Sunteți pe pagina 1din 400

JACK LONDON

Clciul de fier

1960 B I B L I O T E C A P E N T R U T O I EDITURA DE STAT PENTRU LITERATURA I ART

Traducere, prefa i note: D. MAZILU

Jack London THE IRON HEEL


N e w Y o rk

The Macmillan Company 1924

CUPRINS
PREFA ....................................................................................... 5 CUVNT NAINTE ........................................................................ 21 Capitolul I ................................................................................... 27
VULTURUL MEU .............................................................................. 27

Capitolul II .................................................................................. 50
ARUNCAREA MNUII ..................................................................... 50

Capitolul III ................................................................................. 71


BRAUL LUI JACKSON .................................................................... 71

Capitolul IV ................................................................................. 87
SCLAVI AI MECANISMULUI ............................................................. 87

Capitolul V .................................................................................. 99
FILOMAII ....................................................................................... 99

Capitolul VI ............................................................................... 128


PERSPECTIVE ............................................................................... 128

Capitolul VII .............................................................................. 139


VEDENIA EPISCOPULUI ................................................................ 139

Capitolul VIII ............................................................................. 148


SFRMTORII DE MAINI ........................................................... 148

Capitolul IX ............................................................................... 170


TEMEIURILE MATEMATICE ALE UNUI VIS .................................... 170

Capitolul X ................................................................................ 198


VRTEJUL ..................................................................................... 198

Capitolul XI ............................................................................... 213


MAREA AVENTURA ....................................................................... 213

Capitolul XII .............................................................................. 225


EPISCOPUL ................................................................................... 225

Capitolul XIII ............................................................................. 239


GREVA GENERAL ........................................................................ 239

Capitolul XIV ............................................................................. 254


NCEPUTUL SFRITULUI ............................................................. 254

Capitolul XV .............................................................................. 268


ULTIMELE ZILE ............................................................................. 268

Capitolul XVI ............................................................................. 277


SFRITUL .................................................................................... 277

Capitolul XVII ............................................................................ 292


LIVREAUA ROIE .......................................................................... 292

Capitolul XVIII........................................................................... 307


N TAINA MUNTELUI SONOMA ...................................................... 307

Capitolul XIX ............................................................................. 321


METAMORFOZE ............................................................................ 321

Capitolul XX .............................................................................. 333


OLIGARHUL DISPRUT ................................................................. 333

Capitolul XXI ............................................................................. 344


FIARA MNIOAS DIN ABISURI ..................................................... 344

Capitolul XXII............................................................................ 354


COMUNA DIN CHICAGO ................................................................ 354

Capitolul XXIII .......................................................................... 371


OAMENII ABISULUI ....................................................................... 371

Capitolul XXIV .......................................................................... 389


COMAR ....................................................................................... 389

Capitolul XXV............................................................................ 398


TERORITII ................................................................................... 398

PREFA
Sunt un fiu al clasei muncitoare. Cu aceste cuvinte i ncepe Jack London unul dintre cele mai cunoscute eseuri ale sale, intitulat, n mod semnificativ, Ce nseamn viaa pentru mine. Afirmaia este plin de adevr i ofer o cheie pentru nelegerea sensului vieii i luptei marelui scriitor, pentru nelegerea operei i activitii lui ceteneti. Fr ndoial c originea social i viaa pe care a dus -o pn la o anumit vrst, via caracteristic pentru masele muncitoare din America la sfritul veacului trecut, sunt acelea care au oferit g eniului su creator condiiile favorabile pentru realizarea unei opere att de importante i att de scumpe oamenilor simpli de pretutindeni. Prin opera creat n aceste condiii, scriitorul a ndreptit pe deplin elogiul pe care i-l adresa, la nceputul anului 1929, un critic literar marxist, Martin Bussak, n revista New Masses1 Jack London a fost un adevrat scriitor proletar primul i, pn astzi, unicul scriitor proletar de geniu al Americii. Muncitorii care citesc, l citesc pe Jack London. Este singurul scriitor pe care cu toii l-au citit, singura experien literar care ie este comun tuturor. Muncitori din uzine, muncitori agricoli, marinari, mineri, vnztori de ziare l citesc i l recitesc. El este cel mai popular scriitor al clasei muncitoare americane.2 Ca artist, Jack London continu linia realist a literaturii americane, ilustrat naintea lui de scriitori de seam, ca Stephen Crane, Frank Norris i, mai cu seam, Mark Twain. Dar, n comparaie cu precursorii si, Jack London face un mare pas nainte. Predecesorii si privesc cu simpatie clasa muncitoare i ar dori s-i mbunteasc starea de adnc mizerie n care se zbate. Dar ei vedeau toate acestea ca spectatori, i dorinele lor de mai bine nu-i mpingeau niciodat s scormoneasc la rdcina sistemului social generator de mizerie i

Revist american, 1926-1948, organ de popularizare a ideilor marxism-leninismului. 2 Citat de Philip S, Foner, Jack London: American Rebel, The Citadel Press, New York, 1947, p. 7.
1

asuprire, ca s-i afle putreziciunea i s arate cile menite s duc la rsturnarea lui. Jack London ns a trit ca proletar, el a neles c numai prin drmarea sistemului capitalist clasa lui se poate elibera, i a nchinat tot ce avea mai bun n el luptei de eliberare a proletariatului. Jack London a avut o via frmntat i tumultuoas, care i -a purtat prin multe locuri din lume i l-a trecut prin nenumrate ncercri. Totdeauna ns existena lui a fost dominat de dou cerine inexorabile: setea de cunoatere $1 nevoia permanent de activitate. A lucrat, nc de copil, ca simplu muncitor i ca marinar; a strbtut, ca vagabond, Statele Unite de la un ocean la cellalt, din California i pn la New York, apoi s-a ntors n California; a fost cuttor de aur n Alaska; a cercetat, ca reporter, cartierele mizere ale Londrei, sinistrele slums-uri; a strbtut Pacificul, ca marinar; a fost n Japonia i n Coreea, n calitate de corespondent de rzboi; a strbtut n lung i-n lat Statele Unite i a vorbit n nenumrate locuri, ca purttor de cuvnt al celor mai naintate cercuri din micarea muncitoreasc american. A devorat orice carte i -a czut n mn, citind i lucrnd de obicei cte nous prezece ceasuri pe zi; a nregistrat n sufletul su, de o rar sensibilitate, aspectele cele mai semnificative ale lumii nconjurtoare. Fiind artist i lupttor totodat, a simit nevoia imperioas de a comunica i altora cele observate i de a se angaja cu toate forele n lupta pentru remedierea relelor fr numr existente n lume. Dintre toate aceste multiple aspecte ale vieii lui, trei sunt ns acelea care au avut o influen determinant asupra creaiei sale scriitoriceti: copilria i tinereea, trite ca simplu muncitor, cltoria n Alaska i activitatea de militant social, dus n vremea cnd declara c cel mai de pre bun al su este carnetul de membru al partidului socialist. S-a nscut la 12 ianuarie 1876 ca fiu natural i a purtat numele de John Griffith, pn ce a fost nfiat de John London, brbatul cu care mama lui s-a cstorit, cnd el avea abia opt luni. A trit o copilrie nefericit i chinuit de tot telul de lipsuri, despre care a scris mai trziu: N-am avut niciodat jucrii sau alte fleacuri de care au copiii. Primele mele amintiri din via sunt umbrite de srcie. Lipsurile pricinuite de srcie deveniser cronice... i numai un copil, cu sensibilitatea unui copil, poate ajunge s neleag nsemntatea lucrurilor crora mult vreme le duci dorul. Avea doar zece ani cnd a fost silit s munceasc, pentru a ajuta

i el la mplinirea nevoilor familiei. Se scula de la trei dimineaa, s vnd ziare pe strad, apoi trebuia s se ntoarc repede acas i s porneasc la coal, iar dup aceea ddea fuga s prind ediia de sear a ziarelor, din vnzarea crora ncerca s mai scoat civa gologani. Dar nc de pe acum, bieelul, care pe bncile colii i luase numele de Jack, adugndu-l celui de London, al tatlui adoptiv, d dovad de o energie titanic, menit s-l nsoeasc pn n ultima perioad a vieii. La opt ani descoperise ceea ce el nsui numete adevrata pasiune a vieii sale lectura. Dei att de trudit, gsete totui vreme s citeasc, i citete cu o sete ntr-adevr nepotolit. Citea, aa cum spune un biograf al su, tot timpul: la mas, dup mas, pe drumul ctre i de la coal, n recreaii, iar dac nu l-ar fi rzbit foamea, ar fi stat cu cartea n min cit e ziua de lung. La treisprezece ani, termin gimnaziul, dar hainele i sunt att de zdrenroase, nct nu are putin s participe la festivitatea de sfrit de an. Situaia familiei ajunsese aa de precar, c nici vorb nu putea fi de continuarea studiilor, ci trebuie s munceasc, pentru a ajuta la ntreinerea familiei. i, astfel, Jack London i ncepe existena de proletar. Muncete ntr-o fabric de conserve, unde, n schimbul unei simbrii mizerabile, este silit s trudeasc optsprezece i adesea douzeci de ceasuri pe zi, pentru ca apoi, istovit, s se trasc pe jos pn acas, fiindc nu-i putea ngdui s risipeasc banii pe bilete de tramvai. Dndu-i seama c, dac va continua astfel, este sortit s ajung o simpl vit de povar, pleac din fabric, i, dup ctva vreme, se angajeaz ca marinar pe un vas cu pnze, care se pregtea s porneasc la vntoare de foci. Pe vas, prin ndemnarea n munc, prin fora pumnilor n ncierri i prin spiritul su de solidaritate cu tovarii de munc, izbutete s fie socotit de -o seam cu marinarii vrstnici i ncercai, dei nu avea dect aptesprezece ani. Lucreaz pe urm ntr -o estorie de iut, unde are din nou prilejul s cunoasc nemijlocit exploatarea cea mai crncen. Vznd nc o dat c pe drumul acesta nu poate ajunge dect la distrugere fizic, se hotrte s nvee o meserie, ncearc s nvee meseria de electrician. Intr ntr -o uzin electric i, bineneles, ncepe cu muncile cele mai grele i mai prost pltite. E primit ca fochist. I se promite c, dac va munci pe rupte, i se va da posibilitatea s nvee meseria. i el muncete din rsputeri, cte paisprezece ore din douzeci i patru, ziua i noaptea. Curnd, afl c patronul,, folosind uriaa lui putere de munc, dduse afar doi fochiti, sporindu-i astfel profiturile cu cincizeci de dolari pe lun, cci lui i pltea numai treizeci de dolari, fa de optzeci, ct costau cei doi

muncitori concediai. Tnrul Jack se cutremur, dar rmne pe loc. Nu mai trece ns mult, i cineva i arat un fapt divers publicat n zi are: unul dintre fochitii aruncai pe drumuri se sinucisese. Asta n -o mai poate ndura. Renun la nvarea unei meserii i prsete uzina. n vremea aceea, n 1894, Statele Unite erau zguduite de o puternic criz economic. Sute de mii de muncitori sunt aruncai pe drumuri, i muli dintre ei organizeaz ceea ce sau numit atunci armatele de omeri, care i propun s se ndrepte ctre Washington, pentru a cere parlamentului adoptarea unor msuri menite s mbunteasc soarta milioanelor de npstuii. Dar aceste armate, fiind slab organizate, se destram, n cea mai mare parte, pe drum. ntr -o astfel de armat se nroleaz i tnrul Jack London, ns destul de repede se pierde de grosul ei. Aa ncepe mana cltorie, tare avea s-l duc de dou ori de-a latul continentului nord-american. Lipsit de orice mijloace de trai, a fost obligat s duc o existen de vagabond, a trit n mijlocul omerilor pornii iniial ctre Washington i a cunoscut nemijlocit nenumrate aspecte ale vieii dezmoteniilor soartei. A avut prilejul s cunoasc i ce nseamn justiia de clas, cci, trimis n judecat pentru vagabondaj, a aprut n faa unui judector care nu s-a ostenit s respecte nici cele mai elementare reguli de procedur i l-a condamnat la treizeci de zile nchisoare. Condamnatul a avut astfel ocazia s afle binefacerile sistemului penitenciar burghez, adevrat coal a crimei i teren de desfurare a celor mai bestiale porniri ale temnicerilor. Important capital are ns faptul c, n timpu l cltoriei, scriitorul de mai trziu a avut prilejul s aud pe tovarii si de suferin vorbind despre fora clasei muncitoare organizate, despre elurile luptei ei, despre socialism i despre marii dascli ai proletariatului Marx i Engels. A aflat de la tovarii si c n toate marile state din lume existau organizaii ale clasei muncitoare, care se conduceau, n lupta lor, dup nvtura marxist i c n ara lui chiar, n Statele Unite, existau asemenea organizaii, al cror el era sfrmarea odiosului sistem social capitalist i nlocuirea lui cu un altul, n care oamenii sa fie liberi i s se bucure de produsul muncii lor. Din toate cele trite i aflate pn acum, tnrul London a neles esenialul: c problema fundamental care i st n faa nu este aceea de a-i face un rost, fiindc, chiar dac el ar izbuti, ar rmne totui n urma lui milioane i milioane de oameni condamnai mai departe la aceeai existen cineasc. A hotrt deci s lupte pentru cauza celor exploatai i s se narmeze pentru aceast lupt.

De ndat ce se ntoarce n California, se nscrie la liceu, dar, pentru a se ntreine, continu s munceasc: bate covoare, spal geamuri, muncete la coas, lucreaz ntr-o spltorie, e portar al colii unde nva. Totodat ncepe, aa cum spune el nsui, o adevrat goan dup nvtur. Citete enorm. n acest timp citete pentru prima oar i Manifestul Partidului Comunist i subliniaz apsat pasajul su final i mreaa chemare cu care el se ncheie. Totodat, intr n legtur cu cercurile socialiste, eveniment despre care va scrie mai trziu: Socialitii sunt revoluionari, ntruct lupt pentru a rsturna actuala societate i pentru a cldi e societate nou, societatea viitorului. i eu eram un socialist i un revoluionar. M-am alturat grupurilor de revoluionari, alctuite din muncitori i intelectuali, i, pentru prima oar n viaa mea, am vzut ce nseamn viaa intelectual. Din aceast vreme ncepe lupta politic a lui Jack London. Trebuie artat c, chiar de pe bncile liceului, scrie eseuri i pamflete politice, primul dintre ele publicndu-l ntr-o revist studeneasc. Participarea lui la micarea socialist faptul c ndrznete s se abat de la tema pe cate fusese nsrcinat s -o dezvolte n faa colegilor i profesorilor i s rosteasc o cuvntare deschis revoluionar, proclamnd necesitatea rsturnrii ordinii sociale existente, i atrag sanciuni din partea autoritilor colare. i termin totui liceul i se nscrie la Universitatea din California, unde nu rmne ns dect vreo cteva luni, deoarece superficialitatea gndirii filosofice i politice dominante n acest for de cultur i dezgust i -i dovedete c nu are ce nva de la apologeii pltii ai ordinii capitaliste. Prsete universitatea n februarie 1897. n luna iulie a aceluiai an ncepe s se desfoare un episod crucial din viaa sa: cltoria n Alaska. Atras de mirajul aventurii i al necunoscutului, de posibilitatea crerii lesnicioase a unei situaii materiale, Jack London pleac, mpreun cu brbatul surorii sale Eliza, s caute aur acolo unde se descoperiser de curnd cmpuri aurifere n inutul Klondike, din Alaska. Pe acele meleaguri ntlnete oameni care-l impresioneaz adnc, ia cunotin de realiti noi i triete sau aude despre ntmplri zguduitoare. n vremea aceea, Jack London avea douzeci i doi de ani. Deschisese larg ochii asupra lumii, din cri i din via nvase mult i temeinic. Era deci pregtit, i n sufletul su, receptiv i dotat cu sensibilitate aleas, imaginile se ntipresc adnc i se sedimenteaz, ideile se mbogesc, i, nu peste mult vreme, toate se vor cere aternute pe hrtie.

ncercnd n attea feluri s-i croiasc un rost n via, Jack London se strduise ani de-a rndul s foreze mina sortii i s se afirme ca scriitor. Pasiunea pentru literatur provenea, desigur, nu numai din vastitatea lecturilor, ci mai cu seam din clocotul interior, care -i cerea s rosteasc n auzul lumii ntregi mesajul su artistic. Repurtase chiar, cu vreo ase ani n urm, un succes literar, atunci cnd, dup ntoarcerea de la vntoarea de foci, participase la un concurs literar i ctigase douzeci i cinci de dolari cu nuvela Taifun n largul coastelor Japoniei. Dar dup asta, toate ncercrile lui dduser gre, iar cu excepia micilor lucrri publicate n revistele studeneti ori n ziarele socialiste, nu izbutise s mai tipreasc nimic. i pentru a-i croi drum ca scriitor luptase din greu, cu eforturile supraomeneti pe care avea s le descrie mai trziu n romanul su cu pronunat caracter autobiografic, intitulat Martin Eden. ntors din Alaska, pornete din nou la lupt, cu i mai mult ardoare. i, n fine, bucile inspirate din cele ce vzuse i trise printre cuttorii de aur i deschid drumul. La sfritul anului 1899 i se public n una dintre cele mai mari reviste americane nuvela O odisee a Nordului, apoi i vede tiprite n reviste alte nuvele, i n 1900 i apare primul volum, intitulat Fiul lupului. Faptul c London a reuit s-i croiasc drum n lumea literelor tocmai prin lucrri cu teme din viaa Nordului este departe de a fi ntmpltor, deoarece lucrrile inspirate de viaa din Alaska se numr printre cele mai izbutite creaii ale sale. n aceast privin este emoionant i foarte semnificativ mrturisirea pe care ne -a lsat-o N. K. Krupskaia despre una dintre cele mai bune scrieri ale lui London inspirate din viaa Nordului: ntr-o sear, cu dou zile nainte de moartea lui (a lui Lenin, n.a.), i-am citit nuvela lui Jack London Dragoste de via, care poate fi vzut i azi pe masa din camera lui. E o nuvel impresionant. Printr -un pustiu acoperit de zpad, pe unde n-a clcat nicicnd picior de om, i croiete cu greu drum spre portul situat pe un mare fl uviu un om bolnav, care se sfrete de foame. Puterile l prsesc; el nu mai merge, ci se trte, iar alturi de el se trte un lup, hmesit i el de foame. ntre ei se ncinge o lupt: omul nvinge i, pe jumtate mort, pe jumtate nebun, ajunge la int. Lui Ilici, povestirea aceasta i-a plcut foarte mult.3 Pn n ultimul an al vieii 1916 Jack London a scris

Lenin despre cultur i art, E.S.P L.P., Bucureti, 1957, p. 600.

necontenit, lucrnd cte nousprezece ore pe zi. Opera sa este vast, mai ales dac inem seama de faptul c scriitorul a murit la patruzeci de ani. n timpul vieii i s-au publicat nousprezece romane, o sut cincizeci i dou de povestiri, trei piese de teatru i numeroase articole i eseuri, iar dup moarte, alte ase volume. Bogata oper a lui Jack London este ns foarte inegal i contradictorie. Alturi de lucrri care au cucerit admiraia cititorilor de pe toate meridianele, printre scrierile sale se numr i altele, slabe, nerealizate, tributare gustului trivial burghez i despre care autorul nsui recunoate c le-a scris numai pentru bani. Dar slbiciunile operei lui London nu provin numai din graba cu care au fost scrise unele dintre lucrrile sale. Multe dintre aceste slbiciuni i, mai ales, limitele viziunii lui artistice i ale concepiei sale ideologice aparin pe de o par te epocii, iar pe de alta provin din influena pe care au exercitat -o asupra sa unii filosofi reacionari burghezi, i mai cu seam Spencer i Nietzsche, care se bucurau de mare trecere n cercurile intelectuale burgheze la nceputul secolului nostru. De la Spencer, London a mprumutat unele idei din cadrul concepiei sociologice a acestuia, cunoscut sub numele de teoria organicist a societii, potrivit creia societatea omeneasc ar fi supus acelorai legi ca i lumea animal i vegetal, bazndu-se pe lupta pentru existen i selecia natural. Extinznd n chip eronat legile biologice i asupra societii omeneti, Spencer ajunge s susin teoria potrivit creia ar exista rase superioare i inferioare, iar London mprumut de la el credina n supremaia albilor, i n special a anglo-saxonilor, credin de care, din pcate, nu a ajuns s se descotoroseasc niciodat, multe dintre scrierile lui fiind viciate de aceast aberaie. Unind asemenea idei, mprumutate de la Spencer, cu altele, luate din arsenalul filosofului german ultrareacionar Nietzsche, n special cultul supraomului, London ajunge uneori s nu neleag just rolul personalitii i s nu poat vedea c poporul este adevratul creator al istoriei. Constatnd acest adevr, nu trebuie s pierdem din vedere c totui London nu a acceptat niciodat n ntregime teoriile lui Spencer sau Nietzsche, n aceast privin stnd mrturie numeroase fraze din opera sa, printre care i nota privitoare la Nietzsche din cartea de fa (vezi p. 18). Influena duntoare a celor doi filosofi reacionari rmne ns un fapt de necontestat. n ciuda lipsurilor de acest fel, opera lui Jack London rmne o contribuie nsemnat la tezaurul literaturii universale. Prin realismul ei, prin marea dragoste pentru om i pentru forele lui creatoare, prin vigoarea cu care a demascat ororile regimului capitalist i i -a afirmat credina nestrmutat n inevitabila victorie a socialismului, opera lui

Jack London i-a cucerit cu deplin drept dragostea i aprecierea oamenilor simpli de pretutindeni. Lucrrile lui cele mai nsemnate Martin Eden, Lup de mare, Chemarea strbunilor, Col alb, precum i cteva nuvele i eseuri, din care unele au fost reunite n volumul Pagini alese4 au fost tiprite n romnete n anii regimului nostru i sunt cunoscute cititorilor, aa nct nu ne vom mai opri asupra lor. Dintre lucrrile lui principale lipsete doar, n enumerarea de mai sus, Clciul de fier, care apare acum pentru prima oar ntr-o versiune complet. Clciul de fier este indisolubil legat de al treilea aspect hotrtor al vieii lui Jack London activitatea lui de militant social i reprezint una dintre culmile cele mai nalte ale creaiei sale de scriitor lupttor. Am vzut dup propria lui mrturisire cnd i n ce fel s-a ncadrat Jack London n micarea socialist din S.U.A. n vremea aceea, la sfritul veacului al XIX-lea, societatea american se afla ntr-o stare de adnc frmntare, Trecerea capitalismului din S.U.A. n faza sa imperialist dusese la o uria concentrare a capitalurilor, la apariia monopolurilor i la nsprirea exploatrii clasei muncitoare. n acelai timp, se dezvoltase micarea muncitoreasc, aveau loc ncletri crncene ntre munca i capital, paralel cu luptele dintre micile ntreprinderi i monopolurile atotputernice. Ideologia socialist se rspndea cu repeziciune. Caracteristic pentru micarea socialist din America este faptul c ideile socialismului tiinific au fost aduse acolo mai ales de ctre emigranii germani, plecai din patrie n perioada de reaciune care a urmat nfrngerii revoluiei din 1848. O important primordial n rspndirea ideilor revoluionare i n familiarizarea maselor din America de Nord cu numele ntemeietorului socialismului tiinific au avut fr ndoial articolele lui Marx publicate n New York Tribune, pe vremea aceea cel mai rspndit ziar din S.U.A. n America, socialitii au jucat un rol important n lupta pentru abolirea sclavajului negrilor, nainte i n vremea rzboiului civil american (1881-1885), iar dup aceea, n lupta pentru aprarea drepturilor muncitorilor dus de sindicate, care se dezvoltau permanent5. Dar, dei n continu dezvoltare, micarea

Jack London, Pagini alese, E.S.P.L.A., colecia Biblioteca pentru toi, Bucureti, 1953. 5 Vezi Philip S. Foner, lucrarea citat, ndeosebi studiul introductiv.
4

socialitii din S.U.A. ntmpina greuti deosebite, datorate n primul rnd faptului c muli dintre noii adereni la ideile socialismului veneau din afara clasei muncitoare i aduceau cu ei o mentalitate mic -burghez, avnd groaz de lupta de clas i de revoluie. n al doilea rnd, greutile se datorau faptului c imensa majoritate a militanilor ei erau muncitori i intelectuali de origine german, care nu se osteneau s aplice teoria socialismului tiinific la realitile americane. De aici decurgea, bineneles, ruperea de masele populare americane i izolarea cercurilor socialiste, care, dup cum spune Lenin: nu tiu s se adapteze micrii muncitoreti, neputincioas din punct de vedere teoretic, dar vie, puternic, de mas, care se desfoar n jurul lor 6. Situaia aceasta a fost la vremea ei sesizat de Engels care, n 1888, i scrie lui Sorge, frunta al Internaionalei I i ntemeietorul Clubului Comunist din New York (1852): Germanii n-au neles cum s foloseasc teoria ca o prghie, pentru a pune n micare masele americane; n cea mai mare parte, ei nu neleg teoria i o folosesc n spirit doctrinar i dogmatic, ca pe un lucru ce se cuvine nvat pe de rost, i care dup aceea va oferi soluii de -a gata pentru toate problemele. Pentru ei, teoria este un crez, i nu o cluz n aciune. n plus, nu nva englezete din principiu. Ca urmare, masele americane sunt nevoite s-i caute singure drumul7 Engels nu critic numai lipsurile din activitatea socialitilor, dar, dup cum vedem, arat totodat c aceste lipsuri nu mpiedic trezirea maselor muncitoare, care mai ales prin organizaiile lor sindicale duceau lupta mpotriva capitalului. Pe aceast baz i n ciuda lipsurilor din activitatea cercurilor socialiste, ncepnd de prin anii 1890 ideile socialismului tiinific se rspndesc pe scar larg, iar n aceast privin aportul adus de Jack London este deosebit de important, La nceput, pe vremea cnd nc ducea un trai apsat de griji, cnd spla geamuri sau muncea ca portar la coala unde nva, Jack London le vorbete muncitorilor i ine zeci de conferine n faa cercurilor socialiste, la al crui club din Oakland vorbete n fiecare duminic., Apoi, dup 1900, cnd este scriitor cu faim, continu activitatea de popularizator al ideilor naintate, scrie articole i eseuri de propagand socialist, ine nenumrate conferine i ajunge s vorbeasc chiar n faa unor reuniuni

Lenin, Opere, vol. 12, E.S.P.L.P., 1957, p. 349. Karl Marx-Friedrich Engels, Ausgewhlte Briefe, Dietz Verlag, Berlin, 1953, p. 469.
6 7

selecte, crora le dovedete ca i eroul su Ernest Everhard din Clciul de fier, la clubul Filomailor c vremea dominaiei capitalismului a apus i c, mai curnd ori mai trziu, clasa muncitoare va smulge bogia i puterea din minile capitalitilor, instaurnd domnia dreptii. Paralel cu aceast activitate, London ntreine o bogat coresponden cu militani socialiti sau muncitori simpli, ncepndu -i totdeauna scrisorile prin Drag tovare i ncheindu-le de fiecare dat cu formula Al dumitale ntru Revoluie. Dar, dei se dezvolt impetuos, micarea socialist american este acum grav primejduit de cangrena oportunismului. Ctiga tot mai mult teren ideea reformist c ntre lupta sindical i cea politic trebuie s se trag o linie de demarcaie net i, mai ales, ideea c pentru a instaura socialismul este suficient ca n alegeri candidaii socialiti s cucereasc majoritatea voturilor. Jack London i-a dat seama de la nceput c lupta sindical desprit de activitatea politic va rmne totdeauna steril, i de aceea a artat c, numai susinut de o ideologie politic just, lupta sindical poate duce la instaurarea unei ordini sociale noi. Despre cucerirea puterii de ctre clasa muncitoare a crezut ns i el o vreme ca acest lucru ar fi fost de pe atunci posibil pe cale electoral. London nu a vzut la nceput eroarea n care se afla, dar faptul c trise nemijlocit lupta de clas, experiena i profunda cunoatere a vieii, i. Mai presus de toate, revoluia rus din 1905 i-a dai posibilitatea s vad cu uurin c se nal. nc din prima zi cnd n America s-a aflat despre bestialitatea cu care autocraia arist reprima micarea revoluionar din Rusia, Lo ndon i-a exprimat solidaritatea cu revoluionarii rui, ajungnd mai trziu s declare rspicat c revoluionarii condui de Partidul bolevic sunt fraii lui. Bineneles c o asemenea atitudine nu putea s rmn fr rspuns din partea burgheziei americane, care a nceput o campanie de denigrare a scriitorului i a organizat o susinut aciune de boicotare a scrierilor lui i a revistelor care publicau lucrri semnate de el. Lupttorul ns i-a continuat activitatea cu i mai mult vigoare. nelegnd ct de grav i de periculoas este greeala de a crede c burghezia va sta cu braele ncruciate i se va retrage frumuel de la putere n momentul cnd socialitii vor ctiga suficient de multe locuri n parlament i vrnd s arate i altora primejdia , London a scris, chiar n vara anului 1906, Clciul de fier. Pornind s atace una dintre problemele cruciale ce stteau n faa micrii muncitoreti, London a simit nevoia s rspund totodat i unei opere literare o oper periculoas, duntoare lu ptei

proletariatului care se bucurase i se bucura nc de o uria rspndire n America. Este vorba de cartea lui Bellamy, intitulat n anul 2000, aprut la 18888, n care autorul arat ce vede eroul su cnd, dup un somn ndelung, se trezete n oraul Boston, n anul 2000. Bostonul anului 2000 este un ora socialist, ceea ce ar putea s par un element pozitiv. Numai c felul n care autorul prezint procesul de trecere la socialism este profund reacionar, direct contrarevoluionar. La Boston, socialismul s-a construit fr niciun fel de frmntare i fr ca vechea societate s fie distrus ori mcar tulburat. Ba mai mult chiar, revoluionarii nu au avut n aceast transformare dect un rol negativ. Vrnd s deschid ochii muncitorilor, nelai de gogoria cuceririi puterii pe cale electoral n condiiile de la nceputul secolului XX, i pentru a combate influena crii lui Bellamy, Jack London scrie i el tot o carte de anticipaie. Romanul Clciul de fier, aprut n 1908, nfieaz evenimente petrecute ntre anii 1912 i 1932 i este prezentat de autor ca fiind un manuscris gsit ntr-o scorbura de copac, n secolul al XXVII-lea, la patru veacuri dup zdrobirea ornduirii capitaliste. Dar, spre deosebire de Bellamy, Jack London arat c zdr obirea ornduirii capitaliste i instaurarea friei ntre oameni, cum numete el noua ornduire, se face printr-o lupt titanic i prin vrsarea unor oceane de snge. Capitalitii laud i susin sistemul parlamentar burghez atta vreme ct el se dovedete nc un sistem capabil s le asigure dictatura. Dar atunci cnd vor vedea c socialitii ca reprezentani ai clasei muncitoare ctig majoritatea parlamentar i se pregtesc s ia puterea, vor trece la instaurarea celei mai slbatice tiranii cunoscute vreodat n istorie. Procesul de dezvoltare a societii capitaliste, aa cum este el nfiat n cartea lui London, reprezint o valoroas aplicare a marxismului la condiiile de atunci din America i unul dintre meritele de baz ale crii. Masiva concentrare a capitalurilor duce la apariia a ceea ce scriitorul numete oligarhie, care ajunge s stpneasc ferm i complet viaa economic i politic a societii americane. Dar pe msur ce crete concentrarea capitalurilor i puterea oligarhiei, crete i fora i contiina politic a clasei muncitoare. Socialitii sunt la un pas de a

Slujind de minune interesele diversioniste ale burgheziei, romanul scriitorului american Edward Bellamy, 1850 l898, a cunoscut o larg rspndire i n restul lumii. La noi n ar, de pild, romanul a fost tiprit, n traducere, nc din 1891, cunoscnd mai multe ediii.
8

ctiga victoria n faa urnelor. Clasa muncitoare anticipeaz London i dovedete fora ei uria mpiedicnd un rzboi ntre cele dou mari puteri oligarhice Germania i S.U.A. declarnd simultan greva general n amndou rile i rpind astfel stpnilor orice posibilitate de aciune. nelegnd primejdia, oligarhia american trece la aciune, pentru a-i instaura puterea tiranic, rpind poporului orice urme de liberti democratice. n stpnirea oligarhiei se afl statul, cu toate prghiile lui. Deci instrumente de lupt au din belug. i n chip adnc semnificativ Jack London arat c prima grij a oligarhiei va fi spargerea unitii clasei muncitoare, realizat prin crearea unei aristocraii muncitoreti. Regimul pe care izbutesc s-l instaureze este denumit de London Clciul de fier, iar acest regim este de fapt o uluitoare prefigurare a fascismului i cea mai remarcabil previziune a lui L ondon n romanul su de anticipaie. Amnuntele aciunii ntreprinse de oligarhie seamn n mod izbitor cu aciunile bandelor fasciste, cunoscute de omenire abia mai trziu. Apar plcuri de huligani, care url fraze patriotarde, devasteaz, atac mitingurile i reuniunile muncitoreti. Presa socialist este lichidat. Se nfiineaz lagre de concentrare. Se organizeaz provocri dintre cele mai mrave. n fine, ntemniarea fruntailor i aruncarea n ilegalitate a partidului socialitilor se face n urm a unei nscenri criminale. n Congres este aruncat o bomb. Cei care o arunc sunt, bineneles, oamenii oligarhiei, dar aceeai oligarhie ip n gura mare c socialitii au trecut la acte de teroare. Iat deci cum London anticipeaz cu un sfert de secol criminala nscenare a incendierii Reichstag-ului, organizat de monopolitii germani, pentru a -l cocoa pe Hitler la putere. i astfel se instaureaz un regim pe care London l zugrvete n culori ntr-adevr apocaliptice, cu tablouri care amintesc ter inele Infernului lui Dante. Muncitorii de rnd sunt redui la o stare de adevrat sclavie, n vreme ce oligarhia i uneltele ei aristocraia muncitoreasc i mercenarii triesc n lux i desftare. Toate acestea se petrec n S.U.A. n restul lumii ns, lucrurile nu merg tot aa. n alte ri i continente se instaureaz realmente socialismul ceea ce reprezint o remarcabil anticipare a ruperii unor state din lanul capitalist. Sistemul colonial se destram previziune de asemenea ntru totul confirmat de evenimentele din zilele noastre. Dar n America, tragedia continu. Orict de numeroase ar fi contradiciile i erorile din gndirea i opera lui London, el a crezut cu trie fr nici cea mai slab urm de

ezitare n triumful final al clasei muncitoare. De aceea, nici n romanul su clasa muncitoare nu renun la lupt, nu se resemneaz, ci trece la noi forme, la un fel de rzboi subteran. n tot acest timp, se pregtete pe ascuns asaltul mpotriva Clciului de fier. Primul asalt va izbu cni prematur, grbit de mainaiile oligarhiei, i va fi numit de autor Comuna din Chicago. n partea final a crii, el ne este nfiat ca o micare anarhic spontan, ca un soi de mcel ngrozitor, din care tovarii, revoluionarii, vor iei nfrni, iar masa muncitorilor de rnd, oamenii abisului, cum le spune London, fr a interveni organizat i contient n revoluie, vor da totui cel mai nspimnttor tribut de jertfe. Rscoala a doua n pragul creia irul evenimentelor redate n carte este brusc tiat va fi i ea nbuit i va pretinde jertfe i mai numeroase. Dar lucrurile nu pot n niciun caz rmne aa. Autorul ntrevede parc necesitatea crerii unui partid de tip nou, avangard de lupt a clasei muncitoare, care s organizeze i s conduc revoluia pe baze tiinifice. Cauza eliberrii proletariatului este invincibil. O spune nsui Ernest Everhard, dup nfrngere: Pierdut de data asta, iubito, dar nu pentru totdeauna. Am nvat multe. Mine, cauza noastr se va ridica din nou i mai puternic, prin nelepciune i disciplin. 9 Va veni deci vremea cnd oamenii, citind manuscrisul lui Avis Everhard, nu vor putea nelege, dect ajutai de specialiti, cum a fost cu putin ca semeni de-ai lor s triasc ntr-o lume att de diform ca lumea capitalist. Acesta este tabloul pe care Jack London l prezint tovarilor si de lupt, pentru a-l desfiina pe cel zugrvit n roz, a crui realizare muli se complceau s-o atepte cu braele ncruciate. Cucerirea puterii nu se va face deci prin numrul voturilor, iar socialismul nu se va instaura, aa cum artase Bellamy, fr tulburarea ordinii capitaliste. Puterea nu se poate dobndi dect prin lupt, iar lupta aceasta poate deveni o lupt sngeroas, deoarece capitalitii folosesc violena mpotriva clasei muncitoare. Acest lucru a nzuit London s -l demonstreze n faa tovarilor si i a clasei muncitoare americane, i l -a demonstrat cu o vigoare demn de pana unui mare scriitor. Romanul Clciul de fier este, dup cum am vzut, o oper adnc ancorat n realitatea vremii i constituie punctul n care activitatea de militant politic a lui Jack London se mbin n chipul cel mai fericit cu activitatea sa scriitoriceasc. Textul propriu-zis al romanului este nsoit

Vezi pag. 388.

de un mare numr de note, presupuse a fi redactate n veacul al XXVII lea, n care London se refer la persoane i evenimente n imensa lor majoritate reale i contemporane, comentate de el cu deosebit ascuime satiric, acest subtext constituind una dintre cele mai usturtoare biciuiri la care a fost supus capitalismul. Din aceste pricini s-a putut spune, pe bun dreptate, despre Clciul de fier c este cel mai revoluionar roman din literatura american. De un puternic realism n zugrvirea capitalismului american i a tarelor sale, romanul lui London pierde totui din valoare atunci cnd trece la zugrvirea evenimentelor viitoare. n acest domeniu, contradiciile ideologice ale scriitorului i limitele viziunii sale se fac cel mai puternic simite. n primul rnd, i pentru a ncepe cu anumite limite generale ale operei lui London, despre care am mai pomenit, se ivete problema rolului atribuit de scriitor maselor n revoluie, n Clciul de fier, lupta mpotriva oligarhiei monopoliste nu este purtat de masele largi proletare, conduse de o avangard revoluionar. London rezerv maselor un rol aproape pasiv, ele ieind n strad n cadrul Comunei din Chicago doar pentru a distruge i a-i urla mnia. E limpede c acest dispre pentru oamenii din popor este o motenire jalnic, pstrat din bagajul ideologic al lui Spencer i mai ales al lui Nietzsche. C este aa, o arat i felul cum i zugrvete autorul eroul principal, pe Ernest Everhard, care apare ca un fel de supraom, nzestrat cu toate darurile, dar de fapt rupt i strin de mase. E drept c toi tovarii din carte sunt revoluionari de profesie, care i-au nchinat ntreaga via cauzei, dar ei acioneaz ca un grup izolat, fr legtur cu masele proletare i ntr -un chip tipic anarhist, dup zdrobirea Rscoalei nti trecnd n mod deschis la metode teroriste. Aa se explic i faptul c, n afara lui Everhard, n carte nu mai apare niciun frunta revoluionar att de bine conturat nct s rmn n amintirea cititorului, iar Everhard nsui se imp une ca personaj doar n prima parte, atunci cnd teoretizeaz i ine conferine pe care nsui Jack London le rostise. n a doua parte, atunci cnd se trece la aciune, Everhard dispare aproape cu totul. Aceste lipsuri ale crii sunt n bun parte explicabile, avnd n vedere situaia micrii muncitoreti din S.U.A. i treapta pe care se afla micarea muncitoreasc internaional n vremea aceea, precum i experiena de via a lui London. Atta vreme ct este vorba de prezentarea unor mprejurri trite i cunoscute de autor, atta vreme ct el critic situaia existent n S.U.A. la nceputul secolului nostru, totul merge foarte bine; cnd este vorba ns de activitatea practic

revoluionar, de soluii concrete, slaba pregtire a lui London, stadiul n care se gsea n zilele lui micarea muncitoreasc american i imprim adnc pecetea asupra romanului. Merit de asemenea pomenit faptul c n problema aliailor proletariatului n revoluie London greete. El nu prezint aciunea proletariatului menit s cheme la revoluie masele neproletare de oameni ai muncii, ci eroul su Everhard face apel doar la clasele de mijloc. La fel, nu poate fi trecut cu vederea faptul c analiznd contradiciile capitalismului pentru a dovedi att celor din clasele de mijloc, ct i oligarhiei c vremea Capitalismului a apus pentru totdeauna, London face sau o analiz fragmentar, ocupndu -se doar de agravarea problemei pieelor de desfacere, sau se limiteaz la afirmaia c burghezia a dat gre n conducerea societii, fr s arate c legile obiective ale dezvoltrii sociale pun burghezia n faa unor probleme pe care nu le va putea soluiona nicidecum, rolul ei istoric fiind ncheiat. n ciuda acestor scderi, Clciul de fier rmne totui lucrarea n care Jack London a atins cele mai nalte culmi ale operei sale de scriitor proletar. Dragostea pentru clasa al crei fiu a fost, credina sa nestrmutat n realitatea luptei de clas i n certitudinea victoriei socialismului, vigoarea cu care a demascat mrviile capitalismului i clarviziunea cu care a prevestit apariia manifestrilor bestiale ale fascismului justific pe deplin locul ocupat de Clciul de fier n ierarhia acelor opere literare care au venit s ajute cu mijloacele artei la nlturarea unei lumi putrede i la zidirea societii eliberate de exploatare. Mesajul lui Jack London rmne i astzi actual, i el ajut progresului omenirii, pentru c i astzi, la peste o jumtate de veac de la apariia crii, mai exist nc ri unde conductorii clasei m uncitoare sunt aruncai n nchisori i chiar la Alcatraz, acolo unde a fost aruncat i Ernest Everhard pentru activitate antiamerican. El i pstreaz utilitatea, cci demasc tot noianul de minciuni ce se vor noi, dar sunt acoperite de mucegai, emise de cei care se strduiesc i astzi, ca i pe vremea lui Jack London, s conteste realitatea luptei de clas i s rspndeasc gogoria ca socialismul s-ar putea nate spontan n cadrul capitalismului, chipurile mbuntit. Dar viaa i adevrul au izbndit i vor izbndi totdeauna. Ridicndu-se n aprarea vieii i a adevrului, glasul lui Jack London rsun i astzi la fel de viu ca i acum o jumtate de veac. D. MAZILU

Prolog: pe scena lumii s-au ivit Dureri amare i ntunecate. Dar scriitorul numai spre sfrit Al dramei neles va s-l arate.10

Catrenul folosit ca motto de Jack London aparine cunoscutului poet englez Alfred Tennyson (1809-1892) i este intitulat The May (Piesa de teatru).
10

CUVNT NAINTE
Nu s-ar putea spune c manuscrisul Everhard este un important document istoric. Din punctul de vedere al istoricului, el abund n greeli, nu greeli de ordin faptic, ci greeli de interpretare. Pentru noi, care putem privi de-a lungul celor apte secole ce s-au scurs din vremea cnd Avis Everhard a scris acest document, evenimentele i consecinele lor, confuze i de neneles pentru ea, sunt limpezi. Autoarei manuscrisului Everhard i lipsea perspectiva, se afla mult prea aproape de evenimentele despre care scria. Ba, mai mult chiar, era cu totul prins n vltoarea lor. Cu toate acestea, ca document privitor la o persoan anume, manuscrisul Everhard are o nepreuit valoare. Dar i aici se fac simite eroarea de perspectiv i alterrile provenite din poziia sentimental a autoarei. Totui, zmbim ngduitori i i iertm lui Avis Everhard dimensiunile eroice pe care ncearc s recreeze imaginea soului. Astzi tim c Ernest Everhard nu a fost o personalitate chiar att de gigantic i c a contribuit la evenimentele din vremea sa ntr-o msur mai mic dect aceea artata de manuscris. tim c Ernest Everhard a fost o personalitate foarte puternic, dar nu chiar att de excepional cum l credea soia lui. A fost, la drept vorbind, doar unul dintr-o larg pleiad de eroi care pe toat suprafaa pmntului i-au nchinat viaa revoluiei. Trebuie ns recunoscut c a lsat n urma lui o oper deosebit de important, mai ales n domeniul elaborrii i interpretrii filosofiei clasei muncitoare. Pentru aceasta Ernest Everhard folosea

cuvintele de tiin proletar i filosofie proletar, ceea ce dovedete limitele gndirii sale, limite care, de altminteri, se datoresc timpului cnd a trit i pe care n vremea lui nimeni nu le-ar fi putut depi. Dar s ne ntoarcem la manuscris. El este deosebit de valoros prin faptul c ne comunic atmosfera acelor vremuri cumplite. Nicieri nu mai gsim zugrvit n chip att de viu psihologia oamenilor care au vieuit n acea frmntat perioad cuprins ntre anii 1912 i 1932, greelile i ignorana lor, ndoielile, temerile i rtcirile, prejudecile lor morale, violena pasiunilor, uluitoarea lor josnicie i uriaul lor egoism. Toate acestea sunt lucruri pe care foarte greu le putem pricepe noi, cei din epoca luminat. Istoria ne arat c ele au existat, iar biologia i psihologia ne dau explicaia existenei lor; dar istoria, biologia i psihologia nu au putina s le dea via. Le acceptm ca fapte de netgduit, ns rmnem lipsii de un contact afectiv cu ele. Acest contact afectiv l stabilim, totui, datorit lecturii manuscrisului Everhard. Ptrundem n cugetele protagonitilor acestei zguduitoare drame mondiale din vremurile de demult, i, n rstimpul ct privirile ne alearg pe rndurile manuscrisului, vedem lumea cu ochii oamenilor de atunci. nelegem nu numai dragostea lui Avis Everhard pentru soul i eroul ei, dar i simim, aa cum a simit el n zilele de la nceput, prezena nedesluit, ns teribil, a spectrului Clciului de fier. Simim cum Clciul de fier (ct de fericit aleas este aceast denumire!) apas i strivete omenirea. n treact menionm c respectiva epoc istoric, cea a Clciului de fier, a luat mai nti natere ca noiune n mintea lui Ernest Everhard. Putem spune c aceasta este principala chestiune pn astzi controversat i pe care manuscrisul recent descoperit o elucideaz. Mai nainte se

credea c din punct de vedere cronologic termenul apare pentru prima dat n broura Voi, robii scris de George Milford i publicat n decembrie 1912. Acest George Milford a fost un agitator obscur i despre el nu se tie nimic n afara meniunii fugare existente n manuscrisul Everhard, din care aflm c a fost mpucat n timpul Comunei din Chicago. Fr ndoial c Milford l auzise pe Ernest Everhard folosind acest termen n cadrul vreunei cuvntri, foarte probabil pe vremea campaniei electorale susinute de Everhard cu prilejul alegerilor pentru Congres din toamna lui 1912. Manuscrisul arat c Everhard a folosit expresia la un dineu dintr-o cas particular, n primvara lui 1912, aceasta fiind, fr ndoial, prima oar cnd oligarhia a fost astfel denumit. Instaurarea dominaiei oligarhiei va rmne totdeauna o pricin de tainice nedumeriri pentru istoric i pentru filosof. Alte mari evenimente istorice i-au avut locul lor bine stabilit, determinat de legile evoluiei sociale. Ele erau inevitabile. Apariia lor ar fi putut fi prevzut cu aceeai certitudine cu care astronomii prevd astzi micrile atrilor. n lipsa acestor mari evenimente istorice, evoluia societii nu i-ar fi putut urma cursul. Comunismul primitiv, robia sclavagist, robia iobgist i robia salariat au fost trepte necesare pe scara evoluiei sociale. Ar fi ns cu totul ridicol s se afirme c era Clciului de fier a fost o astfel de treapt necesar. Dimpotriv, astzi aceast er este socotit un pas lturalnic sau un pas napoi, ctre tiraniile care au fcut din lumea veche un adevrat infern, dar care au fost tot att de necesare, pe ct de inutil a fost era Clciului de fier. Orict de odios a fost feudalismul, apariia lui era totui inevitabil. Ce altceva dect feudalismul ar fi putut urma dup prbuirea uriaului sistem centralizat de

crmuire cunoscut sub numele de Imperiul roman? Nu la fel stau lucrurile cu era Clciului de fier. n desfurarea fireasc a evoluiei sociale el nu-i poate afla locul. Nu era necesar, i cu att mai puin inevitabil. El este sortit s rmn de-a pururi marea curiozitate a istoriei o toan, un capriciu, un strigoi, un lucru la care nimeni nu se atepta i pe care nimeni nu-l visa. Acest fenomen ar trebui s devin un semnal de alarm pentru unii teoreticieni nechibzuii din vremea noastr, care vorbesc cu atta siguran despre procesele sociale. Capitalismul era socotit de sociologii de pe vremea aceea drept stadiul cel mai nalt al domniei burgheziei, fructul copt al revoluiei burgheze, iar noi cei de astzi nu putem dect aproba acest punct de vedere. De asemenea, se susinea, chiar de ctre reprezentani att de remarcabili ai taberei dumane, cum a fost Herbert Spencer11, c dup capitalism se va instaura Socialismul. Se socotea drept lucru stabilit c pe ruinele capitalismului egoist se va nla acea floare minunat a tuturor timpurilor Fria ntre oameni. Dar, n loc de aceasta, iat c din trupul capitalismului ajuns n stare de putrefacie rsare, la fel de nspimnttoare pentru noi cei care privim n trecut, ca i pentru oamenii de pe vremea aceea, monstruoasa buruian a oligarhiei. Micarea socialist de la nceputul secolului al XX-lea

Ca filosof, Spencer (1820-1903) este idealist de orientare pozitivist i agnostic militant; ca sociolog apologet al imperialismului britanic. La sfritul secolului trecut i nceputul secolului nostru el s -a bucurat de mare trecere n rndurile intelectualitii burgheze, mai cu seam n rile anglo-saxone. Este probabil c, ntemeindu -se pe elementele evoluioniste din filosofia lui Spencer i pe unele critici aduse de el statului burghez i proprietii private asupra pmntului, Jack London ncearc s foloseasc autoritatea filosofului englez n sprijinul tezei sale privitoare la inevitabilitatea prbuirii capitalismului i a instaurrii socialismului.
11

a neles prea trziu primejdia reprezentat de oligarhie. Iar cnd a neles, oligarhia era gata creat nclit de snge, realitate hd i nfricotoare. Dar nici chiar atunci, aa cum att de limpede o arat manuscrisul Everhard, oamenii nu credeau n trinicia Clciului de fier. Revoluionarii erau convini c rsturnarea lui este o chestiune de cel mult cteva luni sau civa ani. Ce-i drept, i-au dat seama c rscoala fermierilor izbucnise spontan, iar Rscoala nti pornise prematur; dar n-au bnuit nici pe departe c i Rscoala a doua, dei bine organizat i dezlnuit la momentul stabilit, era sortit s fie la fel de zadarnic i zdrobit cu i mai mult cruzime. Este evident c Avis Everhard a redactat ultima parte a manuscrisului n cele de pe urm zile de pregtire a Rscoalei a doua, asta fiind pricina pentru care nu pomenete nimic despre dezastruosul ei sfrit. Apare de asemenea limpede c autoarea plnuia s-i publice de ndat lucrarea, imediat dup rsturnarea Clciului de fier, pentru ca memoria soului ei, de curnd ucis, s fie nconjurata de toat veneraia cuvenit faptelor i luptei sale. A venit ns cumplita zdrobire a Rscoalei a doua, i este probabil c la apropierea primejdiei, cnd urma s fug sau era gata s cad n minile mercenarilor, autoarea a ascuns manuscrisul n scorbura stejarului de la Wake Rob n Lodge. Despre Avis Everhard nu mai deinem niciun fel de date. Fr ndoial c a fost executat de mercenari, iar dup cum se tie foarte bine, Clciul de fier nu pstra niciodat evidena execuiilor. Dar Avis Everhard nu i-a putut n niciun caz da seama, chiar atunci cnd ascundea manuscrisul i se pregtea s fug, ct de ngrozitoare avea s fie zdrobirea Rscoalei a doua. De asemenea, n-a avut cum nelege c sinuoasa i crncena evoluie a evenimentelor din cele trei secole urmtoare va impune o a

treia i o a patra Rscoal, multe alte rscoale, toate necate n oceane de snge, pn cnd lupta muncitorilor de pe tot pmntul avea s cunoasc ncununarea izbnzii. i nici n-a visat Avis Everhard c prinosul dragostei sale pentru cel ce fusese Ernest Everhard avea s se odihneasc netulburat vreme de apte lungi veacuri n inima btrnului stejar de la Wake Robin Lodge. ARDIS, 27 noiembrie 419, era Friei ntre oameni ANTHONY MEREDITH12

Dup cum se vede, Jack London prezint romanul su, pu blicat n 1908 i nfind evenimente ce s-ar fi petrecut ntre 1912 i 1932, drept un manuscris descoperit cu apte veacuri mai trziu. Anthony Meredith, autorul acestei prefee, ar fi deci acela care n secolul al XXVII lea al erei noastre s-ar fi ngrijit de publicarea manuscrisului proaspt descoperit, nsoindu-l i cu note menite s ofere lmuririle necesare cititorului din vremea sa. n ediia noastr notele lui Anthony Meredith (deci ale autorului) sunt nsemnate cu asteriscuri i culese cu caract ere cursive; cele nsemnate cu cifre arabe i culese cu caractere drepte mrunte au fost ntocmite pentru nlesnirea cititorului romn.
12

(Nota ediiei electronice n ediia electronic am eliminat notele de subsol cu formatri diferite pstrnd la toate caracterul numeric; textul original al lui Jack London, apare cu font italic, i de culoare diferit cellalt, explicativ, propriu editurii cu font normal, mai mic.)

Capitolul I
VULTURUL MEU
Molcomul vnt de vara clatin ramurile uriailor sequoia13, iar undele ruleului Wild-Water clipocesc n ritm armonios peste pietrele acoperite de muchi. Fluturi zboar prin razele luminoase ale soarelui, i de pretutindeni se aude zumzetul aromitor al albinelor. Totul n jur e numai linite i pace, iar eu stau aici, chibzuiesc mereu i nu-mi gsesc astmpr. Linitea este cea care nu-mi d astmpr. Pare ireal. Lumea ntreag este linitit, dar e linitea care precede furtuna. mi ncordez auzul i-mi ncordez toate simurile, doar voi prinde vreun semn vestitor al furtunii ce st s porneasc. O! Numai de n-ar ncepe mai curnd dect se cuvine! Numai s nu nceap nainte de vreme!14

13 Specie de arbori foarte nali din aceeai familie cu pinul, rspndii n inuturile din vestul Americii de Nord i mai ales n California.

Rscoala a doua a fost n bun parte opera lui Ernest Everhard, dei, bineneles, el a lucrat n strns legtur cu fruntaii socialiti din Europa. Arestarea, i executarea n secret a lui Ernest Everhard este cel mai de seam eveniment din primvara anului 1982 al erei cretine. El pregtise ns att de minuios rscoala, nct tovarii si au putut duce la bun sfrit planurile lui, doar cu deficiene nensemnate i dup o foarte scurt amnare. Abia dup executarea soului ei, Avis Everhard s-a retras la Wake Robin Lodge, o mic ferm n regiunea masivului Sonoma din California.
14

Nu e de mirare c nu-mi aflu astmpr. M gndesc i m gndesc mereu, fr s pot pune stavil gndurilor. Am fost atta vreme n chiar mijlocul vieii clocotitoare, nct astzi linitea i pacea m strivesc i nu sunt n stare s nu cuget asupra acelei nestpnite vijelii de moarte i distrugere care se va dezlnui att de curnd. n urechi mi rsun ipetele celor lovii; i parc vd aievea, n acelai chip n care am mai vzut cndva15, cum este strivit i sfiat carnea omeneasc cea frumoas i plcut la nfiare, parc vd sufletele smulse fr mil din trupurile mndre i azvrlite ctre ceruri. n acest fel ne atingem noi, srmanii oameni, inta: zbtndu-ne prin mceluri i pustiiri, ca s putem instaura pentru totdeauna pe pmnt pacea i fericirea. i, pe urm, sunt att de singur. Atunci cnd nu m gndesc la ce va s vie, gndurile mi alearg la ce a fost, i astzi nu mai este la Vulturul meu, care vslea cu aripi neobosite prin inima triilor, avntndu-se ctre ceea ce a fost totdeauna soarele su: strlucitorul ideal al eliberrii oamenilor. Nu pot sta deoparte, cu braele ncruciate, ateptnd marea izbnd care este opera lui, cu toate c el nu se mai afl de fa i nu mai poate s-o vad. Acestui ideal i-a nchinat toi anii maturitii i pentru el i-a dat viaa.

Fr ndoial c Avis Everhard se refer aici la Comuna din Chicago.


15

Este lucrul minilor sale. Este creaia lui.16 i iat din care pricin, n aceste zile de zbucium i ateptare, am s scriu despre brbatul meu: Exist multe lmuriri i multe lumini pe care numai eu, dintre toi cei din via, le pot arunca asupra caracterului su, asupra unei personaliti att de nobile, nct este cu neputin s-o nfiezi n culori prea luminoase. A fost un suflet uria i, atunci cnd dragostea mea se cur de egoism, cea mai dureroas prere de ru pe care-o ncerc este c nu se mai afl aici martor zorilor de mine. E cu neputin s nu izbutim. Ceea ce a cldit el este prea solid i prea de neclintit. Vai i amar de Clciul de fier! n curnd va fi azvrlit de pe grumazul omenirii asuprite. Cnd se va da semnalul, armatele de muncitori din lumea ntreag se vor ridica. n ntreaga istorie a omenirii n-a mai existat un lucru asemntor. Solidaritatea muncitorilor de pretutindeni este asigurat, i pentru prima dat va porni o revoluie

Pstrnd toat consideraia pe care o datorm tovarei de via a lui Ernest Everhard, trebuie s artm ca soul ei n-a fost n realitate dect unul dintre numeroii fruntai de seam ai clasei muncitoare care au elaborat planurile celei de a doua Rscoale. Astzi, n perspectiva secolelor, putem afirma fr nicio ezitare c, chiar dac Ernest Everhard ar fi trit, cea de a doua Rscoal n-ar fi avut un sfrit mai puin nefericit.
16

internaional ntins pe toat suprafaa pmntului.17 Dup cum vedei, fiina mea e plin de ceea ce n cu rnd are s se ntmple. Am trit acest lucru zi i noapte i att de profund, att de ndelungat vreme, nct mi rmne totdeauna prezent n cuget. Din aceast pricin nu m pot gndi la brbatul meu fr s m gndesc i la ceea ce se pregtete. El era sufletul ntregii aciuni, i cum oare i-a putea despri n gndurile mele? Aa cum am mai spus, exist multe lmuriri pe care doar eu singur le pot da cu privire la caracterul su. Se tie foarte bine c s-a strduit din greu pentru cauza libertii i a suferit cumplit. Eu cunosc amnunit ct de grea i-a fost strdania i ct de crncen i-a fost suferina. Am stat alturi de el n aceti douzeci de ani plini de zbucium i-i cunosc rbdarea, sforrile neobosite i nesfritul devotament fa de cauza pentru care nu-s dect dou luni de atunci i-a dat viaa. Voi ncerca s scriu ct mai simplu i s arat aici cum mi-a aprut Ernest Everhard n cale, n ce fel l-am ntlnit eu prima oar, cum locul ocupat de el n viaa mea a crescut Cea de a doua Rscoal a avut un caracter cu adevrat internaional. Ea a pornit pe baza unui plan gigantic, mult prea gigantic ca s poat fi ntocmit de mintea unui singur om. Masele muncitoare din toate statele oligarhice ale lumii ateptau doar semnalul pentru a porni la lupt. Germania, Italia, Frana i rile principale din Asia i Australia erau de mai mult vreme state ale muncitorilor, state socialiste, gata s sar n sprijinul revoluiei. Cu mult bravur, ele au i venit n ajutorul muncitorilor. Tocmai din aceast pricin ele au i fost zdrobite, o dat cu cea de a doua Rscoal, de coaliia statelor oligarhice din toat lumea, guvernele lor fiind nlocuite cu guverne oligarhice.
17

pn ce am ajuns s fiu o parte din fiina lui i ce extraordinare schimbri a produs n ntreaga mea existen. Astfel l vei putea privi prin ochii mei i-l vei cunoate aa cum l-am cunoscut i eu, sub toate aspectele, n afar de acelea care mi-s prea scumpe i sunt prea tainice ca s le pot mprti altora. L-am ntlnit prima oar n februarie 1912, cnd venise n casa noastr din Berkeley18, invitat la mas de ctre tatl meu.19 N-a putea spune c cea dinti impresie a fost prea favorabil. Era doar unul dintre numeroii invitai la masa de atunci, i n salon, unde ne-am adunat ateptnd

18 Ora situat n apropiere de San Francisco, de care nu -l separ dect golful cu acelai nume, pe rmul cruia sunt amndou aezate.

John Cunningham, tatl lui Avis Everhard, a fost profesor la Universitatea de stat din Berkeley, California. Specialitatea lui era fizica, dar, pe lng activitatea didactic, a mai publicat i multe lucrri bazate pe cercetri originale, fiind un foarte distins om de tiin. Principala sa contribuie la progresia tiinei a constat n studiile asupra naturii electronului i n monumentala lucrare intitulat Identitatea dintre materie i energie, n care a stabilit n chip evident i pentru totdeauna c particulele ultime ale materiei i ale energiei sunt identice. (Aceast afirmaie a lui Jack London este n
19

fond just. Fizica modern a dovedit c energia este indisolubil legat de masa corpurilor. Formularea prezint ns primejdia de a nlesni strecurarea tezei idealiste conform creia energia ar fi ceva deosebit i n afara materiei. Energia ns nu exist n afara obiectelor materiale. Lenin consider ncercarea de a rupe energia de materie echivalent cu ncercarea idealist de a concepe micarea n afara materiei. )

naintea sa aceast idee fusese emis, dar fr a fi dovedit tiinific, de sir Oliver Lodge (Oliver Joseph Lodge (18511940), fizician englez, autorul unor valoroase cercetri n domeniul electricitii. Pe plan filosofic s-a situat pe poziii idealiste, ncercnd sa mpace tiina cu religia.) i de ali cercettori n domeniul, pe

atunci nou, al radioactivitii.

s vin toat lumea, prea o figur destul de nepotrivit. Dup cum mi spusese tatl meu ntre patru ochi, seara aceea urma s fie o sear a predicatorilor, i Ernest era ntr-adevr nelalocul lui n mijlocul slujitorilor bisericii. nainte de toate, hainele nu-i veneau bine. Purta un costum negru, cumprat de gata, care nu i se potrivea bine pe trup. De altminteri, niciun costum de gata n-ar fi putut vreodat sa cad bine pe el. n seara aceea, ca totdeauna de altfel, haina parc sttea s plesneasc pe muchii lui uriai, iar la spate, din pricina umerilor neobinuit de largi, se ridica n nenumrate cute. Avea un grumaz gros i viguros, ca unui concurent la lupte libere20. Va s zic acesta e filosoful social i fostul potcovar descoperit de tata, mi-am zis eu. Cu muchii aceia ca nite odgoane i cu grumazul acela ca de taur, nimeni n-ar fi putut spune c nfiarea lui nela ateptrile. Din prima clip l-am i clasificat: un fel de copil minune, mi-am spus eu, un Blind Tom21. Apoi a dat mna cu mine! Mi-a strns-o cu putere i hotrre, ba s-a mai i uitat foarte ndrzne la mine cu ochii lui negri, chiar prea ndrzne, mi-am spus eu. tii, eram o

n acele vremuri oamenii obinuiau s se bat ntre ei n schimbul unor anumite sume de bani. Lupta se ddea cu pumnii. Cnd unul dintre competitori cdea n nesimire sau era ucis, cellalt ncasa suma respectiv. 21 Aceast aluzie cam obscur se refer la un muzicant negru ( Este vorba de Thomas Bethune (1856-1908), fiul unor sclavi
20

negri din statul Georgia, orb din natere i debil mintal, dar totui nzestrat cu o fenomenal memorie i cu un excepional dar muzical. Putea s cnte la pian fr greeal orice bucat muzical pe care o auzea o singur dat. A colindat S.U.A. dnd reprezentaii publice n cadrul crora se deda la exhibiii muzicale.) care a fcut vlv

imens n toat lumea ctre sfritul secolului al XIX-lea al erei cretine.

fiin ntru totul dup chipul i asemnarea celor din jurul meu, i pe vremea aceea instinctul de clas m stpnea deplin. O asemenea ndrzneal din partea unui om din clasa mea social mi s-ar fi prut cu totul de neiertat. mi aduc aminte c mi-a fost cu neputin s nu las ochii n jos i am ncercat un simmnt de uurare cnd m-am deprtat de el pentru a-l ntmpina pe episcopul Morehouse, unul dintre preferaii mei, brbat simpatic i serios, n vrst de vreo patruzeci de ani, a crui nfiare i buntate te fceau s te gndeti la Cristos. Pe lng toate astea, episcopul era i un adevrat savant. Dar ndrzneala, socotit atunci de mine doar nfumurare, era una din trsturile eseniale ale firii lui Ernest Everhard, om simplu, deschis, care nu se temea de nimic i nu nelegea s-i piard timpul cu afectaii convenionale. Mi-ai plcut, mi-a explicat el cu mult mai trziu, i de ce oare nu mi-a stura privirile cu ceea ce mi place? Am mai spus c nu se temea de nimic. Un supraom, ca aceia descrii de Nietzsche.22 Ocupat cu ceilali musafiri i probabil influenat de impresia nu prea favorabil pe care mi-o fcuse, l-am uitat cu totul pe filosoful ieit din rndurile clasei muncitoare, dei n timpul mesei l-am mai observat o dat sau de dou ori, reinnd mai ales sclipirea ce i se ivea n ochi cnd asculta spusele unuia sau altuia dintre prelai. Mi-am zis atunci c are simul umorului i aproape i-am iertat croiala stngace a

22 Friedrich Nietzsche ( (1844-1800), filosof idealist german. Filosofia lui Nietzsche a reprezentat una din cele mai drastice reaciuni ideologice burgheze n faa avntului ideologiei proletare. ), filosoful

turbat din secolul al XIX-lea al erei cretine, care a ntrevzut unele scnteieri fantastice de adevr, dar care, nainte de a muri, tot filosofnd, a alunecat n nebunie.

hainelor. Dar timpul trecea, masa se apropia de sfrit, iar el nici nu deschidea gura, n vreme ce prelaii sporoviau la nesfrit despre clasa muncitoare i legturile ei cu biserica, despre tot ceea ce fcuse i fcea biserica pentru clasa muncitoare. Am bgat de seam c tata e nemulumit de faptul c Ernest nu spune nimic. N-a mai trecut ns mult, i tata s-a folosit de un moment de acalmie i l-a rugat s spun ceva. Ernest s-a mulumit s ridice din umeri i, mormind doar un: N-am nimic de spus, a continuat s mnnce migdale srate. Dar era greu s-i ii piept tatei. Peste cteva momente a spus: Avem n mijlocul nostru un membru al clasei muncitoare. Sunt ncredinat c el ne-ar putea nfia lucrurile dintr-un punct de vedere nou, nu numai interesant, ci i rodnic i nviortor. M refer la domnul Everhard. Ceilali au artat un interes foarte politicos i au struit pe lng Ernest s-i expun punctul de vedere. Purtarea lor fa de musafirul cel ciudat se dovedea att de ngduitoare i plin de bunvoin, nct parc aveau aerul c-l ncurajeaz. Mi-am dat seama c Ernest observase i prea amuzat. A privit domol de jur mprejurul su, i atunci i-am zrit n ochi sclipirea unui zmbet. Nu sunt de loc obinuit cu subtilitile controverselor teologice, ncepu el, dar de ndat se opri, modest i nehotrt. Continuai, insistar mesenii. Doctorul n teologie Hammersfield spuse: Nu ne supr niciodat adevrul i considerm c oricine e liber s lupte pentru ceea ce socotete el c este adevrul. Nu-i cerem dect s fie sincer, se corect doctorul. Prin urmare, separai adevrul de sinceritate? ntreb Ernest rznd.

Doctorul Hammersfield nghii n sec, dar izbuti s rspund: Chiar cei mai buni dintre noi se pot nela, tinere, chiar i cei mai buni. nfiarea lui Ernest se schimb dintr-o dat. Devenise alt om. Bine, fie atunci, rspunse el. ngduii-mi s ncep prin a spune c toi v aflai n greeal. Nu tii nimic, i chiar mai puin dect nimic, despre clasa muncitoare. Sociologia voastr este la fel de greit i lipsit de orice valoare ca i metoda voastr de gndire. Important nu era att ceea ce spunea, ct felul cum le vorbea. Am tresrit nc de la cel dinti cuvnt. Vorbele i erau la fel de ndrznee ca i privirile. Parc auzeam un sunet de trmbi, care-mi ddea fiori. i toi mesenii stteau cu atenia ncordat, trezii ntr-o clip din monotonie i somnolen. Ce i se pare chiar att de greit i lipsit de valoare n modul nostru de gndire, tinere? ntreb doctorul Hammersfield, lsnd nc de pe acum s se observe ceva neplcut n glas i n chipul cum rostea cuvintele. Suntei nite metafizicieni. Cu metafizica se poate dovedi orice; iar dup ce face acest lucru, orice metafizician poate demonstra c toi ceilali metafizicieni nu au dreptate, i asta spre marea sa desftare. Suntei nite anarhiti pe trmul gndirii. V dai n vnt dup construcii de dimensiuni cosmice. Fiecare dintre dumneavoastr rtcete ntr-un cosmos fabricat de sine nsui, creat dup msura propriilor sale visuri i dorine. Nu cunoatei ns lumea real n mijlocul creia trii, iar gndirea dumneavoastr nu-i afl loc n lumea real dect doar n calitate de fenomen specific aberaiei mintale. tii ce mi-am adus aminte n vreme ce stteam la

mas i v ascultam vorbind i iar vorbind la nesfrit. Mi-ai amintit de ntreaga lume a scolasticilor23 din evul mediu care discutau, cu gravitate i pretenii savante, captivanta problem privitoare la ci ngeri anume pot dansa pe un vrf de ac. Da, domnii mei, suntei tot att de departe de viaa intelectual a veacului al XX-lea ca i un vrjitor indian de acum zece mii de ani, care fcea farmece n mijlocul pdurii virgine. Dup felul cum vorbea, s-ar fi zis c Ernest e n culmea furiei; obrajii i se aprinseser, ochii-i aruncau fulgere, micrile brbiei i ale maxilarului artau cu ct hotrre pornise la lupt. Dar era numai un fel al lui de a se manifesta. n felul acesta reuea totdeauna s captiveze atenia auditoriului. Un astfel de atac nimicitor, asemenea lovituri de baros i fceau fr gre pe adversari s-i piard firea. Cei ce se aflau acum de fa i-o i pierduser. Episcopul Morehouse i aplecase trunchiul nainte i asculta cu atenia ncordat. Pe chipul doctorului Hammersfield se citea enervarea i mnia. i ceilali se enervaser, iar civa dintre ei zmbeau veseli i dispreuitori. n ce m privete, mi se prea c lucrurile iau o ntorstur foarte plcut. M-am uitat o clip la tata i mi-a fost team c are s izbucneasc n rs la vederea efectului produs de bomba aceasta uman, care numai din vina lui explodase n mijlocul nostru. Vorbeti n termeni destul de vagi, interveni doctorul Hammersfield. Ce anume vrei s spui cnd ne numeti metafizicieni? V numesc metafizicieni pentru c raionai n chip
A cptat numele de scolastic filosofia dominant n vremea evului mediu, care nu cerceta lumea nconjurtoare, ci, considerndu -se doar servitoare a teologiei, ncerca s trag concluzii generale privitoare la lume i la regulile de conduit ale omului, bazndu-se pe dogmele bisericii.
23

metafizic, continu Ernest. Metoda voastr de gndire este opus celei tiinifice. Concluziile la care ajungei n-au nimic de-a face cu realitatea. Putei dovedi orice i nu putei dovedi nimic, i nu exist printre dumneavoastr doi ini n stare s cad de acord asupra vreunei probleme. Fiecare dintre dumneavoastr coboar n propria-i contiin pentru a se explica pe sine i a explica universul. Dar, dup cum nu v vei putea niciodat nla trgndu-v de bierile de la ghete, tot astfel nu vei izbuti s explicai contiina prin contiin. Eu nu neleg, zise episcopul Morehouse. Mie mi se pare c tot ce este n legtur cu mintea omeneasc ine de domeniul metafizic. Cred, de pild, c cea mai exact i mai convingtoare dintre tiinele umane, matematica, e pur metafizic. Toate procesele mintale ale omului care gndete tiinific, ca i fiecare proces mintal luat n parte, sunt metafizice. Fr ndoial c vei fi de acord cu mine. Dumneavoastr singur ai declarat c nu nelegei, rspunse Ernest. Metafizicianul raioneaz pe cale deductiv, pornind de la propria lui contiin subiectiv. Omul de tiin raioneaz inductiv, pornind de la faptele furnizate de experien. Metafizicianul raioneaz mergnd de la teorie ctre fapte, omul de tiin trece de la fapte la teorie. Metafizicianul explic universul prin sine nsui, omul de tiin se explica pe sine prin univers. Slav domnului c nu suntem oameni de tiin, murmur doctorul Hammersfield cu satisfacie. Atunci ce suntei? ntreb Ernest. Filosofi. Asta-i bun! rse Ernest. Va s zic ai prsit pmntul acesta solid i concret i v-ai nlat n aer folosind drept main de zburat doar un simplu cuvnt. V rog foarte mult, cobori pe pmnt i spunei-mi i mie

exact ce nelegei prin filosofie! Filosofia este doctorul Hammersfield fcu o pauz i tui uurel, ca s-i dreag glasul un lucru ce nu poate fi definit n chip limpede dect pentru acele mini i temperamente care sunt filosofice. Omul de tiin limitat, cu nasul venic n eprubet, nu poate nelege filosofia. Ernest nu lu n seam neptura. Obinuia totdeauna s reia atacul mpotriva adversarului pornind de la propriile lui argumente, i aa fcu i acum, vorbind cu chipul acoperit de o buntate freasc i cu glas plin de bunvoin: n acest caz vei nelege fr niciun fel de ndoial definiia pe care am s-o dau eu acum filosofiei. Dar, nainte de a o formula, v invit s artai unde anume este greeala sau s rmnei metafizician, dar s pstrai tcerea. Filosofia nu este altceva dect tiina cea mai cuprinztoare. Metoda ei de a raiona este identic cu a fiecrei tiine particulare n parte i cu a tuturor tiinelor particulare luate la un loc. Prin aceeai metod de judecat, prin metoda inductiv, filosofia contopete toate tiinele particulare ntr-o singur mare tiin. Aa cum spune Spencer, datele oricrei tiine particulare sunt cunotine parial unificate. Filosofia nmnuncheaz cunotinele furnizate de toate tiinele. Filosofia este tiina tiinelor, tiina suprem, dac vrei. Cum vi se pare definiia mea? Foarte interesant... foarte demn de atenie, murmur ncurcat doctorul Hammersfield. Dar Ernest se art nendurtor: S nu scpai din vedere, insist el, c definiia mea este fatal metafizicii. Dac n momentul de fa nu vei putea gsi o fisur n definiia mea, nu vei mai avea autoritatea moral de a folosi argumente metafizice. Va trebui s v petrecei toat viaa cutnd acea fisur i s

pstrai o tcere metafizic pn n clipa cnd vei izbuti s-o aflai. Ernest tcu i atept. Tcerea devenea apstoare. Doctorul Hammersfield era vizibil ndurerat. Nu mai tia ce s cread. Loviturile de baros ale lui Ernest l zpciser. Nu era obinuit cu discuiile n contradictoriu simple i directe. Privi rugtor de jur mprejurul mesei, dar nu se gsi nimeni s rspund n locul lui. L-am surprins atunci pe tata rznd sarcastic n ervetul pe care-l dusese la gur. Mai exist o cale pe care se poate ajunge la completa descalificare a metafizicienilor, spuse Ernest n clipa cnd zdrobirea doctorului Hammersfield devenise evident. Judecai-i dup faptele lor. Ce au fost n stare s fac pentru omenire n afar de a urzi visuri znatice i a lua drept dumnezei propriile lor umbre? Au sporit ntructva elementele hazlii trite de omenire, asta recunosc; dar ce folos concret au putut ei furi i pune n slujba omului? Au filosofat, dac mi ngduii aceast greit folosire a cuvntului, asupra inimii ca sediu al emoiilor, n vreme ce oamenii de tiina descopereau circulaia sngelui. Proclamau sus i tare c foametea i ciuma sunt pedepse trimise de Dumnezeu, n vreme ce oamenii de tiin zideau grnare i canalizau oraele. nlau chipuri de dumnezei dup chipul lor i conform propriilor lor dorine, n vreme ce oamenii de tiin cldeau poduri i durau osele. Susineau c pmntul este centrul universului, n timp ce oamenii de tiina descopereau America i cercetau spaiile, ca s gseasc stelele i legile ce le stpneau. ntr-un cuvnt, metafizicienii n-au fcut nimic, n-au realizat absolut nimic pentru binele omenirii. Pas cu pas, n faa progreselor tiinei au fost nevoii s bat n retragere. Pe msur ce fapte tiinific stabilite rsturnau diversele explicaii subiective propuse de ei, metafizicienii gseau noi explicaii subiective

chiar i pentru fenomenele foarte de curnd explicate tiinificete. Iar acest lucru, nu m ndoiesc nicio clip, vor continua s-l fac pn la captul veacurilor. Domnilor, un metafizician este un vrjitor. Deosebirea dintre dumneavoastr i eschimosul care-i furete un dumnezeu ncotomnat n blnuri i mare butor de untur de balen nu e dect deosebirea creat prin mai multe mii de ani, n care un numr de fapte au fost tiinificete stabilite. Atta tot. i cu toate astea cugetarea lui Aristotel a dominat Europa vreme de dousprezece secole, rosti cu emfaz doctorul Ballingford. Iar Aristotel a fost metafizician24. Doctorul Ballingford i plimb privirile n jurul mesei i fu rspltit cu ncuviinri din cap i zmbete aprobatoare. Exemplul dumneavoastr este ct se poate de nefericit, rspunse Ernest. V referii la o foarte ntunecat perioad din istoria omenirii. De fapt, numim aceast perioad evul ntunericului25. Este vorba de o perioad n care tiina a fost trdat de metafizicieni, n care fizica devenise cutare a pietrei filosofale, n care chimia devenise alchimie, i astronomia devenise astrologie. Trist perioad

24 Aristotel (384-322 .e.n.), filosof din Grecia antic, numit de Marx cel mai mare cugettor al antichitii. n realitate nu se poate afirma despre Aristotel c ar fi fost metafizician cci a oscilat ntre dialectic i metafizic, filosofiei lui fiindu-i caracteristice ntr-o nsemnat msur elemente ale concepiei dialectice despre realitate. 25 n lupta lor mpotriva feudalismului, istoricii i ideologii burghezi au afirmat c epoca de dominaie a ornduirii feudale i n special evul mediu a fost un ev al ntunericului i o perioad de barbarie. Adevrul este ns c n ciuda dominaiei ideologiei religioase i a preponderenei bisericii, societatea feudal i evul mediu nu au reprezentat o ntrerupere n mersul istoriei i o epoc de barbarie, ci trecnd peste oprelitile puse de biseric s-au realizat totui progrese att n domeniul tiinei i tehnicii, ct i n domeniul artei i culturii n ansamblu.

cea n care a dominat gndirea lui Aristotel! Doctorul Ballingford pru abtut, dar deodat se lumin la fa i zise: Chiar dac ne-am declara de acord cu ngrozitorul tablou ce l-ai zugrvit aici, nc ar trebui s recunoti i dumneata c metafizica i-a ctigat totui merite incontestabile prin faptul c a fost n stare sa smulg omenirea din acea perioad ntunecat i s-o ndrepte ctre luminile secolelor se aveau s urmeze. Metafizica n-are nicio legtur cu toate astea, replic Ernest. Cum aa?! strig doctorul Hammersfield. Oare nu gndirea i speculaia au stat la baza cltoriilor i descoperirilor geografice? O, drag domnule, rspunse Ernest zmbind, v socoteam descalificat, ori credeam c nu vei mai interveni n discuie. nc nu ai gsit fisura din definiia dat de mine filosofiei. n momentul de fa nu v putei situa pe niciun fel de baz solid. Dar aa procedeaz totdeauna metafizicienii, i de aceea v iert. Nu, v spun nc o dat, metafizica nu are niciun fel de legtur cu ceea ce afirmai dumneavoastr. Pinea cea de toate zilele, mtsurile i giuvaerurile, dolarii i cenii sau, poate, din ntmplare, nchiderea cilor continentale de nego cu India au fost pricinile cltoriilor i descoperirilor geografice. Prin cderea Constantinopolului n 1458, turcii au tiat drumurile caravanelor ctre India. Negutorii din Europa s-au vzut astfel silii s caute alte ci. Iat cauzele iniiale ale marilor cltorii i ale descoperirilor geografice. Columb a plecat pe mare ca s caute un nou drum spre Indii. Aa se arat n orice carte de istorie. ntmpltor, oamenii au aflat noi fapte despre natura,

despre forma i dimensiunile pmntului, iar sistemul lui Ptolemeu26 i arunca doar ultimele sclipiri. Doctorul Hammersfield pufni nemulumit. Nu suntei de acord cu mine? ntreb Ernest. Unde anume credei c greesc? n momentul de fa nu pot dect s ntresc cele ce am mai spus, rspunse doctorul nepat. Povestea e prea lung ca s-o putem dezbate acum. Nicio poveste nu este prea lung pentru omul de tiin, rspunse Ernest plin de bunvoin. Tocmai de asta omul de tiin ajunge la anumite rezultate. De asta a ajuns n America. N-am s descriu ntreaga sear, cu toate c pentru mine este o bucurie s-mi reamintesc fiecare clip, fiece amnunt al acelor dinti ceasuri n care am nceput s-l cunosc pe Ernest Everhard. Btlia era n toi, iar preoii se congestionau tot mai ru la fa i nu-i mai gseau astmpr, mai cu seam n clipele cnd Ernest i numea filosofi romantici, vntori de himere, ori le ddea alte epitete asemntoare. Dar totdeauna i aducea ndrt la fapte. E un fapt, domnul meu, un fapt de necontestat! striga el triumftor de cte ori ajungea s serveasc unuia dintre ei un argument care-l reducea la tcere. Era mpltoat n fapte. i fcea adversarii s se mpiedice la fiecare pas n fapte, i ncolea din toate prile cu fapte, i bombarda cu largi rafale de fapte. S-ar prea c te prosterni n faa altarului faptelor, i
Este vorba de sistemul elaborat de astronomul i geograful grec Ptolemeu (secolul al II-lea), potrivit cruia pmntul ar fi nemicat i plasat n centrul universului, iar toate celelalte astre soarele, luna, planetele s-ar roti n jurul lui. Pentru acest motiv sistemul lui Ptolemeu este numit i sistemul geocentric.
26

repro doctorul Hammersfield. Nu exist alt dumnezeu dect Faptul, i domnul Everhard este profetul su27, parafraz doctorul Ballingford. Ernest ncuviin zmbind. Eu sunt ca omul din Texas, zise el. i fiindc i se ceru s explice, urm: tii, un om din Missouri va spune totdeauna: Trebuie s-mi ari, s vd cu ochii mei, pe ct vreme cei din Texas zic: Trebuie s-mi dai lucrurile n mn, s le pipi. De unde se vede limpede c cei din Texas nu sunt de loc metafizicieni. Alt dat, dup ce Ernest tocmai artase c filosofii metafizicieni nu pot niciodat rezista la proba adevrului, doctorul Hammersfield ntreb pe neateptate: Ce este aceea proba adevrului, tinere? N-ai vrea s fii aa de bun i s ne explici un lucru care de atta amar de vreme pune n ncurctur capete chiar mai luminate dect al dumitale? Sigur c da, rspunse Ernest. Linitea i sigurana sa i scoteau din srite pe ceilali. Capetele cele luminate au ajuns ntr-o att de penibil ncurctur cu privire la adevr pentru c au pornit s-l caute prin vzduh. Dac ar fi rmas pe pmnt sntos, ar fi aflat adevrul cu destul uurin, ba, mai mult chiar, ar fi descoperit c ei nii sunt proba adevrului i se manifest astfel prin fiecare act i fiecare gnd din viaa lor. Proba, proba adevrului, repet nerbdtor doctorul Hammersfield. Lsai introducerea. Dai-ne lucrul dup care alergm de-atta vreme criteriul adevrului. Dai-ne acest criteriu, aceast prob, i vom deveni adevrai dumnezei.

