Sunteți pe pagina 1din 343

China Miville

NOUL CROBUZON
Vol. 1 Staia Pierzaniei
CUPRINS:
Partea nti Comisioane.
Partea a Doua Fizionomia zborului.
Partea a reia !etamor"oze.
Partea a Patra # molim$ %e &o'maruri.
Partea a Cin&ea Consilii.
Partea a (asea Casa %e Sti&l$.
Partea a (a)tea Criza.
Partea a #)ta *u%e&ata.
+C,iar am renunat- )entru o .reme- s$ m$ o)res& /n %re)tul "erestrei %in &amer$ )entru a )ri.i
l$m)ile 'i str$zile lun0i 'i luminate. S$ )ierzi &onta&tul &u ora'ul /n "elul a&esta e tot un "el %e a
muri.1
2 P,ili) 3. Di&4- 5e Can 6uil% 7ou
De la )ustietate 'i )n$ la tu"$ri'uri- la &m)uri arate- la "erme- )n$ la )rimele &ase
%$r$)$nate &are se ies& %easu)ra )$mntului. 8 "ost noa)te )entru mult$ .reme. Co&ioabele
/n&rustate /n malul rului au &res&ut /n 9urul meu )re&um &iu)er&ile /n bezn$.
Ne le0$n$m. Plon9$m /ntr:un &urent )uterni&.
na)oia mea- b$rbatul se o)inte'te 0reu /n &rm$ 'i bar9a se re%reseaz$. ;umina se &latin$
o %at$ &u "elinarul. 6$rbatului /i este team$ %e mine. !$ a)le& )este botul mi&ii ambar&aiuni s)re
a)a /ntune&at$ /n mi'&are.
Din&olo %e ,uruitul moale al motorului 'i %e "o'netul rului se a%un$ sunete slabe- sunete
%e &ase. 6u'tenii 'o)tes& 'i .ntul mn0ie a&o)eri'urile %e )aie- )ereii se a'az$ mai bine 'i
)o%elele se "oies& s$ um)le s)aiile libere< ze&ile %e &ase au %e.enit sute- mii< se /m)r$'tie la
%istan$ tot mai mare %e maluri 'i inun%$ toat$ &m)ia &u lumin$.
!$ /n&on9oar$. Cres&. Sunt tot mai /nalte 'i mai late 'i mai z0omotoase- a&o)eri'urile sunt
%e i0l$ 'i zi%urile %e &$r$mi%$ tare.
Rul se r$su&e'te 'i se /ntoar&e s)re ora'. 8&esta se %eslu'e'te %eo%at$- masi.- 0ra.at /n
)eisa9. ;umina lui se re.ars$ )este /m)re9urimi- )este %ealurile stn&oase- &a o .n$taie. urnurile
lui mur%are li&$res&. Nu mai am ni&i o )utere. Sunt "orat s$ .enerez a&east$ )rezen$
e=traor%inar$ &are a a)$rut )e "uri' la /ntlnirea %intre %ou$ ruri. > o )at$ uria'$- o %u,oare- un
sunet %e &la=on. Co'uri 0roase .omit$ mur%$rie s)re &er &,iar 'i a&um /n noa)te. Nu &urentul
a)ei ne /m)in0e- &i ora'ul /nsu'i ne tra0e s)re el &u a)$sarea lui. Stri0$te slabe- i&i:&olo &,em$ri
%e s$lb$ti&iuni- z$n0$nit 'i %u%uitul obs&en %e "abri&i &a un uria' rut me&ani&. C$i "erate str$bat
anatomia urban$ &a ni'te .ene um"late. ?i%uri /ntune&ate %e &$r$mi%$ ro'ie- biseri&i )itite &a ni'te
tro0lo%ii- mar&,ize z%renuroase "l"in%- labirinturi &u )a.a9 %e )iatr$ ale .e&,iului ora'-
"un%$turi- &anale )res$rn% )$mntul &a ni'te morminte se&ulare- un )eisa9 %e ti) nou &u
%$rm$turi- )iatr$ s)art$- bibliote&i bur%u'ite &u .olume uitate- s)itale .e&,i- turnuri- na.e 'i
0,eare %e metal &are ri%i&$ /n&$r&$turi %in a)$.
Cum %e nu am )utut noi )re.e%ea a&east$ a)ro)iere@ Ce tru& al to)o0ra"iei este a&esta
&are )ermite monstrului &e se /m)r$'tie s$ se as&un%$ %u)$ &oluri 'i s$ sar$ /n "aa &$l$torului@
> )rea trziu s$ mai s&$)$m &u "u0a.
6$rbatul /mi 'o)te'te- /mi s)une un%e ne a"l$m. Nu m$ /ntor& s)re el.
;abirintul brutalizat %in 9urul nostru este Poarta Corbului. Cl$%irile )utre%e se s)ri9in$ una
%e alta- e)uizate. R$ul mn9e'te &u n$mol malurile %e &$r$mi%$- zi%uri ale ora'ului ri%i&ate %in
a%n&uri s$ in$ a)a /n "$0a'ul ei. Du,ne'te ai&i. A!$ /ntreb &um arat$ %e sus- ora'ulB nu ar mai
a.ea ni&i o 'ans$ s$ se mai as&un%$- %a&$ te:ai a)ro)ia )e &alea aerului l:ai .e%ea %e la %e)$rtare
&a )e o )at$ 9e0oas$- &a )e un str. in.a%at %e .iermi- n:ar trebui s$ 0n%es& a'a %ar nu m$ mai
)ot o)ri- a' )utea ur&a )e &urenii as&en%eni ai &o'urilor %e "um- s$ m$ /nal mult %easu)ra
turnurilor mn%re 'i s$ m$ u'urez )e &ele %e )e )$mnt- s$ &$l$res& ,aosul- oriun%e a' a.ea &,e"-
nu trebuie s$ 0n%es& ast"el- nu trebuie s$ "a& asta a&um- trebuie s$ m$ o)res&- nu a&um- nu asta-
nu /n&$.C
I&i:&olo sunt &ase %in &are se s&ur0e un mu&us )ali%- o mizerie or0ani&$ &e )$teaz$
"aa%ele 'i se )relin0e %e la "erestrele %e sus. 8lte eta9e se /ntrez$res& /n smr&ul albi&ios 'i re&e
&are um)le s)aiul %intre &ase 'i aleile /n"un%ate. Peisa9ul este %es"i0urat- zbr&it- %e )ar&$ s:ar "i
turnat brus& &ear$ )este a&o)eri'uri. Par&$ o alt$ &i.ilizaie trans"ormase str$zile astea "$&ute
)entru oameni /n altele- "$&ute anume )entru ea.
Peste ru sunt strunite "ire 'i 90,eaburile a&o)eri'urilor sunt le0ate /ntre ele )rin ie
l$)toase %e mu&us &u zumzet %e bas.
Ce.a tre&u )e %easu)ra &a)ului. 6ar&a0iul s&ui)$ /n a)$. S&ui)atul se %izol.$. Ne0ura %e
%easu)ra noastr$ %$%u /na)oi. Str$zi /n0uste se i.ir$.
(uier$ un tren &are tra.erseaz$ rul )rin "aa noastr$ )e 'ine sus)en%ate. !$ uit la el- &$tre
su% 'i est- urm$rin% linia %e luminie 0r$bin%u:se s$ %is)ar$ /n0,iite %e a&est )eisa9 no&turn-
a&est monstru bibli& &e:'i %e.oreaz$ su)u'ii. Vom %e)$'i "abri&ile /n &urn%. !a&aralele se ies&
%in ne0ur$ &a ni'te )$s$ri )e &atali0e< i&i:&olo se mi'&$ )entru a %a %e lu&ru e&,i)elor %e noa)te.
;anuri se &latin$ "$r$ /n&$r&$tur$- membre inutile tres$ltn% &u mi'&$ri %e zombie atun&i &n%
an0rena9ele )ornes& 'i .olanele se rotes&.
Umbre lar0i )r$%$toare bntuie &erul.
Se auzi un bubuit- o re.erberaie- %e )ar&$ ora'ul ar "i 0ol )e %in$untru. 6ar9a /ntune&at$
r$t$&e'te )rintre multe altele asem$n$toare- /n&$r&ate &u &$rbune 'i lemn 'i "ier 'i oel 'i sti&l$.
8i&i a)a re"le&t$ stelele )rintr:un &ur&ubeu %e %e'euri urt mirositoare- %e.ers$ri 'i &,imi&ale &e o
"a& s$ )ar$ lene'$ 'i amenin$toare. A#- s$ m$ /nal %easu)ra s$ nu mai a%ulme& mizeria asta-
b$le0arul $sta- s$ nu intru /n ora' )rin ,aznaua asta- %ar trebuie s$ m$ o)res&- trebuie- nu mai )ot
&ontinua- trebuie.C
!otorul bar9ei /n&etine'te. !$ /ntor& 'i:l )ri.es& )e &el %in s)atele meu- &are:'i ainte'te
)ri.irea 'i &rme'te- )ar&$ .$zn% )rin mine. Ne %iri9eaz$ &$tre %o&- a&olo /n s)atele %e)ozitului
att %e bur%u'it /n&t &oninutul lui se .ars$ %in&olo %e /m)re9muire /ntr:un labirint %e l$zi uria'e.
'i ale0e &alea )rintre alte .ase. Din ru se ri%i&$ a&o)eri'uri. # linie %e &ase s&u"un%ate-
&onstruite )e )artea 0re'it$ a zi%ului- /m)inse /n malul inun%at- &u &$r$mizile ne0re &a smoala
)i&urn%. 8)a se tulbur$ sub noi. Rul "ierbe %in )ri&ina .rte9urilor %in a%n&. Pe'ti mori 'i
broa'te &are au renunat s$ mai lu)te s$ res)ire /n a&east$ &iorb$ )utre%$ %e 0unoaie se r$su&es&
iute /ntre &oasta bar9ei 'i malul %e beton- )rin'i /n &a)&ana .rte9ului a0itat. S)aiul se /n&,i%e.
C$)itanul sare la mal 'i lea0$ .asul. U'urarea i se &ite'te )e &,i). Dro,$ie a trium" 'i m$ tra0e
iute )e us&at- "$&n%u:m$ s$ %es&in% )rintre &$rbuni 'i s$:mi 0$ses& &alea )rintre 0unoaie 'i sti&l$
s)art$.
> mulumit &u )ietrele )e &are i le:am %at. !$ a"lu /n Cotul P&lei- /mi s)une el 'i m$ "a&e
s$ )ri.es& /ntr:o )arte- ar$tn%u:mi &u mna %rumul. De&i nu 'tie &$ m:am )ier%ut- &$ sunt nou /n
ora'- &$ mi:e team$ %e a&este e%i"i&ii /ntune&ate 'i amenin$toare %e &are nu )ot s&$)a- &$ mi:e
0rea$ %in )ri&ina &laustro"obiei 'i a )resimirilor rele.
Ce.a mai s)re su%- %oi stl)i uria'i se ri%i&$ %in ru. Porile &$tre #ra'ul Ve&,i- o%at$
0ran%ioase- a&um )soriati&e 'i ruinate. Po.e'tile s&ul)tate /n &arnea a&estor obelis&uri s:au 'ters
%in )ri&ina tim)ului 'i a a&i%ului- au r$mas %oar ni'te s)irale 0rosolane &a ale unor 'uruburi
uria'e. Din&olo %e ei- un )o% s&un% APo%ul Eamalilor- a s)us elC. Nu ba0 /n seam$ e=)li&aiile )e
&are mi le %$ &u atta )o"t$ 'i m$ /n%e)$rtez )rin a&east$ zon$ albit$ %e .ar- )rin )orile &$s&ate &e
)romit &on"ortul /ntuneri&ului %e)lin 'i e.a%area %e mirosul 0reu al rului. 6ar&a0iul nu mai este
a&um %e&t o 'oa)t$ 'i 'tiin% &$ nu am s$:l mai .$% ni&io%at$ /mi "a&e oare&are )l$&ere.
Nu e "ri0. # lumin$ .enin% %ins)re ora' se 0,i&e'te la r$s$rit.
8m s$ urmez liniile "erate. 8m s$ m$ stre&or )rin umbra lor urmn%u:le )e ln0$ &asele 'i
turnurile 'i &o&ioabele 'i birourile 'i temniele ora'ului- am s$ le )n%es& %ins)re .ia%u&tele &are
le an&oreaz$ %e )$mnt. rebuie s$:mi 0$ses& o &ale %e intrare.
!antaua Asto"$ 0rea- in&omo%$ 'i %ureroas$ )entru )ielea meaC mi se izbe'te %e tru) 'i
simt 0reutatea )un0ii. >a m$ )rote9eaz$ ai&i< ea 'i iluzia )e &are mi:am /ntreinut:o- iz.orul
tristeii 'i ru'inii mele- an0oasa &e m:a a%us /n a&est &,ist uria'- a&est ora' )r$"uit &l$%it )e oase 'i
&$r$mizi- o &ons)iraie %e in%ustrie 'i .iolen$- s&$l%at$ /n istorie 'i )utere- a&est t$rm a"lat
%in&olo %e )uterea mea %e /nele0ere.
Noul Crobuzon.
Partea nti.
Comisioane.
Ca)itolul Unu.
# "ereastr$ se %es&,i%e brus& mult %easu)ra )ieei. Un &o' tre&e )rin ea 'i zboar$ &u bolt$
%easu)ra mulimii ne'tiutoare. resare /n aer- a)oi se r$su&e'te 'i &ontinu$ s)re )$mnt mai /n&et-
ine0al. Danseaz$ )re&ar /n tim) &e &oboar$- /m)letitura lui se a0a$ 'i ri&o'eaz$ %e zi%ul as)ru al
&l$%irii. ?0rie )eretele- arun&n% /nainte .o)sea 'i )ra" %e &iment.
Soarele str$bate )rin )er%eaua ine0al$ %e nori &u o lumin$ &enu'ie. Sub &o'- tarabele 'i
&$ru&ioarele )$reau r$sturnate a&olo %in 0re'eal$. #ra'ul %u,nea. Dar azi era zi %e )ia$ /n
Fun%$tura 8s)i&ului- iar mirosul /ne)$tor %e b$le0ar 'i )utrezi&iune &are se r$s)n%ea )este Noul
Crobuzon era- )e a&este str$zi- /n a&east$ .reme- /n%ul&it &u )a)ri4$ 'i ro'ii )roas)ete- ulei /n&ins
'i )e'te 'i s&ori'oar$- &arne &onser.at$- banane 'i &ea)$.
arabele &u %e:ale 0urii se /ntin%eau )e )artea z0omotoas$ a Str$zii S&rumbiei. C$rile-
manus&risele 'i tablourile um)leau )asa9ul Sel&,it- o &ale str$9uit$ %e baobabi )lantai alan%ala 'i
&u &imentul s)art &e se /ntin%ea )e %istan$ s&urt$ s)re r$s$rit. #larii /'i r$sturnaser$ m$r"urile )e
%rumul &$tre 6arra&4,am- s)re su%< )iese %e motor la .est< 9u&$rii )e o )arte a unei str$zi< ,aine
)e alte %ou$< 'i nenum$rate alte bunuri um)ln% toate aleile. Rn%urile %e tarabe .eneau )e trasee
strmbe s$ se /ntlneas&$ /n Fun%$tura 8s)i&ului &a s)iele unei roi stri&ate.
n Fun%$tur$ nu se mai "$&ea ni&i o %eosebire. n umbra zi%urilor .e&,i 'i a turnurilor
nesi0ure se a"lau 0r$mezi %e roi %inate- un morman %e &ioburi %e lut 'i ornamente- o la%$ %e
&$ri )utre%e. 8nti&,it$i- se=- )ra" %e )uri&i. Printre tarabe zburau %ialo0uri 'uierate. Cer'etorii se
s"$%eau )itulai /n )nte&ele &l$%irilor )$r$site. !embri ai unor rase &iu%ate &um)$rau lu&ruri
&urioase.
6azarul 8s)i&ului- o /n.$lm$'eal$ &olorat$ %e m$r"uri- mur%$rie 'i ne0ustori. ;e0ea
mer&antil$ s)unea: &um)$r$torul s$ "ie )re&aut.
?arza.a0iul a"lat sub &o'ul /n &$%ere ri%i&$ )ri.irea /n soarele orbitor 'i )ra"ul %e
ten&uial$. 'i 'terse o&,ii. Culese &o'ul )onosit %e %easu)ra &a)ului- tr$0n% %e "irul &e:l )urtase
/n 9os )n$ &e /i r$mase "$r$ .la0$ /n mini. n$untrul &o'ului era un 'e4el %e alam$ 'i un bilet
s&ris &u litere a)le&ate /n0ri9ite 'i ornamentate. ?arza.a0iul stu%ie ,rtia s&$r)inn%u:se la nas.
S&oto&i /n mormanul %e m$r"uri %in "aa lui- )use /n &o' ou$ 'i "ru&te 'i r$%$&ini- .eri"i&n% %e
"ie&are %at$ lista. Se o)ri 'i &iti %in nou unul %intre rn%uri- a)oi zmbi las&i. 'i t$ie o "elie %e
&arne %e )or&. Cn% termin$- )use 'e4elul /n buzunar 'i se &otrob$i %u)$ rest- ezitn% )e &n%
&al&ula &ostul &omenzii- )unn% )n$ la urm$ )atru "ir"iri&i laolalt$ &u alimentele.
Se 'terse )e mini %e )antaloni 'i r$mase o &li)$ )e 0n%uri- a)oi mz0$li &e.a )e list$ &u
un &iot %e &$rbune 'i o arun&$ 'i )e a&easta )este "ir"iri&i.
Smu&i %e trei ori %e s"oar$ 'i &o'ul /n&e)u s$ tresalte ri%i&n%u:se /n aer. Se ri%i&$
%easu)ra a&o)eri'urilor 9oase ale &l$%irilor %im)re9ur- /m)ins /n sus %e .alurile %e z0omot. S)erie
st$n&uele &uib$rite la eta9ul )$r$sit 'i trase )e zi% o alt$ %un0$ %ezor%onat$ )rintre multe altele-
/nainte s$ %is)ar$ %in nou )e "ereastra %e un%e se i.ise.
Isaa& Dan %er Drimnebulin to&mai /'i %$%use seama &$ .isa. Fusese /ns)$imntat s$ se
%es&o)ere an0a9at %in nou la uni.ersitate- %e"iln% /n "aa unei table imense a&o)erite &u .a0i
re)rezent$ri %e )r0,ii 'i "ore 'i momente. Intro%u&ere /n (tiina !aterialelor. Isaa& )ri.ea
/n0ri9orat &lasa &n% /'i "$&u a)ariia nemerni&ul a&ela alune&os %e Vermis,an4.
2 Nu )ot )re%a a&est &urs- 'uier$ Isaa&. Piaa e )rea z0omotoas$.
Desti&ul$ &$tre "ereastr$.
2 Nu:i nimi&- "$&u Vermis,an4 /m)$&iuitor )e un tot /n0reo'at. > .remea 0ust$rii %e
%iminea$- s)use el. 8sta o s$ .$ "a&$ s$ uitai %e z0omot.
(i auzin% a&east$ absur%itate- Isaa& se &u"un%$ /n somn &u o imens$ u'urare. n9ur$turile
r$0u'ite 'i mirosurile %e mn&are 0$tit$ .enin% %ins)re bazar /l trezir$.
R$mase &,ir&it /n )at "$r$ s$ %es&,i%$ o&,ii. # auzi )e ;in mer0n% )rin &amer$ 'i simi
&l$tinarea u'oar$ a s&n%urilor %in )o%ea. !ansar%a era )lin$ &u "um /ne)$tor. Isaa& /n&e)u s$
sali.eze.
;in b$tu %in )alme %e %ou$ ori. (tia &$ Isaa& se trezise. Probabil )entru &$ /n&,isese 0ura-
0n%i el 'i &,i&oti "$r$ s$ %es&,i%$ o&,ii.
2 n&$ mai %oarme- s$r$&uul %e Isaa& &are este att %e obosit el tot tim)ul- s&n&i 'i se
0,emui &a un &o)il.
;in b$tu %in )alme /n&$ o %at$- inutil- 'i se /n%e)$rt$.
>l morm$i 'i se /ntoarse )e &ealalt$ )arte.
2 ?0ri)uroai&$F morm$i %u)$ ea. S&or)ieF Eoa'&$F 6ine- bine- ai &'ti0at- tuB .i)er$-
balaur &e e'tiB
Se s&$r)in$ /n &re'tet 'i se ri%i&$ /n &a)ul oaselor- rn9in% mnze'te. ;in /i arun&$ un 0est
obs&en "$r$ s$ se /ntoar&$.
St$tea &u s)atele la el- 0oal$ /n "aa )litei- s$rin% /n s)ate "erin%u:se %e stro)ii %e ulei
"ierbinte &e s$reau %in ti0aie. 8'ternutul alune&$ %e )e )o.rni'ul )nte&elui lui Isaa&. >ra &a un
%iri9abil- uria' 'i /n&or%at 'i tare. P$r sur /l a&o)erea %in abun%en$.
;in nu a.ea )$r. !u'&,ii /i erau /n&or%ai sub )ielea ro'ie- unul &te unul. >ra &a un atlas
anatomi&. Isaa& o stu%ie )o"ti&ios.
Ce.a /l )i'&$ %e "un%. Se s&$r)in$ sub )$tur$ &u neru'inarea unui &ine. Ce.a )o&ni sub
un0,ie 'i /'i trase mna s$ o &er&eteze. Un .iermi'or )e 9um$tate z%robit se &l$tina nea9utorat )e
%e0et. >ra un re""li&4- un mi& 'i ino"ensi. )arazit %e 4,e)ri.
Probabil &$ a "ost z$)$&it %e su&urile mele- 0n%i Isaa& 'i:'i s&utur$ %e0etul.
2 Un re""li&4- ;in- s)use el. 8 .enit .remea s$ mai )ui %e:o baie.
;in b$tu iritat$ %in )i&ior.
Noul Crobuzon era o uria'$ le)rozerie- un ora' morbi%. Paraziii- in"e&iile 'i br"ele erau
%e neo)rit. # baie &,imi&$ o %at$ )e lun$ era o meto%$ )ro"ila&ti&$ ne&esar$ )entru 4,e)ri &are
.oiau s$ se "ereas&$ %e mn&$rimi 'i z0aibe.
;in "$&u s$ alune&e &oninutul ti0$ii )e o "ar"urie )e &are o a'ez$ )e mas$- "a$ /n "a$ &u
)ro)riul ei mi& %e9un. ;u$ lo& 'i /i "$&u semn lui Isaa& s$ "a&$ la "el. >l se ri%i&$ %in )at 'i
tra.ers$ /m)leti&it /n&$)erea. Se l$s$ u'urel )e s&aunul mi&- atent la a'&,ii.
Isaa& 'i ;in st$teau /n )ielea 0oal$ la masa %e lemn nea&o)erit$. Isaa& era &on'tient %e
)oziia lor- .$zn% s&ena &a )rin o&,ii unei a treia )ersoane. 8r "i o )oz$ "rumoas$- &iu%at$- 0n%i
el. # mansar%$- "ire %e )ra" /n lumina .enin% )rin "ereastra /n0ust$- &$ri 'i ,rtii 'i tablouri
sti.uite or%onat ln0$ mobila ie"tin$ %e lemn. Un b$rbat &u )ielea /ntune&at$- mare 'i 0ol 'i
rela=at- inn% /n mini &uitul 'i "ur&ulia- ne"ires& %e nemi'&at- a'ezat "a$ /n "a$ &u un 4,e)ri
&u tru)ul oare&um "eminin a"lat /n umbra /n &are se 0,i&ea &onturul &a)ului ei &,itinos.
Nu luar$ /n seam$ mn&area 'i se )ri.ir$ o &li)$ &u atenie. ;in /i "$&u semn: 6un$
%imineaa- iubitule. 8)oi /n&e)u s$ m$nn&e- &u )ri.irea /n&$ aintit$ asu)ra lui.
8bia &n% mn&a ar$ta ;in a e=traterestru- %e a&eea mesele luate /m)reun$ erau o
/n&er&are 'i o %o.a%$ /n a&ela'i tim). Pri.in%:o- Isaa& simi "iorul obi'nuit %e emoie: %ez0ustul
%is)$ru ime%iat- /l alun0$ mn%ru- &u o %orin$ .ino.at$.
# raz$ %e lumin$ s&li)i /n o&,ii &om)u'i ai lui ;in. C,eli&erele /i "rem$tar$. Culese o
9um$tate %e ro'ie 'i o )rinse &u man%ibulele. 'i &obor/ minile /n .reme &e )iesele bu&ale interne
ma&erau ,rana )e &are "$l&ile o ineau bine.
Isaa& )ri.ea uria'ul s&arabeu irizat re)rezentn% &a)ul iubitei sale /n .reme &e:'i %e.ora
mi&ul %e9un.
# urm$ri &um /n0,ite- /i .$zu 0tle9ul um"ln%u:se a&olo un%e )nte&ele inse&toi% )ali% se
&onto)ea &u 0tul umanB asta nu &$ ea ar "i a%o)tat o asemenea %es&riere. #amenii au tru)uri-
)i&ioare- mini %e 4,e)ri< 'i &a)ete rase %e 0iboni- i:a s)us ea o%at$.
>l zmbi 'i &l$tin$ bu&ata %e &arne %e )or& )e %inainte- /'i r$su&i limba /n 9urul ei- a)oi /'i
'terse %e0etele mur%are %e 0r$sime %e mas$. i zmbi. >a /'i on%ul$ &,eli&erele &$tre el 'i /i
0esti&ul$ !onstrul meu.
Sunt un )er.ers- 0n%i Isaa&- 'i ea la "el.
Con.ersaia %e la mi&ul %e9un era /n 0eneral unilateral$: ;in )utea .orbi )rin semne /n
tim) &e mn&a- %ar /n&er&$rile lui Isaa& %e a .orbi 'i %e a mn&a /n a&ela'i tim) 0enerau z0omote
%e ne/neles 'i /m)r$'tiau resturi %e mn&are )e mas$. Pre"erau s$ &iteas&$< ;in un buletin
in"ormati. artisti&- Isaa& ori&e /i )i&a /n mn$. ntinse mna /ntre %ou$ /mbu&$turi 'i lu$ &$ri 'i
ziare- trezin%u:se &itin% )n$ la urm$ lista %e &um)$r$turi a lui ;in. Rn%ul )e &are s&ria o mn$
%e "elii %e )or& era /n&er&uit 'i sub &ali0ra"ia ei su)erb$ era mz0$lit$ o /ntrebare &u un s&ris mult
mai ne/n0ri9it: 8i )e &ine.a@@@ # bu&at$ %e )or& e bine.enit$ /ntot%eaunaFFF
Isaa& "lutur$ ,rtia /n "aa lui ;in.
2 Ce tot s)une /m)uitul $sta@ i)$ el- /m)r$'tiin% &u mn&are.
Iritarea lui- %e'i amuzant$- era .eritabil$. ;in &iti 'i ri%i&$ %in umeri.
(tie &$ nu m$nn& &arne. (tie &$ am un oas)ete la mi&ul %e9un. S:a 9u&at &u sensul
&u.ntului +)or&1.
2 Da- mersi- iubito- asta am )ri&e)ut. De un%e 'tie el &$ e'ti .e0etarian$@ P$l$.r$0ii %es
%es)re &,estii %in astea@
;in /l )ri.i o &li)$ "$r$ s$:i r$s)un%$.
(tie )entru &$ nu &um)$r &arne- &l$tin$ ea &a)ul la /ntrebarea lui stu)i%$. Nu te /n0ri9ora:
&on.ersaie numai )e ,rtie. Nu 'tie &$ sunt 0n%a&.
6olboroseala ei %eliberat$ /l ne&$9i )e Isaa&.
2 ;a naiba- nu insinuam nimi&B
;in %$%u %in mn$ &u e&,i.alentul unei s)rn&ene ri%i&ate. Isaa& stri0$ iritat:
2 D$:o:n&olo- ;inF Nu tot &e s)un e le0at %e teama %e a "i %es&o)eriiF
Isaa& 'i ;in erau amani %e a)roa)e %oi ani. ntot%eauna /n&er&aser$ s$ nu se 0n%eas&$
)rea mult la re0ulile relaiei lor- %ar &u &t st$teau mai mult /m)reun$- &u att a&east$ strate0ie %e
e.itare %e.enea im)osibil %e a)li&at. ntreb$ri /n&$ ne)use atr$0eau atenia. Remar&i ino&ente 'i
)ri.iri /ntreb$toare %in )artea altora- o a"i'are /n )ubli& )rea lun0$ o noti$ %in )artea
zarza.a0iului totul era un memento al "a)tului &$- /n anumite )ri.ine- tr$iau /n se&ret. otul era
ris&ant.
Nu:'i s)useser$ ni&io%at$ +Suntem amani1- a'a &$ nu a trebuit ni&io%at$ s$ s)un$ +N:o s$
%ez.$luim relaia noastr$ tuturor- "a$ %e unii ne .om as&un%e1. >ra lim)e%e %e luni %e zile &$
asta era situaia %e "a)t.
;in /n&e)use s$:'i %ea seama- &u a)ro)o:uri mes&,ine 'i a&i%e- &$ re"uzul lui Isaa& %e a se
%e&lara iubitul ei era /n &el mai bun &az o %o.a%$ %e la'itate- iar /n &el mai r$u &az bi0otism.
8&east$ li)s$ %e sensibilitate o %eran9a. >l &lari"i&ase natura relaiei lor &u )rietenii lui intimi- la
"el "$&use 'i ;in "a$ %e )rietenii ei. Fusese mult- mult mai u'or )entru ea.
>a era o artist$. Cer&ul ei era "ormat %in libertini- )atroni ai artelor 'i &,ibii- boemi 'i
)arazii- )oei 'i )am"letari 'i 0ol$na'i la mo%$. Se %ele&tau &u s&an%aluri 'i situaii ultra0ioase.
n &eain$riile 'i barurile %in Cm)ul Po"tei- es&a)a%ele lui ;in %es)re &are se "$&eau multe
a)ro)o:uri- &are nu erau ni&io%at$ %ezminite- %ar ni&i e=)li&ite erau subie&t %e %is&uii "ri.ole
'i /n %oi )eri. Viaa ei amoroas$ era o trans0resiune a.an0ar%ist$- un e.eniment artisti&- a'a &um
"usese !uzi&a 6etonului sezonul tre&ut sau 8rta Vis&eral$ &u un an mai /nainte.
(i %a- Isaa& )utea 9u&a 9o&ul $sta. >ra &unos&ut /n lumea a&eea- &u mult tim) /nainte %e a
/n&e)e &u ;in. >ra- %e alt"el- r$s)o)itul 'tiinei- 0n%itorul "$r$ re)utaie &are )$r$sise un )ost
im)ortant %in /n.$$mnt )entru a se an0a9a /n e=)erimente )rea s&an%aloase 'i 0eniale )entru
&reierele minus&ule &e &on%u&eau uni.ersitatea. Ce:i )$sa lui %e &on.enii@ Se )utea &ul&a &u
ori&ine 'i &u ori&e %orea- "ire'teF
8&esta era )ersona9ul )e &are:l /ntru&,i)a el /n Cm)ul Po"tei- un%e relaia lui &u ;in era
un se&ret &unos&ut- un%e se bu&ura s$ "ie mai mult sau mai )uin %es&,is- un%e o )utea ine %e
%u)$ umeri /n baruri 'i /i )utea .orbi /n 'oa)t$ /n .reme &e ea su0ea &a"ea &u za,$r %intr:un
burete. 8&easta era )o.estea lui- 'i era &el )uin )e 9um$tate a%e.$rat$.
Ple&ase %in uni.ersitate &u ze&e ani /n urm$. Dar numai %in )ri&in$ &$:'i %$%use seama-
s)re ne"eri&irea lui- &$ era un )ro"esor 9alni&.
Pri.ise "eele /ntreb$toare- as&ultase .o&i"erarea stu%enilor intrai /n )ani&$ 'i /'i %$%use
seama &$ a.n% o 0n%ire &are aler0a 'i se /m)ie%i&a 'i se az.rlea )e &ori%oarele teoriei /n mo%
anar,i&- )utea s$ /n.ee )entru sine- /n ritm ,aoti&- %ar nu )utea /m)$rt$'i altora %in /nele)&iunea
)e &are o iubea att. ;$sase &a)ul /n 9os ru'inat 'i "u0ise.
n alt$ .ariat$ a mitului- 'e"ul %e)artamentului- Vermis,an4 &el %etestabil 'i "$r$ .rst$-
nu era un e)i0on 0reoi- &i un bio:taumatur0 %e e=&e)ie &are anulase &er&et$rile lui Isaa& mai
)uin %in )ri&in$ &$ erau neorto%o=e 'i mai mult )entru &$ nu %u&eau ni&$ieri. Isaa& )oate &$ era
str$lu&itor- %ar era ne%is&i)linat. Vermis,an4 l:a 9u&at )e %e0ete- "$&n%u:l s$ lu&reze &a
&er&et$tor )e &ont )ro)riu &u un salariu %e mizerie- %ar &u a&&es limitat la laboratoarele
uni.ersit$ii.
!un&a lui /l inuse )e Isaa& &ir&ums)e&t "a$ %e iubit$.
8&um- relaia lui &u uni.ersitatea era /n&or%at$. n ze&e ani %e &iu)eal$ se e&,i)ase &u un
laborator )ro)riu "rumu'el< .eniturile lui )ro.eneau /n mare %in &ontra&te %ubioase &u &et$eni
mai )uin onorabili ai Noului Crobuzon- a &$ror ne.oie %e 'tiin$ so"isti&at$ /l uimea )ermanent.
Dar &er&et$rile lui Isaa& intin% /n a&eea'i %ire&ie /n toi a&e'ti ani nu se )uteau
%es"$'ura /n 0ol. rebuia s$ )ubli&e. rebuia s$ %ezbat$. rebuia s$ %is&ute- s$ )arti&i)e la
&on"erine /n &,i) %e ,ai%u&- %e "iu rebel. Rene0area /i o"erea mari a.anta9e.
ns$ a&a%emia nu 9u&a %oar rolul %e instituie %emo%at$. n Noul Crobuzon- stu%enii
=enieni "useser$ a&&e)tai numai /n &alitate %e &an%i%ai 'i asta %oar /n ultimii %ou$ze&i %e ani.
S$ /ntreii la .e%ere relaii amoroase /n&ru&i'ate era o &ale si0ur$ s)re statutul %e )aria. Nu /l
s)eria att %e tare &$ e%itorii 9urnalelor- )re'e%inii &on"erinelor 'i )ubli&i'tii ar a"la %e le0$tura
lui &u ;in. l s)eria mai tare &$ s:ar )utea &re%e %es)re el &$ nu /n&ear&$ s$ o as&un%$. Da&$ se
)re"$&ea &$ %ore'te s$ a&o)ere a&east$ relaie- nu:l )uteau %enuna &a )e un iubitor %e 0n%a&i.
;in /n0,iise &u 0reu toate astea.
N:ai %e&t s$ ne as&unzi &a s$ )oi )ubli&a arti&ole )entru oamenii )e &are:i %is)reuie'ti-
/i 0esti&ulase ea o%at$ %u)$ &e "$&user$ %ra0oste.
Isaa&- /n momentele lui amare- se /ntreba &um ar "i rea&ionat ea %a&$ lumea artisti&$ ar "i
ameninat:o &u ostra&izarea.
n %imineaa a&eea amanii reu'ir$ s$ /n$bu'e /n "a'$ &earta )rin 0lume 'i s&uze 'i
&om)limente 'i )o"te. Isaa& zmbi &$tre ;in )e &n% se lu)ta &u &$ma'a- iar &,eli&erele ei
tres$rir$ senzual.
2 Ce ai %e 0n% s$ "a&i azi@ /ntreb$ el.
!ers /n !a,alaua Neamului. Ne.oie %e )oame %e &uloare. !ers la e=)oziie /n Vizuina
Urletului. !un&it %isear$- a%$u0$ ea e.i%ent /n 'a0$.
2 Presu)un atun&i &$ n:o s$ ne mai .e%em o .reme- rn9i Isaa&.
;in &l$tin$ %in &a). Isaa& num$r$ zilele )e %e0ete.
2 P$iB )utem &ina la +Ceasu 'i Co&o'u1B /n ziua %e Sorit@ ;a o)t@
;in &nt$ri situaia. l inu %e mini /n .reme &e &u0et$.
Su)erb- 0esti&ul$ ea timi%. ;$s$ "raza ambi0u$- "$r$ s$ se /nelea0$ %a&$ se re"erea la &in$
sau la Isaa&.
8run&ar$ unele )este altele ul&elele 'i "ar"uriile /n 0$leata &u a)$ re&e %in &ol 'i le l$sar$
a'a. ;in se a)u&ase s$:'i a%une notiele 'i s&,iele &a s$ )le&e- /ns$ Isaa& o trase u'or &$tre el- )e
)at. i s$rut$ )ielea ro'ie 'i &al%$. >a se r$su&i /n braele lui. Se ri%i&$ /ntr:un &ot 'i- sub o&,ii lui-
rubinul /ntune&at al &ara)a&ei ei se %es&,ise /n&et- %e)$rtn% /n a&ela'i tim) &,eli&erele. Cele
%ou$ 9um$t$i ale &ara)a&ei .ibrar$ u'or- %es&,ise la ma=im. De sub umbra lor- /'i %es"$'ur$
"rumoasele 'i inutilele ari)ioare %e &$r$bu'.
;in /i trase &u bln%ee minile &$tre ele- in.itn%u:l s$ mn0ie lu&rurile a&elea "ra0ile-
total .ulnerabile- &a o e=)resie %e /n&re%ere 'i iubire %e nee0alat )entru un 4,e)ri.
8tmos"era %intre ei se /n&$r&$ ele&tri&. !$%ularul lui Isaa& se /nt$ri.
De0etele lui tre&ur$ )este .ini'oarele rami"i&ate %in ari)ile ei .ibrn% u'or- )ri.i lumina
&are le tra.ersa )entru a se re"ra&ta si%e"iu.
i trase /n sus "usta &u &ealalt$ mn$ 'i l$s$ %e0etele s$ /i alune&e /n sus /ntre &oa)se.
Pi&ioarele ei se %es"$&ur$- a)oi se strnser$- )rinzn% %e0etele /n &a)&an$. >l /i 'o)ti in.itaii
%r$0$stoase neru'inate.
Soarele tre&u )e %easu)ra lor- "$&n% s$ mi'te )rin &amer$ umbrele "erestrei 'i ale norilor.
8manii nu obser.ar$ mi'&$rile zilei.
Ca)itolul Doi.
Se "$&use ora 11 )n$ s$ se %es)rin%$ %in /mbr$i'$ri. Isaa& arun&$ o )ri.ire la &easul %e
buzunar 'i se )oti&ni /n&er&n% s$:'i a%une ,ainele- &u 0n%ul la treab$. ;in /l s&uti %e ne0o&ierile
9enante &e se )urtau atun&i &n% trebuiau s$ )$r$seas&$ /m)reun$ &asa. Se a)le&$ 'i mn0ie &ea"a
lui Isaa& &u antenele- /n"iorn%u:l- a)oi )le&$ )e &n% el abia se /n&ur&a /n 0,ete.
Camerele ei se a"lau la al nou$lea eta9. ;in &obor/ %in turn< tre&u %e eta9ul o)t- &el &u
stru&tura %e rezisten$ a"e&tat$< eta9ul 'a)te &u &o.orul %e 0$ina 'i "o'net %e ari)i %e &oo"an$< )e
ln0$ b$trna &are nu a ie'it ni&io%at$ %e la eta9ul 'ase< 'i tot a'a /n 9os- )e ln0$ ,oi %e buzunare-
lu&r$tori /n to)itorie- .a0aboan%e 'i &uitari.
U'a se a"la %e &ealalt$ )arte a turnului- o)us$ Fun%$turii 8s)i&ului. ;in ie'i /ntr:o stra%$
lini'tit$- un )asa9 )rin &are se tre&ea s)re 'i %ins)re bazar.
Se /n%e)$rt$ %e &erturile z0omotoase 'i %e )$l$.r$0eal$- /n%re)tn%u:se &$tre 0r$%inile %in
Cru&ea Sobe4. Rn%uri %e ta=iuri a'te)tau /ntot%eauna la intrare. (tia &$ unii 'o"eri A%e obi&ei
Re"$&uiiC a.eau o 0n%ire %estul %e liberal$ sau erau %estul %e %is)erai )entru a lua un &lient
4,e)ri.
Pe m$sur$ &e tra.ersa 8s)i&ul- blo&urile 'i &asele %e.eneau %in &e /n &e mai )uin
insalubre. P$mntul on%ula 'i se ri%i&a /n&et s)re su%:.est- /n %ire&ia ei %e mers. Vr"urile
&o)a&ilor %in Cru&ea Sobe4 se ar$tau &a un "um 0ros %easu)ra a&o)eri'urilor &aselor )$r$site %in
9urul ei< %in&olo %e "runze /m)un0ea )ro"ilul as&uit al &l$%irilor /nalte %in Valea 6$r&ii.
#&,ii bulbu&ai- )ar&$ "$&ui %in bu&$ele %e o0lin%$- ai lui ;in .e%eau ora'ul /ntr:o
&a&o"onie &om)ozit$. Un milion %e minus&ule se&iuni ale /ntre0ului- "ie&are se0ment ,e=a0onal
s&ntein% /n &ulori a)rinse 'i linii &lare- su)er:sensibile la %i"erenele %e lumin$- /i o"ereau totu'i
)uine %etalii- %oar %a&$ se &on&entra att %e tare /n&t /n&e)ea s$ o %oar$. n "ie&are se0ment-
solzii zi%urilor )utrezite /i erau in.izibili- ar,ite&tura re%us$ la )ete %e &uloare elementar$. Dar se
&rea o ima0ine %e ansamblu )re&is$. Fie&are "ra0ment .izual- "ie&are )arte- "ie&are "orm$- "ie&are
nuan$ %i"ereau in"initezimal %e &ele %im)re9ur- "$&n%:o s$ /nelea0$ /ntrea0a stru&tur$. n )lus-
)utea simi substanele &,imi&e %in aer- )utea s)une &i in%i.izi %in "ie&are ras$ tr$iau /n "ie&are
&l$%ire: )utea simi .ibraiile aerului 'i sunetele &u %estul$ )re&izie &a s$ )oat$ /ntreine o
&on.ersaie /ntr:o /n&$)ere a0lomerat$ sau s$ simt$ tre&ea unui tren sus)en%at.
;in /n&er&ase s$:i %es&rie lui Isaa& "elul /n &are .e%e ora'ul.
l .$% lim)e%e &a 'i tine- mai lim)e%e. Pentru tine totul este la "el. ntr:un &ol o ma,ala
&are se n$ruie- /n altul un tren nou &u )istoane lu&ioase- /n altul o "emeie .o)sit$ i)$tor sub o
na.$ aerian$ ,rbuit$B u e'ti ne.oit s$ )ro&esezi totul /ntr:o sin0ur$ ima0ine. Ce ,aosF Nu:i
s)une nimi&- se &ontrazi&e- /'i s&,imb$ )o.estea. Pentru mine- "ie&are )$rti&i&$ are inte0ritate-
"ie&are "ra&ional %i"erit$ %e urm$toarea- )n$ &e sunt tre&ute /n re.ist$ toate .ariaiile- rn% )e
rn%- raional.
Isaa& "usese "as&inat %e asta .reme %e o s$)t$mn$ 'i 9um$tate. S&risese- %u)$ &um /i era
"elul- )a0ini /ntre0i %e notie 'i se 0n%ise s$ s&rie &$ri %es)re .e%erea inse&telor- o su)usese )e
;in la e=)erimente anoste %e )er&e)ie /n a%n&ime 'i .e%ere la %istan$< 'i %e &itit- e=)eriment
&are /l im)resionase &el mai mult- 'tiin% &$ &ititul nu era un lu&ru natural )entru ea- &$ trebuia s$
se &on&entreze &a o )ersoan$ )e 9um$tate oarb$.
Interesul lui se mi&'or$ re)e%e. !intea omeneas&$ era in&a)abil$ s$ )ro&eseze
in"ormaiile .izuale )e &are le )rimeau 4,e)ri.
m)re9urul lui ;in- s&ursurile 8s)i&ului um)lur$ str$zile /n &$utare %e b$nui s&$)ai )e
9os- "urn% sau &er'in% sau .nzn% sau s&ormonin% )rin mormanele %e 0unoaie )res$rate )e
stra%$. Co)ii "u0eau /n toate %ire&iile- %u&n% /n brae bo&&ele /n &are arun&aser$ %e:a .alma
bu&$i %e me&anisme. Din &n% /n &n%- %omni 'i %oamne tre&eau &u un aer %e %eza)robare /n
%rumul lor &$tre 8ltun%e.a.
Saboii lui ;in erau umezi %e mu&usul str$zii- )ra%$ tentant$ )entru &reaturile &are o
)n%eau %in &anale. Casele %in 9urul ei a.eau terase /n lo& %e a&o)eri'- &u )asarele %e s&n%ur$
arun&ate /ntre ele. C$i %e s&$)are- %rumuri alternati.e- str$zile lumii a&o)eri'urilor %e %easu)ra
Noului Crobuzon.
Doar &i.a &o)ii /i arun&ar$ &u.inte %e o&ar$. 8&easta era o &omunitate obi'nuit$ &u
=enienii. Putea s$ 0uste la )ro)riu natura &osmo)olitan$ a &artierului- se&reiile %is&rete ale unei
.ariet$i %e rase- %intre &are re&uno'tea numai o )arte. Simea mirosul %e mos& al altor 4,e)ri-
izul ume% 'i re&e al .o%Ganoilor- 'i &,iar- %e un%e.a- mireasma %eli&ioas$ %e oameni:&a&tus.
;in &oti )e stra%a )ietruit$ &e o&olea Cru&ea Sobe4. a=iurile a'te)tau /n'irate %e:a lun0ul
0ar%ului %e "ier. # imens$ .arietate. Cu %ou$ roi- &u )atru- trase %e &ai- %e )tera:)$s$ri rn9in%-
%e motoare &u aburi &u)late la an0rena9e &u 'enileB i&i:&olo %e Re"$&ui- ni'te am$ri &are erau
/n a&ela'i tim) 'i 'o"eri 'i ta=i.
;in se o)ri %inaintea 'irului 'i "$&u %in mn$. !ilos- la semnul ei- )rimul 'o"er %in rn%
/'i /n%emn$ )as$rea 9umulit$ s$ ias$ /n "a$.
2 n&otro@
6$rbatul se a)le&$ s$ &iteas&$ in%i&aiile )re&ise )e &are ;in le notase /n &arneel.
2 6ine- s)use el "$&n%u:i semn %in &a) s$ ur&e.
a=iul a.ea %ou$ lo&uri nea&o)erite- o"erin%u:i lui ;in o .e%ere lar0$ a )$rii %e su% a
ora'ului )e &are o tra.ersa. P$s$roiul in&a)abil %e zbor aler0a &u un le0$nat &e se transmitea
roilor. ;in se l$s$ )e s)ate 'i &iti instru&iunile )e &are le %$%use 'o"erului.
Isaa& nu ar "i "ost %e a&or% &u %ire&ia. Delo&.
;in &,iar a.ea ne.oie %e bobie %e &uloare 'i se %u&ea /n !a,alaua Neamului )entru asta.
>ra a%e.$rat. Iar unul %intre )rietenii ei- Corn"e% Dai,at- &,iar a.ea o e=)oziie /n Vizuina
Urletului.
Dar nu a.ea %e 0n% s$ o .iziteze.
Vorbise %e9a &u Corn"e%- ru0n%u:l s$ s)un$ &$ "usese a&olo- asta %a&$ a.ea s$ /ntrebe
Isaa& Anu )utea s$ 'tie %a&$ a.ea s$ se intereseze- %ar .oia s$ "ie si0ur$C. Corn"e% "usese /n&ntat-
/'i arun&ase /ntr:o )arte )$rul alb &are:i &$%ea )este "a$ 'i 9urase a)rins s$ "ie blestemat )e .e&i
%a&$ a.ea s$ su"le un &u.nt. Cre%ea &u t$rie &$ ;in /l /n'ela )e Isaa& 'i &onsi%era un )ri.ile0iu s$
"a&$ )arte %in a&east$ nou$ /ntors$tur$ a .ieii ei amoroase %e9a s&an%aloase.
;in nu )utea a9un0e la tim) la .ernisa9. 8.ea treab$ /n alt$ )arte. a=iul se a)ro)ia %e ru.
res$lt$ atun&i &n% roile %e lemn lo.ir$ &te.a )ietre ie'ite %in )a.a9. Intraser$ )e Stra%a
S&rumbiei. Piaa r$m$sese /n urma lor- s)re su%: %e)$'iser$ zona /n &are se .in%eau zarza.aturi-
)e'te 'i "ru&te r$s&oa)te.
Um"ln%u:se %easu)ra &aselor s&un%e- %inaintea ei se i.i turnul miliiei %in Dealul !u'tei.
Un stl) 9e0os- uria'- /n%esat 'i oare&um amenin$tor- &u toate &ele treize&i 'i &in&i %e eta9e ale
lui. Ferestre /n0uste- &a "antele )entru ar&a'i- erau )res$rate )e laturile lui- &u sti&l$ mat$ /n&,is$
la &uloare- imun$ la re"le=ii. n.eli'ul %e beton al turnului era )$tat 'i &o'&o.it. ;a trei mile s)re
nor%- ;in )rinse s&li)irea unei alte &l$%iri- /n&$ 'i mai /nalte: &artierul 0eneral al miliiei- He)u'a-
&are str$)un0ea )$mntul &a un 0,im)e %e beton /n inima ora'ului.
;in ri%i&$ )ri.irea. Un %iri9abil )e 9um$tate um"lat )lutea obs&en %easu)ra turnului
!u'tei. Fl"ia 'i se balansa &a un )e'te mort. ;in /i )utea simi zumz$itul motorului- &,iar 'i )rin
attea straturi %e aer- )e &n% se &,inuia s$ se "a&$ ne.$zut /n norii &enu'ii.
!ai era un murmur- un bzit %isonant "a$ %e &el al na.ei. Un%e.a a)roa)e .ibr$ o
tra.ers$- iar un .a0on al miliiei 'ni %ins)re su% s)re turn &u .itez$ nebuneas&$.
'i urm$ %rumul mult %easu)ra- sus)en%at %e 'ina &are se /ntin%ea %e "ie&are )arte a
turnului- str$)un0n%u:i .r"ul &a o a$ tre&n% )rintr:un a& &olosal- %is)$rn% la orizont 'i /n
nor% 'i /n su%. Va0onul se o)ri brus& /n tam)oane. Din el ie'ir$ siluete &are se "$&ur$ ne.$zute
/nainte &a ;in s$ le )oat$ obser.a bine.
Pentru a %oua oar$ /n a&ea zi- ;in se %ele&t$ &u 0ustul se.ei oamenilor:&a&tus )e &n%
)tera:)as$rea se /n%re)ta s$ltat s)re Casa %e Sti&l$ %in 6ur%u"ul Rului. 8lun0ai %in a&est
san&tuar monasti& A"aetele &u aran9ament &om)li&at ale &u)olei abru)te %e sti&l$ z$rin%u:se &$tre
r$s$rit- /n inima &artieruluiC- %is)reuii %e b$trnii lor- 0ru)uri mi&i %e tineri &a&tus s)ri9ineau
zi%urile &l$%irilor )$r$site 'i a&o)erite &u a"i'e .e&,i. Se 9u&au &u &uitele. (ira s)in$rii le era
br$z%at$ %e urme %e .iolen$- )ielea lor %e un .er%e &ru% m$&el$rit$ %e &i&atri&i &iu%ate.
8run&ar$ s)re ta=i )ri.iri li)site %e interes.
Stra%a S&rumbiei &obora brus&. a=iul era &$$rat )e o &ulme %e un%e str$zile se
%es"$&eau /n )ante abru)te. ;in 'i 'o"erul a.eau /n "a$ )anorama munilor &oluro'i- &u .r"uri
a&o)erite &u z$)a%$- ri%i&n%u:se s)len%i% la a)us %e ora'.
Pe %inaintea ta=iului &ur0ea Rul C$tr$nit.
Stri0$te /n%e)$rtate 'i z0omot %e me&anisme se auzeau )rin "erestrele /ntune&oase t$iate
/n malurile %e &$r$mi%$- unele %intre ele sub linia &e trasa ni.elul &el mai /nalt al a)ei. n&,isori-
&amere %e tortur$ 'i ateliere- &u rene0aii lor ,ibrizi- "abri&ile %e )e%ea)s$- un%e &on%amnaii erau
Re"$&ui. Pe a)a nea0r$- .ase tu'eau 'i ,riau.
Se i.ir$ s)iralele Po%ului Nababului. (i %in&olo %e ele- &u a&o)eri'uri %e i0l$ &o&o'ate- &u
zi%uri )utre%e inute &u &ontra"orturi 'i &iment or0ani& s$ nu se )r$bu'eas&$- emann% o %u,oare
%istin&t$- se /ntin%eau abatoarele %in !a,alaua Neamului.
Din&olo %e ru- /n #ra'ul Ve&,i- str$zile erau mai /n0uste 'i mai /ntune&ate. Ptera:)as$rea
tre&ea nelini'tit$ )e ln0$ &l$%irile nete%e 'i lu&ioase %in )ri&ina 0elatinei /nt$rite a &$r$bu'ilor %e
&as$. ;a "erestrele 'i u'ile &l$%irilor remo%elate se .e%eau 4,e)ri. 8i&i ei re)rezentau ma9oritatea-
ai&i era teritoriul lor. Str$zile erau )line &u tru)uri %e "emeie &u &a) %e inse&t$. !uli st$teau
a%unai /n )ra0ul u'ilor &a la intrarea unor )e'teri- mn&n% "ru&te.
C,iar 'i ta=imetristul le )utea simi 0ustul &on.ersaiei: aerul era a&ru %e semnale
&,imi&e.
# &,estie or0ani&$ )o&ni stri.it$ sub roi. Un mas&ul- )robabil- 0n%i ;in &u o ri%i&are %in
umeri- ima0inn%u:'i una %intre nenum$ratele "iine "$r$ minte &are mi'unau %in &r$)$turi )rin
toat$ !a,alaua Neamului. !are )ier%ere- &e s$ s)un.
Ptera:)as$rea se o)inti s)eriat$ la tre&erea )e sub o bolt$ 9oas$ %e &$r$mi%$ %in &are se
s&ur0eau stala&tite %e mu&us %e &$r$bu'. ;in b$tu )e um$r 'o"erul &are se &,inuia s$ o mne mai
%e)arte. !z0$li iute /n &arneel 'i /i ar$t$.
Pas$rea nu )rea bu&uroas$. 8'tea)t$ ai&i- m$ /ntor& /n &in&i minute.
>l %$%u %in &a) re&unos&$tor 'i /i /ntinse o mn$ s$ o a9ute s$ &oboare.
;in /l l$s$ a&olo s$:'i )otoleas&$ atela9ul. D$%u &olul 'i intr$ /n )iaa &entral$ %in
!a,alaua Neamului. >=u%atul )ali% &are )i&ura %e )e a&o)eri'uri nu a&o)erise )l$&uele &u
numele str$zilor %e la &a)etele )ieei- %ar numele %e&larat Piaa 8l%elion nu era "olosit %e
ni&iunul %intre lo&uitorii ma,alalei. C,iar 'i )uinii oameni 'i &eilali ne:4,e)ri &are tr$iau ai&i
"oloseau noul nume 4,e)ri- tra%u&n%u:l %in 'uieratul 'i r0itul &lorinat al limbii ori0inale: Piaa
Statuilor.
>ra lar0 %es&,is$- /n&on9urat$ %e &l$%iri %$r$)$nate %e o sut$ %e ani. 8r,ite&tura )r$bu'it$
&ontrasta .iolent &u marea mas$ &enu'ie a altui turn al miliiei &e se ar$ta &$tre nor%.
8&o)eri'urile 9oase se a)le&au in&re%ibil %e abru)t. Ferestrele erau mur%are 'i mn9ite &u mo%ele
obs&ure. ;in )utea s$ simt$ zumzetul tera)euti& slab al surorilor 4,e)ri %in s$lile %e s)ital. Un
"um %ul&ea0 se r$s)n%ea )este mulime: &ei mai muli %intre ei 4,e)ri- %ar 'i &te unul %in alt$
ras$- &er&etn% statuile. 8&estea um)leau )iaa: siluete %e &in&i metri /n$lime %e animale 'i
)lante 'i &reaturi monstruoase- unele reale- altele &are nu e=istaser$ ni&io%at$- mo%elate %in sali.$
4,e)ri .iu &olorat$.
Re)rezentau ore 'i ore %e mun&$ a &omunit$ii. Dru)uri %e "emei 4,e)ri st$tuser$ zile
/ntre0i- s)ate /n s)ate- meste&n% )ast$ 'i bobie %e &uloare- metabolizn% 'i s&on% )rin )artea
%in s)ate a &a)ului lor %e &$r$bu' a'a:zisa sali.$ 4,e)ri- 0roas$- &are se /nt$rea %u)$ o or$ %e
&onta&t &u aerul- %e.enin% nete%$- s"$rmi&ioas$- &$)$tn% o str$lu&ire )erlat$.
Pentru ;in statuile re)rezentau %e%i&are 'i s)irit &omunitar- ima0inaie "alit$ %e o 9alni&$
0ran%oare eroi&$. Din a&est moti. tr$ia 'i mn&a 'i /'i s&ui)a arta %e una sin0ur$.
;in tre&u )e ln0$ %u0,enele %e "ru&te 'i le0ume- )e ln0$ a"i'ele s&rise %e mn$ &u
ma9us&ule ine0ale &e o"ereau s)re /n&,iriere lar.e %e &as$- )e ln0$ &entrele %e s&,imburi %e art$
&u a&re%itare )entru arti'tii 0lan%ulari 4,e)ri.
8lt$ 4,e)ri arun&$ o )ri.ire &$tre ;in. Fusta ei era lun0$ 'i str$lu&itoare- %u)$ mo%a %in
Cm)ul Po"tei: mo%$ uman$- nu tra%iionalul )antalon bu"ant al &elor %in 0,etouri. ;in se
remar&a. >ra o str$in$. 'i )$r$sise surorile. Uitase %e stu) 'i %e &omunitate.
Fire'te &$ am uitat- 0n%i ;in- "'in% s"i%$tor ro&,ia ei lun0$ 'i .er%e.
Pro)rietarul ma0azinului %e sali.$ o &uno'tea 'i /'i "re&ar$ antenele )oliti&os- "ormal.
;in &er&et$ ra"turile. Pe %in$untru- ma0azinul era &$)tu'it &u &iment %e lar.$ %e &as$-
'iroin% )e )erei 'i netezin% &olurile &u mai mult$ 0ri9$ %e&t %e obi&ei. #bie&tele "$&ute %in
sali.$ a'ezate )e ra"turile &e ie'eau &a ni'te oase %in se%imentul or0ani& erau iluminate &u l$m)i
%e 0az. Fereastra era mn9it$ artisti& &u su& %e bobie %e &uloare- "erin% ma0azinul %e lumina %e
a"ar$.
;in .orbi- &io&nin%u:'i &,eli&erele 'i se&retn% .aluri u'oare %e arom$. 'i &omuni&$
%orina %e a &$)$ta bobie sta&o9ii- albastre- ne0re- o)al 'i )ur)urii. 8%$u0$ 'i &i.a stro)i "ini %e
a%miraie )entru marea &alitate a bunurilor %in ma0azin.
;in /'i lu$ &um)$r$turile 'i )le&$ iute.
8tmos"era %e &omunitate )ioas$ %in !a,alaua Neamului /i "$&ea 0rea$.
(o"erul %e ta=i o a'te)ta. ;in s$ri )e s&aunul %in s)ate- ar$t$ &u mna s)re nor%:est-
ru0n%u:l s$ se /n%e)$rteze %e zon$.
Ve&,iul Stu) 8ri)a Ro'ie- Comunitatea Heasta !ei- 0n%i ea z$)$&it$. I)o&ritelor- /mi
a%u& aminte %e totF i tot %ai /nainte &u &omunitatea 'i &u marele stu) 4,e)ri /n .reme &e
+surorile1 %in Cartierul Prului s&ormones& %u)$ &arto"i. Nu a.ei nimi&- /n&on9urate %e lume
&are .$ trateaz$ &a )e 0n%a&i- &are .$ &um)$r$ arta ie"tin 'i .$ .in%e ,rana s&um)- %ar )entru &$
sunt alii &are au 'i mai )uin %e&t .oi .$ eri9ai /n )rote&toarele tra%iiei 4,e)ri. >u m$ retra0.
!$ /mbra& &um /mi )la&e. 8rta /mi a)arine.
Res)ir$ u'urat$ &n% str$zile se &ur$ar$ %e &imentul %e &$r$bu' 'i &n% sin0urele 4,e)ri
%in mulime erau &a 'i ea- ni'te )aria.
Diri9$ ta=iul )e sub ar&a%ele %e &$r$mi%$ ale Staiei 6azarul S&ui)atului- )e %easu)ra lor
tre&n% un tren &,iar atun&i- &u z0omot mare )ar&$ "$&ut %e un &o)il obrazni&. renul se /n%re)t$
s)re inima #ra'ului Ve&,i. Su)erstiioas$- ;in /l ru0$ )e ta=imetrist s$ o ia s)re Po%ul 6$r&ii. Nu
era )un&tul &el mai a)ro)iat )entru a tra.ersa Rul !olimei- &el /n"r$it &u Rul C$tr$nit< %ar a'a
a9un0eau /n !la'tina 6ursu&ului- )an$ triun0,iular$ %e #ra' Ve&,i /n"i)t$ /ntre &ele %ou$ ruri
&are se /ntlneau 'i %e.eneau !arele Catran 'i un%e Isaa&- &a muli alii- /'i a.ea laboratorul.
Nu a.ea ni&i o 'ans$ s$:l .a%$- &u"un%at &um era /n labirintul e=)erimentelor lui %ubioase-
un%e natura &er&et$rilor "$&ea &,iar 'i ar,ite&tura laboratorului s$ "ie nesi0ur$. De alt"el- ei ni&i
nu:i tre&u )rin minte s$ se o)reas&$- merse mai %e)arte s)re Staia 6eiei- un%e ;inia %e Drea)ta
se /ntin%ea s)re est )e 'ine sus)en%ate &are se ri%i&au %in &e /n &e mai mult %easu)ra ora'ului )e
m$sur$ &e se /n%e)$rta %e &entru.
Urmeaz$ trenurileF s&rise ea- iar ta=imetristul o as&ult$- intrn% )e str$zile lar0i %in
Cartierul 6uim$&elii %e Vest- )este .e&,iul 'i marele Po% al 6$r&ii- tra.ersn% Rul !olimei< rul
mai re&e- mai &urat &are &ur0ea %ins)re Pis&urile 6ez,e4. ;in /l o)ri 'i /i )l$ti- l$sn%u:i un ba&'i'
0eneros- %orin% s$ mear0$ )e 9os ultima bu&at$ %e %rum- )entru a nu "i urm$rit$.
Se 0r$bi la /ntlnirea )e &are o a.ea /n umbra Coastelor- a D,earelor #ra'ului #aselor- /n
Cartierul Eoilor. n s)atele ei- )entru o &li)$- &erul se a0lomer$: un aerostat )luti /n %e)$rtare<
)ete minus&ule /i %$%eau o&ol %ezor%onat- siluete /nari)ate 9u&n%u:se /n )rea9ma lui &a ni'te
%el"ini /n 9urul unei balene< iar /n "aa a&estui 0ru) un alt tren- %e a&east$ %at$ /n%re)tn%u:se s)re
ora'- s)re &entrul Noului Crobuzon- no%ul &om)li&at al es$turii ar,ite&turale un%e "ibrele
ora'ului se "i=au- un%e liniile "erate sus)en%ate ale miliiei ra%iau %in He)u'$ &a o )las$ 'i un%e
&ele &in&i mari trasee %e &ale "erat$ ale ora'ului se /ntlneau- .enin% toate s)re marea "ort$rea$
)estri$ %e &$r$mi%$ /ntune&at$ 'i beton &urat 'i lemn 'i oel 'i )iatr$- e%i"i&iul &are lene.ea masi.
/n inima .ul0ar$ a ora'ului- Staia Pierzaniei.
Ca)itolul rei.
n tren- "a$ /n "a$ &u Isaa&- st$tea o "eti$ &u tat$l ei- un %omn )onosit &u melon 'i ,ain$
se&on%:,an%. Isaa& se strmba la ea %e "ie&are %at$ &n% /l )ri.ea.
at$l /i 'o)tea &e.a- %istrn%:o &u s&amatorii. i %$%u s$ in$ o )ietri&i&$- a)oi s&ui)$ iute
asu)ra ei. Piatra se trans"orm$ /ntr:o bros&u$. Fetia &,i&oti /n&ntat$ 'i )ri.i timi%$ s)re Isaa&.
>l %es&,ise lar0 o&,ii 'i 0ura- mimn% uimirea- /n .reme &e:'i )$r$sea lo&ul. Fetia /n&$ /l mai
)ri.ea atun&i &n% Isaa& %es&,ise u'a trenului 'i &obor/ la Staia (ireteniei. Cobor/ 'i ie'i /n
stra%$- t$in% )rin tra"i& )entru se /n%re)ta s)re !la'tina 6ursu&ului.
>rau )uine ta=iuri sau animale )e str$zile /n0uste 'i /ntorto&,eate ale Cartierului Sa.ant-
&ea mai .e&,e )arte a .e&,iului ora'. re&$tori %e toate rasele- brut$rii 'i s)$l$torii 'i ne0ustorii-
"eluritele ser.i&ii %e &are are ne.oie ori&e &omunitate. >rau &r'me 'i &,io'&uri 'i &,iar 'i un turn
al miliiei< unul s&un%- /n%esat- la &a)$tul !la'tinii 6ursu&ului- a&olo un%e se /ntlneau !olima 'i
Catranul. 8"i'ele li)ite )e zi%urile %$r$)$nate "$&eau re&lam$ la a&elea'i s$li %e %ans- a.ertizau
asu)ra a&eluia'i ,olo&aust iminent- &ereau &re%in$ &$tre a&elea'i )arti%e )oliti&e &a /n &elelalte
)$ri ale ora'ului. Dar &u toat$ a&east$ a)arent$ normalitate- se simea o tensiune /n aer-
a'te)tarea unui e.eniment ne)l$&ut.
6ursu&ii animale %e &as$ )rin tra%iie- %es)re &are se &re%ea &$ ar a.ea o oare&are
imunitate "a$ %e as)e&tele mai )eri&uloase ale 'tiinelor o&ulte se "uri'au &u liste inute /n %ini-
tru)urile lor &u "orm$ %e )ar$ %is)$rn% )rin "ante t$iate anume )entru ei /n u'ile ma0azinelor.
Deasu)ra .itrinelor &u sti&l$ 0roas$ erau mansar%e. Ve&,ile %e)ozite %e la malul a)ei "useser$
&on.ertite. Din )i.nie uitate )n%eau tem)le ale zeit$ilor minore. 8i&i 'i /n toate &elelalte
&re.ase ar,ite&turale- lo&uitorii !la'tinii 6ursu&ului /'i .e%eau %e meseriile lor: "izi&ieni-
&easorni&ari< bio"iloso"i 'i teratolo0i< &,imi'ti< ne&ro&,imi'ti< matemati&ieni< 4ar&i'ti 'i "ierari 'i
'amani .o%Ganoi< 'i &ei &a Isaa&- ale &$ror &er&et$ri nu se )otri.eau e=a&t /ntre nenum$ratele
&ate0orii teoreti&e.
Fumuri &iu%ate se ri%i&au %easu)ra a&o)eri'urilor. Rurile &on.er0ente &ur0eau lene' %e
ambele )$ri- %in a)$ ri%i&n%u:se aburi sub )resiune /n lo&urile un%e &urenii ameste&au
&,imi&ale "$r$ nume %n% na'tere unor &om)u'i "urio'i. De'eurile e=)erimentelor ratate- %in
"abri&i 'i laboratoare 'i brlo0ul al&,imi'tilor- mi=n%u:se la /ntm)lare /n eli=iruri rene0ate. n
!la'tina 6ursu&ului- a)a a.ea &alit$i im)re.izibile. Se &uno'teau &azuri /n &are &o)ii ai str$zii-
s&ormonin% /n 0unoaiele rului- &$l&aser$ /n b$ltoa&e &u n$mol alburiu 'i /n&e)user$ s$ .orbeas&$
limbi moarte %emult sau s$ 0$seas&$ l$&uste /n )$r sau s$ %e.in$ tre)tat translu&izi 'i s$ %is)ar$.
Isaa& intr$ )e o )oriune lini'tit$ %e )e ln0$ ru- &$l&n% )este )a.a9ul s)art 'i buruienile
Promena%ei P$mntii. Din&olo %e Rul !olimei- Coastele se az.rleau )este a&o)eri'urile
#ra'ului #aselor &a un m$nun&,i %e "il%e'i r$su&in%u:se la ze&i %e metri /n aer. Rul- &rmin%
s)re su%- %e.enea &e.a mai iute. ;a a)roa)e un 4ilometru .e%ea Insula Des)i&$turii s)$r0n%u:i
.alurile la /ntlnirea lui &u Catranul 'i "$&n%u:l s$ se r$su&eas&$ )lin %e m$reie s)re r$s$rit.
Str$.e&,ile )ietre 'i turnuri ale Parlamentului se ri%i&au masi. %in mar0inile Insulei Des)i&$turii.
Ni&i o )ant$ 'i ni&i un teren 0ol nu /n%ul&ea &onta&tul &u a)a- lamele re&i %e obsi%ian 'nin%
%ire&t %in un%e &a o "ntn$ artezian$ /n0,eat$.
Norii se %izol.au- l$sn% /n urm$ un &er s)$l$&it. Isaa& .e%ea a&o)eri'ul ro'u al atelierului
s$u ri%i&n%u:se %easu)ra &elorlalte &ase< 'i %inaintea lui- &urtea %in "a$ n$)$%it$ %e buruieni a
&r'mei Co)ilul !uribun%. !esele .e&,i %in &urte erau )$tate &u mu'&,i. Nimeni- %in &te /'i
amintea Isaa&- nu se a'ezase a&olo .reo%at$.
Intr$. ;umina )$rea s$ renune la lu)t$ la 9um$tatea %rumului )rin "erestrele 0roase-
mn9ite- l$sn% interiorul )ra%$ umbrelor. ?i%urile nu a.eau alte %e&oraiuni /n a"ara )etelor %e
mur%$rie. Cr'ma nu a%$)ostea a&um %e&t )e bei.ii ei &ei mai &re%in&io'i- siluete ireale
a)le&ate )este sti&lele lor. Ci.a erau 0olani- alii erau Re"$&ui. Unii erau %in amn%ou$: Co)ilul
!uribun% nu alun0a )e nimeni. Un 0ru) %e tineri ema&iai erau )r$bu'ii )este o mas$- tremurn%
la unison- sub in"luena s,azba,:ului- sau a ra,atului:%e:.isat sau a )rea:&eaiului. # "emeie inea
)a,arul /ntr:o 0,ear$ %e metal &are s&ui)a aburi 'i )i&ura ulei %e motor )e s&n%ura )o%elei. Un
b$rbat a"lat /n &ol li)$ia ta&ti&os %intr:un bol &u bere- lin0n%u:'i botul %e .ul)e &e:i "usese
0re"at.
Isaa& salut$ "$r$ &u.inte )e b$trnul %e la u'$- *os,ua- ale &$rui Re"a&eri "useser$ "oarte
mi&i 'i "oarte &ru%e. Un tl,ar ratat &are re"uzase s$ %e)un$ m$rturie /m)otri.a 0$'tii lui<
ma0istratul or%onase &a t$&erea s$:i "ie .e'ni&$: i se &on"is&ase 0ura- &usut$ &u o bu&at$ %e &arne.
De&t s$ tr$ias&$ ,r$nin%u:se &u su)$ sorbit$ &u )aiul )rin nas- *os,ua /'i t$iase o 0ur$ nou$- %ar
%urerea /i "$&use mna s$ tremure- ast"el /n&t 0ura lui &ea nou$ era s"'iat$- z%renuit$-
neterminat$- &a o ran$ bi&isni&$.
*os,ua %$%u %in &a) s)re Isaa& 'i- &u %e0etele- /'i /n&,ise &u 0ri9$ 0ura )este )aiul &u &are
sorbea la&om %in &i%ru.
Isaa& se /n%re)t$ s)re )artea %in s)ate a /n&$)erii. e90,eaua- /ntr:un &ol- era "oarte
s&un%$- &am la un metru %e )$mnt. Din&olo %e ea- /ntr:o albie &u a)$ mur%ar$- se b$l$&ea
Sil&,rist&,e4- )ro)rietarul.
Sil tr$ia 'i mun&ea 'i %ormea /n &a%$- arun&n%u:se %intr:o )arte /n alta &u minile lui
uria'e membranate 'i &u )i&ioarele %e broas&$- &u tru)ul )en%uln% &a un testi&ul um"lat- )ar&$
"$r$ oase. >ra b$trn 'i 0ras 'i moro&$nos- &,iar 'i )entru un .o%Ganoi. >ra un str. &u membre-
"$r$ un &a) %istin&t- "aa lui masi.$ iin%u:se %ire&t %in 0r$simea %e )e )ie)t.
De %ou$ ori )e lun$ s&otea a)a /n &are st$tea 'i /i )unea )e &lienii obi'nuii ai &asei s$
toarne 0$lei %e a)$ )roas)$t$ )este el- tr$0n% .nturi 'i o"tn% %e )l$&ere. Un .o%Ganoi )utea
)etre&e o zi /ntrea0$ /n a"ara a)ei- "$r$ e"e&te ne0ati.e- %ar Sil nu se )utea li)si %e &on"ort.
