ oameni !n caiace i pe plane de surf !mbrca i !n costume speciale negre. <lota mai mare mane$r astfel !nc%t to i na$igatorii s se alinieze, form%nd un fel de gala&ie spiral cu centrul la
2idsummer @ay D srbtoare care se tine in (iecare an An rile nordice i cele anglo(one An ?urul datei de 2! iunie* data solstiiului de %ar $/n la ado$tarea calendarului gregorian)
31

232

6ol, ce se rotea !n sensul acelor de ceasornic atunci c%nd era pri$it de sus. ,stfel, to i na$igau !mpreun, urm%nd dou reguli simple aplicate de psri atunci c%nd se rotesc pe cer: schimb $iteza c%t de pu in po i i stai c%t de departe po i de restul lumii. /enatorul 6hil Chase z%mbi fericit c%nd i se e&plic regula de grupare a na$elor. ( ,a e i la /enat, remarc el. /au poate c asta e tot ce- i trebuie ca s te descurci !n $ia . 6rintr-o coinciden fericit, 6olul Nord !nsui, determinat prin '6/, era marcat !n ziua aceea de un aisberg ac$amarin !nalt care plutise p%n ajunsese peste el. :n imediata apropiere a acestui nou identificat 16olberg2 stteau pe loc multe dintre cele mai mari na$e ale flotei, de la mici $ase de croazier la iahturi particulare uriae, precum i c%te$a sprgtoare de ghea $echi, ce preau prea mari i nedorite. ,cesta era al cincilea festi$al al solsti iului de $ar organizat la 6olul Nord. :n fiecare an de c%nd apruser culoare de ap !n ghea a de $ar a ,rcticii, un grup din ce !n ce mai mare de ambarca iuni marine cu p%nze sau motor na$iga spre nord ca s ajung la petrecerea de la 6ol. ,dunrile aduceau !ntruc%t$a cu cele de la <esti$alul ;mului Care ,rde"!* e&cesul sibarit i lansarea ne!ngrdit de focuri artificii fc%ndu-i pe mul i s numeasc e$enimentul ;mul Care /e :neac sau ;mul Cruia :i :nghea <undul. :n acest an, petrecerea fusese !ntr-o oarecare msur 1deturnat2 de ctre popula ia inuit Nuna$ut !mpreun cu 'rupul 9ntergu$ernamental pentru /chimbri Climatice, care declaraser anul drept 1,nul Contientizrii 'lobale a "ediului2, trimiseser sute de in$ita ii i oferiser multe dintre ambarca iuni ele !nsele !n speran a c $or reui s adune o comunitate plutitoare care s e$iden ieze !n fa a
7urning 2an Festi%al* (esti%al organizat anual An Statele &nite ale 'mericii cu Ance$ere din #MG4* ce culmineaz cu arderea unei statui umane din lemn)
32

233

tuturor schimbrile de netgduit deja pro$ocate de !nclzirea global. ;rganizatorii erau dispui s accepte riscul de a face adunarea s semene a petrecere sau ( Doamne ferete8 ( a srbtoare a !nclzirii globale, pentru a-i asigura c%t mai mult publicitate posibil. )ine!n eles, un nou ocean de strbtut era incitant pentru na$igatori, dar ghea a de iarn care nu mai era acolo, plutea !n jos spre ,tlanticul de Nord chiar !n acel moment, schimb%nd totul. 96CC $oia ca oamenii s $ad cu ochii lor c schimbarea brusc de clim se petrecea deja i c !n cur%nd a$ea s arunce !ntreaga lume !n mii de ani de $reme rea, aa cum o fcuse !n Dr#asul +ecent cu numai unsprezece mii de ani !nainte. Desigur, mul i erau !ns aceia care nu pri$eau petrecerea polar din perspecti$a oficial, aa cum mul i erau i cei pe care nu-i !ngrijora prea tare intrarea !n Noul Dr#as. :n timp ce na$igau spre festi$al, unora dintre ei le ieise !n cale un petrolier doar cu pu in mai mic dec%t C@CC-urile"" sf%ritului de secol douzeci, cu bordaj dublu, cum cerea legea, ce mergea pe gol pe un traseu de descria un cerc mare !ntre ?aponia i Nor$egia i trecea prin apropiere de 6ol. Cltoria acestuia demonstra c 6asajul de Nord-3est fusese !n cele din urm deschis na$elor comerciale* mai bine mai t%rziu dec%t niciodat. 6etrolul putea fi transportat direct din "area Nordului ctre ?aponia, scurt%nd distan a cu dou treimi. Chiar dac petrolul era demodat i-i trecuse momentul de glorie, ?aponia i rile petroliere de la "area Nordului erau e&trem de mul umite de faptul c puteau s-l transporte peste 6ol. Nu le era ruine s recunoasc faptul c lumea !nc mai a$ea ne$oie de el i c astfel e&istau moti$e !ntemeiate pentru a aprecia anumite manifestri ale !nclzirii globale. Bantierele na$ale de la 'lasgoK, din Nor$egia i din ?aponia fuseser re$italizate i construiau de zor o nou clas de petroliere
&ltra Large Crude Carriers D cele mai mari $etroliere e8istente* cu o ca$acitate de $este 32O)OOO tone dead;eig=t)
33

23!

pentru ;ceanul ,rctic care s-i urmeze acestui prototip, ajung%nd cu !ndrzneal acolo unde nu mai ajunsese niciun petrolier. @a 6ol de 0iua /olsti iului de 3ar, lucrurile preau !n regul. @umea era superb, flota spectaculoas. :n pericol sau nu, cultura uman prea s se fi ridicat la !nl imea situa iei. 7ra miezul zilei, solsti iul de $ar de la 6olul Nord, cu o glorioas flot ce forma un fel de grdin de sculpturi. Cn nou tip de con$ergen armonioas. ;mmmmmmmmmmmm. 6e una dintre ambarca iunile mai mari, un catamaran cu blindaj de aluminiu i motor cu reac ie, la ieirea din )ar -arbor, "aine, un grup mare de oameni se adunase !n jurul senatorului 6hil Chase. "ul i purtau $estele roii de puf str%nse pe corp oferite de in$ita ilor de ctre Departamentul 6rogramelor 6olare al <unda iei Na ionale pentru Btiin , fiindc !n ciuda apei negre i a soarelui strlucitor, temperatura aerului era de FI de grade <ahrenheit 4minus F grade Celsius5. ;amenii stteau cu glugile trase bine pe cap, iar cldura masei de trupuri !i alina !n timp ce se uitau la grupul din jurul lui Chase care !l ajuta s se urce !ntr-un mic balon cu aer cald !n culorile curcubeului, aflat acum deasupra pun ii superioare i smucind de pripon. /enatorul @umii se urc !n nacel i ddu semnalul* comandantul balonului porni arztoarele, iar acesta se !nl !n aerul limpede !nso it de urale i sirene, cu un 6hil Chase care fcea semn cu m%na mul imii semn%nd !ntruc%t$a cu 3rjitorul din ;z !n momentul !n care !i luase zborul prea de$reme. 6hil era !ns prins cu o funie, funie care rezista. De la treizeci de metri deasupra mul imii, putea fi $zut z%mbind cu z%mbetul lui frumos. 19at-ne82 anun el prin sistemul combinat de comunica ii radio i difuzoare al flotei* desigur, milioane de oameni !l $edeau i-l auzeau prin intermediul tele$iziunii prin satelit. ; baliz mare scoase un sunet
23"

metalic pentru a face linite !n mul ime !n momentul !n care 6hil ridic m%na s potoleasc cla&oanele na$elor i focurile de artificii. ( ;ameni buni, zise el, lucrez pentru binele oamenilor din California de aptesprezece ani, reprezent%ndu-i !n /enatul /tatelor Cnite ale ,mericii, iar acum $reau s pun ceea ce am !n$ at din aceast munc i din cltoriile mele !n jurul lumii !n slujba poporului /tatelor Cnite ale ,mericii, i a lumii, !n calitate de preedinte. ( 6reedintele lumii. fcu +o# ,nastophoulus ctre Charlie, dup care !ncepu s r%d. ( B8 B8 replic Charlie. /e uitau la transmisiunea >3, fiecare !n alt parte de ora, discut%nd ce $edeau la telefon. ( 7 o nebunie, recunoscu 6hil. 7u sunt primul care s o recunoasc, pentru c am $zut ce efect are aceast pozi ie asupra oamenilor. Dar, cum se zice, dac ai intrat !n hor, trebuie s joci, iar noi am ajuns !n acel moment !n care cine$a care se poate descurca !n aceast func ie trebuie s o foloseasc s fac i bine. +o# !nc mai chicotea. ( >aci8 !i strig Charlie. (A nu e&ist alternati$ la cooperarea global. >rebuie s ne recunoatem interdependen a, s ne facem un titlu de glorie din ea i s ac ionm solidari cu orice fiin $ie. >oate fiin ele lui Dumnezeu triesc pe aceast planet ca un mare i comple& organism i aa trebuie s ac ionm i noi acum. >ocmai de aceea am ales s-mi anun candidatura aici, la 6olul Nord. >oate se !nt%lnesc aici i toate s-au schimbat din cauza modificrilor pornite de aici. ,cest superb ocean, eliberat de ghea pentru prima oar de c%nd e&ist omul, este un semn de pericol clar i real. ,minti i-$ cum arta cu numai cinci ani !n urm8 Nu pute i s nu recunoate i c a$ut deja loc schimbri uriae. ( Ce !nseamn aceste schimbri. Nimeni nu tie. Cnde $or duce ele. Nimeni nu tie. ,sta trebuie s in minte toat lumea: nimeni nu tie ce ne rezer$ $iitorul. /e poate
234

!nt%mpla orice. ,bsolut orice. Ne aflm la punctul de pornire al unei p%rtii abrupte de schi. Cu diamant negru "4* sigur. 3d diamantele negre sclipind peste tot pe jos aici. 3om schia !n josul p%rtiei !n urmtorul deceniu. "agna ii ne $or ataca at%t de repede, c n-o s ne $in s credem. Nu $a fi timp pentru studii de durat demarate de administra ii politice care, de fapt, nu fac niciodat nimic altce$a dec%t s spere c lucrurile $or merge la fel ca de obicei, dup care fug la conacele lor fortificate i ne las pe noi ceilal i s dregem oalele sparte. Nu are s mearg, nu are s le mearg nici mcar lor. 6o i pleca de pe rm !n largul mrii, dar de pe planet nu po i s pleci. Crale, cla&oane i sirene !i re$rsar ecoul peste ap. 6hil atept s se fac din nou linite, z%mbind fericit i fc%nd cu m%na, dup care continu: ( ,cum e&ist o singur lume. /tatele Cnite ale ,mericii au un rol istoric de !ndeplinit, acela de ar a rilor, de amestec i amalgam al !ntregii omeniri, ce !ncearc di$erse lucruri ca s $ad cum func ioneaz. /tatele Cnite, a i putea spune, sunt copilul lumii, iar lumea !l $egheaz cu obinuita fascina ie, groaz, nelinite i m%ndrie printeasc. Drept pentru care trebuie s cretem. Dac ar fi s ne transformm !ntr-un btu imperial idiot, po$estea istoriei ar fi distrus, iar speran a sa cu cea mai mare ans de !ndeplinire s-ar nrui. >rebuie s renun m la ru, s dm !napoi ceea ce este bun. <ran= Delano +oose$elt a descris foarte bine ceea era necesar s fac ,merica, !n $remuri la fel de periculoase ca acelea de azi: el a cerut 1e&perimentare curajoas i constant-) ,sta plnuiesc i eu s fac. 'ata cu imperiul, gata cu ascunsul capului !n nisip prefc%ndu-ne c nu e nimic !n neregul !n timp ce c% i$a bogtai stric totul. , $enit $remea s ne alturm efortului de a in$enta o ci$iliza ie global pe care s le-o putem lsa copiilor notri i s le spunem: 1,ceast
ndicator de traseu di(icil* con(orm sistemului internaional de marcare al traseelor de sc=i)
34

23C

ci$iliza ie $a func iona, duce i-o mai departe, !mbunt i io2. ,sta e permacultura, aa cum o numesc unii i chiar nu a$em de ales !n momentul de fa : ori permacultur, ori catastrof. / alegem lupta cea dreapt i s facem astfel !nc%t fiecare genera ie s-i poat transmite celei care $ine dup ea mijloacele de e&isten pe care ni le ofer aceast frumoas lume. ,cesta e planul, oameni buni. 9nten ionez s con$ing 6artidul Democrat s-i continue munca istoric de construire a unui destin mai bun pentru fiecare brbat, femeie, copil, animal i plant de pe aceast planet. ,ceasta este $iziunea care a stat la baza tuturor succeselor partidului de p%n acum, iar !ndeprtarea de aceste $alori de baz a contribuit la problema i eecul din $remea noastr. :mpreun ne $om altura umanit ii la furirea unei lumi frumoase i drepte. ( Ne $om altura umanit ii. coment +o#. Ce-i asta, democra ii e&traterestre. Charlie abia mai putea s-l aud printre cla&oanele i uralele de pe na$. 3edea pe ecran cum !l trgeau !napoi pe 6hil ca pe un zmeu mare. @'CI TRI ' S&7 C5R&L L 75R* anotim$urile erau uriae* $ur i sim$lu uriae) 6amenii tritori An case =abar n-a%eau ce era sc=imbarea brusc de clim) Pile mai scurte* aer mai rece* lumin mai slab ce cobora mai $iezi $rintre co$aci* ca i cum te-ai (i mutat $e alt $lanet) &na din ironiile tim$ului lor era c Anclzirea global a%ea s Ang=ee 5uro$a i 'merica de ,ord* mai ales $e $artea de Coast de 5st de $/n $rin ?urul Fas=ingtonului) Kenzo $rezisese cel $uin c/te%a s$tm/ni de minime de tem$eratur recordH +,-are s % %in s credei- tot s$unea el* dei (enomenul de?a Ance$use An 5uro$a* unde o secet rece dominase toat %ara) D 1unctul ma8im al iernii se %a instala An .roenlanda i %a Am$inge curentul ?et din .ol(ul Budson Ans$re noi) &neori dins$re Ju9on* dar An general dins$re .ol(ul Budson)
23G

D Te cred* re$lic Fran9* dei D alt ironie D %remea din acel moment era mai degrab su$erb) Pilele erau Anc (ierbini* iar (rigul dintre ora dou dimineaa i rsritul soarelui era tios i An%iortor) Se a(lau numai la c/te%a s$tm/ni distan de toiul %erii congoleze i de?a era brum $e (runze An zori) 1entru Fran9* no$ile (riguroase Ansemnau utilizarea ec=i$amentului su de munte* ceea ce-i (cea mereu $lcere) Se rs(a An acea cldur deosebit de care =ominizii se bucuraser Anc de c/nd Ance$user s $oarte blana altor animale) Baina l-a (cut $e om* re$rezent/nd totodat una din $rimele a$ariii ale sublimului te=nologic* aceea de a menine cldura $e (rig) C/nd se trezea An csua lui din co$ac* Fran9 Ai trgea $e el sacul de dormit ca $e o $elerin i sttea $e marginea $laca?ului* cu braele $este balustrad i blngnindu-i $icioarele An gol* uit/ndu-se la zidul de co$aci de $este de(ileu) Frunzele Ance$eau s-i sc=imbe culoarea* s$ectrul culorilor toamnei in%ad/nd coronamentul %erde cu $ete de galben* $ortocaliu* rou i bronz) @e loc din Cali(ornia* Fran9 %zuse arareori aa ce%a i nu-i $utuse imagina corect ce se $etrecea) ,u Anelesese c culorile a%eau s (ie amestecate laolalt* (orm/nd un c/m$ de culori amestecate* ca i cum o cutie de cereale Tri8 s-ar (i rsturnat $e o $eluz* Anc=i$uind An su$erbul su al(abet e8traterestru s(/ritul %erii* trecerea tim$ului* omni$rezena mortalitii) 1entru toi cei care-i acordau atenie* $ri%elitea era e8traordinar i melancolic) 6 coborA $e 2iss 1iggy i se ddu ?os An aceast nou lume) 2erse absorbit de noile culori* de mirosul ca de ciu$erc al descom$unerii* de zngnitul (runzelor An %/nt) &rmtorul %al de brum a%ea s des$rind ma?oritatea acestor (runze din co$aci i atunci casa lui din co$ac din ?ungl a%ea s (ie e8$us $ri%irii celor de ?os) Sulie de lumin a?ungeau de?a An anumite $ri ale solului $durii An care nu mai a?unseser $/n atunci) 1arcul era Anc Anc=is o(icial* dar Fran9 %zuse din ce An ce mai muli oameni An el*
23M

nu numai din cei (r cas* dar i ceteni obinuii ai oraului* oameni care (olosiser $arcul i Anainte de inundaii ca loc de alergare* de $limbare $e ?os* cu bicicleta sau clare) @in (ericire* drumurile i $otecile de $e malul $/r/ului erau de nere$arat i $uini erau aceia care s-ar (i a%enturat An susul de(ileului dincolo de uriaul dig (cut de castori* care a$ruse ca un st%ilar i acum era un bara? An toat regula) Trebuia s-i croieti drum tind tu(e i crengi ?oase ca s $oi Ancon?ura malul instabil al iazului) C=iar i aa* casa din co$ac a%ea s (ie e8$us %ederii) 'sta era Ans o $roblem $entru alt zi) 1ornise acum $e $oteca de c$rioare de $e malul $/r/ului* obser%/nd cum culorile Am$estriate ale (runzelor modi(icau $erce$ia s$aiului An $dure* (c/ndu-l s $ar mai mare* deoarece $ro(unzimea de c/m$ a lui Fran9 cu$rindea cu claritate ma8im un numr mare de (runze oric/t de mici) 'a se (ace c* atunci c/nd alerga alturi de ?uctorii cu discul zburtor* aceste (runze acionau ca $uncte de re(erin* iar el $rea s $orneasc un sistem .1S care-l (i8a i mai tare An $rezentul i locul An care se a(la) :edea numai unde se a(l An (iecare cli$ i alerga (r s contientizeze solul* liber s se uite An ?urul lui) 7ucuria de-a se a(la An aer liber An zile at/t de $roas$ete i Ansorite* at/t de $estrie i de galbene) mersiunea An Ansi imaginea i simbolul sc=imbriiU (oarte cur/nd a%ea s (ie ne%oit s $un ca$t acti%itilor sale obinuite de %ar stabilite cu (inee* s caute altele) 1utea s-o (ac i* cum%a* c=iar ate$ta cu nerbdare s-o (ac) Cum rm/nea Ans cu giboniiN 5rau animale subtro$icale* ca multe dintre animalele (ugite) La grdina zoologic ar (i (ost inui An arcuri Anclzite atunci c/nd tem$eratura cobora) S$eciile indigene i animalele (ugite care $ro%eneau din regiunile cu clim tem$erat sau $olar a%eau s (ie $robabil An regul An aceast $ri%in) @eseori %zuse c$rioare cu coada alb An tim$ ce se ?uca cu discul zburtorU ele a%eau s treac iarna (r $rea mari $robleme) 5rau Ans multe alte s$ecii de animale (ugite An
2!O

$arc) 6dat* $e c/nd se Antorceau de la gaura nou din desiurile din colul de nord-%est al $arcului* S$encer se o$rise Ancremenit* iar toi ceilali Anlemniser i ei D unul din sub?ocurile $e care le in%entaser* (oarte util dac nu %oiau s s$erie animalele $e care le re$erau) D Ce naiba e staN Al Antreb S$encer An oa$t $e Fran9) Fran9 se uit (i8 la animal) 5ra un bou mare sau un taur mai mic sauE 5ra uria) 2asi%* =eraldic* cu coa$se groase* ca i cum ar (i (ost cobor/t dintr-o %iziune* una dintre acele $ri%eliti at/t de incredibile* Anc/t dac ai (i %isat-o* te-ai (i trezit imediat) Fran9 Ai scoase tele(onul de la .6'F cu mare Ancetineal i a$s $e butonul $entru ,ancy) 6are de c/te ori (cuse asta An ultimele s$tm/ni* mic/nd tele(onul c/t de Ancet $utea i o$tindH +,ancy* bun* sunt eu Fran9* $oi s-mi s$ui la ce m uitN1auz* tim$ An care ,ancy identi(ica $rin .1S $oziia tele(onului su i %eri(ica $e un $anou mare) D '=a) Te uii la un zimbru) D &n ceN D Suntem destul de siguri c e un zimbru) 5uro$a de ,ord* 5ra .laciarE 7rusc Ai $ru cunoscut lui Fran9) D E nite cercettori $olonezi au luat '@,-ul Ang=eat al unuia i l-au clonat acum c/i%a ani) ,scut dintr-o oaie sau cam aa ce%a) '%eau un arc An $durea lor de sud unde alerga o ciread Antreag) ,u tim cum au a?uns aici cei $e care-i %edem) Cei mai muli sunt An 2aryland) 6 aciune de rs$/ndire $ri%at a lor* cred* ca An cazul ti$ului luia care s-a =otr/t s trans$lanteze An 'merica de ,ord toate s$eciile de $sri menionate de S=a9es$eare i ne-a cauzat in(estarea cu grauri* $e l/ng alte $roblemeE Fran9 lu tele(onul de la urec=e* cci S$encer Ai contorsiona grotesc (aa ca s-i transmit AntrebareaH +Ce eN Ce eN Ce eND Pimbru* o$ti Fran9 tare) Figura lui S$encer Ai sc=imb e8$resia* de data aceasta
2!#

An masca 2arelui '=a al Anelegerii* a$oi al Anc/ntrii* cu oc=ii albatri strlucindu-i ca lui 1aul ,e;man) Se uit la animal* neclintit $e culme* i se $rbui Antr-o micare ca (ilmat cu Ancetinitorul An genunc=i* cu m/inile Ancletate $e discul zburtor ca $entru rugciune) Robin i Robert Ai ineau discurile zburtoare An (a* z/mbind ca Antotdeauna) Robin Ai ridic m/inile deasu$ra ca$ului cu $almele An a(ar ca $entru a omagia sau e8$rima mrimea animalului) 1ro$oriile acestuia erau ciudate* remarc Fran9* cu $icioarele din s$ate i coa$sele mari i rotun?ite) 6 creatur din $icturile ru$estre trezit la %ia An lumea lor) S$encer se ridic la loc) <ntinse discul su zburtor ctre ceilali* mic din s$r/ncene i mim o aruncare du$ zimbruH +<l (acem intN- Cu oc=ii sc/nteindu-i* gata s scoat un strigt* Fran9 nu %zuse niciodat mai clar amanul din S$encer) @iscutaser* bineAneles* de multe ori des$re aruncatul du$ animale) Trans(ormatul omni$rezentelor c$rioare cu coada alb An inte ar (i (ost cel mai groza% lucru din lume* s$re e8em$lu) 1/nda* aruncarea* lo%itura D o e8$erien antrenant) Ca $rinsul $etelui i aruncatul lui Ana$oi* numai c mai interesant) ,imeni nu era de alt $rere) 'nimalele nu a%eau s $easc nimic) '%ea s (ie o %/ntoare (r ucidere) <ns* An realitate* aa cum c=iar S$encer susinuse* de?a %/nau (r s ucid) &neori* dac aruncau cu discul du$ ele* rneau animalele) @ac %oiau ca animalele s $ros$ere An $arc* care* la urma urmei* nu era c=iar aa de mare* atunci nu trebuiau s le s/c/ie $ocnindu-le din senin cu discuri tari de $lastic) Cel mai bine* din $unct de %edere d=armic* era s mani(este com$asiune $entru toate (iinele inteligente* aa c utilizarea lor $e $ost de inte era contraindicat) @re$t $entru care re(uzar s cedeze tentaiei) Ceea $rea s susin S$encer acum* era c ocazia de (a era una magic* An a(ara acordurilor de zi cu zi) <naintea lor se a(la un simbol al 5rei .laciare* o (osil %ie* cobor/t din $icturile ru$estre de la Lascau8 i 'ltamira* ast(el Anc/t c=iar trebuiau s renune la $rotocoalele
2!2

obinuite $entru a cinsti creatura* $entru a intra An s$aiul sacru al minii lor $aleolitice) S trans(orme aceast magni(ic creatur An int Antr-un ritual religios* sau c=iar o obligaie religioas) S$encer transmitea toate acestea $rin mim* altern/nd $oziia de rugciune cu m/inile Am$reunate cu cea de aruncare* cu e8$resii la (el de contorsionate i clare ca acelea ale unei mti de demon) 'cti%itate s(/nt* omagiu adus lui -omo erectus, (orm de %enerare a naturii) D Toi deodat* o$ti Fran9) Ceilali Ancu%iinar din ca$) Fran9 inti i arunc Am$reun cu ceilali* iar cele $atru discuri scli$ir An zborul lor iute $rin $dure) &nul lo%i un co$ac i s$erie zimbrul* care (cu un $as Anainte* altul Al lo%i An coaste* (c/ndu-l s-o ia la goan Ande$rt/ndu-se* dis$r/nd din %edere $/n s termine ei de i$at) <i lo%ir $almele An semn de %ictorie i (ugir s-i adune discurile zburtoare ca s continue ?oaca) Fiecare du$-amiaz agitat Ai sc=imba %iaa) 'sta era toamna* aa trebuia s te simi) Fran9 %edea $eisa?ul scldat An durerea $rodus de (a$tul c totul se trecea re$ede) 6 lume nou cu (iecare btaie de inim) Trebuia s interiorizeze acest sentiment de sc=imbare $er$etu* s-l trans(orme Antr-un as$ect al o$timodalitii) 7ineAneles c totul era An $ermanent sc=imbareK Ce (rumos c/nta $eisa?ul acest ade%r i cu c/t claritateK &uuuuuuuu$K 'cum Ai $lcea i mai tare s se a(le An csua lui din co$ac) Trebuia s gseasc o cale s rm/n acolo la %enirea iernii* c=iar i An mi?locul (urtunilor* desigur) 3o=n 2uir se crase An co$aci la %reme de (urtun $entru a o obser%a mai bine* iar Fran9 tia din zilele lui de drumeii montane c era minunat s te a(li An aer liber $e tim$ de (urtun* dar numai ec=i$at cores$unztor) 1utea s-i monteze cortul $e $odeaua de $laca?* iar cel mai greu sac de dormit al su a%ea s-i in de cald* indi(erent de %reme) '%ea s se clatine dintr-o $arte An alta ca un marinar An %/r(
2!3

de catargN :oia s a(le) 3o=n 2uir a(lase) ,u a%ea s se mute Antr-o cldire) ,u %oia i nu a%ea s (ie ne%oit) 6amenii din $aleolitic su$ra%ieuiser erelor glaciare* An(runtaser (rigul i (urtunile %reme de mii de ani) 6 nou teorie susinea c $o$ulaiile izolate $e insule de sc=imbarea brusc de clim (useser (orate iar i iar s in%enteze com$ortamente de colaborare $e %reme rea* ceea ce dusese la sc=imbarea genei i declanase ultimele eta$e ale e%oluiei umane) Rac=ete bune* Ambrcminte care inea de cald la (el ca ec=i$amentul de munte al lui Fran9* %ase $entru trans$ortat (ocul* arc i sgei) '$ariia An Anregistrrile ar=eologice a acelor de os i $laselor ca$can era corelat cu e8tinderea masi% s$re nord cu %reo $atruzeci de mii de ani An urm) ,u numai c rezistaser* dar se i e8tinseser) 1oate c trebuiau s o (ac din nou) <mbrcminte i ad$ost) La ser%iciu* Fran9 obser%a c oamenii ci%ilizai nu $rea se g/ndeau la aceste lucruri* le considerau ca $e ce%a de la sine Aneles) 2a?oritatea $urtau =aine adec%ate +tem$eraturii camerei- tot tim$ul anului* nduind ast(el %ara i tremur/nd iarna* ori de c/te ori ieeau din camerele lor* ceea ce Ans rareori (ceau) Se credeau rezisteni la tem$eratur* dar de (a$t nu (ceau dec/t s stea tot tim$ul Anuntru) <i (oloseau cldirile $e $ost de Ambrcminte i de (a$t Anclzeau sau rceau s$aiile res$ecti%e ca s imite (unciile =ainelor* oric/t de nebunesc ar (i (ost acest demers din $unct de %edere energetic) 6 (ceau Ans (r s se g/ndeasc din aceast $ers$ecti%* (r s (ac un asemenea calcul) :ara $urtau blugi $entru c asta %zuser oamenii cu trei generaii An urm An reclamele de 2arlboro) 7lugii erau S&:-urile $antalonilor* $arte com$onent a unei (antezii de %ia An aer liber) Fran9 trecuse de mult %reme la $antalonii de bumbac ultrauor 9=embali $e tim$ul %erii* remarc/nd admirati% cum cutele uoare ale materialului nu Al lsau s i se li$easc de $iele) 'cum c se (cuse mai (rig* oamenii tot blugi $urtau* la
2!!

(el de inutili $e %reme rece ca $e canicul) Fran9 trecea Ancetul cu Ancetul la ec=i$amentul su de munte) &nele articole necesitau curire* dar erau $rea delicate $entru a le bga An maina de s$lat* aa Anc/t se %zu ne%oit s caute o curtorie c=imic $e Connecticut i constat cu sur$rindere c Ai acce$tau i restul =ainelor* $entru c nu-i $lcea s se duc la s$ltoria cu autoser%ire de $e :an ,ess) 'adar %reme de toamn* rece i %/ntoas* deci cmi de ca$ilen"C 1atagonia cu material absorbant ce %enea $u(os i uor $e $iele* o %est de $u( cu glug gata de tras $e ca$* geac de %/nt din nailon* izmene lungi de ca$ilen marca 1atagonia* $antaloni de l/n i $antaloni de %/nt de nailon dac btea %/ntul) >osete groase T=urlo An $anto(i uori de drumeie Salomon) 6 inut care arta destul de bine* An stilul Am$timitului de te=nologie din +6utside 2agazine-* ce se $otri%ea destul de bine (r s sar An oc=i la F,S) 6amenii de tiin transmiteau ce%a $rin =ainele lor ca toat lumea* cel mai adeseaH +Sunt om de tiin* (ac ce%a $entru c 're Logic* i de aceea 2 <mbrac Raional-* inuta lor $ut/nd semna cu ec=i$amentul de munte al lui Fran9* deoarece $resu$unea geci recreati%e cu glug* g=ete de drumeie* $antaloni de sc=i* cmi de l/n) 'a se (ace c Fran9 se $utea Ambrca Antr-un stil =ig=-tec= $aleolitic i tot arta ca orice alt ti$ s$orti% de la F,S) 2unca Ansi se Am$otmolea An mlatinile birocratice ce le Anlocuiser $e cele reale) 2latinile reale (useser asanate* dar rmseser cum%a sub (orm de (antome* trg/nd la (und (iecare generaie de oameni care le Anclca teritoriulU ast(el* ca$itala (ederal $stra caracterul $ara$si=ic al mlatinii originare* $recum i (uncia ei* deoarece toate to8inele %ieii naionale erau de%ersate aici $entru a (i amestecate i descom$use An $uurile sale g/lg/inde)
@enumire dat de com$ania 1atagonia unui ti$ de $oliester cu su$ra(a =idro(il)
35

2!"

<ncercarea @ianei de a-i croi drum $rin aceast slbticie Ance$ea s $roduc rezultate* dar i Am$otri%ire) <i $etrecea a$ro8imati% $ais$rezece ore $e zi* credea Fran9* An edine la eta?ul al uns$rezecelea al F,S-ului i $e altunde%a $rin zon) La multe dintre aceste edine el nu $artici$a* ci doar a(la des$re ele* de regul de la 5dgardo* care* An calitatea sa de director al di%iziei de matematic i %ec=i coleg al @ianei lua $arte la destule dintre ele) &nele agenii erau interesate s se alture cauzei* s$unea 5dgardo* An tim$ ce altele res$ingeau sugestia c lucrurile se $uteau (ace i alt(el* consider/nd-o un atac la teritoriul lor) <n general* cu c/t erau mai de$arte de $rocesul stabilirii de $olitici* cu at/t erau mai interesate s a?ute) @estule agenii cu $utere de reglementare (useser con%ertite de industriile $e care ar (i trebuit s le reglementeze* (iind ast(el ageni ai inamicilor sc=imbriiU $rintre ele se numrau @e$artamentul $entru 5nergie Qindustria nuclear i $etrolierS* F@'"G* Ser%iciul Forestier al Statelor &nite"M i alte com$onente ale @e$artamentului $entru 'gricultur Qmas lemnoas i agriculturS sau 51' 4O Qun amestec curios An (uncie de di%izie* unele dintre ele Ans legate de industria $esticidelor i toate a(late sub controlul $reedinteluiS) 'dministraiile re$ublicane re$artizaser An mod regulat la aceste agenii $ersonal ales din industriile reglementate* care scriseser reglementri cu g/ndul la $ro(iturile res$ecti%elor industrii) 'cum aceste agenii erau nu numai li$site de coli* dar i acti% de $ericuloase* oric/t de bun le-ar (i (ost $ersonalul la ni%el te=nocratic) 5rau con%ertite la %/r(* iar binele lor $otenial coru$t) 'st(el* @iane trebuia s ocoleasc sau s acioneze Am$otri%a c/tor%a dintre aceste agenii* An s$ecial a @e$artamentului $entru 5nergie) ,u c energia nuclear nFood and @rug 'dministration D 'dministraia $entru 'limente i 2edicamente) 37 &)S) Forest Ser%ice) 48 5n%ironmental 1rotection 'gency D 'genia $entru 1rotecia 2ediului)
36

2!4

ar (i $utut (i considerat ca Ancadr/ndu-se An gama de mi?loc a soluiilor energetice ne$oluante* aa cum susinea adeseori 5dgardo* ci doar c* $entru conducerea @e$artamentului $entru 5nergie* aceasta Ansemna Ancercarea de a sabota alte alternati%e mai $uin $ericuloase) @e%enea clar c An cadrul $roiectului su* F,S trebuia s Antre$rind e(orturi An %ederea sc=imbrii conducerii ageniilor ca$ti%e $entru binele mediului i $entru sntatea $e termen lung a rii* ceea ce $resu$unea Ans im$licarea An $olitica $rezidenial) 'sta deoarece ageniile con%ertite cutau s-i (ac acelai lucru F,S-ului* strduindu-se s determine administraia s-i Ande$rteze directorul i ealonul su$erior al conducerii i s-i Anlocuiasc cu oameni mai Anelegtori cu economia) 'adar* deasu$ra tuturor lucrurilorH rzboiul ageniilor) 1rima mani(estare a acestui nou domeniu con(lictual era numirea unui nou ns$ector .eneral la F,S* care se do%edi a (i un om ce (usese cel mai recent ns$ector .eneral An cadrul @e$artamentului $entru 5nergie* iar anterior lucrase la Sout=ern Cali(ornia 5dison i susinuse cam$ania $reedintelui cu contribuii im$ortante) ,u era un accident* desigur* zicea 5dgardo) 5ra o $rim lo%itur Andre$tat Am$otri%a 7.7-ului Ansui) Ceea ce era ru* (oarte ru) 5dgardo se lansase Antr-o arie lung i $aranoic An tim$ul uneia din alergrile lor* d/nd detalii des$re c/t de ru $utea s (ie i des$re toate (elurile An care @iane trebuia s se $zeasc An lunile ce a%eau s %inU trecutul ei ar (i (ost bine s (ie (r $at) D -am s$usH +S$er c ai un contabil (oarte cinstit care s se ocu$e de im$ozitele tale)-* la care ea a r/s) +5 ne%oie de doi $entru ?oc*- mi-a rs$uns ea* +iar eu sunt mai curat dec/t ei)- 'adar* trecem la salteleK4#
+o(( to t=e mattresses- An original* %ariant a e8$resiei +to go to t=e mattresses-* ins$irat* se $are* de soluia (olosit de 2ic=elangelo An tim$ul asediului Florenei din #"3O* c/nd acesta a at/rnat saltele $e clo$otnia 7isericii San 2iniato al 2onte $entru a o $rote?a de lo%iturile de tun ale inamicului) 58$resia este (olosit azi cu sensul de +a se $regti de lu$t-)
4/

2!C

Fran9 c/ntH D Teritorialitate* uuuuu$K <nseamn c am Ambulinat-oN D ,u* nu nea$rat) 58ist $rea multe surse de (inanare cu un interes serios $entru atenuarea stricciunilor climaterice) 'geniile de tiin* ser%iciile de urgen* c=iar i ,B 42* c=iar i 1entagonul) @e @iane de$inde construirea unei aliane care s $oat (ace treab) :or trebui s se lu$te $entru tot ceea ce obin) Le-ar (i de mare a?utor dac ar reui s con%erteasc cealalt $arte c=iar de sus i s con%ing ec=i$a $reedintelui c lucrurile astea c=iar trebuie (cute i c ar $utea (i $ri%ite dre$t o ocazie $entru noi te=nologii i a(aceri $e care restul lumii %a trebui s le utilizeze) ,u cunosc Ans Casa 'lb su(icient de bine ca s $ot s$une dac ar ine) 1ar idioi* dar nu se $oate s (ie $eat/t de $roti $e c/t $ar* alt(el n-ar (i acolo) 6ricum* @iane zice c o s (ac o Ancercare) 2ai Ant/i la Senat* a$oi la Casa 'lb) <n edinele cu Fran9* @iane nu aducea %orba de aceast $arte a lu$tei* $re(er/nd s discute as$ectele te=nice ale muncii lor) 1roiectul 'tlanticului de ,ord se a(la Anc An cercetare* iar @ianei continua s-i $lac (oarte mult* numai c o $reocu$a (oarte tare i cutarea An (or a unei metode biologice de ca$tare a carbonului) Fran9 se Antreba dac $roblemele ?uridice inerente lansrii unui organism modi(icat genetic An mediu $uteau (i de$ite %reodat* Ans tia e8act $e cine trebuia s sune $entru detaliile te=nice ale $roblemei* desigur) Se g/ndise oricum s-i sune din nou $e 2arta i $e Jann) 'st(el c du$ o edin cu @iane Ai (cu cura?) Cu g/ndul la c=estiunea su$ra%eg=erii* se Antreb dac n-ar (i trebuit s-i sune de la un tele(on $ublic* dar Ai ddu seama c ambele ca$ete trebuiau s nu se a(le sub su$ra%eg=ere $entru ca soluia s (uncioneze) ,u* cel mai bine era s lucreze desc=is i s lase s (ie ce-o (i* iar cotaiile s
40

,ational Bealt= nstitutes D nstitutele ,aionale $entru Sntate)

2!G

creasc cum or (i crescut) 'a c Ai sun de la birou $e numerele de la /mall Deli$er#. D 7un* 2arta* aici Fran9) :oiam s discut cu tine i cu Jann des$re munca %oastr din domeniul ca$trii carbonului des$re care mi-ai $o%estit) 1oi s-mi s$ui cum mai merge cercetarea* An termeni generali adicN D 2erge bine) D <n li$sa studiilor $e termen lung* ai nite calcule estimati%e care s arate c/t de re$ede ar $utea s (uncioneze sau c/t de mult s-ar $utea absorbiN D ,u $utem dec/t s e8tra$olm $e baza rezultatelor de laborator) D >i ce ne indic acestea* An caz c ne indic totui ce%aN D 'r $utea (i o cantitate considerabil) D <neleg) D Cum mai merge $roiectul de la San @iegoN Antreb 2arta) D 7ine* bine) 2-am recuzat din orice aciune direct $e $artea res$ecti%* dar urmresc $rocesul* iar oamenii de la &CS@ i din comunitatea biote=nologic sunt c=iar Anc/ntai de el) 'a c eu cred c are s se Ant/m$le ce%a) D >i %om a%ea i noi loc An elN D @a* lucreaz la o o(ert) 're s (ie un soi de comitet de acordare 2ac'rt=ur care %a da nite bani de cercetare) @ei nu %or (i la (el de li$sii de constr/ngeri ca An cazul celor de la 2ac'rt=ur* banii %or (i muli i %or (i acordai (r cerere celor considerai c-i merit) D <neleg) :ocea 2artei mai era Anc (oarte sce$tic* Ans Fran9 remarc (a$tul c nu era i ostil) D 'te$t cu nerbdare s %d cum merge) D Yi-ar $rinde bine dac %rei s Ancerci %reodat s utilizezi ce%a cum e lic=enul sta $e care l-ai descris) D '%em o gam de o$iuni* zise ea scurt* nedorind s dea detalii) <n dimineaa urmtoare la F,S* a(l de la 5dgardo c
2!M

@iane se certase cu consilierul tiini(ic al $reedintelui* @r) Pac=arius Strenglo(t) Strenglo(t Ai sugerase Antr-o edin de la Ca$itoliu cu Comisia $entru Resurse ,aturale a Senatului c F,S-ul ar trebui s continue s se ocu$e de ceea ce se $rice$ea* adic de distribuirea de sub%enii) @iane Ai aruncase 1ri%irea ei de 1iatr* du$ care Ai s$usese An termeni neec=i%oci c F,S-ul nu era condus de nimeni altcine%a dec/t de ea i de Consiliul ,aional $entru >tiin) 2embrii Senatului i $ersonalul care (useser martori la con(lict a%eau s-l inter$reteze (iecare An (elul lui* bineAneles) mediat du$ aceea* @iane con%oc o edin a Consiliului ,aional $entru >tiin* care era de (a$t consiliul de administraie al F,S-ului) Cei douzeci i $atru de membri ai si (useser cu toii numii de ctre $reedinte* de $e o list care* dei a$robat de ctre Strenglo(t* (usese creat de 'cademia ,aional de >tiine* ceea ce Ansemna c (ormau un gru$ cu ideologii mi8te i @iane %oia* An mod clar* s se asigure de susinerea lor An btliile %iitoare) Yinu edina cu uile Anc=ise* iar atunci c/nd iei* Fran9 nui $utu da seama dac obinuse ce dorea sau nu) 2ai t/rziu Ans ea Ai s$use c Ai e8$rimaser a$roa$e unanim susinerea $entru Ancercarea F,S de coordonare a unei reacii la ni%el naional sau c=iar internaional) 'tunci Ai %zu iar acel z/mbet slab care-i trecea (ugar $e (a uneori* c/nd Ai ieeau lucrurile cum %oia An aceste lu$te) 1rea netulburat* mulumit c=iar) @du Antrebtor din ca$ An tim$ ce-i $o%estea lui Fran9 i Ai $use m/na $e braul lui* la (el ca la sala de (or* a(i/nd z/mbetul ei slab) <n ce ?oc ciudat erau $rini* $rea s s$un z/mbetul ei) 5ra Ans clar c nimeni nu a%ea s-o intimideze) ar Fran9* cu siguran* nu dorea s (ie cel care s Ancerce) 1entru a im$lementa ce%a An 'tlanticul de ,ord* a%ea s (ie necesar s-i coordoneze $lanurile cu cele ale 1CC-ului i al restului 6,& i* de (a$t* cu ale Antregii lumi* s obin a$robri* (inanare* s aib gri? ca materialele s se (abrice sau s se adune* oricare ar (i (ost acestea)
2"O

<n cele din urm* ne%oia de a intra An legtur cu agenii internaionale Ai oblig s $rogrameze o zi de Antre%ederi la sediul 6,& de la ,e; Jor9) @iane Al rug $e Fran9 s o Ansoeasc la c/te%a dintre ele* iar el acce$t bucuros) D Cltorie uoar $e alte $lanete* zise el) D 1o(timN D 2an=attan) D '=* da) C/nd Ai $etrecea serile alturi de camarazi* Fran9 de%enea uneori curios cu $ri%ire la $lanurile lor) 2esele de $icnic i %atra nu a%eau s (ie bune de mobilier de iarn) :atra era at/t de $rost (cut c semna cu un cu$tor de $izza $us $e sol* inutil $entru Anclzit* gtit sau uitat la (oc) 1oate c asta era i ideea* cu siguran cei care o construiser trebuie s (i tiut ei ce%a) &nele dintre celelalte zone de $icnic a%eau inele $entru (oc desc=ise* dar camarazii aleseser s stea aici l/ng cu$tor) <ntr-o sear* constat c Ancercaser s rezol%e $roblema lu/nd un tomberon de oel i (c/nd (ocul An el* un (oc care doar $/l$/ia $e buza acestuia) Tomberonul radia $robabil cldur* iar (ocul nu era %izibil de la distan* dac asta Ai Angri?ora* dar era un (oc de tabr mizerabil) D Bei* 1re(isoreK rcni Peno) Care-i treaba omuleN ,u team mai %zut de ce%a %reme) Ceilali i se alturar cu saluturile lor obinuite) +' (ost $rea ocu$atK- +Studentele alea Al doreau)5rau toi An(o(olii* cu $ulo%ere i =aine de la un magazin de =aine %ec=i* i* s$re Anc/ntarea lui Fran9* geci de $u( unsuroase) .ecile de $u( %ec=i erau $robabil ie(tine* deoarece nu mai erau la mod i nu e8ista Ambrcminte mai bun $entru (rig) D BeiK (cu el) @e su$er mult %reme) @e c/nd* de ieriN D Jarrr) Ba* =a* =a) D >tiu c ai (cut o mulime de c=estii $e care %rei s mi le $o%estii) D B'KKK '$robar croncnind gluma) ,-am (cut nimicK
2"#

@e ce s (acemN >i totui $este $uin tim$ iei la i%eal (a$tul c trecuser cu toii $rintr-un numr e8traordinar de traume de c/nd trecuse Fran9 ultima oar $e la ei) Se Antreru$eau unul $e altul (r Ancetare An tim$ ce le relatau* (c/nd un talme-balme $e care nu l-ar (i $utut urmri nimeni* doar c el tia de la Ance$ut c nici nu era cazul s Ancerce) +@a* sigurK- era tot ce trebuia s zic din c/nd An c/nd) <l izbi din nou bogia detaliilor cu care Ai aminteau de zg/rieturi* Ancierri sau btiU erau ca$abili s reconstituie (iecare micare ca i cum ar (i (ost (ilmat cu Ancetinitorul* ceea ce i (ceau c/nd Ai de$nau $o%estea* deoarece (cea $arte din $o%este* (iind $oate cea mai interesant $arte a eiH +5u m-am rsucit aa* i nu m-a nimerit* a dat $este umr* aa* i eu m-am (erit*- ziceau ei* (erindu-se i e%it/nd un ad%ersar absent* dar inut bine minte) D ' trebuit s-l tragem de $e la* $e buneK ' trebuit s-i des$rind degetele de $e g/tul luiaK <l ddea cu ca$ul de betonK <n cele din urm terminar) D Focul %ostruN 5 nasol* (cu Fran9) &n strigt de a$robare i deza$robare) D Ce %rei s zici* omuleN Antreb Peno) 5 numai bun s te bagi cu ca$ul An tomberonK D J'RRR) D ,umai aa l-ai $utea %edea* i-o Antoarse Fran9) @e ce nu % ducei acolo unde sunt %etrele buneN R/ser de nai%itatea lui) D 'r (i $rea bune $entru noi) D 1oate c-aa o s ne tragem i noi un (oc dac ne ducemK &nul dintre ei mim o lo%itur de 9arate Andre$tat Am$otri%a cu$torului) D Ra=at ce etiK D '%ei ne%oie de (oc* zise Fran9) D ':52 (oc) D ,u $utei s dr/mai %/r(ul c=estiei steia sau s
2"2

(acei un inel $entru (oc l/ng eaN ,u e8ist niciun loc $rin a$ro$iere unde s se demoleze sau s se construiasc ca s $utei lua nite crmizi din cenuN D ,u Antr/ta st$/nirea Am$otri%a noastr mai tare dec/t eK zise 1agin Federal) D Cum %rei %oi* zise Fran9) 're s % Ang=ee (undul) D 6ricum e un (oc (cut cu (undul) D Trebuie s $ui m/inile $e metal* e ridicolK D S mori tu* de-aici e caldK D @a* sigur) Se calmar) Subiectul de discuie se mut la iarn i la cum cu$rindea ea totul* aa c Fran9 se rela8 i ascult) ,ici $rin g/nd nu le trecea s reacioneze la ce le s$usese el d/nd (uga An noa$te ca s-i (ac un inel $entru (oc cores$unztor) @ac aa ce%a le-ar (i stat An (ire* n-ar mai (i a?uns unde erau acum) 1oate c mai t/rziu s(atul a%ea s aib ecou asu$ra lor) C/i%a discutar des$re $ers$ecti%a dormitului An staiile de metrou re$use An (unciuneU obinuiii acestor staii se Am$rtiaser* aa c grtarele bune nu erau re%endicate de nimeni) 1uteai s te cuibreti Antr-un loc bun toat ziua* Ans riscai s (i sltat de $oliie Antr-un moment $rost ales) @ac Ans nu-i asumai riscul* era $uin $robabil s gseti un loc bun) Peno declar c el a%ea s-i construiasc o colib s doarm An ea l/ng locul lor) Ceilali (ur imediat de acord c se $uteau construi ad$osturi bune) Totul Ai suna i$otetic lui Fran9* care credea c* de (a$t* %orbeau aa ca s nu se %ad c nu doreau s discute des$re locurile An care dormeau) Ceea ce i se $rea logic* doar nici el nu le s$unea unde dormea) Camarazii se a(lau sub un alt ti$ de su$ra%eg=ere dec/t el* mai neregulat* dar $osibil i mai direct* cu consecine mult mai rele dec/t cele $e care le-ar (i a%ut de su$ortat el Qaa s$eraS) '%eau cazier* care* An cazul unora dintre ei* era c=iar lung) Te=nic %orbind* mai tot ce (ceau era ilegal* inclusi% (a$tul c se a(lau An 1arcul Roc9 Cree9)
2"3

@in (ericire* muli alii (ceau e8act la (el) 5ra a$rarea turmeiH $rdtorii Ai alegeau $e cei slabi* dar grosul turmei sc$a cu bine) Cu c/t mai muli* cu at/t mai bine* aadar* $/n la un $unct* la care Anc nu a?unseser* c=iar dac $rin $rile inundate ale oraului i mai ales $rin $arcuri se $uteau obser%a acum mici aezri de ocu$ani ilegali i c=iar ceea ce s-ar (i $utut numi cartiere de cocioabe) <n cele din urm* aceasta s-ar (i $utut s declaneze o aciune $oliieneasc An (or* iar 1arcul Roc9 Cree9 era un loc im$ortant) ,umai c noii $erei ai ra%enei de(ileului erau abru$i i instabili* im$osibil de $atrulat $e tim$ de noa$te) Ca s curee de(ileul ar (i trebuit s treac la aciune $e tim$ de zi i s c=eme .arda ,aional D am/ndou* cum zicea mereu Peno) @ac (ceau aa ce%a* atunci camarazii se $uteau strecura An ora sau s$re nord An $durea de $e grania cu statul 2aryland) 1/n atunci* dac nu erau %zui* nici nu-i aducea nimeni aminte de e8istena lor) @is$ruser de $e radar* ridicaser ancora i s$laser $utina) Lumina (ocului slta $e (eele lor* gra%/nd (iecare urm de lo%itur i cut) ,u $rea se mai %edea altce%a din ei* ceea ce-i (cea s semene cu un cerc de c=i$uri (r tru$ D mti D sau cu o gra%ur An lemn de-a lui Roc9;ell Kent43) D 5ra un ti$ care tria $e strzile din San Francisco i care s-a do%edit a (i (oarte bogat* motenitorul unei a%eri* numai c lui Ai $lcea s triasc sub cerul liber) D 5ra i bei%* nuN D ,enorocituW de .eorge Carlin e aa de amuzantK D 'u zis c sunt la gradul zece* dar n-au %rut s-mi dea asigurare stomatologic) 'lea* alea) Fran9 Ai aminti de un (oc din tinereea lui) @ou al$iniste uor ameite dduser buzna An Tabra 1atru $e la miezul no$ii i Al t/r/ser din (aa unui (oc ce trgea s se sting* insist/nd s %in cu ele s (ac o baie An R/ul 2ercedU i cine-ar (i $utut s le re(uze* cu toate c a$a era ocant de rece i era i un Antuneric s-l tai cu
41

1ictor i gra%or american* care a trit Antre anii #GG2D#MC#)

2"!

cuitul* iar Anotatul cu dou cali(ornience dezbrcate noa$tea An Josemite era mai mult o idee bun dec/t o realitate con(ortabil) 'tunci c/nd ieiser din a$ i se Antorseser Am$leticindu-se la (oc* a$roa$e mori de =i$otermie* trebuiser s $un o grmad de lemne $e (oc $/n ce acesta s se trans(orme Antr-o (lacr mare galben i s danseze An (aa lui ca s $rind (iece $ulsaie a cldurii sal%atoare) C=iar i atunci Fran9 Anelesese c $robabil nu a%ea s %ad %reodat ce%a mai (rumos) 'cum sttea Am$reun cu un gru$ de indi%izi (r cas roii la (a* An(o(olii An gecile lor slinoase de $u(* An ?urul unui (oc (cut $e (undul unui tomberon) Contrastul cu noa$tea de la Tabra 1atru* era at/t de com$let* c-i %eni s r/d) Cum%a Ans lega cele dou no$i Antre ele) D 'r trebui s (acem un (oc ade%rat* s$use el) ,u se mic nimeni) @in tomberon se ridica cenua odat cu (umul) Fran9 bg An el o bucat de c=erestea de cinci $e zece centimetri Ancerc/nd s amestece ?arul ca s (ac (lacr $este buza acestuia) D @ac ai un (oc $e care nu-l $oi %edea* zise el An tim$ ce amesteca* Ai iei din mini) 1agin Federal $u(niH D <nclzire central* nuN D @eci toat lumea e nebun* yarr) Sigur c da) D ,oi suntem cu siguran) D @e asta s (ie oareN D ,u iese (um (r (oc) D C/nd s-a zis asta* acum un milion de aniN &uuu$K &uu$K &uuu$K D Bei* maimuoiule* AnceteazK Faci ca 2eg Ryan An (ilmul laK D Ba* =a* =aaaaK Ce amuzant eraK D 2imaK 2imaK D 1e mine nu m deran?eaz* (als sau nu) D @e $arc tu i-ai da seamaK D E cea mai (rumoas %ocalizare uman Anregistrat %reodat)
2""

D @a* sigur* e e%ident c nu te $rice$i la $ornogra(ie) C=estii care s Anclzeasc tru$ulH r/s* reconstituit de bti* c/ntat la o c=itar imaginar* ?ocul cu (ocul* discuii des$re se8* g/nditul la al$iniste) @r/matul An uturi al unui cu$tor de $iatr a%ea s Anclzeasc cu siguran tru$ul) Fran9 se ridic An $icioare) '%ea ne%oie de un baros i o rang* iar ei n-a%eau dec/t nite buci de c=erestea de cinci $e zece i o b/t %ec=e de baseball din aluminiu* de?a bine An(undat) 6 $iatr dintr-o mic desc=iztur din %/r( nu se mai inea bine An cimentul ei) Fran9 se aez An ceea ce se i $rea a (i ung=iul $otri%it i izbi $iatra cu o bucat de c=erestea) 1e camarazi Ai Anc/nta di%ersiunea* r/deau An =o=ote i-l Ancura?au) @r/m $rima $iatr An %atr* scurm An cenu i o rostogoli a(ar* du$ care nu-i mai rmase dec/t s dr/me $iatr cu $iatr) Folosi cea mai lung dintre bucile de c=erestea de cinci $e zece i continu s lo%easc) Cimentul era %ec=i aa c %atra se $rbui $iatr cu $iatr) C/nd Ai reduse Anlimea $/n la ni%elul genunc=ilor* %atra de%eni utilizabil* cu o gaur Antr-o $arte* acolo unde se a(lase ua %ec=e) &m$lu gaura cu $ietre* dar mai rmseser destule c/t s mai (ac o %atr dac doreau) Sau $oate su$orturi $entru bnci* dac gseau nite sc/nduri) D 7un* =ai s mutm (ocul din cazanul de gunoi An %atr* zise el) D Cum o s-l ridiciN 5 Anclzit $/n la rou la (und* s nu-l a$uciK D 'i s-i arzi m/inile* omuleK D ,u e Anclzit $/n la rou* s$use Fran9) Baidei s-l a$ucm c/i%a dintre noi de $artea de sus) 1unei-% mnui i a$lecai-l* iar noi o s-l ridicm cu $enele de aici) D Rostogolete-l i arde-i $iciorulK D @a* sigurK Peno era dis$us s-o (ac* iar ceilali se adunar An ?urul lui) Cei care a%eau mnui a$ucar tomberonul de buz* Al
2"4

ridicar i Al Anclinar) Fran9 i cu 'ndy %/r/r $ene din c/te o $arte* slt/ndu-l) <ntregul coninut arz/nd se scurse cu un s(/r/it An noul inel de (oc* rbu(nind An noa$te) &rlete Ansoir rbu(nirea de (um i sc/ntei) Se aezar An ?urul (lcrii %esele* %z/ndu-se dintr-o dat mai bine unul $e cellalt) D 'cum ne trebuie o $izzaK D Cine se duce s iaN Se uitar cu toii la Fran9) D Ra=at* s$use el) &nde-i TietorulN D 'd i nite bereK zise Peno* cu acelai r/s (als de mai Anainte) <n tim$ ce ddea cu $iciorul An grmezi de (runze czute* aerul rece Al izbi ca un u%oi de a$ $este (a) <i ddu o senzaie de bine) Trebuia s r/dH toat %iaa lui se dusese la munte i An regiunile $olare ca s res$ire aa un aer An%iortor i Ambttor* iar acum a%ea $arte tocmai de aa ce%a An mi?locului oraului acestuia ridicol) 1oate c anotim$urile a%eau s de%in teritoriul lui* iar iarna a%ea s (ie cum era la altitudine sau latitudine mare* ceea ce s-ar (i $utut do%edi un lucru bun) <n du$-amiaza de dinaintea $lecrii lui i a @ianei la ,e; Jor9* Al sun $e S$encer ca s %ad c/nd ?ucau $entru c %oia s mai $rind un ?oc Anainte s $lece din ora) 5ra o zi $er(ect de octombrie* %reme (rumoas de toamn t/rzie* i aruncar An lumina c=i=limbarie orizontal a a$usului $este o briz as$r dins$re a$us care abtea asu$ra lor o $loaie continu de (runze galbene i maronii ce cdeau An%/rte?ite) Fran9 Ai arunc discul $rin $loaia de con(etti a $durii* strig/nd alturi de ceilali* i c/nd a?unser An micul lumini al camarazilor* era absorbit An ?oc) S$encer se o$ri at/t de brusc* c Fran9 a$roa$e c se izbi de el* zic/ndu-i +zimbru-* dar An acel moment %zu nite brbai An %este antiglon cu $utile Andre$tate s$re camarazii uluii) D La $m/ntK strig unul dintre brbai) La $m/nt*
2"C

acumK L' 1I2_,TK :agabonzii se $rbuir st/ngaci* cu (aa An ?os i m/inile Antinse An lateral) 3uctorii cu discul zburtor rmaser Anlemnii $e loc) &nul dintre brbai se Antoarse i le ziseH D Terminm Antr-un minut) @e ce nu % %edei de drumN Fran9 i ?uctorii cu discul zburtor Ancu%iinar din ca$ i o $ornir $e Ross* An $as de ?ogging $/n c/nd ddur colul* du$ care se o$rir i se uitar Ana$oi) D Ce naiba a (ost astaN D 6 arestare) D @a* dar a cuiN D '(lm c/nd ne Antoarcem) Continuar s ?oace* dar distrai* rat/nd aruncare du$ aruncare) 1e drumul de Antoarcere grbir $asul i a?unser la zona 2# g/(/ind) :agabonzii erau tot acolo* mai $uin 3ory) D Ce-a (ost asta* oameni buniN le strig S$encer An tim$ ce se a$ro$iau An (ug de ei) 'rta oribilK D Razie* rs$unse Peno) 7arb Rocat ddu din ca$ indignat) D ,e-au obligat s ne Antindem $e ?os ca $e nite in(ractori) D ,u %oiau $robleme* e8$lic Peno) Credeau c 3ory are arm) '=a* 3ory* cel care-i $ro%ocase tot tim$ul o senzaie de nelinite $uternic lui Fran9) 1rin urmare nu i se $ruse numai) D 5rau gata s ne Am$ute* se $l/nse 7arb Rocat) D Sigur c da) 1robabil auziser c 3ory are arm) D @eci $e 3ory Al cutauN Antreb S$encer) Ce-a (cutN D 3ory e cel care l-a btut $e Ral$=K ,u tiaiN D ,u) D 7a da* tiai* s-a dat la ziar) Ral$= a m/ncat btaie de la 3ory i de la un alt ti$* la Pona #G) D ' trebuit s-l lum de $e el* aa s tiiK ' trebuit s-i des$rind degetele cu (ora de $e g/tK <l ddea cu ca$ul de
2"G

beton) D @a* Ral$= a stat An s$ital du$ aia* dar la %reo c/te%a s$tm/ni mai Ancolo 3ory a a$rut iar i a %enit s stea cu noi ca i cum nu s-ar (i Ant/m$lat nimic) D isuse* (cu Fran9) @e ce nu %-ai dus la $oliie ca s sc$ai de elN <i strigar +@'* S .&RK- An cor) '$oi %orbir* Antreru$/ndu-se unul $e cellalt de nerbdareH D Ce crezi c au de g/nd s (acN D 'u s dea tele(on la secie s a(le de toate $roblemele mele i or s ia legtura cu o(ierul care se ocu$ de cazul meu de eliberare condiionatE D 1e naiba* or s te batE D 'i $utea s a?ungi la rcoare ani de zile) Peno r/n?ea ca un rec=in) D Sunt nite c=estii cu care trebuie s te Am$aci* @octore) 1oliia nu e $entru noi) 3egurile %in s stea cu noi* asta este) D .reu de crezut* zise Fran9) D 6areN <i continuar alergarea i* du$ ce terminar ?ocul cu discul zburtor* Fran9 Al Antreb $e S$encerH D ,u $ot $rimi a?utor de la $oliie dac au ne%oie de elN S$encer ddu din ca$) D ,ici noi nu $utem) 6amenii care nu au domiciliu legal se a(l An a(ara sistemului legal* care e a8at $e $ro$rietate) D @ar %oi nu a%ei unde locuiN S$encer* Robin i cu Robert izbucnir An r/s) D '%em unde locui* rs$unse S$encer* numai c nu $ltim $entru statul acolo) D >i atunci ce (aceiN D Rtcim un $ic) Ca tine* nuN :/nm i culegem An mediul te=nologic) D 6 stare di%in* zise Robin) D :ino la cin i ai s %ezi* Ai $ro$use S$encer)

2"M

Libergetarienii4! din Klingle :alley organizeaz o mas la care (iecare aduce ce $oate) D 5u n-am nimic de adus) D ,u-i ( gri?i) 6 s (ie su(icient) 1oate iei o sticl de %in de $e drum) 1e drum s$re Klingle :alley* un $arc situat An $relungirea $arcului Roc9 Cree9* S$encer i cu ceilali Ai e8$licar c erau oameni (ugii An slbticie) D Folosii acest termenN @a* aa-i s$uneau An $rezent* dar i ocu$ani ilegali* cuttori An gunoaie* libergetarieni) 58istau An (iecare ora* Antr-un soi de slbticie urban) D LibergetarianN Ce-i aiaN D 5 ca un (el de %egetarian* numai c mn/nc doar ce $oate obine $e gratis) D 1o(timN D 2n/nc din tomberoane de gunoi) a m/ncarea care alt(el s-ar $ierde) D 6=ooE D ./ndete-te numai c/te restaurante sunt An Fas=ingtonK zise S$encer) 't/tea restaurante ra(inate* at/ta m/ncare minunat* din care o $arte se arunca An (iecare sear) 2/ncare $er(ect bun i $roas$t) 'sta era maniera An care trebuiau s se des(oare a(acerile restaurantelor) 1rin urmare* dac tiai $rogramul de la tomberoane i te =otrai s nu mai dau niciodat %reun ban $e m/ncare* ci s i-o culti%i sau culegi din gunoaie ori s i-o ucizi D ca An cazul multor c$rioare cu
Fregans An original* o %ariant a (ormei mai uzitate de +(reegans-* termen creat $rin alturarea cu%/ntului +(ree-* care Anseamn +liber- i +%egan-* care Anseamn +%egetarian strict- care nu consum i nu utilizeaz niciun (el de $rodus de $ro%enien animal) Libergetarienii au a$rut ca o micare de $rotest Am$otri%a societii de consum cu risi$a ei) 5i nu sunt nea$rat %egetarieni i Ai $rocur adeseori =rana scotocind $rin $ubelele de gunoi ale marilor magazine de unde recu$ereaz m/ncarea ambalat aruncat la gunoi $entru c tocmai i-a e8$irat termenul de garanie) Tot ei recu$ereaz i re(olosesc di%erse alte $roduse* care* dei utilizabile au (ost aruncate de $ro$rietari)
42

24O

coada alb alese $entru sacri(icat i m/ncate D atunci erai libergetarian) Se duceau c=iar An acea sear la o $etrecere libergetarian Ancro$it cu ce se gsea) '%ea s (ie o mulime de %/nat) Casa care gzduia $etrecerea era btut An sc/nduri* du$ ce su(erise stricciuni mari de $e urma unui incendiu) Se strecurar $rin s$ate i ddur $este o $etrecere An toi* cu o grmad de oameni* tineri i mai $uin tineri* unii dintre ei tatuai i cu $iercing-uri* alii An =aine multicolore stil =i$$ie i cu (rizuri rasta(ariene) <n cmin ardea (ocul* dar coul nu trgea bine* iar $e l/ng (um An aer mai $lutea i un amestec $uturos de miros de c/ine ud* $atc=ouli* m/ncare i ce%a ce ardea Antr-o narg=ilea An colH o combinaie de =ai* trabuc i igri aromate cu cuioare* ?udec/nd du$ norul $rin trecuse Fran9) 3uctorii de gol( cu discul (ur Ant/m$inai cu cldur* iar S$encer aclamat ca o celebritate local* un soi de rege al iganilor) <l $rezent $e Fran9 (oarte ne$rotocolar i Al Am$inse din urm s$re masa cu m/ncareH +Totdeauna e Anele$t s te ser%eti c/t mai $oi-* du$ care se os$tar cu o selecie din cele mai bine bucate de la restaurantele din Fas=ington* uor reconstituite $entru aceast ocazieH (ri$turi* Xuic=e* salat i $/ine) S$encer m/nc $recum un lu$* iar c/nd terminar i Fran9 se simea g=i(tuit) D :eziN Al Antreb S$encer c/nd se aezar $e $odea uit/ndu-se la mulimea care se scurgea $e l/ng ei) Sunt o mulime de cldiri goale An oraul sta) @ac lucrezi An ec=i$ i te ii de treab* $oi gsi ad$ost i m/ncare $e gratis) a =aine din gunoi sau cum$r-le din magazine second-=and* stai de %orb cu lumea sau ?oac-te cu discul zburtor $entru amuzament* mergi $e ?os oriunde te duci i $oi iei a$roa$e com$let An a(ara economiei cu bani) Triete din sur$lus* ca s nu contribui la risi$) Reduci risi$a* Ai $ui energia Ana$oi An reea) @ un mic s$ectacol de teatru stradal An cartierul a%ocailor ca s str/ngi ce%a mruni* muncete cu ziua c=iar sau ia-i o slu?b la un magazin) <n realitate* nu ai deloc ne%oie de bani* dar ce%a
24#

bani acolo $rind bine) D &auK re$lic Fran9) C/i oameni (ac aa ce%aN D .reu de zis) 5 mai bine s treci neobser%at* e8act din cauza acelui ti$ de $robleme cu $oliia des$re care Ai Antrebai $e camarazi) Cred c sunt cel $uin c/te%a sute de oameni* $oate c=iar o mie* care se consider libergetarieni sau (ugii An slbticie) 5%ident* numrul celor (r cas e mult mai mare* dar eu m re(er la cei care abordeaz $roblema ca noi) D &auK D Conteaz (oarte mult cum $ri%eti ceea ce (aci) D 'de%rat) <n col* un gru$ se $regtea s c/nte nite muzicH dou c=itri* o mandolin* o %ioar* un (laut de lemn i un armoniu) @ou tinere %enir la S$encer i-l ridicar An $icioare* $rezena lui (iind necesar la $ercuie) D 2ulumesc* S$encer* An cur/nd %a trebui s $lec* zise Fran9) D ,icio $roblem* omule* or s mai (ie $etreceri de-astea) &n disc m/ineN D ,u* trebuie s m duc la ,e; Jor9) :in c/nd m Antorc) D ,e %edem atunci) ZZZ FR',K > C& @ ',5 L&'RI TR5,&L s$re ,e; Jor9) Stteau (a An (a* des$rii de o mas* An e8$resul de diminea ce $leca din .ara &nion s$re .ara 1enn* legn/ndu-se uor An tim$ ce lucrau $e la$to$urile lor* o$rindu-se din c/nd An c/nd s ia o gur de ca(ea* s se uite $e geam i s discute) &neori $auza dura ?umtate de or* du$ care se Antorceau la lucru) 6 atmos(er $rietenoas) 1e (ereastr se %edeau de(il/nd ra$id s$atele caselor aezate An iruri lungi* curi neAntreinute ce-i sreau An oc=i) :ec=i cldiri industriale din statele din zona 'tlanticului Central* ruginite i cu geamuri s$arte* zbur/nd $e l/ng ei i dis$r/nd) Tra%ersar unul din marile (lu%ii* a$oi trecur $e l/ng 'tlanticul cenuiu* ce-i bolborosea s$uma alb murdar $e rm)
242

Cobor/r a$oi An subteran* ca s treac $e sub Budson i s intre An 2etro$olis* e8act aa cum Al descrisese Fritz Lang) Piduri (oarte %ec=i de $iatr* nemarcate de gra((itti) Trenul se o$ri An mi?locul tunelului) D 'i stat %reodat An ,e; Jor9N Antreb @iane) D ,u* abia dac l-am %izitat) D &auK D TuN D @a) 'm An%at la Columbia) D Ce anumeN D 2edicina) D SeriosN D @a* acum mult tim$) D 'i i $racticat-oN D Sigur) Cinci ani* du$ care am intrat An cercetare i a$oi An administraie i am inut-o tot aa* cum cred c ai s$une tu) D @a* zise el uit/ndu-se la screen sa%er-ul de $e la$to$ul ei An care se $erindau ciclic nite (ee asiatico-americane) 'dic* director la F,S D asta tot administraie e) @iane o(t) D 5 ade%rat) Tot tim$ul s-a tot Ant/m$lat c/te ce%a) Lo%i o tast cu degetul* (c/nd s dis$ar (eele* Anlocuite de un calendar* cu care inea socoteala (iecrei ore i ?umti de or* e%ident) Sub el se a(la o (oaie de calcul tabelar cu $roiecte* un soi de list de acti%iti* dar An care e%enimentele erau Am$rite $e categorii i distribuite An (uncie de lecturile necesare $entru conte8t* $reAnt/lniri* biogra(ii ale $artici$anilor i aa mai de$arte) D >i tu trebuie s ai un sistem* coment ea* %z/nd la ce se uita) D Sigur* s$use Fran9) 6 list de acti%iti) D Sun mai sntos dec/t sistemul meu) 5i* te simi mai bineN D 1i cred c da) @iane r/se) D S$er c mai bine dec/t anul trecutN
243

Fran9 simi cum roete) D @a* sigur) 1ro%ocarea e mai mare* dar eu mi-am cutat-o) se $use un nod An g/t din cauza subiectului i zise re$edeH D ' (i mult mai bucuros dac 6,& s-ar im$lica Antr-unul din aceste $roiecte) D Sigur* dar munca An sine An cldireN D @a* sigur) :arietate mai mare) D Tot nu e cercetare) D >tiu* dar m strduiesc) 1oate c di(er doar ti$ul) ,am tiut niciodat $rea bine cu ce anume ne ocu$m la F,S) D >tiu) Faa i se Anroise com$let) Se g/ndiH +Bai* nu (ii la* dac a e8istat %reodat %reo ocazie de a discuta subiectul* atunci asta e)- Cu numai c/te%a luni An urm* @iane luase critica (urioas a F,S-ului (cut de Fran9 i #) se $re(cuse c nu o %zuse niciodat 2) Ai ceruse s (ac o $rezentare a coninutului acesteia An (aa Consiliului ,aional $entru >tiin i 3) Ai ceruse An $ublic s rm/n la F,S i s conduc o comisie care s-i studieze $ro$unerile* $recum i toate celelalte metode $osibile de a crete im$actul F,S-ului asu$ra $roblemei Anclzirii globale* oblig/ndu-l ast(el An (aa gru$ului de con(rai ce-i ser%ea de $rete8t s demonstreze c nu era numai gura de el* asum/ndu-i o slu?b di(icil i li$sit de recunoatere $entru binele tuturor) ar el (usese de acord) Trase aer ad/nc An $ie$t i o AntrebH D @e ce nu mi-ai zis nimic atunci c/nd i-am dat scrisoareaN @iane Ai uguie buzele) D Credeam c i-am s$us) @du din ca$* Ai coborA $ri%irea i lo%i uor cu degetul o Ansemnare din $rogramul ei)
24!