Parafrazare ironic a dogmei fundamentale din crezul mahomedan, care spune: Nu exist alt dumnezeu n afar de Allah, i Mohamed este profetul su.
27

n vorbele i n tonul doctorului Hammersfield se fcea simit o not de scepticism ironic i lipsit de politee, care provoc deliciul tainic al celor mai muli dintre meseni, dei se prea c pe episcopul Morehouse l supr. Doctorul Jordan28 a rspuns foarte limpede, spuse Ernest. Pentru el proba adevrului este urmtoarea: D rezultate practice? Ai fi gata s-i ncredinezi viaa? Ei asta-i! zmbi dispreuitor doctorul Hammersfield. N-ai inut de loc seama de episcopul Berkeley29. Lui n-a reuit nc nimeni s-i dea un rspuns. Cel mai distins dintre toi metafizicienii! rse Ernest. Numai c exemplul dumneavoastr este nefericit ales. Dup cum Berkeley nsui a recunoscut, metafizica lui n-a dat rezultate practice. Doctorul Hammersfield era indignat, cu adevrat indignat. Ai fi zis c l-a prins pe Ernest furnd sau susinnd cu bun-tiin o minciun. Tinere, ip el, cuvintele acestea sunt pe msura tuturor afirmaiilor dumitale din seara asta! Nu sunt dect o

Cunoscut educator de la sfritul secolului al XIX-lea i nceputul secolului al XX-lea al erei cretine ( Biologul american David Starr Jordan a trit ntre anii 1851 i 1931). A fost preedinte al Universitii Stanford, instituie particular de binefacere de pe vremea aceea. 29 Filosof monist idealist, (George Berkeley (1684-1753),
28

episcop englez, filosof idealist subiectiv. A combtut materialismul i ateismul. Teoriile lui Berkeley i ale discipolilor si au fost supuse unei critici nimicitoare de ctre Lenin n opera sa Materialism i empiriocriticism (1909)), care a pus mult vreme n ncurctur pe

filosofii din acea vreme prin negarea existenei materiei, dar a crui abil argumentare a fost n cele din urm zdrobit cnd noile date experimentale ale tiinei au fost generalizate n mod filosofic.

aseriune josnic i lipsit de orice fundament. M recunosc nfrnt, zise Ernest cu supunere. Numai c nu tiu ce anume m-a putut aduce n starea asta. Va trebui, domnule doctor, s-mi dai i mie s iau n mn arma cu care m-ai zdrobit. Da, da, numaidect, bolborosi doctorul Hammersfield. De unde tii cele spuse adineauri? N-ai de unde ti c episcopul Berkeley ar fi recunoscut metafizica sa ca lipsit de rezultate practice. Nu ai nicio dovad. Tinere, metafizica aceasta a dat rezultate ntotdeauna. Consider dovedit faptul ca metafizica lui Berkeley na putut da rezultate n practic, deoarece, Ernest, foarte calm, fcu o pauz. Deoarece Berkeley obinuia fr excepie s ias pe u, i nu prin zid. Pentru c i-a ntreinut viaa cu pine, unt i carne fript. Pentru c totdeauna s-a brbierit cu un brici care tia i i ndeprta prul de pe obraz. Dar astea toate sunt fapte concrete! strig doctorul Hammersfield. Metafizica e un proces de gndire. i credei c d rezultate practice... n gnd? ntreb Ernest domol. Cellalt ncuviin din cap. i chiar o mulime de ngeri pot dansa pe vrful unui ac... n gnd, continu Ernest meditativ. i un dumnezeu ncotomnat n blnuri i mare amator de untur de balen poate exista i lucra... n gndurile noastre. i nici nu poate exista dovad contrarie... n gnd. Domnule doctor, dumneavoastr nu cumva trii tot n gnd, n nchipuire? Gndurile mele sunt propriul meu regat, fu rspunsul doctorului. Acesta este un alt mod de a spune c trii suspendat n aer. Numai c, nu m ndoiesc nicio clip, la ora prnzului v rentoarcei frumuel pe pmnt, i la fel

procedai dac vine cumva vreun cutremur. Fii bun i spunei-mi, domnule doctor, n timpul unui cutremur nu v este cumva team ca imaterialul dumneavoastr trup ar putea fi lovit de vreo imaterial crmid? n aceeai clip, i evident fr s-i dea seama, doctorul Hammersfield duse repede mna la cap, acolo unde un smoc de pr era tras peste o cicatrice. Din ntmplare, Ernest folosise un exemplu cum nu se putea mai potrivit. n timpul Marelui cutremur30 doctorul Hammersfield era ct peaci s fie ucis de drmturile unui horn. Toi au izbucnit n hohote de rs. i-atunci? ntreb Ernest cnd ncet veselia general. Mai dorii dovezi mpotriva metafizicii? i, n linitea care a urmat, ntreb din nou: Da? Apoi adug: Ultimele dumneavoastr afirmaii pot fi socotite un argument, ns nu unul chiar aa de puternic. Dar cel puin pentru moment doctorul Hammersfield era zdrobit, iar btlia urm mai departe, ndreptndu-se n noi direcii. i, punct cu punct, Ernest i nfrunta pe preoi. Cnd afirmau c ei cunosc clasa muncitoare, le spunea adevruri fundamentale cu privire la clasa muncitoare, despre care ei habar nu aveau, i le cerea sfidtor s aduc contradovezi. Le punea naintea ochilor fapte, mereu alte i alte fapte, curma incursiunile lor n vzduh i-i silea s se ntoarc pe pmnt i la fapte reale. Ct de vie am n faa ochilor scena de atunci! l aud i acum, i recunosc nota btioas din glas i-mi dau seama c-i zdrobete cu fapte, fiecare dintre ele fiind un fichi de bici care-i plesnete mereu i mereu, fr ncetare. Era Este vorba de marele cutremur care a distrus oraul San Francisco n anul 1906 al erei cretine.
30

nendurtor. Nu se crua pe sine i nu nelegea s-i crue nici pe alii31. Nu voi uita niciodat ct de crunt i-a admonestat la sfrit. De repetate ori ai recunoscut n seara asta, mrturisind deschis sau fcnd afirmaii ce trdau ignorana, c nu cunoatei clasa muncitoare. Dar n-are niciun rost s vi se reproeze acest lucru. n ce chip ai fi putut dumneavoastr afla cte ceva despre clasa muncitoare? Nu trii n lumea n care triesc oamenii muncii. Trii n aceeai turm cu capitalitii i n alt lume. i cum ar fi altfel? Capitalitii v pltesc, ei v hrnesc i ei v pun n spinare pn i hainele cu care suntei mbrcai n seara asta. n schimb, dumneavoastr propovduii celor ce v pltesc acele ramuri ale metafizicii ndeosebi plcute lor; iar aceste ramuri ndeosebi plcute le sunt plcute fiindc nu amenin n niciun fel ordinea social existent. n clipa aceea de jur mprejurul mesei s-a pornit o micare i s-a auzit un murmur de protest. A, nu v contest sinceritatea, continu Ernest. Suntei sinceri. Propovduii lucrurile n care credei. Tocmai n asta i const fora i valoarea dumneavoastr pentru capitaliti. Dar ncercai numai s credei n ceva care ar amenina ordinea social stabilit; n acel moment ceea ce ai propovdui ar deveni inacceptabil pentru stpnii dumneavoastr i ai fi de ndat concediai. De altminteri, la intervale destul de scurte, cte unul dintre dumneavoastr

Fraza aceasta trebuie pus n legtur cu anumite obiceiuri din timpurile strvechi. Pe atunci, cnd oamenii erau ncletai n lupt pe via i pe moarte, n chipul bestial n care luptau pe vremurile acelea, duc nvinsul arunca arma, nvingtorul era liber s-l ucid ori s-l crue.
31

este astfel alungat32. N-am dreptate? De data asta nu s-a mai auzit niciun murmur de mpotrivire. Toi au ncuviinat n tcere, cu excepia doctorului Hammersfield, care spuse: Numai cnd ncep s gndeasc greit li se cere si dea demisia. Ceea ce nseamn a spune cu alte cuvinte acelai lucru, i anume, c felul lor de a gndi nu poate fi acceptat, rspunse Ernest i apoi continu: De aceea v ndemn: mergei i propovduii ca s v meritai simbria, dar, pentru numele lui Dumnezeu, lsai n pace clasa muncitoare! Dumneavoastr facei parte din tabra duman. N-avei nimic comun cu clasa muncitoare. Minile v sunt moi i catifelate datorit muncii pe care alii au ndeplinit-o pentru voi. Pntecele v sunt rotofeie din pricina hranei mbelugate, (n momentul acela doctorul Ballingford se ncrunt, i toate privirile se ndreptar nspre abdomenul lui burduhnos. Se spunea c de muli ani nu-i mai vzuse picioarele.) i minile v sunt ticsite de doctrine care nu-s dect fortree ale ordinii sociale stabilite. Nu suntei dect nite mercenari (mercenari sinceri, recunosc), aidoma celor care au format odinioar grzile elveiene33. Fii credincioi celor care v hrnesc i v dau simbrie; pzii, cu predicile dumneavoastr, interesele stpnilor; dar nu venii n mijlocul clasei muncitoare ca sa v erijai n pstori vicleni.

n perioada aceea foarte muli preoi au fost scoi din rndurile clerului pentru c propovduiau idei inacceptabile pentru clasa dominant. Acest lucru se ntmpla mai ales atunci cnd aceste idei erau suspectate de tendine socialiste. 33 Grzile de mercenari strini care pzeau palatul lui Ludovic al XV-lea, rege al Franei decapitat de propriul su popor.
32

Nu putei rmne cinstii i sluji deodat n dou tabere vrjmae. Clasa muncitoare s-a descurcat i fr dumneavoastr. V rog s m credei c se va descurca i pe viitor fr dumneavoastr. Ba, mai mult dect att, clasa muncitoare se va descurca mai bine fr dumneavoastr dect s-ar descurca folosindu-v ajutorul.

Capitolul II
ARUNCAREA MNUII
Dup ce au plecat musafirii, tata s-a trntit ntr-un fotoliu i a izbucnit n uriae hohote de rs. Dup moartea mamei nu-l mai vzusem niciodat rznd chiar aa, din toat inima. Pun rmag c, de cnd e el, doctorul Hammersfield n-a mai avut de-a face cu un astfel de om, zise el rznd. Subtilitile controverselor teologice! Ai bgat de seam cum a nceput, ca un mieluel blnd despre Everhard vorbesc i ct de repede a devenit un leu n turbare? Are o minte superb echilibrat. Ar fi putut fi un foarte valoros om de tiin dac energia i-ar fi fost canalizat n direcia asta. Desigur, nu mai este nevoie s spun c Ernest Everhard m interesa la culme. Asta nu numai din pricina celor ce vorbise i a felului cum vorbise, ci i din pricina lui nsui. Nu mai ntlnisem niciodat un om ca el. Poate tocmai de asta, dei aveam douzeci i patru de ani, nc nu m mritasem. Ernest Everhard mi plcea; trebuia s-o recunosc fa de mine nsmi. Acest simmnt se sprijinea pe temeiuri mai presus de nelegere i argumente. n ciuda muchilor ca nite odgoane i a grumazului de lupttor de circ, mie mi fcea impresia unui copil nevinovat. Simeam c sub aparena unui zurbagiu intelectual se ascunde un spirit delicat i sensibil. Cum mi-am dat seama de asta nu tiu, bnuiesc c era glasul intuiiei mele de femeie.

n vocea lui, n sunetul acela ca de trmbi exista ceva care-mi mergea de-a dreptul la inim. nc mi mai rsuna n urechi i simeam c mi-ar face plcere s-l mai aud o dat... s zresc din nou n ochii lui scnteierea aceea de zmbet care dezminea seriozitatea imperturbabil a chipului. mi ddeam seama cum i alte simminte vagi i nelmurite nmuguresc n inima mea. Aproape l iubeam nc de pe atunci, dei sunt ncredinat c, dac nu l-a mai fi vzut niciodat, acele vagi simminte s-ar fi ofilit i l-a fi uitat cu destul uurin. Dar nu mi era sortit s nu-l mai vd niciodat. Interesul proaspt trezit al tatlui meu pentru problemele sociale i mesele pe care le ddea aveau s nu ngduie un asemenea curs al ntmplrilor. Tata nu era sociolog. Csnicia lui cu maic-mea fusese foarte fericit, i cercetrile n propria-i specialitate, fizica, l satisfcuser pe deplin. Dar, dup moartea mamei, cercetrile lui tiinifice nu puteau umple singure golul din jurul su. La nceput se interesase de unele probleme filosofice, dar fr prea mult tragere de inim; mai trziu i-au trezit interesul problemele economice i tiinele sociale. Era nzestrat cu un puternic sim al dreptii, i curnd a nceput s fie chinuit de dorina de a ndrepta relele din jurul su. Am ntmpinat cu bucurie acest interes rennoit pentru viaa, dei nici prin gnd nu-mi trecea care-i vor fi urmrile i ctre ce deznodmnt ne va mpinge. Cu entuziasmul unui adolescent, s-a cufundat n aceste noi cercetri fr s se gndeasc ncotro l vor duce. Toat viaa fusese obinuit cu cercetrile de laborator, i de aceea transform sufrageria noastr ntr-un laborator sociologic. Invita la mas oameni de toate felurile i de toate condiiile oameni de tiin, politicieni, bancheri, negustori, profesori, fruntai sindicali, socialiti i anarhiti. i provoca la discuie, i dup aceea analiza opiniile lor cu privire la

viaa i societate. Pe Ernest l ntlnise cu puin vreme nainte de seara predicatorilor. Dup ce au plecat musafirii, am aflat i eu cum l cunoscuse: trecnd seara pe o strad, s-a oprit s asculte ce spunea un om care, cocoat pe o tribun improvizat, vorbea unui grup de muncitori. Omul de la tribuna improvizat era Ernest. Se vedea c nu este un simplu orator de talia celor care vorbesc de obicei la col de strad. Ocupa un loc de frunte n comitetele partidului socialist, fiind unul dintre conductorii lui de seam i specialist recunoscut n problemele filosofice ale socialismului. Avea ns un dar deosebit de a expune n limbaj simplu problemele cele mai ncurcate, se arta ntotdeauna un confereniar i un pedagog nnscut, iar cnd era vorba s lmureasc muncitorilor probleme de economie politic, se pricepea de minune s se exprime pe nelesul lor. Tata s-a oprit s asculte, lucrurile l-au interesat, a fixat o ntlnire cu oratorul i, de ndat ce s-au mai mprietenit, la invitat la masa dat n cinstea preoilor. De-abia dup aceast mas mi-a spus tata cele cteva lucruri pe care le tia despre Ernest. Se ridicase din mijlocul clasei muncitoare, dei se trgea din vechea familie Everhard, stabilit n America de mai bine de dou sute de ani.34 De la vrsta de zece ani muncise n fabric, iar dup ce-i terminase ucenicia devenise potcovar. Era autodidact; nvase singur nemete i franuzete, i n momentul acela ducea un trai amrt de pe urma unor traduceri de materiale tiinifice i filosofice pentru o foarte activ editura socialist din Chicago. La acest nensemnat ctig se adugau n vremea de atunci, ntre oamenii nscui n ara i cei nscui n strintate se fceau discriminri categorice, n defavoarea acestora din urm.
34

modestele drepturi de autor cuvenite pentru propriile lui lucrri de filosofie i economie politic. Asta-i tot ce am putut afla despre el nainte de a m retrage n camera mea, unde am rmas mult vreme cu ochii deschii, ascultndu-i n amintire sunetul glasului. Gndurile care-mi trecur atunci prin minte m-au nspimntat. Era att de deosebit de oamenii din clasa mea social, att de strin i att de puternic! Fora cu care i stpnea pe ceilali m incinta i m speria, iar gndurile miau rtcit haihui, pn ce m-am trezit socotindu-l iubitul i chiar brbatul meu. Auzisem totdeauna spunndu-se c fora brbteasc reprezint o atracie irezistibil pentru femei; numai c el era prea puternic. Nu, nu! Am strigat eu atunci. Este cu neputin, e absurd! Iar a doua zi dimineaa m-am trezit simind dorina de a-l mai vedea o dat. Doream s-l vd stpnind oamenii n discuie, s aud timbrul acela btios din glasul lui; s-l vd n ntreaga-i senintate i putere, s-l urmresc cum zdrobete gunoasa lor automulumire. Cum i scoate de pe bttoritele lor fgauri de gndire. i ce dac era glgios i nendurtor? Ca s folosesc propria-i expresie, metoda lui ddea rezultate, era eficace. n afar de asta, zarva pe care o fcea era un lucru plcut la vedere, captivant ca plecarea la atac a unei armate. Au mai trecut cteva zile, n cursul crora am citit crile lui Ernest, mprumutate de la tata. Cuvintele lui scrise erau aidoma celor vorbite: limpezi i convingtoare. Tocmai completa lor simplicitate te convingea chiar n timpul ct nc te mai ndoiai. Avea darul limpezimii n gndire. Expunerea sa era fr cusur. i totui, n ciuda attor caliti, gseam n crile sale multe lucruri care nu-mi puteau fi pe plac. Insista prea mult asupra a ceea ce el numea lupta de clas, contradiciile de nempcat dintre munc i capital, ciocnirile

de interese. Foarte amuzat, tata mi-a spus ce prere are doctorul Hammersfield despre Ernest, care, dup el, ar fi un tnr ngmfat, scos din mini de un pospai de nvtur prost asimilat. Mi-a mai spus de asemenea c doctorul Hammersfield nu voia s mai dea vreodat ochi cu Ernest. n schimb, se dovedi c Ernest izbutise s trezeasc interesul episcopului Morehouse, care ar fi dorit foarte mult s-l mai ntlneasc. E un tnr de ndejde spusese episcopul i foarte ager, foarte energic. Din pcate, ns, e prea sigur de sine, mult prea sigur. Ernest a venit la noi ntr-o dup-amiaz, mpreun cu tata. Episcopul sosise naintea lor i luam cu toii ceaiul pe verand. Proaspta noastr cunotin continua s rmn la Berkeley, deoarece urma nite cursuri speciale de biologie la universitate i n acelai timp era foarte ocupat cu punerea la punct a unei noi lucrri, intitulat Filosofie i revoluie35. Cnd a intrat Ernest, veranda a devenit parc dintr-o dat nencptoare. Nu fiindc el ar fi fost prea voinic nu depea un metru i aptezeci i cinci nlime dar fiina lui parc emana un aer de grandoare. Cnd se opri n faa mea, ca s-mi spun bun ziua, avu totui o oarecare uoar stngcie, care se deosebea n chip straniu de privirile ndrznee ale ochilor si ptrunztori i de hotrrea cu care apoi mi strnse mna o clip. i n clipa aceea privirile i-au devenit la fel de ndrznee i ptrunztoare ca nainte. Dar acum n ele parc struia o ntrebare i, la fel ca prima oar, parc m privi mai mult dect s-ar fi cuvenit.

Aceast carte a fost n repetate rnduri tiprit pe ascuns de-a lungul celor trei secole ale erei Clciului de fier. La Biblioteca Naional din Ardis exist mai multe exemplare din diverse ediii.
35

Am citit cartea dumitale Filosofia clasei muncitoare, i-am spus eu, i ochii lui strlucir de mulumire. Nu m ndoiesc, mi rspunse, c ai avut n vedere publicul cruia se adresa. Da, i tocmai de asta a vrea s m cam cert cu dumneata, rspunsei eu btioas. i eu a dori s am o explicaie cu dumneavoastr, domnule Everhard, zise episcopul Morehouse. Ernest nl din umeri cu un aer pozna i accept o ceac de ceai. Episcopul se nclin i-mi ddu ntietate. Dumneata ai ura ntre clase, ncepui eu. Consider c este incorect i criminal s apelezi la tot ce exist meschin i brutal n clasa muncitoare. Ura de clas este un element antisocial, ba chiar, dup prerea mea, antisocialist. De asta nu m-am fcut vinovat, rspunse Ernest. Nu vei gsi ur de clas nici n litera, i nici n spiritul vreunei pagini scrise de mine. Vai! am strigat eu cu glas plin de repro i, lund cartea, am nceput s-o rsfoiesc. Ernest sorbi din ceac i se uit la mine zmbind, n vreme ce eu cutam pasajul respectiv. Pagina o sut treizeci i doi, citii eu cu glas tare: De aceea lupta de clas se duce n momentul actual al dezvoltrii societii ntre salariai i patroni. M-am uitat la el triumftoare. Nu se pomenete nicio vorb despre ura de clas, zise el zmbind. Dar spui lupt de clas, rspunsei eu. Ceea ce e altceva dect ura de clas. i v rog s m credei c nu am niciun fel de ur. Spunem numai c lupta de clas este o lege a dezvoltrii societii. De asta nu noi suntem rspunztori. Nu noi am creat lupta de clas. Noi

doar o explicm, aa cum Newton36 a explicat gravitaia. Noi explicm natura contradiciei de interese care produce lupta de clas. Dar n-ar trebui s existe nicio contradicie de interese! am strigat eu atunci. M declar din toat inima de acord cu dumneavoastr, rspunse el. Tocmai asta este ceea ce luptm s nfptuim noi, socialitii: lichidarea contradiciei dintre interese. Iertai-m. Dai-mi voie s v citesc un paragraf. Lu cartea i cut cu vreo cteva pagini mai n urm: Pagina o sut douzeci i ase: Ciclul luptelor de clas, nceput o dat cu descompunerea comunei primitive i cu apariia proprietii private, se va ncheia o dat cu transformarea proprietii particulare n proprietate obteasc. Nu sunt de acord cu dumneavoastr, interveni episcopul, pe al crui chip palid i ascetic apruse o strlucire firav, ce-i trda intensitatea emoiei. Premisa de la care pornii este greit. Nu exist pe lume ceva care s poat fi numit conflictul de interese dintre munc i capital, sau, mai bine zis, ar trebui s nu existe. V mulumesc, zise Ernest cu gravitate. Prin ultima dumneavoastr afirmaie mi-ai restituit premisa de la care pornisem. i din ce pricin trebuie neaprat s existe un astfel de conflict? ntreb episcopul cu nflcrare. Ernest nl din umeri. Dup cte bnuiesc, din pricin c aa suntem noi alctuii.

Isaac Newton (1642-1727), mare fizician, astronom i matematician englez, a descoperit legile fundamentale ale mecanicii i legea gravitaiei universale.
36

Nu aa suntem alctuii! strig celalalt. Avei cumva n vedere omul ideal? ntreb tnrul. Un om lipsit de egoism i deopotriv cu zeii, nite oameni att de puini la numr nct s fie practic inexisteni, sau v referii la omul de rnd, la omul obinuit? La omul comun i obinuit, fu rspunsul. La omul slab, neajutorat i supus greelii? Episcopul Morehouse ncuviin din cap. La omul meschin i egoist? O nou ncuviinare. Luai, v rog, seama! l preveni Ernest. Am spus egoist. Omul obinuit este egoist, afirm episcopul cu drzenie. Dorete s pun mna pe tot ce poate apuca. Da, dorete s aib tot ce poate apuca, s aib ct mai mult; e trist, dar adevrat. Atunci, v-am adus acolo unde voiam. Maxilarele lui Ernest se nchiser ca o capcan. Acum s v explic. S lum, de pild, un om care lucreaz la tramvaie. N-ar avea unde s lucreze dac n-ar exista capitalul, l ntrerupse episcopul. E-adevrat, vei fi ns i dumneavoastr de acord c i capitalul ar pieri dac n-ar exista muncitorul care s produc dividende. Episcopul nu rspunse. Suntei sau nu de acord? insist Ernest. Episcopul ncuviin. n acest caz, afirmaiile noastre se anuleaz reciproc, zise Ernest pe tonul cel mai firesc, i, de fapt, ne aflm tot acolo de unde am pornit. S-o lum de la nceput. Muncitorii de la tramvaie procur munca. Acionarii procur capitalul. Prin eforturile comune ale muncii i capitalului se

ctig bani37. Banii astfel ctigai se mpart ntre cele dou pri. Partea atribuit capitalului se numete dividend; celei cuvenite muncii i se spune salariu. Foarte bine, interveni episcopul. Nu exist ns niciun motiv pentru ca aceast mprire s nu se fac prin buna nelegere. Ai i uitat un lucru asupra cruia czusem de acord, rspunse Ernest. Am convenit c omul obinuit este egoist. Aa este omul. nc de pe acum ai prsit realitatea i vorbii despre o mprire a produselor ntre nite oameni aa cum poate ar trebui s fie, dar nu sunt. S revenim ns la realitate: muncitorul, fiind egoist, vrea s capete ct mai mult cu putin. Capitalistul, fiind egoist, vrea s apuce i el la aceast mpreal ct mai mult cu putin. Cnd exist ns o anumit cantitate determinat de bunuri i cnd din aceast cantitate doi oameni vor s pun mna pe ct mai mult cu putin, atunci se nate un conflict de interese. n asta const contradicia de interese dintre munc i capital. i este o contradicie de nempcat. Atta vreme ct vor exista pe lume muncitori i capitaliti, vor continua s lupte ntre ei n legtur cu aceast mpreal. Dac v-ai fi dus astzi dup amiaz la San Francisco, ar fi trebuit s mergei pe jos. Nu circul niciun tramvai.

Pe vremea aceea, grupuri de indivizi hrprei acaparaser toate mijloacele de transport i, pentru folosirea lor, storceau anumite taxe de la cltori.
37

Alt grev38? ntreb episcopul nelinitit. Da, nu se neleg asupra mpririi ctigurilor realizate de tramvaie. Episcopul Morehouse i pierdu cumptul. Este o greeal! strig el. Muncitorii dau dovad de atta miopie! Cum mai pot ndjdui s se bucure de simpatia noastr?... Cnd ne silesc s mergem pe jos, continu Ernest insinuant. Dar episcopul nu-i ddu atenie i urm: Nu sunt n stare s vad mai departe de lungul nasului. Omul trebuie s fie om, nu brut. Acum or s fie din nou ncierri i mceluri, orfani i vduve ndurerate. Capitalitii i muncitorii ar trebui s fie prieteni. Ar trebui s munceasc mn n mn, spre folosul lor comun. O! Acum iar ai prsit realitatea i v-ai nlat n vzduh, observ Ernest cu voce seac. Pogori-v pe pmnt! Amintii-v cum am convenit c omul obinuit este egoist. Dar n-ar trebui s fie! strig iar episcopul. n privina asta sunt de acord cu dumneavoastr, replic Ernest. Ar trebui s nu fie egoist, dar va continua s

Astfel de conflicte se iscau foarte adesea n acele timpuri, cnd societatea era iraional i anarhic organizat. Cteodat muncitorii refuzau s mai lucreze. Alteori capitalitii nu-i mai lsau pe muncitori s intre n fabrici. n cursul tulburrilor i ciocnirilor violente, care aveau loc cu asemenea prilejuri, se distrugeau multe bunuri i se pierdeau multe viei omeneti. Astzi toate acestea sunt de neconceput pentru noi i ne par la fel de stranii ca i un alt obicei de pe atunci, i anume deprinderea brbailor din clasele asuprite de a sfrma mobilele din cas cnd se certau cu nevestele.
38

fie egoist atta vreme ct va tri ntr-un sistem social bazat pe o moral porceasc. Episcopul rmase trsnit, iar tata chicoti ncetior. Da, bazat pe o moral porceasc, urm Ernest, fr nicio ezitare. Asta este de fapt sistemul capitalist. i asta apr biserica dumneavoastr, n sprijinul acestui sistem predicai de fiece dat cnd v urcai n amvon. Moral porceasc! Altfel nu i se poate spune. Episcopul Morehouse se ntoarse ctre tata, cerndu-i parc sprijin, dar tata rse i ncuviin din cap. Tare mi-e team c domnul Everhard are dreptate, spuse el. Este vorba de laissez faire39, doctrina potrivit creia oricine ar fi liber s fac ce vrea, fiecare se zbate pentru sine, i dracul s-l ia pe cine rmne de cru! Aa cum a artat domnul Everhard deunzi, rolul care v revine dumneavoastr, preoilor, este s aprai ordinea social stabilit, iar bazele societii noastre sunt cele artate. Dar nu asta este nvtura lui Cristos! strig episcopul. n ziua de astzi biserica nu mai propovduiete nvtura lui Crist, interveni imediat Ernest. Oricum, oamenii muncii nu vor s aib nimic de-a face cu biserica. Biserica tolereaz, se face c nu vede cruzimea nspimnttoare i slbticia cu care capitalitii trateaz clasa muncitoare. Biserica nu tolereaz un asemenea lucru! protest episcopul.

Laissez faire, laissez passer (Lsai lucrurile s se mplineasc i s se dezvolte de la sine) deviza colii economice burgheze a fiziocrailor, aprut n Frana n secolul al XVIII -lea. n secolul al XIXlea, n perioada capitalismului premonopolist, ea a devenit deviza aa numitei doctrine a liber-schimbismului, care revendica pentru burghezie deplina libertate a comerului.
39

Biserica nu protesteaz mpotriva lui, replic Ernest. Iar n msura n care nu condamn, nseamn c tolereaz, fiindc, nu uitai: biserica este ntreinut de clasa capitalitilor. N-am privit lucrurile sub aceast lumin, zise episcopul cu naivitate. Fr ndoial c greii. tiu c pe lumea asta exist foarte mult suferin i foarte mult rutate. tiu c biserica a pierdut ceea ce... ceea ce dumneavoastr numii proletariatul40. N-ai avut niciodat alturi de dumneavoastr proletariatul! strig Ernest. Proletariatul s-a dezvoltat n afara bisericii i fr biseric. Nu neleg, zise episcopul cu glas stins. Atunci ngduii-mi s v explic. O dat cu introducerea mainismului i apariia uzinelor la sfritul secolului al XVIII-lea, marea mas a oamenilor muncii a fost desprit de pmnt. Vechiul sistem de munca s-a nruit. Oamenii muncitori au fost alungai de la ar i mnai cu turma ctre oraele industriale. Mamele, dimpreun cu copiii lor, au fost puse s munceasc la noile maini. Viaa de familie a ncetat. Condiiile de trai au devenit ngrozitoare. E o poveste sngeroas.

Proletariat: derivat din latinul proletarii, denumire dat n sistemul cenzitar al lui Servius Tullius (Tradiia roman
40

vorbete despre o reform atribuit regelui Servius Tullius (secolul al VIlea .e.n.), reform prin care s-a urmrit ncadrarea plebeilor cu avere n rndurile cetenilor romani, ntreaga populaie a cetii fiind mprit, dup avere n cinci clase cenzitare. Ptura celor lipsii de avere, alctuit din proles, nu fcea parte din niciuna dintre aceste clase.) celor care nu

prezentau pentru stat alt utilitate dect aceea c zmisleau copii (proles); cu alte cuvinte, nu prezentau vreo nsemntate nici prin avere, nici prin poziie social i nici prin vreo iscusin deosebit.

tiu, tiu, l ntrerupse episcopul, cu chipul chinuit de dezndejde. A fost ceva nfiortor. Dar asta s-a petrecut acum un secol i jumtate. i atunci, cu un secol i jumtate n urm, a luat natere proletariatul, continu Ernest. Asta s-a petrecut fr tiina bisericii. Pe vremea cnd ara ntreag era prefcut n abator de ctre capitaliti, biserica a rmas mut. N-a protestat atunci, aa cum nu protesteaz nici astzi. Dup cum spune Austin Lewis41 vorbind despre timpurile de atunci, cei crora li se poruncise: Pate oiele mele au vzut cum aceste oie sunt vndute n sclavie i muncite pn la ultima suflare, dar fr s protesteze42. Pe vremea aceea biserica a tcut, i, nainte de a merge mai departe, a vrea s declarai pur i simplu c suntei ori nu suntei de acord cu mine. n acea vreme biserica a rmas, sau n-a rmas mut? Episcopul Morehouse nu mai tia ce s spun. Ca i doctorul Hammersfield, nu era obinuit cu aceast crncen btlie n propria ta cas, cum o numea Ernest. Istoria secolului al XVIII-lea este ndeobte cunoscut, continu de ndat Ernest. Dac biserica nu a rmas mut, ar trebui s se gseasc pe undeva prin cri o Candidatul partidului socialist la postul de guvernator al statului California n alegerile din toamna anului 1906 al erei cretine. Englez prin natere, autor a numeroase lucrri de economie politic i filosofie, a fost unul dintre conductorii socialiti din vremea sa. 42 Istoria nu consemneaz un fapt mai ngrozitor dect tratamentul la care au fost supui n fabricile engleze femeile i copiii sclavi, mai cu seam n a doua jumtate a secolului al XVIII-lea din era cretin. n aceste adevrate infernuri ale industriei i au obria unele dintre cele mai mari averi ale timpului respectiv.
41

vorb de-a ei. Mi-e team c ntr-adevr a rmas mut, mrturisi episcopul. Iar biserica i astzi pstreaz tcerea. Cu asta nu mai sunt de acord, spuse episcopul. Ernest tcu, l cercet cu privirea i ridic mnua. Bine, zise el. S vedem. La Chicago exist femei care trudesc o sptmn ncheiat pentru nouzeci de ceni43. A protestat vreodat biserica? Ce spui dumneata e ceva cu totul nou pentru mine, fu rspunsul. Nouzeci de ceni pe sptmn?! E ngrozitor! A protestat cumva biserica? insist Ernest. Biserica nu tie. Se vedea bine c episcopul face eforturi disperate. i, cu toate astea, bisericii i s-a poruncit: Pate oiele mele! zise Ernest zeflemitor. Dar peste o clip continu: Iertai-mi ironia, domnule episcop. Dar v mai putei oare mira c ne pierdem rbdarea cnd discutm cu cei de seama dumneavoastr? Cnd oare ai protestat n faa enoriailor dumneavoastr capitaliti mpotriva muncii

i acesta este un fapt luat de autor direct din realitate. n 1906 ziarul Chicago American publicase un lung reportaj intitulat Sclavii din Chicago, n care erau dezvluite ngrozitoarele condiii de munc din foarte multe ntreprinderi industriale i comerciale. Se arta c exist un mare numr de muncitori care n schimbul unei munci epuizante nu ctig dect nouzeci de ceni pe sptmn.
43

copiilor n filaturile i estoriile din Sud?44 Copii de cte ase

Everhard ar fi putut invoca i exemple mult mai convingtoare cu privire la modul fi n care biserica din partea de sud a Statelor Unite a luat aprarea sclaviei, naintea rzboiului cunoscut sub numele de Rzboiul rebeliunii (Jack London se refer la conflictul armat cunoscut su b
44

numele de Rzboiul civil sau Rzboiul de secesiune, izbucnit n 1861 ntre statele din Sud, dominate de marii plantatori, proprietari funciari, interesai n meninerea sclaviei, i statele din Nord, dominate de burghezia industrial. Acest rzboi, ncheiat n 1865 prin victoria Nordului, poate fi considerat ca o form de revoluie burghezo -democrat, deoarece a avut drept rezultat pe de o parte zdrobirea plantatorilor i abolirea sclaviei negrilor, iar pe de alt parte instaurarea dominaiei burgheziei industriale.) Dm aici cteva asemenea exemple,

culese din documentele timpului. n anul 1885 al erei cretine sinodul bisericii prezbiteriene a statuat urmtoarele: Sclavia este recunoscut att n Vechiul, ct i n Noul Testament i n-a fost niciodat osndit prin cuvntul lui Dumnezeu. Asociaia baptist din Charleston declara ntr-o epistol din anul 1835: Dreptul stpnilor de a dispune de timpul sclavilor lor a fost n chip rspicat recunoscut de creatorul tuturor lucrurilor, care fr ndoial c poate acorda oricui socotete de cuviin dreptul de proprietate asupra oricrui obiect gsete cu cale. Cuviosul E. D. Simon, doctor n teologie i profesor la Universitatea metodist RandolphMacon din Virginia, a scris: Pasaje din Sfnta Scriptur stabilesc fr nicio putin de ndoial dreptul de proprietate asupra sclavilor, ca i toate accesoriile obinuite ale acestui Drept. Dreptul de a vinde i cumpra sclavi este limpede stabilit. Privind deci lucrurile n general, fie c cercetm legislaia iudaic stabilit de Dumnezeu nsui, ideile i practica omenirii din toate vremurile, ori poruncile Noului Testament i ale legii morale, ajungem la concluzia c sclavajul nu este imoral. O dat stabilit principiul potrivit cruia primii sclavi africani au fost n chip legal supui sclaviei, dreptul de a-i ine n servitute pe urmaii lor decurge

i apte ani care muncesc n fiece noapte n schimburi de cte dousprezece ore! Nu mai au cnd s zreasc binecuvntata lumin a soarelui. Mor ca mutele. Dividendele sunt pltite din sngele lor. Iar n Noua Anglie45 din dividende se cldesc biserici grandioase, de la amvoanele crora tagma dumneavoastr propovduiete banaliti plcute, n auzul beneficiarilor pomdai i ghiftuii ai acestor

ca o consecin de nenlturat. Vedem deci c sclavia existent n America a fost ntemeiat n deplin concordan cu principiile de drept. Nu este de loc de mirare c n acelai fel, o generaie sau dou mai trziu, biserica a luat aprarea proprietii capitaliste. n marele muzeu de la Asgard exist o carte intitulat Eseuri asupra revendicrilor, scris de Henry Van Dyke i publicat n anul 1905 al erei cretine. Dup ct se poate deduce din carte, Van Dyke a fost fr ndoial preot. Aceast carte este un foarte gritor exemplu de ceea ce Everhard ar fi putut numi gndire burghez. A se observa asemnarea dintre epistola baptitilor din Charleston, citat mai sus, i urmtoarea tez emis de Van Dyke cu aptezeci de ani mai trziu: Biblia ne nva c Dumnezeu stpnete lumea. El mparte bunurile acestei lumi tuturor oamenilor dup bunul su plac i n concordan cu legile generale de el stabilite (Dup cum se va vedea i n restul romanului, Jack London
folosete adnotrile lui Anthony Meredith, presupusul comentator din veacul al XXVII-lea, pentru a lua o poziie violent critic mpotriva unor oameni i evenimente contemporane lui i tipice pentru soc ietatea capitalist. Nici documentele din 1885 ale sinodului bisericii prezbiteriene i ale Asociaiei baptiste din Charleston, nici profesorul E. D. Simon i Henry Van Dyke nu sunt nscociri; acesta din urm (1852 -1933) a fost un preot prezbiterian, ajuns mai trziu profesor universitar, diplomat i autor a numeroase volume de eseuri i critic literar scrise de pe poziiile cele mai retrograde.) 45 Denumire dat regiunii din Nord-estul Statelor Unite, unde Anglia a nfiinat primele colonii americane. Aci capitalismul a cunoscut nc din secolul trecut o puternic dezvoltare.

dividende. N-am tiut, murmur abia auzit episcopul. nglbenise la fa i ai fi zis c-l chinuie greaa. Prin urmare n-ai protestat? Episcopul cltin din cap. Atunci, biserica este astzi la fel de mut ca i n secolul al XVIII-lea? Episcopul pstr tcere, i pentru prima dat Ernest se abinu i nu mpinse lucrurile mai departe. Nu uitai ns c, de cte ori un preot ndrznete s protesteze, este imediat ndeprtat. mi vine foarte greu s cred c un astfel de lucru ar fi adevrat, se mpotrivi episcopul. Suntei dispus s protestai? ntreb Ernest. Artai-mi stri nenorocite, ca acelea despre care mi-ai vorbit, aici, n eparhia noastr, i voi protesta. V voi arta, zise Ernest simplu. Sunt la dispoziia dumneavoastr. Am s v cluzesc ntr-o cltorie prin infern. Iar eu voi ridica glasul mpotriva rului. Episcopul i ndrept bustul, iar pe chipul su blnd se rspndi asprimea lupttorului. Biserica nu va rmne mut! Vei fi alungat din jilul episcopal, l preveni Ernest. V voi dovedi contrariul, fu rspunsul episcopului. V voi dovedi, n cazul cnd cele ce mi-ai spus sunt adevrate, c biserica a greit din netiin. Ba, mai mult dect att, susin c tot ce este monstruos n societatea noastr industrial se datorete netiinei clasei capitalitilor. Capitalitii vor ndrepta rul n ntregime de ndat ce vor auzi chemarea. i este datoria bisericii s lanseze aceast chemare. Ernest izbucni n rs. Rsul lui mi se pru prea brutal, i de aceea srii n ajutorul episcopului:

Nu uita c dumneata nu vezi dect un singur aspect al situaiei. Noi avem totui foarte multe pri bune, cu toate c dumneata nu te ari dispus s ne recunoti niciuna dintre ele. Episcopul Morehouse are dreptate. Rul din societatea industrial, chiar dac ar fi att de ngrozitor cum l nfiezi dumneata, e datorit netiinei. Diferitele clase ale societii s-au deprtat prea mult una de cealalt. Un indian slbatic nu-i att de brutal i de crud cum este clasa capitalitilor, mi-a rspuns el, i n clipa aceea l-am urt. Dumneata nu ne cunoti, i-am spus eu. Nu suntem nici brutali i nici cruzi. Dovedii-o, rspunse el sfidtor. Cum a putea s i-o dovedesc... tocmai dumitale? ncepusem s m nfurii. Dar el cltin din cap. Nu v cer s mi-o dovedii mie. V cer s v-o dovedii dumneavoastr niv. Eu o tiu, am rspuns. Nu tii nimic, replic el tios. Ei, ei, copii... interveni tata mpciuitor. Puin mi pas... ncepui eu plin de indignare, dar Ernest m ntrerupse. Dup cte neleg eu, avei, sau tatl dumneavoastr are ceea ce este acelai lucru bani investii n aciuni ale estoriilor Sierra. i ce legtur are asta cu discuia noastr? strigai eu. Nu cine tie ce, ncepu Ernest domol. Atta doar c rochia pe care o purtai este ptat de snge. Mncarea pe care o mncai e mbibat de snge. Snge de copii nevinovai i de oameni n toat firea picur la streinile casei dumneavoastr. Dac nchid ochii, aud de jur mprejurul meu: pic ! pic! pic!

nsoind de ndat cuvntul cu fapta, nchise ochii i se rezem de speteaza fotoliului. Ciuda i vanitatea rnit m-au fcut s izbucnesc n lacrimi. Niciodat n viaa mea nu mai fusesem tratat cu atta brutalitate. Tata i episcopul erau amndoi ncurcai i nelinitii, ncercar atunci s ndrepte discuia ctre alte chestiuni, mai panice; dar Ernest a deschis ochii, s-a uitat la mine i nu i-a luat n seam. Linia buzelor lui devenise aspr, i ochii de asemenea; n ei nu mai licrea nici cea mai slab umbr de zmbet. Ce anume se pregtea s-mi spun, crei nendurtoare pedepse se pregtea s m supun n-am tiut niciodat, cci chiar n clipa aceea un om care trecea pe trotuar s-a oprit i s-a uitat la noi. Era un om voinic, srccios mbrcat i purta n spinare o povar uria, alctuit din msue, scaune i paravane de bambus. Cerceta casa ca i cum ar fi stat n cumpn dac s intre ori nu, spre a ncerca s ne vnd ceva din marfa lui. Pe omul acela i cheam Jackson, zise Ernest. Un om att de voinic ar trebui s se duc la munc i nu s hoinreasc fcnd pe negustorul ambulant46, am rspuns eu nepat. Uitai-v la mneca braului stng, mi rspunse Ernest pe tonul cel mai blnd. M-am uitat i am vzut c mneca era goal. O parte din sngele braului aceluia am auzit-o adineauri picurnd de la streain casei dumneavoastr,

n vremurile de atunci existau multe mii de asemenea negustori sraci, denumii ambulani i care-i purtau n spate toat marfa, din cas n cas. Acest sistem de comer nsemna o mare pierdere de energie. Dup cum se vede, distribuia bunurilor era la fel de anarhic i iraional ca i ntregul sistem social.
46

continu Ernest cu aceeai voce blnd. i-a pierdut braul la estoriile Sierra, i dup asta, ca pe un cal cu puterile sleite, l-ai aruncat pe drumuri, s moar unde o ti. Cnd spun asta nu m refer la dumneavoastr direct, ci la administratorul i la funcionarii pe care dumneavoastr i ceilali acionari i pltii ca s conduc fabrica. E vorba de un accident, un accident pricinuit de dorina lui de a economisi companiei civa dolari. Toba dinat a mainii de egrenat i-a prins braul. Ar fi putut lsa acolo pietricica pe care o vzuse ntre dinii tobei, i dublul ir de dini s-ar fi sfrmat. Dar el s-a repezit s-o scoat, i-atunci angrenajul ia prins mna i i-a fcut-o ferfeni de la vrful degetelor i pn la umr. Era noapte. Muncitorii lucrau n ore suplimentare. Trimestrul acela s-au pltit dividende grase. Jackson muncise multe ceasuri la ir, iar muchii lui i pierduser agerimea i vigoarea. Din pricina asta micrile i erau ceva mai ncete. De aceea i-a prins maina braul. Are nevast i trei copii. i ce a fcut compania pentru el? am ntrebat. Nimic. O, ba da, a fcut ceva. S-a aprat cu nverunare cnd Jackson, dup ce a ieit din spital, s-a adresat justiiei, cernd daune. S-a aprat cu atta nverunare, nct a ctigat procesul. Dup cum tii, compania are avocai de mna nti. Nu ne-ai spus ns toat povestea, am rspuns eu cu mult convingere. Sau poate c nu o cunoti nici chiar dumneata n ntregime. Poate c omul a fost obraznic. Obraznic! Ha-ha-ha! Rdea mefistofelic. Sfinte Dumnezeule! Obraznic! El, cu braul lui mcinat ntre dinii mainii! Cu toate astea, a fost un slujitor modest i supus, i nimeni nu spune nicieri c ar fi fost vreodat obraznic. Bine, dar exist justiia, insistai eu. Dac n toat povestea asta n-ar exista nimic mai mult dect ce-ai spus

dumneata, ar fi fost cu neputin s piard procesul. Colonelul47 Ingram este eful contenciosului Companiei. E un avocat deosebit de abil. Ernest m privi int cteva clipe, iar dup aceea continu: Am s v spun eu ce ar trebui s facei, domnioar Cunningham. Cercetai cazul Jackson. M-am i hotrt s-o fac, rspunsei eu tios. Foarte bine, zise Ernest strlucind de bun dispoziie. Am s v spun unde-l putei gsi. Dar tremur pentru dumneavoastr cnd m gndesc asupra ctor lucruri v vei lmuri dintr-o dat graie braului lui Jackson. Aa se fcu deci c amndoi, i eu i episcopul Morehouse, am ridicat mnua aruncat de Ernest. Cei doi musafiri au plecat mpreun, iar eu am rmas chinuit de contiina unei nedrepti comise mpotriva mea i a clasei sociale din care fceam parte. Omul acela era o fiar. Din pricina asta l-am urt atunci i m-am consolat cu gndul c din partea unui om provenit din muncitorime nici nu era cu putin s te atepi la o altfel de purtare.

Titlul de colonel nu are sens de grad ofieresc. n America guvernatorii statelor pot acorda acest titlu unora dintre acoliii lor care, mbrcai n uniform, asist la ceremonia instalrii guvernatorului, sau la alte ceremonii oficiale.
47

Capitolul III
BRAUL LUI JACKSON
Nici mcar nu visam ce rol covritor avea s joace n viaa mea braul lui Jackson. Cnd am reuit s dau de el, ca om nu mi-a fcut o impresie deosebit. L-am gsit ntr-o cocioab drpnat48, tocmai pe malul golfului, la marginea mlatinilor. De jur mprejurul casei se ntindeau bltoace de ap sttut, acoperite cu un fel de spum verde i putregit, iar duhoarea care se nla din ele era de-a dreptul insuportabil. Am vzut imediat c Jackson e un om modest i supus, aa cum mi fusese descris. Lucra la nite mpletituri de bambus, i tot timpul ct am stat de vorb cu el, nu s-a oprit nicio clip din lucru. Totui, n ciuda modestiei i simplitii lui, am avut impresia c disting un nceput de amrciune n glasul lui atunci cnd mi-a spus:

Expresie care zugrvete starea locuinelor ruinate i mizere unde-i gseau adpost n acele vremuri un mare numr de oameni ai muncii. Fr nicio excepie, muncitorii erau atunci silii s plteasc proprietarilor chirie, iar dac avem n vedere starea acestor locuine, putem afirma c chiria era enorm.
48

Ar fi putut s-mi dea mcar o slujba de paznic.49 De la el n-am putut afla mare lucru. Am avut impresia c e cam srac cu duhul, dar dibcia cu care-l vedeam c lucreaz, folosindu-se de singura lui mn, arta c nu este vorba de aa ceva. Atunci mi-a venit o idee. Cum s-a ntmplat de i-ai prins mna n main? lam ntrebat eu. S-a uitat la mine domol i cercettor, apoi a cltinat din cap. Nu tiu. Aa s-a ntmplat. Din nebgare de seam? sugerai eu atunci. Nu. Eu n-a zice c-a fost nebgare de seam. Lucrasem peste ora de schimb i probabil c eram cam obosit. Am lucrat n fabric aptesprezece ani i am observat c cele mai multe accidente se ntmpl cu puin nainte de sun sirena. A fi gata s pun rmag c n ceasul din urm, nainte de sun sirena, se-ntmpl mai multe accidente dect n tot restul zilei. Omul nu mai e aa de ager dup ce-a muncit zdravn ceasuri ntregi. Am vzut prea muli muncitori tiai, sfrtecai i zdrobii ca sa nu-mi dau seama.

Este greu de imaginat ct de rspndit era pe atunci furtul. Fiecare fura din avutul celorlali. Stpnii societii furau n chip legal, sau, cu alte cuvinte, i legalizau furtul, pe ct vreme clasele mai srace furau nclcnd legea. Niciun bun nu se afla n siguran dac nu era pzit. Un numr uria de oameni erau folosii ca paznici, pentru a apra proprietatea. Casele celor bogai erau un amestec de fortrea, magazie i cas de bani. Obiceiul copiilor notri de a-i nsui lucruri ce aparin altora este socotit ca o rmi rudimentar a acelei nclinaii ctre furt cu totul general n vremurile vechi.
49

Chiar aa de muli? l-am ntrebat. Sute i sute. Pn i copii. Lsnd la o parte detaliile ngrozitoare, povestea lui Jackson, aa cum o relata el, se potrivea ntocmai cu cele ce auzisem mai nainte. Cnd l-am ntrebat dac nu cumva nclcase normele prevzute pentru lucrul la main, a cltinat din cap. Cu dreapta am tras la o parte cureaua de transmisie, i cu stnga am ncercat s iau pietricica. N-am stat s m uit dac scosesem cum trebuie cureaua. Am crezut c dreapta fcuse treab bun, numai c n-a fost aa. M grbisem i n-o trsesem cum trebuie. Dup aceea maina mi-a prins mna i mi-a zdrobit-o. Probabil c te-a durut foarte tare... am spus eu nduioat. Nu-i prea plcut cnd i se frm ciolanele. Cu privire la procesul pentru daune, lucrurile erau destul de nelmurite n capul lui. De un singur fapt era sigur, i anume c nu primise niciun fel de despgubiri. Avea impresia c mrturiile maistrului i administratorului determinaser instana s dea o decizie prin care s-i resping preteniile. Iar aceste mrturii, cum spunea el, nu fuseser aa cum ar fi trebuit s fie. De aceea am hotrt s m duc la cei doi martori. Un lucru era limpede: Jackson ajunsese ntr-o stare de plns. Nevast-sa se mbolnvise, iar el, cu mpletitul i comerul lui ambulant, nu putea s ctige att ct i trebuia ca s-i hrneasc familia. Rmsese n urm cu chiria, i biatul cel mai mare, un copil de unsprezece ani, se dusese s munceasc n fabric. Ar fi putut mcar s-mi dea o slujb de paznic, mi spuse el iar, nainte s-mi iau rmas bun. Dup ce am stat de vorb cu avocatul lui Jackson, iar

la estorie cu cei doi maitri i cu administratorul, care depuseser ca martori n proces, am nceput s-mi dau seama c totui exista oarecare adevr n cele ce ne spusese Ernest. Avocatul lui Jackson era un omule mrunel i ters, iar cnd l-am vzut nu m-am mai mirat de loc c pierduse procesul. n prima clip mi-am spus c Jackson n-a primit dect ceea ce i se cuvenea, dac se gsise s-i ia un astfel de avocat. Dar n clipa urmtoare mi-au trecut prin minte dou afirmaii ale lui Ernest: Campania are avocai de mna nti i: Colonelul Ingram este un avocat deosebit de abil. Gndurile au nceput s-mi roiasc prin minte. Mi-am dat seama c, fr ndoial, compania i poate asigura sprijinul unor avocai mult mai talentai dect cei pe care i-ar putea plti un muncitor, cum e Jackson de pild. Dar sta nu era dect un detaliu mrunt. Nu m ndoiam de fel c existau motive mult mai temeinice, i c pentru acele motive pierduse Jackson procesul. De ce ai pierdut procesul? l-am ntrebat pe avocat... La nceput s-a uitat la mine zpcit i speriat, iar eu am simit cum n adncul inimii mi se face mil de biata strpitur. Apoi a nceput s se vicreasc. Probabil vicreala era la el un atribut congenital. Fcea parte dintre oamenii nfrni nc din leagn. Mai nti se plnse de martori, care nu declaraser dect ceea ce venea n sprijinul prii adverse. i fusese cu neputin s scoat de la ei mcar o vorb favorabil lui Jackson. i cunoteau interesul. Jackson era un prostnac. Colonelul Ingram l intimidase i-l ncurcase fr nicio greutate, iar toat lumea tie c colonelul este nentrecut la interogatorii n faa instanei. l fcuse pe Jackson s declare el nsui lucruri care se ntorceau mpotriva sa. Dar cum se putea ca rspunsurile s se ntoarc

mpotriva lui, dac n fond avea dreptate? l-am ntrebat pe avocat. Ce amestec are aici dreptatea? mi-a ntors el ntrebarea. Vedei toate crile astea? Mi-a artat cu mna rafturile pline de cri de pe pereii biroului su minuscul. Din cercetarea i studierea lor am nvat c legea este un lucru, iar dreptatea, cu totul altceva. Putei ntreba orice avocat. Ce este dreptatea nvai duminica, la coala parohial. Dar trebuie s v adresai acestor volume ca s aflai ce este... legea. Vrei cumva s spunei c Jackson a avut dreptatea de partea lui i totui a pierdut procesul? l ntrebai eu, vrnd s-l pun la ncercare. Vrei cumva s spunei c instana prezidat de judele Caldwell nu face dreptate? Avocatul cel pirpiriu m-a privit o clip mnios, apoi suprarea i-a disprut de pe chip. Nici nu ne-au lsat s vorbim, mi spuse el, ncepnd iari s se vicreasc. i-au btut joc de noi, neau luat peste picior i pe mine, i pe Jackson. Ce puteam face eu? Colonelul Ingram e un mare avocat. Dac n-ar fi un foarte mare avocat, credei c ar fi eful contenciosului la estoriile Sierra, la Erston Land Syndicate, Berkeley Consolidated i la ntreprinderile de electricitate din Oakland, San Leandro i Pleasanton? E avocat specializat n treburile marilor companii, i companiile nu-i pltesc avocaii ca s

fie nite ntri.50 De ce credei c numai estoriile Sierra i pltesc douzeci de mii de dolari pe an? Pentru c le aduce servicii care valoreaz douzeci de mii de dolari, de asta. Eu nu m pot msura cu el. Dac a fi fost ca el, n-a fi rmas pe din afar, s crap de foame i s pledez n procese cum a fost acela al lui Jackson. Ce credei c a fi ncasat dac a fi ctigat procesul lui Jackson?! I-ai fi luat i pielea de pe el, mai mult ca sigur. Bineneles! strig avocatul, mnios. Doar trebuie s

Rostul avocailor angajai de diversele companii era de a satisface, prin metode banditeti, nesecata lcomie de bani a stpnilor. Se tie c, n anul 1905 al erei cretine, Theodore Roosevelt (Theodore Roosevelt (1858-1919), preedintele
50

Statelor Unite ntre 1901 i 1909, deci chiar n vremea cnd Jack London a scris Clciul de fier. Fiind reprezentantul marilor monopoluri, n special al grupului Morgan, a devenit unul dintre ideologii imperialismului american, promovnd o politic extern dintre cele mai agresive. n interior a lansat lozinca demagogic a luptei mpotriva trusturilor, dar n fapt a favorizat consecvent dezvoltarea monopolurilor i ntrirea influenei lor politice.) pe vremea aceea preedinte al

Statelor Unite, a spus ntr-o alocuiune rostit cu prilejul deschiderii anului colar la Universitatea Harvard: tim cu toii c, n actuala stare de lucruri, muli dintre cei mai influeni i mai bine pltii membri ai corpului de avocai din toate centrele unde este acumulat bogia i creeaz o sarcin special din a inventa tot felul de sisteme ndrznee i ingenioase, datorit crora clienii lor avui, indiferent dac sunt persoane fizice sau juridice, se pot sustrage dispoziiilor legale stabilite pentru reglementarea, n interesul public, a folosirii marilor avuii.

triesc i eu, nu?51 Am ncercat atunci s-l mustru. Are nevast i copii! i eu am nevast i copii, mi-a rspuns. Iar n afar de mine nu exist pe lumea asta nicio fiin care s se sinchiseasc dac au s crape sau nu de foame. Chipul i se lumin dintr-o dat, i scoase ceasul de la bru, deschise capacul interior i-mi art o mic fotografie, lipit de capac i care nfia o femeie nsoit de dou fetie. Uitai-v. V rog privii-i. Am dus-o greu, foarte greu. Am ndjduit s le pot trimite o vreme la ar dac a fi ctigat procesul lui Jackson. Aici nu prea o duc bine cu sntatea, dar n-am cu ce s le trimit la ar. Cnd m-am ridicat s plec, a nceput din nou s se vicreasc: N-am avut ce face. Colonelul Ingram i judectorul Caldwell sunt foarte buni prieteni. Nu vreau s spun c, dac la interogatoriu a fi putut scoate de la martori depoziiile de care aveam nevoie, prietenia asta ar fi avut vreo influen asupra hotrrii. Dar trebuie totui s spun c judele Caldwell a fcut tot ce i-a stat n putin pentru a m mpiedica s scot de la martori depoziiile favorabile. Da, colonelul Ingram i judele Caldwell fac parte din acelai cerc i din acelai club! Locuiesc n acelai cartier, acolo unde eu n-am ce cuta. Nevestele lor sunt totdeauna n vizit una la cealalt. n fiecare zi organizeaz cnd la una, cnd la alta

Avem aici de-a face cu un exemplu tipic pentru lupta sngeroas care se ducea pe toate treptele societii. Oamenii se sfiau ntre ei ca nite lupi flmnzi. Lupii cei mari i mncau pe cei mici, iar n haita care era societatea de atunci, Jackson poate fi considerat ca unul dintre lupii cei mai mici i mai slbnogi.
51

partide de whist52 i alte treburi dintr-astea. Crezi deci c Jackson avea dreptate? am ntrebat din nou, oprindu-m o clip n prag. Nu cred, tiu sigur, mi-a rspuns. La nceput am fost chiar ncredinat c are oarecare anse de izbnd. Dar nu i-am spus nimic neveste-mii. N-am vrut s-o dezamgesc; dorea att de mult s se duc o vreme la ar!... I -a venit destul de greu i aa. De ce n-ai insistat asupra faptului c Jackson s-a strduit s salveze maina? l-am ntrebat, mai trziu, pe Peter Donnelly, unul dintre maitrii audiai ca martori n proces. A stat mult pe gnduri nainte de a-mi rspunde. Apoi a privit cu team n jur i mi-a spus: Pentru c am o nevast foarte cumsecade i trei copii drglai cum nici n-ai mai vzut dumneavoastr vreodat; de asta! Nu neleg, i-am rspuns. Cu alte cuvinte, pentru c n-ar fi fost de loc nelept din partea mea. Vrei s spui c... am nceput eu. M-a ntrerupt, ns, aproape furios: Exact ceea ce am spus. Lucrez n fabric de muli ani. Am nceput s lucrez la filatur nc de cnd eram puti, i de-atunci tot acolo muncesc. Numai prin munc pe spetite am ajuns la postul important pe care l am astzi. Sunt maistru, dac n-avei nimic mpotriv. Dar tare m ndoiesc ca vreun om din fabric mi-ar ntinde o mn de ajutor dac ar vedea c m nec. Odinioar am fost i eu n sindicat, dar de dou ori, cnd s-a declarat grev, am trecut de partea companiei. Atunci oamenii mi-au spus coad de topor. N-ai
52

Joc de cri.

s gseti unul care s ciocneasc un phru cu mine, orict l-a ruga. Ai bgat de seam cicatricele astea de pe fruntea mea, unde m-au lovit cu pietre? Nu se afl nici mcar un copil n filatur care s nu m njure i s nu m blesteme. Singurul meu prieten e compania. Trebuie s fiu de partea companiei nu fiindc asta mi-e datoria, ci pentru c e vorba de pinea mea, de pinea i de viaa copiilor mei. Pentru asta. i Jackson avea vreo vin? Ar fi trebuit s capete despgubiri. Era un muncitor foarte destoinic i foarte la locul lui. nseamn deci c nu ai avut putina s spui tot adevrul, aa cum ai jurat n faa instanei! A cltinat din cap. Adevrul, tot adevrul, i nimic altceva dect adevrul! am urmat eu solemn. Din nou i-am vzut zugrvit pe fa o adnc tulburare. i-a nlat privirile, dar nu ctre mine, ci ctre cer. Pentru copiii mei mi-a lsa nu numai sufletul, ci i trupul s ard n focul nestins, mi-a rspuns el. Henry Dallas, administratorul, era un om cu chip de vulpe, care m-a privit obraznic i n-a vrut s stea de vorb. N-am putut scoate de la el niciun singur cuvnt cu privire la proces i la depoziia lui. Cu cellalt maistru, ns, am avut mai mult noroc. Chipul lui James Smith prea cioplit n piatr, i am avut o strngere de inim cnd am dat ochii cu el. i despre Smith am avut impresia c nu se poate socoti un om liber, iar pe msur ce discuia nainta, mi-am dat seama c e mult mai dezgheat dect cei de seama lui. Era de acord cu Peter Donnelly c Jackson ar fi trebuit s primeasc despgubiri, ba chiar a mers mai departe i a spus c e un lucru crud i neomenos s arunci pe drumuri un muncitor

dup ce a ajuns neputincios din pricina unui accident. Totodat mi-a explicat c n fabric se ntmplau multe accidente, dar totdeauna compania lupt cu strnicie mpotriva oricror pretenii de despgubiri. Despgubirile ar nsemna pierderi de sute de mii de dolari pe an pentru acionari, mi-a spus el. i, n vreme ce vorbea, mi-am amintit de ultimele dividende ncasate de tata, de rochia mea frumoas i de crile lui cumprate din dividendele acelea. Mi-am adus aminte de acuzaiile lui Ernest, care-mi spusese c rochia mea e ptat de snge, i s-a ncrncenat carnea pe mine. Cnd ai depus mrturie la proces n-ai artat c Jackson a czut victim acelui accident fiindc a ncercat s fereasc maina de avarii? Nu, n-am artat, a rspuns el, i buzele i s-au strns ntr-un rictus amar. Am declarat aa fel, nct s reias c Jackson a fost accidentat din pricina propriei lui neglijene i a lipsei de atenie, iar compania nu are nicio vin i deci nu poart niciun fel de rspundere. Dar e vorba de neatenie? am ntrebat eu. Spunei-i neatenie, sau cum credei de cuviin. Adevrul e c dup ceasuri ntregi de munc omul obosete. James Smith ncepuse s m intereseze. Vedeam limpede c e un om deosebit. Prei un om mult mai cultivat dect majoritatea muncitorilor, am remarcat eu. Am terminat liceul, mi-a rspuns Smith. Am reuit s fac treaba asta lucrnd undeva ca portar. Voiam s trec la universitate, dar a murit taic-meu i a trebuit s intru muncitor n fabric... A fi vrut s m fac naturalist, a continuat el cu sfial, ca i cum ar fi mrturisit un pcat. Iubesc animalele. Dar am intrat muncitor n fabric. Atunci cnd am ajuns maistru m-am nsurat, apoi au venit copiii

i... de, dup aceea nu mi-am mai aparinut mie nsumi. Ce vrei s spunei? V explicam din ce pricin am declarat la proces aa cum am declarat... de ce m-am supus instruciunilor primite. Ale cui instruciuni? Ale colonelului Ingram. El a stabilit ce anume trebuia s declar. i din pricina acestei declaraii Jackson a pierdut procesul? A ncuviinat din cap, i sngele a nceput s-i nvleasc n obraji. Iar Jackson are nevast i doi copii, pe care trebuie s-i ntrein. tiu, zise el domol, dei se ntunecase i mai mult la fa. Spune-mi, te rog, am continuat eu, a fost uor s te transformi din ceea ce erai, s zicem absolvent de liceu, n ceea ce ai ajuns, adic ntr-un om capabil s se poarte aa cum te-ai purtat dumneata la proces? A izbucnit cu atta violen, nct am tresrit speriat. A scuipat53 o njurtur cumplit i a ncletat pumnii, de parc s-ar fi pregtit s m loveasc. V rog s m iertai, zise el n clipa urmtoare. Nu, n-a fost uor. Iar acuma cred c-ar fi timpul s plecai. Ai aflat de la mine tot ce voiai s tii. Dar, nainte de a pleca, ngduii-mi s v mai spun un lucru; nu vei avea niciun

Este interesant de observat duritatea limbajului folosit n mod curent pe vremea de atunci i care, de bun seam, arat o dat mai mult cum fiece individ lupta cu ghearele i cu dinii mpotriva tuturor celorlali. Bineneles nu ne referim la njurtura lui Smith, ci la verbul a scuipa, folosit de Avis Everhard.
53

folos dac vei spune cuiva ce v-am mrturisit. N-am s recunosc nimic i nu avei niciun martor. Nu voi recunoate o vorb din tot ce v-am spus; iar dac va fi nevoie, voi susine i n faa judecii, sub jurmnt, c nu v-am spus nimic. Dup ce m-am desprit de James Smith, m-am dus la biroul tatei, din palatul Facultii de chimie, i acolo l-am ntlnit pe Ernest. A fost o ntlnire cu totul neateptat, dar el m-a ntmpinat cu obinuita-i privire ndrznea, cu aceeai zdravn strngere de mn i cu acelai amestec straniu de timiditate i siguran de sine. S-ar fi zis c ultima noastr ntlnire furtunoas fusese cu totul dat uitrii; numai c starea mea sufleteasc nu era de loc prielnic uitrii. M-am interesat de cazul lui Jackson, ncepui eu fr niciun fel de introducere. A devenit dintr-o dat foarte atent i a ateptat s continui, dei citeam limpede n ochii lui certitudinea ca toate convingerile mele fuseser zdruncinate. S-ar prea c s-au purtat foarte ru cu el, i-am mrturisit. Am impresia... da... cred c o parte din sngele lui picur la streain casei noastre. Da, desigur, mi-a rspuns. Dac Jackson i toi cei de seama lui ar fi tratai omenete, acionarii nu ar ncasa dividende att de mari. Niciodat n-am s mai pot purta cu plcere o rochie frumoas, am adugat. Eram umilit i abtut, dar n inima mea simeam o dulce alinare, cci vedeam n Ernest un fel de duhovnic. Apoi, ca totdeauna dup aceea, fora lui m cuceri, cci rspndea n jur ndejde de pace i ocrotire. Bucurie nu vei mai simi nici chiar dac v-ai mbrca n pnz de sac, zise Ernest cu mult seriozitate. Exist i estorii de iut, s tii, i acolo lucrurile se petrec

la fel. Pretutindeni e la fel. Slvit noastr civilizaie se bazeaz pe snge, e nclit n snge, i nici eu, nici dumneavoastr, niciunul dintre noi nu putem scpa de pata roie. Dar cine sunt oamenii cu care ai stat de vorb? I-am povestit tot ce se ntmplase. i niciunul dintre ei nu este de fapt om liber, zise el. Toi sunt legai de nendurtorul mecanism industrial. Iar partea cumplit, tragedia din toat povestea asta este c sunt legai chiar cu bierile inimii. Copiii, copiii lor... totdeauna e vorba de vieile tinere pe care instinctul i mpinge s le ocroteasc. Acest instinct este mai tare dect orice scrupul moral. Bietul tata! A minit, a furat, a fcut tot soiul de fapte ruinoase ca s aib cu ce astmpra foamea mea, a frailor i a surorilor mele. A fost un sclav al mecanismului industrial, i mecanismul acesta a stors toat viaa din ei, l-a muncit pn i-a luat i ultima suflare. Dar dumneata, am intervenit atunci, dumneata eti fr ndoial un om liber. Nu ntru totul, mi-a rspuns. Nu sunt legat chiar prin bierile inimii. De multe ori m fericesc c nu am copii, i totui iubesc copiii la nebunie. Daca m-a nsura, n-a ndrzni s am copii. Astea sunt fr ndoial idei duntoare! am strigat. tiu i eu c-i aa, spuse el cu tristee, Dar sunt idei utile. Sunt revoluionar de profesie, i asta e o meserie primejdioas. Am rs, nencreztoare. Dac a ncerca s v intru noaptea n cas i s fur dividendele pe care le-ai primit de la estoriile Sierra, ce-ar face tatl dumneavoastr? Doarme cu revolverul la cpti, am rspuns. Probabil c te-ar mpuca. Dar dac eu i civa alii ne-am pune n fruntea

unui milion i jumtate de oameni54 i i-am conduce prin casele tuturor bogailor, atunci ar fi o adevrat canonad, nu-i aa? Da, numai c nu faci astfel de lucruri, m-am mpotrivit eu. Ba tocmai asta fac. i avem de gnd s lum nu numai bogia strns n case, ci toate izvoarele acestei bogii, toate minele, cile ferate, fabricile, bncile i magazinele. Asta este revoluia. i e ceva cu adevrat primejdios. Mi-e team c vor fi chiar mai multe mpucturi dect mi pot nchipui. ns, aa cum spuneam, astzi nimeni nu este liber. Toi suntem prini ntre dinii i rotiele mecanismului industrial. V-ai dat seama c i dumneavoastr suntei prins n acest angrenaj, iar oamenii cu care ai vorbit sunt n aceeai situaie. Stai de vorb cu ct mai muli dintre ei. Facei o vizit colonelului Ingram. Discutai cu reporterii, care n-au pomenit un cuvnt despre procesul lui Jackson, i cu proprietarii ziarelor. Vei vedea c toi sunt robi ai acestui mecanism. Ceva mai trziu, n cadrul aceleiai discuii, i-am pus o

Aici avem de-a face cu o referire la voturile ctigate de socialitii din Statele Unite cu prilejul alegerilor care au avut loc n 1910. Progresele realizate de socialiti n alegerile din acea vreme indic limpede creterea continu a forelor revoluionare. Aceste rezultate din Statele Unite sunt: 1888 2.068 voturi; 1902 127.713 voturi; 1904 435.040 voturi: 1908 1.108.427 voturi i 1910 1.688.211 voturi. (Cum
54

Clciul de fier a aprut n februarie 1908, iar n S.U.A. alegerile au loc n noiembrie, este evident c cifrele date de Jack London ca rezultate ale alegerilor din 1908 i 1910 sunt imaginare. Totui pronosticul su privitor la faptul c n viitorul apropiat influena socialitilor n rndurile maselor populare americane va crete s-a verificat: la alegerile din 1912 candidatul partidului socialist a ntrunit peste 900.000 de voturi. )

ntrebare foarte simpl cu privire la riscurile de accidente pe care le nfrunt muncitorii, iar el mi-a rspuns printr-o prelegere cu caracter statistic: Rspunsul l putei gsi n ntregime prin cri, mi-a spus Ernest. Au fost ntocmite statistici i s-a dovedit n chip convingtor c numai rareori se petrec accidente n primele ceasuri de munc din cursul dimineii, dar c numrul lor crete rapid n orele urmtoare, pe msur ce muncitorii obosesc, iar activitatea lor muscular i nervoas devine mai lent. De pild, tii c tatl dumneavoastr are de trei ori mai multe anse dect un muncitor s-i pstreze viaa i integritatea corporal? Da, aa este. Iar companiile de asigurare55 o tiu foarte bine. Ca s-l asigure mpotriva accidentelor, pentru o poli de o mie de dolari i-ar fixa tatlui dumneavoastr o anuitate de patru dolari i douzeci de ceni, dar pentru aceeai poli unui muncitor i se pretind cincisprezece dolari. Dar dumitale? ntrebai eu, i n clipa aceea mi-am dat seama c grija pe care i-o port nu e chiar nensemnat. n calitate de revoluionar am anse cam de opt ori mai mari dect un muncitor s fiu rnit sau ucis, rspunse el nepstor. Companiile de asigurare pretind de la chimitii

n acele secole de bestial lupt ntre oameni, nimeni nu se putea socoti permanent n siguran, orict avere ar fi acaparat. Silii de teama pentru viitorul propriilor familii, oamenii au nscocit sistemul asigurrilor. Pentru noi, cei care trim ntr-o epoc raional, un asemenea sistem pare rizibil, absurd i primitiv. Pe atunci, ns, asigurrile constituiau o problem foarte serioas. Partea amuzant este c fondurile companiilor de asigurare erau deseori jefuite sau irosite de nii funcionarii nsrcinai cu administrarea lor.
55

de calificare nalt, care lucreaz cu explozibile, anuiti de opt ori mai mari dect ale muncitorilor. De altminteri, nici nu cred c m-ar asigura. Dar de ce m ntrebai? Pleoapele mi s-au zbtut iute i am simit cum mi nvlete sngele n obraji. Nu din pricin c Ernest ar fi observat cum i port de grij, ci pentru c eu nsmi mi-am dat seama de asta, i nc n prezena lui. Chiar atunci a venit tata i s-a pregtit s plece mpreun cu mine. Ernest i-a restituit cteva cri, pe care le mprumutase de la dnsul, i a plecat naintea noastr. Din u s-a ntors spre mine i mi-a spus: A! n vremea asta, ct v spulberai propria linite sufleteasc, iar eu o spulber pe a episcopului, ar fi bine s stai de vorb i cu doamnele Wickson i Pertonwaithe. Brbaii lor, dup cum tii, sunt principalii acionari ai estoriilor Sierra. La fel cu tot restul omenirii, i cele dou doamne sunt legate de mecanismul societii industriale, numai c ele sunt aa fel legate, nct stau deasupra lui.

Capitolul IV
SCLAVI AI MECANISMULUI
Cu ct m gndeam mai mult la braul lui Jackson, cu att eram mai tulburat. Aveam n faa mea fapte concrete. Pentru prima oar ddeam ochi cu viaa. Viaa mea de student, studiul i cultura nu aveau nimic de-a face cu realitatea. Nu nvasem nimic altceva dect teorii despre via i societate, teorii care toate preau foarte frumoase n paginile crilor, numai c eu de data asta vzusem viaa nsi. Braul lui Jackson era un fapt de via. Un fapt, domnii mei, un fapt de necontestat! Vorbele acestea ale lui Ernest mi rsunau mereu n minte. Prea ceva monstruos, ceva imposibil ca ntreaga noastr societate s fie cldit pe snge. i totui exista cazul lui Jackson, pe care nu eram n stare s-l mai alung din minte. n fiecare clip gndurile mi se ntorceau la el, aa cum acul busolei se ndreapt totdeauna ctre pol. Fusese tratat ntr-un chip ngrozitor. Nimeni nu pltise pentru sngele lui, i asta doar pentru a nu micora dividendele acionarilor. Numai eu cunoteam vreo douzeci de familii fericite i senine care ncasaser asemenea dividende i prin asta trseser foloase de pe urma sngelui lui Jackson. Dac este cu putin ca un om s fie tratat att de monstruos i totui societatea s mearg mai departe, netulburat, pe drumurile tiute, oare nu se poate ca un mare numr de oameni s fie tratai la fel de monstruos? Mi-am amintit ce spusese Ernest despre femeile din Chicago care muncesc

pentru nouzeci de ceni pe sptmn i despre copiii sclavi angajai n filaturile de bumbac din Sud, pe care ni-i descrisese ei. i parc vedeam n faa ochilor minile lor albe i subiri, din care fusese stors sngele, trudind s eas la pnza folosit mai apoi pentru rochia de pe mine. Dup aceea gndurile mi-au zburat la estoriile Sierra i la dividendele pltite de ele, iar atunci am vzut tot att de limpede sngele lui Jackson risipit pe rochia mea. Nu puteam scpa. Gndurile mi se ntorceau necontenit ctre el. n adncurile fiinei mele struia un simmnt care m fcea s cred c m aflu pe marginea prpastiei. Parc ateptam din clip n clip s mi se dezvluie un nou i nspimnttor aspect al vieii. Dar nu numai eu m aflam acolo. ntreaga mea lume se ddea peste cap. n primul rnd tata. Vedeam bine urmrile pe care ncepea s le aib asupra lui prezena lui Ernest. La fel, episcopul. Ultima oar cnd l vzusem, prea un om bolnav. Ajunsese ntr-o stare de maxim tensiune nervoas, i n ochii lui licrea o spaim de nedescris. Din puinul pe care-l aflasem, tiam c Ernest i inuse fgduiala i-l purtase prin infern. Dar ce scene de iad vzuser ochii episcopului n-aveam de unde ti, cci prea prea buimcit ca s poat vorbi despre ele. O dat, fiind copleit de sentimentul c mica mea lume i lumea ntreag fusese rsturnat cu capul n jos, m am gndit c numai Ernest este de vin. Eram att de fericii i de senini nainte de venirea lui! mi ziceam. Dar n clipa urmtoare nelegeam c acest gnd nseamn o trdare fa de adevr, iar atunci Ernest aprea naintea ochilor mei sub cu totul alt nfiare, ca un apostol al adevrului, cu fruntea aureolat i nsufleit de curajul ngerilor Domnului, luptnd pentru adevr i dreptate i alergnd n sprijinul celor srmani, n sprijinul celor singuri i celor mpilai. i un alt chip s-a ivit atunci n faa ochilor mei: chipul lui Crist! i

el luase aprarea celor umilii i obidii, mpotriva ordinii stabilite spre folosul vameilor i al fariseilor. Mi-am adus aminte de sfritul lui pe cruce, iar inima mi s-a strns de ngrijorare cnd m-am gndit la Ernest. Oare i el era sortit rstignirii? El, omul cu glas aidoma chemrii de trmbi ce ndeamn la lupt i plin de acea superb vigoare brbteasc? n momentul acela mi-am dat seama c l iubesc i c ntreaga-mi fiin se topete de dorul de a-l sprijini. M-am gndit la viaa pe care o dusese. De bun seam c fusese o via plin de necazuri, aspr i amar. i mi-am adus aminte de tatl lui, care minise i furase pentru el i trudise pn la ultima suflare. El nsui se dusese s munceasc n fabric de la vrsta de zece ani! Inima mi era cuprins toat n flcrile dorinei de a-l nlnui cu braele mele i de a-l lsa s-i sprijine fruntea la snul meu, fruntea lui obosit, sub care se zbteau attea gnduri chinuitoare; doream s gseasc la pieptul meu odihn, doar odihn, alinare mcar pentru o singur clip duioas. Pe colonelul Ingram l-am ntlnit la o solemnitate religioas. l cunoteam bine i de mult vreme. Am reuit s-l trag n spatele unui ir de hrdaie cu plante decorative i ficui, fr ca el s-i dea seama c e atras ntr-un fel de curs. M-a ntmpinat cu veselia i gentileea convenional a oamenilor de societate. Totdeauna era ndatoritor, atent, plin de tact i bunvoin. Dup aparen putea fi socotit brbatul cel mai distins din cercul nostru. n comparaie cu el, chiar i venerabilul preedinte al universitii prea un om neserios i nfumurat. Cu toate astea, mi-am dat seama c ntre colonelul Ingram i mecanicii analfabei nu exist nicio deosebire. Nici el nu era un om liber. i el era prins n angrenajele mecanismului. Nu voi uita niciodat schimbarea petrecut n

atitudinea lui n clipa cnd am pomenit de procesul Jackson. Amabilitatea plin de zmbet a disprut ca o umbr, i o ncruntare neateptat, nfricotoare a desfigurat trsturile chipului su de om binecrescut. Am trit din nou teama ncercat n momentul izbucnirii lui James Smith. Numai c distinsul colonei Ingram n-a njurat. Asta a fost singura i nensemnata deosebire care mai rmsese ntre el i muncitorul acela. Avea faim de om foarte ager la minte, dar din agerimea lui nu mai rmsese nici urm. Fr s fie contient de ce face, se uita n toate prile, cutnd o cale de scpare. Dar se afla prins n capcan, acolo, ntre ficui i plante ornamentale. Da, l indispunea pn i simpla pomenire a numelui de Jackson. Ce-mi venise s rscolesc astfel de lucruri? Nu aprecia de loc gluma mea. Era o dovad de lips de gust i o nesocotin din partea mea. Oare nu tiam c n profesia lui prerile i sentimentele personale nu aveau nicio importan? Cnd pleca la birou, i lsa acas prerile personale. Acolo nu inea seama dect de considerente profesionale. S-ar fi cuvenit s i se plteasc despgubiri lui Jackson? l-am ntrebat. Bineneles, mi-a rspuns colonelul Ingram. Adic eu, personal, consider c s-ar fi cuvenit. Dar asta n-are nicio legtur cu aspectul juridic al problemei. ncepuse s-i recapete ncetul cu ncetul agerimea pierdut o clip. Spunei-mi, v rog: dreptatea are vreo legtur cu legea? l-am ntrebat. Faci doar o mic greeal. Nu dreptatea, ci altceva este lucrul hotrtor, mi-a rspuns el zmbind. Ce anume? Puterea? am ntrebat eu din nou, i colonelul a ncuviinat din cap. i totui se consider c pe

ci legale putem ajunge s ne ctigm dreptatea. Aici este paradoxul. Tribunalele nu mpart dreptatea, ci administreaz justiia. n momentul de fa vorbii din punct de vedere strict profesional, nu-i aa? Colonelul Ingram s-a roit, s-a roit pn-n albul ochilor i din nou i-a rotit privirea n jur, cutnd disperat o cale de scpare. Dar eu i stteam n drum i nici nu m-am gndit s m clintesc din ioc. Mai spunei-mi, v rog, l-am ntrebat eu din nou, cnd un om i calc n picioare prerile lui personale pentru a nu asculta dect de considerente profesionale nu nseamn oare c omul acela i pngrete sufletul? N-am primit niciun rspuns. Colonelul Ingram s-a retras n chip lipsit de glorie, srind prin irul de plante ornamentale i rsturnnd n goan una dintre ele. Pe urm m-am adresat ziarelor. Am scris fr niciun fel de patim o relatare calm i ponderat a cazului Jackson. N-am adus nicio nvinuire oamenilor cu care discutasem, ba, mai mult, nici nu le-am pomenit numele. Am prezentat numai faptele incontestabile, am pomenit despre anii ndelungai n care Jackson muncise n fabric, despre strdania lui de a feri maina de avarii i despre accidentul ce a urmat, ncheind cu artarea strii disperate n care se afla acum, fiind ameninat s moar de foame. Cele trei cotidiene locale mi-au respins articolul i la fel au fcut i cele dou sptmnale. Am reuit s stau de vorb cu Percy Layton, care terminase universitatea, intrase n pres i acum i fcea ucenicia ca reporter la cel mai influent dintre cele trei cotidiene locale. A surs cnd l-am ntrebat din ce pricin ziarele eliminaser din coloanele lor orice aluzie la cazul Jackson.

Asta-i politica ziarelor, a zis el. Noi, cei mici, n-avem niciun amestec. E treaba direciei. Dar de ce fac ziarele o astfel de politic? Suntem totdeauna solidari cu marile companii, mi-a rspuns el. Chiar dac ai plti dumneata pentru publicare, socotind textul ca reclam, i tot n-ai putea s publici n ziare astfel de materiale. Iar dac s-ar gsi cineva s i-l strecoare n ziar, fr tirea direciei, ar fi imediat dat afar. Nu poi s-l publici nici chiar dac plteti de zece ori tariful pentru reclam. Dar care e politica ta personal? am ntrebat eu. Sar putea crede c treaba ta este s msluieti adevrul dup cum i poruncesc patronii, care, la rndul lor, se supun poruncilor primite de la marile companii. Eu nu m amestec n treburi de astea. Cteva momente pru foarte stnjenit, apoi deodat se nsenin la fa, cci gsise o porti de scpare: Eu, personal, nu scriu lucruri neadevrate. Prin urmare nu-mi calc pe contiin. Bineneles c ntr-o zi ntreag de munc eti silit s faci i multe lucruri neplcute. Dar, nu-i aa, sta-i numai un aspect nensemnat al muncii noastre, ncheie el copilrete. Totui tragi ndejde ca ntr-o bun zi s ajungi i tu director de ziar i s impui o anumit linie de conduit. Pn atunci am s fiu trecut prin ciur i prin drmon. Dar, de vreme ce nc nu eti, spune-mi, te rog, ce crezi astzi despre politica general a ziarelor? Nu cred nimic, rspunse el fr s stea pe gnduri. Dac vrei s reueti n pres, nu trebuie s-i bagi nasul unde nu-i fierbe oala. Atta lucru am putut nva nc de pe acum. i cltin cu nelepciune din capul lui tineresc. Dar cu dreptatea cum rmne? insistai eu.

Nu pricepi cum stau lucrurile? Bineneles c dreptatea rmne dreptate dac pn la urm lucrurile se aranjeaz, doar e limpede. ncnttor de vag, am murmurat eu, dar m dorea sufletul pentru tinereea lui i-mi ddeam seama c trebuie ori s ip, ori s izbucnesc n plns. ncepusem s rzbat cu privirea dincolo de aparenele societii n care totdeauna trisem i s iau contact cu ngrozitoarele realiti ascunse n spatele lor. Aveam impresia c se organizase o conspiraie tacit mpotriva lui Jackson, i simeam cum crete n mine o und de simpatie pentru avocatul cel plngre, care zadarnic se strduise s-i apere interesele. Dar conspiraia era mult mai cuprinztoare. i nu era ndreptat numai mpotriva lui Jackson, ci mpotriva oricrui muncitor schilodit n fabric. Iar dac era ndreptat mpotriva tuturor celor din estoriile Sierra, de ce n-ar fi fost i mpotriva tuturor muncitorilor din toate fabricile i uzinele? i de fapt acest lucru nu era oare valabil pentru ntreaga industrie, de pretutindeni? Dar dac lucrurile stteau aa, atunci societatea nu era dect o minciun. M-am speriat de propriile mele concluzii. Era prea cumplit i prea nspimnttor ca s fie adevrat. i totui existau Jackson, i braul lui Jackson, i sngele care-mi pta rochia i care picura la streinile casei noastre. Iar ca Jackson erau muli sute ca el numai la estoriile Sierra, dup cum nsui Jackson mi spusese. Jackson acesta nu-mi mai ieea din minte. Am stat de vorb i cu domnii Wickson i PertonWaithe, cei doi domni care deineau majoritatea aciunilor la estoriile Sierra. Dar pe ei nu i-am putut impresiona, aa cum i impresionasem pe mecanicii aflai n slujba lor. Am descoperit atunci c ei aveau o moral superioar celei existente n restul societii. Era vorba de un lucru pe care l-

a putea numi morala aristocratic sau morala stpnilor.56 Perorau cu gravitate despre politica lor i o identificau mereu cu dreptatea. Mie mi-au vorbit printete, dorind parc s-mi crue tinereea i lipsa de experien. Dintre toi cei cu care sttusem de vorb, ei s-au dovedit a fi oamenii cu mentalitatea cea mai nfiortoare. Erau profund ncredinai c purtarea lor este fr cusur. n privina asta nu-i puneau niciun fel de probleme i nu acceptau niciun fel de discuie. Rmneau adnc ncredinai c ei sunt salvatorii societii i c lor li se datorete fericirea celor muli. Ba chiar erau n stare s-i descrie n culori patetice ct de cumplite ar fi suferinele pturilor muncitoare dac n-ar exista fabricile pe care ei i numai ei, datorit marii lor nelepciuni, le deschideau pentru a da de lucru muncitorilor. Scurt timp dup discuia cu cei doi stpni, l-am ntlnit pe Ernest i i-am spus tot ce aflasem acolo. S-a uitat la mine cu o expresie de mulumire zugrvit pe chip i mi-a spus: Asta ntr-adevr este o treab bun. ncepi s descoperi singur adevrul. Generalizezi pornind de la date empirice, i generalizrile pe care le faci sunt corecte. n cadrul mecanismului industrial niciun om nu se poate conduce dup propria-i voin, n afar doar de marele capitalist, i nici chiar acesta, dac mi ngdui un mic

Mai nainte ca Avis Everhard s se fi nscut, John Stuart Mill (Filosof i economist burghez englez (1806 i 1873). Eseul Despre libertate dateaz din 1854.) a scris n eseul su intitulat Despre libertate: Oriunde exist o clas dominant, mare parte dintre ideile morale deriv din interesele ei de clas i din simmntul superioritii sale ca clas.
56

irlandism57. Dup cum vezi, stpnii sunt absolut ncredinai c tot ce fac ei, fac bine. Asta este suprema absurditate a situaiei. Sunt n aa msur supui slbiciunilor firii omeneti, nct nu pot face un lucru dac nu-s convini c este un lucru bun. Simt nevoia s gseasc o justificare pentru toate faptele lor. Atunci cnd vor s fac un anume lucru m refer la afaceri, bineneles sunt nevoii s atepte pn cnd ntrun fel sau altul apare n mintea lor o idee de ordin religios, moral, tiinific ori filosofic, care le d putina s trag concluzia c ceea ce fac, fac bine. Dup asta merg mai departe i trec la fapte, fr s tie c una dintre slbiciunile spiritului omenesc este aceea c dorina e mama ideii. Indiferent ce ar face, justificarea urmeaz totdeauna i fr zbav. Sunt nite cazuiti58 superficiali. Se socotesc ndreptii chiar s fac ru, pentru c, pn la urm, din rul acesta ar iei binele. Una dintre nscocirile lor cele mai ridicole, dar pe care o socotesc o axiom, este c ei ar fi superiori restului omenirii n nelepciune i spirit de iniiativ. n aceast idee fals gsesc apoi justificarea dreptului lor de a mpri ei, aa cum cred de cuviin, bunurile acestei lumi. Au mers pn acolo nct au renviat teoria despre originea divin a prerogativelor regale, n cazul

Astfel de contradicii n vorbire au fost mult vreme una dintre slbiciunile simpatice ale vechilor irlandezi.
57
58

Iniial, cazuistica a nsemnat aplicarea la cazuri concrete a dogmelor bisericeti n cadrul teologiei scolastice i a dreptului medieval. Mai trziu epitetul de cazuiti s-a aplicat celor care folosesc argumente cu aparen de ingeniozitate i subtilitate pentru a susine teze false.

lor fiind vorba de prerogativele regilor industriei59. Slbiciunea poziiei lor provine din faptul c nu sunt dect negustori. Nu-s filosofi i nici biologi ori sociologi. Dac ar fi, bineneles c lucrurile n-ar mai sta att de prost. Un om de afaceri, care ar fi i biolog i sociolog n acelai timp, i-ar da seama, n linii mari, ce anume ar trebui ntr-adevr fcut pentru omenire. Dar, n afara domeniului afacerilor; oamenii acetia sunt nite proti. Nu tiu dect s fac afaceri. Nu neleg nici oamenii i nici legile sociale, i, cu toate acestea, se erijeaz n arbitri ai situaiei milioanelor de oameni flmnzi i ai tuturor celorlalte milioane de oameni din lume. Va veni o zi n care istoria se va strmba de rs pe socoteala lor. Nimic nu m-a mai surprins n discuia pe care am avut-o cu doamnele Wickson i Pertonwaithe. Amndou erau femei de societate60 i locuiau n adevrate palate.

n anul 1902 al acelei ere, ziarele au atribuit lui George F. Baer (Personajul este real, i faptul pomenit de London este
59

autentic. George Frederick Baer (1842-1914), preedinte al unei companii carbonifere, a condus n 1902 lupta patronilor mpotriva unei puternice greve a minerilor.), preedintele lui Anthracite Coal Trust,

enunarea urmtorului principiu; Drepturile i interesele muncitorilor urmeaz s fie ocrotite de cretinii pe care Dumnezeu, n nemrginita lui nelepciune, i-a hrzit s se bucure n aceasta ar de foloasele proprietii. 60 Cuvntul societate este folosit aici n nelesul su restrns, lucru foarte obinuit pe vremea aceea pentru a indica pe trntorii mpopoonai care nu munceau, ci numai se ghiftuiau din fagurii strni de muncitori. Nici oamenii de afaceri i nici muncitorii nu aveau vreme sau ocazie s ia parte la reuniunile organizate n societate. Societatea era creaia leneilor avui, care nu munceau i care n felul acesta i procurau un fel de amuzament.