Ve%erea lui /n a)a )uturoas$ ins)ira in%olen$ &ras$. Isaa& era %e )$rere &$ Sil %e.enise un "el %e
s)e&ta&ol a0resi.. P$rea s$:i )la&$ a "i mai %ez0ust$tor %e&t &eilali.
Pe .remuri- Isaa& .enea ai&i s$ bea %intr:o )l$&ere tinereas&$ %e a testa a%n&imile
mizeriei. !atur a&um- "re&.enta ,anurile mai salubre )entru a:'i satis"a&e a&este )l$&eri-
/ntor&n%u:se la ta.erna lui Sil %oar )entru &$ era att %e a)roa)e %e atelierul lui 'i- %in &e /n &e
mai %es- sur)rinz$tor- )entru s&o)uri le0ate %e &er&etare. Sil a&&e)tase s$:i "urnizeze mostre
)entru e=)erimentele %e &are a.ea ne.oie.
8)a /m)uit$ %e &uloarea urinei se re.$rs$ )este &a%$ &n% Sil /'i "$&u %rum &$tre Isaa&.
2 Ce ser.it la tine- ?aa&@ l$tr$ el.
2 # +0ol$neas&$1.
Isaa& arun&$ o mone%$ %e %oi /n mna lui Sil. Sil &obor/ o sti&l$ %e )e unul %intre ra"turile
%in s)atele lui. Isaa& sorbi %in berea ie"tin$ 'i se l$s$ )e un s&aun- strmbn%u:se &n% simi &$ se
a'ezase )e o )at$ %e li&,i% %ubios.
Sil se a'ez$ /na)oi /n &a%a lui. F$r$ s$:l )ri.eas&$ )e Isaa&- /n&e)u o &on.ersaie
monosilabi&$- i%ioat$- %es)re .reme- %es)re bere. i inea &om)anie. Isaa& r$s)un%ea %oar att &t
s$ in$ .ie &on.ersaia.
Pe te90,ea se a"lau &te.a "i0urine &io)lite 0rosier %in a)a &are se s&ur0ea )rin &r$)$turile
lemnului. Dou$ %intre ele se %izol.au ra)i%- )ierzn%u:'i inte0ritatea 'i %e.enin% b$ltoa&e &,iar
sub o&,ii lui Isaa&. Sil lu$ 0ale' /n&$ un &$u' %e a)$ %in &a%$ 'i o me'teri. 8)a se &om)orta &a
lutul- )$strn% "orma )e &are Sil i:o %$%ea. Fire %e mizerie %in &a%$ se /n.rte9eau /n$untrul
"i0urinei. Sil /i )i'&$ "aa 'i /i mo%el$ un nas- o r$su&i )n$ &e /i "$&u )i&ioare &a ni'te &rn$&iori.
8'ez$ mi&ul ,omun&ul %inaintea lui Isaa&.
2 8sta &aui@ /ntreb$ el.
Isaa& %$%u )e 0t restul berii.
2 Noro&- Sil. i sunt re&unos&$tor.
Foarte 0ri9uliu- su"l$ asu)ra "i0urinei )n$ &e a&easta se )r$bu'i )e s)ate /n )almele lui.
C$%erea smulse &i.a stro)i- %ar Isaa& simi &$ tensiunea su)er"i&ial$ a.ea s$ reziste. Sil- &u o
e=)resie &ini&$- /l )ri.i )e Isaa& 0r$bin%u:se s$ s&oat$ "i0urina %in &r'm$ &a s$ o %u&$ /n
laborator.
8"ar$- .ntul se /nteise oare&um. Isaa& /'i a%$)osti )reioasa a&,iziie 'i se 0r$bi s$
str$bat$ aleea &are %u&ea %e la Co)ilul !uribun% la Calea ;o)$tarului un%e se a"la atelierul lui.
m)inse u'ile .erzi &u "un%ul 'i intr$ /n &l$%ire &u s)atele. ;aboratorul lui Isaa& "usese o "abri&$ 'i
un %e)ozit &u ani /n urm$- ban&urile %e lu&ru- retortele 'i tablele %e s&ris )ierzn%u:se /n s)aiul
imens 'i )r$"uit.
Din %ou$ &oluri %i"erite se auzir$ stri0$te %e salut. Da.i% Sera&,in 'i ;ublamai Da%s&att
sa.ani rene0ai &a 'i Isaa&- &u &are /m)$rea s)aiul 'i &,iria. Da.i% 'i ;ublamai "oloseau
)arterul- "ie&are um)ln% un &ol &u e&,i)amentele lor- se)arai )rintr:un s)aiu 0ol %e ze&e metri-
)o%it &u s&n%uri %e lemn. # )om)$ %e a)$ re&on%iionat$ ie'ea %in )o%ea /ntre &ele %ou$ zone.
Utila9ul &are:i %es)$rea se rosto0olea &u z0omot )e )o%ea- strnin% )ra"ul "$r$ rost. P$streaz$
lu&ruri inutile %in sentimentalism- 0n%i Isaa&.
8telierul lui Isaa&- bu&$t$ria 'i )atul lui- erau )e uria'a )asarel$ &are se )rin%ea %e )ereii
"abri&ii la 9um$tatea /n$limii ei. 8.ea &am 'a)te metri l$ime- %n% o&ol ,alei- &u o balustra%$ %e
lemn )onosit$ rezistn% /n&$ mira&ulos %e &n% ;ublamai se izbise )entru )rima oar$ /n ea.
U'a se /n&,ise /na)oia lui Isaa& &u o izbitur$ )uterni&$- o0lin%a /nalt$ atrnat$ al$turi
&utremurn%u:se. Nu )ot s$ &re% &$ nu se s)ar0e- 0n%i Isaa&. rebuie s:o mut$m %e ai&i. Ca %e
"ie&are %at$- uit$ %e ea ime%iat.
Isaa& ur&$ tre)tele &te trei o%at$- Da.i% /l .$zu &um ine minile 'i rse.
2 8lt$ mostr$ %in marea art$ a lui Sil&,rist&,e4- Isaa&@ stri0$ el.
Isaa& /i /ntoarse un zmbet "orat.
2 S$ nu se s)un$ &$ nu strn0 &e:i mai bunF
Isaa&- &are %es&o)erise %e)ozitul &u ani /n urm$- /'i alesese )rimul s)aiul %e lu&ru- 'i asta
se .e%ea. Patul 'i soba 'i oala %e noa)te se a"lau /ntr:un &ol al )lat"ormei- iar la &el$lalt &a)$t %e
)e a&eea'i )arte se .e%eau )rotuberanele 0reoaie ale laboratorului s$u. Ra"turile erau )line &u
re&i)ieni %e sti&l$ 'i %e lut &oninn% &om)u'i &iu%ai 'i &,imi&ale )rime9%ioase. Pereii erau
)un&tai &u ,elioti)ii /n"$i'n%u:l )e Isaa& 'i )rietenii lui /n %i"erite i)ostaze )rin ora' 'i /n
Co%rul 8%n&. Partea %in s)ate a %e)ozitului %$%ea /n Promena%a P$mntie: "erestrele %$%eau
s)re Rul !olimei 'i s)re malul #ra'ului #aselor- o"erin%u:i o )anoram$ s)len%i%$ asu)ra
Coastelor 'i asu)ra trenului 3elltree.
Isaa& aler0$ )e ln0$ a&ele "erestre ar&uite uria'e &$tre o ma'in$ esoteri&$ %e alam$
lustruit$. >ra o /m)letitur$ &om)li&at$ %e e.i 'i lentile- &u &a%rane 'i instrumente %e m$sur$
/n"i)te oriun%e mai a.eau lo&.
#stentati.- )e "ie&are &om)onent erau stanate urm$toarele &u.inte: PR#PRI>8> 8
UNIV>RSIIHII NC D>P8R8!>NU; D> FI?ICI. NU NSRIIN8HI.
Isaa& .eri"i&$ 'i se simi u'urat s$ .a%$ &$ mi&ul boiler %in inima ma'inii nu se stinsese.
8run&$ /n$untru o mn$ %e &$rbuni 'i /n&,ise u'ia. Puse statueta lui Sil )e un )latan a&o)erit &u
un &lo)ot %e sti&l$ 'i se o)inti la ni'te "oale a"late &,iar %e%esubt- s&on% aerul %e sub &lo)ot 'i
/nlo&uin%u:l &u 0az %intr:un tub subire %e )iele.
Se rela=$. Piesa %e a)$ .o%Ganoi a.ea s$:'i )$streze inte0ritatea &e.a mai mult tim)
a&um. ;uat$ %in minile unui .o%Ganoi- neatins$- asemenea lu&rare a.ea s$ reziste )oate o or$
/nainte %e a se /ntoar&e lent la "orma sa %e baz$. Da&$ se inter.enea- se %izol.a mult mai re)e%e:
%oar un 0az nobil )utea /n&etini )ro&esul. 8.ea la %is)oziie .reo %ou$ ore )entru in.esti0aii.
Isaa& %e.enise interesat %e a&.a:me'te'u0ul .o%Ganoi %intr:o /ntm)lare- &a rezultat al
&er&et$rilor lui asu)ra teoriei ener0iei uni"i&ate. Se /ntrebase %a&$ &eea &e )ermitea unui .o%Ganoi
s$ mo%eleze a)a era o "or$ /nru%it$ &u "ora %e le0$tur$ la &are se 0n%ea el- &are inea unit$
materia /n anumite &ir&umstane 'i &are o %is)ersa .iolent /n altele. Ceea &e se /ntm)lase "$&ea
)arte %in stilul %e lu&ru al lui Isaa&: o ane=$ a &er&et$rilor &$)$tase o im)ortan$ )ro)rie 'i
%e.enise o obsesie a%n&$- %e'i /n mo% si0ur %e s&urt$ %urat$.
Isaa& /n%oi ni'te tuburi %e lentil$ /n )oziia %orit$ 'i a)rinse o lam)$ &u 9et %e 0az )entru a
ilumina )iesa %e a)$. Isaa& era /n&$ iritat %in )ri&ina i0noranei &e /n.$luia a&.a:me'te'u0ul. i
a%u&ea aminte- iar$'i- &t %e min&inoas$ era 'tiina o"i&ial$- &t %e &ore&te erau +analizele1- &um
%es&rierile %eseori %e"e&tuoase se as&un%eau /n s)atele unor &u.inte s"or$itoare. >=em)lul lui
"a.orit .enea %in Ei%ro"izi&onometri&ia lui 6en&,ambur0- o lu&rare teribil %e res)e&tat$. Urlase
&n% o &itise- o &o)iase &u 0ri9$ 'i o li)ise )e )erei.
Rasa .o%Ganoi- )rin &eea &e ei numeau a&.a:me'te'u0- era &a)abil$ s$ mani)uleze
)lasti&itatea 'i s$ menin$ tensiunea su)er"i&ial$ a a)ei- ast"el /n&t o anumit$ &antitate )utea s$:'i
)$streze "orma %at$ %e mani)ulator )entru o s&urt$ )erioa%$ %e tim). 8&est lu&ru &i&$ se )utea
)etre&e )rin a)li&area %e &$tre .o%Ganoi a unui &m) ener0eti& ,i%ro&oezi.Ja&.amor"i& %e mi&$
/ntin%ere %ia&roni&$.
Cu alte &u.inte- 6en&,ambur0 'tia tot attea %es)re &a)a&itatea .o%Ganoi %e a mo%ela a)a
&a 'i Isaa& sau &a un 0olan %e )e stra%$ sau &a b$trnul Sil&,rist&,e4 /nsu'i.
Isaa& trase %e o serie %e le.iere- mut$ ni'te &ursoare %e sti&l$ 'i trimise lumin$ %e %i"erite
&ulori )rin statueta ale &$rei mar0ini /n&e)user$ %e9a s$ se /nmoaie. Pri.in% )rintr:o lu)$ %e
bi9utier )uterni&$- .$zu minus&ule animali&ulae .nzolin%u:se bezmeti&. n$untru- stru&tura a)ei
nu se mo%i"i&ase: tin%ea %oar s$ o&u)e alt s)aiu %e&t a&um.
Isaa& &ole&t$ a)a &are se s&ur0ea )rintr:o &r$)$tur$ a )latanului. 8.ea s$ o &er&eteze mai
trziu- %e'i 'tia %in e=)erien$ &$ nu a.ea s$ 0$seas&$ nimi& interesant.
!z0$li ni'te notie )e un &arnet %e al$turi. Su)use )iesa %e a)$ la %i"erite e=)erimente /n
minutele &are urmar$- o str$)unse &u o serin0$ 'i e=trase o )arte %in substan$- "$&u ,elioti)ii %in
%i"erite un0,iuri- su"l$ bule %e aer /n$untru- bule &are se ri%i&ar$ 'i )o&nir$ )rin )artea %e sus. n
s"r'it- o )use la "iert 'i o l$s$ s$ se to)eas&$ /n aburi.
;a un moment %at Sin&eritate- bursu&ul lui Da.i%- ur&$ le0$nat )e s&$ri 'i /i a%ulme&$
%e0etele minii )e &are o l$sase s$ atrne. Isaa& /l mn0ie absent 'i &n% /i linse mna- stri0$
s)re Da.i% &$ bursu&ului /i este "oame. Fu sur)rins %e t$&ere. Da.i% 'i ;ublamai )le&aser$-
)robabil s$ ia un )rnz /ntrziat: tre&user$ &te.a ore %e &n% sosise.
Se /ntinse 'i se /n%re)t$ s)re bu&$t$rie- arun&n%u:i lui Sin&eritate o bu&$i&$ %e &arne
us&at$ )e &are bursu&ul )orni s$ o mol"$ie "eri&it. Isaa& /n&e)ea s$ se trezeas&$ %in nou la
realitate- auzea %in nou z0omotul .aselor %e )e rul %e %in&olo %e )ereii %ina)oia lui.
U'a %e 9os se %es&,ise 'i se /n&,ise brus&.
Se 0r$bi s$ a9un0$ /n &a)ul s&$rilor- a'te)tn%u:se s$:'i .a%$ &ole0ii /ntor&n%u:se.
n lo& %e asta obser.$ un str$in a'te)tn% /n mi9lo&ul /n&$)erii uria'e. Curenii %e aer /l
/n.$luiau- /l &er&etau &a ni'te tenta&ule- trimin% /n 9uru:i .rte9uri %e )ra". Fas&i&ule %e lumin$
)$tau )o%eaua- .enin% %ins)re "erestre 'i %ins)re bre'ele %intre &$r$mizi- %ar ni&iunul nu &$%ea
%ire&t )e siluet$. Pasarela %e lemn s&ri "oarte u'or sub 0reutatea lui Isaa&. Silueta %e 9os ri%i&$
brus& )ri.irea 'i /'i arun&$ )e s)ate 0lu0a- &u minile )rinse )e )ie)t- a)oi r$mase nemi'&at$-
intin% /n sus.
Isaa& se ,olb$ uimit.
>ra un 0aru%a.
8)roa)e &$ se /m)ie%i&$ )e s&$ri- )i)$in% "reneti& balustra%a- in&a)abil s$:'i ia )ri.irea %e
la e=traor%inarul .izitator &are /l a'te)ta. 89unse la )arter.
Daru%a /l )ri.i %e sus. Fas&inaia lui Isaa& /i /n.inse )oliteea 'i r$s)unse )ri.in%u:l %re)t
/n o&,i.
Creatura se /n$la la mai mult %e %oi metri- 0,earele amenin$toare ale )i&ioarelor i se
.e%eau %e sub manta. Sto"a z%renuit$ atrna )n$ a)roa)e %e )$mnt- a&o)erin% /ntre0ul tru)-
as&unzn% %etaliile "izionomiei 'i mus&ulatura- &u e=&e)ia &a)ului. 8&el &,i) im)enetrabil %e
)as$re )ri.i /n 9os &$tre Isaa& &u o e=)resie )ar&$ )orun&itoare. Cio&ul "oarte &urbat a%u&ea &u
a&ela al unui .ultur sau al unei bu"nie. Penele lu&ioase tre&eau subtil %e la o&ru la &enu'iu 'i
maroniu &u )ete. #&,i ne0ri a%n&i )ri.eau /ntr:ai lui- irisul "iin% %oar un )un&t abia %istin&t )e
"on%ul /ntune&at. Fi0ura 0aru%ei )$rea s$ aib$ un rn9et etern- iar "orma orbitelor /i %$%eau o
/n&runtare su.eran$.
Iar /n s)atele &a)ului- sub )nza as)r$- se )ro"ila silueta uria'elor ari)i strnse-
)romontorii %e )ene- )iele 'i os &e se /ntin%eau mai bine %e o 9um$tate %e metru %in&olo %e umeri
'i se &urbau ele0ant una &$tre &ealalt$. Isaa& nu .$zuse ni&io%at$ %e a)roa)e un 0aru%a &u ari)ile
%es"$&ute- %ar &itise %es)re norii %e )ra" )e &are /i ri%i&au 'i %es)re umbrele .aste )e &are le
arun&au )este )ra%$.
Ce "a&i ai&i- att %e %e)arte %e &as$@ 0n%i uimit Isaa&. Uit$:te la &uloarea ta: .ii %in
%e'ertF rebuie s$ "i &$l$torit mult- mult %e tot- to&mai %in CGme4. Ce naiba "a&i ai&i- nenoro&it
im)resionant@
8)roa)e &$ a)le&ase &a)ul &u e.la.ie %inaintea uria'ului )r$%$tor /nainte %e a:'i %re0e
0lasul 'i %e a %es&,i%e 0ura.
2 Pot s$ .$ a9ut &u &e.a@
Ca)itolul Patru.
;in- /n0rozit$ %e moarte- &onstat$ &$ a.ea s$ /ntrzie.
Fa)tul &$ nu &uno'tea bine #ra'ul #aselor o /n&ur&a 'i mai mult. 8r,ite&tura ,ibri%$ a
a&estui &artier straniu o ameea: un altoi %e in%ustrialism 'i &asni& .ul0ar- ostentati.- %e oameni
s&$)$tai< %o&uri )$r$site- &u betonul s)art- 'i )iei /ntinse )e &orturile %in 0,etou. Formele %i"erite
se ameste&au a)arent la /ntm)lare /n a&east$ zon$ 9oas$ 'i )lat$- un )ustiu urban /n &are "lori
s$lbati&e 'i buruieni %ese se stre&urau )rin beton 'i smoal$.
;in &$)$tase un nume %e stra%$- %ar in%i&atoarele %in 9urul ei- )r$bu'ite %e )e stl)i-
ar$tn% /n %ire&ii im)osibile- ori erau a&o)erite &u ru0in$- ori se &ontrazi&eau. ;in se &on&entr$
s$ le &iteas&$- %ar renun$ 'i &er&et$ ,arta mz0$lit$ )e &are o a.ea /n mini.
Se )utea orienta %u)$ Coaste. Ri%i&$ )ri.irea 'i le %es&o)eri %easu)ra ei- a.ntn%u:se
uria'e s)re &er. Numai o )arte a tora&elui era .izibil- ar&urile albite 'i )$tate a)le&n%u:se &a un
.al %e os 0ata s$ se s)ar0$ )este &l$%irile %ins)re est. ;in se /n%re)t$ /ntr:a&olo.
Str$zile se l$r0ir$ /n 9urul ei 'i ;in se trezi )e un alt teren aban%onat- %ar mult mai mare
%e&t &elelalte. Nu ar$ta &a o )ia$- &i mai %e0rab$ &a o 0aur$ masi.$ /n ar,ite&tura ora'ului.
Cl$%irile %e la &a)etele ei nu:'i ar$tau "aa- &i s)atele 'i laturile- &a 'i &um ar "i "ost )re0$tite
)entru a)ariia unor &ase .e&ine &u "aa%e ele0ante &are nu s:a mai )etre&ut ni&io%at$. Str$zile %in
#ra'ul #aselor se terminau ner.oase /n &m)- e=)lorn% ne&unos&utul &u timi%e bor%uri %e
&$r$mi%$ &e %is)$reau %e0rab$.
Iarba mur%ar$ era )un&tat$ i&i:&olo &u tarabe im)ro.izate- m$sue )liante a'ezate la
/ntm)lare 'i a&o)erite &u %ul&iuri ie"tine sau re.iste .e&,i sau 0unoaie %in )o%ul &ui.a. *on0lerii
%$%eau re)rezentaii 9alni&e. >rau )e a&olo &i.a ne0ustori "$r$ tra0ere %e inim$ 'i in%i.izi %e
toate rasele st$teau )e bolo.ani /m)r$'tiai- &itin%- mn&n%- z0riin% )ra"ul %e la )i&ioare 'i
&ontem)ln% oasele %e %easu)ra lor.
Coastele se ri%i&au %in )$mnt la mar0inea terenului 0ol.
8'&,ii urie'e'ti %e "il%e' /n0$lbenit mai 0roase %e&t &o)a&ii &ei mai b$trni e=)lo%au %in
)$mnt- /n%e)$rtn%u:se una %e alta- alune&n% )e o &urb$ as&en%ent$ )n$ &e- la mai mult %e
treize&i %e metri %easu)ra a&o)eri'ului &aselor %im)re9ur- se /ntor&eau brus& una &$tre alta. Ur&au
/n &ontinuare )n$ &e .r"urile lor a)roa)e se atin0eau- .aste %e0ete /n&o.oiate- o &a)&an$ %e
"il%e' )entru oameni &roit$ )ar&$ %e zei.
>=istaser$ )lanuri %e a &onstrui /n )ia$- %e a se ri%i&a birouri 'i &ase /n str$.e&,ea &u'&$
tora&i&$- %ar nu %useser$ la ni&i un rezultat )ra&ti&.
Utila9ele "olosite se stri&au u'or 'i se "$&eau ne.$zute. Cimentul nu se /nt$rea. #asele )e
9um$tate %ez0ro)ate a.eau &e.a otr$.itor- "erin% &imitirul %e tulbur$ri.
;a &in&is)reze&e metri sub )i&ioarele lui ;in- ar,eolo0ii 0$siser$ .ertebre %e %imensiunea
unei &ase< o &oloan$ .ertebral$ &are "usese iar$'i /n0ro)at$ %u)$ &e se s$turaser$ %e attea
a&&i%ente la "aa lo&ului. Ni&i un membru- ni&i un 'ol%- ni&i un &raniu 0i0anti& nu ie'ise la i.eal$.
Nimeni nu )utea s)une &e "el %e &reatur$ &$zuse ai&i 'i murise &u mii %e ani /n urm$. Vnz$torii
%e re.iste %e s&an%al &are lu&rau /n Coaste se s)e&ializaser$ /n %es&rieri sinistre ale monstrului
Di0antes Crobuzon- &u )atru sau &u %ou$ )i&ioare- ,umanoi%- &u &oli- &u "il%e'i- &u ari)i-
)rime9%ios sau )orno0ra"i&.
Earta o 0,i%$ )e ;in s)re o alee "$r$ nume %in )artea %e su% a Coastelor. 'i &roi %rum )e
o stra%$ lini'tit$ un%e 0$si &l$%irile .o)site /n ne0ru )e &are i se s)usese s$ le &aute- un rn% %e
&ase /ntune&ate- )$r$site- /n a"ar$ %e una &u u'i zi%ite &u &$r$mi%$ 'i 0eamuri b$tute /n &uie 'i
.o)site &u &atran.
Nu e=istau tre&$tori )e a&east$ stra%$- ni&i ta=iuri- ni&i tra"i&. ;in era &,iar sin0ur$.
Deasu)ra uni&ei u'i r$mas$ "un&ional$ era %esenat &u &ret$ un soi %e tabl$ %e 'a,- un
)$trat /m)$rit /n nou$ )$trate mai mi&i. otu'i- nu se .e%ea ni&i un = 'i ni&i un K 'i ni&i un alt
semn.
;in z$bo.i /n a)ro)ierea &aselor. 'i aran9$ "usta 'i bluza )n$ &e- e=as)erat$ %e )ro)riul
&om)ortament- se a)ro)ie %e u'$ 'i b$tu re)e%e.
> %e:a9uns &$ am /ntrziat- 0n%i ea- nu mai e ne.oie s$:l ener.ez 'i mai tare.
8uzi z0omot %e balamale 'i /n&uietori un%e.a sus 'i simi o s&li)ire minus&ul$ %easu)ra
&a)ului: un sistem %e lentile 'i o0linzi se %es"$'urase )entru a )ermite &elor %in$untru s$ .a%$
%a&$ &el %e a"ar$ merita atenie.
U'a se %es&,ise.
Dinaintea lui ;in st$tea o Re"$&ut$ %e talie uria'$. Fi0ura ei r$m$sese la "el %e uman$-
%r$0u$ 'i /ntristat$- &a 'i /nainte- &u )iele bronzat$ 'i )$r lun0 /m)letit- %ar se a"la a&um )lantat$
)e un s&,elet %e %oi metri %in oel ne0ru 'i alia9 si%e"iu. St$tea )e un tri)o% teles&o)i& %e metal.
ru)ul /i "usese mo%i"i&at )entru mun&i 0rele- &u )istoane 'i le.iere &are /i &on"ereau un aer
)re0nant %e "or$. 6raul ei %re)t era ri%i&at la ni.elul &a)ului lui ;in- iar mna %e alam$ se
)relun0ea &u un ,ar)on amenin$tor.
;in "$&u un )as /na)oi- sur)rins$ 'i /n0rozit$ /n a&ela'i tim).
# .o&e )uterni&$ se auzi %in s)atele "emeii &u "i0ur$ trist$.
2 Domni'oara ;in@ 8rtista@ 8i /ntrziat. Domnul !otleG .$ a'tea)t$. V$ ro0 s$ m$
urmai.
Re"$&uta %$%u /na)oi- balansn% )e )i&iorul &entral 'i arun&n%u:le )e &elelalte /n s)ate-
"$&n%u:i lo& lui ;in s$ trea&$ )e ln0$ ea. 8meninarea ,ar)onului nu %is)$ru.
2 Ce le mai tre&e )rin &a)@ "$&u ;in )entru sine 'i se &u"un%$ /n /ntuneri&.
;a &a)$tul /n%e)$rtat al unui &ori%or &om)let /ntune&at se a"la un om &a&tus. ;in /i )utea
simi se.a %in aer- %ar "oarte slab. 8.ea %oi metri /n$lime- membre 0roase 'i tru) 0reoi. Ca)ul
s)$r0ea &urba umerilor &a un )romontoriu- iar silueta /i era nere0ulat$ %in )ri&ina no%ulilor &are /l
a&o)ereau. Pielea lui .er%e era br$z%at$ %e multe &i&atri&i- &u e)i %e o )alm$ 'i "lori&ele ro'ii
)rim$.$rati&e.
i "$&u semn &u %e0etele no%uroase.
2 Domnul !otleG /'i )oate )ermite s$ "ie r$b%$tor- s)use el )e &n% se /ntor&ea s$ ur&e
s&$rile %in s)ate- %ar nu l:am .$zut ni&io%at$ bu&urn%u:se s$ a'te)te.
Pri.i /na)oi ne/n%emnati& 'i ri%i&$ o s)rn&ean$ s)re ;in.
Vezi:i %e treab$- la&,eule- 0n%i ea ner$b%$toare. u %u:m$ la 'e" 'i:att.
#mul &a&tus )$'ea )e ni'te )i&ioare li)site %e "orm$- &a buturu0ile.
na)oia ei- ;in auzea %u%uitul aburului 'i tro)otul Re"$&utei ur&n% s&$rile. ;in urm$ri
omul &a&tus )rintr:un tunel /ntorto&,eat- "$r$ "erestre.
;o&ul $sta e uria'- 0n%i ;in )e m$sur$ &e tot mer0eau. 'i %$%u seama &$ trebuia s$
&u)rin%$ /ntre0ul rn% %e &ase &$rora li se %$rmaser$ 'i re"$&user$ )ereii %es)$ritori-
trans"ormn%u:le /ntr:un s)aiu .ast 'i &om)li&at. re&ur$ )rin ni'te u'i %in&olo %e &are se auzir$
brus& sunete ener.ante- &a ni'te s&,el$l$ieli me&ani&e /n"un%ate. 8ntenele lui ;in tres$ltar$. Cn%
%e)$'ir$ zona- %in urm$ se auzi o serie %e bu"nituri- &a o sal.$ %e s$0ei trase /ntr:o int$ %e lemn.
Vai- !am$ Cereas&$- se minun$ ;in. Dazi%- /n &e naiba m:ai b$0at@
Dazi% Noro&osul- im)resarul ratat- "usese &el &are %e&lan'ase )ro&esul )rin &are ;in
a9unsese /n a&el lo& /n"ri&o'$tor.
F$&use o serie %e ,elioti)ii &u ultimele ei lu&r$ri 'i le /m)r$'tiase )rin ora'. >ra un mo% %e
o)erare obi'nuit )rin &are /n&er&a s$:i &reeze o re)utaie )rintre arti'tii 'i )atronii artelor %in Noul
Crobuzon. Dazi% era un )ersona9 9alni&- &e amintea %e "ie&are %at$ ori&ui .oia s$ as&ulte %e
sin0urul s)e&ta&ol reu'it )e &are:l aran9ase )entru o s&ul)tori$ eteri&$- a&um %e&e%at$- &u
treis)reze&e ani /n urm$. ;in 'i &ei mai muli %intre )rietenii ei /l )ri.eau &u mil$ 'i %is)re. oi
&ei )e &are /i 'tia ;in /i )ermiteau omului s$ le "a&$ "oto0ra"ii 'i:i arun&au &i.a 'e4eli sau un
&r$iar- +&a a.ans )entru im)resariat1. 8)oi el %is)$rea .reme %e &te.a s$)t$mni- a)$rn% &u
)antalonii )$tai %e .om$ 'i )anto"ii %e sn0e- ameit %e .reun %ro0 nou- iar )ro&esul se re)eta.
Dar %e %ata asta nu.
Dazi% &,iar 0$sise )entru ;in un &um)$r$tor.
Cn% se a)ro)iase %e ea /n ta.erna Ceasu 'i Co&o'u- ;in )rotestase. >ra rn%ul alt&ui.a- /i
mz0$lise ea )e &arneel- abia /i %$%use o 0uinee /ntrea0$ %re)t +a.ans1 &u o s$)t$mn$ 'i &e.a /n
urm$< %ar Dazi% o /ntreru)sese 'i insistase s$ se retra0$ %e la mas$ /m)reun$ &u el. (i )e &n%
)rietenii ei- elita artei %in Cm)ul Po"tei- r%eau 'i /i a&lamau- Dazi% /i /nmnase o &arte %e .izit$
alb$ a.n% im)rimat un blazon sim)lu &u o tabl$ %e 'a, %in trei:)e:trei )$tr$ele. Pe &arte era
ti)$rit$ o noti$ s&urt$.
Domni'oar$ ;in- s&ria. Patronul meu a "ost "oarte im)resionat %e mostrele %e art$ ar$tate
%e a0entul %umnea.oastr$. >ste &urios %a&$ ai )utea "i interesat$ s$ .$ /ntlnii )entru a %is&uta
un )osibil &omision. 8'te)t$m &u ner$b%are un semn %e la %.s. Semn$tura era ilizibil$.
Dazi% era o e)a.$ 'i %e)en%ent %e ma9oritatea substanelor- "iin% /n stare %e ori&e )entru a
"a&e rost %e bani )entru %ro0uri< %ar- %u)$ )$rerea lui ;in- nu )utea "i o /n'el$torie. ;ui Dazi% nu
i:ar "i ie'it nimi& %in asta- %e&t %a&$ e=ista /ntr:a%e.$r un bo0$ta' /n Noul Crobuzon 0ata s$
)l$teas&$ )entru arta ei- %in &are s$:i re.in$ 'i lui o )arte.
;in /l tr$sese a"ar$- )rintre miorl$ieli 'i stri0$te bat9o&oritoare- 'i /i &eruse s$:i s)un$
%es)re &e era .orba. Dazi% "usese &ir&ums)e&t la /n&e)ut 'i )$ruse &$:'i stoar&e &reierii &a s$
0$seas&$ o min&iun$ bun$. 'i %$%use re)e%e seama &$ trebuia s$:i s)un$ a%e.$rul.
2 > un ti) %e la &are mai &um)$r %in &n% /n &n% ni'te &,estii- /n&e)use el timi%.
#ri&um- a.eam )ozele &u statuetele tale /m)r$'tiateB )e ra"t atun&i &n% a .enit 'i i:au )l$&ut 'i
a .rut s$ ia &te.a 'iB am s)us %a. !ai trziu mi:a s)us &$ le:a ar$tat ti)ului &are:l
a)ro.izioneaz$ )e el &u &,estiile )e &are le &um)$r uneori- 'i ti)ului a&eluia i:au )l$&ut 'i le:a luat
'i le:a ar$tat 'e"ului lui- 'i a'a au a9uns )n$ la $l %in .r"- &are:i b$0at tare /n art$ a &um)$rat o
)arte %in lu&r$rile 8le=an%rinei anul tre&ut 'i i:au )l$&ut 'i .rea s$ "a&i o lu&rare )entru el.
;in tra%usese e=)resiile e.azi.e.
(e"ul tra"i&antului t$u %e %ro0uri .rea s$ lu&rez )entru el@@@ mz0$lise ea.
2 ;a %ra&uL- ;in- nu &,iar a'aB a%i&$ %a- %arB Dazi% "$&u o )auz$. Cam a'a &e.a-
termin$ el lamentabil. Un moment %e )auz$. Doar &$B .rea s$ te /ntlneas&$. Da&$ e'ti interesat$
trebuie s$ te /ntlneas&$ %e:a%e.$ratelea.
;in &u0etase.
>ra &u si0uran$ o )ers)e&ti.$ in&itant$. *u%e&n% %u)$ &artea %e .izit$- nu era .orba
%es)re un 'me&,era' oare&are- &i %e un 9u&$tor mare. ;in nu era )roast$. (tia &$ )utea "i
)eri&ulos. >ra totu'i entuziasmat$. 8r "i "ost un a%e.$rat e.eniment /n .iaa ei artisti&$. 8r )utea
l$sa s$ se /nelea0$ &$ e )rote9at$. Putea a.ea un )rote&tor ma"iot. >ra %estul %e inteli0ent$ )entru
a:'i %a seama &$ entuziasmul ei era &o)il$res&- %ar nu era %estul %e matur$ )entru a:i )$sa )rea
mult.
n momentul /n &are /'i s)usese &$ nu:i )as$- Dazi% )omeni sumele %es)re &are se
e=)rimase misteriosul &um)$r$tor. C,eli&erele lui ;in se /n&or%ar$ %e uimire.
rebuie s$ .orbes& &u 8le=an%rina- s&rise ea 'i intr$ /na)oi /n ta.ern$.
8le= nu 'tia nimi&. >ra mn%r$ &$ .n%use )nze unui ma"iot &u )reul &el mai mare- %ar
nu /ntlnise %e&t un mesa0er interme%iar &are /i o"erise sume enorme )entru %ou$ tablouri )e
&are to&mai le terminase. >a a&&e)tase- le /nmnase 'i nu mai a.usese %e atun&i ni&i un &onta&t.
8sta era tot. Nu 'tiuse ni&io%at$ ni&i m$&ar numele &um)$r$torului.
;in /'i s)usese &$ se )oate %es&ur&a mai bine.
rimisese un mesa9 )rin Dazi%- %e:a lun0ul &$ilor %e &omuni&aie ili&ite &are %u&eau &ine:
'tie:un%e- s)unn% &$ %a- era interesat$ 'i era )re0$tit$ s$ se /ntlneas&$- %ar &$ a.ea nea)$rat$
ne.oie %e un nume )e &are s$ 'i:l trea&$ /n 9urnal.
;umea subteran$ a Noului Crobuzon /i /n0,ii mesa9ul 'i o "$&u s$ a'te)te o s$)t$mn$-
a)oi /i arun&$ /na)oi un r$s)uns sub "orma unei alte notie ti)$rite- stre&urat$ )e sub u'$ /n .reme
&e %ormea- %n%u:i o a%res$ %in #ra'ul #aselor- o %at$ 'i un nume: !otleG.
Po&nituri 'i z$n0$neli "reneti&e se in"iltrar$ )e &ori%or. >s&orta &a&tus /m)inse o u'$
/ntune&at$ %intre multe altele 'i se %$%u %eo)arte.
#&,ii lui ;in se obi'nuir$ &u lumina. V$zu o ,al$ %e se&retariat. >ra o /n&$)ere mare &u
ta.an /nalt- .$ruit$ /n ne0ru &a toate &elelalte %in lo&ul a&ela tro0lo%it- bine luminat$ &u l$m)i %e
0az 'i mobilat$ &u .reo )atruze&i %e birouri< )e "ie&are birou se a"la o ma'in$ %e s&ris- la "ie&are
birou &te o se&retar$ trans&ria %in tean&ul %e notie %e ln0$ ea. De'i &ele mai multe )ersoane %in
&amer$ erau umane 'i &ele mai multe "emei- ;in simi 'i miros %e b$rbat 'i %e &a&tus- &,iar 'i o
)ere&,e %e 4,e)ri- )re&um 'i un .o%Ganoi lu&rn% la o ma'in$ %e s&ris &u taste a%a)tate minilor
lui masi.e.
Pe mar0inile /n&$)erii st$teau Re"$&ui- &ei mai muli tot umani- %ar 'i %e alte rase- ori&t
%e rari erau Re"$&uii =enieni. Unii erau Re"$&ui or0ani&- &u 0,eare 'i &oarne 'i )l$&i %e mu'&,i
0re"ate- %ar &ei mai muli erau me&anoizi- iar &$l%ura %in boilerele lor "$&ea aerul %in /n&$)ere s$
)ar$ st$tut.
;a &a)$tul /n&$)erii se a"la un birou /n&,is.
2 Domni'oar$ ;in- /n s"r'it- bubui un me0a"on %easu)ra u'ii /n momentul /n &are intr$.
Ni&i o se&retar$ nu ri%i&$ )ri.irea. V$ ro0 s$ .enii )n$ la biroul meu.
;in /'i alese un %rum )rintre birouri. Pri.i atent$ &eea &e se s&ria la ma'ini- &,iar %a&$ se
%istin0ea 0reu- mai ales &u lumina a&eea &iu%at$ %in /n&$)erea &u )erei ne0ri. oate se&retarele
b$teau &u )ri&e)ere- &itin% notiele mz0$lite 'i trans"ern%u:le "$r$ s$ )ri.eas&$ tastatura.
n le0$tur$ &u &on.ersaia a.ut$ )e %ata %e treis)reze&e a a&estei luni- se )utea &iti /ntr:un
lo&- .$ ru0$m s$ &onsi%erai "ran&iza %.S. Sub 9uris%i&ia noastr$- termenii r$mnn% s$ "ie
stabilii.
8i s$ mori mine- i%iotule- .ierme. 8i s$:i in.i%iezi )e Re"$&ui- )a)$:la)te &e e'ti- ai s$
i)i )n$ &e:o s$:i &ur0$ sn0e %in 0ur$- se s)unea al$turi.
VaiB 0n%i ;in. VaiB a9utor.
U'a biroului se %es&,ise.
2 Intrai- %omni'oar$ ;in- intraiF bubui .o&ea /n me0a"on.
;in nu ezit$. Intr$.
Camera era )lin$ %e %ula)uri &u %osare 'i ra"turi %e &$ri. Pe un )erete era atrnat$ o mi&$
)nz$ /n ulei &u tra%iionala ima0ine a Dol"ului %e Fier. n s)atele unui birou mare %e lemn ne0ru
era un )ara.an )i&tat &u siluete %e )e'ti- o .ersiune mai mare a )ara.anelor /n s)atele &$rora se
s&,imbau mo%elele arti'tilor. n &entrul )ara.anului unul %intre )e'ti era &roit %in bu&$ele %e
o0lin%$ /n &are ;in se )utea .e%ea. ;in r$mase nesi0ur$ /naintea )ara.anului.
2 Stai 9os- stai 9os- s)use o .o&e slab$ %in s)atele e&ranului.
;in trase un s&aun /n "aa biroului.
2 V$ )ot .e%ea- %omni'oar$ ;in. Pe'tele %e o0lin%$ este trans)arent %in )artea mea. Cre%
&$ este un 0est %e )olitee &a lumea s$ 'tie asta.
Vorbitorul )$rea s$ a'te)te un r$s)uns- a'a &$ ;in %$%u %in &a).
2 8i /ntrziat- 'tii asta- %omni'oar$ ;in.
;a %ra&uLF o&mai la /ntlnirea asta trebuia s$ /ntrziiF 0n%i ;in s)eriat$. n&e)u s$ s&rie
la re)ezeal$ o s&uz$ )e &arneelul ei &n% .o&ea o /ntreru)se.
2 Pot /nele0e semnele- %omni'oar$ ;in.
;in )use 9os &arneelul 'i se s&uz$ )ro"un% &u a9utorul minilor.
2 Nu te /n0ri9ora- s)use 0az%a &u seriozitate. Se /ntm)l$. #ra'ul #aselor este neiert$tor
&u .izitatorii. Data .iitoare ai s$ 'tii s$ )le&i %e a&as$ mai %e.reme- nu:i a'a@
;in a)rob$- e=a&t a'a a.ea s$ "a&$ %e a&um.
2 mi )la&e "oarte mult o)era ta- %omni'oar$ ;in. 8m toate ,elioti)iile &are au a9uns la
Dazi% Noro&osul. #mul $sta e un am$rt %e &retin )ateti& %e)en%ena este o &,estie trist$ %e
&ele mai multe ori %ar are- %estul %e &iu%at- un sim %eosebit )entru art$. Femeia a&eea-
8le=an%rina Ne.0ets- a "ost tot a lui- nu@ ;u&r$ri mo%este- nu &a ale tale- %ar )l$&ute. ntot%eauna
sunt 0ata s$:l )rimes& )e Dazi% Noro&osul. !oartea lui o s$ "ie o )ier%ere. F$r$ /n%oial$ &$ se .a
%atora unei a"a&eri sor%i%e- .reunui &uit mur%ar &are o s$:l s)inte&e lent )entru ni'te m$runi'<
sau .reunei boli .eneri&e &u s&ur0eri )uturoase 'i su%oare luate %e la o tr"$ minor$< sau o s$ i se
ru)$ oasele )entru &$:'i ba0$ nasul un%e nu:i "ierbe oala miliia )l$te'te bine- iar %ro0aii nu se
uit$ %e un%e le .in banii.
Vo&ea &are )lutea )este )ara.an era melo%ioas$- iar rostirea .orbitorului ,i)noti&$: tot &e
s)unea )$rea un )oem. Frazele lui &ntau u'or. Cu.intele lui erau brutale. ;in era "oarte
/ns)$imntat$. Nu 'tia &e s$ s)un$. Hinea minile nemi'&ate.
2 De&i- )entru &$ am &$zut %e a&or% &$ /mi )la&e arta ta- .reau s$ %is&ut$m &a s$:mi %au
seama %a&$ ai "i )otri.it$ )entru o &oman%$. #)era ta este neobi'nuit$ )entru un 4,e)ri. >'ti %e
a&eea'i )$rere@
2 Da.
2 Vorbe'te:mi %es)re statuetele tale- %omni'oar$ ;in- 'i nu te teme &$ ai s$ )ari )rea
)reioas$ /n %is&urs. Nu am )re9u%e&$i /n &eea &e )ri.e'te .aloarea artei- 'i nu uita &$ eu am
/n&e)ut a&east$ &on.ersaie. Cu.intele &,eie )e &are trebuie s$ le ai /n minte &n% /mi r$s)unzi la
/ntreb$ri sunt +teme1- +te,ni&$1 'i +esteti&$1.
;in ezit$- %ar "ri&a o mn$ mai %e)arte. Voia s$:i "a&$ )l$&ere a&estui in%i.i%- 'i %a&$ asta
/nsemna s$ .orbeas&$ %es)re lu&rul ei- asta a.ea s$ "a&$.
2 ;u&rez sin0ur$- "$&u ea &u minile- &eea &e "a&e )arte %inB r$z.r$tirea mea. 8m
)le&at %in Cartierul Prului- a)oi %in !a,alaua Neamului- )$r$sin% 0ru)ul 'i stu)ul. ;umea era
ab$tut$- ast"el /n&t arta &omunitar$ %e.enise stu)i% %e eroi&$. Cum e Piaa Statuilor. 8m .rut s$
s&ui) &e.aB s&an%alos. 8m /n&er&at s$ %au unora %intre "i0urile &ele mari )e &are le "$&eam &u
toate /m)reun$ o "orm$ mai )uin )er"e&t$B ;e:am ener.at )e surorile mele. 8'a &$ m:am
a)u&at %e lu&ru sin0ur$. ;u&r$ri s&an%aloase. Cum se )oart$ /n Cartierul Prului.
2 >=a&t la &eea &e m$ a'te)tam. >ste &,iar s&uz$:m$ oare&um banal. otu'i asta nu
nea0$ "ora lu&r$rilor. S&ui)atul 4,e)ri e o substan$ minunat$. ;u&iul ei este uni&- iar rezistena
'i 0reutatea mi&$ o "a& &on.enabil$- &u.nt &are 'tiu &$ nu ar trebui s)us /n le0$tur$ &u arta- %ar
sunt un )ra0mati&. #ri&um- s$ "olose'ti o substan$ att %e interesant$ )entru a satis"a&e %orinele
9alni&e ale unor 4,e)ri %e)rimai este o risi)$ teribil$. !:am simit "oarte u'urat &n% am a"lat &$
&ine.a "olose'te substana )entru s&o)uri interesante- neorto%o=e. Un0,iurile )e &are le:ai s&os
sunt- &$ .eni .orba- e=traor%inare.
2 !ulumes&. 8m o te,ni&$ 0lan%ular$ )uterni&$. ;in se bu&ura %e "a)tul &$ i se %$%use
.oie s$ se lau%e. ;a /n&e)ut am "ost membr$ a '&olii Instantanee- &are interzi&e s$ )relu&rezi
)iesa %u)$ &e ai se&retat:o. e "a&e s$ ai un &ontrol e=&elent. C,iar %a&$ amB renunat la meto%$.
8&um )relu&rez se&reia &t este /n&$ moale- o mai mo%elez. 8i mai mult$ libertate- )oi "a&e
lu&ruri alt"el im)osibile.
2 Folose'ti o mare .ariaie %e &ulori@ ;in %$%u %in &a). Eelioti)iile )e &are le:am .$zut
a.eau %oar tonuri se)ia. > bine %e 'tiut. 8sta /nseamn$ te,ni&$ 'i esteti&$. Sunt "oarte interesat s$
a"lu )$rerea ta %es)re temati&$- %omni'oar$ ;in.
;in "usese luat$ )e ne)re0$tite. 6rus& nu:'i mai )utea aminti &e temati&i abor%a.
2 S$ te a9ut )uin. 8' .rea s$:i s)un &e temati&$ m$ intereseaz$. 8tun&i o s$ .e%em %a&$
e'ti )otri.it$ )entru &oman%a )e &are o am /n minte.
Vo&ea a'te)t$ )n$ &e ;in %$%u %in &a) a"irmati..
2 e ro0 s$ ri%i&i &a)ul- %omni'oar$ ;in.
;uat$ )rin sur)rin%ere- ea rea&ion$ ime%iat. !i'&area o ener.$- )entru &$ /i e=)usese
tora&ele moale %e sub &a)ul %e &$r$bu'- in.itn% la ata&. Hinu &a)ul nemi'&at sub )ri.irea &e
.enea %in s)atele )e'telui %e o0lin%$.
2 8i a&elea'i &orzi .o&ale &a o "emeie. 8i a&eea'i 0ro)i$ &ntat$ %e )oei %e la baza
0tului. Pielea ta are o tent$ ro'iati&$ &e te:ar )utea "a&e s$ tre&i %re)t neobi'nuit$- e a%e.$rat- %ar
tot ai )utea s$ tre&i %re)t om. Da&$ o iau %e la 0tul a&ela "rumos /n sus nu am ni&i o /n%oial$ &$
nu ai a&&e)ta %es&rierea %e +uman1- %ar su)ort$:m$ un minut a)oiB e un momentB e o zon$
subire un%e )ielea uman$ nete%$ se une'te &u &,itina se0mentat$ %e sub &a).
Pentru )rima %at$ %e &n% intrase ;in /n &amer$- .orbitorul )$rea s$:'i &aute &u.intele.
2 8i "$&ut .reo%at$ statuia unui &a&tus@ ;in s&utur$ %in &a). Cu toate a&estea- ai .$zut
.reunul %e a)roa)e@ Pe aso&iatul meu- &el &are te:a &on%us ai&i- %e e=em)lu. 8i remar&at- %in
/ntm)lare- )i&ioarele sau %e0etele sau 0tul lui@ > un moment &n% )ielea- )ielea unei &reaturi
&on'tiente- %e.ine o )lant$ "$r$ raiune. Da&$ tai /n &arnea t$l)ii unui &a&tus- nu simte nimi&.
Da&$:l /ne)i /n &oa)s$- a&olo un%e e mai moale- o s$ s&,el$l$ie. Dar a&olo- /n zona a&eeaB e &u
totul alt&e.aB ner.ii se /ntre)$trun%- /n.$n% s$ %e.in$ o )lant$ su&ulent$- iar %urerea este
%e)arte- atenuat$- %i"uz$- mai mult &a un semnal %e alarm$ %e&t o senzaie s"'ietoare.
2 e )oi 0n%i 'i la altele. ;a )ie)tul unui Crab sau al unui ;ene'- la tranziia brus&$ a
unui membru Re"$&ut- la multe alte rase 'i s)e&ii %in a&est ora'- )re&um 'i la multe altele %in
lume &are au o "izionomie ,ibri%$. Poate &$ ai s$ s)ui &$ tu nu re&uno'ti ni&i o tranziie- &$ un
4,e)ri este &om)let 'i /ntre0 /n sine- &$ a .e%ea &ara&tere +umane1 e o )ornire antro)o&entri&$ %e:
a mea. Dar l$sn% la o )arte ironia a&estei a&uzaii o ironie )e &are tu nu o )oi /n&$ a)re&ia &u
si0uran$ &$ .ei re&unoa'te a&east$ tranziie la alte rase %a&$ nu la a ta. Poate &,iar 'i la oameni.
2 (i &e s)ui %e ora'ul /nsu'i@ Co&oat a&olo un%e %ou$ ruri se str$%uies& s$ %e.in$ mare-
un%e munii %e.in )latou- un%e )l&urile %e &o)a&i se &oa0uleaz$ s)re su% 'i &antitatea
%e.enin% &alitate se trans"orm$ /n )$%ure. 8r,ite&tura Noului Crobuzon tre&e %e la in%ustrial la
rezi%enial- %e la o)ulent la s$r$&$&ios- %e la subteran la aerian- %e la mo%ern la anti&- %e la
&olorat la tern- %e la "e&un% la ster)B !$ /nele0i. Nu mai &ontinui.
2 Din asta e "$&ut$ lumea- %omni'oar$ ;in. Cre% &$ a&easta este %inami&a "un%amental$.
ranziia. Pun&tul /n &are un lu&ru %e.ine altul. 8sta te re)rezint$ )e tine- ora'ul- lumea- asta
suntei. (i asta e temati&a /n &are sunt interesat. ?ona /n &are &ele %is)arate %e.in )$ri ale
/ntre0ului. ?ona ,ibri%$.
2 e:ar )utea interesa a&east$ temati&$- &e &rezi@ (i %a&$ r$s)unsul este %aB atun&i am
s$:i &er s$ lu&rezi )entru mine. nainte s$ r$s)unzi- te ro0 s$ /nele0i &eea &e /nseamn$ asta.
2 8m s$ te ro0 s$ lu&rezi %u)$ natur$- s$ )ro%u&i un mo%el /n m$rime natural$ al meu.
2 Foarte )uini /mi .$% "aa- %omni'oar$ ;in. Unul &a mine trebuie s$ "ie "oarte atent.
Sunt si0ur &$ /nele0i. Da&$ te )rinzi la treaba asta am s$ te /mbo0$es&- %ar am s$ %e.in st$)n )e
o )arte %in mintea ta. Partea &are se re"er$ la mine. > a mea. Nu:i )ermit s$ o /m)ari &u nimeni.
Da&$ /n&al&i a&east$ re0ul$- .ei su"eri mult /nainte %e a muri.
2 De&iB
Se auzi un s&rit. ;in /nelese &$ &el$lalt se l$sase )e s)ate /n s&aun.
2 De&i- %omni'oar$ ;in. >'ti interesat$ %e zona ,ibri%$@ >'ti interesat$ %e a&east$ o"ert$@
Nu )otB nu )ot re"uza asta- 0n%i ;in nea9utorat$. Nu )ot. Pentru bani- )entru art$B S$
m$ a9ute Dumnezeu. Nu )ot re"uza. Doamne "ere'teB s$ nu re0ret mai trziu.
>a "$&u o )auz$ 'i /i %$%u %e /neles )rin semne &$ /i a&&e)t$ &on%iiile.
2 Sunt att %e bu&uros- 'uier$ el. Inima lui ;in o lu$ la 0oan$. Sunt &u a%e.$rat bu&uros.
>i bineB
Se auzi un "o'net %in&olo %e )ara.an. ;in r$mase &om)let nemi'&at$. 8ntenele ei
tremurau ner.oase.
2 *aluzelele sunt &oborte /n birou- nu@ "$&u %omnul !otleG. Cre% &$ ar trebui s$ .ezi la
&e .ei lu&ra. !intea ta /mi a)arine- ;in. ;u&rezi )entru mine a&um.
Domnul !otleG se ri%i&$ 'i /m)inse )ara.anul- "$&n%u:l s$ &a%$ la )o%ea.
;in s$ri )e 9um$tate /n )i&ioare- &,eli&erele ei tremurn% %e uimire 'i 0roaz$. ;in r$mase
&u )ri.irea aintit$.
!i'&area lui "$&ea s$ se &latine bu&$i %e )iele 'i blan$ 'i )ene< brae mi&i /n&er&au s$ se
)rin%$ %e &e.a< o&,ii i se roteau /n orbite /ntune&ate< &oarne %e &erb 'i oase ie'in% /n toate
%ire&iile< antene tres$reau 'i 0uri ume%e lu&eau. D,emuri %e )iele multi&olore se &io&neau /ntre
ele. # &o)it$ %es)i&at$ bu"ni u'or )e )o%eaua %e lemn. Valuri %e &arne se &io&neau &a antrenate
%e &ureni .ioleni. !u'&,i )ri)onii )rin ten%oane ne"ire'ti %e oase la "el %e ne"ire'ti lu&rau
/m)reun$ /ntr:o aso&iere monstruoas$- &u mi'&$ri lente- /n&or%ate. Solzi lu&eau. not$toare
tres$reau. 8ri)i b$teau s)asmo%i&. D,eare %e inse&t$ se strn0eau 'i se %es"$&eau.
;in se %$%u /n s)ate- /m)ie%i&n%u:se- )i)$in% o &ale %e a se /n%e)$rta %e /naintarea lui
lent$. Ca)ul ei &,itinos tremura ner.os. remura toat$.
Domnul !otleG se 0r$bi &$tre ea- &a un )r$%$tor.
2 De&i- s)use el &u una %intre 0urile rn9ite %e om. Care &rezi tu &$ ar "i )artea mea &ea
mai bun$@
Ca)itolul Cin&i.
Isaa& a'te)t$- /ntors &$tre oas)ete. Daru%a r$mase t$&ut. Isaa& )utea s$:i .a%$
&on&entrarea. Daru%a se )re0$tea s$ .orbeas&$.
Vo&ea /i era as)r$ 'i monoton$.
2 u e'ti sa.ant. u e'tiB Drimnebulin.
8.ea %i"i&ult$i /n a:i )ronuna numele. Ca un )a)a0al %resat s$ .orbeas&$- &onsoanele 'i
.o&alele .eneau %ire&t %in 0tle9- "$r$ mo%ulare %in )artea unor buze. Isaa& &on.ersase %oar %e
%ou$ ori &u un 0aru%a /n .iaa lui. Unul "usese un &$l$tor &are se antrenase mult /n "ormarea
sunetelor omene'ti< &el$lalt "usese un stu%ent- un membru al mi&ii &omunit$i 0aru%a- n$s&ut 'i
&res&ut /n Noul Crobuzon- &are %e mi& &o)il .orbise ar0oul ora'ului. Ni&iunul- ni&i &el$lalt nu
)uteau "i &on"un%ai la .o&e &u un om- %ar ni&i nu )ronunau att %e animali& )re&um a&est
)$s$roi &e se lu)ta &u o limb$ &om)let str$in$. ;ui Isaa& /i trebuir$ &te.a &li)e s$ /nelea0$ &e
s)unea.
2 >u sunt. ntinse o mn$ 'i .orbi lent. Cum te &,eam$@
Daru%a )ri.i &u m$reie la mna lui- a)oi o strnse &u o )rin%ere &iu%at %e "ra0il$.
2 7a0,are4B
Prima silab$ )$rea un i)$t as&uit %e )as$re. Creatura uria'$ "$&u o )auz$ 'i se le0$n$
stn9enit$ /nainte %e a &ontinua. 'i re)et$ numele- a%$u0n% %e a&east$ %at$ un su"i= &om)li&at.
Isaa& s&utur$ %in &a).
2 ot $sta e numele t$u@
2 NumeB 'i titlu.
Isaa& ri%i&$ o s)rn&ean$.
2 !$ a"lu- %e&i- /n )rezena unui nobil@
Daru%a /i arun&$ o )ri.ire 0oal$. Du)$ o &li)$ .orbi lent- "$r$ s$:'i %es)rin%$ )ri.irea %in
a lui Isaa&.
2 >u sunt Prea Prea 8bstra&tul 7a0,are4 Care Nu rebuie S$ Fie Res)e&tat.
Isaa& &li)i. 'i "re&$ "aa /n )alme.
2 6ine. rebuie s$ m$ ieri- 7a0,are4- nu sunt obi'nuit &uB titlurile onori"i&e 0aru%a.
7a0,are4 %$%u /n&et %in &a).
2 8i s$ /nele0i.
Isaa& /l ru0$ )e 7a0,are4 s$ ur&e la eta9 'i el o "$&u- /n&et 'i 0ri9uliu- l$sn% a%n&ituri /n
tre)tele %e lemn )e &are le )rin%ea &u 0,earele uria'e. Dar Isaa& nu reu'i s$:l &on.in0$ s$ stea 9os-
s$ m$nn&e sau s$ bea.
Daru%a r$mase ln0$ biroul lui Isaa&- /n .reme &e 0az%a lui se a'ez$ 'i:l )ri.i %e 9os.
2 De&i- s)use Isaa&- %e &e ai .enit@
Din nou 7a0,are4 se a%un$ o &li)$ /nainte s$ .orbeas&$.
2 8m .enit /n Noul Crobuzon &u zile /n urm$. Pentru &$ ai&i se a"l$ sa.anii.
2 De un%e e'ti@
2 CGme4.
Isaa& "luier$ /n sur%in$. 8.usese %re)tate. Fusese o &$l$torie imens$. !ai mult %e o mie
%e 4ilometri )rin inutul a&ela as)ru- )r9olit- )rin sa.ana us&at$- )este mare- mla'tini- ste)$.
7a0,are4 trebuia s$ "i "ost mnat %e o )asiune "oarte )uterni&$.
2 Ce 'tii %es)re sa.anii %in Noul Crobuzon@ /ntreb$ Isaa&.
2 8m &itit %es)re uni.ersitate. Des)re 'tiina 'i in%ustria &are se mi'&$ ai&i &a ni&$ieri /n
alt$ )arte. Des)re !la'tina 6ursu&ului.
2 Dar %e un%e ai a"lat toate astea@
2 Din bibliote&a noastr$.
Isaa& era uimit. R$mase &u 0ura %es&,is$ o &li)$- a)oi /'i re.eni.
2 Iart$:m$- s)use el. Cre%eam &$ suntei nomazi.
2 Da. 6ibliote&a noastr$ este mobil$.
(i 7a0,are4 /i )o.esti lui Isaa&- s)re uimirea a&estuia- %es)re bibliote&a %in CGme4.
Des)re marele &lan al bibliote&arilor &are le0au miile %e .olume 'i le a'ezau /n &u"ere- a)oi le
&$rau %oi &te %oi /n zbor- urmn% &alea ,ranei 'i a a)ei /n .e'ni&ul soare arz$tor %in CGme4.
Des)re enormul sat %e &orturi &e se ri%i&a a&olo un%e se o)reau 'i %es)re 0ru)urile %e 0aru%a &e
se strn0eau /n .astul &entru %e stu%iu atun&i &n% erau )e a)roa)e.
6ibliote&a a.ea sute %e ani- &u manus&rise /n limbi nenum$rate- .ii sau moarte: Rama0oll-
%in &are )ro.enise limba %in Noul Crobuzon- &a un %iale&t< ,ot&,i< .o%Ganoi "elli% 'i .o%Ganoi
su%i&< 4,e)ri< 'i multe altele. Coninea &,iar 'i un &o%i&e- )retinse 7a0,are4 &u e.i%ent$ mn%rie-
s&ris /n %iale&tul se&ret al mnuitorilor.
Isaa& nu rosti nimi&. i era ru'ine %e i0norana sa. Ima0inea )e &are o a.usese %es)re
0aru%a se )r$bu'ise. Persona9ul %in "aa lui nu era %oar un s$lbati& /n"umurat. +8 .enit .remea s$
intru 'i eu /n bibliote&$ 'i s$ /n.$ &e.a %es)re 0aru%a. Ce )or& i0norant sunt1 /'i re)ro'$ el.
2 ;imba noastr$ nu are o "orm$ s&ris$- %ar /n.$$m s$ s&riem 'i s$ &itim /n alte &te.a
limbi )e m$sur$ &e &re'tem- s)use 7a0,are4. Cum)$r$m tot tim)ul alte &$ri %e la &$l$tori 'i
ne0ustori- %intre &are muli au tre&ut )rin Noul Crobuzon. Unii sunt n$s&ui ai&i. > un lo& )e &are
/l &unoa'tem bine. 8m &itit istoria 'i )o.e'tile ora'ului.
2 8tun&i ai &'ti0at- )rietene- )entru &$ eu nu 'tiu nimi& %es)re lo&urile .oastre- s)use
Isaa& ab$tut.
Se l$s$ lini'tea. Isaa& ri%i&$ %in nou )ri.irea &$tre 7a0,are4.
2 ot nu mi:ai s)us %e &e e'ti ai&i.
7a0,are4 se /ntoarse 'i )ri.i )e "ereastr$. 6ar9ele )luteau "$r$ int$ )e ru.
>ra %i"i&il s$ %is&erni emoia %in 0lasul as)ru al lui 7a0,are4- %ar Isaa& a.u im)resia &$
simte o un%$ %e %ez0ust.
2 !:am trt &a un .ierme %in 0aur$ /n 0aur$ )re %e %ou$ s$)t$mni. 8m &er&etat ziare
'i br"e 'i in"ormaii- a9un0n% )n$ la urm$ la !la'tina 6ursu&ului. Iar %e ai&i am a9uns la tine.
ntrebarea &are m:a a%us a "ost: +Cine )oate s&,imba )uterile unui material@1 +Drimnebulin-
Drimnebulin1 a s)us toat$ lumea. +Da&$ ai aur- este omul t$u1- au s)us ei- +sau %a&$ n:ai aur %ar
/i e'ti interesant- sau %a&$ /l )li&tise'ti /ns$ i se "a&e mil$ %e tine- sau %a&$ /l a)u&$ .reun
&a)ri&iu1. S)uneau &$ tu e'ti &el &are &unoa'te se&retele materiei- Drimnebulin.
7a0,are4 /l )ri.i %re)t /n o&,i.
2 8m &e.a aur. 8m s$ %e.in interesant. Fie:i mil$ %e mine. e ro0 s$ m$ a9ui.
2 S)une:mi %e &e ai ne.oie- s)use Isaa&.
7a0,are4 /'i lu$ %in nou )ri.irile %e la el.
2 Poate &$ ai zburat .reo%at$ &u balonul- Drimnebulin. 8i )ri.it /n 9os la a&o)eri'uri- la
)$mnt. >u am .nat toat$ .iaa %in /nalturi. Daru%a este un )o)or %e .n$tori. Ne lu$m ar&urile
'i suliele 'i bi&ele 'i s&ormonim &erul %u)$ )$s$ri 'i )$mntul %u)$ )ra%$. 8'a suntem noi.
Pi&ioarele noastre nu sunt "$&ute s$ )$'eas&$ )e )o%ele- &i s$ )rin%$ )ra%a 'i s$ o s"'ie. S$ ne
)rin%em %e &o)a&i us&ai 'i %e stn&i atrnate /ntre )$mnt 'i soare.
7a0,are4 .orbea &a un )oet. Vorbirea lui era /ntreru)t$- %ar limba9ul era &el al e)o)eelor
'i )o.e'tilor )e &are le &itise- &urioasa oraie a &elui &are a /n.$at o limb$ %in &$ri .e&,i.
2 ?borul nu este un lu=. >ste o &ara&teristi&$ %e"initorie )entru un 0aru%a. Pielea mi se
zbrle'te &n% .$% %easu)ra mea un a&o)eri' &are m$ )rin%e /n &a)&an$. Vreau s$ .$% ora'ul %e
sus /nainte s$ /l )$r$ses&- Drimnebulin. Vreau s$ zbor- nu o %at$- &i %e &te ori am &,e". Vreau s$:
mi %ai /na)oi zborul.
7a0,are4 /'i %es"$&u mantia 'i o arun&$ )e 9os. l )ri.i )e Isaa& &u ru'ine 'i s"i%are. Isaa&
i&ni.
7a0,are4 nu a.ea ari)i.
De s)atele lui era )rins un &a%ru &om)li&at %e lemn 'i le0$turi %e )iele- &are se b$l$b$ni
)enibil atun&i &n% se /ntoarse. Dou$ ar&uri mari %e lemn )orneau %intr:un soi %e ,am %e )iele
)rins sub umeri- tre&eau )e %easu)ra &a)ului- a)oi atrnau )n$ la 0enun&,i- mimn% oasele
ari)ilor. Ni&i )iele- ni&i )ene- ni&i )nz$ nu a&o)ereau a&ele ar&uri- nu se .e%ea ni&i un soi %e
a)arat %e )lanat. >ra numai o %e0,izare- un tru&- o re&uzit$ a&o)erit$ %e mantaua lui 7a0,are4- &a
s$ )ar$ &$ are ari)i.
Isaa& /ntinse mna &$tre ele. 7a0,are4 /ne)eni- a)oi se &ontrol$ 'i /l l$s$ )e Isaa& s$ le
atin0$.
Isaa& &l$tin$ %in &a) &u uimire. ?$ri iute o &i&atri&e )e s)atele lui 7a0,are4 /nainte &a
0aru%a s$ se /ntoar&$ brus& &u "aa la el.
2 De &e@ 'o)ti Isaa&.
Fi0ura lui 7a0,are4 se /n&rei /n&et 'i o&,ii i se mi&'orar$. Un 0eam$t timi%- omenes&-
)orni s$ se au%$- &res&n% /n intensitate )n$ %e.eni un stri0$t melan&oli& %e r$zboi al unei )$s$ri
%e )ra%$- )uterni&- monoton- trist 'i sin0urati&. Isaa& /l )ri.i alarmat- stri0$tul %e.enin% un urlet
0reu %e /neles.
2 Pentru &$ este ru'inea meaF stri0$ 7a0,are4.
$&u )entru o &li)$- a)oi .orbi %in nou- mai lini'tit.
2 > ru'inea mea.
'i %es"$&u mormanul %e lemne %in s)ate 'i:l l$s$ s$ &a%$ la )$mnt &u un bo&$nit se&.
>ra 0ol )n$ la bru. ru)ul /i era subire 'i "in 'i /n&or%at- res)irn% s$n$tate. F$r$
um"l$tura "alselor ari)i %in s)ate )$rea mi& 'i .ulnerabil.
Se /ntoarse /n&et 'i Isaa& /'i inu r$su"larea &n% a.u /n "a$ &i&atri&ile )e &are le z$rise
mai %e.reme.
Dou$ um"l$turi lun0i /n &arnea omo)lailor lui 7a0,are4 erau &u)rinse %e ro'ea$ &a 'i
&um ar "ost /n "ierbere. Semne %e &uit le /m)nzeau &a ni'te .ene- &i&atri&i .in%e&ate urt. F'iile
%e &arne inutil$ %e )e &oaste a.eau .reo 9um$tate %e metru lun0ime 'i &el mult ze&e &entimetri
l$ime. Isaa& se /n&runt$: r$nile erau zimate la mar0ini- l$sn% s$ se /nelea0$ &$ ari)ile "useser$
t$iate &u "ier$str$ul. Nu %intr:o sin0ur$ lo.itur$- &i )rintr:o mane.r$ %e tortur$. Isaa& se
&utremur$.
Cioturi mi&i %e os se mi'&au sub )iele< mu'&,ii se /n&or%au- 0rotes& %e .izibili.
2 Cine a "$&ut asta@ 'o)ti Isaa&.
Po.e'tile sunt a%e.$rate- 0n%i el. CGme4 este un teritoriu s$lbati&.
R$s)unsul lui 7a0,are4 se l$s$ mult a'te)tat.
2 >uB eu am "$&ut asta.
;a /n&e)ut- Isaa& &rezu &$ /nelesese 0re'it.
2 Cum a%i&$@ Cum naiba ai reu'it@ B
2 8 "ost %in .ina mea- stri0$ 7a0,are4. 8sta /nseamn$ %re)tate. !i:am "$&ut:o sin0ur.
2 8sta e )e%ea)s$@ Fir:ar s$ "ie- &eB &e ai "$&ut &a s$ merii asta@
2 n&er&i s$ 9u%e&i %re)tatea )o)orului 0aru%a- Drimnebulin@ Nu )ot s$ as&ult asta "$r$
s$ m$ 0n%es& la &e "a&ei .oi &u Re"$&uiiB
2 Nu /n&er&a s$ m$ r$st$lm$&e'tiF 8i )er"e&t$ %re)tate- nu am la inim$ le0ile a&estui
ora'B n&er& %oar s$ /nele0 &e i s:a /ntm)latB
7a0,are4 o"t$- &u un 0est "oarte omenes& %in umeri. Cn% .orbi %in nou o "$&u )e un ton
/n%urerat- &a )e o %atorie )e &are nu o a0rea.
2 8m "ost )rea abstra&t. Nu am "ost %emn %e res)e&t. 8 "ostB o nebunieB 8m "ost
nebun. 8m &omis un a&t ,ain- un a&t ,ainB
Dis&ursul lui se trans"orm$ /n 0emete )$s$re'ti.
2 Ce ai "$&ut@ Isaa& se )re0$ti s$ au%$ o atro&itate.
2 Vorbele nu )ot e=)rima &rima mea. n limba meaB 7a0,are4 se o)ri un moment. 8m
s$ /n&er& s$ tra%u&. n limba mea se s)uneB )e bun$ %re)tateB am "ost .ino.at %e "urt:%e:
ale0ereB "urt:%e:ale0ere %e 0ra%ul %oiB &u li)s$ &ras$ %e res)e&t.
7a0,are4 )ri.i %in nou )e "ereastr$. Hinea )ri.irea /n sus- "erin%u:se %e &ea a lui Isaa&.
2 De a&eea m:au numit Prea Prea 8bstra&t. De a&eea nu sunt %emn %e res)e&t. 8sta sunt
a&um. Nu mai sunt 7a0,are4 In%i.i%ul Con&ret 'i Res)e&tat. 8sta s:a %us. Hi:am s)us numele
meu 'i titlul. >u sunt Prea Prea 8bstra&tul 7a0,are4 Care Nu rebuie S$ Fie Res)e&tat. 8sta am
s$ "iu /ntot%eauna- 'i sunt %estul %e &instit &u tine &a s:o re&unos&.
Isaa& &l$tin$ %in &a) /n .reme &e 7a0,are4 se a'ez$ /n&et )e mar0inea )atului lui Isaa&.
P$rea oro)sit. Isaa& /l )ri.i /n%elun0 /nainte s$:i .orbeas&$.
2 rebuie s$:i s)unB- "$&u Isaa&. >u nu )reaB !uli &lieni %e:ai mei suntB &um s$
s)unB nu &,iar %e )artea &ea bun$ a le0ii. 8&um nu am s$ )retin% &$ /nele0 m$&ar o )arte %in
"a)ta ta- %ar /n &eea &e m$ )ri.e'te nu e treaba mea. Cum ai s)us tu- /n a&est ora' nu e=ist$
&u.inte )entru &rima ta: nu &re% &$ am s$ /nele0 .reo%at$ &u &e ai 0re'it.
Isaa& .orbise a)$sat 'i serios- %ar mintea /i lu&ra &u iueal$. Porni s$ .orbeas&$ &u mai
mult )atos.
2 Iar )roblema taB este interesant$.
n&e)u s$ se 0n%eas&$ la re)rezent$ri %e "ore 'i la linii %e )utere- la rezonana
"emtomor"i&$1 'i &m)uri %e ener0ie.
2 !i:ar .eni %estul %e u'or s$ te ri%i& /n aer. Cu baloane- mani)ul$ri %e "ore 'i alte alea.
!i:ar "i u'or s$ o "a& %e mai multe ori &,iar. Dar s$ te "a& s$ te ri%i&i %e "ie&are %at$ &n% .rei tu-
)rin )ro)riile )uteriB &$ tu asta .rei- nu@
7a0,are4 /n&u.iin$ %in &a). Isaa& /n&e)u s$:'i mn0ie b$rbia.
2 ;a naibaBF DaB asta e /ntr:a%e.$r o 0,i&itoareB mult mai interesant$.