D 2ie mi-a $rut scris de cine%a stul $/n An g/t s tot $relucreze ma$e* care %oia s (ac altce%a) ,u $reai s %orbeti de F,S* cel $uin mie nu mi s-a $rut) D 1oate nu An Antregime* dar c=iar %oiam s %orbesc i des$re F,S) D Sigur) 'm crezut c ai e8$rimat nite idei bune) 2-am g/ndit c s-ar $utea s te intereseze s le Ancerci i uit-teK D >i ai ignorat restul $roblemei) D Trebuie s-i rm/n la dosar* eu nu $ot modi(ica dosarele) ,-are Ans niciun rost s caui $robleme) Consider c lsatul $roblemei An dosar e o metod destul de e(icient) <n cazul tu* a%ea s (ie e(icient Antr-un (el sau altul) 6ri te Antorceai la San @iego* ori ne a?utai de aici) @e aceea e bine c mi-ai dat $ersonal scrisoarea* adic $e =/rtie) D 'm Ancercat s o iau Ana$oi* mrturisi Fran9) D @aN CumN D 2-am Antors i am cutat-o* dar La%eta i-o dduse de?a) D <neleg) 2 bucur c a (cut-o) Cred c aa a (ost cel mai bine) Fran9 czu $e g/nduri) D Tu nuN D 7a da) ,u tiu* cred c Anc Ancerc s-mi dau seama) Sc=i iar z/mbetul ei uor* iar el desco$eri c-i $lcea s-l %ad) <l $lcea s-l $ro%oace) Trenul se mica din nou i $este $uin tim$ intrar An .ara 1enn) 2erser $e strzile 2an=attanului $e nite canale imense create de ctre zg/rie-nori* tra%ers/nd centrul s$re cldirea 6,&* An tim$ ce Fran9 se =olba la $ri%eliti cu uimirea unui (ost s$ltor de geamuri) Treaba $e care o a%eau de (cut An acea zi de la sediul 6,& era interesant) Fran9 a?unse s %ad o alt latur a @ianei* Antrezrind $oate c=iar ade%rata ei c=emare* de di$lomat internaional sau te=nocrat) Cunotea de?a $e toat lumea* iar An cadrul Ant/lnirilor se ridica de $e scaun ca s li se uite $este umr la ecranele lor i le $unea m/na
24"

$e umr atunci c/nd arta sau Antreba ce%a) Se mai Ant/lniser clar cu toii de multe ori Anainte* e8ist/nd c=iar i o $auz An tim$ul creia Secretarul .eneral Ansui trecuse s-o salute* mulumindu-i e8agerat $entru +tot ce (cea)- <n discuii* @iane insista $e $roblem i $e luarea unor msuri* din c/nd An c/nd glumind c ea era re$rezentanta Statelor &nite ale 'mericii i totui $romo%a o gam $uternic de msuri de mediu) ,u e8agera An aceast $ri%in* mesa?ul ei $r/nd a (i acela c* dei* istoric* S&' constituiser o $arte a $roblemei Anclzirii globale* de la res$ingerea 1rotocolul de la Kyoto $/n la eliminarea unei cantiti mai mari de dio8id de carbon An atmos(er dec/t orice alt ar* aceast situaie a%ea s se sc=imbe) <n ceea ce $ri%ete trecutul* @iane i aliaii ei nu a%eau de ce se s se ruineze* $entru c nu ei a%useser c/tig de cauz la ni%el $olitic) <ntr-una dintre con%ersaii* e8$licase c=iar c sonda?ele demonstrau c ma?oritatea americanilor erau interesai de $rotecia mediului i %oiau ca gu%ernul lor s Antre$rind ce%a An domeniul sc=imbrii climaterice* ast(el Anc/t nu se $unea $roblema unei in(erioriti numerice* ci doar cea a nerecunoaterii* ca urmare a unei distribuii mai generale a sistemelor democratice An S&') Pic/nd acestea* @iane ridic din umeriH nu e8ista niciun moti% s te re%oli* cci lu$ta Am$otri%a lcomiei nu a%ea s se s(/reasc niciodat* iar $/n atunci* ea slu?ea dre$t ambasador al tuturor elementelor societii americane care doreau s se im$lice An $roblema climei) 'cum s-ar $utut s reueasc s se im$un) <n mare $arte acest lucru se %edea An (elul ei de-a (iH %esel* concentrat asu$ra rezultatelor $rezente i %iitoare) Continu im$lacabil An acea zi* discut/nd $lan du$ $lan* scriind circulare $e la$to$ i trec/nd la alt c=estiune (r a (ace $rea mare caz* uneori An (aa unei noi distribuii* alteori cu aceeai oameni* crora nu le zicea dec/t unH +7un* i cu asta cum rm/neN2ai t/rziu An acea zi se Ant/lnir cu re$rezentanii
244

gru$ului de tranzacionare al emisiilor de dio8id de carbon i ai $ieii futures ataate acestuiaU e8ista o burs futures a creditelor carbon* ca $entru orice altce%a* iar @iane considera c era loc de Ambuntire a calculelor acesteia $entru a (i mai e8acte i mai utile) ,egocierile $e marginea tratatului din domeniul emisiilor de dio8id de carbon $rogramate $entru anul urmtor a%eau s le (ac mult mai scum$e* iar acesta era genul de $ers$ecti% care ddea un im$uls enorm $ieei futures, $entru c lumea se grbea s cum$ere c/t mai era mar(a ie(tin) QFran9 urmri discuia cu (oarte mare atenie* g/ndindu-se la statutul lui de mar()S .enul aceasta de in%estiie $utea duce la str/ngerea unor (onduri considerabile Anainte de a (i ne%oie de ele din $li* ce $uteau (i c=eltuite $entru stimularea di%erselor $roiecte de atenuare a sc=imbrii climatice) Calculele e(ectuate cu a?utorul 2odelului @inamic ntegrat $entru Clim i 5conomie 4"* @ C5-MM* demonstraser c o ta8 $e dio8id de carbon $erce$ut la $om$ de numai zece ceni $e galonul de benzin ar (i $ermis acumularea unui (ond de siguran su(icient de mare c/t s (inaneze a$roa$e orice aciune de atenuare a sc=imbrilor climatice care le-ar (i trecut $rin minte* dac ar (i inde8at-o cu rata in(laiei i ar (i introdus-o cu c/i%a ani mai de%reme) Rataser ocazia de a aciona $re%enti%* la (el ca mult lume* dar mai $uteau $ro(ita cum%a de ea* deoarece ma?oritatea rilor Ai creau $ro$ria lor %ariant de burs a emisiilor de dio8id de carbon i instituiau o ta8 $e acestea) @u$ aceea* se Ant/lnir cu delegaii din C=ina* a$oi ndia* &niunea 5uro$ean i &niunea '(rican) @e obicei erau de (a i re$rezentani ai .ru$ului ntergu%ernamental $entru Sc=imbri Climatice i discuiile a%eau un ciudat aer i$otetic) @ac @iane ar (i (ost $reedintele 'mericii sau %reun re$rezentat al su* atunci ar (i insistat $oate mai tare s-i im$un $oziiile* aa Ans* tiau c a%eau de-a (ace cu un (el de $ersona? dintr-un
43

@ynamic ntegrated 2odel 6( Climate 'nd 5conomy)

24C

gu%ern din umbr* sau cu comunitatea tiini(ic amor( a(lat dincolo de gu%ern* des$re care s-ar (i $utut s$une c o re$rezenta @iane) 5a Anelegea acest lucru i aborda situaia cu un tact de $arc ar (i mers $e s/rm* di$lomatic i atrgtorU e8istau lucruri $e care F,S $utea s le (ac i lucruri $e care ar (i $utut s le (ac* An cazul An care climatul $olitic s-ar (i sc=imbat* iar sc=imbrile climatice (izice $uteau induce sc=imbri la ni%elul climatului $olitic) @u$ aceste Ant/lniri* cei de la 1CC rmaser $e loc An Anc$erile An care se inuser) 1CC-ul era unul dintre cele mai %ec=i i in(luente gru$uri de studiu al $roblemei Anclzirii globale* lista sa cu $ro$uneri de $roiecte de ameliorare era uria i Antre$rinsese sau comandase de?a studii $reliminare $entru ma?oritatea acestor $roiecte* sort/ndu-le du$ cost* am$loare* ti$* zon* tim$ necesar* $otenialul de absorbie de dio8id de carbon* tim$ estimat de sec=estrare* e(ecte secundare i muli ali determinani) 1arcurser lista $unct cu $unct An ultima $arte a du$amiezii i Ance$utul serii* iar c/nd terminar* se $rea c se $utea construi o cam$anie solid de ca$tare a carbonului* dac e8ista (inanare i nu se Ant/m$inau obstacole din cauza clasei $olitice) <ntrebrile $use de ctre @iane i Fran9 des$re o inter%enie An 'tlanticul de ,ord e8tinser subiectul discuiei* i* dei cei de la 1CC erau interesai* discuia nu $utea dec/t s sc=ieze $arametrii $roblemei) Tratatul 2aritim nternaional era administrat $rin intermediul 6,&* ast(el Anc/t e8istau e8$eri ca$abili s rs$und la Antrebrile @ianei* numai c a%ea s dureze ce%a tim$) @u$ care terminarU a(ar era Antuneric i li se re(lecta imaginea An (erestre) Piua de lucru se Anc=eiase* se a(lau An 2an=attan la ora de coc9tail Antr-o sear senin i rece de noiembrie) D Cina* anun @iane* uit/ndu-se An ?os la 5ast Ri%er i $odurile sale) D @a* zise Fran9) <i era (oame)
24G

D S Ancercm un loc $e care-l tiu euN eeau Am$reun la o Ant/lnire) eeau Am$reun la o Ant/lnire An marele ora* marele ora al lumii* $aradigmatic i incom$arabil) 2an=attanul Al uimise Antotdeauna $e Fran9* care-i $etrecuse $uin tim$ An el i asta An decursul mai multor ani) 'ici mintea de $rimat trebuia s (i (ost uluit de %erticalitatea st/ncilor* canioanelor i turnurilor* la care se adugau (ormele nenaturale ale r/urilor de maini i ta8iuri* omni$rezena oamenilor* din care %edeai sute An orice moment* iar e(ectul cumulati% era ameitor* An sensul $ro$riu al cu%/ntului $entru Fran9* care nu a%ea nicio in=ibiie An a se An%/rti $e trotuare* cu ca$ul rotindu-i-se ca acela al unei bu(nie ca s %ad mai bine) @iane trebuia s-l a$uce de bra i s-l trag dintre mainile din tra(ic atunci c/nd Ancerca s %ad mai bine cldirea C=rysler) @a* erau bra la bra $e strzile 2an=attanului* r/z/nd de amuzamentul nai% al lui Fran9* de eu(oria lui de s$ltor de geamuri) 6 luar s$re %est $rin centru* du$ care se Andre$tar s$re Central 1ar9* unde @iane tia un restaurant bun) <n mulimea de la urmtorul sema(or* Ai des$rinse braul de al lui* eliber/ndu-l dintr-o $oziie incomod* An care braul lui (unciona ca un (el de la in%izibil care ser%ea de s$ri?in antebraului ei) :ec=ile $oziii ale cor$ului) >i totui atingerea trecuse $rin el An tim$ ce mergea ca o descrcare uoar de electricitate sau ca o idee nou) &uuuuuuu$) Restaurantul era condus de c=inezi sau asiatici din estul continentului) Fran9 nu Antreb deoarece An toate celelalte $ri%ine restaurantul era $ur $ro%ensal) <ng=esuit An s$aiul ar=eti$al de restaurant din 2an=attan* dou ni%eluri de Anc$eri str/mte cu o curte interioar An canalul de aera? din s$ate* o incint ad/nc cu $erei de crmid* ce ad$ostea un co$ac robust i a%ea o misterioas $er(eciune cu luciu negru i as$ect de lemn tocit) @ou c=i$uri An lumina lum/nrii la o mas de restaurantH o situaie %ec=e* am/ndoi o tiau) Cu toate c*
24M

$robabil* numai Fran9 se lansa An teorii des$re e%eniment $rin $risma unei tradiii de un milion de ani) @ou c=i$uri An lumina (ocului* unul de brbat* cellalt de (emeieH mn/nc* bea* brbat* (emeie) 1ri mari din creier se acti%au* (r Andoial* de la lumina lum/nrii* nemai$un/nd la socoteal mirosurile i gusturile) &n milion de ani) @iscutar des$re ziua res$ecti% i des$re munca lor) Fran9 se recunoscu im$resionat de ctre gru$ul de la 1CC i de munca $e care o (cuser acetia) D Totui a %rea s (ac ce%a mai ra$id* dac am $utea* cred c %om a%ea ne%oie de aa ce%a) D 'a creziN <i $o%esti cum %zuse K=embalungul cu$rins de a$e) '$oi des$re ideile lui de msuri An $ri%ina oceanului a(lat An sc=imbare* $entru energie ne$oluant* $entru absorbie considerabil de dio8id de carbon din atmos(er) D 'adar* zise @iane* %orbeti des$re rcirea global) D 5i bine* dac o $utem Anclzi* o $utem i rci) D ,umai c Anclzirea a durat mult) 5conomia Antregii lumi* dou sute de ani) D @a* dar accidental) 5conomia nu era dedicat Anclzirii) ' (ost doar un $rodus secundar) D Rcirea s-ar $utea s (ie mai di(icil dec/t Anclzirea) D @ac direcionm o $arte din economie ctre acest $roiectN Ca An cazul An care s-ar $lti $entru un rzboi sau cam aa ce%a) D 1oate) Se g/ndi la $ro$unere i scutur din ca$ ca i cum s-ar (i eliberat de subiect) @iscutar a$oi des$re trecutul lor* $rin istorioare (r legtur Antre ele) 5a Ai descrise co$ilria* Fran9 $rinii) 1rea ciudat* dar a$oi $o%esti i ea des$re $rinii ei* care semnau cum%a cu ai lui* din ce auzea) 2ama ei se nscuse An C=ina i @iane $utea s-i imite amuzant engleza $rimiti%H + ei $e strad maini zdrobete la tine ca g/zK@u$ aceea* Fran9 $utu distinge mai clar accentul c=inez An %orbirea lui @iane* $er(ect din $unctul de %edere al
2CO

gramaticii i e8$resiilor* la standarde cali(orniene* dar cu un ritm uor mai sltre $e care acum Al Anelegea mai bine) Trecur la e%enimentele mondiale* $robleme din 6rientul 2i?lociu* cltorii* ,e; Jor9ul* alte mese la ,e; Jor9) .ustar (iecare din m/ncarea celuilalt* Ai reum$lur unul altuia $a=arele de %in) 7ur (iecare c/te ?umtate de sticl* du$ care* a?uni la crema de za=r ars* gustar din sortimente de coniac de $e o ta% cu sticle (oarte %ec=i adus de c=elner) Senzaii com$le8e* ce le strbteau a$aratul senzorial) 6 $arte a minii $arcelate le urmrea $e celelalte cum se adun la un loc) Ce $lcut s te a(li aici An acest moment) Fran9 se uita la (aa @ianei i simea ce%a asemntor cldurii $e care o simise atunci c/nd ea Al luase de bra $e strad) >i ea se simea bine) :ederea acestui lucru Ai $ro%oca o $arte din acea cldur) Reci$rocitate D aceast modalitate de delectare* se g/ndi el* (unciona numai dac ambele $ri o simeau) 1entru asta trim* du$ asta t/n?im) Se simi $uin ameit* ca i cum ar (i urcat o $ant di(icil sau cldirea C=rysler de %iza%i) Contient de un risc) :zu din nou ce brae (rumoase a%ea @iane) @atorit 6$timodalului) ,u doar bice$i* dar Antregul bra* uimitor de gros din (a $/n An s$ate* de la umr la cot* s$re deosebire de braele altora) Su$erb) Fiecare a%ea o o$inie di(erit des$re ce anume arat bine) 'rgumentul c (rumuseea cores$undea unei (uncii ada$tati%e era* e%ident* stu$id) Tocmai de%iaia de la norm atrgea oc=iul) Francesca Taolini a%ea nasul str/mb i di%erse alte asimetrii caracteristice (eelor ascuite i tot era su$erb* @iane a%ea o (a as$r $entagonal* $er(ect simetric i era i ea* c=iar dac nu la (el de strlucitoare ca Francesca* Anc (oarte atrgtoare sau c=iar carismatic* cum ar (i s$us unii) @a* o ade%rat %edet a zilei la 6,&) 'trgea $ri%irile) La o mas de l/ng ua de la buctrie* un alt cu$lu lua o cin similar* cu e8ce$ia (a$tului c erau mult mai
2C#

ostentati%i* mai romanticiU din c/nd An c/nd se a$lecau $este mas ca s se srute* $re(c/ndu-se* An stil ne;yor9ez* c sunt singuri c/nd de (a$t nu erau) Fran9 se g/ndi c se ddeau An s$ectacol i Ai Antoarse ca$ul* @iane Ai %zu* %zu i reacia lui i sc=i z/mbetul ei uor) Se a$lec $este mas* o$tindH D 'u %erig=ete) D '=N D ,ici %orb s (ie cstorii unul cu cellalt) D 'aaa=* (cu Fran9) @iane ddu din ca$* Anc/ntat de deducia ei) D 2arele ora* zise Fran9 st/n?enit) D 'de%rat) 'm (ost c=elneri aici tim$ de un an $e %remea c/nd mergeam la (acultate) <mi $lcea s g=icesc $o%etile* dei asta a (ost c=iar uoar) @e regul era mai greu) ,u %ezi dec/t o or* dar uneori Ai dai seama c e o or im$ortant) 6amenii uit s mn/nce sau $l/ng* ori se ceart) 1uteai s %ezi $o%estea) Celelalte (ete ziceau c sunt nebun* dar o (ceam ca s am ce%a de (cut) D 'ntro$ologie recreati%) @iane r/se) D @a* sau ,ancy @re;) 6mor/tul tim$ului) Terminar* Ai Am$rir nota de $lat i ac=itar) 6dat ieii $e trotuar* Al AntrebH D &nde staiN D La 2etro$olitan) D >i eu) 7ine) Bai s mergem $rin $arc s %edem dac sa dat drumul la $atina?) D Cu siguran e su(icient de (rig) C/nd intrar An Central 1ar9* $e Fran9 Al izbi asemnarea lui cu Roc9 Cree9) Teren $lat An loc de ra%en* dar An rest se a(lau tot Antr-o $arte din marea $dure estic cu arbori cu lemn tare) Loc (oarte (amiliar) D 'm $etrecut ce%a tim$ An ultima %reme $rin zona .rdinii Poologice ,aionale* zise Fran9 im$ulsi%) Seamn cu locul sta) D Ce (aci acoloN
2C2

D 2-am alturat unui gru$ care Ancearc s in e%idena animalelor care nu au (ost Anc $rinse) D Trebuie s (ie interesant) D @a* este) D >i $rindei animaleleN D Cred c o %or (ace An cele din urm) 'cum mai mult le urmrim) &nele ar (i greu de $rins An ca$can) 1re(eraii mei sunt gibonii* care $ot (ugi (oarte uor de oameni) :or a%ea ne%oie de a?utor cu (rigul sta) D <mi $lace cum c/nt) D >i mieK Fran9 se uit An ?os la ea* re$rim/ndu-i c/te%a comentarii (r sens care-i %enir An minte* nemais$un/nd An cele din urm nimic) 5a mergea l/ng el* rela8at i (r gri?i* scund i bine (cut* cu $rul negru lucind ori de c/te ori re(lecta lumina %reunui bec Ande$rtat de $e strad sau din $arc* $r/nd s nu-i dea seama c el o $ri%ea) D '=* uite* e desc=isK Ce (rumosK <l duse $e $odul de deasu$ra malului de nord al $atinoarului) Se a$lecar $este acesta* uit/ndu-se la ne;yor9ezii* e8$eri sau nu* ce lunecau $e g=eaa alb luminat) D Baide* zise @iane* trg/ndu-l de bra) ,-am mai $atinat de ani de zile) D 6=* @oamneK (cu Fran9) 1atinez groaznic) D Te An% eu) <i lu $atinele Anc=iriate i ceru o $erec=e mai rigid i mai str/ns* a$oi i le leg) D 1lcute i rigide* sta e secretul) 'cum stai dre$t i alege-i o linie) 'lunec Anainte) Sc=imb-i re$ede $oziia* Anainte i Ana$oi) <ncerc i Ai merse) 6arecum) 2ergea Ans mai bine dec/t Ai aducea el aminte din dile anterioare) Se Am$leticea i se strduia s nu cad sau s dea $este cine%a) @iane trecea alunec/nd $e l/ng el din c/nd An c/nd* neostentati%* dar $rice$ut* (c/ndu-l s-i $iard ec=ilibrul de (iecare dat c/nd ddea cu oc=ii de ea) 1atin
2C3

cu el* Al inu s nu cad* Al a?ut s se ridice* du$ care se Ande$rt i $atin $e l/ng el* Ambu?orat i z/mbitoare) D 7un* s$use ea du$ o %reme) ,u mai $ot* mi-au obosit gleznele) D 5u mi le-am ru$t) D '=K La loc An $anto(i* mers din nou $e ?os* aciune ce $rea mai degrab ont/cit du$ $atinat) Fran9 se simea un $ic Ancordat* i se distanar din mers) Fran9 cuta un subiect de discuie) 2ergeau Ancet* ca i cum ar (i %rut s $relungeasc seara sau s $re%in un moment $enibil) @oi aduli singuri* care a%eau Ant/lnire An 2an=attan* cu camere de =otel goale ate$t/ndu-i An acelai =otel i nimeni de $e (aa 1m/ntului An a(ar de ei nu tia unde se a(lau An acel moment) 1osibilitile teoretice erau e%idente) ,umai c ea era e(a lui i cu %reo zece ani mai mare ca el) ,u c asta ar (i contat D dei conta D relaia $ro(esional Ans se inter$unea Antre ei ca ?umtatea in(erioar a unei ui olandeze44) 't/tea lucruri $uteau s nu mearg bine) 't/tea lucruri $uteau (i inter$retate greit) '%eau s lucreze Am$reun An %iitorul $re%izibil) >i mai era i Caroline* e8istena lui Caroline care sc=imbase totul An %iaa lui* cu e8ce$ia* se $rea* coninutului acestei $arcele a ei) Sa%antul incorigibil din el Ancerca s analizeze situaia) 1e (iecare strad $e care a?ungeau* sema(orul era rou i ast(el era tim$ de g/ndit* $oate c=iar $rea mult) Femelele al(a Ai conduceau adesea turma An cele mai (undamentale moduri* mai ales An c=estiuni de acces se8ual* ceea ce Ansemna reuit re$roducti%) 2asculii al(a D iar An aceast situaie Fran9 $utea (i considerat a$roa$e un mascul beta D deineau $uteri a$roa$e ceremoniale) 1rimeau ce %oiau* dar nu controlau turma) ,u asta era Ans ideea An acel moment) Simea ne%oia s tie ce s (ac) @e $arc ar (i (ost la liceu) &r/se liceul tocmai din acest moti%)
44

& com$us din dou $ri ce se $ot desc=ide inde$endent)

2C!

@iane o(t) <i arunc o $ri%ire* ea sc=ia z/mbetul ei uor) D ' (ost distracti%* zise ea) ,u-mi mai iau asemenea rgazuri) 1stra o distan destul de mare Antre ei) D :a trebui s-o reeditm la Fas=ington* $ro$use Fran9) S lum o $auz) D 'r (i (rumos) S-ar $utea c=iar s a%em $arte de $atina? An aer liber iarna asta dac se ade%eresc $rognozele) D @a* aa e) 1e 1otomac) 'lt strad) D Lucrezi $/n t/rziu* zise Fran9) D ,u mai mult dec/t alii) D 'm auzit c mult mai mult) D Sunt multe de (cut) 6ricum nu mai dureaz mult) 'rt s$re o strad ce se intersecta cu cea $e care erau ei* An loc s-l trag uor du$ ea) D 1e acolo) Botelul e la intersecia Strzii "# cu Le8) D '=* da) Cum adic nu mai dureaz multN D 1i mandatul mi se a$ro$ie de (inal) D 5 mandatN D @a* nu tiaiN Se uit la el i r/se de e8$resia lui) Conducerea F,S se Ancredineaz de ctre $reedinte i dureaz ase ani) 2i-a mai rmas ce%a mai bine de un an) Se o$rir An (aa =otelului) D ,u tiam* zise Fran9 t/m$) D Trebuie s i se (i s$us la orientare) D 6=* (cu Fran9* n-am $rins-o $e toat) D 'i tras c=iulul) D 5i* da* numai un $ic* nu de la toatE @iane se uita la el* $r/nd amuzat* dar $recaut) Se g/ndise c a%ea s-i (ie e( $e termen nelimitat) 'cum a(lase brusc c nu era at/t de $uternic $e c/t o crezuse* iar $uterea e atrgtoare) 1e de alt $arte* asta Ansemna c n-a%ea s-i (ie e( $e termen nelimitat* iar atunci acel sentiment ciudat a%ea s dis$ar i n-a%eau s mai (ie constr/ni de $robleme de ser%iciu* de trecut* An orice (el
2C"

de mani(estare* liberi s studieze orice-o (i (ost Antre ei) 'adar* mai $uin $uternic An sensul $ur al cu%/ntului* dar cu mai $uine constr/ngeri An relaia cu el D cum Ai a(ectau aceti (actori sentimenteleN Se uita la (aa lui s %adK 5l nu se cunotea $e sine* aa c (aa lui nu a%ea cum s trdeze ce%a) <ns i acest lucru trebuie s (i (ost %izibil) ar incontientulE Se cutremur de $ro$ria lui derut* Ancerc/nd s z/mbeasc) D @eci e8ist lumin la ca$tul tunelului tu* zise el) D ,umai c mie Ami $lace slu?ba mea) D '=* da) 1iE atunci e ru) @iane ridic din umeri) D 6 s m ocu$ cu altce%a) D Fir-arK 5a ridic din nou din umeri) <nc se mai uita la el* interesat de el) Se Antreb c/t mai $uteau sta de %orb a(ar din =otel $/n s $ar ciudat) D :reau s-mi s$ui mai multe la Fas=ington* s$use el) @es$re ce te g/ndeti s (aci i toate astea) D <n regul) D 7un) Tren la ase* ne Ant/lnim An =ol s mergem $e ?os $/n la garN D @a) La cinci (i8) ntrar Am$reun An =otel i se Andre$tar s$re li(t) Li(tul urc i desc=ise uile la eta?ul al doilea) D ,oa$te bun) D ,oa$te bun) D ' (ost distracti%) D @a* a (ost) ZZZ 'T&,C C_,@ @5R5T C' 1R , C'SI* C=arlie (cea acest lucru ca $e un e(ort brusc de maniac* $ro$ulsat de muzica dat (oarte tare* trans(orm/nd e%enimentul Antr-un (el de s$ort e8trem de interior* un $entatlon domestic An ultima cli$ ca s $re%in instalarea unei $aragini totale) 1isicile
2C4

btr/ne su(erinde de incontinen urinar* mirosul de neters lsat de tigrul Anottor An subsol Qce contribuise $robabil la $aranoia $isicilorS* ra%agiile (cute de 3oe i accidentele* tendina unui ,ic9 distrat de a se (olosi de mobil $e $ost de er%eel* $entru a-i cura* de e8em$lu* (urculia ca s-i $streze m/ncarea neAntinatU toate acestea lsau urme) C=iar i di%in de negli?enta 'nna lsa urme* nelu/ndu-i =ainele de $e unde se Ant/m$la s i le dea ?os i $un/nd cri* =/rtii i cores$onden $e unde terminase cu ele* com$ortamente ce contrastau $uternic cu ordinea e8trem a g/ndirii ei abstracteU toate acestea a%eau un im$act) >i C=arlie Ansui era dezorganizat* at/t An $lan abstract* c/t i concret* dre$t $entru care interiorul casei lor a?unsese s (ie (ormat din $asa?e Anguste $rintre grmezi instabile de rmie casnice) 'a se (ace c* din c/nd An c/nd* C=arlie dr/ma c/te ce%a i bloca drumul* obser%a =aosul i o lua razna) Trecea atunci la aciune* Ancerc/nd s remedieze totul Antr-o singur diminea) Trebuia s Ancea$ $rin a $une lucrurile deo$arte* An msura An care era $osibil* dat (iind c toate dula$urile i sertarele rm/neau An mod misterios $line* cu $ro$riile lor grmezi* An ciuda lucrurilor Am$rtiate $este tot) 2car reuea s ia lucrurile de $e ?os s le $un An grmezi $e mese i comode An a$ro$ierea locurilor unde ar (i trebuit s stea* du$ care (cea curat An bi i buctrie* (rec/nd nebunete* a$oi %enea momentul datului cu as$iratorul) Toate acestea se Ancadrau An %arianta lui C=arlie de meditaie zen numit +taie lemne* car a$- i ca atare Ai (cea $lcere* dar trebuia s (ie $ro$ulsat de muzic* alt(el nu era bine) 2ai ales datul cu as$iratorul necesita muzic* una com$le8* ra$id i urctoare care suna bine la %olum Analt) Solo-urile ca de (ierstru circular ale lui C=arlie 1ar9er erau o coloan sonor e8celent $entru dat cu as$iratorul* $ermi/ndu-i lui C=arlie s strige +Salt D 15555nutsK- iar i iar An tim$ ce se o$intea la as$irator de colo $/n colo) &nora dintre c=itaritii roc9 le-ar (i $rins
2CC

bine s Am$ing la as$iratorU c/nd Ste%e Bo;e (cea un solo* lumea $ractic se as$ira singur) '$oteoza datului cu as$iratorul* du$ cum desco$erise C=arlie An decursul anilor* era re$rezentat de o$erele t/rzii ale lui 7eet=o%en* care e8$rimau sentimentul de +energie oarb i nebun a uni%ersului- $e care-l a%ea com$ozitorul* e8act ceea ce trebuia i $entru as$irat) 'ceste buci* de(inite de ctre biogra(ul lui 7eet=o%en* Falter Suli%an* care identi(icase i denumise aceast stare* erau acelea caracterizate de $ri melodice re$etiti%e i staccato esute An (ugi ast(el Anc/t linii muzicale di(erite se su$ra$uneau $er$etuu An ti$are dense ce inter(erau unul cu altul* im$lacabile* mainale* interminabile) 5 $osibil ca numai un surd s (i (ost An stare s com$un asemenea muzic) Renumita $arte a doua a Sim(oniei a ,oua era un bun e8em$lu An acest sens* dar lui C=arlie cele mai bune e8em$le i se $reau (inalul sonatei Bammer9la%ier* o$us #O4 i 2area Fug* la origine (inalul c%artetului de coarde o$us #3O* ce (usese ulterior detaat i numit o$us #33) Finalul sonatei Bammer9la%ier era at/t de greu de inter$retat* c $ianitii renunau s-l mai c/nte cu ani buni Anainte s se retrag din acti%itatea concertistic* An tim$ ce 2area Fug determinase $rimul c%artet care Ancercase s o c/nte s-l im$lore $e 7eet=o%en s com$un un alt (inal mai a$roa$e de ca$acitile umane* cerere $e care 7eet=o%en o Ande$linise r/z/nd* $re%z/nd c* $e %iitor* c%artetele %or a?unge s (ie ne%oite s c/nte ambele (inaluri* ceea ce a%ea s (ie o $roblem i mai mare) 6ricum ine8orabilitatea cosmic a acestor dou enorme (ugi le (cea muzica $er(ect $entru a Am$inge un as$irator $rin cas) Cu mult %reme An urm* C=arlie desco$erise din Ant/m$lare c era i mai bine s le $un $e am/ndou o dat* una la combina de sus* iar cealalt la cea de ?os* cu %olumele de $e cele dou date la gradaia uns$rezece) Lui 3oe Ai $lcea aceast =rmlaie $ro(an* muzic $entru camioane mari* i insista s dea o m/n de a?utor la as$irat* (c/ndu-l $e C=arlie s se (ereasc i s sar
2CG

Ancerc/nd s nu se Am$iedice de el i s $rind a$aratul dac sc$a de sub control i Ance$ea s-l trag $e /ncul care abia Ance$use s umble i nu se dezli$ea de tatl su $e %reun culoar desc=is s$re mobil sau $erei) @u$ c/te%a ast(el de $anii* 3oe Ai $reda controlul lui C=arlie i Al urma $este tot* arunc/nd dinozauri An calea as$iratorului s %ad dac su$ra%ieuiesc) :eni Ans i ziua An care C=arlie D ce as$ira $rin su(ragerie* d/nd scaunele la o $arte cu as$iratorul ca s (ac loc sub mas* cu multe $/r/ieli i zdrngneli ca de obicei* m/ndrindu-se cu Ancruciarea celor dou (ugi monstru* cu modul An care $reau s se $otri%easc* $ianul urc/nd i cobor/nd unduios An interiorul =aosului de coarde* totul sun/nd aiurea* dar de (a$t bine* nebunesc i totui $er(ect* urmat de momentul magic An care btaia nebuneasc An cla$ele $ianului i masi%itatea (ugii tceau am/ndou deodat* de $arc 7eet=o%en ar (i $re%zut cum%a c Antr-o zi cele dou buci a%eau s (ie c/ntate Am$reun sau de $arc ar (i e8istat %reo metod An ele* care introducea un mic oc=i de (urtun Anainte de atacul An%iorant asu$ra tuturor semni(icaiilor i simurilor D arunc/nd o $ri%ire An ?urul lui* obser% c 3oe sttea $e ?os An camera de zi* rou la (a i cu gura desc=is* zbier/nd de-i ieeau oc=ii din ca$* neauzit An toat caco(onia) C=arlie o$ri as$iratorul i ddu (uga s-l o$reasc $e C=arles Rosen* a$oi $atin $e $odeaua de lemn tare ca s-l ia An brae $e biat) D 6=* 3oeK 3oeK Ce-i cu tine* amiceN Ce eN 3oe Ai rs(r/nse buza in(erioar) D Tare) D @umnezeule* 3oeK <mi $are ru) >tii doar* dm cu as$iratorulK 2ereu e tare c/nd dm cu as$iratorul $rin cas) D 1rea tare* zise 3oe* sc/ncind ?alnic) C=arlie Al str/nse An brae) D <mi $are ru) Serios Ami $are ru) ,-am tiut) 'a am (cut mereu $/n acum)
2CM

se $rea c* altdat* dac 3oe %oia ce%a* cum ar (i s dea sonorul mai Ancet* Al in(orma imediat bt/ndu-l $este genunc=i sau arunc/ndu-i un dinozaur An ca$) C=arlie era obinuit s aib un sc=imb de o$inii (oarte sincer i desc=is cu 3oe* aa c se cioro%iau* Ancierau* $ocneau* i$auE dar s $l/ngN S-l %ad $e 3oe Luibler sc/ncindu-i An brae* mulumit s se g=emuiasc la $ie$tul luiE nu era An regul) @ei se simea bine alin/ndu-l* legn/ndu-l dintr-o $arte An alta An brae* aa cum (cuse cu muli ani An urm ca s-l adoarm $e ,ic9* (redon/nd Ancetior leitmoti%ul 2arii Fugi $/n c/nd C%artetul 'rditti o termin sus* a$oi continu/nd s-l (redoneze $/n se trans(orm Antr-un c/ntec de leagn $entru bebelui roboi* tot i se $rea e8trem de nelinititor) ,u-i sttea An (ire lui 3oe) Se aez i-l inu mult %reme str/ns An brae* a$oi 3oe ridic $ri%irea s$re (ereastra cea mare din (a i (cu oc=ii mari) D P$ad* zise el) D @a* aa e* z$adK Foarte bine* 3oeK Babar n-a%eam c tii cum se s$une) ,-ai mai %zut z$ad de iarna trecut i atunci nu erai dec/t un bebelu) 3oe se Andre$t s$re z$ad cu braele Antinse* cu o e8$resie de (ascinaie $e c=i$ sau $oate doar de uluire) D P$ad cade) D 'a e) >i e destul de groas $entru o $rim ninsoare) 'rat de $arc are s Angroa$e casa) Credeam c e Anclzire global) D .roa$ casaN D ,u* nu c=iar) .lumeam) S-ar $utea s a?ung $/n la (erestre* %eziN ,u cred c o s se (ac mai Analt de at/t) D ,uN D ,-ar a%ea de ce) ,iciodat nu a?unge) Cel $uin $/n An $rezent* i acum ar trebui s a%em ierni reci i uscate) 2arele $arado8) Cred c toamna asta a (ost destul de uscat* numai c acum ninge) C/nd ninge* ninge) C=arlie era obinuit s-i bolboroseasc tot (elul de c=estii (r sens lui 3oe* care erau con%ersaii con(ideniale* ca
2GO

acelea dintre a%ocat i client) @e (a$t* era c=iar un $ic deconcertant s-l %ezi $e 3oe Ance$/nd s Aneleag ce-i zicea) 3oe arta s$re z$ad d/nd uor din m/ini) C=arlie Al str/nse An brae im$ulsi%) 7iatul era (ierbinte* ca de obicei) ,u $rea tare* dar Al simea) 'nna Ai inea acum o (i i determinase c ziua era mai (ierbinte* un $ic sub 3G de grade* iar noa$tea era un $ic mai rece* $este 3C* cu o medie de 3C cu #* concluzionase ea du$ unul din accesele sale de statistic) 5ra un mod de g/ndire* considera C=arlie) Cuanti(icarea ca mod de a (ace (a acestei $robleme) C=arlie simea (ierbineala cu %/r(ul degetelor* ca acum) 3oe Al ddu cu umrul la o $arte) 5ra mai sensibil An aceste zile) 'a s (ieN 1i mani(estase brusc a%ersiune (a de 7eet=o%en la $trat) <ns una dintre ciudeniile $e care le im$lica traiul alturi de un co$il care abia An%a s mearg era ra$iditatea cu care acesta se sc=imba i di(icultatea de a-i aminti cum (usese Anainte de sc=imbare* acea amintire (iind co$leit de starea $rezent* care era at/t de %ie An (aa oc=ilor) 1robabil c 3oe era di(erit* $entru c* desigur* trebuia s (ie di(erit) Cretea) <i a$reau c/te%a milioane de celule ner%oase $e or i c/te%a sute de e8$eriene) 6cazional* izbucnea cu o nou %ersiune (urioas a %ec=ii sale %e=emene* deci nu se Anmuia) ,imeni din cei care Al cunoteau nu $unea $roblema ast(el) <nainte Ans* (usese at/t de $ermanent i im$ersonal de iritat de Ancetineala tuturor lucrurilor* iar acum c/nd se ener%a* sentimentul $rea mai $ro(und i Andre$tat Am$otri%a lui C=arlie) '$roa$e c $rea ne(ericit* ceea ce nu se mai Ant/m$lase AnainteU 3oe (usese adeseori (urios* dar niciodat ne(ericit) Sim$lul g/nd c ar $utea (i ne(ericit* Al amra $e C=arlie) Temtor* cu ne%oie de a(eciune* c=iar a(ectuosE lui C=arlie i se $rea ciudat s %ad aa ce%a) 'cum se uita la 3oe care se =olba $e geam la ninsoare* (r s se z%/rcoleasc An braele lui* (r s Ancerce s arunce cu ce%a* (r s o$ie de colo $/n colo absorbit An
2G#

?ocul lui de unul singur* (r s bolboroseasc ce%a) P$ada era* bineAneles* o $ri%elite uimitoare* dar $e C=arlie Al s$eria modul An care Al simea $e 3oe An braele sale) D 1oate c ar trebui s ieim a(ar s ne ?ucm An z$adN D 7ine) D Baide* o s ne distrmK 1utem s ne Ambrcm gros i s (acem un om de z$ad) S aruncm bulgri de z$ad) D 7ine* Ta) C=arlie o(t) ,u tu srit An sus* nu tu mrluit s$re u strig/ndUH +B' * B' * B' K- art/nd im$erios cu degetulE Se ridic i $orni Ambrcatul* o$eraiune lung) '(ar erau o$ts$rezece grade QDC*CRCS) Se g/ndea de?a la (ocul din cmin* T=omas Trenuleul $e co%or i z$ada ce $lutea An ?os a(ar) D ,-o s $utem sta mult $e-a(ar) Sun tele(onul) D Stai o cli$) 3oe bulbuc oc=ii An stilul lui caracteristic) D TaaaK :reau 25R.K B' K D Cred i eu c %reiK 7ra%o ieK 6 cli$* =a* =aK 'loN D C=arlie* sunt Roy) D RoyK Ce mai (aciN D 7ine* tuN 5 un moment $otri%itN D ,u mai ne$otri%it ca de obicei) D Tot mai su(eri de nenorocirile $ro%ocate de co$iiN D @a) 3oe i cu mine tocmai ne $regteam s ieim a(ar la z$ad* dar $ot s %orbesc i de-acolo) Stai s-mi $un casca) D ,u te in mult* nu % Antreru$ei din ce (ceai) @iscutam des$re ce $oate s s$un 1=il ca s contracareze atacurile oamenilor $reedintelui) 'cum c i-a anunat candidatura* sunt clar Angri?orai i o in Antruna c are s submineze economia An Ancercarea (util de a in%ersa sc=imbarea de clim) D S$re deosebire de cazul An care ar lsa-o s continue Antr-o %eselie $e drumul a$ucatN
2G2

D @a) 6caziile de ada$tare sunt un subiect (oarte im$ortant $entru anumite gru$uri de lucru) &nele regiuni se %or bucura de o clim mai $roducti%* zic ei) D Te cred) 6 s-i inem minte cu asta) 1=il trebuie s susin An continuare c aran?atul treburilor cu $laneta a de%enit acti%itate industrial* iar a (i $rimul An acest sens %a im$ulsiona economia rii care %a reui) :a (i ca e8$lozia dotcom* numai c de-ade%ratelea) D &=* u=* u=* notezE D @a* sigur) DE nu ar trebui s lsm sectorul $ri%at s se ocu$e de asta* aa cum s$un c o s (acN D 1iaa liber nu se $rice$e la recu$erarea de du$ dezastre) Catastro(a nu e $ro(itabil) D 5i zic c este) D :a trebui s le artm c nu e) D 1oate de aceea tot $ierdem) D ./ndete $oziti%* RoyK Bai* bag Ant/i $icioarele* merge mai bine aa) 5 mai cald) ,u ieim a(ar $/n nu-i $ui asta) Ce nostim etiK D C=arlie* trebuie s $leciN D ,u* nu) Bei* zu aaK ,u* deloc) 'a) Ce ziceam* c suntem condamnai s $ierdem alegerileN D ,u* nu e asta* Ancerc s ra(inez mesa?ul) D Crearea de locuri de muncK '?utatul oamenilor s treac de %remea rea stimul/nd aceste dou noi industrii* ada$tarea i a$oi atenuarea) D Se $oate ca tim$ul unei 'dministraii a 1roiectelor de 2unc s (i trecut) D RoyE D <ncerc s le %d urmtoarea micareK D 2 de$rimi) 'm ieit la z$ada asta (rumoas* iu=uuuuK D 6o=K 6o=K D 7ine* C=arlie) Sun-m* cred c urec=ile mele nu mai su$ort s %-aud distr/ndu-% aa de tare) D 7ine* bine* m g/ndesc i te sun) ,u stm mult) Stai un
2G3

$ic D c/nd te sun* adu-mi aminte c ar trebui s discutm des$re asigurare* s-ar $utea s-i intereseze) Bei* 3oeK 1a) D 1a) C=arlie o $orni grbit du$ 3oe* ieind $e strad* care se An(unda An (aa casei lor i era aco$erit de un strat de z$ad) 3oe lo%ea z$ada cu $iciorul* e8taziat* rou An obra?i i cu oc=ii de un albastru strlucitor) C=arlie lo%ea i el omtul cu $iciorul An s$atele lui* strig/ndH +BaiK ,aKP$ada cdea $e ei) 5ra (rig* dar a$roa$e niciun $ic de %/nt) Frumos) 1oate c se $uteau ada$ta la orice clim) Lucru %alabil dac se g/ndea numai la indi%izi* la cor$ul din =aine) Sistemul de susinere Ans s-ar (i $utut s nu se descurce la (el de bineH $roducerea =ranei* energieE <n tim$ ce dansa An z$ad* C=arlie se g/ndea ce i s-ar $utea s$une $ublicului american $entru a-l con%inge c trebuia s-l aleag $e 1=il C=ase $reedinte* mai degrab dec/t $e (ericitul a(lat An (uncie acum) Titularii erau An a%anta?* numai c 1artidul Re$ublican se meninuse (erm An $olitica sa de negare a e8istenei sc=imbrii climaterice) Cu siguran se a$ro$ia momentul An care a%eau s $oat (i (cui res$onsabili $entru ne$sareN 1oate c da* $oate c nu) P$ada cobora* iar uit/ndu-te An sus obser%ai c/t era de ciudat s %ezi at/tea $roiectile albe minuscule $lon?/nd din norul cenuiu care aco$erea cerul* %aluri* %aluri) Fulgii i se $rindeau lui 3oe An $r) 2nuile lui erau $rea mari* arta nemulumit i-i scutura m/inile) Furios* Ancerc s i le scoat* Ant/i de $e o m/n* a$oi de $e cealalt* dar ambele Ai erau la (el de st/n?enite) D T''''K D ,u* 3oe* stai* nu ( asta* 3oe* or s-i Ang=ee m/inileK FrigK FrigK D :reauK :reauK 3oe Ai (lutur energic braele i-i czur mnuile) D La naiba* 3oeK Pu aaK 6 s trebuiasc s intrm An cas dac (aci aa ce%a) D :reau z$ad)
2G!

3oe aduna (ericit z$ad i o (cea bulgri $e care-i arunca An tatl su) 2/inile Ai c$tar ra$id culoarea roz i i se udar* dar nu $rea s-i $ese) C=arlie Al a?ut s (ac un om de z$ad mic) 7az* trunc=i i ca$) P$ada $roas$t se lega (oarte bine) Conuri de semine de $e o creang $entru oc=i) D Foarte tare) 3oe sttea An (aa omului de z$ad) <i Am$reun m/inile roii) D ,amasta* zise el) D 6=K :rei s intri Ana$oi An casN D 'uiiiK <ntinse o m/n Anroit s$re C=arlie ca s uite la ea) D Te cred) 2i se $are rece) 'sta-i s$uneam eu cu mnuile) D 1rea mari) D <mi $are ru) 6 s cutm unele mai mici) 3oe Ance$u s dea cu $iciorul An omul de z$ad) C=arlie se uita la el cu drag* ca$ti%at de sublimul genomic) 5ra 3oe al lui* (c/ndu-i creaia buci cu lo%ituri de $icior) Ca o mandal de nisi$ scurs An r/u) 1lcere enorm s curee totul) Costumul lui de z$ad arata ca i cum ar (i (ost aco$erit cu diamante ude) D Bai s mergem An cas) ,u mai e) Lumea nici mcar nu tie ce am (cut) 6 s cread c doi tigri mari s-au Ancierat An z$ad) D Cuu Ta) @u$ ce intrar An cas se duser la buctrie s-i (ac o ciocolat cald) <i duser cetile An (aa (ocului i le $user $e msua de ca(ea* du$ care se lu$tar An ?oac* (c/nd din c/nd o $auz ca s soarb din ciocolat) 3oe se n$ustea asu$ra lui C=arlie* se izbea de el i a$oi se rostogoleau $e co%or* c=iind (ericiiU a$roa$e c nimic nui (cea mai mare $lcere dec/t s-l rstoarne $e C=arlie) 2/r/ia ca un c/ine* icnea ca un $racticant de arte mariale* i$a ca ielele i nu $l/ngea c/nd cdea) ,umai c de data aceasta $l/nse) Se lo%i cu ca$ul de
2G"

calori(er i $l/nse) ,u mai era la (el de dur) Trebui ce%a ciocolat ca s-l $otoleasc) @u$ care se Antoarser la rostogolit* m/r/it* strigatH +BaK- sau +Te-am $rinsK- $/n se linitir Antini $e co%or) C=arlie era e$uizat* 3oe se $re(cu e$uizat o cli$ ca s arate ce c=in (usese An%insul monstrului* du$ care se aez s se ?oace cu trenuleele* d/nd din ca$ i zic/ndH +SaWacu Ta)Focul trosnea) '(ar ningea) &it/ndu-se An sus la ninsoare de $e $odea* C=arlie a%ea im$resia c Ancerca s-l nimereasc $e el i nu reuea) 1oate c aa trebuia s (ie acum) 1oate c aa (usese dintotdeauna) 6amenii triser An $etrol ca Antr-un cocon %reme de generaii* dar* dincolo de el* lumea rm/nea aceeai* ate$t/ndu-i s reintre An ea) 3oe se uita (i8 la (oc) Sc/nci ca i cum ar (i terminat de $l/ns) C=arlie se a$lec $este el i Al AmbriU era din nou (ierbinte* uor trans$irat) Se rsuci un $ic* Ancerc/nd s se aeze mai bine* iar C=arlie Ai re$rim im$ulsul de a-l str/nge tare An brae* Ai ls nasul An $rul (in al co$ilului* ins$ir/nd mirosul slab al co$ilriei mici* care dis$rea) Se simi brusc $lin de o bucurie temtoare* (rumoas* dar Ans$im/nttoare* ca z$ada de a(ar) P$ada dinluntrul lui) Se rezemar unul de altul) 6(tar la unison* cu aceeai gur de aer care-i $rsi Antr-o e8$iraie $relung) 3oe i cu Ta l/ng (oc)

2G4

: &ptimodal 7&perimentul de Btiin e /ociale !n 6olitic 7lecti$ 4//7765 4note de 7dgardo ,lfonso pentru Diane Chang, Comisia 3anderKal i Consiliul Na ional pentru Btiin 5 7&perimentul are scopul de a !ntreba, !n cazul !n care comunitatea tiin ific ar propune o platform de scopuri politice !ntemeiate pe principii tiin ifice, cum ar trebui ea formulat i ce anume ar trebui s sus in. Cu alte cu$inte, ce scopuri de !mbunt ire a societ ii i gu$ernului ar putea deri$a logic din totalul descoperirilor tiin ifice i din aplicarea metodei tiin ifice la problema schimbrii. 6latforma ar putea lua forma unui 1Contract cu ,merica2, adoptat de ctre 6artidul +epublican !nainte de alegerile din anul DJJO 4un fel de list de acti$it i5: 1Contract cu Cmanitatea2 1Contract cu Copiii2 1Contract cu 'enera iile ce $or $eni2 angajamentul pentru in$entarea unei culturi durabile 46ermacultura, prima $ersiune ( rostul tiin ei5 7ste posibil s fie necesar sintetizarea unui macroobiecti$ de baz sau a unei a&iome funda ionale din detalii ale practicii tiin ifice i din modelul mi&t al realit ii fizice e&primat de diferite discipline. D5 Cna dintre a&iome sau unul dintre obiecti$e ar putea fi o $ersiune a ideii de 1C%t mai bine pentru cel mai mare
2GC

numr de oameni2. <r a sugera !n $reun fel c acest 1c%t mai bine2 ar putea include sau justifica deza$antajarea structural plnuit, acceptat sau permanent, !n orice fel, $reunei minorit i indiferent de mrimea sa. ,a cum ar trebui s reias clar din formularea ideii, 1cel mai mare numr de oameni2 !nseamn, desigur, sut la sut, incluz%nd aici i genera iile ce $or $eni. F5 Chiar i !n conte&tul oricrui antropocentrism religios sau umanist, $ia a speciei noastre depinde de restul biosferei 6m%ntului. Chiar i $iziunea utilitar conform creia natura este ce$a distinct i aser$it umanit ii trebuie s-i acorde biosferei statutul de e&presie difuz i aspect al corpului nostru. 9nterdependen a tuturor componentelor biosferei 4inclusi$ umanitatea5 nu poate fi tgduit. <apt obser$abil i confirmabil 4respira ia5. 6e baza unei $ersiuni a acestor a&iome funda ionale, comunitatea tiin ific sugereaz urmtoarele aspecte particulare pentru gu$ern: 4list preliminar par ial, $ rog completa i cum considera i de cu$iin 5 1Contract cu Copiii Notri2 D. 6rotejarea biosferei utilizri durabile, tehnologii nepoluante, carbonului, homeostaz climateric. echilibrul

F. 6rotec ia bunstrii umane locuin e, !mbrcminte, adpost, ap curat, asisten medical, educa ie, drepturi la reproducere uni$ersale. G. ;cupare profesional complet 7conomia actual definete un procent de H,OP la sut drept optim pentru men inerea 1presiunii salariale2 dorite,
2GG

trat%nd for a de munc 4oamenii5 ca pe o marf i aplic%nd un model de stabilire a pre urilor pe baza cererii i ofertei. Cinci la sut !n /C, Q apro&. cincisprezece milioane de oameni. >otodat, o munc important nu este realizat. Dac ocuparea profesional complet asigurat de ctre gu$ern ar reduce 1presiunea salarial2 for %nd creterea salariului minim din sectorul pri$at, s-ar scoate din srcie milioane de oameni, s-ar reduce dependen a lor de gu$ern i costurile asisten ei sociale i s-ar injecta $eniturile mai mari ale acestora !n economie, fc%ndu-le s circule. O. 6roprietatea indi$idual asupra cele mai mari pr i a $alorii e&cedentare produse de munca proprie. ;amenii creeaz prin munca lor o $aloare economic mai mare dec%t costurile pe care le presupune plata lor i punerea la dispozi ie a mijloacelor de produc ie. ,ceast $aloare se ridic !n medie la RR.EEE de dolari pe an pentru muncitorii americani, e&cedent care, !n prezent, apar ine din punct de $edere legal patronilorS ac ionarilor. 6rin urmare, muncitorii americani primesc !ntre o cincime i o treime din $aloarea real a muncii lor. +estul se duce la patroni. ; cot de minim HDP din $aloarea e&cedentar a muncii proprii ar trebui s se !ntoarc la cel care a prestat-o, iar $aloarea s fie msurat prin metode contabile obiecti$e i transparente aa cum sunt ele definite de ctre lege. G i O !mpreun ar promo$a acest 1c%t mai bine2 pentru cel mai mare numr de oameni, distribuind a$u ia mai echitabil !n r%ndul celor care au creat-o. H. +educerea cheltuielilor militare ,linierea cheltuielilor militare ale /C, la media celorlalte na iuni, ceea ce ar duce la !njumt irea bugetului armatei, eliber%nd o sum de peste dou sute de miliarde de dolari pe an. :n general toate armatele na ionale ar trebui integrate !ntr-un acord interna ional care s stipuleze rezol$area
2GM

conflictelor fr $iolen 4folosind elicoptere negre, bine!n eles5. "rimea dispropor ionat a armatei i industriei productoare de armament din /C, ( risip de resurse. /-a dublat de la DD septembrie FEED, ceea ce seamn a reac ie de panic sau !ncercare de dob%ndire a hegemoniei globale. +ezultatele submineaz obiecti$ele schi ate !n a&iomele funda ionale. R. /tabilizarea popula iei. 6opula ia uman stabilizat la un ni$el ce $a fi determinat prin studii de capacitate i a&iome funda ionale. Cele mai bune rezultate de p%n acum !n acest domeniu sau ob inut prin creterea drepturilor femeilor i educa iei, de asemenea un obiecti$ !n sine, de unde i o puternic bucl de reac ii poziti$e cu ansa ob inerii de rezultate !n decursul unei singure genera ii. Conte&tSobiecti$ul final: 6ermacultura Cn gu$ern informat din punct de $edere tiin ific ar trebui s dea tonul !n pri$in a in$entrii unei culturi care s poat fi sus inut permanent. ,ceasta este singura motenire normati$ pentru genera iile ce $or $eni. 6roducerea de stricciuni gra$e biosferei nu e un semn de adaptare, deoarece propriii notri copii i genera iile ce $or $eni $or a$ea ne$oie, ca i noi, de ea ca s supra$ie uiasc. Dac succesul reproducti$ este definit drept scopul $ie ii, ca !n cazul teoriei e$olu ioniste, atunci furtul de la descenden i !nseamn neadaptare. 6rin urmare, protejarea mediului, !mpreun cu refacerea peisajelor i a biodi$ersit ii, ar trebui s de$in unul dintre principalele obiecti$e ale economiei. 'u$ernul trebuie s dea tonul !n pri$in a cercetrii unor strategii de modificare a climei care s atenueze problemele actuale i s duc, !n cele din urm, la crearea unui echilibru care s poat fi men inut perpetuu.
2MO

Not: "odul de aplicare al platformei. Cuprindere larg. Discu ie public. "etodologii de e$aluare a performan elor. ;rganiza ii tiin ifice i uni$ersitare ca transmi tori de informa ie. 9ndi$izii din aceste organiza ii pe post de catalizatori !n cascada informa ional, de asemenea, candida i pentru alegeri i numiri. 6ropagand. /tudierea metodelor de gu$ernare din alte ri pentru a propune reforme posibile pentru sistemul nostru, unde func ionarea 4democra ia5 este !n prezent afectat. C%te$a modele de studiu: "odelul preziden ial el$e ian 4consiliu e&ecuti$5 3otul australian 4$ot preferen ial5 >ransparen a !n gu$ern 4libertatea informa iei, grupuri de supra$eghere5 +e$olu ie 4tiin ific5 Diane i Comisia 3anderKal stteau !n jurul mesei din sala de edin e de l%ng biroul Dianei. Cnii ddur din cap !n timp ce citeau proiectul lui 7dgardo, al ii renun ar i-i rezemar capetele !n m%ini. ( )un, zise Diane. "ai $rea cine$a s adauge ce$a. 1R 2' : 35L 5 S2&LS5 .RI7 TI (runzele de $e ramuri) 5ra ce%a uimitor* iar c/nd Fran9 iei din mono%olumul lui (u izbit de %/nt i se Antoarse s caute un =anorac) :/ntul btea cu zgomot $rin crengi* %uind* ?elind i uier/nd asemeni %uietului unor a%ioane cu reacie unde%a An de$rtare) Fugi An $arc i se o$ri $e culmea de deasu$ra a$ei) Frunzele se rostogoleau An de(ileu* iar $/r/ul curgea cu ele* de $arc un milion de brcue de =/rtie galben s-ar (i lansat la a$ i acum sltau An %/ltoare* aco$erind An Antregime su$ra(aa a$ei) Fran9 strig tareH +&uuuuuuu$KAn mugetul %/ntului atotaco$eritor) ,imic nu a%ea s-l aud) 5ra mai (rig dec/t (usese An tot restul acelui an) '?uns la co$acul lui* o c=em ?os $e 2iss 1iggy) Fu ne%oit s-o a$uce An tim$ ce se balansa s$re co$ac* iar urcuul (u
2M#

di(icil* An %/ntul $trunztor* legn/ndu-se uor* a$oi trec/nd $este marginea $lat(ormei $e $laca? i intr/nd An csua din co$ac) Csu care acum era asemeni un cuib de cioar* legn/ndu-se Anainte i Ana$oi An %/r(ul catargului) +&auKSe aez i se ancor de balustrad) 6are a%ea s se $oat obinui cu astaN Se uita la $durea Am$ins de colo $/n colo de %/nt) Coronamentul era o reea de crengi i rmurele negre ce sltau $uternic $e loc* iar c/te%a (runze Anc$/nate (luturau zgomotos ca un steag de rugciune) Ra(ale $uternice (ceau reeaua s se mite re$ede i s se unduiasc $recum algele An curent* du$ care Ai reluau obinuitul (luturat ner%os $e loc) Co$acul lui se mica uurel Anainte i Ana$oi) 1rea An regul) @e?a Ai $lcea) +&uuuu$KSe t/rA $/n la sacul lui marinresc* Al desc=ise i scoase cel mai mare cort al su* un ,ort= Face Sout= Col) 5ra (oarte $uternic i stabil i* $rin urmare* silenios* at/t c/t $uteau (i corturile) 5ra un cort $entru dou $ersoane i mult ec=i$ament) <i Anurub cuiele An $odeaua de $laca?* msur/nd cu atenie i (i8/ndu-l de $odea An tim$ ce %eri(ica dac era Antins la ma8im) 7g beele de cort An tecile lor i le Anl An(ig/ndu-le An inelele de (i8are cores$unztoare* rezem/ndu-se de $/nza btut de %/nt $/n c/nd se (i8ar i totul (u An regul) 1i AnuntruU cortul era (oarte mare $entru dou $ersoane* era un cort de e8$ediie* ce-i $ermitea s stai An $icioare An $unctul de ma8im Anlime i (orma o $ant abru$t cu cele $atru coluri) 'lbastru nailon* iar An lumina lanternei a%ea culoarea cre$usculului) 2irosea a munte) <i mut sacul marinresc i restul lucrurilor Anuntru) Trase (ermoarul uii i gataK* acum se a(la Antr-o camer cu $erei de nailon* ca un (el de iurt) 6amenii triser Antregi e$oci glaciare An iurte) 'ceasta se legna* ceea ce nu $rea Ans o $roblem) <i amintea de $aturile cu a$ de altdat) <i scoase sacul de dormit* se aez $e saltea i i-l $use
2M2

$e $icioare) <i aran? $ernele) Toate a%eau o uoar nuan de albastru* inclusi% ecranul la$to$ului su) 1ri%ea totul cu Anc/ntare* acesta era dormitorul care-i $lcea cel mai mult* singura constant din toi anii lui de $ribegie) ,u-i li$sea nimic* a%ea totul la Andem/n* $ereii Ancordai se curbau aerodinamic) Se (cu comod i Ance$u s butoneze la$to$ul) &n $ic de lectur Al a?uta s adoarm) &n articol din +,ature- ce stabilea o legtur Antre $aleoclim i e%oluia uman similar cu argumentul a%ansat de ctre ti$ul cu discul zburtor ucigaH multe (luctuaii ra$ide i serioase ale climei izolaser mici $o$ulaii umane An di(erite re(ugii* unde stocul de gene i com$ortamentele s$eci(ice acelei $o$ulaii su$ra%ieuiser An izolare) C/nd %remea se Ambl/nzea* acetia erau singurii oameni An %ia) 'st(el* erele glaciare acionaser An mod re$etat ca selectori ai (le8ibilitii* ino%aiei i coo$errii) &n alt argument An (a%oarea ada$trii-ca-altruism* cu alte cu%inte) Fran9 nu era sigur c do%edea c elementul c=eie (usese coo$erarea) 5ra un argument An (a%oarea seleciei de gru$* iar teoria e%oluionist Anc se mai strduia s se Am$ace cu conce$tul de selecie de gru$* $rin o$oziie cu do%ezile clare An (a%oarea seleciei rudelor* care se %edea cam $este tot $rin natur) Fiinele %ii se sacri(icau clar $entru rudele lorU nu era la (el de sigur c ar (i (cut-o i $entru gru$) 5ra totui un subiect interesant de re(lecie* ce se combina Antr-un mod (oarte interesant cu un alt articol din +,ature-* care descria ultimele desco$eriri din domeniul studiilor asu$ra altruismului e(ectuate $rin intermediul teoriei ?ocurilor) 'ici se Ancadra i dilema $rizonierului* desigurU acest ?oc sim$lu (usese studiat %reme de decenii) Celor doi $rizonieri* inui se$arat* li se cerea s de$un mrturie unul Am$otri%a celuilalt $entru binele $ro$riu) Recom$ensele erau cuanti(icate $entru uurina testelor com$uterizateH dac am/ndoi re(uzau s-l trdeze $e cellalt* c/tigau c/te trei $uncte (iecare* dac trdau
2M3

am/ndoi* (iecare $rimea c/te un $unct* dac unul trda i cellalt nu* trdtorul $rimea cinci $uncte* iar tontul nu $rimea niciun $unct) &n ?oc sim$lu* cu rezultat sim$lu* c=iar dac de$rimantH An ma?oritatea scenariilor* $unctele se acumulau cel mai ra$id $rin +trdeaz Antotdeauna-) 2ai erau Ans i alte strategii care* uneori* ddeau rezultate mai bune dec/t cea de +trdeaz Antotdeauna-* e8$rimate An sco$ul testelor $e com$uter dre$t (ormule algoritmice* crora li se dduser denumiri $recum +oc=i $entru oc=i- Q+tit-(or-tat-S* +(erm* dar corect- Q+(irm-but(air-S* +(erm din c/nd An c/nd* dar corect- Q+irregular (irmbut-(air-S sau c=iar +generos Antotdeauna- Q+al;aysgenerous-S* care* An anumite condiii Q(luctuaiile climaterice oareNS $uteau crea o s$iral ascendent de ma8imizare a $uncta?ului $entru ambii ?uctori) 'rticolul din +,ature- descria nite e8$erimente noi) Cercettorii Ancercaser mai Ant/i ?ocul (olosind numai strategiile +trdeaz-Antotdeauna- i +generos-AntotdeaunaD An esen $arazii i gazde) 'a cum $re%zuser rezultatele anterioare* trdtorii $reluaser controlul asu$ra sistemului* (orma (izic a $o$ulaiei scz/nd Ans du$ acel moment) Se introdusese atunci o %ariant a ?ocului numit +,metele- Q+Sno;dri(t-S An care ?uctorii erau Anz$ezii An maini i $uteau (ie s ias a(ar s dea z$ada la o $arte cu lo$ata* (ie nu) Cei generoi $rimeau $uncte* c=iar dac restul trdau* deoarece maina lor a%ea s (ie An cele din urm dega?at) 'ici coo$eranii i trdtorii coe8istau stabil* Antr-o combinaie determinat de detaliile regulilor ?ocului) Cercettorii trans$useser a$oi gra(ic rezultatete +,metelui- cu a?utorul unui $rogram* desco$erind tentacule asociati%e lungi Antre coaliiile de coo$erani) C/nd tentaculele erau retezate An urma unor sc=imbri de reguli* coaliiile erau distruse de ctre trdtori) Semni(icaia acestui lucru era aceea c izolarea $e insule era $ericuloas i c anumite reguli $ermiteau coo$erarea
2M!

An sco$ul $ros$eritii* An tim$ ce altele nu) nteresant de %zut era i cores$ondentul din situaii reale al tentaculelor) 6(erirea de a?utor oamenilor din alte gru$uri D aa cum* de e8em$lu* $rocedase 'nna atunci c/nd Ai $rimise $e 9=embali An %iaa ei de (amilie du$ a$ariia acestora An cldirea F,S) 'cest gen de generozitate $utea (i e8$licat dre$t selecie de gru$* dar numai dac se lrgea de(iniia de gru$* $oate c=iar $rintr-un e8erciiu de imaginaie) 5m$atie) Cine%a din +T=e 3ournal- sugerase recent c aceasta (usese istoria omenirii $/n An $rezent* o succesiune de lrgiri ale sensului termenului de gru$) 'utorii articolului din +,ature- continuau a%ans/nd i$oteza c generozitatea care nu-i aducea niciun a%anta? celui care ddea do%ad de ea s-ar (i $utut s (ie mai solid din $unct de %edere structural $e termen lung dec/t generozitatea care Ai aducea un bene(iciu coo$erantului) Studiul Anc=eia amintind c* la Ance$utul %ieii* 'R,-ul trebuise s coo$ereze cu $roteinele i cu alte molecule $entru a se asocia An %ederea (ormrii de celule) 'adar* coo$erarea era o com$onent necesar e%oluiei i o strategie ada$tati% $uternic) 'utorii lucrrii recunoteau (a$tul c moti%ele reuitei coo$errii nu era $e de$lin Anelese) ,umai c anumite $roteine care erau acum atot$rezente An celule trebuie s (i a?uns acolo $entru c (useser generoase Antotdeauna) 'i$ind An cort* legnat uor* Fran9 se g/ndeaH +5 interesant* sugesti%E ce%a de Ancercat) 6 s (iu i eu ca $roteina aiaE sau ca 'nna la lucruE o s (iu generos Antotdeauna):eni iarna) Casa lui din co$ac era acum %izibil de ?os* dac tiai du$ ce s te uii) Cine se uita AnsN >i c=iar dac o %edea* ce $utea (aceN Teoretic* cine%a ar (i $utut s stea la $/nd $rin a$ro$iere* du$ care s-l aresteze sau s-l $rind Antr-o ambuscad* numai c* merg/nd $rin $arc $e sub co$acii
2M"

sc=eletici cu crcile goale* $e solul aco$erit cu un strat gros de (runze Ang=eate de c=iciur i duse de z$ad* $utea s %ad uneori la distan de %reo o$t sute de metri An toate direciile* iar $arcul era a$roa$e de$o$ulat) 2ai degrab ar (i %zut c$rioare dec/t oameni) Singurii oameni din zona din a$ro$ierea csuei lui din co$ac erau* de regul* cei care (ceau $arte din $ersonalul $arcului sau ali %oluntari de la .6'F* dintre care $e muli Ai cunotea de?a) ,ici mcar strinii nu re$rezentau un $ericol* oricum nu An tim$ul zilei) 6amenii a(lai An acest loc iarna doreau* de regul* s (ie singuri) <i ddeai seama dac era ade%rat sau nu atunci c/nd Ai %edeai* cu a?utorul acelor calcule incontiente la care creierul de sa%an se $rice$ea at/t de bine) <ns An mare $arte nu %edea dec/t c$rioare) 2ergea $rin $durea goal* cut/nd zimbri i %z/nd doar c$rioare* dei odat zri ceea ce i se $ru a (i un ibe8* iar ,ancy Al identi(ic dre$t ca$r neagr) Celelalte animale (ugite $e care le %zu su(ereau adesea de (rig i de absena brusc a (runzelor) 2ulte dintre ele erau tro$icale sau subtro$icale i* c=iar dac ar (i $utut rezista (rigului* dis$ariia (runzelor Ansemna dis$ariia =ranei lor) :ederea unei antilo$e elan ce (ornia Antr-o grmad de (runze te (cea s le res$eci i mai mult $e animalele locale ca$abile s su$ra%ieuiasc unor asemenea sc=imbri drastice de mediu) 5ra un biom dur* iar animalele indigene erau durii lui) Coioii Ance$user c=iar s se obrzniceasc) 1ersonalul grdinii zoologice i .6'F $rindeau acum toate animalele (ugite a(late An $ericol $e le care $uteau $rinde) Cele care continuau s-i e%ite sau $reau s se descurce $rimeau a?utor sub (orma unor $uncte de =rnire Anclzite* care erau* An general* ad$osturi cu doi $erei* An (orm de L* cu $rile desc=ise orientate s$re sud) Fran9 dduse i el o m/n de a?utor la construirea unora dintre $uncte* ridic/nd $anouri i grinzi de $lastic (olosite la locurile de ?oac $entru a (i $rinse cu uruburi) &nele ad$osturi a%eau trei $erei i tra$e sus$endate $e $artea
2M4

desc=is $entru ca $ersonalul grdinii zoologice s $oat $rinde animale Anuntru) ,iciunuia dintre membrii .6'F nui $lcea acest lucru* dar era o soluie mai bun dec/t o moarte An mas) 'a se (ace c acum anumite $ri ale $arcului semnau cu o grdin zoologic An aer liber sau neAngrdit* cu animale din multe s$ecii di(erite $etrec/ndu-i tim$ul $e l/ng ad$osturi i %izit/ndu-le atunci c/nd acolo se $unea =rana s$eci(ic lor) Lui Fran9 i se $rea c aceste (iine se simeau de $arc s-ar (i Antors de?a la grdina zoologic i erau mulumite s se a(le acolo) <ns nu toate animalele %eneau s se ad$osteasc de (rig* iar $rintre cele mai Anc$/nate se numrau acelea care erau cel mai $uin ca$abile s su$ra%ieuiasc) .ibonii i siamangii se duceau numai la ad$osturile (r tra$e* din care $lecau imediat ce terminaser de m/ncat) .ibonii continuau s se de$laseze $rin brac=iaie $rin co$acii (r (runze) Siamangii (useser %zui merg/nd $e ?os* cu braele lungi ridicate deasu$ra ca$ului ca s nu le t/r/ie $e $m/nt* ca i cum ar (i (ost An cutarea cui%a cruia s i se $redea* dar* dac %edeau oameni a$ro$iindu-se* o ru$eau la (ug An stil tarzanesc) 'mbele s$ecii se alturau An $rezent celor care se a%enturau An a(ara $arcului $rin cartierele de locuine din %ecintate* desco$erind surse de =ran de unele singure) &n siamang se electrocutase An tim$ ce dormea $e un trans(ormator* iar acum ceilali nu mai (ceau aa ce%a) @es$re gibonii 7ert* 2ay i (iii lor se $rimise un ra$ort cum c ar (i (ost %zui dormind An csua din co$ac a unui co$il a(lat An curtea din s$ate a casei acestuia) D @ac* e%ident* nu %or s (ie $rini* Ai zise Fran9 lui ,ancy* atunci ar trebui s-i a?utm cu ad$osturi i s-i lsm s rm/n (ugii) >tia c ma?oritatea membrilor .6'F erau de aceeai $rere) ,ancy s$usese doarH D 2 tem c dac nu-i $rindem* Ai %om $ierde $e muli
2MC

dintre ei) Pilele de decembrie erau $rea scurte) <ncerc s mearg Antr-o scurt cutare de animale An zori* du$ care $lec la ser%iciu* unde era aceeai agitaie dintotdeauna) 1e l/ng $roiectul Curentului .ol(ului* comisia lui Fran9 mai era im$licat i An organizarea unor teste cu di(erite surse de energie ne$oluant* An s$ecial solar* Ancerc/nd s determine care dintre dou soluii* $ilele (oto%oltaice sau oglinzile (le8ibile ce redirecionau lumina soarelui ctre elemente care trans(ormau cldura An electricitate era mai a$roa$e de momentul introducerii An (abricaia de serie) 'm/ndou $romiteau* iar testele cu trans(ormatorul Stirling (ceau oglinzile s $ar neate$tat de com$etiti%e* dei di(eritele $ile (oto%oltaice Anregistrau $rogrese An materie de e(icien i se i ie(tineau) &nul dintre cele dou sisteme a%ea* se $are* s (ie cur/nd gata de instalare $e scar larg* ceea ce a%ea s reduc semni(icati% cantitatea de dio8id de carbon care se mai elimina An atmos(er) Fran9 se cu(unda An aceste c=estiuni i An altele* iar zilele de lucru treceau cu graba obinuitU a$oi* la as(init sau c=iar $e Antuneric* mergea An $arc i se cra $e scara at/rnat de co$ac) Se aeza a$oi An ca$ul oaselor rezemat de saltea* An ua desc=is a cortului* retrg/ndu-se com$let Anuntru numai dac a(ar btea %/ntul) C/t tim$ aerul rm/nea linitit* sacul lui gros de dormit care Ai inuse cald An crrile din 'las9a i zona canadian a 'rcticii* a%ea s (ac la (el i aici) ,o$ile erau $rea (rumoase ca s le $ierzi) Cele mai Analte crengi se ridicau An ?urul lui ca nite e$i gigantici* cu stelele strlucind $rin caligra(ia lor neagr) Se uita la stele* citea $e la$to$ sau dintr-o carte An ediie necartonat la lumina lanternei $/n c/nd i se (cea somn* du$ care se g=emuia An sac* dormea bine i se trezea senin la %ederea %/r(urilor co$acilor mic/ndu-se An sus i An ?os i (onind An briza din zori) >iruri de mierle zburau din ora An cutarea =ranei* sub un cer de cositor i $lumb) Ceea ce conta era s
2MG

te a(li An lume* s simi %/ntul i s %ezi Antreaga %astitate a e8istenei $e o $lanet care se de$lasa ca un %/rte? $rin s$aiu) &n sentiment de beatitudine* acesta s (i (ost oare cu%/ntul $otri%itN Se ridic An ca$ul oaselor* (cu clic $e la$to$* cut +beatitudine- $e .oogle i $e ecran Ai a$ruH +beatitudinea se scoboar din Analtul cerului la noi i %edem) 5a nu se a(l An noi $e c/t ne a(lm noi An ea) @ac aerul ne intr An $lm/ni* res$irm i trimU dac nu* murim) @ac lumina ne intr An oc=i* %edem* altminteri* nu) ar dac ade%rul ne intr An minte* brusc cretem la dimensiunile lui* de $arc am crete la dimensiunea unor lumi)2i s (ieK Ral$= Faldo 5merson* de $e un site numit 5merson(ort=eday)com) Fran9 mai citi un $ic* era ce%a uimitor) 2arc site-ul D care $rezenta c/te un g/nd din scrierile (iloso(ului o dat la c/te%a zile D ca s $oat re%eni la el i alt dat) 2ostrele anterioare sunau ca nite =oroscoa$e sau mesa?e (oarte $ro(unde din $r?itura norocului) Citindu-le* realiz brusc c oamenii care triser Anaintea lui An aceast $dure imens de lemn tare a%useser momente de iluminare (oarte asemntoare cu al lui) 5merson* marele Transcendentalist* sc=iase de?a $arametrii sau calea s$re o nou religie de %enerare a naturii) <nsemnrile din ?urnalul su mergeau (oarte bine $e $ost de lectur de adormit la ore t/rzii din noa$te $entru Fran9* datorit sentimentului $e care i-l ddeau c cine%a g/ndete An $aginile acelea) 6 $ersoan des$re care era bine s tii) <ntr-o sear* du$ ce adormise (runzrind site-ul* (u trezit de celular) D 'loN D Fran9* aici Caroline) D '=* bine) Se ridicase de?a An ca$ul oaselor) D 1oi s %ii s ne %edem An acelai locN D @a) C/nd a?ungiN D 3umtate de or)
2MM

Sttea $e aceeai banc* sub dansatoarea de bronz) C/nd Al %zu a$ro$iindu-se* se ridic An $icioare i se Ambriar) 6 simea li$it de el) 2ult tim$ doar ins$irar i e8$irar* cu tru$urile li$ite unul de altul) <i transmiser Ans multe* cum%a) Simea c ea trecuse $rin momente grele* c se simea singur* c a%ea ne%oie de el la (el cum i el a%ea ne%oie de ea) Se aezar $e banc in/ndu-se de m/n) D 'a deci* zise ea) 'i cltorit) D @aN D 7oston* 'tlanta* c=iar i K=embalungN D @a* aa e) D Yi-am zis c 1ierzins9i era $robabil moti%ul $entru care ai (ost inclus $e list* nuN >i c Francesca Taolini e i ea $e listN D @a* mi-ai zis) Fran9 ridic din umeri) D Trebuia s stau de %orb cu ei) ,u $uteam s-mi (ac treaba (r s discut cu ei) 'a c m-am g/ndit s-i dau Anainte i s %d dac obser%ai %reo sc=imbare An statutul meu) D 'm obser%at) D 'm (ost AnregistraiN D ,u) 'dic dincolo de tele(oanele de la birouN ,u) ,u Anc) D nteresant) Se uit la el cu o e8$resie de curiozitate) D S tii c ar $utea (i o $roblem gra%) ,u-i de ?oac) D >tiu asta* crede-m) ,u $ri%esc situaia ca $e o ?oac* ci mai degrab ca $e un e8$eriment) D ,u %rei s atragi i mai mult atenie asu$ra ta) D Cred c nu* dar de ceN Ce-ar $utea s-mi (acN D 6=* nu tiu) Fiecare agenie are ins$ectorul ei general) Te-ai $utea trezi c i se $un An discuie c=eltuielile de cltorie* sau (a$tul c dai consultan An a(ar) Yi-ai $utea $ierde slu?ba dac c=iar ar %rea ei s se Ant/m$le aa ce%a)
3OO

D 'tunci m-a Antoarce la &CS@) D S$er s n-o (aci) <i str/nse m/na) D 7ine* dar mai d-mi detalii) Cum anume mi s-a sc=imbat statutulN D 'i urcat un ni%el) D >i mi-a crescut cotaiaN D @a) ,umai c asta e $roblem di(erit) Yi-a crescut cotaia* bine* dar asta Anseamn c a atins o sum care a declanat creterea ni%elului tu de su$ra%eg=ere) La acel ni%el i se %or a$lica metode mai intruzi%e de urmrire) Totul este stabilit An $rograme) D @e ce* $entru ceN D Sunt sigur c are ce%a de-a (ace cu 1ierzins9i* aa cum ai zis ultima oar) Taolini l-a tot cutat $e .oogle du$ de$lasarea ta la 7oston* i $e tine i $e el) D @aN D @a) ' consultat a$roa$e tot ce-ai $ublicat i mare $arte din lucrrile lui 1ierzins9i) @es$re ce ai discutatN D ' (cut $arte din comisia condus de mine care a studiat $ro$unerea lui 1ierzins9i) D @a* tiu) D 'a c am %orbit des$re munca lui* c=estii de genul sta) D 1are drgu) D @a) ,u tia ce s zic) 5a r/se de el i-i str/nse m/na) 'cum c era cu ea* Anelese c toate celelalte nu erau dec/t Anlocuitoare ale ade%ratei lui dorine) D @eci mi se Anregistreaz a$elurileN D Cele de la birou* da) Yi-am zis data trecut) D Cred c da) >i mobilulN D Se Anregistreaz i con%orbirile de $e mobil* numai c $/n acum nu le-a %eri(icat nimeni) @oar le sal%eaz An dosarul tu) @ac ai mai urca cu un ni%el sau dou atunci sar gsi acolo i ar (i studiate) D >i tele(onul meu de la .6'FN
3O#

D ,u* acela nu) ,u e $e sistemul unei staii de emisierece$ieN D @a) D Funcioneaz numai An raza unui releu) Trebuie s a$elez celula ta* dar nu-mi mai $lace s-o (ac) Te sun de la tele(oane $ublice* ast(el Anc/t cine%a ar trebui s (ac o cutare com$let An dosarul tu ca s dea de mine* dar sunt i eu acolo dac este s caute su(icient de bine) @acmi tie care%a %oceaE 1/n atunci* $ot s-i dea seama unde te a(lai din cauza releelor im$licate) D 'adar tii unde m a(luN D <ntr-o oarecare msur) Yi s-a $us transmitor i $e main) :d c-i $etreci tim$ul $rin a$ro$iere de Roc9 Cree9 1ar9) 'i o locuin acoloN D @a) D Trebuie c ai o camer Anc=iriatN ,u a$ar niciun (el de aran?amente locati%e) ,ici a$* electricitate* tele(on acas sau canalizare) D ,u) D @eci ai o camer Anc=iriatN D Cam aa ce%a* da) <l studie) <i str/nse din nou m/na) D S$erE s$er c ai Ancredere An mine) D 'm* numai c* nu tiu* m simtE 3enat) D 3enatN D @a* numai c de (a$t nu) 1ri%irile li se Ant/lnir) D Stau Antr-o csu din co$ac) Stau An 1arcul Roc9 Cree9 Antr-o csu $e care mi-am construit-o Antr-un co$ac) Caroline r/se* du$ care se a$lec i-l srut (ugar $e g/t) D 7ra%o ieK 'i s m duci i $e mine acolo c/nd%aN D @a* Ai rs$unse) 2i-ar (ace mare $lcere) 5a continua s se s$ri?ine de el) Se a$lecar* simind (r cu%inte $resiunea braului $e bra* du$ care Ai sc=imbar $oziia i* dintr-o dat* Ance$ur s se srute) <i aminti brusc cum se simise) Se $rbui cu ca$ul
3O2

Anainte An s$aiul $e care-l ocu$aser atunci c/nd rmseser blocai An li(t* de $arc lunile care trecuser de atunci dis$ruser i se a(lau iar acolo* An $rezentul etern* srut/ndu-se $tima) ,icieri altunde%a dec/t An micul lor uni%ers) @u$ ce%a tim$ se o$rir s res$ire) 6 asemenea intensitate nu $utea (i meninut* trebuia s duc unde%a* (ie Anainte s$re orgasm* (ie Ana$oi s$re con%ersaie) @in moment ce se a(lau $e o banc din $arc i mai erau at/tea Antrebri care-i Am$ungeau alte $ri ale minii* se Antoarse s$re con%ersaie) :oia s a(le mai multe detaliiE <n acel moment Ans* ea Al trase Ana$oi ca s se srute din nou* ceea ce* e%ident* era o idee mai bun) Simi $asiunea rbu(nind An el* $asiunea se8ualU @umnezeule* cine o $utea e8$licaN 6 inur ast(el o %reme* (r ca el s-i $oat da seama e8act c/t) ,oa$tea era rece* degetele ei la (el) 6raul =uruia An s$atele lor) 6 siren An de$rtare) <i $lcea senzaia $e care i-o ddea tru$ul ei $e sub =aineH coaste relie(ate* s/ni moi) Soliditatea de (ier a c%adrice$ilor ei) Caroline Al str/nse An brae* g/(/i i murmur un $ic $rintre srutri) Se o$rir din nou s res$ire) D 2i s (ieK zise ea) <i sc=imb $oziia $e banc* li$indu-se de el ca o $isic) D @a) <ntrebrile lui rea$rur Ancet) Se uita An ?os la (aa ei* Andesat An umrul lui) D ar stai la $rieteniN D @a) Se uit la ceas) D 6=K D C/t e ceasulN D 1atru) D &auK 6ra de (cut %r?i) D @a) D C/nd trebuie s te AntorciN
3O3

D Cur/nd) D 58ist %reo $osibilitate s te sunN Tele(onul tu e urmritN D Se $oate) 5zit) ,u %reau s-l (olosesc $entru nimic im$ortant) D '=K Re(lect la cele s$use) Trebuie s e8iste nite $rotocoale la %oiE Caroline ddu re$ede din ca$) D ,u aa stau lucrurile la mine An de$artament) @ei e8ist metode* sigur) 'm $utea (olosi cartele de tele(on i tele(oane $ublice) D 'r trebui s ne sincronizm) D @a* dar asta e numai o $arte a metodei) D Ce%a de genul %inerea la nou) D 7ine) Bai s-o (acem) S gsim tele(oane $ublice des$re care credem c %or (unciona* $oate c=iar s lum i nite numere de la c/te%a ca s le $utem alterna) Facem sc=imb data %iitoare c/nd mai a$uc s te sun* du$ care nu mai $unem nimic $e tele(onul tu) S-ar $utea s-i mai creasc ni%elul An orice moment* la modul An care merg lucrurile $e $ia) :oi c=iar Ai im$resionai $e in%estitori) Se uit la ceas) D '=* la naibaK Se rsuci An braele lui* srut/ndu-l din nou) D Bmm* zise du$ o %reme) Trebuie s $lecE D <n regul) D <mi $are ru) D <neleg) 6 s suniN D @a) C/nd $ot) F rost de numerele alea de tele(oane $ublice) D 6 s (ac) &n ultim srut i se $ierdu An noa$te) ZZZ &&&1&&1K Fran9 de%enise acum com$let o$timodal) :reme de c/te%a zile trise un (enomen de +$lutire-* care era* cu siguran* un e(ect $ro%ocat de integrarea incom$let a
3O!