Posedau o mulime de reedine, mprtiate prin toat ara: la munte, pe malurile lacurilor i pe rmul mrii. Aveau la dispoziia lor armate ntregi de servitori, iar activitatea filantropic pe care o desfurau era uluitoare. Subvenionau universitatea i congregaiile religioase, iar preoii se prosternau cu servilism n faa lor61. Aceste dou femei erau ntr-adevr nite fore, datorit banilor pe care-i aveau. Destul de repede mi-am dat seama, ndrumat fiind de Ernest, c cele dou femei posedau n cea mai mare msur puterea de a stipendia i dirija gndirea celor presupui c gndesc. n toate i imitau ca nite maimue brbaii i vorbeau pe larg despre politic i despre datoriile i rspunderile celor bogai. Erau stpnite de aceeai moral ca i brbaii lor, de morala clasei din care fceau parte; i debitau ntr-una fraze pompoase, pe care nici ele singure nu le nelegeau. S-au enervat cnd le-am vorbit despre starea jalnic a familiei lui Jackson i cnd mi-am exprimat mirarea c nu ncercaser s strng ceva bani ca s-i vin n ajutor. Mi-au rspuns c nu primesc din partea nimnui sugestii cu privire la ndatoririle lor sociale. Cnd le-am propus rspicat s vin n ajutorul lui Jackson, m-au refuzat tot att de rspicat. Lucrul cel mai surprinztor era c amndou m refuzaser cu aproape exact aceleai cuvinte, n ciuda faptului c discutasem cu fiecare n parte i niciuna dintre ele nu tia c discutasem sau c aveam de gnd s discut i cu cealalt. Rspunsul lor comun a fost c sunt foarte fericite de prilejul ce li se ofer pentru a arta n chip ct mai limpede c niciodat nu vor acorda o prim pentru neglijen; de asemenea, c nu vor consimi niciodat s plteasc n vremurile de atunci atitudinea bisericii era exprimat n cuvintele: Aducei-mi mie pngriii votri bani!
61

despgubiri pentru accidente, deoarece ar nsemna s-i ndemne pe oamenii sraci s se schilodeasc singuri.62 i erau sincere, bietele femei! Erau cu totul mbtate de credina nestrmutat n superioritatea clasei din care fceau parte i n superioritatea lor ca oameni. Morala lor de clas venea imediat s le justifice orice fapt. Pe cnd m ndeprtam de casa impuntoare a doamnei Pertonwaithe, am privit napoi i mi-am adus aminte de vorbele lui Ernest, care spunea c i stpnii sunt prini n angrenajele mecanismului, dar prini n aa fel, nct stau deasupra.

n paginile numrului din 18 august 1906 al revistei Outlook (Sptmnal burghez american. A aprut ntre 1803 i 1935,
62

bucurndu-se de o larg rspndire mai cu seam la nceputul secolului.), un sptmnal de pe vremea aceea, sunt prezentate

mprejurrile n care un muncitor i-a pierdut braul, aceste mprejurri fiind ntru totul asemntoare cu cele ale cazului Jackson, aa cum sunt ele expuse de Avis Everhard.

Capitolul V
FILOMAII63
Ernest venea destul de des pe la noi. Nu-l atrgea doar personalitatea tatei sau mesele urmate de discuii, nc de pe vremea aceea mi fcea plcere s cred c i eu contribuiam cu ceva la frecvena vizitelor lui, i n-a trecut mult vreme pn am avut prilejul s verific temeinicia presupunerilor mele. Cci niciodat n-a mai existat pe lume un om care s iubeasc aa cum iubea Ernest Everhard. Privirile, ca i strngerea lui de mn, deveneau din ce n ce mai puternice i mai insistente, dac aa ceva ar fi fost cu putin; iar ntrebarea care-i licrea nc de la nceput n ochi ajunsese tot mai struitoare. Prima impresie pe care mi-o fcuse, atunci cnd l cunoscusem, fusese defavorabil. Pe urm, ns, m-am simit atras de el. ndat dup asta a venit repulsia, n clipa cnd a pornit atacul lui nverunat mpotriva mea i a clasei din care fceam parte. n fine, pe msur ce mi-am dat seama c nu fusese nedrept cu clasa mea, iar reprourile dureroase i amare fcute atunci erau ndreptite, m-am apropiat din nou, i mai strns, de el. Devenise profetul meu. El era cel

Compus din prefixul philo i din verbul elin manthanein, a nva, filomat nseamn iubitor al tiinei. n istorie sunt cunoscui sub numele de filomai membrii unei societi literare i patriotice fondate la Vilna n 1817 de un grup de studeni polonezi, printre care se numra i marele poet Adam Miekiewicz. Este probabil c de aici a mprumutat Jack London numele acestui capitol.
63

care smulsese masca de pe faa societii i-mi dduse putina s vd cu ochii mei realitile pe ct de neplcute, pe att de incontestabil adevrate. Dup cum am mai spus, niciodat n-a existat om care s iubeasc aa cum iubea el. Nicio fat nu poate tri ntr-un mediu universitar pn la douzeci i patru de ani fr s capete oarecare experien n ale dragostei. mi fcuser curte studeni imberbi, abia intrai pe porile universitii, i profesori cruni, atlei cunoscui i uriai din echipele de rugby. Dar niciunul nu se purtase cu mine aa cum se purta Ernest. Braele lui s-au strns n jurul meu mai nainte ca eu s-mi pot da seama. Buzele lui le-au strivit pe ale mele fr a-mi lsa timp s m mpotrivesc ori s protestez. n faa sinceritii lui, orice convenionale mofturi feciorelnice deveneau ridicole. Superbul i impetuosul su elan m-a fcut s-mi pierd cu totul cumptul. Nu m-a cerut n cstorie. Ma cuprins n brae, m-a srutat i a socotit lucru de la sine neles c ne vom cstori. N-a fost ntre noi niciun fel de discuie n aceast privin. N-am discutat i asta mult mai trziu dect despre data cnd ne vom cstori. A fost ceva nemaiauzit. Ceva ca de basm. i totui, a rezistat la proba adevrului stabilit de Ernest, a dat rezultate. Mi-am ncredinat ntreaga via acestei legturi. i a fost minunat. Totui, n cele dinti zile ale dragostei noastre, adeseori mi-a fost team de viitor, cnd m gndeam la violena de nestvilit a dragostei lui. Dar temerile acestea s-au artat a fi nentemeiate. Nicio femeie n-a fost vreodat blagoslovit cu un so att de curtenitor i de tandru. Tandreea i violena lui constituiau un amestec straniu, asemntor amestecului de timiditate i siguran de sine cu care se purta n lume. Minunata lui timiditate! Niciodat n-a izbutit s-o depeasc, i prin ea devenea cu adevrat ncnttor. Felul cum se mica prin salonul nostru m fcea

s m gndesc la un taur cuminte ntr-un magazin de bibelouri.64 n vremea aceea mi s-au risipit i ultimele ndoieli cu privire la nemrginirea dragostei mele pentru Ernest (o ndoial innd mai mult de incontient, ce e drept). Asta s-a petrecut la Clubul filomailor. A fost o minunat sear de lupt aprig, n cursul creia Ernest i-a ncolit pe stpni n propria lor vizuin. Trebuie s spun c Clubul filomailor era cel mai select club de pe coasta Pacificului. Era creaia domnioarei Brentwood, o fat btrn i putred de bogat, creia clubul i inea loc de brbat, de familie i de amuzament. Membrii lui se recrutau dintre oamenii cei mai bogai de prin partea locului, cei mai activi i dinamici dintre bogtai, printre care se numrau bineneles i civa savani, menii s creeze o atmosfer de nalt inut intelectual. Clubul nu avea local propriu, cci nu era un club obinuit. O data pe lun toi membrii se adunau la locuina particular a unuia dintre ei, pentru a asculta o conferin. De obicei, dar nu totdeauna, confereniarul era pltit. Dac un chimist din New York fcea o nou descoperire, n domeniul radiului de pild, i se plteau toate cheltuielile pentru deplasarea de-a curmeziul continentului i, n afar de asta, o rsplat princiar pentru osteneal. La fel se

Pe vremea de-atunci mai dinuia nc obiceiul de a ncrca locuinele cu tot felul de nimicuri i vechituri fragile. Oamenii nc nu descoperiser traiul lipsit de artificialitate. Locuinele lor erau un fel de muzee, i pentru meninerea cureniei se cerea o munc fr sfrit. Demonul prafului devenise tiranul gospodinelor. Existau mijloace nenumrate pentru a colecta praful, dar mult prea puine pentru a-l ndeprta.
64

proceda cu un explorator revenit recent din regiunile polare, ori cu ultimele revelaii ale vieii literare i artistice. Musafiri nu erau niciodat primii, pentru c la filomai exista regula ca discuiile lor s nu aib nici cel mai mic ecou n pres. Datorit acestui sistem, anumii politicieni de seam cci sa ntmplat s in conferine i unii politicieni aveau putina s expun pe larg ceea ce gndeau cu adevrat. Am n faa mea o scrisoare cam mototolit, pe care mia trimis-o Ernest acum douzeci de ani, i copiez din ea: Tatl tu e membru al Clubului filomailor i, prin urmare, poi veni i tu. De aceea te rog s vii mari seara. i promit c ai s trieti cteva momente unice. n ultimele tale ncercri n-ai reuit s-i scuturi din amoreal pe stpni. Dac ai s vii, vei vedea cum i scutur eu n locul tu. i voi face s urle ca lupii. Tu nu le-ai pus la ncercare dect simmintele morale, iar n astfel de ocazii stpnii devin doar mai siguri de ei i mai ncrezui. Eu ns le voi amenina punga, i asta i va face s-i dea pe fa cele mai adnci strfunduri ale firii lor slbatice. Dac vii, vei avea ocazia s vezi oamenii cavernelor, mbrcai n haine de sear, mrind i ncierndu-se pentru ciolan. i fgduiesc c vei vedea un tmblu de toat frumuseea i vei putea arunca o privire edificatoare n adncul sufletului fiarelor. M-au invitat la ei ca s m fac praf, i ideea asta a avut-o domnioara Brentwood, care a fost suficient de nendemnatic pentru a-mi da putina s le neleg intenia atunci cnd m-a poftit. i-a mai distrat n felul acesta colegii de club. ncearc o mare desftare atunci cnd pot avea n faa lor vreun reformist blnd i bun la suflet. Domnioara Brentwood m socotete blnd ca o pisicu, cumsecade i prostnac ca o vac cu lapte. Nu neg c i-am ajutat i eu si formeze aceast impresie. La nceput a fost foarte prevztoare i m-a cercetat de departe, pn ce s-a convins

c nu sunt un om primejdios. Ba voi primi i un onorariu foarte frumos dou sute i cincizeci de dolari aa cum i se cuvine unui brbat care, dei radical65 a candidat cndva pentru postul de guvernator. De asemenea, va trebui s m mbrac n haine de sear, inuta fiind obligatorie. n viaa mea nu m-am mai mbrcat aa, i probabil va trebui s mprumut de undeva hainele. Sunt ns gata s fac orice, numai s am putina de a le da la cap filomailor. S-a ntmplat ca n seara aceea adunarea s aib loc n casa familiei Pertonwaithe. S-au adus scaune multe n salonul cel mare, i probabil au fost de fa vreo dou sute de filomai, venii s-l asculte pe Ernest. Erau cu adevrat stpnii societii. M-am distrat adunnd n minte averile reprezentate acolo i am vzut c ajung la cteva frumoase sute de milioane. Cei de fa nu fceau parte dintre bogaii trndavi, ci toi erau oameni de afaceri, care participau foarte activ la viaa economic i politic. Toat lumea luase loc pe scaune cnd domnioara Brentwood a intrat n ncpere, nsoindu-l pe Ernest. Amndoi au naintat ctre captul salonului, spre locul de unde urma s vorbeasc Ernest. Era mbrcat n haine de sear, iar datorit umerilor si largi i capului de zeu pgn arta minunat. Dar mai presus de toate era acea slab i totui evident umbr de timiditate din felul lui de a se mica. Aproape mi vine s cred c m-a fi ndrgostit de el fie i numai pentru atta lucru. l priveam, i tot sufletul mi se umplea de bucurie. i simeam iari n palm cldura minii, iar buzele mele triau din nou alintarea buzelor lui; sn Statele Unite, cuvntul radical nu este folosit n aceeai accepie ca n rile europene, adic pentru a desemna un curent politic reprezentnd interesele micii burghezii i care formuleaz revendicri democratice pariale n snul societii burgheze, ci este atribuit exclusiv elementelor care manifest o ct de vag tendin revoluionar.
65

a trezit n mine o asemenea mndrie, nct simeam c trebuie s sar n picioare i s strig n faa ntregii adunri: E al meu! M-a strns n braele lui, i eu, asta care m vedei, i stpnesc tot cugetul, cu excepia ideilor lui minunate i fr de numr! Acolo, n captul salonului, domnioara Brentwood l-a prezentat pe Ernest colonelului Van Gilbert, i am neles c acesta din urm trebuia s prezideze. Colonelul Van Gilbert era un avocat vestit, avocat specializat n problemele marilor companii, iar pe lng asta mai era i putred de bogat. Onorariul cel mai mic pe care binevoia s-l ia n considerare era o sut de mii de dolari. Se dovedea un adevrat dresor al legilor, care n mna lui deveneau o simpl jucrie. Le modela ca pe o argil i le mnuia ca pe un joc de cuburi, scond din ele tot ce dorea. Ca nfiare i manier oratoric rmsese un om de mod veche, dar n ceea ce privete imaginaia, cunotinele i priceperea se dovedea cum nu se poate mai tnr. Prima lui lovitur de maestru

fusese anularea testamentului Shardwell.66 Onorariul ncasat n acest singur proces fusese cinci sute de mii de dolari. De atunci se ridicase cu viteza unui meteor, i nu o dat fusese numit cel mai abil avocat din California, n aceast privin avndu-se, bineneles, n vedere calitile lui de avocat al marilor companii, i se numra fr doar i poate printre primii trei avocai din Statele Unite. Colonelul Van Gilbert s-a ridicat, i n cteva fraze bine alese, dar nu lipsite de o nuan de fin ironie, l-a prezentat pe Ernest. n cuvntul su de introducere, colonelul Van Gilbert s-a priceput foarte bine s amestece i o subtil zeflemisire la adresa reformatorului social ieit din rndurile

Anularea testamentelor ajunsese o trstur caracteristic a epocii. O dat cu acumularea de averi uriae, problema hotrrii soartei acestor averi dup moartea celui care le acumulase devenise o problem dintre cele mai chinuitoare. ntocmirea i anularea testamentelor au devenit atunci ocupaii complimentare, ca fabricarea armelor i nscocirea unor sisteme de aprare adecvate. Avocaii cei mai pricepui n redactarea testamentelor erau solicitai pentru ntocmirea unor acte de ultim voin care s nu poat fi atacate. Numai c i aceste testamente erau totdeauna anulate, i foarte adeseori de nii avocaii care le ntocmiser. Totui, n snul claselor avute se meninea nc iluzia c ar fi posibil ntocmirea unor testamente absolut inatacabile, iar n felul acesta, din generaie n generaie, clienii i avocaii se lsau nelai de aceeai iluzie. Era vorba de o strdanie asemntoare cu cea a alchimitilor medievali, care cutau solventul universal. (n evul mediu, cnd chimia nu se
66

dezvoltase ca tiin, alchimitii i propuneau gsirea pietrei filosofale, substan, bineneles fantezist, capabil s transforme metalele obinuite n aur sau argint, gsirea elixirului vieii, capabil s asigure omului tinereea venic, i a solventului universal, substan n care toate corpurile s fie solubile.)

clasei muncitoare, iar asistena a zmbit. Asta m-a suprat, i atunci m-am uitat la Ernest, dar nfiarea lui m-a suprat i mai tare. Prea c nu se sinchisete de finele nepturi ale vorbitorului. Ba, mai mult dect att, parc nici nu-i ddea seama n ce fel l trateaz colonelul. Sttea pe scaun binevoitor, impasibil, i ai fi zis c doarme. Arta ntr-adevr ca un prostnac. Iar atunci, pentru o clip, m-am gndit ce s-ar ntmpla dac s-ar lsa intimidat de aceast impresionant desfurare de for i inteligen. Dar ndat dup asta am zmbit. Pe mine nu putea s m pcleasc. ns pe ceilali i pclise, tot aa cum mai nainte o pclise pe domnioara Brentwood, care acum edea ntr-un fotoliu din fa i, n mai multe rnduri, ntorsese capul i privise la unul sau altul dintre confraii ei, zmbind n semn de nalt apreciere pentru vorbele colonelului. Dup ce a sfrit colonelul, s-a ridicat Ernest i a pornit s vorbeasc. A nceput cu voce slab, cu fraze ntretiate i pline de modestie, lsnd s se vad limpede c e cam ncurcat. A vorbit despre naterea lui n snul clasei muncitoare, despre mediul pctos i oropsit n care a deschis ochii i unde att trupurile, ct i sufletele oamenilor erau nfometate i chinuite. A descris ambiiile i idealurile lui de pe atunci i prerile pe care le avea despre raiul unde triau oamenii din clasele de sus. Spunea: tiam c n lumea de deasupra mea domnete generozitatea spiritului, gndirea curat i nobil, dimpreun cu o via intelectual aleas. tiam toate acestea fiindc citisem romanele din colecia Seaside Library67, n care, cu excepia ticloilor i aventurierelor, toi brbaii i toate Colecie n care se publica o literatur palpitant i ameitoare, menit s strecoare n rndurile clasei muncitoare preri complet false cu privire la clasele parazitare.
67

femeile se gndeau numai la lucruri frumoase, vorbeau o limb aleas i realizau opere mree. Pe scurt, aa cum credeam c soarele rsare, credeam i c n lumea situat deasupra lumii mele se afla tot ce exist bun, nobil i frumos, tot ce d vieii farmec i demnitate, tot ceea ce face ca viaa s merite a fi trit i ceea ce l rspltete pe om pentru munca i suferinele lui. A continuat apoi descriindu-i viaa dus n fabrici, felul cum nvase meseria de potcovar i n ce mprejurri ajunsese s-i cunoasc pe socialiti. Printre acetia, spuse el, gsise mini luminate i inteligene sclipitoare, alteori propovduitori ai Evangheliei alungai din rndurile clerului deoarece cretinismul lor era prea cuprinztor pentru a fi pe placul vreunei congregaii de nchintori la vielul de aur i profesori sacrificai pe eafodul servilismului universitar fa de clasele conductoare. Socialitii, art el, erau revoluionari care luptau pentru drmarea societii iraionale de astzi i pentru cldirea, din aceste drmturi, a viitoarei societi raionale. A mai spus multe alte lucruri care ar cere prea mult timp pentru a fi scrise, dar nu voi putea nicicnd uita n ce fel a zugrvit viaa dus printre revoluionari. Orice ezitare din vorbirea lui dispruse. Glasul i devenise puternic i ferm, strlucitor ca i personalitatea celui ce vorbea i la fel cu gndurile crora le ddea fiin. Spunea: Printre revoluionari am aflat, de asemenea, fierbinte credin n om, idealism curat, farmecul altruismului, renunare i martiraj, cele mai alese i mai luminoase nsuiri ale spiritului. Aici viaa era curat, nobil i viguroas. Aveam de-a face cu suflete mari, care proslveau omul i spiritul, punndu-le cu mult mai presus de dolari i ceni, pentru care geamtul stins al unui copil nfometat dintr-un cartier mizer nsemna mai mult dect ntreaga zarv i tot fastul risipit n jurul expansiunii

comerciale ori a imperiilor mondiale. n jurul meu nu vedeam dect nzuine nobile i eforturi eroice, zilele i nopile mele rmneau pururi pline de strlucirea soarelui ori de scnteierea stelelor, triam n dogoarea focului i n rcoreala picturilor de rou, avnd n faa ochilor, venic luminoas i treaz, icoana cea mai sfnt ntre toate, omul de carne i snge, omul ndelung asuprit i torturat, dar care pn la urm va fi eliberat i izbvit. l mai vzusem i n alte rnduri transfigurat, aa cum era i acum. Fruntea i strlucea din pricina dumnezeietilor gnduri ascunse dincolo de ea, dar i mai strlucitori i erau ochii, n mijlocul luminii calde ce prea c-l nvluie ca o mantie. Ceilali ns nu-i vedeau mantia de lumina i am presupus atunci c ea era un efect al lacrimilor de bucurie i dragoste care-mi mpienjeneau ochii. n orice caz, domnul Wickson, care sttea chiar n spatele meu, nu fusese impresionat de loc, fiindc l-am auzit spunnd dispreuitor i cu voce tare: Utopii.68 Ernest a vorbit mai departe despre ridicarea sa n

Oamenii de pe vremea aceea erau sclavi ai cuvintelor. Josnicia unei astfel de robii este pentru noi de neconceput. Pentru oamenii de atunci cuvintele ascundeau n ele o magie mai puternic dect a oricrui scamator. n minile lor domnea o asemenea zpceal i confuzie, nct rostirea unui singur cuvnt putea s rstoarne rezultatele unei viei ntregi de reflecie i cercetri serioase. Un astfel de cuvnt cu puteri magice era i adjectivul utopic. Simpla lui pronunare putea zdrnici orice proiecte, indiferent ct de bine gndite i puse la punct, privitoare la mbuntirea ori regenerarea situaiei economice. Mulimi ntregi de oameni cdeau n delir la auzul unor expresii cum ar fi un ban cinstit, ori cu conia plin. Scornirea unor astfel de expresii era socotit trstur de geniu.
68

societate, pn cnd, n cele din urm, a ajuns s cunoasc membri ai claselor sus-puse i s aib ndeaproape de-a face cu oameni aflai n posturile cele mai nalte. Atunci a venit dezamgirea, i aceast dezamgire Ernest a prezentat-o n termeni de loc mgulitori pentru asisten. A fost surprins de micimea lucrurilor vzute aici. Viaa oamenilor acestora se dovedea a nu fi delicat i frumoas. Fusese nspimntat de egoismul ntlnit n cercurile sus-puse, i ceea ce l surprinsese nc i mai mult fusese lipsa oricrei viei intelectuale. Avnd proaspt n minte imaginea revoluionarilor, fusese cum nu se poate mai neplcut surprins de cumplita srcie intelectual a claselor stpnitoare. Apoi vzuse cum, n ciuda bisericilor falnice unde se nchinau i a preoilor bine pltii, toi stpnii, femei sau brbai, dovedeau un materialism sngeros. Eadevrat c trncneau ntr-una despre nite idealuri dulcege i despre nite precepte morale ipocrite, dar, n ciuda acestor flecreli, trstura dominant a vieii pe care o triau era setea nepotolit de bunuri materiale. i nu aveau niciun fel de crez moral; nimeni nu-i mai aducea aminte acum de crezul iubirii propovduit cndva de Cristos. Am cunoscut oameni, spuse Ernest, care invocau numele mntuitorului n filipicele lor mpotriva rzboiului, dar care puneau n minile pinkertonilor69 arme cu care s mpute muncitorii greviti n propriile lor fabrici. Am cunoscut oameni care se sufocau de indignare cnd vorbeau Iniial, detectivi particulari (Cuvntul acesta, ajuns substantiv comun, se trage de la numele unui detectiv particular din Chicago, Allan Pinkerton (1819-1894), care a intrat n slujba marilor capitaliti pentru a lupta cu mijloace tlhreti mpotriva organizaiilor sindicale ale muncitorilor.), care s-au transformat ns repede n
69

slugi narmate ale capitalitilor, devenind n cele din urm mercenari ai oligarhiei.

despre brutalitatea meciurilor de box, dar care n acelai timp erau complici n falsificarea alimentelor, ucignd astfel n fiece an mai muli prunci dect a ucis vreodat Irod cel sngeros.70 Cutare domnior manierat i spilcuit era doar un om de paie n post de director i o simpl unealt a companiilor, care pe ascuns jefuiau vduvele i orfanii. Cutare altul, mare colecionar de cri rare i om cu aere de Mecena71, se las jucat pe degete de un personaj flcos i sprncenat. Cutare director de ziar, care publica nenumrate reclame pentru medicamente brevetate, mi-a strigat c sunt un demagog i un escroc atunci cnd i-am spus c-l desfid s publice n ziarul su adevrul despre medicamentele brevetate72. Iat-l, de pild, pe venerabilul domn care vorbete cu avnt i pasiune despre frumuseile ideale i milostivirea lui Dumnezeu, dar care tocmai i-a tras pe sfoar asociaii ntr-o mare afacere comercial. Iat-l pe altul, stlp al bisericii i om care acord subvenii grase misionarilor plecai pe meleaguri deprtate, cum i muncete cte zece ceasuri pe zi vnztoarele din magazin i le pltete un salariu de mizerie, ncurajnd astfel direct prostituia. Un altul acord numeroase donaii instituiilor de cultur i cldete biserici

70 Legenda biblic spune c Irod, regele Iudeii, temndu -se c noul nscut cu numele de Isus ar fi menit s-l alunge de pe tron, a dat porunc otenilor si s ucid toi copiii din Betleem mai mici de doi ani. 71 Caius Cilnius Maecenas (63 .e.n. 3 e.n.), nobil roman, favorit al mpratului August i protector al artitilor din vremea sa. Numele lui Mecena a ajuns s simbolizeze dragostea i sprijinul acordat artelor.

Medicamentele brevetate erau de fapt minciuni brevetate, care ns, la fel cu amuletele i indulgenele din evul mediu, i nelau pe oameni. Singura deosebire consta n aceea c medicamentele brevetate erau mult mai duntoare i mult mai scumpe.
72

minunate, dar pentru civa dolari sau ceni jur strmb n faa tribunalului. Un magnat al cilor ferate i calc fr jen cuvntul dat ca cetean, ca om de onoare i cretin, acordnd pe sub mn rabaturi ilicite la tarifele de transport, i nu rareori face asemenea lucruri. Iat un senator care primete s fie jucrie i rob, adevrat muunache la dispoziia unui ef de grup politic73; n aceeai situaie se complace cutare guvernator i cutare judector de la Curtea Suprem74; i toi au permise gratuite pe cile ferate75. Dar deasupra tuturor acestora se afl mierosul capitalist, care stpnete grupul politic, pe eful grupului i cile ferate care eliberau permisele. Iat deci cum m-am trezit deodat nu n paradis, ci n deertul arztor al afacerismului. Pretutindeni numai prostie, n afara chestiunilor de afaceri. N-am gsit niciun om curat, nobil i viguros, dei am ntlnit muli viguroi... n ticloie. Tot ce am putut vedea a fost lips de inim i egoism monstruos, dimpreun cu o meschin, lacom, concret i venic sritoare n ochi sete de bunuri materiale. Le-a mai spus nc multe despre ei nii i despre Chiar pn n anul 1912 din era cretin, marea majoritate a populaiei continua s mai cread c ea conduce ara, datorit dreptului de vot. n realitate, ns, ara era condus de aa-numitele grupri politice. La nceput, efii acestor grupri storceau de la marii capitaliti uriae sume de hani pentru a vota legi favorabile companiilor; n scurt vreme, ns, marii capitaliti i-au dat seama c e mai ieftin s ia n stpnire aa-zisele grupri politice i s acorde simbrie efilor acestor coterii.
73

Organ judectoresc suprem din S.U.A., ai crui membri sunt numii de preedinte. Slujete interesele marilor capitaliti. 75 Marile companii de drum de fier foloseau pe scar larg sistemul mituirii politicienilor i a anumitor funcionari prin acordarea de permise gratuite de cltorie.
74

dezamgirea lui. Din punct de vedere intelectual l plictisiser; din punct de vedere moral i spiritual l scrbiser; i de aceea a fost fericit s se ntoarc la revoluionarii lui, care erau curai, generoi, viguroi i aveau toate calitile ce lipseau n lumea capitalitilor. Iar acum, continu el, ngduii-mi s v vorbesc despre revoluie. nainte de a merge mai departe, m simt obligat s v spun c teribila lui diatrib nu-i impresionase de loc. Am privit n jurul meu, le-am cercetat feele i am vzut c rmseser la fel de ncreztori i convini c sunt mai presus de acuzaiile auzite. Mi-am adus atunci aminte de ce mi spusese Ernest, i anume c niciun atac mpotriva moralei lor nu poate s-i impresioneze. Cu toate astea, mi-am dat seama c ndrzneala limbajului folosit de Ernest o tulburase pe domnioara Brentwood, care prea nelinitit i ngrijorat. Mai nti Ernest a descris armata revoluiei i, pe msur ce-i arta prin cifre puterea (amintind numrul de voturi obinute n diferite ri), asistena a nceput s se neliniteasc. ngrijorarea li s-a zugrvit pe chipuri i am observat c buzele le sunt mai strnse. n fine, le-a aruncat mnua, i atunci a rostit provocarea la lupt. Ernest a prezentat organizaia internaional a socialitilor, care unea pe cei un milion i jumtate de muncitori din Statele Unite cu cei douzeci i trei de milioane i jumtate de muncitori din restul lumii. O asemenea armat a revoluiei, spuse el, care unete ntr-un mnunchi douzeci i cinci de milioane de oameni, este un lucru menit a-i sili pe stpni i clasele stpnitoare s se opreasc o clip i s reflecteze. Strigtul de lupt al acestei armate este: Nicio cruare! Vrem tot ce avei n stpnire. Nu ne vom mulumi nici cu o iot mai

puin. Vrem s lum n minile noastre frnele stpnirii i crma destinelor umanitii! Privii-ne minile! Sunt puternice! Vom smulge din stpnirea voastr puterea, palatele i toat aurita voastr bunstare, iar n acea zi va trebui s v agonisii pinea prin munc, asemenea ranului care trudete pe ogor sau mrunilor funcionari nfometai i sfrijii din marile voastre orae. Privii-ne minile! Sunt puternice! i, zicnd astfel, ntinse din umerii lui superbi braele puternice, iar degetele minilor sale de potcovar nhau aerul asemeni ghearelor vulturului, gata parc s sfie i s striveasc auditoriul. Aa cum se nfia atunci, prea nsi imaginea muncii atotstpnitoare. Mi-am dat pe loc seama cum n faa acelei imagini a revoluiei concret, apropiat i amenintoare asculttorii parc s-au nchircit. Vreau s spun c femeile s-au nchircit, i pe fa li s-a zugrvit spaima. Nu tot aa s-a ntmplat cu brbaii. Ei fceau parte dintre bogaii dinamici, nu dintre trntori, i erau obinuii cu lupta. S-a auzit un murmur gros i gutural, care a plutit o clip n aer, apoi s-a stins. Era prevestirea artrii colilor i mritului pe care aveam s-l aud de multe ori n seara aceea semn al fiarei ascunse n om, al triei pornirilor lui primitive. Dar ei nu tiau c scoseser acel murmur. Era mritul haitei, nlat din mijlocul ei i scpat fr voie din gtlejul fiarei. Iar n acea clip, vznd cum chipurile li se ncrunt i n ochi li se aprinde o sclipire btioas, am neles c nu vor lsa cu uurin s li se smulg din mini stpnirea lumii. Ernest i-a continuat nvalnic atacul. A artat cum existena unui milion i jumtate de revoluionari n Statele Unite se datoreaz faptului c clasa capitalist a condus prost societatea. A descris condiiile economice n care triau oamenii cavernelor i slbaticii din zilele noastre, artnd c

ei nu dispuneau nici de unelte i nici de maini, ci numai de nsuirea natural de a poseda for de munc. Apoi a schiat dezvoltarea mainismului i a organizrii sociale, care a dus la rezultatul c puterea de producie a omului civilizat a ajuns de o mie de ori mai mare dect cea a slbaticului. Cinci oameni, a continuat el, pot produce pine pentru o mie. Un singur om poate produce esturi de bumbac pentru dou sute i cincizeci, esturi de ln pentru trei sute, iar nclminte pentru o mie. De aici s-ar putea trage concluzia c printr-o priceput conducere a societii omul civilizat modern ar putea trai infinit mai bine dect omul cavernelor. Dar oare aa este? S vedem. n Statele Unite exist astzi cincisprezece milioane76 de oameni care triesc n srcie; iar prin srcie nelegem acele condiii de trai n care, datorit lipsei de hran i locuin corespunztoare, nici mcar randamentul obinuit al muncii nu poate fi ntreinut. n Statele Unite, i n ciuda a ceea ce numii legislaia muncii, exist astzi trei milioane de copii care muncesc n fabrici.77 n ultimii doisprezece ani numrul lor s-a dublat. i doar aa, n treact, a vrea s v ntreb pe dumneavoastr, mai-marii societii, din ce pricin nu ai publicat rezultatele recensmntului din 1910? Voi rspunde eu n locul dumneavoastr, artnd c ai fcut acest lucru avnd motive temeinice. Cifrele recensmntului ar fi dezvluit un asemenea grad de mizerie social, nct ar fi fost

ntr-o carte publicat la 1906 sub titlul Srcie, Robert Hunter a artat c la data respectiv n Statele Unite triau n srcie zece milioane de oameni. 77 Potrivit recensmntului efectuat n Statele Unite n anul 1900 (ultimul ale crui rezultate au fost date publicitii), numrul copiilor care munceau n fabrici se ridica la 1.752.187.
76

mult grbit revoluia, ai crei nori se adun totui amenintori deasupra capetelor voastre. Dar s revenim la acuzaia pe care v-am adus-o. Dac productivitatea muncii omului civilizat este de o mie de ori mai mare dect cea a omului cavernelor, atunci din ce pricin exist astzi n Statele Unite cincisprezece milioane de oameni care flmnzesc i nu au adposturi omeneti? De ce exist astzi n Statele Unite trei milioane de copii care trudesc n fabrici? Iat o acuzaie ntr-adevr strivitoare. Clasa capitalitilor a crmuit ntr-adevr prost. n faa faptelor, care arat c omul modern triete mai ru dect omul cavernelor, cu toate c productivitatea muncii sale este de o mie de ori mai mare, nu se poate trage dect o singur concluzie: aceea c clasa capitalist a crmuit prost, c dumneavoastr ai crmuit prost, domnii mei, c, n chip criminal i egoist, ai crmuit prost. Iar n aceast privin nu-mi vei putea rspunde nimic aici, n ast-sear, cnd stm fa n fa, tot aa dup cum clasa social din care facei parte, n ntregimea ei, nu va avea niciodat ce rspunde celor un milion i jumtate de revoluionari din Statele Unite. Nu putei rspunde. V desfid s rspundei. Ba, mai mult dect att, ndrznesc a v prevesti n acest moment c, dup ce voi ncheia, nu-mi vei rspunde. n legtur cu aceast chestiune limbile v vor fi legate, dei despre alte lucruri vei vorbi ndelung. Ai dat faliment n conducerea societii. Ai transformat civilizaia ntr-un abator. Ai fost lacomi i ai fost orbi. Ai urcat la tribunele corpurilor noastre legiuitoare (aa cum mai urcai nc i astzi) i ai declarat fr ruine c nu putei realiza profituri dac nu folosii fora de munc a copiilor i a pruncilor. Nu-i nevoie s m credei pe cuvnt. Toate acestea s-au consemnat n scris i v acuz. V-ai adormit contiina cu flecreli despre dulci idealuri i

siropoase precepte morale ipocrite. Suntei ghiftuii de putere i bogie, mbtai de succese; dar nu avei n faa noastr mai multe anse de a supravieui dect au trntorii ghemuii pe lng fagure, atunci cnd albinele lucrtoare se reped asupr-le pentru a pune capt mbuibatei lor existene. Ai dat faliment n conducerea societii, i aceast conducere trebuie s fie smuls din minile voastre. Un milion i jumtate de muncitori americani afirm c vor convinge ntreaga clas muncitoare din Statele Unite s li se alture i mpreun s v smulg aceast conducere. Asta este revoluia, domnii mei. Oprii-o dac putei! Glasul lui Ernest a continuat s rsune nc mult vreme ntre pereii salonului. Apoi s-a nlat acel murmur gutural pe care l auzisem mai nainte, i vreo zece brbai au srit n picioare, cernd vehement colonelului Van Gilbert s le dea cuvntul. Am observat cum umerii domnioarei Brentwood se scutur convulsiv, i pentru o clip m-am nfuriat, fiindc am crezut c rde de Ernest. Dar nu dup mult timp mi-am dat seama c nu rdea, ci o apucase un acces de isterie. O ngrozea enormitatea greelii comise prin aducerea acestui instigator n mijlocul iubiilor si colegi de club. Colonelul Van Gilbert nici nu-i lu n seam pe brbaii cu fee contorsionate de mnie care-i cereau ngduina s ia cuvntul. i pe figura lui se citea aceeai furie. Sri n picioare, vnturndu-i amndou braele, i cteva momente nu putu scoate dect sunete nearticulate. Pe urm cuvintele au nceput s-i curg uvoi de pe buze. Dar nu era pledoaria unui avocat cu onorarii de sute de mii de dolari i nici mcar retoric de mod veche. Aberaii i iar aberaii! strig el. n viaa mea n-am mai ascultat attea aberaii rostite ntr-o singur or. Iar pe lng asta, tinere, trebuie s-i atrag atenia c nu ai spus

nimic nou. Toate lucrurile acestea le-am nvat n coal nainte ca dumneata s te fi nscut. Jean-Jacques Rousseau78 a enunat teoriile dumitale acum aproape dou secole. ntoarcerea la starea natural! Auzii?! ntoarcere! Biologia dovedete absurditatea unui asemenea ndemn. Pe bun dreptate s-a spus c o spoial de nvtur e periculoas, iar prin teoriile dumitale nesbuite n-ai fcut n seara asta dect s aduci un nou exemplu n sprijinul acestui adevr. Aberaie peste aberaie! Niciodat n via nam fost att de scrbit de-o asemenea acumulare de aberaii. Asta am avut de spus despre raionamentele copilreti i pripitele dumitale generalizri! L-a privit dispreuitor i s-a aezat. I-au rspuns scurte exclamaii admirative din partea femeilor i sunete mai puternice de aprobare din partea brbailor. Jumtate dintre cei aflai n picioare au nceput s vorbeasc toi deodat. Se crease un vacarm i o harababur de nedescris. Nicicnd nu vzuser pereii nali ai salonului doamnei Pertonwaithe un asemenea spectacol. Prin urmare, acetia erau solemnii regi ai industriei i stpni ai societii, aceti slbatici mbrcai n haine de sear pe care i auzeam cum mrie i scheaun. ntr-adevr, Ernest i fcuse s-i piard cumptul cnd ntinsese minile ctre pungile lor, minile acelea n care ei vzuser minile celor un milion i jumtate de revoluionari.

Jean-Jacques Rousseau (1712-1778), vestit iluminist i democrat francez, ideolog al pturilor mic-burgheze care luptau mpotriva absolutismului. Criticnd societatea feudal, J. J. Rousseau arat c inegalitatea dintre oameni a luat natere datorit apariiei proprietii private. Considernd c n ornduirea primitiv, pe care el o numete Starea natural, oamenii nu au cunoscut inegalitatea, asuprirea, mizeria i slbticia moravurilor, Rousseau a idealizat aceast ornduire, socotind-o n mod greit superioar celei feudale.
78

Dar Ernest nu-i pierdea niciodat cumptul, n orice situaie s-ar fi aflat. Nici nu apucase colonelul Van Gilbert s se aeze bine pe scaun, cnd Ernest sri n picioare i se repezi ctre ei. Fiecare pe rnd! tun el. Strigtul pornise din plmnii lui puternici i dominase toat acea furtun omeneasc. Prin simpla prestan a personalitii sale impunea tcere. Fiecare pe rnd, repet Ernest cu glas domol. Daimi voie s rspund domnului colonel Van Gilbert. Dup aceea voi sta la dispoziia fiecruia dintre dumneavoastr, dar fiecare pe rnd, nu uitai. Aici nu jucm n echip. Nu suntem pe terenul de rugby. n ceea ce v privete, continu el ntorcndu-se ctre colonelul Van Gilbert, n-ai rspuns la niciuna dintre afirmaiile mele. Ai formulat pur i simplu doar cteva aseriuni rstite i dogmatice cu privire la nivelul meu intelectual. Un asemenea procedeu v poate ajuta probabil n afacerile dumneavoastr, dar cu mine nu v este ngduit s vorbii n felul acesta. Eu nu sunt un muncitor venit cu apca n mn naintea dumneavoastr s v roage s-i mrii salariul, ori s-l aprai mpotriva mainii la care lucreaz. Cnd avei de-a face cu mine, nu putei trata adevrul n mod dogmatic. Procedeul sta pstrai-l pentru sclavii dumneavoastr salariai. Ei nu vor ndrzni s v rspund, pentru c pinea i viaa lor stau n minile dumneavoastr. Ct privete acea ntoarcere la natur despre care spunei c ai nvat n coal nainte de naterea mea, permitei-mi s art c dup felul cum vorbii se vede c nai mai putut nva nimic de atunci ncoace. Socialismul nu are de-a face cu ntoarcerea la natur mai mult dect are calculul diferenial de-a face cu sfnta Evanghelie. Am spus

c oamenii din clasa dumneavoastr dovedesc total lips de inteligen de ndat ce prsesc domeniul afacerilor. Dumneavoastr, domnule colonel, ai adus un strlucit exemplu n sprijinul afirmaiei mele. Aceast cumplit spuneal aplicat avocatului cu onorarii de sute de mii de dolari era prea mult pentru nervii domnioarei Brentwood. Accesul de isterie a luat forme violente, i domnioara, care plngea cu sughiuri i hohotea de rs, a trebuit s fie condus afar din salon. Era spre binele ei, fiindc aveau s urmeze lucruri i mai rele. n privina asta nu trebuie s m credei pe cuvnt, urm Ernest dup ce persoana care-l ntrerupsese prsi ncperea. Oamenii dumneavoastr care se bucur de cel mai mare prestigiu v vor dovedi ntr-un singur glas c nu dispunei de inteligen. Propriii dumneavoastr furnizori de cunotine, att de bine pltii, v vor spune ca greii. ntrebai-l pe cel din urm asistent de la o catedr de sociologie care-i deosebirea dintre teoria lui Rousseau despre ntoarcerea la starea natural i teoria socialismului; ntrebai-i pe cei mai ortodoci dintre sociologii i economitii dumneavoastr burghezi; cercetai paginile oricrui manual de specialitate rnduit n rafturile bibliotecilor pe care le subvenionai; de pretutindeni vei afla un singur i unic rspuns, i anume: c nu exist niciun fel de legtur ntre ntoarcerea la starea natural i socialism. Dimpotriv, rspunsul unanim va fi c ntoarcerea la starea natural i socialismul sunt diametral opuse. Aa cum v-am spus, nu e nevoie s m credei pe cuvnt. Dovada ignoranei i nepriceperii dumneavoastr se afl acolo, n cri, n propriile dumneavoastr cri, pe care niciodat nu le citii. Iar n ceea ce privete ignorana i nepriceperea, dumneavoastr, domnule colonel, nu suntei dect un exemplar tipic al clasei din care facei parte.

Cunoatei dreptul i v pricepei la afaceri, domnule colonel. tii cum trebuie servite interesele marilor companii i cum s mrii dividendele eludnd legea. Foarte bine. Vedei-v mai departe de treab. Suntei ntr-adevr o personalitate. Suntei un foarte abil avocat, dar nu tii nicio iot din istorie, habar nu avei de tiinele sociale, iar biologia pe care o cunoatei este contemporan cu Plinius79. De data asta colonelul Van Gilbert s-a frmntat pe scaun. Domnea tcere deplin. Toi rmseser uluii, paralizai a putea spune. Un asemenea tratament aplicat vestitului colonel Van Gilbert era ceva nemaiauzit, de nenchipuit, de necrezut, marele colonel Van Gilbert, n faa cruia judectorii tremurau cnd lua cuvntul la edinele tribunalelor. Dar Ernest niciodat nu-i crua adversarul. Asta, bineneles, nu se refer n mod special la dumneavoastr. Fiecare cu meseria lui. Rmnei la preocuprile dumneavoastr, i eu mi voi vedea de ale mele. V-ai specializat ntr-o anumit ramur. De cte ori va fi vorba despre o problem de drept, despre cum poate fi eludat legea n chip ct mai abil, ori n ce fel pot fi ntocmit e legi noi spre folosul marilor companii prdalnice, m voi prosterna n rn la picioarele dumneavoastr. Dar cnd este vorba de tiinele sociale meseria mea va trebui s v prosternai n rn la picioarele mele. S nu uitai asta. Nu uitai de asemenea c dreptul cunoscut de dumneavoastr este vremelnic, c el aparine unei singure zile i deci nu uitai c lucrurile care dinuiesc mai mult de o zi v sunt necunoscute, strine. De aceea afirmaiile dumneavoastr

Caius Plinius Secundus (23-79), cunoscut sub numele de Plinius cel btrn sau Plinius naturalistul, filosof i naturalist, reprezentant al gndirii tiinifice din Roma antic, autor al Istoriei naturale n 37 de cri.
79

dogmatice i generalizrile pripite n probleme istorice i sociale nu merit osteneala de a fi rostite. Ernest fcu o pauz i-l cercet gnditor cu privirea pe colonel, observndu-i chipul ntunecat i boit de mnie, pieptul zguduit de respiraia ntretiat, trupul ncordat i minile albe i subiri, ale cror degete se ncletau i se descletau nervos. Se pare ns c avei energie de risipit i v voi oferi prilejul s-o risipii. Am rostit un rechizitoriu mpotriva clasei dumneavoastr. Dovedii-mi c acest rechizitoriu este nentemeiat. V-am artat condiia mizerabil la care este redus omul de astzi trei milioane de copii sclavi n Statele Unite, fr truda crora nu s-ar putea realiza profituri, i cincisprezece milioane de oameni subnutrii, prost mbrcai i nc i mai prost adpostii. Am artat c productivitatea muncii omului modern, datorit organizrii sociale i folosirii mainilor, este de o mie de ori mai mare dect cea a omului cavernelor. Apoi am declarat c, pornind de la aceste dou fapte, nu se poate trage dect o singur concluzie: c clasa capitalist a dat faliment n conducerea societii. Aceasta este acuzaia pe care am rostit-o, i n chip repetat i insistent v-am invitat s-mi rspundei. Ba am mers chiar mai departe. Am prezis c nu mi vei rspunde. V revenea dumneavoastr sarcina de a da de minciun aceast prezicere. Ai calificat expunerea mea drept aberaie. Artai unde este aberaia, domnule colonel Van Gilbert! Rspundei rechizitoriului pe care eu, dimpreun cu cei un milion i jumtate de tovari ai mei, l-am rostit mpotriva dumneavoastr i a clasei creia i aparinei. Colonelul Van Gilbert uitase cu totul c el prezida i c deci politeea l-ar fi obligat s dea mai nti cuvntul celorlali solicitatori. A srit din nou n picioare, gesticulnd dezordonat i uitnd retorica i stpnirea de sine, apoi

ncepu ba s-l insulte pe Ernest pentru tinereea i demagogia lui, ba s atace slbatic clasa muncitoare, insistnd asupra incapacitii i nepriceperii ei. Dac inem seam de calitatea dumneavoastr de avocat, pot spune c n-am ntlnit n viaa mea om mai greu de reinut asupra unei anumite probleme, i ncepu Ernest rspunsul la tirada colonelului. Tinereea mea n-are nimic de-a face cu cele ce am susinut aici. Nici incapacitatea clasei muncitoare. Am acuzat clasa capitalist c a condus prost societatea. Nu mi-ai rspuns. Nici mcar n-ai ncercat s-o facei. De ce? Oare pentru c nu avei ce rspunde? Suntei aprtorul tuturor celor de fa. Fiecare dintre cei de aici, n afar de mine, st cu sufletul la gur i privete la buzele dumneavoastr pentru c ei nii nu au ce rspunde. n ceea ce m privete, ns, aa dup cum am mai spus, eu tiu nu numai c nu putei rspunde, ci chiar c nici nu vei ncerca s rspundei. Asta e intolerabil! strig colonelul Van Gilbert. Este o insult! Intolerabil este faptul c nu suntei dispus s rspundei, replic Ernest solemn. Nimeni nu poate fi insultat cu idei. Insulta, prin nsi esena ei, este de natur emoional. Venii-v n fire. Rspundei cu idei la ideea mea, prin care acuz clasa capitalist c a dat faliment n crmuirea societii. Dar colonelul Van Gilbert pstr tcerea, fcnd o mutr posac i arogant, cam aa cum face un om cnd nui dispus s stea de vorb cu un netrebnic. Nu trebuie s fii abtut, zise Ernest. Consolai-v cu gndul c niciun membru al clasei dumneavoastr n-a putut vreodat rspunde la aceste acuzaii. Apoi se ntoarse ctre ceilali, care abia ateptau s vorbeasc: Acum este rndul dumneavoastr. Dai-i drumul i v rog s nu uitai

c atept din partea dumneavoastr rspunsul pe care colonelul Van Gilbert nu a izbutit s-l dea. Mi-ar fi cu neputin s scriu tot ce s-a spus n cursul discuiei. Niciodat pn atunci nu mi-am dat seama cte vorbe se pot rosti n trei scurte ceasuri. n orice caz, a fost ceva minunat. Cu ct adversarii se nfuriau mai tare, cu att Ernest se arta mai abil n a-i nfuria i mai ru. Dispunea de o privire enciclopedic asupra ntregului domeniu al cunotinelor omeneti, i printr-un singur cuvnt sau o singur fraz, prin foarte iscusite nepturi cu vrful spadei se pricepea s-i scoat din fire. Le arta clar i le demonstra fiecare greeal de logic. Acesta, de pild, era un silogism fals, cutare concluzie nu avea legtur cu premisa, pe ct vreme o alt premis nu era dect o arlatanie, deoarece ncercase s includ n sine, prin contraband, nsi concluzia pe care tindea s-o stabileasc. Una era doar o minciun, alta, o simpl ipotez, iar cealalt cuprindea o aseriune contrarie unui adevr verificat cuprins n toate manualele. i aa mai departe. Uneori schimba spada pe ciomag i pornea s le sfrme raionamentele, lovind n dreapta i-n stnga. i totdeauna pretindea fapte i refuza s discute teorii. Iar faptele invocate de el deveneau un Waterloo80 pentru adversari. De cte ori ceilali atacau clasa muncitoare, el le rspundea imediat: Rde dracu de porumbe negre; sta nu-i un rspuns la acuzaia c propriai contiin e ptat. Iar tuturor i fiecruia n parte le spunea: De ce nu ai rspuns la acuzaia c dumneavoastr,

Localitate situat n apropiere de Bruxelles unde, n 1815, Napoleon a fost definitiv nfrnt de armatele engleze i prusace. Waterloo a devenit simbolul unei nfrngeri care nu mai ngduie nicio speran de refacere.
80

clasa capitalist, ai crmuit prost societatea, ai dat faliment n conducerea societii? Ai vorbit despre tot ce vrei, despre cte n lun i n stele, dar n-ai dat rspunsul cerut. Oare pentru c nu avei ce rspunde? Abia la sfritul discuiei a luat cuvntul i domnul Wickson. El singur i pstrase stpnirea de sine, i Ernest l-a tratat cu un respect pe care nu-l artase celorlali. Nu este nevoie de niciun rspuns, rosti domnul Wickson domol i aezat. Am urmrit ntreaga discuie cu nedumerire i cu dezgust. M-ai dezgustat profund, domnilor membri ai clasei din care fac parte. V-ai purtat ca nite colari prostnaci i nimeni nu va putea nelege cum de ai fost n stare s amestecai ntr-o astfel de discuie preceptele morale cu declamaiile sforitoare ale politicianului de duzin. Ai fost nvini i depii n toate privinele. Ai fost foarte vorbrei, dar n-ai fcut dect sa bzii. Ai bzit ca narii mprejurul ursului. Domnilor, aici, n faa dumneavoastr, se afl ursul (l art pe Ernest), iar bzitul dumneavoastr n-a fcut dect s-i gdile auzul. Credei-m pe mine: situaia este serioas. n seara asta ursul a ridicat laba asupra noastr, ca s ne striveasc. Ne-a spus c exist n Statele Unite un milion i jumtate de revoluionari. Acesta este un fapt. A spus c acetia toi au de gnd s ne smulg din mini puterea, palatele i ntreaga noastr bunstare. Acesta de asemenea este un fapt. n societate se va produce o schimbare, o mare schimbare; dar, din fericire, nu poate fi schimbarea pe care o ateapt ursul. Ursul a spus c are s ne striveasc. Dar ce ar fi dac l-am strivi noi pe urs? Un mormit gutural a umplut ntregul salon, i oamenii au nceput s-i fac semne unii altora cu satisfacie i convingere. Chipurile lor deveniser aspre. Se vedea de departe c sunt hotri s lupte.

Dar nu bzind l vom strivi pe urs, urm domnul Wickson calm i linitit. l vom vna. Nu-i vom rspunde cu vorbe. Rspunsul nostru va fi exprimat n gloane. Deinem puterea. Asta nimeni nu o va nega. Datorit acestei puteri vom rmne mai departe la putere. Se ntoarse deodat ctre Ernest. Momentul era ntr-adevr dramatic. Iat, deci, rspunsul nostru. N-avem prea multe de discutat. Cnd vei ntinde mult-ludatele voastre mini puternice ca s ne smulgei palatele i bunstarea, o s v artm ce nseamn puterea! Rspunsul nostru va fi nvemntat n tunete de obuze i rapnele, n cnit de mitraliere.81 V vom strivi pe voi, revoluionarii, sub clciul nostru i vom clca peste grumajii votri. Lumea este a noastr, noi o stpnim i a noastr va rmne. Ct despre armatele muncii, n mocirl au stat nc de la nceputul istoriei i s tii c eu am citit istoria cu atenie i n mocirl vor rmne atta vreme ct eu, i cei de o seam cu mine, i cei care vor veni dup noi vor avea n mn puterea. Acesta este cuvntul, rege ntre cuvinte Puterea. Nu Dumnezeu, nu Mamon, ci Puterea! Rostete-l mereu, pn ce i va amori limba. Puterea! Acum mi-ai rspuns, zise Ernest linitit. Este singurul rspuns posibil. Puterea! Tocmai ceea ce susinem Pentru a lmuri ct mai bine sensul acestor cuvinte, citm din Dicionarul cinicului (1906 era cretin), ntocmit de un anume Ambrose Bierce (Ziarist i scriitor american (1842-1914)
81

de la care, pe lng Dicionarul cinicului, au rmas povestiri din timpul rzboiului civil american i din viaa locuitorilor Californiei. n scrierile sale realismul i critica social se mpletesc cu un umor amar. )

,mizantrop declarat i unanim recunoscut din acea epoc, urmtoarea definiie: Obuz, s. Argument pregtit pentru a sluji n viitor ca rspuns la revendicrile socialitilor americani.

noi, clasa muncitoare. tim, i nc foarte bine, din amara, noastr experien, c niciun fel de jalba prin care am solicita echitate, justiie sau omenie nu v va putea impresiona vreodat. Inimile v sunt la fel de nendurtoare ca i clciul cu care clcai peste grumajii sracilor. De aceea vrem s lum puterea. Prin fora voturilor noastre, n ziua alegerilor v vom smulge guvernul... i ce crezi c se va ntmpla dac la alegeri vei dobndi majoritatea, o majoritate zdrobitoare? interveni deodat domnul Wickson, ntrerupndu-l. Ce-o s facei dac vom refuza s v predm puterea dup ce ai nvins n alegeri? i la asta ne-am gndit, rspunse Ernest. V vom da rspunsul nostru tot prin gloane. Ai proclamat cuvntul putere drept rege ntre cuvinte. Foarte bine. Aa s fie! Iar acum ne ntrebai ce vom face n ziua cnd vom ctig a victoria n alegeri, iar voi vei refuza s ne ncredinai puterea cucerit pe ci panice i constituionale? Ei bine, n ziua aceea v vom rspunde, i rspunsul nostru va fi nvemntat n tunete de obuze i rapnele, n cnit de mitraliere. Nu ne putei scpa din mini. Drept este c ai citit cu atenie istoria. E-adevrat c munca a zcut n mocirl nc de la nceputul istoriei. i tot att de adevrat este c, atta vreme ct dumneata i cei deopotriv cu dumneata, ca i cei care v vor urma, vor deine puterea, munca va continua s zac n mocirl. Sunt de acord cu dumneata. Sunt de acord cu tot ce ai spus. Puterea va hotr, la fel cum a hotrt totdeauna. Este vorba de o lupt ntre clase. Tot aa cum clasa voastr a drmat aristocraia feudal, va fi i ea drmat de clasa mea, de clasa muncitoare. Dac vei citi biologia i tiinele sociale cu aceeai atenie cu care ai citit istoria, vei vedea c pieirea voastr este inevitabil. Nu

intereseaz dac lucrul acesta se va petrece peste unu, peste zece, sau peste o mie de ani, n orice caz clasa voastr va fi rsturnat. Iar asta se va face prin for, cu ajutorul puterii. Noi, ostaii armatelor muncii, am repetat de attea ori acest cuvnt, nct a ajuns pentru noi un fel de obsesie. Puterea! Cuvnt cu adevrat mre! Aa s-a sfrit seara de la Clubul filomailor.

Capitolul VI
PERSPECTIVE
Cam pe atunci au nceput s se strng n jurul nostru, repezi i multe la numr, semnele prevestitoare ale unor ntmplri ce aveau s vin. nc de mai mult vreme Ernest i atrsese tatei atenia asupra faptului c nu este prea prudent s primeasc n cas la el socialiti i fruntai ai micrii sindicale, sau s ia n mod fi parte la adunrile socialiste. Tata ns fcuse haz de temerile lui. n ceea ce m privete, nvam foarte multe lucruri din acest contact cu ideologii i conductorii clasei muncitoare, ncepusem s vd i reversul medaliei. M ncntau lipsa de egoism i idealismul de cea mai pur esen ntlnit aici, dei m nspimnta vastitatea literaturii filosofice i tiinifice socialiste, ale crei pagini m ateptau deschise. nvam cu mult spor, dar nu ndeajuns de repede ca s pot nelege nc de pe atunci ct de primejdioas era situaia noastr. Avertismente primeam, dar nu le acordam nicio atenie. Aa, de pild, doamnele Pertonwaithe i Wickson, care aveau o foarte mare influen n cercurile universitare ale oraului, lsau s se neleag c a fi o fat prea emancipat i prea autoritar, cu foarte suprtoare nclinaii ctre intrig i amestec n treburile altora. Gndindu-m la rolul pe care-l avusesem n cercetarea cazului Jackson, mi-am spus c toate lucrurile astea sunt absolut fireti. Din pcate, ns, am subestimat urmrile unor asemenea opinii, exprimate de dou persoane cu o

astfel de influen n societate. Ce-i drept, am observat oarecare rceal n purtarea prietenilor mei, dar mi-am spus c ea se datorete dezacordului aproape general manifestat de ei fa de proiectata mea cstorie cu Ernest. De-abia ceva mai trziu mi-a artat Ernest limpede c aceast atitudine unanim a clasei mele nu era doar ceva spontan, ci reprezenta efectele nemrturisite ale unei aciuni organizate. Ai oferit adpost unui duman al clasei tale, mi-a spus el. i nu numai adpost, pentru c i-ai dat dragostea ta, pe tine nsi. Asta nseamn c i-ai trdat clasa, prin urmare nu trebuie s-i nchipui c vei scpa de pedeaps. Dar, mai nainte de toate astea, tata a venit ntr-o dup-amiaz acas i m-a gsit stnd de vorb cu Ernest. Amndoi ne-am dat seama c tata e mnios, o mnie, daca se poate spune aa, de ordin filosofic. Rareori l vzusem n starea asta; dar un anumit grad de mnie stpnit, pe care o considera un fel de tonic nervos, i mai ngduia cteodat. De cum a intrat pe u, am neles c e stpnit de o astfel de mnie tonic. Ei, ce prere avei de istoria asta? Ne-a ntrebat el. Am luat masa la Wilcox. Wilcox era btrnul preedinte al universitii, i n mintea lui zaharisit se aflau ngrmdite tot felul de idei care fuseser noi pe la 1870, dar pe care nu se ostenise s le mai revizuiasc. M-a invitat, ne anun tata. A trimis pe cineva dup mine. Tata fcu o pauz, iar noi ramaserm n ateptare. Da, recunosc c au aranjat lucrurile cu foarte mult iscusin. Dar am fost aspru mustrat. Eu! i nc de fosila aceea! Pun rmag c pot ghici din ce cauz ai fost

mustrat, zise Ernest. N-o nimereti nici dac ncerci de trei ori, rse tata. O dat mi ajunge, rspunse Ernest. i nu va fi vorba de ghicit, ci de fcut o simpl deducie. Ai fost mustrat pentru viaa dumneavoastr particular. Exact! strig tata. Cum ai ghicit? tiam c are s se ntmple aa. V-am prevenit de mult. Da, m-ai prevenit, rspunse tata cznd pe gnduri. Dar n-am putut s te cred. n orice caz, nu va iei de aici dect un alt foarte convingtor exemplu, pe care l voi folosi n cartea mea. Dar asta nu nseamn nimic pe lng ce va urma, continu Ernest, dac i de acum nainte vei ndrzni s primii n casa dumneavoastr socialiti i radicali de tot felul, ncepnd chiar cu mine. Exact acelai lucru mi l-a spus i Wilcox. Mi-a mai spus i tot soiul de alte chestiuni ncurcate, atrgndu-mi atenia c ceea ce fac eu e lipsit de gust, sau, n orice caz, cu totul nesatisfctor i n dezacord cu politica i tradiiile universitii. Cte alte poveti la fel de nebuloase nu mi-a nirat, dar mi-a fost cu neputin s aflu de la el ceva precis, concret. De mai multe ori l-am prins la strmtoare, dar niciodat n-a fost capabil s fac altceva dect s se repete i s-mi spun ct de mult m stimeaz i ct de mare consideraie are toat lumea pentru mine ca om de tiin. Na fost de loc o sarcin uoar pentru el. Vedeam bine c nu se simte n largul lui. Nu o fcea din proprie iniiativ, nu era un om liber,

zise Ernest. Lanurile de la picioare82 nu pot fi totdeauna purtate cu graie. Da. Asta am reuit totui s-o aflu de la el. A spus c universitatea are anul acesta nevoie de i mai muli bani n plus peste fondurile acordate de stat, iar aceti bani nu pot veni dect de la oamenii bogai, pe care n-ar putea dect s-i supere abaterea universitii de la drumul ei firesc, drumul naltului ideal al cercetrilor obiective i al tiinei pure. Cnd am ncercat s-l aduc la fapte i l-am ntrebat ce legtur are viaa mea particular cu abaterea universitii de la drumul naltelor ei idealuri, mi-a oferit un concediu de doi ani cu plata tuturor drepturilor, ca s plec n Europa pentru odihn i cercetri. Bineneles c n condiiile actuale nu am putut accepta. Ai fi procedat mult mai bine dac ai fi acceptat, zise Ernest foarte serios. Dar nu era dect o momeal! protest tata. Ernest ncuviin din cap. De asemenea, ramolitul mi-a spus c se vorbea foarte mult, pe la ceaiuri i prin saloane, pe seama fetei mele, care ar fi deseori vzut n public n tovria unui tip cu o reputaie ca a dumitale, ceea ce nu s-ar mpca nici cu bunacuviin, nici cu prestigiul universitii. Nu c el personal ar avea ceva mpotriv! Nu, nici gnd! Dar lumea vorbete, i ar fi de datoria mea s neleg cum stau lucrurile. Ernest a rmas o vreme pe gnduri, i trsturile lui au cptat o expresie foarte grav, dar totodat amestecat cu o umbr de mnie ntunecat. Apoi a spus:

Lanurile de la picioare sclavii africani i criminalii erau pe atunci ferecai n astfel de lanuri. Sistemul nu a ieit din uz dect de-abia dup instaurarea erei Friei ntre oameni.
82

n spatele acestei poveti se ascunde mai mult dect un simplu ideal universitar. Cineva a fcut presiuni asupra preedintelui Wilcox. Crezi ntr-adevr? ntreb tata, iar pe chipul lui se vedea c este mai mult interesat dect speriat. A vrea s v pot mprti o idee care mi se ncheag treptat n minte, zise Ernest. Niciodat n istorie societatea nu a trecut prin frmntri mai violente dect astzi. Prefacerile rapide petrecute n sistemul nostru economic au ca urmare schimbri tot att de repezi n concepiile noastre religioase, politice i sociale. O revoluie nevzut i teribil se petrece n esena i structura societii. Toate aceste lucruri nu pot fi dect vag intuite. Dar plutesc totui n aer astzi, acum. Le poi simi prezena este ceva uria, confuz i ngrozitor. Mintea mea refuz s se gndeasc la forma n care s-ar putea cristaliza. L-ai auzit pe Wickson vorbind n seara aceea. n spatele cuvintelor lui se afla acelai lucru fr nume i form pe care l simt eu. Teama incontient de acest lucru l-a fcut s vorbeasc aa cum a vorbit. Vrei s spui c... ncepu tata, dar se opri. Vreau s spun c este vorba de o umbr uria i amenintoare, care nc de pe acum ncepe s se ntind pe pmnt. Spunei-i umbra unei oligarhii, dac vrei; este cea mai strns aproximare pe care ndrznesc s-o fac. De ce

natur poate fi aceast ameninare refuz s-mi imaginez.83 Dar ceea ce voiam s spun este urmtorul lucru: V aflai ntr-o situaie periculoas, v pndete o primejdie pe care poate teama mea o exagereaz fiindc nu sunt n stare nici mcar s-o msor. V rog s-mi ascultai sfatul i s acceptai concediul. Dar ar fi o laitate! protest din nou tata. De loc. Suntei om btrn. V-ai fcut datoria pe lume, i nc din plin. Lsai btlia de acum pe seama celor tineri i puternici. Nou, celor tineri, datoria ce-o avem de Au existat totui oameni care chiar mai nainte de asta ncepuser s simt ameninarea acelei umbre, dei asemenea lui Everhard nu bnuiau de ce natur este. John C. Calhoun (John Caldwell Calhoun (1782-1850), om de stat reacionar
83

american, unul dintre fruntaii politici ai statelor din sud, dominate de stpnii de sclavi. Afirmaia citat de Jack London se explic prin faptul c J C. Calhoun era adversar al burgheziei industriale i bancare dominante n statele din nord.) spusese: n stat a aprut o for

mai mare dect poporul nsui, iar aceast for este alctuit din multe, felurite i puternice interese, adunate ntr-un singur mnunchi i strnse laolalt prin fora de coeziune a imenselor depozite aflate n bnci. nsui marele umanist care a fost Abraham Lincoln (Abraham Lincoln (1809-1865), remarcabil
om de stat burghez, preedinte al Statelor Unite ntre 1861 i 1865. Sub guvernarea sa a fost nfrnt n cursul Rzboiului civil dominaia plantatorilor sclavagiti din sud i a fost abolit sclavia. ) a spus, cu

puin nainte de a fi asasinat: Vd apropiindu-se, i chiar ntrun rstimp foarte scurt, o criz care m scoate din fire i m face s tremur pentru viitorul rii mele... Marile companii s-au nscunat la putere, va urma o er de corupie n rndurile funcionarilor care dein posturile cele mai nalte, iar cei a cror putere se bazeaz pe ban vor specula prejudecile oamenilor de rnd pentru a-i prelungi stpnirea, pn ce toate bogiile rii vor ncpea n minile ctorva oameni i republica va fi lichidat.

mplinit ne st nc n fa. Avis va rmne alturi de mine, s nfrunte tot ce va s vie. Ea o s fie reprezentanta dumneavoastr pe frontul de lupt. Dar nu-mi pot face niciun ru, obiect atunci tata. Mulumesc lui Dumnezeu, sunt un om independent! O, v asigur c-mi dau seama la ce persecuii ngrozitoare pot supune un profesor dependent materialicete de universitatea lor. Eu ns sunt independent. N-am rmas la catedr fiindc aveam nevoie de salariu. M pot foarte bine descurca numai cu celelalte venituri, iar tot ce mi-ar putea ei lua ar fi salariul. Nu v dai seama de situaie, rspunse Ernest. Dac ceea ce m sperie pe mine este adevrat, veniturile dumneavoastr particulare, capitalul nsui, v pot fi rpite cu tot atta uurin ca i salariul. Tata a rmas o vreme tcut. Se gndea cu ncordare i am citit pe faa lui c luase o hotrre. n cele din urm zise: N-am s primesc concediul. Apoi tcu din nou. Am s lucrez mai departe la cartea mea.84 Poate c te neli, dar, indiferent dac te neli ori nu, voi rmne la datorie. Bine, zise Ernest. Apucai pe aceeai cale ca i Cartea despre care este vorba, intitulat Economie politic i educaie, a aprut chiar n acel an. Se mai pstreaz din ea trei exemplare: dou la Ardis i unul la Asgard. Lucrarea se ocupa n amnunime cu unul dintre factorii care contribuiau la meninerea ordinii sociale stabilite, cea capitalist, i anume cu modul de organizare a nvmntului. Cartea n ntregul ei era o bine construit i strivitoare acuzaie mpotriva sistemului general de educaie, care dezvolta n minile elevilor i studenilor numai ideile favorabile ordinii capitaliste, excluznd cu strnicie orice idei potrivnice, declarate subversive. La vremea ei cartea a strnit senzaie i a fost imediat interzis i distrus de oligarhie.
84

episcopul Morehouse i mergei ctre acelai dezastru. Amndoi vei fi proletari mai nainte de a strbate calea asta pn la capt. Discuia s-a ndreptat apoi ctre episcop i l-am convins pe Ernest s ne spun cum anume procedase cu el. E bolnav sufletete de pe urma cltoriei prin infern pe care i-am dat prilejul s-o fac. L-am dus s vad locuinele ctorva oameni care muncesc n fabric. I-am artat epavele umane aruncate la gunoi de mecanismul industrial i a ascultat povestea vieii acestor oameni. L-am condus prin cartierele mizere din San Francisco, iar acolo a descoperit c alcoolismul, prostituia i criminalitatea au o cauz mai adnc dect nclinarea nnscut ctre ru. Acum este de-a dreptul bolnav i, ceea ce e mult mai ru, nu mai poate fi inut n fru. Are un prea puternic simmnt moral. A fost mult prea adnc impresionat. i, ca de obicei, este lipsit de sim practic. S-a nflcrat cu tot felul de iluzii morale i proiecte de misionarism printre pturile culte ale societii. Crede c datoria lui cea mai imperioas este s renvie strvechiul spirit al bisericii cretine i s poarte chemarea ei ctre stpnii societii. Este complet surmenat. Mai curnd ori mai trziu, ns, va trece la aciune, i atunci va veni dezastrul. Ce anume form va mbrca acest dezastru nu pot nici mcar bnui. E un suflet ales i entuziast, dar aproape cu totul lipsit de spirit practic. Eu nu mai pot avea nicio putere asupra lui. Nu-l mai pot readuce la realitate. i aa, cu capul n nori, se grbete acum ctre propriile-i suferine din Ghetsemane85. Dup asta va urma rstignirea. n lumea noastr asemenea suflete alese sunt de la bun nceput sortite

Legendele evanghelice povestesc c n locul numit Ghetsemane ar fi nceput ptimirile lui Cristos.
85

rstignirii. Dar tu? am ntrebat atunci, ascunznd sub un zmbet silit ngrijorarea izvort din dragoste. Cu mine este altceva, mi rspunse el rznd. Eu pot fi executat ori asasinat, dar nu voi fi niciodat rstignit. Stau cu picioarele prea adnc i prea temeinic nfipte n pmnt. Atunci pentru ce-l mpingi pe episcop la rstignire? am ntrebat. Doar n-ai s spui c nu tu eti pricina strii lui de astzi!... De ce a lsa un suflet senin s triasc n pace cnd exist milioane de oameni care trudesc i se zbat n mizerie? mi-a rspuns Ernest printr-o ntrebare. n cazul sta de ce l-ai sftuit pe tata s accepte concediul? Fiindc nu sunt doar un duh curat i senin, fu rspunsul. Pentru c sunt ntreg, i viguros, i egoist. Pentru c te iubesc i, la fel cum s-a ntmplat cu Ruth86 cea din vechime, neamurile tale sunt i neamurile mele. Episcopul nu are nicio fiic. Iar pe lng toate cele spuse, pentru c, orict de nensemnat ar fi acest folos, scncetele slabe i discordante ale episcopului vor aduce un oarecare folos revoluiei, iar n privina asta chiar i cea mai modest contribuie i are nsemntatea ei. Nu puteam fi de acord cu Ernest. Cunoteam foarte bine sufletul nobil al episcopului Morehouse i nu puteam concepe ca glasul lui ridicat n sprijinul dreptii s fie socotit doar un scncet slab i ineficace. Dar pe atunci nc nu aveam la ndemn fapte de via aspre i nenduplecate, aa

Dup legenda biblic, rmnnd vduv, Ruth a refuzat s mai locuiasc n ara Moabului, la neamurile sale, i i-a urmat soacra n ara Iudeii, la neamurile brbatului rposat.
86

cum avea Ernest. El putea s vad limpede zdrnicia faptelor pornite din sufletul nobil al episcopului, zdrnicie pe care cu atta brutalitate aveau s mi-o dovedeasc foarte curnd faptele. La puin vreme dup asta mi-a povestit Ernest, ca pe o chestiune de mare haz, despre oferta primit din partea guvernului, i anume aceea de a fi numit comisar al Statelor Unite pentru problemele muncii. M-am bucurat nespus. Salariul ar fi fost relativ mare i ne-ar fi dat posibilitatea s ne cstorim de ndat. n afar de asta, ar fi fost o funcie cum nu se putea mai potrivit pentru Ernest, ba, mai mult dect att, ncrederea plin de mndrie pe care o aveam n el m fcea s consider situaia ce i se oferea ca pe un fel de recunoatere a meritelor sale. Apoi i-am observat lucirea din priviri. Rdea pe socoteala mea. Doar nu t-ei fi gndind s... s refuzi? l-am ntrebat cu voce tremurtoare. Nu-i dect o momeal, mi-a spus el. n dosul ei se ascunde mna viclean a lui Wickson, iar n dosul minii lui, minile altora i mai mari dect el. E un iretlic vechi, tot att de vechi ca i lupta de clas: s rpeti armatei muncitorilor tocmai comandanii. Bieii muncitori venic trdai! Dac ai ti de cte ori n trecut conductorii lor au fost cumprai prin acelai procedeu pe care-l ncearc astzi cu mine! Cost mai ieftin, cu mult mai ieftin, s cumperi un general dect s lupi mpotriva lui i a ntregii sale armate. Aa s-a ntmplat cu... dar n-am s rostesc niciun nume. Miam ieit destul din srite i aa. Draga mea, i eu sunt un conductor al armatelor proletariatului. Dar eu nu m pot vinde. Dac nu din alt pricin, atunci fiindc memoria srmanului meu tat i amintirea felului cum a fost muncit pn la ultima lui pictur de vlag m mpiedic s-o fac.

Am zrit atunci lacrimi n ochii lui, n ochii marelui i puternicului meu erou. Nu putea s ierte cu niciun chip felul cum fusese chinuit tatl lui, minciunile dezgusttoare i ginriile meschine la care fusese obligat s se preteze pentru a putea stura gurile flmnde ale copiilor si. Tata fusese un om de isprav, mi-a spus Ernest o dat. Avea un suflet curat i nobil, dar sufletul i-a fost pervertit, mutilat i istovit de slbticia vieii pe care a trito. A fost transformat ntr-un soi de fiar hituit de nii stpnii si, cele mai sngeroase fiare ce au vieuit vreodat pe pmnt. Ar fi trebuit s triasc astzi, ca i tatl tu. Avea o constituie de fier. Dar a fost prins n angrenajele mecanismului i muncit, pn la ultima suflare, pentru profiturile patronilor. Gndete-te la asta. Pentru profituri, pentru ca alii s poat transforma sngele lui n mese mbelugate, n bijuterii ridicole, ori alte articole asemntoare, menite s desfete simurile pervertite ale trntorilor bogai, ale paraziilor, ale stpnilor lui, cele mai sngeroase fiare care au vieuit vreodat pe pmnt!

Capitolul VII
VEDENIA EPISCOPULUI
Episcopul nu mai poate fi inut n fru, mi scrise Ernest. E cu totul n nori. A hotrt ca n seara asta s nceap ndreptarea relelor din pctoasa noastr lume. Va rosti chemarea. M-a anunat, i mi-e cu neputin s-l mai opresc. Ast-sear prezideaz la I.P.H.87 i i va rosti chemarea n cadrul cuvntului su de deschidere. A putea veni s te iau i te-a conduce acolo, s-l asculi i tu. Fr ndoial c este dinainte condamnat la insucces. i se va rupe inima, aa cum i se va ntmpla i lui; dar pentru tine va fi o foarte important lecie practic. tii, draga mea, ct sunt de mndru c m iubeti? Din pricina asta ns vreau s m cunoti ct mai bine, s-mi cunoti toate meritele, pentru ca astfel s pot acoperi, ntr-o ct de mic msur, defectele cu care m-am nfiat naintea ta. Iat deci din ce pricin mndria mea mi cere s-i art c judec corect i am dreptate. Prerile mele sunt aspre; cnd vei vedea ns ct de zadarnic se va dovedi marea noblee sufleteasc a episcopului, vei nelege c asprimea mea e impus de fapte. Deci vino acolo. Triste vor fi ntmplrile din seara asta, dar simt c ele te vor aduce i mai aproape de mine. I.P.H.-ul inea n seara aceea edin la San

Nu exist niciun indiciu cu privire la numele ntreg al organizaiei desemnate prin aceste iniiale.
87

Francisco88, iar scopul reuniunii era s discute despre imoralitatea public i remediile cele mai indicate. Prezida episcopul Morehouse. L-am vzut la masa prezidiului i miam dat seama c este foarte nervos i ntr-o stare de mare agitaie. Alturi de el se mai aflau episcopul Dickinson, H. H. Jones, eful seciei de tiine morale de la Universitatea din California, doamna W. W. Hurd, binecunoscuta organizatoare de aciuni filantropice, tot att de cunoscutul filantrop Philip Ward i alte personaliti mai puin vestite n domeniul moralei i filantropiei. Episcopul Morehouse s-a ridicat n picioare i a nceput de-a dreptul: M aflam n cupeul meu i strbteam oraul. Era noapte. Din cnd n cnd m uitam pe fereastra cupeului i deodat mi se pru c deschid ochii i vd lumea aa cum este ea ntr-adevr. La nceput mi-am acoperit ochii cu minile, ncercnd s alung privelitea aceea nfiortoare, i atunci, n ntuneric, s-a nscut n mintea mea ntrebarea: Ce-i de fcut? Oare ce e de fcut? Peste cteva minute ntrebarea a revenit sub alt form: Ce ar face atotputernicul? i dintr-o dat o lumin din cer m-a nvluit ca ntr-un fulger, iar eu am vzut, limpede ca lumina soarelui, care mi este datoria, aa cum pe drumul Damascului i Saul o vzuse pe a sa!89 Am spus vizitiului s opreasc, am cobort i, dup o discuie de cteva minute, am convins dou dintre femeile

Cu feribotul se putea ajunge n cteva minute de la Berkeley la San Francisco. Aceste dou orae, ca i celelalte aezri de pe rmul golfului, alctuiau, de fapt, o singur comunitate.
88

Conform legendelor evanghelice, nainte de a se converti la cretinism, apostolul Pavel se numea Saul i era un prigonitor al cretinilor. Mergnd ns odat spre Damasc, i s -a artat Isus i l-a fcut apostol al su.
89

acelea pierdute s urce n cupeu, alturi de mine. Dac Isus nu s-a nelat, atunci aceste dou nefericite erau surorile mele, iar singura lor ndejde de izbvire slluia n dragostea i duioia mea. Locuiesc n unul dintre cele mai frumoase cartiere ale oraului San Francisco. Casa n care stau cost o sut de mii de dolari, iar mobila, crile i operele de art nc o dat pe att. Casa mea e o reedin somptuoas. Nu, mai bine zis un palat, i n el se afl mult servitorime. Pn atunci n-am tiut niciodat la ce puteau sluji palatele. Crezusem c pentru a locui n ele. Dar abia acuma tiu. Le-am dus pe cele dou femei de strad n palatul meu, i acolo vor rmne, mpreun cu mine, de acum ncolo. Ndjduiesc s umplu toate ncperile palatului meu cu femei ca acestea, cu alte surori ale mele. Auditoriul se artase din ce n ce mai nelinitit i mai contrariat, iar chipurile celor de la masa prezidiului trdau o nelinite i o nedumerire din clip n clip mai profunde. n acel moment episcopul Dickinson a srit n picioare i, cu o expresie de adnc scrb ntiprit pe fa, a cobort de la masa prezidiului i a prsit sala. Episcopul Morehouse ns, nelund seama la nimic din cele ce se petreceau n jur, stpnit de vedenia lui, a continuat: O! Frai i surori ale mele, n aceast fapt am aflat dezlegarea tuturor nedumeririlor. Nu tiam pentru ce fuseser fcute cupeurile, dar acuma tiu. Au fost fcute pentru a-i purta pe cei bolnavi, pe slbnogi i pe btrni; au fost fcute pentru ca noi s putem arta cinstire acelora ce i-au pierdut pn i simmntul ruinii. Nu tiam pentru ce fuseser zidite palatele, dar acum le-am gsit o ntrebuinare. Palatele slujitorilor bisericii trebuie prefcute n spitale i cmine pentru copii, puse la ndemna acelora care au czut pe marginea drumului i-i

ateapt pieirea. Fcu o pauz lung, i se vedea bine c e copleit de gnduri i chinuit de dorina de a le gsi cea mai fericit exprimare. Nu eu sunt chemat, frai ai mei, s v vorbesc despre moralitate. Am trit prea ndelung vreme n ruine i frnicie pentru a mai putea veni n sprijinul altora; dar ceea ce am fcut fa de aceste dou femei surori ale mele mi-a artat c nu este greu de gsit calea cea dreapt. Pentru cei ce cred n Cristos i n nvtura lui nu poate exista alt legtur ntre oameni dect dragostea. Numai dragostea este mai puternic dect pcatul, mai puternic dect moartea. De aceea spun celor bogai ce se afl printre voi c este de datoria lor s fac ceea ce am fcut i fac eu. Fiecare dintre voi cei nstrii luai sub acopermntul vostru un ho i purtai-v cu el aa cum v purtai cu un frate, luai o femeie pierdut i socotii-o sor a voastr, iar atunci n San Francisco nu va mai fi nevoie de poliie i de judectori; nchisorile vor fi transformate n spitale, iar nelegiuiii vor disprea, dimpreun cu nelegiuirea. Trebuie s ne druim pe noi nine, i nu numai banii notri. Trebuie s facem aa cum a fcut Cristos. Acesta este astzi cuvntul bisericii. Am rtcit departe de cile domnului. Ne-am cufundat n mbuibare i ne-am lsat prad lcomiei. Ne-am ntors faa de la mntuitorul nostru i ne-am nchinat vielului de aur. Am la mine o poezie care ne arat ntreg adevrul. A vrea s v-o citesc. A fost scris de

un suflet pierdut, dar care totui a vzut limpede.90 Poezia aceasta nu trebuie neleas greit, nu trebuie socotit un atac mpotriva bisericii catolice. Este un atac mpotriva tuturor bisericilor, mpotriva fastului i risipei prin care pctuiesc toate bisericile ce s-au abtut de la crrile domnului i s-au deprtat de oile sale. Ascultai: i trmbie de-argint au rsunat, Czu-n genunchi norodul, la pmnt: i l-am vzut pe-al Romei domn preasfnt Pe umeri de cucernici robi purtat. Strai preoesc, ca spuma de subire i un vemnt de purpur, regesc, Pe cretet, trei coroane-i strlucesc... n slav trece papa i-n mrire. Spre vremea de demult se-ntoarn gndul La Cel ce prin pustiu umbla stingher, Alin ctnd zadarnic i hodin: Ereii-au cuib i vulpea vizuin, Eu rtcesc sub nesfritul cer, Cu lacrimi grele vinu-amestecndu-l.91 Asculttorii
90

erau

foarte

tulburai,

dar

nicidecum

Este vorba de Oscar Wilde (Fr a nega existena unor valori artistice i a unor elemente realist-critice n opera scriitorului englez Oscar Wilde (1856-1900), trebuie totui artat c el a fost la vremea sa unul dintre reprezentanii decadentismului. ), unul dintre marii maetri ai cuvntului din secolul al XIX-lea al erei cretine.
91

Sonetul citat este intitulat Eastern Day (Zi de Pati).

ptruni de adevrul cuprins n vorbele episcopului. El ns nu-i ddu seama i continu cu nfocare, n acelai chip: Iat, acum vin i zic celor bogai dintre voi i tuturor bogailor: Prea tare asuprii oile domnului. V-ai mpietrit inimile. V-ai astupat urechile ca s nu auzii glasurile ce se tnguie; nu vrei s auzii glasul durerii i al suferinei, dar ntr-o zi el se va face auzit. De aceea zic vou... Dar cnd ajunse aici, domnii H. H. Jones i Philip Ward, care se i ridicaser n picioare, l luar binior pe episcop i l ndeprtar de la tribun, n vreme ce asculttorii rmaser ncremenii i fr suflare. Cnd am ajuns n strad, Ernest a izbucnit ntr-un hohot de rs aspru i slbatic. Rsul lui m-a clcat pe nervi i parc din sufletul meu preau gata s neasc lacrimile mult vreme reinute. Acum a rostit chemarea! strig Ernest. Omenia i buntatea sufleteasc a episcopului lor, atta vreme ascunse n adncurile inimii lui, au nit dintr-o dat, dar preacredincioii asculttori, care totui l iubeau, au ajuns la concluzia c a nnebunit! Ai vzut cu ct deferen l-au luat de la masa prezidiului? La vederea unui asemenea spectacol probabil c dracii au rs de s-au zguduit temeliile iadului. n orice caz, faptele episcopului, ca i vorbele rostite de el n seara asta, vor avea un mare rsunet, am spus. Aa crezi? m ntreb Ernest ironic. Va fi ceva senzaional, am ntrit eu. N-ai vzut c reporterii luau note, ca nite apucai, n vreme ce vorbea episcopul? Jurnalele de mine nici nu vor pomeni de ntmplarea asta. Aa ceva nu mai pot s cred! am exclamat eu. Ateapt i ai s vezi. Nu vor scrie nici mcar un rnd, nu vor pomeni nicio singur idee dintre cele emise n

seara asta. Nu cunoti presa noastr? Nu e altceva dect un mijloc de a ascunde i de a denatura adevrul. Dar i uii pe reporteri. I-am vzut cu ochii mei. Nicio singur vorb din cele rostite de episcop nu va vedea lumina tiparului. Ce crezi c pzesc directorii ziarelor? Primesc salarii numai pentru politica pe care o promoveaz, iar aceast politic nseamn tocmai a nu tipri nimic din ce poate constitui o ameninare vital la adresa ordinii stabilite. Cuvntarea episcopului a fost tocmai un violent atac mpotriva moralei stabilite. A fost o erezie. L-au ndeprtat de la masa prezidiului numai pentru ca s nu poat rosti i mai multe erezii. Ziarele nu vor face dect s-l purifice de aceast erezie, cufundnd-o n tcere i uitare. Presa din Statele Unite? Nu-i dect o excrescen parazitar, care se ngra pe trupul clasei capitaliste. Rolul ei este s slujeasc ordinea stabilit i s plmdeasc ceea ce se numete de obicei opinia public, iar rolul acesta i-l mplinete de minune. D-mi voie s fac o prorocire. Ziarele de mine se vor mulumi s anune c episcopul nu se bucur de o sntate prea nfloritoare, c n ultima vreme a muncit peste msur de mult, iar n seara asta i s-a fcut ru. Dup cteva zile, vor arta ntr-o noti scurt c episcopul sufer de surmenaj nervos, iar enoriaii lui, plini de recunotin, au cerut insistent s i se acorde un concediu. Pe urm se va ntmpla unul dintre urmtoarele dou lucruri: ori episcopul i va da seama de greeala n care a czut i se va ntoarce din concediu un om sntos i lecuit de vedenii, ori va persevera n rtcirea sa, i atunci te poi atepta s citeti n ziare o noti patetic i nduiotoare prin care se va anuna c episcopul i-a pierdut definitiv minile. Dup aceea va fi lsat s biguie ct vrea i s peroreze ntre perei capitonai despre vedeniile lui. De data asta prea exagerezi! am strigat eu atunci.