Isaa& /n&e)u s$ se &u"un%e /n &al&ule numai %e el 'tiute. 'i aminti )rozai& &$ nu a.ea
an0a9amente )entru )erioa%a ime%iat urm$toare- &eea &e /nsemna &$ s:ar "i )utut o&u)a o .reme
%e &er&etare. 8)oi e.alu$ im)ortana 'i ur0ena &elor &e se a"lau %e9a /n lu&ru. Vreo %ou$ am$rte
%e analize %e &om)u'i )e &are le )utea amna la nes"r'it< o )romisiune "$&ut$ &u 9um$tate %e
0ur$ %e a sintetiza un eli=ir sau %ou$ &,estii u'or %e &ontraman%atB n a"ar$ %e &er&etarea lui
)ersonal$ asu)ra a&.a:me'te'u0ului .o%Ganoi. Pe &are /l )utea amna.
Nu- nu- nuF se &ontrazise el sin0ur. Nu trebuie s$ %au %eo)arte a&.a:me'te'u0ulB Cele
%ou$ &er&et$ri )ot "i inte0rateF 8mn%ou$ se re"er$ la mani)ularea elementelor- la
&om)ortamentul lor aberantB li&,i%e &are )$streaz$ "orma- materie %ur$ &are in.a%eaz$ aerulB
trebuie s$ "ie o le0$tur$ ai&iB o .ariabil$ &omun$B
F$&u e"orturi s$ re.in$ la realitate- "iin% brus& &on'tient &$ 7a0,are4 /l )ri.ea &u
ner$b%are.
2 Sunt interesat %e )roblema ta- s)use el sim)lu.
Ime%iat- 7a0,are4 %use mna la )un0$. S&oase un )umn %e )e)ite %e aur %e "orm$
nere0ulat$. Isaa& "$&u o&,ii mari.
2 #B mulumes&. 8m s$ a&&e)t &e.a )entru &,eltuieli- ore %e lu&ruB
7a0,are4 /i )use /n mn$ toat$ )un0a.
Isaa& se str$%ui s$ nu "luiere )e &n% o &nt$rea /n )alm$. 8run&$ o )ri.ire /n$untru. #
0r$ma%$ %e aur. >ra ne%emn %in )artea lui- %ar se simea .r$9it. 8&olo erau mai muli bani %e&t
.$zuse .reo%at$ a%unai la un lo&- %estui &t s$ a&o)ere &ostul tuturor &er&et$rilor 'i s$:i mai 'i
r$mn$ %e &,eltuial$ luni %e zile.
7a0,are4 nu era )ri&e)ut /n a"a&eri- $sta era un lu&ru si0ur. 8r "i )utut s$:i "i o"erit o
treime- un s"ert %in asta 'i tot ar "i uimit )e ori&ine %in !la'tina 6ursu&ului. 8r "i trebuit s$
)$streze &ea mai mare )arte 'i s$:l momeas&$ )e Isaa& %in nou %a&$ i:ar "i s&$zut interesul.
Poate &,iar 'i:a )$strat &ea mai mare )arte- 0n%i Isaa& 'i o&,ii i se "$&ur$ 'i mai mari.
2 Cum %au %e tine@ "$&u Isaa& &u o&,ii /n&$ aintii la aur. Un%e lo&uie'ti@
7a0,are4 &l$tin$ %in &a) 'i r$mase t$&ut.
2 P$i trebuie s$ "iu /n stare s$ te 0$ses&B
2 8m s$ .in eu la tine- s)use 0aru%a. n "ie&are zi- la %ou$ zile- /n "ie&are s$)t$mn$B
8m s$ m$ asi0ur &$ nu .ei uita %e mine.
2 Nu e ni&i o )rime9%ie- "ii &on.ins. Vrei s$:mi s)ui &$ nu:i )ot trimite mesa9e@
2 Nu 'tiu un%e o s$ "iu- Drimnebulin. !$ as&un% %e ora'ul $sta. 8i&i sunt .nat. rebuie
s$ m$ mi'& /n )ermanen$.
Isaa& ri%i&$ ne)utin&ios %in umeri. 7a0,are4 se ri%i&$ s$ )le&e.
2 nele0i &e .reau- Drimnebulin@ Nu .reau s$ beau .reo )oiune. Nu .reau s$ )ort un
,am. Nu .reau s$ m$ ur& /n .reo ma'in$rie. Nu .reau o zi 0lorioas$ /n nori- a)oi o .ia$ le0at %e
)$mnt. Vreau s$ m$ "a&i s$ m$ ri%i& %e la sol la "el %e u'or &um tre&i tu %intr:o &amer$ /n alta.
Poi s$ "a&i asta- Drimnebulin@
2 Nu 'tiu. Isaa& .orbea rar. Dar &re% &$ %a. Din &te /mi %au seama- eu sunt &ea mai bun$
'ans$ a ta. Nu sunt ni&i &,imist- ni&i biolo0- ni&i taumatur0B sunt un %iletant- 7a0,are4- un
amator. !$ )ri.es& &aB Isaa& "$&u o )auz$ 'i &,i&oti. Vorbi &u em"az$. !$ )ri.es& &a )e staia
)rin&i)al$ )entru toate '&olile %e 0n%ire. Pre&um Staia Pierzaniei. # &uno'ti@ 7a0,are4 a)rob$
%in &a). N:ai &um s:o ratezi- nu:i a'a@ 8l naibii %e uria'$. Isaa& b$tu %arabana )este )nte&e-
susinn%u:'i analo0ia. oate liniile "erate se /ntlnes& a&olo ;inia %e Su%- ;inia %e Drea)ta-
;inia Verso- ;inia Ca)ului 'i ;inia S&u"un%at$< totul trebuie s$ trea&$ )e a&olo. > &a 'i mine.
8sta e treaba mea. 8st"el %e sa.ant sunt eu. Sunt &instit &u tine. Cre% &$ %e asta ai tu ne.oie.
7a0,are4 /n&u.iin$. C,i)ul lui %e )r$%$tor era as&uit- as)ru. Nu se )utea &iti ni&i o
emoie. Cu.intele lui trebuiau inter)retate. Nu %u)$ "i0ur$- ni&i %u)$ o&,i- ni&i %u)$ inut$ A%in
nou mn%r$ 'i im)erioas$C- ni&i %u)$ .o&e nu:'i %$%ea seama Isaa& %e %is)erarea lui. Ci %u)$
&u.inte.
2 N:ai %e&t s$ "ii un %iletant- un )seu%o:sa.ant- un es&ro&B 8tt tim) &t m$ "a&i s$ m$
/ntor& la &erul meu- Drimnebulin.
7a0,are4 se a)le&$ 'i ri%i&$ %e 9os e&,i)amentul %iz0raios %e lemn. l )rinse /n &urele %e
tru) "$r$ s$ )ar$ ru'inat- /n &iu%a situaiei li)site %e %emnitate. Isaa& /l )ri.i )e 7a0,are4
arun&n%u:'i mantia )e s)ate 'i &oborn% /n&et tre)tele.
Isaa& se a)le&$ &u 0ri9$ )este balustra%$ 'i )ri.i /n s)aiul )r$"uit. 7a0,are4 0r$bi )asul )e
ln0$ ma'in$ria nemi'&at$- )e ln0$ tean&urile %ezor%onate %e ,rtii 'i s&aune 'i table %e s&ris.
Razele %e lumin$ &are tre&user$ )rin )ereii 0$urii %e .reme nu mai erau a&olo. Soarele &oborse
%in&olo %e &l$%irile a"late /n "aa %e)ozitului lui Isaa&- blo&at %e rn%uri masi.e %e &$r$mi%$-
alune&n% /ntr:o )arte a #ra'ului Ve&,i- luminn% )$rile as&unse ale !unilor Panto"ului- ale
Vr"ului S)in$rii 'i ale stn&ilor re&$torii Po&$itului- )relun0in% umbrele z%renuite ale
)$mntului %e)arte s)re r$s$rit %e Noul Crobuzon.
Cn% 7a0,are4 %es&,ise u'a- ie'i )e o stra%$ &u)rins$ %e umbre.
Isaa& lu&r$ )n$ trziu /n noa)te.
De /n%at$ &e 7a0,are4 )le&$- Isaa& %es&,ise "ereastra 'i atrn$ un &or%on mare ro'u %e
&uiele b$tute /n &$r$mi%$. !ut$ ma'ina 0rea %e &al&ulat %in mi9lo&ul biroului al$turi )e )o%ea.
ean&uri %e &artele %e )ro0ramare se .$rsar$ %in ra"tul %e %e)ozitare )e 9os. Isaa& trase o
/n9ur$tur$. ;e or%on$ 'i le )use /na)oi /n tean&. 8)oi /'i %use ma'ina %e s&ris )e birou 'i /n&e)u s$
s&rie o list$. Din &n% /n &n% s$rea /n )i&ioare 'i se re)ezea la ra"turile %e &$ri im)ro.izate- sau
&$uta )rin tean&urile %e &$ri %e )e )o%ea )n$ &e 0$sea .olumul &are /l interesa. l a%u&ea la
birou 'i /l r$s"oia %e la &oa%$- &$utn% biblio0ra"ia.
Co)ie laborios %etalii- /m)un0n% &u %ou$ %e0ete tastele ma'inii.
Pe m$sur$ &e s&ria- )arametrii )lanului s$u se tot &om)li&au. C$ut$ mai multe 'i mai
multe &$ri- &u o&,ii %in &e /n &e mai mari )e m$sur$ &e %es&o)erea )otenialul a&estei &er&et$ri.
Pn$ la urm$ se o)ri 'i se a'ez$ )e s&aun- &u0etn%. 8)u&$ /n 0rab$ ni'te "oi 'i mz0$li
&te.a %ia0rame: ,$ri mentale- )lanuri %e a&iune.
Se /ntor&ea %in nou 'i %in nou la a&ela'i mo%el. Un triun0,i- &u o &ru&e )lantat$ "erm /n
&entru. Nu se )utea abine s$ nu rn9eas&$.
2 mi )la&eB- murmur$ el.
Se auzi un &io&$nit la "ereastr$. Se ri%i&$ 'i se 0r$bi /ntr:a&olo.
Un &,i) sta&o9iu tm) se ,olba la Isaa& %e a"ar$. Dou$ &oarne s&urte /i ie'eau %in b$rbia
)roeminent$- &reste 'i &u&uie %e os imitau "$r$ )rea mult su&&es o &oa"ur$. #&,ii a)o'i )ri.eau %e
%easu)ra unui rn9et %e"ormat.
Isaa& %es&,ise "ereastra /n &re)us&ulul &are se trans"orma ra)i% /n noa)te. Pe a)a !olimei
se auzir$ &la=oane ener.ate .enin% %ins)re na.ele in%ustriale &are se &$zneau s$ trea&$ una )e
ln0$ alta. Creatura &$$rat$ )e )er.azul "erestrei lui Isaa& s$ri )rin &a%ru- s)ri9inin%u:se /n
minile &ris)ate.
2 Sara bun$- &$)itanuF bolborosi ea. 8&&entul /i era )uterni& 'i &iu%at. V$zui &,estia
ro'ie- n$"rama atrnat$B mi zsei: reL s$ mer0 la 'e"uLF Creatura "$&u %in o&,i 'i l$tr$ un
&,i&otit )rostes&. Ce s$ "a& )entru mata- &$)itanu@ ;a )i&ioarele tale.
2 6un$ seara- Cin$MnDoi. !i:ai )rimit mesa9ul.
Creatura "l"i %in ari)ile ro'ii %e lilia&.
Cin$MnDoi era un 0ar0ui. Cu )ie)tul um"lat &a al unei )$s$ri 0,emuite- &u brae 0roase &a
ale unui )iti& sub ari)ile a&elea urte- 0ar0uii bntuiau &erul Noului Crobuzon. Foloseau minile
%re)t )i&ioare- braele ie'in%u:le %e la baza tru)ului /n%esat- &a )i&ioarele unui &orb. Puteau "a&e
&i.a )a'i /m)ie%i&ai- o)$in% )e )alme- %a&$ se a'ezau )e un%e.a- %ar )re"erau s$ )luteas&$
%easu)ra ora'ului- i)n% 'i &oborn% /n )i&a9 'i ne&$9in% tre&$torii &u /n9ur$turi.
Dar0uii erau mai inteli0eni %e&t &inii sau maimuele- %ar /n mo% si0ur mai )uin %e&t
oamenii. Erana lor intele&tual$ era "ormat$ %in lu&r$ri )or&oase 'i &ome%ii ie"tine 'i 0unoaie. 'i
)uneau nume unul altuia "$r$ s$ le /nelea0$- luate %in &nte&e )o)ulare 'i &ataloa0e %e mobil$ 'i
&$ri arun&ate )e &are abia )uteau s$ le &iteas&$. Sora lui Cin$MnDoi- Isaa& 'tia asta- )urta numele
%e DtDeSti&l$< unul %intre "iii lui S&abie.
Dar0uii tr$iau /n mii 'i mii %e &otloane- )rin )o%uri 'i ma0azii 'i )e %u)$ %e)ozite. !uli
/'i %u&eau .iaa la mar0inea ora'ului. !o.ilele uria'e %e 0unoi %e la mar0inea &artierelor Cu)a %e
Piatr$ 'i Cartierul Deselenirii- &m)ul %e 0unoaie %e )e malul rului /n Cotul Sur- toate &ol&$iau
%e 0ar0ui &are se ,r9oneau 'i r%eau- se a%$)au %in &anale st$tute 'i se /m)ere&,eau /n aer 'i )e
)$mnt. Unii- )re&um Cin$MnDoi- mai )rin%eau &te o slu9buli$. Cn% se .e%eau atrnate e'ar"e
%e a&o)eri' sau semne &u &ret$ /n %re)tul )o%urilor- )robabil &ine.a &,ema un 0ar0ui s$:i %ea
&e.a %e treab$.
Isaa& s&ormoni )rin buzunar 'i s&oase un 'e4el.
2 Vrei s$ &'ti0i asta- Cin$MnDoi@
2 Cum s$ nu- &$)itaneF stri0$ Cin$MnDoi. Ferea 9osF a%$u0$ el 'i se u'ur$ &u z0omot.
D$inaul se /m)r$'tie /n stra%$. Cin$MnDoi rse &u )o"t$.
Isaa& /i /ntinse lista )e &are o "$&use- strns$ sul.
2 Du asta la bibliote&a uni.ersit$ii. # 'tii@ Din&olo %e ru@ 6ine. > %es&,is$ )n$ trziu-
trebuie s$ o 0$se'ti %es&,is$. D$ asta bibliote&arului. 8m semnat:o- a'a &$ nu ar trebui s$ ai
)robleme. # s$:i %ea ni'te &$ri. Crezi &$ le )oi a%u&e ai&i@ Vor "i %estul %e 0rele.
2 Ni&i un bai- &$)itaneF Cin$MnDoi um"l$ )ie)tul &a un &o&o'. !i:s .n9osF
2 6ine. Da&$ reu'e'ti s$ "a&i totul %intr:un sin0ur trans)ort /i mai %au ni'te bi'tari.
Cin$MnDoi )rinse lista /n 0,eare 'i se /ntoarse s$ )le&e &u un stri0$t &o)il$res&- &n%
Isaa& /l )rinse %e &a)$tul ari)ii. Dar0uiul se /ntoarse- sur)rins.
2 Ne&az- 'e"u@
2 Nu- nuB
Isaa& /i stu%ia ari)ile 0n%itor. Des&,ise 'i /n&,ise ari)ile masi.e ale lui Cin$MnDoi &u
bln%ee. Sub )ielea %e un ro'u a)rins- b$t$torit$ 'i 0roas$ &a o )iele t$b$&it$- Isaa& )utea simi
mu'&,ii s)e&ializai )entru zbor. !i'&area lor era %e o ma0ni"i&$ e&onomie. R$su&i ari)a /n &er&
'i simi mi'&area %e .sl$ &are trimitea aerul sub tru)ul 0ar0uiului. Cin$MnDoi &,i&oti.
2 C$)itane- m$ 0%iliF m)ieliatuleF stri0$ el.
Isaa& se /ntinse %u)$ o bu&at$ %e ,rtie- uitn% )re %e o &li)$ &$ /l tra %u)$ el )e
Cin$MnDoi. 'i ima0ina ari)a 0ar0uiului re)rezentat$ matemati&- sub "orm$ %e )lanuri sim)le.
2 Cin$MnDoiB s$:i s)un &e.a. Cn% te /ntor&i /i mai %au un 'e4el %a&$ m$ la'i s$:i
"a& &te.a ,elioti)ii 'i s$ te su)un la .reo %ou$ e=)erimente. Dureaz$ %oar .reo 9um$tate %e or$.
Ce zi&i@
2 (ubi:%ubi- &$)itaneF
Cin$MnDoi s$ri )e )er.azul "erestrei 'i se arun&$ "$r$ z0omot /n lumina slab$ a
&re)us&ulului. Isaa& mi9i o&,ii- stu%iin% mi'&area rotit$ a ari)ilor- )ri.i mu'&,ii a&eia )uterni&i-
uni&i la zbur$toare meninn% /n aer &ele .reo treize&i 'i &in&i %e 4ilo0rame %e &arne 'i os.
Cn% Cin$MnDoi %is)$ru %in raza lui .izual$- Isaa& se a'ez$ 'i "$&u la re)ezeal$ o alt$
list$- %e a&east$ %at$ s&ris$ %e mn$.
Cer&etare- s&rise el /n )artea %e sus a )a0inii. 8)oi %e%esubt: "izi&$< 0ra.itaie<
"oreJ)lanuriJ.e&tori< CM!PURI UNIFIC8>. (i &e.a mai 9os s&rise: ?bor iC natural iiC
taumatur0i& iiiC &,imi&o:"izi& i.C &ombinat .C altele.
n s"r'it- subliniat 'i &u ma9us&ule- s&rise FI?I#N#!I8 ?6#RU;UI.
Se l$s$ )e s)ate- nu rela=at- &i 0ata s$ sar$ /n sus. Fre%ona "$r$ noim$. >ra entuziasmat
)n$ la %is)erare.
Pi)$i )e sub )at %u)$ o &arte- un .olum .e&,i- enorm. l l$s$ s$ &a%$ )e birou &u un %u%uit
0reu. Co)erta era im)rimat$ /n relie" &u "oi$ %e aur "als.
6estiariul nele)tului Potenial: Rasele Dn%itoare %in 6as:;a0.
Isaa& mn0ie &o)erta lu&r$rii &lasi&e a lui S,a&restial&,it- tra%us$ %in limba .o%Ganoi %e
;ubbo&4 'i a&tualizat$ /n urm$ &u o sut$ %e ani %e 6en4erbG Cama%ine- ne0ustor uman- &$l$tor 'i
/n.$at al Noului Crobuzon. Deseori reti)$rit$ 'i imitat$- %ar /n&$ ne%e)$'it$. Isaa& stre&ur$
%e0etul la litera D a in%e=ului 'i r$s"oi )a0inile )n$ &e %$%u )este o s&,i$ /n a&uarel$ a unei
)$s$ri CGme4 &u &are /n&e)ea eseul %es)re 0aru%a.
Cum lumina se "$&ea tot mai slab$ /n /n&$)ere- )orni lam)a &u 0az 'i se a'ez$ la birou.
8"ar$- /n r$&oarea serii- %e)arte s)re r$s$rit- Cin$MnDoi b$tea 0reoi %in ari)i inn% /n
mini sa&ul &u &$ri &e se b$l$n0$nea sub el. Putea z$ri lu&irea "l$&$rii %e 0az %in biroul lui Isaa&
'i sub ea- %in&olo %e "ereastr$- lumina 0$lbuie a l$m)ii %e )e stra%$. Un 'u.oi %e inse&te no&turne
s)iralau /n 9urul ei- 0$sin% uneori o &r$)$tur$ /n sti&la )rote&toare 'i arun&n%u:se sinu&i0a' /n
lumin$ &u o s&nteiere. R$m$'iele lor &arbonizate se %e)uneau &a un )ra" )e "un%ul l$m)ii.
;am)a era un "ar /n ora'ul a&ela %u'm$nos- 0,i%n% 0ar0uiul )este ru 'i /n%e)$rtn%u:l
%e teritoriul )r$%$torilor %e noa)te.
n a&est ora'- &ei &are arat$ &a mine nu sunt &a mine. 8m "$&ut o%at$ 0re'eala Aobosit 'i
/n"ri&o'at 'i %is)erat %u)$ a9utorC s$ m$ /n%oies& %e asta.
Caut un lo& s$ m$ as&un%- &aut %e mn&are 'i a%$)ost &al% )entru noa)te 'i lo& "erit %e
)ri.irile &are &a% asu)ra mea %e "ie&are %at$ &n% )un )i&iorul /n stra%$. 8m .$zut un tn$r
"u0in%- aler0n% &u u'urin$ %e:a lun0ul )asa9elor /n0uste %intre &asele %$r$)$nate. !ai:mai s$:
mi )o&neas&$ inima. 8m stri0at la el- la b$iatul a&ela %e a&eea'i tea)$ &u mine- am stri0at /n
limba %e'ertuluiB 'i el mi:a arun&at o )ri.ire 'i 'i:a %es"$&ut ari)ile 'i a %es&,is &io&ul- )ornin%
s$ r%$ mur%ar.
!:a /n9urat &u un &ron&$nit animali&. ;arin0ele lui se &,inuia s$ "ormeze sunete umane.
8m stri0at la el %ar nu m:a /neles. 8 zbierat &e.a /n urm$ 'i &i.a )ui %e om au ie'it %e )rin
&otloane- &a ni'te "antome. Co)ilul a&ela &u o&,i a)rin'i a 0esti&ulat s)re mine 'i a stri0at
blesteme .orbite )rea re)e%e &a s$ le /nele0. (i &eilali- to.ar$'ii lui- .a0abonzii a&eia &u "eele
mur%are- a&ele &reaturi )rime9%ioase- brutalizate- imorale- &u "eele )i'&ate 'i )antaloni &r)ii-
stro)ii &u noroi- "ete /n &$m$'oaie mur%are 'i b$iei &u 0e&i )rea mari )entru ei- au &ules )ietre
%e )e 9os 'i le:au arun&at s)re lo&ul un%e st$team- /n umbra a&elui )ra0 %e u'$ /n ruin$.
(i b$ieelul )e &are nu am s$:l numes& 0aru%a- &are nu era alt&e.a %e&t un om &u ari)i 'i
)ene- mi&uul r$t$&it a arun&at )ietre laolalt$ &u to.ar$'ii lui 'i a rs 'i a s)art "erestre /n s)atele
meu 'i m:a /n9urat.
!i:am %at seama atun&i &$ sunt sin0ur.
(i tot a'a- 'tiu &$ trebuie s$ tr$ies& "$r$ resentimente )entru a&east$ izolare. C$ nu am s$
mai .orbes& &u ni&i o &reatur$ limba mea.
8m )ornit la s&ormonit %u)$ &$%erea no)ii &n% ora'ul se lini'te'te 'i %e.ine
intros)e&ti.. >ram &a un intrus /n .isele lui etero0ene. 8m .enit &u bezna- tr$ies& /n bezn$.
Str$lu&irea s$lbati&$ a %e'ertului e &a o le0en%$ )e &are am auzit:o &u mult tim) /n urm$.
>=istena mea %e.ine no&turn$. Cre%inele mele se s&,imb$.
8m tra.ersat str$zi &a ni'te ruri /ntune&ate &ur0n% )rintre maluri 0$unoase %e &$r$mi%$.
;una 'i "ii&ele ei minus&ule lu&eau stins. 8%ieri re&i se )relin0eau &a melasa %ins)re %ealuri 'i
muni 'i /n"un%au ora'ul &u 0unoaie luate %e .nt. 8m /m)$rit "r$e'te str$zile &u bu&$ile %e
,rtie bezmeti&e 'i &u .rte9urile %e )ra"- &u &o&oloa'ele %e mizerie &are tre&eau &a ni'te "uri )e
sub stre'ini 'i )e ln0$ u'i.
mi amintes& %e .nturile %in %e'ert: 3,amsin:ul &are )r9olea )$mntul &a un "o& "$r$
"um< FN,n:ul &are izbu&nea %in &oastele a)rinse ale munilor- %e )ar&$ ar "i .rut s$ te ia )rin
sur)rin%ere< 'iretul Simoon &are se stre&ura )rin "oile %e &ort 'i )rin u'ile bibliote&ii.
Vnturile a&estui ora' sunt %e un soi mai melan&oli&. >le e=)loreaz$ &a ni'te "antome-
)n%in% )e la "erestrele luminate &u 0az. Suntem %e:o tea)$- .nturile ora'ului 'i &u mine.
R$t$&im /m)reun$.
8m 0$sit /m)reun$ &er'etori a%ormii &are se ineau unul )e altul /n brae 'i tn9eau %u)$
&$l%ur$ &a ni'te &reaturi 9alni&e- "orai s$ &oboare )e s&ara e.oluiei %in )ri&ina s$r$&iei.
8m .$zut /m)reun$ ron%urile %e noa)te ale ora'ului )es&uin% morii %in ru. #amenii
miliiei &u &ostume /n&,ise la &uloare /m)in0n% &u &$n0ile tru)urile um"late &u o&,ii s&o'i %in
orbitele )line %e sn0e us&at.
8m )ri.it /m)reun$ &reaturi mutante trn%u:se %in &anale /n lumina stelelor 'i 'o)tin%u:
'i timi% una alteia- %esenn% ,$ri 'i mesa9e /n noroiul /m)uit.
8m stat &u .ntul al$turi 'i am .$zut &ruzimi 'i r$ut$i.
Ci&atri&ile 'i &ioturile m$ m$nn&$. Uit 0reutatea- alune&area- mi'&area ari)ilor. Da&$ n:a'
"i "ost un 0aru%a m:a' "i ru0at. Dar nu am s$ m$ /n9oses& %inaintea s)iritelor aro0ante.
Cteo%at$ /mi "a& %rum s)re %e)ozitul un%e Drimnebulin &ite'te 'i s&rie 'i %eseneaz$- m$
&a$r "$r$ z0omot )e a&o)eri' 'i m$ /ntin% )e s)ate )este i0le. Dn%ul la toat$ a&ea ener0ie a
minii lui &analizat$ &$tre zbor- &$tre zborul meu- &$tre eliberare- mai /n%ul&e'te mn&$rimea %in
s)atele meu ruinat. Vntul m$ izbe'te mai tare &n% sunt ai&i: se simte tr$%at. (tie &$ %a&$ m$
/m)lines& /'i .a )ier%e to.ar$'ul %e noa)te &u &are s$ r$t$&eas&$ )rin labirintul %e &$r$mi%$ al
Noului Crobuzon. 8'a &$ m$ )e%e)se'te atun&i &n% stau /ntins a&olo- ameninn% s$ m$
r$stoarne brus& /n rul /m)uit- mi se )rin%e /n )ene- a.ertizn%u:m$ s$ nu /l )$r$ses&< %ar eu m$
)rin% %e a&o)eri' &u 0,earele 'i las &a .ibraiile .in%e&$toare s$ trea&$ %in mintea lui
Drimnebulin )rin i0la .e&,e /n &arnea mea su"erin%$.
Dorm sub ar&a%ele .ia%u&telor )este &are tre& liniile "erate bubuitoare.
!$nn& ori&e lu&ru or0ani& &e nu m$ )oate u&i%e.
!$ as&un% &a un )arazit /n )ielea a&estui ora' b$trn &are s"or$ie 'i s&a)$ .nturi 'i
morm$ie 'i se s&ar)in$ 'i se um"l$ 'i %e.ine tot mai bubos 'i mai 0reos &u .rsta.
Cteo%at$ m$ ur& )e .r"ul turnurilor uria'e &are ies &a e)ii unui ari&i %in s)atele
ora'ului. Sus /n aerul rare"iat .nturile /'i )ier% &uriozitatea melan&oli&$ %e la ni.elul str$zii.
8ban%oneaz$ obr$zni&ia %e la eta9ul al %oilea. Strnite %e turnurile &are str$)un0 %in&olo %e bolta
%e lumin$ a ora'ului lumina intens$ a l$m)ilor &u &arbi%- lumina ro'iati&$ a"umat$ a l$m)ilor &u
ulei- lumina &li)itoare- tremur$toare a l$m)ilor &u 0az- toate )azni&i anar,i&i /m)otri.a
/ntuneri&ului .nturile se bu&ur$ 'i se 9oa&$.
mi )ot /n"i0e 0,earele /n mar0inea a&o)eri'ului unei &l$%iri 'i /mi )ot %es"a&e braele s$
simt )alele .ntului turbulent 'i )ot /n&,i%e o&,ii s$:mi amintes&- )entru o &li)$- &um este s$
zbori.
Partea a Doua.
Fizionomia zborului.
Ca)itolul (ase.
Noul Crobuzon era un ora' &are nu se sin&,isea %e 0ra.itaie.
Pe %easu)ra lui- aerostate se trau %in nor /n nor &a ni'te mel&i )e "runzele %e .arz$.
ele&abinele miliiei t$iau )rin inima ora'ului s)re )eri"erie- &u &ablurile %e susinere .ibrn%
)re&um &orzile %e &,itar$ la ze&i %e metri /n$lime. Dar0uii z0riau &u 0,earele &erul %e %easu)ra
ora'ului- mar&n%u:'i %rumul &u 0$ina 'i &u.inte .ul0are. Porumbeii /m)$reau teritoriul aerian
&u st$n&uele 'i 'oimii 'i rn%unelele 'i )a)a0alii e.a%ai. Furni&i zbur$toare 'i .ies)i- albine 'i
&$r$bu'i- "luturi 'i nari %u&eau r$zboaie aeriene /m)otri.a a mii %e )$s$ri %e )ra%$- as)i%e 'i
%,eri &are:i )rin%eau /n )i&a9. ?mee uria'e /n$late %e stu%eni bei "luturau "$r$ noim$ )e &er &u
ari)i %e )iele sau %e ,rtie sau )ieli$ %e "ru&te- )r$bu'in%u:se &n% se /n%e)$rtau. C,iar 'i
trenurile &are %e)lasau nenum$rate )ersoane 'i m$r"uri )rin str.ul uria' al Noului Crobuzon se
lu)tau s$ r$mn$ %easu)ra &aselor- %e )ar&$ le:ar "i "ost team$ %e ar,ite&tura )utre%$.
#ra'ul se arun&a /n sus- masi.- )ar&$ ins)irat %e munii uria'i &e se ri%i&au la a)us.
6lo&uri )$trate %e lo&uine %e ze&e- %ou$ze&i- treize&i %e eta9e /ne)au linia orizontului. H'neau
/n aer &a ni'te %e0ete 0rase- &a ni'te )umni- &a &ioturile unor membre a0itn%u:se "reneti&
%easu)ra um"l$turilor &aselor s&un%e. onele %e beton 'i smoal$ %in &are era &onstruit ora'ul
a&o)ereau o 0eo0ra"ie str$.e&,e- %ealuri 'i mo.ile 'i r)e- on%ulaii /n&$ .izibile. Casele %in
ma,alale se re.$rsau &a )run%i'ul )e &oastele Dealului Puritanilor- ale Dealului !u'tei- ale
Colinei Dra)elului- ale !o.ilei S"ntului Dur$!ult$.
?i%urile ne0re %e a"um$tur$ ale Parlamentului se )roie&tau %e )e Insula Des)i&$turii &a
%inii unui re&,in sau &a e)ii unei )isi&i %e mare- monstruoas$ arm$ or0ani&$ s"'iin% &erul.
Cl$%irea era /nesat$ &u tuburi "$r$ noim$ 'i nituri uria'e. Se s&utura %in )ri&ina boilerelor .e&,i
a%n& as&unse /n$untrul ei. n&$)eri "olosite /n s&o)uri ne'tiute se ieau %in &or)ul )rin&i)al al
e%i"i&iului &olosal- "$r$ ni&i un res)e&t )entru stru&tura %e rezisten$. Un%e.a /n$untru- /n
Camer$- "erii %e atin0erea &erului- se )limbau maiestuos Ru%0utter 'i nenum$raii lui su)u'i.
Parlamentul era un munte /n )ra0ul unei a.alan'e ar,ite&turale.
Vastul e%i"i&iu &are trona )este ora' nu era ni&i el mai )ur %e&t restul. Co'uri %e "um
str$)un0eau membrana &e se)ara )$mntul %e &er 'i .omitau tone %e "um otr$.itor- )ar&$ /n
&iu%$. Deasu)ra a&o)eri'urilor- 0unoiul %in milioane %e &o'uri se a%una /ntr:o &ea$ )uturoas$.
Crematoriile su"lau /n aer &enu'a testamentelor arse %e e=e&utori 0elo'i- &are se ameste&a &u
)ra"ul %e &$rbune ars )entru a /n&$lzi amani muribunzi. !ii %e "antome sor%i%e %e "um /n.$luiau
Noul Crobuzon /ntr:o %u,oare &are /l su"o&a )re&um un sentiment %e .in$.
Norii se r$su&eau /n mi&ro&limatul /m)uit al ora'ului. P$rea &$ toat$ meteorolo0ia Noului
Crobuzon era &onstituit$ %intr:un ura0an masi.- tot mai )uterni&- &entrat )e inima ora'ului- )e
enorma &l$%ire etero0en$ &are /'i "$&use &ul&u'ul /n inima zonei &omer&iale &unos&ut$ sub
numele %e Corbul- &,ea0ul a 4ilometri %e 'in$ %e &ale "erat$ 'i a unei istorii %e stiluri 'i .iolene
ar,ite&turale: Staia Pierzaniei.
Un &astel in%ustrial- zbrlit %in )ri&ina )ara)etelor arun&ate la /ntm)lare. urnul &el mai
a)usean al staiei era He)u'a- a)arinn% miliiei- &are trona %easu)ra &elorlalte turnuri- "$&n%u:
le s$ )ar$ mi&i- tras /n 'a)te %ire&ii %e 'inele /n&or%ate. Dar &u toat$ /n$limea sa- He)u'a nu era
%e&t o ane=$ a uria'ei staii.
8r,ite&tul "usese /n&,is- &onsi%erat &a "iin% nebun- la 'a)te ani %u)$ &e se terminase
&onstru&ia Staiei Pierzaniei. Se s)unea &$ "usese un ereti&- &$ intenionase s$:'i &onstruias&$
)ro)riul zeu.
Cin&i 0uri enorme %e &$r$mi%$ se &$s&au )entru a /n0,ii "ie&are &te o &ale "erat$. (inele
ie'eau )e sub ar&a%e &a ni'te limbi imense. !a0azine- &amere %e tortur$- ateliere- birouri 'i s)aii
0oale- toate bur%u'eau )nte&ele 0ros al &l$%irii &e )$rea- %intr:un anumit un0,i 'i sub o anumit$
lumin$- &$ se )re0$te'te- l$sn%u:'i 0reutatea )e He)u'$- s$ sar$ la &er 'i s$:l in.a%eze.
Isaa& nu )ri.ea s&ena &u o&,i romanti&i. Ve%ea e=em)le %e zbor oriun%e s:ar "i uitat
Ao&,ii /i erau um"lai: /n s)atele lor bzia un &reier tra.ersat %e noi "ormule 'i &onstat$ri &e a.eau
%re)t s&o) s&$)area %in 0,earele 0ra.itaieiC 'i /'i %$%u seama &$ zborul nu ar "i )urtat )e nimeni
s)re un lo& mai bun. ?borul era ai&i un lu&ru se&ular- )ro"an: %oar o tre&ere %intr:o )arte a Noului
Crobuzon /n alta.
8sta /l /n.eseli. >ra un sa.ant- nu un misti&.
Isaa& r$mase /ntins /n )at 'i )ri.i )e "ereastr$. Urm$ri )un&tele zbur$toare unul &te unul.
C$ri 'i arti&ole- note s&rise la ma'in$ 'i suluri lun0i s&rise la iueal$ %e mn$ st$teau /m)r$'tiate
/n 9urul lui )e )at- .$rsate )e )o%ea &a un torent %e ,rtie. !ono0ra"ii &lasi&e se &$l$reau una )e
alta. 6iolo0ia 'i "iloso"ia se /n0,ionteau s$ &a)ete mai mult s)aiu )e birou.
'i a%ulme&ase &alea %e:a lun0ul )ote&ilor biblio0ra"i&e /ntorto&,eate &a un &ine %e
.n$toare. Unele titluri nu )uteau "i i0norate: 8su)ra 0ra.itaiei sau eoria zborului. Unele erau
mai tan0eniale- )re&um 8ero%inami&a roitului. Iar unele erau sim)le &a)ri&ii la &are &ole0ii lui
mai res)e&tabili s:ar "i /n&runtat. !ai a.ea /n&$ %e "runz$rit- %e e=em)lu- DOeomerii &e tr$ies&
%easu)ra norilor 'i &e ne )ot s)une ei.
Isaa& se s&$r)in$ la nas 'i sorbi )rintr:un )ai %in &utia %e bere &e:i st$tea /n e&,ilibru )e
)ie)t.
Du)$ numai %ou$ zile %e lu&ru la )roie&tul lui 7a0,are4- ora'ul se s&,imbase &om)let
)entru el. Se /ntreba %a&$ mai a.ea s$:'i re.in$ .reo%at$.
Se /ntoarse )e o )arte 'i se "oi &a s$ a'eze ,rtiile &are:l /n0,ionteau %e %e%esubt. rase %e
sub el o &ole&ie %e manus&rise obs&ure 'i un tean& %e ,elioti)ii )e &are le "$&use lui Cin$MnDoi.
Isaa& inu %inainte ima0inile- e=aminn% mus&ulatura &om)li&at$ a 0ar0uiului %e &are era att %e
mn%ru Cin$MnDoi.
S)er s$ nu /ntrzie )rea mult- 0n%i Isaa&.
Petre&use ziua &itin% 'i lun% notie- mrin% )oliti&os %re)t r$s)uns la saluturile
z0omotoase ale lui Da.i% 'i ;ublamai- la /ntreb$ri sau la &,em$rile la mas$. !ol"$ise ni'te )ine
&u brnz$ 'i ar%ei iute arun&ate )e birou %inaintea lui %e &$tre ;ublamai. Se %ezbr$&ase tre)tat %e
&te o ,ain$ )e m$sur$ &e se "$&use tot mai &al% %e la soare 'i %e la &azanele &e alimentau
e&,i)amentele. ;n0$ birou- )e )o%ea- erau /m)r$'tiate &$m$'i 'i batiste.
Isaa& a'te)ta a)ro.izionarea. 'i %$%use seama /n&$ %e la /n&e)utul stu%iului &$ /n &or)ul
%e &uno'tine 'tiini"i&e le0ate %e subie&tul a&estui )roie&t era o mare 0aur$. Din tot s)e&trul-
biolo0ia era &ea mai slab re)rezentat$. >ra obi'nuit s$ &iteas&$ %es)re le.itaie 'i %es)re
taumatur0ia &ontra0eotro)i&$ 'i %es)re teoria lui )re"erat$- a &m)urilor uni"i&ate- %ar &$rile
a%use %e Cin$MnDoi /i ar$taser$ &t %e )uin 'tia %es)re biome&ani&a zborului sim)lu.
8m ne.oie %e ni'te 0ar0ui moriB nu- %e ni'te 0ar0ui .ii )e &are s$ "a& e=)erieneB
0n%i Isaa& /ntr:o %oar$ &u o&,ii la ,elioti)iile luate &u o sear$ /n urm$. NuB unul mort s$:l %ise&
'i unul .iu s$:l )ri.es& zburn%B
Dluma lu$ brus& o turnur$ serioas$. R$mase &u0etn% o .reme a'ezat la birou- /nainte s$
)orneas&$ s)re /ntuneri&ul %in !la'tina 6ursu&ului.
Cea mai "aimoas$ ta.ern$ %intre Catran 'i !olim$ se )itea /n umbra unei uria'e biseri&i
Pal0ola4. >ra la &te.a str$zi %istan$ %e Po%ul lui Dane&,i &e unea !la'tina 6ursu&ului %e
#ra'ul #aselor.
Cei mai muli lo&uitori ai !la'tinii 6ursu&ului- "ire'te- erau brutari- m$tur$tori sau
)rostituate- ori&um )uteai "i si0ur &$ nu a.eau s$ "a&$ o .ra9$ sau s$ )ri.eas&$ /ntr:o e)rubet$ /n
.iaa lor. n a&ela'i "el- lo&uitorii #ra'ului #aselor nu erau ni&i ei- /n mare )arte- mai interesai s$
/n&al&e le0ea /n mo% 0rosolan sau sistemati& %e&t restul &et$enilor Noului Crobuzon. Cu toate
a&estea- !la'tina 6ursu&ului a.ea s$ "ie )entru tot%eauna &onsi%erat$ %re)t Cartierul Sa.ant- iar
#ra'ul #aselor Distri&tul Eoilor. (i /n lo&ul un%e &ele %ou$ in"luene se /ntlneau esoteri&e-
"urti.e- romanate 'i uneori )rime9%ioase se ri%i&a ta.erna Fii&ele ;unii.
Cu o "irm$ /n"$i'n%u:i )e &ei %oi mi&i satelii &e orbitau /n 9urul lunii /n &,i) %e tinere
&,i)e'e- u'or stri%ente- 'i &u o "aa%$ .o)sit$ /n sta&o9iu- Fii&ele ;unii era un lo& %$r$)$nat- %ar
atr$0$tor. Clientela sa era "ormat$ %in &ei mai a.enturo'i boemi ai ora'ului: arti'ti- ,oi- sa.ani
rene0ai- %ro0ai 'i in"ormatori ai miliiei /n0,esuin%u:se sub )ri.irile )ro)rietarei ta.ernei- 3ate
&ea Ro'ie.
Pore&la lui 3ate "$&ea re"erire la )$rul ei ro'&at- %ar- %u)$ )$rerea lui Isaa&- era 'i un
in%i&iu asu)ra situaiei %ezastruoase a )atronilor ei. >ra o "emeie &u un "izi& robust- &u un talent
%eosebit %e a %es&o)eri )e &ine trebuie s$ mituias&$ 'i )e &ine s$ arun&e /n stra%$- )e &ine s$
)o&neas&$ 'i )e &ine s$ /mbuneze "$&n%u:i &inste &u o bere. Din a&este moti.e A'i- %u)$ &um
b$nuia Isaa&- 'i %in )ri&ina e"i&ienei a %oi nuri subtil aran9ai taumatur0i&C- ta.erna Fii&ele ;unii
/'i 0$sise o )ote&u$ s)re su&&es- reu'in% s$ s&a)e %e )lata ta=elor %e )rote&ie a ra&,eilor %in
zon$. !iliia "$&ea rareori rai%uri )rin stabilimentul lui 3ate- 'i atun&i mai mult %e "orm$. 6erea
ei era bun$. Nu tr$0ea &u ure&,ea la tai"asurile %e tain$ &e se ineau )e la mesele %in &oluri.
n noa)tea a&eea- 3ate /l salut$ )e Isaa& &u o "luturare u'oar$ %in mn$ )e &are el i:o
/ntoarse. Isaa& is&o%i /n&$)erea )lin$ %e "um- %ar )ersoana )e &are o &$uta nu se a"la a&olo. 'i
"$&u %rum s)re bar.
2 3ate- stri0$ el )este te90,ea. Ni&i un semn %e la ;emuel@
>a &l$tin$ %in &a) 'i /i /nmn$- "$r$ s$ i se "i &erut- o bere +0ol$neas&$1. Isaa& )l$ti 'i se
/ntoarse &u "aa s)re mese.
>ra oare&um %e&e)ionat. ;emuel Porumbelul "olosea a.erna Fii&ele ;unii %re)t birou
%e lu&ru. Puteai "i a)roa)e si0ur &$ ai s$:l 0$se'ti a&olo /n "ie&are noa)te "$&n% 'i %es"$&n% 'i
tr$0n% )ro&ente. Isaa& b$nuia &$ ie'ise %u)$ .reo a"a&ere %ubioas$. re&u )rintre mese "$r$ o
int$ anume- &$utn% .reo "i0ur$ &unos&ut$.
ntr:un &ol- rn9in% &u&eritor s)re &ine.a- /mbr$&at /n sutana 0alben$ a or%inului s$u- se
a"la De%re&se&,et- bibliote&arul biseri&ii Pal0ola4. Isaa& se lumin$ la "a$ 'i )orni /ntr:a&olo.
Se amuz$ obser.n% antebraele tinerei mnioase &are se &erta &u De%- tatuate &u
ima0inea an0rena9ului %e roi %inate &e o )ro&lama %re)t o Roti$ !e&ano%i.in$- "$r$ /n%oial$
lu)tn%u:se &u &ele nes"inte. 8)ro)iin%u:se- Isaa& reu'i s$ au%$ &earta.
2 B%a&$ 9u%e&i lumea 'i Di.initatea &u un %ram %in ri0oarea 'i analiza )e &are o
)retinzi- ai s$ .ezi &$ raionalo:mor"ismul t$u "$r$ rost nu ine- )ur 'i sim)luF
De% rn9i s)re "ata )istruiat$ 'i %es&,ise 0ura s$:i r$s)un%$. Isaa& /l /ntreru)se.
2 S&uz$:m$- De%- &$ m$ ba0. Voiam %oar s$:i s)un tinerei Roi Dinate sau &um naiba .$
autointitulaiB
Rotia /n&er&$ s$ )rotesteze- %ar Isaa& o /ntreru)se.
2 Nu- ta&i %in 0ur$. S$ i:o s)un "oarte lim)e%eB &ar$:te. Cu toat$ ri0oarea ta. 8m &e.a
%e .orbit &u De%.
De% &,i&otea. 8%.ersara lui /n0,ii /n se&- /n&er&n% s$:'i st$)neas&$ "uria- intimi%at$ %e
as)rimea oare&um .esel$ a lui Isaa&. 'i &om)use o /n"$i'are %emn$.
Des&,ise 0ura s$ %ea %rumul re)li&ii )e &are o )re0$tise. Isaa& i:o lu$ /nainte.
2 Da&$ .orbe'ti /i s)ar0 %inii- o anun$ el amiabil.
Rotia /n&,ise 0ura 'i se /n%e)$rt$.
Cn% %is)$ru- Isaa& 'i De% )u"nir$ amn%oi /n rs.
2 De &e te )ui &u ei- De%@ ,o,oti Isaa&.
De%- 0,emuit &a o broas&$ %inaintea m$suei s&un%e- se le0$n$ /nainte 'i /na)oi )e mini
'i )i&ioare- s&on% iute limba &ea mare %in 0ura uria'$.
2 !i:e mil$ %e ei- se ,lizi el. Sunt att %eB )asionali.
De% era )ri.it /n 0eneral %re)t &el mai anormal %e .esel .o%Ganoi &unos&ut .reo%at$. Nu
a.ea nimi& %in as)rimea rasei lui ar$0oase.
2 #ri&um- &ontinu$ el- )otolin%u:se )uin- Rotiele nu m$ %eran9eaz$ &,iar a'a %e mult &a
alii. Nu au ni&i )e 9um$tate %in %is&i)lina )e &are &re% ei &$ o au- "ire'te- %ar &el )uin iau
lu&rurile /n serios. (i &el )uin nu suntB 'tiu 'i euB %intre Ser.ili sau Ne&o)i- %e:al%e $'tia.
Pal0ola4 era un zeu al &unoa'terii. >ra %es&ris "ie &a un om 0ras- /n%esat- &itin% /n &a%$-
"ie &a un .o%Ganoi z.elt "$&n% a&ela'i lu&ru- "ie- /n re)rezent$rile misti&e- amn%oi %eo%at$.
>noria'ii s$i erau oameni 'i .o%Ganoi &am /n )ro)orie e0al$. >ra o zeitate amabil$- )l$&ut$- un
/nele)t a &$rui e=isten$ era /n /ntre0ime %e%i&at$ &ole&t$rii- &atalo0$rii 'i %isemin$rii
in"ormaiei.
Isaa& nu a%ora ni&i un zeu. Nu &re%ea /n omnis&iena sau omni)otena )retins$ %e unii-
ni&i m$&ar /n e=istena &elor mai muli. Cu si0uran$ &$ e=istau &reaturi 'i esene &e o&u)au
%i"erite as)e&te ale e=istenei- 'i &u si0uran$ &$ unele %intre ele erau )uterni&e %u)$ stan%ar%ele
umane. Dar a%orarea lor i se )$rea oare&um o la'itate. Cu toate a&estea- &,iar 'i el a.ea o
sensibilitate "a$ %e Pal0ola4. S)era &a 0r$sanul s$ "i e=istat &u a%e.$rat- /ntr:o "orm$ sau alta. ;ui
Isaa& /i )l$&ea i%eea unei entit$i inter:as)e&tuale /ntr:att %e /n%r$0ostite %e &unoa'tere /n&t s$
&$l$toreas&$ %intr:un inut /n altul /ntr:o &a%$- murmurn% interesat %e ori&e lu&ru nou.
6ibliote&a lui Pal0ola4 era &el )uin la "el %e mare &a a Uni.ersit$ii Noului Crobuzon. Nu
/m)rumuta &$ri- %ar )ermitea a&&esul &ititorilor la ori&e or$ %in zi sau %in noa)te- iar num$rul
&$rilor la &are nu )ermitea a&&esul era "oarte "oarte mi&. Preoii Pal0ola4 erau )ro)o.$%uitori-
susinn% &$ ori&e lu&ru &unos&ut %e un a%orator era ime%iat &unos&ut 'i %e Pal0ola4- "a)t )entru
&are a.eau misiunea s"nt$ %e a &iti &u .ora&itate. Dar misiunea lor era mai )uin /n%re)tat$ s)re
sla.a lui Pal0ola4 'i mai mult /ntru 0loria &unoa'terii- %e a&eea erau 9urai s$ )ermit$ ori&$rui
%oritor a&&esul /n bibliote&$.
Des)re asta se )ln0ea %eli&at De%. 6ibliote&a Pal0ola4 %in Noul Crobuzon %einea &ea
mai bun$ &ole&ie %e manus&rise reli0ioase &unos&ute /n inutul 6as:;a0 'i atr$0ea )elerini %intr:
o uria'$ .arietate %e tra%iii 'i "a&iuni reli0ioase. Se /mbulzeau la &a)$tul %e nor% al !la'tinii
6ursu&ului 'i Pieei S&ui)atului toate rasele &re%in&ioase ale lumii- /n sutane 'i &u m$'ti- &u bi&e-
lese- lu)e- &u toat$ )ano)lia lor %e obie&te reli0ioase.
Unii )elerini nu erau )rea )l$&ui. De e=em)lu- &ei %in ta0ma Ne&o)ilor- anti:=enieni
/n&rn&enai- erau %in &e /n &e mai muli /n ora'- iar De%- trebuin% s$:i asiste )e a&e'ti rasi'ti &are
s&ui)au )e 9os 'i:l "$&eau +broas&$1 'i +)or& %e a)$1 /ntre %ou$ )a0ini &itite- &onsi%era asta &a o
)arte ne"eri&it$ a %atoriei sale sa&re.
Fa$ %e ei- e0alitaristele Rotie !e&ano%i.ine erau o se&t$ ne.ino.at$- &,iar %a&$
susineau a0resi. natura me&ani&$ a Sin0urului ?eu 8%e.$rat.
Isaa& 'i De% )urtaser$ multe %ezbateri %e:a lun0ul anilor- &ele mai multe )e &onsi%erente
teolo0i&e- %ar 'i )ri.itoare la literatur$- art$ 'i )oliti&$. Isaa& /'i res)e&ta )rietenul .o%Ganoi. l
&uno'tea &a "iin% un )ra&ti&ant "er.ent al %atoriei sale reli0ioase %e a &iti 'i- %re)t urmare- mare
&unos&$tor al ori&$rui subie&t la &are se )utea 0n%i Isaa&. ntot%eauna "usese la /n&e)ut )uin
&ir&ums)e&t- emin% %oar o)inii asu)ra in"ormaiilor )e &are le /m)$rt$'ea +Doar Pal0ola4 are
%estule &uno'tine &a s$ o"ere o analiz$1- )ro&lama )ios la /n&e)utul unei %ezbateri )n$ &e lua
.reo trei )a,are %e b$utur$ &are /i /ntune&au )ornirile reli0ioase ne:%o0mati&e 'i /l "$&eau s$
r$&neas&$ %in toi )l$mnii.
2 De%- /ntreb$ Isaa&- &e )oi s$:mi s)ui %es)re 0aru%a@
De% ri%i&$ %in umeri 'i rn9i satis"$&ut %e "a)tul &$ a.ea s$ /m)$rt$'eas&$ %in &uno'tinele
lui.
2 Nu )rea multe. #ameni:)$s$ri. Cunos&ute a tr$i /n CGme4 'i /n nor%ul inutului S,ote4
'i /n .estul inutului !or%i0a. Poate 'i )e alte &ontinente. #ase )neumati&e.
Pri.irea lui De% era "i=$- &on&entrat$ &a s$:'i aminteas&$ )a0inile .reunei lu&r$ri
=entro)olo0i&e )e &are o &ita.
2 Po)orul 0aru%a %in CGme4 este e0alitaristB &om)let e0alitarist 'i total in%i.i%ualist.
Vn$tori 'i &ule0$tori- "$r$ %i.iziune se=ual$ a mun&ii. Nu au bani- ran0uri- %e'i au un "el %e
&lasi"i&are neinstituionalizat$. Un "el %e ierar,izare a res)e&tului %e &are bene"i&iaz$- &e.a %e
0enul a&esta. Nu a%or$ ni&i un zeu- &,iar %a&$ au un "el %e )ersona9 %iaboli&- &are ar )utea s$ "ie
sau nu un a%e.$rat i%ol. Se nume'te Da,nes&,. Vneaz$ 'i lu)t$ &u bi&e- ar&uri- sulie 'i s$bii
u'oare. Nu "oloses& s&uturi: sunt )rea 0rele &a s$ )oat$ zbura &u ele. 8'a &$ "oloses& uneori %ou$
arme %eo%at$. 8u alter&aii o&azionale &u alte 0$'ti sau s)e&ii- )robabil %in )ri&ina resurselor. (tii
&$ au o bibliote&$@
Isaa& /n&u.iin$ %in &a). #&,ii lui De% lu&ir$ &u o "oame a)roa)e obs&en$.
2 Pe toi zeii- a' muri s$ )un mna )e a'a &e.a. N:o s$ am )arte ni&io%at$- "$&u el
/ntristat. De'ertul nu e to&mai un me%iu )rielni& )entru un .o%Ganoi. Cam us&atB
2 P$i- %a&$ .$% &$ 'tii att %e )uine %es)re ei- nu 'tiu %e &e te mai las s$ .orbe'ti- s)use
Isaa&.
S)re uimirea lui Isaa&- De% "$&u o "a$ lun0$.
2 Dlumeam- De%F F$&eam o ironieF Sar&asmF (tii o mulime %es)re ei. Cel )uin /n
&om)araie &u mine. ;:am r$s"oit )e S,a&restial&,it 'i tu mi:ai s)us %e9a mai multe %e&t am a"lat
eu %e a&olo. (tii &e.a %es)reB &o%ul lor )enal@
De% /l )ri.i int$. #&,ii lui uria'i se /n0ustar$.
2 Ce .rei tu s$ a"li %e "a)t- Isaa&@ Daru%a sunt att %e e0alitari'tiB ei bineB So&ietatea
lor se bazeaz$ )e )rin&i)iul ma=imiz$rii &a)a&it$ii %e o)iune in%i.i%ual$- %e a&eea sunt att %e
&omuni'ti. Permite ori&e o)iune- ne&enzurat$- tuturor. Din &te /mi amintes&- sin0ura &rim$ )e
&are o re&unos& este )ri.area altuia %e )osibilitatea ale0erii. Dra.itatea "a)tei este a)oi a0ra.at$
sau atenuat$ %a&$ s$.r'irea ei s:a )ro%us &u res)e&t sau "$r$- &,estie la &are in &u s"inenieB
2 Cum )oi "ura &a)a&itatea %e o)iune a &ui.a@
2 Eabar n:am. 6$nuies& &$ %a&$ &iobe'ti sulia &ui.a- a&esta nu mai )oate a.ea o)iunea
%e a o "olosiB Sau %a&$ as&unzi lo&aia unei surse %e li&,eni )roas)ei- /i )ri.ezi )e alii %e
ale0erea %e a:i 0ustaB
2 Poate &$ unele "urturi %e o)iune sunt asem$n$toare &u unele "a)te )e &are 'i noi le
&onsi%er$m &rime- iar altele nu au ni&i un e&,i.alent- s)use Isaa&.
2 mi ima0inez &$ a'a este.
2 Ce este un in%i.i% abstra&t@ Dar unul &on&ret@
De% se ,olb$ uimit la Isaa&.
2 Pe toi %ra&ii- Isaa&B te:ai /m)rietenit &u un 0aru%a- nu:i a'a@
Isaa& ri%i&$ o s)rn&ean$ 'i %$%u iute %in &a).
2 Dra&eF stri0$ De%. ;umea %e la mesele %in )rea9m$ /ntoarse )ri.irile s)re el- sur)rins$.
(i )e %easu)ra un 0aru%a %in CGme4BF Isaa&- trebuie s$:l &on.in0i s$ .orbeas&$ &u mine %es)re
CGme4F
2 Nu 'tiu- De%. > un )i&B ta&iturnB
2 e ro0- te ro0B
2 6ine- bine- am s$:l /ntreb. Dar nu s)era la )rea mult. 8&um s)une:mi &are e %i"erena
%intre un in%i.i% abstra&t 'i unul &on&ret.
2 #- $sta e un subie&t "as&inant. 6$nuies& &$ nu:mi )oi s)une &e treab$ ai &u elB@ Nu-
'tiam eu. >i bine- )e s&urt- %in &te am /neles- sunt e0alitari'ti )entru &$ res)e&t$ "oarte mult
in%i.i%ul- nu@ (i nu )oi res)e&ta in%i.i%ualitatea altuia %a&$ te &on&entrezi asu)ra )ro)riei tale
in%i.i%ualit$i- %a&$ te izolezi- %a&$ %e.ii abstra&t. Pra&ti&- ori&um ar "i- tu e'ti un in%i.i% tot a'a
&um e'ti un )arti&i)ant al matri&ei so&iale al$turi %e &eilali &are /i res)e&t$ in%i.i%ualitatea 'i
%re)tul t$u la o)iune. 8&easta este in%i.i%ualitatea &on&ret$: &ea &are re&unoa'te &$:'i %atoreaz$
e=istena unui soi %e res)e&t &omunal %in )artea tuturor &elorlalte in%i.i%ualit$i- )e &are %e a&eea
trebuie s$ le res)e&i /n a&eea'i m$sur$. Cu alte &u.inte- un in%i.i% abstra&t este un 0aru%a &are a
uitat- )entru o .reme- &$ "a&e )arte %intr:o unitate mai mare 'i &$ %atoreaz$ res)e&t tuturor
&elorlali in%i.izi &u %re)t %e o)iune.
Se l$s$ o t$&ere lun0$.
2 e simi mai /nele)t- Isaa&@ /ntreb$ &u bln%ee De% 'i izbu&ni /n &,i&otit.
Isaa& nu era si0ur.
2 Uite &e:i- De%- %a&$ i:a' s)une +"urt %e o)iune %e 0ra%ul %oi &u li)s$ %e res)e&t1- ai
'ti &e "a)t$ a "$&ut un 0aru%a@
2 NuB De% %e.eni 0n%itor. Nu- n:a' )utea. Sun$ urtB Cre% &$ sunt ni'te &$ri /n
bibliote&$ un%e am )utea 0$si o e=)li&aieB
n &li)a a&eea- ;emuel Porumbelul se i.i %inaintea lui Isaa&.
2 De%- uite- /l /ntreru)se 0r$bit Isaa&. !ii %e s&uze 'i tot restul- %ar trebuie s$ s&,imb o
.orb$ &u ;emuel. Putem .orbi mai trziu@
De% zmbi "orat- %ar "$r$ ran&,iun$- 'i /l &on&e%ie )e Isaa& &u o strn0ere %e mn$.
2 ;emuelB am o .orb$ &u tine. 8r )utea "i o &,estie )ro"itabil$.
2 Isaa&F ntot%eauna e o )l$&ere s$ "a&i a"a&eri &u un sa.ant. Cum mai e .iaa s)iritual$@
;emuel se l$s$ )e s)$tarul s&aunului. >ra /mbr$&at s&li.isit. *a&,eta lui era %e &uloare
ro'ie- 9ilet&a %e &uloare 0alben$. Purta o )$l$rie mi&$. Un .al %e bu&le blon%e &ur0ea %e sub
)$l$rie 'i se a%una- nu )rea "eri&it- /ntr:o &oa%$.
2 Viaa s)iritual$- ;emuel- a a9uns /ntr:un im)as. (i ai&i inter.ine rolul t$u- )rietene.
2 8l meu@ zmbi 'tren0$re'te ;emuel Porumbelul.
2 Da- ;emuel- s)use Isaa& &u 0ra.itate. (i tu )oi &ontribui la &auza 'tiinei.
Isaa& se %istra s$:l ta&,ineze )e ;emuel- %e'i tn$rul /l "$&ea s$ se simt$ oare&um
stn9enit. ;emuel era un 9u&$tor %e noro&- un )r&ios- un alune&osB mo%elul &lasi& %e
%es&ur&$re. 'i 0$sise menirea /n a "i un "oarte e"i&ient interme%iar. ;emuel trans)orta )a&,ete-
in"ormaii- o"erte- mesa9e- re"u0iai- m$r"uri: tot &e .oiau s$ s&,imbe %oi oameni /ntre ei "$r$ a
trebui s$ %ea nas /n nas. >ra %e ne)reuit )entru &ei &a Isaa&- &are .oiau s$ &omuni&e &u lumea
subteran$ a Noului Crobuzon "$r$ s$:'i u%e )i&ioarele sau s$:'i mur%$reas&$ minile. ;a "el-
lo&uitorii &eluilalt ora' /l )uteau "olosi )e ;emuel &a s$ a9un0$ /n inutul le0ii "$r$ a trebui s$ se
/n9oseas&$ 'i s$ bat$ )e la u'a miliiei. Nu toate a"a&erile lui ;emuel im)li&au ambele lumi: unele
erau &u totul le0ale sau &u totul ile0ale. Doar &$ s)e&ialitatea lui era tre&erea a&estei "rontiere.
>=istena lui ;emuel era )re&ar$. Nu a.ea s&ru)ule 'i era brutal %e:a %re)tul )eri&ulos
%a&$ era &azul. Da&$ treaba se /m)uea- l$sa balt$ )e ori&ine 'i "u0ea. oat$ lumea 'tia asta.
;emuel nu o as&unsese ni&io%at$. 8.ea un soi %e &inste a lui. Nu )retin%ea ni&io%at$ &$ )utea "i
%e /n&re%ere.
2 ;emuel- tinere )rieten al 'tiineiB "$&u Isaa&. Des"$'or o mi&$ &er&etare. rebuie s$
)un mna )e ni'te s)e&imene. !$ re"er la zbur$toare. 8i&i inter.ine rolul t$u. Vezi tu- un om %e
&on%iia mea nu )oate bate str$zile Noului Crobuzon /n &$utare %e )$s$releB un om %e &on%iia
mea ar trebui s$ )oat$ %a s"oar$:n ar$ 'i s$:i &a%$ zbur$toarele /n )oal$.
2 D$ un anun la ziar- Isaa& )rietene. De &e .orbe'ti &u mine@
2 Pentru &$ am ne.oie %e multe 'i nu .reau s$ 'tiu %e un%e )ro.in. (i )entru &$ am
ne.oie %e o mare .arietate. rebuie s$ &a)$t &t mai multe zbur$toare- iar unele %intre ele nu sunt
u'or %e 0$sit. De e=em)luB %a&$ a' .rea s$ &a)$t- s$ zi&em- o as)i%$B 8' )utea )l$ti unui
marinar &e.a )este sol%$ &a s$:mi a%u&$ un s)e&imen rios )e 9um$tate mortB sau te:a' )utea
)l$ti )e tine s$ aran9ezi &u .reun onorabil aso&iat %e:al t$u eliberarea unei as)i%e ne.ino.ate
inut$ /ntr:o &u'&$ %e aur un%e.a )rin Cartierul 6uima& %e R$s$rit sau )rin Cartierul Coroanei.
2 Isaa&- b$trneB /n&e) s$ te /nele0.
2 Fire'te &$ m$ /nele0i- ;emuel. >'ti un om %e a"a&eri. Caut zbur$toare rare. Vreau
%intre a&elea )e &are nu le:am .$zut ni&io%at$. Vreau zbur$toare &are s$:mi stimuleze &reaia. N:o
s$ )l$tes& re0e'te )entru un &o' %e mierle %e'i nu .reau s$ /nele0i &$ nu .reau 'i mierle. Vreau
'i %in astea- %ar 'i sturzi- st$n&ue 'i ori&e alt&e.a )oi 0$si. Porumbei- ;emuel- )$s$rile &are:i
)oart$ numele. Dar &e mi:a' %ori &el mai tare ar "i- s$ zi&em- 'er)i:libelul$.
2 Rari- s)use ;emuel- )ri.in% )ier%ut s)re ,alba lui.
2 Foarte rari- /n&u.iin$ Isaa&. De a&eea sunt %is)us s$ o"er o sum$ "rumu'i&$ /n
s&,imbul unui s)e&imen /n bun$ stare. 8i )rins i%eea- ;emuel@ Vreau )$s$ri- inse&te- lilie&iB
&,iar 'i ou$- &o&oni- omizi- ori&e urmeaz$ a se trans"orma /ntr:o &,estie zbur$toare. 8stea &,iar s:
ar )utea s$:mi "ie 'i mai %e "olos. #ri&e .ietate %e "elul $sta &u talie mai mi&$ %e&t a unui &ine.
Nu m$ intereseaz$ &ele )rea mari 'i ni&i &ele )rime9%ioase. #ri&t %e im)resionant ar "i un %ru%
sau un rino&er %e aer- nu .reau s$ m$ )ri&o)ses& &u a'a &e.a.
2 Par&$ &ine ar .rea- Isaa&@ "u %e a&or% ;emuel.
Isaa& /i /n%es$ o ban&not$ %e &in&i 0uinee /n buzunarul %e la )ie)t. Cei %oi ri%i&ar$ ,albele
'i &io&nir$.
8sta "usese &u o sear$ /n urm$. Isaa& se l$s$ )e s)ate /n s&aun 'i tras$ /n minte %rumul
&omenzii sale )rin aleile &oru)te ale Noului Crobuzon.
Isaa& mai "olosise ser.i&iile lui ;emuel 'i alt$%at$- &n% a.usese ne.oie %e un &om)us rar
sau interzis- sau %e un manus&ris %in &are se mai 0$seau %oar &te.a &o)ii /n Noul Crobuzon- ori
%e in"ormaii %es)re sinteza unor substane ile0ale. ;ui Isaa& i se )$ru ,azliu s$:'i /n&,i)uie &ei
mai %uri in%i.izi %in lumea subteran$ &otrob$in% %u)$ "luturi 'i )$s$rele /ntre %ou$ lu)te %e
stra%$ sau /ntre %ou$ .nz$ri %e %ro0uri.
Isaa& /'i aminti &$ a %oua zi era ziua %e Sorit. Nu o mai .$zuse )e ;in %e &te.a zile. >a
ni&i m$&ar nu a"lase %e noua lui &oman%$. 'i aminti &$ a.eau /ntlnire. ;uau &ina /m)reun$.
Putea s$ lase %eo)arte &er&etarea )entru o .reme 'i s$:i )o.esteas&$ iubitei sale tot &e se
/ntm)lase. I:ar "i )l$&ut s$:'i elibereze mintea %e toate &ele a&umulate 'i s$ se %es&ar&e %e "a$
&u ;in.
;ublamai 'i Da.i% )le&aser$. >ra sin0ur.
Se %e)las$ 0reoi- &a o mors$- /m)r$'tiin% ,rtii 'i )oze )e )o%ea. #)ri "la&$ra %e 0az 'i
)ri.i a"ar$ %in /ntuneri&. Prin "ereastra mur%ar$ )utea .e%ea marele %is& al lunii 'i )iruetele
lene'e ale &elor %ou$ "ii&e ale ei- satelii %e )iatr$ str$.e&,e lu&in% &a ni'te li&uri&i mari /n 9urul
mamei lor.
Isaa& a%ormi &u o&,ii la me&anismul %e &easorni& lunar. R$mase s&$l%at /n lumina lunii 'i
o .is$ )e ;in: un .is .ino.at- &u &onotaii se=uale.
Ca)itolul (a)te.
Ceasu 'i Co&o'u era )lin o&,i. !esele 'i "elinarele &olorate mobilau &urtea %in "a$ &e se
/n.e&ina &u &analul &e se)ara Cm)ul Po"tei %e &artierul Vinul Ro'u. ?0omot %e )a,are s)arte 'i
stri0$te %e .oie bun$ a9un0eau )n$ la bar&a0iii mo,ori &are %es&,i%eau .anele- ri%i&n% ni.elul
a)ei- a)oi alune&n% &u b$r&ile s)re ru- l$sn% /n urm$ &r'ma z0omotoas$.
;in se simea ameit$.
Se a'ez$ /n &a)ul unei mese mari sub o lam)$ &u lumin$ .iolet$- /n&on9urat$ %e )rieteni.
;n0$ ea st$tea Der4,an !o,orta- &riti&ul %e art$ %e la Farul. De &ealalt$ )arte era Corn"e%- &are
i)a a0itat &$tre Coa)se!ari- .iolon&elista &a&tus. 8le=an%rina- 6ella0in Soli%ul- arri&4
Se)timus- Insistentul S)n< )i&tori 'i )oei- muzi&ieni- s&ul)tori 'i o 0r$ma%$ %e )ier%e:.ar$ )e
&are /i &uno'tea %oar .a0.
>ra me%iul ei )ro)riu. >ra lumea ei. (i totu'i nu se simise ni&io%at$ att %e izolat$ &a
)n$ a&um.
Fa)tul &$ a.ea /n mn$ Slu9ba &ea !are- &oman%a la &are .isau toi- lu&rarea &e a.ea s:o
"a&$ "eri&it$ )entru muli ani- to&mai asta o se)ara %e to.ar$'ii ei. Iar an0a9atorul ei /n"ri&o'$tor
"usese "oarte e"i&ient &n% o /n&,isese /n a&east$ izolare. ;in se trezi brus&- "$r$ 'tire- /ntr:o lume
"oarte %i"erit$ %e &ea &ru%$- lu%i&$- .ie- )reioas$- intros)e&ti.$ a Cm)ului Po"tei.
Nu .$zuse )e nimeni %e &n% se /ntorsese- z%run&inat$ %e e=traor%inara /ntlnire %in
#ra'ul #aselor. i era tare %or %e Isaa&- %ar 'tia &$ el se "olosise %e a&east$ o&azie )entru a se
&u"un%a /n &er&et$rile lui- 'i mai 'tia &$- %a&$ s:ar "i a.enturat /n !la'tina 6ursu&ului &a s$:l
.iziteze- Isaa& s:ar "i /n"uriat r$u. n Cm)ul Po"tei- relaia lor era un se&ret &unos&ut %e toat$
lumea. !la'tina 6ursu&ului era- totu'i- )nte&ele "iarei.
8'a &$ luase o )auz$ %e o zi &a s$ se 0n%eas&$ la lu&rarea )e &are a&&e)tase s$ o e=e&ute.
n&et- &u e"ort %e .oin$- se &on&entr$ %in nou la monstruoasa "i0ur$ a %omnului !otleG.
Dra&i 'i ra,atF 0n%i ea. Ce naiba a "ost $sta /nainte@
Nu a.ea o ima0ine &lar$ a 'e"ului ei- %oar o i%ee %e &$rnuri alan%ala. # &,inuiau "rnturi
%e amintiri: o mn$ terminat$ &u &in&i &le'ti %e &rab la %istan$ e0al$ unul %e altul< un &orn
s)iralat ie'in% %intr:un m$nun&,i %e o&,i< o &reast$ re)tilian$ str$b$tn% o blan$ %e a). >ra
im)osibil %e s)us &$rei rase a)arinuse la /n&e)ut %omnul !otleG. ;in nu auzise ni&io%at$ %e o
Re"a&ere att %e e=tensi.$- att %e monstruoas$ 'i %e ,aoti&$. #ri&ine att %e bo0at &a el ar "i
trebuit s$:'i )ermit$ &ei mai buni e=)eri /n Re"a&eri &are s$:i %ea o "orm$ &t mai uman$ sau
&t mai a)ro)iat$ %e o ras$ anume. Nu:'i )utea /n&,i)ui %e&t &$ el /nsu'i /'i alesese "orma a&eea.
#ri "usese .i&tima lui orPue.
;in se /ntreb$ %a&$ obsesia lui )entru zona %e tranziie era rezultatul "izionomiei sau %a&$
a&east$ obsesie a)$ruse )rima.
Dula)ul /i era )lin %e s&,ie ale tru)ului %omnului !otleG as&unse /n 0rab$ la 0n%ul &$
Isaa& .a r$mne )este noa)te la ea. 'i notase tot &e:'i amintea %es)re anatomia a&eea nebun$.
Droaza i se mai )otolise &u tim)ul- l$sn% /n urm$ %oar o u'oar$ iritare 'i un torent %e
i%ei.
8&easta )utea "i o)era .ieii ei- ,ot$r/ ;in.
Prima 'e%in$ &u %omnul !otleG a.ea s$ "ie a %oua zi- /n Pra"uri- %u)$:amiaz$. Du)$
a&eea- a.ea s$ se re)ete %e %ou$ ori )e s$)t$mn$ tim) %e &el )uin o lun$< )robabil mai mult-
%e)inzn% %e ritmul /n &are a.ea s$ e.olueze s&ul)tura.