(ericirii An datele senzoriale) Traiul An co$acul lui* An $durea cu$rins de iarn* la sala de (or* la ser%iciu* An restaurantele $e care le (rec%enta* ieirea An scurta or de soare $alid al serilor de iarn* alergatul sau aruncatul discurilor ori urmritul animalelor* (iecare zi $arcelat* dar $lin* (iecare noa$te o a%entur An $dure* mereu %iu* generos Antotdeauna) &uu$K Ce mare de%enea lumea $e %/ntK Totul se e8tindea $e dinuntru i $e dina(ar) 2ers $rin $durea neagr de %is* uria i (urtunoas) Cerul de sear $e deasu$ra crengilor negre* %iolet s$re rsrit* trec/nd la tonuri de ac%amarin s$re a$us* luminos ca un cer de 2a8(ield 1arris= 4C) 'cum de%enea e%ident c 1arris= nu e8agerase deloc* ci doar se strduise c/t $utuse de bine s sugereze o realitate care era mult mai %ie i mai intens dec/t orice $ictur) <ntr-o sear* a?unse la zona 2# la $uin %reme du$ as(init i Ai gsi numai $e Peno* 7arb Rocat i 1agin Federal i $e Anc c/i%a) D &nde e lumeaN D 1e Connecticut) D Caut cldur* omule) D >i >a=istul* el unde eN Toat lumea ridic din umeri) D ,u l-am mai %zut de ce%a %reme) D 1un $ariu c i-a gsit unde s stea $este iarn) 5 dete$t) D :ine i $leac* @octor >a=-2at* %ine i $leac) Fran9 nu-i ddea seama ce atitudine a%eau) Se Antreb dac a=itii escroci de la @u$ont Circle tiau unde era >a=istul i se =otrA s se duc s %ad) 'ici nu mai a%ea ce a(la) <nce$u s ning cu (ulgi mici) @u$ $rima ninsoare $uternic nu $rea mai czuse alt z$ad* iar c/nd cdea era* de regul* o c=iciur Ang=eat An%olburat de %/nt) Camarazii remarcar $osomor/i ninsoarea* du$ care $lecar) Construiser micile ad$osturi $ro$use de Peno*
45

1ictor i ilustrator american care a trit Antre anii #GCOD#M44)

3O"

obser% Fran9* An ad/ncitura creia Ai ziceau Slee$y Bollo;* la %est de zona de $icnic) &nii dintre ei se bgaser de?a An ad$osturile lor ?oase* =olb/ndu-se cu oc=ii Anroii la (oc i la (ulgii de z$ad) Carton* $ungi de gunoi* ramuri* $laca?* sc/ndurele* c/r$e de $rotecie* crmizi din cenu* sub care se $useser buci murdare de nailon sau c=iar saci de dormit din bumbac* $/n An buza troienelor) 5ra ne%oie de o saltea sub sacul de dormit $entru ca soluia s (uncioneze) Fran9 desco$eri c-l Ancerca o stare de iritare) Triau ca obolanii c/nd nu trebuia* c/t incom$etenK C=iar dac nu $utuser gsi ce%a mai bun) 5rau greu s-i dai seama ce se $etrecea cu ei) 6 dat* $e c/nd Fran9 alerga Am$reun cu ?uctorii cu discul zburtor* com$let absorbit* a?unser la zona 2#* unde se a(lau $atru tineri negri Ambrcai cu mai multe =anorace unul $este altul i cu m/inile An buzunar) S$encer se o$ri brusc i o lu Ans$re mese) D Bei* ce mai (aceiN D 6=* bineK rs$unse Peno sarcastic) Foarte bineK Fraii tia ne Antreab dac n-a%em droguri de %/nzare) D :oiN S$encer r/se* iar Robert i cu Robin Ai inur isonul* Ancadr/ndu-l i in/ndu-i discurile de gol( An (a ca $lria lui 6dd?ob) Fran9 abia se dumirise ce se Ant/m$la c/nd tinerii se alturar r/setelor* cu z/mbetele strlucind An Antuneric i o $ornir $e Ross (r s-i ia rmas bun) D ,e mai %edem* zise S$encer An tim$ ce se Andre$ta s$re urmtorul co$ac) D @a* ne mai %edem* m/r/i Peno) Trecei dracului c/nd %reiK La ser%iciu An acea s$tm/n* un gru$ de la ,6'' %enise s $rezinte analiza o$ririi Curentului .ol(ului) Fcuse calculele i modelarea necesare $entru a $utea o(eri o sugestie cantitati% An $ri%ina ideii de a re$orni scu(undarea din e8trema nordic* iar @iane le ceruse
3O4

.eneralului Frac9e i c/tor%a membri din Consiliul $entru >tiin s $artici$e) Cercettorul $rinci$al de la ,6'' le (cu o scurt reca$itulare a $roblemeiH calota de a$ dulce introdus $e su$ra(aa e8tremei nordice a 'tlanticului* ce redusese salinitatea i crescuse tem$eratura a$eiU tem$eraturile normale $entru luna An curs atingeau o medie de D#*2R Celsius* ast(el Anc/t g=eaa care se to$ea $roducea Anclzirea a$ei) @ensitatea de$indea de combinaia dintre salinitate i tem$eratur i tocmai de aceea micarea a$elor oceanice se numea ciclu termosalin) <nainte de sosirea (lotei de aisberguri arctice* salinitatea de la su$ra(aa zonelor de scu(undare se ci(ra An medie la 3#*O $)s)u) Q$ractical salinity units4G D msurate An di%erse moduri* dar* An mare* un $)s)u) ec=i%ala cu concentraia An grame $e 9ilogramul de a$S) 'cum salinitatea de su$ra(a era de 2M)G* iar tem$eratura de D#R Celsius) &rmrind $unctul rou de laser $limbat de ctre cercettorul $rinci$al al ,6'' $e izo$icnele de $e gra(icul ei* $uteau %edea cu c/t ar (i trebuit crescut salinitatea $entru a con(eri su(icient densitate calotei de a$ dulce Anc/t aceasta s se scu(unde An a$a de sub ea) Cea mai mare regiune de scu(undare (usese cea cu$rins Antre nordul slandei i estul .roenlandei* dar cercettorul $rinci$al de la ,6'' e8$lic (a$tul c acest $roces nu a%ea aceeai intensitate $este tot An zona res$ecti%) Cureni des$rini din marele curent se Andre$taser s$re nord i est* a$roa$e ating/nd coasta ,or%egiei* du$ care %iraser la st/nga s$re .roenlanda sub (orma unor cureni (oarte $re%izibili* Ancetinind i cobor/nd a$oi An %/rte?uri gigantice de treizeci sau cincizeci de 9ilometri lime* dar de numai trei sau $atru centimetri ad/ncime) 'ceste %/rte?uri erau %izibile numai din satelit* cu a?utorul altimetrului cu laser* re$rezentarea gra(ic An culori (alse obinut $ut/ndu-le scoate $si=edelic de tare An e%iden) Fuseser relati% stabile An locul res$ecti%* $robabil constr/nse de (undul oceanului* de con(iguraia costal* de
46

&niti $ractice de salinitate)

3OC

(ora curenilor i de (ora Coriolis) 5rau nite zone mici $rin com$araie cu su$ra(aa total a oceanului* ast(el Anc/t ideea re$ornirii curentului nu $rea imediat im$osibil* numai c* aa cum e8$licase cercettoarea $rinci$al* nu se $utea re$orni circulaia doar $rin creterea izolat a densitii An locurile %ec=i de scu(undare* se$arat de Am$ingerea Curentului .ol(ului de c/te%a sute de 9ilometri de a$ neobinuit de dulce ce sttea $e loc) 'r (i (ost necesar s se atrag toat energia cinetic a Curentului .ol(ului Ana$oi s$re %ec=ile $oziii* $ro%oc/nd scu(undarea a$ei de su$ra(a la nordul $unctelor de scu(undare din $rezent* du$ care s se continue $rocesul An stilul +Fluieraului (ermecat-* $/n atrgeau Curentul .ol(ului dincolo de ele i $uteau s arunce c/t trebuia An %ec=ile $uncte de scu(undare) 'ceasta era singura metod de reluare a curgerii la care se $utea g/ndi ,6''* dar ast(el cretea considerabil cantitatea de a$ $e care trebuiau s o (ac s se scu(unde) S o +izo$icnaleze- cum s$unea 5dgardo) 2odelri com$le8e ale di%erselor scenarii Ai (cuser s cread c* $entru a crea masele de a$ necesare scu(undrii* trebuiau s-i modi(ice acesteia salinitatea cu a$ro8imati% dou $)s)u)* de la 2M*G la 3#*4* ceea ce $resu$unea adugarea a dou grame de sare la (iecare 9ilogram de a$ care trebuia modi(icat) ,u se tia cu siguran ce %olum de a$ era necesar* deoarece de$indea de di%erse $resu$uneri introduse An model* dar minimul $e care-l determinaser ca (iind su(icient $entru a obine rezultate $oziti%e totaliza a$ro8imati% cinci mii de 9ilometri cubi de a$) Circa o mie de 9ilograme $e (iecare metru cub de a$* An (uncie de tem$eratur* dou grame de sare $entru (iecare 9ilogram de a$ i ast(elE circa zece miliarde de 9ilograme de sare) Cinci sute de milioane de tone) Cine%a (luier) D C/t sare Anseamn astaN Antreb Fran9) 5dgardo i generalul Frac9e r/ser) @iane z/mbi* dar Ai
3OG

Antreb $e cei de la ,6''H D ,e $utei a?uta s $rice$em ce Anseamn asta An materie de %olum* dis$onibilitate* ca$acitate de trans$ort i aa mai de$arteN D @a* sigur c $utem) 'm (i (cut-o de?a* dar am terminat analiza abia azi diminea) Trebuie s zic* Anainte s a?ungem la acel $unct* c Anc nu suntem $rea siguri de c/t de Anele$t e s Ancercm aa ce%a) ,u tim ce e(ect %a a%ea i dac ne lum numai du$ legea consecinelor neintenionateE D : rogK zise 5dgardo ridic/nd m/na) .ata cu legea asta a consecinelor neintenionateK ,u e8ist o asemenea lege) 'uzi de ea i c/nd te a$uci s caui ecuaia care s-o e8$rime* sau mcar $rinci$iul* nu gseti nicio ecuaie i niciun $rinci$iu) @oar obser%aia c aciunile au consecine neintenionate* c=iar dac uneori aceasta conteaz i alteori nu) 5 ca i cum ai s$uneH +C=estii nasoale se Ant/m$l)D 7ine* $oate ai dre$tate) @ei c=estii nasoale c=iar se Ant/m$l) D Studiai as$ectele $ractice ale adunrii i trans$ortului acestei cantiti de sare* zise @iane* z/mbind slab) Se $oate s (ie com$let im$osibil* caz An care nu %or e8ista niciun (el de consecine) ,oa$tea* co$acii din $dure erau nite statui negre dezgolite* (ractale i uriae) @in anumite locuri se $utea %edea $/n de$arte An lungul de(ileului) P$ada de $e sol era Anc subire* troienit An maluri l/ng irurile de co$aci dobor/i de inundaii i Ang=e* ls/nd $e ?os straturi de (runze negre Annmolite) 1eticele negre i albe rezultate (ceau to$ogra(ia $arcului a$roa$e im$osibil de determinat* ca un soi de s$aiu Rorsc=ac=* An care ramurile ce rzbteau An sus din coronament re$rezentau cea mai bun modalitate de orientare An ra%en) :/ntul striga i %uia ca un cor aerian al lumii* gibonii nici mcar nu se com$arau cu $durea An iarn An materie de %ocalizare)
3OM

&uuuuuuuuuuuuuuuuuuuuK 2odele sltree* ce-i sc=imbau $oziia* (ie c el se mica sau nu* i totui creierul crea o imagine Anc=egat) &neori Ans nu reuea i* $entru scurt %reme* se gsea Antr-o lume abstract* toat numai modele ce-i sc=imbau $oziia D a=* la era $odul de la 2ilitary RoadK D du$ care o Anelegere brusc a ceea ce %edea readucea lucrurile la normal cu (uncia ei obinuit de +T5 'FL ' C -) Remarcabil c/t Anelegere $ierdeai c/nd c/m$ul %izual i-o lua razna ast(el* nu numai a ceea ce %edeai* dar i a ceea ce erai* a cine erai* o de(eciune An care totul se tergea $entru o cli$* contiena $ur $rins Antr-un mister* du$ care +7angK-* toate e8$licaiile se Antorceau la loc* ls/nd doar o %ag amintire a absenei) 5ra $aleoliticul din $arc) &n articol recent din +T=e 3ournal o( Sociobiology- Ai adusese aminte de omul din g=euri* omul care murise Antr-o trectoare tirolez cu a$ro8imati% cinci mii de ani An urm) Pcuse acolo An g=ear $/n c/nd ce%a* $robabil Anclzirea global* determinase ieirea lui la i%eal i desco$erirea sa An #MM#) Toate lucrurile i se conser%aser alturi de tru$* o(erindu-le ar=eologilor o $ers$ecti% unic asu$ra te=nologiei din %remea lui) Citind in%entarul lucrurilor acestuia* Fran9 obser%ase c/te corelaii e8istau Antre $ro$riul lui ec=i$ament i cel al omului din g=ea) 1robabil ambele truse conineau obiectele $e care oamenii le luau cu ei $e (rig de cinci mii de ani) 6mul din 'l$i $urtase o =ain con(ecionat din blnuri cu o custur (oarte (in* asemntoare ca model i e(ect cu geaca de $u( $e care o $urta Fran9 c=iar An acel moment) 6mul din 'l$i $urtase o borset cu centur ca Fran9* cu c/te%a mici unelte care* Ansumate* (ceau c/t briceagul lui el%eian) 7ucata de lemn de arc ne(inisat i to$orul cu ca$ de aram Qo minuneS nu-i a%eau ec=i%alentul An ec=i$amentul lui Fran9* dei to$orul semna cu $ioletul $e care-l inea An csua din co$ac) <n $lus* se obinuise s care du$ el to$orul de m/n ac=eulean* (ie An
3#O

borseta cu centur* (ie c=iar An m/n uneori* numai $entru $lcerea de a-i simi greutatea) S-ar (i $utut s-i (ie c=iar un $ic de (olos* $entru a$rareU An $arc erau din ce An ce mai muli oameni* inclusi% nite gti care nu-i ins$irau deloc Ancredere) Ca s nu mai %orbim de ?aguar) 6mul din 'l$i $urtase un rucsac din lemn i blan* un model destul de asemntor cu rucsacul de nailon al lui Fran9* An care erau sculee $entru di%erse lucruri) 6 cutiu din scoar de mesteacn $entru crat tciuni a$rini i un castronel mic de $iatr $entru materiale in(lamabile a$rinse $rin (recatul bucilor de cremene* toate acestea ec=i%alentul bric=etei comode a lui Fran9* care mai a%ea i un $rimus mic An csua din co$ac* o c=estie de oel cu as$ect $rimiti%* care s(/r/ia i era a$roa$e la (el de (ierbinte ca o lam$ de sudur) Ce mult i-ar (i $lcut omului din 'l$iK @e (a$t* Fran9 a%ea i o sticlu de (oc $e care o $utea a$rinde oriunde) Sublimul te=nologic* Antr-ade%r* atunci c/nd a%ea la (iert nite ca(ea sau su$) 6mul din 'l$i a%usese la el i o bucat circular i neted de marmur alb* cu o gaur la mi?loc) 1rin gaur (usese trecut o bucl de $iele* de care (useser $rinse mai multe bucle miciU acest +ciucure- cum Al numiser ar=eologii Ai $rea lui Fran9 un set de carabiniere) Se $oate s (ie (ost singurul obiect (r utilitate $ractic $e care omul Al a%usese asu$ra lui Qdei $e $iele a%ea tatua?eS) Ciu$erca de mesteacn gsit An borseta cu centur a%usese $robabil sco$ medicinal* ca as$irina din sacul de baie al lui Fran9) Toate de $e list Ai erau cunoscute) 6amenii Anc mai crau cu ei aceleai lucruri) Trusa lui Fran9 Ai a%ea originea cu mii de ani An urm) 5ra un g/nd (rumos i-l (cea (ericit) 5l era omul din 'l$iK 'a se (ace c atunci c/nd a?unse la zona 2# i ddu iar cu oc=ii de ad$osturile im$ro%izate ale camarazilor* ziseH D Pu aa* oameni buniK Bai s Ancercm s ne inem de

3##

codul $aleolitic* daN 'cum am adus un %al de nailon ri$sto$4M* ia uitai-% la elK Sur$lus de in%entar de la armat i marin* clasa Ant/i* o s se $otri%easc numai bine cu culoarea de camu(la? a gecilor %oastre) D Jarrr* (ir-ai tu s (iiK D 'm s % croiesc tuturor c/te o $relat din %alul sta) Toat lumea din $arc st sub aa ce%a* numai %oi nu) D @e unde tiiN D 5ti 2o Crciun cum%aN D >tie $entru c el le d) D @a* aa e) S-mi zicei 3o=nny '$$letentK D Barrr* =arrr* =arrK 1re(isoruW '$$letentK R/ser $e An(undate An tim$ ce Fran9 msura dre$tung=iuri cam de trei $e doi metri i le tia cu (oar(ecele de la briceagul lui el%eian) Le art cum se (i8a nailonul* An mare $arte $este ad$osturile de?a e8istente) D &scat Anseamn cald* camarazi* o tii i %oi) 6 $relat bine montat era ea Ansi o cas com$let* le e8$lic el) @ucei $rile $e ?os* $rindei mi?locul $e o s/rm* la o Anlime su(icient c/t s $utei s stai An ca$ul oaselor la unul din ca$ete* nu % Angri?orai c restul e ?os) Cu c/t mai ?os* cu at/t mai bine* numai s nu a?ung $e $m/nt (undul sacului de dormit) Facei rost de $lastic s-l $unei sub sacii de dormit* $entru numele lui @umnezeuK 'cesta era genul de munc de tabr care Ai $lcea lui Fran9) Se $limba $rintre ei An tim$ ce metereau* e%alu/ndu-le $roblemele i soluiile $e care le $uneau la cale ca s le ocoleasc) 5rau ne$rice$ui* dar cam$atul $e tim$ de iarn era o abilitate dob/ndit) 1oate c nu sttuser sub cerul liber dec/t %ara* iar An iernile anterioare Ai cutaser ad$osturi tradiionale) @rumeia cu rucsacul An s$ate $e tim$ de iarn era o c=estiune (oarte te=nic* dar* la urma urmei* sim$l* numai c necesita atenie la detalii i meticulozitate dac %oiai s te simi con(ortabil) 6
2aterial s$ecial esut $entru a $re%eni Antinderea ru$turilor* care are nailon An com$onen* Antrebuinat* $rintre altele* la con(ecionarea de corturi)
47

3#2

te=nic) 6mul din 'l$i s-ar (i $rice$ut de minune) ar acum toi erau dui $e Anlimi) Camarazii stteau $e loc uit/ndu-se sau nu la el* iar 'ndy strigaH +'i gri?K-) &nii Ai a$rinser igrile* su(l/nd d/re de (um An noile interioare ale $relatelor lor* ls/nd urme cenuii Ang=eate $e ele) D La $rimul %/nt o s-i cad-n ca$* Al a%ertiz Fran9 $e 'ndy) Leag colul la din $artea cealalt de co$acK D @a* da) D 1o(tim* am s te sal%ez eu* leneule) zbucnir An r/s) D 'cuma ne i sal%eazK '%ei gri?K D 1redicator 1astor 1re(isor) D @a* sigurK $rotest Fran9) 7iserica @egetelor de la 1icioare &scate) Le $lcu re$lica) C/nd $relatele (ur An cele din urm instalate* m/inile lui Fran9 erau roii cu alb) Le legn cu (or o %reme* simind cum Ance$eau s $ulseze din nou* re%enind la %ia An tim$ ce arunca o $ri%ire An ?ur) Se %edea un alt (oc mai a$roa$e de grdina zoologic) Le ur noa$te bun) 5i mormir c/te ce%a) Peno s$useH D ,ooaa=* mar de-aici* nu ne mai bate la ca$ cu ra=aturile tale* $er%ers nenorocit din Cor$ul 1cii* crezi c tii ce (aci aici* mar de-aiciK D Cu $lcere) 'lt noa$te sub luna $lin $rin $durea Anz$ezitH %enise An s(/rit o ninsoare solid* iar acum albeaa su$rarealist aco$erea totul ca o $tur i luminozitatea cu nuane in(inite a z$ezii relie(a (iecare deni%elare i $ant) ,ori ?oi* luminoi An ?umtatea de a$us a cerului* $e care se distingeau (iecare creang i rmuric neagr* %/nt i c=iar un $ic de z$ad ce cdea An %/rte?uri* cu (ulgi care ca$tau lumina lunii i sc/nteiau ca nite buci de mic $rintre stele) Lumea $lin de %ia) +Piua cea mare $entru
3#3

om este aceea An care se nate $erce$ia)Q5merson(ort=eday* 22 (ebruarieS) Fran9 Ai scosese rac=etele $entru z$ad i beele de sc=i din de$ozitul de la 'rlington i acum strbtea nmeii) ,u a%ea ne%oie de rac=ete An multe locuri* dar Al scuteau de An(i$tul beelor de sc=i An troienele mai mari $entru s$ri?in* aa c meritase s le ia cu sine) ,u era Ans ne%oie s a$rind lm$aul de miner) 5ra su(icient lumin c/t s $oi citi) @du $este ce%a negru Angro$at An z$ad) Se o$ri* tem/ndu-se s nu (ie %reun co$il care murise din cauza statului An (rig* g/ndindu-se la >a=ist) C/nd Angenunc=e Ans l/ng siluet* constat c era un ;ombat) +Ra=atK5rau de (a$t doi) 2am i $ui* din c/te se $rea) Sun la .6'F $entru stabilirea $rin .1S a am$lasamentului* An?ur/nd trist) D La dracuWK Srcuii de %oiK Se $rea c ,ancy a%ea dre$tate) Trebuiau s recu$ereze animalele din zonele calde) D @a* Ai con(irm ea c/nd o sun a doua zi* multe dintre ele nu su$ra%ieuiesc) 'd$osturile le a?ut* dar c=iar trebuie s le $rindem la loc) D S$er s $utem* zise Fran9) La ser%iciu* Fran9 continua s taie $uncte de $e lista lui de aciuni* care Ans continua s creasc An $artea de ?os mai re$ede dec/t $utea el s o reduc la %/r() @u$ o edin la 6$timodal* Ai ocu$ $entru o %reme zilele cuH #S aran?area unor sub%enii de cercetare $entru com$anii mici $entru $rogramele (oto%oltaice cu cele mai solide rezultate) 'ceste $rograme Ance$eau s de%in interesante) 1rogresele An domeniu se msurau An e(icien i cost) 5(iciena era re$rezentat de $rocentul de energie (otonic ce lo%ea $ila i se trans(era An energie electric* $rocent a?uns An $rezent la mai bine de $atruzeci la sut i cost* care se situa la ase ceni $e 9ilo;attVor* (oarte com$etiti% (a de cel al altor modaliti de $roducere a energiei) Trecerea la energia solar a%ea s $resu$un o
3#!

c=eltuial im$ortant* dar $osibilitile a$rute du$ aceea erau uimitoare) &nul dintre cei care $rimiser sub%enii calculase c An cur/nd a%ea s (ie $osibil* teoretic* s alimenteze cu energie Antreaga ar de la un sistem (oto%oltaic de ais$rezece $e ais$rezece 9ilometri am$lasat unde%a Antr-un loc Ansorit din deert* An regiunea de sud-%estU 2S meninerea contactului cu oamenii care se ocu$au de An(iinarea ec=i%alentului 2a8 1lanc9-ului la San @iego) 6$eraiunea a%ansa bine* iar nstituia de 6ceanogra(ie Scri$$s Ai o(erise a?utorul* dat (iind c un centru (ederal de cercetri An $robleme climatice ar (i a%ut ne%oie deseori de a?utorul acestuia i Ai acorda i (inanare* de%enind o com$onent a com$le8ului de cercetare de?a $uternic al &CS@) :ec=ea cldire a Torrey 1ines .eneriXue era reamena?at i ec=i$at i urmau s se anga?eze o mulime de oameni) 1ersoanele im$licate An aceasta tiau de?a de Jann* 2arta i de colega lor 5leanor i le $regteau celor trei o o(er salarial i de (inanare $entru cercetare* un $ac=et cu ade%rat im$resionantU 3S consultarea cu di%erse $ersoane din cadrul instituiei* An Ancercarea de a rezol%a melodrama SS551* care era de?a o =arababur) 1lat(orma (usese lansat sub (orma unui studiu al 'cademiei ,aionale de >tiine* dar legtura cu F,S era binecunoscut) 6rganizaiile tiini(ice i $aginile de o$inii din $ublicaii e8aminaser c=estiunea unei +$lat(orme $olitice tiini(ice- D dac era $osibil* dac era o idee bun* dac era $ericuloas (ie $entru tiin* (ie $entru societate) &nii dintre .ic Contra obinuii din mediul tiini(ic tgduiser c ar a%ea cunotin de un asemenea $rogram* acuz/ndu-l c ar (i netiini(ic i ne$otri%it* An tim$ ce alii Al sur$rinseser $e Fran9 salut/nd iniiati%a i $ro$un/nd adugiri i modi(icri) 'tacurile din Congres i din $res erau la ordinea zilei i* uneori* Am$rocau acea (urie care arta o reacie cauzat de (ric) 1=il C=ase ado$tase imediat $lat(orma ca $e o %ersiune (undamentat tiini(ic a ceea ce susinea el de ani de zile)
3#"

Cum ieea An (runte dre$t $rinci$alul candidat An cursa $entru numirea din $artea @emocrailor* ls/nd An urm o =ait obosit i (r nimic deosebit de concureni cu doi la unu* c=iar i c/nd se adunau toate contribuiile acestora* lui Fran9 situaia Ai $rea o con%ergen interesant de (ore $oliticeU !S citirea unei noi analize a studiului Se9ercioglu* An care se a(irmase c dis$ariia s$eciilor de $sri* $/n la dou mii An secolul ce urma* a%ea s creeze carene at/t de mari An (uncia ecologic a acestora* Anc/t biomuri Antregi s-ar (i $rbuit) C=estiuni ca $olenizarea* Am$rtierea seminelor* $rdarea i (ertilizarea* iar lista continua) niial* $rea ciudat s se te g/ndeti c $srile erau at/t de im$ortante* dar* desigur* ele re$rezentau nite elemente (oarte %ec=i ale sistemului) 'a c Fran9 a?unse s se g/ndeasc la algoritmii (olosii An studiile de biodi%ersitate* o incursiune bine%enit An matematic i teorie D i* la naiba* dac coridoarele din teoria reelei de =abitate nu semnau cu tentaculele din ,metele din acea %ersiune a ?ocului An care cei generoi Antotdeauna $ros$erauK "S cercetarea unor metale amor(e sau sticloase* mai ales a oelului amor(* $rodus $rintr-o metod nou ce amesteca structurile atomice ale metalului cu ytriu* crom i bor* +oelul sticlos- realizat (iind mai rezistent* nemagnetic i mai $uin corozi%) 2arina era interesat s (abrice borda?e de na% din acest material* iar ec=i$a care se ocu$a de materiale i care colabora cu Fran9 considera c di%ersele ec=i$amente $rote?ate de a$a oceanului ar (i $utut (i $er(ecionate su(icient de mult c/t s se $oat construi metode $ractice de ca$tare a energiei acestuia) 4S discutatul la tele(on cu generalul Frac9e des$re ca$acitile e8tracti%e i trans$ort ale srii din lumea modern) Frac9e era o$timist* cantitile des$re care se discuta nu erau c=iar aa e8agerate com$arati% cu cantitatea de $etrol trans$ortat $e cu$rinsul globului $m/ntesc* iar (lota de $etroliere mai a%ea Anc un $rocent Ansemnat de na%e cu borda? sim$lu crora le %enise sau*
3#4

mai degrab* le trecuse %remea s (ie Anlocuite) <nc mai cercetau $roblema dis$onibilitii srii* dar* aa cum zicea generalulH +5 mult sare $e lumea asta)7anii erau o cu totul alt c=estiune) 1entagonul Ai $usese recent An ca$ Congresul* $o%estea Frac9e* din cauza obiceiului su de a ascunde banii rmai la (inalul anilor bugetari* utiliz/nd aceste economii* $e care le numea +(onduri re$rogramate- An sco$uri $ro$rii) Congresul nu era de acord i orice $roiect im$ortant a%ea s (ie $robabil ne%oit s obin (inanare tradiional) D 1are scum$N Antreb Fran9) D @e$inde de ceea ce consideri scum$) 2iliarde* asta e sigur) D ,u $oi s (ii mai clarN D <i e8$lic eu altdat) D 2ulumesc) 6=* alt c=estie* 1entagonul are $ro$riul lui ser%iciu de in(ormaiiN Frac9e r/se) D 'sta-i o Antrebare ca$canN D ,u* cum s (ieN D :a trebui s i-o $ui C '-ului) @a* are) @u$ ce restul ageniilor de in(ormaii din acest ora ne-au dezamgit at/t de crunt* am (ost a$roa$e ne%oii s ne (acem noi una ca s obinem date corecte) ,oi eram cei omor/i) 58ist Ramura de S$ri?in StrategicCO care este o di%izie de in(ormaii cunoscut $ublic) &neori e mai An mi?locul aciunii dec/t alte agenii* dar s$ecialitatea ei este str/ngerea de in(ormaii) @e ceN 5 %reun gru$ secret $e $robleme de clim care-i (ace $roblemeN Semnat de nori clandestinN D ,u* nu* eram $ur i sim$lu curios) 2ulumesc) ,e %edem la urmtoarea edin) D @e-abia ate$t) : descurcai (oarte bine) <n aceleai dou s$tm/ni* Fran9 se strdui* $e l/ng restul acti%itilor sale* s-l caute $e >a=ist) Se a8 $e
58

Strategic Su$$ort 7ranc=)

3#C

@u$ont Circle* (iindc acesta era e$icentrul a=ului An aer liber din ora) 't/t era de im$ortant* a(l el* c acolo se str/ngeau toi amatorii de a= de oriunde* care* desigur* se Am$rtiau mai a$oi* $e toate cele uns$rezece strzi care se Ant/lneau An acel loc) @ac Antreba de un $uti negru era ca i cum ar (i Antrebat des$re mai mult de ?umtate din $o$ulaia ?uctoare de a= i nimnui nu-i $lcea o Antrebare (ormulat An termeni at/t de largi) se $uneau la Andoial i moti%ele* aa c* du$ o %reme* An loc s Antrebe* Fran9 Ance$u s se $limbe i s se uite* ?uc i $ierdu* se $limb iar* uit/ndu-se la $artide* remarc/nd i micile ad$osturi semiada$tate la condiiile de iarn care a$ruser $e ici i colo $rin ora) <n cartierul de locuine Cle%eland 1ar9 se a(lau multe ast(el de tabere* mai ales An marginea cu cldiri crora inundaiile le $roduseser stricciuni i (useser abandonate) .ru$ul lui S$encer* clar* $recum i alii mai $uin organizai i $rice$ui) @in obser%aiile lui* $o$ulaia (r cas $rea s se ci(reze la mii de $ersoane numai An nord-%est) 'd$osturile o(iciale i tirile din ziar ddeau aceleai ci(re) <ntre $arcurile Klingle :alley i 2el%in Bazen* am/ndou ra%ene ale a(luenilor lui Roc9 Cree9* erau multe case abandonate) Fie c arseser* (ie c nu* a%eau de?a ocu$ani ilegali* $robabil) @in acest moti%* cartierul era (oarte linitit) ,imeni nu dorea s atrag atenia $oliiei) Fran9 ocolea de la distan orice (ereastr luminatU a$arent toat lumea (cea la (el) 1rotocoalele bune de e%itare rezult An %ecini buni) S-ar (i $utut ca i >a=istul s se ascund An %reuna dintre cldirile $rsite* dar* dac aa stteau lucrurile* Fran9 n-a%ea de g/nd s o a(le bt/nd la ui sau uit/ndu-se $e geamuri) 6ricum* se Andoia c t/nrul se a(la An %reuna din ele) >a=istul a%ea o $redilecie sntoas $entru statul An aer liber) 'tunci unde eraN @du $este Tietor $e Connecticut i un tentacul (cu legtura dintre cele dou $arcele ale minii lui)
3#G

D Tietorule* tii ce s-a Ant/m$lat cu >a=istulN D ,u* nu l-am mai %zut An ultima %reme) ,u tiu ce s-a Ant/m$lat cu el) D >tii $e cine%a care s-ar $utea s tieN D ,u) 1oate 7yron* el obinuia s ?oace a= cu el) 6 s-l Antreb) D 2ulumesc* i-a (i recunosctor) Se Ant/m$l s tii care era numele lui ade%ratN D ,u* nu l-am auzit strigat dec/t >a=istul) <n $arc* $durea $rea acum s (ac $arte din slbticie* ma?oritatea urmelor lsate de om (iind aco$erite de z$ad* crescute $este msur sau luate de a$e) 6 lume Antreag) Lumina (ocului An de$rtare era singurul semn de $rezen a omului) &n soi de 2ir9;ood sau $dure $rimiti%* An care (iecare co$ac era Jggdrasil i Fran9 era 6mul :erde) @ac ddeai totui $este %reo structur* era ca i cum ai (i dat $este nite ruine) 'm(iteatrul Carter 7arron i uriaele $oduri de la sud de grdina zoologic artau ca i cum ar (i (ost construite de incai sau atlani) Focurile de tabr din $arc $uteau (i cercetate* s$re deosebire de casele cu ocu$ani ilegali) Se $utea a$ro$ia de ele $e (uri* $utea s le in sub su$ra%eg=ere ca s %ad dac %reuna dintre (eele luminate de (oc Ai era cunoscut) 1/nd* $ur i sim$lu) &itat $e du$ co$aci* $este cioturile rmase du$ inundaii* (lancate acum de nmei) 1loaia Antrise z$ada* iar $itul $este $o?g=i $roducea un zgomot clar) Trebuia s $luteti $este ea ls/ndu-i greutatea $e $iciorul din s$ate $/n c/nd $iciorul din (a se a(unda unde trebuia) :enise tim$ul ca mintea de tigru s ias la i%eal) Cine%a ra$ortase c %zuse ?aguarul An $artea de rsrit a $arcului) 6 dat dduse $este un btr/n singur ce tremura An (aa unei (lcri mici cu mult (um* e%ident bolna%* $e care Al trezise i Al Antrebase dac se simte An stare s se duc singur la unul din ad$osturile $entru cei (r cas de $e Connecticut sau la camera de gard de la s$italul &@C)
3#M

<nc$/nat* btr/nul Antorsese ca$ul* %orbind nu $rea coerent* (iind $robabil beat sau $oate bolna%) Tot ce $utuse s (ac Fran9 (usese s sune la M## C# i s le dea coordonatele .1S* a$oi s ate$te s %in o ec=i$ de la Sal%are care s-l $reia) Traiul An acest loc era di(icil i dac erai sntos* darmite $entru cine%a bolna%) 5c=i$a sosise i-l con%insese s se lase urcat $e targ* lu/ndu-l de acolo) ,oa$tea urmtoare Fran9 trecuse din nou $rin acel loc (c/ndu-i rondul* ca s %ad dac brbatul se Antorsese i dac se simea bine) ,u era nimeni acolo* iar (ocul se stinsese) >i tot nici urm de >a=ist) 1e msur ce trecea tim$ul* lui Fran9 i se $rea din ce An ce mai $uin $robabil c a%ea s-l gseasc) Trebuie c se mutase An alt $arte de ora sau $lecase de tot din zona metro$olitan) <ntr-o sear* Anainte s se urce An csua lui din co$ac* Fran9 se $limba $e a(ar sub lumina lumii $e un %/nt tios ce arunca ramurile An sus i An ?os i dintr-o $arte Antr-alta* Antr-un su$erb tremur de linii negre $e cerul cenuiu) C/nd o a$uc s$re nord* %/ntul Ai Am$inse rsu(larea Ana$oi An $lm/ni) Ce mare $rea lumea An lumina lunii $e z$adK '?unse la ridictura de l/ng zona de $icnic 2# i %zu An ?urul (ocului nite siluete care strigau i se bteau cu (urie) +BeiK- strig el* $ornind-o iute An ?os* alunec/nd %i?elios $e g=ea) Ce%a lo%i (ocul din care e8$lodar sc/ntei) Fran9 %zu $e cine%a care-i lua a%/nt s lo%easc cu ce%a $e unul dintre camarazii czui cu (aa la $m/nt i se arunc $rintre ultimii co$aci Ans$re el* strig/nd i trg/ndu-i to$orul de m/n din borseta cu centurU brbatul Ai ridic $ri%irea i obser% brusc c era nebunul care-l alungase cu camioneta de $e 'utostrada 44) Fran9 i$ i sri cu $icioarele Anainte* lo%indu-l $e brbat deasu$ra genunc=ilor) 7rbatul se $rbui ca un $o$ic* iar Fran9 se arunc asu$ra lui cu to$orul de m/n gata de lo%it* c/nd indi%idul se Antoarse $e o $arte i %zu c nu era o(erul camionetei* doar semna cu el) @u$ care (u dobor/t)
5/

Ser%iciul de &rgen din S&')

32O

Se s$ri?inea $e genunc=i i coate duc/ndu-i m/inile la (a* Ancerc/nd An %an s o$reasc %alul de s/nge care-i curgea din nas) ,u tia ce-l lo%ise) <i curgea s/nge din ambele nri* $e care-l Ang=iea c/t de re$ede $utea ca s nu se Anece cu el) ,u simea nimic* %edea numai c s/ngele Ai curgea ca un %al negru i se aduna Antr-o balt $e ?os) 'uzi %oci* dar $reau Ande$rtate) +,uK-* se g/ndi el) +S nu moriKC=arlie (u trezit dintr-un %is An care $rotestaH +,u $ot* nu $otE- aa c $rimele lui cu%inte la tele(on sunar ca o obiecieH D C=arlie* aici @iane C=ang) C=arlie %zu c ceasul arta cu ci(re roii ora !)3O dimineaa i-i sri inima din $ie$t) D Ce eN D 2-au sunat de la S$italul &@C) 2i-au zis c Fran9 :ander;al a (ost adus la camera de gard acum trei ore cu o ran la ca$) D C/t e de gra%N Se simte bineN D @a* dar are o contuzie i nasul s$art i a $ierdut mult s/nge) 5u m duc oricum acolo* $entru c $lecam la ser%iciu* dar o s dureze ce%a $/n a?ung la s$ital i mi-am dat seama c e a$roa$e de tine i de 'nna i c Al cunoatei $e Fran9) ,umrul %ostru de tele(on era al doilea $e lista lui de $ersoane de sunat* aa c m-am g/ndit c $oate $utei trece $e la el) D @esigur* zise C=arlie) 1ot s-a?ung An cincis$rezece minute) 'nna se ridicase An ca$ul oaselor l/ng el* Antreb/ndu-lH D Ce e* ce eN D Fran9 :ander;al a (ost rnit) 're s (ie bine* dar e la S$italul &@C) @iane s-a g/nditE $o(tim) <i Antinse rece$torul i se duse s se Ambrace) C/nd (u gata de $lecare* 'nna Anc mai %orbea la tele(on cu @iane) 6 srut $e cretetul ca$ului i $lec) Conduse cu %itez $e strzile a$roa$e goale) La camera
32#

de $rimire a urgenelor* neoanele zumziau zgomotos) 'sistentele erau $ractice* $regtindu-se $entru o zi lung) <l tratar ne$rotocolar $e C=arlie* deoarece le %eneau oameni aa tot tim$ul) &na dintre ele Al conduse* An cele din urm* $e =olul cu $odea de beton s$re o rezer% des$rit de $erdele $e drea$ta) Fran9 sttea Antins acolo* $alid An =ainele de s$ital* cusut i bgat An $er(uzii) @oi oc=i %inei (lancau un nas rou i um(lat* iar buza su$erioar Ai era a$roa$e com$let aco$erit de un banda? care-i trecea $e sub nas) D 7un* Fran9) D 7un* C=arlie) ,u $rea sur$rins s-l %ad) @incolo de oc=ii %inei nu arta ca i cum l-ar (i $utut sur$rinde ce%a) D 2i-au zis c ai nasul s$art i o contuzie) D @a* aa e) D Ce s-a Ant/m$latN D 'm Ancercat s des$art nite oameni care se bteau) D isuse* unde s-a Ant/m$lat astaN D <n 1arcul Roc9 Cree9) D &au) &rmreai animalele de la grdina zoologicN Fran9 se Ancrunt) D Las* nu conteaz) D ,u* eram acolo) 2 duc des acolo An ultima %reme) Se Ancearc recu$erarea animalelor (ugite i nu toate au zgrzi cu transmitoare radio) D >i deci erai acolo noa$teaN D @a* multe animale ies atunci) D <neleg) >i ce te-a lo%itN D ,u tiu) D Care e ultimul lucru $e care i-l amintetiN D 1i* s %edemE am %zut o lu$t) 'm (ugit s dau o m/n de a?utor) ,ite cunoscui de-ai mei erau atacai* du$ care m-a lo%it ce%a) D ,u conteaz* zise C=arlie) ./nditul $rea s-i $ro%oace dureri lui Fran9)
322

D ,u-ti ( gri?i) Clar te-a lo%it ce%a) D @a) D Te doare ru (aaN 'rat groaznic) D ,u-mi simt deloc nasul) ,u $ot res$ira $e el) 6 s s/ngereze mult %reme) <nc mai s/ngereaz $e dinuntru) D &auK C=arlie Ai trase un scaun i se aez l/ng $at) @u$ o %reme intr o asistent s %eri(ice monitorul) D Cum % simiiN Antreb ea) D Ciudat) 'm o contuzieN D @a* aa cum %-am zis) D 'ltce%aN D ,asul s$art) 6sul ma8ilar cr$at $e alocuri) ,ite tieturi i ?ulituri) @octorul %-a cusut An gur* aici* An interiorul buzei su$erioare) C/nd o s treac anestezia o s % doar $robabil mai tare) <mi $are ru) :-am $us nite s/nge la loc* iar tensiunea arterial $are D s %edem D bun) 'i Ancasat o lo%itur zdra%n) D @a) 'sistenta iei) Cei doi brbai stteau An lumina de neon* $rintre a$aratele care cli$eau) C=arlie Ai urmrea btile inimii lui Fran9 $e monitor) 5rau ra$ide) D @eci umbli noa$tea $rin 1arcul Roc9 Cree9N D &neori) D ,u e $ericulosN Fran9 ridic din umeri) D ,u cred) 2ulte animale sunt nocturne) D @a) C=arlie nu tia ce s s$un) Realiza c nu Al cunotea $rea bine $e Fran9* Al Ant/lnise numai la $etreceri* cu e8ce$ia cltoriei An K=embalung* dar atunci (usese ocu$at) 'nna (cea colecie de ciudai* cum%a) 5i Ai $lcea Fran9* dei o e8as$era uor i An acelai tim$ o amuza* iar lui ,ic9 Ai $lcea s se ocu$e de c=estia cu grdina zoologic Am$reun cu el) 'cum adormise) C=arlie Al $ri%ea cum res$ir $e gur) 5ra ciudat s %ezi aa o $ersoan distant i reinut Antr-o
323

stare at/t de %ulnerabil) Sosi @iane* a$oi sun 'nna care Al $regtea $e ,ic9 $entru coal i care %oia s tie cum se mai simte Fran9) Fran9 se trezi i C=arlie Ai ddu tele(onulU acum arta uor ?enat i clar mai %ioi) D 1ocnit An nas* Ai zicea el 'nnei* c/nd @iane Al trase $e C=arlie $e =ol) ,u in minte mare lucru) D &ite ce e* s$use @iane) Fran9 nu a%ea la el dec/t $ermisul de conducere i legitimaia de la F,S* iar $e am/ndou a$rea adresa de anul trecut) >tii unde st acumN C=arlie ddu din ca$) D 2ie mi-a zis c i-a gsit ce%a $e l/ng %oi) D @a* %ine $e la noi la cin uneori i cred c a%ea o locuin $e unde%a $rin a$ro$iere de Cle%eland 1ar9* nu sunt sigur) Fran9 %orbea arareori des$re sine* realiz C=arlie) Se uit la @iane* ridic din umeri* ea se Ancrunt i Al duse Ana$oi l/ng $atul lui Fran9) Fran9 Ai Ana$oie tele(onul mobil lui C=arlie) 'nna %oia ca el s se Antoarc acas i s aib gri? de 3oe ca s $oat s %in i ea la s$ital) D Sigur* dei cred c au s-i dea re$ede drumul) D 'sta e bineK 1oate c $ot s-l duc eu acas cu maina) C=arlie Ai transmiseH D 'nna zice c o s treac $e la tine i o s te duc acas cu maina c/nd te e8terneaz) Fran9 Ancu%iin din ca$) D :a trebui s-mi iau mono%olumul) 1oate s m duc $/n la el) Se Ancrunt brusc) D 7ine* o s-o (acem i $e asta) 2 Antreb Ans dac ar trebui s conduci) D Sigur) ,u e dec/t un nas s$art) Trebuie s-mi iau maina) C=arlie i @iane se uitar unul la altul) C=arlie zise o%itorH
32!

D ,oi locuim a$roa$e* $oate te $utem a?uta s-i duci maina la noi i s stai s te odi=neti $/n te simi su(icient de bine c/t s $oi conduce $/n acas) D ,u m doare) Fran9 re(lect la $ro$unere) D 7ine* zise el An cele din urm) 2ulumesc) 'r (i bine) Fu e8ternat An acea du$-amiaz* du$ ce 'nna Ai (cuse de?a o %izit* se dusese la lucru* iar C=arlie se Antorsese cu 3oe) <nainte s ias s-i ia maina* C=arlie trecu $e la rece$ie) D <l duc acas cu maina) :-a dat o adres de domiciliuN D Filson* numrul !2O#) Cldirea F,S) C=arlie se g/ndi la acest lucru An tim$ ce-l ducea $e Fran9 la ei) D 1ot s te duc la tine acas* dac %rei* zise el) D ,u* nu-i ne%oie) Trebuie s a?ung la main ca s mi-o iau) D ,u-i nicio grab) 'i ne%oie de nite m/ncare) D Cred c da* re$lic Fran9) @ar trebuie s-mi iau maina Anainte s mi-o ridice) 'sta e seara An care trebuie eliberat strada $entru curenie) D <neleg) +@aW de unde tiiN- se abinu C=arlie s-l Antrebe) D 7ine* mergem s-o lum imediat du$ cin) ,u ar trebui s (ie c=iar at/t de t/rziu) Ceilali membri ai (amiliei Luibler Al $rimir $e Fran9 cu mare $om$* minun/ndu-se de nasul lui cel rou cu as$ect de bulb i oc=ii lui %inei) 'nna luase m/ncare la $ac=et de la un magazin de delicatese iraniene din a$ro$iere) @u$ o %reme a$ru i @re$ung* care auzise %etile) Se minun i el An tim$ ce (cea lun cutiile An care (usese m/ncarea* Fran9 Ans nu $rea a%ea $o(t de m/ncare) <n buctrie* C=arlie Ai $o%esti lui @re$ung des$re misterul locati% al lui Fran9) D ,ici mcar @iane C=ang nu tia unde st) 2 Antreb dac nu cum%a st An main) ' cum$rat-o imediat du$
32"

ce a $lecat din a$artamentul din :irginia) >i mai tie i An ce noa$te se (ace curenia s$tm/nal $e strada unde o ine $arcat) D Bmmm* (cu @re$ung) ,u* nu tiu care-i treaba cu el) <ntori An su(ragerie la mas* @re$ung Ai zise lui Fran9H D >tiu c eti de la San @iego i nu cred c ai rude $e aici) 2 Antrebam dac nu %rei s te mui la noi An casa ambasadei $e $erioada con%alescenei) D @ar la %oi sunt toi re(ugiaii de $e insul) D @a* da* dar a%em un $at An $lus An camera lui Rudra Ca9rin) ,imeni nu %rea s stea An el) ar el An%a englez acum* du$ cum tii i tu* aa cE D Credeam c are $ro(esor) D @a* numai c acum Ai trebuie altul) Fran9 z/mbi uor) D ar a mai dat unul a(arN D @a* nu e un ele% bun) Cu tine Ans alt(el au s stea lucrurile i* An $lus* mi-ai zis odat c te intereseaz tibetana* mai ii minteN @eci %-ai $utea An%a unul $e altul) ,e-ar (i de a?utor) ,e-ar $rinde bine nite a?utor acum) D 2ulumesc* e (oarte amabil din $artea ta) Fran9 Ai ls oc=ii An $m/nt* d/nd din ca$ (r nicio e8$resie $e c=i$) Lui C=arlie i se $rea c Anc nu-i trecuse e(ectul contuziei i c a%ea* (r Andoial* o durere de ca$ groaznic) @re$ung se duse An buctrie s $un a$a de ceai la (iert) D ,u e ceai tibetan* % $romitK @oar o $lant bun $entru durerea de ca$) D 7ine* zise Fran9) 2ulumesc) @ei c=iar nu m doare ca$ul) ,u tiu de ce) ,u-mi simt deloc nasul)

324

: 'alul de (rig 3remea se !nrut i. :n luna ianuarie a noului an se !nregistrar: "a&imul de temperatur la @ondra !n sptm%na !nceput la DE ianuarie, (FRT < 4(GFT C5. @a @isabona, o scdere de RE de grade !n apte minute. 0pad la /an Diego, zpad la "iami. 6ortul NeK Uor= !nghe bocn, astfel c putu fi tra$ersat de camioane. 9nsula +eunion: HRJ de centimetri de ploaie !n zece zile. :n "ontana, temperatura cobor! cu DEET !n douzeci i patru de ore, la ( HRT < 4(OIT C5. :n Da=ota de /ud, temperatura crescu cu RE de grade !n dou minute. 6e insula cea mai mare din -aKaii, GE,OI de centimetri de ploaie !ntr-o or. @a )uffalo, NeK Uor=, nme i de nou metri, crea i de zpada adus dinspre @acul 7rie, care !nghe ase, de $%nturi cu o $itez de JR,H =ilometri la or. +enii trecuser peste gardul grdinii zoologice de$enind animale fugite. :n 6eninsula ;limpic din statul Washington, un singur curent descendent dr%m copaci din pdure al cror echi$alent !n cherestea se ridica la DI.IVV de metri cubi. Ca urmare a unei furtuni din "area Nordului similar cu cea din DJHG, !n ;landa murir patru sute de oameni, iar inunda iile ajunser p%n la OG de =ilometri !n interiorul rmului. <ebruarie fu i mai ru. :n acel februarie se !nregistrar: ; furtun cu $%nt de DOI de =ilometri la or !n NeK 7ngland. @a Waterloo, 9oKa, aisprezece zile la r%nd de temperaturi sub ET < 4(DVT C5. 0pad de DI centimetri la /an <rancisco. "arile @acuri !nghe ate complet. Circula ia oprit la @os ,ngeles din cauza zpezii. <lu$iul "ississippi blocat de ghea la NeK ;rleans. (RRT < 4(HOT C5 !n "ontana, $%nt cu $iteza de DRE de =ilometri la or !n ,ustralia, la /#dne#. 6e O februarie, DIE de tornade raportate, D.FEE de mor i, fenomenul primind denumirea
32C

de 17nigmatica rbufnire2C2) Cn sistem de presiune joas cu cretere !n intensitate e&trem de rapid de tipul celui numit 1bombogenez2 C3 aduse DJH de centimetri de zpad !ntr-o singur zi !n "aine. "areea de furtun ajunse la G,R metri !nl ime. 9nsula +eunion, DIH de centimetri de ploaie !n douzeci i patru de ore. 3%nturi de DID de =ilometri la or !n Ctah. 9nunda iile +inului pro$ocar pagube de RE de miliarde de dolari. ; furtun cu grindin !n ,lberta ucise GR.EEE de ra e. Cn comple& orajos, cu $%nturi de puterea uraganelor, denumit derec=o* lo$i 6arisul i !mprejurimile sale* pagube de FE de miliarde de dolari. 3%nturi de FOD de =ilometri la or la ;slo. Doi tigri bengali scpar de la o grdin zoologic din "adison, Wisconsin !n timpul unei tornade. "ii de peti czur din cer !n timpul unei furtuni de la Uarmouth, ,nglia. 3%nturile de peste FRH de =ilometri la or se !ncadreaz la furtuni de categoria a cincea* !n istoria /C, fuseser numai trei* dou lo$ir 7uropa !n acel februarie, !n /co ia i 6ortugalia. @a acel moment se aflau abia la jumtatea lunii februarie. :n cur%nd a$ea s $in r%ndul Washingtonului. :n DIDH, 1anul fr $ar, dup erup ia $ulcanului >ambora, temperatura pe glob sczuse cu o medie de GVT < 4FT C5. 25@ 'T C5 S 2Y CI 1&T5' s se com$orte su(icient de normal An (aa membrilor (amiliei Luibler* Fran9 le mulumi de gzduire i se retrase) <i aruncau $ri%iri ciudate* se g/ndi el* i trebui s recunoasc (a$tul c era un $ic e8agerat s $retind c totul era An regul) @e (a$t* se simea straniu)
+5nigma 6utbrea9- An original* (enomen meteorologic Anregistrat An data de #M (ebruarie #GG! An sud-estul Statelor &nite* c/nd s-au consemnat 4O de tornade i circa !2O de mori* ci(rele %ariind de la #G2 la #2OO de %ictime* de unde i +enigma-) Fenomenul este al doilea de acest ti$ ca gra%itate An S&') 51 Ciclogenez e8trem de ra$id)
50

32G

,u %oia Ans s le-o s$un) ,u %oia s le s$un nici c na%ea unde s se duc) 'a c sttea An ua casei lor susin/nd c se simea bine) <i %edea $e 'nna i $e C=arlie uit/ndu-se unul la altul* dar* la urma urmei* era treaba lui) 'a c C=arlie Al conduse la main i* du$ un scurt %al de asigurri %esele* (u lsat An $ace) Se trezi merg/nd cu maina $rin Fas=ington) Se simea ca An noa$tea An care Ai $ierduse a$artamentulU Anc o dat nu tia ce s (ac) 2ergea (r int i (r s se (i =otr/t* se trezi Ana$oi $e strzile de la %est de 1arcul Roc9 Cree9) ,asul i zona din s$atele lui Ai erau Anc amorite* ca in?ectate cu no%ocain) Trebuia s res$ire $e gur) Lumea a%ea gust de s/nge) Lucrurile %zute $rin $arbriz erau uor Anceoate* uor Ande$rtate* ca i cum ar (i (ost $ri%ite $rin ca$tul ne$otri%it al telesco$ului) ,u tia ce s (ac) Se $utea g/ndi la oric/te %ariante* dar niciuna dintre ele nu-i $rea tocmai $otri%it) S se Antoarc la co$acul luiN S se duc cu maina An subsolul F,SN S Ancerce s-i gseasc o camerN S se Antoarc la &rgenN ,u simea Ancotro ar $utea s-o a$uce) La (el ca zona din s$atele nasului* i simul care-i s$unea unde s se duc era amorit) <i trecu $rin ca$ c s-ar $utea ca lo%itura s (i (ost su(icient de $uternic Anc/t s-i a(ecteze g/ndirea) Str/nse %olanul An m/ini simind cum Ai crete $ulsul) Ritmul btilor inimii se mai $otoli a$roa$e de ni%elul normal) F ce%a) 6rice) Cel mai uor lucru) Cel care d do%ad de cea mai bun ada$tare) Rmase $e loc $/n i se (cu (rig) Ca s-i (ie cald tot tim$ul Antr-o asemenea noa$te* ar (i trebuit (ie s mearg cu cldura $ornit sau s mearg An $as %ioi* (ie s stea Antins An sacul de dormit din s$atele mainii sau s se care An co$acul lui i s se %/re An sacul de dormit i mai greu de acolo) 1utea s (ac oricare din aceste lucruri aa cE 2ai trecu o %reme) Cum Ai era $rea (rig ca s mai stea*
32M

desc=ise ua cu o micare energic i iei) >ocul instantaneu al aerului e8trem de rece) ntr la loc i-i $use $antaloni de %/nt* $araz$ezi i mnui de sc=i) <i lu rac=etele i beele de sc=i sub unul din brae i o $orni An noa$te) ,u era nimeni $e a(ar An asemenea no$i) La marginea $arcului Ai $use rac=etele i str/nse cureluele) 2ergea sc/r/ind $e z$ada Antrit* a$oi se a(unda An eaU dac ar (i mers cu bocancii* ar (i trebuit s se s$ri?ine cu beele de sc=i* aadar (usese o idee bun s ia rac=etele) ,ot $entru sineH c/nd ai Andoieli* acioneaz) <ncearc ce%a i obser% rezultatele) &n algoritm decizional su(icient de bun) Cel mai adesea $rima alegere* (cut de ctre mintea incontient* se do%edea i cea mai bun) Testele o demonstraser) '(ar sub cerul liber) :/ntul de nord se simea i mai bine An cum$na a$elor din Roc9 Cree9* rbu(nind An ra(ale $rin $/lnia mare i (c/nd crengile Ang=eate s $/r/ie ici i colo) Pgomote ce sunau a Am$ucturi $rin %uietul %iscolului) ,u era nimeni a(ar) ,u era niciun (oc* nicio siluet neagr $e z$ad An de$rtare* niciun animal) <nainta $e z$ad s$ri?inindu-se cu beele de sc=i de $arc era ultimul om $e 1m/nt) 1rsit $e %reo $lanet Am$durit $e care toi ceilali o abandonaser) Ca Antr-un %is) Ca atunci c/nd %isul de%ine at/t de ciudat* c tii c ai s te trezeti* dar c/nd o (aci desco$eri c de?a erai treaz D i atunci ce se mai Ant/m$lN 'tunci tii c eti %iu) Te desco$eri $e un deal rece) <na$oi la zona 2#) Se Antorsese c=iar An locul unde (usese rnit* ceea ce $oate c nu era Anele$t din $artea lui) <i ddu ocol de sus $entru o %reme* ca s se asigure c nu era nimeni acolo) ,u era nici i$enie de om $e a(ar) Cum ar (i s (i a%ut o lume* iar Antr-o sear c/nd te Antorceai la ea s constai c dis$ruseN 6amenilor se li se Ant/m$la uneori i aa ce%a) CoborA zngnind la mesele de $icnic* se aez $e una
33O

dintre ele i Ai des(cu rac=etele) 'runc o $ri%ire An ?ur) Slee$y Bollo; era gol* trans(ormat Antr-un an dezgusttor $lin de z$ad i cu $erei de noroi negru* cu micile i ?alnicele ad$osturi (cute buci) 2esele goale) Focul stins) Cenu i crbune* toate aco$erite de z$ad) Stranie $ri%elite) 'aE :enise alerg/nd din direcia grdinii zoologice) <l dobor/se $e unul dintre atacatoriU ciudat cum Al $cliser (aa slab i mustaa* duc/ndu-l cu g/ndul la o traum anterioar* dar numai $entru o cli$) Recunoaterea (eelor era o alt ca$acitate incontient* ra$id i $uternic) 'aE Trebuie s se (i a(latE cam $e aici c/nd (usese lo%it) Sttea An locul cu $ricina) Se $rea c nu era ade%rat c memoria nu reine nimic du$ asemenea im$acturi D el Ai aducea aminte destul de multe detalii) 2omentul recunoaterii* a$oi ce%a agitat la st/nga lui) 6 scurt Anceoare) 7/t de baseball* creang* $oate c=iar o sc/ndur de cinci $e zeceE 'uK <i atinse %/r(ul nasului $lin de com$asiune) @u$ acel moment* %eneau c/te%a secunde $e care nu i le aducea deloc aminte) ,u-i amintea im$actul Qdei nasul lui Ai amintea cum%a cum Al resimiseS i nici momentul cderii la $m/nt) Trebuie s (i Antins m/inile s se s$ri?ineU Anc=eietura st/ng Al durea* iar $rimul lucru $e care i-l amintea era c Angenunc=ease i %zuse cum din nasul lui /nea un u%oi de s/nge ca dintr-o (/nt/n) <ncercarea de a $rinde s/ngele negru An m/ini* nu de a-i o$ri curgerea* ci $ur i sim$lu de a-l $rinde* (a$tul c-i %enise greu s cread c/t s/nge $utea s i se scurg $rintre degete $e $m/nt* An g/t i An gur) <ng=iitul con%ulsi%) '$oi (a$tul c-i atinsese nasul* tem/ndu-se de ce (orm ar (i $utut gsi degetele lui* desco$erirea c nu simea nimic* dar c $rea s ocu$e cam la (el de mult loc ca i Anainte) Ciudat s-i $i$ie nasul ca i cum ar (i (ost al altcui%a) La (el se simea acum) @egetele Ai s$uneau c mani$uleaz carnea* dar (aa nu i-o con(irma)
33#

Foarte ciudat) Se a(la acolo) <na$oi An locul cu $ricina* la c/te%a zile du$E s %edemE s tot (i (ostE dou zile) Se ls $e %ine i arunc o $ri%ire An ?ur) Se ls An m/ini i genunc=i* An aceeai $oziie An care (usese atunci c/nd se uita cum Ai /nea s/ngele din el) <nc se mai $relingea un $ic) .ust de s/nge) 1entru o secund An tim$ul acelei uimitoare scurgeri se Antrebase dac nu cum%a a%ea s s/ngereze $/n s moar) 1e $m/nt se $strase Antrade%r o $at mare i neagr) Se rsuci uor Antr-o $arte i An alta* ca i cum ar (i %rut s determine i alte amintiri s ias la i%eal) <i scoase una dintre mnui i-i trase lanterna breloc din buzunar) <ndre$t lumina Antr-o direcieU dei slab* (cea noa$tea s $ar i mai Antunecat) 'colo) La drea$ta lui* An sus $e $anta de z$ad* $e ?umtate Angro$at An omt) Sri cu un strigt* Al An(c i-l scutur An %/nt) To$orul lui) Se uita (i8 la to$orul din m/n) 2rimea i greutatea $er(ect) La o $rim %edere* arta ca toate celelalte buci de cuarit cenuiu ce se gseau $este tot $rin Roc9 Cree9) Se $utea ca nimeni s nu (i tiut c era altce%a) C/nd Al str/nse An m/n* (orma Ai iei An e%iden) 1ies bi(acial cio$lit $rin ac=iere) Fran9 Al arunc An cel mai a$ro$iat trunc=i de co$ac* o lo%itur zdra%n) 6 arm redutabil) <l $use la loc An buzunarul gecii* de unde Al Ang=iontea $lcut An coaste) 6 $orni $rintre co$aci $e sub crengile sltree* ce biciuiau aerul (orm/nd modele mrginite de stele) :/ntul din nord se scurse An el) Pngnit i sc/r/it de rac=ete) @ormi An main) ne%itabil* (u ne%oit s e8$lice multora ce $ise) @iane Al %zuse* desigur* la s$ital) D Cum te simiN Al Antreb ea c/nd se duse la 6$timodal An dimineaa urmtoare) D Cred c mi-a (ost zdrobit un ner%) @iane Ancu%iin din ca$)
332

D :d unde i s-a cr$at $ielea) ,as s$art* nuN D @a) 6sul ma8ilar) Trebuie s ate$t s treac) <i $use m/na $e bra) D 7iatul meu i-a s$art nasul) 1roblema e c %indecarea cartila?ului se (ace An alt ung=i* aa c s-ar $utea s ai di(iculti de res$iraie) D 6=* su$erK ,u-mi $lace deloc s res$ir $e gur c/nd sunt rcit) D 1ot s i-l Andre$te* dac %rei) 6ricum* $utea s (ie i mai ru) @ac ai (i (ost lo%it $uin mai sus sau mai ?osE D Sau Antr-o $arte) D 'a e) 'i (i $utut (i ucis) 'a c cred c nasul tu a (ost ca air bag-ul dintr-o main) D Ba* =aK ,u m (ace s r/d sau o s s/ngerez $e tineK <i a$uc buza su$erioar cu degetul mare i cel arttor An tim$ ce c=icotea str/ng/nd-o bine ca s nu se redesc=id tietura %ertical) Totul se cr$ase $e %ertical) D 7iata ta buzK <i iese An a(ar a$roa$e la (el de mult ca i nasul) 'ri ca s$ionii din +S$ion contra s$ion-) D ,u m (ace s r/dK @iane Ai z/mbi) D 7ine* nu te (ac) @ouzeci de minute mai t/rziu An biroul su* g/ndul la ea Al (cu s z/mbeasc i trebui s-i a$ese iari bine buza su$erioar) '$recierea lui $entru @iane cretea $e msur ce %edea alte reacii la accidentul su) 1rea $line de solicitudine* amuzate* neinteresate* insulttoare D $roaste (iecare An (elul ei) @re$t $entru care Fran9 nu discut subiectul $rea mult) Cei cu care alerga la $r/nz erau An regul i le ddu un $ic mai multe detalii des$re ce se Ant/m$lase) La (el i ?uctorii cu discul zburtor* care ddur din ca$ And/r?ii An tim$ ce-l ascultau) 2ai (useser alte c/te%a incidente ca btaia An care se bgase Fran9* Ai s$use S$encerH t/l=rii* atacuri* (urat de zone) 1entru o %reme situaia (usese destul de $roast) 'cum c se dusese %estea des$re aceste
333

atacuri i (rigul de%enise din ce An ce mai crunt* $arcul rmsese (r o mulime de oameni* iar btile se Am$uinaser la numr) ,u se terminaser Ans de tot* iar ?uctorii cu discul zburtor le s$uneau acum tuturor s se de$laseze An gru$) Fran9 n-o (cea* dar c/nd Ai $unea rac=etele s mearg $rin $arc se inea de$arte de $oteci i se strduia c/t $utea de bine s nu (ie %zut) 2unca era ce%a mai $roblematic) C/nd sttea la birou* lista lui de acti%iti i se $rea ca (iind scris Antr-o alt limb) Trebuia s caute $rescurtri* care dintr-o dat i se $reau noi i neintuiti%e) 71STN CC1TN @a) 7iroul $entru 1olitici >tiini(ice i Te=nologice) Ramur e8ecuti% trans(ormat An agenie* un im$ediment An calea lor) CC1TN Consiliul Consultati% 1rezidenial $entru Te=nologia n(ormaiei) 'lt organism consultati%) 'nna a%ea o list cu dou sute de asemenea organisme* urmat de o list la (el de lung de 6,.-uri) Toate Andemn/nd la aciune de $e margine) ,e(inanat) 'nna (luturase un teanc de liste* (r s (ie ori$ilat sau (urioas ca Fran9* ci mai degrab uimit) D 58ist at/ta in(ormaieK 't/tea organizaiiK D Ce Anseamn toate asteaN Antrebase Fran9) 6 (orm de $aralizie* de $re(ctorieN 'nna Ancu%iinase din ca$) D '%em cunotinele* dar nu $utem aciona) 58$resia* (olosit c/nd%a de @iane* Al urmrea An tim$ ce se strduia s se Antoarc la lucru) >tia ce ar (i trebuit s urmeze An cazul multora dintre $unctele de $e list* dar nu e8ista niciun mecanism e%ident de aciune An orice caz i nicio modalitate de a decide $e care s o Antre$rind mai Ant/i) Sun la biroul coordonatorului centrului de tiin i te=nologie s %ezi dac s-a terminat Anc=irierea cldirii goale a Torrey 1ines .eneriXue) Sun-l $e Jann i* $rin urmare* i $e 2arta* $une-i An legtur direct cu ec=i$a care se ocu$a de absorbia i sec=estrarea dio8idului de carbon) @iscut cu @iane i cu generalul Frac9e des$re
33!

$roiectul Curentului .ol(ului) a legtura cu ec=i$a care se ocu$a de emisiile de dio8id carbon* %ezi dac $ilele (oto%oltaice au Anregistrat $er(ormane net su$erioare oglinzilor Anainte de a renuna la (inanarea acestora din urm) 7un* ce s (ac mai Ant/iN Se =otrA s discute cu @iane* care $utea nu numai s-l $un la curent cu ultimele nouti* dar i s-i dea s(aturi des$re cum s-i ordoneze $rioritile) S-i s$un ce s (ac) <nc o dat* Ai (u mai uor s discute cu @iane dec/t cu oricine altcine%a) ,umai c* imediat ce Ai s$usese ce a(lase de la Frac9e* de la 1aza de Coast i de la 6rganizaia 2aritim nternaional* in(ormaii care indicau (a$tul c adunatul unei (lote de trans$ort* Ancrcatul i trimisul ei An .roenlanda era $osibil cel $uin (izic* sc=imb subiectul cu o grimas ra$id) ,oul lor ns$ector .eneral $rea ieit la %/ntoare* iar Antre%ederile cu el i cererile $e care le (ormula indicau (a$tul c @iane Ansi era $rada cutat* Am$reun cu c/i%a dintre cei mai acti%i membri ai Consiliului ,aional $entru >tiin* $rintre care i cel mai bun om de legtur al acestuia cu 'cademia ,aional de >tiin i totodat $ersoana cu cele mai bune relaii An Senat) D Trebuie s m Ant/lnesc cu 7.7-ul i s-o rezol% cu ei* zise ea $osomor/t) 1oate c=iar s iau legtura cu cei de la 7C.C! $entru o %eri(icare a ti$ului stuia) D 58ist cum%a %reo $osibilitate ca sE D ,u) ,-am (cut nimic) Cerceteaz i a(acerile (iului meu i $e cele ale tuturor directorilor de $rograme* c=iar i $e ale tale* $resu$un) S$er c %a (i bine) 1ot denatura c=estii ade%rate i brusc dai de belea) D 'oleuK D 5 An regul) 1ot obine a?utor) Cu c/t se (ace mai (rig An iarna asta* cu at/t mai bine $entru noi) 6amenii Ance$ s de%in moti%ai s Ancerce ce%a) @ac se a(l c
7iroul de Contabilitate al .u%ernului D .o%ernment 'ccounting 6((ice)
52

33"

@e$artamentul $entru 5nergie Ancearc s ne o$reasc s a?utm la rezol%area $roblemei* atunci o s (ie %ai i amar de ca$ul lui) @eci* cu c/t mai (rig* cu at/t mai bine) D 1/n la un $unct* o a%ertiz Fran9) D 'de%rat) 'runc o $ri%ire $e lista lui) @iscut cu oamenii ti care se ocu$ de absorbia dio8idului de carbon* trebuie s-i con%ingem s se anga?eze la noul institut din San @iegoK D 7ine) 'sta Ansemna s-i sune $e Jann i $e 2arta) C/nd se Antoarse An biroul lui* o gsi $e 'nna ate$t/ndul ca s discute $rogramul lor de aliane) 5ra mulumit de $er(ormanele unui $rogram de cutare care identi(ica gru$urile str/ns aliate cu obiecti%ele actuale ale F,S) FCCS5T $rimise i el din nou (inanare* $recum i $uterea bugetar de altdat* ast(el Anc/t ar (i trebuit s $oat s coordoneze c=eltuielile legate de $roblema climatic ale gu%ernului (ederal i im$licit ale Cor$ului nginerilor) Se $rea c i dac 1reedintele i Congresul re(uzau orice (inanare $entru aciunile din acest domeniu* continu/nd s-i in ca$ul An nisi$* $uteau (i ocolii cu a?utorul unei reele economice mult mai di(uze* care era acum interesat s treac la treab) Frumos* numai c Fran9 tot trebuia s-o sune $e 2arta) &imitor cum Ai cretea $ulsul numai c/nd se g/ndea la asta) 7uza Ai $ulsa cu (iecare btaie de inim) Toate celelalte acti%iti de $e list Ai $rur dintr-o dat mult mai $resante) Totui* trase ad/nc aer An $ie$t i (orm numrul* Antreb/ndu-se $entru o cli$ c/t de mult a%ea s-i creasc acest demers cotaia $e bursa futures. @ac ar (i $utut (ace rost de nite aciuni* ar (i (cut ce%a ca s le creasc %aloarea i a$oi le-ar (i %/ndutK 1oate c asta Ansemna societatea $ro$rietii) 1oate c aa era ca$italismul* a%eai aciuni la tine Ansui i $rin ceea ce (ceai le creteai $reul) ,umai c nu deineai $ac=etul ma?oritar) Se $utea s nu ai nici mcar o aciune i s nu ai cum s cum$eri* ca An cazul lui Fran9 i al $ieei %irtuale a s$ionilor)
334

2ai erau Ans i alte $iee) 2arta ridic rece$torul i Fran9 zise grbitH D 7un 2arta* sunt Fran9) Trec/nd cu greu $rin salutul ei rece i (a$tul c nu (cuse con%ersaie cu el* o Antreb cum mai mergea $roiectul lic=enilor) <i rs$unse c mergea binior) D 5ti rcitN D ,u) Reuiser s modi(ice una din algele lic=enilor lor de co$ac $entru a-i crete e(iciena (otosintezei i modi(icaser ciu$erca din com$onena acestuia $entru a o determina s-i e8$orte za=rul ctre co$ac mai re$ede dec/t lic=enul originar) 'cest ti$ de lic=en $reluase Antotdeauna controlul =ormonal asu$ra co$acilor $e care tria* ast(el c $roducia de za=r $rin (otosintez era acum integrat An lignin mult mai re$ede dec/t Anainte* ceea ce Ansemna ca$tarea unei cantiti mai mari de dio8id de carbon i creterea circum(erinei trunc=iului i dimensiunii rdcinii co$acilor) 2odi(icrile (useser sim$le $/n An $rezent* zicea 2arta* iar co$acii urmau s triasc %reme de secole i a%eau e8$eriena a milioane de ani An care nu se lsaser m/ncai de bacterii) Sec=estrarea a%ea deci s in toat durata %ieii co$acului* o $erioad nu $rea lung la scar geologic* dar @iane declarase Anc de la Ance$utul discuiei c durata sec=estrrii nu era un (actor (oarte im$ortant de e%aluare a di(eritelor $ro$uneri D $e (urtun orice $ort e bun* s$usese ea) D Sun groza%* coment Fran9) 1e ce co$aci triesc lic=enii tiaN 5rau a$roa$e omniarboricoli* Ai e8$licase 2arta) @e loc din $durea ce Ancon?ura tot globul $m/ntesc la aizeci de grade latitudine nordic* tra%ers/nd 5uro$a* Siberia* Kamciat9a i Canada) D <neleg* zise Fran9) D @a* re$lic 2arta* de%enind brusc glacial) Ce eN D :oiam s-i s$un c noul centru este An curs de
33C

amena?are la San @iego) ,-o s-i %in s crezi* dar au s Anc=irieze %ec=ea cldire a Torrey 1ines .eneriXue) D BaK .lumeti) D ,u) D 'r trebui s-l anga?ezi i $e Leo 2ul=ouse* dac tot te ocu$i de treaba asta) 'r (i ca$abil s $un la $unct un laborator celular mai bine dec/t oricine altcine%a) D 7un idee* am s-o transmit mai de$arte) 2i-a $lcut ti$ul) Fran9 Ai $o%esti des$re sugestiile %enite de la &CS@* Scri$$s* Sal9 i consiliul $entru biote=nologie de la San @iego) '$oi o $use la curent cu $rogresele Anregistrate de $rogramul F,S de acordare a unor sub%enii nesolicitate) D '%em de?a un $rogram de Sub%enii 2ici $entru Cercetrii 58$loratorii care nu este (olosit la Antreaga lui ca$acitate* iar @iane a crescut suma ma8im acordabil* aa c e8ist $osibilitatea o(eririi unor sub%enii (r e%aluare e8tern) ,u $utea s-i dea mai multe detalii* c=iar i ce-i s$usese de?a se $utea do%edi $ericulosH su$ra%eg=ere* tele(on Anregistrat* con(lict de interese* ins$ector general ostilE ra=atK Trebui s lase restul cu%intelor nerostite* dar se subAnelegeau destul de lim$ede) ar cutatul de oameni cali(icai An %ederea recrutrii era Anc legal* credea el) D @a* sun bine* zise bosum(lat 2arta* care clar nu a%ea dis$oziia necesar $entru a se arta recunosctoare sau s s$ere) >i ce dacN Fran9 se %zu ne%oit s nu mai continue subiectul) ,u-i s$useH +:a trebui s (aci $arte dintr-un gu%ern ca s $rimeti $ermisiunea s lansezi un organism modi(icat genetic $entru a $roduce modi(icri An com$oziia atmos(erei)- ,u-i s$useH +'m aran?at eu ca tu i cu Jann s % $utei Antoarce la San @iego ca s lucrai la $roiectele %oastre cu $utere i (inanare mai mari)- 1utea s-i dea i ea seama i* (r Andoial* de?a o (cuse* ceea ce o (cea s (ie morocnoas) ,u-i $lcea s-i stea nimic An calea su$rrii $e el)
33G

<i Anbui un o(tat i Anc=eie con%ersaia c/t $utu de bine) <ntr-o noa$te (r %/nt Ai $use rac=etele i o $orni $rin $arc) Constat c unele dintre (ocuri re%eniser) Sc/ntei An Antuneric la zonele de $icnic i taberele ocu$anilor ilegali) 6ameni umbl/nd de colo $/n colo) 1oate $entru c nu btea %/ntul) Sub norul luminos* z$ada era de un alb strlucitor) 1durea arta asemeni $arcului de $e o $ro$rietate imens* $er(ect Angri?it $entru un moier $retenios) <n de$rtare s$re nord* o micare $rintre co$aci Al duse cu g/ndul la zimbri sau altce%a de (oarte mari dimensiuni) 3aguarul nu era c=iar at/t de mare) Camarazii se Antorseser acas* constat el cu bucurie) C/i%a dintre ei stteau la mesele de $icnic* iar c/i%a l/ng un (oc bun An inelul s$ecial amena?at) D Bei* 1re(isoreK 1re(isore ,as S/nger/ndK Ce mai (aci* omuleN ,u se str/nseser An ?urul lui* dar $entru moment se a(la An centrul ateniei) D Sunt bine* zise el) D 7ra%o ieK D 'ri groaznicK D 'cum ar trebui s-i tragei una An nas dac a%eai de g/nd aa ce%aK D Pu aa* (cu Fran9) D ,u mai trebuie s Antreb cine c/tig acum) Cellalt c/tigK D ,u m (acei s r/d sau o s s/ngerez $e %oiK Ai a%ertiz el) Tac=inatul lui Fran9 Ai Anc/nta Ans* aa c nu se o$rir) 'cesta arunc o creang $e (oc i se aez l/ng (emeie* care Ancu%iin din ca$ An tim$ ce numra oc=iurile Am$letiturii) D 'i (cut bine* zise ea) D Cum adicN
33M

D 1a$agalii tia te-au %zut cum ai dat buzna aici $recum ca%aleria) D Cine erau ti$ii iaN Antreb Fran9 gru$ul) D Cine tieN D ,ite nenorocii) D 5 una din bandele alea de $e .eorgia '%enue* omule* care triete $e strad ca noi sau c=iar mai ru) D @ar ti$ii care % bteau erau albi* remarc Fran9) Focul trosnea An tim$ ce se g/ndeau la ce s$usele lui) D Pona de%ine $ericuloas* zise Fran9) D 2ereu a (ost aa* ,as S/nger/nd) D Trebuie s te ii deo$arte* murmur (emeia Ance$/nd s Am$leteasc iar* aduc/ndu-i lucrul a$roa$e de oc=i) D Ce mai (aciN o Antreb Fran9 c/nd ceilali se Antoarser la ale lor) D Piua o sut $atruzeci i doi* Ai rs$unse ea d/nd =otr/t din ca$) D .roza%* (elicitriK Yi-e caldN D ,u) zbucni An r/s) D Cum s (ac s-mi (ie caldN D ,-ai $rimit o $relat de la mineN D ,u* ce-i aiaN D 6 s mai aduc) 5 doar o $relat* ca o c=estie care aco$er intrarea An cort) D '=) ,u-i a$recia o(erta* $robabil c a%ea unde s doarm) D Cum a (ost la s$italN D 1o(timN 7ine* bine) Femeia ddu a$robator din ca$) D 'u o secie de urgen bun) D ,u-mi aduc aminte cum am a?uns acolo) D ,u m mir) Fran9 Ans se mira) <i amintea lo%itura* momentele ce urmaser imediat du$ ea) ,u-i trecuse $rin ca$ c urmtoarea c=estie de care-i aducea aminte era statul An sala de ate$tare la urgen* cu s/ngele curg/ndu-i An
3!O

er%eele de =/rtie* ate$t/nd s (ie bgat An seam) D Cum am a?uns acoloN D Te-am dus noi) ,-a%eai nimic* doar s/ngerai zdra%n) D ,u-mi aduc aminte) D Contuzie* cu siguran) 'i Ancasat-o) D 'i %zut ce m-a lo%itN D ,u* eu eram $itit bine Antr-un loc de staionare de $e l/ng drum An tim$ul btii) Peno i 'ndy te-au gsit du$ aia i te-am dus) ,u-ti amintetiN D ,u) D 'a e cu contuziile) <ntr-o zi la F,S lucr la Ancercrile cu $ilele (oto%oltaice) @e$artamentul $entru 5nergie c/r/ia acum c o$eraiunea era de domeniul su) <i sun a$oi ceasulU coborA i intr An main) ,u-i $utea da seama ce ar (i trebuit s (ac An continuare) Simea gustul s/ngelui An g/t) Ce s Ansemne asta oareN C era ce%a care nu se %indeca aa cum trebuia* c din %reun %as de s/nge ru$t Anc mai $icura s/ngeN <i a$sa ce%a creierulN <i curgea s/nge* asta era sigur) Trebuie s mai (i (ost um(lat $e dinuntru* desigur* Anc mai a%ea buza um(lat i atunci de ce i-ar (i trecut um(ltura de dinuntru mai re$edeN <nc i se mai %edeau %/ntile de la oc=i* c=iar dac acum se (ceau mo% desc=is i maro) Cine tiaN >i mai ceN 1utea s se duc la doctor) 1utea s se duc An %izit la (amilia Luibler sau la 9=embali) 1utea s se duc la casa lui din co$ac) 1utea s se Antoarc la ser%iciu) 1utea s se duc s mn/nce) 1utea s doarm c=iar acolo An subsolul cldirii F,S* An main) Sentimentul de ne=otr/re nu mai (usese at/t de $uternic de ce%a %reme) 'mintindu-i ultima s$tm/n* i se $ru c lucrurile mergeau mai bine la acest ca$itol) 'cum Ans mergeau mai ru) 3ung=iul ritmului crescut al
3!#

btilor inimii Al electriz din nou) 1oate c asta Ansemna cu%/ntul teroare) Se simi strbtut de (iori de g=ea) Tem$eratura din maina lui c=iar era a$roa$e de limita Ang=eului) S-i $un geaca de $u( sau D gataK <n(c geaca i se c=inui s intre An ea* bombnindH +F c=estiile e%idente* :ander;al* ( dracului $rima c=estie care-i trece $rin ca$K Las gri?ile $e du$ aia) Sari Anainte s te uii),e=otr/re) <nainte de accident (usese mult mai =otr/t) Stai un $ic* aa s (ie oareN ,u) ,u $rea a%ea cum s (ie ade%rat) 1oate s (i (ost sigur de sine Anainte s %in la Fas=ington) Fusese oare atunciN Fusese %reodatN 1entru o cli$ nu mai (u sigur de nimic) Se Antoarse cu g/ndul cu ani An urm* trec/ndu-i An re%ist aciunile i se Antreb brusc dac (usese %reodat sntos la ca$) Luase o serie de =otr/ri $roaste* mai ales An ultimii ani* dar i cu mult Anainte) Toat %iaa lui* dar $roblema de%enise din ce An ce mai gra%* ca o boal care a%anseaz) Cum alt(el ar (i riscat $artea 2artei din ca$italul lor (r nici mcar s o AntrebeN Cum alt(el s-ar (i cu$lat cu 2artaN Cum alt(el ar (i crezut c sabotarea cererii de acordare de sub%enii a lui 1ierzins9i era An regulN Ce (usese An mintea lui* cum o ?usti(icaseN ,-o ?usti(icase) ,u se g/ndise delocU s-ar (i $utut s$une c=iar c e%itase s se g/ndeasc) 5ra un soi de abilitate mental* o ca$acitate negati%) 'gilitate An e%itarea Antrebrilor (undamentale) Se considerase un om raional i* da* c=iar un om bun* ignor/nd toate semnele care indicau contrariul) <i crease scuze An sinea lui) Totul la un ni%el incontient* Antr-o lume de di%iziuni interne) 6 minte $arcelat cu ade%rat) Funciile creierului c=iar erau $arcelate i adesea incontiente* corelate la ni%eluri su$erioare D contiina* alegerea) 1oate c era $osibil ca acel sistem su$erior s (ie a%ariat* c=iar dac ma?oritatea $rilor lui com$onente erau An regul) Rsuci oglinda retro%izoare i se (i8 cu $ri%irea An ea) C/nd era t/nr obinuise o %reme s se (i8eze cu $ri%irea An
3!2

oglind i s se simt ca i cum ar (i dat oc=ii cu un 'ltul* genul acela de sentiment $e care-l a%usese c/nd se Antorsese dintr-o ascensiune montan* unde o bucat de st/nc trecuse la nici ?umtate de metru de el) @u$ ce $lecase 2arta Ancetase s se mai $ri%easc An oglind) 'cum %edea un om An(ricoat) <l mai %zuse) ,u era o $ri%elite c=iar aa necunoscut) ,u (usese niciodat sigur $e el c/nd era t/nr) C/nd a$ruse oare siguranaN ,u era de (a$t o Antrire a imaginaiei* o tocire a eiN 'dormise oare $e msura trecerii anilorN ,imic nu era clar) &n strin Angri?orat se uita la el* genul de (igur $e care o %ezi uit/ndu-se la ceasul dintr-o gar) Cum se simise An toate aceste luni de dinainte de accidentN ,u-i (usese mai bine An acel tim$N ,u Ancercase* din momentul An care Ai %orbise Rudra Ca9rin* s-i sc=imbe %iaaN Cu siguran c da) Luase decizii) <i dorise casa din co$ac) 6 dorise $e Caroline) 'ceste lucruri Ai %enir An minte) <i a%ea dorinele lui) ,u erau tocmai obinuite* dar erau $uternice) 1oate c era un $ic cam aiurea s se simt uurat de ideea c toat %iaa lui (cuse numai ga(e* c nu trebuia s e8iste o teorie a traumatismelor cerebrale care s-i e8$lice $roblemele curente) S cread c nu a%ea leziuni* ci doar o mal(ormaie congenital* i ast(el era An regul) 1oate c era mai bine s aib leziuni) 'dormi la %olan* g/ndindH +2 Antorc la casa din co$ac) Sau la San @iego) Sau la .reat Falls) Sau Ai caut $e 9=embaliE<n dimineaa urmtoare nu trebui s se =otrasc ce s (ac* deoarece sala de edine de l/ng biroul lui @iane era $lin cu directorii euro$eni din domeniul asigurrilor) 'cetia Ai ignorar $oliticos (aa An momentul An care @iane (cu $rezentrile) 5rau cu toii de la cele mai mari $atru
3!3

com$anii de reasigurare* 2`nic= Re* S;iss Re* .5 nsurance Solutions i .eneral Re) Se a(lau acolo doi directori generali* directori de risc* res$onsabili $entru managementul sustenabilitii i nite s$ecialiti An +dez nat-uri- cum Ai s$uneau ei* oameni de tiin e8$eri An dezastre naturale i An modelarea matematic utilizat $entru a crea di(erite scenarii i a le atribui coe(icieni de risc) D ,oi $atru administrm mai bine de ?umtate din %olumul total de $rime cedate An reasigurare* le s$use directorul general al S;iss Re lui @iane i celorlali) '%em o (uncie s$ecializat* aa c %om a%ea ne%oie de a?utor) 'm a?uns de?a la limit* iar iarna aceasta este (oarte grea An 5uro$a* du$ cum tii) La (el i aici) @istrugerile sunt (oarte gra%e) Criza de alimente se %a instala ra$id dac ierni ca aceasta se %or re$eta An mod regulat) Suntem ne%oii s cretem imediat $rimele* numai ca s $utem trece de $rima rund de $li) Reasigurrile sunt doar o com$onent a unei Ancrcturi distribuite* numai c* Antr-o situaie ca aceasta* ne$re%zut* sunt $use An di(icultate) S-ar $utea ca aceasta s (ie ultima $lat $e care i-o %a $ermite sectorul reasigurrilor* du$ care sistemul %a (i co$leit i %a necesita a?utorul gu%ernului $entru a de$i $roblema) 2oti% $entru care erau interesai de $osibilitile de atenuare i auziser de la 6,& c la F,S se e(ectuau cele mai a%ansate cercetri din domeniu) @iane con(irm c aa stteau lucrurile i le $o%esti des$re $roiectul din 'tlanticul de ,ord $e care Al e%aluau) 'st(el desco$erir c i ei discutaser des$re aceeai idee* iar $este tot $rin 5uro$a lumea s$era ca +re$ornirea Curentului .ol(ului- s (ie $osibil* deoarece inde$endena alimentar a continentului era $ericlitat) 58$ertul An dez nat-uri de la .enRe $ro$use Am$rtierea unor ageni acti%i de su$ra(a $e su$ra(aa oceanului $entru a crete e%a$orarea i* $rin urmare* salinitatea) D S Ande$rtezi a$a An loc s-i $ui sare* zise @iane* uit/ndu-se la Fran9) 7un idee) ,ou ne ies nite %alori
3!!

destul de mari ale cantitii de sare necesare) @esc=iser dia$oziti%ele 1o;er1oint i trecur $rin tabelele izo$icne* (iecare curb de $e gra(ic ilustr/nd cobor/rea a$ei srate i reci $e su$ra(aa izo$icn $/n $e (undul oceanului) arna grea $rin care treceau s-ar (i $utut s (ie un s$ri?in $entru $lanul de a re$orni circulaia* remarc e8$ertul An dez nat-uri) .=eaa din 6ceanul 'rctic ar (i $utut atinge o grosime la care s nu se mai s$arg i s nu mai $luteasc Ans$re sud la %enirea $rim%erii) Tem$eraturile de la su$ra(a a%eau atunci s scad aa cum o (cuser mereu i dac a%eau o (lot Ancrcat cu sare $e $oziiiE s-ar (i $utut s trebuiasc s semene i nite nori la %est $entru a ine $reci$itaiile c/t mai de$arte de regiunea res$ecti%E Toat lumea era de acord c $rinseser un (ir) @iane le s$use c 6,& tia de $lan i Ai dduse a$robarea de $rinci$iu* $roblemele rmase (iind* $robabil* de ordin (inanciar i logistic i $oate c=iar $olitic An cazul Statelor &nite) 1oate c Statele &nite nu erau Ans un $artici$ant (r de care nu se $utea merge mai de$arte* $reau a s$une euro$enii) ,ici @iane i nici Fran9 nu se mai g/ndiser la asta* dar* An tim$ ce euro$enii %orbeau de (inanare* de%eni o aluzie $rea clar ca s n-o $rind* i sc=imbar Antre ei $ri%irile ine8$resi%e care Anlocuiser ridicatul din s$r/ncene ca semn de sur$rindere) D ,e asigurm unii $e alii* s$use unul dintre euro$eni) '%em la dis$oziie un (el de (ond de urgene) D 1roiectul acesta nu e c=iar aa de scum$ An com$araie cu altele $e care le-am luat An calcul) +&auK- e8clam Fran9 ctre @iane cu alt $ri%ire ine8$resi%) ZZZ C T5' <, S'C&L @5 @6R2 T c/nd Ai sun mobilul i Al a$uc grbit) D Fran9* sunt Caroline) D 6=* su$erK
3!"