Din punctul de vedere al societii noastre este vorba de o nebunie veritabil, rspunse Ernest. Care om ntreg la minte ar aduna n cas la el femeile de strad i pungaii, ca s-i trateze ca pe fraii i surorile lui? Eadevrat, Cristos a murit ntre doi tlhari, dar asta este alt poveste. Nebunie? Judecata unui om cu ale crui idei nu eti de acord i se pare totdeauna bolnav. Prin urmare este limpede c omul s-a scrntit la minte. Care-i hotarul dintre nebunie i nelepciune? Este de neconceput ca un om sntos s fie n total dezacord cu ideile pe care ceilali le socotesc a fi cele mai aezate. n privina asta poi gsi un exemplu edificator n ziarele de ast-sear. Mary MKenna, o femeie srac, dar cinstit, locuiete la sud de Market Street92. Are puternice simminte patriotice. Dar n acelai timp d dovad de idei eronate cu privire la drapelul american i ocrotirea pe care el s-ar prea c o simbolizeaz. Acum iat ce i s-a ntmplat: Brbatul ei a suferit un accident i a rmas intuit pe un pat de spital vreme de trei luni. Cu toate c femeia a ncercat s ctige cte un ban cu splatul rufelor, a rmas totui n urm cu chiria. Ieri au aruncat-o n strad. Mai nainte de asta, ns, femeia a nlat n faa uii un drapel american, i de sub faldurile drapelului a declarat c, n virtutea ocrotirii lui, portreii nu au voie s-o scoat din cas i s-o arunce n strad. Ce s-a ntmplat pe urm? A fost arestat i trimis la balamuc. Astzi a fost chiar cercetat de experi psihiatri i declarat nebun. E internat la azilul de nebuni Napa. Exemplul e cam forat, am obiectat atunci. Dac eu a fi de alt prere dect tot restul lumii cu privire la meritele literare ale unei cri, nimeni nu s-ar gndi s m bage la

Arter principal a oraului San Francisco, la sudul creia se afl cartierele srcimii.
92

balamuc pentru atta lucru. Foarte adevrat! Numai c asemenea preri divergente nu constituie o ameninare la adresa societii. Aici e diferena. Prerile divergente manifestate de Mary MKenna i episcopul Morehouse amenin ns societatea. Ce s-ar ntmpla dac toi oamenii srmani ar refuza s plteasc chiria i s-ar adposti sub faldurile drapelului american? Proprietarii s-ar duce de rp. Prerile episcopului sunt tot att de periculoase pentru societate. Prin urmare la balamuc cu el! Tot nu puteam s-l cred. Ai rbdare i ai s te convingi, mi-a spus Ernest. Iar eu am avut rbdare i am ateptat. A doua zi diminea am trimis s-mi aduc toate ziarele. Pn acum Ernest avea dreptate. Nicio singur vorb din cele rostite de episcop nu apruse n ziare. n unul sau dou dintre ele se pomenea n treact c episcopul nu-i putuse stpni emoia. Dar, cu toate astea, platitudinile debitate de cei care-i urmaser la cuvnt erau prezentate cu lux de amnunte. Peste cteva zile ziarele au anunat c episcopul plecase n concediu, ca s-i refac forele epuizate de munca prea ncordat din ultima vreme. Asta o prevzusem, dar nu se pomenea totui nimic de nebunie i nici mcar de o criz nervoas. Pe atunci nici nu visam ct de cumplit era calea pe care episcopul avea s-o strbat, uitasem cu desvrire aluzia la suferinele din grdina Ghetsemane i la rstignire fcut de Ernest odinioar.

Capitolul VIII
SFRMTORII DE MAINI
Cu puin nainte ca Ernest s candideze pentru Congres pe listele partidului socialist, tata a oferit la noi acas un dineu, cruia ntre patru ochi i spunea dineul profit i pierdere93. Ernest ns i spunea altfel: dineul sfrmtorilor de maini. De fapt nu era dect o mas oferit ctorva oameni de afaceri, bineneles unor oameni de afaceri mruni. Cred c niciunul din ei nu era proprietarul sau coproprietarul vreunei ntreprinderi al crei capital social s depeasc dou sute de mii de dolari. Aceti oameni de afaceri erau cu adevrat reprezentani ai pturilor mijlocii. Printre oaspei se afla, de pild, Owen, de la firma Silverberg, Owen & Company o mare firm de articole de bcnie, care poseda mai multe sucursale. Noi eram clieni foarte statornici ai firmei. Mai erau de asemenea invitai cei doi patroni ai cunoscutei firme de produse farmaceutice Kowalt & Washburn, precum i domnul Asmunsen, proprietarul unei mari cariere de granit din comitatul Contra Costa94. Mai erau de fa la dineu multe alte persoane din aceeai categorie, proprietari sau coproprietari de mici manufacturi, ntreprinderi i industrii de mna a doua... ntr-un cuvnt, mici capitaliti.
La care invitaii, oameni preocupai numai de mruntele lor interese de afaceri, aveau s discute situaia societii americane din zilele lor fcnd bilanul avantajelor i dezavantajelor personale. 94 Comitat n California.
93

Erau oameni interesani, cu figuri inteligente, care discutau n mod inteligent i fr s-i dea aere. Cu toii aveau o durere comun: se plngeau mpotriva trusturilor i a marilor companii. Deviza lor unanim era: Jos cu trusturile! Dup opinia lor, trusturile erau rspunztoare de toate nedreptile i ntr-un singur glas le declarau rzboi. Susineau trecerea n proprietatea statului a marilor trusturi, cum ar fi cel al cilor ferate sau cel al telegrafului, ca i stabilirea de impozite enorme, progresive, care s duc la distrugerea marilor acumulri de capital. De asemenea erau partizanii trecerii n proprietatea administraiei municipale a anumitor ntreprinderi de gospodrie comunal, cum ar fi alimentarea cu ap, gaz aerian, telefoanele i tramvaiele. Deosebit de interesante erau relatrile domnului Asmunsen cu privire la necazurile lui de proprietar de carier. Ne-a mrturisit c niciodat nu putuse realiza profituri de la cariera lui de granit, i asta n ciuda enormei creteri a volumului afacerilor sale, ca urmare a distrugerii oraului San Francisco de ctre cutremurul cel mare. n ase ani, ct durase reconstruirea oraului, volumul afacerilor sale crescuse de patru sau chiar de opt ori i, cu toate astea, treburile nu-i mergeau de loc mai bine. Cile ferate cunosc situaia afacerilor mele puin mai bine dect o cunosc eu nsumi, spunea el. Cunosc cheltuielile mele de regie pn la centim, tot aa dup cum cunosc n amnunt clauzele contractelor pe care le nchei. n ce fel afl toate lucrurile astea nu tiu, dar nu e greu de bnuit. Probabil c au spioni chiar n birourile mele i mi cunosc situaia contabil pn la cel din urm amnunt. Judecai i dumneavoastr, acum nchei un contract mai mare, n baza cruia a putea realiza nite beneficii mai nsemnate, imediat se scumpete i tariful de transport pentru materialele mele, fr s mi se dea nicio explicaie. n

felul acesta profiturile mele trec n beneficiul Cilor Ferate. Cu toate sforrile pe care le-am depus, niciodat n-am reuit s nduplec Cile Ferate s revin asupra majorrii tarifului de transport. Dar, pe de alt parte, de cte ori mi se ntmpla vreun accident, o cretere a cheltuielilor de regie sau ncheiam vreun contract mai puin avantajos, izbuteam foarte uor s capt reducerea tarifului stabilit. Care este rezultatul? Fie c sunt mici, fie c sunt mari, profiturile mele trec totdeauna n buzunarul Cilor Ferate. Luate n mare, profiturile pe care totui le realizai sunt sensibil egale cu salariul pe care l-ai primi ca director al carierei, n cazul cnd Cile Ferate ar fi proprietare? ntreb Ernest ntrerupndu-l. Chiar aa, rspunse domnul Asmunsen. De curnd mi-am verificat conturile pe ultimii zece ani, i cu ocazia asta am constatat c tot ce am ctigat nu depete salariul unui director. Cile Ferate ar fi putut foarte bine s fie proprietare ale carierei mele i pe mine s m angajeze director. Cu singura deosebire, rse Ernest, c n cazul acesta Cile Ferate ar fi trebuit s-i asume i riscurile pe care cu atta gentilee vi le-ai asumat dumneavoastr, spre folosul lor. E foarte adevrat, rspunse acru domnul Asmunsen. Dup ce i ls o vreme s discute n voie, Ernest porni s le pun, cnd unuia, cnd altuia, cte o ntrebare, ncepu cu domnul Owen: Acum vreo jumtate de an ai deschis aici, n Berkeley, un magazin nou, nu-i aa? Da, rspunse domnul Owen. Am bgat ns de seam c de atunci ncoace vreo trei bcnii mici au fost nevoite s lichideze. A avut magazinul dumneavoastr vreun amestec n treaba asta?

Domnul Owen afirm, cu un zmbet foarte senin: N-aveau nicio ans s reziste n faa noastr. De ce? Noi avem capital mult mai mare. O ntreprindere mare are totdeauna cheltuieli mai mici i beneficii mai mari. Da, neleg. Va s zic magazinul dumneavoastr a absorbit beneficiile celor trei bcnii mici. Dar spunei-mi, v rog: ce s-a ales de cei trei proprietari ai micilor bcnii? Unul dintre ei lucreaz pe un camion de al nostru, care duce marfa la domiciliul clienilor. Ceilali doi nu tiu ce-or fi fcut. Ernest se ntoarse brusc spre domnul Kowalt. Dumneavoastr vindei mult la preuri de sacrificiu.95 Ce s-a ntmplat cu proprietarii farmaciilor mai mici pe care i-ai silit s lichideze? Unul dintre ei, domnul Haasfurther, conduce actualmente serviciul nostru de receptur. Iar dumneavoastr ai nghiit i profiturile pe care le realizau ei? Bineneles. Doar pentru asta ne ocupm de afaceri. i dumneavoastr? se adres Ernest domnului Asmunsen. Suntei revoltat pentru c trustul cilor ferate v-a acaparat beneficiile? Domnul Asmunsen ncuviin din cap. Ceea ce dorii dumneavoastr ar fi s realizai singur aceste profituri? Din nou ncuviinare.

Preuri de desfacere reduse la nivelul celui de cost, sau chiar sub nivelul acestuia. Procednd astfel, o companie mai puternic putea vinde n pierdere mai mult vreme dect una mai slab, reuind astfel s-o nlture de pe pia. Acest procedeu devenise uz comun n cadrul concurenei.
95

n detrimentul altora? Niciun rspuns. n detrimentul altora? insist Ernest. Numai n felul acesta se realizeaz profiturile, rspunse tios domnul Asmunsen. n acest caz tot secretul afacerilor este s realizezi profituri pe socoteala altora i s-i mpiedici pe ceilali s realizeze profituri pe socoteala ta. E-aa, ori nu? Ernest fu nevoit s repete ntrebarea, pentru ca domnul Asmunsen s-i rspund. Iar el recunoscu: Da, aa este, cu singura deosebire c noi nu suntem mpotriv s ctige i alii, atta vreme ct profiturile pe care le realizeaz nu sunt exorbitante. Prin profituri exorbitante nelegei profituri foarte mari; cu toate astea, n-avei nimic mpotriv ca dumneavoastr niv s realizai profituri foarte mari. Nu-i aa? Domnul Asmunsen recunoscu fr suprare acest pcat. n momentul acesta Ernest l lu la rost pe un alt musafir, un anume domn Calvin, care fusese odinioar proprietarul unei mari ferme productoare de lapte. Acum ctva vreme tunai i fulgerai mpotriva trustului laptelui, i spuse Ernest. Acum facei parte din Liga

fermierilor.96 Cum ai trecut de la una la alta? O! nc n-am prsit lupta mpotriva trustului, rspunse domnul Calvin, artndu-se mai departe la fel de btios. Dar acum lupt mpotriva trustului pe singura linie pe care lupta este posibil, adic numai pe trm politic. Dai-mi voie s v explic. Nu cu muli ani n urm, noi, proprietarii de ferme productoare de lapte, eram liberi s procedm aa cum socoteam noi de cuviin... i totui v concurai ntre dumneavoastr, l ntrerupse Ernest. Da, i din pricina asta profiturile noastre erau foarte modeste. De mult vreme am ncercat s ne organizm, dar fermierii care nu intrau n organizaie ne ncurcau ntr-una socotelile. Pe urm a luat fiin trustul laptelui. Finanat din capitalurile disponibile ale lui Standard 97 Oil , spuse Ernest. Da, ncuviin domnul Calvin. Dar pe vremea aceea habar nu aveam. Agenii lui Standard Oil98 veneau la noi i

n perioada respectiv s-au fcut multe ncercri de a organiza ntr-un partid politic pe fermierii ameninai cu pieirea. (i de ast dat London se ntemeiaz pe fapte reale. Ca urmare
96

a marii crize economice din 1873, fermierii americani i mai ales cei din statele vestice s-au strduit s se organizeze ntr-un partid politic. Astfel au luat natere n ultimele decenii ale veacului trecut aa numitele FarmersGrange (denumire folosit de London i tradus prim Liga fermierilor), FarmersAlliance, partidul Greenback i partidul popular. Cele dou din urm au reuit s obin i unele succese electorale.)

elul acestui partid era s distrug trusturile i marile companii printr-un sistem legislativ foarte drastic. Dar toate ncercrile de acest fel au euat. 97 Primul mare trust care a repurtat nsemnate succese, dei a luat fiin cu aproape o generaie naintea celorlalte.
Cel mai mare concern petrolifer din lumea capitalist, nfiinat n 1870 i aparinnd familiei Rockefeller.
98

ne spuneau nite vorbe care ne loveau n cretetul capului ca o mciuc. Intrai la noi i v ngrai, ne ziceau, sau rmnei pe din afar i crpai de foame. Cei mai muli am acceptat. Cei care n-au intrat au dat faliment. Ehei! A mers stranic... la nceput. Preul laptelui s-a urcat cu un cent la msur, i din centul sta un sfert ne revenea nou. Trei sferturi de cent le lua trustul. Pe urm preul laptelui s-a urcat cu nc un cent, numai c din centul acesta noi n-am primit nimic. Degeaba ne-am plns, degeaba am protestat. Trustul era acum mare i tare. Abia mai trziu ne-am dat seama c devenisem simple unelte ale sale. Pn la urm ni s-a tiat i sfertul de cent pe care-l luasem la nceput. Dup aceea trustul a nceput s ne zvrle afar, unul cte unul. Ce puteam face? Ne-a dat afar. Nu mai exista niciun fermier, ci numai trustul laptelui. Dar laptele costa cu doi ceni mai mult, aa nct cred c i-ai fi putut face concuren, spuse Ernest cu o umbr de ironie n glas. La fel am crezut i noi. i chiar am ncercat. Domnul Calvin fcu o pauz. Dar ne-a strivit. Trustul putea vinde laptele mai ieftin dect noi. Ba chiar realiza un mic ctig la preul la care noi vindeam n pierdere. Am pierdut cincizeci de mii de dolari. Cei mai muli dintre noi au dat faliment.99 Dar cu asta fermierii au fost eliminai definitiv din comerul cu produse lactate. Prin urmare trustul v-a nghiit profiturile, spuse Ernest, iar dumneavoastr ai nvlit n politic, spernd s

Faliment o ciudat instituie juridic, potrivit creia un ntreprinztor ruinat n cadrul concurenei putea s scape de datorii. Rostul acestui sistem era s atenueze brutalitatea luptei pentru existen n care pe atunci oamenii se sfiau unii pe alii, literalmente cu ghearele i cu dinii.
99

facei o lege care s desfiineze trusturile, i n felul acesta s rectigai ce pierduseri? Chipul domnului Calvin s-a luminat dintr-o dat. Exact aa am spus i eu n cuvntrile pe care le-am inut n faa fermierilor. sta-i programul nostru, rezumat n dou cuvinte. i totui trustul produce lapte la un pre mai redus dect l-ar putea produce un fermier izolat? ntreb Ernest. Cum s nu produc, de vreme ce datorit capitalurilor imense de care dispune poate pune la punct o organizare minuioas i poate folosi mainile cele mai moderne? Fr ndoial, rspunse Ernest. Bineneles c poate, ba, mai mult, chiar o i face. Din acest moment domnul Calvin s-a lansat ntr-un discurs politic, n cadrul cruia i-a expus punctul lui de vedere. A fost clduros susinut de civa dintre comeseni, i toi ntr-un glas au cerut desfiinarea trusturilor. Bieii oameni, tare-s nepricepui, mi-a spus Ernest n oapt. Vd destul de limpede pn la un punct, ns privirile lor nu rzbat mai departe de lungul nasului. Peste puin timp a luat din nou conducerea discuiei i n stilul lui personal a continuat s-o conduc n tot restul serii. V-am ascultat cu atenie pe toi, a nceput Ernest, i mi-am dat seama c tratai problemele legate de afaceri n chip foarte ortodox. Pentru dumneavoastr totul se reduce la profit. Credei cu trie c ntreg rostul dumneavoastr pe lume este s realizai profituri. Numai c vi s-a ivit n cale o piedic. n socotelile dumneavoastr menite s duc la profituri s-au amestecat i trusturile, care v iau de sub nas tot ce urmreai s realizai. S-a ivit astfel o dilem, care mpiedic

desfurarea fireasc a lucrurilor, iar dup ct se pare nu vedei dect o singur ieire, i anume: distrugerea celui ce v nghite profiturile. V-am ascultat atent i nu gsesc dect o singur denumire care v-ar putea ntr-adevr caracteriza. Am s v spun aceast denumire: Suntei sfrmtori de maini. tii ce este acela un sfrmtor de maini? Dai-mi voie s v explic. n veacul al XVIII-lea, n Anglia, brbaii i femeile eseau stofa acas la ei, la rzboaie manuale. Sistemul acesta de munc la domiciliu era un sistem lent, stngaci i costisitor. Au aprut ns maina cu aburi i alte mainrii, care fceau mare economie de munc. O mie de rzboaie de esut adunate ntr-o mare fabric i puse n funciune de un motor central puteau s produc stofe la un pre mult mai redus dect o puteau face estorii acas la rzboaiele lor manuale. Aici, la fabric, aprea munca n colectiv, i n faa ei nu a putut rezista niciun fel de concuren. Brbaii i femeile care lucraser pe socoteala lor la rzboaiele manuale proprii se duceau acum n fabrici i munceau la rzboaiele mecanice, dar nu pentru ei nii, ci pentru capitalistul proprietar al fabricii. Mai mult nc, chiar copiii nevrstnici au nceput s munceasc la rzboaiele mecanice, pentru salarii mai mici, i au luat astfel locul oamenilor n toat firea. Au venit atunci timpuri foarte grele pentru muncitori. Nivelul lor de via a sczut. Au ajuns muritori de foame. Vzndu-se n situaia asta, i-au spus c numai mainile

sunt de vin, i de aceea s-au apucat s le sfrme.100 N-au izbutit, i de fapt erau nite ntri. Cu toate acestea, n-ai nvat nimic de la ei. i iat c astzi, dup un secol i jumtate, ncercai i dumneavoastr s sfrmai mainile. Dup cum singuri recunoatei, mainile trusturilor fac aceeai treab mult mai repede i mult mai ieftin dect ai putea-o face dumneavoastr. Iat pricina pentru care nu le putei face concuren. i totui vrei s sfrmai mainile. Suntei nc mai naivi dect muncitorii cei ntri din Anglia, iar, n vreme ce dumneavoastr bombnii cernd restabilirea liberei concurene, trusturile i vd de treab i v desfiineaz. Toi ntr-un glas repetai aceeai poveste: dispariia liberei concurene i apariia trusturilor. Dumneavoastr, domnule Owen, ai sugrumat concurena atunci cnd, aici n Berkeley, noul dumneavoastr magazin a eliminat de pe pia cele trei bcnii. Firma dumneavoastr era mult mai puternic. Acum simii presiunea unor alte firme i mai puternice dect a dumneavoastr, presiunea trusturilor, i v plngei. V plngei, pentru c nu suntei un trust. Dac ai reprezenta un trust de bcnie ntins pe toat suprafaa Statelor Unite, atunci ai vorbi alt limb. Iar pe limba aceea ai spune: Triasc trusturile! Dar, nc o dat, nu numai c mica dumneavoastr ntreprindere nu este un trust, ci, mai mult, chiar dumneavoastr v dai seama de lipsa ei de

Jack London se refer la aa-numita micare a luddiilor, una dintre primele forme de lupt ale proletariatului industrial, care n veacul al XVIII-lea s-a rspndit n principalele centre textile din Anglia. Nenelegnd c omajul de mas i pauperizarea muncitorilor sunt o consecin a sistemului capitalist de folosire a mainilor i nu a mainilor n sine, muncitorii textiliti au nceput s distrug mainile, mpotriva lor capitalitii au luat msuri dintre cele mai nemiloase, inclusiv pedeapsa cu moartea.
100

for. ncepei s v ntrevedei sfritul. Simii c dumneavoastr cu toate sucursalele nu suntei dect un simplu pion n jocul altora. Vedei cum anumite fore cresc i devin pe zi ce trece tot mai puternice; vedei cum mna lor mbrcat n zale de fier se ntinde ctre profiturile ce vi s-ar cuveni i ciupete ba de ici, ba de colo: trustul cilor ferate, trustul petrolului, trustul oelului sau trustul crbunelui; i tii bine c pn la urm v va distruge, v va smulge i ultimul procent al modestelor profituri de astzi. Suntei, domnule, un juctor nepriceput. Cnd ai reuit s alungai de pe pia cele trei bcnii mrunte deaici din Berkeley, datorit faptului c firma dumneavoastr era mai puternic, v-ai umflat n pene, ai vorbit despre iniiativ i eficien i v-ai trimis soia n Europa, folosind profiturile obinute prin nghiirea celor trei bcnii mici. Petele cel mare l nghite pe cel mic, i dumneavoastr ai nghiit cele trei bcnii. Dar, pe de alt parte, vei fi nghiii la rndul dumneavoastr de un alt pete i mai mare, orict de tare v-ai vita. i ceea ce v spun dumneavoastr este adevrat pentru toi cei ce v aflai la aceast mas. Toi v vitai. Toi ai mizat ns pe o carte proast i toi v vitai din pricina asta. Dar, vitndu-v, nu vrei s recunoatei deschis care este situaia, aa cum am recunoscut eu. Nu recunoatei c v place s punei mna pe profiturile altora i v vitai att de ru numai fiindc vin alii i v smulg profiturile dumneavoastr. Nu, suntei prea abili ca s procedai aa. Spunei altceva. inei discursuri politice tipic mic-burgheze, aa cum a fcut domnul Calvin. Ce-a spus dnsul? Iat cteva fraze pe care mi le mai aduc aminte: Principiile noastre iniiale sunt juste. Lucrul de care are astzi nevoie America este ntoarcerea la principiul ei fundamental posibiliti egale pentru toi. Spiritul de libertate sub

semnul cruia s-a nscut aceast naiune. S ne ntoarcem deci la principiile strmoeti... Cnd domnul Calvin spune posibiliti egale pentru toi nelege prin asta libertatea de a stoarce profituri, libertate care astzi i este rpit de marile trusturi. Aspectul cel mai absurd este ns c ai repetat att de des aceste fraze, nct ai ajuns s le credei! Cerei doar posibilitatea de a v jefui semenii n stilul dumneavoastr mrunt, dar ajungei s v hipnotizai singuri i s v socotii aprtori ai libertii. Suntei meschini i hrprei, dar vraja frazelor pe care le folosii v face s considerai c sufletul v e plin de nobile simminte patriotice. Dorina dumneavoastr de profit, care-i egoism curat, o transformai n atenie deosebit i total dezinteresat fa de biata omenire n suferin. Haidei, mcar acum, aici, numai ntre noi, fii pentru o singur clip cinstii! Privii lucrurile n fa i mrturisii deschis. De jur mprejurul mesei se aflau acum chipuri n obrajii crora nvlise sngele, chipuri mnioase, dar la toi puteai observa i o umbr de ngrijorare. i cam speriase acest tnr cu nfiare senin, cuvintele lui cumpnite, dar strivitoare, ca i cumplitul su obicei de a spune lucrurilor pe nume. Domnul Calvin rspunse imediat: i pentru ce nu? ntreb el. Pentru ce nu ne-am ntoarce la obiceiurile strbunilor notri din timpul cnd a fost ntemeiat aceast republic? Ai spus aici foarte multe adevruri, domnule Everhard, orict de suprtoare ar fi ele. Dar aici, numai ntre noi, s vorbim deschis. S lepdm mtile i s recunoatem adevrul aa cum a fost el rostit adineauri de domnul Everhard. Este adevrat c noi, capitalitii mruni, alergm dup profituri, iar trusturile ni le iau de sub nas. Este adevrat c vrem s distrugem trusturile numai pentru a ne putea pstra profiturile. i de

ce n-am putea-o face? De ce nu? V ntreb: de ce nu? Ah, da, acum am ajuns chiar la fondul problemei, spuse Ernest ncntat. Voi ncerca s v spun de ce nu, dei nu va fi o treab uoar. Vedei, dumneavoastr ai studiat problemele legate de afacerile pe scar mic, dar nu v-ai apropiat niciodat de problemele dezvoltrii societii. n momentul de fa v aflai n centrul unui proces de transformare n cadrul evoluiei economice, dar nu nelegei acest proces, i de aici decurge toat confuzia. De ce nu v putei ntoarce la ce a fost? Pentru c nu este cu putin. Nu putei sili cursul evoluiei economice s-o ia napoi pe drumul pe unde a venit, tot aa dup cum nu putei face rurile s curg la deal. Josua101 a oprit soarele deasupra Ghibeonului, dar dumneavoastr vrei s-l ntrecei pe Josua. Dumneavoastr vrei s facei soarele s mearg ndrt ctre rsrit, ai vrea ca timpul s fac cale-ntoars i s mearg de la amiaz nspre diminea. Aflndu-v n faa unor maini care economisesc for de munc, n faa produciei superior organizate, n faa unei productiviti sporite i a unui sistem mai avansat, ai vrea totui s ntoarcei soarele economic nspre rsrit cu o generaie sau dou, ctre vremea cnd nu existau mari capitaliti, nu existau maini uriae, nu existau drumuri de fier, la vremea cnd o armat de mici capitaliti se rzboiau ntre ei n cadrul anarhiei economice, atunci cnd producia era primitiv, neeconomic, neorganizat i costisitoare. V rog s m credei c isprava lui Josua a fost mult mai uor de ndeplinit, iar Josua a avut i ajutorul lui Jehova. Dar pe

Legenda biblic spune c luptnd mpotriva amoriilor la cetatea Ghibeon, Josua, rege al Iudeei l-ar fi rugat pe dumnezeul iudeilor (Iehova) s opreasc n loc soarele i luna pentru a -i mcelri pe dumani, i c Iehova ar fi oprit n loc soarele aproape o zi ntreag.
101

voi, micii capitaliti, Dumnezeu v-a dat uitrii. Soarele micilor capitaliti apune i nu va mai rsri niciodat, iar voi n-avei posibilitatea nici mcar de a-l opri n loc. Suntei pe cale de dispariie i suntei sortii s disprei cu totul din societate. Aceasta este porunca evoluiei. Este cuvntul Domnului. Trusturile sunt mai puternice dect concurena. Omul primitiv a fost o fiin neputincioas care se ascundea prin crpturile stncilor. S-au unit ns mai muli laolalt i au pornit rzboi mpotriva vrjmailor, mpotriva fiarelor carnivore. Vrjmaii acetia se sfiau unii pe alii, se bazau pe concuren, dar omul primitiv era un animal sociabil i de aceea s-a ridicat i a cucerit supremaia asupra tuturor celorlalte animale. De atunci ncoace omul a iscodit forme de ntovrire din ce n ce mai perfecionate. Lupta asta concuren contra asociaie e veche de mii de veacuri, i concurena totdeauna a fost nfrnt. Iat din ce pricin acela care trece de partea concurenei este sortit pieirii. Dar trusturile, ele nsele, s-au nscut din concuren, l ntrerupse domnul Calvin. Foarte adevrat, rspunse Ernest. Iar trusturile au distrus ele nsele concurena. Dup cum ai spus chiar dumneata, asta-i pricina pentru care acum nu mai lucrezi n brana laptelui. Pentru prima oar n seara aceea toat lumea a izbucnit n rs, i domnul Calvin nsui a fcut haz pe socoteala sa. Dar, fiindc tocmai am pomenit de trusturi, continu Ernest, este bine s lmurim cteva lucruri. Am s formulez unele idei, iar dac nu vei fi de acord cu vreuna din ele, v rog s-mi atragei atenia. Dac vei tcea, nseamn c suntei de aceeai prere. Este sau nu adevrat c un rzboi de esut mecanic va ese stof mai mult i mai ieftin

dect un rzboi manual? Ernest tcu o clip, dar nimeni nu rosti vreo vorb. n acest caz nu este oare cu totul iraional s sfrmi rzboiul mecanic i s te ntorci la metoda mai stngace i mai costisitoare a rzboiului de esut manual? Cteva capete s-au aplecat n semn de ncuviinare. Este sau nu adevrat c acea asociaie a capitalitilor cunoscut sub numele de trust produce mai lesne i mai ieftin dect ar putea produce o mie de mici ntreprinderi care se concureaz ntre ele? Nici de data asta nu se auzi vreo obiecie. Atunci nu este lipsit de raiune s distrugi aceast asociaie care poate produce mai bine i mai ieftin? A trecut mult vreme i nimeni n-a rspuns, n cele din urm a luat totui cuvntul domnul Kowalt: n cazul acesta ce ne rmne de fcut? a ntrebat el. n afar de desfiinarea trusturilor, nu vedem alt cale pe care am putea ajunge s scpm de dominaia lor. n aceeai clip Ernest a izbucnit cu nflcrare: V art eu o alt cale! strig el. S nu distrugem aceste minunate maini care produc repede i ieftin. S le lum n stpnire. S tragem foloase de pe urma productivitii i ieftintii lor. S le punem s munceasc pentru noi. S-i alungm pe stpnii de astzi ai acelor maini minunate i s fim noi stpnii minunatelor maini. Asta, domnilor, nseamn socialismul: o societate i mai mare dect trusturile, o organizaie economic i social mai mrea dect tot ce a existat pn astzi pe planeta noastr. i este n spiritul i pe linia evoluiei: rspundem unei asociaii printr-o alt asociaie, de tip superior. Numai aa putem ctiga. Venii lng noi, socialitii, i prin asta vei trece de partea nvingtorului. De data asta s-a iscat mpotrivire. Comesenii au nceput s clatine din cap i s-au auzit murmure dezaprobatoare.

Bine, n cazul acesta nseamn c preferai s fii n urma vremurilor, spuse Ernest. Preferai s jucai nite roluri crora de mult le-a apus vremea, iar asta nseamn c vei fi condamnai la pieire, aa cum condamnate la pieire sunt toate lucrurile care i-au trit traiul. V-ai ntrebat vreodat ce se va ntmpla cu dumneavoastr cnd vor aprea alte asociaii i mai puternice dect trusturile de astzi? V-ai gndit vreodat n ce situaie v vei afla atunci cnd chiar i marile trusturi se vor uni ntr-un trust al trusturilor. ntr-un trust social, economic i politic? Se ntoarse brusc, i cnd nimeni nu se atepta, ctre domnul Calvin: Fii, v rog, bun i spunei-mi dac am sau nu dreptate, ceru Ernest. n momentul de fa v vedei silii s nfiinai un nou partid politic, fiindc vechile partide sunt cu totul n stpnirea trusturilor. Cea mai mare piedic n calea propagandei pe care ai vrea s-o facei pentru noul partid, Liga fermierilor, sunt trusturile. n spatele fiecrui obstacol ce vi se ridic n cale, n spatele fiecrei lovituri care v nucete se ascund trusturile. Nu este aa? Spunei-mi, v rog! Domnul Calvin tcu, stnjenit. Avei curaj, l ndemn Ernest. Aa este, mrturisi domnul Calvin. Am reuit s ctigm majoritatea n corpurile legiuitoare ale statului Oregon i am votat nite legi excelente pentru a apra interesele micilor productori, dar guvernatorul, om al trusturilor, le-a desfiinat dintr-o dat, opunndu-le dreptul su de veto. Am ales un guvernator al statului Colorado, dar corpurile legiuitoare nu i-au ngduit s-i exercite funcia. De dou ori am reuit s trecem prin Congres102 o lege

Sistemul parlamentar din S U.A. este bicameral, alctuit din Camera reprezentanilor i Senat. Cnd acestea dou lucreaz n edine comune capt denumirea de Congres.
102

federal asupra impozitului pe venit, dar de fiecare dat Curtea Suprem a anulat-o ca neconstituional. Justiia este n ntregime la cheremul trusturilor. Noi, oamenii din popor, nu-i putem plti destul de bine pe judectori. Dar va veni o vreme cnd... Cnd asociaia trusturilor va controla toate corpurile legiuitoare, cnd asociaia trusturilor va fi ea nsi guvernul, l ntrerupse Ernest. Asta niciodat, niciodat! izbucnir strigte din toate prile. Toi musafirii notri erau acum enervai i btioi. Spunei-mi, v rog: ce-o s facei cnd o veni i vremea asta? ntreb Ernest. Ne vom mpotrivi din toate puterile! strig domnul Asmunsen, i ndat rsunar multe glasuri aprobatoare. Asta va nsemna rzboi civil, i preveni Ernest. Fie i rzboi civil! rspunse domnul Asmunsen, susinut de strigtele tuturor celor din jurul mesei. N-am uitat nc isprvile strbunicilor. Pentru drepturile noastre suntem gata sa luptm i s ne dm chiar viaa. Ernest zmbi. Nu uitai ns un lucru, domnilor, zise el. n mod tacit am convenit cu toii c n concepia dumneavoastr libertatea nseamn posibilitatea de a stoarce profituri n dauna altora. Cu toii srir ca ari, cuprini de furie. Dar Ernest stpni tumultul i reui s se fac auzit: nc o ntrebare, v rog. Atunci cnd v vei ridica la lupt, nu uitai, o vei face pentru c guvernul se va afla n minile trusturilor. Este deci limpede c guvernul va trimite mpotriva dumneavoastr armata regulat, marina, garda civil, poliia, ntr-un cuvnt, ntreaga main de rzboi organizat a Statelor Unite. n ce va sta atunci puterea

dumneavoastr? Descurajarea li se zugrvi pe fa, dar, fr a le lsa timp s se dezmeticeasc, Ernest lovi din nou: V aducei aminte c acum ctva vreme, nu-i prea mult de-atunci, ntreaga noastr armat permanent numra doar cincizeci de mii de oameni? De atunci a crescut an de an, pn ce a ajuns astzi la trei sute de mii! nc o lovitur: Dar nu numai att. n vreme ce dumneavoastr umblai dup fantoma pe care o ndrgii cel mai mult, profiturile, i v pierdeai vremea cu istorioare moralizatoare despre cel mai scump feti, libera concuren, trusturile au realizat lucruri chiar i mai mari i mai nfiortoare. Garda civil, de pild. Garda civil este puterea noastr! strig domnul Kowalt. Cu ajutorul ei vom respinge atacurile armatei permanente. Numai c i dumneavoastr vei face parte din garda civil, replic Ernest, i vei fi trimis n Maine, n Florida, n Filipine sau cine mai tie n ce alt parte, ca s necai n snge pe propriii dumneavoastr confrai, care vor lupta n rzboiul civil pentru libertatea lor. n acelai timp, din Kansas, Wisconsin sau din oricare alt stat, confraii dumneavoastr vor fi adui aici, n California, ca s-i nece n snge pe rsculaii de aici. De ast dat au rmas cu totul uluii i nimeni n-a mai scos nicio vorb, pn cnd, n sfrit, domnul Owen a spus cu glas slab: N-o s ne nrolm n garda civil. Asta ar mai lipsi! Doar n-o s fim chiar att de proti! Ernest rse din toat inima. nc nu nelegei cum au fost rnduite lucrurile. Nu vei avea ncotro. Vei fi luai cu arcanul n garda civil.

Exist totui i ceva care se cheam drepturi ceteneti, insist domnul Owen. Exist atta timp ct guvernul nu gsete necesar s le suspende. n ziua cnd, dup cum spunei dumneavoastr, v vei ridica la lupt, s tii c toate forele de care dispunei se vor ntoarce mpotriva dumneavoastr niv. n garda civil v vei nrola vrnd-nevrnd. Am auzit pe cineva pomenind despre habeas corpus103. n loc de habeas corpus vei primi dreptul de a vi se cnta venica pomenire. Dac vei refuza s v nrolai n rndurile grzii civile, ori dac vei comite acte de nesupunere la incorporare, vei fi trimii n faa curilor mariale i mpucai ca nite cini. Aa spune legea. Nu aa spune legea! declar categoric domnul Calvin. Nu exist o astfel de lege. Tinere, dumneata ai visat toate fantasmagoriile astea. Ai spus c garda civil va fi trimis n Filipine. Asta ar fi anticonstituional. Constituia stabilete rspicat c garda civil nu poate fi trimis n afara granielor rii. Dar ce amestec are aici constituia? ntreb Ernest. Judectorii interpreteaz constituia, iar, aa cum a recunoscut i domnul Asmunsen, justiia este ntru totul la discreia trusturilor. n afar de asta, dup cum am mai spus, aa hotrte legea. Legea despre care v spun exist de ani de zile, de nou ani, domnilor. O lege care spune c putem fi nrolai cu sila n

Aceste dou cuvinte latine cu care ncepe legea privitoare la inviolabilitatea persoanei adoptat de parlamentul englez n 1679 desemneaz astzi n rile anglo-saxone principiul conform cruia nimeni nu poate fi arestat fr un ordin sens emis de instanele judectoreti. Bineneles c spiritul i litera acestui principiu au fost i sunt sistematic nclcate de cte ori este vorba de aprarea intereselor clasei dominante.
103

garda civila? ntreb domnul Calvin nencreztor. C ne pot duce n faa unor curi mariale i ne pot mpuca dac refuzm s ne nrolm n garda civil? Da, rspunse Ernest. ntocmai aa. Bine, dar cum se poate ca noi s nu fi auzit niciodat de legea asta? ntreb tata, i mi-am dat seama c i pentru el lucrurile spuse de Ernest erau cu totul noi. Exist dou explicaii, spuse Ernest. Mai nti, pn n momentul de fa n-a fost nevoie s fie aplicat. Dac s-ar fi ivit ocazia, ai fi auzit de ea repede i degrab. Al doilea, a fost trecut prin Camera Reprezentanilor i prin Senat n mare tain, fr s fie practic pus n discuie. Bineneles c nici ziarele n-au suflat o vorb. Dar noi, socialitii, am aflat de ea. Am publicat-o chiar n ziarele noastre. Numai c dumneavoastr nu citii ziarele noastre. Eu nc afirm c visai, spuse domnul Calvin cu ncpnare. ara n-ar fi ngduit niciodat una ca asta. i totui ara a ngduit-o, replic Ernest. Iar ct privete referirea la visele mele bg mna n buzunar i scoase o brouric spune-i-mi dac i asta vi se pare un vis. Deschise brouric i ncepu s citeasc: Articolul 1: Se decreteaz... i aa mai departe... din garda civil vor face parte toi cetenii valizi de sex brbtesc, n vrst de cel puin optsprezece i cel mult patruzeci i cinci de ani, din respectivele state i teritorii, precum i din districtul Columbia. Articolul 7: Orice ofier sau cetean care face parte din garda civil i nu uitai articolul unu, domnilor, toi facei parte din garda civil orice cetean care face parte din garda civil i va refuza ori va neglija s se nfieze n faa organelor de recrutare atunci cnd va fi chemat, n conformitate cu cele stabilite mai sus, va fi naintat spre

judecat curii mariale i va fi pedepsit aa cum va hotr curtea marial. Articolul 8: Curile mariale, n a cror competen cade judecarea ofierilor sau trupei, vor fi alctuite exclusiv din ofieri ai grzii civile. Articolul 9: Garda civil, atunci cnd este chemat n serviciul activ de ctre organele competente din Statele Unite, va fi supus acelorai dispoziiuni i reguli de rzboi ca i armata regulat a Statelor Unite. Iat, deci, care este situaia, domnilor ceteni americani i tovari de arme din garda civil! Acum nou ani, noi, socialitii, am socotit c legea aceasta este ndreptat mpotriva muncitorilor. Senatorul Wiley104 n cadrul scurtei discuii care a putut avea loc, a spus atunci c legea de fa tinde ctre nfiinarea unei fore de rezerv, capabil s nfig mna n pieptul gloatei dumneavoastr suntei gloata, domnilor i s apere n orice mprejurare viaa, libertatea i avutul cetenilor. Vedei deci c n viitor, atunci cnd v vei ridica la lupt, nu trebuie s uitai c v vei ridica mpotriva proprietii trusturilor i a libertii trusturilor, a libertii lor de a v jefui, aa cum este ea consfinit prin legi. Dinii v-au fost smuli, i ghearele v-au fost retezate, domnilor. Atunci cnd v vei ridica la lupt, fr coli i fr gheare, vei fi la fel de inofensivi ca o armat de mucoi. Nu cred! strig domnul Kowalt. Nu exist o asemenea lege. E o minciun scornit de voi, socialitii! Legea aceasta, i-a rspuns Ernest, a fost depus pe

i de data aceasta Jack London nfieaz un fapt real. Garda civil american (The National Guard) a fost organizat pe plan federal i dup reguli militare printr-o lege din 1903, al crei raportor a fost senatorul Wiley.
104

biroul Camerei Reprezentanilor la 30 iulie 1902. Depus de ctre deputatul Dick din statul Ohio, ea a fost votat la repezeal. De asemenea, a fost votat n unanimitate i de ctre Senat la 4 ianuarie 1903. Numai la apte zile dup aceea a fost sancionat i de preedintele Statelor Unite105.

n esen, afirmaiile lui Everhard sunt ntemeiate, cu toate c data depunerii proiectului acestei legi pe biroul Camerei Reprezentanilor este greit. Proiectul a fost depus nu la 30 iulie, ci la 30 iunie. Buletinul Oficial al dezbaterilor parlamentare se pstreaz la Ardis i, consultndu-l, gsim referiri la legea respectiv pentru urmtoarele date: 30 iunie, 9, 15, 16 i 17 decembrie 1902 i 7 i 14 ianuarie 1903. Ignorana dovedit de oamenii de afaceri care au luat parte la dineu nu este de fel neobinuit. Foarte puini erau cei care aveau cunotin de legea menionat. Un revoluionar cu numele de E. Untermann (E. Untermann unul dintre fruntaii
105

Federaiei americane a muncii care s-au strduit s treac drept socialiti, dar n realitate au dus o politic de trdare a intereselor clasei muncitoare i de slujire a intereselor capitalitilor. ) a publicat la

Girard, statul Kansas, n iulie 1908, o brour referitoare la legea grzii civile. Broura a avut o circulaie restrns printre oamenii muncii; n vremea aceea, ns, separaia dintre clase se adncise ntr-o asemenea msur, nct cititorii aparinnd clasei de mijloc nici n-au auzit pomenindu-se de broura lui Untermann i n-au aflat de existena acestei legi.

Capitolul IX
TEMEIURILE MATEMATICE ALE UNUI VIS
n mijlocul consternrii generale pricinuite de cuvintele lui, Ernest ncepu din nou s vorbeasc: Muli dintre dumneavoastr ai afirmat n seara asta c socialismul este un lucru cu neputin de realizat. Ai spus deci c este imposibil; acum, v rog, dai-mi voie s v dovedesc c socialismul este inevitabil. Nu numai c dumneavoastr, micii capitaliti, va trebui n chip inevitabil s disprei, dar tot att de inevitabil este dispariia marilor capitaliti i chiar a trusturilor. Nu uitai c torentul nvalnic al procesului de dezvoltare social e ireversibil, nu merge niciodat ndrt. Torentul evoluiei merge mereu nainte i trece de la concuren la asociaie, de la micile asociaii la asociaiile mari, de la asociaiile mari la cele ntr-adevr uriae, iar de aici mai departe, la socialism, care este cea mai gigantic dintre toate formele de asociaie. mi spunei c visez. Foarte bine. V voi arta acum temeiurile certitudinii matematice ale mplinirii visului meu; mai nainte de asta, ns, v desfid s dovedii c temeiurile certitudinii mele sunt greite. Voi dezvolta n faa dumneavoastr ideea inevitabilitii prbuirii sistemului capitalist i voi demonstra matematic de ce el trebuie ntradevr s se prbueasc. Prin urmare, s ncepem i v rog s fii ngduitori i s avei suficient rbdare, chiar dac la nceput vi se va prea c m ndeprtez de subiect. S ncepem aadar prin a cerceta un exemplu concret

din domeniul industriei, i, ori de cte ori voi face o afirmaie cu care nu vei fi de acord, v rog s m ntrerupei. S lum o fabric de nclminte. Aceast fabric achiziioneaz piei, pe care le transform n nclminte. S presupunem c valoarea pieilor este o sut de dolari. Aceste piei intr n fabric i ies de acolo sub form de nclminte, n valoare, s zicem, de dou sute de dolari. Ce s-a ntmplat? Valoarea pieilor a sporit cu o sut de dolari. De unde provine acest spor? S vedem. Capitalul i munca au creat aceast valoare suplimentar de o sut de dolari. Capitalul a pus la dispoziie fabrica i mainile i a suportat toate cheltuielile. Muncitorii au furnizat munca. Prin eforturile unite ale capitalului i ale muncii s-a creat un spor de valoare de o sut de dolari. Pn aici suntei de acord? n jurul mesei invitaii au cltinat din cap n semn de ncuviinare. Dup ce au creat aceast sut de dolari, aceast valoare nou, capitalul i munca trec la mprirea ei. Proporiile exacte n care se face aceast mpreal nu au mare importan; s stabilim, prin urmare, pentru nlesnirea discuiei, aceast mpreal n mod foarte aproximativ. Capitalul primete deci, s zicem, ca parte a sa cincizeci de dolari, iar muncitorii primesc sub form de salarii, ca parte a lor, ceilali cincizeci. Nu ne vom pierde vremea relatnd toate controversele care izbucnesc n legtur cu aceast

mpreal.106 Orict de acerbe ar fi ele, pe baza unui procentaj sau altul mpreala are loc. Luai numai seama c ceea ce este valabil pentru acest proces industrial izolat este la fel de valabil pentru toate celelalte ramuri industriale. Suntei de acord? Din nou toat lumea ncuviineaz. Acum s presupunem c muncitorii, dup ce i-au ncasat cei cincizeci de dolari, vor s cumpere cu aceti bani nclminte. Nu vor putea cumpra dect nclminte n valoare de cincizeci de dolari. E limpede, nu? Trecem mai departe, de la acest exemplu concret la ntreaga industrie din Statele Unite, care prelucreaz nu numai pieile, ci i toate celelalte materii prime, i include, de asemenea, transporturile, comerul, totul. Vom presupune, pentru a lucra cu cifre rotunde, c ntreaga producie de mrfuri din Statele Unite se ridic ntr-un an la valoarea de patru miliarde de dolari. Aadar, muncitorii vor primi ntr-un an, sub form de salarii, dou miliarde de dolari. Valoarea mrfurilor produse n aceeai perioad se ridic, ns, la patru miliarde de dolari. Ce cantitate din aceste mrfuri pot cumpra muncitorii? Mrfuri n valoare de dou miliarde de dolari. n privina asta sunt sigur c nu mai ncape nicio Aici Everhard nfieaz limpede pricina tuturor micrilor muncitoreti din vremea de atunci. n cadrul repartiiei ntre munc i capital a valorilor nou create, att muncitorii, ct i capitalitii doreau s-i nsueasc o parte ct mai mare cu putin. Aceast contradicie era de nempcat. Atta vreme ct a dinuit sistemul capitalist de producie, conflictele dintre muncitori i capitaliti n legtur cu mprirea noilor valori create s-au inut lan. Nou spectacolul acesta ni se pare plin de ridicol, dar nu trebuie s uitm c avem avantajul de a tri cu apte secole mai trziu dect oamenii din vremea de atunci.
106

ndoial. Dar, n afar de cele spuse pn acum, trebuie s mai inem seama de faptul c procentele stabilite de mine drept baz a mpririi sunt foarte generoase, cci n realitate, din pricina unui numr nesfrit de tertipuri ale capitalitilor, muncitorii nu pot cumpra nici mcar jumtate din totalul mrfurilor produse. Dar s revenim. Admitem c muncitorii vor cumpra i consuma mrfuri n valoare de dou miliarde de dolari. Este deci limpede c ei nu pot consuma dect aceste mrfuri, a cror valoare se ridic la dou miliarde de dolari. Rmn ns celelalte mrfuri, n valoare tot de dou miliarde de dolari, pe care muncitorii nu le pot cumpra i deci nu le pot consuma. Muncitorii nu consum nici mcar aceste dou miliarde, spuse atunci domnul Kowalt. Dac le-ar consuma, n-ar mai putea depune nimic la casele de economii. Depunerile muncitorilor la casele de economii sunt doar un fel de fonduri de rezerv, care se cheltuiesc la fel de repede cum sunt depuse. Sunt bani albi pentru zile negre, bani pentru btrnee, pentru cazuri de boal i accidente, bani pentru cheltuielile de nmormntare. Economiile muncitorilor nu-s altceva dect o bucat de pine pus la loc n dulap, ca s fie mncat a doua zi. Nu, muncitorii consum din producia general ntreaga parte pe care banii primii sub form de salarii le ngduie s-o cumpere. Celelalte dou miliarde rmn pe seama capitalului. Dup ce capitalitii i-au acoperit cheltuielile, consum ei oare tot ce le rmne? Consum oare capitalitii n ntregime cele dou miliarde ale lor? Ernest se opri aici i-i ntreb direct pe civa dintre cei aezai n jurul mesei, iar acetia cltinar din cap. Nu tiu, mrturisi sincer unul dintre ei. Ba fr ndoial c tii, urm Ernest. Gndii-v o clip. n cazul n care capitalitii ar consuma ntregul lor

profit, suma total a capitalului n-ar mai crete. Ar rmne constant. Dar dac cercetai istoria economic a Statelor Unite, vei vedea c suma total a capitalurilor a crescut fr ncetare. Prin urmare, capitalitii nu consum partea lor. V aducei aminte de vremea cnd Anglia deinea cea mai mare parte din aciunile societilor noastre de cale ferat? Dar cu vremea capitalitii notri au rscumprat aceste aciuni. Ce reiese de aici? Este limpede c o parte din profiturile capitalitilor au fost ntrebuinate pentru rscumprarea aciunilor respective. Cum se explic faptul c n momentul de fa capitalitii din Statele Unite posed sute de milioane de dolari investii n aciuni ale ntreprinderilor din Mexic, Rusia, Italia ori Grecia? Exist o singur explicaie, i anume c aceste sute i sute de milioane de dolari provin tocmai din partea lor, din profiturile pe care capitalitii nu le-au consumat. Mai mult dect att, apare limpede c, chiar de la nceputurile sistemului capitalist, capitalitii nu i-au consumat niciodat n ntregime profiturile. Cu aceasta ajungem la punctul central al problemei, n fiecare an Statele Unite produc avuii n valoare de patru miliarde de dolari. Din acestea muncitorii cumpr cu banii primii i consum mrfuri n valoare de dou miliarde. Capitalitii ns nu consum restul de dou miliarde. O mare parte din mrfurile produse rmn neconsumate. Ce se face cu acest surplus? Ce se poate face cu el? Muncitorii nu mai pot consuma nimic fiindc i-au cheltuit n ntregime salariile. Capitalitii, de asemenea, nu pot consuma nimic din prisosul artat, fiindc, n limita n care structura intim a sistemului capitalist le-o ngduie, au consumat tot ceea ce erau n stare s consume. Cu toate acestea, prisosul despre care am vorbit rmne. Ce se poate face cu el? Ce se face n realitate cu bunurile neconsumate? Sunt vndute n rile strine, spuse domnul

Kowalt. Exact, conveni Ernest. Din pricina acestui prisos se ivete nevoia noastr de piee externe. Surplusul este vndut peste hotare. El trebuie vndut acolo fiindc o alt cale nu exist. Iar prisosul de mrfuri vndut peste hotare d natere la ceea ce numim balana noastr comercial activ. Pn aici suntem cu toii de acord? Considerm chiar c este o pierdere de vreme s struii asupra acestor noiuni elementare, a zice de abecedar comercial, interveni acru domnul Calvin. Sunt lucruri cunoscute de toat lumea. Dar tocmai cu aceste noiuni elementare, de abecedar, pe care vi le-am expus att de minuios, v voi pune n ncurctur, replic Ernest. Aici e toat frumuseea. Cu aceste noiuni de abecedar v voi pune n ncurctur imediat. S vedem. Statele Unite sunt o ar capitalist care i-a dezvoltat puternic resursele economice. Datorit sistemului capitalist, pe baza cruia este organizat economia sa, apare un prisos de mrfuri ce nu poate fi consumat i de care trebuie s scape, dar nu poate scap altfel dect vnzndu-l peste

hotare.107 Ceea ce este valabil pentru Statele Unite este ns la fel de valabil pentru toate statele capitaliste cu resurse economice puternic dezvoltate. n fiecare dintre aceste ri exist un surplus de mrfuri neconsumate. Nu trebuie de asemenea uitat c e mult vreme de cnd rile respective fac schimburi ntre ele i totui surplusurile continu s existe. Muncitorii din toate statele despre care vorbim i-au i cheltuit salariile i nu pot cumpra nimic din surplus. La fel, capitalitii au consumat tot ce puteau s consume, n limitele ngduite de nsui sistemul capitalist. Dar surplusurile continu s existe. Diferitele ri capitaliste nu-i pot consuma una alteia surplusurile. Atunci cum au s scape de ele? Vnzndu-le rilor cu resurse economice slab

Cu puin vreme nainte de anii cnd au avut loc aceste evenimente, un preedinte al Statelor Unite, anume Theodore Roosevelt, a fcut urmtoarea declaraie public: Este nevoie de un sistem de reciprocitate mult mai elastic i mai liberal n privina vnzrii i cumprrii mrfurilor, pentru ca astfel s crem posibilitatea de a plasa avantajos n strintate ntreaga supraproducie a Statelor Unite. Nu ncape ndoial c supraproducia pomenit aici nu reprezenta dect mrfurile rmase la dispoziia capitalitilor dup satisfacerea tuturor nevoilor i cerinelor lor. Tot n aceeai perioad, senatorul Mark Hanna (Marcus Alonzo (1837-1904),
107

cunoscut mai ales sub numele de Mark Hanna, om de afaceri i frunta al partidului republican. ) a spus: Producia anual de mrfuri a

Statelor Unite depete cu o treime puterea lor de consum! Un alt senator, pe nume Chauncey Depew (Chauncey Mitchell
Depew (1834-1928), avocat i om de afaceri, membru marcant al partidului republican, slujitor al intereselor marilor companii de ci ferate.), arta: Poporul american produce n fiecare an mrfuri

n valoare de dou miliarde de dolari, pe care nu le poate consuma.

dezvoltate, suger domnul Kowalt. ntocmai. Dup cum vedei, argumentele mele sunt att de simple i de clare, nct iau natere aproape de la sine n minile dumneavoastr. Acum s facem un pas mai departe. S presupunem c Statele Unite i plaseaz surplusurile ntr-o ar slab dezvoltat, cum ar fi, s zicem, Brazilia. Nu uitai ns c acest lucru nu se ntmpl dect atunci cnd piaa intern este saturat pn la refuz i nu mai poate absorbi niciun surplus. Prin urmare, ce vor primi Statele Unite n schimb din Brazilia? Aur, rspunse domnul Kowalt. Dar pe lume exist o cantitate determinat de aur, i o cantitate nu prea mare, observ Ernest. Aur sub form de aciuni, obligaiuni i aa mai departe, complet domnul Kowalt. De data asta ai nimerit-o, zise Ernest. n schimbul surplusului plasat n Brazilia, Statele Unite primesc aciuni i obligaiuni. Ce nseamn asta? nseamn c Statele Unite ajung s stpneasc n Brazilia ci ferate, fabrici, mine i latifundii. Dar, la rndul su, ce nseamn oare acest lucru? Domnul Kowalt se gndi cteva clipe, apoi cltina din cap nedumerit. V voi spune eu, continu Ernest. nseamn c resursele economice ale Braziliei vor fi valorificate tot mai intensiv. Dar atunci cnd Brazilia, n cadrul sistemului capitalist, i va fi dezvoltat suficient resursele economice, va ajunge ea nsi s aib un prisos de mrfuri neconsumate. i va putea ea oare plasa acest prisos pe piaa Statelor Unite? Bineneles c nu, deoarece Statele Unite au de rezolvat problema propriului lor prisos de mrfuri. La rndul lor, Statele Unite i vor mai putea oare plasa surplusurile pe piaa brazilian, aa cum fcuser mai nainte? Din nou nu, fiindc de data asta i n Brazilia exist un surplus de

mrfuri. Ce se ntmpl atunci? Statele Unite i Brazilia vor trebui s caute amndou alte state slab dezvoltate, asupra crora s reverse surplusurile lor de mrfuri. Numai c prin nsui acest proces de plasare a surplusurilor, resursele economice ale statelor respective se dezvolt. Nu trece mult, i ele nsele au de fcut fa surplusurilor proprii i trebuie s caute alte state unde s le plaseze. Acum, domnilor, v rog s m urmrii cu atenie. Pmntul are o ntindere determinat. Pe lume exist numai un anumit numr de state. Ce se va ntmpl n clipa cnd toate statele din lume, de la cel mai mare pn la cel mai mrunt, vor sta fa n fa, fiecare cutnd s-i plaseze propriul su surplus de bunuri? Ernest se opri i i cercet cu privirea asculttorii. Tulburarea zugrvit pe chipurile lor era ncnttoare. Dar pe aceleai chipuri apruse i teama. Din simple abstraciuni, Ernest reuise s evoce imaginea teribil a crizei i le-o nfiase dinaintea ochilor. Acum stteau cu toii n jurul mesei, priveau acea imagine i simeau cum i cuprinde spaima. Am pornit de la primele trei litere ale alfabetului, domnule Calvin, spuse Ernest ironic. Acum am ajuns s v prezint toate literele alfabetului. E cum nu se poate mai simplu, i n asta const farmecul lui. Nu m ndoiesc de loc c avei rspunsul la ndemn. Aadar, ce se va ntmpla cnd toate rile vor fi silite s fac fa unui surplus de mrfuri neconsumate? Ce are s se aleag atunci de sistemul dumneavoastr capitalist? Foarte ncurcat, domnul Calvin cltin din cap. Se vedea bine c cerceteaz din nou, n gnd, ntreg raionamentul lui Ernest, pentru a gsi o eroare. S cercetm din nou mpreun lucrurile, ct mai pe

scurt cu putin, zise Ernest. Am nceput deci cu un exemplu concret, cu o fabric de nclminte. Am constatat c modul de mprire a valorii nou create ntre muncitorii i patronii acestei fabrici este similar cu acela aplicat n ntregul domeniu al produciei industriale. Am constatat de asemenea c, datorit salariilor pe care le primesc, muncitorii nu pot consuma dect o parte din producie i c, pe de alt parte, capitalitii nu pot consuma partea lor. Am constatat totodat c dup ce muncitorii au cumprat toate mrfurile pe care le pot cumpra cu salariile primite i dup ce capitalitii au consumat toate bunurile de care au trebuin, rmne nc un prisos de mrfuri neconsumate. Am ajuns cu toii la concluzia c acest prisos nu poate fi plasat dect n strintate. De asemenea am fost n unanimitate de acord c transferarea surplusului pe pieele strine are drept urmare dezvoltarea resurselor economice ale rilor respective i n scurt timp se ajunge la situaia c i aceste ri dispun de un prisos de produse. Extinznd apoi acest proces la toate rile pmntului, am ajuns n cele din urm la concluzia c toate rile vor produce n fiecare an i n fiecare zi o anumit cantitate de mrfuri de prisos, pe care nu vor putea s le plaseze n nicio ar. Acum v ntreb din nou: Ce putem oare face cu toate aceste prisosuri? Nici de data aceasta nu rspunse nimeni. Dumneavoastr ce credei, domnule Calvin? ntreb Ernest. Mrturisesc c nu tiu ce s spun, recunoscu domnul Calvin. Niciodat nu m-am gndit la una ca asta, spuse domnul Asmunsen. i totui pare limpede ca lumina zilei. Atunci am auzit pentru prima oar n viaa mea

expunerea teoriei lui Karl Marx108 asupra plusvalorii, iar Ernest a fcut aceast expunere cu atta claritate, nct i eu am rmas uluit i nu-mi mai ddeam seama ce-a fi putut spune. O s v indic eu o cale pentru a scpa de surplusuri, zise Ernest. Aruncai-le n mare. Aruncai n fiecare an sute de milioane de dolari sub form de nclminte, cereale, mbrcminte i alte mrfuri. Nu vor disprea atunci surplusurile? De disprut fr ndoial c vor disprea, rspunse domnul Calvin. Numai c e cu totul absurd s vorbii de o asemenea soluie. Rspunsul lui Ernest veni cu iueala fulgerului: E oare cu ceva mai absurd dect soluia propus de dumneavoastr, distrugtorii de maini, soluia care preconizeaz ntoarcerea la metodele antediluviene ale strmoilor? Ce propunei dumneavoastr pentru a scpa de

Karl Marx, marele teoretician al socialismului. German de origine, a trit n secolul al XIX-lea, fiind contemporan cu John Stuart Mill. Pentru noi este de necrezut c valoarea descoperirilor sale n domeniul economiei politice nu a fost recunoscut vreme ndelungat i c generaii ntregi de savani i gnditori de seam le-au luat n derdere (Jack
108

London comite aici o grav greeal. Nu numai c l pune pe Marx alturi de un filosof pozitivist, cum a fost J. S. Mill, dar nici nu nelege c marxismul a nsemnat o revoluie n gndire i c devenise, nc de pe vremea lui, ideologia clasei muncitoare. De aceea presupunerile lui privitoare la nerecunoaterea descoperirilor lui Marx au fost total infirmate de istorie. La mai puin de zece ani dup apariia crii lui London, ideile lui Marx au dus la cea mai radical cotitur n istoria omenirii: Marea Revoluie Socialist din Octombrie, iar la mai puin de o jumtate de veac, peste un miliard de oameni i construiesc o via nou, luminai de nvtura lui Marx.). Din pricina nvturii sale

a fost exilat din Germania i a murit ca exilat n Anglia.

surplusurile de mrfuri? Vrei s scpai de problema surplusurilor nemaiproducnd niciun fel de surplus. i prin ce anume metode propunei s se evite crearea surplusurilor? Prin revenirea la o metod primitiv de producie, la o metod att de ncurcat, dezordonat i iraional, att de scump i neeconomic, nct datorit ei va fi cu neputin s se creeze vreun surplus. Domnul Calvin nghii n sec. Ernest izbutise s-l conving. Domnul Calvin nghii din nou i tui uurel, dregndu-i glasul. Avei dreptate, spuse el. M declar nvins. Soluia noastr e absurd. Dar trebuie totui s facem ceva, cci este o problem de via i de moarte pentru noi, reprezentanii clasei de mijloc. Nu vrem s pierim. Preferm s fim absurzi i s ne ntoarcem la metodele ntr-adevr primitive i neeconomicoase de pe vremea strbunilor notri. Vom readuce industria la stadiul ei de dinaintea formrii trusturilor. Vom sfrma mainile. i ce vei putea face dumneavoastr? Atta doar, c nu vei putea distruge mainile, rspunse Ernest. Nu vei putea mpinge ndrt torentul evoluiei. V stau mpotriv dou mari fore, i fiecare n parte este mai puternic dect suntei dumneavoastr, clasa de mijloc. Marii capitaliti ntr-un cuvnt trusturile nu v vor ngdui s v ntoarcei napoi, nspre trecut. Ei nu doresc distrugerea mainilor. Dar mai puternic dect trusturile i mai hotrt dect ele este clasa muncitoare. Muncitorii nu v vor lsa s distrugei mainile. Dominaia asupra lumii i, prin urmare, i asupra mainilor nu poate aparine dect trusturilor sau clasei muncitoare. Acestea sunt cele dou fore care stau fa n fa. Niciuna dintre ele nu dorete distrugerea mainilor, dar amndou lupt s pun stpnire pe ele. n aceast uria ncletare clasa de

mijloc nu are cum se amesteca, fiindc nu este dect un pitic ntre doi uriai. Nu v dai oare seama voi, srmani membri ai clasei de mijloc, ajuns cu un picior n groap, c v aflai ntre cele dou pietre ale unei mori care a i nceput s v macine? V-am demonstrat cu certitudine matematic inevitabilitatea prbuirii sistemului capitalist. n ziua cnd toate rile lumii vor fi sufocate de surplusurile de mrfuri pe care nu le vor putea nici vinde, nici consuma, ornduirea capitalist se va prbui, dobort de sistemul goanei turbate dup profituri, pe care el nsui l-a generat109. n ziua aceea ns nici vorb nu va fi de distrugerea mainilor. Lupta se va da pentru stpnirea acestor maini. Dac nvingtori vor fi muncitorii, n faa dumneavoastr se va deschide un drum neted. Statele Unite, i la fel cu ele ntreaga lume, vor pi ntr-o er nou i minunat. n loc s striveasc viaa omului, mainile o vor face mai frumoas, mai fericit i mai luminoas. n acel moment i dumneavoastr, rmiele clasei de mijloc, care ntre timp va fi fost complet lichidat, dimpreun cu muncitorii cci atunci nu vor mai exista dect muncitori vei participa la mprirea dreapt a tuturor bunurilor realizate de acele minunate nscociri care sunt mainile. Iar noi, toi laolalt, vom crea maini noi i cu mult mai minunate. Atunci nu va mai exista niciun prisos de mrfuri, fiindc nu vor mai exista profituri.
Din raionamentele lui, Everhard atrage atenia n mod deosebit ideea c sistemul capitalist se va prbui simultan n toate rile, ceea ce reprezint teza lui Marx i Engels elaborat pe baza analizei capitalismului preimperialist. Dup cum se tie ns, analiznd capitalismul n stadiul imperialist, Lenin a demonstrat c victoria simultan a socialismului n toate rile este imposibil, posibil fiind victoria socialismului la nceput ntr-o singur ar sau un grup de ri, tez confirmat de istorie i de fapt susinut chiar de London n capitolele finale ale romanului.
109

Dar dac se va ntmpl ca trusturile s nving n lupta pentru stpnirea mainilor i a lumii? ntreb domnul Kowalt. n acest caz, rspunse Ernest, dumneavoastr ca i muncitorii i noi toi dimpreun vom fi strivii sub clciul de fier al unei tiranii mai crude i mai nendurtoare dect toate tiraniile care au ntunecat vreodat paginile istoriei omenirii. Da, Clciul de fier110 ar fi un nume foarte potrivit pentru acea tiranie. A urmat o linite apstoare, i fiecare dintre cei aezai n jurul mesei s-a cufundat n gnduri tulburtoare i niciodat pn atunci cunoscute. Dar socialismul acesta al dumitale nu e dect un vis, zise n cele din urm domnul Calvin. i repet: Un vis! Atunci am s v prezint ceva care nu este de loc vis, i rspunse Ernest. Acestui ceva eu am s-i spun oligarhie; dumneavoastr i spunei plutocraie. Dar desemnm prin aceste cuvinte unul i aceiai lucru: marii capitaliti sau trusturile. S vedem n minile cui se afl astzi puterea, iar pentru a putea face asta, s vedem care sunt clasele n care este mprit societatea. n societatea noastr exist trei mari clase. Mai nti plutocraia, compus din bancherii bogai, magnaii cilor ferate, membrii consiliilor de administraie ale marilor companii i magnaii trusturilor. Vine pe urm clasa de mijloc clasa dumneavoastr, domnilor compus din fermieri, comerciani, mici industriai i liber-profesioniti. n fine, n al treilea rnd vine clasa mea, proletariatul, compus

Este cea mai veche meniune a acestei expresii folosit pentru a desemna oligarhia.
110

din muncitorii salariai.111 Nu se poate s nu fii de acord c n Statele Unite din zilele noastre puterea principal o constituie stpnirea de bogii. Dar cum este mprit bogia ntre aceste trei clase? V voi da cifre. Plutocraia dispune de bogii n valoare de aizeci i apte de miliarde de dolari. Din totalul locuitorilor din Statele Unite care au o ocupaie, numai nou zecimi din unu la sut fac parte din plutocraie, i cu toate astea plutocraia stpnete aptezeci la sut din avuia naional. Clasa de mijloc deine bogii n valoare de douzeci i patru de miliarde. Din clasa de mijloc fac parte douzeci i nou la sut din numrul locuitorilor care au o ocupaie, iar toi acetia stpnesc douzeci i cinci la sut din ntreaga bogie naional. Mai rmne proletariatul. Partea din avuia naional pe care o stpnete proletariatul se cifreaz la patru miliarde de dolari. Din totalul persoanelor din Statele Unite care au o ocupaie, aptezeci la sut sunt proletari; dar proletariatul nu stpnete dect patru la sut din avuia naional. Cui aparine puterea, domnilor? Din chiar cifrele furnizate de dumneata rezult c noi, clasa de mijloc, suntem mai puternici dect muncitorii, observ domnul Asmunsen. Afirmaia c noi suntem slabi nu v ntrete nicidecum poziia n raport cu puterea plutocraiei, replic

Aceast mprire n clase a societii americane prezentat de Everhard coincide ntru totul cu cea alctuit de Lucien Sanial, unul dintre statisticienii cei mai cunoscui ai timpului aceluia. Pe baza recensmntului efectuat n Statele Unite n anul 1900, el stabilete c, innd seama de ocupaiile lor, numrul locuitorilor aparinnd fiecrei categorii n parte este urmtorul: clasa plutocratic 250.251; clasa de mijloc 8.429.845; clasa proletarilor 20.393.137.
111

Ernest. Dar nu numai att: mai avei puin rbdare, nc nu am terminat cu dumneavoastr. Exist i o for mai mare dect bogia, i este mai mare pentru c nu poate fi smuls celor care dispun de ea. Puterea noastr, puterea proletariatului, st n muchii notri, n minile cu care aruncm voturile n urn i n degetul cu care putem apsa pe trgaci. Puterea aceasta nu ne-o poate rpi nimeni, de ea nu putem fi jefuii. Este o for elementar, fora cea mai indisolubil legat cu viaa nsi, este o for superioar bogiei i pe care bogtaii nu ne-o pot smulge. Dar fora de care dispunei poate fi lesne rupt de dumneavoastr. Ea v poate fi rpit. Chiar i n momentul de fa plutocraia v rpete o parte din aceast for, iar n cele din urm v-o va rpi cu totul. Atunci vei nceta s mai fii clasa de mijloc. Vei cobor pn la noi i vei deveni proletari, iar lucrul cel mai interesant este c n acel moment vei veni s mrii puterea noastr. V vom ntmpina ca pe nite frai i vom lupta umr la umr pentru cauza cea mai nobil a umanitii. Vedei dumneavoastr, muncitorii nu posed niciun fel de bunuri materiale concrete care s le poat fi smulse din mini. Acea parte din avuia naional pe care o deine clasa muncitoare este alctuit din mbrcminte i bunuri de utilitate casnic, i doar ici-colo, n cazuri foarte rare, dintr-o csu care s nu fie mpovrat de ipoteci. Dumneavoastr ns stpnii o bogie material bine determinat douzeci i patru de miliarde de dolari iar plutocraia v va deposeda de aceste bunuri. Bineneles, exist totodat i o foarte mare probabilitate c proletariatul o va lua naintea plutocraiei i v va smulge el cel dinti bogiile. V dai seama n ce situaie v aflai, domnilor? Clasa de mijloc e un biet mielu slbnog, aezat ntre un leu i un tigru. Dac nu v nghite unul, o va face cu siguran cellalt. Iar dac

plutocraia va fi cea care v va veni de hac, v rog s fii convini c nimicirea plutocraiei de ctre proletariat nu este dect o chestiune de timp. Nici mcar avuia pe care o stpnii astzi nu este un indiciu sigur al forei dumneavoastr, Puterea pe care o deinei n acest moment e doar o aparen neltoare. Tocmai din pricina aceasta v ridicai totui i rostii cu glas stins chemarea la lupt: napoi la felul de via al strbunilor notri! Suntei contieni de propria dumneavoastr neputin. tii c puterea pe care o deinei nu-i dect o aparen neltoare. i v voi dovedi acest lucru. Ce putere au astzi fermierii? Peste cincizeci la sut dintre ei au ajuns nite biei sclavi, datorit faptului c ori sunt doar arendai, ori sunt gtuii de ipoteci. Afar de aceasta, au fost redui cu toii la condiia de sclavi prin aceea c chiar de pe acum trusturile sunt proprietare sau controleaz (ceea ce este acelai lucru, doar cu avantaje n plus pentru ele), sunt proprietare sau controleaz ntregul sistem de desfacere a grnelor pe pia, adic magaziile, cile ferate, silozurile, cargoboturile. Mai mult dect att, trusturile controleaz piaa. n tot acest angrenaj fermierii nu au niciun cuvnt de spus. n ceea ce privete puterea lor pe trm politic i influena n diriguirea treburilor statului, despre asta voi vorbi mai trziu, atunci cnd m voi ocupa de puterea politic a ntregii clase de mijloc. Zi de zi trusturile i mping pe fermieri la ruin, aa cum l-au ruinat pe domnul Calvin i pe toi proprietarii fermelor de produse lactate. Zi de zi i n acelai fel sunt ruinai comercianii. V aducei aminte n ce chip trustul tutunului a reuit ca, n numai ase luni de zile, s sileasc peste patru sute de debitani de tutun s trag obloanele, i asta numai la New York? Unde-s oare aceia care au fost

odinioar proprietarii terenurilor carbonifere? tii i fr s v spun eu c astzi trustul cilor ferate stpnete ntreaga industrie carbonifer. Nu posed astzi trustul Standard Oil112 zeci de societi de navigaie? Nu controleaz el oare ntreaga industrie a cuprului, ca s nu mai pomenim de faptul c administreaz i un trust metalurgic, care-i pare o mic ntreprindere secundar? n noaptea asta zece mii de orae din Statele Unite sunt luminate de ntreprinderi care aparin ori sunt controlate de Standard Oil, i n tot attea orae ntregul sistem de transporturi electrificate urbane, suburbane i interurbane se afl n minile lui Standard Oil. Micii capitaliti care stpneau odinioar aceste zeci de mii de ntreprinderi mrunte au disprut. O tii cu toii. i asta este calea pe care mergei. Micii industriai se gsesc ntr-o situaie identic pe deplin cu aceea a fermierilor: att unii, ct i ceilali sunt mpini cu bun-tiin i dup un plan bine stabilit ctre o stare foarte apropiat de iobgia feudal. Din aceeai pricin liberii profesioniti i artitii sunt astzi erbi ntru totul cu excepia numelui pe care-l poart iar oamenii politici nu sunt altceva dect nite simpli scutieri. Pentru ce v trudii dumneavoastr zi i noapte s-i organizai pe fermieri, domnule Calvin? Pentru ce vrei s alctuii cu ei i cu ceilali membri ai clasei de mijloc un nou partid politic? Fiindc oamenii politici din vechile partide nici nu vor s aud de ideile dumneavoastr mai mult dect nvechite. i nu vor s aib cu ele nici n clin, nici n mnec, fiindc sunt, aa cum v-am spus, doar nite scutieri, simpli lachei ai plutocraiei. Am mai spus c liberii profesioniti i artitii sunt Despre trustul Standard Oil i despre Rockefeller, care este stpnul lui, vezi nota de la pagina 199.
112

erbi. Oare ce altceva sunt? De la mic pn la mare, profesorii, preoii, directorii de ziare i pstreaz slujbele numai dac servesc interesele plutocraiei, iar slujba lor const n a propovdui doar acele idei care proslvesc plutocraia sau, n cel mai ru caz, nu-i pot pricinui nici cel mai mic neajuns. Ori de cte ori propag vreo idee duntoare plutocraiei, i pierd slujbele, iar n acest caz, dac nu au avut cumva grij s strng bani albi pentru zile negre, ajung n rndurile proletariatului, unde ori dispar, ori devin agitatori n snul clasei muncitoare. i nu trebuie s uitai c presa, amvonul i universitile sunt acelea care modeleaz opinia public i ndrumeaz gndirea naiunii. Ct despre artiti, sunt nevoii s se supun gusturilor mai mult dect josnice ale plutocraiei. Dar, la urma urmei, bogia nu constituie prin ea nsi o for real. Reprezint doar calea ctre putere, iar puterea se afl n minile guvernului. Dar cine controleaz astzi guvernul? Proletariatul, cu cei douzeci de milioane de oameni ai si angajai n muncile productive? Chiar i dumneavoastr izbucnii n rs auzind o asemenea idee! Clasa de mijloc, cu cei opt milioane de membri care au o ocupaie? Nu n mai mare msur dect proletariatul. Atunci cine controleaz guvernul? Plutocraia, cu cei abia un sfert de milion de membri care se ocup cu ceva. Dar nici acest sfert de milion nu controleaz guvernul, dei l slujesc. Guvernul este controlat de vrfurile plutocraiei, iar aceste

vrfuri sunt alctuite din apte grupuri113, puin numeroase, dar puternice. Nu uitai ns c astzi aceste grupuri lucreaz de fapt ca unul singur. ngduii-mi s v art ce putere are numai unul dintre ele, grupul cilor ferate. Are n slujba lui nu mai puin de patruzeci de mii de avocai, a cror misiune este s-i mpiedice pe oamenii simpli s poat afla dreptate n faa judecii. Elibereaz mii i mii de permise gratuite de cltorie judectorilor, bancherilor, directorilor de ziare, clericilor, profesorilor universitari, deputailor i senatorilor din corpurile legiuitoare ale statelor i membrilor Congresului

Relativ destul de devreme, adic chiar de prin 1907, se tia c Statele Unite sunt crmuite de unsprezece grupuri monopoliste, dar ulterior numrul acestora a fost redus, prin contopirea a cinci grupuri de magnai ai cilor ferate, care au fuzionat, formnd o corporaie unic a tuturor cilor ferate. Cele cinci grupuri contopite, dimpreun cu aliaii lor politici i financiari, au fost: 1) grupul James J. Hill, care controla ntreaga reea din nord-vest; 2) grupul cilor ferate din Pennsylvania, condus din punct de vedere financiar de ctre Schiff i susinut de cteva mari bnci din Philadelphia i New York; 3) grupul Harriman, care-l folosea pe Frick drept avocat i pe Odell ca mn dreapt n politic i care controla reeaua de ci ferate din partea central a continentului i reelele de pe coasta de sud-vest i de sud a Pacificului: 4) familia Gould, deintoare a unui imens pachet de aciuni ale companiilor de cale ferat i 5) familiile Moore, Reid i Leeds, cunoscute sub numele de Clica din Rock Island. Aceti puternici oligarhi au aprut n cadrul luptei de concuren, dar au trebuit n mod fatal s peasc pe fgaul concentrrii produciei i centralizrii capitalului (Jack London folosete numele i situaiile
113

reale ale unor mari capitaliti americani. Fuziunea despre care se vorbete n text nu a avut ns loc nici n modul i nici la vremea artat de scriitor.).

Statelor Unite. Tot el ntreine cte un lobby114 la Washington i n capitala fiecrui stat n parte; n toate oraele mai mari sau mai mrunte ale rii are la dispoziie o armat uriaa de trepdui i politicieni de mna a aptea, a cror misiune este s participe la ntrunirile electorale i la adunrile pentru desemnarea de candidai, s-i influeneze pe jurai, s-i corup pe judectori i s slujeasc interesele grupului n toate chipurile imaginabile.115 Domnilor, m-am mrginit s schiez fora unuia dintre

Lobby instituie specific american, al crei rost era s mituiasc, s corup i s intimideze pe membrii corpurilor legiuitoare, adic chiar pe oamenii presupui a reprezenta interesele poporului. 115 Cu zece ani nainte de data la care Everhard a rostit aceste cuvinte, New York Board of Trade, organul Camerei de comer din New York, a publicat un raport din care citm: Societile de ci ferate controleaz n chip absolut corpurile legiuitoare n majoritatea statelor federale; ele sunt acelea care i aleg ori i trntesc pe senatori, deputai i guvernatori n Statele Unite, dictnd n fapt politica guvernului american.
114

cele apte grupuri care alctuiesc azi vrfurile plutocraiei.116

Rockefeller a pornit-o foarte de jos, dar a reuit ca prin mainaiile cele mai viclene s pun pe picioare primul trust desvrit organizat, i anume pe cel cunoscut sub numele de Standard Oil. Nu ne putem opri s citm cteva pagini remarcabile din istoria acelor timpuri, pentru a arta n ce fel nevoia de a investi capitalurile libere acumulate din profiturile trustului Standard Oil a dus la distrugerea unui numr uria de mici capitaliti i a grbit prbuirea sistemului capitalist. David Graham Phillips (Ziarist i scriitor
116

american (1867-1911) care a demascat cu vigoare moravurile putrede i corupia clasei dominante americane, artnd totodat viaa de ch in a muncitorilor din S.U.A.) a fost un scriitor radical din acea vreme,

iar citatul de mai jos, care i aparine, e luat dintr-un numr al sptmnalului Saturday Evening Post (Sptmnal american de mare tiraj, cu caracter literar i politic, nfiinat n 1821.), cu data de 4 octombrie, anul 1902 al erei cretine. Acesta este singurul exemplar din revista respectiv care s-a pstrat pn n zilele noastre, dar dup nfiarea i coninutul su se poate trage o singur concluzie, i anume aceea c era una dintre publicaiile periodice de mare tiraj ale vremii. Iat citatul:

Acum aproximativ zece ani cineva foarte competent i cu mult autoritate n materie a stabilit ca veniturile lui Rockefeller se cifreaz la treizeci de milioane de dolari. Industria petrolifer nu-i mai oferea ns nicio posibilitate de investire remuneratorie a profiturilor sale. i numai n contul lui John Davison Rockefeller se vrsa lunar uriaa sum de dou milioane de dolari. Din acest moment problema investirii profiturilor a devenit tot mai serioas ajungnd un adevrat comar. Profiturile din industria petrolifer creteau, creteau din ce n ce mai mult, n vreme ce posibilitile de investire remuneratorie erau limitate, chiar mai limitate dect sunt astzi. Nu datorit unui spirit de iniiativ foarte ascuit i nici din dorina de a obine noi ctiguri au nceput Rockefellerii s se angajeze i n alte ramuri de afaceri n afar de petrol. Sau vzut silii s procedeze aa mpini de valul mereu mai puternic al bogiilor irezistibil atrase de magnetul monopolului lor. i-au recrutat atunci un corp permanent de funcionari specializai n descoperirea i studierea posibilitilor de noi investiii. Se spune c eful acestui serviciu primea un salariu anual de 125.000 de dolari.

Prima incursiune a Rockefellerilor a fost fcut n domeniul cilor ferate. n 1895 au ajuns s stpneasc o cincime din reeaua de ci ferate din ntreaga ar. Ce companii stpnesc astzi i, de asemenea, ce companii au ajuns s controleze prin deinerea majoritii aciunilor? Sunt stpnii atotputernici ai tuturor liniilor de cale ferat care radiaz din New York, spre nord, spre rsrit i spre apus, cu excepia uneia singure, n care dein aciuni n valoare doar de cteva milioane. Au participat la principalele linii care pornesc din Chicago i domin mai multe linii care strbat pn la Pacific. Tocmai voturile lor i confer atta putere domnului Morgan, dei nu trebuie trecut cu vederea faptul c, n momentul de fa, au mai mult nevoie ei de priceperea domnului Morgan dect are el de voturile Rockefellerilor, i mbinarea acestor dou elemente constituie baza unei adevrate comuniti de interese. Dar numai cile ferate nu puteau absorbi ndeajuns de repede irezistibilul uvoi de aur. n scurt timp, venitul lunar realizat de John. D. Rockefeller a crescut de la dou milioane i jumtate de dolari la patru milioane, la cinci, la ase milioane pe lun, la aptezeci i cinci de milioane de dolari anual. Petrolul lampant aducea profituri fabuloase, care nu cereau nicio investiie. n afara de asta, profiturile o dat investite produceau i ele multe milioane pe an.

Rockefellerii au nceput apoi s plaseze capitaluri n industria de gaz i electricitate, de ndat ce acestea au ajuns la stadiul n care puteau oferi sigurana investiiilor. i iat c astzi o mare parte dintre americani sunt silii a-i mbogi pe Rockefelleri de ndat ce apune soarele, indiferent de sistemul de iluminaie pe care-l folosesc. Dup aceea au pornit s acorde credite garantate cu ipotec fermierilor. Se spune c acum civa ani, cnd un moment de prosperitate le-a ngduit fermierilor s scape de ipoteci, John D. Rockefeller a fost att de mhnit, nct a ajuns sa verse lacrimi amare: opt milioane de dolari, pe care i socotise bine plasai i n stare s-i aduc dobnzi nsemnate ani i ani la ir, i-au btut deodat la u, cerind cu jale un nou adpost. Aceast neateptat sporire a necazurilor, izvorte din nevoia de a gsi sporire pentru dividendele aduse de petrolul su, ca i pentru odraslele acestor dividende i odraslele odraslelor lor, era prea mult pentru linitea sufleteasc a unui om i aa destul de chinuit... Rockefellerii i-au plasat atunci capitalurile n mine de fier, de crbuni, de cupru i de plumb; n alte ntreprinderi industriale; n societile de tramvaie; n mprumuturi federale, de stal i municipale; n societi de navigaie pentru cltori i pentru mrfuri i n linii telegrafice; n proprieti imobiliare, zgrie-nori, locuine, hoteluri i blocuri pentru birouri; n societi de asigurri i n bnci. n scurt vreme na rmas literalmente niciun domeniu de activitate productiv n care s nu fi ptruns milioanele Rockefellerilor...

Cele douzeci i patru de miliarde care reprezint averea dumneavoastr nu v aduc nici de doi bani putere politic. Nu sunt, aa cum v-am spus, dect o aparen neltoare, i chiar aceast aparen v va fi n curnd smuls din mini. Plutocraia deine n momentul de fa ntreaga putere.

Banca Rockefellerilor cunoscuta National City Bank este de departe cea mai mare banc din Statele Unite. n lumea ntreag nu-i ntrecut dect de Banca Angliei i Banca Franei. Depunerile la aceast banc depesc n medie suma de o sut de milioane de dolari pe zi, i ea domin piaa creditelor la vedere, ca i bursa din Wall Street. Dar National City Bank nu e singura lor banc; ea nu este dect banca cea mai important din reeaua de bnci ale Rockefellerilor, care numr paisprezece bnci i mari societi de administrare a hrtiilor de valoare din New York, precum i alte bnci puternice i influente n fiece mare centru financiar al rii. John D. Rockefeller deine aciuni Standard Oil evaluate la cursul zilei la o sum ntre patru i cinci sute de milioane de dolari. Are investite o sut de milioane de dolari n trustul oelului (Trustul oelului a fost creat n 1901 de grupul Morgan. ), cam tot pe att ntr-o singur societate de ci ferate din vest, jumtate din suma asta ntr-o a doua, i aa mereu, i mereu, i mereu mai departe, pn ce mintea refuz s mai rein lista attor bogii. Venitul lui pe anul trecut s-a ridicat la circa o sut de milioane de dolari i este ndoielnic dac veniturile tuturor Rothschildzilor (Dinastie de magnai ai finanelor ntemeiat
de Meyer Amschel Rotschild (1743-1812) din Frankfurt-pe-Main. La nceputul secolului trecut, fiii lui M. A. Rothschild au ntemeiat case de banc la Viena, Londra i Paris, realiznd profituri fabuloase de pe urma mprumuturilor acordate statelor din Europa n timpul rzboaielor napoleoniene i n perioada care a urmat. Ramura de la Londra a dobndit un rol precumpnitor n lumea financiar internaional n perioada imperialist, iar cea francez i -a furit o considerabil putere n industrie, ambele avnd astzi legturi strnse cu cele mai de seam grupuri monopoliste din S.U.A.) adunate laolalt ar da o sum mai

mare. i acest venit crete necontenit i n salturi.