2 ;in- 0a0i&$ anost$ &e e'tiF i)$ Corn"e% 'i arun&$ un mor&o. s)re ea. De &e e'ti att %e
t$&ut$ /n seara asta@
;in s&rise re)e%e &e.a /n &arneel.
2 Corn"e%- %ra0ul meu- m$ )li&tise'ti.
Cu toii izbu&nir$ /n rs. Corn"e% se /ntoarse la "lirtul lui )lin %e em"az$ &u 8le=an%rina.
Der4,an /'i a)le&$ s)re ;in &a)ul mare 'i sur 'i .orbi /n&et.
2 Serios- ;inB 8bia %a&$ s&oi un &u.nt. S:a /ntm)lat &e.a@
;in- sensibilizat$- &l$tin$ %in &a).
;u&rez la &e.a mare. 8sta /mi r$)e'te toate 0n%urile- /i 0esti&ul$ ea. Pentru ;in era o
u'urare s$ )oat$ &omuni&a "$r$ s$ s&rie &u.nt &u &u.nt: Der4,an /nele0ea bine limba9ul
semnelor.
!i:e %or %e Isaa&- a%$u0$ ;in /n 'a0$.
Der4,an o mn0ie )e "a$ &u sim)atie. > o "emeie %r$0u$- 0n%i ;in.
Der4,an era )ali%$- /nalt$ 'i subire %e'i se )ro&o)sise &u un )i& %e 0u'$ o %at$ &u
tre&erea la .rsta a %oua. Cu toate &$ /i )l$&eau 0lumele r$su"late %in Cm)ul Po"tei- era o "emeie
)ro"un%$ 'i bln%$ &are e.ita s$ "ie /n &entrul ateniei. 8rti&olele ei erau in&omo%e 'i nemiloase:
%a&$ Der4,an nu i:ar "i a)re&iat o)era- ;in nu &re%ea &$ i:ar "i %e.enit )rieten$. >.alu$rile "$&ute
/n Farul erau as)re )n$ la brutalitate.
;in )utea s$:i s)un$ lui Der4,an &$ /i era %or %e Isaa&. Der4,an &uno'tea a%e.$rata natur$
a relaiei lor. Cu &e.a mai mult %e un an /n urm$- &n% ;in 'i Der4,an se )limbau )rin Cm)ul
Po"tei- Der4,an &um)$rase &e.a %e b$ut. Cn% s$ se a&,ite %e )artea ei- s&$)ase 0eanta )e 9os. Se
a)le&ase iute s$ o ri%i&e- %ar ;in "usese mai iute- o ri%i&ase )rima 'i z$rise ,elioti)ia .e&,e- boit$
a unei "emei "rumoase 'i mn%re /n &ostum b$rb$tes& &e &$zuse %in 0eant$ )e trotuar- ===:urile
s&rise /n )artea %e 9os 'i urmele %e ru9 ale unor s$ruturi. I:o /na)oiase lui Der4,an- &are o )usese
/na)oi /n )un0$ "$r$ s$ se 0r$beas&$ 'i "$r$ s$ o )ri.eas&$ )e ;in /n o&,i.
2 8sta a "ost %emult- s)usese eni0mati& Der4,an- )reo&u)n%u:se mai a)oi %e berea %in
"a$.
;in se simise %atoare lui Der4,an &u un se&ret. 8)roa)e &$ se re.an'ase la .reo %ou$ luni
%u)$ a&eea- )e &n% era %in nou la un )a,ar &u Der4,an- %e)rimat$ %u)$ o &eart$ &u Isaa&. 8tun&i
a.usese ;in o&azia s$:i s)un$ lui Der4,an a%e.$rul )e &are ea )robabil &$ /l 0,i&ise %e9a.
Der4,an as&ultase sin&er /n0ri9orat$ %e ne"eri&irea lui ;in.
De atun&i erau a)ro)iate.
Isaa& o )l$&ea )e Der4,an )entru &$ era o r$z.r$tit$.
Pe &n% se 0n%ea la Isaa&- ;in /i auzi .o&ea.
2 ;a naiba- m$ iertai &$ am /ntrziatB
Se /ntoarse 'i:l .$zu stre&urn%u:se &u 0reu )rintre mese &$tre ei. 8ntenele ei se a)le&ar$
'i el re&unos&u /n 0estul a&ela un surs.
Isaa& "u /ntm)inat %e un &or %e salut$ri. # )ri.i )e ;in %re)t /n o&,i 'i /i zmbi intim. Cu
o mn$ salut$ )e toat$ lumea- iar &u &ealalt$ o mn0ie )e s)ate< ;in %eslu'i )rin &$ma'$ un e
iubes& ne/n%emnati&.
Isaa& trase un s&aun 'i:l stre&ur$ "orat /ntre ;in 'i Corn"e%.
2 o&mai am "ost la ban&$ s$ %e)un &te.a )e)ite lu&itoare. Un &ontra&t )ro"itabil- stri0$
el- "a&e %intr:un sa.ant "eri&it un )rost &u0et$tor. Fa& &inste.
Se auzi un .uiet %e sur)riz$- urmat %e un stri0$t /n 0ru) %u)$ &,elner.
2 Cum mer0e e=)oziia- Corn"e%@ /ntreb$ Isaa&.
2 #- s)len%i%- s)len%i%F stri0$ Corn"e%- a)oi a%$u0$ bizar- "oarte tare: ;in a .enit s$ o
.a%$ /n ziua %e Pe'ti.
2 Ni&i nu m$ /n%oies&- "$&u el se&. (i i:a )l$&ut- ;in@
>a /n&u.iin$ s&urt %in &a).
Corn"e% era interesat %oar %e %e&olteul lar0 al 8le=an%rinei. Isaa& /'i /n%re)t$ atenia &$tre
;in.
2 N:ai s$ &rezi &e mi s:a:ntm)latB /n&e)u Isaa&.
;in /i atinse 0enun&,iul )e sub mas$. >l /i r$s)unse /n a&ela'i "el.
n 'oa)t$- Isaa& )o.esti lui ;in 'i Der4,an- )e s&urt- %es)re .izita lui 7a0,are4. ;e
im)lor$ s$ )$streze se&retul 'i arun&$ )ri.iri /m)re9ur &a s$ se asi0ure &$ nu:i as&ult$ nimeni. ;a
9um$tatea )o.e'tii- /ns$- sosi )uiul )e &are:l &oman%ase 'i )orni s$ m$nn&e &u z0omot /n .reme
&e %es&ria /ntlnirea %e la Fii&ele ;unii 'i 0r$ma%a %e &u'ti &u animale )entru e=)erimente )e
&are o a'te)ta s$ soseas&$ la laborator %in zi /n zi.
Cn% termin$- se l$s$ 0reu /n s&aun 'i le zmbi satis"$&ut /nainte %e a "i &u)rins %e o
u'oar$ remu'&are 'i %e a o /ntreba )e ;in:
2 reaba ta &um mai mer0e@
>a "$&u a le,amite %in mn$.
Dra0ul meu- 0n%i ea- nu:i )ot s)une nimi&. Eai s$ .orbim %es)re noul t$u )roie&t.
De'i .izibil a"e&tat %e e0o&entrismul )e &are:l im)rimase %is&uiei- Isaa& nu se )utea
abine. >ra &om)let .r$9it %e a&est nou )roie&t. ;in "u &u)rins$ %e un sentiment %e a"e&iune
melan&oli&$ "a$ %e el- melan&olie "a$ %e e0oismul lui /n a&este momente %e "as&inaie< a"e&iune
)entru "er.oarea 'i )asiunea %e &are %$%ea %o.a%$.
2 Uite- uite- se &otrob$i Isaa& )rin buzunare- s&on% o bu&at$ %e ,rtie )e &are o
%es)$turi 'i o a'ez$ )e mas$ %inaintea lor.
>ra a"i'ul unui bl&i &e se inea &,iar atun&i la Cru&ea Sobe4. S)atele a"i'ului a.ea &o9i
us&ate %e li)i&i: Isaa& /l luase &,iar %e )e un )erete.
6M;CIU; UNIC 'i !INUN8 8; D#!NU;UI 6#!68DR>?I;- 0arantat s$ .$
uimeas&$ 'i s$ .r$9eas&$ )n$ 'i )e &ei mai PR>>NHI#(I. P8;8U; IU6IRII. S8;8
>R#RI;#R. V#R>Q:ul< 'i multe alte atra&ii la un )re rezonabil. Venii s$ .e%ei 'i 0aleria
&u mon'tri- CIRCU; CIUDIH>NII;#R. !#N(RI 'i !INUNIHII %in toate &olturile 6as:
;a0:uluiF VI?I#RI %in IRM!U; FR8CUR8< o a%e.$rat$ DE>8RI 8
H>SI#RU;UI< EMRC8 VI>< las&i.a "emeie:'ar)e< URSUS R>Q- omul re0e )este Ur'i< )iti&i
&a&tus minus&uli< 0aru%a- omul:)as$re &e st$)ne'te %e'ertul s$lbati&< #8!>NI D> PI8RI %in
6eG,e4< %emoni /nl$nuii< P>(I D8NS8#RI< &omori "urate %e la D>NDRIS< 'i nenum$rate
alte !INUNIHII. Unele atra&ii nu sunt re&oman%ate &elor s)erio'i sau &elor &u DISP#?IHI>
ne.ri&oas$. Intrarea R "ir"iri&i. Dr$%inile %e la Cru&ea Sobe4- %in 1S C,et /n 1S !eluarie- /ntre
orele T:11 /n "ie&are sear$.
2 Ve%ei@ l$tr$ Isaa& 'i /m)unse a"i'ul &u %e0etul mare. 8u un 0aru%aF 8m %at %e .este
)rin tot ora'ul %e o s$ m$ )ri&o)ses& &u o mulime %e st$n&ue &u)rinse %e boli oribile- 'i uite un
0aru%a a%e.$rat la %oi )a'iF
8i %e 0n% s$ te %u&i a&olo@ 0esti&ul$ ;in.
2 Si0ur &$ %aF )u"ni Isaa&. Ime%iat &e )le& %e ai&iF !$ 0n%eam s$ mer0em toi. Ceilali-
s)use el &u .o&ea &obort$ brus&- nu trebuie s$ 'tie &e &aut eu a&olo. Vreau s$ s)un &$ un bl&i e
ori&um )lin %e %istra&ii- nu@
Der4,an zmbi &om)li&e 'i /n&u.iin$.
2 8i %e 0n% s$ "uri 0aru%a sau &e@ 'o)ti ea.
2 S:ar )utea s$ aran9ez o 'e%in$ %e ,elioti)ie- )oate &,iar s$:l iau /n laborator )entru
.reo %ou$ zileB nu 'tiu. #r0aniz$m noi &e.aF Ce zi&i@ e:ar %istra o .izit$ la bl&i@
;in &ulese o ro'ie &,errG %in 0arnitura lui Isaa& 'i o 'terse &u 0ri9$ %e sosul %e )ui. #
)rinse /n man%ibule 'i )orni s$ o meste&e.
8r )utea "i %istra&ti.- 0esti&ul$ ea. Fa&i &inste@
2 8bsolutF e=)lo%$ Isaa& &u )ri.irea aintit$ asu)ra ei.
# )ri.i %e a)roa)e )re %e &te.a &li)e. rase &u &oa%a o&,iului s$ .a%$ %a&$ se uit$
&ine.a- a)oi /i "$&u semn &u mna.
!i:a "ost %or %e tine.
Der4,an se uit$ /n alt$ )arte- &u ta&t.
;in ru)se t$&erea /naintea lui Isaa&. 6$tu z0omotos %in )alme- )n$ &e toat$ lumea %e la
mas$ se o)ri s$ o )ri.eas&$. n&e)u s$ 0esti&uleze- in%i&n%:o )e Der4,an %re)t translator.
2 Isaa& .rea s$ %emonstreze &$ le0en%a sa.anilor &are nu 'tiu %e&t %e mun&$ 'i nu se
%istreaz$ ni&io%at$ este "als$. Intele&tualii- &a 'i esteii %es"rnai &a noi- 'tiu s$ se simt$ bine-
ast"el &$ el s:a 0n%it la astaB
;in s&utur$ "oaia %e ,rtie 'i o arun&$ )e mi9lo&ul mesei- &a s:o .a%$ toat$ lumea.
2 Distra&ii- s)e&ta&ole- minuni 'i /n0,eat$ %e &o&os- )entru %oar &in&i "ir"iri&i )e &are
Isaa& le a&,it$ &u 0enerozitateB
2 Nu )entru toi- %obitoa&oF mri Isa& &u mnie a&o)erit$ %e 'a0$- %ar 0lasul lui "u
a&o)erit %e uralele %e mulumire ale a%un$rii ameite %e b$utur$.
2 Fa&e &inste- &ontinu$ Der4,an as&ult$toare. Ca urmare- eu )ro)un s$ termin$m %e b$ut
'i %e mn&at 'i s$ o lu$m s)re Cru&ea Sobe4.
8)robarea "u unanim$ 'i z0omotoas$. Cei &are terminaser$ &onsumaia /'i strn0eau
lu&rurile. 8lii se a)u&ar$ mai abitir s$ &onsume stri%iile sau salata sau bananele "ri)te )e &are le
a.eau %inainte. n&er&area %e a or0aniza un 0ru) ori&t %e mi& )entru a "a&e un lu&ru la unison e o
lu)t$ )ier%ut$ %in start- re"le&t$ ;in. !ai %ura )n$ &e a.eau s$ )le&e.
Isaa& 'i Der4,an /'i 'o)teau unul &eluilalt )este mas$. 8ntenele i se /n&or%ar$ s$ )rin%$
&e.a %in murmurul lor. Isaa& .orbea entuziasmat %es)re )oliti&$. 'i &analizase toat$
nemulumirea so&ial$ .a0$ 'i obtuz$ /n %is&uia lui &u Der4,an. *oa&$ teatru %in toate )uterile-
0n%i ea amuzat$- /n&ear&$ s$ o im)resioneze )e 9urnalista la&oni&$.
l .$zu )e Isaa& %n% )este mas$- &u 0ri9$- o mone%$ 'i )rimin% /n s&,imb un )li&. F$r$
/n%oial$ ultimul num$r al )ubli&aiei 80itatorul Rene0at- re.ista ile0al$- ra%i&al$ )entru &are s&ria
Der4,an.
Din&olo %e o .a0$ li)s$ %e sim)atie "a$ %e miliie 'i 0u.ern- ;in nu era o "iin$ &u )$reri
)oliti&e. 8'te)t$ rela=at$ 'i )ri.i stelele )rin &eaa .iolet a "elinarului sus)en%at. n&er&$ s$:'i
aminteas&$ %e ultima ei .izit$ la un bl&i: %e mirosurile su)ra)use &a )e un )alim)sest-
miorl$iturile- &on&ursurile &u )remii %e %uzin$- animalele e=oti&e 'i &ostumele str$lu&itoare- toate
&u)rinse /ntr:un /ntre0 .ibrant.
;a bl&i uitai )entru o &li)$ %e re0uli- ban&,eri 'i ,oi se ameste&au /n mulimea uimit$-
s&an%alizat$ 'i .esel$. C,iar 'i surorile mai &umini ale lui ;in ar "i intrat la bl&i.
Una %intre amintirile ei %in &o)il$rie era &ea /n &are se stre&ura )e ln0$ rn%urile %e
&orturi 9er)elite &a s$ a9un0$ la o roat$ uria'$- multi&olor$- /n bl&iul %in Piaa *u)uit$ a&um
%ou$ze&i %e ani. Cine.a nu 'tiuse ni&io%at$ &ine- .reun tre&$tor 4,e)ri- .reun taraba0iu milos
/i %$%use un m$r )e b$ )e &are /l mn&ase &u e.la.ie. 8&el "ru&t za,arisit era una %intre )uinele
amintiri )l$&ute ale &o)il$riei.
;in a'te)t$ &a )rietenii ei s$ termine )re0$tirile. Su0ea %in buretele /mbibat &u &eai
/n%ul&it 'i se 0n%ea la m$rul a&ela. 8'te)ta r$b%$toare s$ mear0$ la bl&i.
Ca)itolul #)t
2 Vino s$ /n&er&i- .ino s$ /n&er&i- .ino s$:i /n&er&i noro&ulF
2 Doamnelor- %oamnelor- s)unei b$ieilor .o'tri s$ .$ &'ti0e un bu&,et %e "loriF
2 n.rte Roata Noro&uluiF # s$ te:nnebuneas&$F
2 Portretul t$u /n %oar )atru minuteF Ni&i un alt )ortretist mai ra)i% /n lumeF
2 Venii s$ simii )e )ielea .oastr$ mesmerismul ,i)na0o0i& al lui Sillion
>=traor%inarulF
2 rei run%e- trei 0uineeF Rezistai trei run%e /m)otri.a lui !a0us +#m %e Fier1 'i
)le&ai a&as$ &u trei 0uinee. Nu se )rimes& oameni &a&tus.
Noa)tea era in.a%at$ %e z0omote. Pro.o&$rile- stri0$tele- in.itaiile- /mbierile )o&neau /n
9urul 0ru)ului .esel &a ni'te baloane )rea )line. *eturi %e 0az ameste&at &u &,imi&ale ar%eau ro'u-
.er%e- albastru 'i 0alben:&anar. Iarba 'i &$r$rile %in Cru&ea Sobe4 erau li)i&ioase %in )ri&ina
za,ari&alelor 'i sosurilor .$rsate )e 9os. (obolanii se stre&urau iute %e sub )nza tarabelor /n
tu"ele /ntune&ate ale )ar&ului- %u&n% /n %ini resturi %e mn&are. l,ari 'i ,oi %e buzunare se
stre&urau &u aer )r$%alni& )rin mulime- &a )e'tii )rintre al0e- /nsoii %e stri0$te %e in%i0nare 'i
i)ete .iolente.
!ulimea era o &iorb$ %e oameni 'i .o%Ganoi- &a&tu'i- 4,e)ri 'i alte rase mai rare: ,ot&,i
'i )$'itori 'i &atali0ai 'i s)e&ii )e &are Isaa& nu le re&uno'tea.
;a &i.a )a'i /n a"ara bl&iului /ntuneri&ul %e.enea &om)let. u"ele 'i arbu'tii erau ornai
&u ,rtii arun&ate- mur%are- s"'iate /n&et %e .nt. C$r$rile tra.ersau )ar&ul /n toate %ire&iile-
%u&n% s)re la&uri 'i ron%uri &u "lori 'i su)ra"ee lar0i &u .e0etaie s$lbati&$ 'i la .e&,ile ruine ale
m$n$stirii %in &entrul /m)re9muirii uria'e.
;in 'i Corn"e%- Isaa& 'i Der4,an 'i toi &eilali tre&ur$ la )as )e ln0$ me&anisme uria'e
%e oel nituit- .o)site i)$tor 'i /m)o%obite &u lumini. Din ma'inuele atrnate %e lanuri &u as)e&t
"ra0il r$sunau i)ete %e /n&ntare. # sut$ %e melo%ii &u ritm mania&al tunau %in o sut$ %e
me0a"oane /n .aluri &a&o"oni&e.
8le= ron$ia nu&i &u miere< 6ella0in- &arne s$rat$< Coa)se!ari- o &rem$ a)oas$
&onsi%erat$ %e &a&tu'i %re)t o %eli&ates$. 8run&au unul /n altul &u mn&are )e &are /n&er&au s$ o
)rin%$ /n 0ur$.
Par&ul era /nesat %e &lieni &are z.rleau )ot&oa.e la )un&t "i=- tr$0eau &u ar&uri %e &o)ii
la int$- /n&er&n% s$ 0,i&eas&$ un%e era as&uns$ mone%a. Co)iii i)au %e )l$&ere sau %e su)$rare.
Prostituate %e toate rasele- se=ele 'i &on"ormaiile se e=)uneau e=a0erat /ntre tarabe sau st$teau /n
ber$rii- "$&n% &u o&,iul s)re tre&$tori.
Da'&a se %ezinte0r$ /n&etul &u /n&etul- )e m$sur$ &e )$trun%eau /n inima bl&iului. Se o)ri
)uin- )n$ &e Corn"e% /'i %emonstr$ m$iestria /n tra0erea &u ar&ul- o"erin% a)oi &u ostentaie
)remiile &'ti0ate- %ou$ )$)u'i- 8le=an%rinei 'i unei tr"e tinere 'i "rumoase &are /i a&lamase
trium"ul. Cei trei %is)$rur$ bra la bra /n mulime. arri&4 se %o.e%i bun la 9o&ul %e:a )es&uitul-
tr$0n% a"ar$ trei &rabi %intr:o &a%$ a0itat$. 6ella0in 'i S)rint /'i &itir$ .iitorul /n &$ri- i&nin% %e
0roaz$ &n% .r$9itoarea &ea b$trn$ /ntoarse (ar)ele 'i 6$b$tia una %u)$ alta. Cerur$ o a %oua
)$rere %e la o s&arabomant$ &u o&,ii mari. >a se &on&entr$ teatral asu)ra ima0inilor &e alune&au
)este &ara)a&ele &$r$bu'ilor &e se "oiau )rin rume0u'.
Isaa& 'i &eilali /i l$sar$ )e 6ela0in 'i S)rint /n urm$. Dru)ul "$rmiat &oti s)re Roata
Destinului< o zon$ ne/n0r$%it$ a )ar&ului le a)$ru %inainte. Deasu)ra )orii era .o)sit )roas)$t:
CIRCU; CIUDIH>NII;#R.
2 rebuie s$ re&unos&- s)use Isaa& 0reoi- a' .rea s$ arun& o )ri.ire /n$untruB
2 Vrei s$ /n&er&i a%n&imile mizeriei umane- U?aa&@ /ntreb$ un mo%el tn$r al &$rui
nume Isaa& nu 'i:l mai amintea.
n a"ar$ %e ;in- Isaa& 'i Der4,an- )uini %in 0ru)ul ori0inal mai r$m$seser$. Cu toii erau
u'or mirai %e ale0erea lui Isaa&.
2 Pentru &er&etare- re&unos&u Isaa&. Doar )entru &er&etare. 8i &,e" s$ m$ /nsoe'ti-
Der4,an@ ;in@
Ceilali- )ri&e)n% mesa9ul- rea&ionar$ &are ne)$s$tor- &are s&on% limba. nainte s$
)le&e toi- ;in 0esti&ul$ ra)i% s)re Isaa&.
Nu m$ intereseaz$ asta. eratolo0ia este mai mult )asiunea ta. Ne /ntlnim la ie'ire )este
%ou$ ore- bine@
Isaa& %$%u s&urt %in &a) 'i o strnse %e mn$. >a /i "$&u un semn %e r$mas bun 'i se 0r$bi
s$ )rin%$ %in urm$ un artist %e sunete al &$rui nume Isaa& nu /l a"lase ni&io%at$.
Der4,an 'i Isaa& se )ri.ir$ unul )e &el$lalt.
2 (i:au mai r$mas %oar %oi- &nt$ Der4,an un "ra0ment %intr:un &nte&el )entru &o)ii
&are %es&ria moartea oribil$ a unor )isoi %intr:un &o'- unul &te unul.
Pentru intrarea la Cir&ul Ciu%$eniilor se )er&e)ea o ta=$ su)limentar$ )e &are o )l$ti
Isaa&. De'i %estul %e )lin$ %e &lieni- 0aleria &u mon'tri era mai )uin a0lomerat$ %e&t restul
bl&iului. Cu &t &lienii %in$untru )$reau mai /nst$rii- &u att &$)$tau un aer mai rezer.at.
Daleria &u mon'tri atr$0ea .oGeurii sim)li 'i i)o&riii mai a.ui.
P$rea s$ se )re0$teas&$ un soi %e tur &are )romitea tre&erea )rin "aa tuturor e=)onatelor
%in Cir&. Stri0$tele %ire&torului %e s)e&ta&ol &oa0ulau 0ru)ul 'i:l )re0$teau )entru )ri.eli'ti %e
&are o&,ii muritorilor nu erau %emni.
Isaa& 'i Der4,an r$maser$ o .reme /n s)ate 'i urmar$ tru)a %e la %istan$. Isaa& obser.$
&$ Der4,an s&osese un &arneel 'i un &reion.
!aestrul %e Ceremonii se a)ro)ie %e )rimul &ort.
2 Doamnelor 'i %omnilor- stri0$ el &u )utere- /n a&est &ort za&e &ea mai remar&abil$ 'i
mai teri"iant$ &reatur$ .$zut$ .reo%at$ %e un muritor- "ie el om- .o%Ganoi sau &a&tus- "$&u el
a)le&n%u:se 0raios s)re mulimea /n &are se a"lau 'i &i.a =enieni- )ornin% a)oi %in nou )e un
ton bombasti&. Des&ris$ )entru )rima %at$ &u &in&is)reze&e se&ole /n urm$ /n 9urnalele %e
&$l$torie ale lui ;ibintos &el nele)t &are .enea %in ora'ul .e&,i- numit )e atun&i %oar Crobuzon.
n &$l$toriile lui la su% %e %e'ertul arz$tor- ;ibintos a .$zut multe &reaturi minunate sau
monstruoase. Dar ni&iuna nu era mai /n"ri&o'$toare %e&t uimitorulB ma"a%etF
Issa& abor%$ un zmbet sar%oni&. Dar 'i el simi "iorul mulimii.
C,iar au un ma"a%et ai&i@ 0n%i el )e &n% )rezentatorul tr$0ea &ortina %in "aa &ortului.
Se a)le&$ /nainte &a s$ .a%$ mai bine.
Un alt "ior tre&u )rin mulime 'i &ei %in "a$ /n&e)ur$ s$ se zbat$ )entru a tre&e /n s)ate.
8lii se /n0,iontir$ s$ le ia lo&ul.
Din&olo %e 0ratii- le0at /n lanuri 0roase- z$&ea o "iar$ e=traor%inar$. St$tea &ul&at$- &u
tru)ul &enu'iu masi. &a al unui leu. Pe s)ate- /ntre umeri- a.ea o &reast$ %e blan$ %eas$ %in &are
ie'ea un 0t enorm- s)iralat- mai 0ros %e&t &oa)sa unui om. Solzii /i lu&eau uleios. Un mo%el
&om)li&at se &$$ra )e 0t /n sus- e=)lo%n% /n "orm$ %e %iamant )e &a)ul %e 'ar)e.
Heasta ma"a%etului se b$l$b$nea a)roa)e %e )o%ea. ;imba lui uria'$ %es)i&at$ 'nea
a"ar$ la inter.ale s&urte. #&,ii arun&au )ar&$ "l$&$ri.
Isaa& o strnse %e bra )e Der4,an.
2 Ista:i &,iar un ma"a%etF 'uier$ el uimit.
Der4,an /n&u.iin$ &u o&,ii mari. !ulimea b$tea /n retra0ere %in "aa &u'tii.
Prezentatorul a)u&$ un b$ as&uit 'i:l /m)inse )rintre 0ratii- ne&$9in% enorma &reatur$ a
%e'ertului. >a r$s)unse )rintr:un 'uierat )uterni& 'i trase )ateti& &u laba masi.$ s)re in%i.i%.
Dtul i se strnse 'i se r$su&i &,inuit.
Se auzir$ &te.a i)ete /n mulime. Ci.a s$rir$ s)re bariera simboli&$ %e %inaintea &u'tii.
2 na)oi- %oamnelor 'i %omnilor- /na)oi. V$ im)lorF Vo&ea )rezentatorului era
)om)oas$ 'i ,istrioni&$. V$ a"lai /n "aa unui )eri&ol mortalF Nu /n"uriai bestiaF
!a"a%etul 'uier$ %in nou- iritat- a)oi b$tu /n retra0ere &a s$ ias$ %in raza %e a&iune a
e)u'ei.
Uimirea lui Isaa& se %isi)a &u iueal$.
8nimalul e)uizat se zb$tea /ntr:o a0onie ne%emn$ /n "un%ul &u'tii. Coa%a 0ola'$ bi&iuia
str.ul unui a) a%us a&olo /n &,i) %e ,ran$. 6lana ma"a%etului era mur%ar$ %e bale0$ 'i )ra" 'i
%e sn0ele &are i se )relin0ea 0ros %in multele r$ni. ru)ul &el lat tres$ri )uin- iar &a)ul &u )ri.iri
re&i %e 'ar)e se ri%i&$ )e mu'&,ii )uterni&i ai 0tului.
!a"a%etul 'uier$ 'i- &um mulimea /i r$s)unse tot )rintr:un 'uierat- %es"$&u "$l&ile-
/n&er&n% s$:'i %ez0oleas&$ %inii.
Isaa& se /n&runt$.
n lo& %e &olii lun0i %e un &ot- %in 0in0iile &reaturii atrnau ni'te &ioturi. Colii /i "useser$
s)ari %e teama mu'&$turii u&i0$toare- otr$.ite.
Isaa& )ri.i monstrul /n"rnt &are bi&iuia aerul &u limba lui nea0r$- &u &a)ul tras s)re s)ate.
2 ;a naiba- 'o)ti Isaa& s)re Der4,an &u %ez0ust. Nu am &rezut .reo%at$ &$ o s$ simt mil$
)entru o asemenea &reatur$.
2 i .ine s$ te /ntrebi /n &e stare o s$ "ie 'i 0aru%a- re)li&$ Der4,an.
Con%u&$torul 0ru)ului se 0r$bea s$ tra0$ &ortina )entru a as&un%e mizerabila &reatur$. n
a&est tim) )o.estea mulimii %es)re /n&er&area &u otra.$ la &are:l su)usese Re0ele !a"a%et )e
;ibintos.
Po.e'ti %e a%ormit &o)iii- le0en%e- min&iuni 'i .o%e.iluri- 0n%i Isaa& %is)reuitor-
realizn% &$ mulimea nu a)u&ase s$ .a%$ &reatura %e&t o &li)$. S$ nu obser.e &are.a &$ este
muribun%$.
Nu se )utea abine s$ nu:'i ima0ineze &um ar "i ar$tat ma"a%etul %a&$ ar "i "ost s$n$tos.
Dreutatea imens$ a tru)ului s$u t$b$&it stre&urn%u:se )rin ierburile us&ate- lo.itura "ul0er$toare
'i mu'&$tura .eninoas$.
Daru%a %n% o&ol /n /nalturi- &u s$biile s&li)in% /n soarele arz$tor.
!ulimea era mnat$ &$tre urm$torul ar&. Isaa& nu mai as&ulta stri0$tele 0,i%ului. #
)ri.ea )e Der4,an lun% 0r$bit$ notie.
2 Pentru 80itatorul Rene0at@ 'o)ti Isaa&.
Der4,an )ri.i re)e%e /n 9ur.
2 Poate. De)in%e %e &eea &e o s$ mai .e%em.
2 # s$ .e%em- 'uier$ Isaa& "urios- tr$0n%:o )e Der4,an %u)$ el s)re urm$torul e=)onat-
o s$ .e%em r$utatea omeneas&$ /n "orma sa &ea mai )ur$F !$ a)u&$ )an%aliile- Der4,anF
Se o)ri )uin /na)oia unui 0ru) %e 0ur$:&as&$ &e se ,olba la un &o)il n$s&ut "$r$ o&,i- o
"eti$ "ra0il$- osoas$- &are )ln0ea "$r$ &u.inte 'i le0$na %in &a) la z0omotul mulimii. V>D> CU
SI!HURI;> IN>RI#8R>F se &itea )e re&lama %e %easu)ra &a)ului ei. Cei %in "aa &u'tii o
bat9o&oreau 'i o ne&$9eau.
2 Fir:ar s$ "ie- Der4,anB &l$tin$ Isaa& %in &a). Uite &um &,inuie biata "eti$B
n a&est tim)- un &u)lu se /ntoarse &u s)atele la &o)ilul e=)us- &u un %ez0ust .izibil- se
o)ri o &li)$ 'i s&ui)ar$ s)re "emeia %in "a$ &are r%ea &el mai tare.
2 8sta nu r$mne a'a- Isaa&- s)use Der4,an /n&et. Situaia se s&,imb$ re)e%e.
D,i%ul tra.ers$ )ote&a %intre rn%urile %e &orturi- o)rin%u:se %in lo& /n lo& /n %re)tul
e=)onatelor mai a&$t$rii. !ulimea se /m)r$'tia /n&et:/n&et- /n 0ru)uri mi&i. n %re)tul unora
%intre &orturi- )azni&ii /i o)reau la &oa%$- a'te)tn% s$ se a%une /n num$r su"i&ient %e mare
/nainte %e a le ar$ta se&retele %in$untru. n alte &orturi- .izitatorii intrau %ire&t- %e %in&olo %e
)nz$ r$zb$teau a)oi stri0$te %e /n&ntare- %e 'o& sau %e %ez0ust.
n r$t$&irea lor- Der4,an 'i Isaa& a9unser$ la o /n0r$%itur$ alun0it$. Deasu)ra intr$rii trona
o re&lam$ &u &ali0ra"ie ostentati.$. # P8N#P;I> D> !INUNIHIIF n%r$zne'ti SI INRI N
!U?>U; ;UCRURI;#R 8SCUNS>@
2 n%r$znim- Der4,an@ 'o)ti Isaa& )$'in% /n /ntuneri&ul )r$"os.
De un%e.a %in &olul /n&$)erii im)ro.izate .enea o zare %e lumin$. Camera era )lin$ %e
.itrine %e "ier 'i sti&l$ /n 'iruri lun0i. ;umn$rile 'i 9eturile %e 0az trimiteau lumina )rin "iltre 'i
lu)e &are o &on&entrau /n s)oturi %ramati&e )este e=)onatele bizare. Vizitatorii 'er)uiau )rintre
.itrine murmurn% sau rzn% ner.os.
Isaa& 'i Der4,an tre&ur$ /n&et )e ln0$ bor&ane &u al&ool /n0$lbenit /n &are )luteau
e=)onate anatomi&e. Foetu'i &u %ou$ &a)ete 'i se0mente %e bra %e 4ra4en. Un &orn sn0eriu o
0,ear$ %e Hes$tor sau o re)li&$ s&ul)tat$ a ei< o&,i 0oi &e tres$reau .ii /n bor&ane &u li&,i%<
)i&turi &om)li&ate- in"init %e minus&ule- %e )e s)atele unor 0$r0$rie- .izibile %oar )rin lu)e mari<
un &raniu uman "oin%u:se )rin &u'&$ )e &ele 'ase )i&ioare inse&tile %e alam$. Un &uib %e 'obolani
&u &ozile /mbrli0ate &are s&riau &u rn%ul obs&enit$i )e o tabl$ mi&u$. # &arte "$&ut$ %in )ene
)resate. Dini %e %ru% 'i un &orn %e nar.al.
Der4,an mz0$lea /n &arneel. Isaa& &u)rinse la&om toate a&ele %o.ezi %e 'arlatanie 'i
&ri)to'tiin$.
P$r$sir$ muzeul. ;a %rea)ta lor era 8n0lerina- Re0ina !$rii Celei !ai 8%n&i< la stn0a
lor- Cel !ai 6$trn Ca&tus %in 6as:;a0.
2 n&e) s$ m$ %ezum"lu- s)use Der4,an.
Isaa& era &u totul %e a&or%.
2 Eai s$ 0$sim re)e%e #mul:Pas$re- St$)nul De'ertului S$lbati&- 'i s$ o 'ter0em. 8m
s$:i &um)$r ni'te .at$ %e za,$r.
# t$iar$ )rintre 'iruri %e %e"ormai 'i obezi- %e )$ro'i 'i )iti&i. Isaa& ar$t$ brus& &u mna
/n sus- &$tre re&lama &are a)$ruse /n zare. R>D>;> D8RUD8F SIPMNU; 8>RU;UIF
Der4,an trase &ortina 0rea. S&,imb$ )ri.iri iui &u Isaa& 'i intrar$.
2 8,F Vizitatori %in a&est ora' &iu%atF Intrai- stai 9os- as&ultai )o.e'tile %in %e'ertul &el
as)ruF Stai niel ln0$ un &$l$tor %e "oarte- "oarte %e)arteF
Vo&ea )ln0$rea$ .enea %in umbr$. Isaa& mi9i o&,ii s$ %eslu'eas&$ &e.a )rintre 0ratiile
%in "a$. # umbr$ se ri%i&$ &u 0reutate 'i se a)ro)ie "uri'at %in s)atele &ortului.
2 >u sunt un mare 'e" al )o)orului meu- am .enit s$ .$% &u o&,ii mei Noul Crobuzon %e
&are se tot .orbe'te.
Vo&ea era /n%urerat$ 'i e)uizat$- &u tonuri /nalte 'i as)re- %ar nu a.ea timbrul lui
7a0,are4. Vorbitorul ie'i %in umbr$. Isaa& %es&,ise o&,ii 'i 0ura lar0- &a 'i &um ar "i .rut s$:'i
urle trium"ul 'i uimirea- %ar stri0$tul lui amui 'i se stinse /ntr:un i&net.
Silueta %in "aa lui Isaa& 'i Der4,an tremura 'i se s&$r)ina )e burt$. >ra 0reoaie &a un
'&olar obez. Pielea /i era re&e- )ali%$ 'i /nsemnat$ %e boli. Isaa& o &er&et$ sur)rins- &a 'i &um nu
'i:ar "i &rezut o&,ilor. D,emotoa&e %e &,eratin$ /i ie'eau %in %e0ete: 0,eare )ar&$ %esenate %e un
&o)il. Ca)ul /i era a&o)erit &u rn%uri %e )ene- %ar %e toate "ormele 'i m$rimile- arun&ate la
0r$ma%$ %e )e &re'tet )n$ la 0t- /ntr:un strat 0ros- ine0al. #&,ii &e )ri.eau mio)i& s)re Isaa& 'i
Der4,an erau o&,i %e om- lu)tn%u:se s$ in$ %es&,ise )leoa)ele um"late 'i )line %e )uroi. Cio&ul
era mare 'i )$tat- &u as)e&t %e tabl$ ru0init$.
n s)atele &reaturii nenoro&ite se /ntin%ea o )ere&,e %e ari)i mur%are- &u miros 0reu. Nu
a.eau mai mult %e %oi metri lun0ime. Se %es&,iser$ )e 9um$tate sub o&,ii lui Isaa&- tres$rin%
s)asmo%i&- s&uturn% )i&$turi %e mu&us or0ani&.
Cio&ul &reaturii se %es&,ise 'i sub el Isaa& z$ri o &li)$ buzele %e un%e ie'eau &u.intele 'i
un nas. Cio&ul nu era %e&t o buta"orie )rost &roit$ tras$ )e "a$ &a o mas&$ %e 0aze.
2 S$ .$ )o.estes& %e .remurile &n% tra.ersam &erul &u )ra%a /n 0,eareB /n&e)u )ateti&
silueta- %ar Isaa& "$&u un )as /nainte 'i o)ri %is&ursul &u o ri%i&are %e mn$.
2 e ro0- %estulF stri0$ el. S&ute'te:ne %eB ru'inea astaB
Falsul 0aru%a se /m)leti&i %n% &u s)atele- &li)in% /n"ri&o'at.
Se l$s$ o lun0$ t$&ere.
2 Care:i baiul- st$)ne@ /'i lu$ inima /n %ini &reatura %e %u)$ 0ratii. Cu &e:am 0re'it@
2 8m .enit ai&i s$ .$% un 0aru%a- bomb$ni Isaa&. !$ &rezi )rost@ >'ti un Re"$&utB
ori&ine )oate .e%ea asta.
Cio&ul inert se /n&,ise &u z0omot &n% in%i.i%ul /'i linse buzele. #&,ii /i "u0eau %intr:o
)arte /n alta &u iueal$.
2 e im)lor- st$)ne- 'o)ti el ru0$tor. Nu te %u&e s$ te )ln0i. >u atta mai am. Se .e%e
&$ e'ti un %omn &u e%u&aieB Pentru &ei mai muli eu sunt un 0aru%a- altul n:o s$ .a%$
ni&io%at$B .or numai s$ au%$ )o.e'ti %e .n$toare /n %e'ert- s$ .a%$ omul:)as$re- 'i /n "elul $sta
&'ti0 'i eu un ban.
2 ;a naiba- Isaa&- 'o)ti Der4,an. ;as:o mai moale.
Isaa& era z%robit %e %ezam$0ire. 'i )re0$tise /n minte o list$ %e /ntreb$ri. (tia e=a&t &um
ar "i .rut s$ e=amineze ari)ile- ale &$ror intera&iuni %intre mu'&,i 'i oase /l intri0au. Se )re0$tise
s$ )l$teas&$ 0eneros )entru stu%iul lui- se )re0$tise s$:l a%u&$ /n&oa&e )e De% &are .oia s$ a"le
%es)re bibliote&a %in CGme4. D$sise /n s&,imb un om s)eriat- bolna.- &are &itea %intr:un s&enariu
&e ar "i "$&ut %e ru'ine 'i &el mai )rost teatru.
Pri.in% &reatura mizerabil$ %in "aa lui- mnia /i "u tem)erat$ %e mil$. #mul %e sub )ene
/'i "rn0ea ner.os minile. rebuia s$ %es&,i%$ &io&ul &a s$ res)ire.
2 U0a:mi:a'- /n9ur$ Isaa& )rintre %ini.
Der4,an se a)ro)ie %e 0ratii.
2 Ce ai "$&ut %e:ai a9uns a'a@ /ntreb$ ea.
#mul )ri.i /n 9ur /nainte %e a r$s)un%e.
2 8m "urat- s)use el iute. !:au )rins "urn% un tablou /n &are era )i&tat un 0aru%a %intr:o
ma0,erni$ %in C,num. Valora o a.ere. !a0istratul a s)us &$ %a&$ am "ost att %e im)resionat %e
0aru%a r$su"larea i se o)ri )re %e o &li)$ :- ar trebui s$ m$ trans"orm /ntr:unul.
Isaa& )utea obser.a &um )enele %e )e "a$ /i "useser$ im)lantate /n )iele- le0ate /ntre ele
sub&utanat- )entru a "a&e 'i mai %ureroas$ smul0erea lor. 'i ima0in$ tortura inser$rii lor- una &te
una. Cn% Re"$&utul se /ntoarse u'or s)re Der4,an- Isaa& .$zu 0,emul urt %e &arne /nt$rit$ %e )e
s)ate- a&olo un%e ari)ile- luate %e la .reun .ultur- "useser$ )rinse %e mu'&,ii omene'ti.
erminaiile ner.oase "useser$ le0ate alan%ala- ari)ile se mi'&au &a /n s)asmele morii.
Isaa& strmb$ %in nas %in )ri&ina %u,orii. 8ri)ile Re"$&utului /i )utrezeau /n s)ate.
2 Doare@ /ntreb$ Der4,an.
2 Nu mai %oare &,iar a'a %e mult- %omni'oar$- r$s)unse Re"$&utul. #ri&um- am noro& s$
"iu a'a- s)use el ar$tn% s)re &ort 'i 0ratii. mi )ot &'ti0a )inea. De a&eea a' "i "oarte
re&unos&$tor %a&$ te:ai )utea abine s$:i s)ui 'e"ului &$ m:ai %es&o)erit.
#are &ei mai muli &are .in ai&i a&&e)t$ 'ara%a asta@ se /ntreb$ Isaa&. Sunt att %e &re%uli
oamenii /n&t s$:'i /n&,i)uie &$ "iina asta 0rotes&$ ar )utea .reo%at$ s$ zboare@
2 N:o s$ s)unem nimi&- "$&u Der4,an.
Isaa& %$%u s&urt %in &a) /n semn %e a)robare. >ra )lin %e mil$ 'i "urie 'i %ez0ust. Voia s$
)le&e.
na)oia lor- &ortina se trase &u un 'uierat 'i intr$ un 0ru) %e tinere- rzn% 'i 'o)tin%
0lume %eo&,eate. Re"$&utul )ri.i )este um$rul lui Der4,an.
2 8,F Vizitatori %in a&est ora' &iu%atF Intrai- stai 9os- as&ultai )o.e'tile %in %e'ertul &el
as)ruF Stai niel ln0$ un &$l$tor %e "oarte- "oarte %e)arteF
Se /n%e)$rt$ %e Der4,an 'i Isaa&- &ern% /n%urare %in )ri.iri. Hi)ete %e /n&ntare 'i uimire
se auzir$ %ins)re noii s)e&tatori.
2 ?boar$ )uin s$ te .e%emF stri0$ una.
2 Vai mie- auzi Isaa& 'i Der4,an )e &n% )$r$seau &ortul- &lima %in ora'ul .ostru este
)rea ne/n%ur$toare &u &ei %e tea)a mea. 8m r$&it 'i nu )ot zbura )entru moment. Dar stai s$ .$
s)un %es)re )anorama &are se .e%e %in &erurile "$r$ nori %in CGme4B
Pnza &ortului se /n&,ise /n s)atele lor. Dis&ursul nu se mai auzi.
Isaa& o )ri.i )e Der4,an notn% &e.a /n &arneel.
2 Ce ai %e 0n% s$ s)ui@ /ntreb$ el.
2 Re"$&ut "orat %e tortura ma0istrailor s$ tr$ias&$ /n &,i) %e e=)onat %e 0r$%in$
zoolo0i&$1. N:am s$ s)un la &are m$ re"er- r$s)unse ea "$r$ s$ ri%i&e )ri.irea %in &arneel.
Isaa& %$%u %in &a).
2 Eai%e- murmur$ el. S$:i iau ni'te .at$ %e za,$r.
2 8bia a&um sunt %e)rimat &u a%e.$rat- s)use Isaa& &u 0reutate /n 0las.
!u'&$ %in 0,emul li)i&ios %e )e b$. Fibre %e za,$r i se li)eau )e barb$.
2 >'ti %e)rimat %e &eea &e a )$it omul a&ela sau )entru &$ nu ai reu'it s$ /ntlne'ti un
0aru%a@ /ntreb$ Der4,an.
P$r$siser$ 0aleria &u mon'tri. !este&au &u )o"t$ tra.ersn% bl&iul. Isaa& &nt$rea
situaia- )uin /n&ur&at.
2 Presu)unB %in &auz$ &$ nu am /ntlnit 0aru%aB Dar- a%$u0$ el %e"ensi.- n:a' "i "ost
ni&i )e 9um$tate att %e %e)rimat %a&$ ar "i "ost %oar o 'arlatanie- &ine.a /mbr$&at /ntr:un &ostum.
!$ %eran9eaz$ &el mai mult situaia ne%emn$ a nenoro&itului a&eluiaB
Der4,an %$%u %in &a) 0n%itoare.
2 Ne:am )utea uita )rin 9ur- s)use ea. rebuie s$ "ie .reun 0aru%a sau %oi )e ai&i )e
un%e.a. Ci.a n$s&ui 'i &res&ui /n ora'.
>a )ri.i /n sus- "$r$ rost. Cu attea lumini &olorate- stelele abia %a&$ se )uteau z$ri.
2 Nu a&um- s)use Isaa&. Nu am &,e". !i:am )ier%ut tot antrenul.
$&u mult tim) /nainte s$ reia %ialo0ul.
2 C,iar ai s$ s&rii &e.a %es)re lo&ul $sta /n 80itatorul Rene0at@
Der4,an ri%i&$ %in umeri- )ri.i /n 9ur s&urt &a s$ "ie si0ur$ &$ nu o as&ulta nimeni.
2 > 0reu s$ tratezi subie&te %es)re Re"$&ui- s)use ea. Sunt att %e %is)reuii. ;or li se
a)li&$ )oliti&a +%ezbin$:i 'i &u&ere'te:i1. > "oarte 0reu s$:i "a&i )e oamenii obi'nuii s$ nu:i mai
trateze &a )e ni'te mon'tri. C,iar %a&$ toat$ lumea 'tie &$ %u& o .ia$ mizerabil$B %ar toi au o
.a0$ im)resie &$ merit$- &,iar %a&$ le este mil$ %e ei- sau &re% &$ e %at %e la Dumnezeu sau
)rostii %in astea. #"- la naiba- s)use ea brus& 'i &l$tin$ %in &a).
2 Ce:i@
2 8m "ost la tribunal zilele tre&ute- am .$zut un !a0istrat &on%amnn% o "emeie la
Re"a&ere. # &rim$ att %e sor%i%$- %e 9alni&$- %e mizerabil$B- "$&u ea /n&runtn%u:se la
amintirea s&enei. # "emeie &are tr$ie'te /ntr:un monolit %in Valea 6$r&ii 'i:a omort &o)ilulB l:a
su"o&at sau l:a z0lit- %ra&uL 'tie &umB )entru &$ nu se mai o)rea %in )lns. St$tea a&olo /n
sala tribunalului- &u o&,iiB &om)let 0oiB nu )utea s$ &rea%$ &e se /ntm)lase- se tn0uia
&,emn% numele &o)ilului- iar !a0istratul a &on%amnat:o. n&,isoare- "ire'te- &re% &$ 1K ani- %ar
&el mai bine /mi amintes& &on%amnarea la Re"a&ere. 6raele &o)ilului ei a.eau s$:i "ie 0re"ate )e
"a$. +Ca s$ nu uite &e a "$&ut1- mim$ Der4,an .o&ea !a0istratului.
!erser$ o .reme /n t$&ere- mu'&n% a.i% %in .ata %e za,$r.
2 Sunt un &riti& %e art$- Isaa&- s)use /ntr:un trziu Der4,an. Re"a&erea este 'i ea o art$.
8rt$ bolna.$. Ct$ ima0inaie /i trebuieF 8m .$zut Re"$&ui trn%u:se sub 0reutatea unor
&o&,ilii uria'e %e "ier /n &are se retr$0eau noa)tea. Femei:mel&. ;e:am .$zut )es&uin% /n noroiul
%in ru &u tenta&ulele. Iar /n &eea &e )ri.e'te )e &ei &reai )entru s)e&ta&ole &u 0la%iatoriBF
Nimeni nu re&unoa'te &$ )entru asta i:au re"$&utB Creati.itatea Re"a&erilor a luat:o razna. S:a
)er.ertit. S:a /m)uit. mi amintes& &$ m:ai /ntrebat o%at$ %a&$ e 0reu s$ s&rii %es)re art$ 'i /n
a&ela'i tim) s$ )ubli&i 'i /n 8R. > e=a&t a&ela'i lu&ru- Isaa&. 8rta e o o)iune )ersonal$B
a%unarea laolalt$ a tot &e te /n&on9oar$ /n &e.a &e te "a&e mai uman- mai 4,e)ri- nu &onteaz$. e
"a&e mai /ntre0 &a )ersoan$. C,iar 'i /n &azul Re"a&erii- o s$mn$ %e art$ tot r$mne. De a&eea-
a&eia'i oameni &are %is)reuies& Re"a&erea sunt to)ii %u)$ *a&4 *uma:%e:Ru0$&iune- &,iar %a&$
el e=ist$ &u a%e.$rat sau nu. Nu .reau s$ tr$ies& /ntr:un ora' /n &are Re"a&erea este e=em)lul &el
mai /nalt %e art$.
Isaa& )i)$i /n buzunar e=em)larul %in 80itatorul Rene0at. >ra )rime9%ios &,iar 'i numai
s$ %eii o &o)ie. # b$tu u'urel &u )alma- "$&n% /n minte un 0est obs&en &$tre nor%:est- &$tre
Parlament- &$tre Primarul 6ent,am Ru%0utter 'i a&oliii lui &are se lu)tau )entru &iolan. S)re
)arti%ele Soarele !are 'i rei Con%eie< s)re en%ina Di.ersit$ii- )e &are ;in /l numea +9e0
mer&antil1< s)re min&ino'ii 'i se%u&$torii )arti%ului n S"r'it Putem Ve%ea< s)re toat$ 'lea,ta
)om)oas$ 'i &ert$rea$ )ar&$ "$&ut$ %in &o)ii %e 'ase ani &are se 9oa&$ /n nisi) %ar &are %ein
/ntrea0a )utere.
;a &a)$tul aleii )a.ate &u ,rtii %e bomboane- a"i'e- bilete 'i mn&are &$l&at$ /n )i&ioare-
)$)u'i arun&ate 'i baloane s)arte- a'te)ta ;in. Isaa& zmbi &u )l$&ere ne)re"$&ut$. Cn% se
a)ro)iar$- ;in se /n%re)t$ 'i le "$&u semn &u mna- a)oi )orni s)rinten /n /ntm)inarea lor.
Isaa& o .$zu inn% /n man%ibule un m$r za,arisit. Dura intern$ meste&a &u )o"t$.
Cum a "ost- %ra0ule@ 0esti&ul$ ea.
2 Un %ezastru &olosal- )u"ni trist Isaa&. i )o.estes& eu.
Cn% se /ntoarser$ &u s)atele la bl&i- ris&$ o atin0ere ra)i%$ a minii.
Cele trei siluete %is)$rur$ )e str$zile slab luminate ale Cru&ii Sobe4- un%e lumina
l$m)ilor %e 0az era ro'&at$ 'i ar%ea "$r$ &on.in0ere )e i&i )e &olo. na)oia lor /n&l&eala imens$
%e &ulori- metal- sti&l$- za,$r 'i %ul&iuri &ontinua s$:'i toarne z0omotul 'i lumina s)re &er.
Ca)itolul Nou$.
n )artea &ealalt$ a ora'ului- )rin aleile umbrite %in Prloa0a >&oului 'i &o&ioabele %in
Cartierul In"am- )rin z$brelele &analelor /n"un%ate &u )ra"- /n Cotul P&lei 'i Fun%$tura
Co&ioabelor- /n turnurile %in !alul C$tr$nit 'i )rin )$%urea %u'm$noas$ %e beton %in !o&irla
Cinelui se stre&urase .estea: Cine.a )l$te'te )entru /nari)ate.
Ca un zeu- ;emuel insu"lase .ia$ mesa9elor 'i le "$&use s$ zboare. !ar%eia'ii a"laser$ %e
la tra"i&anii %e %ro0uri< zarza.a0iii o s)useser$ %omnilor 9er)elii< me%i&ii &u %osare %ubioase o
a"laser$ %e la 0orilele &u 9um$tate %e norm$ %in baruri.
Cererea lui Isaa& m$tur$ bo%e0ile 'i tri)ourile &lan%estine. C$l$tori )rin &artierele &u
ar,ite&tur$ &iu%at$ a oamenilor.
n lo&urile un%e &asele /n )utre"a&ie se &onturau amenin$tor )este &uri- )asarele %e lemn
)$reau s$ se auto0enereze- le0n% &asele /ntre ele- &one&tn%u:le la str$zi )e &are animale %e
)o.ar$ e)uizate tr$0eau %u)$ ele m$r"uri %e mna a treia. Po%uri se arun&au )este 'anuri %e
%e&antare &a ni'te membre ru)te. !esa9ul lui Isaa& "usese )urtat )este linia ,aoti&$ a orizontului
)e &alea )isi&ilor .a0aboan%e.
!i&i e=)e%iii %e a.enturieri urbani luaser$ trenul %e )e ;inia S&u"un%at$ )n$ la Ealta
C$)$tiului 'i se a.enturaser$ /n Co%rul 8%n&. !erseser$ %e:a lun0ul liniilor %e tren )$r$site
att &t se )utuse- )$'in% %e )e o tra.ers$ %e lemn )e alta- %e)$'in% staia )$r$sit$- "$r$ nume- %e
la liziera )$%urii. Plat"ormele se )re%aser$ .e0etaiei. (inele erau a&o)erite &u )$)$%ie 'i %e0eel
'i tran%a"ir s$lbati& &are ie'eau &u obr$zni&ie )rin )ietri' 'i %in lo& /n lo& %islo&au tra.ersele.
run&,iuri %e ste9ar 'i baobab 'i )in se stre&uraser$ s)re in.a%ator )n$ &e /l /n&on9uraser$-
)rinzn%u:l /ntr:o &a)&an$ lu=uriant$.
Ple&aser$ &u sa&i 'i &ata)ulte 'i )lase mari. 'i trser$ ,oiturile ne/n%emnati&e %e
or$'eni )rin l$st$ri' 'i )rin %esi'- i)n% 'i alune&n% 'i ru)n% r$murele sub )i&ior. n&er&aser$ s$
%es&o)ere ori0inea &ntului %e )as$re &are /i %ezorienta- &n% i&i- &n% &olo. F$&user$ analo0ii
"alse- inutile- /ntre ora' 'i lo&ul a&ela str$in lor: +Da&$ te %es&ur&i )rin !o&irla Cinelui1-
%e&larase unul in"atuat- +te %es&ur&i oriun%e1. Se /n.rtiser$- &$utaser$ 'i nu 0$siser$ turnul
miliiei %e )e Dealul Puritanilor- as&uns /n s)atele &o)a&ilor.
Unii ni&i nu s:au mai /ntors.
Cei mai muli au .enit /na)oi s&$r)inn%u:se- /ne)ai- z0riai- mnio'i- &u mna 0oal$.
Ca 'i &um ar "i .nat "antome.
Cteo%at$ trium"au- 'i .reo )ri.i0,etoare sau .reo &intez$ %in Co%rul 8%n& a9un0eau
&a)ti.e sub o ,ain$ 9er)elit$ arun&at$ )este ele- /nsoite %e un &or %e urale e=a0erate. Vies)ile /'i
/n"i0eau ,ar)oanele /n urm$ritorii lor &are le /n&,i%eau /n bor&ane. Da&$ a.eau noro&- &$%eau
)ra%$ unora &are /'i aminteau s$ "a&$ 0$uri )entru aer /n &a)a&ele bor&anelor.
!ulte )$s$ri 'i mult mai multe inse&te au murit. Unele au su)ra.ieuit 'i au "ost %use /n
ora'ul %e %in&olo %e &o)a&i.
C,iar 'i /n ora'- &o)iii es&ala%au zi%urile &a s$ "ure ou$ %in &uiburile a"late /n 90,eaburile
%$r$)$nate. #mizile 'i .iermii 'i &o&onii )e &are le inuser$ )n$ atun&i /n &utii %e &,ibrituri &a s$
le s&,imbe )e s"ori 'i &io&olat$ .alorau brus& bani.
8u "ost 'i a&&i%ente. # "at$ urm$rin% )orumbelul &$l$tor al .e&inului a &$zut %e )e
a&o)eri' 'i 'i:a s)art &a)ul. Un b$trn s&o&iorn% %u)$ lar.e a "ost /ne)at %e albine )n$ i s:a
o)rit inima.
P$s$ri rare 'i &reaturi zbur$toare au "ost "urate. Unele au e.a%at. Noi )r$%$toare 'i noi
)r$zi s:au al$turat )entru s&urt tim) e&osistemului Noului Crobuzon.
;emuel /'i "$&ea bine treaba. Unii ar "i "$&ut %oar lu&ru %e mntuial$< nu 'i el. Se
asi0urase &$ %orina lui Isaa& "usese &omuni&at$ )rin tot ora'ul: )rin &artierul 6uim$&elii- )e
!alul !olimei- )rin !a"aton 'i Droa)a !are- )rin Dumbra.$ 'i Corbul.
Preoi 'i me%i&i- a.o&ai 'i &onsilieri- )ro)rietari 'i animatoriB &,iar 'i miliia< ;emuel
"$&use %eseori a"a&eri A%e obi&ei in%ire&tC &u &et$enii res)e&tabili ai Noului Crobuzon.
Prin&i)alele %i"erene %intre ei 'i lo&uitorii mai %is)erai ai ora'ului- %u)$ e=)eriena lui-
erau sumele &are le trezeau interesul 'i )ri&e)erea lor %e a s&$)a ne)rin'i.
n saloane 'i /n s$li %e mese se auzeau murmure )re&aute %e interes.
n inima Parlamentului a.ea lo& o %ezbatere re"eritoare la ni.elul ta=elor )e a"a&eri.
Primarul Ru%0utter se a'ez$ re0e'te )e tron 'i "$&u un semn &u &a)ul s)re re)rezentantul s$u-
!ont9o,n Res&ue- &are )orni s$ zbiere %is&ursul )arti%ului Soarele !are- /m)un0n% &u %e0etul
a0resi. s)re &el$lalt &a)$t al /n&$)erii boltite. Res&ue "$&ea &te o )auz$ )entru a:'i aran9a "ularul
)e &are:l )urta /n 9urul 0tului- /n &iu%a &$l%urii.
Consilierii mo$iau /n lini'te /ntr:o &ea$ )r$"oas$.
n alt$ )arte a &l$%irii .aste- )rin &ori%oare &om)li&ate 'i )asa9e &are )$reau &on&e)ute
)entru a te r$t$&i- se&retare la &ostum 'i mesa0eri se stre&urau unul )e ln0$ &el$lalt 0r$bii.
unelurile /n0uste 'i s&$rile %e marmur$ erau lustruite %e atta umblat. !ulte %intre ele nu erau
luminate 'i ni&i "re&.entate. Pe unul %intre a&este )asa9e- un b$trnel tr$0ea un &$ru&ior .e&,i.
;$sn% /n urm$ z0omotul bubuitor %in ,olul )rin&i)al al Parlamentului- b$trnul &ontinu$
s$ tra0$ %u)$ el &$ruul )e s&$ri /n sus. Cori%orul abia %a&$ era )uin mai lat %e&t &$ruul< &li)e
lun0i- obositoare tre&ur$ )n$ &e a9unse sus. Se o)ri 'i:'i 'terse su%oarea %e )e "runte 'i %in 9urul
0urii- a)oi /'i &ontinu$ %rumul %e:a lun0ul )lanului /n&linat.
Ca)$tul %e)$rtat al &ori%orului era mai luminat %in )ri&ina razelor %e soare &are str$b$teau
%e %u)$ &ol. 6$trnul )$trunse /n lumin$ 'i simi &$l%ura /n "a$. Razele .eneau %ins)re un 0eam
%in ta.an 'i %ins)re un birou "$r$ u'$ %e la &a)$tul &ori%orului.
2 Neaa- %omnule- &ron&$ni b$trnul &n% a9unse la intrare.
2 6un$ %imineaa- .eni r$s)unsul b$rbatului %e %ina)oia biroului.
n&$)erea era mi&$ 'i )$trat$- &u "erestre /n0uste a&o)erite &u sti&l$ "umurie &are %$%eau
s)re !alul Sur 'i s)re .ia%u&tul ;iniei %e Su%. Pe un )erete se )ro"ila umbra uria'$ a &l$%irii
)rin&i)ale a Parlamentului. n )erete era o u'$ 0lisant$. Ni'te &utii a'ezate una )este alta o&u)au
un &ol.
!i&a /n&$)ere era una %intre &ele &are ie'eau /n a"ara &or)ului )rin&i)al- mult %easu)ra
ora'ului. 8)ele !arelui Catran &ur0eau la &in&is)reze&e metri %e%esubt.
Curierul %es&$r&$ )a&,etele 'i &utiile %in &$ru /n "aa %omnului )ali% /ntre %ou$ .rste.
2 Nu:s )rea multe ast$zi- %omnule- murmur$ el- "re&n%u:'i 'alele /n%urerate.
Se /ntoarse /n&et )e %rumul )e &are .enise- &u &$ruul s$ltn% mai u'or /na)oia lui.
Fun&ionarul &otrob$i )rin tean&urile %e ,rtii 'i s&oase ni'te liste s&rise %e el la ma'in$.
re&u /ntr:un re0istru imens eti&,etat %re)t 8CEI?IHII- r$s"oin% )a0inile %e la o se&iune la alta
'i /nre0istrn% %ata /n %re)tul "ie&$rui obie&t. Des&,ise )a&,etele 'i /nre0istr$ &oninutul lor /ntr:o
list$ zilni&$ s&ris$ la ma'in$ 'i /n re0istrul &el mare.
Ra)oarte ale miliiei: 1V. 8rti&ulaii umane: W. Eelioti)ii Ain&riminanteC: R.
Veri"i&$ )entru &are %e)artament era a%resat "ie&are &olet 'i le )use /n tean&uri se)arate.
Cn% tean&ul %e.eni %estul %e mare- /l mut$ /ntr:o &utie )e &are o %use ln0$ u'a 0lisant$ %in
)erete. #mul trase un le.ier 'i )$tratul u'ii- &u latura %e un metru 'i 9um$tate- 'uier$ 'i se )use /n
mi'&are %atorit$ unor )istoane as&unse. 8l$turi %e u'$ se a"la un slot )entru &artele %e
)ro0ramare.
Din&olo %e u'$ atrna o &u'&$ %e )las$ sub zi%ul %e obsi%ian al Parlamentului- a.n%
)artea %in "a$ %es&,is$. Un lan o inea sus)en%at$- iar altele %ou$ o "i=au %in lateral- &l$tinn%u:
se u'or 'i %is)$rn% /n bezna &e se /m)r$'tia /n toate %ire&iile. Se&retarul tr/ &utia 'i o stre&ur$ /n
&u'&a &e se l$s$ )uin sub 0reutate.
rnti &a)a&ul &u'tii- blo&n% &utia /n$untru. 8)oi /n&,ise u'a 0lisant$- b$0$ mna /n
buzunar 'i s&oase un tean& 0ros %e &artele- mar&ate &lar: !iliie< Se&uritate< ezaur 'i tot a'a.
Intro%use &artela )otri.it$ /n slotul %e ln0$ u'$.
Se auzi un ,uruit. Pistoane sensibile rea&ionar$ la )resiune. 8ntrenate %e aburul &e .enea
%e la uria'ele boilere %e 9os- rotie %inate "ine )rinser$ s$ se roteas&$ )este &artel$. Un%e 0$seau o
0aur$- %inii &u ar&uri ale rotielor &$%eau )entru o &li)$- trimin% un semnal. Cn% rotiele
&om)letar$ &ursa- &ombinaiile tra%use /n limba9 binar se trans"ormar$ /n 9eturi %e abur )rin tuburi
'i /n &ureni ele&tri&i )rin &abluri s)re ma'inile analiti&e ne.$zute.
Cu'&a se eliber$ &u o tres$rire %in 0,earele %e )rin%ere 'i )orni /ntr:o &urs$ ra)i%$ )e
ln0$ zi%urile Parlamentului. 8.ea s$ &$l$toreas&$ )rin tuneluri se&rete /n sus 'i:n 9os- /n lateral
sau /n %ia0onal$- s&,imbn% %ire&ia- s$rin% %e )e un lan )e altul- )re %e &in&i se&un%e- %e
treize&i %e se&un%e- %e %ou$ minute sau mai mult- )n$ &e a.ea s$ a9un0$ la %estinaie 'i s$
lo.eas&$ un &lo)oel. # alt$ u'$ 0lisant$ a.ea s$ se %es&,i%$ 'i &utia a.ea s$ "ie tras$ a"ar$.
De)arte- o alt$ &u'&$ /i lua lo&ul /n %re)tul biroului "un&ionarului.
Fun&ionarul %e la 8&,iziii lu&ra re)e%e. nre0istrase 'i trimisese a)roa)e toate
&iu%$eniile a%use /n %oar un s"ert %e or$. 8bia atun&i remar&$ )rintre )uinele )a&,ete r$mase
unul &are .ibra &iu%at. Se o)ri %in s&ris 'i /l &er&et$.
(tam)ilele &are /l /m)o%obeau %e&larau &$ to&mai sosise &u o na.$ &omer&ial$ al &$rei
nume era 'ters. ;im)e%e ti)$rit$ )e "aa )a&,etului se .e%ea %estinaia: Dr. !. 6$rbile- Cer&etare
'i Dez.oltare. Din$untru se auzi un r&it. Fun&ionarul ezit$ un moment- a)oi %ezle0$ s"oara 'i
arun&$ o )ri.ire /n )a&,et.
n$untru- /ntr:un &uib %e rume0u' %e ,rtie- se .e%ea un 0,em %e lar.e 0rase mai mari
%e&t %e0etul lui mare.
Fun&ionarul "$&u un )as /n s)ate 'i o&,ii i se l$r0ir$ sub o&,elari. ;ar.ele erau uimitor
&olorate /n nuane /n&,ise %e ro'u 'i .er%e &u iri%is&ena unor )ene %e )$un. Se zb$teau s$ se in$
)e )i&ioru'ele lor 0roase 'i s&urte. 8.eau antene 0roase 'i o 0ur$ mi&$. S)atele le era a&o)erit &u
)eri multi&olori &are lu&eau )ar&$ %ai &u li)i&i.
!i&ile &reaturi se /n&o.oiau orbe'te.
Fun&ionarul obser.$- )rea trziu- "a&tura ata'at$ )e s)atele )a&,etului- )e 9um$tate
%istrus$ la trans)ort. #ri&e )a&,et /nsoit %e "a&tur$ trebuia /nre0istrat 'i e=)e%iat "$r$ a "i %es&,is.
;a naiba- 0n%i el ner.os. Des)$turi &eea &e mai r$m$sese %in "a&tur$- /n&$ se mai )utea
&iti &e.a.
#mizi !N =R.
8tt.
Fun&ionarul se o)ri 'i &nt$ri situaia )re %e o &li)$- )ri.in% s)re mi&ile &reaturi )$roase
&are se trau una )este alta )e ,rtia )a&,etului.
#mizi@ 0n%i el 'i rn9i s&urt- ner.os.
Se tot uita )e &ori%orul %e %inaintea lui.
#mizi rareB Vreo s)e&ie str$in$B
'i aminti %e br"ele %in ta.ern$- %e semnele &ons)irati.e. 8uzise %e unul &are )l$tea
)entru asemenea &reaturiB Cu &t mai rare- &u att mai bine- s)usese elB
Fi0ura "un&ionarului se /n&runt$ brus& %e a.ariie 'i "ri&$. re&u mna )este &utie 'i o
retrase "$r$ &on.in0ere. Se ri%i&$ 'i tra.ers$ /n&$)erea )n$ la intrare. 8s&ult$. Pe &ori%or era
lini'te.
Fun&ionarul se /ntoarse la birou- &al&uln% "reneti& ris&uri 'i bene"i&ii. Pri.i &u atenie
"a&tura. >ra 'tam)ilat$ &u un blazon ilizibil- %ar in"ormaia era s&ris$ %e mn$. Cotrob$i )rin
sertarul biroului "$r$ s$:'i %ea tim) %e 0n%ire- "$r$ s$ %es)rin%$ )ri.irea %e la )asa9ul 0ol %in "aa
/n&$)erii 'i s&oase o lam$ 'i o )an$ %e s&ris. R&i &u lama )artea %e sus 'i %e 9os a &i"rei R &are
a)$rea )e "a&tur$- u'or- u'or. Su"l$ )ra"ul %e ,rtie 'i &erneal$ 'i netezi ,rtia &u )artea moale a
)enei %e s&ris. 8)oi muie )ana /n &$limar$. !eti&ulos- /n%re)t$ &eea &e mai r$m$sese %in litera
'tears$.
ermin$ %u)$ &e.a tim). Se /n%re)t$ %e s)ate 'i )ri.i &u o&,i &riti& o)era lui. 8&um &i"ra
)$rea un S.
8sta a "ost )artea mai 0rea- 0n%i el.
C$ut$ un soi %e re&i)ient- /'i /ntoarse )e %os buzunarele- se s&$r)in$ /n &a) 0n%itor. Faa i
se lumin$ 'i s&oase &utia o&,elarilor. # %es&,ise 'i o um)lu &u ,rtie "$rmiat$. 8)oi- &u &,i)ul
s&,imonosit %e %ez0ust- /'i trase mne&a )este )alm$ 'i se a)ro)ie %e &utie. Simi moli&iunea unei
omizi /ntre %e0ete. Ct %e bln% 'i %e ra)i% "u /n stare- o %es)$ri %e to.ar$'ele ei 'i o arun&$ /n
&utia o&,elarilor. n&,ise iute &a)a&ul )este &reatura &e se z.r&olea 'i /l /n&uie.
n0ro)$ &utia a%n& /n ser.iet$- sub bomboanele &u ment$- a&te- &reioane 'i &arneele.
Fun&ionarul le0$ la lo& s"oara )a&,etului- a)oi se a'ez$ 'i a'te)t$. Inima /i b$tea &u
)utere. 8su%ase )uin. rase a%n& aer /n )ie)t 'i /n&,ise o&,ii strns.
Rela=eaz$:te- /n&er&$ el s$ se lini'teas&$. Ce:o "i o "i.
re&ur$ %ou$ sau trei minute- "$r$ s$ a)ar$ nimeni. Fun&ionarul era tot sin0ur.
Com)ortamentul lui &iu%at %e a%ineaori tre&use neobser.at. Res)ir$ mai u'or.
Se uit$ %in nou la "a&tura "alsi"i&at$ %e el. >ra "oarte bine "$&ut$- a)re&ie el. Des&,ise
re0istrul 'i tre&u /n se&iunea Cer&etare X Dez.oltare %ata 'i in"ormaia: YV C,et- 8nno Urbis
1VVZ: De la na.a &omer&ial$ Q. #mizi !N: S.
Ultima &i"r$ )$rea s$:i sar$ /n o&,i %e )ar&$ ar "i "ost s&ris$ &u ro'u.
6$tu la ma'in$ a&eea'i in"ormaie /n lista lui zilni&$ /nainte s$ ri%i&e &utia resi0ilat$ 'i s$ o
%u&$ s)re )erete. Des&,ise u'a 0lisant$ 'i se s)ri9ini )e )ra0ul %e metal- a)oi /m)inse &utia &u
omizi /n &u'&$. Valuri %e aer st$tut ur&n% %in m$runtaiele /ntune&ate ale Parlamentului /l lo.ir$
/n "a$.
Fun&ionarul /n&,ise &u'&a 'i blo&$ u'a. Se &otrob$i %u)$ &artele- s&oase )e &ea mar&at$
CXD %in tean& &u %e0ete )uin tremurn%e. # intro%use /n ma'ina %e in"ormaii.
Se auzir$ 'uier$turi 'i s&rieli )e m$sur$ &e instru&iunile tra.ersau )istoanele 'i
&io&$nelele 'i rotiele- iar &u'&a "u tras$ .erti0inos /n sus- %e)arte %e biroul "un&ionarului- s)re
)is&urile &renelate ale Parlamentului.