D Te simi bineN D @a) 2i-am s$art nasul* e com$let An(undat) D 6=* nu* ce s-a Ant/m$latN D <i $o%estesc c/nd ne %edem) D 7ine) ,e $utem %edeaN D @esigur) 'm doi oc=i %inei) D ,u-i nicio $roblem) 1utem s ne %edem la csua ta An 1arcul Roc9 Cree9N <i Ang=ii sali%a) D 5ti sigurN D @a) D 5iE se tie unde eN D @a* dar cred c te $ot a?uta An aceast $ri%in) D 7ine) Sigur) 6ricum %oiam s i-o art) D Pi-mi unde ne %edem) CoborA i tra%ers $arcul) nima Ai btea cu $utere i buza Ai $ulsa) Totul $rea trans$arent la margini* crengile sltau i se $rbueau ca (ilmate cu Ancetinitorul) Ce lent curgea tim$ul c/nd Al obser%aiK La colul (ormat de 7road 7ranc= i .rant se o$ri An umbr* ascult/nd oraul i %uietul %/ntului* uit/ndu-se la norul luminos ce se scurgea s$re sud $e deasu$ra) Tremura con%ulsi% i Ance$u s o$ie i s danseze ca s $roduc iar cldur) Caroline a$ru de du$ col* iar el iei la lumina unui bec stradal) <l %zu i tra%ers strada* se izbi de el cu o Ambriare* Ance$u s-l srute i se trase Ana$oi) D 6=* @oamne* Ami $are ruK Sraca ta (aK D ,u e c=iar aa de ru) D S mergem la tine* zise ea) D Sigur) Se Antoarse i o conduse An $arc) Sub co$aci o lu de m/n) &rma $oteca ce tra%ersa $arculU c=iar dac ea n-o %edea* a%ea s $oat $i cu mai mult siguran) D &au* tu c=iar eti aiciK D @a) Cei de la %oi care m urmresc tiu c sunt aiciN Cum de s-a Ant/m$lat astaN
3!4

Caroline Al trase uor de m/n) D >tii c lucrurile tale au ci$uri An ele* nuN D ,u* ce-s aleaN D 2icroci$uri) Fran9 se o$ri* iar ea rmase l/ng el* str/ng/ndu-i m/na i in/ndu-l de bra cu cealalt m/n) 'a se atingeau adesea gibonii) D >tii c toate se %/nd cu un ci$ electronic An ele acumN Ci$urile sunt (oarte mici* dar re(lect o micround ctre un cititor* Am$reun cu numrul de identi(icare i locul) Com$aniile le (olosesc $entru marcatul stocurilor) Tot (elul de c=estii) D >i cum tiu care lucruri sunt ale meleN D 1entru c le-ai cum$rat $e ma?oritatea cu cri de credit) 5 uor) :orbea a$roa$e e8as$erat* %oia s-l in(ormeze cum stteau lucrurile An aceast $ri%in) D 'adar tiu tot tim$ul unde m a(luN D @ac te a(li An raza de aco$erire a undei surs* iar An cele mai multe locuri din @)C) c=iar eti) D Fir-arK <l str/nse de bra) D ,umai c nu i aici) Fran9 o $orni iar din loc) 1entru o cli$ nu-i aminti unde se a(lau i trebui s se o$reasc s se g/ndeasc Anainte s mearg mai de$arte) D ,u ne %a $utea urmri nimeni la mine An co$acN D ,u) Ci$urile obinuite nu au o raz de aciune at/t de mare) 'r trebui s (ie cine%a $e aici $rin a$ro$iere cu un scanner) D <mi mai crete cotaiaN D @a) D @e ceN D ,u tiu sigur) @atorit a ceea ce-oi (ace la F,S* cred) Fran9 arunc o $ri%ire $este umr) D 1oate c din cauz c te-am cunoscut $e tine) D Ba* =aK
3!C

<i ddu seama du$ cum Al trsese de m/n c nu i se $rea amuzant) D :om (i An regul acum* re$et el) D @a) 2 rog* An ce $ri%ete urmrirea din aceast noa$te* Ans dac ar %eni cine%a aici* s-ar sc=imba situaia) 'm adus un cititor An (orm de bag=et i cred c te $utem cura i $oate c=iar s mutm toate ci$urile altunde%a ca s $ar c te-ai mutat) ,u tiu) ,-am mai scos ci$urile nimnui $/n acum) Fran9 se g/ndi la $roblem An tim$ ce tra%ersau Ross @ri%e i coborau An s(/rit la marginea de(ileului) Sub co$ac Ai scoase telecomanda i o coborA $e 2iss 1iggy) Se uit la telecomand) D 1e asta am cum$rat-o cu o carte de credit* zise el) D @e la Radio S=ac9N D isuseK Caroline r/se) D 'm g=icit-o) 58ist An Anregistrrile des$re tine* sunt sigur) D Fir-arK 2iss 1iggy coborA b/z/ind din noa$te* art/nd ca scara $e care te urci Antr-o (ar(urie zburtoare ce-i $lutete deasu$ra ca$ului) Fran9 Ai art de unde s se $rind i unde s $un $iciorul) D @u-te tu $rima i eu o in) 'a o s (ie mai bine) Caroline urc* ra$id i mldioas* de%enind An cur/nd o (orm nede(init i Antunecat $rintre stelele de deasu$ra* ca un nod $e trunc=iul de co$ac) Se c=inui ce%a c/nd a?unse An %/r(* iar el ddu din ca$* g/ndindu-se c ea trebuie s (i crezut c era nebun) @u$ ce intr* se urc i el ra$id i se trase Anuntru $rin gaura de la intrare) D <mi $are ru* dar ultima $arte e cea mai di(icil) D ,icio $roblem) Ce tare eK D '=* mulumesc) Se aez l/ng ea) D 2 bucur c-i $lace) D <mi $lace la nebunie) '%eam i noi o csu An co$ac An
3!G

curtea din s$atele casei) D SeriosN &ndeN D La $eri(eria 7ostonului) Tata o construise Antr-un co$ac mare i btr/n) ,u tiu ce (el de co$ac era* dar era mai mult lat dec/t Analt) '%eam c/te%a $lat(orme i o scar care ducea $/n ?os) D Frumos) D 'sta e mai mic* remarc ea i se trase mai a$roa$e de el) Stteau unul l/ng altul* cu m/inile Am$reunate $e $icioarele ei) :/ntul legna uor co$acul Ans$re nord i sud) D 5 ca un cuib) D @a) 1utem s ne (erim de %/nt dac trebuie* Ai zise el art/nd s$re cortul din s$atele lor) D <mi $lace aici a(ar* dac nu se (ace $rea (rig) D S-l (olosim $e $ost de $ara%an de %/nt atunci) Se mutar la ad$ostul cortului* lo%indu-se unul de altul din cauza co$acului care se legna) D 1arc-am (i An tren) D Sau $e o na%) D @a* cam aa ce%a) Se g=emuir unul Antr-altul) Fran9 se simea $rea ciudat ca s-o $oat sruta* era distras i Ai era greu s se obinuiasc cu $rezena altcui%a An csua din co$ac) D ImE Crezi c $oi s-mi ari ce ziceai des$re ci$uriN Caroline se cut An buzunarul de la ?ac=et i scoase o bag=et metalic scurt ca acelea (olosite de ctre $ersonalul de $az de $e aero$ort) D 'i ce%a care s (ac luminN D Sigur* zise el i a$s butonul lm$ii Coleman) Cercul luminat de $e $odeaua de $laca? strlucea sub ei* d/ndu-le $este ca$ %ederea nocturn) :/ntul urla i gemea) <l $use s-i dea lucrurile lui unul c/te unul) @ins$re unele se auzea un iuit c/nd trecea bag=eta $e deasu$ra lor i $e acestea le ddea deo$arte) Ceas* sac de dormit uor* unele =aine* c=iar i micul $rimus) D Fir-arK (cu el)
3!M

D @a* aa stau lucrurile) La tine Ans nu e at/t de ru ca la alii) 2are $arte din ec=i$amentul tu trebuie s (ie destul de %ec=i) D 'sta cu siguran) D 'a se $rocedeaz) @ac %rei s sca$i de sub su$ra%eg=ere* trebuie s te Antorci An tim$) D 'dic s nu (olosesc dec/t lucruri %ec=iN D 58act) ,umai s nu te +curi- de tot* $entru c ast(el ai st/rni un interes $e care nu i-l doreti) Sunt ni%eluri i ni%eluri) 1oi (ace ast(el Anc/t nimic din ceea ce $ori s nu di%ulge locul unde te a(li An orice moment* ceea ce s-ar $utea s treac neobser%at) 1rogramul s-ar (olosi de ceea ce ai* cum ar (i tele(onul) 'r $resu$une c te a(li acolo unde se a(l tele(onul tu) D <neleg* (ir-ar s (ieK D >tiu) Terminase cu lucrurile lui) Se a$lec An $artea o$us lui* trec/nd metodic cu bag=eta $este $odea* de la drea$ta la st/nga* re%enind asu$ra unei zone de circa treizeci de centimetri de l/ng ei* du$ care dincolo de ei* $e l/ng ca$ul lui i $e du$ col) @u$ care %eri(ic An cort) 1lat(orma era mic* dar ea %eri(ica cu meticulozitate) D ,u cred c se tie c stai Antr-un co$ac) <nainte s-mi s$ui* credeam c $ur i sim$lu cam$asei An $dure* $e sol) 2 Antreb dac a %enit cine%a s te %eri(ice $e teren) Trecu bag=eta $e deasu$ra lui* iar aceasta scoase un iuit) D 6=K (cu ea) <l ddu la o $arte) ,u locul unde sttea $ro%ocase iuitul* ci el) D S (ie =ainele meleN Caroline z/mbi) D :a trebui s %eri(icm) S intrm An cort) Luar cu ei lam$a Coleman i traser (ermoarul uii cortului) Fran9 $orni micul radiator cu baterii i se uitar la el cum i se (cu elementul $ortocaliu i Ance$u s dea cldur) :/ntul era Anc zgomotos i simeau cum se
3"O

leagn co$acul* dar aerul cald Ai An%luia ca Antr-un cocon) <l a?ut s se desc=eie la cma i s i-o scoat) 'erul era Anc rece) D 7iata ta (aK Trecu cu bag=eta $este el* care iui c/nd a?unse la mi?locul s$atelui) D nteresant) >i la mine era An acelai loc) D >i ie i s-au $us ci$uriN D 58act) D @e ctre cineN ,u-i rs$unse) D <ntoarce-te cu s$atele la lam$) 2ai ai o lanternN @aN 7ine) Las-m $e mine) <l e8amin) <i simea degetele $e s$ate* a$s/nd i a$oi str/ng/nd) D '=aK 'ici e) D 5ti sigur c nu-i un doar un $unct negruN D @e (a$t seamn mai degrab cu o c$u) >tii cum e c/nd scoi o c$u i o $arte din ea se ru$e An tineN D 2 curei de $arazii) D 58act) @u$ care %a (i r/ndul tu s m curei de $arazii) <l srut de cea() D Stai cuminte) 'm adus nite cletiori) D 1e al tu cum i l-ai scosN D 2-am c=inuit ca naiba) ' trebui s (olosesc un clete $entru grtar ca $e o c=estie de scr$inat $e s$ate) 2-am uitat An oglind i am scobit $/n l-am scos) D @eci An?ung=ii $e la s$ate) D @a) 2-am An?ung=iat $e mine* dar $e tine n-o s te An?ung=ii niciodat* cu e8ce$ia momentului actual) D ,u m (ace s r/d c s/ngerez $e tineK D 6ricum o s s/ngerezi) <l Ane$ uor An s$ate) D Cum naiba mi l-au bgatN D ,u tiu) Te-ai dus la s$ital c/nd te-ai lo%it la nasN D @a* am stat c/te%a ore acolo)
3"#

D 1oate c atunci s-a Ant/m$lat) 7un* uite-l) Stai cuminte) &rm o tietur scurt) Fran9 sttu nemicat) 'cum Al tergea $e s$ate cu degetele i Al sruta $e coloana cer%ical la baza ce(ei) Caroline des(cu un $lasture i Al $use $e locul cu $ricina) D Te-ai g/ndit la toate* zise el) D 'a s$er) D >i tuN D Ce %rei s s$uiN Fran9 a$uc bag=eta) D 6=* aia) Cred c sunt An regul) 5l Ans trecu bag=eta $este ea* care iui c/nd a?unse la s$ate) Caroline str/nse din buze care (ormar o linie as$r) D Fir-arK D ,u era acolo AnainteN D ,u) <i smulse ?ac=eta* lu bag=eta i o trecu $e deasu$ra ei) ,iciun iuit) <i trase cmaa $este ca$U uimitor de (rumoasa curb de $iele alb cu $istrui* cu coloana ad/ncit Antr-un (ga de muc=i* coaste* omo$lai* curba s/nului ei dre$t An cu$a sutienului* c/nd se Antoarse cu (aa de la el) Trecu bag=eta $este cmaa (cut grmad i aceasta scoase un iuit) D '=a) D 7ine* zise ea* Antinz/nd cmaa i studiind-o) 5 bine) 'ici) 5 lung de doar c/i%a milimetri) Trecu bag=eta (oarte a$roa$e de cma* studiind $artea de unde se auzea iuitul) D <ntr-o custur* da) &ite-l) Tie cu o (or(ecu breloc i ridic An lumin un mic cilindru negru ca un do$ de $om$ de biciclet) D 1oate mai ai unul i An sutien* zise Fran9* iar Caroline izbucni An r/s i se a$lec An (a s-l sruteU An cli$a urmtoare se $omenir str/ns Ambriai* srut/ndu-se uor* buzele ei ating/ndu-le delicat $e ale lui* murmur/ndH +6=* trebuie c te doare D ai gri?* ai gri?* o s-i $ro%oc
3"2

durere*- iar el re$lic/ndH +5 An regul* e An regul* srutm)Se dezbrcar de restul =ainelor i se aezar $e salteaua lui* sub sacii de dormit cu (ermoarul des(cut) Con(ortabil la clduric i totui slt/nd uor An %/nt) Termin/nd An cele din urm $lon?onul An care se lansaser An li(tul An care rmseser blocai* cu at/tea luni AnainteU se $rbuir Antr-un (inal i (ur cu$rini am/ndoi de el) m$resia co%/ritoare a lui Fran9* An msura An care mai $utea s g/ndeasc* era aceea de comuniune) Caroline Al srut delicat* str/ng/ndu-l tare* la (el de sigur An m/ng/ieri $recum (usese cu mica sa o$eraie) Lui Fran9 Ance$u s-i curg din nou s/ngele An g/t* Ai simi gustul i se temu c i ea l-ar (i $utut simi) D 2 tem c o s/ngerez $e tine) D Bai s ne Antoarcem $e $artea cealalt) <i Antinse $iciorul st/ng sub $iciorul lui dre$t i se rostogolir Ans$re $artea aceea ca i cum ar mai (cut aa ce%a de o mie de ori Anainte* du$ care se traser Antr-o $arte re%enind $e saltea) Fran9 Ang=ii s/nge i o inu $e Caroline care se mica deasu$ra lui) <i ddur drumul din nou) @u$ aceea* Caroline rmase Antins l/ng el* cu ca$ul $e $ie$tul lui) Simea c ea Ai aude btile inimii) <i trecu degetele $rin buclele dese ale $rului ei) D &auK D >tiu) D '%eam ne%oie de asta) D >i eu) Se Antoarse s se uite la el) D La tine c/t a trecutN Fran9 calcul) Cu 2arta* ultima oarE cu ce%a %reme Anainte ca ea se mute din casa lor) &nele dintre acest ultime di (useser ciudateH se8 ca ur* se8 ca dis$erare) @e regul* reuea s nu contientizeze c acele momente i se Anti$riser at/t de %iu An minte ca arse cu (ierul rou* dar acum le re%zu (ugar i le Am$inse deo$arte)
3"3

D Cam un an i ?umtateN D La mine $atru) D 1o(timN D 58act) Fcu o grimas) D Yi-am mai zis) ,u ne Anelegem) D @arE D >tiu) 'a stau lucrurile) 1e el Al intereseaz altele) D 'dic altcine%aN D ,u tiu) D >i ci$ul din cmaa taN D Ila el l-a $us) D @eci te urmreteN D @a) D 1entru ceN Caroline ridic din umeri) D 1ur i sim$lu) ,u tiu) ' Ance$ut s lucreze la o alt agenie i se $are c e mai ru de atunci) 2ereu a (ost Antruc/t%a obsedat) 6 c=estiune de control) D @eci noua lui slu?b e la o alt agenie de securitateN D @a) Cred c are de-a (ace cu Securitatea ntern* $oate ce%a ultrasecret An cadrul ei) D S re%enim la ci$uri) 're s tie c ai (ost aiciN D ,u* ar (i trebuit s m urmreasc) Ci$urile re(lect un semnal radio* cu in(ormaii des$re ele i locul An care se a(l* numai c raza nu este (oarte mare* Ans se mrete* $entru c se instaleaz o reea de transmitoare care %a o(eri o aco$erire mare An zona ca$italei) ,u a (ost Anc acti%at* din c/te tiu eu) Cred c Anc trebuie s monitorizezi ca s $oi obine un semnal re(lectat de ctre ci$) ,u c n-ar (ace aa ce%a* doar c e $lecat din ora) Fran9 nu tia ce s zic) Linite Andelung) 'bandonar subiectul) 5rau acolo am/ndoi* legn/ndu-se Anainte i Ana$oi) Caroline Ai $use ca$ul $e $ie$tul lui) <nainte i Ana$oi* Anainte i Ana$oi) D Ce bine eK @e $arc am (i Antr-un leagn) D @a* zise Fran9) <i $oi da seama din ce direcie %ine
3"!

%/ntul) :ezi* acum %ine dins$re nord* din cea(a noastr) C/nd bate Ans$re $icioare* urmeaz o mic $auz* An tim$ ce %/ntul st $e loc a(ar) @u$ care salt Ana$oi Am$ing/nd uor* ca i cum i s-ar (i dat drumul* iar noi intrm An %/nt cu cea(a* ast(el Anc/t el Ancetinete mai re$ede i se Antoarce mai re$ede* (r s accelereze atunci c/nd Ai d drumul) SimiN D ,u* c=icoti ea) D Simte-l Anc o dat) <n direcia %/ntului* Am$otri%a direciei %/ntului* An direcia %/ntului* Am$otri%a direciei %/ntului) 58ist di(erene) D Bmm) @a* aa e) Ca o mic smucitur) D @a) D Ca un ceas care (ace tic* tac) Se zice c a$roa$e nu e nicio di(eren Antre cele dou sunete) D 'de%rat) Fran9 se simi trg/nd aer ad/nc An $ie$t* micare care-i ridic ei ca$ul) D 2 bucur c nu crezi c sunt nebun) D 5uN ,u m a(lu Antr-o $oziie din care s $ot crede c altcine%a e nebun) @oar i eu sunt dus cu totul) D 1oate c toi suntem acum) D 1osibil) Stteau Antini* legn/ndu-se Anainte i Ana$oi) Te rog* tim$ule* o$rete-te) :/ntul zdrngnea $rin $dureU Ai auzeau ra(alele indi%iduale mtur/nd cum$na a$elor) Crengi care sc/r/iau* trosnetul ocazional urmat de zgomotul ru$erii* toate Antr-un uierat de aer* bocind i url/nd* um$l/nd totul cu acom$aniamentul su) @iscutar Ancet des$re csue din co$aci) 5a Ai $o%esti totul des$re cea $e care o a%usese An curtea din s$ate a casei* des$re no$ile $etrecute a(ar* ceaiurile organizate de ea* $isicile ei* un raton din %ecini* un o$osum) D 'm crezut c era un obolan mare) 2-a s$eriat de moarte) Fran9 Ai $o%esti des$re dragostea lui $entru casa din co$ac a Familiei 5l%eiene de la @isneyland)
3""

D 1lnuiam s m ascund c/nd se Anc=idea $arcul) nsula lui Tom Sa;yer era Am$rit An dou de un gard* cu o zon de Antreinere situat la nordul celei $entru $ublic) 5ram sigur c $ot s sar $este gard i s m ascund* dar ast(el a (i rmas blocat $e insul) 2-am =otr/t c ar (i bine %ara* $uteam s Anot $/n la Frontierland i s m strecor $rin ,e; 6rleans $/n la co$ac) Cu =ainele $e ca$* cu $roso$ i toate alea) 'm e8ersat Anotatul (r brae) Caroline izbucni An r/s) D >i de ce n-ai (cut-oN D Babar n-a%eam ce s le s$un $rinilor mei) ,u %oiam s-i (ac gri?i) D Ce biat cuminteK D ' (i $it-o) D 'de%rat) Ce%a mai t/rziu* Caroline Al AntrebH D Crezi c $utem desc=ide cortul s ne uitm la steleN 're s ne su(le %/ntulN D 6arecum) 1utem iei $e ?umtate a(ar i s tragem (ermoarul uii cortului) 5u aa (ac de multe ori) D 7ine* =ai s Ancercm) Fran9 desc=ise (ermoarul uii cortului) Frigul se strecur Anuntru $este ei i se An(o(olir An sacul de dormit) Fran9 Anc=ise (ermoarul acestuia $/n le rmaser numai (eele a(ar din sac) 'ezai cum trebuie $e saltea Ance$ur s se Anclzeasc unul de la cellalt) Se srutar c/t de mult le $ermitea (aa lui Fran9* care nu su$orta $rea multe) C/nd $ornir s (ac dragoste din nou* o (cur mai lent de aceast dat) Se micau legnai de %/nt* Ancet Anainte i Ana$oi* ca i cum s-ar (i a(lat Antr-un tren sau $e un uria $at cu a$) 5ra $er(ect i Ance$ur s r/d* trebuiau s se ru$ de ritmul co$acului* ceea ce i (cur) @u$ aceea el AntrebH D Cum s $rocedez cu ci$urileN D <i las bag=eta) 1oi s te curi com$let i s-ar $utea s nu aib $oziia determinat $rin .1S a acestui loc) ,-ai
3"4

$utea s te mui An alt co$ac cu lucruri des$re care eti sigur c sunt curateN D Cred c da) Toat treaba e destul de modular* desigur) Fran9 realiz c se ataase de co$acul lui* c=iar dac An ?ur mai erau zece mii de alii asemeni lui) D @ac ai un loc curat* n-or s tie unde te a(li) Cel $uin atunci c/nd nu eti An main) D 'r trebui s las o mulime de lucruri An main) D 'r crede c locuieti An ea) 'r trebui s te %eri(ici cu bag=eta c/nd a?ungi aici i s se %ezi dac ai +cules- ce%a) @ac ai dori s te $ui serios $e treab* atunci ai sc$a de mono%olum i de tele(on* ai (olosi numai c=estii $ublice i ai cum$ra totul cu bani g=ea) ,oi Ai s$unem in%oluie) Fran9 izbucni An r/s) D 6ricum Ancercam s (ac asta) D :d) ,umai c ar trebui s o (aci An alt zon) 5l Ancu%iin din ca$) <i Angro$ (aa An $rul de $e cretetul ca$ului ei) 7ucle str/nse* un (el de am$on de lm/ie i c=i$arosU Ai simi tru$ul $este al lui i (u din nou str(ulgerat de dorin) Caroline Al a?uta) 5ra $uternic* cura?oas* interesat) <l $lcea* Al dorea) @u$ $atru ani ar (i dorit $robabil $e oricine* dar acum Al dorea $e el) D >i cu tine cum rm/neN Antreb el) Caroline ridic din umeri) D SoulE* el tie c tu tii c te s$ioneazN D Trebuie s tie))) .rimasa o (cea s semene* An lumina $roiectat de ?os de lam$a de $e $odea a lui Fran9* cu una dintre mtile de demoni 9=embaliH (ric* dis$erare* m/nie) :z/nd-o* Fran9 simi cum Al strbate un %al de $ro(und anti$atie (a de soul ei) :oia s sca$e de el) S-l Ande$rteze ca $e un ci$) S-o $rote?eze* s-o (ac (ericitE D E dar nu discutm des$re asta* zise ea) D ,u sun bine) D ,u este bine) Trebuie s sca$) ,umai c e8ist unele com$licaii legate de noul lui ser%iciu) Trebuie s (ac
3"C

altce%a mai Ant/i) Tcu* iar tru$ul ei* Anc $este al lui* nu se mai conto$ea cu el ca Anainte) 6 alt senzaie nou* aceea de deosebire a ei* dezbrcat $este el) <l a$uc tremuratul i trase sacul de $u( Ana$oi $este ca$etele lor) D @eci ai (cut rost de numerele de tele(on $ublic) D @a) <i amintea An ciuda lo%iturii) D C/nd %orbimN D La ora nou seara An (iecare %ineriN D Sigur) ar dac suntem ne%oii s li$sim la a$el* rm/ne sigur $entru s$tm/na urmtoare i dac li$sim din nou la a$el* te sun $e mobil) D <n regul) Fu $truns de cldura ei) Se str/nser An brae An co$ac* An acel moment al (urtunii) D 7ine* zise el) ZZZ S'R <,' ,T5 SI T5 & Y ) arna se instalase de-a binelea) 'su$ra oraului se abtu o serie de (urtuni %iolente ca acelea care lo%iser Londra* numai c mai uscate* dar %/ntoase i (riguroase* cu $uin z$ad* ceea ce le (cea Ans s $ar mai reci) Kenzo s$unea c nu se mai $omenise o asemenea iarn din @ryasul RecentU era mai grea dec/t 2ica 5r .laciar din secolul al $ais$rezecelea* un ade%rat e%eniment caracteristic stagnrii din 'tlanticul de ,ord) Tem$eraturile medii din estul 'mericii de ,ord i din 5uro$a de :est sczuser cu treizeci de grade Fa=ren=eit) Fran9 $etrecea c/t de mult tim$ $utea a(ar $e (urtun* Ai $lcea s se a(le An mi?locul ei) <i $lcea sentimentul care-i rmsese du$ noa$tea $etrecut alturi de Caroline) Senzaia de $lutire Ai re%enise* An mod e%ident o modalitate de contientizare a $ro$riului cor$ ca rs$uns la anumite stri emoionale* d/nd natere clieului) &urina (iinei) arna grea semna cu mutatul la altitudini sau latitudini mai mari) Se a(la An slbticie i era Andrgostit* iar din
3"G

combinaia celor dou rezulta un soi de e8taz* un nou tr/m al bucurieiE +bucuria care nu %rea s m lase s stau $e scaun* care m (ace s sar brusc An $icioare i m (ace s strbat camera cu $ai mari* $recum un tigru An cuc D i nu m $ot liniti i concentra nici mcar c/t s atern An cu%inte englezeti g/ndul ce m An(ioarU dac n-o s scriu niciodat o carte sau un r/ndN D $entru o cli$it oc=ii oc=ilor mei s-au desc=is)7mersonfortheda# Antr-ade%r) &n om care tia cum te (ace bucuria s $luteti) ,u-i de mirare c dduser numele lui unor coli) 1uteai An%a multe numai citindu-l) 2ergea regulat $rin $arc cu rac=etele An $icioare i Ance$u s (ac drumuri la mai mare de$rtare An ora* $limbri lungi $e (iecare latur a $arcului) 'ici Ai gseau re(ugiul indi%izii (r cas* iar libergetarienii i animalele (ugite Ai (ceau culcu) Fran9 se =otrA ca* ori de c/te ori nu tia ce s (ac* s se duc An %izit la c/t mai muli dintre camarazi i ceilali indi%izi (r cas din ,ort=;est* ca s se asigure c erau ec=i$ai cores$unztor $entru (erocitatea elementelor) >i dac gsea indi%izi com$let necunoscui Ang=esuii la gurile de aerisire de la metrou i la alte mici radiatoare din ora tot %orbea cu ei* iar dac acetia se do%edeau rece$ti%i* le (cea rost de Anc un strat de nailon* cel $uin) 2a?oritatea a%eau ce%a $u( sau l/n $e ei* Ans un numr sur$rinztor de mare Anc mai tremura sub bumbac* carton* $lastic* cauciuc buretos sau ziare) Fran9 nu $utea (ace nimic altce%a dec/t s dea din ca$) +,u $urtai bumbacK- insista el $e l/ng necunoscui) &nii c=iar Al recunoteau dre$t 3o=nny '$$letent) <nce$u s (ac %izite $e la magazinele cu $roduse la m/na a doua i $e la cele de articole s$orti%e* cum$r/nd $roduse ignorate de alii sau a(late la reduceri* mai ales =aine din (ibre sintetice i saci de dormit din $u( ie(tini* dar buni) 6 dat cum$r un ra(t Antreg de izmene lungi din ca$ilen i tricouri cu m/nec lung din acelai material) 5rau bune* asemntoare cu unul dintre straturile de Ambrcminte interioare $e care le $urta i el) &rmtoarea
3"M

dat c/nd iei An $arc i %zu c unii dintre camarazi se Antorseser la Slee$y Bollo;* iar ad$osturile lor erau mai %ai de ca$ul lor ca alt dat* le arunc c/te un set de =aine legate una de alta An (iecare dintre ele) D 1urtai asta $e $ieleK S nu $urtai nimic altce%a An a(ar de asta $e $iele) <r bumbac8 'runcai toate $orcriile de bumbacK 6 s Ang=eai An $orcriile alea de bumbac) D 5 (rig al dracului) D @a* este) 1unei-% asta $e %oi i nu stai An btaia %/ntului) D 1e buneN D ,u (rigul e $roblema* ci %/ntul* zise 'ndy) ://-ntul) D @a* da* da) Corect) D 'sta s$un toi) Fran9 $u(ni) D Sigur) 5ra noul truism* de care Fran9 era de?a stul) La (el cum %ara lumea ziceaH +,u cldura e $roblema* ci umiditatea$/n-i %enea s urli* iarna ziceaH +,u (rigul e $roblema* ci %/ntul)- 5ra at/t de obositor s-o tot auziK Cum lui 'ndy Ai sttea An (ire s re$ete c=estiile e%idente* aceast nou mantr era de nee%itat) >i era* cu siguran* ade%rat) <n no$ile (r %/nt* Fran9 $ornea Anclat cu rac=etele $rin $dure* com$let izolat Am$otri%a (rigului* se Anclzea de la e(ort* iar straturile de =aine Ai reineau cldura* sub geac i $antalonii de %/nt) Singura $roblem era s nu trans$ire) 1arc ar (i (ost Antr-un costum de cosmonaut) Totul se sc=imba Ans $e %/nt) Ce mare de%enea lumea i ce receK Stratul lui e8terior era izolat contra %/ntului c/t se $utea de bine* numai c %/ntul tot Al (lutura i-i as$ira (iecare micare $e care o (cea) <n no$ile cu cea mai $roast %reme* dac %oia s mearg contra %/ntului* era ne%oit s se Antoarc cu s$atele i s mearg ca racul $entru ca s-i $rote?eze (aa de degerturi) Piua se obinuise s $oarte oc=elari de soare cu o a$rtoare
34O

$entru nas* deoarece* a%/nd nasul amorit tot tim$ul* nu-i $utea da seama dac Ai degera sau nu) <l %zuse de mai multe ori alb An oglind atunci c/nd se Antorsese la main) '$rtoarea $entru nas Al a?uta An aceast $roblem i-i ddea An acelai tim$ un aer medie%al de locuitor al unui burg din $icturile lui 7rueg=el) La s(/ritul unei $limbri at/rnau de ea ururi de muci* dar mcar Ai inea nasul cald) Srmanului su nas Ai era bine* dar cur/nd desco$eri c e8istau i alte $rotuberane care necesitau $rotecie su$limentar) <ntr-o s/mbt du$-amiaz* du$ ce terminase o $limbare lung* se o$ri An $dure s urineze i constat* s$re groaza lui* c $enisul Ai era la (el de amorit ca i nasulK 'morit de (rig* ceea ce Ansemna c i se dezg=ea An m/n* cu cele mai dureroase $icturi $e care le simise %reodat* o agonie care-l ardea i care dur %reo zece minute) 1l/nse i-i curse nasul* iar totul Ai Ang=e $e (a) 6 demonstraie neobinuit a densitii terminaiilor ner%oase din acea zon* ca An acea ilustraie %ec=e a cor$ului uman unde $rile acestuia erau re$rezentate $ro$orionat cu numrul de ner%i din ele* com$un/nd ast(el o siluet de comar* cu o gur* m/ini i organe genitale uriae) Cei care alergau la $r/nz tiau de?a tot ce se $utea de aceast $roblem) @egertura $enian era o $roblem serioas i trebuiau luate msuri de $recauie* mcar sub (orma unei osete sau mnui %/r/te An indis$ensabili* dar i indis$ensabili de nailon anti%/nt* geci mai lungi i alte articole asemntoare) D Ce-i trebuie ie este un sus$ensor din blan de ie$ure* cu $artea cu $erii Antoars s$re Anuntru) 'i $utea (ace a%ere %/nz/nd aa ce%a) 'st(el Fran9 nu mai uit niciodat s acorde ateniei $roblemei i nu numai $entru el) La %reo dou s$tm/ni mai t/rziu* c/nd intr An Slee$y Bollo;H D Bei* ,as S/nger/ndK D 7un ziua* domnilor) Ce % mai (ac $enisurileN D JarrrK
34#

C=icoteli* r/sete) D 'cum iese ade%rul la i%ealK 'cum tim ce caut aiciK D 'i %rea %oi) Reuii s % (erii de degerturiN D ,&) 2ormituri i gemete) D 5 un ad$ost desc=is $e l/ng &@C* sala de s$ort a colii i nite sli de clas* e un loc destul de $lcut) D >tim) @-te naibiiK D @l) ,as) @l) 7ag-nasu ,sos) D @l) 7ag-nasu ,as >tietot) D 2da* e mai bine dec/t s mori degerat) D @-te naibiiK '%em noi soluiile noastre) D 'sta ne e soarta* s stm aici* dar o s su$ra%ieuim) D 'a s$er) :eni ziua de %ineri i se duse s mn/nce la un restaurant me8ican de $e Fisconsin a$roa$e de metrou) <i ddea de?a seama c aceasta urma s-i de%in noua rutin de %ineri seara) Locul era unul mic (r $retenii* unde $utea s stea la bar citind $e la$to$) S se duc la 7mersonfortheda#.com, s cauteH +soart-) +2unii sunt mari $oei* iar o $ri%ire s$re aceast st/nc distruge mult $roz) :iaa* societatea Ance$ s se lumineze i s de%in trans$arente* iar noi generalizm bine i cu cura?) S$aiul este simit ca un lucru mre) Cu un $ic de c=in i str/mtorare An noi* r/dem i srim s %edem $durea i marea* care nu sunt dec/t ci i cr$turi ale marelui S$aiu An care lumea Anoat $recum o barc de $escuit $e mare)C/t de ade%ratK ,umai c (ragmentul se do%edi a (i din eseul +Soarta- i nu des$re soarta An sine) <ncearc din nou* cutare de cu%inte An te8teH +&tilizarea corect a Sorii este aceea de a ne aduce com$ortamentul la Anlimea naturii) 6mul trebuie s se
342

$oat com$ara de $e $oziie de su$erioritate cu un r/u* un ste?ar sau un munte) >i nu %a (i mai $re?os de curgerea* Antinderea sau rezistena lor)6=* daK Ce bine e8$rimatK Ce adorator eloc%ent i cu s$irit ascuit de obser%aie era btr/nul FaldoK >i de ce nuN :remea din ,e; 5ngland era grandioas* $roiect/ndu-i $durea $rozaic la Anlimea Bimalayei sau rmurilor 6ceanului 'rctic) Se (cuse a$roa$e ora nou) Sri de $e scaun i Ai ac=it nota cu bani g=ea* aa cum $roceda c/t de des $utea An ultima %reme) Tele(onul $ublic $e care-l alesese se a(la An com$le8ul staiei de trans$ort metro$olitan 7et=esda* l/ng staia de autobuz) C/te%a tele(oane erau aezate $e un r/nd* iar el se duse la cel din ca$t i scoase o cartel tele(onic* o bg An lcaul destinat i (orm numrul ei) ,iciun rs$uns) Ls tele(onul s sune mult* du$ care Anc=ise) Rmase l/ng tele(on* g/ndindu-se) S (i (ost oare semn ruN <i s$usese c s-ar $utea s nu mearg An (iecare s$tm/n) Babar nu a%ea ce $rogram a%ea ea An (iecare zi) Cum ar (i $utut s mearg cu un so cu care nu te mai culcai de $atru ani de zileN C/nd tele(onul sun* sri i An(c rece$torul) D 'loN D 7un* Fran9* sunt Caroline) Tu ai sunat mai AnainteN D @a) D <mi $are ru* dar nu am $utut a?unge mai de%reme) S$eram s mai (ii acolo) D @esigur) 6ricum ar trebui s a%em un (el de inter%al) D 'de%rat) D >iE cum merge treabaN D ,ebunie) 1este tot) D Toate buneN D @a) Re(cur delicat intimitatea An care se a(laser cu o s$tm/n mai Anainte) 5ra greu de realizat la tele(on* dar
343

%ocea din urec=ea lui Ai e%oca o mare $arte din ea* aa c riscH +Cum mai merg lucrurile $e acasN 2-am g/ndit la tineE- '$oi ea Ai $o%esti un $ic des$re relaia ei i se re(cu legtura dintre ei* sentimentul de a$ro$iere $e care Al $utea crea Caroline cu o $ri%ire sau atingere sau* ca acum* cu %ocea-i clar i ?oas) @istana dintre ea i soul ei e8ista de ani de zile* Ai s$use* $oate c=iar de la Ance$ut) Se cunoscuser la ser%iciu* el era mai An %/rst* (usese unul dintre e(ii ei* iar acum era la o alt agenie* +mai secret dec/t cele secrete)- ,iciodat nu se certaser la cuite* dar* de c/i%a ani* el nu $rea mai ddea $e acas i nici nu mai mani(esta %reun interes se8ual (a de ea Q+ ncredibil-* zisese Fran9S) <nainte s se cunoasc* el lucrase $entru o %reme An '(ganistan* aa c cine tia ce urmrea de (a$t) n(ormaia Ai ddu (iori) D Cum de %-ai cu$latN nu se $utu el abine s Antrebe) D ,u tiu) Sora mea zice c-mi $lace s remontez ti$i dai $este ca$ i nu m re(er la tineK se grbi ea s adauge) Fran9 se mulumi s r/d) D 5 An regul) 1oate c sora ta a%ea dre$tate) Sunt sigur dat $este ca$* dar tu c=iar m remontezi) D >i tu $e mine* crede-m) &lterior Ans* continu ea* desco$erise din Ant/m$lare c Ai $usese ci$uri D de ce* nu $utea (i sigur* i de atunci Antre ei se $urtase un rzboi rece* tcut i straniu) Fran9 se cutremur la acest g/nd) @iscutar a$oi des$re alte lucruri) @es$re cum (ceau s$ort* des$re %reme) D 2-am g/ndit la tine asear c/nd a btut %/ntul) D >i eu) ,oa$tea lor cu %/nt* o=K D :reau s te mai %d* Ai s$use ea) D C/nd $utem s ne %edemN D ,u tiu) 6 s caut o ocazie) Se Ant/m$l nite c=estii cu care se $oate s (iu ne%oit s m con(runt) 1oate c o s aran?ez ce%a $/n s$tm/na %iitoare) D 7un* rm/ne $e s$tm/na %iitoare) Care din noi s suneN
34!

D Te sun eu) 6 s Ance$ cu acelai numr) D <n regul) Se Antoarse la mono%olumul lui* trec/nd $e l/ng $rima lor cuc a li(tului de $e Fisconsin '%enue* a$oi $e l/ng micul $arc An care se Ant/lniser $rimele dou di) Locurile lui cu Caroline) <i ddea seama c a%eau s se adauge setului lui de obinuine* trans(orm/ndu-le $e toate celelalte) @e%enise animal (ugar* de%enise o$timodal* de%enise omul din 'l$i* iar An serile de %ineri a%ea s se duc s %orbeasc cu Caroline a lui la tele(on* con%ersaii care a%eau s ridice i s susin orice altce%a* inclusi% data urmtoare c/nd a%eau s se Ant/lneasc An carne i oase) ZZZ 'R,' TR5C& @5 L' S&7L 2 L' R @ C6L i a$oi la catastro(ic mai re$ede dec/t $utu Fran9 s in $asul) <i $lcuse iarna $/n An momentul An care Ance$u s omoare oameni) <n acea sear* s$re e8em$lu* era (rig* dar nu groaznic de (rigU %/ntul nu $rea btea* iar muctura lui te An%iora) Conta (oarte mult modul An care Al triai D nu at/t Ambrcmintea* c/t ce $rere a%eai des$re el) @ac Al $ri%ea ca $e o e8$ediie transcendental emersonian* urc/nd la o altitudine sau latitudine transcendental mai mare $e msur ce se (cea tot mai (rig* atunci abia Ance$ea s de%in interesant D se Andre$tau s$re ce%a ca $artea canadian de la nord de Cercul 1olar sau Sierra ,e%ada* ceea ce era su$erb) 6 destinaie de dorit cu e%la%ie) ,umai c An s$tm/na urmtoare tem$eratura coborA drastic sub ni%elul de?a sczut* e%eniment uimitor* An ciuda a ceea ce citiser $rin ziare des$re alte locuri) ,oua scdere Ai duse la un ni%el ec=i%alent cu 'ntarctica sau Bimalaya* am/ndou locuri (oarte $ericuloase) 1rima scdere (u ca un %al de (rig Antr-un (ront de aer rece* %enind dins$re 5dmonton) '?unse la miezul no$ii* iar $e la ora dou dimineaa Fran9 de?a nu se mai $utea Anclzi
34"

nici mcar An sacul de dormit D e8$erien rar $entru el i de aceea An(ricotoare) @du drumul radiatorului i ls s se Anclzeasc aerul An cort) Cldura se $ierdu Ans An a(ara cortului imediat ce o$ri radiatorul* iar du$ ce-l mai a$rinse de c/te%a ori se =otrA s ias s se $limbe* $oate c=iar cu maina* ca s se Anclzeasc un $ic de la ea) Cobor/tul $e 2iss 1iggy Ai rezer% o sur$riz ne$lcut* Ance$u s se legene An %/nt* iar m/inile i se rcir at/t de tare c nu mai $utea s se in de (ustei* aa c trebui s se agae cu coatele i s ate$te s se $otoleasc %/ntul* care Ans nu se $otoli) Se %zu ne%oit s coboare (ustei cu (ustei* $un/nd $iciorul c/t $utea de bine i s caute iar i iar un $unct An care s se agae cu coatele mai ?os) Fustei cu (ustei) <n cele din urm sri $e z$ad) '$s $e telecomand* dar scara nu se rsuci An sus An noa$te) 7ateriile erau $rea reci) 5ra realmente $rea (rig) ,u $uteai su$ra%ieui $e un asemenea (rig dec/t cu ec=i$amentul necesar) C=iar i $itit An costumul lui s$aial* Fran9 tot se c=inuia s nu-i $iard cldura) Tem$eratura era la (el ca An zonele mortale de $e 5%erest sau de $e $latoul antarctic) Cu toate acestea* e8istau oameni $e a(ar Ambrcai doar An bumbac) <n blugi i geci negre de $iele* $entru numele lui @umnezeuK Cu ziare $e $ost de strat izolator* $entru cei mai g=inioniti) ar animalele* mai $uin cele $olare* ar (i murit toate dac nu se a(lau Antr-unul dintre ad$osturi) :/ntul Al lo%i aa cum n-o mai (cuse dec/t de c/te%a ori Anainte* mai ales la CirXue o( t=e &nclimbables de $e Ju9on* la crri $e $erei de st/nc ce durau mai multe zile) 'a ce%a Antr-un ora semitro$ical era bizar i constituia o urgen) @u$ sunete Ai $utea da seama c lumea ddea tele(oane la M##) 'uzea sirene din toate direciile) 5l era* bineAneles* An stare s-i $oarte singur de gri?) C=eia era s se mite An continuu) 'a c merse $e ?os c/t $utu de mult* dar c=iar i aa i se (cu (rig) &itase cu c/t
344

(urie te atac (rigul i trebui s-i Angroa$e (aa An $artea de glug e8$us %/ntuluiU =abar n-a%ea ce-i mai (cea nasul) Se rtci $entru o %reme i-i (cu gri?i s nu (i cotit cum%a i s o (i luat s$re sud $e $oteca de $e culme) @ei Angust* An acea noa$te $arcul era $rea lat ca s $oat (i tra%ersat) 6 $orni An sus* s$er/nd c mergea s$re %est* dar tiind c a%ea s ias din $arc dac $stra direcia) @dea cu $icioarele An marginile troienelor* remarc/nd Anc o dat c/t de mult conta (a$tul c $urta rac=etele* alt(el de$lasarea An susul unei asemenea $ante $rin z$ada mare ar (i (ost groaznic) Cu toate acestea* era unul dintre $uinii oameni din ora care $urta rac=ete) ,umai cei de la .6'F le mai (oloseau* din c/te %zuse) ei $e 7road Ranc= Road* a$roa$e e8act An locul unde s$erase s a?ung) @umnezeu s binecu%/nteze incontientulK Se simi (oarte (ericit s-i aud mono%olumul $ornind c/nd Antoarse c=eia An contact) @u$ ce ls motorul s se Anclzeasc un $ic* o $orni din loc cu Anclzirea dat la ma8im) 2ono%olumul se zg/l/ia de la ra(alele de %/nt* iar $uinele auto%e=icule a(late $e strzi se cltinau i ele ca bete) S&:-urile $reau An s(/rit An elementul lor* ca i cum toate s-ar (i mutat $e Fairban9s Road) @u$ ce conduse o %reme se Anclzi) Se cr$ de ziu cu un cer rou i mare) Se Antoarse An $arc $e rac=ete* duc/ndu-se la Pona 2# ca s %ad ce mai (ceau camarazii) D Bei* ,sosuleK 'r trebui s ai un butoia de rac=iu sub brbie) D Sunt uimit s %d c suntei An %ia) Cum ai reuitN D Focul) Peno (cu semn s$re el* $alid An grmada uria de cenu) D 'm stat l/ng el toat noa$tea) D L-am inut mare* a tot trebuit s ne ducem du$ crengi) 5ra al naibii de rece) Stteam cam la cincis$rezece centimetri de (ocul sta mare i c=iar i aa tot Ami Ang=ea
34C

s$atele) 1e o $arte m $r?eam i $e alta degeram) D ' (ost (rig toat noa$tea) '%ei su(iciente lemne de (oc sau ce ardeiN D '%em tot lemnul rmas du$ inundaii) D 1i nu e Anc %erdeN D @a* la naiba* dar a%em o canistr de benzin i Tietorul o um$le de la maini) 7enzina de la maini arde al dracului de bine* e8$lodeaz An (oc i trebuie s (ii (oarte atent) D <n regul* numai s nu % dai (oc) 5ste un ad$ost la &@CE D @a* da* d-i drumul) @-i drumuWK @u-te i a?ut nite amr/i care $robabil c au ne%oie) '%eau dre$tate aa c Fran9 $lec) '(ar din $arc* An oraul $aralizat) La Starbuc9s se s$unea c An zori (useser cincizeci de grade Fa=ren=eit sub zero Q!"RCS) '$roa$e o sut de grade mai $uin dec/t tem$eratura medie din tim$ul zilei D asta da sc=imbare climatic) Sirenele Anc mai urlau $e tot cu$rinsul oraului) Fran9 o sun $e @iane* care era de?a la ser%iciu* desigur* dar numai $entru c rmsese $este noa$te acolo) +,ici s nu te g/ndeti s %ii la lucruK- Ai s$usese ea) D ,imeni n-ar trebui nici mcar s Ancerce) <i %ine s creziN D @a* rs$unse Fran9) F52'C" de?a declarase zona dre$t calamitat* Ai s$use @iane) 'nga?ailor instituiilor (ederale li se s$unea acum s stea acas* la (el ca i celorlali oameni* cu e8ce$ia celor care lucrau la ser%iciile de urgen) Liniile tele(onice nu mai (uncionau* se ra$ortaser $ene de curent* iar zonele res$ecti%e se a(lau An stare de criz) &nele din conductele $rinci$ale de alimentare cu a$ Ang=easer i se s$rseser* incendii rm/neau nestinse i* (r Andoial* mii de oameni erau An $ericol s moar Ang=eai An $ro$riile
'genia Federal $entru 2anagementul Situaiilor de &rgen D Federal 5mergency 2anagement 'gency)
53

34G

case) 5ra ase dimineaa i situaia de urgen era de?a una e8trem de gra%) D 7ine @iane* in legtura cu tine i-mi las tele(onul $ornit) D Ce ai de g/nd s (aciN D Cred c m duc s %d cu ce $ot s (iu de a?utor la grdina zoologic) 2ai sunt Anc multe animale An libertate) D 'i gri?K &n asemenea (rig e $ericulosK D 6 s am) 'm ec=i$ament $entru 1ol* n-o s $esc nimic) D 7ine* =ai s %orbim) 'adar Fran9 era liber s (ac ce %oia) +&uuuu$KToate strzile din ,ort=;est erau goale sau a$roa$e goale) .ata cu blugii i gecile de %/nt* singurii oameni care ieeau erau Ambrcai ca $entru o e8$ediie $olar sau mcar ca $entru o zi de sc=i (oarte (riguroas) 'ceti oameni se salutau cu %eselia celui care motenise $m/ntul) 2ai Ant/i (useser numai brbai* ieii s %ad dac nu $ot s dea o m/n de a?utor sau atrai de iadul de a(ar* du$ care mai a$ruser i c/te%a (emei* al cror numr se mrise $e msur ce ziua se scurgea* cel mai adesea An culori strlucitoare de sc=i) S$iritul de tru$ era la cote Analte) 6amenii Ai (ceau cu m/na c/nd treceau unii $e l/ng alii* se o$reau s stea de %orb $e strad) Toi erau de acord c oricine ieea $e o asemenea %reme (r ec=i$ament adec%at a%ea s intre An =i$otermie ra$id* $e c/nd cu un ec=i$ament bun i e(ort constant o duceai (oarte bine) 5ra o e8$erien uimitoare a sublimului te=nologic* o religie natural e%ident) S$aiul era $erce$ut ca un lucru mre) &nele dintre ca(enele erau desc=ise* aa c Fran9 se ad$ostea din c/nd An c/nd An ele* ca toat lumea* ca s mai sca$e un $ic de (rigul $trunztor) 1eteri Anclzite* c/nd nu mai $uteai su$orta* at/ta tim$ c/t An zon mai era electricitate* desigur) Ponele rmase (r curent electric a%eau s aib $robleme i $robabil a%ea s (ie necesar e%acuarea lor)
34M

D Sunt din 6=io* Ai zise un om lui Fran9 An (aa unui Starbuc9s) 'sta nu-i nimicK D 5 destul de (rig* re$lic Fran9) D 'de%ratK @ar nu $rea bate %/ntul* sla% @omnuluiK 1entru c nu (rigul e $roblema* ciE @u$ ce (cu turul Connecticut '%enue* Fran9 $orni la o %/ntoare $rin 1arcul Roc9 Cree9* lu/ndu-o $e Festern Ridge Trail i a%entur/ndu-se An ?osul (iecrei $oteci laterale) Fu uurat s constate c $arcul era a$roa$e gol) C$rioarele stteau %/r/te An tu(riurile i %gunile lorU se Antreb dac erau de-a?uns* alt(el (oarte multe ar (i $utut s moar) @ar nu se tie niciodat) P$ada o(erea o izolare i $rotecie e8traordinar de bun la %/nt* iar c$rioarele mai trecuser i $rin alte ierni) 'de%rul e c le-ar (i $rins bine o rrire) <n realitate Ans* Al Angri?orau animalele (ugite) 'tunci gsi trei oameni* Anc Ang=esuii unii Antr-alii Antrun ad$ost de lemn i carton* l/ng zona M) niial crezu c muriser* dar micar) Sun la M## i ate$t* (c/ndu-i-se din ce An ce mai (rig An tim$ ce Ancerca s-i trezeasc* $/n c/nd sosir nite $om$ieri) <i a?ut s-i care $e cei trei s$re main* doi dintre ei (iind dui cu targaU al treilea* care se a(lase An mi?loc era Antr-o stare ce%a mai bun) Se Antoarse s mai caute i alii) Roc9 Cree9 era Ang=eat $/n la (und* desigur) Tot $arcul era tcut* la (el i oraul de dincolo de el* cu e8ce$ia %aietelor constante al sirenelor* care se Antretiau ca scoase de coioi torturai sau giboni cu mega(oane) 1om$ierii Ai s$useser c reeaua de electricitate a%ea s cedeze masi% din cauza consumului at/t de mare) Com$aniile de electricitate instituiser $re%enti% scderi de tensiune $entru ca s e%ite de(ectarea sistemului) 2ainile $om$ierilor erau $rintre $uinele $e care se $utea conta s $orneasc* deoarece erau inute An gara?e Anclzite) Radiatoarele cu baterie erau de im$ortan ca$ital $e asemenea tem$eraturi* numai c nimeni nu a%ea aa ce%a) D 2ie mi-a $ornit mono%olumul de diminea* le s$usese Fran9)
3CO

D 6 dat $ornete* de obicei* dar s nu (ii sigur c are s mai $orneasc* le %in de =ac tem$eraturile astea) Sunt cincizeci de grade sub zeroK D >tiu) +Ce noroc c nu bate %/ntulK- ziser ei) Fran9 %eri(ic ad$osturile Anclzite amena?ate $entru animalele (ugite) <n cazul unei cderi de curent la acestea* rezultatul ar (i (ost catastro(al) <n (iecare ad$ost se Ang=esuia o mena?erie de animale ne(ericite* ca nite mici buci nau(ragiate din 'rca lui ,oe* (iecare creatur linitit i Anco%rigat) .ibonii at/rnau de colurile aco$eriului a$roa$e de elemenii care asigurau Anclzirea* cu o Ancrunttur $e c=i$ ca Stan i 7ran du$ o in%ersare de roluri) Fran9 o sun $e ,ancy i-i ddu ra$ortul) 1ersonalul de la grdina zoologic (cea tot ce-i sttea An $utin s adune ce animale $utea* dar cele care se (ereau erau s$erioase i =otr/te s rm/n a(arH dac oamenii de la zoo ar (i Ancercat s le $rind* e8istau anse mari s le (ac s (ug i ast(el s le ucid) 2ai bine s le lase s se duc singure la ad$osturi i s s$ere c a%ea s (ie de a?uns) D 58ist generator de rezer% $entru radiatoareN D ,u) Yine-le $umnii) <i continu cutarea) Soarele ?os ddea tuturor lucrurilor o nuan argintie orbitoare) Tem$eratura urcase la douzeci de grade Fa=ren=eit sub zero QD2GRCS* care* Am$reun cu lumina soarelui de amiaz te (ceau s te simi alt(el atunci c/nd mergeai) Cor$ul lui Ai aminti c/t de mare era di(erena Antre (rig i su$er(rig* ast(el Anc/t* An cele din urm* zece grade Fa=ren=eit sub zero QD23RCS de%enir con(ortabile* deoarece la treizeci de grade sub zero QD3!RCS era at/t de ru* iar zece grade Fa=ren=eit $este zero QD #2RCS de%eneau tem$eratur de m/nec scurt* An tim$ ce cincizeci de grade sub zero QD!"RCS Ansemnau mereu grania morii subite) Czu curentul la %est de Connecticut '%enue i Fran9 se duse acolo ca s dea o m/n de a?utor unei ec=i$e ce
3C#

mergea din u An u ca s se asigure c oamenii nu $iser nimic* cr/ndu-i din c/nd An c/nd $e cei An =i$otermie la mainile de $om$ieri i ambulanele care-i duceau la ad$osturi i s$itale) <n cele din urm* m/inile Ai de%enir $rea reci ca s mai $oat continua) Fu ne%oit s se retrag Antr-o ca(enea &@C i s bea o ca(ea laolalt cu toi ceilali a%enturieri Ang=esuii An local ca sardelele) Furnicturile dureroase din degetele lui care-i re%eneau* dei nu semnau nici $e de$arte cu senzaia $e care o a%usese An $enis) @u$ care ca(eneaua (u ne%oit s o$reasc ser%irea clienilor $entru c Ai Ang=easer conductele i rezer%a de a$ $us deo$arte i se consumase) Yinu desc=is numai ca s o(ere ad$ost) Stricciunile $ro%ocate e%ilor a%eau s coste milioane de dolari* s$use cine%a* iar re$ararea lor a%ea s dureze s$tm/ni sau luni de zile) S-ar (i $utut s se con(runte cu o criz de a$ la (el de gra% ca aceea de du$ inundaii* c/nd* %reme de c/te%a zile* (usese greu s gseti a$ $otabil i toalete (uncionale) Lumea nu se g/ndea la asemenea lucruri $/n nu se $etreceau* iar atunci era ca i cum ar (i desco$erit Anc un clc/i al lui '=ile (iindc acesta se (racturase) Sunetele sirenelor $reau s se uneasc An direcia lor) Fran9 iei i arunc o $ri%ire de ?ur Am$re?urU %zu un (um negru i gros ridic/ndu-se de unde%a dintre Connecticut i $arc la sud de locul unde era $arcat maina lui) 6 $orni grbit Antr-acolo* lo%indu-i m/inile strbtute de (urnicturi una de alta An tim$ ce mergea) Se $rea c nite ocu$ani ilegali dduser din greeal (oc unei case abandonate) :/l%taia era de?a sc$at de sub control* ardeau c/te%a case i nite co$aci* s(/r/ind An (lcri $alide) Cldura radiat Al lo%ea $e Fran9 $este (a) C/nd sosir mainile de $om$ieri* constatar c a$a Ang=ease An =idrante i trebuir s se ocu$e de acea $roblem An loc de (oc) &n elico$ter %eni =uruind i Ai lans Ancrctura de substane c=imice (r cine tie ce e(ect* din c/te Ai ddea seama Fran9) Trebuie c era $ericulos s
3C2

$ilotezi elico$tere $e un asemenea (rigU se (cea asta An 'ntarctica* dar elico$terele res$ecti%e erau $regtite s$ecial) Cei de la $rogramul antarctic de la F,S erau* (r Andoial* e8trem de ocu$ai* a?ut/nd cum $uteau i ei) ,u se mai alerga la $r/nz azi) La (el i Cor$ul nginerilor) 5ra esenial meninerea alimentrii cu energie electric) @ac a$rea %reo $an serioas An ora* muli oameni a%eau s Ang=ee) @iscut/nd cu c/i%a dintre $om$ierii din ?urul =idrantului* Fran9 a(l c erau de?a douzeci i $atru de incendii An zona metro$olitan) Toate (orele de inter%enie An caz de urgen erau $e strziH $om$ierii* $oliia* $aramedicii* ec=i$ele de re$araii de la com$ania de electricitateU (usese c=emat i .arda ,aional) Toi ceilali oameni erau Andemnai s stea acas* dar* An ciuda acestui (a$t* numrul de oameni de $e strzi crescu $e msur ce ziua se scurgea* toi An(o(olii i $urt/nd mti de sc=i* $limb/nduse $e strzile goale* d/nd im$resia c ?e(uitorii de bnci ar (i (cut o re%oluie im$ortant) 2ai izbucni Anc un incendiu An .eorgeto;n* zon care rmase a$oi (r curent i An care erau Ang=eate =idrantele) Fran9 se duse acolo cu maina* care continua s $orneasc i (cu $e ta8imetristul $entru %reo dou ore* duc/nd oamenii de la casele i a$artamentele Ang=eate An cam$usul &ni%ersitii .eorgeto;n* unde cldirile erau Anclzite de generatoare) S$italul &ni%ersitii .eorge Fas=ington (unciona i el $e generatoare* iar* $entru o %reme* trans$ortatul oamenilor (u cel mai bun mod An care Fran9 $utea s dea o m/n de a?utor* a$oi strzile se blocar din nou de la tra(icU uimitor lucru D erau Anc minus 2O de grade Fa=ren=eit QD2GRCS i tra(icul de ti$ $ornit-o$rit re%enise An Foggy 7ottomC4) 1arc iar An .eorgeto;n i se altur unui gru$ de %oluntari care mergea din u An u An
Cartier din Fas=ington din secolul al nous$rezecelea* al crui nume %ine de la altitudinea ?oas a am$lasamentului* care ducea la concentrarea An zon a ceii mlatinilor ce e8istau la Ance$uturile oraului i a (umului $ro%enit de la (abrici)
54

3C3

zona li$sit de curent ca s se asigure c toat lumea care se a(la $e a(ar c=iar %oia s se a(le acolo) Strzile rezideniale An .eorgeto;n Al sur$rinser $e Fran9) ,u se mai $limbase niciodat $e ele* nici mcar cu maina* i se simea ca trans$ortat Antr-un cartier %ec=i* con(ortabil i de mod %ec=e dintr-un ora euro$ean) 1lin de culoare* curat* lucrat de m/n* la scar uman D strzile erau $recum cele $e care Ancerca s le Anc=i$uie Strada 2are din @isneyland* Ans mult mai reale* desigur* dei tot ca de ?ucrie) Ca stucul dintr-un glob de sticl $lin cu z$ad al unui $res$a$ier) '%ea s trebuiasc s se Antoarc s-l %ad mai bine An condiii ce%a mai normale) @easu$ra* cerul nu semna deloc cu cel dintr-un $res$a$ier* negru de la (umul care urca An (/ii late $e tot cu$rinsul lui) 6 enorm $o$ulaie tria ascuns An $durea din ?urul oraului i a$roa$e (iecare cmin trebuie s (i a%ut un (oc An el* care* Antr-un anume $rocent dintre acestea* o luase razna i arsese toat casa* adug/nd (umul i mai mare la (ocurile din co* ast(el Anc/t %zdu=ul era acum brzdat cu negru* cu (ulgi de cenu care cdeau* mai uori dec/t cei de z$ad) Fran9 nu $utea simi mirosul (umului din cauza nasului* dar Ai $utea simi gustul ca un nisi$ $e limb* uor Ane$tor) Se Antreb dac a%ea s-i reca$ete %reodat simul mirosului) 6 main de $om$ieri coborA %it/ndu-se $e Fisconsin i din ea srir nite $om$ieri care duser o $om$ i un (urtun $/n la 1otomac) Fu ne%oie de ce%a munc st/ngace cu dru?bele la s$argerea g=eii ce aco$erea (lu%iul $recum o mare $lac alb de la un mal la altul) Se adun o mulime care se uita i striga Ancura?ri* cu res$iraia Ang=e/nd deasu$ra ca$etelor Antr-un norior) 1ocnetul i zgomotul unui generator Bonda $ornind* demulti$licat An momentul acionrii $om$ei* un moment de sus$ans c/nd nu se Ant/m$l nimic* a$oi (urtunul a$latizat se um(l ca un ar$e ce Ang=iea un oarece i a$a /ni din mutiucul mare inut de doi $om$ieri* care Al (i8ar ra$id de un su$ort i Andre$tar ?etul alb ctre marginea $rinci$al a (lcrii)
3C!