Astzi ea este cea care dicteaz legile, fiindc stpnete Senatul, Camera Reprezentanilor, tribunalele i organele legislative ale tuturor statelor. i nu numai att. n spatele legilor trebuie s existe o for n stare s le pun n aplicare. n zilele noastre plutocraia dicteaz legile, iar pentru a asigura punerea lor n aplicare, are la dispoziie forele poliieneti, armata, flota i n ultim instan garda civil, care de fapt este alctuit din mine, din dumneavoastr i din noi toi. Dup asta nu s-a mai discutat aproape nimic, i masa a luat repede sfrit. Toi erau tcui i parc descurajai, iar cuvintele de rmas-bun au fost rostite numai n oapt. S-ar fi putut spune c erau nc nspimntai de spectrul vremurilor viitoare, pe care l avuseser sub ochi. Situaia este ntr-adevr serioas, i spuse domnul Calvin lui Ernest. Sunt aproape ntru totul de acord cu modul cum ai nfiat-o dumneata. ntr-o singura privin am ns o alt prere, i anume n ceea ce privete destinul clasei de mijloc. Vom supravieui i vom da peste cap trusturile. i v vei ntoarce la vechile metode ale strbunilor, l complet Ernest. Fr ndoiala, rspunse domnul Calvin solemn. tiu c asta amintete de sfrmtorii de maini i este ceva absurd. Dar n ziua de astzi totul pare absurd din pricina uneltirilor plutocraiei. n orice caz, ns, planurile noastre de sfrmtori de maini sunt cel puin practice i realizabile, ceea ce nu se poate spune despre visul dumitale. Visul dumitale despre socialism este... cum s-i spun... un vis. Noi nu te putem urma. Tare bine ar fi dac dumneavoastr, cei care ai fost aici de fa, ai cunoate cteva lucruri despre evoluie i despre legile dezvoltrii societii, i-a spus Ernest la

desprire. Am fi atunci scutii de-attea necazuri!

Capitolul X
VRTEJUL
ndat dup dineul oamenilor de afaceri, cteva evenimente de covritoare importan se succedar rapid unul dup altul, ca nite lovituri de trsnet. i astfel eu fiina aceea att de nensemnat, care nu cunoscusem dect zilele anodine trite ntr-un panic ora universitar m-am trezit deodat cuprins, dimpreun, cu toate problemele mele personale, n marele vrtej al unor frmntri istorice. N-a putea spune dac dragostea mea pentru Ernest sau nelegerea profund a societii n care triam, nelegere de el nlesnit, a fcut din mine o revoluionar; dar devenisem revoluionar i am fost cuprins n vrtejul unor ntmplri pe care nici mcar nu mi le-a fi putut nchipui cu dou sau trei luni mai nainte. Criza din propria-mi existen a izbucnit o dat cu o serie de adnci frmntri sociale. n primul rnd tata a fost scos de la universitate. O! S nu credei c a fost pur i simplu dat afar. I s-a cerut numai demisia, att. Faptul n sine nu avea prea mult importan, i adevrul este c tata a fost de-a dreptul mulumit. Mulumirea lui era cu att mai mare, cu ct ndeprtarea de la catedr fusese grbit de publicarea lucrrii sale Economie politic i educaie, ceea ce dup cum afirma el nu fcea dect s probeze o dat mai mult temeinicia tezei fundamentale a lucrrii. Ce alt dovad mai gritoare s-ar fi putut aduce pentru a demonstra c sistemul de educaie se afla n stpnirea clasei capitaliste?

Numai c aceasta dovad n-a ajuns niciodat la cunotina publicului. Nimeni n-a aflat c tata fusese silit si dea demisia de la catedr. Faima lui de savant era att de rspndit, nct o asemenea veste, nsoit i de temeiurile ndeprtrii lui din universitate, ar fi strnit n toat lumea un adevrat uragan de proteste. Ziarele ns, anunndu-i demisia, au revrsat asupra lui o ploaie de tmieri i laude, felicitndu-l pentru minunata idee de a prsi corvoada prelegerilor spre a-i consacra tot timpul cercetrilor tiinifice. La nceput tata a rs. Pe urm l-a cuprins mnia, o mnie care parc i ddea vigoare. Apoi a venit suprimarea crii lui. ntreaga operaie a fost pus la cale n tain, o tain att de bine pstrat, nct la nceput nici nu ne-am dat seama. Apariia crii strnise imediat vlv n toat ara. Tata a fost n chip politicos scuturat de presa capitalist, care lsa s se neleag c e ct se poate de regretabil c un mare om de tiin i-a prsit specialitatea pentru a se aventura n probleme de sociologie, unde nu se pricepea i unde prin urmare se mpotmolise de la bun nceput. Comentariile de acest fel au durat cam o sptmn, vreme n care tata fcea haz afirmnd c lucrarea lui pusese degetul pe o foarte dureroas ran a sistemului capitalist. Apoi, dintr-o dat, ziarele i revistele n-au mai scris nici mcar un singur cuvnt despre carte. n aceiai timp i cu aceeai rapiditate, cartea a disprut din librrii i din biblioteci. Era cu neputin s mai gseti undeva vreun exemplar. Tata a scris editorilor, dar a fost informat c n urma unui accident zaul fusese n ntregime distrus. A urmat apoi o coresponden foarte jenant, pn cnd, vzndu-se n cele din urm strni cu ua, editorii i-au declarat c nu pot ntrevedea niciun fel de posibilitate pentru tiprirea unei noi ediii, dar c sunt oricnd dispui s renune la drepturile lor

asupra lucrrii. Numai c n toat ara n-o s mai gsii nicio editur dispus s v accepte lucrarea, i-a spus Ernest. Iar dac a fi n locul dumneavoastr, mi-a cuta n cea mai mare grab un refugiu. Cele ntmplate nu reprezint dect un modest eantion din ceea ce nseamn Clciul de fier. Dar tata era om de tiin din cretet i pn-n tlpi. Se ferea cu cea mai mare grij de concluziile pripite. Pentru el o experien nu merita acest nume dac nu era dus pn la capt n cele mai mici amnunte. Asta este pricina pentru care a pornit sa bat la uile tuturor editurilor. Toi s-au scuzat ndelung, dar nimeni n-a vrut s-i mai tipreasc lucrarea. Dup ce tata s-a convins c marea lui carte fusese ntradevr suprimat, a ncercat s scrie despre asta n ziare; nimeni ns nu i-a luat n consideraie notele ori articolele. n cadrul unui miting socialist, la care asistau i numeroi ziariti, tata a mai fcut o ncercare. A luat cuvntul i a artat pe larg n ce fel i fusese suprimat cartea. A doua zi, cnd a cercetat ziarele, a izbucnit n rs, dar ndat dup asta l-a cuprins mnia, o mnie att de cumplit, nct, departe de a-i da vigoare, i sleia puterile. Ziarele nu pomeneau niciun cuvnt despre carte, n schimb ns i rstlmceau fr ruine spusele, Scoteau din context cuvinte i fraze ntregi, transformnd afirmaiile lui moderate i bine chibzuite ntr-un discurs de anarhism incendiar. i treaba era fcut cu mult pricepere. in minte un exemplu. Tata vorbise despre revoluie social. Reporterul ns nu fcuse dect s omit cuvntul social, iar fraza, astfel ciuntit, fu trmbiat n toat ara de o telegram a ageniei

Associated Press117, i de pretutindeni se nl un strigt de alarm. Tata fu stigmatizat drept anarhist i nihilist, iar ntro caricatur larg rspndit, ca la comand, l nfiar fluturnd un drapel rou i mergnd n fruntea unei cohorte de artri cu prul vlvoi i priviri slbatice, fiecare din aceste spectre purtnd n mn tore aprinse, pumnale i bombe. Pornir apoi mpotriva lui o acerb campanie de pres, iar n articole de fond lungi i pline de insulte vorbir despre el ca despre un anarhist periculos, fcnd aluzie la un deranjament mintal cruia i-ar fi czut victim. Atitudinea aceasta a presei capitaliste, spunea Ernest, nu avea n sine nimic nou. n mod obinuit, ne arta el, capitalitii trimiteau la mitingurile socialiste reporteri, al cror unic rol era acela de a rstlmci i falsifica tot ce se discuta acolo, cu scopul de a nspimnta clasa de mijloc i a o ndeprta astfel de ideea unei aliane cu proletariatul. Din ce n ce mai insistent, Ernest l sftuia pe tata s se retrag din lupt i s se pun la adpost. Presa socialist din toat ara se angaj totui n lupt, i toi membrii clasei muncitoare care obinuiau s citeasc aflaser despre suprimarea crii. Dar vestea nu depise rndurile clasei muncitoare. Nu dup mult vreme, Appeal to Reason, o mare editur socialista, a luat legtura cu tata i a hotrt publicarea unei noi ediii a lucrrii. Tata era ntr-al noulea cer, dar Ernest fu cuprins de ngrijorare. V atrag atenia c mai avem un pas i trecem n plin necunoscut, obinuia el s spun adesea. O mulime de lucruri importante, dar ascunse, se petrec n jurul nostru. Le putem doar intui. N-avem cum ne da seama ce anume sunt,

117

Agenie de pres din S.U.A., nfiinat n 1848.

dar nelegem c ele exist, ntregul eafodaj al societii se cutremur din pricina lor. Nu-mi cerei s v spun despre ce este vorba. Nici eu nu tiu. Dar din toate aceste frmntri petrecute n snul societii va nate ceva, un anumit lucru este pe cale de a se cristaliza. Suprimarea crii este un semn care indic precipitarea evenimentelor. Cte cri au fost pn acum scoase din circulaie? Habar nu avem. Netiina noastr este complet i nu avem cum ne informa. De data asta pregtii-v s asistai la suprimarea presei socialiste i a caselor de editur socialiste. Mi-e team c se apropie cu pai repezi. Au s ne bage cluul n gur. Ernest urmrea pulsul evenimentelor mai ndeaproape dect ceilali socialiti. Peste dou zile a avut loc prima lovitur. Appeal to Reason era o publicaie sptmnal larg rspndit n rndurile proletariatului, al crei tiraj obinuit se ridica la apte sute cincizeci de mii de exemplare118. De asemenea, scotea deseori ediii speciale, care atingeau tiraje variind ntre dou i cinci milioane de exemplare, aceste uriae tiraje fiind finanate i difuzate n ntregime de mica armat voluntar a muncitorilor strni n jurul revistei. Prima lovitur a fost ndreptat mpotriva ediiilor speciale, i a fost o lovitur nimicitoare. Printr-o hotrre arbitrar a Ministerului Potelor s-a stabilit c respectivele ediii speciale nu se ncadrau n tirajul normal al revistei i ca atare li s-a refuzat dreptul de a folosi serviciile potei. La o sptmn dup asta, Ministerul Potelor a hotrt c, ntruct Appeal to Reason era o publicaie subversiv, serviciile potale nu vor mai distribui niciun
Apel la raiune, una dintre cele mai de seam publicaii muncitoreti americane de la nceputul secolului nostru. n septembrie 1912, cnd acest sptmnal a anunat c a ajuns la un tiraj de aproape un milion de exemplare, Lenin a scris n Pravda un articol special, intitulat Succesele muncitorilor americani.
118

singur exemplar al revistei. Acest lucru nsemna o cumplit lovitur dat propagandei socialiste. Revista se afla ntr-o situaie dezndjduit, i atunci a ncercat s trimit abonailor exemplarele respective prin intermediul societilor de cale ferat, dar i acestea au refuzat. n felul acesta Appeal to Reason a fost scoas din lupt. Dar nu cu totul. Conductorii ei au ncercat s continue activitatea mcar pe trm editorial. n acel moment aveau la legtorie douzeci de mii de exemplare din lucrarea tatei, iar sub tipar i mai multe. Dar iat c deodat, fr niciun fel de semn prevestitor, ntr-o noapte apare o liot de necunoscui, care, fluturnd n vnt un drapel american i cntnd cntece patriotarde, dau foc marii tipografii a revistei i o distrug pn n temelii. Oraul Girard din statul Kansas, unde s-au petrecut aceste evenimente, era un col de lume foarte panic i linitit, n care nu avuseser niciodat loc conflicte de munc. Appeal to Reason pltea muncitorilor salariile stabilite de sindicate i de fapt devenise ntreprinderea cea mai de seam din localitate, unde gseau de lucru sute de femei i brbai. Prin urmare nu din locuitori ai oraului Girard fusese alctuit liota de vandali incendiatori. Hoarda aceea ieise parc din pmnt, iar dup cte se vedea, de ndat ce-i mplinise misiunea, intrase din nou n pmnt. Ernest atribuia acestui eveniment semnificaii dintre cele mai sumbre. nseamn c n Statele Unite se organizeaz acum

sutele negre119, ne spunea el. i acesta e doar nceputul. Deabia de-acum ncolo va veni greul. Aciunile Clciului de fier vor deveni mereu mai brutale. Aa a fost desfiinat cartea tatei. i de-atunci, zi de zi, am avut tot mai mult de-a face cu sutele negre, n fiecare sptmn alte i alte publicaii socialiste erau refuzate de pot, i nu n puine raiduri sutele negre au distrus tipografiile socialiste. Bineneles c ziarele din toat ara au srit n sprijinul cercurilor care diriguiau politica reacionar a clasei stpnitoare, i astfel presa socialist a fost defimat i mprocat cu noroi, n vreme ce sutele negre erau nfiate ca purttoare ale adevratului patriotism i singurele n stare s salveze societatea. Acestor falsificri grosolane li se ddea totui un aspect att de convingtor, nct chiar slujitori ai altarului care-i pstrau ntreaga bun-credin nlau rugciuni n sprijinul sutelor negre, deplngnd n acelai timp faptul c folosirea violenei devenise indispensabil. Istoria nainta cu pai gigantici. Alegerile din toamn se apropiau, i Ernest fu ales candidat al partidului socialist pentru Camera Reprezentanilor. ansele sale de a fi ales erau dintre cele mai favorabile. Greva muncitorilor de la tramvaie din San Francisco fusese zdrobit, iar la puin vreme dup aceea i greva cruilor avusese aceeai soart. Aceste dou nfrngeri avur urmri dintre cele mai grave pentru organizaiile muncitoreti. Federaia muncitorilor

Sutele negre erau bande reacionare organizate de putredul regim autocrat n timpul revoluiei ruse. Acestea atacau grupurile de revoluionari i, de asemenea, atunci cnd socoteau momentul potrivit, devastau i incendiau, cu scopul de a furniza autocraiei ariste un pretext pentru folosirea trupelor de cazaci.
119

portuari, dimpreun cu aliaii ei din ramura construciilor, i susinuse pe crui, dar ntreaga aciune muncitoreasc se prbuise, cunoscnd un sfrit lipsit de glorie. Fusese o lupt sngeroas. Cu bastoanele lor de cauciuc, poliitii sprseser sute i sute de capete, iar lista morilor crescuse simitor datorit unei mitraliere, care deschisese foc asupra muncitorilor de pe acoperiul grajdurilor societii de expediii Marsden. Este deci uor de neles din ce pricin oamenii erau mnioi i dornici de rzbunare. Se artau setoi de snge i luptau s-i ia revana. nvini pe propriul lor teren de lupt, erau gata acum s se rfuiasc pe trmul aciunii politice. Sindicatele lor rmseser nc n fiin, i asta le mrea fora cu care aveau s se angajeze n lupta politic ce se pregtea. ansele de succes ale lui Ernest deveneau din ce n ce mai mari. n fiece zi alte i alte sindicate se angajau s-i sprijine pe socialiti n alegeri, pn cnd ntr-o buna zi Ernest chiar fcu haz aflnd c i sindicatul lucrtorilor de la pompele funebre se angajase n lupt. Voina de lupt a muncitorilor se oelise. n vreme ce luau parte cu entuziasm indescriptibil la ntrunirile socialiste, artau limpede c nu se mai las pclii de iretlicurile ieftine ale politicienilor partidelor burgheze. Purttorii de cuvnt ai vechilor partide erau de obicei silii s vorbeasc n faa unor sli pe jumtate goale, cu toate c din cnd n cnd se mai trezeau i cu sli pline, care ns i tratau cu atta ostilitate, nct nu o singur dat fuseser nevoii s cear ajutorul poliiei. Istoria nainta cu pai gigantici. Aerul parc vibra din pricina evenimentelor care izbucneau n ritm nvalnic, ori erau gata s izbucneasc. ara se afla n preajma unor

vremuri de grea cumpn120, urmare a anilor de belug, n cursul crora dificultile ntmpinate n desfacerea prisosurilor de mrfuri pe pieele strine deveniser uriae. Fabricile reduseser orele de lucru; numeroase mari ntreprinderi ncetaser producia, n ateptarea vremii cnd surplusurile aflate n depozite aveau s fie plasate; salariile erau mereu reduse. nc o mare grev fusese zdrobit: aceea a mecanicilor. Dou sute de mii de mecanici, dimpreun cu cei cinci sute de mii de tovari ai lor din ntreprinderile metalurgice, care li se alturaser, fuseser nfrni n cursul celei mai sngeroase greve care zguduise vreodat Statele Unite. Adevrate btlii avuseser loc ntre greviti i micile

Sub regimul capitalist asemenea perioade de criz erau pe att de inevitabile, pe ct de absurde. Belugul aducea totdeauna dup sine nenorociri. Acest lucru se datora bineneles profiturilor uriae acumulate de capitaliti i care nu puteau fi consumate, crend astfel o supraproducie de mrfuri.
120

detaamente de sprgtori de grev121 narmai, organizate de asociaiile patronale; sutele negre au aprut n acest timp ntr-un mare numr de localiti foarte deprtate ntre ele i au distrus cantiti uriae de bunuri materiale; n cele din urm, o sut de mii de soldai din armata permanent a Statelor Unite au fost aruncai n lupt pentru a duce la un sinistru sfrit ntreaga poveste. Un numr nsemnat dintre conductorii muncitorilor au fost executai; muli alii condamnai la nchisoare, n vreme ce mii i mii dintre grevitii de rnd au fost mnai cu turma n aa-numitele

Sprgtorii de grev acetia erau n ceea ce privete menirea i rolul pur practic, ca i n toate privinele, cu excepia numelui pe care-l purtau, armata particular a capitalitilor. Organizai cu grij i bine narmai, erau inui totdeauna n stare de alarm, pentru a putea fi transportai cu trenuri speciale n orice punct al rii unde muncitorii declarau grev sau erau aruncai pe drumuri de ctre capitaliti, cnd acetia nchideau porile fabricilor. Numai asemenea vremuri stranii au putut da natere unor figuri cum a fost aceea a lui Farley, un vestit comandant de sprgtori de grev, care, n 1906, a strbtut cu trenuri speciale Statele Unite de la un ocean la cellalt, pornind din New York i ajungnd la San Francisco, dimpreun cu o armat de dou mii cinci sute de oameni complet narmai i echipai, cu unicul scop de a sparge greva muncitorilor de la tramvaie din San Francisco. Un astfel de act reprezenta o violare flagrant a legilor rii. Faptul c o asemenea crim, ca i mii de alte crime similare, rmnea nepedepsit dovedete n ce msur justiia devenise o simpl unealt servil, la dispoziia plutocraiei.
121

arcuri de vite122 i lsai la bunul-plac al brutelor n uniform. Venise acum vremea ca oamenii de rnd s plteasc pentru anii de belug. Piaa era suprancrcat de mrfuri; preurile scdeau vertiginos; dar bineneles c n crahul general preul muncii se prbuise primul. ara era zguduit de conflictele din industrie. Peste tot muncitorii declarau grev, iar acolo unde nu recurgeau ei la greve, capitalitii i concediau pe capete. Ziarele erau pline de relatrile unor ciocniri din ce n ce mai violente i mai sngeroase. Peste tot intervenea mna criminal a sutelor negre. Vandalismul, incendierile i distrugerile slbatice de bunuri erau opera lor nentrerupt i pe care se pricepeau de minune s-o duc la ndeplinire. ntreaga armat permanent intrase n aciune,

arcuri de vite cu prilejul unei greve a minerilor din Idaho, care a avut loc ctre sfritul secolului al XIX-lea, s-a ntmplat ca mare parte dintre greviti s fie nchii de armat ntr-un arc de vite. Att metoda, ct i expresia au rmas n uz i n secolul al XX-lea.
122

ca urmare a crimelor fptuite de sutele negre123. Toate oraele rii fuseser transformate n tabere militare, iar muncitorii erau mpucai n plin strad, ca nite cini. Din uriaa armat a omerilor se recrutau detaamentele de sprgtori de grev, iar atunci cnd aceste detaamente erau zdrobite de sindicate, armata intervenea fr gre mpotriva muncitorilor organizai, pe care-i nimicea. Apoi interveni i garda civil. Pn n acel moment nu fusese nevoie s se recurg la legea secret a grzilor civile. Erau folosite doar formaiunile regulate ale grzii civile, dar folosite pe scara cea mai larg, i chiar n aceste momente de cumplit teroare guvernul mri efectivele armatei cu nc o sut de mii de oameni. Niciodat pn atunci muncitorii nu avuseser de fcut fa unui astfel de asalt general. Marii capitaliti

Numai numele lor a fost importat din Rusia, nu i ideea. Sutele negre reprezentau o form de organizare superioar a agenilor secrei ai capitalitilor, iar necesitatea lor s-a ivit n cursul luptelor de clas din veacul al XIX-lea. n aceast privin nu ncape nicio ndoial. Acest adevr este confirmat de o autoritate mai puin calificat dect aceea a lui Carrol D. Wright, fost cndva ministrul muncii al Statelor Unite. n cartea sa, intitulat Luptele muncitoreti, se pot citi urmtoarele: n cursul unora dintre marile greve de importan istoric, patronii nii au pus la cale acte de violen. Tot din cartea sa mai reiese c uneori fabricanii sau strduit s provoace greve numai i numai pentru a putea scpa de prisosul de mrfuri; c patronii au incendiat de multe ori vagoanele de marf, n cursul grevelor de la cile ferate, cu scopul de a mri haosul. Sutele negre s-au format prin organizarea acestor ageni secrei ai capitalitilor; tot ei sau transformat mai trziu n acea teribil arm a oligarhiei agenii provocatori.
123

stpnitori n industrie, adic oligarhia, i aruncau pentru prima oar ntreaga lor for n brea deschis de asociaiile patronale angajate n lupt. Aceste asociaii erau de fapt n minile clasei de mijloc, i n momentul respectiv, silite de criz i ajutate de regii nencoronai ai industriei, dduser organizaiilor muncitoreti o lovitur grea, supunndu-le unei nfrngeri decisive. Aliana victorioas era o alian atotputernic, dar o alian ncheiat ntre lup i miel, aa cum foarte curnd aveau s-o afle i clasele de mijloc. Clasa muncitoare rmnea ncordat i dornic de lupt, dar fusese zdrobit. nfrngerea ei ns nu pusese capt crizei. Bncile, care constituiau ele nsele unul din elementele cele mai puternice ale oligarhiei, ncepuser s-i retrag creditele, iar Wall Street-ul124 transformase bursa de valori ntr-un fel de prpastie fr fund n care dispreau toate valorile din ar, fiind reduse aproape la zero. Iar peste acest cumplit dezastru, deasupra acestui nesfrit cmp de ruine, se nla silueta oligarhiei n curs de formare, netulburat, nepstoare i sigur de sine. Calmul i sigurana ei erau nspimnttoare. Pentru a-i ndeplini planurile nu folosea doar covritoarea ei putere, ci i ntreaga for a tezaurului Statelor Unite. Regii nencoronai ai industriei se ntoarser acum mpotriva claselor de mijloc. Asociaiile patronale, care-i ajutaser pe regii industriei s sfie i s sfrme clasa muncitoare, se vedeau acum sfiate i strivite de nii aliaii lor de odinioar. n mijlocul acestei prbuiri generale a claselor de mijloc, a micilor comerciani i fabricani,

Wall Street numele vine de la o strad din vechiul New York pe care se afla sediul bursei i unde, datorit haosului economic ce domnea pe atunci, era cu putin ca toate avuiile rii s fie traficate pe sub mn.
124

trusturile singure rmneau ferme pe poziie. Dar de fapt nu acesta este adevrul: trusturile nu se mulumeau s rmn ferm pe vechile poziii. Acionau. Semnau vnt, mereu vnt i numai vnt, cci doar ele tiau cum se culege furtuna i cum se pot scoate chiar i de aici profituri. i nc ce profituri! Profituri uriae! ndeajuns de puternici pentru a ine piept furtunii, pe care n cea mai mare msur ei nii o dezlnuiser, se ntorceau acum i jefuiau epavele care pluteau de jur mprejurul lor. Aciunile sczuser la preuri de nimic, inimaginabil de reduse, iar trusturile i umflar nemsurat portofoliile i chiar i extinser ntreprinderile n multe domenii noi, i toate acestea pe socoteala clasei de mijloc. i astfel, n vara anului 1912, clasa de mijloc fu virtualmente lichidat. Chiar i Ernest fu surprins de repeziciunea cu care se ncheiase acest proces. Cltin din cap cu ngrijorare, i din acel moment prsi orice iluzie n legtur cu alegerile din toamn. Nu mai are niciun rost, ne spuse el. Suntem nfrni. Clciul de fier e atotstpnitor. Ndjduisem ntr-o victorie panic, repurtat n faa urnelor. M-am nelat, iar Wickson a avut dreptate. Ni se va smulge i bruma de liberti ce ne-au mai rmas; Clciul de fier va clca peste grumajii notri; nu mai exist nicio alt ieire n afara unei revoluii sngeroase a clasei muncitoare. Fr ndoial c vom nvinge, dar m cutremur cnd m gndesc la preul victoriei. Din acel moment Ernest a crezut numai n revoluie, iar n aceast privin mergea cu mult naintea propriului su partid. Tovarii din partidul socialist nu puteau fi de acord cu el. Continuau nc s susin c victoria putea fi ctigat n cadrul alegerilor. Nu din pricin c ar fi fost descurajai i nc nu i-ar fi revenit de pe urma nfrngerii,

cci erau oameni prea hotri i prea ndrznei pentru un asemenea lucru. Erau pur i simplu nencreztori. Ernest nu izbutise nc s le arate limpede primejdia pe care o reprezenta oligarhia. Reuea s-i pun cte puin pe gnduri, dar oamenii acetia erau prea siguri de puterea lor. n felul cum nelegeau ei teoretic evoluia societii nu exista loc pentru oligarhie i deci nu credeau c poate exista un asemenea lucru. O s te alegem n Camera Reprezentanilor, i atunci totul se va ndrepta, i spuser ei lui Ernest la una dintre edinele noastre secrete. Dar cnd m vor azvrli afar din Camer rspunse Ernest foarte calm cnd m vor pune la zid i-mi vor zbura creierii, atunci ce-o s mai facei? Ne vom ridica la lupta cu ntreaga noastr putere, rspunser cu toii n cor. Atunci v vei blci n propriul vostru snge, rspunse el. Cunosc cntecul; l-am mai auzit cndva cntat de clasa de mijloc, i oare unde-i acum i ce s-a ales din puterea ei?

Capitolul XI
MAREA AVENTURA
Domnul Wickson nici nu l-a invitat pe tata, nici n-a trimis dup el. S-au ntlnit ntmpltor pe bordul feribotului, n drum spre San Francisco, aa nct avertismentul pe care i l-a dat nu era premeditat, iar dac nu s-ar fi ntlnit ntmpltor, domnul Wickson nu l-ar fi avertizat pe tata niciodat. n orice caz, rezultatul ar fi fost acelai. Tata se trgea din vechea spi viguroas a celor de pe Mayflower125, iar sngele ap nu se face. Ernest a avut dreptate, mi spuse el de ndat ce se ntoarse acas. Biatul sta este extraordinar, i prefer s fii soia lui mai curnd dect a lui Rockefeller nsui, ori a regelui Angliei. Ce s-a ntmplat? ntrebai eu speriat. Oligarhia se pregtete s ne calce peste grumaz, i peste grumazul meu i peste al tu. Wickson aproape c mi-a spus-o deschis. De altminteri, dac ii seama c face parte din oligarhie, trebuie s recunoti c s-a purtat foarte Unul din primele vase care, dup descoperirea lumii noi, au adus coloniti n America (Colonitii venii cu vasul
125

Mayflower au ntemeiat n decembrie 1620 cea dinti aezare din Noua Anglie, oraul New Plymouth.). Vreme ndelungat descendenii

acestor strvechi coloniti s-au flit cu spia neamului lor. Cu timpul, ns, ncrucindu-se cu alte familii din Statele Unite ale Americii, sngele colonitilor de pe Mayflower a ajuns s curg n vinele tuturor locuitorilor rii.

omenete. Mi-a propus s m reintegreze la universitate. Ei, de asta ce mai spui? Unul ca el, un ticlos care adun gologani, are puterea s hotrasc dac eu merit sau nu s ocup o catedr universitar! Dar mi-a fcut oferte i mai ispititoare: mi-a oferit postul de preedinte al unui mare institut de tiine fizico-matematice pe care au de gnd s-l nfiineze. Dup ct se vede, oligarhia e silit s-i foloseasc n vreun fel prisosul de capital. Mi-a vorbit direct: V mai aducei aminte ce i-am spus socialistului aceluia, logodnicului fiicei dumneavoastr? I-am spus c vom clca peste grumajii clasei muncitoare. i chiar aa o s facem. n ceea ce v privete, trebuie s tii c am pentru dumneavoastr, ca om de tiin, o consideraie deosebit; dar dac nelegei s v legai soarta de cea a clasei muncitoare, atunci avei grij i pzii-v grumazul, atta vreau s v spun! Dup care mi-a ntors spatele i i-a vzut de treab. nseamn c va trebui s ne cstorim mult mai repede dect ai socotit dumneavoastr, ne-a spus Ernest cnd i-am povestit ce i se ntmplase tatei. Atunci n-am neles ce vrea s spun, dar foarte curnd aveam s neleg totul. Era cam n vremea cnd se distribuiau dividendele trimestriale la estoriile Sierra, sau, mai bine zis, ar fi trebuit s se distribuie, fiindc tata nu i-a primit drepturile. Dup ce a ateptat cteva zile, a naintat o not secretarului. Fr nicio ntrziere i s-a rspuns c n registrele ntreprinderii tata nu figureaz ca deintor de aciuni i c administraia ar dori lmuriri suplimentare n aceast privin. Las, c-i dau toate explicaiile i-l pun eu la punct pe domniorul sta! zise tata i plec imediat la banc, s ridice din seiful su pachetele de aciuni. Ernest este un om cu totul excepional, mi spuse el

la ntoarcere, n vreme ce l ajutam s-i scoat pardesiul. i spun nc o dat, draga mea, c Ernest sta al tu e un om ntr-adevr excepional! M nvasem ca, de cte ori l auzeam vorbind n felul acesta despre Ernest, s m atept la o mare nenorocire. Mi-au i clcat pe grumaz, explic tata mai departe. N-am mai gsit nicio aciune. Seiful era gol. Va trebui s v cstorii ct mai repede cu putin. Btrnul rmnea totui credincios metodelor lui de cercetare tiinific. A dat n judecat estoriile Sierra, dar n-a putut convinge curtea s-l oblige pe prt s nfieze registrele. Nu el, ci estoriile Sierra ddeau ordine judectorilor, i n aceasta sttea cheia ntregii probleme. Legea nsi i clca n picioare drepturile i apra tlhria cea mai neruinat. Acum, cnd privesc n urm, amintirea felului n care tata a fost redus la tcere aproape m face s rd. Din ntmplare s-a ntlnit cu Wickson pe strad, la San Francisco, i i-a spus de la obraz c nu-i dect un punga ordinar. Imediat a fost arestat pentru tentativ de lovire i naintat tribunalului de urgena, care l-a condamnat la amend, iar n faa instanei bietul tata a trebuit s-i ia angajamentul c pe viitor va fi un om panic. Toat istoria era att de ridicol, nct, de ndat ce s-a ntors acas, nu sa putut opri s nu fac haz. Dar ce furtun s-a strnit n presa local! Pe tonul cel mai serios cu putin se vorbea despre morbul violenei i de felul cum sunt infectai cu acest morb toi cei ce se apropie de socialism; iar pornind de aici, iat-l pe tata, n ciuda lungii lui viei panice, promovat la gradul de exemplu strlucit al felului cum se manifest morbul violenei. De asemenea, s-au gsit cteva ziare care s afirme c facultile mintale ale tatei ar fi slbit n urma prea ndelungatelor eforturi pe trmul cercetrilor tiinifice

i deci s sugereze, pline de solicitudine, internarea bolnavului ntr-un sanatoriu de boli mintale. i toate acestea nu erau doar vorbrie goal, ci reprezentau o primejdie iminent. Numai c tata era suficient de nelept ca s-o presimt. Avusese sub ochi i pilda episcopului, din care ar fi putut nva multe, i ntr-adevr nvase. N-a mai protestat n niciun fel mpotriva noianului de nedrepti i jigniri la care a fost supus, i prin asta sunt sigur c a ncurcat n bun msur planurile dumanilor. Dup aceea a urmat povestea cu casa casa noastr. A fost scoas n vnzare pe baza unui act de ipotec, i prin urmare a trebuit s ne prsim locuina. Bineneles c n realitate nu exista nicio ipotec i c niciodat nu ipotecasem casa. Terenul fusese cumprat liber de orice sarcini i casa o pltisem imediat ce se terminase construcia, iar asupra lor nu constituisem nicio ipotec. i, cu toate astea, exista un act de ipotec, semnat i autentificat, dimpreun cu un codicil, n care erau nregistrate i pltite dobnzile anuale aferente pe civa ani la rnd. Tata s-a abinut de la orice protest. Aa cum fusese jefuit de bani, se vedea acum jefuit i de cas. De plns n-avea cui se plnge. ntregul mecanism al societii se afla n minile celor care hotrser s-l distrug pe tata. Era un temperament de filosof, aa nct nici mcar nu s-a suprat. Dup ct se vede, mi-e scris s fiu zdrobit, mi zise el, clar asta nu nseamn c nu m voi strdui s ies din ncercarea asta ct mai puin vtmat. Srmanele mele oase btrne sunt destul de firave, i acum am nvat lecia. Martor mi-e Dumnezeu c nu doresc de fel s-mi nchei zilele ntr-un ospiciu de nebuni. Asta mi aduce aminte de episcopul Morehouse, despre care n-am mai pomenit de mult vreme. Dar mai nti ngduii-mi s v vorbesc despre cstoria mea. n noianul

evenimentelor, cstoria mea i pierde cu totul importana, aa nct doar v voi pomeni despre ea. Prin urmare o s devenim adevrai proletari, mi spuse tata n clipa cnd ne vzurm alungai din cas. Deseori l-am invidiat pe tnrul tu prieten pentru faptul c el cunoate att de bine proletariatul. De-acum ncolo va trebui s iau aminte i s nv i eu s-l cunosc. Probabil c dragostea de aventur era nc puternic n sufletul tatei, cci privea catastrofa noastr ca pe o simpl aventur, fr s se nfurie i fr s se amrasc. Avea un suflet prea curat i o minte prea neleapt ca s nutreasc gnduri de rzbunare, iar, pe de alt parte, tria prea mult n lumea ideilor ca s regrete cu adevrat confortul material pe care eram silii s-l prsim. i astfel, cnd ne-am mutat la San Francisco, ocupnd patru camere srccioase situate n cartierele mizere de la sud de Market Street, tata a primit aceast aventur cu entuziasmul i bucuria unui copil, combinate cu limpezimea de gndire i puterea de generalizare ale unei mini excepionale. ntr-adevr, gndirea lui nu se oprea niciodat n forme nchistate i niciodat nu-i nsuise un fals sens al valorilor. Valorile convenionale i dinainte stabilite n-aveau pentru el nicio nsemntate, singurele pe care le recunotea fiind datele tiinelor matematice i fizice. Pe scurt, tata era un om mare i avea mintea i sufletul pe care numai oamenii mari le pot avea. n anumite privine l depea chiar pe Ernest, cel mai mare om ntlnit de mine vreodat. Chiar i eu gseam o anumit uurare n schimbarea felului nostru de trai. Cel puin scpm de ostracizarea din ce n ce mai aspr, organizat mpotriva noastr n oraul universitar nc de cnd ne atrsesem dumnia oligarhiei n curs de formare. i pentru mine schimbarea aceasta nsemna aventur, ba chiar cea mai mare dintre toate aventura

dragostei. Cotitura produs n soarta noastr grbise cstoria mea cu Ernest, i ca soie a lui m-am mutat n cele patru camere de pe Pell Street, n cartierele mizere ale oraului San Francisco. Din toate astea un singur lucru rmne: l-am fcut fericit pe Ernest. Am intervenit n zbuciumata lui via nu ca o nou stihie venit s-l tulbure i mai adnc, ci ca o fiin menit s-i aduc odihna i pacea. Eu eram limanul unde-i gsea linitea, i asta a fost rsplata dragostei mele, ca i semnul nendoielnic c mi-am mplinit menirea. S aduc uitarea sau lumina bucuriei n srmanii si ochi obosii, cu ce alt fericire mai cald m-ar fi putut oare binecuvnta Firea? Dragii lui ochi obosii! Muncea aa cum puini oameni au muncit vreodat, i toat viaa lui s-a strduit pentru binele celorlali. Acest singur fapt i dovedete mreia. Iubea oamenii i tia s-i ndrgeasc iubita. Omul acesta, ntruchipare a spiritului de lupt, cu trup de gladiator i ndrzneal de vultur, omul acesta tia s fie cu mine duios i tandru ca un poet. Era ntr-adevr poet. Cntrile lui erau alctuite din fapte, nu din cuvinte, i n tot cursul vieii a cntat un imn nchinat omului. A fcut totul numai din dragoste pentru oameni, i oamenilor le-a nchinat ntreaga via, pentru oameni a fost rstignit. Niciodat nu s-a gndit la vreo rsplat viitoare. Conform concepiei lui despre lume, nu exist via viitoare. Un brbat ca el, n care parca strlucea nemurirea, lepda de la sine aceast nsuire iat paradoxul fiinei sale. Un brbat ca el, cu un suflet att de cald, rmnea devotat acelei concepii filosofice reci i lucide monismul materialist. Uneori l contraziceam, spunndu-i c-i pot msura nemurirea dup aripile sufletului su i c mi-ar trebui milenii fr numr pentru a ajunge s i le msor n

ntregime. Atunci rdea, ntindea braele ctre mine i-mi spunea c sunt micua lui metafizician; iar n clipele acelea oboseala se tergea din ochii lui, n care i fcea apariia cea mai divin lumin a dragostei, prin ea nsi nou i ndestultor semn al nemuririi. Alteori obinuia s-mi spun dualista lui, i atunci mi explica n ce fel Kant, folosindu-se numai de raiunea pur, ajunsese totui s nege raiunea, pentru a admite existena lui Dumnezeu. Apoi revenea la mine i-mi arta c i eu raionam cam n acelai fel. Iar dac recunoteam c paralela este ntemeiat, dar ncercam s susin totui valabilitatea unui asemenea raionament, se mulumea s m strng i mai tare n brae i s rd aa cum pot rde numai cei pe care natura i-a binecuvntat cu darul iubirii. Obinuiam s-i spun adesea c este cu neputin ca doar prin ereditate i mediu nconjurtor s fie explicate geniul i personalitatea sa, tot aa dup cum bietele bjbieli ale tiinei nu vor putea niciodat identifica, analiza i clasifica acea subtil esen care se ascunde n alctuirea intim a vieii nsei. Susineam c spaiul nu este dect o ntruchipare a lui Dumnezeu, i sufletul o proiectare a nsuirilor dumnezeirii, iar cnd din nou m numea scumpa lui metafizician, eu i spuneam nemuritorul meu materialist. i astfel ne iubeam i eram fericii; iar eu i treceam cu vederea filosofia materialist, cci mi ddeam seama de uriaa munc pe care o desfura aici pe pmnt, fr niciun gnd de rsplat, precum mi ddeam seama i de nemrginita modestie a spiritului, care-l ferea de nfumurare i de contiina plin de mndrie a mreiei sale i a sufletului su. Dar era mndru. Cum ar fi putut fi vultur, dac n-ar fi fost mndru? Argumentul pe care i plcea s-l foloseasc cel

mai adesea era c fr ndoial este cu mult mai mre faptul c o efemer frm de via se poate socoti dumnezeu dect acela c un dumnezeu i arog atributele divinitii. Tocmai din aceast pricin slvea n asemenea msur calitatea lui de muritor. Cu mult bucurie recita un fragment dintr-un anumit poem, pe care nu-l avusese niciodat la ndemn n ntregime i nici nu-i putuse afla autorul. Reproduc aici acel fragment nu numai fiindc i plcea lui Ernest, ci mai ales pentru c este un fel de icoan a paradoxului cuprins n fptura vulturului meu i n concepia sa despre spirit. Cum poate oare un om care se zbucium, se frmnt i se nflcreaz s recite asemenea versuri i sa se considere totui o mna de rn pieritoare, un strop de energie vremelnic i un abur care se destram? Iat versurile: De surs i de mbelugare Din ntia zi avut-am parte; Plutesc pe-aripa vntului, la marginea pmntului, Proslvindu-mi anii fr moarte. Moartea-ntregii lumi mi-e dat mie, Chinul tuturor mi-e hrzit; Dar buza mea,-nsetat, licoare fermecat Din cupa fericirii a sorbit. i cu evlavie gustat-am tihna, Spuma-nmiresmat a mndriei, Aroma aspr a puterii i dulceaa mngierii Din izvorul sfnt al bucuriei. Pentru via-am nchinat i pentru moarte i cu cntec m-am cuminecat;

n cea din urm clip, atins de-a morii-arip, Altuia pocalu-i va fi dat. O, doamne, mie mi-ai nchis strlucitorul paradis, Departe tu m-ai alungat, stpne. Vei rupe iar pmntul de ocean, i cerul de vzduhul diafan; Pe-acest trm eu ns voi rmne. Aceast necuprins lume, cu frumuseea-i fr nume, mi-a druit un chin, pe cel mai drag, De cnd n lume m-am ivit, pn cnd sufletu-mi zdrobit Fu schingiuit pe al iubirii prag. Crete-n mine-o stirpe netiut, Mistuit de-un nprasnic dor; A judecii vlvtaie o s-o sting-n aprige uvoaie Sngele-mi clocotitor. Om sunt! De la-ntiul gungurit, Pn la cel din urm pas ctre rn, Din al mamei rodnic pntec, pn la moarte,- acelai cntec Sufletu-mi pustiu i luminos ngn. Rupt din trupul lumii, trupul meu i ascult, preasupus, cuvntul;

i dorul neastmprat de paradisul blestemat O s sfrtece,-ntr-o zi, pmntul. Cnd potirul vieii-l sorb, stpne, Curcubeie prind s se aprind... A nefericirii noapte lung pn-n veci de veci n-o s ajung Visu-mi arztor s l cuprind. O, doamne, mie mi-ai nchis strlucitorul paradis, Departe tu m-ai alungat, stpne, Vei rupe iar pmntul de ocean, i cerul de vzduhul diafan; Pe acest trm eu ns voi rmne. Aceast necuprins lume, cu frumuseea-i fr nume, Mi-a dat n dar fiorul fericirii Din scprarea triumfal de auror boreal i pn-n bezna neptruns a iubirii.126 Ernest era totdeauna surmenat. Constituia lui minunat l ajuta s reziste, dar nici chiar ea nu-l putea apra de oboseala care i se zugrvea n priviri. Dragii lui ochi obosii! Nu dormea niciodat mai mult de patru ceasuri i jumtate pe zi, i, cu toate astea, nu avea timpul necesar s

Autorul acestui poem va rmne n veci necunoscut. Versurile de mai sus reprezint tot ce a putut ajunge pn la noi.
126

fac toate treburile pe care ar fi vrut s le duc la bun sfrit. n fiece clip era ocupat cu munca lui de propagandist, conferinele pe care urma s le rosteasc n faa muncitorilor fiind programate cu sptmni nainte. La toate astea se mai aduga campania electoral, i numai pentru ea ar fi fost nevoie de ntreaga energie a unui om. Ca urmare a suprimrii editurilor socialiste, modestele lui drepturi de autor dispruser, i acum se vedea silit s se zbat din rsputeri pentru a-i asigura mijloacele de existen, cci, n afar de toate celelalte griji, mai avea i pe aceea a asigurrii traiului nostru. Traducea enorm de multe materiale filosofice i tiinifice pentru revistele de specialitate, aa nct, dup ce se ntorcea acas seara trziu, istovit de eforturile consacrate campaniei electorale, se aeza la masa de lucru i muncea la traduceri pn dup revrsatul zorilor. n plus, mai avea nevoie i de studiu. S-a ocupat de studiu pn n ultima zi a vieii, i a nvat enorm de mult. i totui gsea timp s m iubeasc i s m fac fericit. Dar asta a fost cu putin numai fiindc eu mi-am contopit ntru totul viaa cu viaa lui. Am nvat stenografia i dactilografia i i-am devenit secretar. De multe ori susinea c am reuit s iau asupr-mi jumtate din munca ce i-ar fi revenit lui; aa am nvat s-i neleg strdaniile. Preocuprile noastre ajungnd s se identifice, am muncit cot la cot i ne-am bucurat mpreun. Triam ns i rarele noastre clipe de desftare, pe care le furam muncii un cuvnt, o mngiere, sau o scurt privire ncrcat de dragoste iar clipele fiind furate, desftarea noastr era i mai adnc. ntreaga noastr existen se desfura doar pe piscuri, acolo unde aerul este limpede i sclipitor, unde toate strdaniile sunt nchinate umanitii i unde josnicia i egoismul nu-i pot afla loc. Eram ndrgostii de dragoste, iar dragostea noastr nu se

mpodobea niciodat dect cu tot ce poate fi mai curat i mai frumos. Din tot ce-a fost, att mi mai rmne: nu mi-am nelat menirea. Am fost limanul unde i-a gsit linitea el, cel care a trudit atta pentru binele celorlali, el, scumpa mea fiin muritoare, cu ochi obosii.

Capitolul XII
EPISCOPUL
Abia dup cstorie m-am ntlnit din ntmplare cu episcopul Morehouse. Dar e bine s nfiez lucrurile n ordinea n care s-au petrecut. Dup izbucnirea de la reuniunea I.P.H., fiind om foarte blnd i mpciuitor din fire, episcopul s-a supus insistenelor prieteneti, ce-l asaltau din toate prile, i a plecat o vreme n concediu. S-a ntors ns i mai hotrt s propovduiasc de acum ncolo credina cea adevrat. Spre marea mhnire a celor din jurul su, prima predic inut dup ntoarcere era ntru totul asemntoare cu aceea rostit la reuniunea rmas de pomin. Din nou a susinut, pe larg i cu bogie de amnunte, c biserica s-a abtut de la calea propovduit de ziditorul ei i c vielul de aur fusese nlat n locul lui Cristos. Rezultatul a fost c, vrnd-nevrnd, s-a vzut internat ntr-un sanatoriu particular de boli mintale, n vreme ce toate ziarele publicau articole patetice despre grava boal nervoas creia i czuse victim, ludnd totodat virtuile cu adevrat demne de un sfnt ale srmanului prelat. n sanatoriu a fost inut ca ntr-o adevrat temni. De mai multe ori m-am dus s-l vizitez, dar niciodat nu mi s-a ngduit s-l vd. Am fost adnc zguduit de tragedia acestui om ntreg, sntos i plin de generozitate, nimicit dintr-o dat de voina brutal a societii capitaliste. Fiindc episcopul era sntos, iar sufletul i rmsese la fel de curat

i de nobil. Dup cum spunea Ernest, nu i s-ar fi putut reproa dect faptul c avea noiuni greite n domeniile biologiei i sociologiei, iar din pricina asta nu tiuse s aleag singura cale ce ar fi putut duce la ndreptarea lucrurilor. Situaia dezndjduit a episcopului m ngrozea. Dac ar fi continuat s afirme adevrul aa cum l nelegea el, ar fi fost sortit s rmn pe vecie n casa de nebuni. i navea scpare: nici banii, nici situaia lui social, nici cultura lui nu-l puteau salva. Opiniile lui erau primejdioase pentru societate, iar societatea nu putea concepe c astfel de preri primejdioase pot fi produsul unei mini ntregi. Sau cel puin asta mi se pare c era atitudinea societii. n ciuda sufletului su bun i curat, episcopul era un om nzestrat i cu oarecare viclenie. A neles primejdia. i-a dat seama c e prins ca musca ntr-o plasa de pianjen i a cutat s se salveze. Lipsit fiind de sprijinul pe care unii prieteni, cum ar fi fost tata, Ernest sau eu nsmi, i l-ar fi putut oferi, episcopul se vzu silit s dea singur btlia. Acolo, n singurtatea forat a sanatoriului, s-a trezit la realitate. A devenit din nou un om n toate minile. N-a mai avut niciun fel de vedenii, iar din minte i s-a risipit nchipuirea c ar fi de datoria societii s hrneasc oiele domnului. Dup cum v spun, deci, episcopul se nsntoi, se nsntoi complet, iar ziarele i enoriaii i ntmpinar cu bucurie ntoarcerea. Am fost o dat la biserica unde slujea el. De data asta predica fu aidoma celor pe care le inuse cu mult vreme n urma, mai nainte de a fi avut vedenii. Am fost profund dezamgit i nu mai tiam ce s cred. Izbutise deci societatea s-l sileasc la supunere? Era episcopul un la? Fusese oare constrns prin violen s se lepede de crezul lui? Sau ncercarea prin care trecuse i depise puterile, iar el se prosternase pur i simplu naintea tiraniei

adevrurilor dinainte stabilite? ntr-o zi l-am vizitat n frumoasa lui locuin. Mi s-a prut cumplit de schimbat. Slbise mult, i chipul i era brzdat de cute adnci, pe care nu le mai vzusem pn atunci; era limpede c vizita mea l supr. Ct vreme am stat de vorb i smucea mereu, cu un gest nervos, mnecile, iar ochii i jucau n cap, cutnd necontenit n toate prile i ocolindu-mi cu struin privirile. Prea n permanen preocupat de ceva, fcea pauze stranii n discuie i srea de la un subiect la altul cu o inconsecven de-a dreptul nelinititoare. Oare omul pe care-l aveam n fa putea fi acel prelat sigur pe sine, cu nfiare de Crist, cu ochi limpezi i luminoi i cu privirea tot att de deschis ca i sufletul, putea fi acelai prelat pe care-l cunoscusem cndva? Omul acesta fusese brutalizat, fusese ngenuncheat prin violen. Fusese slab de nger. Nu avusese destul putere ca s se mpotriveasc haitei de lupi care era societatea capitalist M-a cuprins tristeea, o tristee cum nu se poate mai apstoare. Episcopul vorbea doar n doi peri i urmrea cu atta suspiciune tot ce-i spuneam, nct mi-a fost cu neputin s-l ntreb prea multe lucruri. Despre boala lui vorbea ca despre ceva ce l-ar fi privit foarte puin, i n afar de asta am discutat, trecnd fr nicio legtur de la una la alta, despre chestiuni bisericeti, despre unele modificri ce ar fi trebuit aduse orgii i despre cteva mrunte aciuni filantropice. Uurarea pe care a simit-o cnd a vzut c plec era att de evident, nct fr ndoial a fi rs cu poft dac inima nu mi-ar fi fost necat n lacrimi. Srman erou netiut! O, dac mi-a fi dat seama! Se lupta ca un gigant, iar eu n-am bnuit nimic. Singur, cu totul singur n mijlocul a milioane de semeni, continua lupta. Sfiat ca de dou stihii vrjmae de spaima de ospiciu i de credina lui n dreptate i adevr, lupta cu drzenie de partea

dreptii i a adevrului, dar era att de singur, nct n-a ndrznit s mi se destinuiasc nici mcar mie. Trsese nvminte din toate cte le ndurase, nvase temeinic. Dar aveam s-o aflu curnd. ntr-o bun zi episcopul dispru. Nu spusese nimnui c ar avea de gnd s plece undeva, iar dup ce trecu un timp fr ca episcopul s se arate, ncepu s se rspndeasc zvonul c s-ar fi sinucis ntr-un moment de vremelnic rtcire. Dar zvonul fu spulberat cnd se afl c i vnduse ntreg avutul: reedina din ora, vila de la Menlo Park, tablourile i coleciile de obiecte preioase, ba chiar i multiubita-i bibliotec. Era prin urmare limpede c, nainte de a disprea, episcopul se debarasase complet i n tain de toate bunurile. Acestea se petreceau n vremea cnd un ir ntreg de nenorociri se nverunaser mpotriva noastr, aa nct abia dup ce ne-am aezat cum trebuie n noua locuin am gsit rgaz s ne minunm ntr-adevr i s facem tot felul de presupuneri cu privire la gestul episcopului. Apoi, dintr-o dat, totul s-a limpezit... ntr-o sear, cnd amurgul mai struia nc asupra oraului, am trecut grbit strada i am intrat la mcelrie, ca s cumpr ceva carne pentru supeul lui Ernest. n noua noastr situaie, numeam ultima mas a zilei supeul. Chiar cnd ieeam din mcelrie, am zrit un om care ieea i el de la bcnia din col, aflat chiar alturi. Impresia stranie c silueta aceea mi este cunoscut m-a fcut s m uit mai bine, dar omul s-a ntors ctre partea opus a strzii i a pornit cu pai repezi. Umerii czui i smocul de pr argintiu, care se zrea ntre gulerul hainei i borurile lsate ale plriei, mi-au trezit unele amintiri nedesluite. n loc s trec strada, am pornit repede dup omul acela. Am iuit pasul, ncercnd s nu iau seama la gndurile care, fr voia mea, mi se trezeau n minte. Nu, era cu neputin. Nu putea

fi el mbrcat n salopeta aceea decolorat, cu pantaloni prea lungi i roi la manete. M-am oprit o clip n loc, fcnd haz de propria-mi nzdrvnie, i aproape am renunat la urmrire. Dar impresia c umerii aceia mi erau cunoscui la fel de bine ca i prul argintiu nu-mi ddea pace. Am pornit din nou, i mai repede. Cnd am trecut pe lng el, am ntors capul i iam cercetat iute, dar cu luare-aminte, chipul; apoi m-am rsucit brusc n loc i m-am trezit fa n fa cu... episcopul. S-a oprit i el i a rmas ca trsnit. Punga mare de hrtie pe care o purta n mn i-a czut pe trotuar, s-a spart, i din ea s-a revrsat n jurul picioarelor noastre un val de cartofi. Episcopul m-a privit cu surprindere i cu team, apoi mi s-a prul c are s se prbueasc: umerii i-au czut i mai mult, iar un oftat dureros i-a izbucnit din piept. I-am ntins mna. Mi-a strns-o, dar fr nicio putere, foarte ncurcat, a tuit uor, ca pentru a-i drege glasul, i am bgat de seam c fruntea i se acoperise cu broboane de sudoare. Se vedea limpede c e nspimntat. Cartofii, murmur el stins. Sunt foarte preioi. i adunarm amndoi de pe jos, punndu-i n punga rupt, pe care episcopul o strnse grijuliu la piept. Am ncercat s-i spun ct de mult m bucuram de ntlnire i c trebuie neaprat s ne ntoarcem mpreun la noi acas. Tata are s se bucure grozav cnd o s v vad, iam zis eu. Casa noastr e la o azvrlitur de b de aici. Nu pot, mi rspunse el. Trebuie s plec. La revedere. A privit plin de team n jur, ca i cum i-ar fi fost fric s nu-l vad cineva, i a dat s plece. Spune-mi unde stai i am s v fac o vizit mai trziu, mi spuse episcopul cnd vzu c merg mai departe alturi de el i am de gnd s nu-l mai slbesc acum dup ce

l regsisem. Nu, spusei eu cu hotrre. Trebuie s venii acum. Atunci arunc o privire ctre punga de cartofi pe care o inea cu un bra i la pacheelele din mna cealalt. Te rog s crezi c mi-e ntr-adevr cu neputin, zise episcopul. Iart-m c sunt att de brutal. Dac ai ti! Prea c de-abia se mai ine pe picioare, dar n clipa urmtoare i reveni. Pe urm... e vorba i de alimentele astea, urm el. E un caz foarte trist. O femeie btrn. Trebuie s i le duc nentrziat. Sufer din pricina lipsei lor. Trebuie s i le duc chiar acum. nelegi? Pe urm am s m ntorc. i fgduiesc. Lsai-m s merg i eu cu dumneavoastr, m oferii eu. E departe? Oft din nou i se ddu btut. Dou rnduri de case mai ncolo. Hai s mergem repede. Condus de episcop, am ajuns s aflu ceva nou chiar despre cartierul n care locuiam. Pn atunci nu tiusem c n el exist atta suferin i atta mizerie. Bineneles c nu tiam fiindc nu m ocupam cu operele filantropice; n ultima vreme m convinsesem c Ernest avea dreptate s-i bat joc de aciunile filantropice i s le socoteasc un fel de pudr presrat pe o ran purulent. Leacul preconizat de el era lecuirea rnii: s se dea muncitorului produsul muncii lui i s se acorde pensii, ca unor bravi ostai, acelora care au mbtrnit cu cinste aplecai asupra uneltelor de munc, iar atunci nu va mai fi nevoie de filantropie. Convins c avea dreptate, alturi de el nchinam revoluiei toate forele mele i nu nelegeam s-mi risipesc energia ncercnd s uurez racilele sociale care izvorau continuu din nsi nedreapta ornduire a societii.

Urmndu-l pe episcop, am ptruns ntr-o cmru din fundul unei curi. Acolo am dat peste o btrn nemoaic tare puintic la trup i n vrst de aizeci i patru de ani, mi-a spus episcopul. S-a mirat vzndu-m, dar m-a salutat cu plcere i i-a vzut mai departe de treab, cosnd la o pereche de pantaloni brbteti pe care i inea n poal. Alturi, pe podea, se afla un morman de pantaloni de acelai fel. Episcopul a bgat de scama c btrna nu mai avea nici crbuni i nici surcele i a plecat s cumpere. Am ridicat de jos o pereche de pantaloni i am cercetat treaba pe care o fcea btrna. ase ceni, doamn, a spus ea dnd blnd din cap, n vreme ce i vedea mai departe de lucru. Cosea ncetior, dar nu se oprea nicio clip din cusut. Prea copleit de o singur porunc: s coase. Pentru toat munca asta? Am ntrebat-o eu. Asta e tot ce i se pltete? i ct vreme i ia o pereche de pantaloni? Da, sta e preul, rspunse btrna. ase ceni de pereche. Cos cte dou ceasuri la fiecare. Dar patronul nu tie, adug ea repede, cu un glas din care se vedea c-i e team s nu dea de vreun bucluc. Lucrez ncet. Am minile nepenite de reumatism. Fetele lucreaz mult mai repede i termin ntr-un singur ceas. Dar patronul e om bun i mi ngduie s iau de lucru acas, fiindc acuma sunt btrn i zgomotul mainii m zpcete de cap. Dac n-ar fi el aa de bun, a crpa de foame... Da, urm btrna, cele care lucreaz la atelier primesc cte opt ceni. Dar, ce s-i faci?! Nu se gsete destul de lucru nici pentru cele tinere, aa c cine-i btrn nu mai are nicio ndejde. Uneori nu mi se d mai mult de o pereche. Alteori, cum a fost astzi, mi se dau cte opt perechi ca s le

termin pn-n sear. Am ntrebat-o cam ntre ce ore lucreaz i mi-a rspuns c asta e dup anotimp. Vara, cnd e mult de lucru, lucrez de la cinci dimineaa i pn la nou seara. Dar iarna e prea frig, i minile mi se dezmoresc mult mai anevoie. Atuncea trebuie s lucrez mai trziu, pn dup miezul nopii uneori... Da, continu btrna, vara asta am dus-o foarte ru. Sunt vremuri grele, criz. S-a mniat Dumnezeu pe noi. Asta-i prima dat cnd mi d patronul de lucru de-o sptmn ncoace. Ce-i drept, omul nu poate mnca pe sturate cnd nu se gsete de lucru. Acuma sunt nvat. Toat viaa mea am cusut, i n ara mea de batin, i dup ce am venit aici, la San Francisco... treizeci i trei de ani... Cnd ai cu ce plti chiria e bine. Proprietarul e om de treab, dar chiria trebuie s i-o plteti. Aa se cade. Nu-mi ia dect trei dolari pentru odaia asta. E ieftin. Dar nu-i uor s faci rost de cte trei dolari n cap pe fiecare lun. Btrna tcu i, cltinnd din cap, i vzu mai departe de cusut. Trebuie s fii foarte chibzuit la cheltuieli, zisei eu. Ddu din cap cu trie. Dac apuci s plteti chiria, nu mai e aa de greu. Bineneles c n-o s-i vin n minte s cumperi carne i mai bei cafeaua i fr lapte. Dar de mncat tot mnnci o dat pe zi, din cnd n cnd, chiar i de dou ori. Fraza de la urm a rostit-o cu evident mndrie, ca i cum ar fi vorbit despre o mare izbnd. Dar n vreme ce cosea, fr s scoat o vorb, am observat tristeea din ochii ei blnzi i cutele dureroase din jurul gurii. Privirile i rtceau pierdute. i frec n grab ochii, ca s alunge ceaa care o mpiedica s coas. Nu, nu de la foame vine durerea mea cea mare, m

lmuri btrna. Cu foamea te nvei. Pentru copilul meu plng i m tnguiesc. Mi-a ucis-o maina. E-adevrat c muncea tare mult, dar tot nu pot s neleg. Era voinic... i era tnr, avea doar patruzeci de ani, i nu muncea dect de vreo treizeci. E adevrat c a nceput cam de tnr, dar murise brbatu-meu. A explodat cazanul la fabric. Ce era s facem? Avea zece ani, dar era tare voinic. i maina mi-a ucis-o. Da, mi-a ucis-o. A ucis-o... i era muncitoarea cea mai iute de mn din atelier. De multe ori m-am gndit la asta, i acuma am neles. De-aceea nu pot eu munci la atelier. mi ia maina minile. Parc mereu o aud cum mi spune: Eu am omort-o, eu am omort-o! i aa i tot trage toat ziua. Iar eu m gndesc atuncea la fata mea i nu mai pot munci. Ceaa umed se lsase din nou asupra privirilor ei obosite i fu silit s-i frece iari ochii nainte de a porni s coas. L-am auzit pe episcop urcnd cu greu scrile, parc mpleticindu-se, i i-am deschis ua. Vai, cum arta! Cra n spinare o jumtate de sac de crbuni, peste care aezase o legtur de surcele. Un strat de pulbere neagr i acoperise faa i, din pricina eforturilor, sudoarea i curgea n ruri pe obraz. Las sacul s cad n colul de lng vatr i-i terse faa cu o batist de pnz aspr. Nu-mi venea s-mi cred ochilor. Episcopul negru ca un crbunar, cu o cma de pnz ieftin, ca a celui din urm muncitor (i lipsea un nasture de la gt), i mbrcat n salopet! sta era lucrul cel mai de necrezut: salopeta cu pantalonii roi la manete i att de lungi nct se frecau de pmnt, legai la bru cu o curea ngust, aa cum umbl numai salahorii. Dei episcopului i era cald, bietele mini umflate ale btrnei ncepuser s nepeneasc de frig. N-am plecat de acolo pn ce episcopul n-a aprins un foc zdravn, iar eu am

curat cartofii i am pus oala la fiert. Cu vremea, am avut prilejul s aflu c nenumrate fiine se aflau ntr-o stare asemntoare cu a btrnei, ba c unii o duceau chiar i mai greu, ascuni n cotloanele infernale ale aa-ziselor locuine din cartierul meu. Ne-am ntors acas la noi, unde l-am gsit pe Ernest ngrijorat de absena mea. Dup ce am trecut de surpriza revederii, episcopul s-a lsat pe speteaza scaunului, i-a ntins picioarele lungi mbrcate n salopet i a scos un suspin de adevrat uurare. Ne-a spus c noi eram primii prieteni cu care se ntlnea dup ce dispruse; de bun seam c n toate aceste sptmni suferise cumplit din pricina singurtii. Ne-a spus multe lucruri, cu toate c a vorbit aproape numai despre bucuria pe care a trit-o urmnd poruncile Domnului. Cci ntr-adevr, zicea el, acum hrnesc oile sale. i am nvat un lucru de mare nsemntate: omul nu se poate ngriji de suflet atta vreme ct stomacul nu-i gsete alinare. Oile Domnului trebuie hrnite cu pine i unt, cu cartofi i cu carne; abia dup aceea, i numai dup aceea, sufletul este i el gata s primeasc hran, o hran mai aleas dect cea a stomacului. A mncat cu poft la cina pregtit de mine atunci. Niciodat nu mncase cu atta plcere la mesele noastre din vremea dinainte. I-am spus-o, i el ne-a declarat c nici cnd nu se bucurase de-o sntate att de deplin. Acuma merg numai pe jos, a zis el, i obrajii i s-au mpurpurat, ca i cnd ar fi fost vorba de un greu pcat, la amintirea vremii cnd nu se ddea jos din caleaca lui luxoas. Din pricina asta sntatea mea n-a avut dect de ctigat, a adugat el cu grab. i sunt foarte fericit, ntradevr sunt cum nu se poate mai fericit. Am ajuns n sfrit

s mplinesc poruncile Domnului. i totui pe chipul su rmnea zugrvit o durere netears durerea lumii cu care acum ncerca s se identifice. Vedea viaa n ntregul ei adevr, iar ea i se arta sub o cu totul alt nfiare dect aceea pe care o cunoscuse din crile adunate n biblioteca lui. Dumneata eti pricina tuturor acestor lucruri, tinere, i spuse el deschis lui Ernest. Ernest pru stnjenit i ncurcat. Eu... eu v-am prevenit, ngim el. Nu, m-ai neles greit, replic episcopul. Nu i-o spun ca un repro, ci n semn de recunotin. Dumitale trebuie s-i mulumesc pentru c mi-ai artat calea. M-ai ajutat s-mi ntorc faa de la teoriile despre via i s vd viaa nsi, ai ridicat vlul i mi-ai ngduit s vd arlataniile din societatea zilelor noastre. Ai ptruns ca o lumin n ntunericul ce m nconjura, dar acuma sunt i eu n stare s vd lumina cea adevrat. i sunt cum nu se poate mai mulumit, atta doar, c... Ajungnd aici, episcopul fcu o pauz dureroas, iar n ochi i se oglindi spaima cea mai nprasnic. Apoi urm: Atta doar, c mi-e team de persecuie. Nu fac ru nimnui. De ce nu vor s m lase n pace? i nu att de persecuie e vorba, ct de natura ei. Nu m-a teme nicio clip dac s-ar gndi s-mi sfrtece carnea cu biciul, s m ard pe rug sau s m rstigneasc pe cruce, cu capul n jos. Dar ospiciul de nebuni m nfricoeaz cumplit. Ia gndii-v! Imaginai-v... ntemniat ntr-un azil de nebuni. E revolttor. Am vzut acolo cteva cazuri de nebuni furioi. mi nghea sngele n vine cnd mi aduc aminte. i s stau ntemniat pentru tot restul zilelor mele, acolo... n mijlocul dezlnuirilor de nebunie furioas. Nu! Nu! Numai asta nu! Numai asta nu! i se rupea inima de mil. Minile i tremurau, trupul

ntreg i era zglit ca de friguri i parc i ncorda toate forele ca s scape de fantoma celor evocate n faa noastr. Dar peste o clip i recpt linitea. Iertai-m, spuse el cu simplitate. Nervii mei epuizai sunt de vin. Dac mplinirea poruncilor Domnului m va duce acolo, fac-se voia lui. Ce drept am s m plng? L-am privit i parc mi venea s strig n gura mare: Tu, om nepreuit! Eroule! Erou fr prihan! n seara aceea am mai aflat i alte amnunte despre faptele episcopului. Mi-am vndut casa, sau, mai bine zis, casele, ne spuse el, i toate bunurile pe care le aveam. tiam c trebuie s lucrez n tain, fiindc altminteri mi-ar fi luat ei cu sila tot avutul, iar asta ar fi fost ngrozitor. Acum tare m minunez de cte ori m gndesc la uriaele cantiti de cartofi, de pine, carne, crbuni sau surcele care se pot cumpra cu dou ori trei sute de mii de dolari. Apoi, ntorcndu-se ctre Ernest, urm: Ai dreptate, tinere. Munca este nfiortor de prost pltit. Eu n-am muncit n viaa mea, ci doar am ncercat s ncnt auzul fariseilor iar bietul de mine socoteam c le nfiez cuvntul Domnului! i, cu toate astea, aveam o avere de cinci sute de mii de dolari. Nu mi-am dat seama ce nseamn o jumtate de milion de dolari pn ce n-am vzut ci cartofi, i pine, i unt, i carne se pot cumpra cu suma asta. i am mai vzut nc ceva: am vzut c toi cartofii, pinea, untul i carnea aceea erau ale mele i totui eu nu muncisem ca s le produc. Atunci mi-am dat seama c alii munciser, le creaser, dar pe urm fuseser jefuii de ele. Iar cnd am ajuns n mijlocul sracilor, i-am aflat acolo pe cei ce fuseser jefuii i i-am vzut ndurnd foamea i mizeria tocmai fiindc alii i jefuiser. L-am rugat s ne vorbeasc iar despre cele ce fcuse el nsui.

Banii? I-am depus la mai multe bnci diferite, n fiecare loc sub alt nume. N-or s mi-i poat niciodat lua, fiindc nu vor avea cum s dea de ei. i-s att de preioi banii! Poi cumpra cu ei att de mult mncare! Pn acum nu mi-am dat niciodat seama la ce pot sluji banii. A fi tare bucuros dac am putea cpta o parte din ei pentru propaganda noastr, observ Ernest cu interes. Ar aduce mult bine pe lume. Crezi? ntreb episcopul. Eu n-am prea mult ncredere n politic. De altminteri, tare mi-e team nu prea neleg treburile politice. n chestiuni de felul sta Ernest se arta deosebit de delicat. N-a mai pomenit nimic despre sugestia fcut episcopului, cu toate c tia foarte bine greutile dureroase n care se zbtea partidul socialist din pricina lipsei de fonduri. De dormit dorm pe la hoteluri ieftine, continu episcopul. Dar mi e team, i nu rmn niciodat mult vreme n acelai loc. Am nchiriat i dou camere, una ntrun cartier i a doua la cellalt capt al oraului, amndou n case de muncitori. E o treab cam extravagant, recunosc, dar e necesar. Rscumpr n parte cheltuielile gtindu-mi singur, dei uneori mai mnnc cte ceva i prin birturi ieftine. Am fcut i o descoperire. Tamale127 e o mncare excelent, mai ales seara trziu, cnd ncepe s se fac rcoare. Atta doar c e cam scump, dar am gsit un loc unde capt trei porii pentru zece ceni. Nu-i tot att de

Mncare mexican, la care se face uneori aluzie n literatura vremii. Se bnuiete c era puternic condimentat. Nu ni s-a pstrat nicio reet. (Mncarea mexican denumit tamale
127

este un amestec de porumb mcinat gros, ardei i toctur de carne, preparat cu ulei i nclzit la aburi.)

gustoas ca n alte pri, dar te nclzete de minune. i aa, datorit dumitale, mi-am gsit eu rostul pe lume, tinere. E rostul pe care mi l-a menit Dumnezeu. Atunci se uit ctre mine i privirile i scprar. M-ai gsit hrnind oile Domnului, nu-i aa? Nu m ndoiesc c toi vei ti s-mi pstrai taina. Vorbea cu destul nepsare, dar n spatele cuvintelor se ghicea o team fr margini. A fgduit s ne mai viziteze. Dar o sptmn mai trziu am citit n ziare despre cazul nenorocit al episcopului Morehouse, care fusese internat n ospiciul Napa i pentru a crui nsntoire mai existau nc sperane. Zadarnic am ncercat s-l vedem i degeaba ne-am strduit s provocm o anchet n cazul episcopului ori cel puin s obinem ca el s fie din nou examinat de medici. Nici mcar n-am putut afla despre el altceva n afara mereu repetatelor asigurri c nu s-a pierdut nc orice speran de nsntoire. Cristos l-a ndemnat pe tnrul bogat s vnd tot ce are, observ Ernest cu amrciune. Episcopul i-a ascultat ndemnul i a ajuns n casa de nebuni. De la Cristos i pn astzi vremurile s-au schimbat. Astzi un bogat care-i mparte averea sracilor e nebun. n privina asta nu ncape nicio ndoial. Aa a hotrt societatea, i gata!

Capitolul XIII
GREVA GENERAL
Bineneles c Ernest a fost ales n Camera Reprezentanilor datorit marelui avnt ctre socialism artat de mase n toamna lui 1912. Unul dintre principalii factori care au contribuit la succesul electoral al socialitilor a fost distrugerea lui Hearst128. Pentru plutocraie a fost o

William Randolph Hearst tnr milionar din California, care ajunsese ntr-o vreme cel mai puternic proprietar de ziare din ar (Familia Hearst controleaz i astzi
128

unul dintre cele mai puternice monopoluri din S.U.A., care editeaz 18 ziare i 13 reviste dintre cele mai rspndite n Statele Unite. n afar de acestea, concernul stpnit de familia Hearst posed o reea de postur i de radio i televiziune, una dintre principalele agenii de pres ( International News Service) i controleaz o companie financiar cu ntinse legturi internaionale (American Trust Company). Toate publicaiile i organele de pres ori radio ale concernului fac o propagand susinut n favoarea politicii imperialiste a cercurilor agresive americane. ). Ziarele lui

apreau n toate oraele mari i se adresau claselor mijlocii pe cale de dispariie i proletariatului. Reuise s-i creeze att de muli simpatizani, nct la un moment dat a pus stpnire pe btrnul partid democrat, care de mult vreme nu mai era democrat dect cu numele. Programul lui politic mbina n mod demagogic un socialism de parad, golit de coninut, cu un soi de hibrid de capitalism mic-burghez. Alctuit din alturarea unor elemente fundamental contradictorii, curentul politic iniiat de Hearst a fost de la nceput lipsit de orice perspectiv, cu toate c pentru o scurt perioad a constituit o surs de serioas ngrijorare pentru plutocraie.

treab uoar. Ca s asigure apariia diverselor sale publicaii, Hearst cheltuia optsprezece milioane de dolari pe an, bani pe care i primea ndrt, sporii, de la clasele de mijloc, drept plat pentru reclamele publicate n ziare. ntreaga lui for financiar se baza pe clasa de mijloc, cci trusturile nu se foloseau de reclam.129 Pentru a-l distruge pe Hearst nu era deci nevoie dect s-l lipseti de reclame. Clasa de mijloc nu fusese distrus n ntregime. Scheletul, ceea ce avusese ea mai viguros, rmsese, dar era lipsit de orice putere. Micii industriai i negustorii care totui supravieuiser se aflau ntre timp la discreia plutocraiei, fiind lipsii cu totul de independen politic ori economic. Nu e deci de mirare c, la cea dinti porunc a plutocraiei, toi au ncetat s mai publice reclame n ziarele lui Hearst. Hearst a luptat cu bravur. A continuat s scoat ziarele, suportnd o pierdere de un milion i jumtate de dolari pe lun i publicnd mai departe reclamele pentru care nimeni nu-i mai pltea. Din nou plutocraia a dat o porunc, iar micii industriai i negustori l-au bombardat pe Hearst cu o ploaie de notificri, prin care i cereau s nu mai publice vechile reclame pentru ntreprinderile lor, Hearst nu i-a luat n seam. S-au emis ordonane judectoreti pentru a-l opri s mai publice reclamele. Tot nu s-a supus. Atunci a fost condamnat la ase luni de nchisoare pentru dispre artat tribunalului prin nesupunere la ordonanele sale, iar

n acele vremuri de cumplit haos economic, cheltuielile pentru reclam se ridicau la sume fabuloase. ntruct concurena nu avea loc dect ntre micii capitaliti, numai ei foloseau reclama. n sectoarele n care activau trusturile neexistnd niciun fel de concuren, acestea nu aveau nevoie de reclam.
129

financiarmente a fost dus la faliment prin nenumrate condamnri la daune. Nu-i mai rmnea nicio speran. Plutocraia l condamnase i avea la dispoziie ntreg aparatul judectoresc ca s-i aduc la ndeplinire sentina. O dat cu Hearst a fost distrus i partidul democrat, pe care nu de mult vreme ajunsese s-l domine. Dup distrugerea lui Hearst i a partidului democrat, nu le mai rmneau partizanilor si dect dou soluii: sau s adere la partidul socialist, sau s se alture partidului republican. Aa s-a fcut c noi, socialitii, am cules roadele propagandei pseudo-socialiste a lui Hearst, fiindc cei mai muli dintre partizanii si au trecut de partea noastr. Ruinarea fermierilor, organizat cam tot n vremea aceea, ar fi avut drept urmare sporirea i mai considerabil a voturilor noastre dac n-ar fi existat apariia vremelnic i total inutil a Ligii fermierilor. Ernest i ceilali conductori socialiti au luptat din rsputeri pentru a-i atrage pe fermieri, dar deshumarea presei i editurilor socialiste constituia o piedic mult prea mare, iar propaganda de la om la om nu fusese nc pus la punct. Din aceste pricini, politicieni de soiul domnului Calvin, ei nii foti fermieri, dar de mult vreme ruinai, au reuit s-i atrag pe fermieri i s abat fora lor politic pe un fga care nu ducea nicieri. Bieii fermieri, a spus ntr-un rnd Ernest, rznd i totui plin de furie. De-acum or s joace exact aa cum le vor cnta trusturile. i iat c astzi chiar asta este situaia. Cele apte trusturi uriae, lucrnd n bun nelegere, au pus n comun enormele lor profituri i au creat un gigantic trust agricol. Companiile de cale ferat, care dictau tarifele de transport, dimpreun cu bancherii i agenii de burs, care dictau preurile, avuseser de mult vreme grija s-i nglodeze pe

fermieri n datorii. Bancherii i toate trusturile financiare mprumutaser nc de mai nainte uriae sume de bani fermierilor, i aveau deci prini cu totul n nvod i nu le mai rmnea dect s-i trag pe uscat. Ceea ce a i fcut trustul agricol. Criza din 1912 pricinuise nc de mai nainte scderi de preuri dezastruoase pe piaa agricol, Trustul avu deci grij s coboare preurile la un nivel ruintor pentru fermieri, n vreme ce Cile Ferate, fixnd tarife exorbitante, i lichid economicete. n felul acesta fermierii au fost silii s contracteze mereu alte mprumuturi, fr a fi n stare s plteasc ceva din cele vechi. A urmat dup aceea o mare campanie de executri silite, mobiliare i imobiliare. Fermierii i-au abandonat pur i simplu pmnturile n mna trustului. Nici n-ar fi avut altceva de fcut. Iar dup ce au predat pmntul, s-au angajat n slujba trustului agricol ca vechili, supraveghetori sau chiar simpli muncitori. Pentru munca lor primeau salariu. Din mici proprietari deveniser deci n fapt erbi, robi legai de pmnt prin salariul care reprezenta unica lor surs de existen. Nu puteau s-i prseasc stpnii, fiindc stpnii lor alctuiau plutocraia; nu puteau s plece la ora, deoarece i acolo tot plutocraii erau stpni. Nu aveau dect o unic ieire: s se desprind de pmnt i s devin vagabonzi, adic, ntr-un cuvnt, s moar de foame. Dar nici n privina asta nu fur lsai de capul lor: se promulgar legi aspre mpotriva vagabondajului, iar legile fur puse n aplicare cu toat stricteea. Bineneles c ici i colo cte un, fermier, sau chiar grupuri de fermieri reuiser s scape de expropriere datorit unor mprejurri excepionale. Acetia reprezentau ns

cazuri cu totul izolate i lipsite de nsemntate, iar de altminteri au fost i ei prini n nvod anul urmtor.130 i astfel ajunsesem, ctre toamna anului 1912, n situaia ca toi fruntaii socialiti, cu excepia lui Ernest, s considere c venise sfritul regimului capitalist. innd seama de adncimea crizei i de uriaul numr al omerilor, de ruinarea fermierilor i a claselor de mijloc, de nfrngerea hotrtoare i general a sindicatelor muncitoreti, socialitii erau realmente ndreptii s cread c ceasul de pe urm al capitalismului sunase i c sosise momentul s arunce mnua n obrazul plutocraiei. Vai, ct de grav subapreciam forele dumanului! Socialitii proclamau pretutindeni certitudinea victoriei lor

Distrugerea micilor proprietari de pmnt din Roma antic s-a desfurat ntr-un ritm cu mult mai lent dect ruinarea fermierilor i micilor capitaliti americani. i nici nu este de mirare, fiindc n societatea roman nu acionau fore motrice comparabile cu cele existente n secolul al XX-lea. Muli fermieri, mnai de o dement lcomie de pmnt, s-au artat gata s se ntoarc la viaa primitiv i au ncercat s scape de ruin abinndu-se de la orice relaii cu piaa. Nu vindeau nimic, nu cumprau nimic. ntre ei a nceput s se nfiripeze un sistem primitiv de troc. Au avut de ndurat multe lipsuri i greuti, dar au persistat totui n aceast atitudine. Exemplul lor a determinat n fapt crearea unui curent. Felul n care au fost nfrni a fost unic n felul su, dar simplu i logic. Plutocraii, datorit faptului c aveau n mn guvernul, le-au mrit impozitele. Aici se afla punctul vulnerabil din armura fermierilor. Necumprnd i nevnznd nimic, n-aveau cum i procura bani, i, n cele din urm, pmntul le-a fost vndut pentru acoperirea impozitelor.
130

electorale, invocnd faptele incontestabile ce caracterizau situaia. Plutocraia a acceptat provocarea. i tot ea, plutocraia, cumpnind lucrurile aa cum trebuie, ne-a nvins, sprgndu-ne unitatea i dezbinndu-ne forele. Plutocraia, prin agenii ei secrei, a nceput s strige n gura mare c socialitii ar fi atei i c nu ar avea nimic sfnt; plutocraia a fost aceea care a avut putina s cheme ntrajutor clerul diferitelor confesiuni, i n special pe cel catolic, rpindu-ne astfel votul unui numr de muncitori. De asemenea, tot plutocraia a fost aceea care, prin agenii ei secrei, bineneles, a ncurajat Liga fermierilor i a ajutat-o s capete oarecare influen chiar la orae, printre membrii muribundei clase de mijloc. Cu toate astea, socialitii au repurtat mari succese. Dar n locul unei victorii electorale hotrtoare, care ne-ar fi asigurat cele mai nalte posturi de comand i majoritatea n toate adunrile legislative, ne-am trezit n minoritate. Este adevrat c am ctigat cincizeci de locuri n Congres, dar n primvara lui 1913, cnd cei cincizeci de congressmeni s-au prezentat n incint, i-au dat seama c practic nu aveau nicio putere. Au fost totui privilegiai fa de aleii Ligii fermierilor, care ctigaser puterea n dousprezece state, dar crora n primvar nu li s-a ngduit s-i ia n primire posturile respective. Cei care deineau puterea au refuzat s cedeze locul, iar tribunalele erau n mna oligarhiei. Numai c am luat-o naintea ntmplrilor. Trebuie deci s m ntorc puin ndrt i s vorbesc despre tulburrile din iarna lui 1912. Criza avusese drept urmare o uria scdere a consumului de mrfuri din ar. Muncitorii, rmai fr lucru, nu mai primeau salariu i deci nu aveau cu ce s cumpere. Rezultatul a fost c plutocraia s-a trezit cu surplusuri de mrfuri mai mari ca niciodat i pe care era

silit s le plaseze n strintate, iar pentru ducerea la bun sfrit a giganticelor sale planuri avea nevoie de foarte muli bani. Datorit disperatelor eforturi depuse pentru a-i desface mrfurile pe piaa mondial, plutocraia a ajuns la o puternic ciocnire de interese cu Germania. Ciocnirile de interese economice duc de obicei la rzboaie, iar cazul acesta n-a fcut excepie de la regul. Stpnii Germaniei s-au pregtit deci de rzboi, acelai lucru fcndu-l i Statele Unite. Norii negri i amenintori ai rzboiului acopereau cerul. Situaia purta n ea germenii unei catastrofe mondiale, cci n toat lumea era criz i peste tot aveau loc micri muncitoreti, iar clasa de mijloc era pe cale de dispariie, existau armate uriae de omeri, pe piaa economic mondial se ciocneau interese felurite i pretutindeni se

fceau auzite zgomotele surde ale revoluiei sociale.131 Oligarhia dorea rzboi cu Germania dintr-o serie

Aceste zgomote surde s-au fcut auzite mult timp. Chiar ntr-o vreme foarte ndeprtat, nc n anul 1906 al erei cretine, un englez, i anume lordul Avebury (John Lubbock, lord
131

Avebury (1834-1913), arheolog, naturalist i politician liberal englez, iniiator al mai multor msuri reformiste burgheze adoptate de parlamentul englez.), a rostit n Camera Lorzilor urmtoarele:

Nelinitea din Europa, rspndirea socialismului i ruprevestitoarea cretere a anarhismului sunt avertismente date guvernului i claselor stpnitoare pentru a le atrage atenia asupra faptului c situaia claselor muncitoare din Europa a devenit insuportabil, i, dac se dorete evitarea revoluiei, trebuie luate msuri serioase n vederea mririi salariilor, a reducerii orelor de munc i a micorrii preurilor la articolele de prim necesitate. Wall Street Journal (Organ al marilor trusturi financiare din S.U.A.), organ de pres al ageniilor de Burs, a comentat astfel discursul lordului Avebury: Cuvintele acestea au fost rostite de un aristocrat i un membru al celui mai conservator corp legislativ din ntreaga Europ. Ele devin deci cu att mai semnificative i cuprind idei de economie politic mai valoroase dect cele care pot fi gsite n majoritatea crilor. Sun ca un semnal de alarm: Luai seama, domnilor de la Ministerul de Rzboi i de la Ministerul Marinei! Iat ce scria, n aceeai vreme, Sydney Brooks, un american, n revista Harpers Weekly (Revist politic i literar ilustrat burghez; a aprut ntre 1857 i 1916): La Washington n-ai s auzi niciodat pomenindu-se de socialiti, i de ce ai auzi? n ara asta, politicienii sunt totdeauna ultimii care observ ce se petrece sub nasul lor. Desigur c au s fac haz pe socoteala mea dac le voi prezice, i le-o prezic cu toat hotrrea, c la viitoarele alegeri prezideniale socialitii vor ntruni peste un milion de voturi.

ntreag de motive. Ea n-ar fi avut dect de ctigat cu ocazia tuturor schimbrilor, a rempririi rolurilor pe arena internaional i a ncheierii de noi tratate i aliane determinate de un rzboi. Dar, nainte de orice, se gndea desigur la faptul c un rzboi ar fi consumat bun parte din prisosul de mrfuri existente n numeroase ri, ar fi decimat armatele de omeri i ar fi dat oligarhiei rgaz s rsufle i s poat ntocmi i pune n practic noi planuri. Un astfel de rzboi i-ar fi putut aduce stpnirea ntregii piee mondiale. De asemenea, un astfel de rzboi ar fi justificat i crearea unei mari armate permanente, care n-ar mai fi trebuit niciodat demobilizat, i ar fi permis poate ca n minile oamenilor lozinca: America mpotriva Germaniei s nlocuiasc lozinca: Socialismul mpotriva oligarhiei. i, ntr-adevr, rzboiul ar fi mplinit toate ateptrile oligarhiei, daca pe lume n-ar fi existat socialitii. n cele patru cmrue ale noastre din Pell Street a avut loc o edin secret a conductorilor socialiti din statele apusene ale rii, n cadrul ei lundu-se n primul rnd n discuie problema atitudinii pe care urmau s-o adopte socialitii. Nu era prima dat cnd noi, socialitii, ne opuneam categoric

rzboiului132, dar pentru prima oar am fcut acest lucru n Statele Unite. n urma edinei noastre secrete am luat legtura cu conducerea central, i nu mult dup asta telegramele cifrate treceau Atlanticul de la noi ctre Biroul La nceputul secolului al XX-lea al erei cretine, organizaia internaional a socialitilor i-a formulat n sfrit politica n legtur cu rzboaiele (Este desigur vorba de Congresul
132

socialist internaional de la Stttgart (august 1907) care, datorit luptei purtate de Lenin i Rosa Luxemburg, a adoptat o rezoluie n problema rzboiului. Aceast rezoluie prevedea c n caz de rzboi agitaia trebuie ndreptat nu numai spre ncetarea rzboiului, ci i spre folosirea rzboiului, devenit inevitabil, pentru a grbi rsturnarea dominaiei de clas a burgheziei.). n rezumat aceast politic era: Pentru ce

oare muncitorii dintr-o ar s-ar rzboi cu muncitorii din alt ar spre unicul folos al stpnilor capitaliti ? n anul 1905 al erei cretine, la 21 mai, cnd era gata s izbucneasc un rzboi ntre Austria i Italia, (La sfritul
secolului al XIX-lea i la nceputul secolului nostru, micarea iredentist italian, micare naionalist care sub lozinca alipirii la Italia a tuturor teritoriilor locuite de italieni urmrea scopuri imperialiste, a dat natere la numeroase incidente diplomatice, crend nu o dat primejdia izbucnirii unui rzboi ntre Italia i imperiul austro-ungar, care stpnea oraul Trieste. Conferina socialitilor din cele dou ri, ntrunit la Trieste n 1905, a condamnat iredentismul i a ameninat cu greva general n cazul cnd guvernele respective ar declara rzboi. )

socialitii din Italia i Austro-Ungaria au organizat o conferin la Trieste i au ameninat cu greva general a muncitorilor din amndou rile n cazul cnd s-ar declara rzboi. Aceeai situaie s-a repetat n anul urmtor, cnd, din pricina aa-numitei afaceri marocane, (n anul 1905 a izbucnit un conflict ntre Frana i
Germania, care amndou vroiau s acapareze Marocul i s-l transforme n colonie. Acest conflict a fost aplanat prin conferina de la Algeciras (1906), la care au participat Frana, Germania, Anglia i Spania. )

Frana, Germania i Anglia au fost pe punctul de a porni rzboi.