Cutia &u omizi se &l$tina tras$ )rin bezn$. F$r$ s$ 'tie %e &$l$toria )e &are o "$&eau-
omizile %$%eau o&ol mi&ii lor /n&,isori &u mi'&$ri )eristalti&e.
!otoare silenioase trans"erar$ &u'&a %in &rli0 /n &rli0- s&,imbn%u:i %ire&ia 'i
arun&n%:o )e benzi rulante ru0inite- ri%i&n%:o %in nou /n alt$ )arte a )nte&elui Parlamentului.
Cutia %es&rise ne.$zut$ o s)iral$ /n 9urul &l$%irii- ri%i&n%u:se tre)tat 'i ine=orabil &$tre 8ri)a %e
>st- &ea %e /nalt$ se&uritate- tre&n% )rin .enele me&anizate &$tre turelele 'i )rotuberanele
or0ani&e.
n s"r'it- &u'&a se )r$bu'i &u un &lin&,et /n"un%at )e un )at %e ar&uri. Vibraiile
&lo)oelului s)arser$ lini'tea. Du)$ un minut u'a tunelului se %es&,ise 'i &utia &u lar.e "u tras$
brus& /n lumina )uterni&$.
n /n&$)erea alb$ 'i lun0$ nu erau "erestre- %oar 9eturi %e 0az in&an%es&ent. Fie&are
&oli'or al &amerei era s&$l%at /n lumina steril$. Ni&i un "ir %e )ra"- ni&i un 0unoi nu a9un0ea )n$
ai&i. Cur$enia era a0resi.$.
De 9ur:/m)re9urul /n&$)erii- siluete /n.e'mntate /n alb se o&u)au &u treburi %oar %e ele
'tiute.
Una %intre &reaturile mas&ate %es"$&u s"oara &utiei 'i &iti "a&tura. Des&,ise &u 0ri9$ &utia 'i
)ri.i /n$untru.
;u$ /n brae &utia %e &arton 'i tra.ers$ /n&$)erea. ;a &a)$tul /n%e)$rtat- un &a&tus subirel
&u e)ii bine as&un'i sub &ostumaia alb$- %es&,ise u'a mare &u /n&uietori masi.e s)re &are se
/n%re)ta "emeia. >a /i ar$t$ &artela %e i%entitate 'i el o l$s$ s$ trea&$ )rima.
P$'ir$ &u 0ri9$ )e un &ori%or la "el %e alb 'i %e 0ol &a 'i /n&$)erea %in &are ie'iser$- &u un
0rila9 mare %e "ier la &a)$tul /n%e)$rtat. Ca&tusul- obser.n% &$ /nsoitoarea lui a.ea minile
o&u)ate- o %e)$'i 'i inser$ &artela %e )ro0ram /n slotul %in )erete. Drila9ul alune&$ /ntr:o )arte.
Intrar$ /ntr:o &amer$ .ast$ 'i /ntune&at$.
a.anul 'i )ereii erau %estul %e %e)arte )entru a )$rea in.izibili. Vaiete &iu%ate 'i
s&,el$l$ieli se auzeau %in toate )$rile. Du)$ &e se obi'nuir$ &u /ntuneri&ul- /n&e)ur$ s$ z$reas&$
siluetele &u'tilor %e lemn- "ier sau sti&l$ se&urizat$ sti.uite /n ,olul enorm. Unele erau uria'e &t o
&amer$- altele nu erau mai mari %e&t o &arte. oate erau a'ezate &a ni'te .itrine /ntr:un muzeu-
&u 0ra"i&e 'i "i'e %e in"ormaie %inainte. Sa.ani /mbr$&ai /n alb se mi'&au )rin labirintul %e
&uburi %e sti&l$ &a ni'te %u,uri )rin ruine- lun% notie- obser.n%- lini'tin% sau turmentn%
"iinele %in &u'ti.
Ca)ti.ii a%ulme&au- mriau- &ntau 'i se zb$teau /n /n&,isorile lor /ntune&ate.
Ca&tusul 0r$bi )asul 'i se )ier%u /n %e)$rtare. Femeia &are trans)orta omizile /'i "$&u
%rum )rin /n&$)ere.
Unele animale se re)ezeau s)re ea 'i "emeia tres$rea o %at$ &u sti&la &u'tilor. Ce.a se
r$su&i uleios )rintr:un &ontainer uria' &u noroi li&,i%: .$zu ni'te tenta&ule &u %ini '"i&,iuin% 'i
z0riin% &ontainerul. Femeia era s&$l%at$ /n lumin$ or0ani&$ ,i)noti&$. re&u )e ln0$ o &u'&$
mi&$ a&o)erit$ &u o )nz$ nea0r$ &u in%i&atoare %e a.ertizare ostentati. li)ite )e toate laturile 'i
&u instru&iuni re"eritoare la mane.rarea &oninutului. Cole0ii ei tre&eau /n&oa&e 'i /n&olo &u
ma)e %e s&ris- &uburi &olorate 'i bu&$i %e &arne stri&at$.
!ai /n "a$ "useser$ montate )ara.ane ne0re %e lemn %e 'a)te metri /n$lime-
/m)re9muin% un s)aiu %e )atru metri )$trai. Deasu)ra "usese montat &,iar 'i un soi %e ta.an %e
"ier. ;a intrarea /n&uiat$ a &amerei im)ro.izate st$tea un 0ar%ian /mbr$&at /n alb- &u &a)ul ri%i&at
)entru a susine 0reutatea unei &$'ti &iu%ate. Purta o "lint$ 'i o sabie &urbat$. ;a )i&ioarele lui
st$teau mai multe &$'ti asem$n$toare.
>a "$&u un semn %in &a) 0ar%ianului 'i /i ar$t$ &$ %ore'te s$ intre. >l &er&et$ &artela %e
i%enti"i&are atrnat$ la 0tul ei.
2 (tii &e s$ "a&i- nu@ /ntreb$ el /n 'oa)t$.
Femeia /n&u.iin$ 'i )use &u 0ri9$ &utia )e )o%ea- %u)$ &e .eri"i&$ s"oara &u &are era
le0at$. 8)oi lu$ una %intre &$'ti %e la )i&ioarele 0ar%ianului 'i o )use )e &a).
Cas&a era un "el %e &u'&$ %e alam$ &u 'uruburi %e )rin%ere )e &a)- &u %ou$ o0linzi mi&i
sus)en%ate la 9um$tate %e metru /n "aa o&,ilor. Femeia a9ust$ &urelele sub b$rbie &a s$ "i=eze
obie&tul 0reu- a)oi se /ntoarse &u s)atele la 0ar%ian 'i re0l$ o0linzile. ;e /n&lin$ )n$ &e reu'i s$:l
.a%$ &lar. n&,ise )e rn% &te un o&,i- testn% &laritatea ima0inii.
Femeia %$%u %in &a).
2 6ine- sunt 0ata- s)use ea 'i ri%i&$ %e 9os &utia- %es"$&n% /n a&ela'i tim) s"oara. Pri.i
)rin o0linzi s)re 0ar%ianul &e %es&uia u'a %in s)atele ei. Cn% a&easta se %es&,ise- b$rbatul /'i "eri
)ri.irea %e )ri.eli'tea %in$untru.
Sa.anta se 0,i%$ %u)$ o0linzi &a s$ intre iute &u s)atele.
Cn% .$zu u'a /n&,izn%u:se /n "aa ei /n&e)u s$ trans)ire ner.os. De.eni %in nou atent$
la o0linzi- mi'&$ /n&et &a)ul %intr:o )arte /n alta )entru a &u)rin%e &eea &e era /n s)atele ei.
8)roa)e tot s)aiul interior era o&u)at %e o &u'&$ &u bare 0roase- ne0re. Prin lumina
maronie a l$m)ilor 'i lumn$rilor reu'i s$ %eslu'eas&$ .e0etaia muribun%$ 'i &o)$&eii &are
um)leau &u'&a. Ver%eaa )utre%$ 'i /ntuneri&ul %in &amer$ erau att %e %ense /n&t nu )utea
.e%ea )eretele /n%e)$rtat.
S&an$ re)e%e &u a9utorul o0linzilor. Nu se mi'&a nimi&.
D$%u re)e%e &u s)atele s)re un sertar metali& )rins %e bare. Duse mna s)re s)ate 'i se
a)le&$ )entru a .e%ea /n o0linzi lo&ul )e &are /l )i)$ia. >ra o mane.r$ %i"i&il$- neele0ant$- %ar
reu'i ast"el s$ )rin%$ mnerul 'i s$ tra0$ sertarul s)re ea.
8uzi un %u%uit 0reoi /n &olul &u'tii- &a 'i &um ni'te &o.oare 0roase s:ar "i lo.it unul %e
altul. Res)iraia i se /ntei 'i se 0r$bi s$ r$stoarne omizile /n t$.i$. Cele )atru &reaturi 'er)uitoare
&$zur$ &u o )loaie %e rume0u' %e ,rtie )e t$.ia metali&$.
Ime%iat se )etre&u &e.a /n aer. #mizile simir$ )rezena &ui.a /n &u'&$ 'i )ornir$ s$ stri0e
%u)$ a9utor.
Creatura %in &u'&$ le r$s)unse.
Stri0$tele nu )uteau "i auzite. Vibraiile erau )e alt$ lun0ime %e un%$. Sa.anta- &u)rins$
%e .aluri %e emoie- simi &um i se ri%i&$ )$rul %e )e tot &or)ul. Frnturi %e bu&urie 'i "ri&$
ne)$mnteas&$ /i in.a%ar$ n$rile 'i ure&,ile 'i mintea.
Cu %e0ete tremurn%e /m)inse sertarul /n &u'&$.
Cn% se /n%e)$rt$ %e 0ratii- &e.a o atinse las&i. )e )i&ior. >a 0emu %e "ri&$ 'i smu&i
)antalonul- /n&er&n% s$ reziste tentaiei %e a )ri.i /n urm$.
n o0linzile %e )e &as&$ z$ri ni'te membre ro'&ate %es)letin%u:se /n .e0etaia %eas$- %ini
/n0$lbenii 'i orbite /ntune&ate. Feri0ile 'i tu"ele "o'nir$ 'i &reatura %is)$ru.
Sa.anta b$tu re)e%e la u'$- inn%u:'i r$su"larea )n$ &e o .$zu %es&,is$ 'i se /m)leti&i
a)roa)e &$zn% /n braele )azni&ului. 'i smulse &urelele %e sub b$rbie- elibern%u:se %in &as&$.
ntoarse )ri.irea %e la )azni& /n tim) &e a&esta /n&uia u'a.
2 Data@ 'o)ti ea.
2 Da.
Se /ntoarse /n&et. ;a /n&e)ut nu reu'i s$ )ri.eas&$ /n sus- r$mase &u o&,ii aintii s)re
)o%ea- a)oi- )e m$sur$ &e se lini'ti- /i ri%i&$ s)re o&,ii &eluilalt.
Femeia /nmn$ 0ar%ianului &as&a.
2 !ulumes&- murmur$ ea.
2 8 "ost bine /n$untru@ /ntreb$ el.
2 Ni&io%at$ nu a "ost- rosti ea t$ios 'i se /ntoarse.
I se )$ru &$ au%e /na)oia ei un "l"it masi. %in&olo %e )eretele %e lemn.
ra.ers$ %in nou &u )as 0r$bit /n&$)erea &u animale &iu%ate- %n%u:'i seama la 9um$tatea
%rumului &$ mai inea /n&$ /n brae &utia a&um 0oal$ /n &are "useser$ omizile. # /m)$turi 'i o
)use /n buzunar.
n&,ise 0rila9ul teles&o)i& /na)oia ei- /ntor&n%u:se /n &ori%orul alb 'i /n s"r'it /n
ante&amera s$lii Cer&etare X Dez.oltare %e %in&olo %e u'a masi.$.
# /m)inse 'i o z$.ori /nainte %e a se /ntoar&e "eri&it$ al$turi %e to.ar$'ii ei /mbr$&ai /n
alb &e se uitau )rin "emtos&oa)e- &iteau tratate sau &on.ersau /n 'oa)t$ ln0$ u'i &e %u&eau s)re
alte %e)artamente s)e&ializate- mar&ate &u te=t s&ris /n ro'u 'i ne0ru.
n %rumul ei s)re ban&ul %e lu&ru- %r. !a0esta 6$rbile )ri.i s&urt )este um$r la semnalele
.o)site )e u'a %e un%e .enise.
6io,azar%. Peri&ol. 8tenie S)orit$.
Ca)itolul ?e&e
2 Suntei amatoare %e %ro0uri- %omni'oar$ ;in@
;in /i s)usese %omnului !otleG %e multe ori &$ /i .enea 0reu s$ .orbeas&$ atun&i &n%
lu&ra. >l o in"ormase amabil &$ se )li&tisea &n% /i )oza- ei sau ori&ui alt&ui.a. Nu era obli0at$ s$:
i r$s)un%$- /i s)usese el. Da&$ a.ea s$ o intereseze &e.a %in &eea &e s)unea- )utea s$ o %is&ute
%u)$ a&eea- la s"r'itul 'e%inei %e lu&ru. i s)usese &$ ni&i m$&ar nu era ne.oie s$:l ba0e /n
seam$. Nu )utea r$mne nemi'&at tim) %e %ou$- trei- )atru ore la rn%- "$r$ s$ s)un$ nimi&. 8r "i
/nnebunit. 8'a &$ ea /l as&ulta 'i /n&er&a s$:'i aminteas&$ una sau %ou$ remar&i %e &are s$ se le0e
mai trziu. ;in era /n&$ "oarte 0ri9ulie s$ se "a&$ sim)ati&$ %omnului !otleG.
2 8r trebui s$ /n&er&i ni'te %ro0uri. De "a)t- sunt &on.ins &$ ai /n&er&at. # artist$ &a
tineB >=)lorn% a%n&imile )si,i&uluiB &,estii %in astea.
>a simi un zmbet /n .o&ea lui.
;in /l &on.insese )e %omnul !otleG s$ o lase s$ lu&reze /n mansar%a &l$%irii %in #ra'ul
#aselor. Des&o)erise &$ era sin0urul lo& &u lumin$ natural$ %in /ntre0ul &om)le=. Nu numai
)i&torii 'i ,elioti)i'tii a.eau ne.oie %e lumin$: te=turile 'i simul su)ra"eelor )e &are le e.o&a
att %e asi%uu /n arta ei 0lan%ular$ erau in.izibile la lumina l$m)ii 'i e=a0erate /n &ea a 9eturilor
%e 0az. 8'a &$ /l b$tuse la &a) )n$ &e a&&e)tase s$ mear0$ )e mna ei. De atun&i- era
/ntm)inat$ la u'$ %e .aletul &a&tus 'i &on%us$ la ultimul eta9 un%e atrna %e o tra)$ /n ta.an o
s&ar$ %e lemn.
Venea 'i )le&a %in mansar%$ sin0ur$. Cn% a9un0ea a&olo- %omnul !otleG o a'te)ta %e9a
/n /n&$)erea uria'$- la &i.a metri %e tra)a )rin &are se )$trun%ea /n$untru.
Prisma triun0,iular$ )$rea s$ se /ntin%$ )e &el )uin o treime %in lun0imea terasei- &a un
stu%iu %e )ers)e&ti.$ a.n% /n &entru a0lutinarea ,aoti&$ %e &$rnuri a %omnului !otleG.
Nu e=ista mobilier. Doar o u'$ %u&n% s)re un &ori%or strmt )e &are ;in nu o .$zuse
ni&io%at$ %es&,is$. 8erul %in mansar%$ era us&at. ;in )$'ea )e s&n%urile "i=ate )rost- ris&n% s$
se /ne)e la "ie&are )as. Dar "ereastra mansar%ei- ori&t %e mur%ar$ ar "i "ost- l$sa lumina %e a"ar$
s$ %i"uzeze /n$untru. ;in /i "$&ea semn %e "ie&are %at$ %omnului !otleG s$ se a'eze sub %u'ul
solar. 8)oi se )limba /n 9urul lui- lun%u:'i %in nou re)ere- /nainte s$:'i &ontinue s&ul)tura.
#%at$ /l /ntrebase un%e a.ea s$ a'eze statuia /n m$rime natural$.
2 Nu:i bate tu &a)ul &u asta- /i r$s)unsese el &u un zmbet 0entil.
St$tea /n "aa lui 'i )ri.ea lumina &enu'ie &onturn%u:i tr$s$turile. ;a /n&e)utul "ie&$rei
'e%ine- ;in )etre&ea &te.a minute obi'nuin%u:se %in nou &u as)e&tul lui.
Primele %ou$ %$i &n% .enise "usese si0ur$ &$ %omnul !otleG su"erise s&,imb$ri )este
noa)te- &$ "izionomia i se rearan9a /n tim) &e nu:l .e%ea nimeni. 8tun&i se s)eriase %e lu&rarea )e
&are o a.ea %e "$&ut. Se /ntrebase isteri& %a&$ tre&ea )rintr:o /n&er&are %in a&eea %es)re &are
&ite'ti /n &$rile &u )o.e'ti- %a&$ "usese )e%e)sit$ )entru .reun )$&at 'i "usese obli0at$ s$
sur)rin%$ ima0inea /n0,eat$ /n tim) a unui tru) /n &ontinu$ s&,imbare- )rea s)eriat$ )entru a se
re.olta- lun%:o /n "ie&are %iminea$ %e la /n&e)ut.
Dar nu tre&use mult )n$ /n.$ase s$ im)un$ or%ine /n ,aos. I se )$rea absur% %e )rozai&
s$ numere &ioburile as&uite %e &,itin$ &are se ieau %in )ielea %e )a&,i%erm- &a s$ se asi0ure &$
nu uita .reunul /n s&ul)tura ei. Se simea a)roa)e .ul0ar- &a 'i &um "orma lui anar,i&$ ar "i )utut
s"i%a num$r$toarea. (i &u toate a&estea- %in &li)a /n &are /n&e)use s$:l )ri.eas&$ &u a&e'ti o&,i-
s&ul)tura )rinsese "orm$.
;in st$tea 'i:l )ri.ea- mutn% "o&alizarea %e )e un o&,i )e altul- &on&entrat$- &nt$rin%
a0re0atul re)rezentat %e %omnul !otleG )rin "iltre sensibil %i"erite /ntre ele. 8%u&ea &u ea tuburi
%e )ast$ or0ani&$ alb$ )e &are s$ o metabolizeze )entru lu&rare. !n&a %e9a &te.a /nainte s$
a9un0$ 'i- /n tim) &e /l &nt$rea %in o&,i- mai meste&a iute alte &te.a- "$r$ s$ ia /n seam$ 0ustul
"a%- ne)l$&ut- sto&n% totul /n )nte&ele &a)ului ei %e &$r$bu' &are se um"la .izibil.
Se /ntor&ea 'i tre&ea la treab$- lua mo%elul )i&iorului &u trei 0,eare %e re)til$ al %omnului
!otleG 'i /l "i=a )e un su)ort s&un%. 8)oi se /ntor&ea &u s)atele 'i /n0enun&,ea- )ri.in% s)re
subie&tul ei- %es&,izn%u:'i &$)$&elul &,itinos &are /i )rote9a 0lan%a 'i u0uin%u:'i buzele %in
s)atele &a)ului &a s$ %e)un$ o nou$ tu'$ %e substan$.
;a /n&e)ut- ;in s&ui)a )uin$ enzim$ )entru a /nmuia materialul us&at- trans"ormn%u:i
su)ra"aa /ntr:un mu&us 0ros. 8)oi se &on&entra )uterni& asu)ra )i&iorului la &are lu&ra-
re)rezentn%u:'i mental &eea &e .e%ea< /n&e)ea s$ stoar&$ u'or )asta 0roas$ %in 0lan%$- %ilatn%
'i &ontra&tn% s"in&terul- %n%u:i "orm$.
Si%e"ul o)ales&ent al s&ui)atului %e 4,e)ri ar$ta bine. n anumite lo&uri /ns$ nuanele
&$rnii %omnului !otleG erau )rea s)e&ta&uloase )entru a nu "i re)rezentate. ;in arun&a o )ri.ire
'i lua o mn$ %e bobie %e &uloare %in )aleta aran9at$ %inaintea ei. ;e &nt$rea /n &ombinaii
subtile 'i le mn&a iute- un &o&tail sa.ant %e bobie ro'ii- albastre- 0albene 'i ne0re.
Su&ul &olorat a.ea s$ trea&$ )rin intestinele inse&toi%e 'i s$ se &ombine /n sa&ul tora&i&-
iar /n )atru:&in&i minute a.ea s$ s&oat$ &uloarea ameste&at$ /n &om)oziia s&ui)atului. 8.ea s$
mn9eas&$ &u )asta a&eea anumite lo&uri- )$tn% &u tonuri uimitoare &e se &oa0ulau 'i se a%$u0au
re)e%e "ormei.
8bia la s"r'itul orelor %e mun&$- balonat$ 'i e)uizat$- &u 0ura )lin$ %e a&i% %e bobi$ 'i
%e 0ustul %e &ret$ al )astei- ;in )utea s$ se /ntoar&$ 'i s$:'i )ri.eas&$ o)era. 8&esta era
me'te'u0ul arti'tilor 0lan%ulari- s$ lu&reze )e ne.$zute.
Primul %intre )i&ioarele %omnului !otleG /n&e)e s$ )rin%$ "orm$- ,ot$r/ ea &u oare&are
mn%rie.
Norii abia .izibili )rin luminator se to)eau 'i se re&ombinau /n alt$ )arte a &erului. 8erul
%in mansar%$ era- )rin &om)araie- "oarte lini'tit. Pra"ul )lutea nemi'&at. Domnul !otleG st$tea
/ne)enit /n lumin$.
Se )ri&e)ea %e minune s$ stea nemi'&at- att tim) &t una %intre 0uri )utea s$:'i turuie
monolo0ul. 8st$zi se ,ot$rse s$ .orbeas&$ &u ;in %es)re %ro0uri.
2 Care e otra.a ta )re%ile&t$- ;in@ S,azba,:ul@ Cornul nu are ni&i un e"e&t asu)ra unui
4,e)ri- a'a &$ /l s&oatem %in %is&uieB Cre% &$ arti'tii au o relaie ambi.alent$ &u %ro0urile.
8%i&$- s&o)ul )rin&i)al este s$ eliberezi monstrul l$untri&- nu:i a'a@ Sau /n0erul- ori&are %intre
&ele %ou$. S$ %es&,izi u'i )e &are le &re%eai blo&ate. Dar %a&$ "a&i asta &u a9utorul %ro0urilor- nu
/nseamn$ &$ tr$%ezi arta@ 8rta %e)in%e %e &omuni&are- nu@ De&i %a&$ te bazezi )e %ro0uri-
in%i"erent %e &e mi:ar s)une "il"izonii %in %is&ote&i- este o e=)erien$ intrinse& in%i.i%ualizat$- 'i
)oate &$ %es&,izi u'a- %ar mai e'ti /n stare s$ &omuni&i %es)re &eea &e 0$se'ti /n &ealalt$ )arte a
ei@ 8)oi- )e %e alt$ )arte- %a&$ r$mi &u /n&$)$nare %e )artea abstinenilor- atun&i )oi
&omuni&a &u &eilali- )entru &$ .orbe'ti a&eea'i limb$B %ar mai reu'e'ti s$ %es&,izi u'a@ Poate
&$ sin0urul lu&ru &are:i r$mne este s$ te uii )e 0aura &,eii. S:ar )utea s$ a9un0$B
;in &$ut$ s$ .a%$ &u &are 0ur$ .orbea. >ra una mare- "eminin$- a)roa)e %e um$r. Se
/ntreb$ %e &e .o&ea lui r$m$sese nes&,imbat$. 8r "i .rut s$:i r$s)un%$ sau s$:l "a&$ s$ ta&$. Nu
reu'ea s$ se &on&entreze- %ar /'i %$%ea seama &$ reu'ise s$ 0$seas&$ &el mai bun &om)romis
)osibil.
2 # mulime %e bani /n %ro0uriB "ire'te &$ 'tii asta. (tii tu &t e /n stare s$ )l$teas&$
)rietenul 'i a0entul t$u Dazi% Noro&osul )entru )l$&erea lui ili&it$@ Cinstit .orbin%- ai r$mne
uimit$. C,iar /ntreab$:l. Piaa )entru a&este substane este e=traor%inar$. > lo& %estul )entru &a
mi&ii tra"i&ani s$ )ro%u&$ sume "rumu'ele.
;in simi &$ %omnul !otleG o ia )este )i&ior. ;a "ie&are &on.ersaie )e &are o a.usese &u
ea ai&i /i %ez.$luise &te un %etaliu se&ret %in lumea subteran$ a Noului Crobuzon- trn%:o /n
&e.a &e .oia s$ e.ite. Nu sunt %e&t un .izitator- 0esti&ul$ ea "reneti&. Nu:mi "a&e %es&rieri
%etaliateF !ai iau %in &n% /n &n% &te o %oz$ %e s,azba,- )oate &te o )riz$ %e Puinner- %ar att.
Nu &unos& reeaua %e %istribuie 'i ni&i nu .reauF
2 anti Fran&ine are un "el %e mono)ol /n Cotul !i&. Se /ntin%e 'i mai mult )rin a0eni-
to&mai )n$ /n !a,alaua Neamului. # 'tii@ Una %e:a .oastr$. # "emeie %e a"a&eri im)resionant$.
# s$ trebuias&$ s$ a9un0 &u ea la o /nele0ere. 8lt"el o s$ ias$ urt- zmbi %omnul !otleG %in mai
multe 0uri. Dar s$:i zi& &e.a- a%$u0$ el /n 'oa)t$. Foarte &urn% o s$ a%u& o mar"$ &are ar trebui
s$:mi s&,imbe %ramati& reeaua %e %istribuie. S:ar )utea s$ am 'i eu un "el %e mono)olB
8m s$ m$ %u& la Isaa& /n seara asta- ,ot$r/ ner.oas$ ;in. 8m s$:l s&ot la &in$- un%e.a )rin
Cm)ul Po"tei- un%e s$:mi )ot atin0e %e0etele %e la )i&ioare &u ale lui.
Premiul anual S,inta&ost se a)ro)ia &u iueal$- la s"r'itul lui meluarie- 'i trebuia s$
0$seas&$ un moti. )lauzibil )e &are s$ i:l in.o&e &a s$:'i 9usti"i&e ne)arti&i)area. Nu &'ti0ase
ni&io%at$ 9uriul- 0n%ea ea tru"a'- nu /nele0ea arta 0lan%ular$ %ar- al$turi %e )rietenii ei
arti'ti- se /ns&risese la "ie&are &on&urs /n ultimii 'a)te ani. De.enise un ritual. ;uau o &in$ "esti.$
/n ziua anun$rii )remiilor 'i trimiteau )e &ine.a s$ "a&$ rost %e un e=em)lar %in Dazeta Po"tei-
&are s)onsoriza &on&ursul- &a s$ .a%$ &ine &'ti0ase. 8)oi- ameii %e b$utur$- a.eau s$:i a&uze )e
or0anizatori &$ sunt ni'te bu"oni "$r$ 0usturi.
Isaa& ar "i "ost sur)rins %a&$ ea nu ar mai "i )arti&i)at. ;in ,ot$r/ s$ stre&oare i%eea unei
lu&r$ri monumentale /n&$ neterminate &a s$ o lase /n )a&e &t$.a .reme.
Fire'te- re"le&t$ ea- %a&$ treaba lui &u 0aru%a mai %ureaz$- ni&i m$&ar nu o s$:'i %ea seama
&$ nu m:am /ns&ris.
Dn%urile ei a.eau o not$ %e tristee. Nu era &ore&t$. (i a.ea a&ela'i ti) %e obsesie: /i era
"oarte 0reu a&um s$:'i s&oat$ %in minte silueta monstruoas$ a %omnului !otleG. Partea )roast$
era &$ obsesiile lor a)$ruser$ /n a&ela'i tim). ;u&rarea a&easta o a&a)ara &u totul. Voia s$ se
/ntoar&$ a&as$ /n "ie&are sear$ la o salat$ %e "ru&te )roas)$t$- bilete %e teatru 'i se=.
n lo& %e asta- el s&ria &u a.i%itate /n atelierul lui- iar ea a9un0ea a&as$- noa)te %e noa)te-
la un )at 0ol %in Fun%$tura 8s)i&ului. Se /ntlneau o %at$ sau %e %ou$ ori )e s$)t$mn$- )entru o
&in$ 'i un somn a%n&- li)sit %e romantism.
;in ri%i&$ )ri.irea obser.n% &$ umbrele se mi'&aser$ )uin %e &n% ur&ase /n mansar%$.
'i simea mintea /n&eo'at$. 'i s)$l$ 0ura 'i o&,ii 'i antenele &u &,eli&erele ei %eli&ate- /n tre&eri
iui. !este&$ ultimul )umn %e bobie %e &uloare )e &are mai a.ea &,e" s$:l )relu&reze /n a&ea zi.
8&reala bobielor albastre era tem)erat$ %e %ul&eaa bobielor roz. 8meste&a 0ri9ulie- a%$u0n%
&te o bobi$ )erlat$ ne&oa)t$ sau una 0alben$ a)roa)e "ermentat$. (tia e=a&t 0ustul )e &are /l
&$uta: am$reala %ez0ust$toare a &ulorii somonului 9u)uit- &uloarea mus&ulaturii )ul)ei %omnului
!otleG.
n0,ii 'i stoarse su&ul )n$ &e ie'i /n &om)oziia s&ui)atului. >ra )uin )rea li&,i%: &$zu
&u stro)i. ;in &olor$ "ibrele mu'&,iului /n )ete 'i tu'e la ins)iraie %e moment.
Cn% ultimul s&ui)at se /nt$ri- ;in se o)ri. Simi un "ir %e mu&us li)i&ios /ntinzn%u:se 'i
)o&nin% atun&i &n% /n%e)$rt$ &a)ul %e mo%elul )e 9um$tate terminat al )i&iorului. Se a)le&$ /ntr:
o )arte 'i se /n&or%$- /m)in0n% %in 0lan%$ )asta r$mas$. Pnte&ele striat al &a)ului ei %e inse&t$
re.eni la "orma obi'nuit$. Un bul0$re mare %e s&ui)at 4,e)ri &$zu la )o%ea. ;in u0uie 0lan%a 'i
o &ur$$ &u )i&ioarele %in s)ate- a)oi /n&,ise &$)$&elul )rote&tor %e sub ari)i.
Se ri%i&$ 'i se /ntinse. Dis&ursul amiabil- re&e- )rime9%ios al %omnului !otleG se o)ri
brus&. Nu:'i %$%use seama &$ ;in terminase.
2 8tt %e &urn%- %omni'oar$ ;in@ stri0$ el &u o %ezam$0ire teatral$.
mi )ier% tu'a %a&$ nu am 0ri9$- 0esti&ul$ ea /n&et. ;u&rul m$ soli&it$ mult. rebuie s$ m$
o)res&.
2 Fire'te- s)use %omnul !otleG. (i &um mer0e &a)o%o)era@
Se /ntoarser$ amn%oi s$ )ri.eas&$.
;in era mulumit$ s$ .a%$ &$ im)ro.izaia ei %e la s"r'it &rease un e"e&t .iu- su0esti.. Nu
era o &o)ie )er"e&t$ %u)$ natur$- %ar ni&iuna %intre lu&r$rile ei nu era: mu'&,iul %omnului !otleG
)$rea s$ "i "ost arun&at .iolent )este osul )i&iorului. # analo0ie &,iar a)ro)iat$ %e a%e.$r.
Culorile translu&i%e trasau )ria'e ine0ale )n$ la albul &are lu&ea &a interiorul unei
s&oi&i. Straturile %e mu'&,i 'i esuturi se trau unul )este altul. Hes$tura &$rnii &u te=turi multi)le
)$rea .ie. Domnul !otleG %$%u %in &a) a)robator.
2 (tii- arun&$ el /n 'oa)t$- )entru &$ a%or momentele 0ran%ioase- a' "i .rut s$ 0$ses& o
&ale s$ nu .$% lu&rarea %e&t la s"r'it %e tot. > "oarte bine )n$ ai&i. Foarte bine. Dar nu e bine s$
a)re&iezi o treab$ /nainte %e a "i 0ata. Poate 0enera automulumireB sau s$ %es&ura9eze. 8'a &$
nu trebuie s$ te nelini'te'ti- %omni'oar$ ;in- %a&$ a&easta e ultima )$rere )e &are am s:o mai
s)un- bun$ sau rea- %es)re lu&rare )n$ la s"r'it. Ne:am /neles@
;in "$&u semn %in &a). Nu reu'ea s$:'i ia o&,ii %e la &reaia ei. !n0ie u'or su)ra"aa
nete%$ a mo%elului /n&$ ume%. De0etele /i e=)lorar$ tranziia %e la blan$ la solzi 'i )iele %e sub
0enun&,iul %omnului !otleG. Pri.i /n 9os s)re ori0inal. Ri%i&$ )ri.irea s)re &a). >l /i /ntoarse
)ri.irea &u o &$ut$tur$ %e ti0ru.
CeB &e ai "ost la /n&e)ut@ 0esti&ul$ ea.
>l o"t$.
2 !$ /ntrebam &n% ai s$ )ui )roblema asta. S)eram s$ n:o "a&i- %ar 'tiam &$ n:ai s$
rezi'ti. !$ /ntreb %a&$ ne /nele0em unul )e altul &t %e &t- 'uier$ el )e un ton brus& r$ut$&ios.
;in b$tu /n retra0ere.
2 >ra att %eB )re.izibil. ot nu reu'e'ti s$ m$ .ezi &um trebuie. C,iar %elo&. > o
minune &$ reu'e'ti s$ &reezi asemenea art$. n&$ te mai uii la asta- "$&u el ar$tn% s)re )ro)riul
tru) &u o lab$ %e maimu$- &a la o &,estie )atolo0i&$. n&$ mai e'ti interesat$ %e &eea &e a "ost la
/n&e)ut 'i un%e s:a 0re'it. 8i&i nu e .orba %e 0re'eal$ sau absen$ sau mutaie: e .orba %e ima0ine
'i esen$B- tun$ el.
Domnul !otleG se mai )otoli 'i:'i &obor/ multele brae.
2 8i&i e un /ntre0.
>a %$%u %in &a) /n semn &$ a /neles- )rea obosit$ )entru a se mai intimi%a.
2 Poate sunt )rea as)ru &u tine- s)use 0n%itor %omnul !otleG. 8%i&$B lu&rarea %in "aa
noastr$ arat$ &lar &$ ai )rins momentul tranziiei- &,iar %a&$ /ntrebarea ta su0ereaz$ &ontrariulB
De&i )oate &$ a&el moment este /n tine. # )arte %in tine /nele0e "$r$ a9utorul .orbelor- &,iar %a&$
raiunea ta su)erioar$ "ormuleaz$ /ntreb$ri im)osibil %e r$s)uns.
# )ri.i trium"$tor.
2 (i tu e'ti o tro0lo%it$- %omni'oar$ ;inF 8rta %umitale se %es"$'oar$ la 0rania
nel$murit$ %intre /nele0ere 'i i0noran$.
6ine- 0esti&ul$ ea /n .reme &e:'i strn0ea lu&rurile. Cum .rei. mi )are r$u &$ am /ntrebat.
2 Ni&i mie nu mi:a &on.enit- %ar &re% &$ mi:a tre&ut- re)li&$ el.
;in /n&,ise &utia %e lemn )este )aleta %e &ulori 'i bobiele %e &uloare r$mase Aa.ea ne.oie
%e mai multe- remar&$ eaC 'i tuburile &u )ast$. Domnul !otleG &ontinua s$ bi0uie &,estii
"iloso"i&e- s$:'i e=)un$ )ro)ria teorie a tro0lo%iilor. ;in nu mai as&ulta. 'i /n%re)t$ antenele /n
alt$ )arte- s$ simt$ .ibraiile &asei 'i 0reutatea aerului )e "ereastr$.
Vreau s$ am &erul %easu)ra &a)ului- 0n%i ea- nu 0r$ma%a asta .e&,e %e brne- ni&i
a&o)eri'ul $sta "ra0il. !$ %u& a&as$. n )limbare. Prin !la'tina 6ursu&ului.
Eot$rrea ei era tot mai )uterni&$ )e m$sur$ &e re"le&ta.
8m s$ m$ o)res& la atelier 'i am s$:l /ntreb &u non'alan$ )e Isaa& %a&$ nu .ine &u mine 'i
am s$:l "ur )entru o noa)te.
Domnul !otleG &ontinua s$ "a&$ 0$l$0ie.
a&i- ta&i- &o)il r$s"$at &e e'ti- me0aloman &u teorii %e %oi bani- 0n%i ;in.
Se /ntoarse s$:i "a&$ semn %e r$mas bun- %ar 0estul mai )$stra %oar o umbr$ %e )olitee.
Ca)itolul Uns)reze&e.
Un )orumbel st$tea &ru&i"i&at )e biroul lui Isaa&. D$%ea %in &a) "reneti&- %ar /n &iu%a
0roazei nu reu'ea s$ s&oat$ %e&t un )iuit )ateti&.
8ri)ile erau intuite /n &uie b$tute /n s)aiile /n0uste %intre )ene 'i /n%oite )entru a "i=a
.r"ul ari)ilor. Pi&ioarele /i erau le0ate %e )artea %e 9os a &ru&ii %e lemn. De%esubt era /m)r$'tiat
0$ina alb:&enu'iu. Porumbelul se zb$tea 'i /n&er&a "$r$ rost s$:'i elibereze ari)ile.
Isaa& st$tea a)le&at )este el &u o lu)$ 'i &u un &reion lun0.
2 #)re'te:te- 9i.in$- morm$i el 'i /ne)$ um$rul )$s$rii &u .r"ul &reionului.
Urm$ri )rin lu)$ minus&ulele s&utur$turi &are &u)rin%eau mu'&,ii 'i os&ioarele. ;u$ notie
)e ,rtia %e %e%esubt "$r$ s$ se uite.
2 EeiF
Isaa& &$ut$ %in )ri.iri %e un%e stri0ase ;ublamai 'i se /n%e)$rt$ %e birou. Se a)ro)ie %e
balustra%$ 'i )ri.i /n 9os.
2 Ce:i@
;ublamai 'i Da.i% st$teau al$turi la )arter- &u braele /n&ru&i'ate. P$reau %oi &ori'ti &u
)ie)tul um"lat- 0ata s$ /n&ea)$ s$ &nte. >rau /n&runtai. Pre %e &te.a se&un%e nimeni nu s)use
nimi&.
2 Uite &e:i- /n&e)u ;ublamai &u .o&e as)r$. Isaa&B Ne:am /neles %e la /n&e)ut &$ /n
lo&ul $sta )utem s$ "a&em &e &er&et$ri .rem- "$r$ s$ ne )unem /ntreb$ri- s$ ne s)ri9inim unul )e
altul- &,estii %in asteaB nu@
Isaa& o"t$ 'i se "re&$ la o&,i.
2 Pentru Dumnezeu- b$iei- ,ai s$ l$s$m 9oa&a- morm$i el. Nu trebuie s$:mi s)unei &$
am tre&ut )rin 0reut$i- 'tiu &$ suntei su)$rai 'i nu .$ "a& ni&i o .in$B
2 Pute- s)use Da.i% "$r$ o&oli'uri. (i toat$ ziua e un .a&arm ne/ntreru)t.
n tim) &e ;ublamai .orbea- robotul .e&,i se a)ro)ie %in s)ate )e roi. Se o)ri 'i /'i roti
&a)ul &a s$:i )rin%$ /n .izor )e &ei %oi. >zit$ o &li)$- a)oi /'i )lie braele butu&$noase %e metal
/ntr:o imitaie )roast$ a )oziiei lor /mbu"nate. Isaa& ar$t$ s)re el.
2 Uite- uite- &,estia aia a luat:o raznaF 8re un .irusF Da&$ nu:l arun&ai la 0unoi o s$
%e.in$ in%e)en%ent< o s$ )urtai %is&uii e=isteniale &u as)iratorul /nainte s$ se s"r'eas&$ anulF
2 Isaa&- nu s&,imba subie&tul- "$&u iritat Da.i%- arun&n% o )ri.ire )este um$r 'i
/mbrn&in% ma'in$ria &are &$zu la )$mnt. Cu toii o lu$m )uin razna &n% a)ar lu&ruri &are nu
ne &on.in- %ar asta e )rea mult.
2 6ineF ri%i&$ Isaa& minile /n sus- )ri.in% /n 9ur. Cre% &$ am subestimat &a)a&it$ile lui
;emuel- re&unos&u el &u m,nire.
Pe toi )ereii %e)ozitului 'i %e:a lun0ul /ntre0ii )lat"orme erau sti.uite &u'ti &u .iet$i
&are zbur$t$&eau 'i i)au. De)ozitul era )lin %e z0omote %e ari)i- %e 0$ina 'i %e &ron&$nituri.
Porumbei 'i .r$bii 'i 0rauri /'i ar$tau s)aima )rin )iuituri &are- ori&t %e slabe ar "i "ost /n )arte-
se a%unau /ntr:un &or masi.. Pa)a0ali 'i &anari )un&tau .aietul )$s$rilor &u semne %e e=&lamare
&are:l "$&eau )e Isaa& s$ tresar$. D'te 'i )ui %e 0$in$ 'i rae %$%eau un aer rusti& a&elei
&a&o"onii. 8s)i%e &u &,i) /n0,eat )lanau )rin s)aiul /n0ust al &u'tilor- lo.in% )ereii %e )las$ &u
tru)urile lor %e 'o)rl$. 'i lin0eau r$nile &u limbile lor %e leu 'i s&oteau r$0ete minus&ule- &a
ni'te 'ori&ei /n"uriai. Containere uria'e %e sti&l$ zumz$iau )line &u mu'te 'i albine 'i .ies)i-
e"emeri%e 'i "luturi 'i &$r$bu'i. ;ilie&i b$teau %in ari)i &u &a)ul /n 9os 'i:l )ri.eau )e Isaa& &u
o&,i a)rin'i. (er)i:libelul$ /'i s&uturau ari)ile lun0i ele0ante 'i 'uierau z0omotos.
Po%eaua &u'tilor nu "usese &ur$at$ 'i mirosul a&ru %e 0$ina %e.enise "oarte )uterni&.
Sin&eritate- bursu&ul- se le0$na /n sus 'i:n 9os )rin %e)ozit- s&uturn%u:'i &a)ul %un0at. Da.i%
.$zu %ire&ia /n &are )ri.ea Isaa&.
2 Da- stri0$ el. Vezi@ Pn$ 'i )e el /l %eran9eaz$ %u,oarea.
2 6$iei- s)use Isaa&- a)re&iez stoi&ismul .ostru- )e bune. rebuie s$ ne su)ort$m unul
)e altul- nu@ ;ub- /i mai a%u&i aminte &n% "$&eai e=)erienele a&elea re"eritoare la sonar 'i
a%usese'i )e unul &are a b$tut o tob$ uria'$ )re %e %ou$ zile@
2 Isaa&- a tre&ut a)roa)e o s$)t$mn$F Ct o s$ mai %ureze@ Care e )ro0ramul@ Cel )uin
&ur$$:le mizeriaF
Isaa& )ri.i /n 9os s)re &,i)urile lor iritate. >rau "oarte su)$rai. Se 0n%i re)e%e la un
&om)romis.
2 6ine- uite- s)use el )n$ la urm$- "a& &ur$enie la noa)te- )romit. (i am s$ mun&es&
)n$ am s$ &a% 9osB (tiuF 8m s$ le iau mai /nti )e &ele mai z0omotoase. 8m s$ /n&er& s$ s&a)
%e ele /nB %ou$ s$)t$mni@ termin$ el 9alni&. Da.i% 'i ;ublamai se re.oltar$- %ar Isaa& le
/ntreru)se stri0$tele. 8m s$ )l$tes& /n )lus la &,irie luna .iitoareF 8'a:i mai bine@
n9ur$turile se o)rir$ )e lo&. Cei %oi oameni /l )ri.ir$ "i=- &nt$rin%. >rau to.ar$'i %e
&er&etare- rene0ai %in !la'tina 6ursu&ului- erau )rieteni< %ar e=istena lor era )re&ar$ 'i nu )rea
a.eau lo& %e sentimentalisme atun&i &n% .enea .orba %e bani. (tiin% asta- Isaa& /n&er&a s$:i
/m)ie%i&e s$ "ie tentai s$:'i 0$seas&$ alt s)aiu. Nu 'i:ar "i )utut )ermite s$ )l$teas&$ sin0ur
&,iria.
2 Care e suma %e &are .orbim@ /ntreb$ Da.i%.
Isaa& &nt$ri.
2 n&$ %ou$ 0uinee@
Da.i% 'i ;ublamai se uitar$ unul la altul. >ra o o"ert$ 0eneroas$.
2 (i- "$&u /n trea&$t Isaa&- %a&$ tot .eni .orba- a' a)re&ia o mn$ %e a9utor. Nu 'tiu &e s$
"a& &u unele %intre a&esteB subie&te 'tiini"i&e. Nu te:ai o&u)at %e ni'te teorii ornitolo0i&e
&n%.a- Da.i%@
2 Nu- r$s)unse se& Da.i%. 8m "ost asistentul &ui.a &are se o&u)a %e asta. Pli&tiseal$
mare. (i nu mai "i att %e )re.izibil- U?aa&. N:o s$ m$ %eran9eze mai )uin 9i.inele tale
)estileniale %a&$ m$ intro%u&i /n )roie&tele taleB- rse el amuzat sin&er. 8i luat le&ii %e eorie
>m)ati&$ sau &e@
Dar /n &iu%a %is&ursului bat9o&oritor- Da.i% ur&$ s&$rile- urmat %e ;ublamai.
Se o)ri &n% a9unse sus 'i "$&u )ri.irea roat$ )este toate .iet$ile &a)ti.e.
2 ;a naiba- Isaa&- 'o)ti el /n&runtat. Ct te:a &ostat mar"a asta@
2 n&$ nu m:am so&otit &u ;emuel- s)use Isaa& se&. Dar noul meu 'e" o s$ aib$ 0ri9$.
;ublamai /l a9unse %in urm$ )e Da.i%. 8r$t$ s)re o &ole&ie %e &u'ti %in &olul /n%e)$rtat
al )asarelei.
2 Ce:i a&olo@
2 8&olo in &,estiile e=oti&e. 8s)i%e- lasi"luturiB
2 8i un lasi"luture@ e=&lam$ ;ublamai.
Isaa& %$%u %in &a) 'i rn9i.
2 Nu am a.ut inima s$ su)un la e=)erimente .ietatea a&eea "rumoas$- s)use el.
2 Pot s$:l .$%@
2 Si0ur- ;ub. > a&olo- /n s)atele &u'tii &u lilie&i.
;ublamai )orni tro)$in% s)re lo&ul in%i&at- sub )ri.irea as)r$ a lui Da.i%.
2 (i un%e e )roblema ornitolo0i&$ /n &are te:ai /n&ur&at@ /ntreb$ el "re&n%u:'i minile.
2 Pe birou- ar$t$ Isaa& s)re )orumbelul nenoro&it. Cum s$:l "a& s$ se o)reas&$ %in
zbatere. ;a /n&e)ut m$ interesa a'a- )entru &$:i )uteam .e%ea mus&ulatura /n a&iune- %ar a&um
.reau s$:i mi'& ari)ile &u mna mea.
Da.i% /l )ri.i &a )e un retar%at.
2 #moar$:l.
Isaa& ri%i&$ %in umeri.
2 8m /n&er&at. Nu moare.
2 #"- )entru DumnezeuB rse e=as)erat Da.i% 'i )orni &u )a'i mari s)re birou- un%e
r$su&i 0tul )orumbelului.
Isaa& tres$ri 'i ri%i&$ minile.
2 Nu sunt %estul %e /n%emnati& )entru &,estii %in astea. Sunt )rea sensibil- %e&lar$ el.
2 Da- si0ur- a&&e)t$ Da.i% &u s&e)ti&ism. ;a &e lu&rezi@
Isaa& %e.eni brus& entuziast.
2 >i bineB- "$&u el a)ro)iin%u:se %e birou. 8m a.ut 0,inion &u lo&alni&ii 0aru%a. 8m
auzit z.onuri %es)re .reo %oi &are lo&uies& )e !o.ila S"ntului Dur$!ult$ 'i /n Cartierul Sirian
'i le:am trimis .orb$ &$ sunt %is)us s$:i )l$tes& bine )entru &te.a ore %e stu%iu 'i ni'te ,elioti)ii.
N:am )rimit ni&i un r$s)uns. 8m )us 'i ni'te a"i'e la uni.ersitate- &ern% stu%enilor 0aru%a s$
trea&$ )e ai&i- %ar sursele mele mi:au s)us &$ nu s:a )rimit ni&i un 0aru%a anul a&esta.
2 Daru%a nu sunt &,iarB a%e)i ai 0n%irii abstra&te.
Da.i% imit$ .o&ea s"or$itoare a .orbitorului %in sinistrul )arti% al Celor rei Pene &are
or0anizase o a%unare %ezastruoas$ /n !la'tina 6ursu&ului &u un an /n urm$. Isaa&- Da.i% 'i
Der4,an merseser$ s$ tulbure a%unarea- ,ui%uin% 'i arun&n% &u )orto&ale stri&ate /n omul %e )e
s&en$ s)re %eli&iul %emonstranilor =enieni %e a"ar$. Isaa& )u"ni /n rs la amintirea a&elor zile.
2 8bsolut. #ri&um- )entru moment nu )ot lu&ra &u un 0aru%a a%e.$rat- a'a &$ &er&etez
%i"erite me&anisme %e zbor- %u)$ &um .ezi /m)re9ur. Uimitoare .arietate.
Isaa& r$s"oi )rin tean&ul %e notie- ri%i&n% %ia0rame %e ari)i )entru &intezoi 'i alb$strele.
Dezle0$ )orumbelul mort 'i tras$ %eli&at mi'&area ar&uit$ a ari)ilor lui. 8r$t$ "$r$ &u.inte )ereii
a&o)erii &u %ia0rame "rumos %esenate. Se&iuni m$rite ale arti&ulaiilor um$rului- re)rezent$ri %e
"ore- stu%ii "rumoase %e mo%ele %e )ene. (i ai&i erau ,elioti)ii &u %iri9abile- &u s$0ei 'i semne %e
/ntrebare mz0$lite &u &erneal$ nea0r$. >rau 'i s&,ie su0esti.e %e ma'ini %e lu)t$ 'i ima0ini
m$rite %e ari)i %e .ies)e- "ie&are eti&,etat$ &u 0ri9$. Da.i% tre&u )ri.irea )este ore 'i ore %e
mun&$- )este stu%iile &om)arati.e ale me&anismelor %e zbor.
2 Clientul meu n:o s$ ri%i&e ni&i o )retenie "a$ %e mo%elul ari)ii- att tim) &t se .a
)utea ri%i&a /n aer.
Da.i% 'i ;ublamai a"laser$ %es)re 7a0,are4. Isaa& le &eruse s$ )$streze se&retul. 8.ea
/n&re%ere /n ei. ;e s)usese asta /n &az &$ 7a0,are4 l:ar "i .izitat &n% ei s:ar mai "i a"lat /n
laborator- %e'i )n$ a&um 0aru%a reu'ise s$:i e.ite.
2 e:ai 0n%it s$:i )ui )ur 'i sim)lu ari)ile /na)oi@ /ntreb$ Da.i%. S$:l Re"a&i@
2 Fire'te- asta e linia )rin&i)al$ a &er&et$rilor mele- %ar a)ar %ou$ )robleme. Ce ari)i s$
"oloses&@ rebuie s$ le &onstruies&. 8)oi- &uno'ti tu .reun Re"$&$tor 0ata s$ lu&reze /n se&ret@
Cel mai bun bio:taumatur0 )e &are /l &unos& este nesu"eritul %e Vermis,an4. 8m s$ mer0 la el
%a&$ o s$ "iu obli0at- %ar trebuie s$ "iu al naibii %e %is)erat &a s$ "a& astaB 8'a &$ )entru moment
m$ o&u) &u )artea )reliminar$- /n&er& s$ 0$ses& "orma 'i m$rimea 'i sursa %e ener0ie ne&esare &a
s$:l susin$. Da&$ am s$ urmez &alea asta )n$ la urm$.
2 Dar le &e alt&e.a te mai 0n%e'ti@ Psi,o:taumatur0ie@
2 P$i- tu 'tii &$ "a.orita mea era CUYB rn9i Isaa& 'i ri%i&$ %in umeri auto&riti&. 8m
sentimentul &$ e )rea &om)romis )entru a )utea su)orta o Re"a&ere- &,iar %a&$ %es&o)$r ari)ile
)otri.ite. !$ 0n%eam s$ &ombin %ou$ &m)uri ener0eti&e %i"eriteB ;a naiba- Da.i%- nu 'tiu.
8m o s$mn$ %e i%eeB- "$&u el ar$tn% s)re s&,ia triun0,iului.
2 Isaa&@ stri0$ ;ublamai- a&o)erin% i)etele 'i )iuiturile.
Isaa& 'i Da.i% /ntoarser$ )ri.irile s)re el. re&use %e &u'&a lasi"luturelui 'i %e )ere&,ea %e
)a)a0ali aurii. 8r$ta a&um s)re un rn% %e &utii mi&i.
2 8- a&olo e &re'a- stri0$ Isaa& &u un zmbet- a)oi se /n%re)t$ s)re ;ublamai- tr$0n%u:l
)e Da.i% %u)$ el. !i s:a )$rut interesant s$ urm$res& tre&erea %e la o "iin$ in&a)abil$ %e zbor la
una zbur$toare- a'a &$ am "$&ut rost %e )ui- lar.e 'i ou$.
Se o)ri /n %re)tul &ole&iei. ;ublamai se uit$ )rintr:o "erestrui&$ la un &uib &u ou$
albastre.
2 Nu 'tiu &e s)e&ie sunt- re&unos&u Isaa&. S)er s$ "ie ni'te )$s$ri %r$0ue.
Cutia era a'ezat$ )este altele la "el- a.n% "ie&are &te un &uib &u &te.a ou$. Unele erau
uimitor &olorate- unele erau )ur 'i sim)lu 0$lbui. # ea.$ subire s)irala )rin s)atele &utiilor 'i
%is)$rea )este balustra%$ s)re boilerul %e 9os. Isaa& o atinse u'or &u )i&iorul.
2 Cre% &$ le )la&e &$l%uraB morm$i el. Nu 'tiu si0urB
;ublamai se a)le&$ s$ arun&e o )ri.ire /ntr:un &ontainer %e sti&l$.
2 Eo)a- "$&u el. Par&$ a' a.ea %in nou ze&e aniF i %au 'ase bile )entru astea.
Pe "un%ul &ontainerului se "oiau ni'te omizi .erzi. !este&au sistemati&- &u .ora&itate-
"runzele arun&ate /n 9urul lor. Ver%eaa &ol&$ia %e tru)urile lor mi&i.
2 Da- e %estul %e interesant. 8&u'i o s$ se trans"orme /n &o&oni 'i &re% &$ o s$ le %es"a&
/n %i"erite sta%ii &a s$ .$% &um se metamor"ozeaz$.
2 Viaa %e asistent %e laborator este &ru%$- nu@ murmur$ ;ublamai &u &a)ul .rt /n
&ontainer. Ce alte lar.e %ez0ust$toare mai ai )e:ai&i@
2 Ni'te .iermi. U'or %e ,r$nit. Cre% &$ %e la ei .ine mirosul &are:l %eran9eaz$ )e
Sin&eritate- rse Isaa&. 8lte &te.a omizi &are )romit s$ se trans"orme /n "luturi 'i molii- ni'te
&,estii a&.ati&e a0resi.e %es)re &are mi s:a s)us &$ se .or trans"orma /n mu'te:%e:%amas& sau
&e.a %e 0enul $staB- ar$t$ Isaa& s)re un &ontainer )lin &u a)$ mur%ar$- a'ezat mai /n s)ate.
2 8)oi- &ontinu$ el mer0n% s)re o &utie anume- mai am &e.a "oarte s)e&ialB
'i /nt$ri s)usele &u un 0est si0ur %in %e0etul mare.
Da.i% 'i ;ublamai se a%unar$ /n 9urul &utiei- )ri.in% &u 0urile &$s&ate.
2 Vai- %ar e s)len%i%B 'o)ti Da.i% %u)$ un tim).
2 Ce:i asta@ 'o)ti ;ublamai.
Isaa& )ri.i )este &a)etele lor &$tre omi%a lui "a.orit$.
2 Ca s$ "iu &instit- )rieteni- ,abar n:am. Nu 'tiu %e&t &$ e mare- %r$0u$ 'i nu )rea
"eri&it$.
#mi%a /'i &l$tina &a)ul orbe'te. 'i muta tru)ul masi. &u mi'&$ri %e mel& /n 9urul &u'tii %e
)las$. 8.ea &el )uin ze&e &entimetri lun0ime 'i .reo %oi 0rosime- stro)it$ )ar&$ la /ntm)lare /n
&ulori .ii. Peri e)o'i /i ie'eau %e )e s)ate. m)$rea &u'&a &u ni'te "runze %e salat$- bu&$ele %e
&arne- "elii %e "ru&te 'i tala' %e ,rtie.
2 Vezi- am /n&er&at s$ o ,r$nes& &u %e toate. 8m )us tot "elul %e ierburi- %ar nu .rea
nimi&. 8'a &$ am /n&er&at &u )e'te- "ru&te- )r$9ituri- )ine- &arne- ,rtie- li)i&i- bumba&- m$taseB
)re"er$ s$ r$mn$ "l$mn%$ 'i s$ se uite la mine a&uzator.
Isaa& se a)le&$- stre&urn%u:'i &a)ul /ntre al lui Da.i% 'i ;ublamai.
2 Se .e%e &$ .rea s$ m$nn&e. De.ine tot mai )ali%$- &eea &e m$ /n0ri9oreaz$- att %in
)un&t %e .e%ere esteti&- &t 'i "iziolo0i&. Nu mai 'tiu &e s$ "a&. Cre% &$ "rumuseea asta o stea
a&olo 'i:o s$ moar$.
Isaa& /'i trase nasul &u resemnare.
2 De un%e o ai@ /ntreb$ Da.i%.
2 (tii &um mer0e treaba asta- "$&u Isaa&. # am %e la un ti) &are o are %e la alt&ine.a &are
a &$)$tat:o %e la o "emeie 'i tot a'aB De un%e s$ 'tiu@
2 Cre% &$ n:ai %e 0n% s$ o %ise&i@
2 Doamne "ere'teF Da&$ tr$ie'te %estul &a s$ intre /n "aza %e &o&on- &eea &e m$ /n%oies&-
sunt "oarte interesat %e &reatura &are o s$ ias$. S:ar )utea &,iar s$ o %onez la !uzeul %e (tiin$.
!$ &uno'ti %oar- &e nu "a& eu )entru )ubli&B #ri&um- "iina asta nu m$ a9ut$ )rea mult la
&er&etare. Ni&i nu )oate s$ m$nn&e- %armite s$ se metamor"ozeze sau s$ zboare. 8'a &$ tot &e
.ezi /n 9urul t$u "$&u el un 0est &u)rinz$tor &u mna e )entru stu%iu %e zbor. Dar mi&ua asta
ar$t$ el s)re omi%$ e )entru stu%iu so&ial.
Isaa& arun&$ un zmbet lar0.
*os se auzi un s&rit. Se %es&,isese u'a. Cei trei b$rbai se a)le&ar$ mult )este balustra%$
'i )ri.ir$ /n 9os- a'te)tn%u:se s$:l .a%$ )e 7a0,are4 0aru%a- &u ari)ile lui "alse as&unse sub
manta.
;in ri%i&$ )ri.irile s)re ei.
Da.i% 'i ;ublamai "ur$ &u)rin'i %e &on"uzie. >rau 9enai %e stri0$tul brus& iritat al lui
Isaa& /n &,i) %e bun .enit. 'i &$utar$ alt&e.a la &are s$ se uite.
Isaa& se 0r$bi s$ &oboare.
2 ;in- bubui el. Ce bine s$ te .$%.
Cn% a9unse 9os- .orbi mai /n&et.
2 Dra0a mea- &e "a&i ai&i@ 8m &rezut &$ o s$ ne .e%em mai la s"r'itul s$)t$mnii.
i .$zu antenele tremurn% su)$rate- /n&er&n% s$:'i as&un%$ iritarea. >ra lim)e%e &$ ;ub
'i Da.i% /neleseser$ &e se /ntm)la /l &uno'teau %e )rea mult$ .reme: era &on.ins &$
a)ro)ourile 'i remar&ile re"eritoare la .iaa lui %e &u)lu /i "$&user$ s$ 0,i&eas&$ a)roa)e tot
a%e.$rul. Dar ai&i nu era Cm)ul Po"tei. >rau )rea a)roa)e %e &as$. Putea "i .$zut.
Dar ;in )$rea "oarte trist$.
Uite- 0esti&ul$ ea ra)i%- .reau s$ .ii &u mine a&as$- nu m$ re"uza. !i:e %or %e tine.
#bosit$. reab$ 0rea. S&uze &$ am .enit ai&i. rebuia s$ te .$%.
Isaa& simi mnie ameste&at$ &u a"e&iune. Se &reeaz$ un )re&e%ent )rime9%ios- 0n%i el.
;a %ra&uF
2 Stai )uin- 'o)ti el. D$:mi un minut.
8ler0$ )e s&$ri.
2 ;ub- Da.i%- am uitat &$ trebuia s$ ies &u ni'te )rieteni /n seara asta- a'a &$ au trimis )e
&ine.a s$ m$ a%u&$. Promit solemn &$ am s$:mi "a& treaba mine. Pe onoarea mea. oate .iet$ile
sunt ,r$nite- nu mai trebuie "$&ut nimi&B
8run&$ o )ri.ire s&urt$ /m)re9ur. Se "or$ s$:i )ri.eas&$ /n o&,i.
2 Da- si0ur- s)use Da.i%. Distra&ie )l$&ut$.
;ublamai /i "$&u a le,amite %in mn$.
2 6ine- s)use 0reoi Isaa&. Da&$ 7a0,are4 .ine )e:ai&iB
Des&o)eri &$ %e "a)t nu a.ea nimi& s$ le s)un$. ;u$ un &arneel %e )e birou 'i s$ri )e s&$ri
"$r$ s$ )ri.eas&$ /n urm$. ;ublamai 'i Da.i% ni&i nu se uitar$ la el.
# lu$ )e ;in &a un .rte9- trn%:o )e u'$ /nainte s$ i se )oat$ o)une. 8bia &n% ie'ir$ %in
%e)ozit- &n% o )ri.i /n o&,i- ner.ozitatea /i %is)$ru a)roa)e &om)let.
Isaa& ezit$ o &li)$- a)oi o lu$ %e bra. i stre&ur$ &arneelul /n 0eant$.
2 Noa)tea asta o s$ "ie numai a noastr$- 'o)ti el.
>a %$%u %in &a) 'i:'i s)ri9ini tru)ul %e al lui- )rinzn%u:l %e %u)$ mi9lo&.
8)oi se %e)$rtar$ unul %e &el$lalt- %e team$ s$ nu "ie .$zui. Se /n%re)tar$ la )as s)re
Staia (ireteniei- /n ritmul /n%r$0ostiilor- la un bra %istan$ unul %e altul.
Ca)itolul Dois)reze&e.
Da&$ un u&i0a' ar bntui )rin Colina Dra)elului sau )rin !alul !olimei- ar )ier%e miliia
tim) 'i resurse &a s$:l 0$seas&$@ Cum s$ nuF C$utarea lui *a&4 *uma:%e:Ru0$&iune o %o.e%e'te
%in )linF Dar &n% U&i0a'ul #rbilor lo.e'te /n Cotul P&lei nu se /ntm)l$ nimi&F # alt$ .i&tim$
&u o&,ii s&o'i a "ost )es&uit$ %in Catran s$)t$mna tre&ut$ a &in&ea .i&tim$ 'i ni&i un &u.nt
%in )artea 0orilelor albastre %in He)u'$. V$ s)unem: este o le0e )entru &ei bo0ai 'i una )entru
&ei s$ra&iF
Prin Noul Crobuzon a)ar a"i'e &ern% .otul t$u )entru noro&o'ii &are au &'ti0at a&est
%re)tF Soarele !are- )arti%ul lui Ru%0utter- se um"l$ /n )ene- n S"r'it Putem Ve%ea umbl$ &u
z.onuri- en%ina Di.ersit$ii /i minte )e =enienii o)rimai- iar s&ursurile %in Cele rei Con%eie
/'i /m)r$'tie otra.a. Cu a&este e&,i)e 9alni&e- 80itatorul Rene0at &ere tuturor +&'ti0$torilor1 %e
.oturi s$ boi&oteze ale0erileF Fa&ei un )arti% al &elor %e 9os 'i %enunai ;oteria Su"ra0iilorF V$
s)unem: .otai )entru toat$ lumea- .otai )entru s&,imbareF
Sin%i&atele .o%Ganoilor %in 3elltree se 0n%es& la 0re.$ %u)$ re%u&erea %rasti&$ a
salariilor %e &$tre autorit$ile )ortuare. ;i)sit$ %e 0raie- D,il%a Portuar$ Uman$ s:a %ezis %e
a&iunile lor. V$ s)unem: toate rasele- unii:.$ /m)otri.a )atronilorF
Der4,an ri%i&$ )ri.irea %in re.ist$ &n% o )ere&,e intr$ /n .a0on. Cu un aer )li&tisit 'i
ne)$s$tor- /m)$turi e=em)larul %in 80itatorul Rene0at 'i:l stre&ur$ /n 0eant$.
St$tea &,iar la &a)$tul .a0onului- &u s)atele la %ire&ia %e mers- a'a &$:i )utea )ri.i )e &ei
&i.a &$l$tori "$r$ s$ )ar$ &$:i s)ioneaz$. Cei %oi tineri &are ur&aser$ se balansar$ atun&i &n%
trenul )le&$ %in No%ul Se%im 'i /'i &$utar$ iute un lo&. >rau /mbr$&ai sim)lu %ar bine- &eea &e /i
%eosebea %e ma9oritatea &elor &are &$l$toreau s)re !o&irla Cinelui. Der4,an 0,i&i &$ sunt
misionari Verulini- stu%eni %e la uni.ersitatea %e mai sus %in Dumbra.$- &oborn% )io'i 'i
&u&erni&i /n a%n&imile !o&irlei Cinelui )entru a alina su"letele s$ra&ilor. Pu"ni &$tre ei /n 0n%-
a)oi s&oase o o0lin9oar$.
Pn%in% &u &oa%a o&,iului s$ nu "ie .$zut$- Der4,an /'i stu%ie "i0ura- /'i aran9$ )eru&a
alb$ 'i /'i )i)$i &i&atri&ea "als$ &a s$ .a%$ %a&$ ine. >ra /mbr$&at$ &u m$iestrie. Eainele /i erau
mur%are 'i ru)te- &a s$ nu lase %e b$nuit &$ ar a.ea .reun ban asu)ra ei 'i )entru a nu atra0e
atenia lo&alni&ilor- %ar ni&i )rea 9e0oase- &a s$ nu atra0$ o)robiul &elor %in Corbul- %e un%e /'i
/n&e)use &$l$toria.
Hinea &arnetul %e notie /n )oal$. Petre&use &e.a tim) &u /nsemn$rile )entru Premiul
S,inta&ost. Prima run%$ a.ea lo& s)re s"r'itul lunii 'i se 0n%ea la un arti&ol )entru Farul %es)re
&e .$zuse )n$ a&um 'i &e ar mai "i .rut s$ .a%$. Inteniona s$:l s&rie .esel- %ar &u atin0eri "oarte
serioase la a%resa )oliti&ii 9uriului.
Pri.i /n&e)utul arti&olului 'i o"t$. Nu e tim)ul )otri.it )entru asta- 0n%i ea.
Der4,an )ri.i )e "ereastra %in stn0a ei )este ora'. Pe ramura a&eea a ;iniei %e Drea)ta-
/ntre Dumbra.$ 'i zona in%ustrial$ %in su%:estul Noului Crobuzon- trenurile tre&eau &am )e la
9um$tatea /n$limii ora'ului. !asa a&o)eri'urilor era str$)uns$ %e turnurile miliiei /n !la'tina
6ursu&ului 'i Insula Des)i&$turii- 'i mai %e)arte /n Dealul !u'tei 'i S,e&4. ;inia %e Su% tre&ea
%in&olo %e !arele Catran.
Coastele albite tre&ur$ )e ln0$ 'ine- /n$ln%u:se )este .a0on. Fumul se a%un$ )n$ &e
trenul )$rea &$ )lute'te )e un .al %e &ea$. ?0omotul in%ustrial &re'tea /n intensitate. renul tre&u
)rintre )l&uri %e &o'uri %e "um uria'e- &a ni'te trun&,iuri %e &o)a&i mori- /n %rumul lui s)re
Sunter. Prloa0a >&oului era zona in%ustrial$ s$lbati&$ &e se /ntin%ea s)re r$s$rit. Un%e.a
%e%esubt 'i s)re su%- /'i %$%u seama Der4,an- se a%un$ un 0ru) %e .o%Ganoi. !ult noro&-
to.ar$'i.
Fora &entri"u0$ o /m)inse s)re .est o %at$ &u ie'irea trenului %e )e ;inia 3elltree 'i
r$su&irea lui s)re est- a&&elern% s$ sar$ )este ru.
Prinser$ s$ se .a%$ &atar0ele /nalte ale na.elor %in 3elltree- le0$nn%u:se u'or )e a)$.
Der4,an z$ri )nzele strnse- .slele masi.e 'i &o'urile %e "um ale 'alu)elor ne0ustore'ti %in
!Grs,o&4- S,an4ell 'i Dnur 3ett. 8)a "ierbea %e attea submersibile "$&ute %in &o&,ilii %e mel&
uria'e. Der4,an /ntoarse &a)ul s$ mai )ri.eas&$ )e m$sur$ &e trenul lua &urba.
Ve%ea !arele Catran %in&olo %e a&o)eri'urile %in su%- lat 'i nelini'tit 'i /nesat &u na.e.
Ca /ntr:un str$.e&,i ritual- .asele mari- .ase str$ine %e a&ele lo&uri- se o)reau la un 4ilometru mai
/n a.al %e &on"luena !olimei &u Catranul. Se a%unau %in&olo %e Insula Des)i&$turii- la %o&uri.
Pe o %istan$ %e .reo %oi 4ilometri- malul nor%i& al !arelui Catran era )lin %e ma&arale /n&$r&n%
'i %es&$r&n% "$r$ /n&etare- a)le&n%u:se &a ni'te )$s$ri uria'e &e se ,r$neau. Roiuri %e bar9e 'i
remor&,ere %u&eau m$r"urile trans"erate /n amonte- /n Cotul P&lei 'i Cotul !are 'i s)re uzinele
9e0oase %in Cartierul Prului< tr$0eau &ontainere )e &analele Noului Crobuzon &e le0au rul %e
"$bri&ue 'i ateliere- &$utn%u:'i %rumul )rin labirint &a ni'te 'oare&i %e laborator.
!alul %e lut %in 3elltree 'i Prloa0a >&oului era /nesat &u %o&uri 'i %ane- uria'e "un%$turi
%e a)$ &are str$)un0eau &oastele ora'ului- le0ate %e ru )rin &anale a%n&i- a0lomerate &u na.e.
>=istase o%at$ un )roie&t s$ se &o)ieze /n Cartierul In"am %o&urile %in 3elltree. Der4,an
.$zuse &e mai r$m$sese a&olo. rei albii masi.e )line &u ml /m)uit a%u&$tor %e malarie- %in
&are se ieau )e 9um$tate e)a.e 'i 0rinzi r$su&ite.
?0omotul 'inelor %e sub roile %e oel se s&,imb$ brus& atun&i &n% lo&omoti.a &u aburi
intr$ )e stru&tura masi.$ a Po%ului #rzului. renul se &l$tin$ )uin %intr:o )arte /n alta- /n&etinin%
)e 'inele )rost /ntreinute- &a 'i &um ar "i "ost %ez0ustat %e !o&irla Cinelui )este &are tre&ea.
Cte.a blo&uri &enu'ii se ri%i&au %e )e str$zi- &u betonul )utre%- &a ni'te buruieni /ntr:o
,azna. !ulte erau neterminate- &u bare %e oel 'nin% %in a&o)eri'urile "antomati&e- ru0inin%-
sn0ern% %in )ri&ina )loii 'i umezelii- )$tn% &l$%irile. Dar0uii se roteau %easu)ra monoliilor &a
ni'te .ulturi %easu)ra unor str.uri- a%$stn% la eta9ele su)erioare 'i mur%$rin% a&o)eri'urile
&aselor .e&ine &u 0$ina. De "ie&are %at$ &n% Der4,am tre&ea )e a&olo- 0$sea )eisa9ul ma,alalei
%in !o&irla Cinelui mo%i"i&at. Se s$)au tunele &e %u&eau s)re ora'ul subteran- reea %e ruine 'i
&anale 'i &ata&ombe )e sub Noul Crobuzon. S&$rile s)ri9inite %e )erete /ntr:o zi erau b$tute /n
&uie /n ziua urm$toare- a)oi /nt$rite- %e.enin% /ntr:o s$)t$mn$ tre)te s)re un nou eta9 atrnat
)re&ar /ntre %ou$ a&o)eri'uri. Der4,an .$zu lume stn%- aler0n% sau /n&$iern%u:se )e terasele
a&o)eri'urilor.
8'te)t$ s"r'itul &$l$toriei atent$ la mirosul !o&irlei &e )$trun%ea /n .a0on.