2ulimea izbucni An urale) '$a $roiectat An sus din ?etul de a$ a%u tim$ s Ang=ee An aer* decor/nd aco$eriurile caselor din ?ur cu z$ad asemenea celei $e care o %edeai An staiunile de sc=i) &n negru Analt z/mbi ctre Fran9H +'u Ang=eat (ocul)2ai t/rziu An acea zi* Fran9 se Antoarse la 1otomac ca s se $limbe $e g=ea) &nei mulimi de oameni Ai %enise aceeai idee) La (el se Ant/m$lase i la Londra cu dou s$tm/ni Anainte* iar oamenii de $e tot cu$rinsul lumii %zuser imagini cu marele (esti%al organizat s$ontan de ctre londonezi* care srbtoreau Ang=eul An stil elisabetan) 'cum $e 1otomac* oamenii (ie stteau* (ie sc=iau* ?ucau (otbal american sau euro$ean ori o %ersiune im$ro%izat de curling) &nul sau doi erau Anclai cu $atine i alunecau $rin mulime* dar ma?oritatea se ddeau $e g=ea An g=ete sau $anto(i obinuii) &n indi%id cu un cru de =ot-dog era ocu$at s-i %/nd tot stocul de mar() .=eaa de $e r/u era de obicei alb* dar $e ici i colo era lim$ede ca sticla i $rin ea se %edea a$a neagr mic/ndu-se dedesubt) niial* $limbatul $rin aceste zone lim$ezi era Ans$im/nttor* dar nici mcar gru$urile numeroase i salturile mari An aer nu $ro%ocar tremurul g=eii* care* %zut An zona c/te unei co$ci* $rea s (ie groas de circa aizeci i ase de centimetri sau c=iar mai mult) C/nd a$usul coborA $iezi $este 1otomac* lumina Ai $ru lui Fran9 ca luat din alt tablou de 7rueg=el) &na dintre scenele sale (lamande de $e canal* cu e8ce$ia (a$tului c ma?oritatea $o$ulaiei din Fas=ington era de culoare) 'ici* a(ar $e r/u* se $utea %edea acest lucru Antr-un mod An care ,ort=;est i 'rlington nu-l ddeau la i%eal niciodat) 1arc-ar (i (ost un carna%al $e g=ea* la care $artici$anii im$ro%izau o Ambrcminte su(icient de cald c/t s le $ermit s stea acolo* care le de%enea atunci costum) 6 tru$ cu darabane metalice uriae com$leta nota caraibian) 7ti cu bulgri* alunecat* brea9-dancing i curling care aducea mai degrab cu bo;ling-ul* (otbal american* toate a%eau loc aici Antre :irginia i @istrictul
3C"

Columbia* $e acest nou teren a$rut brusc) <n lumina $lind* Antreaga lume $rea s (i c$tat o nuan roiatic(umrie* cu g=eaa (lu%iului alb* dar i roie i contrastul dintre z$ad i (eele Antunecate diminuat An cele din urm $/n An $unctul An care Fran9 $utea s-i %ad bine $e oameni) se $reau o $o$ulaie e8traordinar de (rumoas* An care era re$rezentat (iecare etnie i ras a 1m/ntului D multele (ee negre $line de %ia i (rumoase* %esele $/n la eu(orie* rz/nd $e msur ce asimilau $eisa?ul D albii ce se Anroiser $recum a$usul* Ambrcai ca L)L) 7ean* igani sau rui sau $recum ce-or (i a%ut i ei la Andem/n D $etrec/nd cu toii $e 1otomac* $/n c/nd* odat cu lsarea Antunericului se (cu $rea rece ca s mai $oat sta $e a(ar) ncendiile arser toat noa$tea i o $arte din ziua urmtoare* dar $e de alt $arte* tem$eraturile nu cobor/r sub #O grade Fa=ren=eit sub zero CC) &nii dintre cei a(lai An ca(enele An dimineaa urmtoare credeau c tot (umul crease un e(ect similar cu cel $rodus de Anclzitoarele cu $etrol $entru $omii (ructi(eri* izolatorul urban esenialU Ans nici An ar tem$eraturile nu cobor/ser la (el de mult ca An noa$tea anterioar) 2inimul (usese ce%a ciudat* un record istoric $entru ora* Anc/t $/n i +1ost- a$ruse An dimineaa urmtoare cu un titlu ca de tabloid londonezH C ,C P5C @5 .R'@5 S&7 P5R6) @ei nu se mai (cu at/t de (rig An zilele care urmar* tem$eratura rmase totui la destul de multe grade sub zero* in/nd oraul Antr-o stare de criz) 2ai Ant/i dilu%iul* acum Ang=eul cel mare* cu incendii $e scar larg D ce a%ea s mai urmezeN D 58ist anse e8celente ca s (ie secet la %ar* c=icoti Kenzo c/nd Fran9 discut cu el la tele(on) 'm $utea realiza un ciclu) ar m/ine are s (ie %/nt) F,S rmase Anc=is* la (el ca i restul instituiilor gu%ernamentale (ederale) Fran9 o suna $e @iane An (iecare diminea* iar o dat c/nd se lament $e tema muncii
55

D23R C)

3C4

$ierdute* aceasta Ai ziseH D ,u-i ( gri?i* eu $un Congresul la treab An (iecare zi) <i scot a(ar $/n arat toi degerai i (iecare dintre ei are s %oteze ce le cerem noi data %iitoare) ,ici nu se $utea o situaie mai bun) 'st(el c Fran9 Ai ur noroc i Ai $etrecu ziua umbl/nd An sus i An ?os $e Connecticut* $rin $arc i d/nd o m/n de a?utor de c/te ori $utea* An s$ecial la .6'F) Re$arat un ad$ost Anclzit* asigurat alimentare An $ermanen cu =ran* a?utat la ridicat o cmil tranc=ilizat* uitat tot tim$ul du$ >a=ist i du$ camarazi) Cobor/t la @u$ont Circle* urcat la 'dams 2organ* tra%ersat albia Ang=eat a $/r/ului s$re .eorgia '%enue* minunat An (aa arabescurilor albe ale acestuia* i a ar=itecturii zburdalnice de g=ea i z$ad) <n a treia noa$te a %alului de (rig ddu $este camarazi* care stteau ciucii Antr-o ni de beton ce Ancon?ura grila?ul de la staia de metrou @u$ont) 7locaser intr/ndul dins$re trotuar cu un zid de cutii de (rigidere* cu aco$eri din cutii turtite) nteriorul Ang=ea la (el de bine ca un (rigider %ec=i) D Pu aa* oameni buni* s$use Fran9) 'r trebui s % ducei la unul dintre ad$osturi* are s bat %/ntul An cur/nd) 5 groas) D 'a a (ost mereu* S/nger/ndule) D Bei* cine c/tigN &nde-i butoiaul de rac=iuN D Sala de s$ort de la &@C (uncioneaz ca ad$ost) D @-o dracului de salK D 'ici e mai cald) D @a* da) Se duse el Ansui la ad$ostul &@C i-i $etrecu o or $limb/ndu-se $rintre r/ndurile de $aturi de cam$anie* d/ndu-le co$iilor ciocolat cald An $a=are de carton) Cei (r ad$ost ori (r de cldur* era greu s-i di(ereniezi An acest loc) @du $este (emeia care tricota* ce sttea $e $atul ei de cam$anie i-i %edea de Am$letit i o salut Anc/ntat) Se aez i sttur de %orb o %reme) D 7ieii de ce nu %or s %in aiciN
3CC

D Sunt Anc$/nai) @ar tu* tu ai %enitN D ,u* dar eu nici n-am ne%oie) Femeia z/mbi cu z/mbetul ei tirb) D Toi suntei la (el) D Ce se mai aude cu >a=istulN >tii ce s-a Ant/m$lat cu elN D ,u) 1ur i sim$lu n-a mai a$rut) 'sta nu Anseamn nimic) Cred c $robabil s-a mutat) D S$er) Femeia tricota im$erturbabil) <i Am$letise mnui de un galben $al cu %/r(urile degetelor decu$ate* Am$ung/nd materialul ca rdcinile co$acilor) D Locuia $e unde%a $rin ,ort=east) Se $oate ca ai lui s se (i mutat) D ,u crezi c a $it ce%aN Femeia ddu din ca$* numr/nd An oa$t) D ,u cred) Locuiesc $e strzi de dois$rezece ani) Rareori $ete cine%a ce%a) 5 mai degrab nesntos dec/t $ericulos) D Cred i eu) ,u %rei s ai o casN D 7a da* dar tii i tu) Casa i-e acolo unde te a(li) D <mi s$ui dac-l %ezi $e >a=istN D Sigur c da) 6ricum a%eam de g/nd) >i eu sunt curioas) Fran9 o $orni aiurea $e Connecticut* uit/ndu-se An ca(enele* c=iar i An cele $entru studeni) :orbele (emeii nul linitiser) ./ndindu-se la situaie* se a$uc s sune la toi cei des$re care tia $e unde se a(l) Familia Luibler era bine* C=arlie i cu 'nna lucrau de acas* se Antreru$sese coala* era (oc An cmin) 'nna coment c Ance$use acumulatul de $ro%izii de la bcnii* ceea ce re$rezenta o $rbuire a Ancrederii sociale care ar (i $utut a(ecta gra% dinamica normal a a$ro%izionrii) 'celai lucru Ance$use de?a s se mani(este i la benzinrii* se (cuser cozi care ate$tau s (ac $linul* oamenii Ang=eau ate$t/nd* %orbind cu toii la mobil i clc/ndu-se $e $icioare) Fran9 le $romise s treac $e la ei s-i salute) La (el i An cazul 9=embalilor* care Ai o(erir din nou un ad$ost* An ciuda
3CG

Ang=esuielii) Le $romise c a%ea s treac $e la ei) <l sun $e S$encer* iar amanul Ai rs$unse imediat ce sun tele(onul) D 'loN D @e ce nu % mai ?ucai cu discul zburtor* ce naiba se Ant/m$lN S$encer r/se An semn de a$reciere) D Crede-m c am AncercatK ,umai c imediat ce se lo%esc de co$aci* discurile se (ac buciK 'm s$art o grmad luni* dei am reuit* desigur* s stabilim recordul de tem$eratur sczut) 1oate c ar trebui s mai Ancercm) D 'r (i distracti%) &nde stai* % e caldN D @a* ocu$m ilegal cldiri ca Antotdeauna* e bine) 5 o cas $e 2cKinley* imediat ce iei de $e ,ebras9a* unde izolaia e bun i este un cmin mare* ar trebui s %ii i tu s iei masa la noi) D Tot libergetarieni ai rmasN D Sigur c da* e c=iar mai bine $e (rigul sta c/nd tomberoanele sunt ca nite congelatoare mari) D 1oate c o s % caut An $arc) D Ba* =a* =a* (ricosule) Te sunm noi data urmtoare c/nd ieim* mai d-mi o dat numrul tu de mobil) '$oi iei din nou $e strad) :alul de (rig inuse at/t de mult c a?unsese cum%a s se stabilizeze) 6$eraiunile de cutare i sal%are (useser lsate acum $e seama $ro(esionitilor* ast(el c Fran9 nu $rea mai tia ce s (ac) Se $utea Antoarce An $arc* se $utea duce la birou s mai lucreze* se $utea duce la 6$timodal s (ac un du (ierbinteE se o$ri din g/ndit la $lanuri) Cu siguran* erau destule de (cut An ,ort=;est) Taman c/nd se g/ndea la asta* Al %zu $e Tietor $e strad* muncindu-se cu un co$ac care cr$ase i czuse de-a latul a trei sau $atru benzi de circulaie) Fran9 se duse la el i se o(eri s-l a?ute* ceea ce Tietorul acce$t bucuros) <n tim$ ce lucrau* Tietorul Ai e8$lic (a$tul c o coloan de a$ um$luse* e%ident* o cr$tur din trunc=i*
3CM

du$ care Ang=ease* $ro%oc/nd cr$area co$acului An dou) Fran9 a$uc crengile tiate i le duse Antr-o grmad $e care o (cuser $e trotuar) Tietorul Ai mulumi (r s-i ia oc=ii de la ceea ce (cea) D -ai %zut $e ti$ii din $arcN D @a* m-am Ant/lnit cu ei* $ar s n-aib nimic) Tietorul ddu deza$robator din ca$) D Trebuie s-i caute un loc s stea) D ,u-i minciun) 'i mult de munc An domeniul acesta* s AnelegN D 6=* @oamneK 'r trebui s tiem (iece co$ac din oraul sta) Toi or s cad $e unde nu trebuie) D Sigur c da) <i ucide un asemenea (rigN D ,u nea$rat) ,umai c/nd se cra$ ca sta) D >i tu cum Ai alegi $e cei de care s te ocu$iN D 2 $limb cu maina $/n %d unul $e strad) D BaK ,u e nicio o $roblem dac te mai a?utN D ,u) 5ra o munc bun* ca$ti%ant* care Al Anclzea) Se (erea de obiectul muncii i de maini* nu sttea o cli$ locului* lua lemnul de $e strad) @ru?ba scotea un zgomot $uternic) Fu ne%oie de $atru oameni ca s ridice cea mai mare $oriune a trunc=iului) Fran9 rmase cu ei tot restul du$amiezii) Pilele Ance$user s creasc) @u$ o %reme se simi su(icient de rela8at An com$ania lor ca s le s$unH D ,u ar trebui s $urtai bumbac $e $iele* e cel mai $rost material c/nd e (rig) D Ce* tu eti un din la cu barier de aburiN ,u $ot s su(r aa ce%a) 5rau cu toii negri) Cu toii locuiau An ,ort=east* dar lucrau mai ales An ,ort=;est* de c/nd se anga?aser la 'dministraia 1arcurilor 6raului) &nul dintre ei Ance$u s zic ce%a des$re (a$tul c era din '(rica i nu $utea su$orta asemenea (rig) D Toi suntem din '(rica* re$lic Fran9) D Foarte ade%rat* dar ai ti au $lecat* e%ident* de acolo Anainte de ai mei) 'i ti $ar s se (i dus direct la 1olul ,ord)
3GO

D 2ie Ami $lace (rigul* recunoscu Fran9) D <i $lace s mori An el) <n acea noa$te Fran9 dormi An main i re%eni alturi de ec=i$a Tietorului a doua zi de diminea* du$ o $limbare $rin $arc An zori de zi) C$rioarele ciuguleau ne(ericite $rintre troiene* restul animalelor se ineau $e l/ng ad$osturile Anclzite) .ibonii $reau din ce An ce mai amr/i* dar ,ancy s$unea c Ancercarea de a-i $rinde la loc Ai determinase s (ug agai de crengile co$acilor* cu i$ete m/nioase) Poologii de la grdina zoologic se g/ndeau s Ancerce s-i o$reasc cu a?utorul armelor cu tranc=ilizante) Tem$eratura aerului se meninea bine sub zero grade* numai c acum circulaia re%enise la ma8im $e strzi* iar un numr mare de co$aci i crengi trebuiau ridicate de acolo) 5rau i mai muli oameni $e strzi* unii dintre ei An(o(olii ca 6muleul 2ic=elin) 5c=i$a de tiat co$aci Antindea o band $ortocalie de $lastic ca s in mulimea de$arte de locul An care lucra* mai ales atunci c/nd cdea c/te ce%a) Fran9 cra lemnul) ,u %oia cu niciun c=i$ s se caere An %/r(ul co$acului i s a?ung s strige ca bietul 7yronH +1iciorul meu* $iciorul meuE- Taie lemne* car a$* taie a$* car lemne) C/nd Ai luar $auza de $r/nz $lec de l/ng ei i se duse s %ad ce (ceau oamenii din ad$ostul de la &@C i de la gura de %entilaie de la staia @u$ont) '$oi iar la grdina zoologic unde muli dintre membrii .6'F i 1.P, Anc se mai strduiau s $rind animalele (ugite) <n arcurile de la zoo n-a%eau altce%a de (cut dec/t s su$limenteze Anclzirea obinuit cu nite combinaii ciudate de radiatoare cu baterii* $entru a le menine ce%a mai calde) 'nimalele artau oricum ne(ericite* iar unele dintre ele i muriser) S$tm/na (u at/t de agitat* Anc/t Fran9 a$roa$e uit c %enise ziua de %ineri $/n An dimineaa acelei zile* c/nd nu mai $utut s se g/ndeasc la altce%a) Lu cina la Rio .rande* a$oi sttu l/ng tele(onul $ublic de la staia
3G#

7et=esda scutur/nd din $icioare i su(l/nd An $umnii m/inilor Anmnuate) ,u $rimi niciun a$elU c/nd se (cu nou i zece* sun el la numrul lui Caroline i ls tele(onul s sune iar i iar* (r s i se rs$und) Ce Ansemna astaN <n cel mai bun caz a%ea s a(le %inerea urmtoare* se $rea) 7rusc sistemul lor Ai $ru inadec%at) :oia s %orbeasc cu eaK ,u era nimic de (cut) 2ai Ancerc $entru ultima oar* ascult cum suna tele(onul) ,u i se rs$unse) Trebuia s (ac altce%a) Se $utea duce la lucru sau $uteaE nu) Sari i gataK @ezum(lat sau nu* ne=otr/t sau nu) <ntorc/ndu-se la mono%olumul lui* o sun $e @iane de $e mobil aa cum $rocedase An (iecare zi a %alului de (rig) 5a Ai rs$undea mereu i %ocea-i %esel nu a%ea o aur enorm care s Ansemne ce%a sau sugereze o $osibilitate) @iane considera c s$tm/na (usese (oarte bun $entru cauza lor) D 'cum toat lumea tie c $roblema este real) ,u e ca An cazul inundaiilor* aa ce%a s-ar $utea $roduce de trei sau $atru ori $e iarn) Sc=imbarea brusc de clim e real* nimeni nu $oate s-o nege i constituie o mare $roblem) 5 dezastruK :ino imediat ce se anuleaz Ancetarea acti%itii) '%em ce%a de (cut) D 7ine* aa o s (ac* Ai $romise Fran9) :alul de (rig Ans continu) Curentul ?et mergea direct s$re sud din .ol(ul Budson) :/ntul se Antei* agra%/nd $roblema de?a e8istent* incendii* degerturi* co$aci $rbuii* alimentare cu electricitate Antreru$t) <nce$u s i se $ar c se ocu$ase din totdeauna cu munca de $e strad i cu ser%icii de urgen $olare) Trezitul An maina congelat i condusul $/n se Anclzea) 2ersul $/n la csua din co$ac* urcatul $e trunc=i $entru ca s-o trag $e 2iss 1iggy un $ic An sus i s o (i8eze acolo cu un $iton* cobor/t* c/t de st/ngaci $osibil) Scotocit* ca un ade%rat
3G2

indi%id (r cas* du$ =aine groase $e care le $utea dona la ad$ostul &@C) :ec=iul lui ec=i$ament utilizat An totalitate era mai mult dec/t $otri%itH o cciul tricotat* un =anorac cu glug* un ,i9e 'C.CG Q5c=i$ament $entru 6rice :reme* m rog* $oateS* o geac de %/nt con(ecionat din materialul creat de @u1ont denumit @rylete* (oarte clduroas* izmene lungi i cma cu m/nec lung din ca$ilen* c=iloi ns$ort cu a$rtoare de %/nt An $artea din (a* An care Anc$ea i o mnu ce o(erea un $lus de $rotecie organelor intime* $/n c/nd de%enea dis$onibil blana de ie$ure* a$oi nite $antaloni scuri de biciclist cu c$tueala ru$t* nite $antaloni de l/n $rini sub genunc=i i nite $antaloni Koc=* care aco$ereau laba $iciorului i a?ungeau $/n la talie* dei ar (i trebuit s (ie mai AnaliU Fran9 nu-i $utea Anc=i$ui ce-o (i (ost An mintea celor de la Koc=) '$oi bocancii lui scuri Salomon i osetele din material sintetic T=orlo* (r custuri i $er(ecteU Ance$use c=iar s-i $un una An (a An $antaloni An loc de mnu) Foarte asemntoare cu blana de ie$ure) >i $araz$ezi scurte care s nu lase z$ada s-i intre An bocanci* elegante* ca nite g=etre negre) 1e deasu$ra* An zilele cu %/nt* o geac lung $/n la coa$se* care Ai aco$erea m/inile* cu guler Analt ce trecea de (a i o a$c de baseball care s-i $rote?eze (aa de z$ad i oc=ii de soare) 2nui de sc=i* rac=ete i bee de sc=i) Fran9 nu $utea (i mai $regtit dec/t eraU era $robabil cel mai bine Ambrcat om din tot oraul) 5ra omul din 'l$i* re%enit la %iaK ar sco$ul su* care se $otri%ea at/t de bine stilului lui 3o=nny '$$letent* era s se asigure c toat lumea care sttea $e a(ar era mcar ec=i$at cores$unztor An ad$osturi $e tim$ de noa$te dac era $rea (rig) ,u era lucru uor* $entru c necesita nu numai cum$rarea de ec=i$ament care dis$rea ra$id din magazinele cu =aine la m/na a doua Qdei* a$arent* lumea nu deosebea l/na de restul materialelorS* ci i bani $entru a o (inana) Folosi o sub%enie din (ondul $entru %ieuitoarele
56

'll Conditions .ear)

3G3

(ugite al grdinii zoologice* g/ndindu-se c* dat (iind denumirea (inanrii* An acest caz nu se $utea %orbi nimic mcar de (inanare re$rogramat) 1roblema a%ea s-o constituie Ans Am$rirea ec=i$amentului) ,imnui nu-i $lcea recunotina* Ans multora le era at/t de (rig c $rimeau ce le ddea) 7umbacul i cartonul nu mai (ceau (a situaiei) Cei Anc$/nai $uteau s moar) Piarele scriseser c de?a muriser c/te%a sute) Lui Fran9 Ai %enea greu s cread unele dintre articolele din +1ost- des$re $rostiile $e care le (cuser i continuau s le (ac oamenii) Sigurana se $utea a(la sub nasul lor i tot nu i-ar (i dat seama) Li se $otri%ea $er(ect caracterizarea (cut de ctre 3o=n 2uir* .ru$ului @onnerCMH o tabr de iarn (oarte bun* sabotat de ne$rice$ere) 5i Ans nu tiau) 5ra o te=nic* iar cine n-o a%ea murea) ,u necesita cine tie ce cunotine com$licate* dar era obligatorie) Fran9 trebuia s aib gri? s nu de%in el Ansui neatent) Sttea toat ziua $e a(ar* Anc/t o $arte din el a?unsese s cread c aa Ai era $rogramat An (irea lui* ast(el c $etrecea re$rize i mai lungi An aer liber) &neori desco$erea c era at/t de c=inuit de (oame sau de sete c $uin li$sea s nu cad lat $e neate$tateU se n$ustea An ca(enele d/rd/ind ca s constate c-i a$ruser $ete albe $e brbie i c Al Ane$au drcete degetele i urec=ile) @umnezeu tie ce se $etrecea cu bietul lui nas) <ng=iit urgent ciocolat (ierbinte* a$oi su(lat An ea* arz/ndu-i gura ca s Ang=it ce%a* arz/ndu-i eso(agul i simindu-i mruntaiele arz/nd* An tim$ ce e8tremitile de%eneau e(er%escente de la (rig) Ciocolata (ierbinte re$rezenta modalitatea $er(ect de re%enire la un ni%el cores$unztor de cldur i energie) La (el i rulourile cu scorioarU Ance$ea s cread c scorioara era un stimulent $uternic i c Ai $ermitea s %ad mai bine An alb-negrul rundelor sale de $atrulare de la
.ru$ de coloniti americani $ornii s$re Cali(ornia An anii $atruzeci ai secolului al nous$rezecelea) <nz$ezii An Sierra ,e%ada An iarna dintre anii #G!4D#G!C* unde i-au ridicat tabra* i rmai (r $ro%izii* unii dintre membrii gru$ului ar (i recurs* se s$une* la canibalism* m/nc/nd din cada%rele celor decedai)
57

3G!

rsrit i de la a$us) 1icele mictoare sub lumina unei luni Annorate* acum nu mai a%eau nicio im$ortan $entru el* %edea Fas=ingtonul i 1arcul Roc9 Cree9 sub tot acest clarobscur* drogat cu mirodenia (ermecat) <ntr-o sear constat c se Antorseser camarazii An $arc i stteau An ?urul unui (oc de tabr (oarte $rimitor) mediat du$ zona luminat zcea o c$rioar $arial ?u$uit* de sub coasta creia tiaser de?a buci $entru (ri$tur) D E aa un (rig al naibii c m-a t/m$it) D @e $arc de-aia te-ai t/m$it tuK D E n-am (ost An stare s %orbesc zile Antregi) @e $arc mi-ar (i Ang=eat limba) C/nd am $utut iar s %orbesc* deabia mai tiam zece cu%inte) D >i eu am $it la (el* sri 1agin Federal) 'm Ance$ut s %orbesc An engleza %ec=e i a$oi An german) +5s= %ar 9alt)-GO ,emii c=iar tiu cum s-o s$un) '$oi numai mormieli i gemete $entru o %reme) +Fur es= %ar 9allllt)-G# D 5ti amuzant* 1agin Federal) Te-ai $ierdut An :ietnam) D C=iar c m-am $ierdut An :ietnam) Rbu(niri de cldur le radiau $e (ee) Fran9 se aez l/ng (oc i se uit la el cum ardea) D 'adar %oi c=iar ai (ost An :ietnam) D @esigur) D Trebuie s (ii destul de An %/rst atunci) D Suntem destul de An %/rstK a mai du-te naibiiK Tu c/i ani aiN D 1atruzeci i trei) D Ce $utanK D ,oi a%em de dou ori $e-at/ta* $utiule) ,u-i de mirare c-i curge s/nge din nas) D @e (a$t am cincizeci i o$t de ani* zise 1agin Federal) D .unoi nscut An anii cincizeci) D @a* el a (ost la &ni%ersitatea din :ietnam) D Cum a (ostN
68 6/

' (ost (rig) 1entru c a (ost (rig)

3G"

D Ca dracuWK Tu ce creziN D 2car nu era (rig* zise Peno cu as$rime) 6 (i (ost acolo ca naiba* dar mcar nu-i Ang=ea scula) D :-am s$us s % bgai o oset acolo) D S-i $unem o osetK 7un ideeK 1agin Federal solemn* calcul/nd) D 2i-ar trebui o c=estie din aia de se $une la genunc=i) :eselie general) @iscuie des$re senzaia de arsur cu ace An tim$ul dezg=eului $enian) 5numerare de cazuri e8ce$ionale de traume genitale) Fran9 Al $ri%i $e Peno re(lect/nd $osomor/t) Peno Al obser% i sriH D ' (ost ca naiba* omule) D ' (ost de toate* zise 1agin Federal) D 'de%rat) ' (ost de toate) &nii se Anrolaser s$ecial ca s omoare oameni) 'a erau ei) 2a?oritatea Ans nu erau aa* iar $entru ei a (ost un iad) ,u tiau ce-i lo%ise) 'm (cut ce ni s-a s$us ca s rm/nem An %ia) D Ceea ce am reuit) D @ar am a%ut norocK ,oroc c=iorK La @anang am (i $utut (oarte bine s (im co$leii) D Ce s-a Ant/m$lat acoloN Antreb Fran9) D 'm (ost $rini de o(ensi%a TetE D Babar n-areK ,i s-a tiat retragerea* bineN ,e-au Am$resurat Antr-un ora i ne-au tocat) -au omor/t $e muli dintre noi i ne-ar (i ucis $e toi dac nu (cea a%iaia nite raiduri) -au bombardat $e ia din armata :ietnamului de ,ord de le-a sunat a$a-n ca$) D ,e-au aruncat i nou nite m/ncare) D 'a e* a%eam s murim de (oame $e msur ce ne masacrau) 5ram Antr-o curs ca s %edem care se Ant/m$l mai Ant/i) Ticloi incom$eteni) D 'm Am$rit ultimele $ro%izii* mai ii minteN D Sigur c da) 6 nenorocit de lingur) ,u ne-a (olosit la nimic) D 5ra o c=estie de ec=i$) Trebuia s-l (i %zut $e Peno c/nd ne-a lsat elico$terul $e un c/m$ minat* iar sanitarul nu ieea s-i a?ute $e rnii) Peno a srit ?os i i-a adus la
3G4

loc $e camarazi ca i cum n-ar (i (ost nicio min $e acolo) C=iar i du$ ce una e8$lodat i l-a (cut $ra( $e unul care nu clcase (i8 $e urmele lui) D 'i (cut tu astaN Antreb Fran9) D 2da* rs$unse Peno) <ntoarse ca$ul i ddu din umeri) D 'cesta a (ost momentul meu de $arado8 al lui Peno* cred) 'dic dac nu eti dec/t $e ?umtate acolo* nu ai cum s calci $e o min* nuN Fran9 r/se) D ' (ost su$er* insist 1agin Federal) D ,u* n-a (ost) ' (ost aa cum a (ost) '$oi ne-am Antors An State* unde totul era ca Antr-un (ilm $rost) &n serial cretin de comedie) 'sta e 'merica* omule) 'a un ra=atK 6amenii se $oart de $arc ar (i cine tie ce de ca$ul lor* de $arc regulile lor s-ar a$lica cu ade%rat* c/nd* de (a$t* nu sunt dec/t ce%a menit s te $rosteasc $entru ca s te in la $m/nt i s ia ei totul) D 'de%rat* coment 1agin Federal) D Ba* =aK at-ne aici) Focul $are s (i sczut la ?umtate) Cine se duce du$ lemne $entru (oc* c eu unul nu m ducN D :-ai dus la ad$ostN D Sigur c da) :/ntul $uternic se abtu asu$ra oraului aa cum (usese $rognozat i* $entru c/te%a zile* %remea se (cu la (el de rea ca la Ance$ut) D ,u (rigul e $roblema* ciE D 2ai taci dracului din gurK Ramuri Ang=eate se ru$eau i cdeau $este tot $rin ora* $este oameni* $este maini* (ire de electricitate* aco$eriuri) Fran9 ieea An (iecare zi ca s-l a?ute $e Tietor i ec=i$a lui) <ntr-o zi* An tim$ ce dega?au un co$ac czut de $e un (ir de curent* o creang se smuci i Al $ocni $este (a) D Scuze* n-am $utut s-o $rind) Bei Fran9K 'i $it ce%aN D ,-am $it nimic* re$lic Fran9 cu m/inile $e (a) Tot
3GC

nu-i simea nasul) <i %enea gust de s/nge An g/t i Ang=ii) ,imic nou) Se mai Ant/m$la din c/nd An c/nd) C=iar a%ea gust de s/nge %ec=i* rmas de c/nd (usese lo%it) <i mut g/ndul de la $roblem i continu s care lemne) <n dimineaa urmtoare* Ans* coborA din main i se $limb Ancolo i Ancoace $e Connecticut* (r s se $oat =otrA ce s (ac) 5ra* aadar* momentul s sar (r s se uite* s (ac ce-i %enea la Andem/n) @e unde s Ancea$ AnsN ,u Ance$u de nicieri) Se $limb $e Connecticut $/n la C=e%y C=ase Circle* a$oi Ana$oi s$re grdina zoologic) Ce mare de%enea lumea c/nd simeai gust de s/ngeK Se o$ri la un sema(or s re(lecteze) 1utea s dea o m/n de a?utor la grdina zoologic sau Tietorului* $utea s-l caute $e >a=ist sau s se (ac util la ad$ost* se $utea duce la ser%iciu sau s alerge* s (ac o drumeie sau o escalad) Sau $utea s citeasc o carte) Lectura curent era + arna cea lung-G2 de Laura ngalls Filder* o $o%este su$erb des$re su$ra%ieuirea unui orel din @a9ota An tim$ul cum$litei ierni a anului #GGO) 6relul $ierduse orice legtur cu restul umanitii* din cauza uriaelor acumulri de z$ad dintre lunile octombrie i mai) 1o(tim re(ugii insulareK '?unsese la $artea An care oamenii a$roa$e c mureau de (oame) @eci $utea citi) 1utea s stea Antr-o ca(enea citindu-i cartea i nimeni nu ar (i a%ut de ce s obiecteze) Sau se $utea duce s mai (ac nite e8erciii la club) SauE <nc mai sttea ne=otr/t la colul (ormat de Connecticut cu Tilden c/nd Ai sun tele(onul mobil) 5ra ,ic9 Luibler) Se sus$endaser orele la coal An acea zi i se Antreba dac Fran9 nu %oia s mearg la o %/ntoare .6'F) D Sigur c da* c/r/i Fran9) 2ulumesc de idee) ZZZ C_,@ CB'RL 5 '3&,S5 'C'SI de la bcnie* unde ra(turile erau mai mult goale* 'nna i cu 3oe erau $lecai*
60

+T=e Long Finter-)

3GG

dar ,ic9 se Antorsese de?a i se ?uca $e consola sa .ameboy) D ,ic9* cum a (ost e8cursia .6'F cu Fran9N D ,-a (ost un accident gra%) D 6=-o=K 58$resia era o glum de (amilie* amintind de %remea c/nd ,ic9 era mult mai mic i Ancercase s Ant/rzie momentul An care trebuia s le s$un $rinilor c din cauza lui se Ant/m$lase ce%a la grdini) @e aceast dat Ans* ,ic9 nu z/mbea) 5ra curios de concentrat asu$ra consolei lui .ameboy) D Cum adic n-a (ost un accident gra%N D 1i* tii i tuE ,iciun om n-a $it nimic) D 'sta e bine* dar ce s-a Ant/m$latN D 1i* tii i tuE 1entru unul dintre giboni n-a (ost aa de bine) D 6=-o=K Cum aaN <i $use m/na $e umrul lui ,ic9U ,ic9 rmase concentrat la ?ocul lui) D Ce s-a Ant/m$lat* amiceN D :ezi tu* $entru ei e $rea (rig acum) D Cred i euK 'sta e %alabil $entru multe animale* nu-i aaN D 'a e) Sunt ad$osturi Anclzite An $arc* $e care toate animalele le (olosesc acum* numai c unele dintre ele sunt greu de $rins c=iar i c/nd le (olosesc) 'a sunt gibonii i siamangii* stau $e aco$eri i (ug dac Ancerci s te a$ro$ii* iar unii dintre ei au murit) 1e doi i-au gsit Ang=eai) 'st(el Anc/t s-au =otr/t c-ar (i mai bine s Ancerce s-i $rind $e cei care mai sunt Anc An libertate Anainte s moar i ei) D Logic) D @a* numai c e tare greu s te a$ro$ii de ei) Fug legn/ndu-se de crengile co$acilor) 5 su$er) 'a c trebuie s-i %/nezi* dac %rei s-i $rinzi) D 6=-o=K D @a) Trebuie s tragi An ei cu tranc=ilizante) D 6=* da) 'm %zut asta An +Fild Kingdom-)
3GM

D 1e 'nimal 1lanet $rocedeaz aa tot tim$ul) D 'a s (ieN 5 bine de tiut) 'sta Anseamn continuitate) 2i-aduc aminte c $e c/nd eram co$il* a sc$at un =i$o$otam de la Lion Country Sa(ari i l-au Am$ucat cu o doz $rea mare) D ,u* nu aa) D 'tunciN D Stau tot tim$ul An co$aci i numai Fran9 se $oate a$ro$ia (oarte mult de ei) D BaK Fran9 al nostru e tare) D @a* i $oate s-i imite i s mearg (r s (ac zgomot) Su$ertare) D Cum naiba reueteN D Se uit $e unde calcK 'dic merge i st cu oc=ii $ironii An $m/nt mai tot tim$ul) D Ca un c/ineN D ,u* mai degrab ca o $asre) Se uit tot tim$ul Am$re?urul lui) D '=* da) >iN D >i c/nd am a?uns noi la 2ilitary Road* am $rimit un a$el c cine%a %zuse $e l/ng ,ature Center o $erec=e de giboni care se Andre$ta s$re $/r/u* aa c am cobor/t An albia $/r/ului* c $oi s mergi c=iar $e g=ea i am a?uns la nite st/nci de $e mal) D CareN D St/ncile ,oo9 and Cranny) 1rin des$ritura dintre ele $oi s %ezi An susul a$ei* aa c am stat la $/nd acolo $entru o %reme iE D Ce (acei c/nd stai la $/ndN D Stm acolo (oarte cumini) 1oi s (ii atent cum res$iri* e su$er) D '=* da) >i du$ aiaN D @u$ aia au trecut trei giboni $e l/ng noi) ,u erau crai $rea sus i Fran9 $usese arma An ec=ilibru $e ,oo9 i era gata) L-a Am$ucat $e cel din drea$ta An (und* dar atunci au i$at nite oameni) D 'li oameni de la .6'FN
3MO

D ,u* nu tim cine) .ibonii au ru$t-o la (ug* iar Fran9 a $ornit du$ ei) D Tu nuN D 7a da* dar era ra$id) ,-am $utut s in $asul i nici el* nu cu gibonii* care $ur i sim$lu zboar* numai c acela Am$ucat a czut) @e sus de tot) D 6=* nuK D 7a da) D 6=* nuK >i Fran9 n-a $ututE D ,u* a Ancercat* dar n-a $utut ine $asul) ,-a (ost acolo ca s-l $rind) D >i a muritN D @a) Fran9 l-a luat An brae i s-a uitat s %ad An ce stare e) D S$era s mai (ie An %ia) D @a) ,umai c nu era) 2urise de la cztur) 1rea An regul* dar eraE moale) D 6=* nuK Ce groaznicK >i Fran9N D Fran9 s-a nec?it) ZZZ CR5,. L5 @5P.6L T5 @5 @5'S&1R' erau asemeni unor (ulgere negre ce ieeau din 1m/nt i se Andre$tau s$re nori) Ca =rile decizionale* mai Ant/i alege asta* a$oi ailalt* Ai era (rig* (rig i An minte cum%a) Toate g/ndurile Ai erau congelate) 1oate dac n-ar (i (ost lo%it) 1oate iarna %iitoare) 1oate dac n-ar (i (ost iarna lung) 1oate c trebuiau cu toii s-i gseasc $etera) <ur esh $ar =alt. :/ntul trecea $rin crengi cu un sunet ca de $/nz s(/iat) &n sunet $uternic) Sub el* oraul zumzia a$roa$e neauzit) P$ada $/r/ia c/nd clca $e ea) ,u a%ea cum s mai mearg $e nesimite acum) Crengile de deasu$ra erau ca nite arti(icii negre* biciuind cerul) 2ergea $e sub ele An direcia de(ileului* mut/ndu-i greutatea cu c/te ?umtate de 9ilogram o dat) <n cele din urm* a?unse la unul dintre ad$osturile Anclzite) 6 colib mic i $trat* cu (aa desc=is s$re sud) 6 cutie caldU toate su$ra(eele din interior emanau
3M#

cldur) Ca un cu$tor mare de $r?it lsat desc=is) ,e$otri%it g/nd* a%/nd An %edere modul de (uncionare al cu$toarelor $entru $r?it) <nuntru* animalele stteau An $icioare sau culcate* rs(irate An zona intrrii) e$uri* ratoni* c$rioare* antilo$eelan* ta$iri* c=iar i %ul$i i un r/s) @oi ibeci) ,iciunul nu $ri%ea %reun alt animal An oc=i* toate se $re(ceau c sunt singure sau numai cu indi%izi din aceeai s$ecie) Ca $e o insul creat de o inundaie* ori stteai $e ea* ori mureai) 'rmistiiu) 1auz) Se a$ro$ie (oarte Ancet* in/ndu-i ca$ul An $ie$t i $ri%ind An lturi) 2erse a$lecat* a$oi An lateral ca un crab) @in ce An ce mai coc/r?at) Se Antoarse cu s$atele la animale $e msur ce se a$ro$ia i se aez cam la %reo $atru metri i ?umtate de ad$ost* Antr-o mic ad/ncitur cu un strat de z$ad $e (und) Se Antoarse Ans$re ele* ridic/nduse de $e z$ad $e un butean negru $utrezit) @estul de uscat* destul de con(ortabil) Cldura ad$ostului era $al$abil* n%lea $este el intermitent dus de %/nt* ca un curent) <i ls ca$ul An $ie$t* cu$rinz/ndu-i genunc=ii cu braele) Trecu mult %remeU nu-i era somn* dar trecuser inter%ale lungi de tim$ An care nu-i %enise niciun g/nd An minte) 6 ra(al de %/nt rece Al An%ior i-i sc=im $oziia ca s %ad o $oriune mai mare din ad$ost cu coada oc=iului) La ca$tul e8trem al c/m$ului su %izual $eri(eric sttea ce%a ce s-ar (i $utut s (ie ?aguarul) 'nimalele nu erau deloc bucuroase) Se =olbau toate la el* circums$ecte* ?ignite) 5l strica o situaie bun) Leul edea alturi de miel* dar omul nu era bine%enit) :oia s le liniteasc* s le e8$lice c nu le %oia rul* c era de-al lor) Cu%intele Ans nu e8istau) 2ult mai Ancolo* se auzi un $/r/it* o creang care se ru$ea) Tulburate brusc* animalele se (uriar a(ar) Fran9 Ai ridic $ri%irea) 5ra @re$ung* Am$reun cu C=arlie Luibler) Se a$ro$iar de el* ls/ndu-se $e %ine) D :ino cu noi* Fran9* zise @re$ung)
3M2

: )eneros ntotdeauna @iteratura tiin ific pe tema leziunilor corte&ului prefrontal era $ast. 7&isten a sa $dea o $arietate i cantitate de suferin uman oribil c%nd te g%ndeai la ea, dar nu asta conta: aici era reluat !n !ncercarea de a reduce acea suferin . 6rintre cazurile discutate se aflau traumatisme at%t de gra$e pe l%ng ceea ce p ise el, c <ran= se sim ea linitit, ruinat, norocos i !nfricoat. Nici mcar nu tia sigur dac nu-i fusese lo$it i creierul. Nu tia sigur dac doar a$usese nasul spart i sim ise gustul s%ngelui !n g%t. Nu era cine tie cine comparati$ cu o epu de fier trecut prin cap. 7ra totui leziunea lui, iar sentimentele pe care i le trezea fceau i ele parte din simptomatologie, deoarece emo iile erau generate, coordonate sau sim ite !n corte&ul prefrontal, astfel !nc%t o modificare anume la ni$elul emo iilor constituia o indica ie a traumatismului care s-ar fi putut produce. Disfunc ia putea fi foarte precis i limitat: unii subiec i de$eneau incapabili s mai simt compasiune sau jen, dar puteau !n continuare s simt fericirea sau frica, al ii nu sim eau disperarea sau chiar r%deau de dizabilit ile in$alidante pe care le contientizau destul de bine i aa mai departe. 3ictimele traumatismelor de$eneau astfel e&perimente pentru testarea efectelor care s-ar fi produs dac se !ndeprtau pr i ale unui sistem foarte comple&. <ran= fcea clic i citea temtor, amintindu-i c informa ia !nseamn putere. 1<rica i an&ietatea: roluri posibile ale amigdalei i nucleului din stria terminalis) ,fectarea recunoaterii emo iilor din e&presiile faciale ca urmare a leziunilor bilaterale ale amigdalei umane.2 ,migdala era situat la mic distan !n spatele nasului. Cn caz celebru de amnezie pe termen scurt: fusese !n epat !n amigdal de o floret ce-i trecuse prin nas.
3M3

17mo ia: produs secundar e$olu ionar al reglrii neurale a sistemului ner$os autonom.2 6erspecti$a sociobiologic, de ast dat mai pu in interesant pentru <ran=. ,$ea s re$in mai t%rziu asupra ei. 1<unc ionarea reciproc limbic i cortical i luarea deciziilor: descoperiri con$ergente ob inute cu ajutorul tomografiei cu emisie pozitronic !n domeniul lipsei de afect i indeciziei.2 1Coresponden e neuroanatomice ale fericirii, triste ii i hotr%rii2. ,mbele studii ale legturii dintre emo ie i decizie. ,normalit i ale corte&ului prefrontal subgenual !n tulburrile de dispozi ie. Cn studiu al unui caz care era neobinuit de slbatic i incompetent !n materie de decizii de $ia , spre deosebire de to i ceilal i membri ai familiei ei, iar la un moment dat familia i-a adus aminte c, atunci c%nd era bebelu, !i trecuse o main peste cap. 1De la nas la creier.2 ,oleu8 7&istau sinapse care mergeau de la un capt la altul al capului. De la nas !nspre orice alt direc ie. "iros, memorie, comportamente asociate cu plcerea. ,cestea utilizau dopamina disponibil !n nucleus accumbens din creierul anterior, !n spatele gurii. Disponibilitatea depindea de buna func ionare !n fiecare punct a unei lungi sec$en e biochimice. /coar a cerebral frontal dreapt era mai puternic asociat cu emo iile negati$e dec%t cea st%ng* corte&ul somato-senzorial drept se ocupa de integrarea controlului trupului, ceea ce ar fi putut e&plica de ce prea s fie centrul empatiei. )locarea ocitocinei la o femel de oarece de c%mp nu-i afecta acesteia apetitul se&ual, ci ataamentul fa de partenerul cu care intra !n rela ie pentru !mperechere. /uprimarea $asopresinei a$ea acelai efect asupra oarecilor masculi, care, !n mod normal, erau fideli pe $ia , specia fiind monogam. 6entru a putea sim i bucuria a$eai de ne$oie de insul i corte&ul cingular anterior !n stare bun de func ionare. <luen a idea iei cretea odat cu bucuria i descretea odat cu regretul. Creierul era adeseori inundat cu peptide opioide endogene ca endomorfinele, en=efalina, dinorfina, endorfinele ( toate
3M!

acestea calmante. ,$eai ne$oie de ele. /istemele din creier care sprijineau comportamentele etice nu erau, probabil, dedicate eticii !n e&clusi$itate, ci mai degrab reglrii biologice, memoriei, lurii de decizii i creati$it ii. Cu alte cu$inte, tuturor acti$it ilor. ,$eai ne$oie de bucurie pentru a func iona bine. De fapt, competen a sau reuita decizionala depindeau de capacitatea de a sim i emo iile !n totalitatea lor, iar acestea, la r%ndul lor, depindeau de un corte& prefrontal sntos. @ui <ran= i se prea c toate noile studii conduceau la o mai bun !n elegere a rolurilor jucate de ctre diferitele elemente ale g%ndirii umane, contien ei, comportamentului* un nou model sau paradigm, !n care se !n elegea !ntr-un final c emo iile i sentimentele erau indispensabile unei ra iuni corecte. @uarea deciziilor, mai ales, era un proces ra ional !n care rezultatele di$erselor solu ii posibile erau judecate !n func ie de cum le sim eai. <r asta, abilitatea de a decide bine era incomplet. ,sta sus inea !n principal Damasio: defini ia ra iunii ca proces care se leapd de orice emo ii fusese greit. Descartes i mai toat filosofia $estic de la $echii greci !ncoace se !nelaser. /entimentul era lucrul pe care !l cutai. ?udec%nd prin prisma istoriei e$olu ionare a creierului, prea clar c sentimentele apruser la speciile preumane !n cadrul comportamentelor sociale. /impatia, ataamentul, jena, m%ndria, supunerea, cenzura i recompensa, dezgustul 4pro$ocat de cei necinsti i5, altruismul, compasiunea* acestea erau sentimente sociale ce apruser de timpuriu, probabil !nainte de limbaj i de 1irul de propozi ii2 din care prea adesea s fie constituit g%ndirea contient. 7le erau, probabil, chiar mai importante, dat fiind c strategia cogniti$ general se forma printr-un proces incontient de g%ndire !n regiuni ca lobul frontal $entromedial 4imediat !n spatele nasului5. 3ia a nu !nsemna dec%t s sim i ce cale trebuia s parcurgi pentru a- i atinge un scop, ceea ce, !n cele din urm,
3M"

echi$ala cu a ajunge la i men ine anumite sentimente. Drept pentru care e&cesul de ra iune era, cu ade$rat, o form de nebunie8 ,a cum spusese +udra Ca=rin !n prelegerea sa. Cn lucru pe care tradi ia budist !l descoperise de timpuriu, numai prin introspec ie i analiz. Cn fel de tiin , o istorie natural. 9mpresionant, numai c pe <ran= !l linitea s tie c afirma ia era sus inut de cercetri tiin ifice i o e&plica ie neurologic. /au nite prime ipoteze cu pri$ire la e&plica ii. 6e de o parte, era o ans de a aborda problema !ntr-o manier nou, cu date noi. '%nditorii buditi i cei !n tradi ia filosofiei $estice care utilizaser numai introspec ia i logica pentru a postula 1cum func ioneaz mintea2 reflectaser $reme de cinci mii de anii asupra acelorai date, iar acum preau !nchista i !n idei preconcepute, distinc ii i despicatul firului semantic !n patru !n di$erse moduri. 9ntrospec ia nu le oferea mijloacele de cercetare a procesului de g%ndire incontient, care se do$edea a fi de importan capital. Chiar i contien a, acolo !n oglind unde sttea s fie pri$it 4poate5, chiar i ceea ce putea fi supus introspec iei i dedus era de o comple&itate at%t de e&trem i distribuit prin at%tea pr i diferite ale creierului parcelat c nu puteai descurca totul cu g%ndul. 7ra necesar un efort de grup, concentrarea pe ac iunea din obiectul !n sine. 7ra necesar tiin a. 9ar acum tiin a utiliza noi instrumente pentru a ajunge dincolo de primele sale realizri !n ta&onomie i func iile de baz, intra !n do$ezile adunate de la min ile $ii, de la creiere sntoase i creiere cu leziuni. 7fortul era uria, implic%nd multe laboratoare i oameni de tiin , procesul de construire a paradigmei nefiind !nc finalizat. Cnii dintre filosofii academici dispre uiau simplitatea modelelor de !nceput ale acestor cercettori, dar lui <ran= !i preau o solu ie mai bun dec%t elaboratul de teorii numai pe baza introspec iei. 7$ident, mai era cale lung de parcurs, nu a$eai cum s porneti pe ea p%n nu fceai primii c% i$a pai.
3M4

+emarcabil, Dalai @ama primea mereu cu bucurie noile rezultate !nregistrate de ctre neurotiin e, care i-ar fi ajutat pe buditi s-i rafineze credin ele, zicea el, ceea ce era e$ident. :n plus, era ade$rat faptul c mul i filosofi academici interesa i de contien primeau cu bucurie noile descoperiri. 6rimite cu bucurie sau nu, toate lucrrile aprute ca urmare a noilor studii se acumulau pe 9nternet. ,a se face c <ran= sttea !n pat, citindu-le pe laptop, incapabil s-i dea seama de ce sim ea sau ce ar fi trebuit s fac !n continuare sau dac era posibil s aib o problem de ordin fizic. Damasio, lider !n aceast nou cercetare: 1/istemul este at%t de comple& i pluristratificat c are o oarecare libertate de ac iune.2 ;h, da, el era liber, nu !ncpea nicio !ndoial, dar era afectat. Ce sim ea. Ce era acest sentiment ca nite oceane de nori din pieptul lui. Bi ce-ar fi trebuit s fac !n continuare. C'S' @ , 'RL ,.T6, ' KB527'L L6R era Ang=esuit aa cum i-o Anc=i$uise Fran9* ba c=iar i mai i) 5ra o cas mare* $robabil construit de la Ance$ut ca s (ie $ensiune* cu $arter cu Anc$eri comune i trei eta?e de dormitoare deasu$ra* multe dintre ele $ornind din =oluri centrale lungi i un subsol mare) Cum Ans o mare $arte a $o$ulaiei 9=embali era gzduit An aceste camere* toate ddeau $e dina(ar) <n mod clar era mai bine s continue s locuiasc An main* (olosind bile de la F,S i de la 6$timodal* numai c $rietenii si 9=embali insistau cu in%itaia lor) Sucandra Ai ziseH D Te rog* Fran9) @u-te la Rudra Ca9rin An camer) ,imeni nu %rea s se mute acolo i cu toate acestea el are ne%oie de cine%a) <n $lus te sim$atizeaz) D ,u sim$atizeaz $e toat lumeaN Sucandra i 1adma se uitar unul la altul) D Rudra era oracolul* Ai zise 1adma lui Fran9) D >i ce dacN
3MC

D Se $are c un btr/n s$irit 7on care obinuia s-l %iziteze se Antoarce din c/nd An c/nd* s$use Sucandra) D 2ai mult* continu 1adma* $are s simt c am $ierdut Tibetul) Sau nu am reuit s-l lum Ana$oi) ,u crede c are s-l mai %ad %reodat* ceea ce Al (aceE D ritabil) D Su$rat) D 1oate c=iar un $ic (urios) D ,u te consider %ino%at $entru nimic* totui) D 1entru el re$rezini Anc o ans $entru Tibet) D ,u* el doar te sim$atizeaz) >tie c nu e8ist nicio s$eran An $roblema Tibetului* cel $uin $entru o %reme) &n e8ilat) Fran9 nu (usese niciodat e8ilat An ade%ratul sens al cu%/ntului i nici nu a%ea s (ie %reodatU traiul $e Coasta de 5st Ai indusese un sentiment $ro(und c nu se a(la acas) Strmutare bioregional* s-ar (i $utut zice* i mult %reme ur/se acest loc) 'bia An ultimul an Ance$use $durea s-l An%ee cum $utea s-o iubeasc) ar dac marea $dure estic cu co$aci cu lemn de esen tare l-ar (i res$ins* c/t de tare ar (i $utut ea s res$ing un om de $e aco$eriul li$sit de co$aci al lumiiN Care nu se mai $utea Antoarce niciodat acasN 'a c Fran9 simi c Anelegea $roasta dis$oziie a lui Rudra) @emonul %izitator AnsE 5rau nite oameni e%la%ioi) ,u erau singurii oamenii e%la%ioi $e care-i cunotea) 'r (i trebuit s $oat discuta cu ei cam ca i cu ba$titii* cu care se obinuise) @i(erea $ur i sim$lu $erce$ia lumii* An care cosmosul era $lin de mici ageni in%izibili* ce inter%eneau An treburile oamenilor) Se $utea concentra oric/nd asu$ra durerii strmutrii $e care o Am$rtea) 1e l/ng asta* Sucandra i 1adma Ai cereau a?utorul) <n seara aceea* @re$ung Al duse s-l %ad $e Rudra Ca9rin Antr-o Anc$ere micu de la baza scrii care ducea An $od* s$aiu care se $oate s (i (ost c/nd%a o debara) <nuntru era loc $entru un $at sim$lu i mai era un s$aiu Antre el i $erete)
3MG

Rudra sttea An ca$ul oaselor An $at) Fusese bolna% i arta mult mai btr/n dec/t atunci c/nd Al %zuse Fran9) D <nc/nt s te %d* zise el* ridic/ndu-i $ri%irea ctre Fran9 c/nd ddur m/na) Tu eti noul meu $ro(esor de englez* @re$ung zis) 2 An%ei englez* te An% tibetan) D 'r (i bine* zise Fran9) D Foarte bine) 5ngleza mea mai bun ca tibetana ta) P/mbi* iar (aa i se $lie Antr-o =art de riduri de r/s) D ,u tiu cum o s bgm dou $aturi aici) D 1ot s des(ac o saltea $e ?os* $ro$use Fran9) >i s str/ng ziua) D 7un idee) ,u te deran?eaz s dormi $e ?osN D 'm dormit Antr-un co$ac) &imit* Rudra Al (i8 iar cu $ri%irea) @in nou intensitatea stranie a $ri%irii lui* $/n An interiorul tu) Cui Ai mai s$usese Fran9 des$re csua lui din co$acN ,imnui An a(ar de Caroline) D 7un idee* zise Rudra) &n lucru imediat D nu $ot s (iu* cum zice D guru $entru tine) D 5 An regul* am de?a unul) 2 An%a des$re discul zburtor) D 7un idee) @u$ aceea* Fran9 Ai s$use lui @re$ungH D 2ie mi se $are An regul) D @eci ai s stai An camer cu elN D Cum %rei tu) Sunt musa(irul tu) Tu decizi) D 2ulumesc) Cred c o s % $rind bine am/ndurora) Fran9 nu $utea nega (a$tul c mutatul An interior Ai $ro%oca o $uternic senzaie de discon(ort* ca i cum ar (i Anclcat o $romisiune ctre cine%a) &n soi de %in* dar mai ales o senzaie $ro(und de discon(ort (izic* o str/ngere de inim* o ameeal An ca$) Senzaia era Ans mai cu$rinztoare dec/t at/t) @imineaa c/nd se trezea* se scula de $e salteaua din camera lui Rudra* o rula i o bga sub $atul acestuia* cobora i ieea $e u* a$roa$e simind cum Al ia cu ru de
3MM

la stomac de nelinite) Tremur/nd An scaunul o(erului se trezea din somn $e tot restul drumului* du$ care se ducea la 6$timodal* unde a?ungea c=iar c/nd se descuiau uile) 'deseori* @iane era de?a acolo* lo%indu-i m/inile Anmnuate una de alta) <l Ant/m$ina mereu cu un z/mbet %esel* iar lui constana ei i se $rea mereu im$resionant) &neori z/mbetul lui de rs$uns trebuie s (i artat slab) 5a Ai $unea c/teodat m/na $e bra i Al Antreba dac era An regul) 5l ddea mereu din ca$H +@a* sunt An regul)- ,ici bine* nici ru) ,ici ce%a ce $utea de(ini) ,asul Ai era Anc An(undat* dar An rest totul era An regul) .ata s intre) >i intrau la o edin de e8erciii An tim$ul creia se micau de colo $/n colo semiautomatU trecuser de?a de sentimentul c trebuiau s (ac ec=i$ ca s $oat (i $rieteni i $ur i sim$lu Ai (ceau e8erciiile Antr-o ordine care Ai aducea adesea An aceeai Anc$ere* unde $uteau s stea de %orb* s se a?ute cu greutile sau cu inutul de glezne) @u$ care urma mersul la duuri i binecu%/ntarea zilnic a a$ei calde care se re%rsa $este el) 1robabil @iane $roceda la (el sub du de $artea cealalt a $eretelui) Fran9 $utea de?a s %ad cu oc=ii minii cum arta @iane) 'rta bine* ceea ce $robabil nu conta) ,u (cea dec/t s-i trezeasc Angri?orarea cu $ri%ire la Caroline i ce s-ar (i $utut Ant/m$la cu ea) Lucra An (iecare zi cu @iane i nu se $utea abine s nu remarce c/t era de $rice$ut i de =otr/t) ntrau An (aza (inal a aran?amentelor $entru inter%enia din 'tlanticul de ,ord* iar @iane Ai dedica acum mare $arte din zi discuiilor cu cei care se ocu$au de di%erse $ri ale aciunii) 6rganizaia 2aritim nternaional se ocu$a de trans$ort* 1rogramul $entru 2ediu al 6,& se ocu$a de $rocurarea srii* $rimele $atru societi de reasigurare ale lumii o(ereau sau (ceau rost de (inanare) Frac9e i Cor$ul nginerilor o(ereau inginerii i logistica) '(laser c $e tot cu$rinsul globului erau An (unciune a$ro8imati% 3)"OO de $etroliere* dintre care circa treizeci la sut a%eau borda? sim$lu i trebuiau Anlocuite con(orm legii)
!OO

62 identi(icase cinci sute de :LCC-uri care trebuiau s (i (ost de?a scoase din uz i acum erau dis$onibile $entru %/nzare sau Anc=iriere) Cum alternati%a ar (i (ost (ie trimiterea la casat* (ie $robleme cu legea* armatorii erau (oarte ser%iabili) 'ceste :LCC-uri %ec=i cu borda? sim$lu a%eau o ca$acitate medie de dou sute de mii de tone* mic $rin com$araie cu cea a &LCC-urilor care le Anlocuiau* dar* luate la un loc* erau su(iciente) 'de%rata $roblem aici a%ea s-o re$rezinte meninerea a$ro%izionrii cu $etrol la un ni%el cores$unztor* odat cu retragerea dintr-o dat a unei ca$aciti mari de trans$ort* dar se $lnuia constituirea unei rezer%e* urgentarea construciei de noi &LCC-uri cu borda? dublu i reintroducerea An e8$loatare a unei $ri din (lota scoas la $ensie odat ce se Anc=eia o$eraiunea de trans$ort a srii) 'adar* nu ca$acitatea de trans$ort se do%edea a (i $roblema o$eraiunii) 2ai greu era s gseti su(icient sare) Cinci sute de milioane de tone metrice erau egale cam cu $roducia $e doi ani a Antregii lumi) 'tunci c/nd a(lase* gru$ul de lucru se Antrebase dac nu cum%a $roiectul era im$osibil* cel $uin An tim$ul cerut de @iane) ,umai c @iane ordonase gru$ului s a(le c/t de re$ede se $utea su$limenta $roducia de sare) Cur/nd* de%enise clar c o cantitate su$limentar de 22" de milioane de tone $e an era mai degrab o c=estiune de cerere dec/t de o(ert* numai industria de e8$loatare a srii din Caraibe a%/nd An bazine o rezer% de sare uscat su(icient $entru c/i%a ani gata de li%rare* iar ocnele din ,e; 7runs;ic9 i din restul Canadei a%eau i ele o rezer% uria* dei aici era mai greu s se creasc ritmul e8traciei dec/t An cazul bazinelor unde se obinea $rin e%a$orarea a$ei) <n general* ca$acitatea de $roducie era cu mult $este necesiti) 6(erta anual de sare gem din S&' se ridica la numai treizeci de milioane de tone $e an) 'adar* e8ista un sur$lus de sare* la Andem/n An (iecare bazin de obinere a srii $rin e%a$orare i An (iecare salin de $e (aa $lanetei) 'st(el c $lanul era (izic realizabil* iar as$rimea (r
!O#

$recedent a iernii Ansemna c era Ant/m$inat cu strigte de s$eran* mai degrab dec/t cu ridicri din s$r/ncene i cu dat din ca$ deza$robator aa cum se (usese Ant/m$inat An %ara de dinainte) 1iaa contractelor futures $e sare cunoscuse de?a un salt* a(lase Fran9* $reurile urc/nd brusc cu cinci sute la sut) @in (ericire* S;iss Re cum$rase su(iciente contracte futures c/t s e%ite aceast in(laie) 1roducia (usese de?a crescut* Antreaga cantitate de sare a%/nd s (ie gata An acel an* cam An acelai moment An care i $etrolierele a%eau s (ie $regtite de Ancrcat) @in ce Ai ddea seama @iane* $roiectul urma s (ie gata $entru Ant/lnirea din toamn cu (lota din 'tlanticul de ,ord) 'ceast idee a$arent im$osibil ce a$ruse An biroul @ianei a%ea s se realizeze la un cost total de circa o sut de miliarde de dolari) S;iss Re Ai in(ormase c era An gra(ic cu str/ngerea de (onduri i nu se ate$ta s aib %reo $roblem) D &ite la ce dis$erare i-a adus iarna asta $e oameni* remarc 5dgardo) D :-am zis eu c %alul de (rig a (ost un lucru bun* re$lic @iane) Lui Fran9 i se $rea interesant ce se $etrecea* dar* dincolo de asta* nu simea mare lucru) 5ra greu s legi toat acti%itatea de brainstormingul din %ara trecut* c/nd ideea nu (usese dec/t una dintre multele %e=iculate i nici mcar cea mai realizabil dintre ele) 'cum arta a ce%a e%ident i ine%itabil* a ceea ce 5dgardo numea o soluie stil glon de argintU un e8erciiu mre din domeniul ingineriei la scar $lanetar care st/rnea atenia Antregii lumi* atrg/nd (inanare i st/rnind contro%erse) Foarte interesant* Antr-ade%rU acum Ans situaia nu se mai a(la sub controlul lor* iar munca zilnic a lui Fran9 se a8a $e alte lucruri) Legislaia $entru Cam$ania de Ca$tare a Carbonului urma s (ie $ro$us de ctre unul dintre aliaii lui 1=il C=ase din Comisia $entru Resurse a Camerei Re$rezentanilor* iar Fran9 era ocu$at cu tabelele i gra(icele care e%aluau di(erite o$iuni i scenarii) 2ai
!O2

trebuia (inalizat i e%aluarea rezultatelor testelor celor trei trans(ormatoare a cldurii An electricitate* iar $roiectul SS551 Anc Ai mai (cea mari $robleme F,S-ului* deoarece muli Al acuzau de $trundere ilegal An $olitica $rezidenial i* $e deasu$ra* de (a$tul c o (cuse An cel mai grosolan i li$sit de elegan mod $osibil* caracteristic %ec=ii st/ngi) @iane se g/ndea c/nd i c/nd c a%ea s (ie concediat din aceast cauz* dei nu e8ista niciun mecanism i nicio cauz $entru aa ce%a) 1resiunea %enea din toate $rile* c=iar i de la cam$ania lui 1=il C=ase* care $rea acum s considere $lat(orma SS551 ca $e un soi de concuren din $artea unui al treilea $artid) 3udec/nd du$ rezultatele obinute $/n atunci* s-ar (i $utut ca ideea de a sugera o abordare tiini(ic a $roblemelor $olitice s (i (ost $roast* dar An ma?oritatea zilelor Fran9 se bucura c Ancercaser) Trebuia (cut ce%a) @ei alegerea acelui ce%a continua s (ie o $roblem) <ntr-o diminea* An tim$ ce mergeau $e ?os de la 6$timodal la ser%iciu* @iane Al AntrebH D La ce ai de g/nd s lucrezi An dimineaa astaN @istras* Fran9 Ai rs$unseH D ,u tiu) ' $utea s m Ant/lnesc cu Kenzo sau s discut cu .eorge de la nginerie ori s-l sun $e Jann) Sau a $utea lucra la calculele Stirling ori s %d ce-i cu oglinzile (le8ibile) ' mai $utea suna la gru$ul care se ocu$ de (oto%oltaice) Sau s-l sun $e Frac9e ori $e cei de la ,'S' s %d dac am$li(icatorul lor de mare $utere are s (ie gata An deceniul acesta) 'r mai (i i metalele alea sticloase $e careE Se sc=imb culoarea sema(orului i tra%ersar Filson) @iane Ai s$use rz/ndH D :orbele tale sun aa cum m simt eu) ,umai c ea nu tia cum se simea el* iar el nu tia realmente ce s (ac) 'tunci Ans intrar An cldire i* din (elul An care Al $ri%i* obser% c ea tia acest lucru) 5dgardo i Kenzo trecur $e la el s-l Antrebe dac nu %oia s dea o tur de alergare cu ei* cum nu mai %enise de
!O3

ce%a %reme) Fu de acord* se Ambrcar i $lecar) :remea era rece* dar Ansorit) 5dgardo i Kenzo alergaser toat iarna* mai $uin $e durata %alului de (rig) 5rau cei mai credincioi dintre cei credincioi i de asemenea cei mai %orbrei dintre cei %orbrei* ceea ce e8$lica de ce o (cuser* deoarece numai $e $arcursul unei alergri lungi $uteai s %orbeti An continuu zece sau cincis$rezece minute* $e un subiect sau altul An ti$ ce auditoriul tro$ia $e l/ng tine* (ericit s te asculte* (iindc asta Ai distrgea de la e(ort) 5dgardo era An continuare %orbitorul $rinci$al* $robabil numai $entru c era cel mai An (orm dintre toi alergtorii* ca$abil s trncneasc An tim$ ce ceilali trebuiau s g/(/ie i s $u(ie) D @a* Ai e8$lica el lui 7ob* seria se intituleaz +C%artetul 'le8andria-) D ' scris cine%a $atru cri des$re 'le8andriaN D 'le8andria din 5gi$t) D '=K D 7une cri* serios) Seamn (oarte tare cu stilul lui 1roust* dar ce* e ce%a ru An astaN D ,u tiu) D 'm citit o carte bun* zise Fran9* care nu contribuise cu nimic la con%ersaie) + arna cea lung- de Laura ngalls Filder) D 6 scriitoare $entru co$iiN g=ici 5dgardo) D @a* a scris +Csua din $reerie- i o mulime de alte cri) 'i $utea s-o consideri scriitoare $entru (ete* cred eu* numai c aceast carte e la (el de bun ca oricare alta $e care am citit-o) C=iar mai bun) Serios) ,u-mi amintesc s (i citit un roman mai bun) 5dgardo r/se Anc/ntatH D 2arele Roman 'mericanK Se tot discut care este 2arele Roman 'merican i c/nd colo el e carte de (ete ascuns c=iar sub nasul nostru) D 'a cred) D 'r (i minunat* numai c trebuie s bnuiesc c
!O!

?udecata i-e $robabil in(luenat de iarna $rin care tocmai am trecut) Coninutul unei o$ere de art are tendina de a in(luena ?udecile estetice ale oamenilor Antr-o msur ne(ericit) D Ca soul 'nnei* C=arlie* care crede c +@omnul mmic-G3 este cel mai groza% (ilm de la Bolly;ood) D BaK 58actK ,e $lace arta care s$une $o%estea noastr) 1oate c de aceea Ami $lace +C%artetul- at/t de mult) ,elinite de e8$atriat Antr-un ora e8otic* $lin de $cat i nebunie) 1oate c* la urma urmei* 'le8andria e la (el i aici) D >i de aceea (ilmul tu $re(erat este +Tri$letele din 7elle%ille-NG! D @a) 1o%estea %ieii mele $/n la cele mai mici detalii* $/n la broate) 1/n la c/ineK Continuar s alerge* r/z/nd de 5dgardo) Seara* Fran9 se Antorcea An casa 9=embali) '(lase c aceasta a%ea o +buctrie distracti%-* ce ocu$a ?umtatea din s$ate a $arterului) Fusese mare de la Ance$ut* iar acum era ec=i$at ca $entru un restaurant cu brutrie) Cldura-i (in An%luia mereu dous$rezece (emei i ase brbai* care strigau An tibetan $este zngnitul metalic aburind i Antr-o englez gutural ce semna i nu $rea cu engleza indian) Fran9 Anelegea acum de ce uneori* atunci c/nd @alai Lama %orbea Antr-un (ilm An englez* se (oloseau subtitrri) @re$ung Al $rezentase Anc de la Ance$ut $e Fran9 la doi brbai i trei (emei* care %orbeau o englez $e care el abia o Anelegea) D Ce bine s te a%emK zise unul) D 7un %enit An K=embalungK zise altul)
+2r) 2om- D comedie din anul #MG3* An care un tat rmas (r slu?b cade de acord cu soia sa s rm/n acas s %ad de co$ii* An tim$ ce ea merge la lucru) 62 +Les Tri$lettes de 7elle%ille- D co$roducie (ranco-canadianobelgian din anul 2OO3* An care o bunic* du$ ce Ai este r$it ne$otul* trebuie s se alieze cu trei doamne An %/rst D Tri$letele D $entru a-l elibera)
61

!O"

D 1ot s % (iu de a?utorN Antreb Fran9) D @a) 1/inea o s (ie An cur/nd gata de scos din cu$tor i a%em o mulime de carto(i de curat $entru cin) D C/i oameni =rnii la o masN Antreb Fran9 mai Ancolo* studiind agitaia An tim$ ce cura un carto() D Sut) 1rima sut mn/nc aici* restul sunt ne%oii s mn/nce An ora) Sau resturi) <i (ace $e oameni $unctuali) D &auK Sucandra %eni c/nd Fran9 termin treaba i Al conduse a(ar dincolo de o grmad de com$ost ca s-i arate curtea din s$ate* acum o grdini Ang=eat i o mic ser* cu $erei aburii de $lastic trans$arent lucind %erzui* ca o cabin de du $entru oameni legume) D 'cum ar (i cel mai bine s te Anscrii s (aci de ser%iciu la grdin* Ai suger Sucandra) 're s (ie tare (rumoas la $rim%ar) Fran9 Ancu%iin din ca$* studiind co$acii din curte) &nul din s$ate ar (i $utut susine o $lat(orm) 6 c=estiune de adus An discuie mai Ancolo* e%ident) Camera lui Sucandra i 1adma era la ?umtatea irului de tre$te care cobora de la ni%elul unde se a(la camera lui Fran9 i a lui Rudra* ceea ce Ansemna c Fran9 mai a%ea i alte cunotine cu care s stea de %orb atunci c/nd Rudra dormea* iar @re$ung era $lecat) &neori* unul dintre ei c=iar urca s traduc ce%a ce Rudra nu reuise s comunice An englez* dar tot dorea s s$un) <n marea $arte a tim$ului* cei doi colegi de camer erau lsai s stea de %orb singuri* ceea ce An realitate Ansemna c/te%a sc=imburi de re$lici An (iecare zi* combinate cu o lecie o(icial An ultima or de dinainte ca Rudra s adoarm) Rudra moia asu$ra crii +Cel mai bun %ocabular al lui Ric=ard Scarry din toate tim$urile-G"* murmur/nd cu %ocea-i dogit +c=al9* $encil s=ar$ener* mil9* coo9ies* $a$er cli$* t=umbtac9s* lost clot=ing dra;er-G4 c=icotind An tim$ ce btea uor cu
Ric=ard ScarryWs 7est Ford 7oo9 5%er) +cret* ascuitoare* la$te* (ursecuri* agra( de birou* $ioneze* sertar de =aine $ierdut-)
64 63

!O4

degetul An imaginea omului $orc cu $lria su(lat de %/nt) <i s$unea* uneori* lui Fran9 ec=i%alentele tibetane ale acestor cu%inte* dar* An $rinci$al* edinele lor se concentrau $e englezU Fran9 $utea s An%ee sau nu tibetana* cci lui Rudra nu-i $sa* ba c=iar $rea s ia An der/dere ideea) +La ce bunN- m/r/ia el) +Tibetul nu mai e* =aK- 2ulte ciudenii $reau s-l amuze* i r/dea cu un +Ba- brusc i gra%* ca i cum r/sul ar (i (ost un atac sur$riz Am$otri%a unor demoni in%izibili) Fran9 se mulumea s stea Antins seara $e saltea* ascult/ndu-l $e btr/n cum citea i corect/ndu-i $ronunia din c/nd An c/nd) @e regul lucra $e la$to$) D @o%leac* sta(ie* cum ziceN Cum ziceN K=embalii rosteau aceste cu%inte ca $e un soi de +An tim$ ce cutau cu%/ntul sau e8$resia corect* ast(el c Fran9 trebuia Amboldit ca s le ia dre$t Antrebare) D 6=* scuze) 5 o %r?itoare $e mtur* numai c aici a desenat-o $e %r?itoare An c=i$ de bu(ni) D Festi%alul sta(iilorN D @a* cred c da) D 'sta e (oarte $ericol) Tibetana era alctuit din rdcini silabice care rm/neau la (el An di(eritele (orme ale cu%intelorU Fran9 remarcase c muli 9=embali utilizau substanti%ele englezeti An acelai mod* ls/ndu-le s (ac treaba %erbelor i determinanilorH +:ei An%a s meditaie)- +' de%enit iluminare)1e msur ce-i $rindea somnul* $urtau nite con%ersaii stranii* An ambele limbi i (oarte con(uze) To%rie (r Anelegere* e8act genul de com$anie care Ai con%enea lui Fran9) <i amintea de camarazii din $arc) <i $o%esti i lui Rudra des$re cunotinele sale din $arc i des$re cum (usese iarna $entru ei) D :agabonzii sunt adeseori s$irite Antru$ate) D Sigur c da) Starea de lucruri din cas se do%edi a (i mai $lcut
!OC

$entru Fran9 dec/t se ate$tase) ,ecunoaterea limbii Al sc$a de multe con%ersaii* Ans tot tim$ul erau oameni An ?urul lui* o mulime* (ee cunoscute tre$tat* (ee uimitoare* dintre care $uine a%eau i nume i se discutase cu ele* ceea ce era cam la (el ca momentele An care se a(la An $arc cu camarazii) ,umai c era mai cald i Ai era mai uor) ,u mai trebuia s se decid unde s se duc at/t de des) Care era urmtoarea micare D sim$lu) ,u mai trebuia s se mai =otrasc ce s (ac An (iecare or* lucru di(icil c=iar i (r leziuni ale corte8ului $re(rontal) &na din decizii rmsese Ans uor de luatU %ineri du$ ser%iciu se duse la 7et=esda i m/nc la Rio .rande* iar la nou (r un s(ert era An (aa cabinei lui tele(onice din staia 7et=esda) 'te$t $/n la ora nou* du$ care la nou i cinci sun la numrul lui Caroline) ,iciun rs$uns) Se Antreb dac $utea s a(le locul cruia Ai era alocat numrul) L-ar (i a?utat Ans cu ce%a aceast in(ormaie* a%/nd An %edere c ea nu $rea s se duc acoloN 6are ce s-o (i $utut Ant/m$laN Ce-ar trebui s (acN Ce ar $utea-o o$ri s-l suneN 6 senzaie de $ro(und de nelinite care a$roa$e c nu se $utea deosebi de (ric) 2ergea (r s %ad $e unde calc $e Fisconsin s$re maina sa* cu(undat An nelinite* c/nd Ai sun mobilul) <l smulse din buzunar* constat/nd An acelai tim$ c se a(la An (aa cutii li(tului din care ieiser el i cu Caroline anul trecut) <i treslt inima) D 'loN D Fran9* eu sunt) D 6=* bine) Ce se Ant/m$lN D E <mi $are tare ru) ,-am $utut a?unge s$tm/na trecut i credeam c o s $ot s$tm/na asta* dar n-am $utut) ,u $ot %orbi mult) Tocmai am reuit s ies) D S-a Ant/m$lat ce%aN D @a* dar uite ce e* trebuie s aran?ez un alt a$el aici i s $lec) 7rusc a Ance$ut s-mi dea ce%a de (cut %inerea i nu tiu dac asta Anseamn ce%a* dar $oi s (ii la numrul
!OG

acela lunea %iitoare la aceeai orN D Sigur c da* dar n-ai $utea s suni la casa ambasadei 9=embali din 'rlingtonN @oar nu sunt i ei sunt su$ra%eg=ere* nuN D ,u cred) Cine suntN D 'mbasada K=embalungului* cu o cas An 'rlington) Stau acolo acum* aa c m $oi suna c/nd ai o cli$ liber) @e regul sunt de gsit seara) D 7ine* o s caut o ocazie s te sun An cur/nd) <mi $are ru) ar i-a sc=imbat ser%iciul i treaba de%ine com$licat) D ,u (ace nimic* m bucur s te audK D @a* cred i eu* adic i eu m-a bucura) 6 s te sun An cur/nd* bineN D 7ine) D Te iubesc* $aK &imitor c/t de bine se simea) 5ra clar c $roblema lui nu era li$sa emoiilor* ci din contr* trebuia s e%ite s se lase co$leit de ele) ,uc de uurare* (ericit* Angri?orat* Anc/ntat* Andrgostit* An(ricoatH ce re$rezenta oare suma tuturor acestor emoiiN 58act ceea ce studiile nu $reau s trateze* i anume (a$tul c $uteai simi mai multe emoii di(erite la un moment dat) 5l o simea $e Caroline) Tulburtoarea $rezen a cutii li(tului An (aa lui $e toat durata con%orbirii Ai dduse un sentiment $al$abil al ei* o legtur instantanee din cli$a An care ea Ance$use s %orbeasc) 58ista ce%a An %ocea ei care Ai aducea la lumin emoiile) :oia ca ea s (ie (ericit) :oia s (ie Am$reun cu ea) Sari Anainte s te uii* Anceteaz s mai Ancerci s te =otrti* acioneaz sub im$ulsul momentului) S/mbt se duse la Roc9 Cree9* mai Ant/i ca s-i mute lucrurile din casa din co$ac An mono%olum i a$oi ca s (ac o rund cu S$encer* Robert i Robin) @iscurile zburtoare tot se s$rgeau dac se izbeau An $lin de co$aci* dar* An a(ar de asta* ?uctorii cu discul zburtor nu $reau deran?ai de
!OM

iarna grea) S$encer Ai s$use c la (el stteau lucrurile An cazul tuturor libergetarienilor* care erau oameni ai 5$ocii .laciare* ce alergau alturi de zimbri i lu$i) Camarazii se Antorseser la (ocul lor* ate$t/nd cu Anc$/nare s treac (rigul) .rmada de cenu din %atra lor era uria* iar zona de du$ Slee$y Bollo; cu leurile de c$rioare Ance$ea s semene a abator An toat regula) 1agin Federal Ai ddu lui Fran9 o (ar(urie de carton cu (ri$tur de c$rioar $/rlit bine* c/nd acesta se aez la masa de $icnic) D 2ulumesc) D Cu $lcere) 5 un $ic cam An s/nge* darE D S/nge $entru bolna%ul de =emo(ilieK 58act ce-i trebuieK D 1agin Federal* c/te agenii de s$iona? e8ist la ni%elul gu%ernului (ederalN D >ais$rezece) D isuseK D 't/tea recunosc ei) <n realitate sunt mai multe) Ca la $$uile alea ruseti* bgate una Antr-alta* agenii secrete i su$ersecrete (iecare An interiorul alteia) D S$ion contra s$ion) D Corect) Se lu$t $recum c/inii) <i a$r teritoriul ascunz/ndu-se i mai bine) '(irmaia Ai st/rni r/sul Tietorului) D ,imeni nu tie tot ce e8ist* cred eu) ,ici mcar $reedintele sau altcine%a) D Cum aaN D ,u e8ist niciun inamic* de aia) Se $re(ac c e8ist teroriti* dar numai $entru ca s s$erie lumea) 5i sunt de (a$t asemenea teroritilor) @e-aia s-au dus An ra9* au gsit $etrol i nite teroriti* dou articole la $re de unul) 2icare mult mai detea$t dec/t An :ietnam) 1entru c totul se rezum la (inanare) Treaba s$ionilor e s se s$ioneze unii $e alii ca s-i $streze (inanarea) D Ra=atK (cu Fran9) <i Am$unse (ri$tura* care c$tase brusc un gust ciudat) D Cred c ar (i cazul s ucidei alt c$rioar)
!#O

D BaK C$rioara n-are nimicK @e la 1agin Federal i se (ace greaK &neori* du$-amiaza* Fran9 se $limba $rin 'rlington) ,u $etrecuse niciodat $rea mult tim$ An acest loc* iar momentul $entru a-l cunoate nu era tocmai $otri%it* c/nd strzile Ai erau at/t de Ang=eate) 7ule%arde largi se Antindeau s$re %est $e 9ilometri buni* dincolo de nodurile de cldiri Analte /nind An $dure An orice ti$ de aglomerare urban mediocr) Se $utea a?unge $e ?os An ?umtate de or de la casa 9=embalilor la F,S* iar An unele zile c=iar mergea $e ?os* $rin zidria bizar a z$ezii* de$it de maini care scoteau (um ca nite %e=icule cu aburi) Seara du$ cin urca* de regul* An camera lui unde citea Antins $e saltea* $l%rgind cu Rudra cam la (iecare ?umtate de or) 'lteori se $limba (r int $e nternet* urmrind lin9-urile din lunga list de site-uri care-i a$rea c/nd ddea o cutare du$ K=embalung) Ceea ce citea Al (cea adeseori s dea din ca$ a Andoial) :nainte ca s porneasc spre /l$itul "unte de ,ram, marele guru "ilarepa a fcut o cltorie prin >ibet, printre !ndatoririle sale numr%ndu-se descoperirea de $i ascunse sau beyul-uri. D .uru Rudra* ce este acela un be#ul. D 6 %ale ascuns) D 'semeni K=embalunguluiN D @a) D @ar nu erai $e o insulN D :alea ascuns Ai sc=imb locul din c/nd An c/nd) Cam asta zice Ri9dzin .odem) 5l era guru-ul care tia cum stau lucrurile cu %alea ascuns) @in Tsang* secolul $ais$rezece) :orbea des$re cele 6$t 2ari :i 'scunse* dei se $are c K=embalungul e singura care a ieit la i%eal) &n re(ugiu de$arte de 9aliyuga* cea de-a $atra dintre e$oci) 6 e$oc a (ierului a degradrii i dis$errii)
!##

D 'ceasta An care suntem acumN D ,u-i dai seamaN D Ba* =aK >i ce-a mai zisN D 2ulte) 2ulte cri) ' s$us unde sunt i cum s a?ungi la ele) C/nd a%ea s (ie bine de intrat* care ar (i aus$iciile) Cum zice* locurile de (or din K=embalung) 2agia) D 2i s (ieK >i care era acelaN D K=embalungul aa cum l-ai %zut) &n loc $entru bine) &n c/m$ al lui 7udd=a) D C/m$ al lui 7udd=aN D &n s$aiu An care acioneaz budismul) D <neleg) D Creterea com$asiunii* Anele$ciune) D 'a era K=embalungul) D @a) D >i unde s-a a(lat Anainte de insula %oastrN D La ca$ :ii 'run) 1=umc=u* Ai s$unem An tibetan) >i $este Tsibri La* Ans$re Tibet) 'ici a (ost $roblema) D C=inaN D @a) D @e ce crezi c C=ina e aa o mare $roblemN D C=ina e mare) Ca 'merica) D '=a* deci ai $lecat Antr-acolo) D @a) 1oarta de sud Antr-o $eter* se desc=ide An ?osul 1=umc=u) '$oi coboar s$re @ar?eeling) D 2ai trece cine%a An %alea ascunsN D Trec $rin ea (r s o %ad) 1rea ocu$aiK &n c=icotit gra%) D C/m$ul lui 7udd=a nu e mereu %izibil) <n acest caz* @or?e 1=a9mo* Scroa(a 'damantin* st culcat An %alea aceea) D 6 scroa(N D Cor$ (in* greu de gsit) D @eci animalele sunt i ele (ermecate Antr-un (elN D @esigur) 5%ident c/nd le %ezi* nuN D 'de%rat* zise Fran9) <i $o%esti lui Rudra des$re acti%itatea sa la .6'F*
!#2

inclusi% sosirea zimbrilor An 1arcul Roc9 Cree9) D Foarte bineK e8clam Rudra) <mi $lceau) D >i cu tigrii cum rm/neN D >i ei Ami $lac) Foarte bun animal) <ns$im/nttor* dar bun) 'u mti Ans$im/nttoare* dar An realitate sunt nite a?utoare $rietenoase) Sunt bl/nzi) D 7l/nziN D 7l/nzi) 1rietenoi* gata s te a?ute* cu%iincioi) D 'mabili* su$ui* %eseli* cura?oi* curai i res$ectuoiN D @a) Toate acestea) D Bmm) <ntr-o alt zi* Fran9 citi un $asa? $e ecran i AntrebH D Rudra* tu eti c=iar Rudra Ca9rin* cel des$re care scrie lumeaN D ,u) D ,u etiN 'dic nu e8ist numai unul singurN D ,u) 5 (oarte btr/n) D >ais$rezece mii de ani Anainte de naterea lui Bristos* aa zice aici) D @a* (oarte btr/n) 5u nu sunt aa btr/n) ./lg/it) D '$roa$e* dar nu c=iar at/t) D 'adar eti un soi de bodd=isatt%a)GC D ,u* nu) ,u sunt su(icient de bun* nu) D @ar eti lama sau cum zice* tul9u sau ce mai e $e la %oiN D Ce mai e $e la %oi* cred c zici) 5u sunt o %oce) D 6 %oceN D >tii tu) &n $urttor al %ocii) Se $are c s$iritele %orbesc $rin intermediul meu) D Ca An acele ceremonii unde se $reia controlul asu$ra ta i s$ui di%erse lucruriN D @a) D 1are dureros)
<n tradiia tibetan* bodd=isatt%a sunt (iine umane e8ce$ionale Ancarnate nu din necesitate 9armic* ci numai $entru a susine e%oluia s$iritual a umanitii)
65

!#3

D @a* aa $are) ,u-mi amintesc ce se Ant/m$l atunci) @u$ Ans simt durere) D <nc i se mai Ant/m$lN D &neori) D 'i %reo ceremonie $rogramat cur/ndN D ,u) >tii tu* $ensionat) D 1ensionatN D ,u acesta e cu%/ntulN Cum zice* Ambtr/neti* renuni la muncN D @a* asta e $ensionarea) 1ur i sim$lu nu tiam c munca ta $ermite $ensionarea) D @esigur) 2unc (oarte grea) D <mi imaginez) Fran9 cut $e .oogle +oracol* budist tibetan- i citi la Ant/m$lare $entru o %reme) C=estii destul de Angri?ortoare) Ceea ce-l sur$rindea mereu era ni%elul mare de com$le8itate al budismului tibetan* care nu era deloc sim$lu* aa cum Ai imagina el c erau bisericile americane $rotestante* cu crezurile lor sim$leH cred An @umnezeu* ce%a abstract sau $oate o imagine a unui om* cu o %ag treime i o $o%este destul de sim$l des$re o singur %izit $e 1m/nt) ,icidecumH era un sistem %ast bine articulat de zei i s$irite* cu istorii i interaciuni com$licate i mani(estri continue $e aceast lume) 'tunci c/nd erau $osedate* oracolele de%eneau mai Analte* ridicau costume enorm de grele* (ceau ca medalioanele de $e $ie$t s le sar ca urmare a (orei btilor accelerate ale inimii) <n cazul An care An oracol intrau anumite s$irite $uternice* acestuia Ai mai rm/neau mai $uin de cinci minute de trit* Ai /nea s/ngele din gur i din nas* iar cor$ul Ai de%enea com$let ea$n) 1oate c toat aceast treab nu era dec/t o c=estiune de adrenalin i endor(ine) 1oate c arta de ce era ca$abil tru$ul atunci c/nd mintea era con%ins de ce%a) 68itocinat de s$iritul cosmic) 6ricum* ei tratau c=estiunea (oarte seriosU $entru ei era real) +Sistemul este at/t de com$le8 i $luristrati(icat Anc/t are o oarecare libertate de
!#!