Internaionalei133, i de acolo ndrt ctre noi. Socialitii germani se declarau gata s acioneze mpreun cu cei din America. Partidul Socialist din Germania numra peste cinci milioane de membri, din care muli erau ncadrai n armata permanent i, n plus, ntreinea relaii strnse cu sindicatele muncitoreti. n amndou rile socialitii se declarar rspicat mpotriva rzboiului i ameninar cu greva general. ntre timp ncepur s se pregteasc serios pentru aceast aciune. Ba, mai mult dect att, partidele revoluionare din toate rile au proclamat n mod deschis lozinca socialist potrivit creia pacea ntre popoare trebuia aprat prin orice mijloace, mergnd pn la rscoal i rsturnarea propriului guvern. Greva general care a urmat a fost cea mai mare victorie ctigat de noi, socialitii americani. La 4 decembrie ambasadorul american de la Berlin a fost rechemat. n aceeai noapte o flot german a atacat prin surprindere Honolulu, scufundnd trei crucitoare i un vas de coast i bombardnd totodat oraul. A doua zi Statele Unite i Germania i-au declarat rzboi una alteia, iar peste o singur or socialitii au declarat greva general n ambele state. Pentru prima oar kaizerul Germaniei a avut de nfruntat oamenii simpli din mpria lui, oamenii aceia care fceau ca treburile s mearg, i fr de care el nu ar mai fi avut ce stpni. Elementul nou al situaiei sttea n faptul c revolta acelor oameni era pasiv. Nu porniser la asalt. Nu fceau nimic. Dar, nefcnd nimic, l legau de mini pe
n vremea cnd a fost scris Clciul de fier exista un Birou socialist Internaional cu sediul la Bruxelles, nfiinat prin hotrrea Congresului din 1900 al Internaionalei a II -a. Jack London nu a prevzut trdarea ruinoas a liderilor social -oviniti ai liderilor Internaionalei a II-a care i-au ajutat pe capitaliti s porneasc mcelul din 1914.
133

stpnitorul lor. Ce n-ar fi dat el s aib prilejul de a-i asmui sngeroii cini de paz mpotriva proletariatului rsculat! Dar un astfel de prilej nu i se oferea. N-avea cum s-i asmu dulii; nici cum s-i mobilizeze armata i s-o trimit la rzboi; nici cum s-i pedepseasc supuii ndrtnici. n toat mpria lui nu se mica nici mcar o roti. Niciun tren nu luneca pe ine, niciun fel de mesaj nu mai alerga pe srme, fiindc telegrafitii i muncitorii de la cile ferate prsiser munca o dat cu tot restul populaiei. n Statele Unite lucrurile se petreceau la fel ca n Germania. Proletariatul american organizat nvase n sfrit lecia. nfrnte n mod decisiv pe propriul lor teren de lupt, sindicatele prsiser acest teren i trecuser pe trmul luptei politice, alturi de socialiti, cci greva general era o grev politic. De altminteri, sindicatele fuseser n asemenea grad zdrobite, nct nici nu aveau de ce sta n cumpn i rspunseser chemrii la grev general n disperare de cauz. Milioane de muncitori aruncau uneltele i prseau lucrul. n fruntea tuturor se aflau muncitorii mecanici. nc nu li se nchiseser rnile, sindicatul lor pruse distrus o dat pentru totdeauna, dar iat-i acum pornind din nou la lupt, alturi de tovarii lor din industria de prelucrare a metalelor. Pn i muncitorii necalificai i neorganizai prsiser lucrul. Greva imobilizase ara ntreag. Pe lng asta, femeile se dovedir cele mai nfocate sprijinitoare ale grevei generale i fcur front comun mpotriva rzboiului, cci nu voiau s-i trimit brbaii la moarte. De asemenea, ideea grevei generale a cuprins masele, cci era o idee contagioas. Copiii nu s-au mai prezentat la scoal, profesorii, care totui ar fi vrut s-i continue activitatea, se vzur nevoii s prseasc slile de clas cu totul pustii. Greva general mbrc aspectul unei mari serbri naionale.

n acelai timp, ideea solidaritii muncitoreti, concretizat n acest chip, aa imaginaia tuturor. n definitiv, nimeni nu nfrunta nicio primejdie angajndu-se n acest joc gigantic i pozna. Cnd toi aveau aceeai vin, cum ar fi putut fi pedepsit careva? Statele Unite erau paralizate. Nimeni nu tia ce se ntmpl pe lume. Ziare nu mai apreau, scrisorile i telegramele nu se mai expediau. Fiece sat, fiece ora se afla ntr-o stare de complet izolare, care te-ar fi fcut s crezi c ntre el i restul lumii se ntinde o pdure virgin de zeci de mii de mile ptrate. Din aceast pricin restul lumii parc ncetase s mai existe. Starea asta de lucruri se prelungi o sptmn ncheiat. La San Francisco nu tiam nici mcar ce se petrece pe cellalt mal al golfului, la Oakland sau Berkeley. Efectul produs asupra nervilor era straniu i deprimant. S-ar fi prut c un important element cosmic ncetase s mai funcioneze. Pulsul ntregii ri se oprise, iar naia ntreag parc i dduse ultima suflare. Nu se mai auzea uruit de camioane i nici uierat de siren, nici zumzet electric, nici tramvaie strbtnd n goan strzile i nici strigtele vnztorilor de ziare; nu mai existau dect fpturi care, la mari intervale, se furiau ca nite fantome, ele nsele speriate i parc smulse din realitate de tcerea ncremenit ce struia pretutindeni. n acea sptmn a tcerii oligarhia a primit o lecie din care a tras multe nvminte. Greva general fusese un avertisment. Aa ceva nu trebuia s se mai repete niciodat. Iar oligarhia avea s aib grij ca ntr-adevr s nu se repete La sfritul sptmnii, dup cum se stabilise de mai nainte, telegrafitii din Germania i Statele Unite au reluat lucrul. Cu ajutorul lor, conductorii socialiti din amndou rile au prezentat un ultimatum guvernelor. Rzboiul trebuia oprit, sau, dac nu, greva general avea s continue.

N-a fost nevoie de mult vreme pentru a se ajunge la o nelegere. Starea de rzboi a ncetat, i populaia ambelor ri s-a ntors la lucru. O dat cu reluarea relaiilor panice s-a ncheiat o alian ntre Germania i Statele Unite. n realitate, era o alian ntre mprat i oligarhie, n scopul luptei unite mpotriva dumanului comun proletariatul revoluionar din ambele state. Mai trziu, tot oligarhia a rupt n mod perfid aceast alian, atunci cnd socialitii germani s-au sculat i au alungat de pe tron pe stpnitorul setos de snge. De altminteri, tocmai acesta era i scopul urmrit de oligarhia americana distrugerea principalului concurent de pe piaa mondial. Odat ce-l zvrliser de pe tron pe mprat, germanii nu mai aveau nevoie s-i desfac prisosul de mrfuri n strintate. Prin nsi esena regimului socialist, poporul german avea s consume tot ce producea. Bineneles c urma s fac totui comer cu mrfurile pe care le producea, schimbndu-le pe altele pe care nu le putea produce, ceea ce nsemna cu totul altceva dect desfacerea unor prisosuri pe care nu le-ar fi putut consuma. Pun rmag c oligarhia i va gsi justificare, spuse Ernest n clipa cnd aflarm c oligarhia nu i respectase obligaia de a veni n ajutorul mpratului german. Ca de obicei, va socoti c a procedat bine. i bineneles c oligarhia i-a justificat n mod public trdarea, afirmnd c fcuse acest act pentru binele poporului american, de a crui interese se ngrijea cu atta osrdie. n acest fel alungase de pe piaa mondial detestatul rival i ne crease posibilitatea de a desface surplusul nostru de mrfuri. Culmea batjocurii a subliniat Ernest este tocmai aceea c suntem att de neajutorai, nct asemenea imbecili au cu adevrat putina s conduc treburile noastre! Ne-au

dat posibilitatea s vindem mai mult n strintate, ceea ce nseamn c vom fi silii s consumm i mai puin n ar.

Capitolul XIV
NCEPUTUL SFRITULUI
nc din ianuarie 1913, Ernest i-a dat limpede seama de adevrata tendin a evenimentelor, dar n-a reuit s-i fac i pe tovarii lui s ntrevad primejdia Clciului de fier, pe care el o vedea desemnndu-se tot mai amenintoare. Tovarii si erau prea siguri de ei, iar evenimentele se succedau cu prea mare rapiditate ctre punctul culminant. n treburile mondiale interveniser schimbri importante. Oligarhia american ajunsese practic stpn pe piaa mondial, i zeci de ri se vedeau alungate de pe pia, rmnnd cu enorme surplusuri de mrfuri, pe care nu le puteau consuma i nici n-aveau cui le vinde. Tuturor acestor ri nu le mai rmnea alt soluie n afar de o reorganizare social-economic, cci le era cu neputin s rmn mai departe la sistemul datorit cruia surplusurile de mrfuri se ngrmdeau nencetat. n ceea ce le privea, sistemul capitalist se dovedise complet falimentar. Pentru rile acestea, reorganizarea a mbrcat forma revoluiei. Pretutindeni domnea confuzia i violena, se prbueau guverne i instituii. Pretutindeni, cu excepia a dou sau trei ri, stpnii capitaliti de odinioar luptau cu disperare pentru a-i apra avutul, dar puterea le era smuls din mini de ctre proletariatul revoluionar. Se mplinise celebra previziune a lui Karl Marx: Ceasul din urm al proprietii private capitaliste a sunat. Expropriatorii sunt

expropriai.134 i de ndat ce guvernele capitaliste se prbueau, se ridicau n locul lor state populare cooperatiste135, comuniti bazate pe cooperarea ntregului popor. Din partea tovarilor notri victorioi din celelalte ri primeam nenumrate mesaje: De ce rmn n urm Statele Unite?, La lupt, revoluionari americani!, Ce se ntmpl cu America? Dar noi nu puteam ine pasul cu ei. Oligarhia ne sttea n drum. Trupul ei diform, ca al unui monstru apocaliptic, ne nchidea calea. Ateptai pn la primvar, cnd ne vom lua n primire funciile, rspundeam noi. Atunci o s avei ce vedea. Aici se ascundea secretul nostru. n cele din urma izbutisem s-i ctigm de partea noastr pe cei din Liga fermierilor, i n primvar,136 pe baza rezultatelor obinute la alegerile din toamna precedent, dousprezece state aveau s treac n puterea lor. Asta nsemna c n cele dousprezece state aveau s fie instituite imediat state populare cooperatiste. Dup aceea, restul avea s fie simplu. i ce se ntmpl dac cei din Liga fermierilor nu reuesc s-i ocupe posturile? ntreba Ernest. Tovarii lui i rspundeau c e o cobe aductoare de

134 Citat din Capitalul (Vezi Karl Marx Capitalul , vol. I. ESPLP 1957, pag. 757). 135 Jack London folosete aici termenul de Co-operative Commonwealth, ceea ce dovedete nc o dat strnsa legtur pe care a pstrat-o permanent cu evenimentele i faptele contemporane lui, cci prin 1906 a existat n America o grupare de socialiti care alctuiser un proiect utopic de colonizare a anumitor state din vest unde s creeze o societate numit Brotherhood of the Co-operative Commonwealth (Fria statelor populare cooperatiste). 136 n sistemul constituional din S.U.A. alegerile au loc n luna noiembrie, iar cei alei i ocup posturile respective n luna ianuarie a anului urmtor.

nenorociri. Dar neputina de a prelua puterea nu era cea mai mare primejdie la care se gndea Ernest. Ceea ce prevedea el era dezertarea de la datorie a marilor sindicate i formarea unor caste nchise n rndurile muncitorilor. Ghent i-a nvat pe oligarhi cum trebuie s procedeze, spunea Ernest. Pot pune rmag c i-au fcut carte de cpti din lucrarea lui, Feudalismul mrinimos137. Niciodat n-am s uit noaptea n care, dup o discuie aprins cu o seam de conductori ai sindicatelor, Ernest s-a ntors ctre mine i mi-a spus cu tot calmul: Cu asta ni s-a hotrt soarta. Clciul de fier a nvins. Sfritul e aproape. Mica edin din locuina noastr nu avea caracter oficial, Ernest ns, ca i ceilali tovari ai si, se strduiau s capete din partea conductorilor sindicali asigurarea c vor chema pe membrii organizaiilor la grev general. Dintre conductorii de fa, OConnor, preedintele sindicatului mecanicilor, a fost cel dinti care a refuzat s dea asemenea Este vorba despre cartea lui W. J. Ghent, Feudalismul mrinimos, publicat n anul 1902 al erei cretine. S-a afirmat totdeauna c Ghent ar fi fost acela care ar fi dat marilor capitaliti ideea organizrii oligarhiei. (La
137

nceputul secolului, n cartea pomenit de London, W. J. Ghent s-a ridicat mpotriva socialitilor care socoteau c victoria socialismului este inevitabil, afirmnd c n loc de socialism se va instaura un soi de nou feudalism, dominat tot de capitaliti, i n care muncitorii vor fi legai de maini aa cum iobagii fuseser cndva legai de pmnt. ) Aceast

prere a persistat n literatur de-a lungul celor trei secole ct a inut era Clciului de fier, i chiar n primul veac al erei Friei ntre oameni. Astzi, dei s-a dovedit netemeinicia acestei opinii, nu putem dect s constatm i s regretm faptul c Ghent rmne nevinovatul cel mai hulit din ntreaga istorie.

asigurri. Ai vzut doar c, folosind vechile voastre metode de grev economic i boicot, n-ai ajuns dect la o nfrngere nimicitoare, insist Ernest. OConnor i ceilali ncuviinar din cap. Ai vzut de asemenea la ce rezultate putem ajunge recurgnd la greva general. Am mpiedicat rzboiul cu Germania. Niciodat nu s-a vzut o mai strlucit manifestare a solidaritii i forei muncitoreti. Muncitorii pot s ajung i vor ajunge stpnii lumii. Dac vei continua s luptai alturi de noi, vom pune capt domniei capitalismului. E singura voastr ndejde, iar ce v rmne n afar de asta tii prea bine. Alt ieire nu exist. Orice ai face, folosind vechile metode, nu v ateapt dect nfrngerea, dac nu din alt pricin, cel puin din aceea c

stpnii au la dispoziie justiia.138

Iat cteva exemple din care se poate vedea limpede atitudinea potrivnic muncitorilor adoptat constant de tribunale: n regiunile cu mari exploatri carbonifere, copiii erau folosii pe scar larg la muncile din min. Muncitorii au reuit ca n anul 1905 al erei cretine s impun corpurilor legiuitoare ale statului Pennsylvania o lege prin care se hotra c, pentru stabilirea vrstei copiilor, n afar de jurmntul prinilor, mai era nevoie i de unele acte, printre care i certificate colare. Legea aceasta a fost ns imediat declarat neconstituional de ctre tribunalul comitatului Luzerne, pe temei c ar viola cel de al paisprezecelea amendament, (Cel de
138

al paisprezecelea amendament adus Constituiei S.U.A. prevede c statele federale nu pot adopta msuri care s reduc drepturile legale ale cetenilor i c toi cetenii, fr nicio deosebire, sunt egali n faa legii. Aceast norm constituional a fost i este clcat n picioare ori de cte ori se afl n joc interesele capitalitilor. ) ntruct ar face discriminri

ntre persoane aparinnd uneia i aceleiai categorii, adic ntre copiii mai mici i mai mari de paisprezece ani. Tribunalul Suprem al statului a confirmat aceast sentin. n anul 1905 al erei cretine, tribunalul statului New York, n sesiune special, a declarat neconstituional legea prin care se interzicea ca minorii i femeile s munceasc n fabrici dup ceasurile nou seara; temeiul invocat a fost acela c o astfel de lege ar fi legislaie cu caracter de clas.

O iei prea repede, rspunse OConnor. Dumneata nu cunoti toate soluiile. Mai exist i altele. tim noi ce facem. Suntem stui de greve, fiindc numai din pricina lor am fost aproape nimicii. Dar nu cred c va mai fi vreodat nevoie s chemm oamenii la grev. i care e soluia voastr? ntreb Ernest fr nconjur. OConnor rse i cltin din cap, apoi zise: Deocamdat i pot spune doar att: pn acum noi n-am dormit, iar n clipa de fa nu vism. Ndjduiesc c nu e o soluie despre care s v fie team sau ruine s vorbii, insist Ernest, cu o not de sfidare n glas. Cred c tim noi mai bine ce-avem de fcut, fu rspunsul. Dup chipul n care nelegi s te ascunzi, s-ar prea c nu e vorba de o treab prea frumoas, i spuse Ernest, din ce n ce mai indignat. Am rspuns pentru faptele noastre cu snge i cu sudoare, i la fel vom rspunde pentru tot ce va veni, replic OConnor. Totdeauna e mai bine s-i vezi nti de treburile tale, i pe urm s te ngrijeti de ceilali.

Brutarii din vremea aceea erau silii s munceasc pn la epuizare. Organul legislativ al statului New York a adoptat o lege prin care munca n brutrii era limitat la zece ore pe zi. n anul 1906 din era cretin, Tribunalul Suprem al Statelor Unite a hotrt ns c aceast lege este neconstituional. n motivare se spunea, printre altele: Nu exist niciun motiv temeinic pentru a justifica o tirbire a libertii personale sau a libertii conveniunilor dintre pri prin limitarea orelor de munc n profesiunea de brutar.

Dac i-e team s ari soluia la care v-ai gndit, atunci d-mi voie s i-o spun eu, izbucni Ernest, nemaiputndu-se stpni. Vrei s mprii prada. Ai pactizat cu dumanul, asta ai fcut! Ai scos la mezat interesele muncitorilor, ale tuturor muncitorilor. Prsii lupta ca nite lai ce suntei! Eu nu mai am nimic de spus, rspunse OConnor ncruntat. Continuu totui s cred c ne cunoatem interesele mai bine dect le cunosc alii. i nici nu v pas de soarta celorlali muncitori. i aruncai pur i simplu n prpastie. Eu nu mai am nimic de spus, repet OConnor, n afar de aceea c sunt preedintele sindicatului mecanicilor i c e de datoria mea s apr interesele celor pe care-i reprezint. Am terminat. Pe urm, dup ce conductorii sindicatelor s-au retras, Ernest mi-a artat cum aveau s se petreac lucrurile. Vorbea cu linitea i reculegerea care urmeaz dup nfrngere. Socialitii obinuiau s prevesteasc plini de entuziasm c va veni ziua n care proletariatul organizat, nfrnt pe trmul luptei economice, va trece la lupta politic. i, ntr-adevr, Clciul de fier a zdrobit sindicatele n lupta economic, mpingndu-le astfel ctre lupta politic; dar iat c aceast ntorstur, n loc s fie mbucurtoare pentru noi, pare s prevesteasc noi necazuri. Clciul de fier a tiut s trag toate nvmintele. Ne-am artat puterea prin greva general, iar ei au avut grij s ia msuri ca greva general s nu se mai repete. Dar cum au fcut asta? am ntrebat eu. Pur i simplu acordnd subvenii marilor sindicate. De aceea marile sindicate nu vor mai lua parte la greva general. Prin urmare, nu vom mai avea o grev general.

ns nici Clciul de fier nu va putea susine la nesfrit o aciune att de costisitoare. O! nu-i fie team. N-au acordat subvenii tuturor sindicatelor. Nici nu era nevoie de-atta cheltuial. Iat ce se va ntmpl: se vor mri salariile i se vor reduce orele de munc pentru feroviari, mecanici, strungari, turntori, precum i pentru alte categorii de muncitori calificai din industria metalurgic. n toate sindicatele despre care vorbesc se vor crea muncitorilor condiii privilegiate. Un loc n aceste sindicate va ajunge s nsemne un fel de loc n rai. Tot nu neleg, am obiectat eu. Dar cu muncitorii din celelalte sindicate ce-o s se ntmple? Din ce mi-ai spus, vd c majoritatea sindicatelor rmn pe din afar, cci nu fac parte din acest grup. Toate celelalte sindicate vor fi desfiinate. Nu-i dai seama c muncitorii de la cile ferate, mecanicii, strungarii i celelalte categorii de muncitori calificai din industria metalurgic ndeplinesc toate muncile eseniale pentru civilizaia noastr industrial? Sigur fiind de supunerea acestora, Clciul de fier i poate permite s le rd n nas tuturor celorlali muncitori. Fierul, oelul, crbunele, mainile i transporturile formeaz coloana vertebral a ntregii industrii. Dar minerii? am ntrebat eu. n minele de crbuni lucreaz aproape un milion de mineri. Minerii sunt muncitori aproape fr calificare. Ei nu conteaz. Salariile lor vor scdea, iar orele lor de munc vor spori. Vor ajunge i ei sclavi, ca noi toi ceilali, i vor fi tri n noroi. Vor fi silii s munceasc, ntocmai aa cum sunt silii astzi fermierii s munceasc pentru stpnii care le-au rpit pmnturile. La fel se vor petrece lucrurile cu toate celelalte sindicate care nu vor fi incluse n grupul restrns alctuit de oligarhie. Vei avea ocazia s le vezi cltinndu-se

i cznd n ndri, iar membrii lor vor ajunge robi, mnai la munc de stomacurile goale i de legile stpnilor. tii ce-o s se ntmple cu Farley139 i sprgtorii lui de grev? S-i spun eu. Profesia de sprgtor de grev va disprea, fiindc nu vor mai fi greve. n loc de greve, vom vedea rscoale ale sclavilor. Farley i banda lui vor fi nlai la rangul de vtafi de sclavi. O! bineneles c nu aa or s-i spun; va fi numit pzitor al legilor, adic va supraveghea aplicarea legii care va institui munca forat. Trdarea asta a marilor sindicate nu face dect s lungeasc lupta. De-acum nimeni nu mai poate spune unde i cnd va triumfa revoluia. Dar, n faa unei crdii att de puternice cum este cea dintre oligarhie i marile sindicate, mai are cumva vreun rost s crezi c revoluia va triumfa totui vreodat? ntrebai eu. Crdia asta n-o s dureze n veci? Ernest cltin din cap. Una dintre tezele noastre fundamentale este aceea c orice sistem bazat pe clase ori caste conine n sine germenele viitoarei lui descompuneri. Dar cum ar fi posibil ca un sistem bazat pe clase s nu genereze caste? Clciul de fier nu va putea mpiedica acest proces, iar pn la urm castele vor distruge Clciul de fier. n snul oligarhiei au i aprut castele; mai rmne doar ca ele s ia natere i n snul sindicatelor privilegiate. Clciul de fier va face uz de

James Farley cunoscut sprgtor de grev din epoca respectiv, aventurier fr scrupule, dar de o incontestabil destoinicie. A urcat foarte sus pe scara social, n era Clciului de fier, promovnd n cele din urin n rndurile oligarhiei. A fost asasinat n 1932 de Sarah Jenkins, al crei so fusese ucis mielete cu treizeci de ani mai nainte de ctre sprgtorii de grev din banda lui Farley.
139

ntreaga-i putere pentru a mpiedica acest proces, dar i va fi peste putin. Printre membrii sindicatelor privilegiate se afl floarea muncitorimii americane. Sunt oameni tari, pricepui. Au ajuns membri n aceste sindicate luptnd pentru locuri, n concuren cu ceilali. Orice muncitor de ndejde din Statele Unite va fi stpnit de ambiia de a ajunge membru ntr-un sindicat privilegiat. Oligarhia va ncuraja asemenea ambiii i concurena ce va rezulta de aici. Iat deci n ce fel oameni de mna nti, care altminteri ar fi putut deveni revoluionari, vor fi abtui de pe calea revoluiei, iar fora lor folosit pentru sprijinirea oligarhiei. Pe de alt parte, castele muncitoreti, adic membrii sindicatelor privilegiate se vor strdui s transforme organizaiile lor n clanuri nchise. i vor izbuti. Calitatea de membru al castelor muncitoreti va deveni ereditar. Feciorii vor urma tailor, i n felul acesta va fi oprit orice aport de for proaspt din acel etern rezervor de for care este poporul. Asta va nsemna decderea castelor muncitoreti, care, pn n cele din urm, vor deveni mereu mai slabe. n acelai timp, ca instituie, castele vor deveni vremelnic atotputernice, ajungnd s joace un rol asemntor cu cel al pretorienilor care pzeau palatul imperial din vechea Rom. Vor avea loc ns revoluii de palat, n urma crora castele muncitoreti vor lua n mn friele puterii. Dup aceea se vor produce contrarevoluii de palat ale oligarhiei, frnele statului trecnd n minile acesteia, pentru ca, dup puin, s fie reluate de castele muncitoreti. Dar, n vremea asta, procesul de decdere a castelor i va urma cursul, aa fel nct pn la urm poporul va ajunge s-i cucereasc drepturile. Ernest a schiat aceast prefigurare a unei lente evoluii sociale n momentele celei mai adnci depresiuni, pe

care i-o pricinuise marea trdare a sindicatelor. n privina asta niciodat n-am fost de acord cu el, iar astzi, cnd stau i scriu aceste rnduri, cred cu i mai mult convingere c nu avea dreptate. Cci iat, astzi chiar, cu toate c Ernest nu mai este, ne aflm n pragul revoluiei, care va mtura de pe pmnt toate oligarhiile. Totui, am nfiat aici prorocirea lui Ernest, pentru c i aparine lui. Dei a crezut n ea, a luptat ca un gigant mpotriv-i, el fiind acela care, mai mult dect orice alt muritor, a fcut posibil revoluia, ce nu mai ateapt acum dect un semn pentru a izbucni.140 Dar dac oligarhia va dinui, l-am ntrebat eu n seara aceea, ce se va ntmpl cu uriaele profituri pe care le vor realiza an de an? Vor trebui cheltuite ntr-un fel, rspunse el. Poi avea toat ncrederea c oligarhia va gsi ea o cale. Vor fi construite osele minunate. Se va ajunge la realizri mree n tiin i mai ales n art. Dup ce oligarhii vor fi izbutit s subjuge complet poporul, vor avea destul timp i pentru alte lucruri. Vor deveni adoratori ai frumuseii, vor ncepe s ndrgeasc artele. Sub conducerea lor i fiind foarte bine rspltii, vor trudi artitii. De aici va rezulta o art cu adevrat mare, fiindc artitii nu vor mai fi silii, ca pn mai ieri, s se conformeze preferinelor burgheze ale clasei de

Everhard dovedete o remarcabil putere de previziune a dezvoltrii sociale. Ca i cum ar fi fost vorba despre evenimente trecute, el vorbete cu toat sigurana despre trdarea sindicatelor privilegiate, despre apariia i decderea lent a castelor muncitoreti, ca i despre lupta dintre oligarhia n declin i castele muncitoreti pentru cucerirea uriaului aparat de stat de pe vremea lor.
140

mijloc141. Va fi o art cu adevrat mrea, te rog s m crezi, i ca din pmnt vor aprea orae-minune, pe lng care oraele din vremile vechi vor prea mizere i de prost-gust. n asemenea orae vor sllui oligarhii, i aici se vor nchina ei frumosului.142 n felul acesta profiturile vor fi consumate, n vreme ce muncitorii vor duce tot greul muncii, nlarea unor mree edificii i ridicarea de orae gigantice va da muncitorilor de rnd posibilitatea s ctige doar nite biete salarii de foamete, cci profiturile uriae vor duce la uriae cheltuieli, iar oligarhia va construi pentru mii de ani, da, pentru zece mii de ani. Vor construi aa cum nici n-au visat vreodat s construiasc egiptenii sau babilonienii; iar dup ce oligarhia va disprea de pe faa pmntului, oselele i oraele lor minune vor rmne pentru vremea friei muncitorilor, pentru ca muncitorii s circule pe osele, i s locuiasc n

141 Este just c dezvoltarea deplin a artei este condiionat de eliberarea ei de sub povara preferinelor burgheze. Este greit ns presupunerea c sub oblduirea oligarhiei arta ar putea s prospere, deoarece sub regim oligarhic artitii rmn mai departe dependeni de sacul cu bani al clasei posedante.

Puterea de previziune a lui Everhard este de-a dreptul uimitoare. Mai nainte ca gndul construirii oraelorminiere Ardis i Asgard s fi mijit mcar n mintea oligarhilor, el i le-a imaginat i a neles necesitatea inexorabil a construirii lor.
142

oraele-minune.143 Toate acestea oligarhia le va face pentru c nu va avea alt ieire. Folosirea profiturilor va mbrca forma acestor mari lucrri, tot aa dup cum vechile clase stpnitoare din Egiptul de odinioar au folosit surplusurile jefuite din munca poporului nlnd temple i piramide. Sub domnia oligarhiei va prospera nu tagma preoeasc, ci tagma artitilor, iar n locul clasei negustorilor burghezi ruinai se vor nchega castele muncitoreti. i la picioarele lor se va csca abisul, n care va flmnzi i va putrezi, ros de boli, continund totui s se prseasc fr ncetare, poporul de rnd, adic imensa majoritate a oamenilor. Dar pn la sfrit, nimeni nu poate spune n ce zi anume, poporul se va ridica din acest abis; castele muncitoreti i oligarhia se vor prbui; iar pe urm, n fine, dup strdanii de veacuri, va veni i vremea omului simplu. Am crezut c voi apuca ziua aceea; acum ns tiu c n-o voi vedea niciodat! A tcut o clip, m-a privit, i pe urm a adugat: Dezvoltarea social e exasperant de lent, nu-i aa, iubito? Braele mele l nlnuir, i capul lui se odihni la pieptul meu. Cnt-mi un cntec de leagn, murmur Ernest

Trebuie subliniat c din. Ziua n care a fcut aceast profeie s-au scurs cele trei secole ale domniei Clciului de fier i apoi primele patru veacuri Ale Friei ntre oameni, dar profeia lui Everhard s-a mplinit: astzi cltorim pe oselele i locuim n oraele construite de oligarhie. Ce-i drept, noi construim orae cu mult mai minunate, dar oraele-minune ale oligarhilor dinuiesc nc, i chiar nota de fa este scris la Ardis, unul dintre cele mai impuntoare orae cldite pe atunci.
143

alintndu-se. Am avut un comar pe care vreau s-l uit.

Capitolul XV
ULTIMELE ZILE
Schimbarea atitudinii oligarhiei fa de sindicatele privilegiate a devenit de domeniul public ctre sfritul lui ianuarie 1913. Ziarele au publicat tiri cu privire la o nemaicunoscut pn atunci mrire a salariilor i la reducerea orelor de munc pentru anumite categorii de salariai ai cilor ferate i din industria metalurgic, pentru mecanici, strungari i alii. Dar prin asta nu se ddea n vileag adevrul ntreg. Oligarhia nu ndrznea s ngduie dezvluirea ntregului adevr. n realitate salariile crescuser ntr-o msur mult mai mare, iar privilegiile erau i ele cu mult mai importante. Toate acestea rmneau secrete, dar secretele sfresc totdeauna prin a fi cunoscute de toat lumea. Membrii sindicatelor privilegiate mprteau soiilor taina, iar ele bineneles c flecreau, aa nct foarte curnd toi muncitorii au aflat ce se ntmplase. De altminteri, situaia de acum nu era dect o dezvoltare logic a politicii de mprire a przii, cunoscut nc din veacul al XIX-lea. n cadrul ascuitelor lupte dintre patroni i muncitori, se ncercase i metoda aa-zisei participri la beneficii. Metoda aceasta nsemna de fapt c domnii capitaliti se strduiau s-i domoleasc pe muncitori acordndu-le o oarecare participare la beneficii. Dar privit ca sistem, participarea la beneficii era ceva absurd i cu neputin de realizat. n condiiile nverunatei lupte economice, ea nu

putea da rezultate dect n cazuri izolate, cci dac participarea la beneficii ar fi fost extins la toat muncitorimea i la ntreg patronatul, situaia ar fi rmas neschimbat i capitalitii n-ar mai fi tras niciun folos. i astfel din ideea utopic a participrii la beneficii s-a nscut aceea foarte practic a mpririi przii. Lozinca sub care acionau sindicatele cele mai puternice era: Dai-ne salarii mai mari i aruncai diferena n spinarea consumatorilor. n cazuri izolate, aceast politic egoist a avut succes. Sporul lor de ctig trecut n spinarea consumatorilor nsemna de fapt mpovrarea marii mase a muncitorilor neorganizai i a membrilor din sindicatele mai slabe. i, ntr-adevr, muncitorii din aceast categorie au ajuns s plteasc de fapt salariile mrite ncasate de fraii lor mai puternici, membri n sindicatele care dobndiser o situaie privilegiat, de monopol. n felul acesta formula a fost aplicat pe scar foarte larg, prin crdia dintre

oligarhie i sindicatele privilegiate.144 De ndat ce trdarea pn atunci necunoscut a sindicatelor privilegiate a ajuns de domeniul public, masa muncitorilor a nceput s murmure i s protesteze. Imediat dup asta, sindicatele privilegiate s-au retras din organizaiile internaionale i au rupt toate legturile cu celelalte organizaii muncitoreti. Apoi s-au iscat tulburri i acte de violen. Membrii sindicatelor privilegiate au fost nfierai ca trdtori, iar n crciumi sau n localurile de

La acest trg ruinos cu oligarhia au participat toate sindicatele muncitorilor feroviari, i nu este lipsit de interes s artm c prima aplicaie practic a politicii mpririi przii a fost realizat, nc n secolul al XIX-lea al erei cretine, de un sindicat al muncitorilor feroviari, i anume de Fria mecanicilor de locomotive. Vreme de douzeci de ani, P. M. Arthur (P, M. Arthur este un personaj real. Izbutind s se caere n
144

fruntea sindicatului mecanicilor de locomotive, a trdat interesele muncitorilor, executnd servil poruncile patronilor, spre a obine avantaje bneti pentru el i clica lui.) a fost marele ef al acestei frii.

Dup greva muncitorilor de la cile ferate din Pennsylvania, n anul 1877 (n iulie 1877 a avut loc la Pittsburgh (statul Pennsylvania) o
mare grev a muncitorilor de la cile ferate. Patronii au reprimat -o cu mare cruzime, ucignd 26 de muncitori.), el a fost cel care a ticluit

planul unei nelegeri separate ntre Fria mecanicilor de locomotive i patroni, nelegere ncheiat pe cont propriu i fr s in n vreun fel seama de prerea celorlalte organizaii muncitoreti. Planul lui Arthur a avut mare succes, un succes ntrecut doar de egoismul pe care-l dovedea. De aici a luat natere i cuvntul arthurizare, care nseamn tocmai ncheierea unor trguri hrpree cu privire la mprirea przii ntre patroni i anumite sindicate. Cuvntul arthurizare a pus mult vreme n ncurctur pe etimologiti, dar acum problema originii lui este, ndjduim, pe deplin elucidat.

noapte, pe strad ori la locul de munc, de fapt pretutindeni, erau atacai i btui de tovarii pe care i trdaser n chip att de josnic. Au fost multe capete sparte i multe pierderi de viei omeneti. Niciun membru al sindicatelor privilegiate nu se putea socoti n siguran, i de aceea se vzur nevoii s se adune n grupuri i numai astfel s se duc la lucru sau s se ntoarc de acolo acas. Mergeau totdeauna numai prin mijlocul strzilor, fiindc pe trotuare riscau oricnd s fie ucii cu pietre sau crmizi, aruncate de la ferestre ori de pe acoperiuri. Li s-a ngduit s poarte arme, i autoritile iau aprat pe toate cile. Cei vinovai de a se fi atins de ei erau condamnai la ani grei de nchisoare, n nchisori fiind supui unui tratament nenchipuit de barbar. Nimeni, n afara celor ce fceau parte din sindicatele privilegiate, n-avea voie s poarte arme, abaterea de la aceast dispoziie legal fiind proclamat crim grav i pedepsit ca atare. Muncitorii astfel lovii au continuat s se rzbune mpotriva trdtorilor. ntre cele dou tabere s-au ridicat spontan ziduri de netrecut, ca ntre caste. Copiii trdtorilor erau persecutai de copiii muncitorilor trdai, iar acest lucru a ajuns att de departe, nct primii nu au mai avut posibilitatea s se joace pe strzi sau s frecventeze colile publice. De asemenea, soiile i familiile trdtorilor au fost ostracizate, iar bcanul din col, dac le vindea ceva, se trezea c nimeni nu-i mai calc n prvlie. Ca urmare, cnd i-au dat seama c sunt respini din toate prile, trdtorii i familiile lor au alctuit un fel de clan. Vznd c le este cu neputin s triasc n siguran printre proletarii trdai, s-au mutat n orae noi, construite i locuite numai de ei. Bineneles c au fost sprijinii i de oligarhie. Li s-au construit locuine ncptoare, moderne i igienice, nconjurate de curi spaioase i desprite ici-colo

ntre ele de parcuri i stadioane. Copiii lor nvau la coli special construite pentru ei i n care li se predau mai ales cursuri de lucru manual i tiin aplicat. Rezultatul inevitabil al acestei segregaii a fost apariia castelor, a dou grupuri sociale nchise. Membrii sindicatelor privilegiate au constituit o aristocraie muncitoreasc, fiind desprii definitiv de restul muncitorimii. Aveau locuine mai bune, se mbrcau mai bine, se hrneau mai bine i erau n general mai bine tratai. Se nfruptau cu cea mai mare lcomie din partea lor de prad. ntre timp, condiiile de via ale restului clasei muncitoare deveneau din ce n ce mai grele. O mulime de avantaje mrunte le-au fost retrase, iar salariile i nivelul lor de via coborau permanent. Ca urmare, colile lor au deczut mereu, iar treptat nvmntul a ncetat de a mai fi obligatoriu. Creterea numrului tinerilor din noua generaie care nu tiau nici s scrie i nici s citeasc devenea amenintoare. Acapararea pieei mondiale de ctre Statele Unite zdruncinase din temelii tot restul lumii. Pretutindeni, instituii i guverne se prbueau, ori erau transformate. n Germania, Italia, Frana, Australia i Noua Zeeland s-au constituit state populare cooperatiste. Imperiul Britanic trosnea din ncheieturi. Guvernul englez ddea din col n col. n India revolta general era n toi. Un singur strigt se ridica. Deasupra ntregii Asii rsuna un singur strigt: Asia a asiaticilor! ndrtul acestei uriae micri se ascundea Japonia, andu-i i sprijinindu-i mereu pe galbeni i cafenii n lupta lor mpotriva albilor. Dar, n timp ce visa un imperiu continental i se strduia s-i realizeze visul, Japonia a reprimat barbar revoluia propriului su

proletariat. A fost un adevrat rzboi ntre caste culii145 mpotriva samurailor146 iar culiii socialiti au fost executai cu zecile de mii. Numai n luptele de strad de la Tokio i cu prilejul zadarnicului atac mpotriva palatului imperial au fost ucii patruzeci de mii. Oraul Kobe a fost transformat ntr-un adevrat abator; mcelrirea muncitorilor din industria bumbacului, n care s-a tras cu mitralierele, a devenit exemplul clasic al celei mai slbatice execuii n mas cu ajutorul mainilor de rzboi moderne. Oligarhia japonez care a ajuns la putere s-a dovedit a fi cea mai sngeroas dintre toate. Japonia a reuit s domine Orientul i a pus stpnire pe ntreaga zon rsritean a pieei mondiale, cu excepia Indiei. Anglia a izbutit s nbue n snge propria-i revoluie proletar i s in India mai departe sub jug. Fiind ns n pragul epuizrii, a fost silit s renune la marile ei colonii, n felul acesta crendu-se pentru socialiti posibilitatea de a instaura n Australia i Noua Zeeland state populare cooperatiste. Din aceeai pricin Canada a fost pierdut pentru metropol. Canada ns a sugrumat revoluia socialist, folosindu-se i de ajutorul Clciului de fier, care, n acelai timp, a ajutat i Mexicului i Cubei s nbue revoluiile pornite de popoarele lor. Rezultatul a fost c, n felul acesta, Clciul de fier a izbutit s se nscuneze trainic n ntreaga Lume Nou, reunind ntr-un singur organism politic centralizat ntreaga Americ de Nord, de la Canalul Panama i pn la Oceanul ngheat. Dup cum am spus, cu preul tuturor celorlalte mari colonii, Anglia izbutise s pstreze doar India. Dar asta nu putea fi dect o situaie vremelnic. Lupta cu Japonia i

145

146

Muncitori cu braele (cuvnt din limba hindi). Membrii castei militare privilegiate din Japonia feudal.

restul Asiei pentru stpnirea Indiei fusese doar amnat. Anglia era sortit s piard curnd India, n vreme ce dincolo de acest eveniment se profila perspectiva unui rzboi ntre Asia unit i restul lumii. Dar n vreme ce lumea ntreaga era sfiat de asemenea conflicte, nici noi, cei din Statele Unite, nu triam n linite i armonie. Trdarea marilor sindicate mpiedicase revoluia noastr proletar, dar dezordini i tulburri izbucneau pretutindeni. Pe lng micrile muncitoreti, pe lng frmntrile fermierilor i ale rmielor clasei de mijloc, apru n scen i o nou micare, cu caracter religios. O sect a adventitilor de ziua a aptea, care propovduia c sfritul lumii era aproape, lu dintr-o dat mare avnt. Blestemat harababur! strig Ernest. Cum vom mai putea cimenta unitatea noastr mpotriva attor tendine i curente? i, ntr-adevr, noul curent religios cpt proporii uriae. Din pricina mizeriei cumplite i a dezamgirii care-i dusese la nencredere fa de toate lucrurile lumeti, oamenii de jos ajunseser s doreasc plini de aprindere un rai, n care tiranii capitaliti s nu intre mai lesne dect ar trece cmila prin urechile acului. Predicatori pribegi, cu priviri nflcrate, miunau prin toat ara i, n ciuda oprelitilor impuse de autoriti, a asprelor pedepse aplicate n caz de nesupunere, aau flcrile pasiunii mistice vorbind, n aer liber, n faa mulimilor. Iat c au venit zilele de pe urm, iat c ncepe sfritul lumii! strigau predicatorii. Cele patru vnturi s-au dezlnuit. Dumnezeu a ridicat neamurile unele mpotriva altora. Era o vreme a vedeniilor i a minunilor, iar prorocii i vizionarii se numrau cu miile. Sute de mii de oameni prseau lucrul i plecau n muni, s atepte acolo apropiata venire a lui Dumnezeu i nlarea la cer a celor o

sut i patruzeci i patru de mii care fuseser rscumprai pe pmnt147. Dar ntre timp Dumnezeu ntrzia s soseasc, iar ei mureau de foame cu miile. Ajungnd la disperare, au nceput s devasteze fermele cutndu-i hrana, iar tulburrile i anarhia din regiunile respective n-au fcut dect s mreasc i mai cumplit suferinele bieilor fermieri expropriai. Dar fermele aparineau acum Clciului de fier. Armate ntregi au fost puse n aciune, i fanaticii, mpini cu vrfurile baionetelor, au fost mnai, n turme, napoi, la munca lor n orae. Dar n orae nu s-au astmprat, ci s-au ridicat i s-au rzvrtit, aa nct conductorii lor au fost pn la urm executai pentru rebeliune sau nchii n casele de nebuni. Cei osndii au mers la moarte cu bucuria pe care numai martirii o pot tri. Btea ntr-adevr un vnt de nebunie. Nelinitea se rspndea din ce n ce. Prin locuri mltinoase, prin pustiuri i pe meleaguri neumblate, din Florida i pn n Alaska, micile grupuri de indieni care supravieuiser dansau dansuri ale strigoilor i ateptau s coboare Mesia al lor. Deasupra tuturor, ns, cu o linite i o siguran de sine ntr-adevr nmrmuritoare, continua s planeze silueta celui mai groaznic balaur al tuturor veacurilor oligarhia. Cu mn i clci de fier, stpnea valurile milioanelor de oameni care se rsculau, din neornduial fcea ordine, iar din haosul nsui i zidea propriile-i temelii i propriu-i edificiu. Ateptai numai pn om prelua puterea! spuneau mereu cei din Liga fermierilor, adic, mai exact, Calvin o spunea, n locuina noastr de pe Pell Street. S vedei ce-o s se ntmple n statele unde ne-am ales! Cu sprijinul
Aluzie ironic la un verset din Apocalips.

147

vostru, al socialitilor, o s-i facem s joace cum le-om cnta noi, de-ndat ce ne lum posturile n primire. Milioanele de oameni nemulumii i aruncai n ghearele srciei sunt alturi de noi, spuneau socialitii. Alturi de noi au venit Liga fermierilor, toi ceilali fermieri, a venit clasa de mijloc i au venit muncitorii. Sistemul capitalist se va prbui n ndri. Peste o lun vom avea cincizeci i doi de oameni n Congres. Pn n doi ani toate posturile administrative vor fi n mna noastr, de la preedinte i pn la ultimul slujba. La toate astea Ernest cltina din cap i spunea: De cte puti dispunei? tii de unde putei lua attea gloane cte v trebuie? Cnd miroase a praf de puc, s tii c o combinaie chimic este totdeauna mai stabil dect orice grupare mecanic, v rog s m credei.

Capitolul XVI
SFRITUL
Cnd a venit vremea ca eu i Ernest s plecm la Washington148, tata n-a mers cu noi. Se ndrgostise de viaa de proletar. Considera cartierul mizer din jurul locuinei noastre un fel de imens laborator sociologic i fusese cuprins de o adevrat frenezie a cercetrii. Tria la fel cu muncitorii i ajunsese s fie privit ca prieten intim n zeci de case. Nu rareori se apuca s ndeplineasc cine tie ce munci, care deveneau imediat pentru el nu att distracie, ct obiect de cercetri savante, prilejuindu-i bucurii sincere; se ntorcea acas nu numai vesel, dar i cu notie bogate i totdeauna nerbdtor s ne povesteasc vreo nou aventur. Ajunsese tipul savantului ideal. N-ar fi fost necesar ca tata s munceasc, fiindc Ernest reuea s ctige cu traducerile suficient pentru a ne putea ntreine pe toi trei. Tata ns insista s-i continue proiectele lui favorite, i este de presupus c aceste proiecte erau foarte variate, dac inem seama de muncile pe care le mplinea. N-am s uit niciodat seara cnd s-a ntors acas cu tablaua lui de vnztor ambulant de ireturi i bretele, nici clipa n care, intrnd la bcnia din col s cumpr nu mai tiu ce, m-am trezit servit chiar de el. Dup aceea bineneles c n-am mai avut de ce m mira cnd am aflat c

Adic la sesiunea Camerei Reprezentanilor, n care Ernest Everhard fusese ales.


148

vreme de o sptmn ncheiat fusese canagiu la crciuma de peste drum. Se angaja paznic de noapte, vindea cartofi pe strad, lipea etichetele pe cutii ntr-o fabric de conserve, a fost om de serviciu ntr-o fabric de cartonaje, crtor de ap al unei echipe de muncitori care aezau linia de tramvai pe o strad i s-a nscris chiar n sindicatul spltorilor de vase, cu puin nainte de sfrmarea lui. Cred c exemplul episcopului l fascinase oarecum n ce privete mbrcmintea, fiindc purta i el cmi de pnz ieftin ca muncitorii de rnd, umbla tot n salopet ii lega pantalonii la bru cu o curea subire. Totui mai pstra nc un obicei din viaa de odinioar: se mbrca totdeauna special pentru mas, adic, aa cum i spuneam acum, pentru supeu. Cu Ernest a fi fost fericit oriunde; dar mulumirea pe care o tria tata n noile noastre condiii de via venea s-mi sporeasc i mai mult fericirea. Pe vremea cnd eram copil, spunea tata, m artam nespus de curios. Ardeam de nerbdare s aflu ct mai curnd de ce lucrurile sunt aa cum sunt i de ce pe urm nu mai erau aa cum fuseser. De asta m-am fcut fizician. Astzi s-ar zice c viaa care a mai rmas n mine este nc tot att de curioas ca i pe vremea cnd eram copil, i numai curiozitatea poate face ca viaa s merite a fi trit. Uneori tata se aventura i la nord de Market Street, n cartierul teatrelor i n cartierul comercial, unde vindea ziare, fcea diverse comisioane i deschidea portierele caletilor. Acolo, ntr-o zi, pe cnd nchidea portiera unei cleti, se trezi fa n fa cu domnul Wickson. n aceeai sear, stpnit de o veselie fr margini, tata ne-a povestit ntmplarea: Wickson m-a sgetat cu privirea cnd am nchis portiera n urma lui i a mormit: Ei, fir-a al dracului!

Chiar aa a spus: Ei, fir-a al dracului! S-a fcut rou ca racul la fa i a fost att de zpcit, nct a uitat s-mi dea baci. Pesemne ns c i-a venit repede n fire, fiindc trsura n-a apucat s fac nici cincizeci de metri i s-a ntors. Wickson a scos capul pe fereastr. Ascult, profesore, mi-a spus, asta ntrece msura! Spune-mi, te rog, ce pot face pentru dumneata? V-am nchis portiera, am rspuns eu. Dup cum e obiceiul, ai fi putut s-mi dai un gologan. Las dracului asta, a mrit el. M gndesc la un lucru de seam. Fr ndoial c avea intenii serioase, probabil o umbr de contiin nchircit undeva i trezit la via, sau un alt simmnt de felul sta. Am stat o clip i m-am prefcut c m gndesc adnc. Cnd am nceput s vorbesc, m-a privit cu interes viu, dar pcat c n-ai putut vedea ce mutr a fcut cnd am sfrit! Ai putea s-mi dai ndrt casa, am spus eu, i aciunile de la estoriile Sierra. Tata a tcut. Ce-a rspuns? am ntrebat eu nerbdtoare. Ce-ar fi putut s rspund? N-a rspuns nimic. Eu i-am spus: Ndjduiesc c eti fericit. M-a privit plin de curiozitate. Spune-mi, te rog, eti fericit? l-am ntrebat. A poruncit birjarului s mie i a plecat, njurnd cumplit. Nu mi-a dat nici mcar un gologan, darmite casa i aciunile! Dup cum vezi, fata mea, cariera de vagabond a tatlui tu e plin de dezamgiri. Aa s-a ntmplat c tata a rmas n locuina noastr din Pell Street, n vreme ce Ernest i cu mine am plecat la Washington. n afar de ultimul act menit s-i pun definitiv capt, vechea ordine social apusese, iar acel ultim act era menit s fie jucat mult mai repede dect a fi putut visa eu. Contrar ateptrilor noastre, nu s-a ncercat s se ia nicio msur pentru a-i mpiedica pe aleii socialiti s-i ocupe

fotoliile n Congres. Toate lucrurile au decurs n linite i am fcut haz pe socoteala lui Ernest cnd am vzut c tocmai aceast linite era pentru el ru prevestitoare. I-am gsit pe tovarii notri socialiti plini de ncredere n forele lor i n treburile pe care aveau s le mplineasc. Vreo civa membri ai Ligii fermierilor alei n Congres au venit s ntreasc rndurile noastre, i mpreun am alctuit un vast program de activitate. La toat aceast munc Ernest a participat cu devotament i cu entuziasm, dei nu se putea opri s nu spun din cnd n cnd, fr nicio legtur cu cele ce se discutau: Cnd miroase a praf de puc, s tii c o combinaie chimic este totdeauna mai stabil dect orice grupare mecanic, ascultai-m pe mine! ncurcturile au nceput mai nti cu membrii Ligii fermierilor n diferitele state unde obinuser majoritatea. Aceste state erau n numr de dousprezece, dar nici unuia dintre alei nu i s-a ngduit s-i ia n primire postul. S-a procedat n chipul cel mai simplu cu putin. N-au avut dect s declare alegerile ilegale i s ncurce ntreaga situaie n plasa inextricabil a chiibuurilor avoceti. Membrii Ligii fermierilor nu aveau nicio putere. Ultimul cuvnt aparinea tribunalelor, iar tribunalele se aflau cu totul la dispoziia dumanului. Venise momentul cel mai primejdios. Dac aleii pclii recurgeau la acte violente, totul era pierdut. Ce eforturi disperate am depus noi, socialitii, pentru a-i ine n fru! Zile i nopi la rnd Ernest n-a nchis ochii. Fruntaii cei mai de seam ai Ligii fermierilor au neles pericolul i neau sprijinit cu toii. Dar totul a fost zadarnic. Oligarhia dorea s se ajung la violen i i-a asmuit agenii provocatori. Este n afar de orice ndoial c agenii provocatori au strnit rscoala fermierilor.

Rscoala a izbucnit n dousprezece state deodat. Fermierii expropriai au luat cu fora puterea n statele respective. Bineneles c un asemenea act era potrivnic constituiei i bineneles c autoritile federale au ordonat armatei s intre n aciune. Pretutindeni agenii provocatori aau i mai mult spiritele. Emisarii Clciului de fier s-au deghizat n meseriai, fermieri i muncitori agricoli. La Sacramento, capitala Californiei, Liga fermierilor a reuit s pstreze ordinea, i atunci mii de ageni provocatori au fost mnai ctre acel ora devotat cauzei noastre. Bande numeroase, alctuite numai din ageni ai Clciului de fier, au nceput s incendieze i s devasteze cldirile i fabricile, and n asemenea msur oamenii simpli, nct i acetia au participat la jafuri alturi de ei. Mari cantiti de alcool au fost distribuite n cartierele periferice pentru a-i scoate i mai tare din mini pe bieii srmani nnebunii de mizerie. Apoi, cnd toate pregtirile au fost ncheiate, au intrat n aciune soldaii Statelor Unite, adic n realitate soldaii Clciului de fier. Unsprezece mii de brbai, femei i copii au fost mpucai pe strzile oraului Sacramento sau ucii mielete n propriile lor locuine. Guvernul federal i-a asumat nemijlocit conducerea statului, i astfel situaia Californiei a fost pecetluit. n celelalte state lucrurile s-au petrecut la fel ca n California. Toate statele n care Liga fermierilor ctigase alegerile au fost rvite de violen i scldate n snge. Mai nti agenii provocatori i sutele negre au aat dezordinile, iar pe urm au intervenit trupele. Anarhia i violena domneau n toate districtele rurale. Zile i nopi ntregi fumul ce se nla din fermele, magaziile i satele incendiate a acoperit cerul. A nceput s fie folosit i dinamita. Poduri i tuneluri au fost aruncate n aer, iar trenurile au fost distruse. Srmanii fermieri erau mpucai i spnzurai cu

miile. Represaliile au fost crncene, muli plutocrai i ofieri fiind ucii. Pretutindeni stpnea nebunia violenei i a setei de snge. Armata lupta mpotriva fermierilor cu aceeai slbticie cu care luptase odinioar mpotriva indienilor, i nu ntmpltor fcea asta, cci dou mii opt sute de soldai fuseser nimicii n statul Oregon printr-o nfricotoare serie de dinamitri, tot aa dup cum, n diferite alte locuri i prilejuri, fuseser aruncate n aer mai multe trenuri militare. Prin urmare, armata lupta ca s-i apere viaa, tot aa cum fceau i fermierii. n ceea ce privete grzile civile, legea secret din 1903 fusese pus n aplicare, iar muncitorii dintr-un stat se vzur silii, sub ameninarea pedepsei cu moartea, s-i mpute propriii lor tovari, muncitori din alte state. Bineneles c la nceput aplicarea legii grzilor civile nu s-a fcut cu uurin. Muli ofieri din garda civil au fost ucii i muli ostai de rnd executai pe baza sentinelor date de curile mariale. Profeiile lui Ernest s-au mplinit ntocmai n cazul domnilor Kowalt i Asmunsen. Amndoi erau api pentru a fi nrolai n garda civil i amndoi au fost mobilizai n detaamentele de pedepsire trimise din California mpotriva fermierilor din Missouri. Domnii Kowalt i Asmunsen au refuzat s se supun ordinului de chemare. Rfuiala n-a durat mult. Au avut parte de judecata curii mariale i i-au aflat sfritul n faa plutonului de execuie. Au fost legai la stlp, cu spatele spre plutonul de execuie. Muli tineri au fugit n muni, ca s nu fie nrolai n garda civil. Aici au devenit un fel de proscrii i nu i-au primit pedeapsa dect dup ce vremurile s-au potolit. Atunci guvernul a publicat o proclamaie prin care cerea tuturor cetenilor panici ca, n rstimp de trei luni, s-i prseasc aezrile lor din muni. Dup aceste trei luni, o jumtate de milion de soldai au mpnzit regiunile

muntoase. Nu s-a mai fcut nicio cercetare i niciun fel de judecat. Orice om ntlnit n cale a fost mpucat pe loc. Cuvntul de ordine dat armatei a fost ca niciun om, niciunul dintre proscriii aflai n muni s nu mai rmn n via. Cteva cete, instalate n poziii ntrite, au luptat cu vitejie, dar pn la urm toi cei care dezertaser din garda civil iau gsit moartea. Totui, o lecie mult mai aspr, ntiprit adnc n cugetele oamenilor, a fost dat prin pedepsele la care au fost supuse grzile civile din statul Kansas. Marea rscoal a grzilor civile din Kansas a avut loc chiar la nceputul operaiilor militare pornite mpotriva Ligii fermierilor. Au participat la rscoal ase mii de membri ai grzilor. Vreme de cteva sptmni se artaser foarte ndrtnici i turbuleni, iar acest pretext a fost folosit pentru a-i consemna n cazrmi. n orice caz, trecerea la rscoal deschis a fost fr nicio ndoial grbit de agenii provocatori. n noaptea de 22 spre 23 aprilie, ostaii s-au rsculat i i-au ucis ofierii, dintre care numai foarte puini s-au putut salva. Detaliul acesta nu fusese prevzut de Clciul de fier, fiind rezultatul excesului de zel al provocatorilor. Dar i asta a fost spre folosul oligarhiei. Rscoala nu a constituit o surpriz, iar uciderea unui att de mare numr de ofieri i a oferit un pretext pentru ceea ce avea s urmeze. Ca prin minune, patruzeci de mii de soldai din armata regulat au nconjurat dintr-o dat cazrmile rsculailor. Fuseser prini n curs. Nefericiii rsculai s-au trezit c mitralierele fuseser toate deteriorate, iar apoi i-au dat seama c i cartuele luate din depozitele capturate nu se potriveau la putile lor. Au nlat steagul alb, ca s se predea, dar nimeni nu l-a luat n seam. N-a existat niciun supravieuitor, toi cei ase mii de oameni fiind masacrai pn la unul. De la

deprtare s-a abtut asupra lor o ploaie de obuze i rapnele, iar cnd, ajuni la disperare, au pornit la asalt ca s ias din ncercuire, au fost tocai cu mitralierele. Am avut prilejul s vorbesc cu un martor ocular, iar acesta mi-a spus c cea mai mic distan la care atacanii s-au putut apropia de mitraliere a fost de o sut cincizeci de metri. Cmpul era literalmente acoperit de trupurile celor mcelrii, iar totul sa ncheiat cu o arj de cavalerie, aa fel nct copitele cailor, revolverele i sbiile i-au fcut i pe rnii una cu pmntul. Simultan cu lichidarea Ligii fermierilor a avut loc i revolta minerilor din minele de crbuni. A fost ultima zvrcolire a proletariatului organizat. apte sute cincizeci de mii de mineri au declarat grev. Dar erau mult prea risipi i pe tot ntinsul rii ca s poat culege roadele uriaei lor fore. Aa nct au fost izolai n fiece regiune i silii s se supun. Asta a fost cea dinti masiv recrutare de sclavi.

Pocock149 i-a cptat galoanele de vtaf de sclavi i i-a ctigat ura nepieritoare a proletariatului. Asasinarea lui a fost ncercat de nenumrate ori, dar parc ar fi fost ocrotit de o vraj. El este acela care a avut ideea de a se introduce paaportul pentru mineri, dup modelul paaportului existent n Rusia arist, i de a se interzice deplasarea minerilor dintr-un loc ntr-altul. n vremea asta, socialitii rmneau pe poziie. Liga fermierilor i ddea sfritul n snge i prjol, sindicatele erau sfrmate unul dup altul, dar socialitii i pstrau firea i-i desvreau organizarea secret. Zadarnic s-au strduit partizanii Ligii fermierilor s ne conving. Noi am susinut mereu, i pe bun dreptate, c orice angajare a noastr n revolte ar fi nsemnat de fapt un act de sinucidere

Albert Pocock vestit sprgtor de grev de pe acea vreme, care, pn n ultima zi a vieii, a reuit s-i in la respect pe toi muncitorii din bazinele carbonifere ale rii. Funciile lui au fost preluate de fiul su, Lewis Pocock, i apoi vreme de nc cinci generaii acest remarcabil neam de vtafi de sclavi a domnit asupra muncitorilor din minele de crbuni. Pocock cel btrn, cunoscut i sub numele de Pocock I, a fost descris n chipul urmtor: Un cap ngust i prelung, pe jumtate ncercuit de ciucuri de pr castaniu-crunt, cu brbie brutal i umerii obrajilor mult ieii n afar... palid la fa, cu ochi splcii, glas spart i micri furie. Nscut din prini de condiie modest, a fost mai nti canagiu, apoi s-a angajat ca detectiv particular la o societate de tramvaie, mai pe urm evolund treptat, pn ce a ajuns ca singura-i meserie s fie aceea de sprgtor de grev. Pocock al V-lea, ultimul din neam, a sfrit ntr-o hal de pompe, aruncat n aer de o bomb cu prilejul unei revolte mrunte a minerilor din teritoriile indiene. Aceast ntmplare s-a petrecut n anul 2073 al erei cretine.
149

din partea ntregii revoluii. Clciul de fier, la nceput nc nehotrt s angajeze lupta mpotriva ntregului proletariat, i realizase planurile cu mult mai mult uurin dect se ateptase, iar acum nu avea dorin mai fierbinte dect s ne vad i pe noi rsculndu-ne. Am tiut ns cum s ne ferim a-i face pe plac, i asta n ciuda activitii agenilor provocatori care miunau printre noi. n zilele acelea de la nceput agenii Clciului de fier foloseau nc metode destul de stngace. Mai aveau nc multe de nvat, iar ntre timp grupele noastre de lupt ne pliveau rndurile de blria provocatorilor. Era o munc grea, sngeroas, dar luptam pentru viaa i pentru revoluie i ne vedeam obligai s folosim mpotriva dumanului propriile lui arme. Rmneam ns coreci. Niciun agent al Clciului de fior nu era executat fr judecat. Poate am comis i greeli, dar chiar dac am fcut-o, asta s-a ntmplat foarte rar. Cei mai nenfricai, mai drji i mai devotai dintre tovarii notri sau nrolat n grupele de lupt. O dat, dup vreo zece ani de lupt necontenit, Ernest a fcut o socoteal pornind de la cifrele furnizate de efii grupelor de lupt i a ajuns la concluzia c n medie membrii grupelor de lupt mai triau cinci ani dup ce intrau n aciune. Toi tovarii notri din grupele de lupt erau adevrai eroi, iar lucrul cel mai semnificativ este c fiecare dintre ei se arta potrivnic pedepsei cu moartea. n lupta lor, ei treceau ns peste propriile simminte, cci iubeau libertatea i considerau c pentru cauz niciun sacrificiu nu poate fi prea mare150.

Aceste grupe de lupt, organizate n mare msur dup pilda unitilor de lupt create n timpul revoluiei ruse (Afirmaia constituie nc o mrturie a admiraiei iui Jack London pentru
150

lupta proletariatului rus i a convingerii sale c oamenii muncii din toate rile lumii au de tras preioase nvminte de pe urma primei revoluii

ruse. Este ns bine tiut c partidul bolevic, conductorul luptei proletariatului din Rusia, nu a organizat niciodat astfel de grupe de lupt care s desfoare o activitate cu caracter terorist. ) au existat n

ciuda eforturilor continue ale Clciului de fier, de-a lungul tuturor celor trei secole de dominaie a oligarhiei. Alctuite din brbai i femei nsufleii de cele mai nalte idealuri i netemtori de moarte, grupele de lupt au avut o influen uria, domolind cruzimea slbatic a stpnitorilor. Activitatea lor nu se limita la lupta ascuns mpotriva agenilor secrei ai oligarhiei. Oligarhii nii erau uneori silii s asculte de poruncile acestor grupe i adesea, n caz de nesupunere, erau pedepsii cu moartea, acelai lucru petrecndu-se i cu subordonaii oligarhiei, att ofierii din armat, ct i conductorii castelor muncitoreti.

Sentinele rostite de aceti rzbuntori organizai erau aspre, dar totdeauna drepte i neprtinitoare. Nu pronunau niciodat hotrri pripite. Orice vinovat ncput pe mna lor era judecat cu atenie, acordndu-i-se posibilitatea de a se apra. Neexistnd alt soluie, muli oameni au fost judecai i condamnai n lips, aa cum s-a ntmplat cu generalul Lampton n anul 2138 al erei cretine. Generalul Lampton, probabil cel mai crud i mai setos de snge dintre toi mercenarii Clciului de fier, a fost informat c grupele de lupt l-au judecat, l-au gsit vinovat i l-au condamnat la moarte, dar asta numai dup ce fusese mai nainte n trei rnduri avertizat s nceteze barbariile i cruzimile de tot felul folosite mpotriva proletariatului. Aflnd de aceast condamnare, generalul Lampton i-a luat cele mai stranice msuri de aprare care se puteau nchipui. Anii treceau, iar grupele de lupt nu izbuteau s-i duc la ndeplinire sentina. Un tovar dup altul, att brbai ct i femei, ddeau gre n ncercrile lor, fiind executai prin metodele cele mai barbare de ctre oligarhie. Tocmai n cazul generalului Lampton rstignirea a fost din nou proclamat metod legal de execuie. n cele din urm, totui, condamnatul a fost rpus, de mna Madelinei Provence, o fat firav de aptesprezece ani, care, pentru a-i putea mplini misiunea, a slujit vreme de doi ani n palatul generalului drept croitoreas n cas. Aceast eroin a fost supus la regim celular i a murit n pucrie dup nenumrate torturi nspimnttoare, dar astzi, turnat n bronz nepieritor, domin Panteonul Friei din oraul-minune Serles.

Aveam de fcut fa unei sarcini triple. Mai nti trebuia s ne curim propriile noastre rnduri de agenii secrei ai oligarhiei. n al doilea rnd venea organizarea grupelor de lupt, dimpreun cu pregtirea n secret a revoluiei. n sfrit, n al treilea rnd, trebuia s ne strecurm propriii notri ageni secrei n toate organizaiile oligarhiei n armat, n castele muncitoreti i mai cu seam printre telegrafiti, secretari i funcionari, printre agenii provocatori i printre vtafii de sclavi. Era o munc migloas, legat de mari primejdii, adeseori toate strdaniile noastre fiind rspltite doar cu eecuri dureroase. Clciul de fier ieise victorios n rzboiul deschis, dar am continuat lupta n forma aceea subteran, stranie i crncen, pe care noi am ales-o. Toate operaiile erau nevzute i multe nu puteau fi mcar bnuite; duceam un fel

Noi cei de astzi, care n-am avut cum vedea cu ochii vrsri de snge, nu trebuie s-i judecm cu asprime pe eroii grupelor de lupt. Ei i-au jertfit viaa pentru binele omenirii, au fost totdeauna gata de orice sacrificiu, dar necesiti imperioase i-au silit s verse snge n nite vremuri crncene ca acelea. Grupele de lupt au fost singurul ghimpe din coasta Clciului de fier, de care acesta niciodat nu s-a putut scpa. Everhard a fost printele acestei ciudate armate, iar marile ei succese, dimpreun cu existena-i prelungit vreme de trei veacuri, dovedesc nelepciunea organizatorului, ca i soliditatea temeliilor aezate de el i pe care au continuat s cldeasc generaiile urmtoare. Fr a cuta nicidecum s micorm importana aportului pe care l-a adus ca teoretician i conductor al revoluiei, socotim c organizarea grupelor de lupt trebuie considerat cea mai de seam realizare a lui Everhard.

de lupt ntre orbi; dar, cu toate astea, existau o ordine, un el i o linie strategic. Am mpnzit cu agenii notri ntreaga organizaie a Clciului de fier, n vreme ce i n organizaiile noastre miunau agenii lor. Duceam un rzboi sumbru i ntortocheat, plin de intrigi i de comploturi, de conspiraii i contraconspiraii. Iar peste toate acestea plana venic amenintoare moartea, violent i nfricotoare. Brbai i femei dispreau ntr-una, dispreau tovarii notri cei mai apropiai i mai iubii. Astzi i vedeam i mine nu mai existau nicieri; nu-i mai revedeam niciodat i tiam c au czut. Nicieri nu mai exista ncredere i siguran. n ciuda a tot ce tiam despre el, omul care complota alturi de noi putea fi un agent al Clciului de fier. Subminam organizaiile Clciului de fier strecurnd n ele agenii notri, iar Clciul de fier, pentru a ne contracara aciunile, crea n propriile sale rnduri un serviciu special, cu sarcina de a lupta mpotriva agenilor strecurai de noi. La fel se petreceau lucrurile i n organizaiile noastre. Dar n ciuda faptului c nicieri nu mai exista ncredere, eram silii s ne bazm fiece efort doar pe ncredere. Adesea eram trdai. Oamenii sunt slabi. Clciul de fier putea oferi bani i via uoar, bucuriile i desftrile din tihna de vraj a oraelorminune. Noi nu puteam oferi nimic n afara mulumirii de a rmne credincios unui ideal nltor. Pe lng asta, rsplata celor care rmneau credincioi era doar primejdia de fiece clip, primejdia de a cunoate tortura i moartea. Dup cum am mai spus, oamenii sunt slabi, i din pricina slbiciunii lor am fost silii s folosim i cealalt unic rsplat care mai sttea n puterea noastr. Rsplata asta era moartea. Era imperios necesar s-i pedepsim pe trdtori. Pe urmele fiecrui trdtor trimiteam de la unul pn la doisprezece rzbuntori, dintre oamenii cei mai de

credin. Uneori se putea ntmpla s nu putem duce la ndeplinire sentinele pronunate mpotriva dumanilor, aa cum s-a ntmplat, de pild, n cazul lui Pocock; dar singurul lucru pe care nu ni-l puteam cu niciun chip ngdui era s dm gre n pedepsirea trdtorilor din propriile noastre rnduri. Unii tovari deveneau trdtori cu ngduina noastr, numai pentru a putea astfel ptrunde n oraeleminune, s-i pedepseasc acolo pe adevraii trdtori. De fapt ne-am purtat cu atta strnicie n privina asta, nct ajunsese mult mai primejdios s trdezi dect s rmi credincios. Revoluia devenise un lucru sfnt. Ne nchinam la altarul ei, care era altarul Libertii, libertatea fiind harul divin ce ne nsufleea. Brbai i femei i dedicau viaa numai cauzei, i prunci nou nscui erau menii ei, aa cum n vremuri strvechi fuseser menii lui Dumnezeu. Cu toii eram slujitori ai Umanitii.

Capitolul XVII
LIVREAUA ROIE
nbuirea rscoalei fermierilor din statele unde liga ctigase alegerile din toamn a dus la dispariia deputailor acesteia din Camera Reprezentanilor. Au fost cu toii judecai pentru nalt trdare, locurile lor fiind repartizate unor oameni de ncredere ai Clciului de fier. Socialitii reprezentau doar o minoritate nensemnat i i ddeau seama c li se apropie sfritul. Congresul i Senatul ajunseser doar o vorb goal i o fars sinistr. Problemele de nsemntate obteasc erau dezbtute cu gravitate i puse la vot dup regulile vechi, dar n realitate nu se fcea nimic altceva dect s se dea o aparen de legalitate poruncilor oligarhiei. Cnd a venit sfritul, Ernest se afla n centrul luptei. Tocmai se discuta legea pentru ajutorarea omerilor. Criza din anul precedent aruncase mase largi proletare n ghearele foamei, iar tulburrile care au urmat i s-au extins tot mai mult n-au fcut dect s-i afunde ntr-o mizerie i mai neagr. n vreme ce oligarhia i lacheii ei se ghiftuiau din surplusuri, milioane de oameni mureau literalmente de

foame.151 Pe atunci acestor srmani nenorocii li se spunea oamenii abisului152, i tocmai pentru a alina groaznicele lor suferine depuseser socialitii proiectul de lege pentru ajutorarea omerilor. Dar aa ceva nu putea fi pe placul Clciului de fier. Conform intereselor sale, Clciul de fier alctuise un plan menit s pun la munc acele milioane de

Condiii asemntoare au existat n India subjugat de britanici de-a lungul celui de al XIX-lea secol al erei cretine. Btinaii piereau de foame cu milioanele, n vreme ce stpnii le jefuiau rodul muncii, risipindu-l n serbri grandioase i maimureli stupide. n epoca noastr luminat avem deci toate motivele s ne ruinm de faptele strmoilor. Singura mngiere posibil const n a privi lucrurile de la o nlime filosofic. Trebuie s considerm etapa capitalist din procesul dezvoltrii sociale ca pe una similar celei n care omul se afla nc la stadiul de maimu. Pornind de la murdria i ticloia caracteristic formelor nedifereniate ale vieii organice, omenirea nu putea s nu treac i prin aceste etape. Era inevitabil ca anumite rmie ale acestei murdrii i ticloii s nsoeasc nc mult vreme fiina uman i s nu poat fi scuturate cu uurin. 152 Oamenii abisului expresie furit de scriitorul H. G. Wells (Scriitor i publicist englez (1866-1946), cunoscut mai ales ca autor de romane tiinifico-fantastice.), ctre sfritul veacului al XIX-lea al erei cretine. H. G. Wells, om nzestrat i cu darul previziunii n problemele sociale, era pe att de sntos i echilibrat la minte, pe ct de uman i cald la suflet. Ni s-au pstrat numeroase fragmente, din scrierile lui, dar dou dintre creaiile sale cele mai desvrite, i anume: Anticipri i Apariia omenirii, au ajuns pn la noi n ntregime. naintea oligarhiei i naintea lui Everhard, Wells a fost preocupat de ideea construirii unor orae-minune, pe care el ns le numete orae ale desftrii.
151

oameni, dar n alt fel dect aa cum am fi vrut noi s-o facem, i de aceea a poruncit ca proiectul nostru s fie respins. Ernest i tovarii si tiau prea bine c orice eforturi sunt inutile, dar nu mai puteau suporta inactivitatea. Voiau ca n sfrit s se ntmple ceva. De fapt nu reueau s fac nimic pozitiv acolo n Camer, iar cea mai aprins dorin a lor era s pun capt odat sinistrei farse legislative la care participau fr voie. Nu tiau cum or s se sfreasc lucrurile, dar niciodat nu-i putuser nchipui un sfrit mai catastrofal dect cel ce avea s urmeze. n ziua aceea m aflam n loja rezervat publicului. Cu toii simeam c avea s se ntmple un lucru cumplit. Parc plutea ceva n aer, iar iminena primejdiei se concretiza n soldaii narmai aezai n rnduri dese pe culoare i n ofierii strni grmad chiar la intrrile Capitoliului. Oligarhia se pregtea s loveasc. Ernest se afla la tribun. Zugrvea suferinele omerilor cu atta patetism, nct ai fi putut crede c n minte i s-a trezit gndul pozna de a cuta o cale ctre inimile i contiinele mpietrite ale ghiftuiilor; dar congressmenii republicani i democrai fceau doar haz i-l luau peste picior, nteind mereu zarva i rumoarea din incint. Dintr-o dat, Ernest i schimb atitudinea. tiu c nimic din tot ce a fi n stare s spun nu v poate nduioa! strig el. Ca s v nduioai ar trebui s avei suflete. Dar suntei fiine gelatinoase, lipsite de coloan vertebral. V place s v dai singuri numele pompoase de democrai i republicani, dar nu exist niciun partid democrat; nu exist partid republican. n aceast adunare nu se afl nici republicani i nici democrai. Nu suntei dect lingii i codoii plutocraiei. Trncnii fr sfrit n formule rsuflate despre marea dragoste ce-o purtai libertii, dar n tot acest timp nu lepdai nici pentru o clip livreaua roie de lachei ai Clciului de fier!

n clipa aceea glasul lui Ernest a fost acoperit de strigtele: Jos! La ordine!, dar el a continuat s-i priveasc sfidtor pn ce s-a mai potolit vacarmul. Atunci a fcut un gest ca pentru a-i cuprinde pe toi laolalt, s-a ntors ctre tovarii si i a strigat: Ascultai mugetele vitelor ghiftuite! Din nou s-a dezlnuit tmblul. Preedintele a btut cu ciocanul n pupitru, cernd s se fac linite, i s-a uitat semnificativ ctre ofierii adunai n pragul slii. Se auzeau strigte: Rzvrtire! Asta-i rzvrtire!, iar un congressman mare i burduhos, din partea statului New York, i strig lui Ernest: Eti un anarhist! n clipele acelea Ernest nu era plcut la vedere. Fiecare fibr a fiinei lui de lupttor se ncordase i sta gata s plesneasc, iar pe chip, cu toate c i pstra linitea i stpnirea de sine, i se zugrvise expresia animalului ncletat n lupt. S nu uitai strig el cu un glas care acoperi tot vacarmul acela infernal c aceeai ndurare pe care o artai voi astzi proletariatului v-o va arta proletariatul vou ntr-o bun zi! Strigtele: Asta-i rzvrtire! i: Anarhistule! izbucnir de dou ori mai puternice. tiu c nu vei vota proiectul nostru, continu Ernest. Ai primit porunc din partea stpnilor votri s-l respingei, i, cu toate astea, mie mi strigai c sunt anarhist. Voi, cei care ai distrus guvernarea poporului prin sine nsui, voi, cei care v mpunai n vzul tuturor cu ruinoasa livrea a lacheilor, ndrznii s m numii pe mine anarhist?! Nu cred nici n draci, nici n focurile de pucioas ale gheenei, dar n momente cum e cel de fa regret lipsa mea de credin. Ba, mai mult chiar, n momente cum e cel de fa aproape ncep s cred. Fr ndoial c trebuie s existe iad, fiindc altminteri nu putem imagina un loc unde

s putei fi pedepsii dup crimele voastre. Atta vreme ct voi mai existai sub soare, este neaprat nevoie ca undeva n cosmos s mai ard nc focurile iadului. Deodat s-a iscat agitaie la uile de intrare. Ernest, preedintele i toi congressmenii s-au ntors ntr-acolo, s vad ce se ntmpl. De ce nu v chemai soldaii i nu le dai ordin s-i ndeplineasc misiunea, domnule preedinte? a ntrebat Ernest. V-ar duce numaidect la ndeplinire planurile tainice. Exist alte planuri tainice aici, a rspuns preedintele. Pentru asta se afl de fa soldaii. Facei probabil aluzie la planurile noastre, ale anarhitilor?! remarc Ernest ironic. Vreun asasinat sau ceva asemntor. La cuvntul asasinat vacarmul se dezlnui din nou. Ernest nu s-a mai putut face auzit, dar a rmas mai departe la tribun, ateptnd un moment de acalmie. Atunci s-a ntmplat. De la locul unde m aflam eu, n lojile publicului, n-am vzut dect scprarea exploziei. Detuntura mi-a nfundat urechile i l-am zrit pe Ernest cltinndu-se i cznd ntr-un vrtej de fum, iar soldaii nvlind n incint. Toi tovarii lui Ernest au srit n picioare, mnioi peste msur i gata de orice violen. Dar cu o sforare, Ernest s-a ridicat iar n picioare i, fcnd semn cu braele ca s fie ascultat, le-a strigat tovarilor: E un complot mrav! Nu opunei niciun fel de rezisten, fiindc altminteri vei fi nimicii. Apoi s-a lsat iar s cad ncetior la pmnt, i soldaii l-au luat n primire. n clipa urmtoare, ostaii au nvlit i n lojile noastre, s ne evacueze, aa c n-am mai putut vedea nimic. Dei era soul meu, nu mi s-a ngduit s-l vd. Cnd le-am spus cine sunt, m-au arestat pe loc. n acelai timp au

fost arestai toi congressmenii socialiti care se aflau la Washington, inclusiv bietul Simpson, care zcea la hotel grav bolnav de febr tifoid. Procesul s-a judecat repede i a durat foarte puin. Soarta lor era pecetluit. Numai printr-o minune Ernest a scpat de execuie. A fost o greeal a oligarhiei, i o greeal pe care avea s-o plteasc scump. Dar pe vremea aceea oligarhia era mult prea sigur pe forele ei. Se mbtase de succes i nici mcar nu visa c mna aceea de eroi ar ascunde n fiinele lor puterea de a o zgli din temelii. Mine, cnd marea revoluie va izbucni i lumea ntreag va rsuna de pasul hotrt al mulimilor, al mulimilor de milioane, oligarhia i va da seama dar va fi prea trziu de msura uria n care a crescut puterea acelui pumn de

eroi.153 Fiind eu nsmi revoluionar, aflndu-m totdeauna n centrul micrii, cunoscnd toate speranele i toate temerile, ca i toate planurile tainice ale revoluionarilor, sunt ndrituit aa cum numai un foarte mic numr de oameni sunt s rspund la acuzaia c ei ar fi fost aceia care au aruncat bomba n incinta Camerei Reprezentanilor.

Avis Everhard era fr ndoial ncredinat c cele aternute de ea pe hrtie aveau s fie citite de contemporani, aa nct omite s menioneze n ce fel s-a ncheiat procesul de nalt trdare nscenat socialitilor. De altminteri, n manuscris se mai constat i alte multe asemenea omisiuni suprtoare pentru cititorul din vremea noastr. Numrul congressmenilor socialiti trimii n judecat a fost de cincizeci i doi, toi fiind gsii vinovai. Fapt curios ns: niciunul dintre ei nu a fost condamnat la moarte. Everhard i ali unsprezece, printre care se numrau Theodore Donnelson i Matthew Kent, au fost condamnai la nchisoare pe via. Ceilali patruzeci au primit pedepse variind ntre treizeci i patruzeci i cinci de ani nchisoare, n vreme ce Arthur Simpson, despre care manuscrisul arat c era bolnav de febr tifoid la vremea cnd a avut loc explozia, a fost condamnat la numai cincisprezece ani. Tradiia spune c acesta din urm ar fi fost deinut la secret i c ar fi murit de inaniie. Se pare c a fost supus unui tratament slbatic datorit atitudinii lui deosebit de drze i modului brutal n care i arta ura mpotriva tuturor slugilor despotismului. A murit n nchisoarea din Cabanos, Cuba, unde fusese nchis mpreun cu ali trei tovari ai si. Toi cei cincizeci i doi de congressmeni socialiti au fost ntemniai n fortree militare rspndite pe ntreg ntinsul Statelor Unite. Astfel Du Bois i Woods au fost ntemniai n insula Puerto Rico, iar Everhard i Merryweather au fost aruncai la Alcatraz, o insul din Golful San Francisco, de mult vreme vestit ca nchisoare militar.
153

i sunt n msur s declar rspicat, fr nici cea mai mic team de a m nela, c socialitii, att cei din Camer, ct i ceilali, nu au avut niciun amestec n toat povestea asta. Nu tim cine anume a aruncat bomba, dar un lucru tim cu toat certitudinea, i anume: c nu noi am aruncat-o. Pe de alt parte, exist elemente care arat c tocmai Clciul de fier este rspunztor de acest act. Bineneles c n-o putem dovedi, concluziile noastre bazndu-se n primul rnd pe prezumii. Exist ns unele fapte cunoscute i nou. Agenii secrei ai guvernului l informaser pe preedintele Camerei Reprezentanilor c congressmenii socialiti hotrser s recurg la metodele teroriste folosite de anarhiti i chiar stabiliser ziua cnd urma s se treac la fapte. Ziua aceea era chiar ziua n care a avut loc explozia, i aa se explic faptul c palatul Capitoliului fusese de mai nainte nesat cu trupe. Dar, de vreme ce noi n-am tiut nimic despre bomb, iar explozia a avut ntr-adevr loc, autoritile avnd de mai nainte tire despre ea, este firesc s bnuim c nsui Clciul de fier tia ce se pregtete. Mai mult dect att, acuzm Clciul de fier c este vinovat de aceast ticloie, c el a plnuit-o i a dus-o la ndeplinire cu scopul de a arunca vina asupra noastr i a-i oferi un pretext pentru a ne distruge. De la preedinte aflaser apoi toi membrii Camerei Reprezentanilor care purtau livreaua roie. Cnd vorbea Ernest, tiau toi c avea s se petreac un act de violena. Ca s fim drepi, trebuie s recunoatem c, dup opinia unanim i sincer a celorlali congressmeni, socialitii aveau s fie autorii atentatului. La proces, i fiind tot de bun-credin, muli dintre ei au declarat c l-au vzut pe Ernest pregtindu-se s arunce bomba, dar c ea ar fi explodat prea devreme. Bineneles c de fapt nu vzuser nimic, dar n frigurile spaimei li se pruse c ntr-adevr vd,

asta este explicaia. La proces Ernest a declarat: Este oare de conceput ca, dac m hotrsem s arunc o bomba, s folosesc totui o simpl pocnitoare ca aceea? Bomba n-a avut n ea dect o mn de pulbere. A scos doar puin fum i n-a fcut nimnui n afar de mine nici cel mai mic ru. A explodat chiar la picioarele mele, i totui nu m-a ucis. V rog s m credei c dac voi arunca vreodat bombe, atunci ele au s aib urmri grave. Petardele mele n-or s scoat numai fum! n schimb, acuzarea a susinut c lipsa de eficacitate a bombei s-ar fi datorat numai unei greeli a socialitilor, tot aa dup cum explozia ei prematur s-ar fi datorat unei greeli a lui Ernest, care, din pricina nervozitii, ar fi aruncat-o nainte de vreme. Pentru a ntri aceste argumente a fost folosit mrturia mai multor congressmeni, care au declarat c l-au vzut pe Ernest innd n mn i apoi aruncnd bomba. n ceea ce ne privea pe noi, niciunul nu putea spune cum i de ctre cine fusese aruncat bomba. Ernest mi-a mrturisit c doar cu o fraciune de secund nainte de explozie o auzise i o vzuse czndu-i la picioare. Acelai lucru l-a declarat i la proces, dar nimeni nu i-a dat crezare. De altminteri, totul fusese de mai nainte aranjat. Clciul de fier i pusese n gnd s ne distrug, i nimic nu-i mai putea sta n cale. Exist o zictoare care spune c adevrul iese totdeauna la iveal ca untdelemnul deasupra apei. Am nceput s m ndoiesc de temeinicia acestei zicale. Au trecut de-atunci nousprezece ani i, n ciuda eforturilor noastre susinute, n-am izbutit nici pn astzi s aflm cine anume a aruncat bomba. Fr ndoial c a fost aruncat de un agent al Clciului de fier, dar care a rmas neidentificat. N-

am avut niciodat nici cel mai slab indiciu cu privire la identitatea lui. Iar acum, dup ce a trecut att amar de vreme, nu rmne altceva de fcut dect s trecem toat povestea asta n rndul tainelor nedezlegate ale istoriei.154

Avis Everhard ar fi trebuit s triasc de-a lungul a multe generaii pentru a asista la dezlegarea acestei taine. Cu mai puin de o sut de ani n urma, i deci cu ceva mai mult de ase sute de ani dup moartea ei, a fost descoperit n arhivele secrete ale Vaticanului spovedania lui Pervaise. Este poate nimerit s dm cteva amnunte cu privire la acest obscur document, care nu mai poate prezenta importan deosebit dect pentru istoric. Pervaise era un american de origine francez, care, n anul 1918 al erei cretine, se afla depus la nchisoarea Tombs din New York, ateptnd s fie judecat pentru omucidere. Din spovedania lui aflm c de fapt nu era un criminal, ci doar un om iute la mnie, nflcrat i emotiv. ntr-un acces dement de gelozie i-a ucis soia, fapt foarte obinuit pe vremea aceea. n nchisoare, Pervaise a fost cuprins de o nnebunitoare fric de moarte, pe larg descris de el n spovedanie. Ar fi fost n stare s fac orice numai s scape de moarte, iar n vremea asta agenii poliiei au ntreprins tot ce le-a stat n putin pentru a-l convinge c nu are nicio ans de scpare, deoarece nu ncpea nicio ndoial ca la proces avea s fie condamnat pentru omor cu premeditare. Pe atunci pentru omorul cu premeditare nu exista dect o singur pedeaps: moartea. Brbatul ori femeia gsit vinovat de asemenea crim era aezat pe un scaun special construit, iar apoi, sub supravegherea unor medici pricepui, era ucis cu ajutorul curentului electric. Procedeul se numea electrocutare i ajunsese atunci la o larg rspndire. Anestezia, ca mijloc obligatoriu de execuie, n-a fost utilizat dect mult mai trziu.
154

Omul acesta, bun la suflet, dar cu un fond de animalitate foarte puternic, aruncat n nchisoare i zcnd acolo fr nicio alt perspectiv dect moartea pe scaunul electric, a fost convins de agenii Clciului de fier s arunce bomba n incinta Parlamentului. n spovedania citat, Pervaise explic pe larg cum i se artase c bomba va fi foarte slab i nu va face niciun fel de victime omeneti. Acest amnunt corespunde ntru totul cu faptul c bomba a fost ntr-adevr foarte slab i c explozia ei chiar la picioarele lui Everhard na avut totui urmri fatale. Pervaise a fost introdus pe ascuns ntr-una din lojile despre care, de ochii lumii, s-a spus c sunt nchise pentru reparaii. Alegerea momentului cnd urma s arunce bomba a fost lsat n seama lui, iar bietul om declar cu naivitate c, fiind foarte micat de cuvntarea lui Everhard i interesat de cele ce se petreceau n incint, aproape c i-a uitat misiunea.