Ca %e obi&ei- nu era nimeni s$:i ia biletul la ie'irea %in staie. Da&$ nu s:ar "i temut att %e
mult s$ nu "ie )rins$ "$r$ bilet- &,iar %a&$ 'ansele erau "oarte mi&i- Der4,an ni&i nu 'i:ar "i
&um)$rat .reo%at$. ;$s$ biletul %e &$l$torie )e te90,ea 'i &obor/.
U'ile Staiei !o&irla Cinelui erau /ntot%eauna %es&,ise. Ru0iniser$ /n )oziia asta 'i
ie%era le an&orase %e )erei. Der4,an ie'i /n %u,oarea 'i .a&armul %in Stra%a Pot$ii 6$trne. De
zi%urile mu&e0$ite st$teau s)ri9inite t$r$boane. Se 0$seau ai&i tot "elul %e m$r"uri unele %e o
&alitate sur)rinz$toare. Der4,an se a%n&i /n ma,ala. >ra /n&on9urat$ %e un &on&ert ne/ntreru)t %e
stri0$te- %e re&lame %e ne0ustori &e )$reau mai mult stri0$te %e lu)t$. De &ele mai multe ori se
anunau alimente.
2 Cea)$F Cine &um)$r$ &ea)a mea "rumoas$@
2 !el&iF ;uai numai mel&iF
2 Su)$ s$ te /n&$lze'tiF
8lte bunuri 'i ser.i&ii erau "oarte .izibile la "ie&are &ol %e stra%$.
r"ele st$teau a%unate /n 0ru)uri mizerabile. *er)elite- /mbr$&ate /n ro&,ii "urate %e
m$tase stri%ent$- &u &,i)ul .o)sit &u alb 'i sta&o9iu )entru a a&o)eri .n$t$ile- r%eau &u 0ura
)lin$ %e %ini stri&ai 'i tr$0eau )e nas s,azba, ameste&at &u "unin0ine 'i otra.$ %e 'oare&i. Unele
erau /n&$ "etie &e se 9u&au &u )$)u'i %e ,rtie 'i &er&uri %e lemn- %ar &are se strmbau las&i. 'i
s&oteau limba %e "ie&are %at$ &n% tre&ea .reun b$rbat )e ln0$ ele.
re&$torii %in !o&irla Cinelui "$&eau )arte %in rasa &ea mai %is)reuit$. Pentru &ele mai
%e&a%ente- in.enti.e- obsesi.e- "eti'izate &oru)ii 'i )er.ersiuni ale &$rnii- &unos&$torii &$utau /n
alta )arte- /n &artierele &u "elinare ro'ii %in Corbul sau Inima S&ui)atului. n !o&irla Cinelui era
la /n%emn$ &ea mai ie"tin$- mai ra)i%$ 'i mai sim)l$ u'urare. Clienii erau la "el %e s$ra&i 'i
mur%ari 'i bolna.i &a 'i tr"ele.
;a intr$rile &luburilor %in &are erau arun&ai a"ar$ bei.ani /n &om$- Re"$&uii atr$0eau
&lieni noi. Se le0$nau &u a0resi.itate )e &o)ite sau )i&ioare uria'e- "le=n% 0,eare %e metal.
8.eau &,i)uri ab$tute- &u un aer %e"ensi.. Ni&i nu mi'&au )ri.irea atun&i &n% tre&$torii /i
ne&$9eau. Se l$sau &,iar 'i s&ui)ai /n "a$- )entru &$ nu .oiau s$:'i )iar%$ slu9ba. eama lor era
9usti"i&at$: la stn0a lui Der4,an se %es&,i%ea o ar&a%$ a .ia%u&tului &$ii "erate. Din /ntuneri&ul
%e a&olo .enea un iz %e ra,at 'i ulei- &lin&,ete me&ani&e 'i 0emete umane ale Re"$&uilor &are
mureau %e "oame- %e b$utur$ 'i %e mizerie.
Cte.a ma'in$rii .e&,i- 'ubre%e- se /m)ie%i&au )e stra%$- "erin%u:se ne/n%emnati& %e
)ietrele 'i bul0$rii %e noroi )e &are le arun&au ,aimanalele. oi )ereii erau a&o)erii &u 0ra""iti.
Poezii )or&oase 'i %esene obs&ene se /nto.$r$'eau &u slo0anuri %in 80itatorul Rene0at- laolalt$
&u ru0$&iuni s)eriate:
Vine *uma:%e:Ru0$&iuneF
*os ;oteriaF
Catranul 'i !olima )i&ioarele %eo)arte lasJ Cine:o "i oare Co%o'ul #ra'uluiJ C$ a&um &u
sr0 e rasJ De Sula Du.ernuluiF
Ni&i zi%urile biseri&ilor nu erau s&utite. C$lu0$rii Verulini se a%unau /n 0ru)uri ner.oase
'i 'ter0eau )orno0ra"iile a)$rute )e &a)elele lor.
n mulime 0$seai 'i =enieni. Unii erau ,$ruii- mai ales &ei &i.a 4,e)ri. 8lii r%eau-
0lumeau 'i /n9urau al$turi %e .e&inii lor. ;a un &ol- un &a&tus se &erta %e mama "o&ului &u un
.o%Ganoi- iar mulimea- "ormat$ /n ma9oritate %in oameni- era /m)$rit$ /n mo% e0al /ntre ei.
Co)ii 'uierau 'i &er'eau %e la Der4,an "ir"iri&i. >a nu:i b$0$ /n seam$- ni&i nu:'i trase
0eanta mai a)roa)e &a s$ )ozeze /n .i&tim$. P$'i a)$sat- a0resi.- s)re inima ma,alalei.
Pereii %in 9urul ei se /n&,iser$ brus& %easu)ra &a)ului- trans"ormn%u:se /n )o%uri 'i
/n&$)eri im)ro.izate. 8erul %in umbra lor era ume% 'i )uturos. n s)atele lui Der4,an se auzi un
.9it 'i un 0ar0ui tre&u a&robati& )rin tunelul /n0ust- strnin% un &urent %e aer )e &are:l simi /n
&ea"$- 'i se ri%i&$ ime%iat s)re &er- &,iuin% &a un nebun. >a se /m)ie%i&$ 'i se li)i %e )erete-
al$turn%u:se &orului %e /n9ur$turi a%resate 0ar0uiului.
8r,ite&tura )e ln0$ &are tre&ea )$rea 0u.ernat$ %u)$ alte re0uli %e&t restul ora'ului.
Nimi& nu era "$&ut &u s&o) "un&ional. !o&irla Cinelui )$rea &onstruit$ )entru alte raiuni %e&t
a%$)ostirea lo&uitorilor ei. C$r$mi%a 'i lemnul 'i betonul o luaser$ razna- &res&n% &a o tumoare.
Der4,an a9unse /ntr:o "un%$tur$ &u )erei %e &$r$mi%$ 'i )ri.i /m)re9ur. Un &al Re"$&ut
st$tea la &a)$tul /n%e)$rtat- &u )i&ioarele %in s)ate /nlo&uite &u ni'te &io&ane )neumati&e enorme.
n s)atele lui- s)ri9init %e zi%- se a"la un &$ru. #ri&are %intre tre&$torii &u )ri.iri )li&tisite )utea "i
un in"ormator al miliiei. >ra un ris& )e &are trebuia s$ 'i:l asume.
#&oli &$ru&iorul. (ase )or&i "useser$ %es&$r&ai %e a&olo /ntr:un ar& im)ro.izat ln0$
)erete. Doi oameni aler0au ,azliu %u)$ )or&ii %in s)aiul strmt. Por&ii 0uiau &u 0las %e &o)ii.
Din ar& se %es&,i%ea la ni.elul solului o "ereastr$ %e .reun metru /n$lime. Der4,an arun&$ o
)ri.ire /n 0aura "eti%$ &e se %es&,i%ea /n s)atele "erestrei- a%n&$ %e trei metri- abia luminat$ &u
9eturi %e 0az )l)itoare. Din .izuin$ se auzeau 'uier$turile 0azului &e lumina ro'iati&. Siluete
tre&eau /n&oa&e 'i:n&olo- a)le&ate sub )o.eri &a ni'te su"lete turmentate /n ia%.
Der4,an tre&u )rintr:un &a%ru "$r$ u'$- a)oi &obor/ o s&ar$ abru)t$ s)re abatorul subteran.
C$l%ura )rim$.erii era am)li"i&at$ ai&i &a 'i &um ar "i "ost alimentat$ %e o ener0ie intern$.
Der4,an- trans)irn%- se stre&ur$ )rintre &ar&asele &e se &l$tinau /n &rli0e- "erin%u:se s$ &al&e /n
b$lile %e sn0e a)roa)e &on0elat. n "un%ul /n&$)erii- o ban%$ rulant$ )limba- &a /ntr:un &arusel-
&rli0e mari %e &arne- %is)$rn% mai a)oi /n )nte&ele /ntune&at al abatorului.
C,iar 'i lu&irile &uitelor )$reau "iltrate )rin lumina ar$mie. Der4,an /'i a&o)eri nasul 'i
0ura &u o batist$- /n&er&n% s$ nu ins)ire %u,oarea rn&e%$ %e sn0e 'i &arne &al%$.
;a &a)$tul /n%e)$rtat al &amerei- sub ar&a%a )rin &are )ri.ise %in stra%$- .$zu un 0ru) %e
trei b$rbai. ;umina &are )$trun%ea %ins)re !o&irla Cinelui /n lo&ul a&ela /ntune&at 'i urt
mirositor se re.$rsa &a un /n$lbitor.
;a un semn numai %e ei 'tiut- &ei trei &asa)i se traser$ /n s)ate. Por&arii %in stra%a %e
%easu)ra )rinseser$ unul %intre animale 'i- /ntr:un .a&arm %e /n9ur$turi 'i 0ui$turi 'i i)ete %e
s)aim$- arun&au )o.ara )rin %es&,iz$tur$. S&roa"a i)$ rosto0olin%u:se /n ,$u- ea)$n$ %e s)aim$-
&$zn% la )i&ioarele &elor &are o a'te)tau &u &uitele s&oase.
Se auzi un )o&net 'i )i&ioarele s&urte 'i e)ene ale s&roa"ei se ru)ser$ %e )o%eaua %e
)iatr$- alune&n% %in )ri&ina sn0elui 'i b$le0arului. Se )r$bu'i- zb$tn%u:se ne)utin&ioas$- &u
)i&ioarele /nsn0erate %in &are se .e%eau ie'in% bu&$i %e os. Cei trei b$rbai se a)ro)iar$ &u o
)re&izie %i&tat$ %e e=)erien$. Unul i se a'ez$ )e &ru)$- &a s$:i /m)ie%i&e zbaterile- altul /i trase
&a)ul )e s)ate- inn%:o %e ure&,i. 8l treilea %es)i&$ )ielea bere0atei &u &uitul.
Hi)etele s&roa"ei se /ne&ar$ iute /n sn0e. 6$rbaii arun&ar$ tru)ul uria'- &u)rins %e
s)asme- )e o mas$ )e &are se a"la un "ier$str$u ru0init. Unul %intre b$rbai o z$ri )e Der4,an 'i
/n0,ionti un altul.
2 6en- arm$sarule- %es"rnatuleF Hi:a .enit 0a0i&aF stri0$ el amuzat- %estul %e tare &a s$
au%$ 'i Der4,an.
6$rbatul &$ruia i se a%resase se /ntoarse 'i:i "$&u semn lui Der4,an %in mn$.
2 Cin&i minute- stri0$ el.
>a /n&u.iin$ %in &a). Hinea la 0ur$ batista 'i /n0,iea amar.
Unul %u)$ altul- )or&ii 0reoi 'i /n"ri&o'ai se )r$bu'eau %in alee &a un 0unoi or0ani&- &u
)i&ioarele /n un0,iuri ne"ire'ti- 'i %in nou erau /n9un0,iai 'i tran'ai- a)oi 0olii %e sn0e )e mese
.e&,i %e lemn. ;imbi 'i bu&$i %e )iele s"'iat$ atrnau )este tot- )i&urn%. Canalele %e s&ur0ere
%in )o%eaua abatorului %$%eau )e %ina"ar$ 'i o balt$ %e sn0e mur%ar /n&on9ura 0$leile &u
m$runtaie 'i &a)etele o)$rite- &u &arnea albit$.
Pn$ la urm$ se )r$bu'i )rin "ereastr$ 'i ultimul )or&. 6$rbaii se &l$tinau e)uizai. >rau
)lini %e sn0e %in &a) )n$:n )i&ioare 'i emanau aburi. S&,imbar$ /ntre ei &te.a .orbe 'i
,o,otir$ r$0u'ii- a)oi &el &are r$s)un%ea la numele %e 6en se /n%e)$rt$ %e to.ar$'ii lui 'i se
a)ro)ie %e Der4,an. n s)ate- &eilali %oi se a)u&ar$ s$ %es)i&e o &ar&as$ 'i s$ arun&e maele /ntr:
o albie uria'$.
2 Dee- nu te s$rut %e bun .enit- 'o)ti 6en Fle= ar$tn% s)re ,ainele )line %e sn0e.
2 !ulumes& "rumos. Putem ie'i %e ai&i@
Se a)le&ar$ )e sub &rli0ele %e &arne &e se le0$nau /n mers 'i se /n%re)tar$ s)re ie'irea
neluminat$. Ur&ar$ s&$rile &$tre )arter. ;umina %e.eni mai )uin li.i%$- &$)$tn% &e.a %in nuana
alb$struie a &erului &e se /ntrez$rea )rin luminatoarele mur%are %in ta.anul &ori%orului /n0ust-
a'ezate mult %easu)ra.
6en9amin 'i Der4,an )$trunser$ /ntr:o /n&$)ere "$r$ "erestre /n &are se 0$sea o &a%$- o
)om)$ 'i &te.a 0$lei. Cte.a ,alate st$teau atrnate /n s)atele u'ii. Der4,an /l )ri.i /n lini'te
&um se %ezbra&$ %e ,ainele mur%are 'i le arun&$ /ntr:o 0$leat$ &u a)$ 'i s$)un ras. 6$rbatul se
s&$r)in$ 'i se /ntinse lene'- a)oi )om)$ &u )utere a)$ /n &a%$. ru)ul lui 0ol era mn9it &u sn0e
%e )ar&$ ar "i "ost un nou:n$s&ut. 8run&$ ni'te )ra" %e s$)un sub 9etul %e a)$ re&e- a)oi ameste&$
a)a %in &a%$ &a s$ "a&$ s)um$.
2 o.ar$'ii t$i sunt "oarte /nele0$tori- te:au l$sat s$ "a&i o )auz$ %e re0ulat- s)use
Der4,an bln%. Ce le:ai s)us@ Hi:am r$)it inima eu- mi:ai r$)it:o tu sau a.em %oar relaii )ur
)ro"esionale@
6en9amin &,i&oti. i .orbi &u un a&&ent )uterni& %e !o&irl$- %eosebit %e a&&entul %e
&entru al lui Der4,an.
2 P$i- am lu&rat o tur$ su)limentar$- nu@ De9a mi:am %e)$'it )ro0ramul. ;e:am s)us &$
ai s$ tre&i )e ai&i. Din &te:i )ri.e'te- nu e'ti %e&t o 0a0i&$ &e ine la mine 'i eu la tine. 8- s$ nu
uit- )eru&a aia /i 'a%e %e minune. Hi se )otri.e'te- Dee. 8r$i bestial.
Intr$ /n &a%$ 'i se l$s$ /n&et /n a)$- &u )ielea %e 0$in$. n 9urul lui se /ntinse o )at$ %e
sn0e- mizeria /n&e)u s$ se %es)rin%$ %e )e )iele 'i s$ se ri%i&e la su)ra"a$. n&,ise o&,ii o &li)$.
2 Nu stau mult- Dee. Promit- 'o)ti el.
2 Nu te 0r$bi- re)li&$ ea.
'i b$0$ &a)ul sub a)$- l$sn%u:'i bu&le subiri s$ )luteas&$ %easu)ra- a)oi s$ "ie absorbite
%e%esubt. 'i inu r$su"larea o &li)$- a)oi /n&e)u s$:'i "re&e .i0uros tru)ul s&u"un%at- ie'in% %in
&n% /n &n% s$ tra0$ aer /n )ie)t.
Der4,an um)lu o 0$leat$ &u a)$ 'i se a'ez$ ln0$ &a%$. Cn% b$rbatul ie'i la su)ra"a$- /i
turn$ a)a u'or )e &a)- &l$tin%u:l %e s$)un.
2 Vai- &e bine- morm$i el. !ai "$ asta o %at$- te ro0.
>a /i as&ult$ ru0$mintea.
6en ie'i %in &a%a &are a&um ar$ta &a lo&ul unei &rime .iolente. R$sturn$ a)a mur%ar$ /ntr:
o 0aur$ s)art$ /n )o%ea. Prin e.ile %e &analizare %in )erei se auzi 0l0itul a)ei.
6en9amin trase )e el un ,alat. ntoarse &a)ul s)re Der4,an.
2 re&em la treab$- iubito@ s)use el 'i /i "$&u %in o&,i.
2 Numai s$:mi s)unei &e ser.i&ii %orii- %omnule- /i r$s)unse ea.
P$r$sir$ /n&$)erea. ;a &a)$tul &ori%orului- s&$l%at$ /n lumina "erestrei %in ta.an- se a"la
&amera strmt$ /n &are %ormea 6en9amin. >l /n&,ise u'a 'i o /n&uie. Camera sem$na &u un )u-
"iin% mult mai /nalt$ %e&t lat$. # alt$ "ereastr$ 9e0oas$ )ri.ea %in ta.anul )$trat. Der4,an 'i
6en9amin )$'ir$ )este salteaua subire &$tre %ula)ul %e ,aine rabla0it- o reli&.$ &u aer %e
0ran%oare %e&a%ent$ /n &ontrast &u restul ma,alalei.
6en9amin b$0$ mna /n$untru 'i %$%u la o )arte &te.a &$m$'i 9e0oase. 89unse la 0$urile
)entru %e0ete me'terite /n &a)a&ul %e )e "un%ul %ula)ului 'i trase &u un i&net. S&oase &a)a&ul &u
bln%ee 'i /l a'ez$ )e )o%ea.
Der4,an )ri.i s)re 0aura %in )eretele %e &$r$mi%$ /n .reme &e 6en9amin se /ntinse s)re
un ra"t al %ula)ului %u)$ o lumnare 'i o &utie %e &,ibrituri. 8)rinse lumnarea strnin% un nor %e
sul"- a)oi a)$r$ "la&$ra &u mna s$ nu se stin0$ %in )ri&ina &urentului &e .enea %e %in&olo. Urmat
%e Der4,an- )$'i )rin %ula) 'i ilumin$ re%a&ia 80itatorului Rene0at.
Der4,an 'i 6en9amin a)rinser$ l$m)ile &u 0az. Camera era mare- &o)le'in% /n %imensiune
%ormitorul %e al$turi. 8erul %in$untru era st$tut. Nu e=ista lumin$ natural$. Deasu)ra se .e%ea
&a%rul unui luminator- %ar sti&la "usese .o)sit$ /n ne0ru.
n re%a&ie se a"lau &te.a s&aune 'ubre%e 'i %ou$ birouri a&o)erite &u ,rtii 'i "oar"e&i 'i
ma'ini %e s&ris. Pe un s&aun st$tea un robot ina&ti.- &u o&,ii stin'i. Unul %intre )i&ioare /i era
s)art- sn0ern% "ire %e &u)ru 'i &ioburi %e sti&l$. ?i%urile erau a&o)erite &u a"i'e. De:a lun0ul
)ereilor st$teau /n'irate tean&uri %e numere .e&,i %in 80itatorul Rene0at. ntr:un &a)$t se a"la
ti)arnia- un a0re0at uria' %e "ier mur%ar %e ulei 'i &erneal$.
6en9amin se a'ez$ la biroul &el mai mare 'i trase un alt s&aun ln0$ al lui. 'i a)rinse o
i0ar$ lun0$ %e "oi. rase "umul /n )ie)t &u )o"t$. Der4,an i se al$tur$. 8r$t$ &u %e0etul s)re
robot.
2 Ce mai "a&e .e&,itura aia@
2 Prea a %ra&ului %e z0omotoas$ &a s:o "oloses& )e tim) %e zi. rebuie s$ a'te)t )n$ &e
)lea&$ toat$ lumea- %ar ni&i ti)arnia nu e &,iar silenioas$- a'a &$ nu mai &onteaz$. > o u'urare
)entru mine s$ nu trebuias&$ s$ /n.rt la roata ti)arniei noa)tea:ntrea0$ o %at$ )e s$)t$mn$. Nu
e ne.oie %e&t s$:i ba0 &e.a &$rbuni /n mae- s$:i ar$t &u %e0etul- %u)$ &are )ot s$ tra0 un )ui %e
somn.
2 Cum st$m &u num$rul urm$tor@
6en9amin %$%u /n&et %in &a) 'i ar$t$ s)re un tean& le0at al$turi %e s&aunul lui.
2 St$m bine. !ai trebuie s$ ti)$res& &te.a. 8m )ubli&at &,estia a&eea a ta &u Re"$&utul
%e la bl&i.
Der4,an %$%u %in mn$.
2 Nu:i mare s"rial$.
2 Nu- %arB 'tii tuB e in&isi.$B Se )otri.e'te &u ale0erile. Un "el %e +*os ;oteriaF1
/ntr:o "orm$ mai )uin stri%ent$- rn9i el. (tiu &$ am tratat a&elea'i subie&te &a 'i /n ultimul num$r-
%ar a'a:i /n )erioa%a asta a anului.
2 Nu "a&i )arte %intre noro&o'ii &'ti0$tori ai loteriei anul $sta- nu@ /ntreb$ Der4,an. Hi:a
ie'it num$rul@
2 DaL %e un%e. Numai o %at$ mi:a ie'it- &u ani /n urm$. 8m aler0at mn%ru la urn$ &u
biletul /n mn$ 'i am .otat &u )arti%ul n S"r'it Putem Ve%ea. >ntuziasm tineres&- )u"ni amuzat
6en. u nu te &ali"i&i automat@
2 ;a naiba- 6en9amin. N:am eu atia baniF N:a' mai %a o &ea)$ %e0erat$ )e 80itatorul
Rene0at %a&$ i:a' a.ea. Nu- 'i ni&i nu am &'ti0at anul $sta.
6en9amin t$ie s"oara balotului &u re.iste. i /nmn$ &te.a lui Der4,an. >a lu$ )rimul
num$r 'i arun&$ o )ri.ire )e &o)ert$. Fie&are num$r era o sin0ur$ "oaie mare %e ,rtie /m)$turit$
%e mai multe ori. ;iterele "olosite )e )rima )a0in$ erau %e a&eea'i m$rime &u &ele %in Farul sau
Diamantul sau ori&are alt$ )ubli&aie le0al$ %in Noul Crobuzon. ns$ /n interior- 80itatorul
Rene0at &oninea arti&ole 'i slo0anuri &u litere mi&i 'i /n0,esuite. >ra urt- %ar e"i&ient.
Der4,an s&oase trei 'e4eli 'i:i /ntinse s)re 6en9amin. >l /i lu$ mulumin% /n barb$ 'i /i
)use /ntr:o &utie %e tabl$ %e )e birou.
2 Cn% .in &eilali@ /ntreb$ Der4,an.
2 !$ /ntlnes& &u .reo %oi /ntr:o &r'm$ )este o or$- a)oi &u restul %isear$ 'i mine.
n atmos"era )oliti&$ os&ilant$- .iolent$ 'i re)resi.$ a Noului Crobuzon era o meto%$ %e
)rote&ie ne&esar$: &u e=&e)ia &tor.a &azuri- s&riitorii %e la 80itatorul Rene0at nu trebuiau s$ se
&unoas&$ /ntre ei. 8st"el 'ansele &a miliia s$ se in"iltreze /n 0ru) erau %iminuate. 6en9amin era
e%itorul- sin0ura )ersoan$ %in 0ru)ul /n &ontinu$ s&,imbare &unos&ut$ %e toi 'i &are /i &uno'tea
)e toi.
Der4,an obser.$ un tean& %e "oi ti)$rite a'ezat )e )o%ea ln0$ s&aunul ei. 8lte )ubli&aii
rebele %e ti)ul 80itatorului Rene0at s&oase %e &ei )e &are /i &onsi%era )e %e o )arte to.ar$'i- )e
%e alta ri.ali.
2 Ce.a bun@ /ntreb$ ea ar$tn% s)re tean&.
6en9amin ri%i&$ %in umeri.
2 Stri0$tul e o )rostie s$)t$mna asta. Un arti&ol %e "on% buni'or /n For9a- %es)re
a"a&erile lui Ru%0utter &u &om)aniile %e trans)ort na.al. 8m s$ )un &,iar )e &ine.a s$
in.esti0,eze &,estia asta. Restul sunt m$runi'uri.
2 De &e .rei s$ m$ a)u&@
2 P$iB 6en9amin r$s"oi ,rtiile- &onsultn%u:'i notiele. Da&$ ai )utea s$ "ii atent$ la &e
se /ntm)l$ &u 0re.a %in )ortB #)inii- )oate iei ni'te inter.iuri- ni'te &itate- &,estii %in astea. (i
&e:ai zi&e %e &in&i sute %e &u.inte %es)re istoria ;oteriei Su"ra0iilor@
Der4,an /n&u.iin$ &u o mi'&are a &a)ului.
2 ;a &e ne mai a'te)t$m@ /ntreb$ ea.
6en9amin /'i u0uie buzele.
2 Sunt ni'te z.onuri &um &$ Ru%0utter ar a.ea o boal$- &$ ia ni'te lea&uri &iu%ate: mi:ar
)l$&ea s$ a"lu mai multe- %ar se .e%e &$ in"ormaia a tre&ut )rin &ine 'tie &te 0uri. Cu toate astea-
ine ure&,ea &iulit$. !ai e &e.aB e %oar o /n&er&are- %ar )are interesant$. Vorbes& &u &ine.a &are
)retin%e &$ 'tie )e alt&ine.a &are are %e 0n% s$ %ea /n .ilea0 le0$turile Parlamentului &u ma"ia.
Der4,an %$%u %in &a) /n&et- a)re&iati..
2 Sun$ "oarte a)etisant. Des)re &e .orbim@ Dro0uri@ Prostituate@
2 ;a naiba- sunt si0ur &$ Ru%0utter are mna b$0at$ /n toate a"a&erile mur%are %in lume.
oi au. Fa& tranza&ia- iau )ro"itul- a)oi )un miliia s$:i salte )e &lieni- 'i ast"el "a& rost %e o
nou$ re&olt$ %e Re"$&ui sau mineri:s&la.i )entru )uurile %in Ca)uS$0eii- um)lu /n&,isorileB
"oarte "rumos. Nu 'tiu &e au %e 0n% )r&io'ii mei- )ar "oarte ner.o'i- 0ata %e ata&. Dar m$ 'tii-
Dee. U'urel- u'urel- /i "$&u el &u o&,iul. N:o s$ las s$:mi s&a)e &,estia asta.
2 S$ m$ ii la &urent- bine@ s)use Der4,an.
6en9amin /n&u.iin$.
Der4,an /n%es$ re.istele /n 0eant$ 'i le as&unse sub %i.erse &iuru&uri- a)oi se ri%i&$.
2 6ine- am /neles or%inele. Cei trei 'e4eli- &$ tot .eni .orba- /nseamn$ )ais)reze&e &o)ii
.n%ute.
2 6un$ treab$- s)use 6en9amin 'i &$ut$ un &arneel anume %in multele %e )e birou )entru
a nota a&east$ in"ormaie.
6$rbatul se ri%i&$ 'i /i "$&u semn )oliti&os %in mn$ s)re u'$. Der4,an tre&u )rin %ula) 'i
a'te)t$ /n %ormitor &a 6en s$ stin0$ luminile /n ti)o0ra"ie.
2 Drim:$la:&um:/l:&,eam$ mai e &lientul nostru@ /ntreb$ el %in )ra0. Sa.antul $la
i&nitB
2 Da. > &,iar un &lient bun.
2 8m auzit un z.on &ara0,ios %es)re el a&uL &e.a tim)- s)use 6en9amin ie'in% %in %ula)-
'ter0n%u:'i minile mur%are %e ulei &u o &r)$. Nu e el a&ela &are &aut$ )$s$ri@
2 8- %a- "a&e un "el %e e=)eriment. Prime'ti in"ormaii %e la &riminali- 6en9amin@ rn9i
Der4,an. Cole&ioneaz$ ari)i. Cre% &$ 'i:a "$&ut un )rin&i)iu %in a nu &um)$ra nimi& /n mo%
o"i&ial %a&$ se )oate "olosi %e &analele ili&ite.
6en9amin &l$tin$ %in &a) a)re&iati..
2 > bun ti)ul. (tie s$ r$s)n%eas&$ .orba.
6en )otri.i &a)a&ul %ula)ului /na)oi. l "i=$ 'i se /ntoarse s)re Der4,an.
2 !i'to- s)use el. 8&um ar trebui s$ intr$m /n )ielea )ersona9elor. Der4,an %$%u %in &a)
s&urt 'i /'i &iu"uli )uin )eru&a. 'i %es"$&u 'ireturile &om)li&ate ale &izmelor. 6en9amin /'i
%es&,eie &$ma'a. 'i inu r$su"larea 'i /'i roti braele )n$ &e se /nro'i la "a$. D$%u brus& aerul
a"ar$ %in )ie)t 'i ins)ir$ &u sete. # )ri.i )e Der4,an &u o&,ii mi9ii.
2 Eai%e- im)lor$ el. !ai s&ute'te:m$. Ce "a& &u re)utaia mea@ 8i )utea s$ te )re"a&i
m$&ar obosit$B
>a /i zmbi ,oe'te 'i- o"tn%- se "re&$ la o&,i.
2 #- %omnule 6.- &,i&$i ea absur%. >'ti &el mai bun %intre toiF
2 Hine:o tot a'aB- morm$i el 'i:i "$&u %in o&,i.
Des&uiar$ u'a 'i ie'ir$ )e &ori%or. Pre0$tirile lor "useser$ inutile. >rau sin0uri.
De %e)arte- %e 9os- se auzeau ma'inile %e to&at &arne.
Ca)itolul reis)reze&e.
;in se trezi ln0$ Isaa& 'i se /ntoarse s$:l )ri.eas&$. 8ntenele /i "luturau /n a%ierea
r$su"l$rii lui. re&use )rea mult tim)- 0n%i ea- %e &n% nu se mai bu&urase %e )ri.eli'tea asta.
Se /ntoarse )e o )arte 'i /l mn0ie. >l morm$i 'i %es&,ise 0ura. 6uzele i se um"lau 'i se
%es"$&eau sub )resiunea r$su"l$rii. re&u mna )este tru)ul lui.
>ra mulumit$ %e sine- mulumit$ 'i mn%r$ %e &eea &e "$&use asear$. Fusese trist$ 'i
sin0ur$ 'i /'i luase ris&ul %e a:l mnia )e Isaa& .enin% neanunat$ /n )artea lui %e ora'. Dar "usese
)n$ la urm$ o sear$ reu'it$.
;in nu intenionase s$ mizeze )e sim)atia lui Isaa&- %ar mnia lui se trans"ormase re)e%e
/n /n0ri9orare )entru starea ei. ;in /'i %$%use seama &u o .a0$ satis"a&ie &$- .izibil e)uizat$ 'i &u
moralul la )$mnt- nu mai trebuise s$:l &on.in0$ %e ne.oia ei %e mn0iere. Isaa& reu'ise &,iar
s$:i &iteas&$ emoiile %in mi'&area &a)ului ei %e inse&t$.
>=ista 'i o )arte bun$ a /n&er&$rilor lui Isaa& %e a nu "i )ri.ii &a amani. Cn% se )limbau
/m)reun$ )e str$zi- "$r$ s$ se atin0$- la )as- )$rea &$ /i "a&e &urte &u timi%itate.
3,e)ri nu a.eau a&est ritual. Se=ul )entru )ro&reare- /n &are era im)li&at$ %oar )artea
inse&toi%$ a &a)ului- era o &or.oa%$ ne)l$&ut$ &u raiuni )ur %emo0ra"i&e. !as&ulii 4,e)ri erau
%oar ni'te &$r$bu'i "$r$ raiune- asem$n$tori &a)ului "emelelor- iar &$$ratul lor )e &a) 'i monta
era o e=)erien$ )e &are ;in se bu&ura &$ nu o mai a.usese %e ani %e zile. Se=ul %e )l$&ere- &el
)etre&ut /ntre "emele- era o &,estie )enibil$- )ubli&$ 'i &u &ara&ter ritual. Semnele %e "lirt-
res)in0ere sau a&&e)tare %intre in%i.izi sau 0ru)uri erau la "el %e "ormale &a 'i %ansul. Nu a.eau
nimi& %in erotismul emoti. al oamenilor.
;in &uno'tea %estul %e mult &ultura uman$ )entru a re&unoa'te obi&eiul )e &are /l )ra&ti&a
"$r$ .oie Isaa& atun&i &n% mer0eau la )limbare )rin ora'. Pn$ &e intrase /n a&east$ le0$tur$
ili&it$- "$&use entuziasmat$ se= &u suratele ei 'i /'i b$tuse 9o& %e "lirtul )enibil al oamenilor %in
Noul Crobuzon. Dar- s)re sur)riza ei- /n&$ mai simea a&east$ nesi0uran$ %in )artea lui Isaa&
lu&ru &are /i "$&ea )l$&ere.
n seara tre&ut$- %orina lor &res&use )e m$sur$ &e mer0eau s)re staie 'i &$l$toreau &u
trenul )este ora' s)re Fun%$tura 8s)i&ului. Cel mai bun e"e&t se obinea- "ire'te- %a&$ toat$ a&ea
ener0ie se=ual$ era eliberat$ brus& %in )rima &li)$ /n &are &on%iiile o )ermiteau.
Isaa& o )rinsese /n brae %in &li)a /n &are /n&,isese u'a- iar ea /i r$s)unsese la "el. Po"ta
&res&use re)e%e. l %es)rinsese %in braele ei- %es&,isese &ara)a&ea 'i /l )usese s$:i mn0ie
ari)ile &u %e0ete tremurn%e. l "$&use s$ a'te)te /n .reme &e se bu&ura %e su)unerea lui- /nainte
%e a:l tra0e s)re )at. Se rosto0olise &u el )n$ &e /l )usese )e s)ate. 'i arun&ase ,ainele 'i le
smulsese )e ale lui. l &$l$rise 'i el /i mn0iase &a)ul- tru)ul- )ie)tul- se )rinsese %e 'ol%urile ei
mi'&$toare.
Du)$ a&eea el i:a )re0$tit &ina. 8u mn&at 'i au .orbit. ;in nu i:a s)us nimi& %es)re
%omnul !otleG. Nu s:a simit /n a)ele ei &n% a /ntrebat:o %e &e este att %e melan&oli&$ /n seara
asta. 8 /n&e)ut s$:i s)un$ o )o.este )e 9um$tate a%e.$rat$ %es)re o s&ul)tur$ %i"i&il$- %e mari
)ro)orii- )e &are nu o )utea ar$ta nim$nui- &u alte &u.inte )e &are nu o )utea termina )n$ la
Premiul S,inta&ost- &are o e)uiza &om)let 'i &are se a"la /ntr:un s)aiu )e &are:l 0$sise /n ora'- la
o a%res$ )e &are nu i:o )utea %ez.$lui.
>l a "ost atent. Poate &$ a "$&ut:o intenionat. (tia &$ ;in se simea uneori 9i0nit$ %e
absena lui mental$ atun&i &n% lu&ra la .reun )roie&t. 8 im)lorat:o s$:i s)un$ un%e a.ea
lu&rarea.
Fire'te- nu i:a )utut s)une.
8)oi s:au /ntors /n )at s&uturn%u:se %e "irimituri 'i semine. Isaa& a luat:o /n brae 'i a
a%ormit.
Cn% se trezi- ;in )etre&u minute lun0i bu&urn%u:se %e )rezena lui Isaa&- /nainte s$ se
ri%i&e 'i s$ )r$9eas&$ )inea )entru mi&ul %e9un. Cn% "u trezit %e miros- el o s$rut$ /n 9oa&$ )e
0t 'i )e &a)ul %e inse&t$. >a /l mn0ie )e obra9i &u &,eli&erele.
rebuie s$ lu&rezi /n %imineaa asta@ /i 0esti&ul$ ea %in &el$lalt &a)$t al mesei /n .reme &e
meste&a /n man%ibule un 0ra)e"ruit.
Isaa& ri%i&$ )ri.irea %in )ine u'or stn9enit.
2 !%aB C,iar trebuie- iubito.
;a &e@
2 P$iB am toate &,estiile a&elea /n %e)ozit- )$s$ri 'i %e:al%e astea- %ar e )uin ri%i&ol.
Vezi tu- am stu%iat )orumbei- .r$bii- rn%unele- &ine le mai 'tie )e toate- %ar nu am .$zut /n&$ un
0aru%a %e a)roa)e. 8'a &$ trebuie s$ )le& la .n$toare. ot am l$sat:o )e mai trziu- %ar i:a &am
.enit tim)ul. !$ %u& /n !a,alaua D$inaului.
Isaa& "$&u o 0rimas$ 'i a'te)t$ &a .orbele s$:'i "a&$ e"e&tul. ;u$ o /mbu&$tur$ mare. Cn%
termin$ %e /n0,iit- o )ri.i )e ;in )e sub s)rn&ene.
2 Presu)un &$ nuB Vrei s$ .ii 'i tu@
Isaa&- /i "$&u ea semne &u mna ime%iat- nu s)une asta %a&$ nu e'ti serios- )entru &$ .reau
sin&er s$ mer0 'i am s$ a&&e)t )ro)unerea ta %a&$ nu e'ti atent. C,iar 'i /n !a,alaua D$inaului.
2 UiteB eu &,iarB &,iar .orbes& serios. Da&$ nu lu&rezi la &a)o%o)era ta /n %imineaa
asta- .ino &u mine.
Vo&ea /i %e.enea tot mai &on.in0$toare.
2 Eai%e- ai s$ "ii asistenta mea. 6a nu- mai bine: azi ai s$ "ii ,elioti)ista mea. Ia:i
a)aratul. 8i 'i tu ne.oie %e o )auz$.
Isaa& %e.enea tot mai /n%r$zne. Ple&$ %in &as$ /m)reun$ &u ;in- "$r$ s$ %ea semne %e
stn9eneal$. Se )limbar$ )uin s)re nor%:.est- )e Stra%a S&rumbiei- &$tre Staia Po"tei- %ar Isaa&
%e.eni ner$b%$tor 'i "luier$ %u)$ un ta=i. (o"erul ,irsut ri%i&$ o s)rn&ean$ la .e%erea lui ;in- %ar
/'i )$str$ obie&iile )entru sine. F$&u o )le&$&iune %in &a) 'i murmur$- &a )entru ure&,ile &alului-
)ri.in% s)re Isaa& 'i ;in &are ur&au.
2 n &e %ire&ie- 'e"uL@
2 !a,alaua D$inaului- te ro0- rosti Isaa& a)roa)e 0ran%ios- &a 'i &um 'i:ar "i )otri.it
.o&ea &u im)ortana %estinaiei.
(o"erul se /ntoarse s)re el sur)rins.
2 Cre% &$ 0lume'ti- %omnuL. >u nu mer0 )n$ a&olo. e %u& )n$ la Dealul Puritanilor-
%ar att. Nu "a&e. n !a,alaua D$inaului o s$:mi "ure roile %e la &$ru$ %in mers.
2 6ine- bine- s)use iritat Isaa&. Du:ne &t %e a)roa)e /n%r$zne'ti.
(areta )orni )este &al%armul %in Cm)ul Po"tei< ;in atrase atenia lui Isaa&.
C,iar e )rime9%ios@ "$&u ea &u ner.ozitate.
Isaa& arun&$ o )ri.ire /n 9ur- a)oi /i r$s)unse )rin 0esturi. >ra mai lent 'i mai )uin "luent
%e&t ea- %ar )rin semne )utea s$:l /n9ure )e 'o"er.
B un nenoro&it. # )oate )$i oriun%e s:ar %u&e- nu e &,iar att %e 0ra.. !$0arul e numai
un "ri&os. Cite'te )rea multe ziare %eB
Isaa& se )oti&ni 'i se /n&runt$ &on&entrat.
2 Nu &unos& semnul- murmur$ el. S&an%al. Cite'te )rea multe ziare %e s&an%al.
Se l$s$ )e s)ate 'i )ri.i s)re orizontul trasat %e &l$%irile %in Vizuina Urletului %in stn0a
lor.
;in nu "usese ni&io%at$ /n !a,alaua D$inaului. Cuno'tea lo&ul numai %u)$ notorietate.
Cu )atruze&i %e ani /n urm$- ;inia S&u"un%at$ "usese e=tins$ s)re su%:.est %e Va%ul ;i)itorii- )e
ln0$ Dealul Puritanilor 'i )n$ /n Co%rul 8%n& &are a9un0ea )n$ la mar0inea %e su% a ora'ului.
8r,ite&ii 'i ban&,erii &onstruiser$ &ar&asele /nalte ale blo&urilor %e lo&uit: nu &,iar att %e mari
&a monoliii %in Valea 6$r&ii %in a)ro)iere- %ar tot la "el %e im)resionante. Des&,iseser$ o staie-
Ealta C$)$tiului- 'i /n&e)user$ s$ &onstruias&$ o alta &,iar /n Co%rul 8%n&- %u)$ &e
%eseleniser$ %oar o "'ie /n0ust$ %e:o )arte 'i %e alta a 'inelor. Fuseser$ "$&ute )lanuri )entru o
staie 'i %in&olo %e a&eea- iar 'inele se /ntinseser$ mai %e)arte- &on"orm a&estor )lanuri.
>=istaser$ tentati.e- s&,eme absur%e %e a e=tin%e liniile )e sute %e 4ilometri s)re su% 'i s)re .est-
&a s$ le0e Noul Crobuzon %e !Grs,o&4 sau Cobsea.
8)oi banii s:au terminat. Fusese un "el %e &riz$ "inan&iar$- o s)e&ulaie %e burs$ &are a %at
0re'- sau o reea &omer&ial$ &are a &$zut sub a)$sarea &on&urenei ori a )ro%uselor )rea ie"tine )e
&are nu le &um)$ra nimeni- iar )roie&tul a murit /n "a'$. renurile /n&$ mai .izitau Ealta
C$)$tiului- a'te)tn% "$r$ rost &te.a minute /nainte s$ se /ntoar&$ /n ora'. Co%rul 8%n& a
re&u&erit iute terenul %e la su% %e &l$%irea )$r$sit$- /n0,iin% staia "$r$ nume 'i 'inele ru0inite.
Vreo %oi ani- trenurile %in Ealta C$)$tiului a'te)taser$ 0oale 'i t$&ute. 8)oi au /n&e)ut s$ a)ar$
)rimii )asa0eri.
!$runtaiele &l$%irilor &elor mari au /n&e)ut s$ se um)le. H$rani s$ra&i %in Cotul Drnelor
'i %in Dealurile Cer'etorilor au .enit s$ 0$seas&$ un &ul&u' /n .izuinile )$r$site. Se .orbea %es)re
lo&ul a&ela &a %es)re un se&tor "antom$- a"lat /n a"ara &ontrolului Parlamentului- un%e ta=ele 'i
le0ile erau tot att %e rar %e 0$sit &a 'i &analizarea. 6rne %in lemn "urat se z$reau la eta9ele 0oale.
n str$zile neterminate a)$reau )este noa)te &onstru&ii im)ro.izate %in beton 'i "ier. ;o&uinele
se /m)r$'tiau &a mu&e0aiul. Nu e=istau ni&i l$m)i &u 0az- ni&i %o&tori- ni&i slu9be< &u toate
a&estea- /n ze&e ani ma,alaua se /m)nzise &u a%$)osturi. C$)$tase 'i un nume- !a,alaua
D$inaului- &are re"le&ta )erimetrul ei nere0ulat: bi%on.ilul sem$na &u un 0$ina uria' &$zut %in
&er.
Suburbia era /n a"ara &ontrolului muni&i)alit$ii Noului Crobuzon. >=ista o in"rastru&tur$
alternati.$- una )e &are nimeni nu )unea ni&i o baz$: o )o't$ im)ro.izat$- un ser.i&iu %e
/ntreinere- &,iar 'i un soi %e le0islaie. Dar a&este sisteme erau /n &el mai bun &az ine"i&iente 'i
)ariale. De &ele mai multe ori- ni&i miliia- ni&i alt&ine.a nu intra /n ma,ala. Sin0urii .izitatori
%in a"ar$ erau trenurile re0ulate &are a)$reau /n Ealta C$)$tiului- sur)rinz$tor %e bine
/ntreinut$- )re&um 'i ban%ele %e mas&ai /narmai &are a)$reau uneori noa)tea s$ /ns)$imnte 'i
s$ omoare. Co)iii .a0abonzi %in !a,alaua D$inaului erau intele )re%ile&te ale &ruzimii lor.
;o&uitorii %in !o&irla Cinelui 'i &,iar &ei %in Cartierul In"am /i &onsi%erau )e &ei %e ai&i
in"eriori lor. Pur 'i sim)lu a&east$ ma,ala nu "$&ea )arte %in ora'- nu era %e&t un &iu%at or$'el
&are se 0re"ase "$r$ .oie )e Noul Crobuzon. Nu e=istau "on%uri s$ se s)ri9ine o in%ustrie- "ie ea
le0al$- "ie ili&it$. Crimele %in !a,alaua D$inaului nu erau %e&t a&te m$runte %e %is)erare 'i
su)ra.ieuire.
!a,alaua mai a.ea &e.a %eosebit- 'i a&el &e.a /l "$&use )e Isaa& s$:i &al&e )ote&ile
ne)rimitoare. n ultimii treize&i %e ani- ai&i se instalase 0,etoul 0aru%a.
;in )ri.i s)re turnurile /nalte %in Valea 6$r&ii. Putea s$ .a%$ /n %e)$rtare zbur$tori
)lann% /n 9urul lor. Dar0ui- )oate &,iar 'i .reo %oi 0aru%a. a=iul intr$ sub un .ia%u&t &are
)lon9a 0raios %in turnul miliiei &e trona )este blo&uri.
Se o)ri a&olo.
2 Data- 'e"u- eu )n$ ai&i mer0- s)use 'o"erul.
Isaa& 'i ;in %ebar&ar$. Pe )artea lor %e stra%$ se a"la un rn% %e &ase albe &urate. Fie&are
a.ea /n "a$ o 0r$%in$ mi&u$- &ele mai multe "oarte bine /ntreinute. Stra%a era str$9uit$ %e
bananieri &iu"ulii. Pe )artea &ealalt$ a str$zii era un )ar& lun0 'i /n0ust- o "'ie %e .er%ea$ %e
.reo sut$ %e metri l$ime &are &obora /ntr:o )ant$ abru)t$. 8&east$ %un0$ %e iarb$ era "rontiera
%intre &asele /n0ri9ite %in Dealul Puritanilor- lo&uite %e "un&ionari- me%i&i 'i a.o&ai- 'i ,aosul
%$r$)$nat %e %in&olo %e &o)a&i- %e la )oalele %ealului: !a,alaua D$inaului.
2 Ni&i nu:i %e mirare &$ nu:i &,iar &el mai /n%r$0it lo& %in ora'- nu@ 'o)ti Isaa&. Uite- a
stri&at toat$ )ri.eli'tea oamenilor $stora %r$0ui %e ai&iB- rn9i el %iaboli&.
n %e)$rtare- ;in .$zu %es)i&$tura %in %eal )rin &are tre&ea ;inia S&u"un%at$. renurile
tra.ersau &analul s$)at /n &oasta %e .est a %ealului. C$r$mi%a ro'ie a Staiei C$)$tiului trona
)este smr&ul !a,alalei D$inaului. n a&est &ol %e ora'- 'inele tre&eau a)roa)e la ni.elului
&aselor- %ar nu "usese ne.oie %e &ine 'tie &e &onstru&ie 0ran%ioas$ )entru a ie'i /n e.i%en$ "a$
%e &o&ioabele %in 9ur. Dintre toate &l$%irile %e ai&i- numai blo&urile re&on%iionate erau &e.a mai
/nalte.
;in simi /m)uns$tura lui Isaa&. i ar$ta o a%un$tur$ %e blo&uri %in .e&in$tatea &$ii "erate.
2 Vezi a&olo@ Uit$:te sus.
;in urm$ri %ire&ia /n &are ar$ta el. *um$tatea %e 9os a &l$%irilor mari )$rea nelo&uit$. ns$
%e la eta9ul 'ase sau 'a)te /n sus- )rin 0olurile "erestrelor /n&e)eau s$ ias$ brne %e lemn /n
un0,iuri &iu%ate. Ferestrele erau ai&i a&o)erite &u ,rtie %e ambala9. Iar sus %e tot- )e terasa
a&o)eri'ului- a)roa)e la a&ela'i ni.el &u ei- se .e%eau ni'te siluete m$runte.
;in &ontinu$ s$ ri%i&e )ri.irea. Simi o tres$rire %e bu&urie. Pe &er se .e%eau &reaturi
/nari)ate.
2 8&eia sunt 0aru%a- s)use Isaa&.
;in 'i Isaa& &oborr$ %ealul &$tre &alea "erat$- %e.iin% )uin s)re %rea)ta )entru a a9un0e
la lo&uinele im)ro.izate un%e .$zuser$ zbur$torii 0aru%a.
2 8)roa)e toi 0aru%a %in ora' tr$ies& /n &l$%irile a&elea )atru. Probabil &$ nu sunt mai
mult %e %ou$ mii /n tot Noul Crobuzon. 8sta ar /nsemnaB zero .ir0ul$ trei la sut$ %in
)o)ulaieB &al&ul$ %istrat Isaa&. !i:am "$&ut temele- .ezi@
Dar nu tr$ies& toi ai&i. !ai sunt 'i unii )re&um 3ra4,le4i- nu@
2 8- si0ur- sunt 'i 0aru%a &are reu'es& /n .ia$. 8m a.ut 'i eu un ele. o%at$- b$iat
sim)ati&. !ai sunt .reo %oi )rin !o&irla Cinelui- trei sau )atru )rin !a,alaua 6eznei- 'ase /n
Cotul !are. Ci.a )rin !o.ila S"ntului Dur$!ult$ 'i Cartierul Sirian- %in &te am auzit. (i
o%at$ la una sau %ou$ 0eneraii- &te unul &a 3ra4,le4i %$ lo.itura. Nu i:am &itit lu&r$rile- %a&$
tot .eni .orba. S&rie bine@
;in %$%u %in &a) a"irmati..
2 De&i sunt &ei &a el 'i aliiB 'tii tu- &um /l &,eam$ )e nenoro&itul a&elaB $la %in
en%ina Di.ersit$iiB S,as,9ar- a'a. ;:au /m)ins /n "a$ &a s$ arate &$ sunt %e )artea =enienilor-
s)use Isaa& 'i s&oase un z0omot obs&en. !ai ales %e )artea =enienilor bo0ai.
Dar ma9oritatea sunt ai&i. (i %e ai&i &re% &$ e tare 0reu s$ s&a)iB
2 8'a &re%. De "a)t- e )uin s)usB
ra.ersar$ un )ru 'i /n&etinir$ )asul )e m$sur$ &e se a)ro)iau %e )eri"eria ma,alalei.
;in /n&ru&i'$ braele 'i &l$tin$ %in &a).
Ce naiba &aut eu ai&i@ 0esti&ul$ ea sar%oni&.
2 i /mbo0$e'ti e=)eriena- s)use Isaa& .esel. > im)ortant s$ 'tii &um tr$ies& alte rase /n
ora'ul nostru &el "rumos.
# trase %e bra )n$ &e ;in se l$s$ &on%us$ s)re umbra &o)a&ilor 'i s)re intrarea /n
!a,alaua D$inaului.
Ca s$ a9un0$ /n ma,ala- Isaa& 'i ;in trebuiau s$ tra.erseze )o%uri im)ro.izate %in
s&n%uri arun&ate )este 'anurile a%n&i %e trei metri &e se)arau &artierul %e )ar&ul %e )e Dealul
Puritanilor. !er0eau unul %u)$ altul- uneori /ntinzn% braele &a s$:'i menin$ e&,ilibrul.
(anul era um)lut )e 9um$tate &u o su)$ 0elatinoas$ %e "e&ale- )oluani 'i a&izi. 6ule %e
0az %e )utre"a&ie 'i str.uri %e animale ie'eau la su)ra"a$. Din lo& /n lo& se &l$tinau &utii
ru0inite %e &onser.e 'i 0,emuri %e &arne &a ni'te tumori sau "oetu'i a.ortai. ;i&,i%ul uleios mai
mult on%ula %e&t "$&ea .aluri- inut /n &,in0i %e o tensiune su)er"i&ial$ )rea )uterni&$.
Pietri&elele &are &$%eau %e )e )o% erau /n0,iite "$r$ ni&i un stro).
C,iar %a&$ /'i a&o)erise &u o mn$ 0ura 'i nasul )entru a se "eri %e %u,oare- Isaa& nu mai
)utea su)orta. ;a 9um$tatea %rumului )este s&n%ur$ simi ne.oia s$ .omite. Se &ontrol$ /nainte
%e a o "a&e. 8r "i "ost &u mult mai 0roazni& s$ se a)le&e )este s&n%ur$- s$:'i )iar%$ e&,ilibrul 'i
s$ &a%$ /n 'an.
Izul %e mo&irl$ %in aer o /n0reo'a )e ;in tot att %e mult &t )e Isaa&. Pn$ &e reu'ir$ s$
tra.erseze %e )artea &ealalt$- toat$ buna lor %is)oziie se to)ise. P$trunser$ /n t$&ere /n labirint.
;in se orienta bine )rintre &asele 9oase< &or)urile %e &l$%ire )e &are le &$utau se .e%eau
lim)e%e /n "aa staiei. Uneori o lua /naintea lui Isaa&- alteori o lua el /nainte. 'i &$utar$ %rumul
)este &analele %e s&ur0ere s$)ate )rintre &ase. Nu mai erau im)resionai %e nimi&. De)$'iser$
bariera %ez0ustului.
;o&uitorii ma,alalei ie'eau s$:i )ri.eas&$.
#ameni &u "ee triste 'i sute %e &o)ii- &u toii /mbr$&ai /n &ombinaii bizare %e ,aine
re&i&late 'i )nz$ %e sa&. Se a0$au %in mers &u mnuele lor mi&i %e ,ainele lui ;in. >a le %$%u la
o )arte &u o )alm$ 'i )$'i /n "aa lui Isaa&. n 9urul lor se strni un murmur- a)oi /n&e)u &er'eala.
Nimeni nu "$&ea .reun 0est s$:i o)reas&$.
Isaa& 'i ;in merser$ /ntins )e str$%uele /ntorto&,eate- inn% /n %ire&ia blo&urilor. n
urma lor se "ormase o )ro&esiune. Pe m$sur$ &e se a)ro)iau- silueta zbur$torilor 0aru%a %e
%easu)ra %e.enea tot mai &lar$.
Un b$rbat 0r$sun- &am %e a&eea'i talie &u Isaa&- le ie'i /n "a$.
2 Stai o r$- %omnu meu- stri0$ el s&urt- "$&n% semn &$tre amn%oi.
Pri.irea /i era as&uit$. Isaa& o /n0,ionti )e ;in s$ se o)reas&$.
2 Ce %ore'ti@ s)use Isaa& ner$b%$tor.
6$rbatul /n&e)u s$ turuie.
2 8)oi- ma,alaua asta e &$l&at$ arareori %e mosa"iri &a mata 'i m$ &,iteam eu &:o s:a.ei
trebuin$ %e &$l$uz$.
2 Nu "i tm)it- omule- stri0$ Isaa&. Nu:s musa"ir. Ultima %at$ &n% am "ost )e:ai&i m:a
in.itat Petre S$lbati&u- &ontinu$ el ostentati..
F$&u o )auz$ &a s$ lase 'oa)tele %e&lan'ate %e auzirea a&elui nume s$ se /m)r$'tie bine.
2 8&um am .enit s$ stau la tai"as &u ei.
Isaa& ri%i&$ %e0etul s)re 0aru%a. Drasul b$tu u'or /n retra0ere.
2 8i .enit s$ s)oro.$ie'ti &u )$s$roii@ Des)re &e- %omLle@
2 Nu:i treaba taF ntrebarea este %a&$ .rei s$ m$ &on%u&i la ei.
6$rbatul ri%i&$ minile /n sus- a /m)$&are.
2 Nu trebuia s$ m$ ameste&- %omnu- nu e treaba mea. >u mi:s ?mb$reu 'i te:oi %u&e la
&ul&u'ul )$s$roilor %a&$ %ai 'i mata &e.a.
2 Pentru Dumnezeu- nu te teme- o s$ am 0ri9$ %e tine. Numai s$ nu:i trea&$ )rin minte
.reo 'me&,erie- i)$ Isaa&- a%resn%u:se tuturor &elor %in mulime. 8m la mine e=a&t &t s$
)l$tes& o &$l$uz$- ni&i un s"an mai mult- 'i 'tiu &$ )e S$lbati&u o s$:l a)u&e )an%aliile %a&$ mi se
/ntm)l$ &e.a )e teritoriul lui.
2 Ro0u:te- 'e"u- nu te lua %e0eaba %e neamu D$inaului. Nu mai zi nimi&a- mer0i )e
urmele mele- bine@
2 Ia:o /nainte- omule- s)use Isaa&.
Pe &n% se stre&urau )rintre betoane ume%e 'i a&o)eri'uri &u "ier ru0init- ;in se /ntoarse
s)re Isaa&.
Ce:a "ost asta- S"inte Dur$!ult$@ Cine:i Petre S$lbati&u@
Isaa& /i e=)li&$ )rin semne %in mers.
Unul tare %e tot. 8m .enit ai&i o %at$ &u ;emuel &u o treab$B mai )uin orto%o=$ 'i l:am
/ntlnit )e S$lbati&u. Un barosan %e )e:ai&i. Ni&i nu 'tiam %a&$ mai tr$ie'teF #ri&um nu 'i:ar
aminti %e mine.
;in era e=as)erat$. Nu:i .enea s$ &rea%$ &$ ma,alaua "usese )$&$lit$ %e &a&ealmaua
i%ioat$ a lui Isaa&. Dar erau a&um &on%u'i s)re turnul 0aru%a. Poate &$ asistase %e "a)t mai mult
la un ritual %e&t la o &on"runtare real$. Poate &$ Isaa& nu )$&$lise- ni&i nu s)eriase )e nimeni.
Poate &$ /i a9utau %in mil$.
Co&ioabele lin0eau baza turnurilor &a ni'te .aluri. C$l$uza le "$&u semn &u entuziasm 'i le
ar$t$ &ele )atru blo&uri a'ezate /n &olurile unui )$trat. n s)aiul umbrit %intre ele "usese )lantat$
o 0r$%in$ /n &are &o)a&ii se z.r&oleau %is)erai s$ a9un0$ la lumin$. ;a r$%$&ina lor- tu"e bo0ate
%e buruieni su&ulente a&o)ereau )$mntul. ?bur$torii 0aru%a %$%eau o&ol )e sub nori.
2 Uite:i lo&ul- 'e"uleF s)use b$rbatul &u mn%rie.
Isaa& ezit$.
2 Cum s$ "a&B nu .reau s$ %au )este ei neanunat- se blbi el. Cum s$ le atra0 atenia@
C$l$uza /ntinse mna &u )alma /n sus. Isaa& se uit$ la el o &li)$- a)oi se &$ut$ )rin
buzunare %u)$ un 'e4el. #mul se &,ior/ la mone%$ 'i o )use /n buzunar. 8)oi se /n%e)$rt$ )uin-
)use %e0etele la 0ur$ 'i trase o "luier$tur$.
2 6$iF i)$ el. P$s$roilorF Domnu .rea s$ .$ za&$ &e.aF
!ulimea &are /n&$ /i /nsoea &,iui %e bu&urie. Cu i)ete r$0u'ite- stri0ar$ s)re 0aru%a &$
au musa"iri. Un 0ru) %e zbur$toare se o)ri %easu)ra mulimii. 8)oi- &u o insesizabil$ s&,imbare a
)oziiei ari)ilor- trei %intre ele )lon9ar$ s)e&ta&ulos.
!ulimea i&ni 'i "luier$ a%mirati..
Cei trei 0aru%a &$zur$ &a ni'te )ietre s)re mulimea /n a'te)tare. ;a .reo 'a)te metri %e
)$mnt /'i r$su&ir$ %in nou ari)ile o)rin%u:'i &$%erea. 6$tur$ aerul &u ari)i 0rele- trimin%
&ureni %e aer 'i nori %e )ra" /n o&,ii oamenilor %e 9os- &oborn%- a)oi ur&n% %in nou la "ie&are
b$taie %in ari)i.
2 Ce tot stri0ai .oi a&olo@ &,ir$i 0aru%a %in stn0a.
2 Fas&inant- 'o)ti Isaa& &$tre ;in. Vo&ea lui e %e )as$re- %ar nu e a'a %e 0reu %e /neles
&a a lui 7a0,are4B Probabil &$ ra0amoll este limba lui matern$ 'i nu a .orbit ni&io%at$ o alt$
limb$.
;in 'i Isaa& se ,olbau la &reaturile ma0ni"i&e. Daru%a erau 0oi )n$ la bru- &u )i&ioarele
a&o)erite &u )antaloni subiri maronii. Unul a.ea )iele 'i )ene ne0re< &eilali %oi erau "oarte
bronzai. ;in le stu%ie ari)ile enorme. 8.eau o %es&,i%ere imens$- %e &el )uin 'a)te metri.
2 Domnul $sta %e:ai&iB- /n&e)u &$l$uza- %ar Isaa& o /ntreru)se.
2 6ine .:am 0$sit- stri0$ el /n sus. 8m o )ro)unere )entru .oi. Putem .orbi@
Cei trei 0aru%a se )ri.ir$.
2 Ce .rei@ stri0$ &el ne0ru.
2 Uite &e:i Isaa& ar$t$ s)re mulime nu a'a mi:am /n&,i)uit &$ o s$ se %es"$'oare
%is&uia. Nu )utem mer0e un%e.a mai retras@
2 6a bine &$ nuF s)use )rimul 0aru%a. Ne .e%em susF
Cei trei 0aru%a "l"ir$ %in ari)i la unison 'i %is)$rur$ /n &er- l$sn%u:l )e Isaa& s$ se
.$i&$reas&$.
2 StaiF stri0$ el.
>ra )rea trziu. Se uit$ /n 9ur %u)$ &$l$uz$.
2 6$nuies& &$ li"tul nu "un&ioneaz$- nu:i a'a@
2 Ni&i nu au montat .reo%at$ unul- %omnu- rn9i &$l$uza maliios. !ai bine .:ai )orni.
2 Pentru numele lui Dumnezeu- ;inB %u:te "$r$ mine. >u mor. Vreau s$ stau ai&i 'i s$
mor.
Isaa& z$&ea )e )alierul %intre eta9ele 'ase 'i 'a)te. D"ia 'i 'uiera 'i tu'ea. ;in st$tea /n
)i&ioare ln0$ el- &u minile /n 'ol%uri- e=as)erat$.
n )i&ioare- 0r$sanule- 0esti&ul$ ea. Da- e)uizare. (i eu. Dn%e'te:te la aur. Dn%e'te:te la
'tiin$.
Demn% %e )ar&$ ar "i "ost torturat- Isaa& se ri%i&$ /n )i&ioare /m)leti&in%u:se. ;in /l
s)ri9ini )n$ a9unse la mar0inea tre)telor %e beton. Isaa& /n0,ii /n se& 'i se /n&or%$- a)oi /n&e)u
s$ ur&e '&,io)$tn%.
Casa s&$rii era a"umat$ 'i "$r$ alt$ lumin$ %e&t &ea &are se "iltra )rin &r$)$turile )ereilor.
8bia a&um- a9un'i la al 'a)telea eta9- s&$rile /n&e)eau s$ )ar$ "olosite. Pe la )i&ioarele lor /n&e)u
s$ se a%une 0unoi. re)tele erau mur%are- %ar nu mai erau a&o)erite %e )ra". ;a "ie&are eta9
e=istau &te %ou$ u'i 'i )rin lemnul lor s)inte&at se )uteau auzi .o&i %e 0aru%a.
Isaa& intr$ /ntr:un ritm %e mers lent- %ureros. ;in /l urm$- neb$0n% /n seam$ amenin$rile
lui %e ata& %e &or% iminent. Du)$ &te.a minute lun0i a9unser$ la ultimul eta9.
Deasu)ra lor era u'a &are %u&ea )e a&o)eri'. Isaa& se s)ri9ini %e )erete 'i:'i 'terse "aa
leoar&$ %e su%oare.
2 Numai o &li)$- iubito- murmur$ el- reu'in% &,iar s$ s&oat$ un zmbet &,inuit. #- zeiF
Ce nu "a& eu )entru 'tiin$@ Pre0$te'te:i a)aratulB 6ine. Eai%e.
Se /n%re)t$ %e s)ate 'i res)ir$ /n&et- a)oi ur&$ 'i ultimul rn% %e tre)te &$tre u'$- o
%es&,ise 'i ie'i )e terasa a&o)eri'ului. ;in /l urm$- &u a)aratul /n mini.
#&,ii 4,e)ri nu a.eau ne.oie %e tim) s$ se obi'nuias&$ &u .ariaia brus&$ %e lumin$. ;in
)$'i )e betonul as)ru )lin %e 0unoaie 'i )ietri&ele 'i /l .$zu )e Isaa& a&o)erin%u:'i %is)erat o&,ii
'i strn0n% )leoa)ele. >a )ri.i &alm$ /n 9ur.
Puin mai la nor%:est se ri%i&a Dealul Puritanilor- o &osti'$ sinuoas$ &are )ar&$ /n&er&a s$
a&o)ere )ri.eli'tea ora'ului. He)u'a- Staia Pierzaniei- Parlamentul- &u)ola Casei %e Sti&l$: se
.e%eau toate- %e)$'in% /n$limea &oamei %ealului. De )artea o)us$- ;in .$zu 4ilometri /ntre0i %e
)$%ure- Co%rul 8%n&- )n$ %e)arte la orizont. Din lo& /n lo&- &te o mo.il$ stn&oas$ se iea %in
"runzi'. S)re nor%- )ri.irea )utea str$bate )n$ %e)arte )este suburbiile &lasei %e mi9lo& %in
Ser)olet 'i Eotarul 8mar- turnul miliiei %e )e !o.ila S"ntului Dur$!ult$- liniile sus)en%ate ale
;iniei Verso t$in% )rin Cartierul Prului 'i Fun%$tura Eimerei. ;in 'tia &$ %in&olo %e .ia%u&tul
)$tat &u "unin0ine %e la trei 4ilometri %istan$ se a"la &ursul 'er)uit al Catranului- &$rn% /n ora'
bar9e 'i &ar0ouri .enite to&mai %in ste)ele %in su%.
Isaa& /'i l$s$ minile /n 9os )e m$sur$ &e o&,ii i se obi'nuiau &u lumina )uterni&$.
Deasu)ra &a)ului lor se roteau a&robati& sute %e 0aru%a- /n&e)n% s$ se a)ro)ie- %es&riin%
s)irale 'i aterizn% rn% )e rn% ln0$ Isaa& 'i ;in. C$%eau %e sus &a ni'te mere )rea &oa)te.
>rau )e )uin %ou$ sute- estim$ ;in. Se trase- ner.oas$- mai a)roa)e %e Isaa&. Daru%a
a.eau &am %oi metri /n$lime- "$r$ &urba ma0ni"i&$ a ari)ilor )liate. Nu era ni&i o %i"eren$ %e
/n$lime sau 0reutate /ntre mas&uli 'i "emele. >le )urtau &$m$'i lun0i subiri- iar ei o le0$tur$ /n
9urul 'ol%urilor sau )antaloni. 8tt.
;in a.ea %oar un metru 'aize&i. Nu )utea .e%ea mai %e)arte %e )rimul rn% %e 0aru%a- /n
s&,imb )utea s$ .a%$ alii 'i alii tot &oborn% %in &er< realiza num$rul tot mai mare &are se a%una
/n 9urul lor. Isaa& o b$tu )e um$r absent.
Ci.a 0aru%a se mai a"lau /n&$ /n zbor. Cn% 'i ultimul ateriz$ )e a&o)eri'- Isaa& ru)se
t$&erea.
2 6ine- stri0$ el. !ulumes& "oarte mult &$ ne:ai in.itat ai&i sus. 8m .enit s$ .$ "a& o
)ro)unere.
2 Cui@ .eni o .o&e %in mulime.
2 uturor- r$s)unse el. Ve%ei- "a& ni'te &er&et$ri le0ate %eB zbor. Iar .oi suntei
sin0urele &reaturi %in Noul Crobuzon &are zburai 'i a.ei 'i &reier /n &utiu$. Dar0uii nu sunt
to&mai renumii )entru abilit$ile lor %e &omuni&are- s)use el 9o.ial.
Dluma lui nu strni ni&i o rea&ie. >l /'i %rese 0lasul 'i &ontinu$.
2 #ri&umB m$ /ntrebam %a&$ unii %intre .oi nu ar .rea s$ .in$ s$ lu&reze .reo %ou$ zile
&u mine- s$:mi arate &um zboar$- s$ m$ lase s$ le "a& ni'te %esene ale ari)ilorB
# lu$ )e ;in %e mna /n &are inea a)aratul.
2 Fire'te- .oi )l$ti )entru tim)ul %e%i&atB 8' "i "oarte re&unos&$tor )entru a9utorul
.ostruB
2 Cu &e te o&u)i@ .eni o .o&e %in )rimul rn%.
Ceilali /ntoarser$ )ri.irea /ntr:a&olo. Ista trebuie s$ "ie 'e"ul lor- 0n%i ;in.
Isaa& /l )ri.i &u atenie.
2 Cu &e m$ o&u)@ Cum a%i&$B
2 8%i&$ la &e:i trebuie )ozele@ ;a &e lu&rezi@
2 P$iB e o &er&etare asu)ra naturii zborului. Ve%ei- eu sunt un sa.ant 'iB
2 8stea:s )rostii. De un%e 'tiu &$ nu .rei s$ ne omori@
Isaa& tres$ri sur)rins. Dru)ul %e 0aru%a /n&u.iin$ &u un &ron&$nit.
2 De &e naiba a' .rea s$ .$ omor@
2 Eai 'ter0e:o- nene. Nimeni nu .rea s$ te a9ute.
Se auzir$ &te.a morm$ituri %e nemulumire. >ra &lar &$ unii %in a%unare .oiau s$ ia )arte
la %istra&ie. Dar ni&iunul nu se /m)otri.ea .orbitorului- un 0aru%a /nalt &u o &i&atri&e lun0$ )este
)ie)t.
;in /l )ri.i )e Isaa& %es&,izn% /n&et 0ura. 8.ea %e 0n% s$ "a&$ &e.a s$ s&,imbe situaia.
i .$zu mna /n%re)tn%u:se s)re buzunar- a)oi l$sn%u:se %in nou /n 9os. Da&$ le:ar "i ar$tat
banii )e lo&- l:ar "i )utut &re%e un es&ro& sau un &,eltuitor.
2 8s&ult$B- s)use el ezitant. Nu mi:am %at seama &$ e o )roblem$B
2 Vezi tu- s:ar )utea s$ zi&i a%e.$rul sau nu. Poate &$ e'ti un miliian.
Isaa& )u"ni /n rs- %ar 0aru%a &ontinu$ )e tonul lui %is)reuitor.
2 Poate &$ e&,i)ele morii au 0$sit soluia asta &a s$ a9un0$ la noi. Eai s$ "a&i ni'te
&er&et$riB >i bine- nu suntem interesai 'i 0ata.
2 nele0- s)use Isaa&. nele0 &$ .$ intereseaz$ moti.aia mea. (tiu &$ nu m$ &unoa'tei-
%arB
2 Nu mer0e nimeni &u tine- %omnule. Data.
2 Uite. Pot s$ )l$tes& bine. Sunt 0ata s$ %au un 'e4el )e zi &elui &are .rea s$ .in$ /n
laboratorul meu.
Daru%a "$&u un )as /nainte 'i /l /m)unse a0resi. )e Isaa& /n )ie)t.
2 Vrei s$ ne %u&i /n laboratorul t$u &a s$ ne %ise&i s$ .ezi &e a.em )e %in$untru@ Ceilali
0aru%a b$tur$ /n retra0ere &n% 'e"ul )orni s$ %ea o&ol &elor %oi. u 'i )rietena ta 0n%a& .rei s$
m$ t$iai /n bu&$i@
Isaa& /n&er&a &u 0esturi a0itate s$ se %e&lare ne.ino.at. Se /ntoarse /ntr:o )arte 'i )ri.i
s)re mulime.
2 S$ /nele0 &$ %omnul $sta .orbe'te /n numele tuturor@ Vrea &are.a %intre .oi s$ &'ti0e
un 'e4el )e zi@
Se auzir$ &te.a .o&i /n"un%ate. Daru%a se uitar$ nelini'tii unul la altul. (e"ul arun&$
minile /n sus 'i le s&utur$ /n tim) &e .orbi &u )atim$.
2 Vorbes& )entru toiF Se /ntoarse 'i )ri.i insistent 0ru)ul. > .reunul /m)otri.$@
Se l$s$ un moment %e lini'te- a)oi un tn$r mas&ul )$'i /n "a$.
2 C,arlieB- se a%res$ el %ire&t li%erului auto:)ro&lamat. Un 'e4el e o a.ereB &e:ai zi&e
s$ mear0$ un 0ru) mai mare- s$ ne asi0ur$m &$ nu e o &a)&an$ 'i s$ "a&em treabaB
Daru%a numit C,arlie se re)ezi la tn$rul &are .orbea 'i:l lo.i &u )umnul /n "i0ur$.