aciune)- 2intea* ordon/nd datele intrate Antr-un (el sau altul* realiti di(erite* $robabil) >i dac erau e%aluate $e baza sentimentelor $e care le induceauN @in acest moti% nu e8ista* cu siguran* nicio ?usti(icare $entru a-i $ri%i de sus $e aceti oameni* oric/t de ciudate ar (i (ost lucrurile $e care le s$uneau) 5i erau mult mai ca$abili s-i in An (r/u sentimentele dec/t Fran9) 1e toat durata lunii martie* iarna rmase la (el de rece i %/ntoas ca Antotdeauna) Se Anregistrar minime record de tem$eratur %reme de dous$rezece zile la r/nd* iar An data de 23 martie tem$eratura la amiaz atinse douzeci de grade sub zeroGG) Fran9 era Angri?orat din cauza co$acilor care su$ra%ieuiser celor mai grele momente ale iernii* ca nu cum%a $rim%ara glacial s le ucid muguriiU ce s-ar (i (cut atunciN Ce s-ar (i ales de Coasta de 5st dac marea $dure cu arbori cu lemn tare ar (i muritN Cum s-ar mai (i =rnit 5uro$aN Ce s-ar (i Ant/m$lat cu sigurana alimentar a 'siei* i aa nu $rea solidN &neori i se $rea c o iarn at/t de as$r ar $utea $roduce o sc=imbare An bine) <n acest conte8t* cam$ania $entru alegerile $rezideniale ce urmau a se ine An toamn $rea mai li$sit de im$ortan ca oric/nd) 1=il C=ase Ai asigurase candidatura din $artea 1artidului @emocrat* iar ec=i$a $reedintelui Ai crescuse (ora atacurilor Andre$tate Am$otri%a luiU candidatul %irtual al SS551 le (cuse $robleme tuturor celor care %eniser An contact cu el) Lui Fran9 $uin Ai $sa i se $rea c mai erau i alii ca el) arna cea lung era $e $rimul loc la tiri i An mintea oamenilor) ZZZ L' 3&2IT'T5' L&, '1R L 5* creterea zilei a?unsese im$osibil de ignorat) Se instalase $rim%ara* An ciuda z$ezii) Se trecu la ora de %ar i* c=iar dac la Ance$ut dimineile (useser mai Antunecoase* situaia nu dur $rea mult) 1e la Ant/i mai era at/t de mult lumin* c $ur i sim$lu trebui s se Anclzeasc a(arU brusc* tem$eratura
66

D2GR C)

!#"

sri Antr-o zi la o$tzeci de grade Qcirca 24R CS i toi i toate nduir de cldur* Antreaga lume scotea aburiH crengile dezg=eate se moleir* at/rn/nd* e%ile dezg=eate curser* (irele de electricitate (cur scurtcircuit* mucegaiul crescu) 5ra ca i cum s-ar (i to$it $erma(rostul din tundr* cu =idrolacolii* cr$turi $oligonale* c/m$uri de nmol $roas$t i aer su(ocant) Se Antoarser /narii i toat lumea Ance$u s se Antrebe dac* la urma urmei* iarna cea as$r (usese c=iar aa de rea) @uc/ndu-se la Roc9 Cree9* ddu din nou $este Tietor $e Connecticut* care Ai (olosise iar conurile i banda $ortocalie $entru a marca un s$aiu din ?urul unui co$ac Anclinat la $atruzeci i cinci de grade) D Cum merge treabaN D @estul de bine) S-a dezlnuit $rim%araK D 'u su$ra%ieuit co$aciiN D 2a?oritatea da) 'u multe crengi moarte) 6 s (ie o %ar $lin) 2 ?ur c $durea o s $un st$/nire $e oraK D Cred i eu) 1ot s %in cu tineN D Sigur c $oi) 'i dru?bN D ,u) D ,icio $roblem) 1oi s a?ui i alt(el) D 1ot s car lemnul) D 58act) D >i unde duci lemnul dac lucrezi $e cont $ro$riuN D <n di%erse locuri) <l duc la un $rieten i-l tiem $entru (oc) D >i asta e An regulN D Sigur c da) 6 groaz de co$aci au ne%oie de toaletare* din care mare $arte e asigurat de liber $ro(esioniti) 6raul are ne%oie de a?utor* iar lemnul $oate (i $lata) D 1are s (uncioneze destul de bine) D 1iE* Tietorul r/se) D 2ai tii ce%a de >a=istN D ,u* nu c=iar) L-am Antrebat $e 7yron* dar nu tia nici el) ' zis c el crede c se $oate s se (i mutat) >a=istul %orbea de un concurs de a= la ,e; Jor9)
!#4

D D D D

Picea c ar %rea s $artici$e i elN ,u tiu) 7yron tie cum Al c=eamN 2i-a zis c el crede c-l c=eam Cli((ord)

1e toate crengile rsrir muguri %erzi) 2uguri mici* de un %erde $al %iu* culoare $e care Fran9 nu o mai %zuse niciodat $/n atunci* ce strlucea An zilele noroase i a crei sc/nteiere sur$rins cu coada oc=iului aducea cu aceea a unor licurici) 2uguri %erzi $e o creang neagr ud* $durea re%enind la %ia) ,u e8ista ce%a mai (rumos) Clima mediteranean nu $utea egala $entru nici mcar o cli$ acest %erde im$osibil) <nce$u s mearg iar $rin $arc* nemaisimind at/t de $uternic nelinitea $ro%ocat de statul An casa ambasadei) <n ciuda acestui (a$t* tot nu se simea An a$ele lui) Faa Ai era Anc amorit* la (el i interiorul nasului* $artea de sub el i $artea din s$atele lui) C/nd se rdea %edea c $artea amorit a buzei su$erioare $rea inert* ast(el c lui i se $rea c arat di(orm) ,u $utea z/mbi ca lumea) ,u tia ce sentimente Ai trezea acest lucru) 1resu$unea c nu a%ea $rea mare e(ect asu$ra altora* iar dac Al obser%au* oamenii nu %orbeau des$re el din $olitee) Camarazii nu-i bteau ca$ul cu o asemenea $roblem) D Bei* 3immyK 3immy @uranteK Cum Ai mai e* i-a sc$at scula de degerturiN 'i tras o s$erietur zdra%n* nuN Yi sa %indecat nasul bineN 1oi s mai res$iri $e elN D ,u) D Ba* =a* =aK Bei Res$ir$egurK >tiam c n-o s $oi de c/nd i l-am %zutK D Cine erau ia* totuiN Antreb din nou Fran9) D Cine dracu tieN ,u i-am mai %zut) D 'i a%ut noroc) D 'a e) D 'i $utea (olosi tele(onul) Scoatei-l i sunai la M## An asemenea situaii) D Sigur c daK
!#C

D 'a st/nd lucrurile* %-am adus la toi cartele de aderare la .6'F* gru$ul de la grdina zoologic) D Cu niciun c=i$K D 2i-au s$us c $arcul urmeaz a (i regularizat An aceast %ar ast(el c %a trebui s (ii membri ca s $utei sta An el) D >i tu crezi c $oliaii or s se $oarte alt(el numai $entru c a%em nite cartele la noiN D @a* cred) 1lus c % mai dau i un tele(on mobil dac suntei membri) 5 ca o linie (ierbinte* dar (uncioneaz) D 6=* ce bine* mereu mi-am dorit aa ce%aK D Taci din gur i com$leteaz (ormularul) Baide* (ac $rinsoare c $oi s $ui ce nume %rei tu acolo) 1lus c nu ai cum s Ancalci niciunul din termenii eliberrii condiionate) ,-or s % bage la $ucrie $entru c %-ai Anscris la 1rietenii .rdinii Poologice ,aionale* $entru numele lui @umnezeuK D Ba* =aK Cine zici tu c e eliberat condiionatN D 2dea* cine zici tu c e eliberat condiionatN 2car noi a%em nasul la locul lui) D Ba* =aK Com$letai (ormularele) '?ung/nd la mica lor debara* Fran9 auzi $e cine%a care discuta cu Rudra i* curios s %ad cine era* se duse la u* deoarece btr/nul $rea cam negli?at de cei ai casei) ,u era Ans nimeni acolo) Rudra tresri la %ederea lui* se uit (i8 la el cu o cuttur smintit* ca i cum ar (i uitat cine era Fran9) D Scuze* zise el) ,-am %rut s te s$erii) D 2 bucur c-ai (cut-o) D 1urtai o con%ersaie cu tine* nuN D ,u cred) D 'm crezut c aud ce%a) D nteresant) &neori* cum ziceE Ami c/nt) 58ist un ti$ de c/ntec tibetan An care emii dou sunete $e aceeai %oce) ,ot An registrul de ca$N Sunet secundarN @esc=ise gura i emise o not de bas mai ?oas dec/t s!#G

ar (i ate$tat Fran9 s aud de la cine%a cu un tru$ at/t de (ragil i An acelai tim$ An camer $luti un ton armonic disonant) D Foarte (rumos* zise Fran9) <mi amintete de Louis 'rmstrong) Rudra Ancu%iin din ca$) D Foarte bun c/ntre) @esc=ise din nou gura i c/nt $ro(und +T=e odds ;ere =undred to one against us*- aa cum o c/nta Louis la dou treimi din %iteza normal* mai lent i mai $ro(und) D Foarte (rumosK @eci Ai $laceN D Foarte bun c/ntre) :ocea de ca$ insu(icient dez%oltat* dar (oarte $uternic) D nteresant) Fran9 Ai des(cu salteaua i se Antinse $e ea gem/nd uor) D Te duci An $arcN D @a) D .seti $rieteniiN D 1e unii dintre ei) Fran9 Ance$u s-i $o%esteasc des$re ei i situaia de acolo* des$re camarazi* des$re libergetarieni* des$re $ro$riul su $roiect) Se ls $e s$ate nemai$ornind la$to$ul i discutar des$re $aleolitic i des$re modul An care creierul e%oluase $/n la sentimentul de bine datorit anumitor stimuli cauzai de com$ortamentele re$etate An decursul celor dou milioane de ani $/n la a$ariia umanitii i des$re cum ar (i trebuit s se $oat simi bine acum c duceau o %ia care se con(orma c/t de mult $utea acelor com$ortamente tim$urii) Ceea ce el Ancercase s (ac* An %iaa lui din $arc) D 7un ideeK e8clam Rudra) 2intea original) 'sta e i An budism) D @aN 5i* nu m sur$rinde) 2i se $rea mie c des$re asta ai %orbit anul trecut la F,S) Rudra nu $rea s-i aduc aminte $relegerea sa* care (usese o e8$erien zguduitoare $entru Fran9* o ade%rat
!#M

distrugtoare de $aradigm* cum ar (i zis 5dgardo) Fran9 nu insist* neAndrznind s recunoasc An (aa btr/nului ce e(ect $ro(und a%usese asu$ra lui ce%a ce (usese An a$aren o remarc dega?at) <n loc de asta* Ai e8$lic lui Rudra cum considera el c dilema $rizonierului i ,metele modelau etica Antr-o manier tiini(ic* cum se $unctau ?ocurile i se e%aluau strategiile i cum a?unsese el* la Ance$utul iernii* la concluzia c* din $unct de %edere ada$tati%* cel mai logic era s ado$te strategia intitulat +generos Antotdeauna-) D 6 idee bun* zise Rudra) @ar ce sunt punctele asteaN @e ce s ?oci $entru puncte. Fran9 Anc mai re(lecta la aceast c=estiune c/nd Sucandra i 1adma urcar tro$ind s %ad ce mai (ace btr/nul) D Fursecuri* zise Sucandra* Antinz/nd o (ar(urie) 1roas$t scoase din cu$tor) 5l i cu 1adma se aezar $e ?os An cadrul uii i m/ncar toi $atru (ursecurile ca nite co$ii str/ni s rm/n $este noa$te la unul din ei) D Sunt bune* s$use Fran9) 2i-a (ost aa de (oame iarna astaK D 6=* da* re$lic Sucandra) Yi se (ace mult mai (oame $e (rig) D >i i se (ace i mai (rig c/nd i-e (oame* adaug 1adma) D @a* zise Sucandra) Le-am An%at $e am/ndou* nuN D @a) Fran9 se uit la eiH D C=ineziiN D @a* rs$unse Sucandra) <n Anc=isoarea lor) D C/t tim$N D Pece ani) Fran9 ddu din ca$ ne%enindu-i s cread* Ancerc/nd si Anc=i$uie (r s reueasc cum trebuia s (i (ost) D C/t % ddeau de m/ncareN D &n castron de orez $e zi)
!2O

D Se murea de (oameN Antreb Fran9* uit/ndu-se la (ursecurile rmase $e (ar(urie) D @a* rs$unse Sucandra) @e (oame* de (rig) 1adma Ancu%iin din ca$) D 'lii au su$ra%ieuit* dar i-au $ierdut minile) D 1oate c toi ni le-am $ierdut) D Fr Andoial c da) D >tiu Ans ce %rei s s$ui) 1rintre noi era un clugr care de(eca un soi de tenie) 6 c=estie lung i roie cu multe segmente) Ca un miria$od (r $icioare) >tiam de asta deoarece de (iecare dat c/nd se Ant/m$la le cura i ni le aducea s ni le dea s le m/ncm) D 1retindea c s$iritul 7on din el ne (cea de m/ncare) D >i %oi ce (ceaiN Antreb Fran9) D ,oi tocam %iermii mrunt i Ai $uneam An orez) D Ceea ce % introducea nite $roteine An alimentaie) D ,u $rea* era mai mult $entru gest) D ,umai c orice % a?uta la acel moment) D 'de%rat) '$roa$e c a?unsesem s-i ate$t cu nerbdare) P/mbir unul la altul* a$oi se uitar timid la Fran9) D @a* ne a?uta s simim c eram Am$reun) 6amenii au ne%oie s (ac $arte dintr-un gru$) D >i s-l a?utm $e btr/nul clugr) 5ra nebun de m/=nire) D @u$ care a murit) D @a* aa e) >i orezului $arc-i li$sea ce%aK ZZZ <,TR-6 @ 2 ,5'YI @5 1R 2I:'RI '@5:IR'TI* rcoroas* %erde i dulce* ca o zi de mai $e care lumea i-o amintea dintr-un trecut Ande$rtat des$re care nu mai crezuse c a%ea s se mai Antoarc %reodat* C=arlie se duse cu maina la .reat Falls ca s se Ant/lneasc cu Fran9 i @re$ung) Fran9 a%ea s le $redea am/ndurora noiunile de baz de escalad) 'nna nu (usese Antru totul de acord* dar Fran9 o asigurase c nu-i %a $une An $ericol* iar realismul ei An
!2#

materie de e%aluarea riscurilor o determinase s acce$te c nu era nicio $roblem) C=arlie* dezamgit numai $entru o cli$ c $ierduse $rete8tul care i-ar (i $ermis s sca$e* $arc alturi de ceilali doi i o a$ucar $e $oteca scurt s$re de(ileu* duc/nd doi rucsaci cu ec=i$amentul lui Fran9 i c/te%a lauri de (r/ng=ie de nailon) @u$ ce a?ungea $e o Anlime* $oteca continua $aralel cu creasta* urm/nd-o $/n Antr-un $unct de sub un co$ac mare* declarat de Fran9 dre$t %/r(ul unui bun traseu didactic) Traseul era unul nou* zicea el* deoarece dilu%iul sc=imbase (oarte mult con(iguraia .reat Falls* cre/nd $rin ru$ere noi trasee An susul i An ?osul $eretelui sudic) Cantitatea mare de a$ care trecuse $este st/nc $rodusese ru$erea nu numai $rin (recare direct* ci i $rintr-un $roces numit ca%itaie* An care a$a se des(cea An bule care acionau de (a$t ca nite as$iratoare ce as$irau brutal cr$turile din st/nci* determin/nd Antinderea acestora* ast(el Anc/t blocuri mari (useser smulse An acest (el) 'a se (ace c din $ereii 2at=er .orge (useser smulse buci zdra%ene) Fran9 des(cu un colac de (unie i Al leg de trunc=iul co$acului) 'rt An ?osul st/ncii) D :edei $unctul acela neted de ?osN 1e aici $rin drea$ta $utei $ractic coborA $/n la el* ca $e scri) @u$ care $utei escalada $eretele $/n aici sau acolo) 5 ca i cum ai escalada un $erete la sala de s$ort) St/nca neagr cioturoas era ist* le s$use el) @e(ileul era o caracteristic neobinuit $entru aceast regiuneU mai era i unul mai mic $e SusXue=anna* Ans An mare $arte $iemontul estic nu $rezenta acest a(loriment st/ncos) Fusese tiat An rbu(niri discrete* du$ cum desco$eriser geologii* $robabil de marile inundaii ce $unctaser s(/ritul erelor glaciare) 1rin com$araie cu ele* inundaiile recente nu re$rezentaser mare lucru) Stteau acum $e buza st/ncii* $ri%ind An ?os la r/ul care bolborosea tumultuos i alb) D 1e acest $erete e8ist a$roa$e toate ti$urile de $rize*
!22

continu Fran9) 2arcate con%enabil $entru al$inistul Ance$tor $rin urmele $roas$ete de cret $e care le %edei) @e?a a trecut mult lume $e aici) 1e tot $arcursul zilei de azi %ei (i asigurai de sus de co$acul acesta de aici i* c=iar dac alunecai i cdei* n-o s $endulai dec/t un $ic) Funia este destul de (le8ibil* ast(el c n-o s (ii trai brusc An sus dac se Ant/m$l s cdei) 6 s % $un s % des$rindei $rin salt ca s % dai seama cum e) C=arlie i @re$ung se uitar unul la altul linitii) '%ea s (ie An regul) ,iciunul dintre ei nu a%ea s moar $entru c (usese un ele% neasculttor* ceea ce (useser de c/te%a ori An trecut) 6dat stabilit acest lucru* de%enir mai bucuroi i Ai $user %eseli =amurile* r/z/nd An(undat c/nd i c/nd din cauz c nu erau An stare s-i bage $icioarele An gurile An care trebuia) @estul de ne$rice$ui* iar Fran9 ddu deza$robator din ca$) @u$ care Ai studiar solemn nodurile lui* An%/nd sistemele sim$le* dar e(iciente de asigurare (olosite de ctre al$initi* te=nici care nu cedau la ne%oie* dar $ermiteau su(icient libertate atunci se dorea asta) Fran9 e8$lica (oarte clar i metodic* rbdtor (a de b/?b/ielile i nelmuririle lor) 2ai (cuse aa ce%a i Anainte) C/nd consider c reinuser minimul necesar* le leg el Ansui nodurile din nou* du$ care Ai trecu (unia lui C=arlie $rintr-o carabinier legat de co$acul lor i i-o An(ur An ?urul mi?locului) C=arlie coborA a$oi cu atenie $e ec=i%alentul de scar $/n la un ni%el c=iar deasu$ra r/ului) 3os* C=arlie se Antoarse s se uite la Fran9) D <n regul* zise Fran9* trg/nd de (unia Antins bine $rin carabinier) .ata) D .ata* re$et C=arlie* du$ care Ance$u s urce* concentr/ndu-se asu$ra $eretelui i %z/ndu-l ca $e o $riz du$ alta) &rmele de cret Ai (ur realmente de a?utor) Se cr ca o maimu ser%indu-se de toate ieiturile i cr$turile indicate) 'uzea sugestiile lui Fran9 ca de de$arte) +,u $ri%i An ?os) ,u Ancerca s te ridici cu braele) Folosete-te de $icioare c/t mai mult $osibil) S ai mereu
!23

trei $rize) 2ic-te lin* nu te arunca niciodat Anainte)<i alunec degetul de la $icior i czu) 1ro$tete-te de $erete* salt uor* era An regul) Sc=imb $unctele de s$ri?in* Antoarce-te la crat) 'sta era totN 1i nu-i deloc aa de ru cum crezuse el c a%ea s (ieK Cu aa un sistem* nu era niciun $ericolK Fa$tul c Fran9 nu era de acord cu acest raionament Al a?ut $e C=arlie s-i concentreze din nou atenia asu$ra $eretelui) Lui C=arlie Ai era de?a Antruc/t%a cunoscut acti%itatea* deoarece semna cu urcuul $e care Al (cuse $e %remea c/nd mergea An e8cursii cu rucsacul An s$ate An Sierra) 1aii* $rinderile i micrile erau la (el* numai c aici le e(ectua $e o su$ra(a drastic mai %ertical dec/t oricare alta $e care el i $rietenii si din acele e8cursii Ancercaser s-o $arcurg) @ac ar (i dat $este un asemenea $erete de st/nc An tim$ul unui urcu An Sierra* ar (i (ost $aralizat de (ric) Cum Ans era $rins cu (r/ng=ia An $artea de sus* moti%ul (ricii Ai dis$rea* i odat dis$rut $utea s-i obser%e alte sentimente) 'cti%itatea i se $rea c seamn cu un soi de acrobaie* nere$etat Anainte i e(ectuat cu Ancetinitorul) C=arlie se ls %reme Andelungat ca$ti%at de ea* Ancetinind acolo unde $rizele $reau s se rreasc* $/n c/nd Ance$ur s-l doar degetele) 1entru o %reme* nu mai e8ist nimic An a(ara $eretelui de st/nc i cutarea de $rize) Fran9 s$use ce%a o dat sau de dou ori* dar An general $ri%i) Smucitura corzii sale de asigurare* dei linititoare* nu-l trase $e C=arlie An sus* care Ance$u s se zbat i numai un salt (inal st/ngaci Anainte Al duse $e buza $eretelui) Foarte ca$ti%antK ar acum un %al de un soi de bucurie de ti$ul 2' S&,T : & Ai curgea $rin tot tru$ul) <nelese cum se (cea c unii de%eneau de$endeni de asta) :eni a$oi r/ndul lui @re$ung) C=arlie se aez $e marginea $eretelui cu $icioarele at/rn/ndu-i An a(ar* $ri%ind (ericit) @e sus* @re$ung $rea mt=los* cu o
!2!

e8$resie de nelinite $e c=i$ An tim$ ce studia $eretele de st/nc) C=arlie a%ea e8$eriena anilor de urcu* @re$ung nu) @u$ ce se trase An sus cale de c/te%a $rize* se uit An ?os $rintre $icioare* $r/nd a$oi cam li$it de st/nc) 2urmura ce%a des$re tradiionala (ric tibetan de cdere* dar Fran9 nici nu %oia s aud) D Tradiia asta e $este tot* te asigur) Tu concentreaz-te asu$ra locului An care %rei s a?ungi i simte coarda de asigurare) @es$rinde-te cu un salt* dac %rei s %ezi cum e) D Se $are c o s a(lu destul de re$ede) 5ra lent* dar se strduia) 2icrile sale erau destul de sigure* atunci c/nd le (cea) @e concentrare* gura lui mic se str/nsese Antr-un 6 $er(ect) <n c/te%a minute a?unse sus i se trase l/ng C=arlie* sco/nd un +BaK- (ericit) Fran9 Ai $use s re$ete* Ancerc/nd alte trasee $e $erete* du$ care se asigurar unul $e cellalt* cu el l/ng cel care asigura ca s (ie totul An regul) La (inal Ai $use s coboare $rin ra$el D o$eraiune sim$l* dar Ans$im/nttoare D ca btr/nul 7atman* numai c de-ade%ratelea) 58ersar $/n c/nd m/inile le obosir i Ance$ur s-i doar $rea tare ca s se mai $oat ine de ce%a) @u$ aceea Qtrecuser de?a %reo dou oreS* Fran9 sc=imb co$acul de asigurare din %/r(ul st/ncii) D Se $are c at/t 7alconul 3ulietei* c/t i Scara lui Romeo au sc$at) 6 s merg $e unul din ele sau $e .or9i 1ar9) Sri An ?os* ls/ndu-i $e C=arlie i @re$ung s stea (ericii $e marginea st/ncii* d/nd cu clc/iele An $iatr i admir/nd $ri%elitea) La st/nga lor* cascada remodelat Ai arunca mugind stro$ii An ?os* cu o (ierbere alb la (iecare $as) @edesubtul lor* Fran9 urca Ancet) 7rusc C=arlie sri An $icioare strig/ndH D &nde-i 3oeN i uit/ndu-se dis$erat An ?ur) D ,u-i aici* Ai aduse aminte @re$ung) 'zi e cu 'nna* nu mai ii minteN D 6=* da) C=arlie se ls s cad la loc) D Scuze* $entru o cli$ am uitat)
!2"

D ,u (ace nimic) Trebuie c eti obinuit s ai gri? de el tot tim$ul) D @a) Se aez la loc $e marginea st/ncii* scutur/nd din ca$) Fran9 urca Ancet s$re ei) C/nd ridic $ri%irea An cutarea urmtoarei $rize* (igura lui Ai aminti lui C=arlie de 7uster Keaton* cci a%ea aceeai e8$resie $recaut i uor Ancurcat* gata de orice D st$/n $e sine* dei nu im$erturbabil* dat (iind c oc=ii si dez%luiau la (el de clar ca ai lui Keaton c era $erturbat An cea mai mare $arte a tim$ului) Lui C=arlie Ai (usese mereu drag 7uster Keaton) :iaa ca un ir de crize uluitoare ce trebuiau rezol%ateU i se $rea corect) D @re$ungN zise el) D @aN C=arlie Ai studie m/na roas) @re$ung Antinse i el m/na l/ng eaU am/ndoi erau e$uizai du$ acti%itatea de $este zi) D C tot %orbeam de 3oe) D @aN C=arlie ddu drumul unui o(tat) Simea cum i se str/nsese Angri?orarea An su(let) D ,u %reau s (ie cine%a deosebit $entru %oi) D 1o(timN D ,u %reau s (ie un su(let reAncarnat) DE budismul susine c toi suntem aa ce%a) D ,u %reau s (ie un lama reAncarnat) ,ici tul9u* nici bodd=isatt%a sau cum i-oi mai zice) ,u cine%a care s $rezinte interes din $unct de %edere religios $entru %oi) @re$ung Ai studie $alma) 1ielea a%ea cam aceeai culoare ca a lui C=arlie* $oate ce%a mai o$ac) Fie ca asta s ne de(ineasc* se g/ndi acesta din urm) Cel $uin din c/te %edea el) ,u-i ddea seama la ce se g/ndea @re$ung* doar c i se $rea c t/nrul nu $rea tia ce s zic) Ceea ce Ai cam con(irma bnuielile lui C=arlie) D >tii ce s-a Ant/m$lat cu noul 1anc=en Lama* zise el)
!24

D @a) @e (a$t nu) D Fiindc nimeni nu tieK Fiindc au ales un bieel $e care l-au luat c=inezii i nu a (ost %zut niciodat) @oi bieei de (a$t) @re$ung Ancu%iin din ca$* cu o e8$resie de m/=nire $e c=i$) D ' (ost o $orcrie) D 1o%estete-mi) 1o%estete-mi ce s-a Ant/m$lat) @re$ung (cu o grimas) D 1anc=en Lama este reAncarnarea lui 7udd=a 'mitab=a) 5l este al doilea conductor s$iritual An ordinea im$ortanei An budismul tibetan* iar relaia lui @alai Lama a (ost mereu com$licat) Cei doi erau adesea An dezacord* dar (iecare ddea o m/n de a?utor la alegerea succesorului celuilalt) @u$ care* An ultimele dou secole* 1anc=en Lama a (ost adeseori asociat cu interesele c=ineze* ast(el c treaba a de%enit i mai com$licat) D Sigur c da* s$use C=arlie) D 'adar* atunci c/nd al zecelea 1anc=en Lama a murit An #MGM* identi(icarea urmtoarei lui reAncarnri a (ost* e%ident* o $roblem) Cine s o determine ca atareN .u%ernul c=inez i-a cerut mnstirii lui 1anc=en Lama* Tas=il=un$o* s caute noua reAncarnare) 'a se cu%enea* dar au i artat clar c urmau s aib ultimul cu%/nt An alegerea (cut) D 1e ce temeiN D >tii tu) Ca s controleze situaia) D '=* da) @esigur) D 'adar* C=adrel Rim$oc=e* stareul 2nstirii Tas=il=un$o* a luat An secret legtura cu @alai Lama ca s-i cear a?utorul $entru alegere* aa cum se cu%enea con(orm tradiiei) .ru$area acestuia identi(icase de?a c/i%a co$ii An nordul Tibetului) @re$t $entru care @alai Lama a (cut nite di%inaii $entru a desco$eri care dintre ei era noul 1anc=en Lama) ' desco$erit c era un biat care locuia An a$ro$iere de Tas=il=un$o) Semnele erau clare) 1roblema era acum cum s-i con%ing $e c=inezi s le a$robe candidatul*
!2C

ascunz/nd An acelai tim$ im$licarea lui @alai Lama) D ,u $utea C=adrel Rim$oc=e s le s$un c=inezilor c el era acelaN D 1i* c=inezii introduseser un sistem $ro$riu* care im$lic o c=estie numit &rna de 'ur) 'tunci c/nd e8ist incertitudini* care sunt uor de creat* $rimele trei nume se bag An aceast urn) ,umele tras din urn este destinat a (i cel $otri%it) D 1o(timN strig C=arlie) <i tragi la sori numele dintr-o $lrieN D @intr-o urn) @a) D @ar asta e o nebunieK 'dic dac se $resu$une c Antrunul din aceti co$ii s-a reAncarnat un lama* el este ceea ce esteK ,u $oi s-i tragi la sori numele dintr-o $lrieK D 'a s-ar $resu$une) ,umai c c=inezii n-au (ost niciodat Am$otri%a stricatului tradiiilor tibetane* du$ cum tii i tu) 6ricum* An acest caz* di%inaia lui @alai Lama indicase un biat dintr-o regiune a(lat sub control c=inez* deci se $rea c erau anse destul de mari s (ie con(irmat) 58istau Ans temeri c c=inezii ar (i $utut (olosi urna ca s aleag intenionat $e altcine%a dec/t $e cel recomandat de C=adrel Rim$oc=e* numai ca s demonstreze c ei dein controlul i s-i re(uze orice (el de in(luen $osibil lui @alai Lama) D Sigur c da) >i atunciN D >i atunci @alai Lama s-a =otr/t* An cele din urm* s anune identitatea biatului* g/ndindu-se c c=inezii %or (i $resai s se con(ormeze dorinelor tibetane* mulumii c era un biat ce tria sub controlul lor) D 6=* nuK (cu C=arlie) 2 sur$rinde c i-a $utut trece cui%a aa ce%a $rin ca$* cunosc/ndu-i $e c=inezi) @re$ung o(t) D S-a mers la noroc) @alai Lama trebuie s (i considerat c era ansa lor cea mai mare) D ,umai c n-a inut) D ,u) D >i ce s-a Ant/m$lat cu biatulN
!2G

D 5l i $rinii lui au (ost reinui) La (el i C=adrel Rim$oc=e) D &nde sunt acumN D ,imeni nu tie) ,-au mai (ost %zui din acel moment) D :eziN ,u %reau s treac i 3oe $rin aa ce%aK @re$ung o(t) <n cele din urm griH D 1anc=en Lama e un caz deosebit* (oarte $olitizat* din $ricina c=inezilor) 2uli lama reAntori sunt identi(icai (r asemenea $robleme) D ,u-mi $asK Ca s nu mai %orbim c nu $utei ti sigur dac se %a com$lica situaia sau nu) D ,u e im$licat niciun c=inez) D ,u-mi $asK @re$ung se a$lec un $ic An (a* ca i cum ar (i %rut s s$unH +>i eu ce $ot s (acN ,u $ot s (ac nimicKD &ite ce e* Ai zise C=arlie) C=estiunea asta o su$r $e 'nna) 5a nu crede An c=estii $e care nu le $oi %edea sau cuanti(ica* tii i tu) 6 su$r i sim$la Ancercare de-a o (ace) @ac (acei c=estia asta cu 3oe* o s-o Ans$im/ntai) <mi dau seama c se strduiete s nu se g/ndeasc la asta acum* dar c=iar i aa tot se Ans$im/nt) ,u se $rice$e si ia g/ndul de la un lucru sau altul) Se g/ndete la ele) D <mi $are ru) D 'r trebui s-i $ar) 'dic ia g/ndete-te aaH dac ea nu s-ar (i Am$rietenit cu %oi atunci c/nd ai %enit aici* atunci nici n-ai (i a(lat de e8istena lui 3oe) 'adar* An realitate* o $ede$sii $e 'nna $entru amabilitatea de care a dat do%ad (a de %oi) @re$ung Ai uguie buzele* (redon/nd amr/t) 'rta acum ca atunci c/nd se craH amr/t* con(runtat cu o $roblem) D <n $lus* continu C=arlie* ideea asta c co$ilul tu de (a$t nu e co$ilul tu* c e cum%a altcine%a* este ea Ansi su$rtoare) C=iar o(ensatoare* s-ar $utea s$une) 'dic el este de?a o reAncarnare* a mea i a 'nnei) D >i a strmoilor %otri) D Corect* ade%rat) @ar nu i a altcui%a* asta nu)
!2M

D Bmmm) D <nelegi ce %reau s zicN Cum te (ace s te simiN D @a) @re$ung Ancu%iin din ca$* legn/ndu-i tru$ul Anainte i Ana$oi) D @a* Aneleg) Sttur acolo* $ri%ind An ?os la r/u) 6 (emeie singur Antrun caiac Anainta An amonte contra curentului alb) @edesubtul lor* Fran9* care sttea iar $e rm* se uita (i8 la ea) C=arlie (cu un gest An direcia lui Fran9) D 1are interesat) D <ntr-ade%r) Se uitar la Fran9 cum o $ri%ea) D @eci* $erse%er C=arlie* $oate c ai $utea discuta c=estiunea cu Rudra Ca9rin) :ezi dac $oate s (ac el ce%a* dac e8ist %reun soi de* tiu i eu* e8orcizare $e care s-o $oat (ace) ,u c a %rea s insinuez ce%a* doar ce%a ce* tiu i euE 6 ceremonie de reindi%idualizare) Ca s-l curee i s-l lase An $ace) 58ist asemenea ceremoniiN D 1iE Antr-un (el da) Cred) D @eci o s discui cu RudraN 1oate (r $rea mult tamtam* ca s nu tie 'nnaN @re$ung se Ancrunta) D @ac nu tie* atunciE D 'tunci ar (i $entru mine) @a) 1entru mine i 3oe) >i ar a?unge i la 'nna $rin noi) Ce* trebuie s (ie $ublicN D ,u* nu* nu e asta) D Ce e* nu %rei s discui cu RudraN D 1iE nu Rudra decide Antr-o asemenea c=estiune) D ,uN C=arlie era sur$rins) D 'tunci cineN Cine%a din K=embalung sau din TibetN @re$ung ddu din ca$) D 'tunci cineN @re$ung Ai ridic m/na ca i cum ar (i %rut s-o studieze din nou) 'rt cu degetul Ans/ngerat s$re el i se uit la
!3O

C=arlie) C=arlie Ai sc=imb $oziia $e ?os ca s-l %ad mai bine) D 1o(tim* tuN @re$ung Ancu%iin din nou cu tot cor$ul) C=arlie r/se scurt) @intr-o dat* multe lucruri de%eniser clare) D Cum* ticlosuleNK <l Ambr/nci uor $e t/nr) D ,e Anelai de la Ance$ut) D ,u* nu) ,icio Aneltorie) D 'tunci ce e Rudra* %reun soi de ser%itor* un soi de om de ser%iciu btr/n cu care (aci sc=imb de locuri An stilul $rin i ceretorN D ,u* nicidecum) >i el e tul9u) ,umai c nu aa* adic An ordinea 9=embali sunt i anumite relaii Antre tul9u* ca acelea dintre @alai Lama i 1anc=en Lama) D @eci tu eti e(ul* %rei s zici) @re$ung tresri) D 5u sunt cel $e care ceilali Al $ri%esc ca $e* tii tu* conductorul lor) D Conductor s$iritualN Conductor $oliticN @re$ung ddu din m/n) D >i ce-i cu 1adma i SucandraN D 5i sunt de (a$t regeni* sau erau) Sunt ca nite (rai* consilieri acum) <mi s$un multe* sunt ca nite $ro(esori $entru mine) @e (a$t (rai) D <neleg) >i tu stai An s$atele scenei) D Sau de (a$t An (aa scenei) Cel care Ai Ant/m$in $e ceilali) D 't/t An (aa c/t i An s$atele scenei) D @a) D Foarte inteligent) 'sta am crezut tot tim$ul) D SeriosN D ,u) Credeam c Rudra %orbete englez) @re$ung Ancu%iin din ca$) D 5ngleza lui nu-i aa $roast) ' studiat) C=iar dac nu-i $lace s-o recunoasc)
!3#

D 'scult* @re$ung* (acei sc=imburile astea i $o%etile de aco$erire $entru c tii c e cam $ericulos An lumea asta* nuN @in cauza c=inezilorN @re$ung Ai uguie buzele) D 1i* nu c=iarE D a g/ndete-te aaH tu tii cum e s te strige lumea brusc $e numele altcui%aK Trebuie s tii) :orbele lui C=arlie Al (cur $e @re$ung s cli$easc) D @a) 5 ade%rat) <mi aduc aminte de $rinii meiE Tata s-a bucurat (oarte tare $entru mine) 1entru noi toi* a (ost (oarte m/ndru) 2ama Ans nu s-a Am$cat niciodat cu ideea) <mi $unea m/na $e ea i-mi s$uneaH +Tu ai %enit deaici) Tu ai %enit de-aici)D >i acum ce credN D ,u mai sunt An aceste tru$uri) D '=K 1rea $rea t/nr ca s-i (i $ierdut ambii $rini) Cine tia Ans $rin ce trecuser) D 6ricum* tii la ce m re(er* zise C=arlie) D @a) Sttur mult %reme An %uietul ceos al cascadei* uit/ndu-se An ?os la Fran9 care acum se des$rinsese de (unie i mergea $este $ietrele Angrmdite An dezordine de $e marginea a$ei* Ancerc/nd* se $are* s n-o sca$e din oc=i $e (emeia din caiac* care se a$ro$ia de baza cascadei) C=arlie insist) D 'i s (aci ce%a An aceast $ri%inN @re$ung se legn din nou) C=arlie Ance$u s se Antrebe dac era semn de a$robare sau nu) D 6 s %d ce $ot s (ac) D ,u m lua $e mine cu astaK D 1o(timN 6=K 6=* nu* nu* am %orbit seriosK zbucnir am/ndoi An r/s* g/ndindu-se la 1=il C=ase i la +'m s %d ce $ot s (ac- ale lui) D Toi s$un asta* se $l/nse C=arlie) D 5i* eiK C=iar %d ce $ot s (ac) Trebuie s le recunoti acest merit)
!32

D ,u li-l recunosc) 5i %d ce ,& $ot s (ac) @re$ung ddu din m/n* z/mbind) >i el trebuia s-i duc $e oameni cu %orba* Anelese C=arlie) Se a$lecar Ancerc/nd s %ad unde era Fran9) <n tim$ ce se uitau An ?os* C=arlie constat c se simea mai bine) Fa$tul c discutase $roblema cu cine%a Ai uurase sentimentul de izolare care-l o$rimase) ,u era obinuit s nu $oat discuta anumite lucruri cu 'nna* i (r ea se simise dezorientat) :estea c @re$ung era ade%rata $utere An ceea ce $ri%ea a(acerile din K=embalung era de (a$t recon(ortant* odat ce-o asimilase) Rudra Ca9rin* era* la urma urmei* un btr/n ciudat) 5ra mult mai bine ca de aceast treab s se ocu$e cine%a cunoscut An care a%ea Ancredere) D 'm s discut $roblema cu Rudra Ca9rin* zise @re$ung) D Credeam c ai zis c el e doar un om de (aad) D ,u* nu) &nE coleg) Trebuie s m consult cu el* desigur) &na la m/n* el %a (i $robabil cel care %a o(icia ceremonia) 5l este oracolul) 'sta Anseamn i c el %a tii des$re ce ceremonii %orbesc) 58ist nite $recedente) &nele accidente* greeli Andre$tateE sunt nite c=estii $e care le $ot cerceta) C=arlie Ancu%iin din ca$) D 7ine) Yi-aduci aminte ce am zis c/nd 'nna %-a urat bun %enit la F,SN D @a) @re$ung (cu o grimas) D @e (a$t oracolul ne-a s$us s lum biroul acela) D Pu aa* ce* %-a zisH +2utai-% $e 7ule%ardul Filson la numrul !2O#K-N D ,u c=iar) D ,u* cred i eu c nuK 2 rog) ,umai s ii minte ce $rere are 'nna) 1robabil cam ca mama ta) C=arlie (u sur$rins s se %ad srindu-i la g/t An aa =al) 'tunci se g/ndi la 3oe care se aga de el* An(ricoat i ?alnic* cu gura Ancletat) :oia s dis$ar odat $roblema asta) >i du$ ea i (ebra)
!33

Se uitau la r/ul care curgea tulbure $e l/ng ei) 1ete albe $e a$a neagr) D a uite* se $are c Fran9 Ancearc s-i atrag atenia (emeii din caiacK D Cu siguran) Femeia se odi=nea acum* cu $adela Antins de-a latul caiacului An (aa ei* alunec/nd An a%al) Fran9 se de$lasa grbit An ?osul r/ului ca s rm/n la ni%el cu ea* Am$iedic/ndu-se de dou ori de malul st/ncos* cu m/inile $/lnie la gur ca s-o strige) <nce$u s-i (luture braele An sus i An ?os) '?unse la o $oriune mai $lan i alerg ca s a?ung An (aa ei) <i (cu semn cu braele* Ai $use m/inile $/lnie la gur* sri An sus i An ?os) D Trebuie c o cunoateN D Sau cam aa ce%a) <l aude* nu creziN D 'a se $are) <l i %ede) Trebuie c nu %rea s (ie Antreru$t) D Cred i eu) 5ra greu de Aneles cum ar (i $utut s nu-l obser%e* ceea ce Ansemna c trebuie s-l (i ignorat intenionat) Femeia continu s $luteasc* iar el s alerge du$ ea* Am$iedic/ndu-se de bolo%ani* Anc strig/nd) Femeia nu-i Antoarse ca$ul nicio cli$) &n bolo%an mare Al bloc drumul lui Fran9* care alunec i czu An genunc=iU Antinse braeleU ea trecuse acum de el i nu se uit Ana$oi) <n cele din urm* braele Ai czur An ?os) Ca$ul $lecat* umerii lsai D Antocmai silueta unui om ale crui s$erane (useser zdrobite) C=arlie i @re$ung se uitar unul la altul) D Crezi c Fran9 $are s (ieEN D @a)

!3!

0 Sari nainte s te uii <ran= trecu pe la familia Wuibler !ntr-o s%mbt ca s-l ia pe Nic= s mearg la grdina zoologic. ,junse de$reme i sttu !n sufragerie !n timp ce ei !i terminau micul dejun. Charlie, ,nna i cu Nic= citeau !n timp ce m%ncau i aa se face c i ?oe se holba la spatele cutiei sale de cereale cu o e&presie de !ncr%ncenare pe chip, ca i cum ar fi $rut s sparg codul holbatului cu simpla putere a $oin ei. 3z%ndu-l astfel, <ran= sim i un $al de compasiune pentru el i, ocolind masa, se aez pe $ine l%ng ?oe ca s stea de $orb. Nu peste mult $reme Nic= se duse s se !mbrace, dar, !nainte s plece, $oia s-i arate lui <ran= un nou joc pe computer. ,cesta sttea !n spatele lui, strduindu-se c%t putea de bine s !n eleag ac iunea de pe ecran. ( Cum de-a e&plodat aa. ( De la o chestie mutant creat de un om de tiin ru. ( :n eleg. Bi, uau, la cum de-a srit !n aer. ( :l atac cu un personaj in$izibil. ( 7 bun. ( 7 greu de $zut. Charlie chicoti la auzul acestor cu$inte. Nic= !i arunc o pri$ire peste umr i zise: ( >at, nu-mi mai bea ciocolata cald8 ( Credeam c ai terminat. N-am luat dec%t trei guri. ( )a patru. ( Nu-l lsa pe <ran= s atepte, du-te s te !mbraci8 @a grdina zoologic, participar mai !nt%i la un atelier !n care se preda confec ionatul prin percu ie al lamelor i capetelor de sgeat din piatr. <ran= obser$ase anun ul pe site-ul 6'0N i fusese, normal, foarte interesat, iar Nic= era dispus la orice. ,a c se aezar pe pm%nt, urmrind un pdurar de $reo douzeci i cinci de ani care !i amintea lui <ran= de +obin.
!3"

>%nrul trecea pe la membrii grupului, ls%ndu-se pe $ine l%ng fiecare grupule ca s le arate cum s lo$easc nucleele cu percutoarele astfel !nc%t s achieze cum trebuie. @a fiecare achiat reuit, striga: 1Da82 sau 1)ine82 7ra, !n mod clar, acelai proces prin care se crease toporul de m%n acheulean al lui <ran=, dei rezultatele lor moderne a$eau o form mai pu in armonioas i, desigur, piatra proaspt plesnit arta nefinisat prin compara ie cu patina care lefuise suprafe ele ciobite ale $echiului topor. Nu conta, !ncercarea de a face unul era o bucurie, dttoare de satisfac ii la fel ca pri$itul la foc. 7ra unul din acele lucruri pe care tiai cum s le faci de la prima !ncercare. <ran= ciocnea fericit o protuberan de la captul unui nucleu, sa$ur%nd trosnetele i zornielile i mirosul sc%nteilor i prafului de piatr !n lumina soarelui, c%nd el i cu Nic= se lo$ir la m%n !n acelai timp. @ui Nic= !i tremur brbia, iar <ran= m%r%i str%ng%ndu-i degetul mare care pulsa de durere. ( ; s mi se fac unghia mo$, fir-ar s fie8 Bi la tine. ( ,rttorul, zise Nic=. ,rticula ia din mijloc. ( ,u-au8 ( Da, au, au ( =un cho= sum8 ( Nun cho= sum. 7 !n =hembali. ( Da, e o !njurtur tibetan. ( Ce !nseamn. ( :nseamn trei nestemate8 ( >rei nestemate. ( 'rea, nu. ,u i mai rele, desigur. ( Nun cho= sum8 6durarul $eni la ei z%mbind. ( ,cesta, domnilor, este ceea ce noi numim srutul granitului. ,re ne$oie cine$a de un plasture. <ran= i cu Nic= !l refuzar. ( :n elege i acum c%t e de $eche e&presia 1prins !ntre o piatr i ce$a tare2. /-au gsit unelte prelucrate prin percu ie ca astea, $echi de un milion i jumtate de ani.
!34

( /per c durerea nu dureaz at%ta, coment Nic=. Dup ce terminar, !i bgar noile unelte de piatr !n rucsaci i se duser s se uite la giboni i siamangi. >oate primatele fugite fie muriser, fie fuseser readuse la grdina zoologic. :n acea diminea , )ert, "a# i copiii lor care supra$ie uiser reprezentau familia ieit !n arcul triunghiular al gibonilor. /e ddea drumul numai la c%te o familie, ca s se e$ite !ncierrile. <ran= i cu Nic= se alturar micii mul imi adunate la balustrad ca s o studieze. "ajoritatea oamenilor din jurul lor erau prin i tineri cu %nci care abia !ncepuser s umble. 1"ai-mu- 8 "ai-mu- 82 )ert i cu "a# se rela&au la soare, aa cum o mai fcuser de multe ori, pe o mic platform la captul tunelului ce ducea spre camera lor, un soi de $erand de care at%rna un co de metal !n care se punea hrana. Nimic din aspectul lor nu sugera c petrecuser mare parte a anului trecut !n slbticie !n 6arcul +oc= Cree=. "a# !l purica pe )ert pe spate, concentrat, absorbit, ambide&tr. )ert prea dus pe alt lume. 6ri$irile lor nu se !nt%lnir cu cele ale oamenilor nici mcar o clip. )ert !i schimb pozi ia c s $in cu ceafa sub degetele ei, iar ea !i fcu imediat pe plac, d%ndu-i perii din blan la o parte i studiindu-i atent scalpul. ,poi ce$a !l fcu s o pocneasc uor, iar ea !l prinse de m%n i trase de ea. :i ddu drumul i se c r pe gard ca s-i taie calea unuia dintre copii lor i, dintr-o dat, cei doi !ncepur s joace leapa. C%nd trecur prin dreptul lui, )ert !i lo$i cu palma, astfel !nc%t cei doi se !ntoarser i se npustir asupra lui. Desprinz%nduse din !ncierare, sri legn%ndu-se pe gardul din partea de sud a arcului, prin care putea s bage m%na i s apuce frunze dintr-un copac. "olfi o frunz, apr%ndu-se de unul copiii ce treceau pe l%ng el cu un dos de palm e&pert. @ui <ran= i se prea c n-au stare. Nu era e$ident, la prima $edere preau apatici, deoarece de fiecare dat c%nd nu se micau preau c se topesc pe locurile lor, chiar
!3C

dac stteau ag a i de gard. ,rtau bine dispui, mai ales atunci c%nd stteau tr%nti i pe jos, cu un bra deasupra capului, puric%ndu-i alene partenerul sau $reun copil ( o $ia de distrac ie8 :ns dup ce-i urmreai o $reme, de$enea e$ident c la fiecare zece minute fceau altce$a. ,lergau !n jurul gardului, m%ncau, se puricau, se legnau. :n cele din urm de$eni clar c nu fceau niciodat nimic pentru mai mult de c%te$a minute. <iul cel mic sri !n sus i porni s alerge !n jurul pr ii superioare a gardului, dup care se arunc !n gol !ntr-un salt aparent sinuciga, numai c pic pe bucla de p%nz ce tra$ersa cuca pu in deasupra $%rfurilor tufelor de pe sol, lo$indu-se de ea cu ambele bra e i atenu%ndu-i astfel cderea suficient c%t s nu-i rup oasele. Clar mai fcuse saltul de sute de ori, dup care obinuia s se npusteasc asupra tatlui lui. @upt corp la corp pe iarb. ;are )ert !i amintea s se fi luptat cu fiul lui cel mare !n acelai loc. ;are fiul cel mic !i amintea de fratele lui cel mare. 7&presia de pe fe ele lor, chiar i c%nd se !ncierau erau g%nditoare i gra$. ,rtau ca nite animale care $zuser multe. ,rtau czu i pe g%nduri. /e poate s fi fost un accident fizionomie. ,spectul speciei. 3enir nite adolescen i strig%nd st%ngaci, sper%nd s st%rneasc animalele. 1Nu fac asta dec%t !n zori,2 !i aminti Nic= lui <ran= i, !n ciuda acestui fapt, cei doi li se alturar adolescen ilor. Nu i gibonii. ,dolescen ii preau un pic surprini de e&perien a lui <ran=. Cuuuuuuuuuuup8 Cup uup uuuuup8 )ert i cu "a# se odihneau acum pe $eranda lor la soare. )ert edea uit%ndu-se la coul gol de hran, puric%nd-o alene pe "a# pe burt cu o m%n cu degete lungi lipsit de degetul mare. 7a sttea !ntins pe spate, cu o e&presie de plictiseal pe chip. Din c%nd !n c%nd !l pocnea peste m%n. 6rea dinamica stereotip, cu masculul care pipia femela, care nu se deranja. C%nd se ridic, "a# se
!3G

!nclin brusc i-i ddu cu fundul peste fa lui )ert. 7l se uit la ea pentru o clip, se aplec i o linse, se trase !napoi i plesni din buze ca un degusttor de $inuri. Nu era nicio !ndoial c putea spune e&act !n ce moment al ciclului se afla ea. ;amenii de deasupra pri$eau fr s comenteze. Dup o $reme, Nic= propuse s mearg s se uite la tigri, iar <ran= accept. :n timp ce mergea pe crarea spre insula felinelor mari, lui <ran= !i struia !n minte imaginea lui "a# care-l purica pe )ert. 'ibonii cu obraji albi erau monogami. ,a erau c%te$a specii de primate, dei un numr mult mai mare nu era. )ert i cu "a# formaser o pereche de peste douzeci de ani, mai mult de jumtate din $ia a lor* )ert a$ea treizeci i ase de ani, iar "a# treizeci i doi. /e cunoteau unul pe cellalt. ,tunci c%nd o pereche uman fcea cunotin , fiecare prezenta o fa ad a sa celuilalt, o reprezenta ie a unei pr i a sale despre care se credea c $a face cea mai bun impresie. Dac am%ndoi se !ndrgosteau, intrau !ntr-un spa iu de respect, afec iune i dorin reciproce, se !ndrgosteau, se sim eau uori astfel !nc%t pluteau, da. Dac dup aceea cei doi se mutau !mpreun, $edeau mai multe dec%t reprezenta ia pe care o cunoscuser p%n la acel punct. :n acel moment, fie rm%neau !ndrgosti i unul de cellalt, fie unul rm%nea, !n timp ce cellalt nu, fie le trecea dragostea am%ndurora. Deoarece reciprocitatea fcea parte integral din sentimentul de dragoste, se putea spune, !n cele mai multe cazuri, c ori rm%neau !ndrgosti i, ori le trecea dragostea. <ran= se !ntreba dac, de fapt, i se mai putea spune dragoste dac nu era dec%t de o parte sau dac nu era cum$a $reun fel de trebuin , sau o fric de singurtate, astfel !nc%t cel 1!nc !ndrgostit2 nu mai nutrea nici el acest sentiment i se afla acum !n faza de negare !ntr-un fel sau altul. <ran= o fcuse i el. Nu, dragostea ade$rat era reciproc, dragostea de o singur parte, dac e&ista aa ce$a, era o alt emo ie, ca sfin enia,
!3M

generozitatea, de$otamentul, buntatea, mila, ostenta ia, $irtutea, ne$oia sau frica. Dragostea reciproc era diferit de acestea. ,adar, atunci c%nd te !ndrgosteai de prezentarea cui$a, riscul era enorm, deoarece era o chestiune de noroc ca, dup ce ajungeau s se cunoasc am%ndoi s rm%n !ndrgosti i de personajele $ariate care apreau de dup mti. )ert i cu "a# nu a$eau o asemenea problem. >igrii !nottori erau leina i !n arc, zc%nd ca orice alt felin la soare. >igrii nu erau monogami. 7rau de fapt solitari ce o apucau fiecare pe calea lui care nu se intersecta cu a altuia dec%t pentru !mperecheat. "amele !i alungau pe pui dup $reo doi ani i fiecare pleca de capul lui. ,cetia doi !ns, fuseser pui !mpreun, ca de soart. "tura i de inunda ii !n largul mrii, sal$a i de aceeai na$, inu i !n aceleai arcuri. ,cum masculul !i odihnea capul lui mare pe spatele femelei. :i lingea blana din c%nd !n c%nd, dup care !i lsa iar brbia s cad pe coloana ei $ertebral. 6oate c e&ista un alt mod de a ajunge la dragoste. / petreci mult timp cu un to$ar de drum, s ajungi s-l cunoti de-a lungul unei game largi de comportamente, iar apoi acea cunoatere s i se des$%reasc !n dragoste. >igrii !nottori a$eau un aer mul umit. :mpcat. Nicio primat nu arta at%t de !mpcat. Nic= i cu <ran= se duser s-i ia !nghe at la cornet. <ran= lua mereu lm%ie $erde, Nic= !i lu un amestec de bere de rdcini, ciree i banane. C'S' KB527'L RI2_,5' <, C6,T ,&'R5 (oarte aglomerat) Cu un $rocent semni(icati% din $o$ulaia K=embalungul care trecea $rin ea* ocu$/nd (iecare debara i cas a scrilor An tim$ ce ate$ta s se elibereze un loc An alte re(ugii* casa treslta cu un sentiment de %ia Ang=esuit care lui Fran9 Ai $rea su$rarealist) &neori era (oarte e%ident c un Antreg ora se mutase Antr-o singur
!!O

cas* ca Antr-o emisiune reality T:) C/teodat* c/nd sttea An colul buctriei mari* cur/nd carto(i sau terg/nd %ase* se uita la toate (eele =arnice* %esele sau c=inuite i se g/ndeaH +2ai c e amuzant-) 'lteori* tumultul Al deran?a i atunci irul g/ndurilor lui $rsea Anc$erea i se Antorcea An $durea din mintea sa) <n acea $arcel era Antuneric* Antuneric i linite* nu* nu linite D sunetul %/ntului era mereu acolo D ci singurtate) Frunzele* stelele i $/r/ul erau o com$anie linitit) D 6amenii sunt aa nebuniK Ai s$unea lui Rudra Ca9rin la (inalul serii c/nd se Antindea $e saltea) D Ba* =aK &neori* rm/nea la ser%iciu $/n noa$tea t/rziu* lucr/nd la list sau %orbind la tele(on cu un cunoscut de-al @ianei de la 2osco%a* un oarecare @mitri* care lucra la Kremlin* An cadrul 2inisterului Resurselor de 2ediu) ,oa$tea t/rziu la Fas=ington Ansemna amiaz la 2osco%a* iar Fran9 $utea s sune i s Ancerce s a(le mai multe des$re $lanurile ruilor de ca$tare a carbonului) 5ngleza lui @mitri era e8celent) 'cesta susinea c nu se luaser =otr/ri cu $ri%ire la niciun (el de inter%enie) Se bucurau s %ad $roiectul 'tlanticului de ,ord An des(urare) @u$ aceste con%ersaii* Fran9 dormea uneori $e cana$ea* aa cum $lnuise de la Ance$ut) 5ra con(ortabil* dar constata c Ai li$seau discuiile cu Rudra Ca9rin) ,icio alt $arte a zilei nu era mai $lin de sur$rize $entru el) ,ici mcar discuiile cu @iane sau @mitri nu Al sur$rindeau la (el de tare* iar cei doi @ Ance$user s de%in sur$rinztori) &neori Fran9 constata c era un $ic gelosH ea i cu @mitri erau $rieteni* iar el Ai auzea %ocea c$t/nd acel timbru $e care Al a%ea An momentele An care %orbea cu cine%a a$ro$iat ei i de asemenea tonul unei mari $uteri care %orbete cu o alta) @mitri a%ea m/n liber s (ac e8$erimente $e o esime din su$ra(aa total de uscat a 1m/ntului) 'sta Ansemna $utere* era musai s a$ar sur$rize acolo) C=iar i aa* Rudra era i mai sur$rinztor) <ntr-o sear* Fran9 sttea Antins $e saltea An lumina slab a la$to$ului*
!!#

Ancerc/nd s-i $o%esteasc lui Rudra des$re im$actul $e care $relegerea sa de la F,S Al a%usese asu$ra lui) C/nd Al Antreb des$re acea $ro$oziie care acionase asu$ra lui ca un (el de catalizator* +58cesul de raiune e o (orm de nebunie-* Rudra r/se cu zgomot) D 2ilare$a s$unea asta deoarece guru-ul su Al btea tot tim$ul* mereu din raiuni Antemeiate) 'a c 2ilare$a nu $unea niciodat mare $re $e raiune) @ar asta e uor de obser%at) >i rareori se (ace uz de raiune) D @a* am obser%at i eu) Fran9 Ai $o%esti btr/nului ce se $etrecuse cu el du$ $relegerea care coninuse acea remarc* e8$lic/nd ce $utea din ideile lui des$re 9oan-urile zen i distrugtoarele de $aradigm i cum $reau acestea s-i (i cauzat sc=imbri (izice An creier* duc/nd la a$ariia de noi sisteme de $arcelare care recunoteau at/t g/ndirea incontient* c/t i modul An care contiena $erce$ea lumea) D @u$ care* An tim$ ce m duceam la (amilia Luibler* am rmas blocat An li(t cu o (emeie) 6 s-i $o%estesc alt dat) D @a9iniK zise Rudra cu oc=ii strlucind) D 1oate* re$lic Fran9* cut/nd $e .oogle termenul* un (el de s$irit (eminin tantric) 6ricum asta m-a con%ins c trebuia s rm/n la Fas=ington i totui $usesem o scrisoare de demisie destul de dur An cutia de documente $rimite a @ianei) 'a c m-am =otr/t s o iau de-acolo i singura cale era s $trund $rin e(racie An cldire $rin luminator i s intru An biroul ei $e (ereastr) D 7un idee* coment Rudra) Lui Fran9 Ai trecu $rin minte $entru $rima oar c Rudra nu %orbea Antotdeauna serios atunci c/nd rostea aceste cu%inte) &n oracol ironicH alt sur$riz) 'lt dat* Rudra Ai dr/m $a=arul cu a$ i zise scurtH +Karma$aKD Ce Anseamn Karma$a* e ce%a ca trei nestemateN D @a) ,umele Antemeietorului sectei Karma Kagyu) D @eci e ca i cum ai s$une +BristoaseK- sau ce%a de
!!2

genul acesta) D @a) D :oi buditii suntei destul de bl/nzi cu An?urturile* cred c are logic) Ca +Raiul lui 7etsyK-GM) Rudra z/mbi) D .ya9$a zoK D 'sta ce mai AnseamnN D 2n/nci ra=at) D 6* e An regul atunciK 7un) D >i %oiN :oi cum ziceiN D >i noi s$unem mn/nci ra=at* dei la noi e destul de dur) '$oi mai a%em i +7tu-te-ar @umnezeu- sau ce%a de genul staE D 'dic se re(er la creatorul uni%ersuluiN Condamnare la iadN D @a* cred c aa e) D @estul de durK D @a* zise Fran9 r/z/nd* i asta e una din alea bl/nde) <n alt sear* ocant de cald* An casa cu aer Anc=is i murmur/nd* ce sc/r/ia sub greutatea $o%erii sale* Fran9 se $l/nseH D ,-am $utea s ne mutm An baraca din grdinN D 7araca din grdinN Antreb Rudra descriind o cutie cu m/inile) D @a* cldirea aia mic din s$ate) 1oate ne-am $utea muta acolo) D 2i-ar $lcea) Fran9 (u din nou luat $rin sur$rindere) D 're s (ie (rig) D Frig* zise Rudra cu dis$re) ,iciun (rig) D 7ine) 1oate nu $entru tine) Sau n-ai (ost $e-a(ar noa$tea t/rziu) 2ie mi-a (ost cel mai (rig din %iaa mea An (ebruarie) D Frig* s$use Rudra* res$ing/nd ideea) Test $entru oracol* ca s se %ad dac @or?e c=iar Al %iziteaz* Ai $etreci
58$resie american ce arat uoar sur$rindere din $artea %orbitorului* utilizat mai ales An secolul al nous$rezecelea)
67

!!3

noa$tea dezbrcat $e malul r/ului cu ceara(uri ude) 1ori ceara(urile toat noa$tea* ca s %ezi c/te $oi usca) D &suci un ceara( ud cu cldura cor$uluiN D >a$te Antr-o noa$te) D 7ine* atunci =ai s Antrebm de barac) ' %enit $rim%ara i simt ne%oia s m mut a(ar) D 7un idee) Fran9 adug i asta $e lista lui de acti%iti* iar c/nd mama casei* un (el de sirdarMO er$a Ai (cu tim$ s %eri(ice baraca Am$reun cu el* Ai a$rob re$ede cererea i (cu aran?amentele necesare) :oia s cazeze An debaraua lor dou clugrie btr/ne $roas$t sosite* dintre care cea mai btr/n a%ea un as$ect (ragil) 7araca era dr$nat An ultimul =al) Se a(la An colul din s$ate al terenului* sub un co$ac mare* iar cderea (runzelor Ai distrusese iglele) Fran9 Ande$rt o $arte din stratul de (runze $utrede i $use o $relat $e aco$eri* $romi/ndu-i c-l %a re$ara cum trebuie la %ar) <n singura Anc$ere a barcii mutar dou $aturi %ec=i de o $ersoan* o mas cu o lam$* dou scaune i un radiator) mediat* Fran9 se simi mai bine) D 5 bine s sca$i de lucruri* coment Rudra) Fran9 cit 7mersonfortheda#: D 7ogia e $ro$orional cu lucrurile de care nu ai ne%oie) D Se $are c ne Ambogim tare de tot) .rdina de legume a 9=embalilor se a(la dincolo de ua lor* An curtea din s$ate) 5ra Angri?it obsesi%* c=iar i iarna) 'cum c %enise $rim%ara* solul negru ce se ridica din stratul decolorat de (runze $utrede era $resrat $este tot cu %erde) Ramuri ale unor $omi (ructi(eri $itici $er(ect aran?ate $e s$aliere erau $resrate cu $unctioare %erzi i nu mai $reau moarte) @ac $e tim$ul zilei era (ie i un $ic de soare* grdina se um$lea de 9=embali An %/rst care
78

'ici g=id $rinci$al Antr-un gru$ de er$ai)

!!!

edeau $e $m/nt* $li%ind i b/r(ind) Fran9 Ai $etrecea c/te%a ore alturi de Rudra i acest gru$ An (iecare duminic diminea* $ierz/nd %remea An stilul grdinresc obinuit) Rudra %orbea re$ede cu ceilali An tibetan* neAncerc/nd s-l includ $e el An con%ersaie) Fran9 a%ea cartea lui de tibetan $entru Ance$tori i se strduia An continuare s An%ee* numai c rdcinile limbii nu erau indo-euro$ene* ast(el c Ai suna ca un sistem c/t se $oate de strin* greu de $ronunat i (olosind terminaii care sunau la (el An acelai mod An care literele al(abetului artau la (el) Ca s-i (ie i mai greu* 9=embali era un dialect estic al tibetanei* cu unele di(erene semni(icati%e de $ronunie care nu (useser niciodat consemnate An scris) Ceea ce Ansemna un $rogres lent) @e cele mai multe ori re%eneau la englez) Pilele An cretere de%enir mai $line* oric/t de im$osibil ar (i $rut) @imineaa* Fran9 se ducea la 6$timodal* a$oi la lucru* alerga la $r/nz cu ec=i$a de alergtori atunci c/nd se $utea des$rinde de munc* du$ care re%enea la treab* iar seara mergea An $arc $entru o $artid cu discul zburtor* trecea $e la camarazi $entru o scurt izbucnire de neg=iobie glgioas a acestora* a$oi la un restaurant D o$rire decis adeseori sub im$ulsul momentului D i Ana$oi la cas* unde ddea o m/n de a?utor $e unde $utea* de regul la curenia (inal de la buctrie) 'tunci c/nd a?ungea An barac la Rudra* era de?a a$roa$e adormit) Rudra sttea* de regul* An ca$ul oaselor An $at* rezemat de c$tui $atului) &neori $rea c %iseaz cu oc=ii desc=ii* alteori atent* (ie i numai dac se uita la lum/nare) 1rea atent la timbrul tcerilor lui Fran9) &neori se uita la el (r s-l asculte* ceea ce $e Fran9 Al s$eria* dei c/teodat* atunci c/nd Anceta s mai %orbeasc i se aeza $e $at* citind sau tast/nd de zor $e la$to$* de%enea contient de un sentiment de $ace i linite* care $rea s e8iste An camer mai degrab dec/t An su(letul lui) Radia dins$re btr/n) Rudra Al $ri%ea sau se detaa* $robabil
!!"

(redon/nd An sinea lui sau emi/nd c/te%a note ?oase* cu cores$ondentele lor din registrul de ca$ zb/rn/ind Antr-o c%int) 2editaie* Ai rs$unsese Rudra o dat c/nd Al Antrebase) Ce se $utea s$une c se realizeaz $rin meditaieN Se $utea des$rinde contiena sau mai degrab contiena acti% care-i rotea irul de $ro$oziiiN Ls/nd numai contienaN Fr s adoarmN >i atunci mintea ce (ceaN Continua oare g/ndirea $ro(und din incontient s cugete An modul su ascuns sau se calma i eaN 'mintiri* %ise* re(leciiN 58ista oare cine%a nedetectat acolo* $limb/ndu-se $e =olurile minii $arcelate i aleg/nd camera An care s intre* intr/nd An ea i studiind coninutul acelei $arcele i relaia ei cu restulN S$era c aa stteau lucrurile) 5ra ori asta* ori (a$tul c Ai Am$rea zilele sub o $/cl de ne=otr/re) >i asta era $osibil) <ntr-o sear* a$roa$e c adormise c/nd Ai sun mobilul i se trezi s rs$und tiind c ea era) D Fran9* eu sunt) D 7un) nima Ai btea s-i s$arg $ie$tul) Sunetul %ocii ei a%ea acelai e(ect ca $adelele unui de(ribilator cardiac $e $ie$tul lui) Senzaia era* de (a$t* Ans$im/nttoare) D ,e $utem %edeaN D @a* sigur) D >tiu c acum eti An 'rlington) Ce zici de 2emorialul Lincoln* Antr-o orN D Sigur) D ,u la scrile din (a) <n s$ate* Antre memorial i (lu%iu) D Locul la nu e Anc Am$re?muit cu gardN D La sud de el atunci) La sud de $od* $e noua $otec de $e dig) D 7ine) D 7ine* ne %edem) Rudra sttuse An ca$ul oaselor An bezn) 'cum se uita la Fran9 ca i cum ar (i Aneles (iecare cu%/nt* i de ce nu*
!!4

doar nu (usese o con%ersaie com$licat) D es* zise Fran9) D @a) D 2 Antorc mai Ancolo) D 2ai Ancolo) C/nd Fran9 tocmai ieea* ziseH D ,orocK 2alurile 1otomacului dintre Fatergate i Tidal 7asin (useser reconstruite cu un dig mare dins$re (lu%iu* cu o $otec An %/r( ce trecea $e sub un ir dublu de cirei) Cor$ul nginerilor Ai etalase stilul caracteristic de bra%ur* ast(el c noii cirei erau enormi) ,oa$tea $e sub ei* Fran9 se simea $itic* Antreaga scen c$t/nd un soi de monumentalism (araonic* ca i cum ar (i (ost trans$ortat Antr-un %ast obiecti% religios de $e malurile ,ilului) Se o$ri s $ri%easc nsula T=eodore Roose%elt* unde* An tim$ul dilu%iului* o %zuse $e Caroline Antr-o barc cu motor Andre$t/ndu-se An susul (lu%iului) maginea aceea Ai rmsese An minte ca un re$er* su$ra$un/ndu-se $este toate amintirile oraului inundat) ,u-i amintise niciodat so Antrebe ce (cea An acea du$-amiaz) 5ra singur la c/rm* $ri%ind (i8 Anainte) &neori %iaa de%enea at/t de a$roa$e de %is* iar lucrurile erau $erce$ute ca =eraldice sau ar=eti$ale* Anti$rite de la Ance$utul tim$ului* Anc/t nu $uteai e(ectua dec/t aciuni care e8istau de?a) 6=* @oamne* Ant/lnirile cu Caroline Al (ceau s se simt at/t de ciudat* at/t de %iu i cum%a mai mult dec/t %iuK Trebuia s-l Antrebe $e Rudra des$re natura acestui sentiment* dac $utea gsi %reo cale de a-l transmite) S %ad dac e8ista %reun tr/m mintal budist cruia s-i cores$und) 1rintre co$acii de ?os se a(la 2emorialul Rzboiului din Coreea) Caroline iei dintre ei* Al %zu $e dig i ate$t) Se Andre$t grbit s$re urmtoarea serie de scri late i scunde i se Ambriar sub cirei) <l str/nse tare An brae) Tru$ul ei era tensionat i acum c se a(la An loc desc=is* se simi i el nelinitit)
!!C

D S mergem la mono%olumul meu* $ro$use el) 5 $rea desc=is locul aici) D ,u* (cu ea) Ci$ul din mono%olumul tu este urmrit acti% acum) D 'dic tiu c m a(lu aiciN D 2ai bine zis se Anregistreaz) 'co$erirea din Fas=ington e cu$rinztoare An $rezent* aa c tiu unde te duci cu maina) ,u tiu Ans i c m a(lu aici) D 5ti sigurN D @a) C/t se $oate de sigur) Tremura) 6 lu de bra) D Tu nu ai ci$N D ,u) ,u cred) ,iciunul dintre noi nu are) Scoase o bag=et din buzunar i Ai %eri(ic $e am/ndoi) ,iciun clic) Se $limbau $e sub cirei* Antunecai deasu$ra ca$etelor lor $e (ondul norului nocturn al oraului) 2ai e8istau i ali oameni singuri $e a(ar* mai ales cei ieii la alergat* un alt cu$lu* $robabil la rendez-%ous ca Fran9 i cu Caroline) D >i tu cum de su$oriN D Cum de su$ort toat lumeaN '%em cu toii ci$uri) D ,umai c $e ma?oritatea oamenilor nu %rea s-i urmreasc nimeni) D >tiu i euE 7ncile %or s tie i asta $resu$une ma?oritatea oamenilor) Ridic din umeri* li se Ant/m$la tuturor* aa stteau lucrurile An $rezent) Cel mai bine era s nu-i doreti intimitate) 'cum Ans* sub cirei* erau singuri) Fr maini* ci$uri i cu tele(oanele lsate An main) eiser din reea) ,imeni $e lumea asta nu tia unde se a(lau An acel moment) @e $arc s-a (i a(lat An micul lor uni%ers de $asiune) 6 %ersiune mobil a acelei uniuni) Fran9 Ai simi antebraul a$s/ndu-l $e al lui* simi cum i se Anroete $ielea i Ai crete $ulsul) Trebuie s (ie dragoste* se g/ndi el) ,ici mcar cu 2arta nu se mai simise aa) Sau $oate c nu se datora dec/t
!!G

$ericolului care o Ancon?uraN Sau misterului acelui $ericolN Se aezar $e una din bncile cu %edere la Tidal 7asin) 1entru o %reme se srutar) Sentimentul care-l strbtea $e Fran9 inea mai $uin de m/ng/ierile lor* oric/t de Anc/nttoare ar (i (ost ele* c/t mai degrab de (a$tul c Am$rteau acelai sentiment* c se desc=ideau unul s$re cellalt* de %ulnerabilitatea de a da i de a $rimi) 5ra (oarte $osibil* se g/ndi Fran9 Antr-una din Ambririle lor tcute* ca trecutul lor s-i (i (cut $e am/ndoi s-i doreasc acest sentiment de anga?ament mai mult dec/t orice) @u$ toate relele care se Ant/m$laser* o modalitate de a (i cu cine%a* de a lsa garda ?os* de a ocu$a un s$aiu comunE 5i Am$otri%a lumii) Sau lumii e8terioare) 1oate c i ea era asemenea lui An aceast $ri%inH a%ea i ea ne%oie de un $artener) ,u a%ea cum s tie sigur* dar aa simea) Caroline se g=emui l/ng el) Fran9 se simi cu$rins de dragoste $entru (elul ei de-a (i* graia ei (izic* a(eciunea ei) 5ra alt(el cu ea* aa $ur i sim$lu) ,umai c ea nu era liber) Situaia sa era com$romis* c=iar An(ricotoare) <i Anclca $romisiunile at/t $e $lan $ersonal* c/t i $ro(esional) 'cest lucru An sine nu-l deran?a $e Fran9 at/t c/t* $robabil* ar (i (ost cazul* deoarece o (cea $entru el i din cauza lui i ast(el cum $utea s-i gseasc %reo %inN 2ai ales c ea Al (cea s se simt ca i cum ar (i meritat aceste lucruri* c Al $lcea cu ade%rat) C era Andre$tit s (ac ceea ce c (cea* datorit a ceea ce re$rezenta el $entru ea) Reci$rocitateH greu de crezut* dar ea se a(la acolo* An braele lui) Lumea se $relinse Ana$oi) &n bec stradal cli$ea An briz) D ar stai la $rietenii aceiaN Caroline ddu a(irmati% din ca$ An umrul lui) <i simea tru$ul de $arc ar (i (ost gata s adoarm) se $ru ce%a (oarte mictor* nu-i amintea c/nd adormise ultima oar o (emeie An braele lui) 1oate cam aa e* se g/ndi el) ,iciodat nu ai de unde s tii $/n n-o (aci) D Bei* (etiK @ac se trezete %reunul din $rietenii ti An toiul no$iiN
!!M

D Las un bilet $e cana$ea s$un/nd c n-am $utut s dorm i am ieit s alerg) D '=K nteresant s te g/ndeti c e8istau $rieteni care s cread aa ce%a i ce s$unea asta des$re ea) D @ar ar (i cazul s m Antorc nu $este mult %reme) D Fir-arK Caroline o(t) D Trebuie s %orbim) D 7un) D a s$une-mi* crezi c $rocesul electoral conteazN D 1o(timN @a* sigur) Ce %rei s s$uiN D :reau s s$un* tu crezi c c=iar conteazN D Bmmm* (cu Fran9) D 1entru c nu sunt sigur c c=iar conteaz) Cred c nu e dec/t un teatru* $roiectat s distrag oamenii de la modul An care se decid An realitate lucrurile) D :orbeti de $arc-ai (i unii din colegii mei de la ser%iciu) D 'm o abordare (oarte tiini(ic* sunt sigur) P/mbi scurt i su$er(icial) D >tii bursa futures $e care o su$ra%eg=ezN D ,ormal) Ce* acum $ariaz $e alegeriN D @esigur* dar asta o $oi (ace i An alt $arte) .ru$ul meu $ariaz mai degrab $e e(ectele secundare $osibile ale alegerilor) Sau* m g/ndesc eu* mai degrab $e cauze) D Ce %rei s s$uiN D 58ist oameni care $ot in(luena rezultatele) D Cum adicN D &n gru$ care are de-a (ace cu te=nologia mainilor de %ot) D 6=K 'dic unii care le regleazN D 58act) D @eci bursa ta futures este o$timist An $ri%ina anumitor oameni care au de-a (ace cu te=nologia im$licat An %otareN D 58act) >i nu numai asta* unii dintre acei oameni sunt soul meu i colegii lui)
!"O

D 5l nu se ocu$ cu acelai lucru ca i tineN D ,u se mai ocu$) S-a mutat iar* iar noul lui ser%iciu are treab cu asta) S-ar $utea ca gru$ul lui s (i (ost iniiatorul) D 6 agenie gu%ernamental care lucreaz la aran?atul alegerilorN Cum se $oate aa ce%aN D 'a a e%oluat) Sistemul de %ot este sensibil la inter%enii neautorizate* ast(el Anc/t e8ist agenii care Ancearc s-i dea seama An ce moduri s-ar $utea Ant/m$la* ca s le $oat contracara) Transmit mai de$arte ierar=ic in(ormaiile i atunci una dintre ageniile mai $olitizate le $reia i se asigur c a?ung An m/na cui trebuie la momentul $otri%it) 1o(timK D :orbeti de $arc s-ar mai (i Ant/m$lat) D Cred c An(r/ngerea lui Cleland An candidatura $entru Senat din .eorgia $are (oarte sus$ect) D >i cum de n-a ieit un scandal monstruN D Cele mai bune do%ezi se a(l Antr-un studiu clasi(icat) <ntre tim$* deoarece e doar un z%on* c=estiunea e tratat ca oricare alte z%onuri* care sunt An mare $arte (alse) 'adar* s dai $ublicitii o asemenea idee (r re$ercusiuni e un soi de* tiu i euE &n soi de %accin Am$otri%a unui e%eniment $e care nu-l doreti in%estigat) D isuse) >i cum (uncioneaz asta* tiiN D ,u detaliile te=nice) >tiu c inta lor sunt anumite comitate din statele indecise) Folosesc di%erse modele statistice i algoritmi ai arborelui decizional ca s le aleag i c/t de mult s inter%in) D 2i-ar $lcea s %d acest algoritm) D @a* m-am g/ndit c i-ar $lcea) 7g m/na An $oet i scoase un disc Antr-un $lic de =/rtie) -l Antinse) D Ista e) D &auK (cu Fran9 =olb/ndu-se la el) >iE i eu ce-ar trebui s (ac cu elN D 2-am g/ndit c s-ar $utea s ai nite $rieteni la F,S care s-l $oat (olosi) D Ra=atK ,u tiu)
!"#

<l urmri cu $ri%irea cum asimila in(ormaia) D Crezi c conteazN Al Antreb ea din nou) D Ce anume* cine c/tig alegerile sau dac se (raudeazN D 'm/ndou) 6ricare dintre ele) D 7un) Cred c (raudarea alegerilor este Antotdeauna un lucru ru) D Cred i eu) D Cum s nu (ieN D ,u tiu) 1/n acum a (ost An mare $arte Aneltorie) Sau teatru An cel mai bun caz) @istrasul ateniei oamenilor de la locul An care se iau cu ade%rat deciziile) D @ar aa ce%a ar (i mai gra% dec/t teatrul) D @eci tu crezi c conteaz) D 1iE da) Fran9 era un $ic ocat c ea ar (i $utut s se Andoiasc) D 5 legea) 'dic domnia legii) 1ractic legal) D Cred i eu) Caroline ridic din umeri) D 1o(tim* i-l dau ie* deci i tu trebuie s crezi la (el) 'adar* $oi s remediezi $roblemaN Fran9 c/ntri C@-ul din $lic An m/n) D S re$ar aran?amentulN D @a) D 2i-ar (ace $lcere* desigur) ,u tiu dac i $ot) D 'r (i doar o c=estiune de $rogramare* $resu$un) Re$rogramare) D &n (el de transcriere in%ers) D Sun bine) ,-o $ot (ace) :d ce se $etrece* dar nu $ot (ace nimic) D >tii* dar nu $oi aciona) D @a* e8act) D @ar ai (cut-o) 'a c o s %d ce $ot s (ac) Trebuie s e8iste un cod de acti%are ascuns An te=nologia normal de %otare) <n acest caz se $oate $roceda An mai multe (eluri) @eciE $oate se $oate a?usta i dezacti%a) 'm un $rieten la F,S care se ocu$ de cri$tare i care a lucrat la @'R1') 5
!"2

matematician* s-ar $utea s ne $oat a?uta) 5 listat $e bursa ta futures. 5dgardo 'l(onsoN D ,u tiu) 6 s m uit) D 2ai e cine%a de la F,SN D @a* sigur) 2uli de la F,S) Cotaia @ianei C=ang e destul de sus acum) D 'a s (ieN D @a) Se uit la el cum re(lecta asu$ra in(ormaiei) <n cele din urm Fran9 ridic din umeri) D 1oate c sal%atul lumii este $ro(itabil) D Sau $oate c este ne$ro(itabil) D Bmmmmm) &ite ce e* ar (i groza% dac ai $utea s-mi dai o list cu toi cei listai $e bursa mea) @ac 5dgardo nu e $e ea* atunci e i mai bine) D 6 s %eri(ic) 're s (ie discretN D @a) 2i-e $rieten* am Ancredere An el) >i* c s (iu sincer* i-ar (ace mare $lcere s aud de asta) Caroline r/se* sur$rins) D <i $lac %etile $roasteN D Foarte tare) D <nseamn c trebuie s (ie tare (ericit zilele astea) D @a) D 7ine) ,umai s nu mai s$ui la $rea mult lume) Te rog) D ,u) ar celor crora o s le s$un nu trebuie s tie de unde am (cut rost de C@) D 7ine) D ,umai c e $osibil ca ei s aib ne%oie s reintre An acest $rogram) D Sigur* tiu) 2-am g/ndit la asta) 're s (ie greu de realizat (r tirea cui%a) Lu o e8$resie m/nioas) D @e (a$t* nu m $ot g/ndi la o idee bun) S-ar $utea s (iu ne%oit s-o (ac) >tii tu) 'cas) D &ite ce e* Caroline* zise el* s$eriat de e8$resia de $e c=i$ul ei) S$er c nu te e8$ui la niciun riscK 5a se Ancrunt)
!"3

D >i sta ce crezi c eN Yi-am zis) 5 ciudat) D Ra=atK 6 str/nse tare An brae) @u$ o %reme ea ridic din umeri An str/nsoarea lui) D S-o (acem i s %edem ce %edem) Sunt c/t se $oate de curat) ,u cred c are idee de ce (ac eu) 'm aran?at s $ar ca i cum a a%ea ci$uri asu$ra mea An $ermanen i c nu (ac nimic) 2 $ot des$rinde numai noa$tea* atunci c/nd el se atea$t s dorm) Las toat trusa An $at i atunci $ot s (ac ce trebuie s (ac) 'lt(el* dac a (i aruncat trusa* s-ar (i %zut c e ce%a An neregul) 'a c tii) 1/n aici* toate bune) D ,u te bnuiete nimeni de nimicN D @e nimic altce%a dec/t Anstrinare marital) ,ite $rieteni tiu des$re asta* dar dureaz oricum de ani de zile) ,u) ,imeni n-are =abar) D C=iar i dac e meseria lor s aib =abarN D @a) Cred c ei tiu totul) Cred c eu nu sunt dec/tE ,umai c acum le-a de$it cunotinele) ,u Anelegi* ca$acitatea te=nic s-a e8tins at/t de mult* Anc/t nimeni nu i-a Aneles Anc Antregul $otenial) D 1oate c i l-au Aneles) Tu $ari s-o (i (cut) D ,umai c $e mine nu m ascult nimeni) D @ar ar mai $utea s (ie i alii ca tine) D 'de%rat) Se $oate i asta) 58ist agenii su$ersecrete care acum e%olueaz liber) S s$erm Ans c nu %om da $este una dintre ele care s Ancerce s ne o$reasc) S s$erm c Anc mai sunt com$let su$ersecrete) D Bmmmm) Contrain(ormaii* nu aa se numea domeniulN Cu siguran* ar (i (ost ce%a standard) Cu e8ce$ia cazului An care credeai c te a(li An sanctuarul cel mai din interior* cea mai mic i mai nou cutie dintre cele bgate una Antr-alta* (r ca s tie cine%a de e8istena ta) @ac soul ei (cea $arte din aa ce%a i credea c secretele Ai erau $er(ect $zite de o soie Anstrinat care nu (cea altce%a dec/t si %ad* $osac* de treaba ei de te=nician de ni%el mediuE
!"!