Pentru fapta aceea nu numai c i s-a dat drumul din nchisoare, dar a fost rspltit i cu o pensie viager. Dar n-a avut parte s se bucure prea mult vreme de ea. n septembrie 1914 a suferit un atac de reumatism cardiac i a mai trit dup aceea doar trei zile. Atunci a trimis el pe cineva s cheme preotul catolic, printele Peter Durban, i acestuia i s-a spovedit. Preotului i s-a prut att de important spovedania, nct el a luat-o n scris i a cerut s-i fie ntrit prin jurmnt. Cu privire la ce s-a ntmplat dup aceea nu putem face dect presupuneri. Documentul a fost desigur socotit suficient de important pentru a-i croi drum ctre Roma. n legtur cu el au intrat probabil n joc fore extrem de influente, i astfel se explic totala lui dispariie, cci secole de-a rndul nu s-a suflat nicio vorb despre el. Abia n secolul trecut strlucitul savant italian Lorbia a dat ntmpltor peste el, cu prilejul unor cercetri ntreprinse la Vatican. Astzi este definitiv stabilit c ntreaga rspundere pentru aruncarea bombei n incinta Camerei Reprezentanilor n 1918 aparine Clciului de fier. Chiar dac spovedania lui Pervaise n-ar fi vzut niciodat lumina zilei, nc n-ar fi existat temei pentru niciun fel de ndoial, cci faptul respectiv, a crui direct urmare a fost aruncarea n nchisoare a celor cincizeci i doi de congressmeni socialiti, face parte dintr-un ir nesfrit de acte similare puse la cale de oligarhi, i, naintea lor, de ctre capitaliti.

n aceast privin poate fi citat exemplul clasic al crudei i mieletii nscenri judiciare creia i-au czut victime nevinovate aa-numiii anarhiti din Haymarket de la Chicago, n penultimul deceniu al secolului al XIX-lea din era cretin. (n anul 1886 a avut loc n S.U.A. o grev de amploare
naional, n cadrul creia muncitorii au revendicat ziua de lucru de opt ore. La Chicago, muncitorii au organizat n piaa Haymarket un miting de protest mpotriva interveniilor brutale ale poliiei; n timpul acestui miting, pentru a justifica intensificarea represaliilor, un provocator rmas necunoscut a aruncat o bomb, ucignd patru muncitori i apte poliiti. Pornind de la aceast crim fptuit de oamenii lor, autoritile de stat, aflate la cheremul patronilor, au nscenat un proces i au condamnat la moarte ase conductori ai clasei muncitoare, i la nchisoare pe termen lung numeroi ali fruntai. ) ntr-o categorie

special trebuie clasate delictele de incendiere intenionat i distrugere a avutului capitalitilor, svrite de capitalitii nii. De cele mai multe ori pentru aceste delicte erau aspru condamnai oameni care nu aveau niciun fel de vin i despre care se spunea, cu o expresie rspndit pe atunci, c au fost judecai cu expresul.

n cursul luptelor dintre muncitori i patroni, care au avut loc n primul deceniu al veacului al XX-lea, mai cu seam n luptele dintre capitaliti i Federaia apusean a minerilor, au fost folosite metode asemntoare, numai c mult mai sngeroase. Gara din Independence a fost aruncat n aer de agenii capitalitilor. Cu acest prilej au fost ucii treisprezece oameni i mult mai muli au fost rnii. Dup aceea, capitalitii, care controlau toate organele legislative i judectoreti ale statului Colorado, au aruncat vina asupra minerilor, ajungnd chiar pe punctul de a-i condamna. Romaines, unul dintre agenii folosii cu acea ocazie, la fel cu Pervaise, se afla n nchisoare ntr-un alt stat, Kansas, atunci cnd agenii capitalitilor s-au prezentat la el cu propuneri. Dar, spre deosebire de cazul lui Pervaise, spovedania lui Romaines a ajuns de domeniul public chiar n timpul vieii acestuia.

De asemenea, tot din aceeai perioad mai poate fi dat ca exemplu cazul lui Moyer i Haywood, doi vajnici i nenfricai conductori ai muncitorimii. Unul dintre ei era preedintele, iar cellalt secretarul Federaiei apusene a minerilor. (ntre 1895 i 1905, Federaia apusean a minerilor a dus o
lupt ndrjit mpotriva Asociaiei proprietarilor de mine din statele Colorado, Idaho i Montana. Cel mai de seam conductor al Federaiei n tot acest timp a fost William D. Haywood, revoluionar consecvent, care n 1919 s-a situat pe poziiile cele mai naintate ale muncitorimii americane, devenind unul dintre ntemeietorii partidului comunist. Toate faptele relatate de Jack London cu privire la Moyer i Haywood sunt reale .)

Un fost guvernator al statului Idaho a fost ucis n mprejurri misterioase. nc de la nceput socialitii i minerii au declarat n mod public c vinovai de aceast crim sunt proprietarii de mine. Cu toate acestea, clcndu-se n picioare att constituia Statelor Unite, ct i constituia statului respectiv, Moyer i Haywood au fost rpii, aruncai n nchisoare i acuzai de crim de ctre guvernatorul statului Idaho, care lucra de coniven cu guvernatorul statului Colorado. Aceast ticloie i-a smuls lui Eugene V. Debs (Unul dintre ntemeietorii partidului
socialist american. Dei pn la urm Debs (1855-1926) nu a rmas consecvent pe poziii revoluionare, el a reprezentat totui n perioada cnd a fost scris Clciul de fiei poziia cea mai naintat a clasei muncitoare americane n lupta mpotriva robiei capitaliste. ),

pe atunci conductorul tuturor socialitilor din Statele Unite, urmtoarele cuvinte: Acei conductori ai muncitorimii care nu pot fi nici momii i nici intimidai trebuie pndii la col de strad i asasinai. Singura crim fptuit de Moyer i Haywood este aceea c au rmas neclintii n credina lor fa de clasa muncitoare. Capitalitii ne-au jefuit ara, ne-au corupt moravurile politice, ne-au terfelit justiia i ne-au clcat n picioare, iar acum i-au pus n gnd s-i ucid pe aceia care nu se vor pleca slugarnic n faa dominaiei lor brutale.

Capitolul XVIII
N TAINA MUNTELUI SONOMA
Despre ce am fcut eu n perioada aceea nu se pot spune prea multe lucruri. Vreme de ase luni am fost inut n nchisoare, cu toate c mpotriva mea nu se formulase niciun fel de acuzaie. Eram o persoan suspect, cuvnt de groaz pe care foarte curnd aveau s-l cunoasc toi revoluionarii. Dar dei abia njghebat, nc de pe atunci proasptul nostru serviciu secret ncepuse s lucreze. Ctre sfritul celei de a doua luni petrecute n nchisoare, unul dintre temnicerii mei mi-a dezvluit c este i el revoluionar i c are legturi cu organizaia. Peste cteva sptmni, Joseph Parkhurst, medicul chiar atunci angajat al nchisorii, s-a dovedit a fi membru al unui grup de lupt. i astfel serviciul nostru secret i strecura pe nesimite agenii n organizaiile oligarhiei, esndu-i n snul lor propria-i pnz de pianjen. Datorit acestui fapt am avut posibilitatea s fiu toat vremea la curent cu cele ce se petreceau n lumea de dincolo de zidurile nchisorii. Mai mult chiar, fiecare dintre conductorii socialiti aruncai n Guvernatorii statelor Idaho i Colorado nu fac dect s mplineasc poruncile stpnului lor plutocraia. Lupta este acum angajat ntre proletariat i plutocraie. Chiar dac plutocraia va ndrzni s ne dea ea cea dinti o lovitur sngeroas, noi suntem cei care vom da lovitura ultim i hotrtoare.

nchisoare izbutise s ia legtura cu drjii notri tovari, deghizai n livreaua Clciului de fier. Cu toate c Ernest zcea n nchisoare la trei mii de mile deprtare, pe coasta Pacificului, am rmas permanent n legtur cu el, scrisorile noastre circulnd cu regularitate de la unul la cellalt. Conductorii notri, att cei din nchisori, ct i cei aflai n libertate, aveau deci posibilitatea s comunice ntre ei i s conduc lupta. Ar fi fost cu putin ca n cteva luni s se organizeze evadarea ctorva dintre ei, dar cum ntemniarea se dovedea a nu fi o piedic n calea activitii revoluionare, s-a hotrt s se evite cu grij orice aciune pripit. Pe lng cei cincizeci i doi de deputai, se mai aflau n nchisori nc peste trei sute de fruntai socialiti. S-a hotrt ca toi s fie eliberai n acelai moment, cci dac numai o parte dintre ei ar fi evadat, era probabil ca oligarhia s ia severe msuri de paz, mpiedicnd astfel eliberarea celorlali. n afar de asta, s-a mai inut seam i de faptul c o evadare simultan, organizat pe ntreg ntinsul rii, avea s exercite o uria influen psihologic asupra proletariatului. Ea avea s-i dovedeasc puterea noastr i avea s-i insufle ncredere. De aceea, la ieirea mea din nchisoare, dup ase luni ncheiate, s-a hotrt c trebuie s dispar i s pregtesc o ascunztoare sigur pentru Ernest. Dispariia nu era ns o treab prea lesnicioas. De ndat ce am fost pus n libertate, copoii Clciului de fier au i pornit pe urmele mele. Trebuia prin urmare s fac aa fel nct ei s-mi piard urma i totodat s ajung n California. Felul cum am izbutit s duc la bun sfrit aceast sarcin i are hazul lui. Sistemul paapoartelor, copiat dup sistemul existent n Rusia arist i datorit cruia nu puteai cltori dintr-o regiune n alta fr autorizaie special, era din ce n ce mai bine organizat. N-am avut ndrzneala s strbat tot

continentul folosindu-m de adevrata mea identitate. Dac voiam s-l revd vreodat pe Ernest, era neaprat necesar s mi se piard urma definitiv, fiindc altminteri, urmrindu-m pe mine, copoii ar fi ajuns cu uurin s pun din nou gheara pe Ernest dup ce el ar fi evadat. n orice caz, dac m-a fi mbrcat ca proletar, n-a fi putut cu niciun chip cltori, aa nct nu-mi rmnea dect s m deghizez ca o membr a oligarhiei. Pe cit vreme oligarhii cei mari nu erau dect o mn de oameni, oligarhii mruni, cum ar fi cei din categoria domnului Wickson de pild, oameni care, dei nu dispuneau dect de cteva biete milioane, totui erau susintorii nflcrai ai marilor stpni, se numrau cu zecile de mii. Nevestele i fiicele acestor oligarhi mruni circulau prin toat ara i de aceea s-a stabilit s m travestesc ca odrasl de oligarh mrunt. Peste civa ani un asemenea procedeu ar fi fost imposibil de pus n practic, deoarece sistemul paapoartelor a fost att de bine organizat, nct micrile fiecrui brbat, fiecrei femei sau copil puteau fi urmrite fr gre. La momentul hotrt, copoii mi-au pierdut urma. O or mai trziu, Avis Everhard a ncetat s existe, i o oarecare Felice Van Verdighan, nsoit de dou cameriste i un celu, dimpreun cu o a treia camerist, care purta

grija celuului155, luau loc ntr-un elegant vagon Pullman156, i peste cteva minute goneau ctre apus. Cele trei cameriste care m nsoeau erau i ele revoluionare. Dou dintre ele fceau parte din grupurile de lupt, iar a treia, Grace Holbrook, avea s intre ntr-o astfel de grup peste un an de zile, pentru ca ase luni mai trziu s fie executat din ordinul Clciului de fier. Ea avea grija celului. Dintre celelalte dou, Bertha Stole a disprut la doisprezece ani dup aceea, iar Anna Roylston triete nc

Acest episod plin de ridicol ilustreaz de minune moravurile clasei dominante, aruncnd o lumin crud asupra neomeniei stpnilor. n vreme ce muncitorii mureau de foame, cinii erau ngrijii de cameriste speciale. Travestirea lui Avis Everhard era departe de a fi o glum. Ea reprezenta o chestiune de via i de moarte, de care depindea soarta cauzei, de aceea nu ncape nicio ndoial c n realitate lucrurile s-au petrecut ntocmai aa. Episodul este ct se poate de caracteristic pentru moravurile epocii. 156 Vagon Pullman aa erau numite pe vremea aceea cele mai luxoase vagoane de cltori; Pullman este numele constructorului acestor vagoane.
155

i joac un rol din ce n ce mai important n revoluie.157 Am strbtut fr niciun incident Statele Unite i am ajuns n California. Cnd trenul a oprit la Sixteenth Street Station din Oakland, am cobort cteitrele, iar Felice Van Verdighan, dimpreun cu cele dou cameriste, cu celuul i cu bona celuului au disprut pentru totdeauna. Tovari de ncredere au avut grij de cele trei cameriste. Ali tovari s-au ocupat de mine. La jumtate de or dup ce coborsem din tren m aflam pe bordul unui mic vas de pescuit, nfruntnd valurile Golfului San Francisco. N-am avut dect vnturi potrivnice i aproape toat noaptea am navigat la ntmplare. Am zrit ns luminile de la Alcatraz, unde se afla ntemniat Ernest, i m-am mngiat cu gndul c sunt att de aproape de el. n zori, pescarii au trecut la vsle i ne-am ndreptat ctre insulele Marin, unde am stat ascuni toat ziua, iar n noaptea urmtoare, folosind fluxul i o adiere de vnt prielnic, am strbtut n dou ceasuri

n ciuda permanentelor i inimaginabilelor primejdii nfruntate, Anna Roylston a trit pn la vrsta patriarhal de nouzeci i unu de ani. Aa cum generaie dup generaie membrii familiei Pocock au scpat de gloanele rzbuntorilor din grupurile de lupt, la fel i Anna Roylston a scpat mereu din mna clilor nimii de Clciul de fier. Prea ocrotit de o vraj, supravieuind tuturor ameninrilor i primejdiilor. A fcut parte din rndurile celor nsrcinai cu aducerea la ndeplinire a sentinelor pronunate ale grupele de lupt i, sub numele de Fecioara Roie, a ajuns una dintre figurile legendare ale revoluiei. La vrsta de aizeci i nou de ani l-a mpucat pe Halcliffe sngerosul chiar n mijlocul grzii lui personale narmate pn n dini, izbutind s scape nevtmat. A avut parte de un sfrit panic, stingndu-se de btrnee n munii Ozark, ntr-o ascunztoare a revoluionarilor.
157

Golful San Pablo i am debarcat la gura rului Petaluma. Acolo m ateptau caii pregtii de un alt tovar i, fr s mai pierdem o clip, am plecat la drum, sub cerul spuzit de stele. Ctre nord puteam zri silueta estompat a masivului Sonoma, nspre care ne ndreptam. Am lsat pe dreapta vechiul ora Sonoma i am nceput s urcm pe un canion spat ntre primele contraforturi ale muntelui. Drumul de ar a devenit curnd simplu leau, leaul a devenit potec, i poteca s-a pierdut apoi n punile de pe plaiuri. Am trecut clare de-a dreptul peste culmile masivului Sonoma. Era calea cea mai sigur: pe acolo nu puteam fi observai de nimeni. Zorile ne-au prins pe coastele dinspre nord ale muntelui, i n lumina splcit a primelor ore ale dimineii am cobort prin tufiurile dese de chaparro158 ctre canioanele strjuite de sequoia uriai i nclzite de suflarea sfritului verii. Pentru mine erau locuri de mult cunoscute i de mult ndrgite, aa nct de acolo nainte eu am devenit cluz. Ascunztoarea era a mea, cci eu am ales-o. Am trecut printr-o poian mprejmuit, apoi peste o costi nu prea nclinat i acoperit de stejari, dup care am cobort ntr-o poian ceva mai mic. Din nou am urcat o costi, de data asta clare, strecurndu-ne pe lng madronos159. cu frunze tivite n rou, sau printre tufe de manzanitas160, cu frunzele de un rou-aprins. n vreme ce urcam, primele raze ale soarelui s-au revrsat peste spatele nostru. Un stol de ierunci a strbtut n fug tufiurile fonitoare. Un iepure mare ne-a tiat drumul, n salturi largi i elegante, ca o

Arbust stufos de talie mic, asemntor cu jnepenul. Arbori cu frunz persistent care cresc n America de Nord, pe coasta Pacificului. 160 Arbuti californieni.
158 159

cprioar. Apoi un cerb cu coarne rmuroase s-a ivit pe creasta spre care ne ndreptam. A stat o clip locului, cu gtul i pieptul scldate n aurul rou al soarelui abia rsrit, pe urm i-a vzut de drum. L-am urmrit o vreme, apoi a trebuit s apucm pe o crruie cotit, pe care slbticiunea o dispreuise, i s ne afundm ntr-un crng de sequoia falnici, strni n jurul unui ochi de ap ntunecat din pricina mineralelor crate din munte. Cunoteam pas cu pas drumul acela, cci locurile de pe-acolo aparinuser ntr-o vreme unui prieten de-al meu, scriitor, care devenise i el revoluionar, dar avusese o soart mult mai crud dect a mea, cci de mult prsise lumea noastr, fr ca cineva s poat spune unde i n ce fel. Numai el, pe vremea cnd se mai afla nc n via, cunoscuse taina ascunztorii spre care m ndreptam. Cumprase ferma aceea doar pentru frumuseea locurilor i pltise un pre foarte ridicat, spre marea nemulumire a fermierilor din mprejurimi. Prietenul meu obinuia s povesteasc, fcnd un haz nespus, n ce fel fermierii se posomorser i cltinau din cap la auzul preului, cum rmneau o vreme pe gnduri, fcnd n minte cteva operaiuni aritmetice rapide, i apoi i spuneau: S tii ns c n-ai s scoi din ea nici ase la sut ctig.161 Dar el era acum dus dintre cei vii, iar ferma nu ajunsese n stpnirea urmailor lui. Proprietatea ncpuse n minile domnului Wickson, care stpnea ntreg versantul rsritean i nordic al masivului Sonoma, de la moia Spreckels i pn la cumpna apelor dinspre Benett Valley. Din toate aceste ntinderi domnul Wickson fcuse un parc pentru cprioare, i poate mii de hectare de costie lin

ntmplarea aceasta a trit-o nsui Jack London, atunci cnd a cumprat ferma de la Glen Ellen.
161

nclinate, brzdate de vi ncnttoare i de canioane hlduiau slbticiunile n locuri aproape neclcate de picior omenesc. Vechii proprietari ai locurilor acelora fuseser alungai. O cas de sntate, proprietatea statului, n care erau ngrijii debilii mintali, fusese i ea drmat, pentru a face loc cprioarelor. Cel mai interesant dintre toate era faptul c pavilionul de vntoare al domnului Wickson se afla doar la vreo jumtate de kilometru de ascunztoarea mea. Dar asta, n loc s fie o primejdie, era de fapt o msur de siguran n plus, cci acolo ne gseam chiar sub acopermntul unuia dintre oligarhii mruni. Prin nsi aceast stare de lucruri bnuielile erau nlturate i ndreptate aiurea. Ultimul loc de pe lume unde copoii Clciului de fier s-ar fi putut gndi s ne caute, pe mine i pe Ernest, cnd avea s vin i el acolo, era parcul de vntoare al lui Wickson. Ne-am priponit caii printre arborii din jurul acelui ochi de ap. Dintr-un ascunzi tiut de el dintr-un trunchi scorburos tovarul meu scoase o mulime de lucruri: un sac de fin de cincizeci de livre, conserve de toate soiurile, unelte de buctrie, pturi, o foaie de cort, cri i cele trebuitoare pentru scris, un pachet mare de scrisori, un bidon mare cu cinci galoane162 de petrol lampant i, n sfrit, lucrul cel mai important, un colac mare de funie groas. Aveam acolo att de multe lucruri, nct era fr ndoial nevoie s facem mai multe drumuri pn la ascunztoare ca s le putem cra pe toate. Atta doar, c ascunztoarea se afla foarte aproape. Lund colacul de funie, am pornit eu nainte, trecnd printrun spaiu ngust, acoperit de curpeni i tufiuri dese, care se strecura printre dou coline mpdurite. Am ajuns destul de
Un galon are circa 4 litri.

162

repede la malul abrupt al unui curs de ap. Era doar un pria adunat din izvoare, dar care nu seca nici n verile cele mai clduroase. De jur mprejur se nlau mari coline mpdurite, un grup ntreg de asemenea ridicturi care preau presrate acolo de mna vreunui uria distrat. Stnci nu se vedeau nicieri. Colinele acelea erau nalte de cam o sut de metri i alctuite numai din roci vulcanice, celebrul pmnt n care cresc viile din Sonoma. Printre ele i spase priaul albia lui adnc i prpstioas. N-a fost de loc uor s coborm pn la albia priaului, i, dup ce am ajuns acolo, am mers la vale pe marginea lui cam vreo cincizeci de metri i ne-am trezit deodat la groapa cea mare. Niciun semn nu prevestea prezena ei acolo i nici nu era o groap n nelesul obinuit al cuvntului. Trebuia s strbai aproape n patru labe o ntindere acoperit cu tufiuri de mce, apoi te trezeai deodat chiar pe buza gropii, putnd s priveti n deprtare i n jos printr-o perdea de verdea. Groapa avea o lungime i o lrgime de cam o sut de metri i cam jumtate pe atta n adncime. Datorit probabil unei surpri petrecute n acelai timp cu ridicarea colinelor i fr ndoial prin eroziune, groapa fusese i mai mult adncit de-a lungul veacurilor de apele care-i splaser malurile. Nu exista nicio palm de pmnt gola. Pretutindeni vedeai numai vegetaie bogat, mergnd de la ferigi mldioase, care-i artau spatele auriu al frunzelor, i pn la impuntorii sequoia. Aceti copaci uriai creteau pn i pe malurile gropii, unii dintre ei aplecai n unghi de aproape patruzeci i cinci de grade, dar cei mai numeroi porneau din malurile de pmnt rodnic, nlndu-se drept n sus, aproape perpendicular. Era o ascunztoare ideal. Nimeni nu trecea vreodat

pe acolo, nici mcar copiii din Glen Ellen163. Dac groapa sar fi aflat ntr-un canion larg de o mil sau mai multe, ar fi fost cunoscut de toat lumea. Dar aici nu era niciun fel de canion. De la un capt la altul, priaul nu msura nici cinci sute de metri lungime i i avea obria la trei sute de metri mai sus de groap, ntr-un izvor de la poalele unei poienie joase. O sut de metri mai la vale ieea la loc larg, se vrsa ntr-un alt uvoi de munte mai mare i curgea mai departe, printre poieni vlurite i ierboase. Tovarul meu a nnodat un capt al funiei n jurul unui copac i, legndu-m pe mine la cellalt, mi-a dat drumul n jos. Am ajuns numai dect pe fundul gropii. Nu i-a trebuit nici tovarului meu mult vreme ca s aduc toate proviziile ascunse n scorbur i s mi le dea jos, n groap. A tras pe urm funia sus, a ascuns-o i n-a plecat pn nu mia spus cteva calde cuvinte de bun rmas. nainte de a merge mai departe, a vrea s spun cteva cuvinte despre acest tovar, John Carlson, osta anonim al revoluiei, unul dintre nenumraii ostai credincioi nrolai n rndurile noastre. Muncea pentru Wickson, la grajdurile de pe lng pavilionul de vntoare. Adevrul este c pe caii lui Wickson am trecut noi peste masivul Sonoma. Vreme de aproape douzeci de ani, John Carlson a fost paznicul ascunztorii noastre, dar cred cu toat convingerea c niciodat nu i-a trecut mcar prin minte gndul trdrii. A nela ncrederea noastr rmnea pentru el un lucru care nici mcar prin vis nu i-ar fi putut ncpea n cuget. Era un om att de flegmatic i de greoi, nct vzndu-l cu greu ai fi putut s nu te ntrebi cum se face c revoluia are pentru el o semnificaie. i, cu toate acestea, dragostea de libertate

Numele unei ferme cumprate de Jack London n comitatul Sonoma i unde a scris multe dintre lucrrile care l -au fcut celebru.
163

licrea slab dar temeinic n sufletul su mohort. Dintr-un anumit punct de vedere, cuminenia i lipsa de avnt nestpnit ale tovarului nostru erau un adevrat dar de pre. Niciodat nu-i pierdea firea; tia c sarcinile trebuie neaprat mplinite, i nu era nici curios, nici vorbre. O dat l-am ntrebat cum de a ajuns revoluionar. n tineree am fost soldat, mi-a rspuns el. M aflam n Germania. Acolo toi tinerii trebuie s fac armat164. Am fost i eu luat la oaste i la oaste am ntlnit un alt soldat, tot tnr ca i mine. Tatl lui era unul dintre oamenii aceia crora dumneavoastr le spunei agitatori, i tatl lui fusese azvrlit n nchisoare pentru crim de lezmajestate, adic pentru vina de a fi spus adevrul despre mprat. i tnrul sta, feciorul celui ntemniat, mi-a vorbit ndelung despre popor, despre munc i despre felul cum prad capitalitii poporul. M-a nvat s vd lucrurile altfel, i aa am ajuns eu socialist. Vorbele lui erau adevrate i-i mergeau la inim, iar eu nu le-am dat niciodat uitrii. Cum am pus piciorul pe pmntul Statelor Unite, am i nceput s-i caut cu nfrigurare pe socialiti. Am devenit membru al unei secii asta pe vremea S.L.P.165 apoi mai trziu, cnd s-a ntmplat sciziunea166, am intrat n organizaia local a

n S.U.A. nu exista serviciu militar obligator. Socialist Labour Party of America S.L.P. (Partidul socialist muncitoresc din America), nfiinat n 1876 i ai crui membri erau n marea lor majoritate emigrani din Germania. Acest partid a adoptat un program copiat dup Programul de la Gotha, al cr ui caracter micburghez a fost demascat de Marx. Partidul a avut un caracter sectar, fiind izolat de masele proletare. 166 n 1899, din pricina unor divergene privitoare la raporturile dintre partid i sindicate, n snul S.L.P. s-a produs o sciziune.
164
165

S.P.167. Pe-atuncea munceam la un han din San Francisco, era nainte de cutremur. Mi-am pltit cotizaiile timp de douzeci i doi de ani. i acuma sunt membru al seciei aceleia i nc pltesc cotizaiile, numai c acuma totul trebuie fcut n cea mai mare tain. Totdeauna am s-mi pltesc cotizaiile, iar cnd va veni vremea statului popular liber, o s fiu i eu fericit. De ndat ce am rmas singur, m-am apucat s-mi pregtesc masa de diminea la lampa cu petrol i s-mi njghebez slaul. Adeseori dimineaa, cnd se crpa de ziu, sau seara, dup ce se lsa ntunericul, Carlson se strecura i el n ascunztoare i lucra aici un ceas, dou. La nceput adpostul meu a fost doar foaia de cort nemontat, cci abia dup aceea am ridicat un mic cort. Ceva mai trziu, dup ce ne-am ncredinat c ascunztoarea prezint deplin siguran, am nlat i un fel de csu, ntr-un loc unde nar fi putut fi zrit de niciun ochi care ntmpltor ar fi ajuns fie i pe marginea gropii. Vegetaia luxuriant din colul acela pierdut de lume era o pavz natural. Ridicasem csua chiar lng peretele vertical al gropii, iar n peretele de pmnt am spat i dou mici cmrue, ntrite cu stlpi zdraveni, bine aerisite i fr pic de umezeal. V rog s m credei c dispuneam de suficient confort. Mai trziu, cnd n ascunztoarea noastr i-a cutat refugiu i Biedenbach, vestitul terorist, german de origine, el a fost acela care a instalat n cele dou odie un aspirator de fum, i astfel am avut posibilitatea ca n nopile de iarn s ne strngem acolo

Socialist Party of America S.P. (Partidul socialist din America), partid oportunist ntemeiat n urma sciziunii din S.L.P. Minoritatea revoluionar din Partidul socialist din America a luat atitudine mpotriva rzboiului imperialist din 1914-1918 i, sub influena Revoluiei din Octombrie, s-a nchegat, alctuind aripa stng a partidului care, n 1921, a luat iniiativa constituirii Partidului Comunist din S.U.A.
167

n jurul unui foc zdravn. De data aceasta trebuie s spun un cuvnt i despre att de blndul nostru terorist, cel mai nedreptit dintre toi tovarii care i-au nchinat viaa revoluiei. Tovarul Biedenbach nu a trdat cauza. Nici n-a fost executat de ctre tovari, aa cum ndeobte se crede. Aceast minciun sfruntat este scornit de agenii oligarhiei. Tovarul Biedenbach era distrat i uituc. A fost mpucat de una dintre strjile noastre de la petera-ascunztoare de lng Carmel, i numai din vina lui, fiindc uitase semnalele secrete de recunoatere. A fost o greeal dureroas, iar zvonul c i-ar fi trdat grupul de lupt nu-i dect o minciun mrav. N-a existat lupttor pentru cauz mai sincer i mai devotat dect el.168 Iat, se mplinesc acum nousprezece ani de cnd ascunztoarea aleas de mine este aproape n permanen ocupat, i n tot acest timp cu o unic excepie n-a fost niciodat descoperit de vreun strin. i, cu toate astea, nu se afla dect la o jumtate de kilometru de pavilionul de vntoare al lui Wickson i la abia doi kilometri de Glen Ellen. Totdeauna auzeam trenurile de diminea i de sear venind i plecnd i obinuiam s-mi potrivesc ceasul dup

Dei toate documentele ce ni s-au pstrat din acele timpuri au fost studiate, nu s-a putut gsi nici un indiciu privitor la acest Biedenbach menionat aici. Numele lui nu este pomenit n niciun alt document, cu excepia manuscrisului Everhard.
168

sirena fabricii de crmid.169

Dac un cltor curios pornete astzi de la Glen Ellen ctre sud, ntlnete n cale un bulevard, care se ntinde chiar pe locul unde acum apte secole se afla vechiul drum de ar. La o jumtate de kilometru spre sud de Glen Ellen, dincolo de al doilea pod, se zrete pe partea dreapt o rp ntins, ca o cicatrice, peste terenul vlurit, ctre un ir de coline mpdurite. Rp se afl astzi chiar pe locul unde vechiul drum creat prin servitute de trecere strbtea, n acele vremuri n care exista proprietatea privat asupra pmntului, moia unui oarecare Chauvet, francez de origine, venit din ara lui natal ca pionier n California, pe timpul legendarei goane dup aur. Colinele mpdurite sunt nsei colinele pomenite de Avis Everhard. Marele cutremur din anul 2868 al erei cretine a surpat ntreg versantul uneia dintre acele coline, care s-a prbuit n groapa unde soii Everhard i-au aflat cndva ascunztoarea. Dup descoperirea manuscrisului, s-au organizat pe acel loc spturi, scondu-se la lumin casa, cele dou cmrue spate n peretele gropii i toate mruniurile adunate n timpul ct au fost locuite. S-au gsit de asemenea multe vestigii preioase, printre care i aspiratorul de fum al lui Biedenbach, despre care se vorbete n povestire, dar pe care este foarte greu s-l descriem aici. Cei interesai n asemenea probleme vor putea citi broura lui Arnold Bentham, aflat acum sub pres.
169

Capitolul XIX
METAMORFOZE
Trebuie s-i creezi o cu totul alt nfiare, mi-a scris Ernest. Trebuie ca existena ta de pn acum s nceteze i s devii o alt persoan, i nu doar n ce privete hainele pe care le pori, ci chiar fptura vie ascuns sub acele haine. Trebuie s te transformi n aa msur, nct eu nsumi s nu-i pot recunoate vocea, gesturile, ticurile, inuta, umbletul nimic. M-am supus poruncii. Zi de zi m-am strduit s ngrop pentru vecie pe fosta Avis Everhard sub nfiarea celeilalte femei, pe care trebuia s-o pot numi noua mea fiin. Un asemenea rezultat nu poate fi obinut dect prin ndelungi La vreo doi kilometri de colinele mpdurite, n direcia nord vest, se afl conacul Wake Robin, situat chiar la confluena nurilor Wild-Water i Sonoma. n treact poate fi artat c rul Wild-Water se numise la nceput Graham, i aa este trecut pe hrile vechi ale regiunii. Noul nume a reuit ns deplin s-l nlture pe cel vechi. La conacul Wake Robin a locuit mai trziu adeseori, pentru perioade scurte, Avis Everhard, pe vremea cnd, deghizat n agent provocator al Clciului de fier, a avut posibilitatea s ia parte, fr team de pedeaps, la lupta dintre cei doi gigani. Permisul oficial de a locui la conacul Wake Robin se pstreaz nc i este semnat de nsui Wickson, oligarhul mrunt despre care se vorbete n manuscris.

exerciii. Am struit cu atta rvn pentru a-mi schimba pn i cele mai slabe modulaii ale vocii, nct n cele din urm vocea noii mele fiine s-a format n ntregime i am ajuns s-o folosesc n chip automat. Tocmai realizarea acestui automatism era condiia indispensabil cerut de mplinirea fr gre a rolului asumat. Trebuie s ajungi n stare s te neli singur. E ca i cnd ai nva o limb strin, s spunem franceza. La nceput rosteti cuvintele strine cu timiditate, numai cu un efort de voin. Elevul gndete n limba lui, i pe urm traduce n franuzete, sau citete franuzete, dar e silit s traduc n limba lui, cci numai dup aceea poate nelege. Dar dup ce trece o vreme i capt exerciiu, elevul citete, scrie i gndete n francez, fr s mai recurg de loc la limba lui. Aa s-au petrecut lucrurile i cu metamorfozrile noastre. Trebuia s facem necontenite exerciii, pn cnd rolurile pe care ni le asumaserm aveau s ne intre n snge, pn ce pentru a redeveni cei care fuseserm am fi avut nevoie de o ncordare a voinei. Bineneles c la nceput am fcut multe experiene ratate. Cream o art nou, i multe lucruri se cereau abia descoperite. Dar munca noastr progresa pretutindeni; curnd am descoperit adevrai maetri ai acestei arte i am acumulat un adevrat arsenal de mici artificii i subtiliti. Pe baza acestuia s-a alctuit un fel de manual nescris, introdus apoi, ca s zicem aa, n programul de studii al oricrui nou venit la coala

revoluiei.170 Cam pe atunci a disprut tata. Scrisorile lui, pe care le primeam cu regularitate, au contenit dintr-o dat. Nu s-a mai artat niciodat la locuina noastr din Pell Street. Tovarii l-au cutat peste tot, iar cu ajutorul serviciului nostru secret am rscolit toate nchisorile din ar. Dispruse ns de parc l-ar fi nghiit pmntul, i pn n ziua de astzi nu sa putut descoperi niciun indiciu privitor la sfritul su.171 ase luni de zile am stat singur n ascunztoare, dar lunile astea au fost luni de munc ncordat. Organizaia noastr mergea cu pai mari nainte i totdeauna existau un n perioada aceea disimularea personalitii ajunsese o adevrat art. n toate ascunztorile s-au format veritabile coli de art dramatic. La aceste coli nu se acorda ns nicio atenie accesoriilor folosite ndeobte de actori pe scen, cum ar fi, de pild, peruci, brbi, ori sprncene false. Lupta era pe via i pe moarte, iar asemenea accesorii s-ar fi putut transforma n capcane. Disimularea trebuia s fie radical, deplin, s ajung o parte integrant din fiina celui transformat, o a doua sa natur. Documentele atest c Fecioara Roie ar fi fost excepional de nzestrat n aceast privin i c acestei mprejurri i se datorete cariera ei lung i ncununat de succese. 171 Dispariiile misterioase constituiau una dintre ororile acelor vremi. n cntecele i povestirile care au parvenit pn la noi ele sunt mereu pomenite, ca un fel de leit-motiv. De altminteri, dispariiile trebuie considerate drept o consecin inevitabil a luptelor subterane care au nsngerat toat aceast perioad de trei secole. Fenomenul ajunsese aproape tot att de frecvent n rndurile oligarhiei i ale castelor muncitoreti, ca i n rndurile revoluionarilor. Fr niciun semn prevestitor, fr s lase vreo urm, brbai, femei i chiar copii dispreau, soarta i sfritul lor rmnnd pentru totdeauna nvluite n mister.
170

numr uria de sarcini care se cereau mplinite. Ernest i ceilali tovari din conducere aflai n nchisori hotrau ce trebuia fcut; venea apoi rndul nostru, al celor rmai n libertate, s traducem n via hotrrile. Astfel, trebuia organizat propaganda de la om la om; trebuia pus la punct serviciul nostru de spionaj, cu toate ramificaiile lui; trebuiau organizate tipografiile noastre clandestine; n sfrit, trebuiau create liniile noastre de comunicaie subteran, metroul nostru, ceea ce nsemna stabilirea unei legturi permanente ntre nenumratele ascunztori, amenajarea altora noi acolo unde existau verigi lips n reeaua de ascunztori menit s acopere ntreaga ar. Dup cum spun, deci, munca nu se termina niciodat. La sfritul celor ase luni, singurtatea mea a luat sfrit prin sosirea a doi tovari. Erau dou tinere fete cu suflete brave; iubeau cu pasiune libertatea: Lora Peterson, disprut n 1922, i Kate Bierce, mritat mai trziu cu Du Bois172 i care se afl nc lng noi, cu ochii aintii ctre rsritul soarelui de mine, prevestitor al vremii celei noi. Cele dou fete au ncercat mari emoii pe drum, trecnd prin grele primejdii i fiind gata s-i piard i viaa. n echipajul micului vas de pescuit, care le trecuse peste Golful San Pablo, se strecurase un spion. Un agent al Clciului de fier izbutise s se travesteasc n revoluionar i ajunsese s cunoasc multe dintre tainele organizaiei noastre. Fr ndoial c inta lui principal era s dea de urma mea, fiindc de mult vreme aflaserm ct frmntare strnise n rndurile serviciului secret al Clciului de fier faptul c nu izbuteau s afle n ce fel disprusem. Din fericire, aa cum am aflat mai trziu, pn atunci spionul nu Du Bois, actualul bibliotecar din Ardis, este un descendent direct din aceast pereche de revoluionari.
172

avusese putina s comunice nimnui informaiile obinute. E limpede c nu raportase nimic, deoarece preferase s atepte pn avea s duc toate investigaiile la bun sfrit, aflndu-mi ascunztoarea i reuind s m nhae. Dar tot ce aflase a murit o dat cu el. Invocnd un pretext oarecare, dup ce fetele fuseser debarcate la gura rului Petaluma i porniser la drum clare, spionul prsise i el vasul. Dup ce merser o vreme ctre crestele masivului Sonoma, John Carlson le ls pe fete s continue drumul aa cum avea s le duc murgul lui nvat cu poteca, iar el o porni pe jos, fcnd cale ntoars. Avea bnuielile lui. A pus mna pe spion, i despre ce s-a petrecut pe urm nu ne-a spus prea multe: L-am aranjat, a zis el, dnd din nou dovad de total lips de imaginaie. L-am aranjat, a spus nc o dat, i n ochi i s-a aprins o licrire ntunecat, iar minile lui aspre i deformate de munc s-au deschis i s-au strns la loc n chip semnificativ. N-a fcut niciun fel de glgie. L-am ascuns, i n seara asta m ntorc i-l ngrop la trei metri sub pmnt. Pe vremea aceea ajunsesem s m mir singur de propria-mi metamorfoz. Cteodat mi se prea cu neputin ca eu s fi fost aceea care trise cndva o via anost i lin ntr-un ora universitar; alteori nu-mi venea s cred c devenisem o revoluionar obinuit s nfrunte violenele i moartea. Nu puteam fi i una, i cealalt. Una dintre aceste ipostaze era realitate, cealalt doar vis; dar care era vis i care realitate? Oare viaa de acum, viaa de revoluionar ascuns ntr-o groap s fi fost un comar? Sau eram n realitate o revoluionar, i doar visasem odat nu tiu unde i cum c ntr-o existen anterioar trisem la Berkeley i nu cunoscusem din via nimic mai aspru dect ceaiurile i dansurile, cenaclurile i slile de curs? Cred ns

c aceleai simminte le ncercam toi cei care ne strnsesem sub faldurile roii ale steagului friei dintre oameni. Adeseori mi reveneau n minte figuri din viaa cealalt i, lucru curios, ele apreau i dispreau iari, din cnd n cnd, n noua mea existen. Aa era, de pild, episcopul Morehouse. Zadarnic l-am cutat peste tot, dup ce organizaia noastr a mai crescut. Fusese mutat din loc n loc. I-am luat urma de la Spitalul de stat de boli nervoase din Napa, i de acolo am ajuns la acela din Stockton, apoi la cel din Santa Clara Valley, numit Agnews, dar aici urma i s-a pierdut. Nicieri nu se arta c ar fi murit. Probabil c ntrun fel sau altul izbutise s fug. Atunci nu puteam nici mcar s-mi nchipui mprejurrile ngrozitoare n care aveam s-l mai ntlnesc o dat, mai bine zis s-l zresc o clip n vrtejul ameitor al mcelului din zilele Comunei din Chicago. Pe Jackson, cel care-i pierduse braul la estoriile Sierra i fusese pricina propriei mele convertiri la cauza revoluionar, nu l-am mai vzut niciodat. Dar cu toii am aflat ce fcuse nainte de a muri. Nu s-a alturat revoluiei. nrit de soarta-i nenorocit, pstrnd mereu n suflet amintirea nedreptii ce i se fcuse, a devenit anarhist, nu anarhist n gndire, ci o adevrat slbticiune, nnebunit de ur i sete de rzbunare. i s-a rzbunat pe deplin. nelnd vigilena paznicilor, ntr-o noapte cnd toi ai casei dormeau, a aruncat n aer palatul familiei Pertonwaithe. N-a scpat nimeni, nici mcar paznicii. Apoi, n nchisoare, n timp ce-i atepta judecata, s-a sufocat cu pturile. Doctorul Hammerfield i doctorul Ballingford au avut un destin cu totul deosebit de cel al lui Jackson. Au rmas credincioi stpnilor i au fost rspltii aa precum li se cuvenea, fiind instalai n palate arhiereti, n care huzuresc,

trind n bun nelegere cu lumea. Amndoi sunt apologei ai oligarhiei. Amndoi s-au ngrat peste msur. Doctorul Hammerfield spunea Ernest odat a izbutit s-i modifice metafizica n aa fel nct s procure Clciului de fier binecuvntarea lui Dumnezeu, dar totodat s i sprijine cultul frumuseii i s reduc la o simpl fantasm vertebrata gazoas a lui Haeckel173, deosebirea dintre doctorul Hammerfield i doctorul Ballingford fiind aceea c ultimul l nfia pe Dumnezeul oligarhilor ntr-o form ceva mai gazoas i mai puin vertebrat. Peter Donnelly, maistrul sprgtor de grev de la estoriile Sierra cu care sttusem de vorb atunci cnd fceam cercetri n cazul lui Jackson, a fost pentru noi toi o surpriz. n 1918 luam parte la o edin a aa-numiilor roii din Frisco174. Dintre toate grupurile de lupt acetia erau cei mai nenfricai, mai cruzi i mai nemiloi. De fapt nici nu fceau parte propriu-zis din organizaia noastr, cci erau adevrai fanatici, obsedai de o singur idee, iar noi nu voiam s ncurajm astfel de atitudini. Cu toate c nu fceau parte din organizaia noastr, ntreineam cu ei raporturi prieteneti. M aflam n noaptea aceea acolo, adus fiind de o chestiune extrem de important. Eu singur, dintre toi acei zeci de oameni aflai de fa, eram fr masc. Dup ce chestiunea pentru care venisem a fost rezolvat, unul dintre ei a plecat mpreun cu mine, s m conduc. ntr-un gang ntunecos, cluza mea a aprins un chibrit, l-a apropiat de fa i i-a scos masca. O clip am privit chipul nflcrat al lui Peter Donnelly. Pe urm chibritul s-a stins.

Ernst Haeckel (1834-1919), celebru naturalist german, unul dintre cei mai de seam reprezentani ai darwinismului, care a dezvoltat i concretizat teoria evoluionist a speciilor. 174 Prescurtare de la San Francisco.
173

Voiam numai s tii c eu sunt, mi-a spus el n ntuneric. V mai aducei aminte de Dallas, administratorul? Am fcut semn c mi amintesc de administratorul cu chip de vulpe al estoriilor Sierra. Ei, pe la l-am ucis mai nti, a zis Donnelly cu mndrie. Dup aceea am intrat n organizaia celor de aici. Dar cum de ai ajuns aici? l-am ntrebat eu. Ce s-a ntmplat cu nevasta i copiii dumitale? Sunt mori. De asta m aflu aici. Nu, urm el cu grab, n-am fcut-o pentru a-i rzbuna. Au murit cu toii panic, n paturile lor, de boal, tii, unul dup altul. Ct vreme erau n via, m ineau cu minile legate. Iar acum, dac ei nu mai sunt pe lume, vreau s rzbun omenia din mine pe care ei mi-au distrus-o. Am fost cndva Peter Donnelly, maistrul sprgtor de grev, dar n seara asta sunt numrul 27 din organizaia roiilor din Frisco. Acum haidei s v conduc. Am mai auzii de ei i dup aceea. Cnd mi artase c toi ai lui sunt mori spusese adevrul, adevrul aa cum l nelegea el. Dar unul dintre ai lui era nc n via: Timothy, pe care ns tatl l socotea mort fiindc intrase n slujba Clciului de fier, nrolndu-se ca mercenar.175 Fiecare membru al roiilor din Frisco fcea legmnt s execute

Pe lng castele muncitoreti, a mai aprut la un anumit moment i o alt cast, cea militar. A fost creat o armat permanent, alctuit din soldai de profesie i ncadrat cu ofieri recrutai din rndurile oligarhiei, armata mercenarilor. Ea a luat locul grzilor civile, dup ce Clciul de fier s-a convins c nu se poate bizui pe aceste formaii. Paralel cu serviciul secret al Clciului de fier, a fost apoi creat un serviciu secret al mercenarilor, acesta din urm fcnd legtura ntre poliie i armat.
175

doisprezece oameni ai Clciului de fier n fiece an. Pedeapsa pentru nereuit era moartea. Un membru care nu izbutea s mplineasc numrul obligatoriu de execuii se sinucidea. Execuiile nu se fceau la ntmplare. Grupul acesta de fanatici se ntrunea adesea i-i judeca, i osndea n mas pe aceia dintre membrii sau uneltele oligarhiei care se fcuser vinovai de vreo crim. Executorii erau apoi trai la sori. De fapt, m dusesem acolo n noaptea aceea tocmai pentru a asista la o astfel de judecat. Unuia dintre tovarii notri, care ani de-a rndul izbutise s se menin ntr-un post de funcionar n birourile locale ale serviciului secret ai Clciului de fier, i se aduseser anumite nvinoviri de ctre roiii din Frisco, i acum urma s fie judecat. Bineneles c el nu se afla de fa i bineneles c judectorii n-aveau cunotin de apartenena lui la organizaia noastr. Sarcina mea era deci de a depune mrturie asupra identitii i loialitii sale. S-ar putea ca cineva s se ntrebe cum de aflaserm noi despre toat treaba asta. Explicaia e simpl. Unul dintre agenii notri secrei era i membru n organizaia roiilor din Frisco. Era necesar s tim ce fac i prietenii, nu numai dumanii, iar acest grup de fanatici juca un rol destul de nsemnat ca s merite atenia noastr. Dar s ne ntoarcem la Peter Donnelly i la fiul su. Activitatea lui s-a desfurat normal pn cnd, n anul urmtor, n lotul celor pe care sorii hotrser ca el s-i execute gsi i numele propriului su fecior. Atunci i-a spus cuvntul simul de familie att de puternic n fiina sa. Pentru a-i salva feciorul, i-a trdat tovarii. Nu i-a putut duce trdarea pn la capt, dar, cu toate astea, vreo doisprezece dintre roiii din Frisco i-au gsit moartea, iar grupul a fost aproape complet distrus. Ca rsplat, supravieuitorii l-au supus pe Donnelly morii, pe care

trdarea lui o merita cu prisosin. Nici Timothy Donnelly n-a mai trit mult. Roiii din Frisco i-au luat sarcina s-l execute. Oligarhia a fcut toate eforturile posibile pentru a-l salva. L-au transferat dintr-o parte n alta a rii. Trei dintre roii i-au pierdut vieile ncercnd zadarnic s-i vin de hac. Grupul roiilor era alctuit numai din brbai. Pn la urm au hotrt s recurg la sprijinul unei femei, una dintre tovarele noastre, nimeni alta dect tocmai Anna Roylston. Conducerea grupului nostru nu i-a dat ncuviinare, dar Anna fcea cam totdeauna ce-i trsnea prin cap i s-a abtut de la disciplin. De altminteri, avea o personalitate att de puternic i era att de fermectoare, nct niciodat n-am reuit s-o facem s se supun disciplinei, indiferent ce metode am folosit. Fcea parte dintr-o categorie aparte de oameni, care nu puteau fi tratai la fel cu toi ceilali. Nesocotind oprelitea ridicat de noi, a trecut la executare. Nu poate fi neglijat faptul c Anna Roylston era o femeie ncnttoare. Nu avea nevoie dect s fac semn unui brbat. A zdrobit inimile multor tovari tineri i pe muli i-a adus n rndurile noastre cucerindu-le mai nti inimile. i totui refuza cu ncpnare s se mrite. Iubea cu pasiune copiii, dar i ddea seama c, dac ar fi avut unul, ar fi nsemnat s nu se mai poat drui n ntregime cauzei, i cauzei i nchinase ea ntreaga-i existen. Pentru Anna Roylston era o treab de nimic s-l cucereasc pe Timothy Donnelly. N-a avut nici cea mai slab mustrare de contiin, fiindc chiar n vremea aceea s-a petrecut masacrul de la Nashville, cu ocazia cruia mercenarii, comandai de Donnelly, au mcelrit opt sute de estori. Dar nu ea l-a ucis pe Donnelly. S-a mulumit s-l predea ca prizonier n minile roiilor din Frisco. Asta s-a ntmplat abia acum un an, i astzi Anna este cunoscut

pretutindeni sub alt nume. Toi revoluionarii i spun azi Fecioara Roie.176 Colonelul Ingram i colonelul Van Gilbert sunt alte dou figuri cunoscute pe care aveam s le rentlnesc mai trziu. Colonelul Ingram s-a nlat sus de tot pe scara onorurilor oligarhiei i a ajuns ambasador n Germania, fiind dumnit de moarte de proletariatul ambelor ri. L-am ntlnit la Berlin, unde m dusesem n calitate de spion internaional n slujba Clciului de fier, fiind primit de colonel i bucurndu-m de tot sprijinul su. Fiindc am ajuns aici, este poate bine s art c, jucnd rolul meu dublu, am avut prilejul s realizez cteva lucruri de foarte mare importan pentru cauza revoluiei. Colonelul Van Gilbert a ajuns celebru sub numele de Van Gilbert-cel-Ru! Fapta lui cea mai de seam a fost pregtirea noului cod penal dup Comuna din Chicago. Dar mai nainte de asta, datorit cruzimii artate n calitate de judector al revoluionarilor, a fost judecat de grupurile de lupt i condamnat la moarte. Am fcut i eu parte din juriul care l-a condamnat. Sentina a fost executat de Anna Roylston. i nc o figur mai rsare din negurile vieii mele trecute: avocatul lui Jackson. Dintre toi, cel mai puin m

Abia dup nbuirea n snge a celei de a doua Rscoale, grupul roiilor din Frisco a izbutit s aib din nou o activitate organizat, care a continuat de-a lungul a dou generaii. Apoi un agent al Clciului de fier a reuit s se strecoare n organizaia lor, s-i afle toate tainele i s-o lichideze definitiv n anul 2002 al erei cretine. Membrii organizaiei au fost executai pe rnd, la interval de trei sptmni unul dup altul, iar cadavrele lor au fost expuse n ghetoul muncitorilor din San Francisco.
176

ateptam s-l revd pe omul acesta Joseph Hurd. A fost o ntlnire cam ciudat. Noaptea trziu, la doi ani dup Comuna din Chicago, am sosit mpreun cu Ernest la ascunztoarea din Benton Harbour, n statul Michigan. Am ajuns acolo tocmai cnd se terminase procesul unui spion. Vinovatul fusese condamnat la moarte, i acum era trt ctre locul de execuie, iar nou tocmai scena asta ni s-a nfiat sub ochi. n clipa urmtoare nenorocitul s-a smuls din minile paznicilor i s-a aruncat la picioarele mele, mi-a prins genunchii ca n strnsoarea unei menghine i a nceput s-mi cereasc dezndjduit iertare. Cnd i-a nlat spre mine chipul desfigurat de groaza morii, l-am recunoscut pe Joseph Hurd. Am vzut n viaa mea multe lucruri ngrozitoare, dar niciodat nu m-am cutremurat ca la vederea acelei fiine ieite din mini care-i cerea viaa. l nnebunea ghidul morii. Era de-a dreptul jalnic. Doisprezece tovari s-au trudit s-i descleteze braele din jurul genunchilor mei. Cnd, n sfrit, a fost trt de acolo urlnd ca o fiar rnit, am czut la pmnt leinat. E mult mai uor s vezi un viteaz murind dect un miel cerind ndurare.177

Ascunztoarea de la Benton Harbour era o catacomb, cu intrarea foarte iscusit mascat de o fntn. Sa pstrat pn n zilele noastre n stare bun, iar vizitatorii care doresc s-o cunoasc pot strbate toate gangurile ei, pn la hruba cea mare, unde aveau loc adunrile i unde, fr ndoial, s-a petrecut scena descris de Avis Everhard. Dincolo de hruba mare se afl celulele n care erau ntemniai prizonierii i ncperea unde aveau loc execuiile. Ceva mai departe se afl cimitirul, o reea de galerii lungi i ntortocheate, spate n stnc, cu mai multe rnduri de cripte suprapuse, scobite n amndoi pereii, unde odihnesc i astzi
177

Capitolul XX
OLIGARHUL DISPRUT
Bag ns de seam c, amintindu-mi de viaa trecut, am luat-o naintea ntmplrilor petrecute n viaa mea cea nou. Evadarea general din nchisori a tovarilor a avut loc abia ctre sfritul anului 1915. Orict de complicat era o asemenea aciune, am reuit totui s-o ducem la bun sfrit fr niciun accident, iar asta bineneles c ne-a bucurat i ne-a dat un nou avnt. ntr-o singur noapte am eliberat cincizeci i unu dintre cei cincizeci i doi de deputai ai notri, n afar de ali peste trei sute de fruntai, aciunea desfurndu-se din Cuba i pn n California, n zeci de temnie civile, nchisori i fortree militare. Nu s-a nregistrat nici mcar un singur eec. Nu numai c toi ntemniaii au fost smuli din nchisori, dar fiecare a ajuns cu bine la ascunztoarea dinainte hotrt. Singurul tovar deputat care n-a putut fi salvat a fost Arthur Simpson, cci srmanul murise mai nainte la Cabanas, n urma unor torturi nfiortoare. Cele optsprezece luni urmtoare au fost poate cea mai fericit perioad din viaa mea alturi de Ernest. n vremea asta am fost venic mpreun. Mai trziu, dup ce am ieit iari n vltoarea lumii, am fost din nou mai mult desprii. Nici chiar izbucnirea flcrilor revoluiei de mine nu o atept

revoluionarii, aa cum au fost rnduii acolo de tovarii lor cu atta amar de ani n urm.

cu nerbdarea cu care am ateptat n noaptea aceea sosirea lui Ernest. Era aa de lung vremea de cnd nu-l mai vzusem, i gndul c o ntmplare neprevzut sau o greeal n planurile noastre l-ar fi putut opri nc n temnia lui din insul aproape m nnebunea. Ceasurile mi preau veacuri. Eram singur. Biedenbach i ali trei tovari tineri care se aflau atunci n ascunztoare plecaser peste munte, bine narmai i gata s intervin. Cred c toate ascunztorile, de pe ntreg ntinsul rii, rmseser pustii n noaptea aceea. Tocmai cnd cerul ncepuse s pleasc prevestind zorile, am auzit de pe marginea gropii semnalul de recunoatere i am rspuns. n ntuneric aproape c l-am mbriat pe Biedenbach, care coborse primul; dar peste o clip eram n braele lui Ernest. Att de desvrit era transformarea mea, nct n clipa aceea mi-am dat seama c numai printr-un deosebit efort de voin voi izbuti s fiu din nou Avis Everhard, cu vechile mele gesturi i zmbete, cu vorbele i glasul de odinioar. Numai datorit unor eforturi susinute am fost n stare s-mi pstrez vechea nfiare i nu-mi puteam nicio clip ngdui s uit n ce anume fel trebuia s m port, ntr-att de puternic devenise noua personalitate creat de mine nsmi. Cnd am ptruns n csu, am putut s vd la lumin chipul lui Ernest. n afara palorii cptate n nchisoare, nam observat nicio schimbare, sau, n orice caz, nu se schimbase prea mult. Era acelai so i iubit al meu, acelai erou din trecut. i totui se vedea c e tras la fa din pricina suferinei. Dar asta nu-i duna de fel, ci, dimpotriv, parc aduga o anumit noblee i un anumit rafinament excesului de energie care totdeauna i sttuse zugrvit pe chip. Poate c arta puin mai grav dect nainte, dar lumina zmbetului nc i strlucea n priviri. Slbise cu vreo zece kilograme,

ns pstrase o condiie fizic superb. Fcuse gimnastic n tot timpul ct fusese nchis, i muchii lui aveau tria fierului. Adevrul este c se afla ntr-o stare fizic mai nfloritoare dect atunci cnd fusese aruncat n nchisoare. Au trecut multe ceasuri pn ce capul lui s-a aezat pe pern, iar eu am reuit s-l cufund n tihna somnului. Mie ns mi-a fost cu neputin s nchid ochii. Eram mult prea fericit, i nu eu avusesem de fcut fa oboselilor evadrii i a trecerii clare peste crestele munilor. Ct a dormit Ernest, eu m-am mbrcat n alt fel, miam schimbat coafura i am revenit la nfiarea cea nou. Pe urm, cnd s-au trezit Biedenbach i ceilali tovari, am pus mpreun la cale o mic i nevinovat conspiraie. Totul fusese dinainte aranjat, iar atunci cnd Ernest a deschis ua i a ptruns i el n mica grot care ne slujea drept buctrie i sufragerie, noi ne aflam cu toii acolo. n clipa aceea Biedenbach mi-a spus ceva, adresndu-mi-se direct, dar ca i cum m-ar fi chemat Mary, iar eu m-am ntors i i-am rspuns. Pe urm l-am privit pe Ernest cu mult curiozitate i interes, aa cum ar fi fcut orice tnr tovar dnd pentru prima oar ochi cu un att de vestit erou al revoluiei. Privirile lui Ernest nu au zbovit ns asupra mea, ci au continuat nfrigurate s cerceteze ncperea. n momentul urmtor i-am fost prezentat sub numele de Mary Holmes. Pentru a duce lucrurile pn la capt, am aezat la mas un tacm n plus, iar cnd ne-am aezat, unul dintre scaune a rmas liber. mi venea s strig de bucurie cnd l vedeam pe Ernest din ce n ce mai nelinitit i mai nerbdtor. Pn la urm n-a mai putut ndura. Dar nevast-mea unde-i? ntreb el. nc nu s-a sculat, i-am rspuns eu. Atunci a fost momentul marii ncercri. Dar vocea mea i era strin, i n timbrul ei n-a recunoscut nimic familiar.

Am continuat s mncm. Eu am vorbit ntr-una i cu mare entuziasm, aa cum poate vorbi numai adoratoarea unui erou, i am lsat s se neleag limpede c el era eroul adorat. Am suit pn la culmile entuziasmului i adoraiei, iar nainte ca el s-mi poat ghici inteniile, m-am aruncat de gtul lui i l-am srutat pe buze. M-a respins, ndeprtndum att ct i ngduia lungimea braelor, i a cutat n jur, nedumerit i alarmat. Cei patru brbai care se aflau de fa au izbucnit n hohote de rs i i-au artat cum stau lucrurile. La nceput nu i-a venit s cread. M-a cercetat atent cu privirea i parc a fost pe jumtate convins, dar imediat a cltinat din cap i a refuzat s cread. Abia dup ce am redevenit vechea Avis Everhard i i-am optit la ureche taine cunoscute numai de el i de Avis Everhard a fost n sfrit convins c sunt cu adevrat soia lui. Ceva mai trziu, n aceeai zi, Ernest m-a cuprins n brae, prefcndu-se a fi foarte ncurcat i mrturisind senzaia c a devenit poligam. Eti dulcea mea Avis, mi-a spus el, dar eti n acelai timp i altcineva. Eti, de fapt, dou femei, i, prin urmare, alctuieti haremul meu. n orice caz, acum putem fi fr grij: dac n Statele Unite ne-o arde pmntul sub picioare, ndeplinesc toate condiiile pentru a deveni cetean turc.178 De atunci am dus n ascunztoare o via foarte fericit. Ce-i drept, munceam cu ncordare i multe ceasuri pe zi; dar munceam mpreun. Am fost n ntregime unul al celuilalt vreme de optsprezece luni nepreuite i nu ne simeam singuri fiindc ntr-una soseau i plecau tovari, voci stranii venite din lumea subteran a conspiraiilor i Pe vremea de atunci poligamia mai dinuia nc n Turcia (Poligamia a fost interzis n Turcia abia n 1926).
178

revoluiei, aducnd veti i mai stranii despre luptele i ncletarea de pe tot ntinsul liniei noastre de btaie. ntre noi domnea veselia i buna dispoziie, cci nu eram doar nite complotiti ncruntai. Munceam din greu i sufeream mult. Umpleam golurile ivite n rndul lupttorilor i mergeam nainte, dar, n afara muncii i a jocului schimbtor al vieii i morii, gseam timp i pentru rs i dragoste. Se aflau printre noi artiti, oameni de tiin, savani, muzicieni i poei, iar n groapa noastr, pitit n fundul pmntului, domnea o atmosfer mult mai aleas i mai curat dect n palatele din oraele-minune ale oligarhilor. De altminteri, adevrul este c nsei frumuseile din acele palate i oraeminune erau n cea mai mare parte create tot de tovarii notri.179 De fapt, n ascunztoarea noastr nu stteam ca ntr-o temni. Ca s ne meninem condiia fizic adeseori clream noaptea prin muni, folosind pentru asta caii lui Wickson. Dac ar fi tiut el ci revoluionari clreau pe caii lui! Uneori organizam chiar picnicuri n locuri mai ascunse cunoscute de noi; ne duceam nainte de revrsatul zorilor, rmneam acolo toat ziua i ne ntorceam abia dup ce se lsa noaptea. Consumam de asemenea smntna i untul180 lui Wickson, iar Ernest nu se arta chiar att de mndru,

Afirmaia aceasta nu este o laud deart din partea lui Avis Everhard. Cei mai de seam artiti i intelectuali erau revoluionari. Cu excepia ctorva muzicieni i cntrei, toi marii creatori ai epocii, ale cror nume au ajuns pn la noi, au fost revoluionari. 180 Chiar i n acea perioad, relativ avansat, untul i smntna se extrgeau prin metode primitive din laptele de vac. nc nu ncepuse prepararea pe cale sintetic a alimentelor.
179

nct s nu-i mpute ieruncile i iepurii, ba, cnd se ivea prilejul, chiar cte un cerb. Aveam fr ndoial o ascunztoare sigur. Am spus mai nainte c nu a fost descoperit dect o singur dat, iar asta m silete s lmuresc misterul dispariiei tnrului Wickson. Acum, cnd el e mort, pot vorbi. Exista pe fundul gropii noastre un colior ascuns vederii, dar unde soarele btea mai multe ceasuri pe zi. Acolo am crat noi o mulime de nisip din albia priaului, alctuind astfel un foarte plcut, clduros i uscat loc de plaj, unde ntr-o dupamiaz stteam i moiam, pe jumtate adormit, cu un volum al lui Mendenhall181 alturi de mine. M simeam att de bine i eram att de linitit, nct nici mcar lirismul lui nflcrat nu izbutea s m in treaz. M-am deteptat de-a binelea doar cnd un bulgre de pmnt a czut la picioarele mele. Pe urm am auzit din susul peretelui gropii zgomotul fcut de cineva care se lsa s alunece n jos, iar n clipa urmtoare, dup ce a alunecat i pe ultima poriune a peretelui din care cdeau bulgri de pmnt, un tnr a rsrit la picioarele mele. Era Philip Wickson, pe care ns atunci nu-l cunoteam. S-a uitat la mine fr team i a fluierat uor, n semn de mare mirare. Ia te uit! s-a minunat tnrul. Dar n clipa urmtoare i i scosese apca din cap i-mi spunea politicos:

n ntreaga literatur i n toate documentele care ni s-au pstrat din vremea aceea sunt permanent citate poemele lui Rudolph Mendenhall, cruia tovarii si i spuneau flacra. Este nendoielnic c a fost un creator de geniu; dar n afar de cteva fragmente stranii i obsedante, toate n versuri i citate prin scrierile altora, nu ni s-a pstrat nimic din opera sa. A fost executat de Clciul de fier n anul 1928 al erei cretine.
181

V rog s m iertai. Nu m-ateptam s dau peste cineva aici. Eu nu eram tot att de calm ca el. Eram nc un nvcel n ceea ce privete felul cum trebuie s te pori la asemenea prilejuri de grea cumpn. Fr ndoial c dac lucrurile s-ar fi petrecut ceva mai trziu, pe vremea cnd fceam spionaj pe plan internaional, n-a fi fost att de fstcit, dar atunci n-am tiut dect s m ridic n picioare i s dau semnalul de alarm. De ce ipi aa? m ntreb tnrul, privindu-m cu nedumerire. Era deci limpede c atunci cnd coborse n groapa habar n-avea de existena noastr. Mi-am dat seama de lucrul sta cu un simmnt de uurare. Dar dumneata de ce crezi c ip? m-am burzuluit eu. Eram ntr-adevr nepriceput pe vremea aceea. Habar n-am, rspunse tnrul, cltinnd din cap. Afar doar dac nu eti cu nite prieteni. n orice caz, va trebui s dai explicaii. Mie nu prea mi place treaba asta. V aflai pe o proprietate strin, aici e moia tatlui meu, i... Dar, chiar atunci, venic politicosul i amabilul Biedenbach rsri n spatele lui i spuse: Minile sus, tinere domn! Tnrul Wickson a ridicat mai nti minile, i pe urm s-a rsucit n loc, nfruntndu-l pe Biedenbach, care ndrepta spre el un pistol automat. Nu i-a pierdut cumptul. O, o! fcu el, un cuib de revoluionari, adevrat roi de viespi dup ct se pare. N-o s zbovii prea mult pe-aici, v-o spun eu! Poate o s zboveti dumneata ndeajuns de mult ca s te mai poi gndi la cele spuse adineauri, zise Biedenbach cu glas domol. Dar pn atunci d-mi voie s te invit la noi nuntru.

nuntru? Tnrul era cu adevrat surprins. Avei vreo catacomb pe-aici? Am mai auzit despre lucruri deastea. Poftete i vezi, l ndemn Biedenbach cu glasul lui ncnttor. E o ilegalitate! protest Wickson. Da, ns numai din punctul de vedere al legilor voastre, rspunse teroristul vorbind cu subneles. Dup legile noastre e cum nu se poate mai drept, crede-m. Va trebui s te obinuieti cu gndul c te afli n alt lume, ntro lume cu totul deosebit de aceea unde domnesc asuprirea i brutalitatea i n care ai trit pn acum. n privina asta am mai putea discuta, mormi Wickson. Atunci rmi cu noi i discutm ct vrei. Tnrul a rs i s-a lsat condus de Biedenbach n csua noastr. Mai nti l-am nchis n una din odiele spate n peretele gropii, unde a rmas sub paza unui tovar, n vreme ce noi, n buctrie, am discutat situaia. Cu lacrimi n ochi, Biedenbach a susinut c tnrul Wickson trebuie s moar, dar a fost cu adevrat fericit n momentul n care, trecnd la vot, am respins aceast propunere ngrozitoare. Pe de alt parte, ns, nici nu ne puteam gndi s-l punem n libertate pe tnrul oligarh. V spun eu ce trebuie s facem, zise Ernest. l inem aici i l reeducm. n cazul acesta revendic favoarea de a-l iniia eu n tainele legilor, strig Biedenbach. i astfel, pstrndu-ne ntreaga bun dispoziie, am ajuns s lum o hotrre. Urma s-l inem pe Philip Wickson prizonier i aveam s-l iniiem n etica i sociologia noastr socialist. Dar pn atunci ne rmneau nc multe treburi urgente de fcut. Toate urmele lsate de tnrul oligarh

trebuiau s dispar, n primul rnd era vorba de urmele pe care le lsase cobornd peretele sfrmicios al gropii. Sarcina asta i-a revenit lui Biedenbach, care, agat de o funie legat pe malul de sus, s-a strduit cu mult ndemnare tot restul zilei, pn ce n-a mai rmas nici cel mai mic semn al celor petrecute acolo. n susul canionului, pornind de la buza gropii, urmele au fost de asemenea nlturate. Apoi, n amurg, a venit John Carlson i a cerut ghetele lui Wickson. Tnrul a refuzat s-i dea ghetele i s-a artat chiar dispus s lupte pentru ele, asta pn a simit puterea minilor de potcovar ale lui Ernest. Mai trziu, Carlson s-a plns c picioarele i sunt numai rosturi i bici din pricin c Wickson purta ghete care lui i erau prea mici; dar, aa mici cum erau, a fcut cu ele treab bun. Pornind de la oarecare distan de marginea gropii, din locul pn unde fuseser terse urmele tnrului oligarh, Carlson a nclat ghetele prizonierului i a luat-o ctre stnga. A mers kilometri i kilometri la ir, ocolind colinele, trecnd peste dealuri i strbtnd canioanele, iar pn la urm a ngropat urmele n uvoiul de ap al unui ru. Aici i-a scos ghetele strine i, dup ce i-a ters urmele pe o oarecare distan, s-a nclat cu ghetele lui. La o sptmn dup aceea Wickson i-a primit ndrt ghetele. n noaptea aceea au rscolit cu cinii toate mprejurimile, iar noi cei din ascunztoare nu prea am nchis ochii. A doua zi, de nenumrate ori cinii furioi au strbtut canionul, i pe urm au pornit n goan ctre stnga, pe urmele lsate special pentru ei de Carlson, iar noi le-am auzit ltrturile furioase pierzndu-se n celelalte canioane din fundul munilor. n tot timpul acesta oamenii notri ateptau pregtii s fac fa oricrei ncercri, cu pistoale i arme automate n mn, fr s mai punem la socoteal cele cinci sau ase maini infernale construite de Biedenbach. Este

greu de imaginat surpriz mai mare dect cea pe care ar fi avut-o cuttorii lui Wickson dac s-ar fi aventurat pn jos, n ascunztoarea noastr. Prin urmare, am artat acum adevrul cu privire la dispariia lui Philip Wickson, fost cndva oligarh i devenit apoi osta al revoluiei. Fiindc, pn n cele din urm, l-am convertit. Mintea i era proaspt i maleabil, iar sufletul nzestrat cu un puternic sim moral. Peste cteva luni, clare pe un cal al tatlui su, l-am trimis peste muntele Sonoma, pn la rul Petaluma, i de aici a fost mbarcat pe un mic vas de pescari. Din etap n etap i cu foarte mare grij, folosind legturile noastre subterane, am reuit s-l transportm n tain pn la ascunztoarea de lng Carmel. Aici a rmas vreme de opt luni, dup care el singur nu mai voia cu niciun pre s plece, i asta din dou pricini. Una dintre ele era c se ndrgostise de Anna Roylston, iar a doua c trecuse de partea revoluiei. Numai dup ce s-a ncredinat de totala lips de perspective a dragostei lui, s-a supus ndemnurilor noastre i s-a ntors la familie. Rmnnd n aparen pn la moarte membru al oligarhiei, el a fost de fapt unul dintre agenii notri cei mai preioi. n nenumrate rnduri Clciul de fier a fost profund surprins de eecul aciunilor pornite mpotriva noastr. Dac ar fi tiut ct de mare este numrul membrilor si care n realitate erau agenii notri, n-ar mai fi avut de ce s se mire. Tnrul Wickson n-a ezitat niciodat s-i mplineasc ntreaga datorie fa de cauz. Pentru a spune adevrul, trebuie artat c chiar moartea i s-a tras de pe urma unei fapte puse n slujba datoriei. Cu prilejul marelui uragan din 1927, pe cnd asista la o edin a conductorilor notri, a

contractat pneumonia care i-a fost fatal.182

Cazul acestui tnr nu a fost ceva neobinuit. Muli tineri din rndurile oligarhiei, ndemnai de simul lor de dreptate sau nflcrai de nobilele idealuri ale revoluiei, i-au nchinat viaa marii cauze. De asemenea, numeroi fii ai nobilimii ruse au jucat un rol important n prima etap a micrii revoluionare din ara lor. (Jack London se refer probabil
182

la micarea decembritilor, alctuit din revoluionari nobili rui care au luptat mpotriva iobgiei i a absolutismului arist organiznd la Petersburg insurecia din decembrie 1825, nbuit de arul Nikolai I. )

Capitolul XXI
FIARA MNIOAS DIN ABISURI
n tot rstimpul acela ndelungat n care am stat ascuni, eram clip de clip inui la curent cu cele ce se petreceau n lumea din afar i am avut prilejul s ne dm bine seama de fora oligarhiei, cu care ne aflam n rzboi. Ieite din frmntrile perioadei de tranziie, noile instituii cptau o structur mai bine definit i ncepeau s mbrace vemintele permanenei. Oligarhia izbutise s pun la punct un aparat de stat pe ct de complicat, pe att de vast i care funciona n ciuda tuturor eforturilor noastre de a-l mpiedica i de a-l defecta. Acest lucru a constituit o surpriz pentru muli revoluionari, care nu crezuser c aa ceva ar fi cu putin. Dar, cu toate astea, activitatea productiv continua n toat ara. Oamenii trudeau n mine i pe ogoare, i nici n-aveau cum face altfel, fiindc nu mai erau dect nite biei sclavi. n ramurile-cheie ale industriei treburile mergeau de minune. Membrii castelor privilegiate i ai aristocraiei muncitoreti erau mulumii i lucrau cu voie bun. Dup conflicte i ciocniri de clas fr numr, pentru prima dat n viaa lor cunoteau pacea industrial. Acum nu mai aveau de-a face cu crizele, cu grevele sau lock-out183-urile i nici cu
Pentru a nu satisface revendicrile muncitoril or, patronii recurg i la nchiderea temporar a ntreprinderilor, lsndu-i astfel pe muncitori fr putina de a munci i fr niciun mijloc de trai. Aceast metod este cunoscut sub numele de lock-out.
183

persecuiile mpotriva sindicatelor. Triau n case din ce n ce mai confortabile i n orae ncnttoare rezervate exclusiv pentru ei, ncnttoare desigur prin comparaie cu mahalalele murdare i cartierele mizerabile n care locuiser mai nainte. Se hrneau mai bine, aveau mai puine ore de munc, mai multe zile libere i posibiliti mult mai largi de distracii plcute i variate. De nefericiii lor frai i surori, muncitorii cei oropsii i hruii care-i trau zilele n adncurile abisului, nici nu voiau s aud. O epoc de egoism sngeros se abtuse asupra omenirii. Dar tabloul schiat mai sus nu este exact dect ntr-o anumit msur. n castele muncitoreti lucra o reea de oameni de-ai notri, de oameni n stare s vad, dincolo de dorina de mbuibare, imaginea luminoas a libertii i a friei. O alt instituie important care cptase o structur bine definit i funciona perfect erau mercenarii. Aceast formaie militar se desprinsese din vechea armat regulat i ajunsese acum s numere un milion de soldai, fr s mai punem la socoteal trupele din colonii. Mercenarii alctuiau un fel de ras aparte. Triau n orae rezervate strict numai lor i care de fapt dispuneau de o independen administrativ total, iar, pe lng asta, se bucurau i de multe alte privilegii. Datorit lor erau consumate cantiti apreciabile din acele surplusuri att de stnjenitoare. Nu mai aveau niciun fel de legtur cu restul populaiei i nu se bucurau de nicio simpatie, adevrul fiind c i formaser propria lor moral i contiin de clas. Dar, cu toate

acestea, aveam printre ei mii de oameni de-ai notri.184 Oligarhia nsi trecea prin transformri radicale i, trebuie s-o recunoatem, cu totul neprevzute. n cadrul clasei lor a luat natere o disciplin riguroas. Fiecare membru al ei avea o anumit treab de mplinit pe lumea asta i era obligat s-o ndeplineasc. Tinerii pierde-var din familiile bogate dispruser cu desvrire. Energia lor era folosit pentru ntrirea forei unite a oligarhiei. Dintre ei se recrutau cadrele de conducere ale armatei i ale industriei. Muli au fcut cariere strlucite n tiinele aplicate, ori au ajuns ingineri de seam. Tot din rndurile lor se alegeau conductorii nenumratelor angrenaje ale aparatului de stat, ale administraiei coloniale, precum, i zecile de mii de ageni din tot soiul de servicii secrete. A putea spune c de mici erau crescui pentru a activa mai trziu n sistemul de nvmnt, n art, n tiin, n literatur sau n rndurile clerului. i n toate aceste domenii aveau rostul foarte important de a dirigui sistemul de gndire al ntregii naii ntr-o singur direcie, i anume ctre credina n eternitatea oligarhiei. Erau fcui s cread, i la rndul lor, mai trziu, i fceau i ei pe alii s cread c aciunile lor erau ntru totul ndreptite. i nsueau concepiile aristocratice chiar din clipa cnd, copii fiind, primeau primele impresii cu privire la lumea exterioar. Concepiile aristocratice ajungeau s fie ntreesute n nsi fiina lor pn ce se identificau cu sngele i carnea acestor oameni. Se considerau dresori de

n ultima perioad a stpnirii Clciului de fier mercenarii au jucat un rol foarte important. Ei erau cei care menineau echilibrul de fore ntre oligarhie i castele aristocraiei muncitoreti, sprijinind cnd pe unii i cnd pe alii, dup cum cerea jocul intrigilor i uneltirilor.
184

animale slbatice i stpnitori peste fiare. Dar din rndurile celor pe care i clcau n picioare se nla necontenit vuietul subteran al revoltei. Printre membrii oligarhiei rtcea necontenit moartea nprasnic i care nu cunotea ndurare; bomba, pumnalul i glonul erau considerate drept ghearele fiarei mnioase din abisuri, pe care trebuiau s-o domine cu strnicie dac voiau ca omenirea s-i continue existena. Se credeau salvatorii umanitii i se considerau truditori eroici i totdeauna gata de sacrificiu pentru binele suprem. Membrii oligarhiei socoteau c ei i numai ei sunt purttorii i aprtorii civilizaiei. Erau convini c dac strnicia stpnirii lor ar slbi, fiara fioroas ar nfuleca i ar nimici ntre uriaele ei flci bloase nu numai fpturile lor, dar i tot ce este frumusee, mreie, fericire i desftare pe lume. Fr ei ar domni anarhia, iar omenirea s-ar prbui ndrt n bezna primitivismului, din care cu attea suferine s-a ridicat. ineau venic viu n cugetele copiilor spimnttorul spectru al anarhiei, pn cnd tinerii la rndul lor, nnebunii de aceast spaim ntreinut cu bun-tiin, ajungeau s nfieze acelai spectru al anarhiei copiilor ce veneau dup ei. Iat deci care era fiara ce trebuia stpnit fr ndurare, iar stpnirea ei devenise datoria de cpetenie a oligarhiei, ntr-un cuvnt, ei, i numai ei, prin strdaniile i sacrificiile lor neprecupeite, stteau ntre biata omenire neputincioas i fiara atotdistrugtoare. i credeau n asta; credeau cu trie. Nu pot strui ndeajuns asupra triei acestei credine nestrmutate n justeea poziiei sale morale, comun ntregii clase a oligarhiei. n asta a stat fora Clciului de fier, i, din pcate, prea muli au fost tovarii care n-au vrut s recunoasc adevrul sau l-au recunoscut prea trziu. Muli dintre ei au socotit c fora Clciului de fier se datorete sistemului dup care i rspltete ori i pedepsete

slujitorii. Asta este o greeal. Raiul i iadul pot fi factorii determinani n zelul religios al unui fanatic; dar, pentru cea mai mare parte dintre credincioi, raiul i iadul sunt simple consecine derivate din noiunile de bine i ru. Dragostea purtat binelui, dorina de bine, neplcerea pricinuit de orice lucru care reprezenta rul, pe scurt slujirea binelui i purtarea conform cu cerinele binelui, iat factorul determinant n religie. Tot aa stteau, lucrurile i cu oligarhia. nchisorile, surghiunul i umilirile, pe de o parte, onorurile, palatele i oraele-minune, pe de alta, nu sunt dect simple consecine derivate. Fora motrice fundamental a oligarhiei este credina n justeea cauzei pe care o apr. Importante nu sunt excepiile, importante nu sunt asuprirea i nedreptatea care au patronat naterea Clciului de fier. Toate acestea sunt lucruri stabilite. Important este faptul c astzi la obria forei oligarhiei st convingerea nestrmutat n dreptatea cauzei sale.185 Pentru aceleai motive fora revoluiei n aceti nprasnici douzeci de ani a izvort exclusiv din contiina dreptii cauzei proprii. O alt explicaie a sacrificiilor i Pornind da la contradiciile i incoerena eticii capitaliste, oligarhii i-au njghebat o moral nou, unitar i bine definit, nendurtoare i tioas ca oelul, cea mai absurd i mai netiinific, dar n acelai timp cea mai eficient moral de care a dispus vreodat o clas asupritoare. Dei sistemul lor de reguli morale era n ntregime dezminit de legile biologice i de legile evoluiei, oligarhii credeau cu trie n el; i tria acestei credine le-a dat putina de a stvili vreme de trei secole valul impetuos al progresului uman, spectacol semnificativ i paradoxal pentru moralistul metafizician, dar care materialistului nu poate s nu-i dea de gndit.
185

martirajului nostru nu poate exista. Aceasta este pricina pentru care n sufletul lui Rudolph Mendenhall s-au aprins vlvtile nchinate cauzei, clind acel cntec de lebd creat n cea de pe urm noapte a vieii lui. Aceasta este pricina pentru care Hulbert i-a dat ultima suflare n chinuri cumplite, refuznd s-i trdeze tovarii. Aceasta este pricina pentru care Anna Roylston a renunat la fericirea de a fi mam. Aceasta este pricina pentru care John Carlson a fost credinciosul i nerspltitul paznic al ascunztoarei de la Glen Ellen. Indiferent dac este vorba de tineri sau de btrni, de femei sau de brbai, de oameni strlucii sau teri, de genii ori oameni de rnd, toi tovarii nrolai sub steagul revoluiei au fost nsufleii de o unic nzuin arztoarea i neclintita dragoste de bine i dreptate. Dar m-am ndeprtat de firul povestirii mele. Chiar nainte de a prsi ascunztoarea, Ernest i cu mine nelesesem foarte bine n ce sens se dezvolta fora Clciului de fier. Castele muncitoreti, mercenarii, hoardele nenumrate ale agenilor secrei i poliiile de toate soiurile erau unelte sigure ale oligarhiei, n general, i lsnd deoparte pierderea libertii, toi membrii acestor organizaii o duceau mai bine dect o duseser nainte. Pe de alta parte, marea mas netiutoare a populaiei, oamenii care-i trau zilele n adncurile abisului, czuse ntr-un fel de apatie abrutizant i ncepea s se nvee cu mizeria. Ori de cte ori se ntmpl ca vreun proletar s se ridice din mijlocul masei i s-i dovedeasc puterea artnd c este o personalitate, oligarhii aveau grij s-l smulg din snul masei i s-i ofere condiii de via mai bune, promovndu-l n rndul castelor, al aristocraiei muncitoreti sau al mercenarilor. n felul acesta glasul nemulumirii era nbuit, iar proletariatul, jefuit de conductorii si fireti. Condiiile de via ale oamenilor din adncurile

abisului ajunseser ntr-adevr jalnice. n ceea ce i privea, chiar i nvmntul elementar ncetase s mai existe. Triau ca animalele n uriae ghetouri infecte, zbtndu-se n mizerie i ticloie. Toate vechile liberti le fuseser rpite. Ajunseser simpli robi. N-aveau dreptul s-i aleag locul de munc. De asemenea, nu le era ngduit s se mute dintr-un loc ntr-altul i nu aveau dreptul s poarte arme. Nu erau iobagi robii pmntului, aa cum ajunseser fermierii. Erau robi ai mainilor, robi industriali. Dac vreodat se ivea o nevoie neprevzut de brae de munc, aa cum ar fi, de pild, construirea unei osele, a unei ci ferate aeriene, a unor canale, tunele, metrouri ori fortificaii, se organizau recrutri forate n ghetourile muncitoreti, i sute de mii de robi erau dui cu sila acolo unde se ivise nevoia. Armate nenumrate de asemenea robi trudesc astzi la cldirea oraului Ardis, nghesuii n barci mizerabile, unde promiscuitatea face imposibil orice via de familie i unde pn i ultimele rmie de pudoare sunt izgonite i nlocuite cu o animalitate ndobitocitoare. n acele ghetouri ale muncitorilor se ascunde cu adevrat fiara mnioas din adncurile abisului de care oligarhii se tem att de tare, dar fiara asta nu este dect propria lor creaie. Prin aceast fiara din strfundurile abisului oligarhii perpetueaz maimua i tigrul din om. n momentul de fa se spune c se pregtesc noi recrutri pentru cldirea oraului Asgard, proiectatul oraminune menit s depeasc chiar cu mult Ardisul, cnd

acesta din urm va fi definitiv cldit.186 Noi, revoluionarii, vom continua aceast uria construcie, dar ea nu va fi opera unor sclavi npstuii. Zidurile, turnurile i monumentele acestui ora de vis vor fi nlate n mijlocul imnurilor de bucurie, iar n frumuseea i minuniile lor vor fi ntreesute nu vaiete i jeluiri, ci cntece de veselie. Ernest ardea de nerbdare s ias la lumin, s plece din ascunztoare i s intre din nou n aciune, cci pregtirile pentru nefericita noastr prim Rscoal, cea nbuit n cadrul Comunei din Chicago, se apropiau cu repeziciune de sfrit. Totui reuea s se stpneasc i s dea dovad de rbdare, iar n tot timpul chinului su adic n rstimpul ct Hadly, care venise special la noi tocmai din

Construcia oraului Ardis a fost terminat n anul 1942 al erei cretine, n vreme ce aceea a oraului Asgard s-a ncheiat abia n 1984. La cldirea acestuia din urm s-au lucrat cincizeci i doi de ani, vreme n care a fost pus la munc o armat permanent, alctuit din jumtate de milion de robi. Uneori numrul acestora s-a ridicat pn la un milion, fr s mai fie pui la socoteal alte sute de mii de oameni, i anume membrii castelor muncitoreti i artitii.
186

Illinois, fcea din el un cu totul alt om187 furea n mintea lui planuri vaste privitoare la organizarea proletariatului, care izbutise s-i nsueasc o oarecare cultur, i pentru a menine cel puin un nvmnt ct de rudimentar la dispoziia oamenilor abisului, toate astea bineneles numai n ipoteza n care prima Rscoal avea s dea gre. Am prsit ascunztoarea abia n ianuarie 1917. Totul. Fusese dinainte pregtit, aa c imediat ne-am luat n primire posturile de ageni provocatori n organizaiile Clciului de fier. Eu treceam drept sora lui Ernest. Folosind ajutorul unor oligarhi i al tovarilor notri strecurai n rndurile organizaiilor oligarhiei i aflai n posturi nalte, am obinut funcii, ne-am procurat toate actele de identitate

Printre revoluionari se aflau muli chirurgi care ajunseser la o ndemnare uluitoare n astfel de operaii. Dup expresia folosit de Avis Everhard, erau n stare s transforme pe cineva ntr-un cu totul alt om. Pentru ei ndeprtarea unei cicatrici sau a unei diformiti era doar un joc de copii. Puteau schimba nfiarea cuiva lucrnd cu o asemenea migal, nct ntreaga operaie s nu lase nici cea mai slab urm. Grefele de piele i transplantrile prului se numrau printre procedeele cele mai des folosite. Ajungeau astfel s modifice nfiarea cuiva ntr-un chip care amintea de vrjitorie. Ochii, sprncenele, gura, buzele i urechile erau transformate n mod radical. Opernd cu mare abilitate limba, gtul, laringele i cavitile nazale, puteau schimba n ntregime glasul i felul de a vorbi al unui om. Vremurile de dezndejde impuneau soluii dezndjduite, iar chirurgii revoluionari s-au artat la nlimea cerinelor. Printre altele se pricepeau s sporeasc nlimea unui adult chiar cu zece pn la doisprezece centimetri, sau s-o micoreze cu doi, trei centimetri. Isprvile lor sunt astzi o art ale crei secrete sau pierdut. Nou nu ne-ar mai fi de niciun folos.
187

i documentele trebuitoare i ne-am plsmuit un trecut convenabil. Cu sprijinul celor aflai nluntrul organizaiei treburile acestea nu erau prea greu de ndeplinit, deoarece n atmosfera echivoc a serviciilor secrete identitatea este totdeauna cam nebuloas. Agenii apreau i dispreau ca nite fantome, executnd ordine, ndeplinind fel de fel de misiuni, examinnd indicii i verificnd ipoteze, raportnd adesea unor superiori pe care niciodat nu-i cunoscuser i coopernd cu ali ageni pe care nu-i mai vzuser i nici naveau s-i mai revad vreodat.