!ulimea se a0it$ brus&. Cu un tumult %e ari)i 'i )ene- un mare num$r %e 0aru%a 'ni %e
)e a&o)eri' &a o e=)lozie. Unii %$%ur$ o&ol s&urt 'i se /ntoarser$ s$ )ri.eas&$ /n0ri9orai s&ena-
%ar muli alii se "$&ur$ ne.$zui la eta9ele su)erioare ale &elorlalte blo&uri sau /n &erul lim)e%e.
C,arlie r$mase ln0$ .i&tima ameit$- &$zut$ /ntr:un 0enun&,i.
2 Cine e 'e"ul ai&i@ stri0$ C,arlie &u .o&ea unei )$s$ri %e )ra%$. Cine e 'e"ul@
;in se )rinse %e &$ma'a lui Isaa& 'i /n&e)u s$:l tra0$ s)re u'$. Isaa& rezist$ &on.ins numai
)e 9um$tate. >ra .izibil s)eriat %e turnura )e &are o luase )ro)unerea lui- %ar era %e asemenea
"as&inat %e &on"runtare. >a /l trase /n&etul &u /n&etul /n s)ate.
n$rul 0aru%a &$zut )ri.i /n sus s)re C,arlie.
2 u e'ti 'e"ul- 0emu el.
2 >u sunt. >u sunt 'e"ul )entru &$ am 0ri9$ %e .oi- nu@ C$ m$ asi0ur &$ n:o s$ )$ii &e.a-
nu@ Nu:i a'a@ (i &e .:am s)us eu tot tim)ul@ Nu .$ ameste&ai &u trtoareleF (i mai ales &u
antro)oi%eleF I'tia:s &ei mai r$i- te ru) /n bu&$i- /i taie ari)ile- te omoar$F Nu .$ /n&re%ei /n
ni&iunulF In&lusi. /n 0r$suul $sta &u )un0a mare.
Pentru )rima %at$ %e la /n&e)utul tira%ei lui- /ntoarse &a)ul s)re Isaa& 'i ;in.
2 u- stri0$ el- ar$tn% &u mna s)re Isaa&. Car$:te /nainte s$:i ar$t eu &e /nseamn$ s$
zboriB %ire&t /n 9osF
;in /l .$zu )e Isaa& %es&,izn% 0ura /ntr:o ultim$ /n&er&are %e &on&iliere. 6$tu %in )i&ior
ener.at$ 'i /l /m)inse &u )utere )e u'$.
n.a$ s$ )ri&e)i &um st$ situaia- Isaa&. > .remea s$ mer0em- /i "$&u "urioas$ ;in semne
)e &n% &oborau.
2 6ine- ;in- am )rins i%eeaF
>ra su)$rat la &ulme- tro)$ia )e s&$ri "$r$ s$ se mai )ln0$ %e oboseal$. >ner.area 'i
uimirea /i %$%eau )uteri.
2 Doar &$ nu /nele0- &ontinu$ el- %e &e sunt att %e ne0ati.i'tiB
;in se /ntoarse s)re el e=as)erat$. l "$&u s$ se o)reas&$- blo&n%u:i %rumul.
Pentru &$ sunt =enieni 'i s$ra&i 'i s)eriai- &retinule- 0esti&ul$ ea /n&et. Drasu bo0$ta'u
.ine:n D$ina- &are nu:i &,iar raiul )e )$mnt %ar e tot &e au- 'i /n&ear&$ s$:i "a&$ s$ )le&e %e
a&olo "$r$ s$ le %ea ni&i o e=)li&aie. !i se )are &$ C,arlie are )er"e&t$ %re)tate. n lo&uri %in
astea e ne.oie %e &ine.a &are s$ aib$ 0ri9$ %e &eilali. Da&$ a' "i 0aru%a- a' as&ulta %e el- &re%e:
m$.
Isaa& se )otolea- )$rea &,iar )uin ru'inat.
2 > %estul %e &ore&t- ;in. 8m )ri&e)ut ar0umentaia ta. N:ar "i trebuit s$ .in %e unul
sin0ur ai&i- ar "i trebuit s$ 0$ses& )e &ine.a &are &unoa'te zonaB
Da- 'i ai ratat o&azia. 8&um- &,iar %a&$ ai "a&e:o- ar "i )rea trziuB
2 Da- mersi &$ mi:ai atras ateniaB ;a %ra&uLF 8m "$&ut:o %e oaie- nu@
;in nu s)use nimi&.
Nu mai .orbir$ a'a %e mult /n %rumul &$tre ie'irea %in ma,ala. >rau urm$rii %e %u)$
"erestre 'i %e %u)$ u'i %es&,ise< se /ntor&eau )e %rumul )e &are .eniser$.
re&n% %in nou )e )o%ul arun&at )este ,azna- ;in )ri.i /na)oi s)re turnuri. #bser.$
terasa un%e a.usese lo& in&i%entul.
Isaa& 'i ;in erau urm$rii %e un &r% %e tineri 0aru%a. Isaa& se /ntoarse 'i "aa i se lumin$
s&urt- %ar 0ru)ul %e 0aru%a nu se a)ro)ie %estul &a s$ stea %e .orb$. i "$&ur$ 0esturi obs&ene %in
/nalt.
Cei %oi ur&ar$ Dealul Puritanilor 'i se /n%re)tar$ s)re ora'.
2 ;in- s)use Isaa& %u)$ &te.a minute %e t$&ere- &u .o&e melan&oli&$. 8&olo mi:ai s)us
&$ %a&$ ai "i 0aru%a ai as&ulta %e ei- a'a:i@ >i bine- nu e'ti 0aru%a- /ns$ e'ti 4,e)riB Cn% ai .rut
s$ )$r$se'ti !a,alaua Neamului- trebuie s$ "i "ost o mulime &are s$:i "i s)us s$ stai &u ai t$i- &$
oamenii nu sunt %e /n&re%ere 'i &,estii %in asteaB Dar tu- ;in- tu nu i:ai as&ultat- nu:i a'a@
;in 0n%i /n t$&ere mult tim)- "$r$ s$ r$s)un%$.
Ca)itolul Pais)reze&e
2 Eai%e b$trne- ,ai%e b$iete. !$nn&$ &e.a- )entru DumnezeuB
#mi%a st$tea "$r$ .la0$ )e o )arte. Pielea "las&$ /i tremura %in &n% /n &n%- /'i &l$tina
&a)ul- &$utn% %e mn&are. Isaa& st$tea a)le&at )este ea- 'o)tin%u:i 'i /m)un0n%:o u'or &u un
bei'or. >a se s&utur$ %eran9at$ la /n&e)ut- a)oi renun$.
Isaa& se /n%re)t$ %e 'ale 'i arun&$ bei'orul.
2 !$ las )$0uba'- anun$ el. Nu se )oate s)une &$ nu am /n&er&at.
Se /n%e)$rt$ %e &utia &u 0r$mezi %e mn&are.
Cu'tile /n&$ mai erau aran9ate /n sti.e /nalte )e )asarela sus)en%at$ a %e)ozitului<
sim"onia %is&or%ant$ %e &,ir$ituri 'i 'uier$turi /n&$ se mai auzea< %ar rezer.a %e &reaturi se
re%usese simitor. !ulte &u'ti st$teau %es&,ise 'i 0oale. R$m$sese mai )uin %e 9um$tate %in
sto&ul iniial.
Isaa& )ier%use unii %intre subie&ii e=)erimentelor lui %in )ri&ina bolilor< alii se
omorser$ /n b$taie- /ntre ei sau &u alte s)e&ii< unii muriser$ /n tim)ul e=)erienelor. Cte.a
tru)uri e)ene erau b$tute /n &uie /n i)ostaze %i"erite )e tablele %in 9urul )asarelei. Pe )erei era
li)it un num$r mare %e ilustraii. S&,iele lui %e ari)i 'i zbor se /nmuliser$ .erti0inos.
Isaa& se a)le&$ )este birou. re&u &u %e0etele )este %ia0ramele &are erau /m)r$'tiate )e
su)ra"aa lui. Deasu)ra era o "oaie &u un triun0,i &oninn% o &ru&e. n&,ise o&,ii /n&er&n% s$
"a&$ abstra&ie %e &a&o"onia ne/ntreru)t$.
2 !ai t$&ei o%at$F i)$ el- %ar &orul %e animale &ontinu$ /n a&ela'i ritm.
Isaa& /'i )rinse &a)ul /n mini- %in &e /n &e mai /n&runtat.
>ra /n&$ iritat %in )ri&ina %ezastrului %e ieri %in !a,alaua D$inaului. Nu se )utea abine
s$ nu:'i aminteas&$ %e e.enimente- s$ nu se 0n%eas&$ la &e ar "i )utut "a&e %i"erit. Fusese
aro0ant 'i stu)i%- se %usese &a un a.enturier- ameninn% &u banii %e )ar&$ ar "i "ost .reo arm$
taumatur0i&$. ;in a.ea %re)tate. Nu era %e mirare &$:'i /n%e)$rtase )robabil toi 0aru%a %in ora'.
Se luase %e ei &a un ban%it %e &are ar "i trebuit s$ se team$ 'i &$ruia ar "i trebuit s$:i "a&$ )e )la&
&a s$ nu le "a&$ r$u. i tratase &a )e a&oliii lui ;emuel Porumbelul. Dar ei nu erau a'a. >rau o
&omunitate s$ra&$- s)eriat$- &,inuin%u:se s$ su)ra.ieuias&$ 'i s$:'i )$streze 0r$untele %e mn%rie
/n a&est ora' ostil. (tiau &um erau urm$rii oamenii %in ma,ala %e &$tre ban%ele %e u&i0a'i. r$iau
/ntr:o e&onomie alternati.$ bazat$ )e .n$toare 'i s&,imburi /n natur$- /'i )ro&urau ,rana %in
Co%rul 8%n& 'i %in mi&i "urti'a0uri.
Politi&a lor era brutal$- %ar %e /neles.
8&um o ru)sese &u totul &u 0aru%a %in ora'. Isaa& ri%i&$ )ri.irea s)re %esenele 'i
,elioti)iile 'i %ia0ramele )e &are le "$&use. Ca 'i /n &azul %e ieri- 0n%i el. !eto%a %ire&t$ nu
"un&ioneaz$. 8m "ost %e la /n&e)ut )e %rumul &el bun. Nu e .orba %e aero%inami&$< nu a'a se
)ro&e%eaz$B Hi)etele animalelor &a)ti.e /i /ntreru)ser$ 0n%ul.
2 6ineF stri0$ el brus&.
Se ri%i&$ /n )i&ioare 'i arun&$ o )ri.ire s)re animalele /n&,ise- &a 'i &um le:ar "i )ro.o&at
s$ mai "a&$ z0omot. Ceea &e ele- "ire'te- "$&ur$.
2 6ineF stri0$ el %in nou 'i se 0r$bi s)re )rima &u'&$. Pere&,ea %e )orumbei )orni s$ se
zbat$ 'i s$ zbur$t$&eas&$ )e &n% el tr$0ea &u'&a s)re "ereastra &ea mare. ;$s$ &u'&a &u "aa &$tre
"ereastr$ 'i se /ntoarse s$ mai ia o &u'&$ un%e se un%uia un 'ar)e:libelul$. Pe a&easta o a'ez$
%easu)ra &eleilalte. 8)u&$ un bor&an &u nari 'i altul &u albine 'i le a%use 'i )e a&estea. Isaa&
trezi lilie&ii 'i as)i%ele &are se s&$l%au /n lumin$ 'i le trase s)re "ereastra &e %$%ea s)re !olim$.
8%un$ )n$ la urm$ toat$ mena9eria /n 0r$ma%a a&eea. 8nimalele .e%eau Coastele &e se
&urbau )este )artea %e est a ora'ului. Isaa& "$&u o )irami%$ %e &u'ti /n "aa "erestrei- &a un ru0 %e
sa&ri"i&iu.
ermin$ /ntr:un trziu treaba. Pr$%$toare 'i )r$zi zbur$t$&eau 'i &,ir$iau una ln0$ alta-
se)arate %oar )rin )erei %e lemn sau 0ratii subiri.
Isaa& se stre&ur$ ne/n%emnati& /n s)aiul %in "aa &u'tilor 'i %es&,ise lar0 "ereastra.
8&easta se r$su&i /ntr:o )arte- )e toat$ /n$limea ei %e a)roa)e %oi metri. C$l%ura serii intr$ o %at$
&u z0omotul ora'ului.
2 8&um- url$ Isaa&- /n&e)n% s$:i )la&$ situaia. !$ s)$l )e mini %e .oiF
Pri.i /m)re9ur 'i se /ntoarse la birou )entru o &li)$- re.enin% &u un ar$t$tor lun0 )e &are /l
"olosise &u muli ani /n urm$ la tabl$. Porni s$ %es"a&$ &u el &rli0ele u'ielor.
!i&ile /n&,isori se %es&,i%eau- una &te una. Isaa& se 0r$bi s$ le %es&,i%$ )e toate-
"olosin%u:se %e %e0ete a&olo un%e ar$t$torul nu:l a9uta.
;a /n&e)ut- &reaturile %in$untru r$maser$ ameite. Nu mai zburaser$ %e s$)t$mni /ntre0i.
Fuseser$ )rost ,r$nite. >rau )li&tisite 'i /ns)$imntate. Nu /nele0eau %e &e erau brus& libere- nu
.e%eau ni&i a)usul- nu simeau ni&i mirosul aerului. Dar %u)$ &te.a &li)e lun0i- )rimele &a)ti.e
'nir$ s)re libertate.
Prima a "ost o bu"ni$.
Se arun&$ )rin "ereastra %es&,is$ 'i o lu$ s)re est- un%e &erul era mai /ntune&at- s)re
inutul /m)$%urit al Dol"ului %e Fier. Pluti )e ln0$ Coaste abia mi'&n% ari)ile.
>.a%area ei "u un semnal. Se )orni o "urtun$ %e ari)i.
(oimi- molii- lilie&i- as)i%e- t$uni- )a)a0ali- &$r$bu'i- &oo"ene- &reaturi ale &erurilor
su)erioare- s&urm$toare )rin b$li- &reaturi ale no)ii- ale zilei 'i ale &re)us&ulului izbu&nir$ %e la
"ereastra lui Isaa& /ntr:o e=)lozie %e &uloare. Soarele se &u"un%ase %e &ealalt$ )arte a %e)ozitului.
Sin0ura lumin$ &are &$%ea )este norul %e )ene- blan$ 'i &,itin$ .enea %e la l$m)ile %e stra%$ 'i %e
la &ioburile a)usului re"le&tate %e rul mur%ar.
Isaa& se /mb$ie /n 0loria )ri.eli'tii. #"t$ &a /n "aa unei o)ere %e art$. Pre %e o &li)$ &$ut$
%in )ri.iri un ,elioti) &a s$ imortalizeze momentul- %ar se /ntoarse la lo& 'i se mulumi %oar s$
)ri.eas&$.
# mie %e siluete se /n$lar$ /n aer %in %e)ozitul lui. Se /n.rte9ir$ laolalt$- la /n&e)ut "$r$
int$- a)oi )rinser$ &urenii %e aer 'i se /n%e)$rtar$. Unele se l$sar$ %use %e .nt. 8ltele se
o)intir$ &ontra &urentului 'i se /n%re)tar$ s)re ora'. Pa&ea a&estui )rim moment %e &on"uzie
/n&et$. 8s)i%ele se re)ezir$ la roiurile %e inse&te z$)$&ite- /n&le'tn%u:'i "$l&ile leonine )este
tru)urile 0rase ale inse&telor. (oimii .nar$ )orumbeii 'i st$n&uele 'i &anarii. (er)ii:libelul$ se
/n'urubar$ /n &urenii &alzi %e aer 'i ata&ar$ )ra%a.
Stilurile %e zbor ale animalelor eliberate erau la "el %e %i"erite &a 'i siluetele lor. # umbr$
"lutur$ ,aoti& )e &er- )r$bu'in%u:se s)re lam)a %e )e stra%$- in&a)abil$ s$ reziste luminii: o
molie. # alta se ri%i&$ /ntr:o maiestuoas$ sim)litate 'i se ar&ui /n noa)te: o )as$re %e )ra%$. 8lta
se %es&,ise &a o "loare- a)oi se strnse 'i 'ni l$sn% /n urm$ o %r$ %e aer %e&olorat: un )oli) %e
.nt.
ru)urile &elor e)uizate 'i ale &elor muribun%e &$%eau %in aer- izbin%u:se %e &al%arm.
P$mntul se )$ta &u sn0e 'i lim"$. Unele .i&time &$zur$ /n !olim$ &u un )les&$it. Dar a&olo era
mai mult$ .ia$ %e&t moarte. Isaa& se bu&ura &$- )re %e &te.a zile sau &te.a s$)t$mni- &erul
%e %easu)ra Noului Crobuzon a.ea s$ "ie mai &olorat.
#"t$ "eri&it. Pri.i /m)re9ur 'i %$%u )este &te.a &utii &u &o&oni- ou$ 'i lar.e. ;e trase la
"ereastr$- l$sn% )e lo& numai uria'a omi%$ multi&olor$ muribun%$.
Isaa& lu$ ou$le 'i le arun&$ )e "ereastr$ /n %ire&ia zbur$toarelor. 8)oi "$&u a&ela'i lu&ru
&u omizile &are se z.r&olir$ 'i se )r$bu'ir$ )e )a.a9. S&utur$ &u'tile &u &o&oni )e "ereastr$.
V$rs$ bor&anele &u lar.e %e a)$. Pentru a&este .l$stare tinere- &ru%a eliberare /nsemna %oar
&te.a se&un%e %e libertate.
ntr:un trziu- %u)$ &e 'i ultima &reatur$ %is)$ru- Isaa& /n&,ise "ereastra. Se /ntoarse 'i
&er&et$ %e)ozitul. 8uzi un "l"it slab %in ari)i 'i .$zu &te.a zbur$toare %n% o&ol l$m)ilor. #
as)i%$- o mn$ %e molii 'i "luturi 'i .reo %ou$ )$s$rele. ;as$- 0n%i el- 0$ses& ele o &ale s$ ias$<
%a&$ nu- le strn0 mai trziu %e )e 9os.
Pres$rate )e )o%ea /n "aa "erestrei se a"lau &te.a &reaturi muribun%e- &ele slabe- &ele
&are &$zuser$ /nainte %e a:'i lua zborul. Unele muriser$ %e9a. Cele mai multe se trser$ a"ar$ %in
&u'ti. Isaa& /n&e)u s$ le strn0$.
2 !i&ua mea- ai a.anta9ul &$ e'ti aC %r$0u$- 'i bC %estul %e interesant$- se a%res$ el
omizii &elei mari 'i bolna.e /n tim) &e &ur$a lo&ul. Nu- nu:mi mulumi. Sunt %oar un "ilantro). (i
tot nu /nele0 %e &e nu m$nn&i. u e'ti )roie&tul meu- s)use el arun&n% )e "ereastr$ un "$ra' %e
.iet$i. !$ /n%oies& &$ ai s$ rezi'ti )n$ %iminea$- %ar la naiba- mi:ai strnit mila 'i &uriozitatea
'i am s$ mai "a& un e"ort &a s$ te sal.ez.
Se auzi un bubuit. U'a %e)ozitului se trnti.
2 DrimnebulinF
>ra 7a0,are4. Daru%a st$tea /n ,olul slab luminat- /n"i)t )e )i&ioare 'i &u minile
/n&le'tate )e manta. 8ri)ile "alse %e lemn se biau ne&on.in0$tor %intr:o )arte /n alta. Nu erau
bine )rinse. Isaa& se a)le&$ )este balustra%$ 'i se /n&runt$.
2 7a0,are4@
2 !:ai %at uit$rii- Drimnebulin@
7a0,are4 i)a &a o )as$re r$nit$. Cu.intele lui erau a)roa)e im)osibil %e /neles. Isaa& /i
"$&u semne s$ se lini'teas&$.
2 7a0,are4- %es)re &e %ra&uL .orbe'ti@ B
2 P$s$rile- Drimnebulin- am .$zut )$s$rileF !i:ai s)us- mi:ai ar$tat- erau )entru
&er&etareB Ce s:a /ntm)lat- Drimnebulin@ Renuni@
2 Stai )uinB &um naiba ai .$zut tu &$ au zburat@ Un%e erai@
2 Pe a&o)eri'ul t$u- Drimnebulin.
7a0,are4 se mai )otolise. >ra mai &alm 'i ra%ia o tristee imens$.
2 Pe a&o)eri'ul t$u- un%e m$ &a$r noa)te %e noa)te- a'te)tn% a9utorul t$u. 8m .$zut
&um le:ai %at %rumul. De &e ai renunat- Drimnebulin@
Isaa& /i "$&u semn s$ ur&e la eta9.
2 7a0- b$trneB ;a naiba- ni&i nu 'tiu %e un%e s$ /n&e). Isaa& )ri.i s)re ta.an. Ce
%ra&uL "$&eai )e a&o)eri'@ De &t tim) m$ )n%e'ti %e a&olo@ Puteai s$ .ii ai&i s$ staiB e absur%.
Ca s$ nu mai s)un &$ e un )i& &iu%at &n% m$ 0n%es& &$ tu st$teai %easu)ra &n% eu mn&am sau
mer0eam la bu%$ 'i &,estii %in astea. n &eea &e )ri.e'te )roie&tul ri%i&$ el mna &a s$ o)reas&$
re)li&a lui 7a0,are4 nu am renunat.
$&u o .reme. ;$s$ &u.intele s$:'i "a&$ e"e&tul. 8'te)t$ &a 7a0,are4 s$ se lini'teas&$- s$
ias$ %in starea %e)resi.$ /n &are intrase.
2 Nu am renunat- re)et$ el. Ceea &e s:a /ntm)lat e &,iar bineB Cre% &$ am intrat /ntr:o
nou$ "az$. 8m terminat &u &e a "ost /nainte. 8&east$ %ire&ie %e &er&etareB s:a terminat.
7a0,are4 a)le&$ "runtea. Umerii /i tres$rir$ u'or %in )ri&ina o"tatului.
2 Nu /nele0.
2 Nu:i nimi&- .ino ai&i. 8m s$:i ar$t &e.a.
Isaa& /l &on%use )e 7a0,are4 s)re birou. Se o)ri o &li)$ s$ alinte omi%a uria'$ &are z$&ea
)e o )arte /n &utie. 8&easta se "oi sl$bit$.
7a0,are4 ni&i nu se sin&,isi s$ o )ri.eas&$.
Isaa& ar$t$ s)re tean&urile %e ,rtii &are se /n0,esuiau )este &$rile %in bibliote&$ 'i
um)leau biroul. Desene- e&uaii- notie 'i tratate. 7a0,are4 /n&e)u s$ le r$s"oias&$ /n&et. Isaa& /l
%iri9a.
2 VeziB uit$:te la s&,iele %e )este tot. 8ri)i- /n mare )arte. Pun&tul %e )le&are al
&er&et$rii a "ost stu%iul ari)ilor. Pare normal- nu@ De&i )n$ a&um m:am &,inuit s$ /nele0 &um
"un&ioneaz$ a&est membru %eosebit. Daru%a %in Noul Crobuzon nu ne sunt %e ni&i un "olos. 8m
)us a"i'e la uni.ersitate- %ar se )are &$ nu este ni&i un stu%ent 0aru%a anul a&esta. 8m /n&er&at- %e
%ra0ul 'tiinei- s$ ne0o&iez &u un 0aru%aB li%erul &omunit$iiB 'i a "ost un mi& %ezastru. Eai s$:
i zi&em a'a. Isaa& "$&u o )auz$- rememorn%- a)oi &li)i 'i re.eni la %is&uie. 8'a &$ m:am orientat
&$tre )$s$ri. 8sta ne:a &reat o nou$ )roblem$. Cele mi&i- &olibri 'i .r$biue 'i &elelalte- sunt toate
interesante 'i "olositoare )entruB 'tii tuB ima0inea %e ansamblu- )entru "izi&a zborului- %ar noi
trebuie s$ ne a=$m asu)ra &elor mari. Vulturi- 'oimi- &e.a %e 0enul $sta. Pentru &$ /n a&east$
eta)$ /n&$ mai 0n%es& analo0i&. Dar nu .reau s$ &rezi &$ am o&,elari %e &alB Nu stu%iez
mu'tele %oar %in )ur interes 'tiini"i&- /n&er& s$ le 0$ses& o a)li&aie. 8%i&$- s)er &$ nu e'ti
)retenios- nu:i a'a- 7a0@ Presu)un &$ %a&$ /i 0re"ez )e s)ate o )ere&,e %e ari)i %e lilia& sau %e
rn%unea sau &,iar o 0lan%$ %e )oli) %e .nt- nu te %eran9eaz$. Poate &$ nu o s$ "ii tare ar$tos- %ar
o s$ te )oi ri%i&a /n aer- nu@
7a0,are4 /n&u.iin$. 8s&ulta &u atenie- r$s"oin% /ntre tim) ,rtiile %e )e birou. Se "ora
s$ /nelea0$.
2 6ine. De&i )are rezonabil- 'tiin% toate a&estea- s$ ne o&u)$m mai mult %e )$s$rile mari.
Dar "ire'teB Isaa& &otrob$i )rintre ,rtii- lu$ ni'te ima0ini %e )e )erei 'i /i /nmn$ lui 7a0,are4
"oile rele.ante. Fire'te- s:a %o.e%it &$ nu e &,iar a'a. 8%i&$- )utem /nele0e multe %es)re
aero%inami&a )$s$rilor- toate in"ormaiile "iin% utile- %ar /n realitate &on%u&n%u:ne )e o &ale
0re'it$. Pentru &$ aero%inami&a tru)ului t$u este &om)let %i"erit$. Nu e'ti %oar un .ultur &u tru)
%e om. Sunt si0ur &$ tu nu te:ai )ri.it ni&io%at$ &u ast"el %e o&,iB Nu 'tiu &t %e mult te )ri&e)i
la matemati&$ 'i "izi&$- %ar )e "oaia asta Isaa& o 0$si 'i i:o /nmn$ se a"l$ ni'te %ia0rame 'i
e&uaii &are ne arat$ %e &e zborul )$s$rilor mari nu re)rezint$ %ire&ia ne&esar$ nou$. oate liniile
%e "or$ sunt aiurea. Nu sunt %estul %e )uterni&e. C,estii %in astea. 8'a &$ m:am orientat &$tre alt
ti) %e ari)i %in &ole&ie. Da&$ am "a&e ni'te ari)i %e libelul$@ Prima )roblem$ este s$ 0$sim ni'te
ari)i su"i&ient %e mari. Inse&tele 0i0anti&e nu sunt u'or %e )rins. (i nu 'tiu &e )$rere ai tu- %ar eu
nu m$ .$% mer0n% /n muni &a s$ )rin% un &$r$bu' asasin. Nu .reau s:o )$es&. (i:atun&i- &e:ar
"i s$ &onstruim unele %u)$ s)e&i"i&aiile noastre@ 8m )utea a.ea 'i m$rimea 'i "orma )otri.it$.
Putem &om)ensa aero%inami&a taB ne)otri.it$.
Isaa& rn9i 'i &ontinu$.
2 (tiina materialelor este /ns$ %estul %e limitat$ 'i- %e'i e=ist$ )osibilitatea s$ &onstruim
ni'te ari)i &u "orm$ %estul %e e=a&t$- su"i&ient %e u'oare 'i %e rezistente- sin&er m$ /n%oies&. >u
lu&rez la mo%ele &are ar )utea s$ "un&ioneze. Dar nu &re% &$ 'ansele sunt %e )artea noastr$. De
asemenea- trebuie s$ ii minte &$ a&est )roie&t %e)in%e %e Re"a&erea ta %e &$tre un maestru. Sunt
"eri&it s$ s)un &$ nu &unos& ni&i un Re"$&$tor- asta /n )rimul rn%- iar /n al %oilea rn%- ei sunt
interesai mai mult s$ )ro%u&$ su"erin$ 'i umilire- s$ &onstruias&$ ma'in$rii %e )utere 'i s$
0enereze e"e&te esteti&e &iu%ate- %e&t s$ se &om)li&e &u &rearea unui sistem %e zbor. Sunt o
0r$ma%$ %e terminaii ner.oase- mu'&,i- oase 'i altele &are se a"l$ )e s)atele t$u 'i &are trebuie
"ie&are /n )arte montate e=a&t &a s$ ai .reo 'ans$ s$ te ri%i&i /n aer.
Isaa& /l a'ez$ )e 7a0,are4 )e un s&aun. ;u$ un taburet 'i se a'ez$ %inaintea lui. Daru%a
t$&ea. Pri.i )uterni& &on&entrat /nti s)re Isaa&- a)oi s)re %ia0ramele %in mna lui. 8'a &itea el-
realiz$ Isaa&- &u intensitate 'i &on&entrare. Nu era &a un )a&ient &are a'te)ta &a me%i&ul s$:i %ea
.er%i&tul< &$uta s$ /nelea0$ "ie&are &u.nt.
2 rebuie s$ s)un &$ nu am terminat &u totul. Cunos& o )ersoan$ &are este a%e)tul a&elui
ti) %e bio:taumatur0ie %e &are ai tu ne.oie &a s$ &a)ei ari)i "un&ionale. 8'a &$ am s$:l bat la &a)
s$ .e%em &e 'anse %e su&&es a.em.
Isaa& "$&u o 0rimas$ 'i &l$tin$ %in &a).
2 (i &re%e:m$- 7a0 b$trne- &$ %a&$ l:ai &unoa'te- i:ai %a seama &e 0est nobil e $sta. Nu
e=ist$ sa&ri"i&iu )e &are s$ nu:l "a& )entru tineB
F$&u o )auz$ lun0$.
2 >=ist$ o 'ans$ &a a&est to.ar$' al meu s$ zi&$ +Da- ari)i- ni&i o )roblem$- a%u:l ai&i 'i:
am s$ m$ o&u) %e el /n ziua %e Pra"uri %u)$:amiaz$1. #ri&e este )osibil- %ar eu /i s)un &$ a'a
&e.a n:o s$ se /ntm)le. Cre% &$ trebuie s$ 0$sim o alt$ soluie. Prima mi'&are a "ost s$ &er&etez
%i"eritele .iet$i &are zboar$ "$r$ ari)i. 8m s$ te s&utes& %e %etalii. Cele mai multe )lanuri sunt
ai&iB %a&$ te intereseaz$. Un mini:%iri9abil sub&utanat auto:0on"labil< un trans)lant %e 0lan%$ %e
)oli) %e .nt< inte0rarea ta /ntr:un 0olem zbur$tor- &,iar 'i &,estia mai )rozai&$ %e a te /n.$a
bazele taumatur0iei "izi&e.
Isaa& in%i&$ notiele %e )e "ie&are )lan )e m$sur$ &e le meniona.
2 Ni&iuna nu "un&ioneaz$. aumatur0ia este nesi0ur$ 'i e)uizant$. #ri&ine )oate /n.$a
&te.a .r$9i 'i s$ le a)li&e- %ar &ontra:0eotro)ia la &oman%$ ne&esit$ mult mai mult$ ener0ie 'i
)ri&e)ere %e&t are o "iin$ obi'nuit$. 8.ei .r$9i )uterni&e /n CGme4@
7a0,are4 &l$tin$ %in &a).
2 Ni'te 'oa)te &are a%emenes& )ra%a /n 0,earele noastre< ni'te simboluri 'i )ase &are
re)ar$ mai re)e%e oasele "rnte sau r$nile< att.
2 !%a- nu m$ sur)rin%e. 8'a &$ e mai bine s$ nu ne baz$m )e asta. (i &re%e:m$ &n% /i
s)un &$ 'i &elelalte )lanuri sunt la "el %e ne"un&ionale. !i:am )ier%ut tim)ul &u .ariante &are nu
m:au %us ni&$ieri 'i mi:am %at seama &$ %e "ie&are %at$ &n% m$ o)res& 'i m$ 0n%es&- un sin0ur
lu&ru /mi .ine /n minte. 8&.a:me'te'u0ul.
7a0,are4 se /n&runt$- ri%i&n% s)rn&enele 'i a'a )roeminente /ntr:o &ut$ &u as)e&t
a)roa)e 0eolo0i&. Cl$tin$ %in &a) s$:'i arate &on"uzia.
2 8&.a:me'te'u0ul- re)et$ Isaa&. (tii &e:i asta@
2 8m &itit eu &e.aB Un me'te'u0 %e:al .o%GanoilorB
2 >=a&t- b$trne. !ai .ezi )e %o&,eri a)li&n%u:l &teo%at$- )rin 3elltree sau Cotul
P&lei. Da&$ se a%un$ mai muli- )ot mo%i"i&a o bu&at$ /ntrea0$ %e ru. Sa)$ 0$uri /n a)a /n &are
stau s&u"un%ate &ar0ouri- &a s$ le )oat$ tra0e sus &u ma&aralele. Uimitor al %ra&uL. n
&omunit$ile rurale- se "oloses& %e asta &a s$ taie 'anuri )rin ruri- a)oi 0ones& )e'tii /n$untru.
8lune&$ )e su)ra"aa a)ei %e la un mal la &el$lalt. Denial- "$&u Isaa& u0uin% buzele a)re&iati..
#ri&um- /n zilele noastre este "olosit mai mult la &,estii m$runte- &um ar "i s&ul)tura. 8u 'i un "el
%e &on&ursuri. Vreau s$ s)un- 7a0,are4- &$ a.em %e:a "a&e &u a)$ &are se &om)ort$ alt"el %e&t
ar trebui. 8'a:i@ 8sta .rei 'i tu. Vrei &a tru)ul t$u 0reoi /l /n0,ionti el u'or )e 7a0,are4 /n )ie)t
s$ zboare. !$ urm$re'ti@ Eai s$ ne 0n%im la )roblema ontolo0i&$ %e a &on.in0e materia s$:'i
s&,imbe obi&eiurile )e &are le are %e .ea&uri. Vrem s$ &on.in0em elementele s$ se &om)orte
alt"el. 8sta nu mai e o )roblem$ %e ornitolo0ie a.ansat$- &i una %e "iloso"ie. 7a0- asta e o &,estie
la &are lu&ram %e ani %e zileF Se trans"ormase /ntr:un soi %e ,obbG. 8)oi- /n %imineaa asta m:am
uitat %in nou )e ni'te /nsemn$ri )e &are le "$&usem la /n&e)utul &er&et$rii- am "$&ut le0$tura &u
i%eile mele mai .e&,i 'i mi:am %at seama &$ asta e &alea %e urmat. oat$ ziua m:am lu)tat &u
i%eea asta.
Isaa& "lutur$ o bu&at$ %e ,rtie )e &are era %esenat un triun0,i &oninn% o &ru&e.
;u$ un &reion 'i s&rise &u.inte )e &olurile triun0,iului. ntoarse %ia0rama &u "aa &$tre
7a0,are4. Un0,iul %e sus era eti&,etat #&ultJtaumatur0i&< &el %in stn0a:9os !aterial< &el %in
%rea)ta:9os So&ialJsa)ienial.
2 Nu te &,inui )rea mult &u a&east$ %ia0ram$- b$trne- nu e %e&t un a9utor mental- nimi&
mai mult. 8.em ai&i o %es&riere a &elor trei )un&te /n &are este lo&alizat$ toat$ &unoa'terea. 8i&i
9os este materialul- a%i&$ toat$ "izi&a. De la )arti&ulele elementare "emtos&o)i&e )re&um
eli&tronii- )n$ la .ul&ani. Ro&i- eli&troma0netism- rea&ii &,imi&eB C,estii %in astea. n )artea
o)us$- a.em so&ialul. Creaturile raionale- %e &are 6as:;a0:ul nu %u&e li)s$- nu )ot "i stu%iate
)re&um ro&ile. Prin re"le&tarea asu)ra lumii 'i asu)ra lor /n'i'i- oamenii 'i 0aru%a 'i &a&tu'ii 'i
toi &eilali &reeaz$ o alt$ or%ine %e or0anizare- nu@ 8'a &$ trebuie stu%iate %u)$ ti)i&ul lor %ar
/n a&ela'i tim) sunt le0ate %e )artea "izi&$ &e le menine. De a&eea a.em linia a&easta &are le
une'te. Sus este o&ultul. 8&u e a&u. #&ult: as&uns. Se o&u)$ %e alte "ore 'i %inami&i %e&t &ele
"izi&e 'i %e alte )ra&ti&i mentale %e&t &ele "olosite %e 0n%itori. S)irite- %emoni- zei- &um .rei tu
s$ le s)ui- taumatur0ieB /nele0i tu. >ste un lu&ru %istin&t- %ar e le0at %e &elelalte %ou$. e,ni&ile
taumatur0i&e- in.o&aiile- 'amanismul- toate a"e&teaz$ 'i sunt a"e&tate %e relaiile so&iale &are
le /n&on9oar$. 8)oi mai este 'i as)e&tul "izi&: .r$9ile 'i "arme&ele sunt %e "a)t mani)ularea
)arti&ulelor teoreti&e +)arti&ulele .r$9ite1 numite taumatur0oni. Unii sa.ani- se b$tu Isaa& /n
)ie)t- 0n%es& &$ sunt la "el %e eseniale &a 'i )rotonii 'i &elelalte )arti&ule "izi&e. 8i&i- 'o)ti
Isaa&- r$rin% &u.intele- ai&i /n&e)e s$ %e.in$ interesant. ;a ori&e %is&i)lin$ %e stu%iu sau
&unoa'tere te:ai 0n%i- ea se re0$se'te un%e.a /n a&est triun0,i- %ar nu e=a&t /ntr:un .r". De
e=em)lu so&iolo0ia sau )si,olo0ia sau =entro)olo0ia. Sim)lu- nu@ 8r trebui s$ se 0$seas&$ ai&i-
/n &olul So&ial. Da 'i nu. 8&est &ol este &u si0uran$ &el mai a)ro)iat- %ar nu )oi stu%ia
so&ietatea "$r$ s$ iei /n &al&ul resursele "izi&e. Nu@ De&i inter.ine 'i as)e&tul "izi&. Care .a s$
zi&$- trebuie s$ mut$m )uin so&iolo0ia )e a=a orizontal$- "$&u el %u&n% %e0etul &i.a
&entimetri s)re stn0a. Dar &um ai )utea /nele0e %e )il%$ &ultura &a&tu'ilor "$r$ s$ )ri&e)i &ultul
lor solar- sau &ultura 4,e)ri "$r$ zeit$ile lor- sau &ultura .o%Ganoi "$r$ 'amanism@ Nu )oi- trase
el &on&luzia trium"$tor. 8'a &$ trebuie s$ ne mut$m mai sus- s)re o&ult.
De0etul lui se orient$ /n a&ea %ire&ie.
2 De&i &am ai&i se a"l$ so&iolo0ia 'i )si,olo0ia. n &olul %rea)ta:9os- un )i& mai sus- un
)i& la stn0a. Fizi&a@ 6iolo0ia@ 8r trebui s$ se a"le /n &olul material- nu@ Dar %a&$ s)ui &$
biolo0ia are un e"e&t asu)ra so&iet$ii- 'i re&i)ro&a este a%e.$rat$- %e&i biolo0ia este )uin mai la
%rea)ta "a$ %e .r"ul !aterial. Dar zborul )oli)ilor %e .nt@ Er$nirea &o)a&ilor %e su"let@
8&estea "a& )arte %in o&ult- %e&i .a trebui s$ ne mut$m- %e a&east$ %at$ /n sus. Fizi&a se o&u)$ 'i
%e stu%iul unor substane "olosite /n )ra&ti&ile .r$9itore'ti. nele0i@ C,iar 'i &el mai )ur subie&t
este %e "a)t un%e.a /ntre &ele trei )un&te %e re"erin$. 8)oi mai sunt o mulime %e subie&te
tro0lo%ite. So&io:biolo0ia@ ;a 9um$tatea a=ei orizontale 'i )uin mai sus. Ei)notolo0ia@ ;a
9um$tatea %istanei )e )artea %rea)t$. So&ialJ )si,olo0i& 'i o&ult- %ar 'i &u un )i& %e &,imie a
&reierului- %e&i )uin %e)lasat$B
Dia0rama lui Isaa& se um)lea %e &ru&iulie &are mar&au %i"eritele %is&i)line. l )ri.i )e
7a0,are4 'i trase- /n s"r'it- un = &,iar /n &entrul triun0,iului.
2 Dar a&um &e a.em@ Ce e &,iar /n mi9lo&@ Unii &re% &a e matemati&a. 6ine- %ar %a&$
matemati&a este &ea mai bun$ &ale s)re &entru- &e "ore in.esti0,eaz$ ea@ !atemati&a este
&om)let abstra&t$ la un anumit ni.el- r$%$&ini )$trate 'i %e:al%e astea< lumea este ri0uros
matemati&$. De&i asta este &alea %e a uni"i&a toate "orele: mentale- so&iale- "izi&e. Da&$ 'tiinele
sunt lo&alizate )e un triun0,i- &u trei .r"uri 'i un &entru- tot a'a sunt 'i "orele 'i %inami&ile )e
&are le stu%iaz$. Cu alte &u.inte- %a&$ asta te a9ut$ &u &e.a- a.em %e:a "a&e &u un sin0ur &m) 'i o
sin0ur$ "or$ &$rora le &er&et$m %i"eritele as)e&te. De a&eea asta se &,eam$ +eoria Uni"i&at$ a
Cm)urilor1.
Isaa& zmbi e)uizat. ;a naiba- /'i %$%u el seama brus&. C,iar m$ %es&ur&B ?e&e ani %e
&er&etare mi:au /mbun$t$it meto%a %i%a&ti&$B 7a0,are4 /l )ri.ea &u atenie.
2 nele0B s)use /ntr:un s"r'it 0aru%a.
2 !$ bu&ur s$ au% asta. !ai e mult %e s)us- b$trne- a'a &$ abine:te. eoria Uni"i&at$ a
Cm)urilor nu este o teorie "oarte a&&e)tat$- s$ 'tii. >ste )ri.it$ &am &a I)oteza $rmului
Fra&turat- %a&$ asta /i s)une &e.a.
7a0,are4 /n&u.iin$ &u o mi'&are a &a)ului.
2 6ine- %e&i 'tii la &e m$ re"er. ;a "el %e res)e&tabil$- %ar )uin "orat$. !ai r$u- &a s$
/n%e)$rtez 'i &ea %in urm$ "$rm$ %e &re%ibilitate- trebuie s$ s)un &$ "a& )arte %intr:o minoritate a
&elor &are &re% /n eoria Uni"i&at$ a Cm)urilor. Din )ri&ina mo%ului /n &are 0n%es& natura
"orelor %e stu%iat. 8m s$ /n&er& s$ e=)li& &t mai sim)lu.
Isaa& mi9i o&,ii 'i:'i a%un$ 0n%urile.
2 6ine. ntrebarea este %a&$ un ou &are &a%e se mani"est$ )atolo0i&.
F$&u o )auz$ 'i l$s$ ima0inea s$ im)resioneze.
2 Vezi- %a&$ te 0n%e'ti la materie- %e&i 'i la "ora uni"i&at$ )e &are o &er&et$m &a "iin%
/n mo% esenial stati&$- atun&i &$%erea- zborul- rotirea- r$z0n%irea- .r$9irea- /mb$trnirea-
mi'&area sunt toate %e.iaii %e la starea esenial$. Da&$ nu- atun&i e'ti obli0at s$ &onsi%eri
mi'&area &a o )arte a es$turii ontolo0i&e- iar /ntrebarea este &um )oi teoretiza asta. 8&um m$
/nele0i. Statisti&a nu s)ri9in$ a&east$ i%ee- %ar s:o ia naiba %e statisti&$. De&i eu sunt un a%e)t al
eoriei Uni"i&ate a Cm)urilor /n !i'&are- al UC! )e s&urt. Nu unul al eoriei Uni"i&ate a
Cm)urilor Stati&e- al UCS- /nele0i. Dar eu "iin% /n&linat s$ &re% /n UC!- m$ &on"runt &u
mai multe )robleme: %a&$ mi'&$- &um se mi'&$@ Cursi.@ n salturi@ Cn% ri%i&i un lemn 'i:l ii la
o /n$lime %e trei metri "a$ %e )$mnt- el are mai mult$ ener0ie %e&t atun&i &n% e 9os. Numim
asta ener0ie )otenial$- nu@ Nu e=ist$ ni&i o &ontro.ers$ %es)re asta /ntre sa.ani. >ner0ia
)otenial$ este a&eea &are %$ )utere lemnului s$ te lo.eas&$ sau s$ lase o urm$ /n )o%ea- )utere )e
&are n:o a.ea atun&i &n% se a"la )e 9os. 8re a&east$ ener0ie &n% este /n&$ nemi'&at %ar 0ata s$
&a%$. Da&$ /n&e)e s$ &a%$- ener0ia )otenial$ se trans"orm$ /n ener0ie &ineti&$ 'i te )o&ne'te.
Vezi tu- ener0ia )otenial$ se re"er$ la situaiile /n &are un obie&t este 0ata s$:'i s&,imbe starea. >
&a atun&i &n% stresezi )rea tare un 0ru) %e oameni 'i a&esta e=)lo%eaz$ brus&. re&e %e la starea
%e su)$rare la &ea %e .iolen$ /ntr:o &li)$. ranziia %e la o stare la alta este a"e&tat$ %e a%u&erea
obie&tului "ie el 0ru) so&ial- "ie un lemn sau o .ra9$ /ntr:o stare /n &are intera&iunea lui &u
alte "ore %etermin$ )ro)ria lui ener0ie s$ se o)un$ st$rii &urente. !$ re"er la a%u&erea lu&rurilor
/n stare %e &riz$F
Isaa& se rela=$ )entru o &li)$. S)re sur)riza lui- /i "$&ea )l$&ere. >=)li&n%u:'i teoriile /'i
&onsoli%a i%eile- "$&n%u:l s$:'i "ormuleze mo%elul &u ri0urozitate.
7a0,are4 era un ele. mo%el. 8tenia lui era &om)let netulburat$- iar )ri.irea as&uit$ &a
un stilet.
Isaa& trase )uterni& aer /n )ie)t 'i &ontinu$.
2 8sta e &,estia ma9or$ &u &are a.em %e:a "a&e- )rietene. 8m &o&,etat &u teoria &rizei
.reme %e ani %e zile. Pe s&urt: s)un &$ st$ /n natura lu&rurilor s$ intre /n &riz$- &a )arte a &eea &e
suntem. ;u&rurile se /ntor& )e %os )rin sim)lul "a)t &$ e=ist$- /nele0i@ Fora &are a)as$ &m)ul
uni"i&at este ener0ia %e &riz$. Un "el %e ener0ie )otenial$- &are este un as)e&t al ener0iei %e &riz$-
un as)e&t minus&ul al ei. Da&$ am )utea &a)ta rezer.ele %e ener0ie %e &riz$ /n ori&e situaie- am
a.ea o )utere enorm$. Unele situaii sunt mai &riti&e %e&t altele- %ar esena teoriei %e &riz$ este
&$ ori&e lu&ru are un ni.el &riti& )rin sim)lul "a)t &$ e=ist$. n 9urul nostru e=ist$ o mare &antitate
%e ener0ie %e &riz$ tot tim)ul- %ar nu am /n.$at &um s$ o &a)t$m e"i&ient. >a izbu&ne'te
ne&ontrolat /n )ermanen$. Ce )ier%ere /n0rozitoareF
Isaa& &l$tin$ %in &a) m$&inat %e a&est 0n%.
2 Cre% &$ .o%Ganoii )ot &a)ta a&east$ ener0ie %e &riz$. Foarte- "oarte )uin. > un
)ara%o=. Ca)tezi ener0ia %e &riz$ e=istent$ /n a)$ &a s$ /i %ai o "orm$ /m)otri.a &$reia lu)t$- %e&i
intro%u&i 'i mai mult$ &riz$B numai &$ a&east$ ener0ie nu )oate )le&a ni&$ieri- a'a /n&t &riza se
rezol.$ )rin re.enirea la "orma iniial$. Dar %a&$ .o%Ganoii ar "olosi a)a )e &are au me'terit:o
%e9a- &a s:o intro%u&$ /ntr:un &i&lu %e am)li"i&are a ener0iei %e &riz$B mi )are r$u. # iau razna.
Vreau s$ s)un &$ /n&er& s$ 0$ses& o &ale )entru tine s$:i &a)tezi ener0ia %e &riz$ 'i s$ o
&analizezi )entru zbor. Da&$ am %re)tate- asta e sin0ura ener0ie )e &are ai a.ea:o la /n%emn$ /n
&antit$i nelimitate. Cu &t zbori mai mult- &u att e'ti /ntr:o &riz$ mai mare- &u att %e.ii mai
&a)abil %e zborB 8sta e teoria- ori&umB Dar &a s$ "iu sin&er- 7a0- im)li&aiile sunt mult mai
mari. Da&$ am s$ reu'es& s$ %es&$tu'ez ener0ia %e &riz$ )entru tine- zborul .a "i %oar o a)li&aie
m$runt$. Vorbim ai&i %e "ore 'i ener0ii &are ar )utea s&,imba &om)letB totulB
I%eea in&re%ibil$ )lutea /n aer. De)ozitul )$rea )rea mi& 'i )rea .ul0ar )entru a&east$
&on.ersaie.
Isaa& )ri.i )e "ereastr$ /n noa)tea soioas$ a Noului Crobuzon. ;una 'i "ii&ele ei %ansau
a%ormitor %easu)ra. Fii&ele- mai mi&i %e&t mama lor- %ar mai mari %e&t stelele- lu&eau %ur 'i
re&e. Isaa& re"le&ta asu)ra &rizei.
Pn$ la urm$- 7a0,are4 .orbi.
2 (i %a&$ tu ai %re)tateB o s$ zbor@
Isaa& izbu&ni /n rs la tonul lui )ateti&.
2 Da- %a- b$trne. Da&$ eu am %re)tate- tu ai s$ zbori %in nou.
Ca)itolul Cin&is)reze&e.
Isaa& nu reu'i s$:l &on.in0$ )e 7a0,are4 s$ mai r$mn$ la %e)ozit. Daru%a nu:i e=)li&ase
%e &e. Pur 'i sim)lu %is)$ru /n noa)te- un rene0at mn%ru &$utn% &ul&u' )rin .reun 'an sau &o'
%e "um sau ruin$. Ni&i m$&ar nu a&&e)tase s$ m$nn&e. Isaa& r$mase /n )ra0 'i:l )ri.i &um
)lea&$. !antaua /ntune&at$ a lui 7a0,are4 se &l$tina /n b$taia .ntului atrnat$ %e ari)ile %e
lemn.
Isaa& /n&,ise /ntr:un trziu u'a. Se /ntoarse la )lat"orma lui 'i )ri.i luminiele &are
alune&au )este !olim$. 'i s)ri9ini &a)ul /n )umni 'i as&ult$ ti&$itul &easului. Sunetele no&turne
s$lbati&e ale Noului Crobuzon se stre&urau )rin )erei. 8uzi 0emetele melan&oli&e ale
ma'in$riilor- na.elor 'i "abri&ilor.
n /n&$)erea %e %e%esubt- robotul lui Da.i% 'i ;ublamai )$rea s$ &l$n$ne /n a&ela'i ritm
&u &easul.
Isaa& strnse %esenele %e )e )erei. Cele )e &are le &re%ea mai bune le /n%es$ /ntr:o ma)$
bur%u'it$. ;a multe se &,ior/ &riti& 'i le arun&$. Se )use )e burt$ 'i s&ormoni )e sub )at- s&on%
%e a&olo un aba& )r$"uit 'i o ri0l$ %e &al&ul.
rebuie s$ a9un0 la uni.ersitate 'i s$ )un mna )e una %intre ma'inile %i"ereniale- 0n%i
el. Nu a.ea s$ "ie a'a %e u'or. Paza a&estor obie&te era )aranoi&$. Isaa& /'i %$%u seama brus& &$
a.ea 'ansa s$ stu%ieze )ersonal sistemele %e se&uritate: a.ea s$ se %u&$ la uni.ersitate a %oua zi-
&a s$ .orbeas&$ &u an0a9atorul )e &are /l ura &el mai mult- Vermis,an4.
Vermis,an4 nu:l mai an0a9a la )rea multe treburi. De luni %e zile nu mai )rimise .reo
s&risoare /n &are- &u mnua lui mi&$ 'i %eli&at$- s$ /i s&rie &$ a.ea ne.oie %e ser.i&iile lui )entru
a &er&eta .reo teorie i%ioat$ 'i )robabil "$r$ rost. Isaa& nu re"uzase ni&io%at$ a&este +&ereri1. Da&$
ar "i "$&ut:o- 'i:ar "i limitat a&&esul la resursele uni.ersit$ii- %e&i 'i la sursa lui bo0at$ %e
e&,i)ament )e &are /l 9e"uia mai mult sau mai )uin %u)$ )la&. Vermis,an4 nu "$&use nimi& s$:i
limiteze a&&esul- /n &iu%a relaiei lor )ro"esionale %eteriorate 'i- )robabil- 'i /n &iu%a "a)tului &$
"$&use le0$tura %intre )ro0ramul %e &er&et$ri al lui Isaa& 'i momentul %is)ariiei e&,i)amentelor.
Isaa& nu 'tia %e &e. Probabil &a s$ m$ aib$ la mn$- 0n%i el.
Realiz$ &$ era )entru )rima %at$ &n% /l &$uta )e Vermis,an4 %in )ro)rie iniiati.$- %ar
Isaa& trebuia s$ o "a&$. C,iar %a&$ se simea %e%i&at noii lui teorii a &rizei- nu )utea /ntoar&e
s)atele &om)let altor te,nolo0ii mai )$mnte'ti- &a Re"a&erea- "$r$ s$ &ear$ mai /nti )$rerea
&elui mai mare bio:taumatur0 al ora'ului %es)re &azul lui 7a0,are4. 8r "i "ost un 0est
ne)ro"esionist.
Isaa& /'i )re0$ti un san%.i' &u 'un&$ 'i o &io&olat$ re&e. Se /mb$rb$t$ &u 0n%ul la
Vermis,an4. Isaa& /l %is)l$&ea %intr:o mare .arietate %e moti.e. Unul %intre ele era &el )oliti&.
6io:taumatur0ia era- %e "a)t- un "el )oliti&os %e a %es&rie )ra&ti&a %e a %es"a&e 'i a re"a&e &arnea-
%e a o le0a /n alte "eluri- %e a o mani)ula %u)$ ima0inaie. Desi0ur- te,ni&ile )uteau "olosi 'i la
.in%e&are sau re)araii- %ar nu a&esta era s&o)ul lor obi'nuit. Nimeni nu a.ea ni&i o %o.a%$-
"ire'te- %ar Isaa& nu ar "i "ost %elo& sur)rins %a&$ ar "i a"lat &$ unele %intre &er&et$rile lui
Vermis,an4 erau a)li&ate /n "abri&ile %e )e%ea)s$. Vermis,an4 era un e=traor%inar s&ul)tor al
&$rnii.
Se auzi o b$taie /n u'$. Isaa& ri%i&$ )ri.irea sur)rins. >ra a)roa)e uns)reze&e noa)tea.
;$s$ "ar"uria %in mn$ 'i se 0r$bi s$ &oboare s&ara. Des&,ise u'a 'i %$%u )este Dazi% Noro&osul-
&om)let ameit.
Ce %ra&u e asta@ se /ntreb$ el.
2 ?aa&- "ratele meu- iubeB iubituleB- stri0$ Dazi% %e /n%at$ &e /l .$zu )e Isaa&-
&ontinun% s$ se blbie.
Isaa& /l trase /n %e)ozit /nainte s$:l .a%$ &are.a.
2 Dazi%- tm)itule- &e .rei %e la mine@
Dazi% se &l$tina %intr:o )arte /n alta )rea tare. #&,ii /i erau lar0 %es&,i'i 'i i se roteau /n
orbite. P$ru a"e&tat %e tonul lui Isaa&.
2 U'urel- me'tere- u'urel- nu treL s$ "ii r$ut$&ios. >i@ # &aut )e ;in. > ai&i@ &,i&oti el.
8,a- 0n%i Isaa&. 8i&i era o treab$ /n&ur&at$. Noro&osul era %in 0a'&a %e )e Cm)ul
Po"tei- 'tia %e relaia se&ret$ %intre el 'i ;in. Dar ai&i nu era Cm)ul Po"tei.
2 Nu- Noro&osule- nu e ai&i. (i &,iar %a&$ ar "i "ost- %in &ine 'tie &e moti.- nu a.eai
%re)tul s$ %ai )este noi ai&i /n toiul no)ii. ;a &e ai ne.oie %e ea@
2 Nu:i a&as$.
Dazi% se /ntoarse 'i ur&$ tre)tele- .orbin% &u Isaa& "$r$ s$ /ntoar&$ &a)ul.
2 >ram )e:ai&i- %a &reL&$ e tare la art$- nu@ mi %atoreaz$ bani- &omisionul meu- &$ i:am
0$sit &,estia &ea mare 'i:am aran9at:o )e .ia$. CreL&$ e la treab$ a&uL- nu@ Vreau &e.a bi'tariB
Isaa& /'i trase o )alm$ )este "runte e=as)erat 'i ur&$ )e s&ar$ %u)$ Dazi%.
2 Des)re &e %ra&u .orbe'ti@ Ce treab$@ 8&um lu&reaz$ la s&ul)turile ei.
2 Da- si0ur- /,/- &am a'a &e.a- /n&u.iin$ Dazi% &u mintea /n alt$ )arte. DaLmi %atoreaz$
bani. Sunt %is)erat- U?aa&B D$:mi un &r$iarB
Isaa& se /n"urie. l /n'"$&$ )e Dazi% 'i /l intui )e lo&. Dazi% a.ea brae osoase %e %ro0at.
8bia %a&$ se )utea zbate /n strnsoarea lui Isaa&.
2 8s&ult$- Dazi%- s&rb$ &e e'ti. Ce mai ai ne.oie- nu .ezi &$ e'ti ameit %e abia te mai ii
)e )i&ioare@ Cum /n%r$zne'ti s$ intri /n &asa mea- %ro0at nenoro&itB@
2 6$iF stri0$ Dazi%- l$trn% s)re Isaa&. ;in nu:i ai&i a&uL- %aL mie mi:e "oame %e &e.a 'i
treL s$ m$ a9ui &$ %a&$ nu nu 'tiu &e:o s$ m:a)u& s$ zi&- %a&$ ;in nu m$ a9ut$- tu )oi- tu e'ti
&a.aleruL ei- iubi&iosuL %e 0n%a&i- ea e 0$r0$ria taB
Isaa& trase s)re s)ate un )umn &$rnos 'i:l )o&ni )e Dazi% /n "a$- arun&n%u:l la &i.a
metri %istan$.
Dazi% s&,el$l$i %e uimire 'i 0roaz$. Se z.r&oli )e )o%ea 'i &$ut$ s&ara. Sub nas a.ea o
urm$ %e sn0e &a o stea. Isaa& /'i s&utur$ sn0ele %e )e )umn 'i )$'i s)re Dazi%. >ra /n0,eat %e
"urie.
Crezi &:am s$ te las s$ .orbe'ti a'a@ Crezi &$ ai s$ m$ 'anta9ezi- ra,atule@ 0n%i el.
2 Noro&osule- trebuie s$ )le&i /n &li)a asta %a&$ nu .rei s$:i iau 0tul.
Dazi% se tr/ /n 0enun&,i 'i izbu&ni /n la&rimi.
2 8i /nnebunit- Isaa&- &re%eam &$ suntem )rieteniB
Pe )o%eaua lui Isaa& se )relin0eau la&rimi 'i sn0e.
2 8i &rezut 0re'it- b$trne. Nu e'ti %e&t un %ro0at am$rt- iar euB
Isaa& se o)ri %in .orb$ 'i se ,olb$ uimit.
Dazi% se s)ri9inea %e &u'tile 0oale )e &are st$tea &utia omizii. Isaa& o z$ri &um se zbate-
&um tresare 'i se "r$mnt$ %is)erat$ ln0$ 0ratii- /n&er&n% s$ a9un0$ &u ultimele )uteri la Dazi%
Noro&osul.
Dazi% st$tea /n0rozit- a'te)tn% &a Isaa& s$ termine &e a.ea %e s)us.
2 Ce@ se .$it$ el. Ce .rei s$ "a&i@
2 a&i- 'uier$ Isaa&.
#mi%a era mai subire %e&t atun&i &n% sosise ai&i- iar &ulorile ei e=traor%inare )$liser$-
%ar era- "$r$ /n%oial$- .ie. Se stre&ura )rin &utie- )i)$in% aerul &a %e0etul unui orb- /n%re)tn%u:se
s)re Dazi%.
2 Nu te mi'&a- 'uier$ Isaa& 'i se a)ro)ie.
Dazi%- /n"ri&o'at- /l as&ult$. Se /ntoarse %u)$ )ri.irea lui Isaa& 'i o&,ii i se m$rir$ la
.e%erea .iermelui uria' &are /n&er&a s$ 0$seas&$ %rum s)re el. 'i smulse mna %e ln0$ &utie &u
un i)$t s&urt 'i )orni s$ %ea &u s)atele. Instantaneu- omi%a /'i s&,imb$ %ire&ia- /n&er&n% s$:l
urm$reas&$.
2 Fas&inant- s)use Isaa&.
Dazi% se ri%i&$ 'i se )rinse &u )almele %e &a)- s&uturn%u:l .iolent %e )ar&$ ar "i "ost )lin
&u inse&te.
2 Ce se /ntm)l$ &u &a)ul meu@ se smior&$i Dazi%.
Cn% se a)ro)ie- Isaa& simi 'i el. Senzaii str$ine /i tre&ur$ "ul0er$tor- &a ni'te i)ari
ele&tri&i- )rin &reier. Cli)i 'i tu'i )uin- /n&er&n% s$ lu)te &u emoiile &are nu:i a)arineau 'i &are
/n&er&au s$:l 0tuie. Isaa& s&utur$ %in &a) 'i strnse )leoa)ele &u )utere.
2 Dazi%- se r$sti el. !er0i /n&et /n 9urul &u'tii.
Noro&osul "$&u &e i se &eruse. #mi%a se %$%u )este &a) 'i /n&er&$ s$ se re%reseze- s$:l
urmeze- s$:l .neze.
2 De &e m$ .rea &reatura asta@ morm$i Dazi%.
2 Nu 'tiu- Dazi%- "$&u )lat Isaa&. Se &,inuie. Cre% &$ .rea &e.a &e ai tu. Ia 0ole'te:i
buzunarele /n&et. Nu te teme- nu:i iau nimi&.
Dazi% /n&e)u s$ s&oat$ bu&$i %e ,rtie 'i batiste %in buzunarele 9a&,etei lui mur%are 'i %in
)antaloni. >zit$- a)oi b$0$ mna 'i s&oase %ou$ )a&,ete bur%u'ite %in buzunarele interioare.
Viermele turb$. Ful0erele %e senzaii tre&ur$ %in nou )rin &a)ul lui Isaa& 'i al lui Dazi%.
2 Ce %ra&uL ai a&olo@ s)use Isaa& )rintre %inii strn'i.
2 8i&i e s,azba,- ezit$ Dazi%- ar$tn% s)re )rimul )a&,et %e ln0$ &u'&$.
Viermele nu rea&iona.
2 Iar $sta e ra,at:%e:.isat.
Dazi% inu )a&,etul %easu)ra &a)ului omizii- iar a&easta a)roa)e &$zu )e s)ate /n&er&n%
s$ a9un0$ la el. Demetele ei nu se auzeau- %ar se simeau a&ut.
2 8sta eF "$&u Isaa&. 8sta eF !o0l%eaa .rea ra,at:%e:.isatF Isaa& /ntinse mna 'i:l
)rinse )e Dazi% %e %e0ete. D$:mi:l.
Dazi% ezit$- a)oi /i /nmn$ )a&,etul.
2 # mulime %e mar"$ a&olo- omuleB o mulime %e baniB se .$it$ el. Nu )oi s$ mi:l
iei a'aB
Isaa& &nt$ri )un0a. 8.ea .reun 4ilo0ram- un 4ilo0ram 'i 9um$tate. # %es&,ise. 8lte
.aluri %e emoii .enir$ %ins)re omi%$. Isaa& "$&u %in o&,i &$tre &el &are se ru0a.
Ra,atul:%e:.isat era o 0r$ma%$ %e 0$lu'te maronii- li)i&ioase- &are miroseau a za,$r ars.
2 Ce:i &,estia asta@ /ntreb$ Isaa&. 8m auzit %e ea- %ar nu 'tiu mare lu&ru.
2 # &,estie nou$- U?aa&. S&um)$. De .reun an. e ia %e &a) r$u %e totB
2 Ce "a&e@
2 Nu:i )ot %es&rie. Vrei s$ &um)eri@
2 NuF s)use t$ios Isaa&- a)oi ezit$. #ri&um- nu )entru mineB Ct ar &osta )a&,etul $sta-
Noro&osule@
Dazi% ezit$- "$r$ /n%oial$ /ntrebn%u:se &t %e mult ar "i )utut s$ e=a0ereze.
2 P$iB &am treize&i %e 0uineeB
2 Eai mai %u:teB >'ti a'a un )un0a'B Hi:l iau &uB ze&e.
2 S:a "$&ut- s)use Dazi% )e lo&.
;a naiba- 0n%i Isaa&. !:a )$&$lit. >ra 0ata s$ se &erte- %ar /i .eni o alt$ i%ee. l )ri.i atent
)e Dazi%- &are /n&e)ea %in nou s$ se &latine- &u "aa mn9it$ %e sn0e 'i sali.$.
2 6ine- i:l iau. 8s&ult$- Dazi%- "$&u Isaa& /ntr:o %oar$. # s$ mai .reau mar"$ %in asta-
/nele0i@ (i %a&$ o s$ ne /m)$&$m- o s$ r$mi %istribuitorul meu e=&lusi.. Pri&e)i@ Dar %a&$ se
/ntm)l$ &e.a &a s$ stri&e relaia noastr$- %a&$ nu mai am /n&re%ere- o s$ m$ %u& /n alt$ )arte.
6ine@
2 ?aa&- )rietene- nu mai s)une nimi&B Suntem )arteneri %e:a&uLB
2 8bsolut- s)use Isaa& &u 0reutate.
Nu era att %e )rost /n&t s$ aib$ /n&re%ere /n Dazi% Noro&osul- %ar m$&ar /n "elul $sta /l
)utea ine sub &ontrol. Dazi% n:ar "i mu'&at mna &are /l ,r$nea- &el )uin )entru o .reme.
8sta n:o s$ %ureze- 0n%i Isaa&- %ar e bine )entru moment.
Isaa& s&oase &ea mai ume%$ 'i mai li)i&ioas$ 0$lu'&$ %in )a&,et. >ra %e m$rimea unei
m$sline mari- a&o)erit$ %e un mu&us 0ros &are se /nt$rea re)e%e. Des&,ise )uin &a)a&ul &utiei 'i
o arun&$ /n$untru. Se l$s$ /n 0enun&,i- s$ urm$reas&$ lar.a )rin )lasa %e srm$.
Pleoa)ele lui Isaa& "luturar$ %e )ar&$ ar "i "ost &urentat. Pentru o &li)$ .e%erea i se
/n&eo'$.
2 !$i s$ "ie- morm$i Dazi% /n s)atele lui. !i se /ntm)l$ &e.a la &a)B
Isaa& simi o &li)$ 0rea$- a)oi "u &u)rins %e &el mai /n"l$&$rat e=taz )e &are:l simise
.reo%at$. Du)$ mai )uin %e o 9um$tate %e se&un%$- senzaiile neomene'ti )useser$ st$)nire )e
el. Simea &$:i ies )e nas.
2 S"inte Dur$!ult$B- i&ni Isaa&. Ve%erea i se tulbur$- a)oi se as&ui 'i &$)$t$ o &laritate
neobi'nuit$. !ititelul $sta e un soi %e em)at- nu@ murmur$ el.
Pri.i omi%a 'i se simi &a un .oGeur. Creatura se /n&o.ri0a /n 9urul 0$lu'tei &a un 'ar)e
&are:'i )rinsese )ra%a. Dura i se /n&,isese uria'$ )este &a)$tul )e &are /l meste&a &u o "oame &e
)$rea a)roa)e las&i.$. F$l&ile /i erau ume%e %e sali.$. 'i %e.ora ,rana &a un &o)il )l$&inta %e la
Eramul S"ntului Dur$!ult$. Dro0ul %is)$rea &u iueal$.
2 !$i&uli$- "$&u Isaa&. # s$ am ne.oie %e mult mai mult.
!ai arun&$ .reo &in&i sau 'ase &o&oloa'e /n &u'&$. #mi%a se rosto0oli "eri&it$ )este
&ole&ia ei li)i&ioas$.
Isaa& se ri%i&$. l )ri.i )e Dazi% Noro&osul &e zmbea "eri&it- &l$tinn%u:se )e )i&ioare-
s)re omi%a &are mn&a.
2 Noro&osule- b$iete- se )are &$ mi:ai sal.at e=)erimentul. i r$mn %ator.
2 Sunt un sal.ator- nu:i a'a- U?aa&@ se r$su&i Dazi% /ntr:o )iruet$ %iz0raioas$. Sal.atorF
Sal.atorF
2 Da- bine- 0ata- asta e'ti- a&um ta&iF
Isaa& arun&$ o )ri.ire s)re &eas.
2 8&um trebuie s$ mai "a& &e.a treab$- a'a &$ "ii %r$0u 'i 'ter0e:o. Nu te su)$ra-
Dazi%B- ezit$ Isaa& 'i /i /ntinse o mn$. mi )are r$u )entru nasul t$u.
2 #F
Dazi% )$rea sur)rins. Se )i)$i )e "a$.
2 6ine- bineB
Isaa& se /n%re)t$ s)re birou.
2 S$:i a%u& lo.elele. Stai un )i&.
S&ormoni )rin sertare- /'i 0$si )n$ la urm$ )orto"elul 'i s&oase o 0uinee.
2 8'tea)t$- mai am )e un%e.a. !ai rab%$:m$B
Isaa& /n0enun&,e ln0$ )at 'i /n&e)u s$ %ea %eo)arte tean&urile %e ,rtii- a%unn% "ir"iri&ii
'i 'e4elii )e &are:i s&$)ase a&olo.
Dazi% b$0$ mna /n )a&,etul &u %ro0uri )e &are Isaa& /l l$sase )e &u'&a omizii. Se uit$ &u
atenie s)re Isaa&- &are s&urma )e sub )at- &u "aa la )o%ea. Dazi% &ulese %ou$ bobie %in 0r$ma%a
li)i&ioas$ 'i mai arun&$ un o&,i s)re Isaa&- s$ .a%$ %a&$ nu se uit$. Isaa& s)unea &e.a ne%eslu'it-
&u.intele lui sunau /n"un%at %in )ri&ina )atului %e %easu)ra.
Dazi% )orni /n&et s)re )at. ;u$ o ,rtie %e bomboane %in buzunar 'i /n.eli una %intre
0$lu'te )e &are o arun&$ /n buzunar. Un rn9et i%iot /i /n"lori )e "i0ur$ &n% se uit$ la a %oua.
2 8r trebui s$ 'tii &e me%i&amente )res&rii- U?aa&- 'o)ti el. 8'a e eti&B- &,i&oti el
/n&ntat.
2 Ce:ai s)us@ stri0$ Isaa&- )ornin% s$ ias$ %e sub )at. 8m 0$sit. (tiam eu &$ mi:au &$zut
ni'te bani %in buzunarul )antalonilorB
Dazi% ri%i&$ 'un&a %in tartina )e 9um$tate mn&at$ %e )e birou. Stre&ur$ %ro0ul /n
mu'tarul %e sub "runza %e salat$. Puse la lo& "elia %e )ine 'i se /n%e)$rt$ %e birou.
Isaa& se ri%i&$ /n )i&ioare 'i se /ntoarse s)re el zmbin%. Hinea /n )umn un e.antai %e
ban&note 'i ni'te m$runi'.
2 Uite ze&e 0uinee. e tr0uie'ti &a un )ro"esionistB
Dazi% lu$ banii 'i &obor/ tre)tele &u iueal$.
2 !ulam- U?aa&. Sunt re&unos&$tor.
Isaa& r$mase )uin )e 0n%uri.
2 6ine. e &aut eu %a&$ mai am ne.oie %e ra,at:%e:.isat- %a@
2 Da- a'a s$ "a&i- "rateB
Dazi% a)roa)e &$ "u0i %in %e)ozit- tr$0n% u'a %u)$ el %in mers. Isaa& auzi un rs absur%
.enin% %ins)re "u0ar- &are se )ier%u /n /ntuneri&.
;a naibaF Ur$s& s$ "a& a"a&eri &u %ro0aii. Ce ratatB
Isaa& &l$tin$ %in &a) 'i se /ntoarse la &u'&a omizii.
Viermele %e9a /n&e)use al %oilea &o&olo' li)i&ios %e %ro0. Valuri %e "eri&ire %e inse&t$ se
re.$rsar$ /n mintea lui Isaa&. Senzaia era ne)l$&ut$. Isaa& b$tu /n retra0ere. #mi%a se o)ri %in
mn&at 'i se &ur$$ %eli&at %e resturile li)i&ioase. 8)oi se a)u&$ iar$'i %e mn&at- mur%$rin%u:se
%in nou.
2 Fl$mn%o- morm$i Isaa&. > bun@ i )la&e@ Foarte bine.
Isaa& se /n%re)t$ a0ale s)re biroul lui 'i /'i lu$ san%.i'ul. Se /ntoarse s)re silueta
multi&olor$ /n .reme &e mu'&$ %in )ine 'i lu$ o /n0,iitur$ %e &io&olat$.