>ezur unul l/ng altul Antr-o linite st/n?enitoare) <n ?urul lor* oraul $ulsa i zumzia An %isele lui) Ce s$ecie diurnK D iar ei se a(lau acolo* Ancon?urai de trei milioane de oameni* toi dormind dui ca nite zombi* ls/ndu-i singuri An noa$te) Caroline Al Am$inse uor An umr) D 'r trebui s $lec) D 7ine) Se srutar (ugar) Fran9 simi un %al de dorin* a$oi (ric) D 6 s suniN D 6 s sun) 6 s sun la ambasada K=embali) D 7ine) S nu lai s treac $rea mult tim$) D ,u) ,iciodat n-am lsat) D 'de%rat) @ei nu era c=iar aa) Se ridicar i se Ambriar) 6 urmri cu $ri%irea cum se Ande$rta) C/nd o $ierdu din %edere* se Antoarse la $oteca de $e dig) Cine%a ieit la alergat $urt/nd mnui re(lectorizante $ortocalii trecu An direcia o$us* du$ care Fran9 rmase singur An %astul $eisa? ri%eran) 1ri%elitea din sus dins$re 2all s$re Ca$itol era asemenea unei grdini a unui mre tem$lu) 2irosul $rului lui Caroline Ai $ersista An nri* ne(iresc de clar i distinct) Se temea $entru ea) Fran9 se duse Ana$oi la F,S i dormi An mono%olum sau Ancerc s-o (ac) Sus de%reme An dimineaa urmtoare* amorit i (ericit* se uit la discul $e care i-l dduse Caroline) Trebuia clar s (ac ce%a cu el) Se temea s-l bage An com$uterele lui) Cine tia ce a%ea s declaneze acesta sau s $ro%oace ori s ra$ortezeN <l $utea bga Antr-un com$uter $ublic) 1utea s o$reasc $ermanent modulul de cone8iune (r (ir al la$to$ului su) 1utea s cum$ere un la$to$ ie(tin la care s nu $orneasc niciodat modulul de cone8iune (r (ir) 1uteaE Se duse s alerge cu 5dgardo* Kenzo i 7ob) C/nd
!""

a?unser la $oteca Angust care mergea $aralel cu 'utostrada 44* rmase An urm cu 5dgardo i a$oi Ancetini* obser%/nd c Kenzo i cu 7ob discutau des$re o c=estiune care-i $ri%ea $e ei* aa cum se Ant/m$la An aceast $oriune a alergrii) D 5dgardo* crezi c alegerile conteazN Antreb el) D Ce anume* alegerile $rezidenialeN D @a) 5dgardo r/se* o$ind cale de c/i%a $ai ca s-i arate bucuria) D Fran9* m uimetiK Ce Antrebare bunK D @ar tii la ce m re(er) D ,u* nu* deloc) 'dic %rei s zici c are im$ortan ce candidat c/tig (unciaN Sau %rei s zici c alegerile sunt An general o (arsN D 'm/ndou) D 5i* bine* eu cred c C=ase s-ar descurca mai bine dec/t $reedintele An $roblema climei) D @a) D @ar alegerile An generalN 1oate c nu conteaz) @ar s zicem c sunt bune) 7une de teleno%ele* dar i ca simboluri* iar aciunea simbolic tot aciune se c=eam) '%em ne%oie de iluzia $e care ne-o dau i anume c Anelegem lucrurile i a%em ce%a control asu$ra lor) <n 'rgentina c/nd nu mai erau alegeri Ai ddeai seama c/t de di(erit era totul) Ca i cum ar (i dis$rut legea) Ceea ce se i Ant/m$lase) ,u* alegerile sunt bune) 'legtorii nu sunt) D nteresant* dac tocmai tu crezi c conteaz* atunci m simt linitit) D Foarte uor te mai simi tu linititK D 1oate c da) ,-a (i crezut) D 5ti norocos dac aa e) @e ce ai ne%oie s te liniteasc cine%aN D 'm un disc la birou $e care a %rea s i-l art) 2 tem Ans c e $ericulos) D 1ericulos $entru alegeriN D @a) 58act)
!"4

D 6-=oK 5dgardo (cui c/i%a $ai mari de alergare) D 1ot s te Antreb cine i l-a datN D ,u $ot s-i zic) &n $rieten de la o alt agenie) D '=aK Fran9* m sur$rinziK ,umai c la c/t e de $lin oraul sta de s$ioni* $resu$un c nu $rea ai cum s-i e%ii) 1rima regul atunci c/nd dai de unul este s (ugi) 5dgardo re(lect) D ' $utea s-l bag Antr-un la$to$ de-al meu) D ,u te-ar deran?aN D 1entru asta Al am) D 2ai ii legtura cu oamenii de la @'R1'N D 6arecum) @du din ca$) D .aca mea de acolo s-a Am$rtiat) <ns nu $rea m-a duce acolo du$ a?utor) ,u ai de unde s tii sigur dac nu cum%a ei au (ost sursa $roblemei) >tii ce e $e discN Fran9 Ai $o%esti ce-i s$usese Caroline des$re $lanul de a mslui alegerile) <n tim$ ce %orbea* simea cum Ai ieea din gur ciudenia in(ormaiei* iar 5dgardo se uit la el de c/te%a ori* dar mai mult alerg i Ancu%iin din ca$ la ce-i s$unea Fran9) D <i sun cunoscutN Antreb Fran9) ,u $rea ari ocat) D ,u) 1osibilitatea e real de ce%a %reme) 1resu$un/nd c nu s-a Ant/m$lat de?a o dat sau de dou ori) D ,u e8ist niciun dis$oziti% de securitateN 2odaliti de a %eri(ica e8actitatea sau de a e(ectua o renumrare corect dac este ne%oieN D 58ist* dar niciuna nu este garantat sut la sut* desigur) D Cum se $oate aa ce%aN D 'a (uncioneaz te=nologia) 'cesta este sistemul $e care Congresul a decis s-l utilizeze) Con%enabil* nuN D @eci tu crezi c $ot e8ista inter%eniiN D Sigur c da) 'm auzit de $rograme care identi(ic curse str/nse An tim$ ce se e(ectueaz numrtoarea* curse str/nse a(late doar un $ic An a(ara mar?ei de eroare* ca s
!"C

nu se treac la renumrare s se Am$otmoleasc treaba) Se $une An ele o mic o$timizare care s sc=imbe un anume $rocent de %oturi* su(icient c/t s sc=imbe rezultatul) D 'i $utea contracara un ast(el de $rogram dac ai tii din tim$N &n (el de transcriere in%ers care s neutralizeze o$timizarea (r s-i alerteze $e cei care se ocu$ de im$lementarea eiN D 5uN D Sau cei $e care-i cunoti) D S %d ce ai) @ac $are s (ie ce crezi tu* atunci o s-l dau mai de$arte unor $rieteni de-ai mei) D 2ulumesc* 5dgardo) D &ite c a?ungem la $ista de bicicliti* =ai s sc=imbm subiectul) @-mi ce ai i o s %d ce $ot s (ac) @ar s mi-l dai la Food Factory la ora trei i s nu discutm subiectul An cldire) D ,u* zise Fran9* interesat s a(le cum de $resu$unea 5dgardo c cldirea era com$romis) @eci su$ra%eg=erea era* la urma urmei* real) ,ormal c o tiuse* Ai s$usese Caroline) 5ra Ans interesant s a(li date din alt surs) <ntors la lucru* du$ ce (cu du i re%eni An birou* unde se uit des la ceas i a$oi Al $use s sune la ora trei ca s nu uite* Fran9 %zu Antr-un mesa? de $ot electronic de la @iane c Jann 1ierzins9i era $rimul $e lista sub%eniilor e8tinse $entru $rogramul de Cercetare 58$loratorie) P/mbi* a$oi se Ancrunt) ,oul institut $entru studierea climei de la San @iego (usese a$robat* %ec=ea cldire a Torrey 1ines .eneriXue Anc=iriat ca s-l ad$osteasc* iar Leo 2ul=ouse anga?at c=iar ca s conduc un laborator de inginerie genetic) Toate acestea erau %eti bune* $e care trebuia s i le Am$rteasc i 2artei) 1entru o %reme gsi c=estiuni mult mai urgente $e lista lui de acti%iti) ./ndul Ans Ai tot (ugea la asta i desco$eri c oricum dorea s-i $o%esteasc i ei* s-i aud reacia i modul An care ar (i reuit s minimalizeze im$ortana
!"G

%etilor) 'st(el c* An acea du$-amiaz* du$ ce alergase la Food Factory ca s-i dea lui 5dgardo discul* Fran9 se duse i sun la /mall Deli$er# /#stems de la un tele(on $ublic din metrou* g/ndindu-se s reduc numrul contactelor e%idente An s$erana c ast(el le-ar (i rmas cotaia sczut) ,u-l ceru $e Jann* ci $e 2arta) @u$ un minut* ea %eni la a$arat i Fran9 Ai zise +SalutK<l salut cu rceal* iar el Ai croi drum $rin $artea introducti% $/n c/nd li$sa ei de coo$erare Al (or s treac la subiect) D 'm reuit s aran?ez aa cum ai cerut* adic nu am $utut (ace i eu $arte direct* An cauza con(lictului de interese* dar ideea era at/t de bun Anc/t au (cut-o singuri) 're s (ie un centru (ederal de tiin i te=nologie nou* concentrat $e inter%enii climatice* gzduit de (ostele laboratoare ale Torrey 1ines .eneriXue) >i Jann i toat ec=i$a %oastr de acolo se a(l $e list $entru o sub%enie mare de Cercetare 58$loratorie) 'a c acum $oi s te Antorci la San @iego) D 1ot s m duc oriunde %reau* re$lic ea) ,-am ne%oie nici de $ermisiunea* nici de a?utorul tu) D ,u asta am %rut s s$un) D <=A) ,u-ncerca s m cum$eri* Fran9K D ,u Ancerc) <i datorez bani* dar tu nu %rei s-i iei) 6ricum* e de bine) :oi i cu Jann %ei obine una din sub%enii* iar laboratorul %a (i unul dintre cele mai bune laboratoare de cercetare An domeniul %ostru) D '%em de?a laborator) D /mall Deli$er# e $rea mic s $oat li%ra ce%a) D ,u c=iar) Tocmai am $rimit un contract de la gu%ernul rus) Le acordm licena genomului lic=enilor de co$ac modi(icat i Ai %om a?uta s-l $roduc i s-l distribuie An aceast toamn An Siberia i Kamciat9a) D &auK 'i testat aceti lic=eni $e terenN D 'cesta este testul $e teren) D 1o(timN 1e ce su$ra(aN D Lic=enii se $ro$ag Am$rtiai de %/nt)
!"M

D 'a credeam i eu) Ruii au discutat cu noi* cu 6,& sau cu cine%aN D 1reedintele consider c este o c=estiune intern) D ,umai c %/ntul su(l din Rusia Ans$re 'las9a) D Fr Andoial) D >i s$re Canada) D Sigur) 1durea de molid An%luie Antregul glob la acea latitudine* Ai ddu dre$tate 2arta) Lic=enii notri s-ar $utea rs$/ndi* An cele din urm* $rin toat $durea) D >i care este absorbia ma8im estimatN D 5leanor crede c $robabil o sut de $ri la un milion) D S(inte SisoeK D >tiu* e mult* dar ne g/ndim c nu se $oate nicicum $ro%oca o er glaciar acum* $entru c $utem oric/nd s dm drumul la loc dio8idului de carbon An atmos(er dac trebuie) 'ceast absorbie ne-ar duce cel mult la ni%elul de dinainte de Re%oluia ndustrial* ast(el c modelele $e care le rulm ne arat c %a (i bine* indi(erent dac absorbia se situeaz sau nu la sut la sut din estimare) Sau c=iar i dac se ca$teaz mai mult) D ,u tiu cum de $oi s zici aa ce%aK D 'sta arat modelele noastre) D 'i idee c/t de re$ede %a a%ea loc $ro$agareaN D 1i cam de$inde de modul de distribuie* An $rimul r/nd) D isuse* 2artaK Fac ruii astaN D @a) 1reedintele crede c e $rea im$ortant ca s riscm s lum decizia Am$reun cu restul lumii) @emocraia ar $utea s-i lase (r cea mai bun ans de sal%are* se $are c ar (i zis el) 'cum cred c Anclzirea global este un dezastru mai mare $entru ei dec/t $entru oricine altcine%a) La Ance$ut au crezut c o s-i Anclzeasc mai tare i o s (ie bine $entru agricultur* acum Ans modelele lor $re%d secet i (rig mai $uternic ca oric/nd* aa c acum sunt su$rai) D Toat lumea e su$rat* re$lic Fran9) D @a* dar Rusia c=iar (ace ce%a An aceast $ri%in) 'a
!4O

c nu mai Ancerca s m cum$eri* Fran9) 6 s ne descurcm bine i singuri) <n contractul nostru sunt nite com$onente de $er(orman care arat bine) :ilele sunt ie(tine la 6desa* se abinu Fran9 s zic) D ,oul centru l-a anga?at $e Leo 2ul=ouse s conduc un biolaborator* s$use el) D '=a) 7ine aa) ,u %oia s-i recunoasc niciun merit) 6rice-ai (ace tot un nenorocit rm/i* s$unea tcerea ei) <n regul) 6 s se descurce bine) ,e mai %edem* Fran9) D 1a* 2arta) Cum termin de %orbit* o sun $e @iane i trebui s-i lase un mesa?* dar c=iar la s(/ritul zilei Al sun ea Ana$oi) <i $o%esti ce-i s$usese 2arta i Ai ddu seama c @iane era la (el de sur$rins $e c/t (usese el) 1arte din el se bucuraU Ansemna c i ea (usese Anelat de @mitri sau cel $uin ne$us la curent) ,u c ar (i %orbit ca o (emeie trdat* desigurU de (a$t %orbea ca i cum ar (i crezut c s-ar $utea s (ie un lucru bun) +@umnezeuleK- (cu ea c/nd terminar de sc=imbat im$resii $e marginea situaiei) D Se com$lic lucrurile* nu-i aaN D @a* aa e) :reo dou zile mai t/rziu Ai con(irm noutile lui Fran9) @iscutase cu @mitri care s$usese c da* distribuiau organisme modi(icate genetic care s absoarb ra$id dio8idul de carbon) 5ra doar un $roiect $ilot i nu se ate$tau ca organismele s se rs$/ndeasc An a(ara Siberiei) ,u %oia s s$un $e ce su$ra(a se distribuiser 62.-urile* dar con(irm totui c unul dintre lic=eni (usese obinut sub licen de la /mall Deli$er# /#stems. D Fir-arK e8clam Fran9) 'colo e Jann) C=iar trebuie s-l aducem cum%a la noi An ec=i$) D 2 Antreb dac mai $utem acum* zise @iane) D Cred c Anc mai %rea s se mute Ana$oi la San @iego) ,u c n-ar $utea s-o (ac de unul singur* dar $oate c centrul de la Torrey 1ines o s i se $ar atrgtor) D <n (uncie de contract* se $oate s c/tige (oarte $uin
!4#

din munca lui $entru /mall Deli$er#. >i se $oate ca nici s nu dein controlul asu$ra $rogramului su de cercetare) D 'de%rat) D 'tunci s continum s-i (acem o(erta) Finanare i libertate la San @iego D se $oate s acce$te) ZZZ <,TR5 T 21* 1R ,TR5 T6'T5 'C5ST5 L&CR&R * tiina mergea Anainte An maniera sa obinuit* adic (oarte lent) 'nnei Luibler Ai $lcea aa) a o $roblem* Am$arte-o An buci QanalizeazS* cuanti(ic ce buci $oi* %ezi dac ceea ce ai a(lat Ai sugereaz ce%a des$re cauze i e(ecte* a$oi %ezi dac asta la r/ndul su sugereaz ce%a des$re $lanuri $e termen lung i lucruri tangibile de (cut) ,u credea An niciun (el de re%oluie i a%ea Ancredere numai An a$licarea An mas a metodei tiini(ice $entru a obine rezultate An lumea real) +1as cu $as*- obinuia ea s zic ec=i$ei sale de bioin(ormatic sau celor din cercul de matematic de la coala lui ,ic9 ori Consiliului ,aional $entru >tiin i s$era c* at/ta %reme c/t =aosul nu eru$ea la ni%el mondial* a%eau s a?ung An cele din urm* $as cu $as* la o stare tolerabil) 2ai e8istau* desigur* i istericalele de o$er ale +istorieimenite s distrag atenia $o$ulaiei de la aceast metod i reuitele sale din ce An ce mai mari) Rzboaiele i $oliticienii* regimurile de stat $oliienesc i insurgene teroriste* nedre$tile crase i cruzimile* $ermanentele molime i (oametea* $e scurt toat %iolena de mas i intimidarea de clas care caracterizau mai toate materialele ce um$leau crile de istorieU toate acestea erau su(icient de ade%rate* ba c=iar $rea ade%rate* de netgduit i totui nu re$rezentau Antreaga $o%este) @ac %oiai s incluzi toate lucrurile im$ortante care li se Ant/m$laser oamenilor de-a lungul tim$ului* aceasta nu mai era istorie cu ade%rat) Fiindc $e l/ng toat %iolena* $e sub radar* An interiorul comarului* se a(la Antotdeauna* neAntreru$t i neregulat* dar Ancura?ator* $ulsul muncii $oziti%e* care* Ance$/nd din secolul al a$tes$rezecelea
!42

(usese adesea determinat sau susinut de ctre tiin) 1ermanente Ambuntiri ale sntii i creteri ale longe%itii $entru $rocente din ce An ce mai mari ale $o$ulaiei* asta se $utea numi $rogres) @ac reueau s $streze ceea ce realizaser i s aduc $e toat lumea de $e glob la acea stare Ambuntit* atunci s-ar (i realizat cu ade%rat $rogresul) 'nna era ast(el $rogresist numai Antr-o oarecare msur* aceea a e%oluiei i nu a re%oluiei) 1entru ea* tiina re$rezenta mediul $rogresului* modul de $roducere al $rogresului* dac Anelegea termenulU tiina era at/t metoda de analiz* c/t i $lanul de aciune) 'ciunea An sine era re$rezentat de $olitic* (iind ast(el o Antoarcere An Pona Rea a istoriei* cu toate lu$tele i rzboaiele sale) 'cestea $uteau (i Ans de(inite ca un eec al $lanului* ca Anlocuirea $lanului cu un contra$lan %iolent) :iolena era e8ercitat Am$otri%a $lanului* iar dac %iolena era ?usti(icat dre$t necesar $entru a $une An $ractic un $lan bun* rezultatele secundare i teriare erau* de regul* at/t de $roaste Anc/t se $utea demonstra ulterior c ?usti(icarea nu era ade%rat* $lanul Ansui (iind trdat de e(ectele negati%e ale im$lementrii sale %iolente) 1rogresul trebuia An($tuit $e cale $anic i colecti%) ,u a$rea $e calea %iolenei) Trebuia realizat $rin aciuni $oziti%e) Sco$urile $oziti%e cereau mi?loace $oziti%e* niciodat in%ers) S (i (ost oare ade%rat acest lucruN &neori dezgustul ei (a de egoismul administraiei $entru care lucra de%enea at/t de intens c s-ar (i bucurat (oarte tare s %ad $o$ulaia re%olt/ndu-se i lu/nd cu asalt Casa 'lb* (c/ndo buci i d/nd mobila $rotilor Ambuibai care stricaser de?a restul gu%ernului) Furie %iolent dac nu aciune %iolent) @ate (iind aceste sentimente* o ocazie e%ident de aciune constructi% (usese im$licarea oamenilor de tiin An cam$ania $rezidenial) <i era (oarte greu s a$recieze
!43

dac ideea SS551-ului (usese bun sau nu* dar* dac intrase An =or* trebuia s ?oace i se g/ndea c* acesta* An calitate de e8$eriment* trebuia s $roduc nite rezultate Antr-un (el sau altul) Cu e8ce$ia cazului An care nu le $roducea din cauza unei $roaste $roiectri* rezultatele se $ierdeau An zgomotul tuturor celorlalte lucruri care se $etreceau) >tiinelor sociale* credea ea* trebuie s le (i (ost tare greu s creeze e8$erimente care s $roduc rezultate con(irmabile) 'adar* rezultate ambigui An cel mai bun caz* Ans tot merita Ancercat) m$licarea ei An cam$ania electoral era la a treia sau a $atra m/n* e8act aa cum Ai $lcea i $robabil singura cale de a rm/ne An legalitate) 1utea* cu siguran* s discute cu C=arlie des$re lucrurile $e care le $utea (ace 1=il C=ase An calitate de candidat* dac %oia i care l-ar (i a?utat s c/tige) Sau s-i $ro$un lui aciuni $e care 1=il le-ar (i $utut iniia* la care ei $uteau s rs$und cum doreau* iar ea s se Antoarc la lucrurile $e care le (cea la F,S direct) Fie c (ceau sau nu (ceau ce%a* era $roblema lor i ast(el ea nu lucra direct $entru un candidat) 'ceasta era An $arte detaarea unui om de tiin (a de aciunea $olitic* care re$rezenta realismul de a (ace ceea ce $oi) 6ricum* $re(era s-i $etreac tim$ul res$ecti% lucr/nd An domeniul ar=eologiei marilor idei $ierdute din $olitica tiinei (ederale) Reuise de?a s-l determine $e C=arlie s-l con%ing $e 1=il s introduc un $roiect de lege An Senat ca s resusciteze FCCS5T-ul cu $uteri s$orite* sub $rete8tul c (cea $arte din dintr-o +Reacie Climateric 1lani(icat- sau RC1M# mai am$l) 'cum desco$erea rmiele (osilizate ale di%erselor $rograme e8terne de a?utor* a8ate $e $roli(erarea in(rastructurii tiini(ice* cum Ai s$unea ea) &nele dintre ele nu (uncionau $entru c le li$sea (inanarea* altele (useser o$rite) 'nna o con%inse $e @iane s o Ansrcineze $e
3oc de cu%inte An original* $rescurtarea $ut/nd %eni i de la +resuscitare cardio-$ulmonar-)
7/

!4!

La%eta i ec=i$a ei cu meninerea relaiilor cu birourile de mediu ale 6,&* $entru a (ace legtura dintre aceste $roiecte i sursele de (inanare) D Bai s le (inanm noi* dac nu gsim $e nimeni* $ro$use @iane) S alctuim un gru$ care s dea cali(icati%e $roiectelor i s le acorde sub%enii) D La care Fran9 ar zice c gru$ul ar trebui s se a$uce de scris cereri de $ro$unere) @iane ddu a$robator din ca$) D Sigur c da) F,S Am$rea acum bani cu o %itez nemai%zut) Yinta bugetar de zece miliarde de dolari $e an* abia recent atins $rea nimic $e l/ng sumele acordate acum) C=iar dac Congresul tot nu %oia s (inaneze integral re$araiile din @istrictul Columbia* inundaiile Ai s$eriaser destul de tare $e oamenii $otri%ii a(lai An comisiile $otri%ite ca s Ancea$ s (inaneze orice e(orturi li s-ar (i $rut mai ca$abile s $re%in o soart similar $entru alte state) 1oate nu era dec/t (a$tul c $oliticienii doreau s $ar oameni de stat c/nd ar (i %enit cli$a cea mare* $oate c doar re(lectau asu$ra %etilor de acas* $oate c cele dou $artide se (oloseau de terti$uri $entru a obine a%anta?e An alegerile ce urmau) ndi(erent de cauz* F,S a%ea un buget su$limentar An acest an (iscal de a$roa$e douzeci de miliarde de dolari* iar dac $utea gsi modaliti bune de al c=eltui* Congresul Ai o(erea s$ri?inul) D 'u trecut $rin iarn i s-au lmurit* zise 5dgardo) 'nna continua s susin c economia i-ar (i $ermis dintotdeauna s $lteasc o asemenea lucrare $ublic D care nici mcar nu re$rezenta cine tie ce $arte din totalul economiei D numai c triser at/ia ani cu $remiza unei economii de rzboi* Anc/t uitaser ce mult $roduceau oamenii) 'cum c era un $ic redirecionat* de%enea clar c/te resurse absorbise economia de rzboi) D nteresant* s$use 5dgardo* $ri%ind-o atent) 'nna %orbea rareori des$re $olitic) D 2 Antreb dac se %a corela cu economia carbonului)
!4"

'dic noi am irosit sur$lusul de combustibil (osil $e rzboaie i am $ierdut ansa de a (olosi un sur$lus unic $entru a construi o societate tiini(ic uto$ic) 'cum am $ierdut ocazia i suntem condamnai s ne lu$tm ameninai de un $ericol e8trem $entru o %ersiune mai mic i cu mal(ormaii congenitale a unui lasL c merge iaa. D 1as cu $as* insist 'nna) 1/n An 2"OO oricum ar trebui s arate la (el) <i $lcea modul An care reuea s-l (ac $e 5dgardo s r/d) <ntr-un (el era uor) ,u trebuia dec/t s zici tare cel mai oribil lucru $e care i-l $uteai Anc=i$ui* c el striga de r/s* cu lacrimile /nindu-i din oc=i) ar ea trebuia s recunoasc (a$tul c atitudinea lui a%ea ce%a toni(iant) 7olborosea ca o (/nt/n de acizi de tot (elul de la oet la acid clor=idric* ceea ce-i st/rnea r/sul) 6dat ce %orbeai de ru* dis$rea un anumit element care te c=inuia* (rica secret de acest ru i* $robabil* su$erstiia c* odat ce lai menionat cu glas tare* erau anse mai mari s se Ant/m$le* ca An cazul lui C=arlie cu bolile) 1oate c era ade%rat i in%ers i nimic din ceea ce s$uneai cu glas tare nu se $utea ade%eri* din cauza $rinci$iului 1auli al e8cluderii sau cam aa ce%a) 'a c acum (cea sc=imb de $ro(eii sumbre cu 5dgardo* $entru a le dezamorsa i a-l (ace s r/d) <i era necesar o teorie a comediei negre ca s $oi trece cu bine $rin zilele acelea* $entru c de alt (el nu $rea mai era) 'nna lucr An (iecare minuel al orelor $etrecute la ser%iciu* $/n c/nd Ai sun ceasul i-i aminti c era ora de $lecat acas) @u$ care lu metroul s$re cas* recunosctoare c (unciona din nou* utiliz/nd acel tim$ cu And/r?ire $entru a $relucra ma$e* aa cum $roceda Anainte ca Fundaia s treac la modul de o$erare $e tim$ de criz) Continua munca ade%rat) 'cas constat c C=arlie (usese iari im$licat An cam$ania lui 1=il C=ase* un $roces
!44

ine%itabil acum c mai era $uin i se determina c/tigtorul* iar toi (ceau tot ce $uteau* ast(el c el abia mai reuea s se ocu$e de 3oe An tim$ ce %orbea la tele(on i nu-i adusese aminte c trebuia s treac $e la magazin) @re$t $entru care 'nna se duse ea cu maina ca s se a$ro%izioneze cu mai mult dec/t $utea s duc* s$eriat iar de as$ectul srccios al bcniei lor* cea mai bun din zon* dar golit ca toate celelalte de e$idemia de (cut $ro%izii care se abtuse asu$ra concetenilor ei de c/nd cu %alul de (rig* dac nu de c/nd cu dilu%iul) 'cumulatul de $ro%izii nu era un lucru bun* semni(ica $ierderea Ancrederii An ca$acitatea sistemului de a $une la dis$oziie cele necesare An mod cores$unztor) C=iar dac iniial se $oate s (i e8istat un moti% raional* acum Ansemna c de (iecare dat c/nd se ducea la magazin $ri mari din ra(turi erau goale* mai ales de acele $roduse necesare An caz de urgen care $uteau (i inute acasH =/rtie igienic* a$ Ambuteliat* (in* orez i conser%e) 6amenii le stocau ei la ei acas An loc s lase magazinele s le stoc=eze) <nc mai ate$ta momentul An care (iecare gos$odrie i-ar (i atins limita* ast(el Anc/t atunci c/nd magazinele ar (i $rimit un nou trans$ort de mar( aceasta s nu mai dis$ar imediat) @e asemenea* se $rea c anumite alimente $roas$ete se gseau mai greu dec/t Anainte de iarna cea lung) @ar asta era o cu totul alt $roblem) @re$t $entru care trebui s caute orice se $utea (olosi* s cum$ere ingrediente c/t $entru c/te%a mese* ce%a care se $utea $regti ra$id i s dea (uga acas* unde C=arlie era tot la tele(on* %oci(er/nd* An tim$ ce-l Am$ca $e 3oe cu absena 'nnei) 1usese nite a$ la (iert* aa c mcar a%ansaser $/n acolo) ,umai c ,ic9 era de?a cu(undat An tema lui* iar 3oe se $l/ngea i C=arlie era $rins An Ancercarea sa de a-l a?uta $e e(ul su s (ie ales $reedinte al Statelor &nite* du$ care lucrurile a%eau s se liniteasc) 'aaa=K 2 rog* era momentul s-l ia $e 3oe An brae i s %ad dac nu %oia s-o a?ute s (ac salat* An tim$ ce se consulta cu ,ic9 $e teme de matematic) Totul a%ea s (ie mai bine
!4C

$/n An anul 2"OO) Realiz* nu $entru $rima oar* c la ser%iciu era o atmos(er mai linitit i rela8ant dec/t acas) Sau mai degrab c* oriunde s-ar (i a(lat* i se $rea mereu c era mai mult linite An cellalt loc) 5ra oare normalN >i dac da* atunci ce Ansemna astaN <na$oi la lucru* unde linitea nu era din nou obser%abil ca atare* $roiectele de ameliorare a climei Anc le ocu$au marea $arte a e(orturilor) Ca$tarea i sec=estrarea carbonului* surse de energie i trans$ort mai $uin $oluanteH (iecare domeniu An sine era masi% i com$le8* iar corelarea lor re$rezenta o sarcin mai di(icil dec/t $uteau duce sistemele lor) C=iar dac Fran9 An(iinase un gru$ care s ruleze modele* care s studieze moduri de a-i modela e(orturile Antr-unul singur) 1/n atunci continuau s lucreze $e $ro$riile (ronturi i le ddeau ra$ortul @ianei i La%etei) 7ioin(ormatica se e8tindea cu o %itez uria* dei i aici ddeau $este aceeai $roblem ca An cazul climeiH a%eau cunotinele* dar nu le $uteau a$lica) ntroducerea de '@, modi(icat An oameni %ii se do%edea Anc un obstacol enorm) 1e (rontul climatic* $roiectul 'tlanticului de ,ord se $unea de?a An $ractic* dre$t $entru care nu mai a%eau control asu$ra lui i $este tot se lo%eau de o $roblem de ti$ buturuga mic rstoarn carul mare $e care 5dgardo o numea /indromul Carului 6rea "are: carul era $rea mare ca s-l $oat rsturna buturuga* indi(erent de c/t de tare ar (i (ost aceasta) <ncercar s cuanti(ice aceast im$resie (olosind modele matematice $entru a crea ci de distribuire de bani care s $erturbe alte surse de (onduri* desco$erind ca$ital de risc* (onduri de $ensii* bnci de in%estiii* burse de %alori* burse futures. <ntr-ade%r* dac reueau s con%ing $ieele s in%esteasc* ar (i a%ut acces la %aloarea e8cedentar a economiei* redirecion/nd-o ctre sco$uri cu ade%rat utile) Rm/nea Ans Antrebarea dac aceste e(orturi duceau la desco$erirea a ce%a util An lumea real)
!4G

D 1ro(ituri mari din rcirea global* zise 5dgardo) D 1erturbare) 'nnei Ai $lcea cum suna cu%/ntul i ideea An sine) 5 o reea i o $erturbm An moduri care stimuleaz armonia) Credea c matematica (olosit $entru descrierea com$ortamentului acestui sistem era mai interesant dec/t teoriile ce duceau mereu la teoria =aosului) ,e%oia ei de ordine o (cea s (ie (oarte interesat de teoria =aosului* dar matematica An sine nu o atrgea la (el de tare $recum subiectul armoniei Antr-o reea* care tindea s descrie stabiliti* mai degrab dec/t cderi) 5ra cum%a mai ordonat) D Ca moaraM2* zisese @iane odat* uit/ndu-se la o diagram de $e ecranul lui Fran9) D ' %rea eu* re$licase 'nna) @ac ne-am $utea bga degetele i am trans(orma-o An ce%a cu totul nouK Ce%a mai sim$lu) Sc$m de c/te%a com$licaii D asta era ce%a tare la moar* c/nd eram eu co$ilE 'de%rul Ans era c reelele Antre$trunse ale instituiilor umane erau esute Antr-o $las str/ns ce nu $rea $ermitea sim$li(icri) 5rau intuii la $m/nt cu legturi $recum .uli%er* de reguli i reglementri) ,umai %iolena $erturbrii originale D dilu%iul din Fas=ington D le con(erea (le8ibilitatea de care a%eau $arte* ea i iarna cea grea) @ac %oiau mai mult* trebuiau s i-o creeze siguri $rintr-o mulime de mici aciuni re$etate de multe ori) @re$t $entru care Ai continuau munca* An mare $arte neobser%at i ne$rezentat la tiri) Singurele e8ce$ii erau cele mai %izibile i mai de am$loare $roiecte meteorologice) 1e acestea $ublicul le urmrea cu (oarte mult atenie i reaciona $uternic) 2a?oritatea acestor $roiecte $ro$use a%eau susinerea $ublicului larg) C=iar i cele mai ostentati%e inter%enii* ca bacteriile sau lic=enii modi(icai cu a?utorul bioingineriei se bucurau de s$ri?inul unei ma?oriti mai mici* de circa aizeci la sut) 6amenii erau gata s Ancerce di%erse lucruri) 7loca?ele de tra(ic i
70

3oc cu o s(oar trecut $e du$ degete)

!4M

magazinele goale Ai im$resionau aa cum nu o (cuser tirile des$re (urtuni Ande$rtate) 1=il C=ase constata i el acest lucru An cam$anie) +6amenii s-au sturat de deran?amente*- le zise el oamenilor si) +'scultai ce ne s$un) 1rea multe bti de ca$ atunci c/nd se stric ce%a) <ncercai orice % d $rin ca$ D zic ei D $entru a readuce ni%elul ser%iciilor i comoditii de altdat)- <n discursurile sale continua s zic ceea ce zicea Fran9 @elano Roose%elt An anii treizeciH +Soluia se gsete Antr-un $rogram de e8$erimentare cura?oas i insistent)'nnei Ai $lcea s (ac aa ce%a An calitate de om de tiin) 1roiectau* (inanau i e8ecutau e8$erimente) Crearea celor mai bine argumentate tiini(ic atitudini $entru un candidat i$otetic era doar unul dintre e8$erimente) 1oate a%ea s dea rezultate* $oate nu* dar oricum a%eau s trag An%minte) <nce$u c=iar s %ad ceea ce credea ea c sunt %aluri create de $erturbaiile ei* ce se $ro$agau An cascad $rin reeaua global de instituii tiini(ice* agenii* com$anii* uni%ersiti i laboratoare D $oliar=ia tiini(ic* de la oameni de tiin la laboratoare* instituii* cor$oraii i ri) Trg/nd de moar* Am$ing/nd buturuga Anaintea carului) Se ducea la Fran9 s discute des$re am$li(icarea acestor $erturbaii i des$re moduri An care noile $roiecte ale lui $uteau (i $use uneori An $ractic de reeaua tiini(ic de?a e8istent) '$oi se ducea la C=arlie ca s discute des$re cum ar (i trebuit s-i $oziioneze 1=il cam$ania) 'cesta (cuse din sc=imbarea climatic o $roblem im$ortant D un risc calculat* desigur* dat (iind $redilecia americanilor s$re negare* mai ales a $roblemelor cauzate de ctre ei) 1reedintele Ansui Andemna la negare ca un (el de %irtute i denuna $roblema climatic dre$t un (actor de$rimant uni%ersal D ceea ce i era D dei nu mai Ancerca s $retind c nu e8ista) 1=il C=ase nu ezita s aduc subiectul An discuie sau s $ro$un abordarea sa) C=arlie Ai scria o $arte din discursuri*
!CO

Ai ddea lui Roy in(ormaii i idei i discuta des$re strategie An (iecare zi) Seara se uita Am$reun cu 'nna la 1=il care zicea c=estii caH +Sc=imbarea de clim este* e%ident* ce%a real* iar $rodusele secundare ale economiei noastre au ?ucat un rol An Anclzirea global) ,eg/nd acest lucru* re$ublicanii nu au (cut dec/t s agra%eze $roblema* duc/nd la $ierderea $entru urmaii notri a sute de s$ecii conlocuitoare i decenii de munc) 'cum a %enit %remea s (acem ce%a An aceast $ri%in* iar eu %oi (i acela care o %a (ace) :a trebui s muncim la asta* trebuie s de%in $arte a unui mare $roiect naional* $unctul $e care se %a concentra economia noastr) <n acest sens* este de (a$t o ocazie incredibil $entru noi ramuri industriale) ,e a(lm a$roa$e de o economie global durabil care s $romo%eze %iaa* Antemeiat $e ?ustiie i $e $rote?area bios(erei* mai degrab dec/t $e e8$loatarea i degradarea acesteia) 5u sunt gata s dau tonul An $ri%ina tratrii acestei $lanete ca $e cminul nostru)'nna Ai ddea mereu seama c/nd 1=il s$unea ce%a scris de C=arlie* deoarece C=arlie Ai inea rsu(larea c/t tim$ %orbea 1=il) +2i s (ieK Sunt nebunN- zicea el $e nersu(late du$ aceea) +Trebuie c sunt nebunK @e ce are 1=il Ancredere An mineN 2 s$erieK'cesta era unul din lucrurile care Al a?utau $e 1=il s-i creasc cota* $oate c=iar $rinci$alul (actor) eea mereu mai bine An sonda?e atunci c/nd ignora Anele$ciunea $olitic de Fas=ington) <n calitatea sa de $olitician cali(ornian* tactica lui era mai mult sau $uin tradiional* con(irmat de (iecare succes obinut* ca An cazul recent al im$resionantului lor gu%ernator) @-i Anainte* scum$eteK <n%turile ;as=ingtoniene erau $entru (tliK 'st(el c acum* c/nd era Antrebat des$re +Candidatul 6m de >tiin :irtual-* 1=il a(ia z/mbetul su su$erb) +<n 5uro$a* unui asemenea candidat i s-ar s$une candidat din umbr) 5u Ai %d $e cei care l-au in%entat ca $e aliaii notri* $entru c* dac ?udecai e(ectul %otului dumnea%oastr $rin $risma criteriilor tiini(ice* atunci nu-l
!C#

%ei irosi niciodat $e o ari$ des$rins dintr-un $artid care nu are nicio ans An sistemul nostru de ti$ +An%ingtorul ia totul-) :otai $entru $otenialul c/tigtor care $are s aib aceleai %ederi ca ale %oastre* iar An acest moment eu sunt omul dumnea%oastr) @eci sa%antul e umbra mea) <i crescu iar cota) 'nnei i se $rea c alegerile a%eau s (ie cu ade%rat str/nse* at/t de str/nse c abia dac su$orta g/ndul) 5dgardo era de aceeai $rere) D 'a le $lace oamenilor) 7alans Anainte i Ana$oi* Ancerc/nd s obii un ec=ilibru $er(ect $entru ziua alegerilor) @eruteaz sonda?ele rm/n/nd An interiorul mar?ei lor de eroare) 'st(el ziua res$ecti% %a aduce o sur$riz) &n $ic de dram* aa de amorul artei) 1olitica nu are nimic de-a (ace cu asta* %iaa i moartea n-au nimic dea (ace cu asta) 6amenilor le $lace o curs (rumoas) Le $lac micile sur$rize) D S-ar $utea s aib $arte de o mare sur$riz de data aceasta* zise 'nna) D ,u le $lac sur$rizele mari) ,umai micile sur$rize sunt bune) Lucrurile merser Anainte) Trecu %ara* cu c/te%a s$tm/ni la r/nd de %reme at/t de rcoroas i $lcut c sc=imbarea brusc de clim Ance$u s li se $ar o binecu%/ntare) <n acea %reme* c/te%a dintre $rogramele FCCS5T-ului (ur $use An legtur i* brusc* @e$artamentul $entru 5nergie trecu de $artea lor D de-a dre$tul de$rimant D* iar ei se a(lau $e urmele a ceea ce $rea s (ie o $il (oto%oltaic cu ade%rat $uternic) 'nterior* $olimerii din $ilele solare de $lastic absorbeau numai lumina %izibil* trans(orm/nd circa ase la sut din energia soarelui An energie electricU acum cercettorii introduceau nano$articule semiconductoare denumite $uncte cuantice Antr-unul din straturi* ca s absoarb lumina in(raroie* gener/nd electricitate) Folosirea celor dou straturi Am$reun ducea e(iciena la treizeci la sut* iar acum miticul sistem de $ile Antins $e o su$ra(a de ais$rezece
!C2

9ilometri $trai unde%a An ,e; 2e8ico care s le alimenteze toat ara Ance$ea s semene a c=estiune realizabil) 'nna continu cu cealalt $roblem la care lucra* simindu-se Anc/ntat) 1erturbarea reeleiK 2oara* trece-i-o $este degete i trageK 'tunci c/nd se ducea acas* a%ea s (ie An stare s-l asculte $e C=arlie %orbind des$re cam$anie (r ca s se mai neliniteasc i s o Ancerce iritarea de altdat* tiind* An tim$ ce se uita la tirile care se lbrau $e ecran ca o emisiune gigantic a lui 3erry S$ringer de care nu $uteau sc$a* c sub asta se des(ura o lucrare mrea) ZZZ L&CR'R5' 2IR5'YI ' ',,5 * Ans* era un $roces liniar* ce e8ista Antr-o lume cu c/te%a com$onente neliniare im$ortante* care acionau An tr/muri di(erite) <ntr-o diminea* $e c/nd se a(la acas cu 3oe* C=arlie (u sunat de Roy 'nasto$=oulus) D RoyK D C=arlie* stai ?osN D ,u stau ?os* eu nu stau niciodat ?os* n-a a%ea ne%oie s stau ?os orice mi-ai s$uneK D 'sta s-o crezi tuK C=arlie* e Fade ,orton $e cealalt linie i o s-i (ac legtura) FadeN 2 mai auziN 6 secund sau dou de Ant/rziere din cauza legturii $rin satelit* du$ care C=arlie Al auzi $e Fade din 'ntarcticaH D Te mai aud) 7un* C=arlie* ce mai (aciN D Sunt bine* Fade* re$lic el* Am$otri%indu-se im$usului de a %orbi mai tare ca s-l aud Fade la ca$tul lumii) Ce se $etreceN D Pbor $e deasu$ra 2rii Ross i m uit la un aisberg tabular mare care tocmai s-a des$rins de coast) 2are* mare de tot) 6 s a$ar An cur/nd la tiri* dar am %rut s % sun i s % zic) Stratul de .=ea din :estul 'ntarcticii a Ance$ut s se des$rind ru de tot) D 6=* @oamneK Te uii la o bucat care s-a des$rinsN D @a) 5 lung cam de %reo o sut aizeci de 9ilometri*
!C3

zice $ilotul) D @umnezeuleK @eci ni%elul mrii a crescut cu treizeci i trei de centimetriN D 58act* C=arlieK <ncercam s-i s$un lui Roy) D @e-asta i-am zis s stai ?os* inter%eni Roy) D 'r (i bine s stau ?os* recunoscu C=arlie* simindu-se uor nesigur* ca* de e8em$lu* a8a 1m/ntului) Sa%anii deacolo au estimat c/t de re$ede se %a des$rinde i restulN D ,u tiu) Se Ant/m$l mai re$ede dec/t se ate$tau) &nii dintre ei (ac $ariuri* care %ariaz de la un deceniu la un secol) Se $are c m/zga de sub g=ea e de consistena $astei de dini) 1ermite g=eii s alunece* iar mareele o lo%esc* $lus c mai e i un %ulcan acti% acolo ?os) D Ra=atK D @eci crete ni%elul mriiN Antreb Roy* cut/nd con(irmare) D @a* rs$unse Fade) 7iei* eu trebuie s $lec* %oiam doar s s$un cui%a) 2ai %orbim cur/nd) <nc=ise i C=arlie Ai e8$lic a$oi situaia lui Roy) Stratul de g=ea gigantic se Anclzea* se cr$a* aluneca de $e su$ortul subac%atic* $lutind An deri% An buci mari* dezlocuind mai mult a$ dec/t atunci c/nd era $e su$ort) @ac se des$rindea An Antregime* ni%elul mrii ar (i crescut cu a$te metri) &n s(ert din $o$ulaia lumii a(ectat* ca$ital uman i natural An %aloare $robabil de cincizeci de trilioane de dolari a(lat An $ericol) 5stimare moderat) Roy ziseH D 7ine* C=arlie) <neleg) 1are ce%a care o s-l a?ute $e 1=il An cam$anie) D Roy* te rog) ,u-i de glumit) D ,u glumesc) @ei r/dea de?a ca un nebun) 5u m re(er la rezol%area $roblemeiK @ac 1=il nu c/tig* ce crezi c se %a Ant/m$laN D 7ine* bine) Ra=atK @umnezeuleK Tot ceea (cuser 'nna i colegii si $entru a re$orni Curentul .ol(ului era nimic $e l/ng aceast %este) 2odi(icarea curenilor* $oateE dar ni%elul mriiN
!C!

D Crete miza din ce An ce mai mult* nu-i aaN D @a* aa e)

!C"

0 Prima*era porte+o Nenzo $erificase cifrele i descoperise c manifestrile meteorologice cu cel mai pronun at caracter sezonier ( temperatura, precipita iile, $iteza $%ntului etc. ( !nregistrau $aria ii de circa opt procente de la an la an. ,cum toate acestea se terminaser. >recuser de punctul critic, !l !mpinseser peste limit la fel cum un copil alerg%nd pe un balansoar trecea de a&a acestuia i unde$a dincolo i deasupra ei se ducea !n jos pe sc%ndura !n cdere. 7i trecuser deja de asta i intrau !n a doua iarn a schimbrii brute de clim. 6reedintele anun !n timpul campaniei c motenise aceast problem de la predecesorii si democra i, mai ales de la )ill Clinton, i c numai pie ele libere i o aprare na ional puternic se puteau lupta cu noua amenin are, pe care el continua s o numeasc terorism climatic. 1Nu ai cum s fii sigur c n-ai s te trezeti !ntr-o zi c te scuip lumea. Nu e !n regul i eu am de g%nd s fac ce$a !n aceast pri$in . ,dministra ia mea studiaz problema i primete recomandri de la sa$an ii notri, iar eu sunt m%ndru s $ anun c, !n timpul mandatului meu, <unda ia Na ional pentru Btiin a ini iat aceast mrea opera iune contraterorist din ,tlanticul de Nord, care, !n cur%nd, $a reda Curentului 'olfului curgerea sa de drept i $a demonstra c =noK-hoK-ul i tehnologia american se pot msura cu orice.2 3orbele lui ddeau bine, ca mai toate lucrurile pe care le fcea preedintele. ,cesta fcu o $izit de jumtate de or la <N/ i ulterior apru la tiri alturi de Diane Chang, de efii de la N;,, i 76, i de consilierul su tiin ific, Dr. /trengloft. 6reedintele era foarte apreciat pentru abordarea problemei climatice !ntr-o manier at%t de puternic i apropiat de pia , trec%nd peste capul oamenilor de tiin i al liberalilor i ob in%nd o $ictorie
!C4

pentru libertate i industria srii. ,nna uier ca un ceainic !n timp ce se uita la tirile de la tele$izor, Charlie arunc cu dinozaurii lui ?oe de calorifer. 6reedintelui !i crescu cota. Numai Diane rmase calm. 0ise: 1Nu $ face i griji. Nu !nseamn dec%t c noi c%tigm. >o i !ncearc acum s se dea de partea noastr. Deci tiin a capt ce$a influen . :n aceast situa ie 6hil Chase demont r%z%nd afirma iile preedintelui: 1<lota de sare este un proiect interna ional, coordonat de ctre ;NC. 6artea noastr de plat se face cu o alocare de fonduri de ctre Congres pe baza unui proiect de lege scris de mine. 6reedintele a !ncercat tot timpul s saboteze acest mre proiect. 0u aa8 Bti i cu to ii care candidat $a lucra pentru protec ia mediului i acela sunt eu, eu i partidul meu. / transformm acest efort !ntr-o mare petrecere. 6utem s facem s le fie mai bine copiilor notri i asta ne $a fi distrac ia. ,a a fost p%n acum, deci nu-i pute i lsa pe cei care induc frica i promo$eaz lcomia s $ sperie i s da i bir cu fugi ii. Noua clim este o ocazie. ,$eam ne$oie de schimbare i acum o $om face, pentru c suntem ne$oi i. Ce-ar putea fi mai con$enabil.2 Cu$intele lui prinser la oameni spre surprinderea, !n particular, a crturarilor 4care !n public tiau totul5 i !i crescu i lui 6hil cota. 9eea !n sondaje umr la umr cu preedintele i se descurca foarte bine, mai ales !n r%ndul genera iei de dup al doilea rzboi mondial i a copiilor acesteia, care reprezentau cele mai mari segmente de popula ie. 7chipa preedintelui continua s transpun ceea ce ddea roade !n cazul lui Chase !n campania acestuia. :ncepur s declare c $remea rea era o ocazie economic de prim clas. Noi afaceri, chiar ramuri economice noi ateptau s fie create8 3remea rea nu era, e$ident, dec%t o alt ocazie pentru reforme sus inute de pia . >otui, de $reme ce fusese ales cu ajutorul marilor companii petroliere i al tuturor corpora iilor transna ionale i fcuse mai multe dec%t orice alt preedinte de dinaintea sa !n $ederea e&ploatrii la zi a na iunii i transformrii ei !n
!CC

groap de gunoi, nu prea la fel de con$ingtor ca 6hil. De$enea greu s-i crezi afirma iile cum c m%na in$izibil a pie ei a$ea s rezol$e totul, deoarece, aa cum spunea 6hil, m%na in$izibil nu achita niciodat nota de plat. Drept pentru care campania electoral chiopt !nainte cu falsitatea i !ncetineala sa obositoare, i ( ce surpriz8 ( dup ce trecu $ara, cursa de$eni din ce !n ce mai str%ns, e&act aa cum i-ar fi dorit mass-media !n cutare de clien i interesa i. @unile de $ar fur pline de noi anomalii meteorologice i e$enimente e&treme c%t s-l in pe 6hil !n urmrire, aa cum !i plcea lui s zic. Campania lui mergea bine, iar el o !ntre inea cu e$enimentele pe tot globul, inclusi$ o !ntoarcere la 6olul Nord la un an de la anun area candidaturii. 7ra cum$a o re$enire la $remurile !n care era /enatorul @umii, dar el sus inea c efectele erau poziti$e i echipa sa nu putea dec%t s-l urmeze. 1>rebuie s candidez in%nd seama de ce am fcut !nainte, nu e&ist alt cale. /unt ceea ce sunt.2 :ncepu s zic i aceste cu$inte: 1/unt ceea ce sunt.2 1Bi asta e tot ceea ce sunt,2 c%nta +o# mereu c%nd !l auzea spun%ndu-le. 1/unt 6ope#e marinarul8 >uu, tuu82 6hil semna !n realitate !n destule pri$in e importante cu 6ope#e marinarul, iar personalul su !ncepu s-i spun astfel. Charlie trebui s recunoasc faptul c de $reme ce problema climatic era una global, o campanie !n toat lumea era logic. ,stfel, 6hil, cariera i campania de$eneau un tot unitar. :ntre timp, preedintele rm%nea ferm na ionalist, la el era mereu $orba de ,merica i libertate !n sus i !n jos, oric%t de transna ional i de opresi$ i-ar fi fost con inutul lurilor de pozi ie. 6atriotismul ca &enofobie reprezenta unul lucrurile care-i atrgea sus intori i prindea la ei. ;amenii lui 6hil !ns a$eau alt idee: @umea era lume. >o i fceau parte din ea. ; problem neateptat pentru campania lui era aceea c i 1Candidatul Btiin ific 3irtual2 se situa destul de sus !n
!CG

sondaje, p%n la cinci la sut !n statele albastre, !n ciuda faptului c el nu e&ista !n realitate i nu a$ea s apar pe buletinele de $ot. Ceea ce, desigur, reprezenta o problem pentru 6hil. "area parte a $oturilor $eneau din circumscrip ia sa electoral, i astfel se realiza fi& dezastrul obinuit, !n care un al treilea partid submina fi& partidul important care era cel mai aproape de $ederile sale. 6hil apel la Charlie !n aceast problem. ( Charlie, trebuie s $orbeti cu ne$ast-ta i colegii ei de la <N/. Nu $reau s fiu subminat din greeal de al treilea candidat din partea acestor oameni buni. /pune-le c orice i-ar dori de la campania asta, eu sunt cea mai bun ans pe care o au ca s-l ob in. ( Nu $reau s-i deprim chiar aa de tare, replic Charlie impasibil, fc%ndu-l pe 6hil s chicoteasc, m%hnit, dar !nc%ntat. >emerea lui c a$ea s piard contactul cu oamenii ade$ra i din cauza candidaturii la preedin ie 4 elul incontient al multor preedin i de dinaintea lui5 se do$edise nefondat p%n !n prezent. ( : i mul umesc pentru ironia ta tioas ca o sabie, zise el. Nu sunt destui aceia care spun lucruri menite s m dezumfle !n aceste zile de final de campanie. :mi eti cu ade$rat camarad i facem parte dintr-o fr ie a gurii de $ulpeM3* date fiind bombardamentele la care ne supune zilnic <o&. / nu uitm !ns s stm de $orb cu <N/-ul. Din c%te-i ddea Charlie seama, 6hil !nc se mai distra e&trem de bine. Charlie chiar !i !ntreb pe ,nna i pe <ran= care erau planurile pentru e&perimentul cu candidat. ,m%ndoi ridicar din umeri, spun%ndu-i c nu-l mai puteau controla, c era ca un duh scpat din lamp. @a <N/ discutar cu echipa de la //776, care tia deja de precedentele istorice i de ramifica iile negati$e ale oricrui succes par ial al campaniei lor ipotetice. 6%n la introducerea $otului preferen ial, un al treilea partid nu
+Fo8=ole- An original D termen care desemneaz ad$osturile indi%iduale $e c/m$ul de lu$t)
71

!CM

putea dec%t s strice. <ran= !l cut pe Charlie. ( /e ocup de problem. ( Cum adic, ce !nseamn asta. ( :i ateapt clipa. ( ,hhhhh8 Clipa sosi pe la sf%ritul lui septembrie, c%nd un uragan o coti spre nord !n ultimul minut i lo$i zona NeK ?erse#, NeK Uor=, @ong 9sland i Connecticut i, !ntr-o mai mic msur, i restul statului NeK 7ngland. ,cestea erau deja state albastre, unde !ns i //776 a$ea o cot ridicat, astfel c, dup ce trecu prima sptm%n de situa ii de urgen i inunda iile se mai potolir, se organiz o conferin //776 !n care reprezentan ii a DRV de organiza ii tiin ifice dezbtur ce era de fcut !ntr-o manier c%t mai msurabil i tiin ific posibil care, !n acel caz, reprezenta o furtun perfect de statistici, teoria haosului, sociologie, econometrie, psihologia maselor, ecologie, matematic, teoria sondajelor, istoriografie i modelare climatic. @a finalul acesteia se compuse o declara ie, aprobat i dat publicit ii, prin care se informa publicul de retragerea din toate campaniile a 1Candidatului Btiin ific 3irtual2 suger%ndu-se alegtorilor care se g%ndeau s-l $oteze s ia !n calcul acordarea $otului lor lui 6hil Chase !n calitatea sa de 1cea mai bun apro&imare $otabil a candidatului tiin ific2 i 1cea mai bun alegere real2. /e recomanda, de asemenea, i sprijinul pentru $otul preferen ial i metoda balotajului, care ar fi oferit $iitorilor candida i tiin ifici ansa de a c%tiga reprezentare propor ional cu numrul de $oturi ob inute, !mbunt ind democra ia msurat prin reprezentare. ,nun ul fu denun at de ctre echipa preedintelui ca o !n elegere secret i !ntinare cras a purit ii tiin ei printro cobor%re nepotri$it i netiin ific !n politica partizan de cea mai joas spe . Candidatul tiin ific remise imediat o replic detaliat la aceste acuza ii sub forma tuturor calculelor sale i a unei descrieri a metodelor analitice
!GO

utilizate pentru a ajunge la concluziile la care ajunsese, inclusi$ compara ii punctuale ale diferitelor puncte din toate platformele, indic%nd c, !n acel moment, 6hil se afla mai aproape de tiin dec%t preedintele. ( ,a crezi tu. !l !ntreb +o# ,nastophoulus pe Charlie la telefon. ,dic, zu8 /per c asta o s ne fie de ajutor, dar cum$a nu e dec%t unul din studiile alea tiin ifice care cheltuie milioane i fac eforturi uriae ca s do$edeasc faptul c cerul e albastru. Desigur, 6hil are o abordare mai tiin ific, doar el candideaz !mpotri$a unui om aliniat cu entuziatii ridicrii la cer, oameni care se pregtesc s se ridice de la pm%nt i s zboare !n rai8 ( Calmeaz-te, +o#, e de bine. 7 o chestiune de pus lucrurile cap la cap. :n public, 6hil salut noul sprijin i pe alegtorii care !l ofereau, promi %nd s fac tot ce-i sttea !n putere s adopte punctele din platforma tiin ific !n a sa. 1C-,/7 6+;"9>7 /X 3,DX C7 6;,>7 <,C7.2 ( 6une i-m la !ncercare, zise 6hil. Cred c e logic, dat fiind situa ia. 6reedintele nu are s fac nimic. ,nturajul lui format din oameni din industria petrolier i de armament $a !ncerca s gseasc o insul pe unde$a unde s poat fugi c%nd au terminat de jefuit lumea. Ne $or lsa pe noi cu ruinele i ei !i $or construi fortre e, acesta le-a fost planul bolna$ tot timpul. 6lanul nostru este s construim o lume bun pentru copiii notri, abordare c%t se poate de tiin ific, dar numai dac pri$i i tiin a ca pe o modalitate de a fi !mpreun, un sistem etic i nu doar o metod de a $edea lumea. Ce subliniaz acest sprijin politic este c tiin a !n sine con ine un plan pentru a ne !mpca cu lumea !n care ne aflm, un plan care $izeaz reducerea suferin ei umane i creterea calit ii $ie ii pe 6m%nt pentru to i oamenii. Cu alte cu$inte, tiin a e deja un fel de politic, iar eu sunt m%ndru s primesc aprobarea comunit ii tiin ifice, deoarece elurile sale respect $alorile drept ii i corectitudinii despre care am fost cu to ii !n$ a i c reprezint cele mai importante aspecte ale
!G#

$ie ii sociale i gu$ernrii. ,adar, bun $enit la bord i $ sunt recunosctor pentru ajutor, pentru c sunt multe de fcut8 ,stfel se !ncheie cea mai acti$ parte a primului 7&periment de Btiin e /ociale !n 6olitic 7lecti$. ,$ea s fie analizat foarte atent, iar studiile de continuare a$eau s sugereze, probabil, noi e&perimente data $iitoare. Comisia e&ista deja la ,cademia Na ional pentru Btiin e i n-ar fi dat deloc bine dac cine$a din interiorul sau din afara ,cademiei ar fi !ncercat s-o desfiin eze. Diane, aspru criticat de ctre republicanii din Congres pentru c prea s fi folosit o agen ie federal pentru a sus ine un candidat politic, se duse la audieri i ridic din umeri. ( ; s studiem problema, zise ea. ,m finan at un e&periment aa cum o facem de obicei. ( , i mai finan a un asemenea e&periment. !ntreb senatorul Watson. ( Depinde de prerea oamenilor de tiin , zise ea. Dac i s-ar acorda un calificati$ bun de ctre o comisie de oameni de tiin , atunci s-ar lua !n calcul. Cnul dintre senatorii democra i din comisie atrase aten ia c nu era primul caz de agen ie federal implicat !ntr-o campanie politic i c, de fapt, la momentul respecti$ erau chiar c%te$a care lucrau e&plicit i direct !n folosul campaniei preedintelui, inclusi$ >rezoreria sau Departamentul pentru ,gricultur, pentru 7duca ie i pentru Comer , !n timp ce <N/-ul finan ase un e&periment care se !nt%mplase s prind la public. Dezbaterea din acea zi continu aprins. <unda ia Na ional pentru Btiin tocmai intrase !n politic i rzboaie culturale. :n cele din urm, $%rsta inocen ei sale luase sf%rit. FR',K > C& R&@R' C'KR , C6,T ,&'& s-i $etreac ultima or a ma?oritii serilor st/nd de %orb a(ar An baraca lor) @iscutau des$re m/ncare* des$re e%enimentele
!G2

de $este zi* des$re ce se a(la An baraca lor* grdin i natura realitii) Con%ersaiile se $urtau An cea mai mare $arte An englez* la care Rudra continua s $rogreseze) &neori Ai ddea lui Fran9 c/te o lecie de tibetan) Lui Rudra Ai $lcea s stea a(ar) Lui Fran9 Ai $rea c nu st $rea bine cu sntatea sau era slbit de %/rst) @e c/te ori ieeau* Ai ddea braul la curbe* iar o dat Al duse c=iar cu un scaun cu rotile inut An cldire sub casa scrilor) @e c/te%a ori se $limbar cu maina lui) <ntr-o zi* se duser cu maina ca s-i %ad %iitoarea cas) K=embalii (inalizaser ac=iziia terenului $e care Al gsiser An 2aryland* o $ro$rietate An susul 1otomacului care su(erise stricciuni mari de $e urma dilu%iului) 6 (erm din cel mai Analt $unct al terenului (usese inundat $/n An ta%an la $arter* iar oamenii dintr-o barc $lin cu re(ugiai de la alte (erme s$rseser aco$eriul ca s a?ung An $od) 1adma i Sucandra =otr/ser c cldirea $utea (i readus la stadiul de locuibil i* oricum* terenul merita luat* (iind ast(el situat Anc/t ma?oritatea 9=embalilor care lucrau An zona metro$olitan s $oat locui acolo) 'a c Fran9 iei cu maina de $e .eorge Fas=ington 1ar9;ay $e Centur* cu un Rudra care se =olba %ioi de $e locul de l/ng o(er %orbind An tibetan) Fran9 Ancerca s identi(ice ce cu%inte $utea* dar nu Anelegea mare lucru din ele D malam* autostrad* sgan* deal* sdon-$o* co$ac) <i trecu $rin minte ideea c $oate asta era de (a$t con%ersaia* doi oameni care %orbeau An limbi di(erite* An mare $arte ca s se lmureasc $e sine) Sau um$l/nd cum%a linitea* c/nt/nd uuu$* uuu$) <ncerc s se Am$otri%easc acestei teorii at/t de 5dgardoeti* $un/nd Antrebri clare) D C/i ani aiN D 6$tzeci i unu) D &nde te-ai nscutN D <n a$ro$iere de @re$ung) D <i aminteti de %reuna din %ieile anterioareN D <mi amintesc multe dintre ele)
!G3

D :iei de dinainte de aceastaN Rudra $ri%i An ?os la r/u An tim$ de tra%ersau Centura) D @a) D ,eAntreru$te de moriN D 2ulte mori) D @a* dar eu Antreb dac sunt morile tale) Rudra ridic din umeri) D 'cesta nu $are s (ie cor$ul An care obinuiam s stau) '?uni la (erm* Rudra insist s urce Ancet $/n la $unctul de ma8im altitudine al terenului* o culme ?oas la ca$tul de rsrit al $ro$rietii* dincolo de (erma czut An ruin) 'runcar o $ri%ire de ?ur Am$re?ur) D @eci %ei trans(orma acest loc An noul %ostru K=embalung) D 'celai K=embalung* re$lic Rudra) K=embalung nu e un loc) 'rt cu m/na s$re $eisa?) &n nume $entru o cale) @du din m/n Anainte ca un $ete* ca i cum ar (i %rut s sugereze trecerea $rin tim$) D 6 des(tare mobil* suger Fran9) D @a) 2ilare$a a s$us c K=embalungul se mut de la o e$oc la alta) ' zis c se %a Andre$ta s$re nord) 1/n acum nu am Aneles ce a %rut s zic) @ar uite-l) D ,umai c Fas=ingtonul nu e c=iar aa de la nord (a de K=embalung) D @e la K=embalung mergi s$re nord* o ii tot aa* $este aco$eriul lumii i cobori $e $artea cealalt) >i a?ungi aiciK Fran9 r/se) D @eci acesta este K=embalungulN Rudra Ancu%iin din ca$) Rosti ce%a An tibetan* dar nu-l Anelese) D Ce e aiaN D 1rimul K=embalung a (ost desco$erit recent An nordul 2unilor Kunlun) Ruine identi(icate recent sub muntele din deertul Ta9la 2a9an) D 'u gsit originalulN C/t de %ec=i eraN D Foarte %ec=i)
!G!

D @a* dar n-au zis mcar o datN Rudra se Ancrunt) D Secolul al o$tulea du$ calendarul %ostruN D &auK 1un $ariu c i-ar $lcea s-l %ezi) Rudra ddu din ca$) D 1ietre) D <neleg) 'sta Ai $lace mai tare) 'rt s$re Antinderea de iarb i noroi de sub $ri%irile lor) D Sigur) 2ai %ie) :ia %ie) D 'de%rat) @eci* un mare traseu circular i S=ambala %ine la noi) D 7ine zis) 2erser Ancet s$re malul (lu%iului* o (/ie lat de nmol ce se curba An ?urul culmii i a$oi se Andre$ta s$re sud-est) Curba* se g/ndi Fran9* $utea s (i (ost un Anc un moti% $entru care terenul s (i (ost scos la %/nzare) 5roziunea natural ri%eran ce aluneca $recum un ar$e a%ea $robabil s mn/nce malul de nmol* du$ care iarba distrus de deasu$ra lui) 1robabil c un zid bine $lasat $utea stabiliza malul An $uncte critice) D :a trebui s-l c=em $e .eneralul Frac9e la $etrecerea %oastr de cas nou* zise Fran9 c/nd remarc $roblema) 5l are s aib sugestii $entru un zid) D ar diguri* bun idee) 1e drumul de Antoarcere s$re main trecur $e sub un arboret* iar Fran9 Al ls $e Rudra sub unul dintre co$aci ca s studieze ra$id $duricea) @oi sicomori* un ste?ar cu ade%rat gigantic i c=iar i un $/lc de $ini) D 'rat bine* Ai zise lui Rudra c/nd se Antorcea merg/nd $e iarb) Sunt co$aci buni* ai $utea construi An c/i%a dintre ei) D Ce%a $recum csua ta din co$ac) D @a* dar ai $utea-o (ace aici) 2ai mare i situat mai ?os) D 7un idee) 6 mulime de %e=icule subac%atice teleg=idate strbteau 'tlanticul de ,ord* transmi/nd date des$re
!G"

starea Curentului .ol(ului o$rit* care a?ungeau ra$id $e $rima $agin a ziarelor) La s(/ritul lui se$tembrie* un uragan se abtu asu$ra 'mericii Centrale* arunc/nd o cantitate mare de $loaie An 1aci(ic* ceea ce a%ea s creasc salinitatea Curentului .ol(ului) Flota de sare care se reunea An ocean la %est de rlanda era gata de $ornireU Antre tim$* cum nu se mai Ant/m$la nimic An 'tlantic* tirile Ai Andre$tar atenia s$re sud* acolo unde Stratul de .=ea din :estul 'ntarcticii continua s se des$rind An aisberguri mici i dese la noua sa margine) Fragmentul cel mare $lutea An deri% An 6ceanul 'ntarcticU era un aisberg tabular mare c/t .ermania i mai gros dec/t orice banc=iz de $/n atunci* ast(el Anc/t $ro%ocase ridicarea ni%elului mrii cu mai bine de zece centimetri) Tu%alu se e%acua* iar rami(icaiile acestui e%eniment erau mult $rea am$le $entru a $utea (i Anelese) <n octombrie* tirea se $ierduse de?a $rintre restul tirilor negati%e) Creterea ni%elului mrii D o=* @oamneK D dar ce se $utea (aceN Fran9 sttea Antr-o Anc$ere de la F,S Am$reun cu Kenzo i 5dgardo* studiind datele de la ,6'') '%ea nite idei de atenuare a creterii ni%elului mrii) ,umai c acum discuia re%enise la subiectul 1roiectului nternaional de 'tenuare a Curentului ,ord 'tlantic) @atele de la %e=iculele subac%atice teleg=idate* balenele albe* na%ele i balizele Am$rtiate $e tot cu$rinsul 'tlanticului erau Ancura?atoare) @e%enea %izibil* zicea Kenzo* c $rediciile unora con(orm crora o$rirea circulaiei termosaline a%ea s creeze reacii negati%e $entru continuarea sa (usese corect) Cum cldura Curentului .ol(ului nu mai a?ungea la ca$tul Ande$rtat al 'tlanticului de ,ord* se $rodusese o de$lasare s$re sud a circulaiei Badley An atmos(erU acest lucru Ansemna o de$lasare s$re sud a zonei de con%ergen intertro$icale din 'tlantic) <n mod normal* zona de con%ergen era o zon cu $reci$itaii crescute* aa c* odat cu aceast de$lasare s$re sud* cantitatea de $loaie se redusese la latitudinile medii unde obinuia s cad* ast(el Anc/t salinitatea masei acumulate la ca$tul de nord
!G4

al o$ririi crescuse) ,ici mcar calota de a$ dulce de la nord de slanda nu mai era la (el de dulce ca An $rim%ar) @re$t $entru care condiiile erau numai buneU toate se aran?au (rumos $entru inter%enia lor) Flota de $etroliere :LCC cu borda? sim$lu (usese Ancrcat la multele e8$loatri saline la zi i $orturi din Caraibe i din '(rica de ,ord care (useser solicitate An acest sens i a$roa$e toate aceste %ase se a(lau la $unctul de Ant/lnire) Flota se Andre$ta s$re nord intr/nd An (ormaie* iar (otogra(iile de $e nternet erau greu de crezut* numrul mare de na%e (c/ndu-le s semene a arte(acte $roduse de $relucrarea An 1=otos=o$) <nce$u a$oi Am$rtierea srii* du$ care (otogra(iile de%enir i mai ciudate) 1rocesul era $rogramat s dureze dou s$tm/ni* ultima din octombrie i $rima din noiembrie* iar la ?umtatea acestuia* cu trei zile Anainte de alegerile $rezideniale* Fran9 (u sunat de @iane) D :rei s mergi s %ezi cu oc=ii ti cum se $une sareaN D ,ormal c %reauK D 5 un loc liber $entru tine* dar %a trebui s te miti re$edeK D Sunt gata acum) D 7ra%o ieK ,e Ant/lnim la @ulles la ora nou) &uuuu$K 6 cltorie An ,ordul 'tlanticului Am$reun cu @iane ca s %ad (lota de sareK <i aduse aminte de cltoria lor An 2an=attan) @e atunci $etrecuser* desigur* milioane de ore Am$reun* at/t la lucru* c/t i la sal) 'a c atunci c/nd se aezar $e scaune alturate An a%ionul celandic 'ir i @iane Ai ls ca$ul $e umrul lui adormind Anainte de decolare* i se $ru ce%a (oarte normal ce (cea $arte din restul interaciunilor lor) Cobor/r deasu$ra Rey9?a%i9ului c=iar Anainte de i%irea zorilor) Su$ra(aa a$ei oceanului se Antindea An ?urul masei negre a slandei ca un strat masi% de argint) @iane se treziseU la Fas=ington aceasta era ora ei obinuit de
!GC

sculare* oric/t de ne$m/ntean i s-ar (i $rut lui Fran9* care obosise su(icient de mult c/t s-i rezeme ca$ul de al ei) 'ceste mici intimiti dis$rur c/nd scaunele se Andre$tar la loc) @iane se a$lec $este Fran9 ca s se uite $e geam* iar el se ddu $e s$ate ca s o lase s se uite) '$oi aterizar i ieir din a%ion a?ung/nd An aero$ort) ,iciunul dintre ei nu a%ea baga?e $redate la cal* aa c* nu $este mult %reme* se alturar unui gru$ de $asageri trans$ortat ctre un elico$ter mare) La bord* cu do$uri An urec=i* se ridicar Ancet i se Andre$tar s$re nord $este oceanul albastru i gol) 6rizontul nordic de%eni ceos i imediat $asagerii care stteau la (ereastr $utur distinge $etrolierele lungi i Anguste* cu $ro$orii de bar?e de $e 2ississi$$i* dar imense $rin com$araie) Flota se mica $recum un con%oi* iar An tim$ ce zburau s$re nord i coborau uor* obser%ar la un moment dat $etrolierele $resrate $e su$ra(aa oceanului c/t %edeai cu oc=ii An toate direciile* rs$/ndite ca (ragmentele de $ilitur de (ier Antr-un c/m$ magnetic* art/nd cu toatele nordul) >i mai ?osH siringi negre* aliniate An r/nduri $e o mas albastr* gata s (ac +in?ecii lungi de iei curat-) Cobor/r i mai mult* ctre un =eli$ad de $e un $etrolier numit -ugo Cha$ez, un &LCC cu o $unte $u$a gigantic) @e la aceast Anlime* na%ele din ?urul lor $reau mai lungi ca oric/nd* toate ls/nd brazde albe care $roduceau =ul dins$re nord* ce $rea minor An com$araie cu na%ele* dar Ance$u s de%in din ce An ce mai mare $e msur ce coborau) @easu$ra =eli$adului de $e -ugo Cha$ez, de%eni clar c armada srii tia de (a$t %aluri Analte $rintr-un %/nt as$ru* a$roa$e de (urtun) 1ri%ind An direcia soarelui* scena se trans(orma Antr-una alb-negru* asemeni unuia din momentele de clarobscur din +:ictory 't Sea-M!) C/nd ieir din elico$ter* %/ntul le su(l cu $utere =ainele i Ai Am$inse de la s$ate An sus $e scri ctre cabina de control a $unii) 'colo* o mulime de %izitatori mai
72

@ocumentar T: des$re lu$tele na%ale din al doilea rzboi mondial)

!GG

numeroas dec/t ec=i$a?ul na%ei a%ea o %edere bun asu$ra unei su$ra(ee mari din ocean* unde se Ang=esuiau %asele imense care crau sare) C/nd Ai Antorceai $ri%irea de la soare* oceanul era de cobalt* un albastru adriatic $ro(und i $ur* (r nicio urm din negreala care se scursese An mod misterios An ambele oceane $olare) -ugo Cha$ez $ri%it de $e $untea de comand semna cu un $orta%ion cruia Ai (usese scoas $untea de aterizare) @uneta era Analt* dar re$rezenta numai o mic $arte din toat na%a* iar teuga $rea s se a(le la $este un 9ilometru i ase sute de metri de$rtare) @istana dintre ele era Antreru$t de o instalaie ce semna a macara de Ancrcare* care lui Fran9 Ai amintea de as$ersoarele gigantice $e care le %edeai An %alea central a Cali(orniei) Sarea din cal era as$irat An acest dis$oziti%* du$ care Am$rtiat An ?eturi $uternice de culoare alb* de %reo dou sute de metri $e ambele $ri) 7olo%anii de sare (useser mcinai la dimensiuni ce %ariau de la sarea de mas i sarea gem $/n la mrimea unei mingi de bo;ling* dar* cum $ro%enea An cea mai mare $arte din e8$loatri la zi* sarea era cristalin i destul de (in) <n cal arta ca un $ietri i nisi$ alb murdar) <n aer semna a a$ murdar sau zloat* ce se arcuia i se Am$rtia Antr-o brazd larg) Ca urmare a srii Am$rtiate* sia?ului na%elor i $etelor albe de s$um* albastrul $ro(und al su$ra(eei oceanului era marmorat c/t %edeai cu oc=ii) 1ri%ind de la $u$a* An direcia soarelui* acesta se trans(orma An argintiu $e alb de $lumb i cositor i $lumburiu) @iane urmrea scena cu nasul a$roa$e li$it de sticl* Ambrcat Antr-o geac grea i albastr cu gluga tras bine $este ca$) <i z/mbi lui Fran9) D 1oi s simi mirosul srii) D 6ceanul miroase mereu aa) D 'stzi $are s miroas i mai $uternic) D Se $oate) 5a crescuse la San Francisco* Ai aminti el)
!GM