Capitolul XXII
COMUNA DIN CHICAGO
Datorit calitii noastre de ageni provocatori, nu numai c aveam prilejul s cltorim foarte mult, dar prin nsei sarcinile pe care trebuia s le ndeplinim veneam n legtur cu proletariatul i cu tovarii notri revoluionari. n felul acesta ne aflam n acelai timp i ntr-o tabr i n cealalt, lsnd s se cread c slujim Clciului de fier i, pe ascuns, strduindu-ne din toate puterile noastre pentru binele cauzei. Muli dintre noi fceau parte din reeaua diferitelor servicii secrete ale oligarhiei, i n ciuda tuturor trierilor i reorganizrilor prin care trecuser aceste servicii secrete, niciodat n-au izbutit s ne ndeprteze pe toi. Ernest a avut o contribuie foarte nsemnat la plnuirea primei Rscoale, a crei dat fusese stabilit pentru o anumit zi de la nceputul primverii lui 1918. n toamna lui 1917 nc nu eram gata; mai rmseser multe lucruri de pus la punct, aa nct, fiind pornit prematur, rscoala a fost chiar de la bun nceput sortit nfrngerii. O astfel de aciune era prin fora lucrurilor ngrozitor de complicat, i orice pas pripit o mpingea sigur la eec nendoielnic. Clciul ide fier a neles acest lucru i pe baza lui i-a ntocmit planurile. Noi hotrserm s ndreptm prima lovitur mpotriva sistemului nervos al oligarhiei. Dar oligarhia nu uitase greva general i s-a aprat mpotriva unei eventuale defeciuni a muncitorilor telegrafiti crend mai multe staii de telegrafie

fr fir puse sub controlul mercenarilor. La rndul nostru am contracarat aceast msur. La semnalul convenit, din toate ascunztorile rsfirate pe ntreg cuprinsul rii, din toate oraele, din toate localitile i din toate aezrile urmau s porneasc tovari devotai care s arunce n aer staiile de telegrafie fr fir. n felul acesta, nc de la prima lovitur Clciul de fier s-ar fi prbuit la pmnt, cu toate membrele dislocate. n acelai timp, ali tovari urmau s arunce n aer podurile i tunelurile, sfrmnd n felul acesta ntreaga reea de ci ferate. Mai mult dect att: la semnalul convenit, alte grupuri de tovari trebuiau s pun mna pe ofierii cei mai de seam ai mercenarilor i ai poliiei, ca i pe oligarhii care se dovediser deosebit de abili ori ocupau funcii foarte importante. Astfel, conductorii dumanului ar fi fost ndeprtai de pe cmpurile de lupt, unde fr nicio ndoial c aveau s se desfoare btlii locale pe tot cuprinsul rii. Multe evenimente trebuiau s se petreac simultan, ndat dup lansarea semnalului. Patrioii mexicani i canadieni, mult mai puternici dect i nchipuia Clciul de fier, urmau s foloseasc ntocmai tactica noastr. Veneau apoi tovarii (de data aceasta femeile, fiindc brbaii aveau s fie foarte ocupai cu alte treburi) a cror misiune era afiarea proclamaiilor scoase de tipografiile noastre clandestine. Aceia dintre noi care ocupau posturi mai nalte n ierarhia Clciului de fier aveau misiunea s treac de ndat la crearea de diversiuni i la dezorganizarea serviciilor respective. Printre mercenari se aflau mii de tovari de-ai notri. Misiunea lor era s arunce n aer depozitele i s distrug mecanismele cele mai delicate ale mainii de rzboi. n oraele mercenarilor i ale castelor muncitoreti urmau s fie duse la ndeplinire aciuni de distrugere asemntoare. Pe scurt, trebuia dat o lovitur neateptat, teribil i

nimicitoare. Oligarhia paralizat i-ar fi vzut sfritul nainte de a-i putea reveni n fire. Toate acestea ar fi adus dup sine momente nfricotoare i grele pierderi de viei omeneti, dar niciun revoluionar nu st pe gnduri n faa unei astfel de perspective. n acelai timp, reuita planului nostru depindea n mare msur de masele neorganizate ale oamenilor abisului. Ei trebuiau asmuii mpotriva palatelor i oraelor unde triau stpnii, fr a ine seama de distrugerile de viei i bunuri materiale. Fiara din strfunduri n-avea dect s-i urle mnia, poliia i mercenarii n-aveau dect s mcelreasc. Oricum ar fi mers lucrurile, fiara din adncuri tot avea s-i urle mnia, iar mercenarii i poliia tot aveau s mcelreasc. nsemna doar c dou primejdii pe care ar fi trebuit s le nfruntm se distrugeau ntre ele, fr a ne face nou niciun ru. n vremea aceasta ne-am fi vzut de treburile noastre, n mare msur nestingherii, i am fi pus stpnire pe toate prghiile de comand ale statului. Acesta era deci planul nostru, i fiecare amnunt trebuia pus la punct n mare tain, iar pe msur ce sorocul se apropia, planul urma s fie comunicat unui numr din ce n ce mai mare de tovari. Tocmai acesta avea s fie momentul critic: momentul cnd tainele noastre aveau s fie cunoscute de prea mult lume. Prin sistemul su de spionaj, Clciul de fier a aflat din timp de rscoala care se pregtea i a luat toate msurile pentru a ne da nc o lecie sngeroas. Chicago a fost locul ales pentru aceast demonstraie, i am primit o lecie ntr-adevr nprasnic.

Chicago188 era de altfel i locul cel mai potrivit, acel Chicago. nc de mult vreme numit oraul sngelui i menit s-i justifice o dat mai mult renumele. Spiritul revoluionar era foarte puternic acolo, cci prea numeroase fuseser grevele necate n snge pe vremea capitalismului189 pentru ca muncitorii s poat ierta ori s poat uita. Pn i n snul castelor muncitoreti din acel ora mocnea revolta. Prea multe capete fuseser sparte n grevele de la nceput i, n ciuda privilegiilor i a tuturor avantajelor ce le fuseser create, ura lor mpotriva clasei stpnitorilor nu se stinsese. Aceeai stare de spirit ncepea s se rspndeasc i n

Chicago era infernul industrial al veacului al XIX-lea din era cretin. S-a pstrat pn n vremea noastr o anecdot sugestiv n legtur cu John Burns un cunoscut conductor al trade-union-urilor (Trade-union denumirea
188

sindicatelor din Anglia. Conducerea acestor sindicate a dus i duce o politic de aservire a proletariatului, n felul acesta explicndu -se i faptul c John Burns (1858-1943), muncitor de origine, a fcut parte n 1905 din guvern ctigndu-i astfel, prin trdarea intereselor clasei muncitoare, tristul merit de a fi primul reprezentant al muncitorilor primit ntr-un guvern englez.) britanice, fost pentru scurt vreme i

membru al guvernului englez. Aflndu-se o dat la Chicago, cu prilejul unei vizite fcute n Statele Unite, a fost rugat de un ziarist s spun ce prere are despre acel ora. Chicago a rspuns John Burns este iadul n ediie de buzunar. La ctva vreme dup aceea, n clipa cnd se pregtea s urce pe vapor ca s se ntoarc n Anglia, s-a apropiat de el un alt reporter, care i-a spus c ar vrea s tie dac nu cumva i-a schimbat prerea despre Chicago. Ba da! a rspuns el, Miam schimbat-o. Acum cred c iadul este un Chicago n ediie de buzunar.
La Chicago mare ora industrial, centru al industriei grele americane, al industriei conservelor, centru al comerului de cereale i important nod de cale ferat au avut loc foarte multe i sngeroase ciocniri n cadrul luptelor de clas din S.U.A.
189

rndurile mercenarilor, mai cu seam n trei regimente, care erau gata s treac de partea noastr pn la ultimul om. Chicago a fost totdeauna teatrul celor mai furtunoase ncletri n marea btlie dintre munc i capital, un ora al luptelor de strad i al morii nprasnice, n care existau organizaii puternice ale capitalitilor i organizaii cu nalt contiin de clas ale muncitorilor, unde n zilele de demult pn i corpul didactic alctuise un sindicat afiliat, ca i cel al zidarilor i salahorilor din construcii, la Federaia american a muncii190. i Chicago a devenit centrul principalei ciocniri din cadrul primei Rscoale pornite prematur. Tulburrile au izbucnit mai devreme din pricina mainaiunilor foarte iscusit puse la cale de ctre Clciul de fier. ntreaga populaie, inclusiv castele muncitoreti privilegiate, a fost supus unui tratament cum nu se poate mai aspru. Promisiunile i nelegerile nu mai erau respectate, i chiar infractorilor mruni li se aplicau pedepsele cele mai aspre. Oamenii abisului au fost trezii din moleeal cu lovituri slbatice. De fapt, Clciul de fier nu urmrea altceva dect s ae mnia fiarei din strfunduri. n acelai timp, Clciul de fier ddea dovad de o uimitoare nepsare n tot ceea ce privete msurile de precauie care ar fi trebuit luate la Chicago. Foarte multe dintre regimentele de mercenari fuseser retrase i trimise n diferite pri ale rii, iar n cele rmase la Chicago disciplina ncepuse s lase de dorit.

Federaia american a muncii, nfiinat n noiembrie 1881 la Pittsburgh, este organizatoarea istoricei greve generale de la 1 mai 1886, n cinstea creia ziua de 1 mai a devenit ziua internaional a muncii. La nceput, Federaia american a muncii a fost o organizaie combativ , principial, dar apoi, datorit trdrii unor conductori oportuniti vndui burgheziei, a devenit o unealt n slujba marelui capital.
190

Pentru ducerea la ndeplinire a acestui plan n-au avut nevoie de un timp prea ndelungat, au fost de ajuns cteva sptmni. Noi, revoluionarii, am sesizat unele vagi indicii privitoare la noua stare de lucruri, dar niciunul dintre ele nu era ndeajuns de edificator ca s ne ngduie s nelegem situaia. Adevrul este c revoluionarii gndeau doar la cele mai potrivite msuri pentru stpnirea spiritului spontan de revolt care clocotea n mase, fr s ne nchipuim mcar o clip c totul era pus la cale cu bun-tiin... Iar n jurul planurilor urzite de cercurile cele mai sus puse ale Clciului de fier s-a pstrat un secret att de desvrit, nct la noi nu a ajuns nici cel mai slab semn. Contramanevra a fost nu numai pregtit cu iscusin, ci i condus cu mult abilitate. M aflam la New York cnd am primit ordinul s m duc imediat la Chicago. Omul care mi-a transmis acest ordin era un oligarh, iar eu mi-am dat seama de acest lucru dup felul cum vorbea, dei nu tiam cum l cheam i nu-i vzusem faa. Instruciunile lui erau ns prea limpezi ca s mi dea putina s m nel. Am neles limpede c planurile noastre fuseser descoperite i mpotriva lor se luaser toate msurile. Butoiul cu pulbere era gata pregtit i atepta doar scnteia, iar nenumrai ageni ai Clciului de fier printre care i eu se aflau la Chicago sau trebuiau s se duc acolo pentru a mplini i acest ultim amnunt. M felicit i astzi c am izbutit s-mi in firea n faa privirilor ptrunztoare ale oligarhului, cu toate c inima mi zvcnea nebunete. Puin a lipsit s nu urlu i s sar la el, s-l apuc de beregat cu minile mele goale n vremea cnd rostea cu snge rece ultimele instruciuni. n clipa cnd m-am desprit de el, mi-am i socotit timpul. Pn la ora cnd trebuia s m urc n tren mi mai rmnea exact rgazul de care aveam nevoie pentru ca,

ajutat i de noroc, s pot lua legtura cu unul dintre conductorii locali ai revoluionarilor. Lund toate msurile ca s nu fiu urmrit, m-am repezit pn la Spitalul de urgen. Norocul m-a slujit i am putut ptrunde imediat la tovarul Calvin, chirurgul-ef al spitalului. Am i pornit s-i spun pe nersuflate cele ce aflasem, dar el m-a oprit. Am aflat mai nainte, mi spuse doctorul foarte calm, dei ochii lui de irlandez aruncau fulgere. tiam pentru ce ai venit. Am aflat totul acum un sfert de ceas i am i transmis vestea mai departe. Aici, la New York, vom lua toate msurile pentru ca tovarii s-i pstreze calmul. Chicago va trebui sacrificat, dar numai i numai Chicago. Ai ncercat s trimii vorb i acolo? l-am ntrebat eu. Doctorul a cltinat din cap. Nu mai exist comunicaie telegrafic. Oraul e complet izolat. Va fi iadul pe pmnt. A tcut o clip i am vzut cum minile lui albe se ncleteaz violent. Pe urm izbucni: Oh, Doamne! Cum a mai vrea s pot fi acolo! Mai exist totui posibilitatea de a opri dezastrul, am spus eu, dac nu se ntmpl nimic cu trenul meu i pot ajunge la vreme, sau dac ali tovari din serviciul secret, care sunt i ei la curent, pot sosi acolo la timp. De data asta voi, cei strecurai n rndurile dumanului, ai cam stat cu gura cscat. Am ncuviinat din cap, cu umilin. i am rspuns: S-a pstrat un secret desvrit. Pn astzi n-au tiut dect vreo civa oameni din cercurile cele mai nalte. Niciunul dintre noi n-a ajuns chiar pn acolo, aa nct era fatal s nu aflm nimic. Mcar dac ar fi Ernest aici! Dar poate c e la Chicago i n-o s se ntmple nimic ru. Doctorul Calvin a cltinat din cap. Ultima oar cnd am auzit despre el fusese trimis la

Boston, ori la New Haven. Fr ndoial c slujba asta n serviciul secret al dumanului i stnjenete foarte mult micrile, dar tot e mai bine dect s zaci ntr-o ascunztoare. Am dat s plec, i atunci doctorul mi-a strns mna cu putere. Fii tare! mi-a spus el la desprire. i ce dac prima rscoal e nbuit? Vom porni o a doua, i atunci o s fim mai nelepi dect astzi. Mergi cu bine i i urez mult succes. Nu tiu dac o s te mai vd vreodat. Acolo va fi cu adevrat iadul pe pmnt, dar a da zece ani din via s am norocul pe care l ai dumneata i s pot fi de fa! Secolul XX191 pleca din New York la orele ase seara i trebuia s ajung la Chicago la apte dimineaa, n noaptea aceea, ns, a ntrziat. Mergeam n urma altui tren. Printre cltorii din vagonul meu Pullman se afla i tovarul Hartman, strecurat, ca i mine, n serviciul secret al Clciului de fier. El mi-a vorbit despre trenul care mergea chiar naintea noastr. Era un tren ntru totul aidoma cu al nostru, numai c n el nu se gsea niciun pasager. Se recursese la acest iretlic pentru ca n cazul cnd s-ar fi ncercat aruncarea n aer a Secolului XX, noi totui s scpm. Tot din pricina asta n trenul nostru se aflau foarte puini cltori, n vagonul unde eram noi fiind cu totul vreo treisprezece oameni. mpreun cu noi merg probabil i personaje foarte nalte, mi spuse Hartman. Am observat c la coada trenului e ataat un vagon special. Cnd am schimbat prima oar locomotiva se fcuse noapte i am cobort pe peron s respir puin aer curat i s Tren expres care pe acea vreme se bucura de mare faim, fiind socotit cel mai rapid din lume.
191

observ ce ar fi fost de observat. Prin ferestrele vagonului special am putut zri trei oameni, pe care i-am recunoscut. Hartman avea dreptate. Unul dintre ei era generalul Aitendorff, iar ceilali doi, Mason i Vanderboldt cei mai iscusii oameni din conducerea suprem a serviciului secret al oligarhiei. Era o noapte linitit i cu lun plin, dar toat vremea m-am zvrcolit i n-am putut dormi, La cinci dimineaa mam sculat i m-am mbrcat. Am ntrebat-o pe fata de serviciu de la cabina de toalet ce ntrziere avem i mi-a spus c dou ore. Era o mulatr i am bgat de seam c pe chip i este ntiprit o adnc nelinite, c ochii i sunt puternic ncercnai i n priviri i rzbate spaima. Ce s-a ntmplat? o ntrebai. Nimic, domnioar. Am dormit cam prost i probabil c de asta art aa, mi-a rspuns fata. M-am uitat la ea foarte atent i am pus-o la ncercare cu unul dintre semnele noastre de recunoatere. Mi-a rspuns i am tiut c este o tovar de-a noastr. La Chicago or s se petreac lucruri ngrozitoare, mi-a spus ea. naintea noastr e un tren-fantom.192 Din cauza lui i a trenurilor cu trupe am ntrziat. Trenuri cu trupe? ntrebai eu. Fata ncuviin din cap. Linia e nesat cu trenuri militare. Toat noaptea am trecut pe lng ele. Numai spre Chicago se-ndreapt i pe drumul cel mai scurt... Asta nu miroase-a bine. Am i eu un iubit la Chicago, adaug ea cu sfial. E tovar de-ai notri, vrt printre mercenari, i-i cam duc grija.

192

Fals.

Biata fat! Iubitul ei fcea parte din unul dintre cele trei regimente rsculate. Masa de diminea am luat-o mpreun cu Hartman n vagonul-restaurant i m-am forat s mnnc. Cerul se acoperise i trenul se npustea ca un trsnet ntunecat printre faldurile cenuii ale zilei ce se ntea. Chiar i chelnerii negri care ne serveau neleseser c se pregteau lucruri nfricotoare. Se vedea limpede c ceva i apas greu, i voioia lor nnscut dispruse cu totul; serveau neglijent i cu stngcie, erau ngrijorai i discutau pe optite la captul vagonului, lng buctrie. Hartman vedea situaia foarte n negru. Ce-am putea oare face? ntreb el pentru a douzecea oar, nlnd neputincios din umeri. Apoi mi art pe fereastr: Vezi? Totul e pregtit. Poi fi sigura c aa stau peste tot, pe toate liniile, la cincizeci sau aizeci de kilometri de ora. Se referea la trenurile cu trupe aflate pe liniile de triaj. Soldaii i pregteau masa de diminea la focurile aprinse printre linii i priveau plini de curiozitate cum trecem pe lng ei ca fulgerul, fr s micorm viteza ameitoare cu care naintam. Cnd am intrat n Chicago, peste tot domnea linitea. Era limpede c nu se ntmplase nimic. La staiile din suburbane cumprasem ziarele de diminea, n ele nu era scris nimic, i totui se spuneau multe pentru cei n stare s citeasc printre rndurile sortite s nu fie nelese de cititorii obinuii. Puteai identifica mna rafinat a Clciului de fier n fiecare coloan. Ici i colo se ngduia cititorului s ntrevad puncte slabe n armura oligarhiei, dar bineneles fr a se arta nimic precis. Cu bun-tiin cititorul era lsat s se descurce singur printre aceste vagi indicii. i totul fusese aranjat cu mult dibcie, n materie de mistificare

ziarele din dimineaa lui 27 octombrie erau adevrate capodopere. tirile locale lipseau cu totul. Chiar i numai acest amnunt luat n sine era o lovitur de maestru. nvluia n tain ntregul Chicago i sugera cititorului obinuit ideea c oligarhia se temea s vorbeasc despre evenimentele locale. Existau totui aluzii, mincinoase bineneles, despre tulburri rspndite cam pe toat suprafaa rii, dimpreun cu referiri ludroase, mascate cu stngcie, la msurile de represalii ce urmau s fie luate. Se ddeau de asemenea tir i privitoare la numeroase staii de telegrafie fr fir aruncate n aer i se anunau importante recompense bneti pentru prinderea vinovailor. Este de la sine neles c nicio staie de telegrafie fr fir nu fusese distrus. n ziare se relatau numeroase asemenea acte de violen care coincideau cu planurile de aciune ale revoluionarilor. Prin toate acestea oligarhia urmrea s creeze n minile tovarilor din Chicago impresia c insurecia general ncepuse, semnndu-se totodat confuzie prin relatarea anumitor insuccese nregistrate de unele aciuni de mai mic importan. Era astfel cu neputin ca oamenii neinformai s nu aib impresia vag, dar totui ferm, c n ar situaia revoluionar era coapt i c rscoala i izbucnise. Se anuna c dezertrile mercenarilor din California luaser asemenea proporii, nct ase regimente fuseser desfiinate, iar ostaii i ofierii, mpreun cu familiile, fuseser izgonii din oraul rezervat lor i ngrmdii n ghetourile muncitoreti. n realitate, ns, mercenarii din California erau cei mai credincioi stpnirii. Dar cum ar fi putut ti toate acestea oamenii din Chicago, complet izolai de restul lumii? O telegram special ticluit descria rzvrtirea gloatelor din New York, la care se alturaser i castele muncitoreti, i se ncheia cu afirmaia (formulat n

aa fel, nct toat lumea s cread c este doar un bluf 193), c armata stpnea totui situaia. Isprava din ziarele de diminea o repetaser oligarhii ntr-o mie de alte feluri. Despre asta am aflat abia mai trziu, atunci cnd, de pild, am luat cunotin de mesaje secrete ale oligarhiei transmise de mai multe ori, n prima parte a nopii, cu scopul precis de a le lsa s ajung la urechile revoluionarilor. Cred c de data asta Clciul de fier nu va mai avea nevoie de serviciile noastre, spuse Hartman dup ce isprvi de citit ziarul, pe cnd tocmai intram n gara central. i-au pierdut vremea trimindu-ne aici. E limpede c lucrurile sau desfurat chiar mai bine dect se ateptau ei. Iadul trebuie s se dezlnuie dintr-o clip n alta. Cnd am cobort pe peron, s-a ntors i a privit ctre coada trenului, apoi a murmurat: E-aa cum am bnuit. Cnd cltorii au putut avea la dispoziie ziarele, au detaat vagonul special. Bietul biat era complet demoralizat. Am ncercat s-l mbrbtez, dar aproape c nici nu m-a luat n seam, i deodat, n vreme ce ne ndreptam spre ieire, a nceput s vorbeasc repede de tot i cu glas sczut. La nceput n-am neles nimic. Nu eram sigur, zicea el, i de aceea n-am spus nimnui. Sptmni ntregi m-am strduit s aflu ceva precis, dar n-am izbutit. Fii atent cum te pori cu Knowlton. Mi se pare suspect. Cunoate tainele multor ascunztori ale noastre. Are n mna lui soarta a sute de tovari i bnuiesc c e un trdtor. O simt mai mult dect o tiu. Dar acum ctva timp mi s-a prut c observ la el o schimbare. Cred c

193

Minciun.

suntem n mare primejdie, fiindc ori ne-a i vndut, ori numai se pregtete s ne vnd. Sunt aproape sigur. N-a fi suflat nimnui un cuvnt, dar, nu tiu de ce, cred c n-am s mai ies niciodat viu din Chicago. Supravegheaz-l cu grij pe Knowlton. ntinde-i o curs. F tot posibilul ca s afli. Eu nu tiu nimic mai mult. E doar o intuiie, i pn acum n-am putut cpta nici cel mai slab indiciu. Tocmai atunci am ieit n strad. Nu uita, a ncheiat Hartman cu nsufleire. Supravegheaz-l ndeaproape pe Knowlton. A avut dreptate. N-a trecut nicio lun, i Knowlton a pltit cu viaa mieleasca lui trdare. A fost judecat i executat de tovarii din Milwaukee. Pe strad era linite, prea mult linite. Oraul zcea fr suflare. Zgomotul i agitaia circulaiei dispruser. Nu se zreau nici mcar trsuri. Tramvaiele nu circulau nici pe strzi i nici pe liniile aeriene. Doar pe trotuare trecea din vreme n vreme cte cineva, ns nimeni nu prea plecat la plimbare. Fiecare i vedea de drum, cu pas grbit i apsat, dar n micrile tuturor se putea citi o stranie nehotrre, ca i cum s-ar fi ateptat s vad cldirile nruindu-se peste ei sau trotuarele scuturndu-li-se sub picioare ori srind n aer. Se vedeau totui civa putani vagabonzi cscnd gura pe-acolo, iar n ochii lor puteai citi nerbdarea abia stpnit cu care ateptau s se ntmple ceva extraordinar i pasionant. De undeva, dintr-un punct deprtat dinspre sud, ajunse la urechile noastre tunetul nbuit al unei explozii. Doar att. Apoi se ls iari linitea, cu toate c la auzul detunturii putanii tresriser i acum ciuleau urechile, ca nite cerbi tineri. Uile tuturor cldirilor erau zvorte; obloanele magazinelor, trase. Se zreau totui numeroi poliiti, iar din cnd n cnd treceau n goan automobile cu patrule ale mercenarilor.

i Hartman i eu am fost de prere c nu avea niciun rost s ne prezentm pentru raport la efii serviciului secret din localitate. tiam foarte bine c aceast nclcare a regulilor obinuite avea s ne fie scuzat din pricina evenimentelor ulterioare. De aceea ne-am ndreptat ctre ghetoul muncitoresc din partea de sud a oraului, ndjduind c vom izbuti s lum legtura cu unii tovari. Prea trziu! O tiam. Dar era cu neputin s rmnem cu minile ncruciate acolo, pe strzile acelea tcute i ngrozitoare. Unde era Ernest? Nu tiam nimic. Ce se petrecea oare n oraele rezervate castelor muncitoreti i mercenarilor? Dar n fortree? Ca i cum cineva ar fi vrut s rspund ntrebrilor mele nerostite, se auzi deodat un uria muget scrnit, domolit ntructva de deprtare i punctat cu detunturi repetate. Acolo-s fortreele, spuse Hartman. Dumnezeu s se milostiveasc de cele trei regimente! La o rscruce observarm, ctre oboarele abatoarelor, o coloan uria de fum. La rscrucea urmtoare vzurm nspre partea de apus a oraului mai multe coloane asemntoare nlndu-se ctre cer. Deasupra oraului rezervat mercenarilor vzurm un gigantic balon captiv, care explod chiar pe cnd ne uitam noi la el i czu spre pmnt, ca nite zdrene aprinse. Nu aveam niciun indiciu privitor la pricina acelei tragedii petrecute n vzduh. N-aveam de unde ti dac balonul fusese mnuit de tovarii notri sau de duman. Auzirm atunci un zgomot nedesluit, de parc n deprtare ar fi clocotit cu furie un cazan uria, iar Hartman mi-a spus c-i rpit de mitraliere i arme automate. Am mers mai departe n linitea care ne nconjura. Acolo unde ne aflam nu se petrecea nimic. Pe lng noi treceau doar poliiti i automobile cu patrule de mercenari,

iar o singur dat am ntlnit vreo ase camioane ale pompierilor, care se ntorceau fr ndoial de la locul vreunui incendiu. Un ofier care trecea n automobil l-a ntrebat ceva pe un pompier, iar noi am auzit cum acesta din urm rspundea strignd: Nu mai este ap! Au aruncat n aer conductele! Tovarii au distrus reeaua de aprovizionare cu ap! strig Hartman plin de nsufleire. Dac suntem n stare s facem asemenea isprav n cadrul unei biete ncercri pripite, izolate i de la nceput sortite eecului, ce n-am putea nfptui ntr-o sforare organizat, bine pregtit i pornit simultan n toat ara? Automobilul ofierului care ceruse lmuriri de la pompier porni mai departe. Pe neateptate izbucni un tunet asurzitor. Vehiculul, dimpreun cu ncrctura lui omeneasc, se nl ntr-o izbucnire de fum i czu la pmnt, mas de sfrmturi i moarte. Hartman era n culmea fericirii i repeta mereu i mereu, n oapt: Stranic! Stranic! Proletariatul primete astzi o lecie dureroas, dar tie i el s arate ce e n stare. Poliitii alergau ntr-acolo. La locul exploziei oprise i maina unei patrule. Ct despre mine, eram complet zpcit. Repeziciunea cu care se petrecuse totul fusese ntradevr uluitoare. Cum se ntmplase? Habar nu aveam i totui privisem atent toat scena. Eram att de zpcit n momentul acela, nct nici nu-mi ddeam seama c ne nhase poliia. Dintr-o dat am neles c un poliist ndreptase pistolul spre Hartman i se pregtea s trag. Tovarul meu i pstrase ns tot sngele rece i a dat la timp parola cuvenit. Am vzut cum eava revolverului se nclin, apoi coboar brusc i am auzit mormitul suprat al poliistului. Era furios i blestema ntregul serviciu secret, spunnd c totdeauna oamenii aceia ncurc treburile i se

amestec unde nu le fierbe oala, iar n vremea asta Hartman i rspundea cu arogana obinuit a celor din serviciul secret i-i arta ct de nepricepui sunt oamenii poliiei. n clipa urmtoare am neles cum se petrecuser lucrurile. n jurul sfrmturilor mainii se strnsese un grup destul de numeros, i doi oameni tocmai l ridicau pe ofierul sfrtecat, vrnd s-l urce n maina patrulei. Deodat i-a cuprins pe toi spaima i au luat-o la goan care ncotro vedea cu ochii, nnebunii de groaz, aruncnd la pmnt i prsind n mijlocul strzii cadavrul sfrtecat al ofierului. Poliistul care blestema a luat-o i el la goan, i la fel am fcut Hartman i cu mine, fr s tim de ce, dar mpini de aceeai spaim oarb, care ne gonea ct mai departe de locul ntmplrii. De fapt dup aceea nu s-a mai petrecut nimic, dar lucrurile s-au lmurit. Fugarii s-au ntors plouai nevoie mare i toat vremea priveau cu team n sus, ctre nenumratele ferestre ale cldirilor impuntoare care nchideau strada pe ambele laturi, ca malurile abrupte ale unui canion. Bomba fusese aruncat de la una dintre acele nenumrate ferestre. Dar de la care anume? Nu mai picase o alt bomb; era numai teama lor c ar putea s pice. Dup aceea am neles despre ferestrele din jurul nostru mult mai multe lucruri. Dup oricare dintre ele se putea ascunde moartea. Fiecare cldire putea fi o ascunztoare fortificat. Aa arat rzboiul n jungla modern care este orice mare ora. Fiece strad devenise un canion, fiecare cldire, un munte. Diferena dintre noi i omul primitiv nu era prea mare, n ciuda automobilelor blindate care strbteau lin strzile. Cotind dup un col, am dat peste o femeie. Zcea pe caldarm, ntr-o balt de snge. Hartman s-a aplecat i a cercetat-o, dar eu mi-am ntors privirea, simind c-mi vine

s lein. n ziua aceea aveam s vd mori cu duiumul, dar ntregul mcel nu m-a putut impresiona att ct m-a impresionat acel jalnic cadavru, primul pe care l-am vzut la picioarele mele, prsit pe caldarm. mpucat n piept, mi-a spus Hartman. Femeia strngea n brae, aa cum ar fi strns propriul ei copil, un sul de hrtie tiprit. Prea c nici dincolo de moarte nu vrea s se despart de lucrul care i adusese sfritul, cci n clipa cnd Hartman a izbutit s smulg sulul din mbriarea moartei, am vzut c e alctuit din foi mari tiprite, manifeste ale revoluionarilor. O tovar, am optit eu. Hartman s-a mulumit s arunce un lung blestem mpotriva Clciului de fier i am plecat mai departe. Poliia i patrulele ne-au oprit de nenumrate ori, dar, datorit parolelor cunoscute de noi, am putut pleca mai departe. Nu mai cdeau bombe de la ferestre, ultimii pietoni preau s fi disprut de pe strzi, iar linitea din jurul nostru a devenit i mai neclintit. Totui, uriaul cazan continua nc s clocoteasc n deprtare, bubuitul surd al exploziilor nvlea din toate prile, iar coloanele de fum se ridicau i mai ru prevestitoare n nalturile cerului.

Capitolul XXIII
OAMENII ABISULUI
Dintr-o dat faa lucrurilor s-a schimbat. Un fior de nelinite strbtu aerul. Automobilele ncepur s neasc pe lng noi unu, dou, trei, zece i oamenii din ele ne strigau ceva, ca pentru a ne preveni. Nu prea departe de noi, unul dintre automobile fcu un ocol brusc, fr s-i domoleasc de loc viteza, iar n clipa urmtoare, destul de departe n urma lui, n caldarm se csc o groap adnc, pricinuit de explozia unei bombe. Poliitii o luar la goan, disprnd dup colurile strzilor, i atunci ne-am dat seama c aveau s se petreac lucruri cumplite. Auzeam apropiindu-se un vuiet din ce n ce mai puternic. Vitejii notri tovari se apropie, zise Hartman. Tocmai cnd ultimul automobil blindat venea n goan ctre noi, zrirm captul coloanei care se apropia, umplnd strada de la un trotuar la cellalt. Automobilul se opri o clip chiar n faa noastr, i din el sri un soldat purtnd n mn un obiect pe care l inea cu mare grij i la fel de grijuliu l aez pe rigol. Apoi sri napoi n automobilul care zvcni din loc i dispru dup col. Hartman alerg la rigol i se aplec asupra obiectului aceluia, strigndu-mi: Trage-te la o parte! l vedeam cum lucreaz febril cu minile, iar cnd s-a ntors lng mine, fruntea i era acoperit cu broboane mari de sudoare. I-am scos focosul, mi spuse el, i chiar n ultima

clip. Soldatul acela a fost un ntru, fiindc bomba era sortit tovarilor notri, dar a reglat greit mecanismul i ar fi explodat mult prea devreme. Acuma n-are s mai explodeze niciodat. ntmplrile se succedau cu mare iueal. De partea cealalt a strzii i puin mai jos de locul unde ne aflam noi, zrii la etajele de sus ale blocului cteva capete care se ieau la ferestre. Abia am avut timp s i le art i lui Hartman, cnd o perdea de flcri i fum acoperi faada cldirii pe toat poriunea unde se artaser capetele, iar vzduhul se cutremur de violena exploziilor. n cteva locuri partea de zid a faadei dispru, lsnd s se vad scheletul metalic de dedesubt. n clipa urmtoare o perdea asemntoare de foc i fum sfrtec faada blocului aezat chiar n faa celui dinti, pe partea opus a strzii. Printre explozii auzirm cnitul pistoalelor i putilor automate. Btlia din aer continu cteva minute, apoi se opri. Era limpede c ntr-o cldire se aflau tovarii notri, c n cealalt se instalaser mercenarii, iar cele dou tabere se luptau pe deasupra strzii. N-aveam ns de unde ti cum stau ntr-adevr lucrurile, adic n care cldire se aflau tovarii notri i n care se oploiser mercenarii. n vremea asta coloana de pe strad ajunsese aproape n dreptul nostru. Cnd captul ei ptrunse ntre cele dou blocuri dumane, ambele tabere intrar din nou n aciune, una dintre ele aruncnd bombe n strad, fiind atacat de pe partea cealalt a strzii i ripostnd atacului. n felul acesta am aflat care cldire era ocupat de tovarii notri i ne-am dat seama c i mplineau foarte bine misiunea, aprndu-i pe cei din strad de bombele dumanului. Hartman m nfac de bra i m trase sub un portal. tia nu sunt tovarii notri! mi strig el n ureche.

Uile de la intrarea de sub portal erau ncuiate i zvorte. Nu aveam deci nicio scpare. n clipa urmtoare capul coloanei ne-a depit. Nu era o coloan organizat, ci o hoard dezlnuit, un fluviu ngrozitor care umplea ntreaga strad, oamenii abisului, nnebunii de butur i suferin, care se ridicaser n sfrit i urlau, setoi de sngele stpnilor. i vzusem i pn atunci pe oamenii abisului, trecusem prin ghetourile lor i credeam c-i cunosc; acum ns mi ddeam seama c de fapt i vd pentru prima oar. Toropeala lor mut dispruse. De data asta deveniser dinamici halucinant spectacol de groaz. Nvleau prin faa ochilor mei n valuri concrete de furie, urlnd i mugind, ca nite fiare, turmentai de whisky-ul din crciumile prdate, nnebunii de ur, scoi din mini de setea de snge brbai, femei i copii mbrcai n trene peticite, fiine cu mintea ntunecat i slbticit, de pe ale cror chipuri tot ce e divin n om se tersese i tot ce e bestial se ntiprise adnc, maimue i tigri, ofticoi vlguii i vite proase de povar, ct nite namile, fee livide, din care societatea supsese ca un vampir ntreag seva vieii, artri umflate i sluite de grosolnie i desfru, cotoroane sfrijite i furci uscate, cu brbi de patriarh, tineri roi de puroaie i oameni n toat firea, putrezii pe jumtate, chipuri diavoleti, contorsionate i rvite, montri diformi, mutilai de ravagiile bolilor i de toate grozviile flmnzirii venice, lepdturile i pleava vieii, hoard drceasc, dezlnuit n urlete i turbare. i de ce n-ar fi fost aa? Oamenii abisului nu aveau de pierdut dect mizeria i chinul de a-i duce viaa. Dar de ctigat? Nimic, n afar de ngrozitoarea orgie final a rzbunrii. i, n vreme ce i priveam, mi-am dat deodat seama c n acel torent cotropitor de lav uman se aflau i eroicii notri tovari, oamenii care primiser misiunea s

trezeasc fiara din strfunduri pentru ca forele dumanului s fie astfel angajate n lupta mpotriva ei. Atunci s-a petrecut eu mine un lucru ciudat. Am devenit un alt om. Teama de moarte, de moartea mea i a celorlali, mi-a disprut din cuget. Trecnd ntr-o stranie stare de exaltare, am devenit alt fiin, am pit ntr-o alt lume. Nimic nu mai avea importan. De data asta cauza era pierdut, dar mine cauza va fi din nou vie, aceeai cauz, pururea nou i pururea strlucitoare. Din clipa aceea, n mijlociii potopului de grozvii din ceasurile urmtoare, am putut cerceta totul cu snge rece i cu luare-aminte. Moartea nu mai nsemna nimic, viaa nu mai nsemna nimic. Eram doar un spectator interesat de ntmplrile din jur, i uneori, trt de curent, deveneam eu nsmi un participant plin de curiozitate. Cci cugetul meu se ridicase pn la limpedea nlime a stelelor i, lsnd deoparte orice pasiune, alctuise o nou scar a valorilor. Dac nu s-ar fi ntmplat aa, sunt sigur c a fi murit. Cnd capul coloanei se deprtase cu aproape un kilometru, am fost descoperii. O femeie, mbrcat n zdrene groteti, cu obrajii scoflcii, cu ochi mici, negri i priviri sfredelitoare ca nite burghie, ne-a zrit pe Hartman i pe mine. Scoase un strigt ascuit i se repezi ctre noi. O parte din mulime se desprinse din coloan i porni pe urmele ei. i acum, n clipa cnd scriu rndurile acestea, o vd n faa ochilor aa cum venea, cu un pas naintea celorlali, cu pru-i cenuiu fluturnd n uvie subiri, vd cum pe frunte i se scurgea o uvi de snge dintr-o ran ascunsa probabil sub prul capului, o vd npustindu-se ctre noi cu o secure n mna dreapt, n vreme ce cu stnga, uscat i zbrcit, adevrat ghear de uliu, sfie convulsiv aerul. Hartman sri n faa mea. Nu era vreme de dat explicaii. Ne vzuser bine mbrcai, i asta era destul.

Pumnul lui Hartman zvcni, izbind drept ntre ochii de jar ai femeii. Puterea loviturii o azvrli ndrt, dar se izbi de zidul celor ce veneau dup ea i se repezi din nou nainte, zpcit i neputincioas, iar securea ridicat czu fr vlag pe umrul lui Hartman. n clipa urmtoare n-am mai tiut ce se ntmpl. Am fost rsturnat de mulime. Spaiul strmt n care ne aflam s-a umplut de ipete, urlete i njurturi. Asupra mea s-a abtut o ploaie de lovituri. Mini nenumrate m nfcau imi sfiau carnea i mbrcmintea. Simeam cum sunt rupt n buci. Zceam la pmnt, sufocat. n toiul ncierrii o mn puternic m-a apucat de umr i m-a smucit cu violen. Din pricina durerii i a apsrii am leinat. Hartman n-a mai ieit niciodat de sub portalul acela. M aprase cu propriul lui trup i primise el cel dinti val al atacului. Asta m-a salvat, fiindc ngrmdeala a devenit repede att de strns, nct n-a mai rmas loc pentru altceva n afar de bezmetica ncletare i zvcnire a minilor. M-am deteptat n mijlocul unei forfoteli nestpnite. Totul n jurul meu era una i aceeai forfoteal. Fusesem prins ntr-o revrsare care m purta ctre necunoscut. Aerul proaspt mi adia pe obraji i parc mi mngia plmnii. Zpcit i pe jumtate leinat, abia mi ddeam seama c un bra puternic m cuprinsese pe la subsuori, m ridica pe jumtate i m tra nainte. M puteam sluji foarte puin de propriile mele picioare. naintea mea vedeam spatele mictor al unei haine brbteti. Fusese sfiat de sus pn jos de-a lungul custurii din mijloc i parc pulsa ritmic, apropiindu-i i deprtndu-i cele dou pulpane la fiece pas al brbatului care mergea naintea mea. Faptul acesta m-a fascinat o vreme, i ntre timp am nceput s-mi revin n fire. Pe urm mi-am dat seama c m dor obrajii i

nasul i am simit cum mi se scurge sngele pe fa. Plrie nu mai aveam. Prul mi era despletit i flutura n vnt iar durerea m-a fcut s-mi aduc aminte de o mn care n ncierarea de sub portal mi se nfipsese n pr. Pieptul i minile mi erau pline de zdrelituri, i dureri ascuite m sgetau n zeci de locuri. Mintea mi s-a mai limpezit i, tot mergnd nainte, mam ntors i l-am privit pe brbatul care m inea n picioare. El m scosese de acolo i-mi salvase viaa. Mi-a simit micarea. Ai scpat! strig omul acela, cu glas spart. Te-am recunoscut de cum te-am zrit. Nu l-am recunoscut, dar mai nainte de a apuca s scot vreo vorb, am clcat peste ceva viu i care s-a zvrcolit sub piciorul meu. Cei care veneau dup mine m-au mpins nainte i nu m-am putut uita s vd ce este, dar am tiut totui c o femeie czuse i era acum zdrobit pe caldarm de miile de picioare ce-o striveau unele dup altele. Ai scpat! repet cel de lng mine. Eu sunt Garthwaite. Avea barb, era slab i murdar, dar, cu toate astea, am izbutit s mi-l aduc aminte pe tnrul acela voinic care, cu trei ani mai nainte, petrecuse cteva luni n ascunztoarea noastr de la Glen Ellen. Mi-a transmis semnalele de recunoatere ale serviciului secret al Clciului de fier, artndu-mi astfel c i el se strecurase n organizaiile dumanului. Am s te scot din nebunia asta de ndat ce s-o ivi ocazia, m-a asigurat el. Numai bag bine de seam cum mergi. Cu niciun pre nu trebuie s te-mpiedici i s cazi. n ziua aceea totul se petrecea pe neateptate, i, tocmai cnd te-ai fi ateptat mai puin, mulimea s-a oprit n loc. M-am ciocnit puternic de o femeie voinic din faa mea

(brbatul cu haina sfiat dispruse), iar cei care veneau n urm s-au ciocnit i ei de mine. S-a dezlnuit iadul urlete, njurturi, strigte de moarte, i toate nvluite n rpitul spart al mitralierelor i pocnetele sacadate ale putilor. La nceput n-am neles ce se petrece. De jur mprejurul meu oamenii se prbueau. Femeia din faa mea s-a ndoit de mijloc i s-a prbuit cu minile nfipte n abdomen, ntr-o ncletare dezndjduit. Un brbat se zvrcolea la picioarele mele, luptnd cu moartea. Mi-am dat seama c ajunsesem n capul coloanei. Pe ntindere de aproape un kilometru coloana dispruse, unde i n ce fel n-am putut afla niciodat. Pn n ziua de astzi nu tiu ce s-a ntmplat cu omenirea aceea ngrmdit pe un kilometru de strad, dac a fost cumva distrus prin cine tie ce ngrozitoare main de rzboi, dac a fost dezmembrat i apoi lichidat grup cu grup, sau a izbutit s scape. Fapt este c ne aflam acolo, n capul coloanei, n loc s fim la mijlocul ei, i urma s fim smuli din via de grindina de plumb uiertor care se abtea asupra noastr. De ndat ce moartea rrise rndurile mulimii, Garthwaite conduse n goan o ceat de supravieuitori ctre intrarea larg a unei cldiri, trndu-m i pe mine ntracolo. i aici ne-am trezit deodat mpini n ui de o mulime de oameni disperai i nnebunii de groaz. n starea asta am rmas un rstimp n care nu s-a mai ntmplat nimic. Am fcut-o de oaie! mi se jelui Garthwaite. Te-am bgat de-a dreptul ntr-o capcan. n strad poate mai aveam vreo ans de scpare, dar aici nu mai putem avea nicio ndejde. Nu ne mai rmne dect s strigm: Vive la Rvolution194!
Triasc Revoluia! n limba francez n original.

194

Nu dup mult timp s-a petrecut i lucrul de care se temea Garthwaite. Mercenarii ucideau fr o clip de rgaz. La nceput apsarea celor care se trgeau ndrt, ctre noi, a fost strivitoare, dar, pe msur ce mcelul continua, apsarea s-a mai domolit. Morii i agonizanii cdeau la pmnt i lsau locul liber. Garthwaite mi urla ceva la ureche, dar n vacarmul acela asurzitor nu nelegeam ce voia s-mi spun. N-a mai stat pe gnduri. M-a nfcat de umeri i m-a aruncat la pmnt, apoi a trt peste mine o femeie n agonie i, zvrcolindu-se i mpingnd, s-a strecurat alturi de mine, acoperindu-m n parte. Pe urm un morman de mori i agonizani a nceput s se ngrmdeasc deasupra noastr, iar peste acest morman se crau gemnd cei nc n via. Dar i zbuciumul lor s-a curmat n curnd, i peste toate s-a aternut un fel de semilinite, ntretiat de vaiete, de gemete i de horcielile celor care se sufocau. Dac alturi de mine nu s-ar fi aflat Garthwaite, a fi fost strivit. Chiar i cu ajutorul lui prea cu neputin s suport povara aceea cumplit i s rmn totui n via. Dar, cu toate acestea, singurul simmnt pe care l ncercam, n afar de durere, era curiozitate. Cum avea s se sfreasc povestea asta? Oare cum o fi cnd mori? Aa am primit botezul sngelui n mcelul de la Chicago. Pn atunci moartea nu fusese pentru mine dect ceva teoretic; dup aceea, ns, moartea a devenit un fapt comun, lipsit de orice nsemntate, ntr-att de lesne este s mori. Dar mercenarii nu s-au mulumit cu tot ce fcuser. Au ptruns sub portal i au nceput s ucid rniii i s-i caute pe cei ce scpaser nevtmai i care, ca i noi, se prefceau mori. mi aduc aminte de un om smuls de ei dintr-un morman de mori i care, n chip netrebnic, a nceput s cereasc ndurare, pn cnd un toc de revolver

i-a curmat scurt jelaniile. mi mai amintesc, de asemenea, de o femeie care s-a nlat dintr-un astfel de morman, strignd i trgnd cu arma. De ase ori a tras nainte de a fi rpus, dar cu ce anume rezultate n-am putut vedea, cci urmream toate aceste grozvii numai dup sunet. ntmplri ca acelea despre care am vorbit mai sus se repetau la intervale destul de scurte, fiecare ncheindu-se cu cte un foc de pistol. n intervale i auzeam pe soldai cum vorbesc i njur, tot rscolind printre leuri, n vreme ce ofierii i zoreau s termine mai repede. n cele din urm au ajuns i la mormanul unde ne aflam noi i simeam cum apsarea scade treptat, pe msur ce ddeau deoparte morii i rniii. Garthwaite ncepu s rosteasc cu glas tare parola de recunoatere. Mai nti nu la auzit nimeni. Pe urm ns a nceput s strige. Ia ascultai! zise deodat un soldat. Apoi auzirm glasul tios al unui ofier: Vezi ce-i acolo! Dar umbl cu bgare de seam. N-am s uit niciodat prima gur de aer proaspt pe care am tras-o n piept cnd am fost scoas de acolo. Garthwaite a dat mai nti lmuririle, dar eu am fost totui silit s rspund la cteva scurte ntrebri pentru a dovedi c sunt n serviciul Clciului de fier. Da, sunt ntr-adevr provocatori, ncheie ofierul. Era un tnr imberb, elev n vreo coal militar, i se vedea limpede c face parte dintr-o familie de frunte a oligarhiei. Cumplit meserie! mormi Garthwaite. Am s-ncerc s m retrag i s intru n armat. Voi, militarii, zic i eu c-o ducei bine!... V-ai ctigat dreptul sta, rspunse ofierul. Am eu nite proptele i am s m interesez dac pot aranja treaba. O s spun cum i unde v-am gsit.

i not numele i numrul de telefon al lui Garthwaite, apoi se ntoarse ctre mine: Dumneata? O! Eu am s m mrit n curnd, i-am rspuns nepstoare, i pe urm nu vreau s mai am nimic de-a face cu toate astea. Aa am vorbit, n vreme ce soldaii continuau s-i omoare pe rnii. Astzi, cnd privesc n urm, totul mi se pare un vis. Atunci, ns, era lucrul cel mai firesc de pe lume. Garthwaite i tnrul ofier se angajaser ntr-o discuie aprins privitoare la deosebirea dintre aa-numitul rzboi modern i luptele de strad i duelurile dintre zgrie-nori, care erau atunci n toi n tot oraul. I-am ascultat cu mare atenie, aranjndu-mi totodat prul i ncercnd s prind cu ace fiile vemintelor mele ferfeniite. n tot timpul acesta soldaii continuau masacrarea rniilor. Uneori zgomotele mpucturilor acopereau vocile celor doi brbai angajai n discuie, silindu-i s repete de mai multe ori ce aveau de spus. Trei zile am trit n vrtejul Comunei din Chicago, iar cititorul i poate nchipui proporiile uriae ale mcelului, dac i voi spune c n tot acest rstimp n-am vzut de fapt nimic altceva dect masacrarea oamenilor abisului i desfurarea luptelor dintre zgrie-nori. Din strdaniile eroice ale tovarilor notri n-am putut observa absolut nimic. Am auzit exploziile minelor i bombelor aruncate de ei, am vzut norii de fum ai incendiilor pe care le provocasem, i atta tot. Am urmrit totui faza aerian a unei mari isprvi a lor, adic atacul lansat din balon de tovarii notri mpotriva fortreelor. Asta s-a petrecut n ziua a doua. Cele trei regimente rzvrtite fuseser nimicite pn la ultimul om n propriile lor fortree, pe care dup aceea le ocupaser mercenarii rmai credincioi stpnilor, aa nct acum

erau nesate de trupele dumanului. Cum vntul btea n direcia prielnic, baloanele noastre s-au nlat n vzduh de pe una dintre cldirile nalte ale oraului. Aici trebuie s art c, dup ce prsise ascunztoarea de la Glen Ellen, Biedenbach inventase un nou explozibil extrem de puternic, pe care l numise expedit. Asta a fost arma folosit de baloanele noastre. De fapt aceste baloane erau foarte, simple, ncrcate cu aer cald, fabricate n grab i destul de rudimentar, dar i-au mplinit misiunea. Am vzut totul de pe acoperiul unei cldiri nalte. Balonul dinti n-a izbutit s mearg pe direcia dorit, a trecut pe la mare distan de fortree i s-a pierdut n deprtare; am aflat ns pe urm ce s-a ntmplat cu el. Cu balonul acela se ridicaser Burton i OSullivan. Cnd au nceput s coboare, au vzut c trec peste o cale ferat, chiar pe deasupra unui tren cu trupe care se ndrepta n mare vitez spre Chicago. Au aruncat ntreaga ncrctur de expedit asupra locomotivei. Catastrofa care a urmat a blocat linia pentru mai multe zile. mprejurarea cea mai fericit a fost ns aceea c, uurat de greutatea explozibilului i zvrlit n sus de puterea exploziei, balonul n-a mai cobort dect la vreo zece kilometri de acolo, astfel nct cei doi eroi au scpat nevtmai. Cel de-al doilea balon, avnd nu tiu ce defect de construcie, nu s-a putut ridica la o nlime suficient. De aceea a fost ciuruit nc nainte de a ajunge deasupra fortreelor. n nacel se aflau Herford i Guinness, i amndoi au fost pur i simplu pulverizai, dimpreun cu terenul peste care au czut. Biedenbach era n culmea disperrii am aflat toate acestea mai trziu i s-a mbarcat singur ntr-un al treilea balon. Nici el nu s-a ridicat prea sus, dar a avut noroc, fiindc cei de jos n-au reuit s-l loveasc n plin. Am din nou naintea ochilor tot ce am vzut atunci, de pe acoperiul nalt al cldirii sacul acela umflat

alunecnd prin aer i pata minuscul care era omul suspendat dedesubt. Nu vedeam fortreaa, dar cei urcai mpreun cu mine pe acoperi spuneau c balonul a ajuns drept deasupra ei. N-am observat expedita aruncat din nacel, ns am vzut balonul zvcnind deodat n naltul cerului. A trecut destul de mult timp pn ce coloana de fum provocat de explozie s-a nlat n vzduh, dar n schimb am auzit zgomotul exploziei ndat dup aceea. Biedenbach cel blajin nimicise fortreaa. Pe urm alte dou baloane s-au nlat n acelai timp. Unul a fost distrus n aer de explozia expediiei aflate la bord, iar cellalt, avariat de suflu, a czut chiar peste fortreaa rmas pn atunci neatins. Dei a costat viaa celor doi tovari, aciunea nici c ar fi putut da rezultate mai strlucite. Dar s ne ntoarcem la oamenii abisului. De fapt, doar pe ei i-am putut urmri direct. Au devastat, au masacrat i au distrus pretutindeni n oraul propriu-zis, fiind ei nii distrui; n-au izbutit ns niciodat s ajung la oraul rezervat oligarhilor, aezat n partea de apus. Oligarhii s-au priceput s se pun la adpost. Orict de nspimnttoare ar fi fost distrugerile i nenorocirile abtute peste centrul oraului, ei nii, femeile i copiii lor trebuiau s scape neatini. Mi s-a spus c n zilele acelea ngrozitoare copiii oligarhilor se zbenguiau prin parcuri, jocul lor favorit fiind o imitaie a ndeletnicirii att de plcute a prinilor: clcarea n picioare a proletariatului. Mercenarilor ns nu le-a venit prea uor s in piept oamenilor abisului i n acelai timp s lupte mpotriva tovarilor notri. Chicago a rmas credincios tradiiilor sale. i dac o ntreag generaie de revoluionari a fost nimicit, asta s-a petrecut numai cu preul nimicirii aproape n ntregime a unei generaii de dumani. Este de la sine neles c niciodat Clciul de fier nu a destinuit cifrele exacte,

dar, dup aprecieri minimale, numrul mercenarilor ucii s-a ridicat la cel puin o sut treizeci de mii. Tovarii nu aveau ns nicio ans de succes. n loc ca ntreaga ar s se ridice deodat i s pun mna pe arme, au rmas doar ei singuri, i toat puterea oligarhiei ar fi putut fi aruncat mpotriva lor dac ar fi fost nevoie. Aa cum s-au petrecut lucrurile, a fost cu putin ca ceas de ceas i zi de zi nenumrate trenuri s reverse asupra oraului Chicago sute de mii de mercenari. Iar oamenii abisului erau aa de muli la numr! Obosii de atta mcel, soldaii au organizat o vast micare de ncercuire, cu scopul de a aduna gloatele de pe strad ntr-o singur turm, ca pe vite, i a le mpinge pe urm n lacul Michigan195. Cnd eu i Garthwaite ne-am ntlnit cu tnrul ofier, operaia aceasta abia ncepuse. n fapt, ns, ea s-a soldat cu un eec, datorit splendidei munci depuse de tovari, n locul uriaei mulimi pe care ar fi dorit s-o strng laolalt, mercenarii n-au reuit s arunce n lac dect un numr de patruzeci de mii de npstuii. De nenumrate ori cnd se ntmpl ca un numr mai mare dintre ei s fie strns ncercuii i mnai pe strzi ctre lac, tovarii organizau aciuni de diversiune, ngduind mulimii s scape din ncercuire prin sprtura fcut de ei. Garthwaite i cu mine am avut prilejul s asistm la o astfel de aciune scurta vreme dup ce ne-am desprit de tnrul ofier. Mulimea din care fcuserm i noi parte, i care acum era silit s bat n retragere, i-a vzut drumul ctre sud i est barat de puternice detaamente armate. Chiar trupele ntre care ne aflam noi acum le nchideau calea spre apus. Singurul drum liber ducea ctre nord, i ntr acolo se ndrepta mulimea, spre lac, mpins de la apus, de

Oraul Chicago este aezat pe malul lacului Michigan, unul dintre cele cinci cunoscute sub numele de Marile Lacuri.
195

la sud i de la rsrit de focul nimicitor al mitralierelor i armelor automate. Nu pot ti dac i ddeau seama c sunt mpini ctre lac sau dac totul nu era dect o zvrcolire oarb a mulimii; oricum ar sta ns lucrurile, la o rspntie mulimea porni pe o strad ce ducea spre apus, apuc iari pe alt strad i se ntoarse din nou la locul de unde pornise, ndreptndu-se spre sud, unde se afla marele ghetou. n vremea asta Garthwaite i cu mine ncercam s ne croim drum nspre apus, ca s ieim din cartierul n care aveau loc luptele de strad, dar ne-am trezit din nou pe strzile unde lupta era n toi. Ajungnd la un col de strad, am vzut cum gloata se ndreapt, urlnd, spre noi. Garthwaite m-a apucat de bra, i tocmai ne pregteam s-o lum la fug, cnd tovarul meu m smuci ntr-o parte, ca s m fereasc de roile unor automobile blindate, narmate cu mitraliere, care se ndreptau spre locul luptei. n urma automobilelor veneau soldaii cu armele lor automate. Pn s apuce ei s ia poziie de lupt, mulimea a i nvlit asupra lor, i se prea c-i va coplei mai nainte ca soldaii s poat intra n aciune. Ici i colo cte un soldat i descrca arma, dar focurile acestea rzlee nu puteau ine n loc mulimea care nvlea mereu, urlnd de mnie. Se prea c mitralierele nu pot deschide focul. Blindatele pe care erau montate astupau strada, silindu-i pe ostai s-i caute loc pe automobile, ntre ele sau pe trotuare. Soldaii continuau s soseasc n numr din ce n ce mai mare, i n ngrmdeala aceea ne era cu neputin s naintm. Garthwaite m-a apucat din nou de bra i amndoi ne-am lipit ct am putut mai tare de intrarea unei cldiri. Mulimea se afla la mai puin de zece metri cnd mitralierele au nceput s cneasc. naintea ucigtoarei perdele de foc nimic nu mai putea rmne n via. Mulimea

venea mereu, dar de naintat nu putea nainta niciun pas. Se aduna ntr-un morman, ntr-un munte, ntr-un val uria i mereu crescnd de mori i agonizani. Cei din spate grbeau mereu nainte, i coloana, ntins de la un trotuar la cellalt, parc intra mereu n ea nsi, aa cum se strnge o lunet. Rniii, brbai i femei, erau vrsai peste creasta valului aceluia spimnttor i cdeau, zvrcolindu-se n faa lui, pn ce ajungeau sub roile blindatelor, ori la picioarele soldailor. Acetia din urm nfigeau baionetele n bieii nefericii, dei am vzut cu ochii mei cum unul dintre ei a srit n picioare i s-a aruncat asupra unui soldat, nfigndui dinii n beregat. nlnuii, au czut amndoi la pmnt, soldatul i robul, n baia de snge. mpucturile contenir. Treaba se terminase. Dezndjduita ncercare a mulimii de a strpunge ncercuirea fusese lichidat. S-a ordonat ca roile automobilelor blindate s fie eliberate dintre leurile care le nconjurau. Nu puteau cu niciun chip trece peste valul de cadavre i trebuiau deci s apuce pe o alt strad. Cnd s-a produs neprevzutul, soldaii tocmai erau ocupai cu scoaterea cadavrelor dintre roi. Am aflat mai trziu cum s-a ntmplat. Nu departe de locul acela se afla o cldire ocupat de tovarii notri. Pe acoperiuri sau chiar prin interiorul cldirilor tovarii s-au apropiat, pn au ajuns s priveasc de sus peste grupul de soldai strni laolalt. Atunci au dezlnuit contramasacrul. Fr ca cineva s prind de veste, o ploaie de bombe a czut de pe acoperiul cldirii. Blindatele au fost sfrmate n bucele, dimpreun cu un mare numr de soldai. Noi i cei civa supravieuitori ne-am retras n goan nebun. Puin mai ncolo, dintr-o alt cldire, s-a deschis foc asupra noastr. Aa cum mai nainte acoperiser ei strzile cu leurile robilor, venise acum rndul soldailor s se

transforme n covor. Viaa lui Garthwaite i viaa mea preau ocrotite de o vraj. La fel ca i mai nainte, ne-am cutat adpost sub portalul unei cldiri. De data asta ns Garthwaite avu grij s nu se mai lase prins n capcan. De cum ncetar detunturile exploziilor, ncepu s cerceteze n jur. Mulimea vine din nou, m anun el. Trebuie s ieim imediat de aici. inndu-ne de mn, am luat-o amndoi la goan pe caldarmul acoperit de snge, poticnindu-ne i alunecnd la tot pasul, cutnd s ajungem ct mai repede la colul strzii. Pe strada cealalt am zrit vreo civa soldai care nc fugeau. Nimeni nu le sttea mpotriv. Calea era deci liber. De aceea ne-am oprit un moment i am privit n urm. Mulimea se apropia ncet. Oamenii erau ocupai s se narmeze cu putile celor czui i s ucid soldaii rnii. Am asistat i la sfritul tnrului ofier care ne venise n ajutor. Cu mare greutate s-a ridicat ntr-un cot i a nceput s trag cu pistolul. Se duce pe apa smbetei ansa mea de a nainta n grad, mi spuse Garthwaite rznd, cnd o femeie se aplec asupra rnitului, fluturnd n mn un satr. Hai s mergem, nu e calea cea bun, dar ntr-un fel tot o s ne descurcm noi. Am alergat ctre rsrit, strbtnd strzile pustii i pregtii ca la fiecare col s dm peste lucrurile cele mai neateptate. nspre sud un incendiu uria acoperea cerul i am neles c arde ghetoul cel mare. n cele din urm, m-am aezat, mai bine zis m-am prbuit pe trotuar. Eram sleit de oboseal i nu puteam s merg mai departe. Eram plin de zdrelituri, m durea tot trupul i m njunghiau toate mdularele; cu toate astea, n-am putut s nu zmbesc atunci cnd l-am auzit pe Garthwaite, care-i rsucea o

igar, spunnd: mi dau seama c n ncercarea mea de a te salva mai mult am ncurcat lucrurile, dar i mrturisesc c nu mai tiu nici eu cum s m descurc. E o harababur ngrozitoare. De cte ori ncercm s ieim de aici, se ntmpl ceva care ne aduce acolo de unde am plecat. Doar cteva cldiri ne despart de locul unde te-am scos de sub portal. Prietenii i dumanii sunt amestecai laolalt. E un haos desvrit. Nai de unde ti cine se ascunde n cldirile astea blestemate. ncearc numai s afli, c te i trezeti cu o bomb n cap. ncearc s-i caui linitit de drum, i ndat te vezi amestecat n gloat i tocat de mitraliere, sau amestecat printre mercenari i ucis de propriii ti tovari, care arunc bombe de pe acoperi. Iar ca s pun capac la toate astea, mai vine i gloata care d peste tine i te ucide! Cltin cu amrciune din cap, i aprinse igara i se aez lng mine. i sunt aa de flmnd, mai spuse el, nct mai c-mi vine s mnnc pietre de pavaj. n clipa urmtoare se i ridicase n picioare i plecase pe strad, n cutarea unei pietre de pavaj. Se ntoarse cu ea i sfrm fereastra unui magazin aflat chiar n spatele nostru. E la parter i nu-i chiar ce ne-ar trebui, mi explic el n vreme ce m ajuta s intru prin sprtur, dar e cel mai bun lucru pe care-l avem de fcut. Ai s tragi aici un pui de somn, iar eu am s plec puin n recunoatere. Pn la urm tot o s te salvez, dar am nevoie de timp, de foarte mult timp... i de ceva mncare. Nimeriserm ntr-un magazin de harnaamente, i Garthwaite mi-a ntocmit un culcu de pturi tocmai n fundul cldirii, ntr-un birou. Ca s mai adauge ceva la starea jalnic n care m gseam, a venit i o durere cumplit de cap, aa nct am fost ct se poate de fericit s nchid

ochii i sa ncerc s-adorm. M ntorc, mi-a spus el la plecare. Nu cred c am s fac rost de un automobil, dar ceva de mncare aduc n orice caz. De atunci nu l-am mai zrit pe Garthwaite vreme de trei ani de zile. n loc s se ntoarc acolo unde m lsase, a fost dus la spital cu un glonte n plmni i cu altul n muchii gtului.

Capitolul XXIV
COMAR
n noaptea precedent, adic noaptea petrecut n Secolul XX, nu nchisesem nicio clip ochii, iar din pricina asta, ca i din pricina strii de epuizare n care m aflam, am czut ntr-un somn adnc. Atunci cnd m-am trezit prima oar, era noapte. Garthwaite nu se ntorsese. mi pierdusem ceasul i habar n-aveam cam ce or este. Pe cnd zceam aa cu ochii nchii, mi ajungeau la urechi aceleai tunete surde ale exploziilor deprtate. Iadul era nc dezlnuit. Am strbtut magazinul ca s ajung la intrare. Cerul reflecta vlvtile unor incendii gigantice, i strzile erau luminate ca ziua. Ai fi putut cu uurin citi chiar i literele cele mai mrunte. Dintr-o cldire situat cu cteva rnduri de case mai jos veneau pn la mine trosnetele grenadelor de mn i rpitul mitralierelor, iar n deprtare se auzeau serii lungi de explozii puternice. M-am trt ndrt la culcuul meu de pturi i m-am culcat din nou. Cnd m-am trezit iari, o lumin palid i bolnvicioas se strecura pe ferestre i ajungea pn la mine. Erau zorile zilei a doua. M-am dus cu greu pn la intrarea magazinului. O pnz de fum, strpuns de luciri fugare, acoperea cerul. Pe cealalt parte a strzii se tra, mpleticindu-se, un biet sclav. Se inea strns cu mna de coaste i lsa n urma lui o dr de snge. Privirile i fugeau n toate prile, temtoare i nspimntate. O clip s-a uitat drept la mine, iar pe chipul lui s-a artat ntreaga dezndejde

mut a animalului rnit i hituit. M-a vzut, dar ntre noi nu s-a creat nicio legtur, sau, cel puin, n cugetul lui nu s-a iscat niciun simmnt de nelegere ori simpatie, cci s-a nchis n sine i s-a trt mai departe. N-avea de la cine s atepte vreun ajutor pe lumea asta. Era doar un rob pierdut n mulimea de robi pe care stpnii porniser s-i vneze. Tot ce cuta el, toat ndejdea lui era s afle o scorbur n care s se ghemuiasc i s se ascund, ca un animal. Claxonul ptrunztor al unei ambulane care venea de dup col l fcu s tresar. Ambulanele nu erau pentru cei de teapa lui. Cu un muget de durere se arunc ntr-un gang. Un minut mai trziu apru din nou i se tr, chioptnd, mai departe. M-am ntors la culcuul meu de pturi i am rmas acolo n ateptarea lui Garthwaite. Durerea de cap nu-mi trecuse, ci, dimpotriv, se nteise. Doar cu un efort de voin reueam s ntredeschid ochii i s privesc obiectele din jur. Dar deschisul ochilor i cercetarea celor din jur aducea dup sine chinuri insuportabile. n acelai timp, creierii mi zvcneau cu putere. Vlguit aa cum eram, am plecat mpleticindu-m, am ieit pe fereastra sfrmat i am pornit n jos, pe strad, cutnd instinctiv i la ntmplare o ieire din abatorul acela nspimnttor. Pe urm am trit ntr-un comar. Amintirile mele despre cele ntmplate n ceasurile ce au urmat sunt amintirile care-i rmn cuiva de pe urma unui comar. Multe evenimente sunt adnc ncrustate n cugetul meu, dar printre aceste imagini de neters se ntind intervale de amnezie total. Ce s-a petrecut n aceste intervale nu tiu i n-am s tiu niciodat. mi aduc aminte c la col m-am mpiedicat de picioarele unui om. Era srmanul sclav pe care-l vzusem mai nainte trndu-se pe strad, prin faa ascunztorii unele. Ct de limpede l vd ntins acolo, pe trotuar, i ct de

clar revd bietele lui mini diforme i bttorite! Erau mai mult copite i gheare dect mini, cu totul rsucite i mutilate de truda tuturor zilelor sale, iar pe palme i crescuse un strat de esut cornos mai gros de un centimetru. Dup ce mi-am rectigat echilibrul i am vrut s pornesc mai departe, l-am privit n fa i mi-am dat seama c tot mai triete: ochii lui, n care abia licreau slabe urme de inteligen, m priveau i m vedeau. Dup asta urmeaz un alintor interval gol. Nu tiam nimic, nu vedeam nimic, ci doar orbeciam nainte, cutndu-mi scparea. Urmtoarea vedenie de comar e o tcut strad a morii. Am dat peste ea pe neateptate, aa cum homarul se trezete la malul unui pru nvalnic. Numai c prul la care priveam eu nu mai curgea. Fusese ngheat de suflarea morii. Sttea ntins acolo, de la o margine la cealalt, acoperind caldarmul i trotuarele, ntr-o ncremenire de piatr, i cu suprafaa spart doar ici i colo de grmezi i mormane de leuri. Srmanii oameni hituii ai abisului, sclavi vnai ca fiarele, zceau acolo ca iepurii din California la sfritul unei goane.196 Am privit n susul i n josul strzii. Nicio micare, niciun sunet. Cldirile tcute priveau scena cu nenumratele lor ferestre. O dat, numai o singur dat am zrit un bra ridicndu-se din uvoiul mort. Pot s jur c l-am vzut micnd, schind un gest convulsiv,

Pe vremea aceea populaia era att de rar, nct animalele slbatice deveneau adesea o adevrat calamitate. n California luase natere obiceiul organizrii goanelor la iepuri. ntr-o zi dinainte stabilit toi fermierii dintr-o localitate se adunau i naintau concentric peste ogoare, strnind i mnnd astfel zeci de mii de iepuri ntr-un arc, unde animalele erau omorte cu parul de biei i brbai n toat firea.
196

i, o dat cu braul, s-a nlat i un cap, nclit de snge, ca o imagine vie a groazei, iar capul acela a bolborosit ctre mine vorbe nedesluite, apoi s-a aezat din nou la pmnt i nu s-a mai clintit. Pstrez n minte o alt strad, strjuit pe amndou prile de cldiri tcute, ca i spaima care m-a readus n simiri cnd am dat iari cu ochii de oamenii abisului, dar de data asta strni ntr-un puhoi ce venea ctre mine. Apoi mi-am dat seama c nu aveam de ce m teme. Puhoiul nainta domol, iar din undele lui se ridicau gemete i tnguiri, blesteme, biguieli izvorte din senilitate, isterie i demen; cci acetia erau cei foarte tineri ori foarte btrni, slbnogii i neputincioii, cei neajutorai i cei fr speran, gunoiul ghetoului. Incendierea marelui ghetou din partea de sud a oraului i gonise i-i mnase ctre infernul luptelor de strad, iar pe unde veniser i ce s-a ntmplat cu ei nu tiam i n-am aflat niciodat.197 Ca prin vis mi aduc aminte cum am spart o fereastr i m-am ascuns ntr-o prvlie, ca s scap de o gloat urmrit de soldai. De asemenea tiu c la un moment dat o bomb a explodat n preajma mea pe o strad linitit, unde, orict am privit n sus i n jos, n-am putut zri nici ipenie de om. Urmtoarea amintire clar ncepe cu o detuntur de arm i cu perceperea brusc a imaginii unui soldat dintr-un automobil blindat care trgea asupra mea. mpuctura nu i-a atins inta, iar n clipa urmtoare am nceput s strig i s fac semnele de recunoatere, mi amintesc foarte vag de

n jurul problemei dac ghetoul din partea de sud a oraului a luat foc ntmpltor sau a fost incendiat de mercenari s-a creat o interminabil controvers; astzi, ns, este definitiv stabilit c ghetoul a fost incendiat de mercenari din ordinul expres al comandanilor.
197

cltoria cu automobilul, dei, n schimb, aceste amintiri vagi sunt ntrerupte de o imagine foarte vie. Focul de arm tras de soldatul aezat lng mine m-a fcut s deschid ochii, i atunci l-am zrit pe George Milford, pe care-l cunoscusem pe vremea cnd locuiam n Pell Street, nruindu-se ncet pe trotuar. Soldatul a mai tras o dat, i Milford s-a ndoit de mijloc, apoi a zvcnit nainte i a czut lat. Soldatul a rnjit, i automobilul a pornit n vitez. Urmtoarea scen pe care mi-o mai amintesc mi arat cum m trezesc dintr-un somn greu i-mi dau seama c prin preajma mea se plimb n sus i-n jos un brbat. Chipul i era tras i ncruntat, iar picturi mari de sudoare i se scurgeau de pe frunte pe nas. Cu o mn i-o apsa pe cealalt la piept i, n vreme ce pea n sus i-n jos, picturi mari de snge cdeau pe podea. Era mbrcat n uniform de mercenar. De afar ptrundeau, ca prin nite ziduri groase, zgomotele nbuite ale exploziilor. M aflam ntr-o cldire ncletat n lupt cu o alta. A venit un medic s-l panseze pe rnit i atunci am aflat c e ceasul dou dup-amiaz. Durerea de cap nu mi se domolise de fel, i de aceea doctorul i-a ntrerupt lucrul atta ct a fost nevoie ca s-mi dea un medicament puternic care s-mi potoleasc btile inimii i s-mi aline durerea. Am adormit din nou, i cnd m-am trezit cel dinti lucru de care mi-am dat seama a fost c m aflu pe acoperiul cldirii. n locul unde ne gseam lupta ncetase, i acum priveam atacul baloanelor mpotriva fortreelor. Cineva m cuprinsese cu braul pe dup mijloc, iar eu stteam ghemuit la pieptul lui. n chip firesc mi-a venit atunci n minte gndul c m aflu la pieptul lui Ernest i m-am trezit ntrebndu-m cum oare de izbutise s-i prleasc aa de ru prul i sprncenele. Ne-am ntlnit n oraul acela nspimnttor doar

printr-o simpl ntmplare. Nu aflase nimic despre plecarea mea de la New York i, trecnd ntmpltor prin ncperea unde zceam n somnul acela ca de moarte, n primul moment nici nu-i venise s cread c a putea fi chiar eu. Puine alte lucruri am mai vzut n timpul Comunei din Chicago. Dup ce am privit atacul dezlnuit de baloane, Ernest m-a dus jos ntr-o ncpere din inima cldirii, unde am dormit toat dup-amiaza i toat noaptea urmtoare. Ziua a treia am petrecut-o numai n interiorul cldirii, iar n cea de a patra Ernest a obinut din partea autoritilor o permisie i un automobil, cu care am plecat din Chicago. Durerea de cap mi trecuse, dar eram cumplit de obosit i la trup, i la minte. n automobil m-am sprijinit cu spatele de Ernest i cu ochi stini urmream strdaniile soldailor care ncercau s scoat automobilul afar din ora. Luptele tot mai continuau, dar numai n puncte rzlee. Ici i colo districte ntregi se mai aflau nc n stpnirea tovarilor, dar toate erau nconjurate i pzite cu strnicie de puternice detaamente armate. Aa au fost tovarii notri nchii n sute de capcane izolate, n vreme ce reducerea lor la tcere nainta pas cu pas. Asta nsemna moarte, fiindc ndurare nu exista, iar tovarii notri au luptat eroic pn la

ultimul om198. Ori de cte ori ne apropiam de-un astfel de punct, ostaii ne ntorceau din drum i ne sileau s facem ocol. O dat s-a ntmplat ca singurul drum de trecere pe lng dou puncte ntrite ale tovarilor s strbat o regiune complet devastat, aflat chiar la mijloc. Dintr-amndou prile ajungeau pn la noi detunturile i huietul btliei, n vreme ce automobilul i croia drum printre ruine fumegnde i ziduri gata s cad. Adesea strzile erau astupate de mormane uriae de ruine, pe care ne vedeam silii s le ocolim. Ne aflam ntr-un labirint de drmturi i naintam foarte ncet. Din cartierul abatoarelor (ghetoul muncitoresc, fabricile de conserve i toate celelalte) nu mai rmsese dect un vast cmp de ruine, n care focul nc ardea mocnit. Departe, ctre dreapta, o perdea uria de fum ntuneca cerul. Soldatul de la volan ne spuse c acolo era oraul Pullman, sau, mai bine-zis, ceea ce fusese cndva oraul Pullman, acum ras de pe faa pmntului. Fusese acolo cu o misiune de curier, n dup-amiaza zilei a treia. Ne mai spuse c la Pullman avuseser loc lupte dintre cele mai crncene, Cteva cldiri ntrite au rezistat mai mult de o sptmn, iar una a rezistat chiar unsprezece zile. Toate au trebuit luate cu asalt, iar mercenarii nu le-au putut ocupa dect ducnd lupte grele pentru fiecare etaj. Luptele erau foarte sngeroase. ndurare nu exista nici dintr-o parte, nici din cealalt, iar n aceste lupte revoluionarii aveau avantajul de a ocupa poziiile de la nlime. Cu toate c revoluionarii au fost nimicii, acest lucru nu s-a realizat dect cu foarte grele pierderi din partea dumanului. Falnicul proletariat din Chicago s-a artat demn de vechile i glorioasele lui tradiii, muncitorii pricinuind dumanului pierderi cel puin egale celor suferite de ei.
198

multe strzi fiind literalmente astupate cu mormane de cadavre. n cartierul industrial, cotind dup zidurile drpnate ale unei cldiri, am fost oprii n loc de un val de mori. Era ntru totul aidoma unui val nlat pe marea furioas. Am neles limpede ce se ntmplase. n clipa cnd mulimea a nvlit de dup col, a fost tocat direct i metodic de mitralierele aezate pe strada nspre care nvleau. Dar i soldaii fuseser nimicii. De bun seam c o bomb explodase n mijlocul lor, cci mulimea, oprit n loc pn cnd morii i muribunzii alctuiser acel val, trecuse peste creast, aruncndu-i dincolo spuma vie de robi dezlnuii. Soldai i robi zceau laolalt, rupi i sfrtecai, n jurul i pe deasupra sfrmturilor de automobile i mitraliere. Ernest a srit jos din main. Nite umeri cunoscui, mbrcai ntr-o cma de stamb, i o uvi de pr alb, de asemenea cunoscut, i izbiser privirea. Nu m-am uitat la el s vd ce face, aa nct abia cnd s-a aezat din nou alturi de mine i porniserm mai departe mi-a spus: Era episcopul Morehouse. Nu dup mult vreme am ieit n cmp i am ntors capul s arunc o ultim privire nspre cerul acoperit de fum. Din deprtare se auzi tunetul nbuit i slab al unei explozii. Apoi mi-am ascuns faa la pieptul lui Ernest i am plns n tcere pentru cauza noastr pierdut. Braul lui Ernest mi cuprindea umerii, vorbindu-mi de dragoste mai limpede dect orice cuvinte. Pierdut de data asta, iubito, dar nu pentru totdeauna, mi spuse el. Am nvat multe. Mine cauza noastr se va ridica din nou, i mai puternic prin nelepciune i disciplin. Automobilul a tras la peronul unei gri, de unde urma s lum trenul pentru New York. Ct am ateptat noi pe

peron, trei trenuri s-au npustit vuind spre apus, ctre Chicago. Toate erau nesate cu muncitori de rnd, mbrcai n zdrene, oameni ai abisului. Fac recrutri de robi, ca s recldeasc Chicago, spuse Ernest. Dup cum vezi, robii din Chicago au fost nimicii pn la unul.

Capitolul XXV
TERORITII
Abia dup trecere de cteva sptmni, cnd i eu i Ernest ne ntorseserm la New York, am putut nelege pe deplin gravitatea dezastrului suferit de cauz. Situaia era critic i moartea plutea n aer. n multe locuri, risipite pe tot ntinsul rii, izbucniser rscoale ale robilor, urmate de masacre. Numrul martirilor cretea necontenit. Pretutindeni aveau loc execuii. Prin muni i prin alte regiuni ntinse miunau cei scoi n afara legii, care-i cutau refugiu i erau vnai fr ndurare. Propriile noastre ascunztori erau pline de tovari, pentru rpunerea crora se ofereau mari recompense. Datorit informaiilor furnizate de spioni, zeci i zeci dintre ascunztorile noastre au fost devastate de soldaii Clciului de fier. Muli dintre tovari au czut prad dezndejdii i, ca represalii, au trecut la metode teroriste. Spulberarea attor ndejdi i-a dus la disperare i i-a mpins la soluii nebuneti. n scurt timp au aprut numeroase organizaii teroriste, care nu aveau legturi cu noi i ne pricinuiau multe

neajunsuri.199

Aceti

oameni,

lipsii

de

conducere

Analele acestei scurte ere de disperare prilejuiesc o lectur uluitoare. Rzbunarea devenise mobilul principal al oricrei aciuni, iar membrii organizaiilor teroriste dispreuiau moartea i nu mai nutreau nicio ndejde n viitor. Gruparea Duniilor, care-i mprumutase numele de la ngerii rzbunrii din mitologia mormonilor (Sect religioas american
199

ntemeiat n 1827. Crezul mormonilor n este un amestec eteroclit de dogme cretine i mituri politiciste.), s-a ivit mai nti n munii din

Vestul ndeprtat, ntinzndu-se apoi pe toat coasta Pacificului, din Panama pn n Alaska. Walkiriile (n
mitologia popoarelor nordice, walkiriile sunt un fel de femei foarte frumoase dar cumplit de crude, care ar rtci pe cmpurile de btaie i iar alege pe cei ce urmeaz s fie rpui, conducndu -i dup aceea n Walhalla, reedina zeului suprem, Odin.) erau o organizaie de

femei, care s-a dovedit a fi cea mai cumplit dintre toate. n rndurile ei nu erau primite dect femeile care pierduser cel puin o rud apropiat, rpus de oligarhie. Walkiriile s-au fcut vinovate de schingiuirea prizonierilor. O alt vestit organizaie de femei a fost aceea a Vduvelor de rzboi. A existat i o organizaie asemntoare cu Walkiriile, dar alctuit din brbai, numit Berserkerii (Rzboinici scandinavi din vechime, vestii pentru furia cu care se aruncau n btlie ). Membrii acestei organizaii nu puneau niciun pre pe viaa lor, i ei sunt cei care au ras de pe faa pmntului marele ora Bellona, rezervat special mercenarilor, dimpreun cu ntreaga lui populaie, de peste o sut de mii de oameni. Fiii balamucului i Fiii iadului erau organizaii similare ale robilor, i n acest timp a aprut i o nou sect religioas, numit Mnia Domnului, care ns a disprut destul de repede. Voi mai pomeni doar cteva dintre celelalte grupuri, i anume pe acelea care poart denumiri deosebit de gritoare: Inimile nsngerate, Fiii dimineii, Stelele zorilor, Flamingo (Flamingo este o pasre acvatic), Triunghiul triplu, Cele trei zbrele, Rubonicii, Rzbuntorii, Comanii

competent, i sacrificau inutil vieile, foarte adesea zdrniceau mplinirea propriilor noastre planuri i ne ntrziau reorganizarea. n toiul acestei fierberi, Clciul de fier lucra mai departe, cu snge rece i sigur pe sine, rscolind toat ara pentru a da de urma revoluionarilor, scuturnd rndurile mercenarilor, ale castelor muncitoreti i ale tuturor serviciilor secrete, pedepsind fr mil i fr pripeal, ndurnd n tcere toate loviturile de represalii pe care le primea i umplnd golurile ivite n propriile-i rnduri de ndat ce apreau. n tot acest timp, Ernest i ceilali conductori socialiti munceau din greu pentru reorganizarea forelor revoluionare. Amploarea uria a acestor sarcini este evident pentru oricine ine seama de faptul c...200

(Numele unuia dintre marile triburi indiene aezate n partea de sud a


teritoriului ocupat astzi de Statele Unite i care au opus o rezisten deosebit de drz colonitilor mexicani i yankei venii s le smulg pmnturile) i, n fine, Erebusiii (n mitologia elin se numea Erebus spaiul ntunecat pe care trebuiau s -l strbat sufletele morilor i unde trebuiau s slluiasc o vreme, pentru a-i ispi greelile, nainte de a trece n lumea de dincolo).

Aici se sfrete manuscrisul Everhard. Dup cum se vede, autoarea s-a oprit brusc, la mijlocul unei fraze. Este probabil c a fost vestit de venirea mercenarilor, deoarece a avut timp s ascund manuscrisul ntr-un loc sigur, nainte de a fugi sau de a fi prins. Din pcate n-a mai apucat s-i continue povestirea, lucru cu att mai regretabil cu ct altminteri am fi putut cu siguran ptrunde misterul care de apte veacuri nvluie execuia lui Ernest Everhard.
200