D Trebuie c miroase ca acas) @iane Ancu%iin (ericit din ca$) <i urmar gazdele urc/nd $e o scar de metal ctre seciunea su$erioar a $unii* o camer cu (erestre $e toate $rile din care se %edea a(ar ca dintr-un turn de control de $e aero$ort) 'ceast camer era moti%ul $entru care -ugo Cha$ez (usese desemnat na% $entru %izitatori* iar acum Anc$erea mare cu $erei de sticl era $lin oc=i de tot (elul de demnitari i o(iciali) @e aici se $uteau %edea cel mai bine lungile na%e $e toate $rile* $/n la linia orizontului* unde din ele mai rm/neau %izibile doar $ro%a i $u$a sau ?eturile albe de sare) Fiecare %as arunca dou ?eturi lungi de sare curbate de la $ro%a* ca nite balene* iar (iecare element era re$etat at/t de simetric Anc/t artau ca dintr-o lume a lui 2)C) 5sc=er) 1etrolierele care-l (lancau $e al lor $reau mai a$roa$e dec/t An realitate datorit mrimii lor) 5rau com$let stabile An =ula lung) 'erul din ?urul na%elor era $lin de o cea alb care cobora din sia?ul acestora cale de un 9ilometru Anainte de a se scu(unda) @iane Ai art c gazele de ea$ament de la motorin rm/neau An aer* An tim$ ce ceaa $ro%ocat de sare nu) D 'rat aa de murdareK 2 Antreb dac ne %om $utea Antoarce la $/nze Antr-o bun zi i s (acem ca orice merge $e mare s se de$laseze Ancet) D Costuri cu (ora de munc* coment Fran9) ,esiguran) 1oate c=iar $ericol) D 'r (i oare $/nzele mai $ericuloaseN 1un $ariu c le $oi (ace mari i solide ast(el Anc/t s nu (ie mai $ericuloase dec/t astea) D 'stea au (ost considerate destul de $ericuloase) D ,u $rea aud de accidente* cu toate c ele ies cu miile $e mare tot tim$ul) Se mutar de la un gru$ de (erestre mari la altul* admir/nd $ri%elitea) D 1arc-am (i An :alea San 3oaXuin* zise Fran9) 'colo sunt nite instalaii de irigat uriae care se An%/rt stro$ind An
!MO

?urul lor) @iane Ancu%iin din ca$) D 2 Antreb dac o s (uncioneze aceast soluie) D >i eu) @ac nuE D >tiu) 're s (ie greu s con%ingi lumea s Ancerce altce%a) D 'de%rat) @dur ocol $unii iar i iar) Toat lumea $roceda la (el* mic/ndu-se ca la orice alt $etrecere) Cer albastru* ocean albastru* linia orizontului marcat de mici %luoare* ca un model de ta$et* a$oi (lota* (iecare na% Ancon?urat de un nor de cea alb aruncat de %/nt ca o aur) Fran9 i cu @iane Al a$ucar (iecare $e cellalt de umr ca s-i arate c/te ce%a* aa cum (ceau i la 6$timodal) 6 $asreU o Anottoare An zare) 'tunci* An Anc$ere intr un alt gru$ i An cur/nd (u dus la @ianeH Secretarul .eneral al 6,&* 2inistrul 2ediului din .ermania* care era e(ul 1artidului 5cologist al rii i $rieten cu @iane de demult i* nu An ultimul r/nd* 1rimul 2inistru al 2arii 7ritanii* care ado$tase un com$ortament de Finston C=urc=ill $e durata iernii grele* iar acum ddea m/na cu @iane zic/ndu-iH +@eci acesta e c=i$ul care a lansat o mie de na%e-M"* cu aer de om (oarte mulumit de sine) Fran9 nu-i ddea seama dac @iane $rice$use aluziaU ea z/mbea de?a* distras de $rezentarea celorlali din gru$) Fcur cu toii con%ersaie An tim$ ce ddeau ocol Anc$erii i* du$ o %reme* @iane i cu Fran9 se gsir unul l/ng altul Antr-un cerc mare ascult/ndu-i $e ceilali* cu braele ating/ndu-li-se uor) @u$ Anc o or* An tim$ul creia nu se sc=imb nimic* mai $uin $oziia soarelui s$re %est* se anun c era ora de $lecatU nu se dorea Ande$rtarea elico$terelor $rea mult de Rey9?a%i9 i mai erau i ali %izitatori care-i ate$tau r/ndul An slandaU ade%rul e c %zuser ce era de %zut)
58$resie care Ai are originea An $iesa +Tragica istorie a doctorului Faust- a dramaturgului englez C=risto$=er 2arlo;e) C=i$ul menionat aici este al 5lenei din Troia)
73

!M#

5c=i$a?ul na%ei -ugo Cha$ez o$ri e8traordinara Am$rtiere de sare* iar ei cobor/r cu cura? $rin ra(ala de g=ea a %/ntului* Antorc/ndu-se la elico$ter) 'cesta $orni* urc/nd din ce An ce mai sus) @in nou* uimitoarea $ri%elite a o mie de $etroliere $e (oaia strlucitoare de metal de sub ele* o $ri%elite nemai%zutH $rima aciune im$ortant de inginerie $lanetar Antre$rins %reodat* i* @umnezeule* c=iar aa i artaK '$oi $ilotul elico$terului urc din ce An ce mai sus* $/n c/nd %zur o Antindere mult mai mare de ocean* cu a$ cale de sute de 9ilometri An toate direciile* toate goale* cu e8ce$ia coloanei acum minuscule de %ase* ce arta ca un ir de ?ucrii) '$oi (urnici) 1utea oare ce%a Antre$rins de oameni s sc=imbe situaia An bine Antr-o lume at/t de %astN @iane aa credea) D 'r trebui s srbtorim zise ea* sc=i/nd z/mbetul ei uor) :rei s mergem la restaurant c/nd ne AntoarcemN D Sigur) 'r (i groza%) ZZZ <, P &' 'L5.5R L6R* 'R,' S5 <,T6'RS5 An (or la Fas=ington) 5ra g=ea $este tot* $e alocuri c=iar $olei* ast(el Anc/t totul $rea s se (i congelat Antr-o stare de lentoare* iar mainile Ance$user brusc s zboare $recum $ucurile de =oc=ei* alunec/nd maiestuos i demn $e drum $/n c/nd se lo%eau de ce%a) Sirenele cli$eau Ancolo i Ancoace* delimit/nd An co$aci s$aiul oraului* alt(el in%izibil) @in nou se $roced la scderi de tensiune $rogramate i (umul de (oc de lemne dintr-un milion de (ocuri din eminee se Anl alturi de (umul de motorin al unui milion de generatoare* cu (irele cenuii i maronii es/ndu-se An %/ntul de nord-%est) Seciile de %otare se desc=iseser* iar alegtorii se aezar la coad An(o(olii An cele mai bune =aine de iarn D mai bune dec/t cele din anul anterior) Subiectul zilei de%eni $o%estea im$actului (rigului asu$ra %otului i Antrebarea des$re care ade$i ai crui $artid a%eau s-i reziste mai
!M2

bine i care a%eau bene(icieze mai mult de $e urma acestui %estitor clar al Anc unei ierni lungi) 1rimele sonda?e la ieirea de la urne e%ideniar o curs str/ns i* cum nimeni nu mai credea An sonda?ele de la ieirea de la urne* se $utea Ant/m$la orice) Ca de Crciun) 5ra de (a$t o srbtoare budist* a lui @or?e Totrengtsel) 1entru a marca ziua i a o(icia o ceremonie de inaugurare a noului lor cmin de la ar* 9=embalii $rogramaser o $etrecere mare) Se $oate ca unii dintre cei in%itai s nu (i reuit s a?ung din cauza com$licaiilor meteorologice sau $olitice* dar %reo dou sute tot a?unser) Se adunar (orm/nd o mulime mare sub un cort mare desc=is An $ri* ridicat l/ng %ec=ea cldire a (ermei* Anc goal i nereno%at) Familiei Luibler Ai trebui mai bine de o or ca s a?ung la (erm cu C=arlie la %olanului brea9-ului lor :ol%o care se mica Ancet* iar 'nna An s$ate cu bieii) 3oe declam un monolog lung $e tema $ri%elitii Anz$ezite i a nemulumirii sale c nu se o$reau s o cerceteze) +&iteK 6$reteK &iteK 6$reteK 6$rete mainaKC/nd a?unser la (erm* constatar c Fran9 tocmai a?ungea i el acolo) 1arcar l/ng mono%olumul lui i (cur o $limbare An ?urul (ermei) @re$ung i cu Rudra erau a(ar An s$ate* $e $eluza Anz$ezit* cu aburi ieindu-le din gur i nas) @deau cu $iciorul An z$ada nou aternut $e iarb cre/nd modele de un %erde Ang=eat) <n centrul acelei mandale im$ro%izate se a(la un om de z$ad amor(* cu o masc de demon $e ca$* r/n?ind ca un maniac An %/nt) <n (aa lui era un bloc de z$ad mai ?os* ca $iatra de altar de la Stone=enge) <n %/r(ul acestei mase (useser $use unul $este altul c/te%a din cuburile de construit ale lui 3oe* (orm/nd dou turnuri mici) @ou roii* a$oi %erde* dou roii i a$oi galben) Cei doi le (cur %eseli cu m/na membrilor (amiliei Luibler c/nd Ai %zur) 'rtar s$re ceea ce construiser il urmrir $lini de Anc/ntare $e 3oe care* An costumul lui gros de z$ad i bocanci* se rostogoli Anaintea celorlali ca
!M3

s o studieze) <l ridicar Antre ei c s %ad mai bine cele dou turnuri (cute din cuburile lui) 3oe ddu din re(le8 cu $iciorul An grmezi* iar Rudra i cu @re$ung r/ser i-l legnar Anainte i Ana$oi* in/ndu-l (iecare cu ambele m/ini de c/te un $umn Anmnuat $e co$il) C/nd reui s dr/me cu $iciorul unul dintre turnuri* Al $user ?os cu multe (elicitri) +6ooo=K Karma$aKFran9 intr s %ad ce mai era cu $r/nzul i iei cu dou $a=are de =/rtie cu cidru (iert cu mirodenii* care* a(irm el* nu coninea unt de iac) <i ddu unul 'nnei* care Al cu$rinse recunosctoare An m/ini) C=arlie adulmec aburul ce ieea din $a=ar i intr s-i ia i el unul) Rmase Anuntru o %reme s stea de %orb cu Sridar* %ec=iul lui $artener de lobby* care Ai luase $e 9=embali de clieni An anul anterior i Ai re$rezenta acum An Congres i An (aa altor $uteri din ca$ital* cu oarecare succes i mult amuzament) Fcur sc=imb de im$resii obinuite $e tema alegerilor* d/nd deza$robator din ca$ An Ancercarea de a se $re(ace c nu-i (ceau $rea mari s$erane) C/nd iei din nou a(ar* C=arlie simi iar c/t era ziua de (riguroas) 'nna se g=emui l/ng el* a$roa$e tremur/nd An ciuda $altonului ei mare) 1e 9=embali i $e 3oe nu $rea si deran?eze) 'cum se $limbau Antr-un soi de mar An ?urul siluetei de z$ad* cu o incantaie (r sens* un ir de silabe urmat de un +B'- $uternic re$etat) 3oe mergea cu $ai a$sai* a(und/ndu-se An z$ad la (el de mult ca @re$ung* cu oc=ii strlucindu-i de sub glug i obra?ii de un rou a$rins) D Se Anclzete $rea tare An costum* zise C=arlie) D ,u i-l $oate scoate) D Cred c nu) D Se distreaz* remarc Fran9) D @a) D Trebuie c 3oe e greu dac se a(und An z$ad) D @a* zise C=arlie) 1arc-ar (i de $lumb) Fran9 Al %zu $e ,ic9 cum sttea deo$arte i Al strig) D Bei* ,ic9* %rei s mergem An ?osul (lu%iului s %edem
!M!

dac sunt castoriN D Sigur c daK Cobor/r $e $eluz discut/nd des$re animale) Rudra sttea acum $e loc* cu (aa s$re 3oe) 3oe se o$ri ridic/ndu-i $ri%irea* sur$rins c se o$riser din mrluit) +Bo*- (cu el) Rudra se a$lec i Al (rec delicat $e 3oe $e (a cu un $umn de z$ad) 3oe bolborosi i a$oi scutur ca$ul ca un c/ine) D Ce (aceN %ru s tie 'nna) D <l a?ut* Ai rs$unse C=arlie* in/nd-o de bra) D Cum adic Al a?utN 'sta nu-l a?utK D ,u-i (ace ru) Face $arte din mica lor ceremonie) D 1i nu e An regulK D Las-i An $ace* zise C=arlie) 1e 3oe nu-l deran?eaz* %eziN D @ar ce (acN D 6 mic ceremonie de-a lor) D @e ceN D >tii tu* $oate c Ancearc s-i scad tem$eratura) D 6=* zu aaK D Pu aa tuK Las-i s-o (ac) Lui 3oe Ai $lace* iar ei cred c-i sunt de a?utor) 'nna Ai arunc o $ri%ire (ioroas) D ,-o s reueasc dec/t s-i $ro%oace o rceal) D >tii (oarte bine c (a$tul c i-e (rig nu are nimic de-a (ace cu rcitul) Ce basm de babeK D 7asmele babelor conin* de regul* obser%aii reale* isteuleK 'tunci c/nd i-e (rig* sistemul tu imun e su$rimat* aa c dac se Ant/m$l s (ie %reun %irus $rin $rea?m* ai mai multe anse s-l iei* aa c c=iar e8ist o legtur) D @ar lui nu-i e $rea (rig) Las-i An $ace) Se distreaz) ,umai c An acel moment 3oe i$ a $rotest ra$id) Rudra i @re$ung se uitau la el uimii* du$ care @re$ung Al a$uc $e 3oe de umr Antorc/ndu-l cu (aa la omul de z$ad) La %ederea mtii* 3oe amui) <i las ca$ul Antr-o $arte* se Ancrunt m/nios la omul de z$ad* Antorc/ndu-i mtii
!M"

uitturile ur/te* cci nicio bucat de lemn nu a%ea s se Ancrunte mai m/nios dec/t el) <ndre$t/ndu-se de s$ate l/ng el* Rudra art Ans$re masca de demon* a$oi An sus la norii ?oi) 7rusc se rsuci Anainte ca tras An sus cu tirbuonul* arunc/ndu-se An sus i-n ?os $/n c/nd a?unse s se uite An sus la cer) StrigH +@ei tugsla ydon ysolK Ton $a* gye baK Ton $a* gye baKSur$rins* 3oe Ai ridic $ri%irea s$re Rudra at/t de re$ede c $ic An (und) Rudra se a$lec asu$ra lui* strig/ndH +.ye baK- cu o (erocitate brusc) 3oe se Ande$rt Am$iedicat* a$oi sri An sus i se rostogoli An ?os $e $anta $eluzei c/t $utu de re$ede) D BeiK strig 'nna) C=arlie o a$uc iar de bra) D Las-i An $aceK D Ce %rei s s$uiN 3oeK Se eliber cu un s$asm ra$id i o lu la (ug $rin z$ad) +3oeK 3oeK3oe* care Anc alerga s$re (lu%iu* nu $rea s-o aud) '$oi se Am$iedic i czu (i8 $e burt* alunec/nd cu m/inile i $icioarele des(cute i ls/nd An urm un Anger de z$ad lung) 'nna a?unse la el i alunec Ancerc/nd s se o$reasc) Czu i ea* du$ care %eni @re$ung care-i a?ut s se ridice* zic/ndH +Scuze* scuze* scuze)Rudra sttea l/ng omul de z$ad* legn/ndu-se i zg/l/indu-se) Se duse Am$leticit la el* Ai scoase masca de demon i o arunc $e ?os* srind cu $icioarele $e ea) +B'K T6, 1'K B'K .J5 7'K B''''''K'uzind acestea* 3oe se $use $e $l/ns* lo%ind z$ada i braele Antinse ale 'nnei) @re$ung Andrzni s-l ating uor $e umr) 3oe Ai Angro$ ca$ul An Ambriarea cald a 'nnei) Rudra* care acum sttea $e $m/nt l/ng masca turtit* se uita la ei i-i (cu cu m/na c/nd acesta $ri%i $este umrul 'nnei) 3oe cli$ea cu lacrimi mari curg/ndu-i $e obra?i* tremur/nd An tim$ ce se $otolea) 1entru mult %reme 3oe i cu Rudra se uitar unul la cellalt cu oc=i goi) C=arlie se duse s-l a?ute $e btr/n s se ridice An
!M4

$icioare) 't/t Rudra* c/t i @re$ung $reau mulumii* rela8ai i gata s treac la alte treburi) La %ederea acestui lucru* C=arlie se simi i el cu$rins de un (el de linite) CoborA alturi de Rudra* Ancadr/ndu-i $e 3oe i $e 'nna* Ai lu m/nuele Anmnuate i $line de z$ad ale lui 3oe i i le str/nse) 3oe arunc o $ri%ire An ?ur s$re (erm i cortul ce se um$lea cu in%itai i la z$ada care cdea $este (lu%iu) C=arlie Al btu $e @re$ung $e umr* a$uc/ndu-l uor de el) D Ce eN Antreb 'nna) D ,imic) ,imic) S mergem s %edem ce au de m/ncare* bineN ZZZ 2' <,C6L6 <, @&1I-'2 'P' 'C55'* c/nd $etrecerea 9=embali era $e s(/rite i a(laser totul des$re cltoria la (lota de sare* (amilia Luibler Al Antreb $e Fran9 dac nu %oia s %in la cin s se uite Am$reun la rezultatele alegerilor) D 2ulumesc* zise el* dar m duc la cin cu @iane) D 6=* Aneleg) D 1oate $ot s trec du$ aceea* s %edem rezultatele date mai t/rziu) D @a* sigur) Fran9 se duse la mono%olumul lui i-l conduse cu atenie Ana$oi la casa 9=embali din 'rlington) <n baraca rece din grdin se sc=imb Ancerc/nd s se g/ndeasc la ce ar arta bine) eea la cin cu e(a lui* care nu a%ea s-i mai (ie e( $rea mult %reme* ast(el Anc/t ar (i $utut a$rea tot (elul de $osibiliti i$otetice) 5ra interesant* oric/t de Ancurcat s-ar (i simit c/nd se g/ndea la Caroline) 'tunci una dintre (etele de la buctrie Al strig din $ragul uiiH tele(on) ntr An cas i ridic rece$torul cu team) D 'loN D Fran9* tu etiN D @a) CarolineN D @a) D Toate buneN
!MC

D ,u* nu-s deloc bune) Trebuie s te %d) 'cum) D 1i am ce%a treab* Ami $are ruE D Fran9* te rogK Cred c a a(lat c i-am luat discul) 'a c n-am mult tim$) Trebuie s $un An a$licare 1lanul 7* ori de nuE 'm ne%oie de a?utorul tu) D <l $rsetiN D @aK 'sta Ai s$uneam) 'm $lecat de?a) 5 un (a$t Am$linit) 'm Ans ne%oie de a?utor ca s dis$ar i tu eti singurul An care am Ancredere) :ocea i se sc=imb la (inal i Fran9 Anelese c-i era (ric) ,u mai auzise un asemenea ton la ea i nu-l recunoscuse) '$uc str/ns rece$torul) D &nde etiN D 1e C=e%y C=ase) ,e %edem la co$acul tu) D 7ine) 6 s-mi ia cam ?umtate de or) 1oate mai mult cu g=eaa de $e drum) D 7ine) 7ine) 2ulumesc) Te iubesc* Fran9) <nc=ise) Fran9 scoase un geamt) Se uit (i8 la rece$torul tele(onului ambasadei din m/na lui) +Ra=atK- (cu el) Cine%a at/t de cura?os i com$etent ca ea s se teamE +>i eu te iubesc*- o$ti el) Stomacul i se str/nsese ca o minge de baseball) Ce a%ea s (ac soul la al eiN Ridic rece$torul i o sun $e @iane $e mobil) D 'lo* @ianeN Sunt Fran9) &ite ce e* Ami $are ru* dar a inter%enit ce%a i trebuie s dau o m/n de a?utor* e o urgen) 'a c trebuie* adic se $oate s-o lsm $e alt dat i s ne %edem la cin m/ine sau c/nd $oi tuN 6 $auz (oarte scurt) D @esigur) ,icio $roblem) D 2ulumesc) C=iar Ami $are ru) &ite s-aE ,u se g/ndise la nimic* greeal $rosteasc i a%ea de g/nd s zic +Ant/m$lat ce%a la ambasad- c/nd ea auzi $auza i-l Antreru$seH D ,u* e An regul* nu-i (ace $robleme) 6 s mergem alt dat)
!MG

D 2ulumesc* @iane) <i sunt recunosctor) 2/ine ar (i bineN D ,u* m/ine nu* %ine (iica mea) &ite* o=* stai* nu-mi %d calendarul) >tii ce* =ai s zicem c o s (ie An cur/nd) D 7ine* An cur/nd) 2ulumesc) <mi $are ru) D ,icio $roblem) Finalul con%orbirii) 1use rece$torul ?os i rmase $e loc) D 6=* la naibaK Se duse cu maina $e :an ,ess* $arc Antr-unul din %ec=ile lui locuri de $e 7randy;ine i o lu $e ?os s$re rsrit $rin $dure) Se a$ro$ia Ancet de co$acul lui* dins$re rmiele Ross @ri%e) ,u %zu $e nimeni) 5a a$ru din s$atele unui ste?ar gros dintre zona 22 i co$acul su) Se duse la ea i se Ambriar cu $utere* (iecare ag/ndu-se str/ns de cellalt) Caroline se trase Ana$oi i se uit la el) C=iar i $e Antuneric %zu c nasul Ai era rou* iar oc=ii mrginii de un contur roietic) Se smiorci i ddu din ca$) D Scuz-m* a (ost o zi (oarte $roast) <i Antinse alte C@-uri An $licuri de =/rtie) D 1o(tim) <nc ce%a din $orcria lor) 5 o nou agenie su$ersecret care (ace legtura Antre Securitatea ntern i @e$artamentul $entru '$rare) 6 alt ramur de s$ri?in strategic) Fran9 lu discurile i se $use An buzunarul de la geac) D Ce s-a Ant/m$latN D ,e-am certat) ,e certam des* dar de data asta a (ostE nu tiu) Ru) <ns$im/nttor) 2-am sturat s m simt aa) Serios* Ami (ace ru statul An $rea?ma lui) 2 duce mintea la mai mult) ,u mai su$ort) D ,-a desco$erit ce%aN D ,-a zis nimic direct* dar cred c da) ,u tiu) @ac a desco$erit c am luat $rogramul $entru alegeriE Tremur la acest g/nd) '$oiH D 'a s-ar $utea e8$lica unele lucruri) 'dic mi-a $us din nou ci$uri* de c/nd ne-am %zut ultima oar) ,oi ti$uri
!MM

des$re care credea c nu tiu) 'stea sar $e tine) @u$ ce le-am gsit* le-am lsat $e mine $/n azi diminea* c/nd le-am scos i am (olosit codul lui s $un $e disc ce in(ormaii $uteam des$re aceast agenie su$ersecret) ,u tiu c/t de rele%ante or s (ie $entru alii) @u$ care am $lecat) D 5ti sigur c ai gsit toate ci$urileN D @a) TiclosulK 5 aa deE S$ioneaz* s$ioneaz i iar s$ioneaz) D 1oi tii sigur c ai a(lat tot ce (aceN D @a* am rulat toate diagnosticele i am %zut ce in(ormaii a%ea des$re mine) 'cum am $lecat de-acolo) ,are s m mai %ad niciodat) Fran9 nu-i mai %zuse str/mbtura amar a gurii* dar muc=ilor lui le era cunoscut din anumite momente de $e %remea des$ririi de 2arta) Rzboaiele inimii* at/t de $line de amrciune i li$site de sens) D &nde ai s te duciN Antreb el) D 'm un 1lan 7) 'm o identitate $regtit* o locuin i c=iar un ser%iciu) ,u e $rea de$arte* dar su(icient c/t s nu dau $este el) D 'm s te mai $ot %edeaN D @esigur) @u$ ce m instalez) @e aceea am aran?at aa lucrurile) @ac nu eram dec/t eu* atunci nu tiu) Tibet sau ce%a de genul acesta) La cellalt ca$t al 1m/ntului) Fran9 ddu din ca$) D Te %reau mai a$roa$e) D >tiu) Se str/nser i mai tare An brae) <n Antunericul $arcului era a$roa$e liniteH sunetul $/r/ului* zumzetul oraului) @oi Am$otri%a lumii) Fran9 Ai simi tru$ul* cldura* $ulsul din cea() Simi $ar(umul $rului ei um$l/ndu-l) S nu dis$ari* se g/ndi el) Stai acolo unde te $ot gsi) Stai acolo unde $ot s (iu cu tine) 6 simi tremur/nd) 5ra (rig iar* dei nu la (el de (rig ca An toiul iernii trecute* dar considerabil sub tem$eratura de Ang=e) 1/r/ul scotea sunetul su de clo$oel $e care-l
"OO

c$ta atunci c/nd Ai Ang=eau toate %/rte?urile) Tru$ul lui Caroline Ai tremura sub m/ini* de (rig* de Ancordare sau $oate de am/ndou) 6 inu An brae* Ancerc s-o liniteasc cu m/inile* Ans i el tremura) <n ?osul crrii %zu o micare scurt) ,egru $e negru) n%oluntar o trase s$re el i du$ ste?arul de l/ng ei) D CeeN D &ite ce e* zise el (oarte Ancet* eti sigur c nu mai ai cum%a ci$uri $e tineN D ,u cred* dar de ceN D 1entru c cred c ne urmrete cine%a) D 6=* @oamneK D ,u Ancerca s te uii) &ite* am la mine scanerul $e care mi l-ai dat) Re(lect la $roblem* la imaginile dintr-un scenariu a$oi din altul) D 're $e cine%a care s-l a?uteN D ,u la asta* re$lic ea) 6ricum nu cred) @oar dac nu cum%a i-a dat seama c am co$iat $rogramul de %ot) D Ra=atK S te %eri(icm aici $e loc* bineN D Sigur) Scoase bag=eta din buzunar* care semna cu un dis$oziti% de securitate de la aero$ort) Coduri de bare An tru$) 6 trecu $este ea) C/nd a?unse a$roa$e de cea(* $iui) D Ra=atK zise Caroline An oa$t) <i smulse geaca* o $use $e ?os i trecu bag=eta $este ea* care $iui din nou) La naibaK D 2car nu An $iele) D @a* m rog) D 'i %eri(icat Anainte s $leci de-acasN D @a i nu era nimic) 2 Antreb dac nu e ce%a declanat de $lecarea mea de acas) 6 c$u* aa li se s$une) Sar atunci c/nd se declaneaz senzorii de micare) Ce%a li$it de cadrul uii sau $e unde%a) ,aiba s-l iaK Fran9 Ancerca s se uite $este umrul ei* $e $oteca unde %zuse micare) ,imic) <nd/r?it* scoase tele(onul de la .6'F i-l a$el $e Peno)
"O#

Sun de dou ori) D Cum (uncioneaz c=estia astaN Bei* 3oeWs 7ar and .rillK Tu cine dracu etiN D Peno* sunt Fran9) D CineN D Fran9) 1ro(esoru ,ass/nger/nd) D Bei* 7ag-nasuWK Ce se $etrece* omuleN 'i %zut ?aguarulN :ocea Ai suna de $arc buse c/te%a beri) D 2ai ru* zise Fran9* g/ndindu-se bine) &ite ce e* Peno* am o $roblem i m Antreb dac nu-mi $oi da o m/n de a?utor) D Ce ai de g/ndN D Treaba e c s-ar $utea s (ie $ericulos) ,u %reau s te im$lic (r s i-o s$un) D Ce (el de $ericolN D 'm aici o geac $e care nite oameni o (olosesc s m urmreasc) 6ameni de care trebuie s (ug) Ce %reau e s-i (ac s urmreasc geaca An tim$ ce eu $lec de aici) D &nde etiN D <n $arc) Tu eti la locul obinuitN D &nde altunde%a s (iuN D S$eram s $ot trece $e l/ng %oi din (ug* aa ca atunci c/nd ?oc gol( cu discul zburtor* s % dau geaca i s continui s alerg) @u$ care* dac unul dintre %oi ar $utea s-o duc $e Connecticut i s-o lase la s$ltoria automat de l/ng @el=i @=aba* a $utea in%ersa rolurile i s-i $rind c/nd urmresc geaca* iar a$oi s m in du$ ei $/n la locul din care au %enit) D Ra=at* ,sosule* $arc-ai (i nu tiu ce s$ionK @eci te ascundeai $rintre noi* nuN D 6arecum* da) D Barrrrrr) >tiam eu c trebuie s (ie ce%a) D @eci % bgaiN C/t tim$ e geaca la %oi trebuie s % micai re$ede* dar nu cred c or s % (ac ce%a* mai ales $e Connecticut) 5 mai degrab o c=estiune de su$ra%eg=ere)
"O2

D 7lea=* d-o naibiiK zise Peno cu rgetul lui ne$lcut) ,o s (ie mai ru dec/t $oliitii) 6(ierii celor eliberai condiionat Ai bag $orcria aia An $iele) D @a* corect) 7ine* mulumesc atunci) :enim cam An zece minute) D ,oiN Cine e noi staN D 'lt s$ion) >tii cum e) D 6 doamn s$ionN 6 doamn An $rime?dieN &neori Peno g=icea alarmant de re$ede) D Sunt i restul camarazilor acolo cu tineN D @esigur) D 7ine) 1oate c $ot i ei s contribuie la derut) C/nd trecem s % dm ?ac=eta $une-iE D <i batem de le sun a$a-n ca$K D ,u* nu* nuK Fran9 simi un (ior rece) S-ar $utea s (ie Anarmai) Cu asta nu te ?oci) 1oate doar s mergei An gru$uri de doi-trei) S % aco$erii* s creai derut) D @a* sigur) '%em noi gri?) D 7ine* mulumesc) ,e %edem cur/nd) :enim de $e $artea cu $/r/ul i o s trecem re$ede) Fran9 a$s $e butonul de terminare a a$elului) Se uit la bag=eta de detectare a ci$urilor) D Se $oate ca Ansi bag=eta asta s aib ci$uriN D ,u tiu) Cred c da) D 6 s-o lsm aici) Piceai An li(t c te antrenezi $entru triatlon* nuN D @a* iN D Soul tu e atletN D 1o(timN ,u) D 7ine) 6 lu de m/n i o trase de $e crare* Antre co$aci) D Bai s (ugim) 6 s trecem $e l/ng $rietenii mei din $arc i o s le dm geaca* du$ care o a$ucm $e $oteca de $e culme de la nord) ,-are s $oat ine $asul cu noi i du$ o %reme n-o s mai tie unde eti) D 7ine) 6 luar la (ug* cu Caroline $e urmele lui Fran9) 5l o lu
"O3

$e Ross $/n la zona 22* du$ care se Antoarse i o a$uc $e $oteca s$re ,ature Center* grbind $asul ca s c/tige tim$) 'uzi $/r/ituri uoare An urm* semn c-i urmrea cine%a) Tra%ersar terenul de gol( cu discul zburtor i atunci Fran9 iui tare $asul) La un moment dat* soul ei nu a%ea s mai $oat s se in du$ ei) 6dat ce-i $ierdeai su(lul* nu mai conta %oina* trebuia s Ancetineti) Ca animale* el i cu Caroline erau mai $uternice* iar aici a(ar erau animale) Cobor/t $e l/ng su$ra(aa de la gaura cinci* duc/nd-o $e Caroline $rintre co$acii din st/nga ca s nu (ie %zui) 'lerg/nd a$roa$e c/t de re$ede $utea An Antuneric* cu Caroline du$ el) '?unse a$oi la zona 2#* unde camarazii stteau cu toii cu oc=ii mari* ate$t/ndu-i Ancordai) C=iar i cu toat adrenalina* Fran9 realiz c nu a%ea s a(le cum a%ea s se termine toat istoria) <i (cu semn lui Caroline* a?ut/nd-o s-i scoat geaca) D 7un) <i Ant/lni $ri%irea lui Peno* care arta mai im$resionant ca niciodat* ca Lee 2ar%in An momentul su de ade%r) D 2ulumesc* zise Fran9* arunc/nd geaca Ans$re el An stilul lor ner%os) D &nde %rei s m ducN D @el=i @=aba) Las geaca An s$ltoria automat de l/ng el i $leac de-acolo) D Sigur) D Restul* ate$tai o cli$ a$oi $lecai la Ant/m$lare) Rm/nei Am$reun totui) D @a* omule) D 6 s-l batem de-o s-i sune a$a An ca$) D 2icai-% tot tim$ul) 2ulumesc* biei) 'cestea (iind zise* Fran9 o lu $e Caroline de m/n i dis$rur An Antuneric) Trec/nd An (ug $e la gaura a$te* Fran9 Ai scoase geaca i i-o ddu ei)
"O!

D 1o(tim* $une asta $e tine) D ,u* n-am nimic) D ,u-i ade%rat* de?a tremuri) D >i tuN D ,oi alergm $e aici An tricouri tot tim$ul) Sunt obinuit) <n $lus tu tot mai ai de mers du$ asta* nuN ar eu m $ot Antoarce acas) D 5ti sigur c nu are ci$uriN D @a) 6 am de douzeci de ani i nu s-a a$ro$iat nimeni de ea) D 7ine* mulumesc) 6 trase $e ea An tim$ ce alergau An $as de ?ogging* du$ care iuir $asul la %iteza ma8im) D Te simi bineN Antreb Fran9 $este umr) D @a) TuN D >i eu m simt bine* zise el) 'a i eraU se simea mai bine dis$us c/nd a?unser $e $oteca de $e culme i o duse $e ea s$re nord) ,mol Ang=eat sub $icioare* aerul rece trec/nd grbit $e l/ng el* nici %orb ca s le $oat lua urma cine%a (r ca s se a?ute de ci$uri at/ta %reme c/t se micau ast(el) Trecu $e l/ng gaura o$t i coti la $oteca trans%ersal C* iar nu $este mult %reme ieir $e 7randy;ine i o luar An sus s$re Connecticut) '$roa$e de bule%ard* Antr-un loc Anc su(icient de Antunecos c/t s se g=emuiasc unul An braele celuilalt* o o$ri i o lu An brae) <n tim$ ce se Ambriau* el Ai cut to$orul de m/n ac=eulean* a(lat An buzunarul gecii de $e ea) D Ce-i astaN Antreb Caroline) D 'muleta mea) D Cam grea $entru o amulet) D @a* e o $iatr) <mi $lac $ietrele) Sttur acolo* cu$rinz/ndu-se cu braele* An lumina slab a unui bec stradal) Faa ei era sc=imonosit de ne(ericireU +@e ce nu $uteau s (ie lucrurile sim$leN- $rea s Antrebe e8$resia de $e c=i$ul ei) @e ce nu $uteau $ur i sim$lu s
"O"

se a(le acoloN ,umai c nu erau sim$le) D Staia de metrou :an ,ess e acolo* zise Fran9 art/nd Ans$re Connecticut) D 2ulumesc) D >i unde ai s te duciN D 2i-am aran?at un loc) '$oiH D 'm auzit ce le-ai s$us ti$ilor lora* dar s nu stai s te ?oci cu el* Ai s$use ea art/nd Ans$re rsrit) 5 $ericulos) C=iar e) >i nu %rem s tie c ai (ost im$licat An asta) D >tiu* re$lic Fran9) Se Ambriar iar) Se srutar (ugar) <i $lcea s-o simt An geaca lui) D 1o(tim* s$use ea* ar trebui s-i iei geaca Ana$oi) 6 s intru la metrou i du$ aia o s a?ung la locul meu sigur i n-o s mai am ne%oie de ea) ,-o s $esc nimic) D 5ti sigurN D @a) D 7ine) <i lu geaca i o $use $e el* du$ care bg to$orul de m/n la loc An buzunar) D &nde ai s te duciN D 6 s iau legtura cu tine c/t de re$ede $ot* zise ea) :om crea un sistem) D @arE D 6 s te anunK @-mi drumul* trebuie s $lecK D 7ine* zise Fran9 (rustrat) 'tunci ea se Ande$rt) :z/nd-o cum ddea colul i dis$r/nd brusc* simi un ?ung=i de (ric) ,aiba s-l ia $e indi%idul acela* se g/ndi el) 2erse s$re nord ctre @el=i @=aba i trecu de el* arunc/nd o $ri%ire An s$ltoria automat de l/ng) 5ra a$roa$e goal* doar %reo dou (emei tinere* (r Andoial studente de la &@C* care Am$tureau =aine Am$reun $e mese) .eaca neagr de sc=i a lui Caroline era de?a acolo* at/rn/nd de ua desc=is a unui usctor) ,ici urm de Peno
"O4

sau %reunul dintre ceilali camarazi) Fran9 se duse la col i sttu An staia de autobuz* du$ care $e banca din micul re(ugiu* strduindu-se contient s-i Ancetineasc ritmul res$iraiei i $ulsul) Trecur zece minute* du$ care trei brbai An geci negre de $iele se a$ro$iar de s$ltoria automat cu m/inile An buzunare) &nul dintre ei* un ti$ blond i Andesat $rea s se uite la un ceas (oarte greu) Le arunc o $ri%ire celorlali i arat s$re interiorul s$ltoriei) &nul se Antoarse i se aez la u* uit/ndu-se An susul i An ?osul Connecticut '%enue) Ceilali intrar) Fran9 sttu $e loc* $ri%ind %iza%i de$arte de ei) 6mul care (cea de $az la u Al obser%* ca i $e ceilali trei care ate$tau An staia de autobuz* du$ care Ai Andre$t atenia s$re di(eriii oameni care mergeau Ancoace i Ancolo $e trotuare) Cei doi brbai a$rur din nou An cadrul uii* cel blond in/nd geaca lui Caroline An m/n) 5l era* deci) Fran9 Ai Anclet dinii) Cei trei se s(tuir) Studiar cu toii strada* iar blondul $ru s se uite din nou la ceas) <i ridic $ri%irea s$re Fran9 i le zise ce%a celorlali) 6 $ornir $e trotuar s$re el) >ocat de Antorstura $e care o luaser lucrurile* Fran9 se ridic i o coti grbit $e @a%en$ort) mediat ce cldirile din col Al ascunser %ederii lor* o lu la goan* alerg/nd c/t $utea de re$ede s$re $arc) &it/ndu-se Ana$oi o dat* %zu c i ei alergau $e @a%en$ort du$ el) 7londul (ugea cu m/na An buzunarul gecii) Fran9 o coti $e Linnaean* alerg/nd i mai re$ede) @in nou s$re est $e 7randy;ine* o re$riz de %itez* $e care nu o $utea duce $rea mult* dar %oia s a?ung $rintre co$aci c/t de re$ede $osibil) <naint/nd cu greu* g/(/ind* se g/ndi la brbatul care-l identi(icase cu a?utorul dis$oziti%ului de la Anc=eietura m/inii i decise c i geaca lui de $u( (usese com$romis) 6 $urtase Caroline* care a%ea un ci$ c$u* utilizat* $robabil* nu singur* ci An roiuriU s-ar (i $utut s aib %reo c/te%a i An $r D cine tie D* dar dac unul sau mai multe czuser sau migraser din $rul ei Ans$re geaca lui*
"OC

atunci i el a%ea ci$uri) 'sta trebuia s (i (ost) Sau $oate c a%usese ci$uri tot tim$ul) CoborA An (ug $e $anta s$re zona 2#* $e care o gsi goal* cu (ocul negli?at Anc cli$ind) <i scoase geaca* Ai scoase i cmaa) 'erul Ang=eat Al izbi i m/r/i) <i scoase to$orul de m/n din geac i i-l bg An buzunarul de la $antaloni) Fugi s$re co$acii de la %est de zon* se o$ri i-i (rec g/tul cu m/inile delicat* a$oi cu $utere* nu simi nimic) <i trecu m/inile $rin $r* a$lec/ndu-se An (a i ls/ndu-se $e s$ate* trg/nd de u%ie i scutur/nd din ca$ ca un c/ine ud) Trg/nd de $ielea ca$ului) 2ai mult nu $utea (ace) 'cum trebuia s se mite din nou* ca s (ie sigurU ddu ocol zonei i se $iti g=emuit du$ una din brazdele create de inundaii* de unde %edea masa de $icnic $rintre dou crengi) <i auzi Anainte s-i %ad* toi trei %enind cu zgomot dins$re Ross Ans$re zona de $icnic) La %ederea gecii i cmii lui se o$rir* se Antoarser re$ede i cercetar Am$re?urimile cu $ri%irea ca o ec=i$* aa cum o mai (cuser) Fran9 Ai simi $rul zb/rlit ridic/ndu-se $e cea() se Ancletar dinii) 1rul brbatului blond (u luminat de un licr de la (oc) Ridic geaca i o c/ntri An m/n) '$oi cmaa) 'cum %enea testul) 2ai a%ea Fran9 %reo c$u $e elN Cei trei se roteau An cerc* uit/ndu-se An a(ara acestuia* iar An acest tim$ blondul se uita la ceas) Fran9 Anlemni $e locul lui* ate$t/nd un semn) 1ie$tul brbatului blond se ridica i cobora* se ridica i cobora) Res$ira greu) Fran9 Ancerc s-i Anc=i$uie ce g/ndea* du$ care renun sc/rbit) ,u %oia s tie ce-i trecea $rin ca$ unui asemenea om) ntrigi* contraintrigi* $usul de ci$uri $e oameni* s$ionatul $ro$riei ne%este* aici a(ar An 1arcul Roc9 Cree9 la urmrit de oameni) &r/t subiect de re(lecie) Fran9 simi aerul Ang=eat ca i cum ar (i (ost An%elit Antro cma in%izibil din $ro$ria-i cldur) <n a(ara acesteia era e%ident (rig* dar Anuntrul cara$acei sale Ai era bine* cel
"OG

$uin $entru moment) C/nd se mic str$unse cara$acea* ieind An (rig) 1e Ross se auzeau oameni merg/nd* a$oi %ocea nicotinat a lui Peno) Fran9 Ancetini* Ai scoase tele(onul din buzunar i a$s butonul de +re$etare a$el-) D Bei* S/nge* ce eN D Peno* s-au Antors la masa %oastr de $icnic* o$ti Fran9) Sunt Anarmai) D 6=-=oK D ,u % ducei acolo) D ,u-i (ace gri?i) 'i ne%oie de a?utorN D ,u) D ,e des(urm* oricum) BaK 1cat c nu $oi $une ?aguarul $e tia* nuN D @a* zise Fran9 i se g/ndi s adauge c el a%ea s (ie ?aguarul An noa$tea aceea* numai c Peno nu-l asculta) <l auzea An tele(on e8$lic/ndu-le camarazilor care era situaia) <n aer liber zgomotul lor dis$ruse brusc) '$oiH +Bei* d-o dracului de treabK- e8clam 'ndy c/t s se aud at/t An tele(on* c/t i $rin aer) La tele(on* Fran9 Al auzi $e Peno zic/ndH +Fir-ar* S/nge* uite ca%aleriaE@u$ care $durea se um$lu de urlete* de zgomotul oamenilor care treceau $rin ea i din ?osul $/r/ului cu 7',.* 7',.* 7',.K 7rbaii de la mesele de $icnic nu se mai %edeau) Se s(tuir ra$id i cam du$ cinci secunde srir An $icioare i o luar (ug s$re sud $e Ross) Yi$ete i urlete An Antuneric $e urmele lor) Fran9 o lu i el la (ug du$ ei) &rlete $uternice indicau locul unde se a(lau camarazii care-i urmreau $e Ross* iar bu(niturile i $/r/iturile artau clar c se arunca cu $ietre) 'lerga de la co$ac la lumini i a$oi iar la co$ac* rm/n/nd deasu$ra i An r/nd cu brbaii care (ugeau) C/nd cobor/r $anta s$re .lo%er* doi dintre ei o cotir s$re st/nga* An tim$ ce blondul o lu s$re drea$ta) Fran9 Al urmri $e el* Angri?orat $entru o cli$ c ceilali doi s-ar (i
"OM

$utut Antoarce s-i cad An s$ate) S$era ca Peno i cu camarazii s se (i $otolit de?a) ,u mai a%ea ce (ace acum) Trebuia s se concentreze $e urmritul brbatului blond) &rmritul $rzii An noa$te $rin $dure) Ce mare de%enea lumea c/nd simeai gustul s/ngeluiK 'erul glacial rzbtea $rin cldura radiat de tru$ul lui* intra An el* dar asta nu era dec/t o $arte a %/ntorii* o $arte a ceea ce Al a?uta s (ie An (orm) Se simea acum Ancrcat de toate orele $e care le $etrecuse aici a(ar* tia unde se a(la i ce trebuia s (ac) Totul se reducea la urmrire) Co$acii de $e .lo%er erau groi* $m/ntul aco$erit de crengi* (runze i $etice de z$ad $roas$t) 2ai luase urma unor animale (ugite $e aici) &n om ar (i trebuit s (ie mai atent i mai e%ident) 7londul se de$lasa cu $ai mari $e drum* o$rindu-se din c/nd An c/nd s se uite An urm) 1rea s in un $istol An m/na drea$t) Fran9 rmase nemicat atunci c/nd acesta arunc o $ri%ire de ?ur Am$re?ur* du$ care alerg de la co$ac la co$ac* mic/nduse numai c/nd brbatul era cu s$atele la el) Stai $aralel cu el* dar mereu dincolo de c/m$ul su %izual $eri(eric* (ii gata s rm/i nemicat* s te o$reti c/nd Antorcea ca$ulU era ca un ?oc* cu $icioarele aruncate uor Anainte* cut/ndu-i modalitatea de a se aeza (r zgomot* iar i iar* o$ritul $entru studiatul %/natului de du$ un trunc=i* scos un oc=i de du$ el* ca An toate ?ocurile de %-ai ascunselea ?ucate de orice co$il* Ans acum e(ectuate cu o concentrare total) La %/ntoare* da* zone uriae care se desc=ideau An interiorul lui D $utea s %ad $e Antuneric* $utea s se de$laseze ca o gazel $rin $dure $este crengi czute (r s scoat un sunet* s se o$reasc locului mai re$ede dec/t $utea Antoarce cine%a ca$ul* i toate acestea cu o concentrare And/r?it i rece) C/nd brbatul Antorcea ca$ul dintr-o $arte Antr-alta* Fran9 era de?a statuie Anainte ca acesta s i-l (i micat (ie i numai un centimetru* Anainte ca Fran9 Ansui s realizeze c se micase i de-abia $utea s-l %ad An Antuneric* cu doar o licrire din re(lectarea becurilor
"#O

stradale Ande$rtate $rintre co$aci) La .rant Road* brbatul o coti s$re a$us) ei $e strad* s$re @a%en$ort* a$oi s$re a$us ctre Connecticut) 'cum se a(lau din nou sub becurile de $e strad* iar a(ar erau (oarte $uini oameni la ora aceea i nu se %edea nici i$enie An acel moment) Fran9 trebui s dea Ana$oi i s mearg $e $eluzele din (aa caselor) 7rbatul continua s-i Antoarc re$ede ca$ul ca s se uite An urma lui din c/nd An c/nd) Fran9 se inea c/t de de$arte $utea An s$atele su ast(el Anc/t s nu-l $iard din %edere* totui* dac-l %edea $e brbat* i brbatul Al %edea $e el) 2ono%olumul lui era la o strad mai Ancolo* $e 7randy;ineU $utea s treac $e la el $e 3O* s-l descuie $rin telecomand An tim$ ce se a$ro$ia* s-i ia un $ulo%er i un =anorac* s i le $un $e el din mers* du$ care s continue* ieind $e Connecticut i s s$ere c a%ea s-l localizeze din nou $e brbat An drum s$re staia de metrou) <l $ierduse din %edere $entru moment* ast(el c tra%ers strada i o zbug=i du$ col* smulg/nd ua mono%olumului* $un/ndu-i =ainele $e el An tim$ ce (ugea s$re a$us $e 7randy;ine) <ncetini c/nd se a$ro$ie de Connecticut) 7londul era acolo trec/nd grbit $e l/ng el $e marele bule%ard cu o $ri%ire (ioroas $e c=i$) Fran9 Ai czu An s$ate) Se a$ro$iau de staia de metrou :an ,essV&@C) La ca$tul de sus al scrii rulante* brbatul mai arunc o ultim $ri%ire $este umr cu un r/n?et sc=imonosindu-i (aa* r/n?etul nemulumit al omului obinuit s ca$ete Antotdeauna ce %oia) Fran9 An(c to$orul de m/n din buzunar i Al arunc c/t de tare $utu) 1iatra se An%/rti $rin aer An linie drea$t i trecu razant $e l/ng ca$ul brbatului at/t de a$roa$e de urec=ea lui st/ng* c acesta se trase din re(le8 s$re drea$ta* dis$r/nd brusc din %edere* iar $iatra se izbi de $eretele de beton din s$atele scrilor golului scrilor rulante) Fran9 alerg s$re el* Ancetini* se uit An ?os An tunelul mare i o%al* Al %zu $e blond alerg/nd An ?os $e ultimele
"##

tre$te intr/nd An staia de dedesubt) L/ng intrare* ia to$orul de m/n de $e trotuar) 'rta la (el* $oate doar cu o ciobitur An $lus $e o muc=ie) <n $eretele de beton era o cresttur ad/nc) 6 $i$i cu un deget i desco$eri c-i tremura m/na) <na$oi la scara rulant* cobor/t An s$atele unui cu$lu de studeni* trecut de ei $rin st/nga) .luga de la =anorac $e ca$N ,u) ,imic neobinuit) ,umai c era (rig) <i trase gluga $e ca$ i-i bg m/inile An buzunarul =anoracului* cu to$orul An m/na st/ng) 2/inile Ai erau reci* la (el i urec=ile) <i curgea nasul) Cobor/t An staie* cum$rat bilet* trecut de turnic=ete) 1ri%it $este balustrada de metal* $resu$un/nd c blondul a%ea s se duc s$re S=ady .ro%eH da) 5ra acolo* cu $ru-i blond lucind An lumina slab a staiei) Fran9 An(c un ziar gratuit dintr-un co de gunoi* coborA s$re ine i se aez $e o banc $re(c/ndu-se c citete) 7londul sttea l/ng ine) Luminile de $e ?os cli$eau intermitent) <n cldura $uin se simir izbii de ra(ala de %/nt a trenului care %enea) Fran9 se urc An %agonul din (aa celui An care se intrase brbatul) 5ra destul de sigur c acesta a%ea s coboare la 7et=esda* aa cum (cuse i Caroline $rima oar) C/nd intrar An staia 7et=esda* coborA un $ic mai re$ede dec/t el* se duse la scara rulant care mergea An sus i urc cu ea (r s se uite An urm) Trecut $rin turnic=ete* An sus $e ultima scar rulant lung* st/nd $e drea$ta* aa cum (cea mult lume) '$roa$e de %/r(* blondul trecu $e l/ng el grbit ating/ndu-l din mers An tim$ ce de?a %orbea la tele(onul mobil) +6 gsim noi*- zise el c/nd trecu $e l/ng Fran9) +>tiu c ea a (cut-o)Fran9 rmase $e trea$t* cu dinii Ancletai) <l urmri $e brbat de-a lungul ni%elului $entru autobuz al staiei $/n la ultima scar rulant scurt i urc $e ea) 6 lu a$oi s$re sud $e Fisconsin* da* e8act drumul $e care mersese Caroline $rima oar* drea$ta $e o strad lateral* da)
"#2

7rbatul sttea $e loc %orbind la tele(on* (r s se uite An ?ur) Ltr/nd un ordin* r/z/nd o dat) &n sunet ur/t) Fran9 Ancerc s-i rela8eze ma8ilarul* a%ea s-i s$arg un dinte) Fierbea sub =anorac) Trans$ira) C/te%a strzi la %est de Fisconsin* blondul Anc=ise cla$eta tele(onului i du$ aceea urc $e scara larg a unui mic bloc de a$artamente de $e Bagar* sco/ndu-i c=eile din buzunar i d/nd din ca$) ntr An cldire (r s se uite An urma lui) Fran9 ate$t c/te%a minute* uit/ndu-se la cldire i la strada din (aa ei) ,u %oia s se termine) 7rusc realiz ce trebuia s (ac) &rc scrile s$re bloc* $ocni toate soneriile negre de $e $anou* du$ care o tuli $este strad i se aez sub un st/l$ de iluminat* care arunca un con de lumin $ortocalie $e trotuar i $e o $arte din strad) Sttu Antr-o $arte An lumin* trg/ndu-i gluga =anoracului mult An (a) C=i$ul lui era acum An umbr* o absen neagr* ca un uciga $ltit de gangsteri sau 2oartea Ansi) <m$inse to$orul de m/n cu %/r(ul Anainte An buzunar at/t de tare c a?unse s Am$ung materialul) 1erdeaua de la (ereastra de la ultimul eta? se mic) :/natul lui se uita An ?os la el) Fran9 Ai ridic oc=ii su(icient de mult c/t s arate c i el Al $ri%ea) 2eninu $ostura $entru c/te%a cli$e* su(icient c/t s se (ac AnelesH :/ntorul %/nat) :/nat de un urmritor criminal* mereu gata s b/ntuie %isele cui%a) @u$ care (cu un $as Ana$oi* ieind din conul de lumin An umbrele Antunecate i se Ande$rt) @u$ aceea* Fran9 se Antoarse $e Fisconsin) <nce$u s tremure An $ulo%er i =anorac) <n sus $e Fisconsin* Ans$re metrou) Se simea anesteziat) &nele din aciunile sale sub im$eriul momentului Al ocau acum* i se resimea An tim$ ce i le amintea* ori$il/ndu-se din ce An ce mai tare D aruncase cu to$orul de m/n du$ elN Ce-o (i (ost An ca$ul luiN 'r (i $utut s-l omoareK 7un* drum bun* cale btut* asta l-ar (i An%at minte* numai c* de (a$t* nu era aaK 'r (i (ost groaznic) 1oliia ar (i %/nat-o $e Caroline) L-ar (i %/nat
"#3

i $e el* (r s tie cine erau* numai c atunci c/nd ar (i auzit* Caroline ar (i tiut i cine tia cum ar (i reacionat* nu a%ea cum s tie* dar trebuia s (ie ce%a de ru) 6rice s-ar (i Ant/m$lat* tot ar (i (ost groaznic) ,ebunesc) Sari Anainte s te uii* dar dac salturile tale erau nebunetiN ,u %oia nici mcar s se a(le acoloK 'nulase o Ant/lnire cu @iane $entru $orcria astaK @in nou $e Fisconsin) ,u tia ce s (ac) Se Antreb dac a%ea s-o mai %ad $e Caroline) 1oate c se (olosise de el ca s-o a?ute s sca$e* la (el cum se (olosise el de camarazi) Sigur) 'sta se $etrecuse de (a$t) ar el se o(erise s-o (ac) TotuiE Cobor/t la metrou* ate$tare ner%oas* cobor/t la :an ,ess* ieit din metrou) <ntors An main* Fran9 Ai sc=imb iar =ainele) <n ciuda (rigului* cmaa Ai era ud de trans$iraie) <i $use bluza de cor$ de ca$ilen i un $ulo%er grosU %zu c semna din nou a om normal An oglinda retro%izoare lateral a mainii) ncredibil) Se aez $e scaunul o(erului) ,u tia ce s (ac) <nc Ai mai tremurau m/inile) Se simea ru) <n cele din urm* (rigul Al determin s $orneasc motorul mainii) '$oi* An tim$ ce mergea $e Connecticut* se g/ndi s se duc la (amilia Luibler) 1utea s stea acolo s bea o bere i s se uite la nenorocitele alea de rezultate ale alegerilor) ,imnui nu i-ar (i $sat dac nu zicea nimic) S se Anclzeasc) S ?oace a= sau scrabble cu ,ic9 i s se uite la tele%izor) Se Ancadr $e banda de cotit la st/nga la 7radley) <n tim$ ce ate$ta la sema(or Ai aduse aminte de camarazi* scoase tele(onul de la .6'F i a$s $e +re$etare a$el)D Bei 7ag-nasulK D Peno* suntei bineN D @a* sigur) TuN D Sunt An regul) 'scult* =ainele $e care le-am lsat la mesele de $icnic au un soi de ci$ transmitor cu microunde) D ,e-am dat noi seama) @eci i tu ai o(ieri care se ocu$
"#!

de cei eliberai condiionatN D @a* aa cred) D BaK 6 s-i curm lucrurile) @ar cu (ata aia ce eraN ,u tii c nu trebuie s te ?oci cu o(ierii de eliberare condiionatN D @a* da) >i cu %oi cum rm/ne* ce-a (ost cu Am$ucturile alea* cine-a trasN ,u tiam c a%ei arme) D @a* sigur* re$lic Peno s(orind) &cidem c$rioarele alea cu dinii) D @a* cam aa e) D 5 $ericulos aici) @e-abia Al $ot ine $e 'ndy s nu le (ac de $etrecanie oamenilor An asemenea situaii) 6ricine e strin c/nd se entuziasmeaz el) D -a $us $e ia $e (ug) D Sigur) 2ai bine dec/t s-o Ancasezi $este (a cu o bucat de cinci $e zece) D @a* sigur) 2ulumesc $entru a?utor) D 5 An regul) @ar s nu ne mai (aci o asemenea $orcrie) '%em $arte de su(icient agitaie i aa) D 7ine) ZZZ CB'RL 5 RIS1&,S5 L' &>I i se bucur s-l %ad $e Fran9) D Bei* Fran9* ce m bucur s te %d* $o(tim AnuntruK 'u %enit i 9=embalii An drum s$re cas* iar rezultatele $reliminare arat destul de bine) D <i in $umnii* zise Fran9* dei* c/nd Ai scoase =anoracul* arta li$sit de s$erane) <n antreu se o$ri la %ederea oamenilor care stteau An ?urul (ocului din su(ragerie) Se duse la ei i Ai salut $e @re$ung* Sugandra i 1adma* care Ai terminaser $etrecerea lor* du$ care C=arlie Al $rezent lui Sridar) Lui C=arlie i se $ru din nou c Fran9 era neobinuit de abtut) Fr Andoial* o mulime din $rogramele lui im$ortante de la F,S se bazau $e rezultatul alegerilor) C=arlie se duse la buctrie s aduc de but i* cum An urmtoarea or se tot $limb* de-abia dac Al studie $e
"#"

Fran9 din c/nd An c/nd* care discuta sau se ?uca cu 3oe* ori se uita la T:) Rezultatele %eneau acum mai re$ede) :otul era str/ns An (iecare stat* rezultatele aa cum se $re%zuseH statele roii $entru $reedinte* statele albastre $entru 1=il C=ase) 58ce$iile tindeau s se com$enseze i de%eni clar c de aceast dat totul a%ea s de$ind de statele %estice i de oricare stat care ar (i Ant/rziat cu ra$ortarea c/tigtorului din cauza a$ro$ierii rezultatelor) C=ase a%ea ce%a anse de c/tig $e Antreaga Coast de :est* iar dac unele din statele care ra$ortau t/rziu se ddeau cu el* c/tiga alegerile) Totul era nedecis) C=arlie sttea dincolo de ,ic9 $e cana$ea* uit/ndu-se la =rile colorate de la tele%izor i discut/nd c/nd i c/nd cu Roy la tele(on) 3oe sttea $e $odea* asambl/nd trenulee de lemn i bolborosind An sinea lui) C=arlie se uita (oarte curios la el* Anc nesigur de ceea ce %edea) 'nna Ai luase tem$eratura c/nd a?unseser acas* curioas s %ad e(ectul z$ezii* $resu$usese el) Fusese 34*CU 'nna dduse din ca$* (r s zic nimic) C=arlie se simea un $ic e$uizat* $oate c=iar un $ic e8orcizat* ca i cum An interiorul lui i al lui 3oe ar (i (ost ce%a ciudat* iar ceremonia lui @re$ung i Rudra menit s-l Ande$rteze din am/ndoi) &n g/nd nou $entru el* care nu mai $ri%ise situaia ast(elU un sentiment de o$rimare Al a$sase Antr-ade%r %reme Andelungat i acum (usese Ande$rtat cum%a* ls/nd o uurtate care Al (cea s se simt Antruc/t%a gol $e dinuntru) ,u tia e8act ce simea) 6bser% c i @re$ung sttea cu oc=ii $e 3oe) Fran9 sttea $e cana$ea %iza%i de ei* mol(ind o scobitoare cu o e8$resie de Ancordare) Trecu seara) <n cele din urm* 9=embalii Ai luar rmas bun i $lecar) D '?ung i eu acas nu $este mult %reme* le zise Fran9) @u$ ce $lecar* Fran9 Ai arunc o $ri%ire lui C=arlieH D Te deran?eaz dac stau s m uit $/n se terminN D ,icidecum* cu condiia s nu dureze trei luni) D Ba* $are o curs str/ns) D Cred c statul Cali(ornia are s ne duc An %/r()
"#4

D 1oate c da) Continuar s se uite) Statele estice* statele centrale* statele montane) 3oe adormise $e $odea* iar ,ic9 citea o carte* Antins somnoros $e cana$ea) C=arlie se duse la baie i coborA iar) D 'u mai a$rut stateN 'nna i cu Fran9 ddur din ca$ c nu) Se $rea c se Ant/rzia din cauza %estului) Fran9 sttea cocoat* m/nc/ndu-i scobitoarea bucic cu bucic) 'nna o(t i se duse An buctrie s (ac curat) ,u-i $lcea s s$ere* iar C=arlie o tia* cci se temea de dezamgire An caz c s$eranele Ai erau s$ulberate) 'r trebui s s$eri oricum* Ai s$usese C=arlie nu numai o dat) Trebuie s s$erm) S$eranele nu sunt dec/t dorine de care ne Andoim c se %or ade%eri* Ai re$lica ea mereu) 1re(era s ate$te* a$oi s se descurce An situaia a$rut) S lucreze asu$ra momentului) @esigur* era im$osibil s nu s$eri* oric/t te-ai (i =otr/t s n-o (aci) 'cum zdrngnea %asele $rin buctrie* s$er/nd* dei n-o dorea) @re$t $entru care era iritat) D 2 Antreb ce se $etrece* zise C=arlie) D Bm) Fran9 nu era niciodat $rea %orbre* dar An aceast sear se $rea c-i m/ncase $isica limba) C=arlie Ancerca mereu s um$le linitea altora* obicei $rost de care nu $utea sc$a* $entru c niciodat nu-i ddea seama c asta se $etrece $/n du$ ce se consuma) D 7un* are s se Ant/m$le ce%a* zise el) Tot %estul are s-l $re(ere $e $reedinte An a(ara Cali(orniei i 6regonului* care Ai %or (i su(iciente lui 1=il ca s c/tige) D 1oate) Se uitau la tele%izor cum creteau ci(rele i abia dac erau ateni la ce ziceau) 2inutele treceau Ancet) 'nna se Antoarse i se aez l/ng C=arlie* Ance$/nd s ai$easc) C=iar i Anainte de a-i a%ea $e biei* nimic nu reuea s-o in treaz mai t/rziu de ora ei de culcare* iar acum a%ea de recu$erat zece ani de li$s de somn)
"#C

'tunci* C=arlie a$s $e butonul telecomenzii ca s sc=imbe canalul din cauza unei reclame i ddu $este ,7C care anuna trecerea Cali(orniei de $artea lui 1=il C=ase* ceea ce-i ddea 2C" de %oturi electorale i-l trans(orma An c/tigtor) Se ridicar An $icioare* aclam/nd) 'nna se trezi derutatH +Ce eN Ce eN Se $oateN S (ie oare ade%ratN- <i (cu s comute $e di%erse $osturi $entru con(irmare* i toate o con(irmarH +6=* @oamneK- strig ea i Ance$u s $l/ng de bucurie) C=arlie i cu Fran9 toastar cu bere i-i aduser i lui ,ic9 un suc ca s toasteze alturi de ei) 3oe se trezi i se cr An $oala 'nnei An tim$ ce ea se $limba $e di%erse $osturi* brusc nerbdtoare s absoarb toate in(ormaiile $e care le $utea gsi) +Cum de s-a Ant/m$lat astaN- Se %orbea des$re $resu$use nereguli la mainile de %otare din 6regon* unde mar?a de %ictorie era e8trem de str/ns) ,umai c 6regon* ca i Cali(ornia* a%ea msuri de siguran $entru mainile de %otare* iar o(icialii de acolo erau Ancreztori c rezultatul a%ea s (ie %alidat) C=arlie Al ddu tele(on lui Roy i de la $rimul sunet al acestuia Roy rs$unse c/nt/ndH +@ing* dong* a murit %r?itoarea* a murit %r?itoarea* a murit %r?itoarea* ding* dong* a murit %r?itoarea cea reaKD isuse* Roy* a (i $utut s (iu un membru al $ersonalului re$ublican care sun s te (eliciteE D >i mie nu mi-ar (i $sat nici c/t negru sub ung=ieK ' murit %r?itoarea cea reaK ar e(ul nostru e $reedinteK D @a* acum am intrat An =or) D @aK 're s (ie ne%oie s te Antorci la lucru* C=uc9erK .ata cu @l) 2micK D ,u tiu sigur* re$lic C=arlie* arunc/ndu-i o $ri%ire lui 3oe* care g/ngurea (ericit la 'nna ce se a$leca Anainte s aud mai bine la tele%izor) &n g/nd trdtor i se insinu An minteH +Ista nu e 3oe al meu)D E %ino la centrul de congrese i srbtoreteK 'du-i toat (amiliaK D >tiu i eu* (cu C=arlie) S ne ducem la sediul central s srbtorimN
"#G

D ,u* rs$unser 'nna i cu Fran9 la unison) D 1oate mai t/rziu* Ai zise C=arlie lui Roy) D 2ai t/rziu* mai t/rziu* cum adic mai t/rziuN 'cum e momentulK D 'de%rat) @ar $etrecerea oricum o s dureze ce%a) D <n regul* $rietene) ,u c m-ar deran?a s te %d An carne i oase* trebuie s ne s(tuim zdra%n de tot acumK Toat lumea de la birou are s ca$ete slu?be noi* Ai dai seama) D @a* s$use C=arlie) Consilier $rezidenial) D 1rieten $rezidenialK Suntem $rieteni* C=arlie) D ,oi i ali douzeci de mii de oameni) D @a i nu* suntem la Casa 'lb* la naibaK D Cred i eu) isuseK 1=il are s (ie groza%) @ac e8ist cine%a care s $oat s rm/n om An (uncia aia* atunci el este acela) D 6=* sigur* sigur) 're s (ie om* c=iar $rea om) D 're s (ie mai mult dec/t om) D 58actK 'a c mic-i (undul Ancoace la $etrecereK D 1oate c o s mi-l mic) C=arlie Al ls s se Antoarc la $etrecere) Casa $rea brusc tcut) 3oe Anc se mai ?uca %esel $e cana$ea l/ng 'nna* care se ridic* z/mbind acum i Ance$u s str/ng) Fran9 se ridic s-o a?ute) D 'sta ar trebui s (ie de mare a?utor $roiectelor %oastre* Ai zise C=arlie) 1=il le a$reciaz (oarte mult) D 5 bine) :om a%ea ne%oie) D 1robabil c o %a numi $e @iane $entru un al doilea mandat la F,S) D &=* (cu Fran9* uit/ndu-se la el) SeriosN D @a* aa cred) 'm auzit discut/ndu-se acest lucru) Lui Ai $lace ce (ace* desigur) Cum s nu-i $lacN D ,u m-am g/ndit la asta) Fran9 a$uc o (ar(urie* distras) Terminar de str/ns) D Cred c $lec i eu* s$use el) 2ulumesc c m-ai $rimit) ZZZ @R&2&L C& 2'> ,' <,'16 la casa 9=embali dur mult)
"#M

Fran9 alese s o ia $e Fisconsin i s tra%erseze 1otomacul $e la Key 7ridge* de de$arte cel mai scurt drum* ceea ce se do%edi o greealH strzile erau $line de oameni $/n la re(uz* ast(el Anc/t mainile trebuiau s Anainteze Ancet* $rintr-o mare de omenire care srbtoarea) @istrictul Columbia %ota candidaii democrai cu nou la unu de muli ani* iar acum o $ro$orie mare din cei nouzeci la sut se a(la $e strzi $etrec/nd i la naiba cu mainile) Fran9 mai %zuse acest lucru i alt dat* atunci c/nd Ai %izitase o (ost $rieten An @)C) de ! iulie i se duseser la 2all ca s-i %ad $e 7eac= 7oys) 2ulimea din acea zi (usese estimat la a$te sute de mii de oameni* iar c/nd concertul i arti(iciile se terminaser* toi $lecaser An acelai tim$) Cum metroul ddea $e dina(ar* el i cu $rietena lui merseser $e ?os $e #C i a$oi $e Connecticut $/n la ea acas $e @u$ont Circle i tot drumul Anaintaser alturi de mulime c=iar $e mi?locul drumului* oblig/nd mainile nea?utorate s se t/rasc $rintre ei An $as de $ieton) 'a era i acum* un Carna%al ino$inat* ce rbu(nea $e Fisconsin) 5ra ca An acea zi din tim$ul %alului de (rig c/nd toat lumea ieise $e 1otomacul Ang=eat) 6raul sur$rins de bucurie) Fran9 $ri%ea detaat $rin (ereastra mono%olumului su) :eti bune* (r Andoial D $ri din el tiau c sunt %eti bune D dar el nu le $utea simi ca atare) 5ra Anc $rea tulburat de ceea ce se Ant/m$lase cu Caroline i cu soul ei) <naint/nd Ancet* Al sun $e 5dgardo) C/nd acesta ridic rece$torul* lui Fran9 Ai s$arse urec=ea sunetul unuia dintre tangourile slbatice ale lui 'stro 1iazolla* An care bandoneonul conducea asaltul sonor cu asemenea disonane zdrobitoare c tele(onul lui Fran9 urla) +ST' SI @'& 2' <,C5T- auzi el An tim$ ce inea tele(onul cu m/na Antins) D Sigur) D 7un* m-am AntorsK Cine eN D Fran9) D '=* Fran9K Ce mai (aciN
"2O

D Sunt bine) @eci* ce s-a Ant/m$latN 5dgardo r/se) D ,-ai auzitN 1=il C=ase a c/tigat alegerileK Tangoul continua dincolo de %ocea lui i modul An care %ariau $araziii din rece$tor Al (cu $e Fran9 s cread c sar (i $utut s danseze An a$artament) D >tiu asta* dar cumN D 6 s discutm cu siguran des$re cum s-a Ant/m$lat asta mult %reme* Fran9* i sunt sigur c o s a%em cu ce ne distra An tim$ul alergrilor) 1rezic Ans c nimeni nu %a $utea niciodat s s$un de ce tocmai alegerile astea au ieit aa) R/se din nou* de modul An care $utea (olosi asemenea cliee ele%ate ino(ensi%e $entru a transmite e8act ceea ce %oia s s$unH nu acum) @esigur) >i $oate niciodat) +@istreaz-te* Fran9) Srbtorete1e (undal* tru$a care c/nta muzica de tangou Ai ddea Anainte) Fran9 a$s butonul de terminare a$el de $e tele(onul luiU Ai $utea s$une lui 5dgardo des$re noul set de discuri mai t/rziu) Cel mai bine era s nu mai (oloseasc tele(oane* aa cum Ai amintise 5dgardo) @du din ca$U strategia lui de ti$ul +sari Anainte s te uii- nu era ca$abil s remarce toate $osibilele consecine ale unei (a$te) ,u (unciona) ntr An .eorgeto;n) 5ra i mai aglomerat dec/t Fisconsin* dar An cur/nd a%ea s tra%erseze s$re 'rlington i $robabil acolo nu a%ea s (ie la (el) Fran9 nu era sigur c 'rlingtonul a%ea s srbtoreasc) Ceea ce nu-l deran?a) 'tunci* c=iar Anainte de Key 7ridge* circulaia se o$ri com$let) La st/nga An a%al %zu (ocuri de arti(icii* ce $orneau de $e digul de l/ng 2emorialul Lincoln* e8$lod/nd $este $ro$riile lor re(le8ii An 1otomacul negru) Toi cei care srbtoreau Ang=esuii $e strad i $e trotuar aclamau* muli dintre ei srind An sus i An ?os) >o(erii mainilor din (aa lui Fran9 renunau i ieeau s-i dezmoreasc $icioarele sau s se alture $etrecerii) &nii dintre ei se suir sus $e maini)
"2#

ei i Fran9* Am$ins de (rig s contientizeze noa$tea i mulimea) Fiecare bubuitur a arti(iciilor $ro%oca c/te un ro$ot de urale i toate (eele Antoarse s$re cer strluceau de la succesiunea de culori minerale ce cdeau $este ele) Fran9 (u a$ucat de brae de dou tinere* care Al traser An dansul lor An tim$ ce c/ntau +Ba$$y @ays 're Bere 'gain-M4* arunc/ndu-i $icioarele An (a Anaintea lui) Ca s in $asul* Ance$u i el s (ac la (el* adug/nd i urlete de giboni la zar%a general) >i ce dac ni%elul mrii cretea re$ede* i ce dac e8istau lic=eni care sugeau dio8idul de carbon din cer* i ce dac Antreaga lume tocmai a$ucase tigrul de coadN Se a(lau sub e(ectul unei noi dis$ense* intrau Antr-o nou erK &uuuuuuuuuuu$K Circulaia se reluase* iar Fran9 trebui s le $u$e $e dansatoare i s (ug s$re mono%olum) <n cldura acestuia* $este $od* t/r/ndu-se Anainte* An tim$ ce arti(iciile re%rsau o $loaie de sc/ntei $este (lu%iu) 1e 'rlington* lucrurile stteau cu totul alt(elH Antunecat* gol* un $ic Ans$im/nttor) Co$acii de $e marginea strzii sltau i biciuiau aerul cu crengile de %/nt) P$ada se aternuse $este s$aiile mari desc=ise din centru) 7ule%ardul Filson era $rsit* aa cum se g/ndise i el c a%ea s (ie) 5rau dou ri legate la un loc* iar una dintre ele nu srbtorea) 6 noa$te rece i %/ntoas* cu siguran) .reu de su$ortat statul $e a(ar Antr-o asemenea noa$te* cu e8ce$ia cazului An care te simeai ca la Carna%al) &nde a%ea s (ie (emeia care tricota An aceast noa$teN &nde era >a=istulN &nde a%eau s doarm camarazii An noa$tea astaN Conta oare $entru %reunul dintre ei c 1=il C=ase c/tigase alegerileN <ntr-un sistem care im$unea un oma? de cinci la sut* ast(el Anc/t cincis$rezece milioane de oameni (lm/nzeau* (r slu?be i (r case i cu era glaciar care se a$ro$ia* mai contau oare alegerile de orice (elN
74

S-au Antors zilele (ericite)

"22

C/nd Fran9 a?unse la curba din dre$tul Casei K=embali era de?a trecut bine de miezul no$ii* iar el era e$uizat) Totul era Antunecat* iar %/ntul urla $rin streini) Casa a%ea o $restan An noa$te* mare* solid i trebui s admit c i dttoare de con(ort) ,u era cminul lui* dar Ai ddea sentimentul de loc An care $utea s se duc) <nuntru se a(lau oameni An care a%ea Ancredere) ntr $e $oart i se duse An s$ate) Sla% @omnului c nu aduseser masti(ii aceia mari tibetani care terorizau satele =imalayeneK 5ra linite An grdina de toamn aco$erit de z$ad) 2ici zdrene dintr-un steag de rugciune $e o s(oar btut de %/nt) <n baraca lor ardea lumina) '$s uor clana i Am$inse ua c/t de delicat $utu) Rudra sttea An $at* citind) D 5 An regul* zise el) ,u e ne%oie s $strezi linitea) D 2ulumesc) <nuntru era cald i $lcut) Fran9 tremura Anc* dei la su$ra(a nu se %edea) Se aez $e $atul lui* cu m/inile reci Antre $icioare* %/r/te sub coa$se) Ca i cum ar (i stat $e doi bulgri de z$ad) 1rinci$alul lui tele(on celular sttea $e mas* cli$ind) Scoase o m/n i-l desc=ise ca s %ad ce era) 2esa? de la @iane) Sunat* a%ea s-i Antoarc a$elul) Se =olb la el) D 'i $rimit i un a$el $e tele(onul din cas) D @aN D @a) D ' lsat %reun mesa?N D Luang zice* o (emeie sun* (oarte t/rziu) Pis* s$unei-i lui Fran9 c e bine) :a suna din nou) D 6=) 7ine) Fran9 sttu acolo) ,u tia ce s cread) 1utea s cread asta sau ailalt) 1utea* $utea* $utea* $utea* $utea) Sunase @iane) Sunase Caroline) D :/nt) D Sigur c da) D ,oa$te bunN
"23

D Cred c da) D ,u $rea te bucuri de rezultatul alegerilorN D 7a da* desigur) 5 groza%) @ac rm/ne aa) D 7ine $entru K=embalung* cred) D @a* $robabil c da) 7ine $entru toat lumea) 2ai $uin $entru cincis$rezece milioane dintre noi* se abinu el s zic) D >i cltoria ta la (lota de sareN 2ers bineN D @a* sigur c da) @a* a (ost (oarte interesant) 'm semnat An ocean) Cinci sute de milioane de tone de sare) D 'i $us sare An oceanN D 58act) Rudra z/mbi) <nc o dat* miile de riduri de $e (aa sa se recon(igurar An $ro$ria lor =art a Anc/ntrii) C/t de des trebuie s (i z/mbitE D >tiuK >tiuK Al Antreru$se Fran9) 7un ideeK Rudra r/se cu r/sul su din burt) D Sare An ocean) 6=* (oarte bun ideeK D ' (ost) Se $oate s (i sal%at lumea cu sarea aceea) S-o (i sal%at de la ierni ca iarna trecut i ca asta) D 7un) Rudra re(lect asu$ra in(ormaiei) D >i totui nu $ari (ericit* $rietene) D ,u) 1iE Trase aer ad/nc de tot An $ie$t) ,u tiu) 2i-e (rig* m tem c urmeaz Anc o iarn grea* (ie c sarea d rezultate* (ie c nu) ,u cred c %reunul dintre animalele (ugite rmase $e a(ar %a su$ra%ieui dac se $etrece aa ce%a) D 'i $us ad$osturiN D @a) ; imagine: D 5ram i eu Antr-unul dintre ele c/nd m-a gsit @re$ung i m-a adus aici) D 2i-ai s$us) D 5ra $lin cu di(erite animale* toate Am$reun acolo) D Trebuie s (i artat ciudat) D @a) >i m-au %zut i ele $e mine) 'm stat c=iar l/ng
"2!

ele) @ar nu le-a $lcut) ,u le-a $lcut c eram i eu acolo) Rudra ddu din ca$ a regret) D ,u) 'nimalele nu ne mai iubesc) D 1i se %ede i de ce) D @a) Sttur acolo* =olb/ndu-se la strlucirea $ortocalie a radiatorului) Rudra ziseH D @ac iarna e tot ce te deran?eaz* atunci n-ai nimic* cred) D '=* bine) >tiu i euE .ustul s/ngelui) Fran9 (cu semn s$re celularul lui* Ai bg m/na rece sub coa$s* se legn Anainte i Ana$oi* Anclzete-te* Anclzete-te) ,u s/ngera Anuntru) D Se $etrec $rea multe lucruri deodat) Sar de la o c=estie la alta) @e la or la or) 2 Ant/lnesc cu oameni* (ac di%erse c=estii cu ei i nuE nu m simt de $arc a (i acelai cu (iecare dintre aceti oameni di(erii) ,u tiu ce (ac) ,u tiu ce s (ac) @ac m-ar urmri cine%a* ar crede c am %reo boal mental) 2 com$ort ilogic) D @ar nu te urmrete nimeni) D >i dac m urmreteN Rudra ddu din ca$) D ,imeni nu $oate %edea An interiorul tu) 'a c orice-ar %edea* tot nu tie) Toat lumea se ?udec numai $e sine) D 'sta nu e bineK zise Fran9) 'm ne%oie de cine%a mai generosK D Ba* =aK 5ti amuzant) D :orbesc seriosK D 7ine de tiut atunci) Tu eti ?udectorul) &n loc de $ornire) Fran9 se cutremur i-i (rec (aa) 2/ini reci* (a rece i li$sit de simire An s$atele nasului) D ,u %d cum a $utea) Sunt at/t de di(erit An aceste situaii di(erite) Ca i cum a a%ea %iei multi$le) 'dic eu ?oc rolurile) Lumea m crede) @ar nu tiu ce simt) ,u tiu ce %reau s zic)
"2"

D @esigur) 'sta e mereu ade%rat) 1entru unii eti aa* $entru alii alt(el) &neori se $ogoar un s$irit) :ocile $reiau controlul An interiorul tu) 6amenii iau cu ei ceea ce %d i cred c asta e tot) &neori c=iar %rei s-i $cleti s cread asta) <ns* (ie c %rei sau nu* Ai $cleti) ar ei te $clesc $e tineK >i tot aa Anainte* (iecare An %iaa lui* (iecare $clindu-i $e toi ceilali) ,uK 5 uor s trieti %iei multi$le) Ceea ce e greu este s (ii om Antreg)

"24

,-./-,010 2ulumesc $entru a?utorul generos Antotdeauna o(erit deH 3`rgen 'tzgerstor(er* Terry 7aier* Filla 7a9er* .uy .ut=ridge* .eorge Bazelrigg* C=arles Bess* Tim Big==am* ,eil Koe=ler* Rac=el 1ar9* 'nn Russel* Tom St) .ermain* 2ic=ael Sc=lesinger* 2ar9 Sc=;artz* 3im S=ea* .ary Snyder* 2ar9 T=iemens* 7uc9 Tilley i 1aul 3) Ferbos)

"2C

"2G