2 n &e naiba ai s$ te trans"ormi@ 'o)ti el &$tre subie&tul e=)erimentului lui.
Isaa& termin$ %e mn&at- /n&runtn%u:se la 0ustul rn&e% al )inii 'i al "runzei %e salat$ &u
mu'tar. Cel )uin &io&olata era bun$.
Se 'terse la 0ur$ 'i re.eni la &u'&a omizii- /n&er&n% s$ se "ereas&$ %e senzaiile em)ati&e.
Isaa& se l$s$ )e .ine 'i )ri.i "estinul &reaturii. Nu era si0ur- %ar &ulorile &reaturii )$reau s$:'i
re.in$.
2 S$ "ii bun$ 'i s$ m$ "ere'ti s$ %e.in obse%at %e teoria &rizei- %a@ Fa&i asta )entru mine-
mititi&o@ Nu te 0$ses& )rin ni&i o &arte- nu@ >'ti timi%$@
# lo.itur$ mental$ /l str$)unse )e Isaa& &a o s$0eat$. Se /m)ie%i&$ 'i &$zu.
2 8uF i)$ el 'i /n&er&$ s$ se %e)$rteze tr' %e &u'&$. Nu )ot o)ri blbiala ta
em)ati&$B
Se ri%i&$ 'i se /n%re)t$ s)re )at- "re&n%u:se la tm)le. Cn% a9unse a)roa)e- un alt s)asm
%e emoii /i )uls$ .iolent /n minte. Denun&,ii i se /nmuiar$ 'i &$zu ln0$ )at- inn%u:'i tm)lele
/n mini.
2 ;a %ra&uLF "$&u el alarmat. > )rea mult- %e.ii )rea )uterni&$B
6rus& nu mai reu'i s$ .orbeas&$. ne)eni &om)let &n% al treilea ata& intens /i inun%$
sina)sele. Senzaia era %i"erit$- nu era .alul )si,i& slab &are .enea %ins)re .iermele a"lat la trei
metri %istan$. Dura i se us&ase 'i )$strase 0ustul %e salat$ &u mu'tar.
!u'tarul "usese 0run9os.
2 8- nuB 0emu el- %n%u:'i seama %e situaie. Nu- Dazi%- &retinule- ra,at &u o&,i- te
omorB
Se /n&le't$ %e mar0inea )atului &u mini &are /i tremurau .iolent. 8su%a 'i &arnea /i
/m)ietrise.
n )at- 0n%i el %is)erat. Sub )$turi 'i rezist$- mii %e oameni "a& asta /n "ie&are zi %in )ur$
)l$&ere- )entru DumnezeuB
!na lui Isaa& se tr/ &a un )$ian9en beat )este "al%urile )$turii. Nu 0$si &alea %e a se
stre&ura sub )$tur$- )entru &$ era b$0at$ sub &ear'a": ambele a'ternuturi erau att %e
asem$n$toare- /n&t Isaa& %e.eni brus& &on.ins &$ "$&eau amn%ou$ )arte %intr:o unitate te=til$
on%ulatorie im)osibil %e %i.izat- a'a &$ se rosto0oli )este ele 'i se trezi /notn% /ntr:un .rte9
&om)li&at %e ln$ 'i bumba&. not$ /n sus 'i:n 9os- %n% ener0i& %in brae- &a un &o)il &are abia a
/n.$at s$ /noate- ,rin% 'i s&ui)n% 'i )les&$in% %in buze &u o sete uria'$.
Uit$:te la tine- &retinule- /l /n9ur$ o )oriune %e &reier &u %is)re. Ce %emnitate mai ai@
Dar el nu:i %$%ea atenie. >ra mulumit s$ /noate u'or )e lo& /n )at- 0"in% &a un animal
muribun%- /n&or%n%u:'i mu'&,ii 0tului 'i bulbu&n% o&,ii.
Simi o )resiune /n s)atele minii. Pri.i o u'$ mare- %e )i.ni$- )us$ /n zi%ul &el mai
neb$0at /n seam$ al &erebelului. U'a s&ria. Ce.a /n&er&a s$ ias$ a"ar$.
Re)e%e- 0n%i Isaa&. S:o /n&uiB
Dar simi )uterea &res&n%$ a "orei &are se lu)ta s$ ias$. U'a era &a un &o'- 0ata s$
)lezneas&$ %e )uroi- 0ata s$ se ru)$- un &ine uria' "$r$ &,i) &are se o)intea /n t$&ere s$ ru)$
lanul- marea &are b$tea "$r$ oboseal$ /n zi%ul n$ruit al )ortului.
n mintea lui Isaa& izbu&ni &e.a.
Ca)itolul (ais)reze&e.
Soare &ur0n% &a o &as&a%$ 'i eu m$ bu&ur %e el- mu0uri mi se %es&,i% %e )e umeri 'i %e
)e &a) 'i &loro"ila /mi &ur0e re.i0orant )rin )iele 'i ri%i& braele &u e)i mari nu m$ atin0e a'a nu
sunt 0ata )or&ule.
Uite &io&anele a&elea )neumati&eF !i:ar )l$&ea %a&$ nu m:ar )une la treab$ a'a %e tareF
Ista e.
Sunt mn%ru s$:i s)un &$ tat$l t$u a &onsimit la unirea noastr$ $sta e un 'i uite:m$
/notn% sub toat$ a)a asta mur%ar$ &$tre umbra uria'$ a b$r&ii &a un nor mare res)ir a)$ /m)uit$
&are m$ "a&e s$ tu'es& 'i )i&ioarele mele &u membrane m$ /m)in0 /nainte $sta e un .is@
;umin$ )iele ,ran$ aer metal se= ne"eri&ire "o& &iu)er&i )nze na.e tortur$ bere broas&$
s)ini &lor .ioar$ &erneal$ roi so%omie bani ari)i bobie zei "ier$str$u oase 0,i&itori &o)ii beton
s&oi&i m$runtaie z$)a%$ bezn$.
Ista e un .is@
Dar Isaa& 'tia &$ nu .iseaz$.
n &a) /i )l)ia un )roie&tor- bombar%n%u:l &u o su&&esiune %e ima0ini. Nu o animaie
&e re)eta la nes"r'it o mi&$ ane&%ot$ .izual$- &i un bombar%ament susinut %e momente in"init
%e .ariate. Isaa& era trt )rintr:un milion %e s&nteieri tem)orale. Fie&are "ra&iune %e .ia$
tre)i%a 'i era urmat$ %e o alta< Isaa& )utea s$ tra0$ &u o&,iul la .ieile altor &reaturi. Vorbea limba
&,imi&$ a unui 4,e)ri &e )ln0ea )entru &$ marea zei$ o alun0ase 'i a)oi )u"ni /n rs &n% el- /n
&,i) %e 0r$9%ar 'e"- as&ulta o s&uz$ lamentabil$ a unui b$iat nou< /n&,ise )leoa)a intern$
translu&i%$ &n% alune&$ /n a)ele re&i ale rului %e munte 'i %$%u %in )i&ioare s)re &eilali
.o%Ganoi &are se a&u)lau /ntr:o or0ie 'iB
2 #- s"inte Dur$!ult$B
'i auzi .o&ea %in a%n&ul m$&elului emoional &a&o"oni&. Veneau tot mai multe 'i .eneau
re)e%e- se su)ra)uneau 'i se tulburau )e mar0ini- )n$ &e %ou$ sau trei momente %e .ia$ %$%eau
s$ se )etrea&$ /n a&ela'i tim).
;umina era )uterni&$ atun&i &n% era a)rins$- unele "i0uri erau bine &onturate- altele
/n&eo'ate 'i in.izibile. Fie&are a'&,ie se)arat$ %e .ia$ a.ea un )un&t "o&al simboli&. Fie&are era
&on%us$ %u)$ o lo0i&$ oniri&$. ntr:o "un%$tur$ analiti&$ a minii- Isaa& realiz$ &$ a&estea nu erau-
nu )uteau "i &o&oloa'e %e istorie &oa0ulate 'i %istilate /n r$'ina 0roas$ a .isului. S&enele erau )rea
"lui%e. Con'tiina 'i realitatea se /ntre)$trun%eau. Isaa& nu se li)ise la .ieile altora- &i la minile
altora. >ra un .oGeur s)ionn% ultimul re"u0iu al .i&timelor. 8&estea erau amintiri. >rau .ise.
Isaa& era /m)ro'&at &u rezi%uuri )si,i&e. Se simi mur%ar. Su&&esiunea %e ima0ini se
s"r'ise- ni&iunul %ou$ trei )atru &in&i 'ase momente in.a%n%u:i mintea- a9un0n% /n )oziie 'i
"iin% iluminate s&urt %e be&ul )ro)riei &on'tiine. n lo& %e asta /nota /n n$mol- /n ,aznaua
mloas$ a su&urilor %e .ise &are se s&ur0eau %in unul /n altul- "$r$ "orm$- sn0ern% lo0i&$ 'i
ima0ini %in .iei- se=e 'i s)e&ii %i"erite %e i se t$ia r$su"larea- se /ne&a /n b$l$&eala %e .ise 'i
s)erane- amintiri 'i 0n%uri )e &are nu le a.usese ni&io%at$.
ru)ul nu /i era %e&t un sa& "$r$ oase %e )uroi mental. Un%e.a %e)arte /l auzi 0emn% 'i
le0$nn%u:se )e )at &u un ,or&$it 0ros.
Isaa& se &l$tin$. Un%e.a /n m$&elul %e emoii )l)itoare reu'i s$ %is&earn$ un )ru
&onstant %e %ez0ust 'i team$ )e &are /l re&unos&u &a "iin% al lui. Se zb$tu s$ a9un0$ a&olo )rin
mo&irla %e %rame %e &on'tiin$ ima0inate 'i reluate. 8tinse s&ur0erea %e 0rea$ &are era
in%ubitabil &eea &e simea &,iar el /n &li)a a&eea- se &entr$ /n 'u.oiB Isaa& se a0$$ %e sine &u o
"er.oare ra%i&al$.
Se inu /n mi9lo&ul 'u.oiului- lo.it %in toate )$rile %e .ise. Isaa& zbur$ )este un ora'
e)os- o "eti$ %e 'ase ani rzn% /n&ntat$ /ntr:o limb$ )e &are nu o auzise ni&io%at$ %ar )e &are
)e moment o /nelesese &a 'i &um ar "i "ost limba lui< se /n&or%a %e e=&itarea &elui nee=)erimentat
atun&i &n% a.u .isul se=ual al unui )uber< /not$ )rin estuare 'i .izit$ 0rote &iu%ate 'i lu)t$ /n
b$t$lii rituali&e. R$t$&i &u o&,ii %es&,i'i )rin )ustia "$r$ relie" a .iselor unui &a&tus. Casele se
trans"ormar$ /n 9urul lui &u o lo0i&$ oniri&$ /m)$rt$'it$ %e toate rasele inteli0ente %in 6as:;a0.
Noul Crobuzon a)$rea i&i 'i &olo- /n "orma lui %e .is- &u 0eo0ra"ia lui amintit$ sau
ima0inat$- &u %etalii subliniate 'i altele li)s$- &u 0$uri mari /ntre str$zile )este &are tre&ea /ntr:o
&li)$.
>rau 'i alte ora'e- inuturi 'i &ontinente /n a&ele .ise. Unele erau "$r$ /n%oial$ t$rmuri %e
.is n$s&ute /n s)atele )leoa)elor /n&,ise. 8ltele )$reau a "i re"erine: no%uri oniri&e s)re lo&uri
a%e.$rate- ora'e 'i tr0uri 'i sate la "el %e reale &a 'i Noul Crobuzon- &u ar,ite&tur$ 'i ar0ouri )e
&are Isaa& nu le mai .$zuse sau auzise.
Isaa& /'i %$%u seama &$ marea %e .ise /n &are /nota a%una a"lueni %e "oarte %e)arte.
Nu )rea e o mare- 0n%i el beat %e )e "un%ul minii lui- &i mai mult o su)$. Se ima0in$
meste&n% t$ieii 'i )eri'oarele minilor str$ine- 0$lu'te %e .is rn&e%e )lutin% /ntr:o zeam$
subire %e 9um$t$i %e amintiri. Isaa& se s&rbi mental. mi .ine s$ .omit ai&i- mi se /ntoar&e &a)ul
)e %os- 0n%i el.
8mintirile 'i .isele .eneau /n .aluri. Curenii le a%u&eau )e &reste temati&e. C,iar %a&$ se
a"la /n %eri.$ /n baia %e 0n%uri /ntm)l$toare- Isaa& se simea )urtat )este )ri.eli'tile %in minte
%e ni'te &ureni )e &are /i re&uno'tea. Se l$s$ /n.ins %e .isele &u bani- un 'ir %e amintiri le0ate %e
"ir"iri&i 'i %olari 'i &a)ete %e .ite 'i s&oi&i .o)site 'i liste %e %atorii.
Se rosto0oli /ntr:un &urent %e .ise eroti&e: mas&uli &a&tus e9a&uln% )e )$mnt- )este
rn%urile %e bulbi )lantate %e "emele &a&tus< "emele 4,e)ri masn%u:se &u ulei /n or0ii
to.$r$'e'ti< )reoi umani &elibatari .isn% .ise interzise- .ino.ate.
Isaa& s)iral$ /ntr:un mi& .rte9 %e an=ietate. # "eti$ 0ata s$ intre /n e=amen se %es&o)eri
mer0n% /n )ielea 0oal$ la '&oal$< un me'ter .o%Ganoi a &$rui inim$ o luase razna &n% a)a s$rat$
/ne)$toare %in mare inun%$ rul< un a&tor &are st$tea tm) )e s&en$- in&a)abil s$:'i aminteas&$ o
re)li&$ %in rol.
!intea mea e un &azan 'i toate .isele astea %au )e %ina"ar$.
?eama %e i%ei %e.eni mai ra)i%$ 'i mai 0roas$. Isaa& se 0n%i la asta 'i /n&er&$ s$ urmeze
&urentul- &on&entrn%u:se 'i )otenn%u:l- re)etn% mai iute 'i mai iute 'i mai 0ros 'i mai 0ros 'i
mai iute- /n&er&n% s$ nu ia /n seam$ bara9ul- torentul %e e"lu.ii )si,i&e.
Nu a.ea rost. Visele erau /n mintea lui Isaa& 'i nu a.ea ni&i o s&$)are. Visa &$ .isa .isele
altora 'i /'i %$%ea seama &$ .isul lui era a%e.$rat.
Nu )utea %e&t s$ /n&er&e- &u o intensitate "ebril$- /n0rozit$- s$:'i aminteas&$ &e .is %intre
toate era al lui.
De un%e.a %e a)roa)e se auzi un &iri)it "reneti&. Str$b$tu a0lomerarea %e ima0ini &are se
/n.rte9ea /n &a)ul lui Isaa&- a)oi &res&u /n intensitate )n$ &e a9unse tema %ominant$ a
0n%urilor lui.
6rus&- toate .isele se o)rir$.
Isaa& %es&,ise o&,ii )rea re)e%e 'i /n9ur$ %urerea &are i se re.$rs$ /n &a) o %at$ &u lumina.
Ri%i&$ mna 'i o simi b$l$b$nin%u:se )este &a) &a o .sl$ uria'$. # a'ez$ 0reu )este o&,i.
Visele se o)riser$. Isaa& se uit$ )rintre %e0ete. >ra zi. >ra lumin$.
2 S"inte Dur$!ult$B- 'o)ti el.
>"ortul /i %e&lan'$ o %urere %e &a).
>ra absur%. Nu 'tia &t tim) tre&use. 'i amintea "ie&are zi &u &laritate. !emoria lui
ime%iat$ )$rea s$ "ie /mbun$t$it$. 8.ea senzaia lim)e%e &$ se b$l$&ise /n ra,atul:%e:.isat &am o
9um$tate %e or$- nu mai mult. (i totu'i eraB se lu)t$ &u )leoa)ele- )ri.i &,ior' s)re &easB era
'a)te 'i 9um$tate %imineaa- ore 'i ore %e &n% se "orase s$ a9un0$ /n )at.
Se ri%i&$ /n &oate 'i se &er&et$. Pielea lui /n&,is$ la &uloare era li)i&ioas$ 'i )ali%$. Dura /i
mirosea urt. Isaa& /'i %$%u seama &$ z$&use a)roa)e nemi'&at /ntrea0a noa)te: )$tura era )uin
'i"onat$ 'i att.
Piuitul /n0rozit al )$s$rii &are /l trezise )orni %in nou. Isaa& &l$tin$ %in &a) iritat 'i &$ut$
%in )ri.iri sursa z0omotului. # )$s$ri&$ %$%ea o&oluri %is)erate /n %e)ozit. Isaa& 'tiu &$ este una
%intre e.a%atele %in seara )re&e%ent$- o )ituli&e- /n mo% lim)e%e s)eriat$ %e &e.a. Isaa& )ri.i
/m)re9ur s$ .a%$ %e &e era )as$rea att %e ner.oas$ 'i .$zu tru)ul re)tilian al unei as)i%e tre&n%
&a un "ul0er. Prinse )as$rea %in zbor. Hi)$tul )ituli&ei se t$ie brus&.
Isaa& &obor/ 'o.$itor %in )at 'i se r$su&i %intr:o )arte /n alta &on"uz. Notie- /'i s)use el- s$
iau notie.
n'"$&$ ,rtie 'i un &reion %e )e birou 'i /n&e)u s$ s&rie &e:'i mai amintea %in .is.
2 Ce naiba a "ost asta@ 'o)ti el /n .reme &e s&ria. Vreun 0eniu al re)ro%u&erii bio&,imiei
.iselor sau al &a)t$rii sursei lorB Se "re&$ %in nou la tm)le. Doamne- &e e &,estia aia &are
m$nn&$B
Isaa& r$mase o &li)$ nemi'&at 'i )ri.i omi%a &a)ti.$.
Des&,ise 0ura &a un i%iot- a)oi /'i re.eni 'i )orni %in nou s$ .orbeas&$.
2 #- DoamneF ;a %ra&uLF
ra.ers$ /m)leti&it /n&$)erea- )ar&$ "$r$ tra0ere %e inim$- temn%u:se s$ )ri.eas&$ /ntr:
a&olo. Se a)ro)ie %e &u'&$.
n$untru- o mas$ &olosal$ "rumos &olorat$ se bia ne"eri&it$. Isaa& se o)ri /n&ur&at ln0$
&reatura enorm$. Simea .ibraiile %e ne"eri&ire ne)$mntean$ lansate /n eter.
#mi%a /'i tri)lase %imensiunile )este noa)te. 8.ea un &ot lun0ime 'i se /n0r$'ase
&ores)unz$tor. Petele &olorate "a% asear$ /'i re&$)$taser$ str$lu&irea iniial$. 6a /n&$ o %e)$'iser$.
Perii li)i&io'i %e la &oa%$ )$reau ni'te 0,im)i )rime9%io'i. Nu:i mai r$m$seser$ %e&t .reo &i.a
&entimetri %e s)aiu liber. Se /n0,iontea /n )ereii &u'tii.
2 Ce:ai )$it@ 'uier$ Isaa&.
F$&u un )as /n s)ate 'i )ri.i &reatura &are &l$tina %in &a) orbe'te. Se 0n%i iute-
amintin%u:'i &te 0$lu'te %e %ro0 %$%use omizii s$ m$nn&e. Pri.i /m)re9ur 'i %es&o)eri )li&ul &u
restul %e %ro0 neatins. Creatura nu ie'ise s$ se /n"ru)te %in el. Co&oloa'ele )e &are le mn&ase nu
)uteau &onine attea &alorii )entru &a omi%a s$ &reas&$ att %e mult )este noa)te. C,iar %a&$ ar "i
asimilat /n /ntre0ime masa %ro0ului- nu ar "i &$)$tat atta substan$.
2 Nu 'tiu &e ener0ie e=tra0i tu %in ,ran$- 'o)ti el- %ar si0ur nu e %e natur$ "izi&$. Ce "el
%e &reatur$ e'ti tu@
rebuia s$ o s&oat$ %in &u'&$. P$rea att %e trist$- "oin%u:se "$r$ rost /n s)aiul /n0,esuit.
Isaa& se trase /n s)ate- u'or /n"ri&o'at 'i )uin %ez0ustat %e i%eea %e a atin0e &reatura
e=traor%inar$. Pn$ la urm$ lu$ /n mini &utia- o)intin%u:se sub 0reutate 'i o )use ln0$ o &u'&$
mult mai mare r$mas$ %e la un alt subie&t al e=)erimentelor lui- un a.iariu &u )las$ %e srm$ %e
a)roa)e %oi metri /n$lime &are "usese lo&uit %e o )ere&,e %e &anari. Des&,ise &a)a&ul %in "a$ al
&utiei 'i r$sturn$ omi%a 0ras$ )e rume0u'- a)oi /n&,ise re)e%e u'a a.iariului.
Se retrase &a s$ )ri.eas&$ )rizonierul /n noul lui me%iu.
8&esta /l )ri.i %ire&t /n o&,i< /i simi ru0$minile &o)il$re'ti )entru mn&are.
2 Eei- stai u'urel- s)use el. Ni&i eu n:am mn&at /n&$.
Se /n%e)$rt$ stn9enit 'i se /n%re)t$ s)re birou.
;a mi&ul %e9un &u "ru&te 'i &eai re&e- Isaa& /'i %$%u seama &$ e"e&tele %ro0ului se 'ter0eau
"oarte re)e%e. Poate &$ este ma,mureala &ea mai /n0rozitoare %in lume- 0n%i el &on"uz- %ar
%is)are /ntr:o or$. Nu:i %e mirare &$ are &lieni.
Din &a)$tul &el$lalt al &amerei- omi%a &ea mare se tra )e )o%eaua noii sale &u'ti.
8%ulme&$ su)$rat$ 0$inaul- a)oi b$tu /n retra0ere 'i &l$tin$ &a)ul s)re )a&,etul &u %ro0uri.
Isaa& se )$lmui )este "a$.
2 Fir:ar s$ "ieF "$&u el.
>moii .a0i %e nelini'te 'i &uriozitate i se &ombinar$ /n minte. >ra o bu&urie &o)il$reas&$-
asem$n$toare &elei a b$ieeilor 'i "etielor &are )rleau inse&te &u lu)a. Se ri%i&$ 'i b$0$ /n )li& o
lin0ur$ %e lemn. Duse 0$lu'tele s)re omi%a &are a)roa)e %ansa %e bu&urie .$zn% sau mirosin%
sau simin% a)ro)ierea %ro0ului. Isaa& %es&,ise )uin u'ia %in s)atele &u'tii 'i r$sturn$ %ro0ul
/n$untru. Ime%iat omi%a se ri%i&$ 'i se trnti )este 0$lu'te. Des&,ise 0ura &are era a&um %estul %e
mare )entru &a "un&ionarea ei s$ "ie u'or %e obser.at &u o&,iul liber 'i /n"ule&$ )o"ti&ioas$
nar&oti&ul )uterni&.
2 8sta e &ea mai mare &u'&$ )e &are o am- a'a &$ ia:o 'i tu mai u'urel &u &res&utul- bine@
Isaa& b$tu /n retra0ere "$r$ s$:'i ia o&,ii %e la &reatur$.
Ri%i&$ 'i mirosi %i"eritele ,aine arun&ate )rin /n&$)ere. mbr$&$ o &$ma'$ 'i un )antalon
&are nu )ueau 'i nu erau &,iar att %e mur%are.
!ai bine s$:mi "a& o list$ &u &e am %e "$&ut. Pe )rimul lo& s$ tre& +#mort /n b$taie )e
Dazi% Noro&osul1. Se /n%re)t$ &u )a'i a)$sai s)re birou. Dia0rama triun0,iular$ a eoriei
Cm)urilor Uni"i&ate )e &are o %esenase )entru 7a0,are4 era %easu)ra &elorlalte ,rtii. Isaa&
u0uie buzele. # ri%i&$ 'i )ri.i )este ea la omi%a &are mol"$ia .esel$. !ai trebuia s$ "a&$ &e.a /n
%imineaa a&eea.
N:are rost s$ mai amn- 0n%i el "$r$ tra0ere %e inim$. Poate &$ l$mures& treaba &u
7a0,are4 'i mai a"lu &te &e.a %es)re ami&ul $sta %e ai&iB Isaa& o"t$ 0reu 'i:'i su"le&$ mne&ile-
a)oi se a'ez$ /n "aa unei o0linzi &a s$ se aran9eze- lu&ru )e &are /l "$&ea rar 'i "$r$ &,e". 'i tre&u
mna )rin )$r "$r$ )ri&e)ere- 0$si o alt$ &$ma'$ mai &urat$ &u &are se s&,imb$.
!z0$li un bilet )entru Da.i% 'i ;ublamai- .eri"i&$ %a&$ omi%a e /n&,is$ bine 'i nu )oate
s&$)a. 8)oi &obor/ s&ara 'i )rinzn% &u o )ionez$ biletul %e u'$ ie'i a"ar$ sub lamele t$ioase ale
soarelui.
Isaa& o"t$ 'i &,em$ un ta=i &are s$:l %u&$ s)re uni.ersitate la &el mai bun biolo0- "iloso"
naturalist 'i bio:taumatur0 )e &are /l 'tia: o%iosul !onta0ue Vermis,an4.
Ca)itolul (a)tes)reze&e.
Isaa& intr$ /n Uni.ersitatea Noului Crobuzon &u un ameste& %e nostal0ie 'i %is&on"ort.
Cl$%irile uni.ersit$ii se s&,imbaser$ )uin %e )e .remea &n% "usese )ro"esor. Di"eritele "a&ult$i
'i %e)artamente )un&tau Dumbra.a &u ar,ite&tura lor 0ran%ioas$ &are %omina restul zonei.
Ron%ul %in "aa enormei 'i str$.e&,ii Fa&ult$i %e (tiine era a&o)erit %e &o)a&i /n "loare.
Isaa& )$'i )e )ote&i &$l&ate %e 0eneraii %e stu%eni )rintr:o ninsoare %e )etale roz. Ur&$ /n 0rab$
tre)tele ero%ate 'i /m)inse u'ile mari.
8r$t$ )ermisul %e intrare /n "a&ultate &are /i e=)irase /n urm$ &u 'a)te ani- "a)t %e &are nu
se sin&,isea. Portarul %e la 0,i'eu era Se%0e- un b$trn &om)let obnubilat &are- atun&i &n% Isaa&
a9unsese an0a9at al "a&ult$ii- o&u)a %e9a a&el )ost %e mult tim) 'i )$rea &$ o s$:l o&u)e .e'ni&.
8&esta /l salut$ )e Isaa& &a %e "ie&are %at$- &u un morm$it ne%eslu'it %e re&unoa'tere. Isaa& /i
strnse mna 'i:l /ntreb$ &e.a %es)re "amilie. Isaa& a.ea moti. s$:i "ie re&unos&$tor lui Se%0e-
)rin "aa o&,ilor lui /n&eo'ai tre&use &u multe )iese %e e&,i)ament %e laborator.
Isaa& ur&$ 0r$bit tre)tele )e ln0$ 0ru)uri %e stu%eni &are "umau- se &ertau 'i s&riau. Cele
mai multe erau 0ru)uri %e oameni- /n s)e&ial b$rbai- %ar mai erau 'i 0ru)uri retrase %e =enieni
sau %e "ete. Unii stu%eni /ntreineau ostentati. %ezbateri teoreti&e asu)ra &te unui .olum. 8lii
"$&eau /nsemn$ri )e mar0inea &$rilor 'i tr$0eau %in i0$ri )uturoase. Isaa& tre&u )e ln0$ un 0ru)
a%unat la &a)$tul unui &ori%or- e=ersn% &eea &e to&mai /n.$aser$- rzn% /n&ntai %e
,omun&ulusul )e &are:l "$&user$ %in &arne to&at$ 'i &are %u)$ )atru )a'i se n$rui /ntr:o )i"tie
tremurn%$.
Num$rul stu%enilor se r$ri )e m$sur$ &e tot ur&a 'i tra.ersa &ori%oare. S)re iritarea 'i
%ez0ustul lui- Isaa& %es&o)eri &$ inima /i b$tea mai tare &u &t se a)ro)ia %e biroul "ostului s$u
'e".
C$l&$ mo&,eta %in "aa a%ministraiei Fa&ult$ii %e (tiine 'i se /n%re)t$ s)re biroul a"lat la
&a)$tul /n%e)$rtat- )e a &$rui u'$ s&ria &u "oi$ %e aur: Dire&tor. !onta0ue Vermis,an4.
Isaa& se o)ri /n "aa ei 'i se )i)$i ner.os. >ra &on"uz- lu)tn%u:se s$ )ar$ mnios 'i
%eran9at- )$strn% /n a&ela'i tim) un ton &on&iliant 'i /m)$&iuitor. rase a%n& aer /n )ie)t- a)oi
b$tu s&urt- %es&,ise u'a 'i )$'i /n$untru.
2 Un%e te &reziB stri0$ b$rbatul %e %u)$ birou- o)rin%u:se atun&i &n% /l re&unos&u )e
Isaa&. 8- "$&u el %u)$ o t$&ere lun0$. Fire'te. Isaa&. Ia un lo&.
Isaa& se a'ez$.
!onta0ue Vermis,an4 /'i lua )rnzul. Faa )ali%$ 'i umerii st$teau a)le&ai )este biroul
enorm. n s)atele lui se a"la o "erestrui&$ &e %$%ea s)re arterele lar0i 'i &asele mari %in !a"aton 'i
C,num. 8&um /ns$- o )er%ea 0roas$ o a&o)erea 'i lumina abia reu'ea s$ se stre&oare /n$untru.
Vermis,an4 nu era &,iar 0ras- %ar a.ea %e la b$rbie /n 9os un strat su)limentar- o s)oial$
%e &arne moart$ &a a unui &a%a.ru. Purta un &ostum )rea mi& )entru el 'i )ielea alb$ ne&roti&$ i se
s&ur0ea )e la mne&i. P$rul subire /i era )ie)t$nat 'i aran9at &u o 0ri9$ )aranoi&$. Vermis,an4
sorbea %intr:o su)$ &u 0$lu'te. nmuia %in &n% /n &n% )ine 'i su0ea &rema r$mas$ )e ea- "$r$
s$ o mu'te- atent la )i&$turile 0albene &are se s&ur0eau )e birou. l )ri.i )e Isaa& &u o&,i
%e&olorai.
Isaa& /i /ntoarse )ri.irea /n&ur&at- bu&uros &$ a.ea o &onstituie )uterni&$ 'i )iele /n&,is$
la &uloare.
2 >ra s$ i) la tine &$ nu ai b$tut sau &$ nu ai &erut au%ien$- %ar a)oi te:am re&unos&ut.
Fire'te. Re0ulile nu se a)li&$ /n &azul t$u. Ce mai "a&i- Isaa&@ 8i .enit %u)$ bani@ 8i ne.oie %e
ni'te mun&$ %e &er&etare@ /ntreb$ Vermis,an4 &u o .o&e /ne&at$ /n "le0m$.
2 Nu- nu- nimi& %in toate astea. Nu stau )rea r$u- Vermis,an4- s)use Isaa& &u o .eselie
reinut$. Cum mai mer0e treaba@
2 8- bine- bine. Fa& o lu&rare %es)re bio:a)rin%ere. 8m izolat 0lan%a )iroti&$ la un
0n%a&:%e:"o&. Foarte interesant- 'o)ti Vermis,an4 %u)$ o lun0$ t$&ere.
2 8'a se )are- se entuziasm$ Isaa&.
Se &er&etar$ re&i)ro&. Isaa& nu mai 0$sea alte subie&te %e %is&uie. l ura 'i /l res)e&ta /n
a&ela'i tim) )e Vermis,an4. >ra o &ombinaie &iu%at$ %e sentimente.
2 #ri&umB "$&u Isaa&. 8m .enit la tine- &a s$ "iu &instit- s$ te ro0 s$ m$ a9ui.
2 8- nuB
2 6a %a. Vezi tuB ;u&rez la &e.a &are m$ %e)$'e'te )uinB >u sunt mai mult un
teoreti&ian %e&t un &er&et$tor )ra&ti&- 'tii tuB
2 DaB
Vo&ea lui Vermis,an4 &$)$t$ un ton ne%isimulat %e ironie.
(obolanule- 0n%i Isaa&. 8sta i:o "a& &a%ouB
2 6ine- s)use el /n&et. Problema asta esteB ar )utea "i- %e'i m$ /n%oies&B o )roblem$
%e bio:taumatur0ie. Vreau s$:i &er )$rerea )ro"esional$.
2 8,a.
2 Da. Voiam s$ 'tiu %a&$B )oate "i Re"$&ut &ine.a &a s$ zboare@
2 #,.
Vermis,an4 se l$s$ )e s)ate 'i /'i 'terse su)a %in 9urul 0urii &u miez %e )ine. Ca rezultat-
se )ro&o)si &u o musta$ %e "irimituri. 'i /m)reun$ minile %inainte 'i se 9u&$ &u %e0etele.
2 S$ zboare- zi&i@
Vo&ea lui Vermis,an4 &$)$t$ un ton interesat &are /i li)sise )n$ atun&i. Dorise s$:l /ne)e
)e Isaa& &u %is)reul lui- %ar nu se )utea abine %e la entuziasmul strnit %e )roblemele 'tiini"i&e.
2 Da. 8%i&$- s:a mai "$&ut asta .reo%at$@ l$muri Isaa&.
2 DaB S:a mai "$&utB
Vermis,an4 %$%u %in &a) /n&et- "$r$ s$:'i %es)rin%$ )ri.irea %in a lui Isaa&- &are se
/n%re)t$ %e s)ate )e s&aun 'i s&oase un &arneel %in buzunar.
2 #- &,iar s:a mai "$&ut@ s)use Isaa&.
Vermis,an4 se )ier%u /n 0n%uri.
2 DaB De &e- Isaa&@ 8 .enit &ine.a la tine 'i i:a &erut s$:l "a&i s$ zboare@
2 (tii- nu )rea )otB s$ %i.ul0B
2 Fire'te &$ nu )oi- Isaa&. Fire'te &$ nu )oi. Pentru &$ e'ti un )ro"esionist. (i te res)e&t
)entru asta- zmbi Vermis,an4 .a0 s)re oas)ete.
2 De&iB &e %etalii )oi s$:mi %ai@ /n%r$zni Isaa&- strn0n% %in %ini /nainte s$
.orbeas&$- &a s$:'i &ontroleze tremurul ner.os.
S$ te ia %ra&u- )or& &u aere 'i /n&,i)uit- 0n%i el "urios.
2 #- bineB
Isaa& se "oi ner$b%$tor /n tim) &e Vermis,an4 ri%i&$ 0n%itor "runtea 0rea.
2 8 e=istat un bio:"iloso"- &u muli ani /n urm$- la s"r'itul se&olului tre&ut. Calli0ine era
numele lui. S:a Re"$&ut sin0ur- zmbi )$rinte'te Vermis,an4 'i &l$tin$ %in &a). # nebunie- %ar se
)are &$ a "un&ionat. Ni'te ari)i uria'e me&ani&e &are se %es"$&eau &a ni'te e.antaie. 8 s&ris un
)am"let %es)re asta.
Vermis,an4 /ntoarse 0reoi &a)ul s)re ra"turile &u .olume &are a&o)ereau )ereii. F$&u un
semn lar0 &u mna s)re lo&ul nel$murit un%e s:ar "i )utut a"la )am"letul lui Calli0ine.
2 Nu 'tii restul@ N:ai auzit &nte&ul@
Isaa& se /n&runt$ /ntreb$tor. Vermis,an4- r$0u'it- &nt$ &te.a m$suri &u 0las %e tenor.
CallG se /nal$J Pe ari)i %e umbrel$J Se %u&e s)re &erJ Fa&e %in mn$ iubiteiJ # ia s)re
Vest &u un o"tatJ Dis)are /n inutul n0rozitoarelor ;u&ruriB
2 Fire'te &$ l:am auzitF s)use Isaa&. Nu am 'tiut ni&io%at$ &$ se re"er$ la o )ersoan$
real$B
2 u nu ai asistat ni&io%at$ la &ursul %e 6io:aumatur0ie Intro%u&torie- nu:i a'a@ Din
&te /mi amintes&- ai "ost %ou$ semestre la &ursul interme%iar- mult mai trziu. 8i li)sit la )rimul
meu &urs. Cu )o.estea asta obi'nuies& s$:i momes& )e tinerii "l$mnzi %e &unoa'tere &$tre
a&east$ nobil$ 'tiin$.
Vermis,an4 .orbi &u un 0las &om)let li)sit %e emoie. Isaa& era tot mai s&rbit.
2 Calli0ine a %is)$rut- &ontinu$ Vermis,an4. 8 zburat s)re su%:.est- &$tre Pata
Ca&oto)i&$. Nu a mai "ost .$zut .reo%at$.
Se l$s$ o alt$ lun0$ t$&ere.
2 8sta e toat$ )o.estea@ /ntreb$ Isaa&. Cum i:au )us ari)i@ 8 inut un 9urnal %e
e=)erimente@ Cum s:a realizat Re"a&erea@
2 #- 0roazni& %e %i"i&il- /mi ima0inez eu. Calli0ine a e=)erimentat )robabil )e &i.a
subie&i )n$ &e s:a l$murit &om)letB- rn9i Vermis,an4. Poate &$ a a.ut s)ri9inul Primarului
!anta0onG. 6$nuies& &$ ni'te &on%amnai la moarte au tr$it &te.a s$)t$mni mai mult %e&t s:au
a'te)tat. Ni&i o )arte a )ro&esului %e &er&etare nu a "ost %ez.$luit$. Dar e %e la sine /neles- nu:i
a'a- &$ a a.ut ne.oie %e &te.a /n&er&$ri /nainte %e rezultatul "inal. 8.eau %e &one&tat me&anisme
la oase 'i mu'&,i 'i nu a.eau ,abar %e &eea &e trebuiau s$ "a&$B
2 Dar %a&$ mu'&,ii 'i oasele ar 'ti &e trebuie s$ "a&$@ Da&$ ar "i .orba %es)re un 0ar0ui
sau alt$ &reatur$ zbur$toare &u ari)ile t$iate. S:ar )utea /nlo&ui@
Vermis,an4 /l )ri.ea )asi. )e Isaa&. Nu mi'&a ni&i &a)ul- ni&i o&,ii.
2 EaB s)use el- /ntr:un trziu- &u .o&e stins$. Crezi &$ e mai u'or- nu@ eoreti& %a- %ar
/n )ra&ti&$ e &,iar mai 0reu. 8m /n&er&at &te.a &,estii %in astea &u )$s$ri 'i &uB alte zbur$toare.
eoreti&- Isaa&- este )er"e&t )osibil. eoreti&- nimi& nu este im)osibil )entru o Re"a&ere. > %oar o
)roblem$ %e &one&tare &ore&t$ 'i %e )uin$ mo%elare a &$rnii. Dar zborul este /n0rozitor %e 0reu
)entru &$ ai %e:a "a&e &u tot "elul %e .ariabile )e &are trebuie s$ le )otri.e'ti. Vezi tu- Isaa&- )oi
Re"a&e un &ine- s$:i &o'i )i&iorul /na)oi sau s$ i:l mo%elezi &u o .ra9$ &arnal$- 'i animalul o s$
)le&e '&,io)$tn% "eri&it. N:o s$ "ie )rea %r$0u- %ar o s$ mear0$. 8sta nu se )oate "a&e /n &azul
ari)ilor. >le trebuie s$ "ie )er"e&te- alt"el n:o s$ "un&ioneze. > mai 0reu s$ /n.ei mu'&,ii &are
'tiu s$ zboare s$ o "a&$ /ntr:un mo% %i"erit %e&t s$ ar$i a&ela'i lu&ru mu'&,ilor &are nu au mai
zburat ni&io%at$. ;a )as$rea ta- umerii se z$)$&es& %in )ri&ina ari)ilor &are au alt$ m$rime sau
"orm$ sau se bazeaz$ )e o alt$ aero%inami&$ 'i %au 0re'- &,iar %a&$ )resu)unem &$ re&one&t$m
toate &om)onentele )er"e&t. De&i r$s)unsul )e &are i:l %au- Isaa&- este &$ %a- )oate "i realizat.
Dar0uiul t$u )oate "i Re"$&ut s$ zboare %in nou. Dar e )uin )robabil. > mult )rea 0reu. Nu e=ist$
ni&i un bio:taumatur0- ni&i un Re"$&$tor &are s$:i )romit$ un rezultat )oziti.. #ri /l 0$se'ti )e
Calli0ine s$ o "a&$- 'uier$ Vermis,an4 %re)t &on&luzie- ori nu:i asuma ris&ul.
Isaa& termin$ %e s&ris /n &arneel 'i:l /n&,ise.
2 !ulumes&- Vermis,an4. S)eram s$ s)ui asta. 8sta e )$rerea ta )ro"esional$- nu@ >i
bine- .a trebui s$ urmez &ealalt$ &ale- &ea )e &are tu nu o /mbr$i'ezi %elo&B
#&,ii lui se bulbu&ar$ &a ai unui &o)il obrazni&.
Vermis,an4 %$%u "oarte u'or %in &a)- un zmbet bolna.- &a un mu&e0ai- /i /n"lori 'i i se
stinse )e buze.
2 Ea- "$&u el slab.
2 6ine- atun&i mulumes& )entru tim)ul )etre&ut /m)reun$B /mi )are r$u &$ trebuie s$
)le& att %e &urn%B
2 Ni&i o )roblem$. !ai ai ne.oie %e .reo )$rere@
2 P$iB- "$&u Isaa& o )auz$ &u braul b$0at )n$ la &ot /n ,ain$. 8i auzit %e o &,estie
numit$ ra,at:%e:.isat@
Vermis,an4 ri%i&$ o s)rn&ean$. Se l$s$ )e s)ate /n s&aun 'i:'i b$0$ %e0etul mare /n 0ur$-
)ri.in%u:l )e Isaa& &u o&,ii )e 9um$tate /n&,i'i.
2 8sta e o uni.ersitate- Isaa&. Crezi &$ o nou$ 'i in&itant$ substan$ ili&it$ ar tre&e )rin
ora' "$r$ &a ni&iunul %intre stu%enii no'tri s$ nu "ie tentat@ Fire'te &$ am auzit %e asta. 8m a.ut
)rima e=matri&ulare )entru .nzarea %ro0ului &u mai )uin %e un an /n urm$. Un )si,onomer
"oarte %e'te)t- un a.an0ar%ist &u )utere %e &on.in0ere. Isaa&- Isaa&B &u toate in%is&reiile taleB-
se )re"$&u el a /n&er&a s$ nu insulte- nu &re%eam &$ e'tiB un iubitor %e %ro0uri.
2 Nu- Vermis,an4- nu sunt. Cu toate a&estea- tr$in% 'i o)ern% /n miezul &oru)iei-
/n&on9urat %e ratai 'i %e0enerai- am ten%ina s$ "iu )us /n "aa %ro0urilor la or0iile sor%i%e la &are
)arti&i).
(tiin% &$ %i)lomaia nu mai %u&ea la ni&i un bene"i&iu su)limentar- Isaa& /'i )ermitea s$:'i
a"i'eze a%e.$ratele sentimente. Vorbi tare 'i sar&asti&. 8)roa)e &$ /i "$&u )l$&ere.
2 #ri&um- &ontinu$ el- unul %intre )rietenii mei %ez0ust$tori "olose'te a&est %ro0 'i
.oiam s$ 'tiu mai multe %es)re substan$. rebuia s$:mi %au seama &$ nu a.ea rost s$ /ntreb )e
unul att %e ele.at &a tine.
Vermis,an4 se /ne&$ "$r$ z0omot. Rse "$r$ s$ %es&,i%$ 0ura. C,i)ul /i r$mase mar&at %e
un rn9et a&ru. R$mase &u o&,ii la Isaa&. Sin0urul semn &$ r%ea era tres$rirea s)asmo%i&$ a
umerilor 'i balansul lui /nainte 'i /na)oi.
2 Ea- s)use el %u)$ o .reme. Sensibil mai e'ti- Isaa&.
Cl$tin$ %in &a). Isaa& /'i netezi buzunarele 'i /'i /n&,eie 9a&,eta- )re0$tin%u:se ostentati.
s$ )le&e- re"uzn% s$ se simt$ )rost. Se /ntoarse &u s)atele 'i )$'i s)re u'$- re"le&tn% la o re)li&$
t$ioas$ %e %es)$rire.
Vermis,an4 .orbi )rimul.
2 Ra,at:%e:.iB 8- substana aia nu e &,iar /n aria mea %e e=)ertiz$- Isaa&. Farma&olo0ie
'i &e.a biolo0ie ameste&at$. Sunt si0ur &$ unul %intre .e&,ii t$i &ole0i /i )oate s)une mai multe.
!ult noro&.
Isaa& se ,ot$r/ s$ nu r$s)un%$. Cu toate a&estea- "$&u un semn %is)reuitor %in mn$- semn
&are )utea tre&e 'i %re)t un 0est %e mulumire 'i r$mas:bun. ;a' nenoro&it- /n9ur$ el /n 0n%. Dar
nu a.ea &e "a&e- Vermis,an4 era totu'i un %e)ozit "olositor %e &uno'tine. I:ar "i trebuit mai mult
lui Isaa& )entru a "i &u a%e.$rat ne&io)lit &u "ostul lui 'e". >ra un sa.ant )rea mare &a s$ ru)$
%e"initi. relaia &u el.
8'a &$ Isaa& se %$%u- "$r$ &on.in0ere- b$tut 'i rn9i &$tre omul /n0rozitor. Cel )uin a"lase
&eea &e .oise s$ a"le. Re"a&erea nu era o o)iune )entru 7a0,are4. Isaa& era mulumit 'i %estul %e
&instit &a s$ re&unoas&$ &e )rost "usese. Problema zborului a%usese un su"lu nou &er&et$rilor lui-
iar %a&$ )rozai&a s&ul)tur$ /n &arne a bio:taumatur0iei a)li&ate ar "i &'ti0at /n "aa teoriei &rizei-
ar "i a.ut %e su"erit. Nu .oia s$ )iar%$ a&est nou imbol%.
7a0- b$trne- re"le&t$ el- e a'a &um am 0n%it. >u sunt &ea mai bun$ 'ans$ )e &are o ai- 'i
e'ti al meu.
nainte %e ora' erau &anale &are str$)un0eau stn&ile &a ni'te &oli %e sili&iu 'i &m)uri %e
)orumb )lantat /n solul subire. (i /naintea &m)urilor erau zile %e mers )rintre )ietre as&uite.
umori %e 0ranit r$su&it &are a)as$ )e )nte&ele )$mntului /n&$ %e la na'terea lui- &arnea lor %e
$rn$ ero%at$ %e aer 'i a)$ /n %oar ze&e mii %e ani. >rau urte 'i /n"ri&o'$toare &um sunt
/ntot%eauna m$runtaiele- a&ele )romontorii %e stn&$.
8m &$l$torit )e &alea rului. ntre %ealurile &u &reste as&uite nu a.ea nume: %u)$ &te.a
zile a.ea s$ %e.in$ Catranul. Ve%eam /n %e)$rtare- s)re a)us- /n$limile /n0,eate ale munilor
a%e.$rai- &olo'i %e )iatr$ 'i z$)a%$ &are %ominau )antele %e 0ro,oti' 'i li&,eni tot a'a &um
%ealurile a&elea m$ %ominau )e mine.
Uneori m$ 0n%eam &$ stn&ile au &,i)uri- 0,eare 'i &oli 'i &a)ete &a ni'te m$&iu&i 'i
mini. Uria'i )ietri"i&ai< zei %e )iatr$ nemi'&ai< 0re'eli ale o&,iului sau s&ul)turi la /ntm)lare
ale .ntului.
>ram urm$rit. Ca)re 'i oi au rs %e /m)leti&irile mele. P$s$ri %e )ra%$ au i)at s)re mine
&u %is)re. Uneori tre&eam )e ln0$ )$stori &are se uitau la mine b$nuitori 'i as)ri.
Noa)tea erau 'i "orme mai /ntune&ate. >rau )ri.itori re&i %in a)e.
Dinii %e )iatr$ ie'eau %in )$mnt att %e /n&et 'i )e "uri' &$ mi:au trebuit ore %e mers )rin
.alea a&eea s&obit$ &a s$:mi %au seama. naintea mea erau zile 'i zile %e iarb$ 'i tu"e.
P$mntul era mai u'or )entru )i&ioarele mele- iar &erul masi. mai u'or )entru o&,ii mei.
Dar nu )uteam "i )$&$lit. Nu m$ l$sam se%us. Nu era &erul %e'ertului. >ra un )re"$&ut- un suro0at
&are /n&er&a s$ m$ tra0$ /n )ie)t. Ve0etaia us&at$ m$ lo.ea la "ie&are b$taie a .ntului mult mai
ume% %e&t &el %e a&as$. n %e)$rtare era &o%rul %es)re &are 'tiam &$ se /ntin%e s)re nor% )n$ la
mar0inea Noului Crobuzon- la r$s$rit %e mare. n lo&uri as&unse /ntre &o)a&i se /n$lau ma'in$rii
uitate- .aste- obs&ure- )istoane 'i an0rena9e- trun&,iuri %e "ier ln0$ &ele %e lemn- &u s&oar$ %e
ru0in$.
Nu m:am a)ro)iat %e ele.
na)oia mea- un%e r$ul se %es)i&a- se .e%eau mla'tini- un "el %e estuar "$r$ rost &are
)romitea .a0 s$ se %izol.e /n mare. 8&olo am stat /n &olibele lun0i ale &atali0ailor- rasa a&eea
t$&ut$- %e.otat$. !i:au %at s$ m$nn& 'i mi:au &ntat &nte&e %e lea0$n. 8m .nat &u ei- lo.in%
&u sulia &aimani 'i ana&on%e. n mla'tin$ mi:am )ier%ut eu sabia- ru)n%:o /n &arnea unui
)r$%$tor &are s:a re)ezit la mine %in ml 'i trestii )utre%e. 8 %at /na)oi 'i a i)at &a un &azan )e
"o&- %is)$rn% /n smr&. Nu 'tiu %a&$ a murit.
naintea mla'tinii 'i rului erau zile %e iarb$ us&at$ 'i %ealuri r$.$'ite &i&$ %e ban%e %e
libeRe"$&ui &e "u0eau %e 9ustiie. Nu am .$zut .reunul.
>rau sate &are m$ mituiau &u &arne 'i ,aine 'i m$ im)lorau s$ inter.in )entru ei la zeii
re&oltelor. >rau sate &are m$ ineau la %istan$ &u e)u'e 'i )u'ti 'i 0oarne. 8m /m)$rit iarba &u
turmele 'i uneori &u &$l$reii- &u )$s$rile )e &are le &onsi%er .eri'oare 'i &u animalele )e &are le
&rezusem le0en%are.
8m %ormit sin0ur- as&uns /ntre stn&i sau /n tu"e sau /n bi.ua&uri )e &are le ri%i&am la
re)ezeal$ &n% /mi mirosea a )loaie. De )atru ori &ine.a m:a &er&etat /n somn- l$sn% urme %e
&o)ite 'i miros %e ierburi sau su%oare sau &arne.
Pe /ntin%erile a&elea mnia 'i tristeea mea au &$)$tat alt$ "orm$.
8m mers al$turi %e inse&te bln%e &are /mi &er&etau mirosurile neobi'nuite )entru ele-
/n&er&n% s$:mi lin0$ trans)iraia- s$:mi 0uste sn0ele- s$ )olueze )etele &olorate %e )e mantia
mea. 8m .$zut mami"ere 0rase )rin .er%eaa &oa)t$. 8m &ules "lori )e &are le:am .$zut %oar /n
&$ri- in"lores&ene &u &oa%$ lun0$ 'i &ulori subtile )ar&$ )ri.ite )rintr:un "um subire. !i s:a
o)rit res)iraia %e mirosul &o)a&ilor. Cerul era o bo0$ie %e nori.
8m &$l&at- eu- &reatur$ a %e'ertului- )rin )$mntul "ertil. !:am simit ne&izelat 'i )r$"uit.
ntr:o zi mi:am %at seama &$ nu mai .isez la ziua &n% am s$ "iu %in nou /ntre0. Voina
mea se &onsumase )n$ a&olo 'i brus& nu mai a.eam nimi&. Nu mai a.eam %e&t %orina mea %e
zbor. !:am obi'nuit &um.a. 8m e.oluat /n re0iunea a&eea ne&unos&ut$ mie- &$utn% &$rarea s)re
lo&ul %e a%unare al sa.anilor 'i Re"$&$torilor lumii. !i9loa&ele au %e.enit s&o). Da&$ /mi re&a)$t
ari)ile- .oi %e.eni alt&ine.a- &ine.a li)sit %e %orina &are m$ %e"ine'te.
!er0n% la nes"r'it s)re nor% )rin umezeala )rim$.erii- mi:am %at seama &$ nu &aut
/m)linire- &i %izol.are. S$:mi %au tru)ul unui nou:n$s&ut 'i a)oi s$ m$ o%i,nes&.
Fusesem mai %ur &n% )ornisem s$ &al& )e %ealurile 'i &m)iile a&elea. 8m l$sat
!Grs,o&4 /n urm$- lo&ul un%e tr$sese la mal &orabia- "$r$ s$ )etre& ni&i o noa)te a&olo. >ra un
ora' )ortuar urt &are &oninea %estui %e tea)a mea &a s$ m$ simt o)rimat.
8m 0r$bit )asul )rin ora' &$utn% nimi& alt&e.a %e&t )ro.izii 'i moti.e s$ m$ /n%re)t
s)re Noul Crobuzon. 8m &um)$rat &rem$ re&e )entru s)atele meu /n%urerat- am 0$sit un %o&tor
%estul %e &instit &a s$ a%mit$ &$ nimeni /n !Grs,o&4 nu )oate s$ m$ a9ute. 8m %at bi&iul meu
unui ne0ustor &are m:a %us &u &$rua .reo o)tze&i %e 4ilometri )n$ /n .l&ea. Nu a a&&e)tat
aurul meu- %oar arma.
!$ 0r$beam s$ las marea /n urm$. !area a "ost un interlu%iu. Patru zile )e o &orabie &u
.sle &e /nainta &a un mel&- trn%u:se )este !area !ea0re- tim) /n &are eu am stat /n &al$- 'tiin%
&$ /naintez %oar %u)$ &l$tinat 'i %u)$ sunetul .alurilor. Nu am ie'it )e )unte. !:a' "i simit mai
)rizonier a&olo sus- sub &erul uria' al o&eanului- %e&t /n &abina mea urt mirositoare. !:am
as&uns %e )es&$ru'i 'i %e albatro'i. 8m stat a)roa)e %e a)a s$rat$- /n as&unz$toarea mea 9e0oas$
%in s)atele latrinei.
(i /nainte %e a)e- )e &n% /n&$ mai ar%eam 'i m$ mniam- &n% &i&atri&ile mele erau /n&$
ume%e %e sn0e- a "ost S,an4ell- ora'ul &a&tus. #ra'ul &u multe nume. Diu.aierul Soarelui. #aza.
Cori%orul. S$r$tura. Cita%ela irbu'onului. Solarium. S,an4ell- un%e am lu)tat 'i am tot lu)tat /n
)uuri 'i /n &u'ti sus)en%ate %e &rli0e- s"'iin% 'i "iin% s"'iat- &'ti0n% %e mult mai multe ori
%e&t )ierzn%- %estr$b$ln%u:m$ &a un &o&o' %e lu)t$ )e tim) %e noa)te 'i strn0n% b$nui ziua.
Pn$ &n% am lu)tat &u un )rin barbar &are %orea s$:'i "a&$ un &oi" %in &raniul meu %e 0aru%a 'i
am &'ti0at lu)ta im)osibil$- &,iar %a&$ sn0ele 0l0ia %in mine /ns)$imnt$tor. Hinn%u:mi
intestinele &u o mn$- i:am s"'iat 0tul &u &ealalt$- am &'ti0at aurul 'i suita )e &are am eliberat:
o. !i:am )l$tit s$n$tatea 'i am &um)$rat tra.ersarea )e o &orabie %e ne0ustori.
8m str$b$tut &ontinentul &a s$ m$ /ntre0es&.
De'ertul a .enit &u mine.
Partea a reia.
!etamor"oze.
Ca)itolul #)ts)reze&e.
Vntul %e )rim$.ar$ %e.enea mai &al%. 8erul mur%ar %e )este Noul Crobuzon era
/n&$r&at. !eteoromanii %in turnul %in nori %e )e !alul C$tr$nit &o)iau in%i&aiile %e )e
&a%ranele rotitoare 'i ru)eau 0ra"i&e mz0$lite "reneti& %e ma'in$riile atmos"eri&e. 'i u0uiar$
buzele 'i &l$tinar$ %in &a).
'i murmurar$ unul altuia %es)re .ara teribil %e &al%$ 'i ume%$ &are se a)ro)ia. ;o.ir$ &u
&iu%$ tuburile enorme ale ma'inii aeromor"i&e &are se /n$la .erti&al )rin turnul 0ol &a o or0$
0i0anti&$ sau &a e.ile unui tun &e )ro.o&a la %uel &erul 'i )$mntul.
2 Dr$ma%$ %e "iare "$r$ rost- morm$ir$ ei &u %ez0ust.
F$&user$ tot &e )uteau &a s$ )orneas&$ motoarele %in )i.nie- %ar ele nu se mai mi'&aser$
%e o sut$ 'i &in&ize&i %e ani 'i nu mai tr$ia nimeni %intre a&eia &are 'tiau s$ le re)are. Noul
Crobuzon trebuia s$ se mulumeas&$ &u .remea %i&tat$ %e zei sau natur$ sau noro&.
n 0r$%ina zoolo0i&$ %e )e !alul !olimei- animalele se "oiau nelini'tite %e s&,imbarea
.remii. >rau ultimele zile ale )erioa%ei %e rut 'i lu)tele se mai )otoliser$. Pazni&ii a.eau
)ro0ramul mai liber. !irosul /n$bu'itor %e animal /n &$l%uri &are se r$s)n%ise )rin &u'ti "usese
&auza &om)ortamentului lor a0resi.- ne)re.$zut.
8&um- &n% ziua se "$&ea tot mai lun0$- ur'ii 'i ,ienele 'i ,i)o)otamii oso'i- alo)e=ul
sin0urati& 'i maimuele st$teau nemi'&ate %e'i /n&or%ate ore /ntre0i- )ri.in% tre&$torii- %in
&elulele lor %e &$r$mi%$ 'i %in 'anurile lor &u noroi. 8'te)tau. 8'te)tau )loile %in su% &are nu
mai a.eau s$ a9un0$ ni&io%at$ la Noul Crobuzon- %ar &are erau /ns&rise /n memoria oaselor lor. (i
%u)$ sezonul )loilor- a.eau s$ a'te)te lini'tite sezonul us&at &are- %e asemenea- nu a.ea s$ trea&$
)este noua lor &as$. Du&eau o e=isten$ &iu%at$- an=ioas$- )azni&ii se amuzau %e r$0etele
s$lb$ti&iunilor obosite 'i %ezorientate.
No)ile )ier%user$ a)roa)e %ou$ ore %in iarn$ /n&oa&e- %ar /'i &on&entraser$ esena &a s$
/n&a)$ /n tim)ul mai s&urt. P$reau %eosebit %e intense- %in &e /n &e mai mult$ a&ti.itate ili&it$
0r$bin%u:se s$ se /n&a%reze /n orele %intre a)us 'i r$s$rit. n "ie&are noa)te- .e&,iul %e)ozit
enorm- a"lat la un 4ilometru %e 0r$%ina zoolo0i&$- atr$0ea .aluri %e oameni. Din &n% /n &n%-
r$0etul leilor a&o)erea z0omotul ora'ului. Nimeni /ns$ nu b$0a %e seam$.
C$r$mizile %e)ozitului "useser$ o%at$ ro'ii- a&um erau ne0re %e a"um$tur$- %e)us$
uni"orm 'i meti&ulos %e )ar&$ ar "i "ost .o)site intenionat. n&$ se mai )utea &iti "irma ori0inal$:
Ca%nebar S$)un 'i ;umn$ri. Ca%nebar %$%use "aliment /n &riza %in URV. !a'in$ria enorm$ %e
to)it 'i ra"inat seul "usese %emontat$ 'i .n%ut$ la "ier .e&,i. Du)$ %oi sau trei ani %e )$r$sire-
"irma lui Ca%nebar re.enise sub "orma unui &ir& al 0la%iatorilor.
8semeni )rimarilor %e %inaintea lui- lui Ru%0utter /i )l$&ea s$ &om)are &i.ilizaia 'i
s)len%oarea Re)ubli&ii #ra'ului:Stat al Noului Crobuzon &u mo&irla barbar$ /n &are lo&uitorii
altor inuturi erau "orai s$ se trie. Dn%ii:.$ la alte inuturi Ro,a0i- )retin%ea Ru%0utter /n
&u.nt$ri 'i e%itoriale. Noul Crobuzon nu era ni&i &a es,- ni&i &a ro0lo%o)olis- Va%aun4 sau
Cromle&,:ul !are. Nu era un ora' &on%us %e .r$9itoare< nu era o .izuin$ sub)$mntean$<
s&,imbarea anotim)urilor nu %e&lan'a un m$&el su)erstiios< Noul Crobuzon nu )ro&esa &et$enii
/n "abri&ile %e zombi< Parlamentul lui nu era &a a&ela %in !aruLa,m- un &azino un%e le0ile erau
mize la 9o&ul %e rulet$.
(i nu era ni&i S,an4ell- sublinia Ru%0utter- un%e b$taia se trans"ormase /n s)ort )o)ular.
>=&e)ie "$&ea- "ire'te- "irma lui Ca%nebar.
#ri&t %e ile0al ar "i "ost- ni&iunul nu:'i amintea .reun rai% al miliiei )rin a&el
stabiliment. !uli s)onsori ai ar&urilor erau )arlamentari- in%ustria'i 'i ban&,eri- al &$ror
ameste& a.ea %arul s$ in$ interesul o"i&ial la %istan$. !ai erau 'i alte s$li %e lu)t$- "ire'te- &are
tre&eau %re)t rin0uri )entru lu)te %e &o&o'i sau %e 'obolani- un%e se %$%eau lu)te /ntre ur'i sau
bursu&i /ntr:un &ol- lu)te /ntre 'er)i /n altul- %ar &are /ntreineau lu)te /ntre 0la%iatori /n mi9lo&.
ns$ arena lui Ca%nebar era le0en%ar$.
n "ie&are noa)te- atra&iile /n&e)eau &u o lu)t$ %es&,is$- o %istra&ie )entru obi'nuiii
&asei. H$rani tineri- )ro'ti- solizi- &ei mai .a9ni&i orta&i ai satelor lor- &are &$l$toriser$ zile /ntre0i
%in Cotul Drnelor sau Dealurile Cer'etorilor &a s$:'i "a&$ un nume la ora'- /'i /n&or%au mu'&,ii
/n "aa &omisiei. Doi sau trei erau ale'i 'i /m)in'i /n arena )rin&i)al$ %inaintea mulimii &are urla.
Strn0eau /n mn$- /n&rez$tori- ma&etele )e &are le )rimeau. 8)oi se %es&,i%ea u'a arenei 'i
)$leau &n% se .e%eau /n "aa unui 0la%iator Re"$&ut enorm sau a unui r$zboini& &a&tus im)asibil.
Carna0iul era s&urt 'i sn0eros 'i &on%us %e &$tre )ro"esioni'ti /n a'a "el /n&t s$ strneas&$ rsul.
S)ortul %e la Ca%nebar era &on%us %u)$ re0ulile mo%ei. n a&ele ultime zile ale
)rim$.erii- lumea a.ea &,e" %e me&iuri /ntre e&,i)e %e %oi Re"$&ui 'i trei surori 4,e)ri.
Dru)urile %e 4,e)ri erau atrase %e )remiile uria'e to&mai %in !a,alaua Neamului 'i %in Cartierul
Prului. >=ersau /m)reun$ ani %e zile- "ormn% unit$i %e trei lu)t$toare %i.ine &are 9u&au rolul
zeielor )azni&e 4,e)ri- Surorile Dure. Ca 'i Surorile Dure- una lu)ta &u )lasa 'i sulia- una &u
"linta 'i arbaleta 'i una &u o arm$ 4,e)ri )e &are oamenii o botezaser$ &utia &u s)ini.
Pe m$sur$ &e .ara se stre&ura )e sub )ielea )rim$.erii- )ariurile %e.eneau tot mai mari.
;a 4ilometri %istan$- /n !o&irla Cinelui- 6en9amin Fle= re"le&ta moro&$nos la "a)tul &$ "irma
lui Ca%nebar- inima lu)telor ile0ale- a.ea %e &in&i ori mai mult$ &lientel$ %e&t 80itatorul
Rene0at.
U&i0a'ul #rbilor l$sase o alt$ .i&tim$ mutilat$ /n &anale. Fusese %es&o)erit$ %e
.a0abonzi. 8trna &a un /not$tor e)uizat %e o ea.$ %in Rul C$tr$nit.
;a )eri"eria Dro)ii !ari- o "emeie a murit %in )ri&ina num$rului uria' %e t$ieturi %e )e
0t- &a 'i &um ar "i "ost )rins$ /ntre lamele unui "oar"e&e uria'. Cn% au 0$sit:o .e&inii- tru)ul /i
era a&o)erit &u %o&umente &are %o.e%eau &$ era un in"ormator al miliiei. Vestea se r$s)n%i.
*a&4 *uma:%e:Ru0$&iune lo.ise %in nou. n &anale 'i )rin bo%e0i- .i&tima lui nu era 9elit$.
;in 'i Isaa& "urau &te o noa)te /m)reun$ %e "ie&are %at$ &n% )uteau. Isaa& obser.a &$ era
&e.a /n nere0ul$ &u ea. #%at$ o a'ezase )e s&aun /n "aa lui 'i o /ntrebase &e o tulbura- %e &e nu se
/ns&risese la Premiul S,inta&ost anul a&esta A&eea &e a%$u0ase am$r$&iune la &omentariile ei %e
obi&ei nesatis"$&ute %es)re stan%ar%ele &on&ursuluiC- la &e lu&ra 'i un%e. Ni&$ieri /n &amerele ei
nu se .e%eau resturi r$mase %u)$ lu&ru.
;in /l mn0iase )e bra- sin&er re&unos&$toare )entru /n0ri9orarea lui. Dar nu:i s)usese
nimi&. i )o.estise &$ lu&ra la o )ies$ %e &are a.ea s$ "ie "oarte mn%r$. D$sise un s)aiu %es)re
&are nu .oia s$ .orbeas&$- /n &are )ro%u&ea o )ies$ mare %es)re &are nu .oia s$ .orbeas&$
a'i9%erea. Doar nu %is)$ruse &om)let %in lume. # %at$ )e s$)t$mn$ intra /n barurile %in Cm)ul
Po"tei- r%ea &u )rietenii- &,iar %a&$ mai )uin .i0uros %e&t /n urm$ &u %ou$ luni.
Se lu$ /n 0lum$ %e Isaa& )entru su)$rarea lui "a$ %e Dazi% Noro&osul- &are %is)$ruse /ntr:
un moment sus)e&t %e )otri.it. Isaa& /i )o.estise lui ;in %es)re "elul /n &are /n0,iise "$r$ bun$:
'tiin$ ra,at:%e:.isat 'i &um umblase "urios s$:l )e%e)seas&$ )e Dazi%. Isaa& /i %es&risese
.iermele e=traor%inar &are )$rea s$ )ros)ere %in )ri&ina %ro0ului. ;in nu .$zuse &reatura- nu se
mai /ntorsese /n !la'tina 6ursu&ului %in ziua a&eea nenoro&it$ %e a&um o lun$- %ar- &u toate
e=a0er$rile lui Isaa&- &reatura )$rea s$ "ie &u a%e.$rat e=traor%inar$.
;in s&,imbase subie&tul. l /ntrebase &e substane nutriti.e &re%e &$ ar &$)$ta omi%a %in
,rana ei &iu%at$- iar "aa lui se um)luse %e "as&inaie 'i:i s)usese &$ nu 'tie- %ar &$ a.ea &te.a
i%ei. i &eruse s$:i e=)li&e teoria &rizei 'i %a&$ &re%ea &$ asta a.ea s$:l a9ute )e 7a0,are4 s$
zboare- iar el .orbise animat- %esenn%u:i %ia0rame )e bu&$ele %e ,rtie.
>ra u'or %e )$&$lit. ;in simea uneori &$ Isaa& se 'tia mani)ulat- &$ se simea .ino.at
)entru u'urina &u &are uita %e /n0ri9orarea )entru ea. >a era re&unos&$toare )entru &$ a&&e)tase
s$ s&,imbe subie&tul. (tia &$ rolul lui era s$ "ie /n0ri9orat )entru ea- 'i asta o "$&ea melan&oli&$-
iar el &,iar era /n0ri9orat- %ar asta /nsemna un e"ort su)limentar )entru mintea lui o&u)at$ %e
0n%urile %es)re &riz$ 'i ,rana omizii. l l$sase s$ "ie /n0ri9orat- iar el a&&e)tase mulumit.
;in %orea &a Isaa& s$ nu:i mai )oarte 0ri9a )entru o .reme. Nu:'i )utea )ermite
&uriozitatea lui. Cu &t 'tia Isaa& mai multe- &u att ;in era /n )rime9%ie mai mare. Nu 'tia &e
)uteri are an0a9atorul ei: se /n%oia &$ st$)ne'te tele)atia- %ar nu .oia s$ ri'te. Voia s$ termine
lu&rarea- s$ ia banii 'i s$ %is)ar$ %in #ra'ul #aselor.
De "ie&are %at$ &n% /l /ntlnea- %omnul !otleG o a"un%a "$r$ s$ .rea /n se&retele ora'ului
lui. i .orbea %es)re r$zboaiele )entru teritoriu %in Cotul Sur 'i Cartierul In"am- /i ser.ea %etalii
%es)re masa&rele %intre ban%ele %in inima Corbului. anti Fran&ine /'i l$r0ea teritoriul. Pusese
st$)nire )e o mare )arte %in )iaa %e s,azba, la .est %e Corbul- &,estie )entru &are %omnul
!otleG era )re0$tit. Dar a&um se stre&ura 'i s)re est. ;in meste&a- s&ui)a- mo%ela 'i /n&er&a s$ nu
as&ulte %etaliile- )ore&lele tra"i&anilor mori- a%resele as&unz$torilor. Domnul !otleG o im)li&a.
rebuia s$ "ie &e.a %eliberat %in )artea lui.
Statuii /i &res&use un al %oilea )i&ior 'i &oa)se- /n&e)utul unui )nte&e A/n m$sura /n &are
%omnul !otleG a.ea &e.a asem$n$torC. Culorile nu erau naturale- %ar erau su0esti.e 'i
&on.in0$toare- ,i)noti&e. >ra o lu&rare uimitoare- &a 'i mo%elul %u)$ &are "usese &reat$.
n &iu%a /n&er&$rilor ei %e a:'i izola mintea- )$l$.r$0eala %omnului !otleG se stre&ura )e
ln0$ bariere. Se trezi la un moment %at &$:i )la&e. n0rozit$- se 0n%i la alt&e.a- %ar /n&er&area ei
nu a.u sori %e izbn%$. Se trezi )n$ la urm$ /ntrebn%u:se &ine o s$ &'ti0e &ontrolul )rea:
&eaiului %in Fun%$tura Eimerei. 8morise. >ra un alt soi %e a)$rare. 'i l$sase mintea s$ trea&$
"$r$ simire )este in"ormaiile )rime9%ioase. n&er&a s$ r$mn$ ne)$s$toare.
;in se 0n%ea tot mai mult la anti Fran&ine.
Domnul !otleG .orbea %es)re ea &u non'alan$- %ar a%u&ea %es .orba %es)re ea /n
monolo0urile lui- iar ;in /i &iti /n0ri9orarea.
S)re sur)riza ei- ;in /n&e)use s$ in$ la anti Fran&ine.
Nu mai 'tia &um /n&e)use. Prima %at$ &n% 'i:a %at seama %e asta a "ost &n% %omnul
!otleG i:a )o.estit amuzat %es)re ata&ul %ezastruos asu)ra a %oi tra"i&ani )etre&ut &u o noa)te
/nainte- /n tim)ul &$ruia o uria'$ &antitate %intr:o substan$ ne&unos&ut$- o materie )rim$ )entru
"abri&area unei &,estii- "usese %eturnat$ %e ban%ii 4,e)ri %in ban%a lui anti Fran&ine. ;in
tr$sese "$r$ s$ .rea un &,iot mental. Fusese uimit$- 0lan%a i se blo&ase )entru o &li)$ /n tim) &e:'i
stu%ia )ro)riile sentimente.
Voia &a anti Fran&ine s$ &'ti0e.
Nu a.ea ni&i o lo0i&$. Da&$ se 0n%ea serios la situaie- %es&o)erea &$ nu inea &u
ni&iunul. Din )un&t %e .e%ere intele&tual- trium"ul unui tra"i&ant %e %ro0uri asu)ra altuia nu o
interesa. Dar emoional- /n&e)use s$ o )ri.eas&$ )e ne.$zuta anti Fran&ine &a )e un i%ol. l
,ui%ui /n minte )e %omnul !otleG &n% el o asi0urase &$ a.ea un )lan &are s&,imba &om)let
stru&tura )ieei.
Ce:o "i asta@ se /n0ri9orase ea. Du)$ atia ani mai am /n&$ o &on'tiin$ 4,e)ri@
Se lua /n %er%ere- %ar era &e.a a%e.$r /n a&ele 0n%uri ironi&e. Poate &$ a'a se /ntm)l$
&u toat$ lumea &are are %e:a "a&e &u !otleG- 0n%ise ea. ;in era a'a %e s)eriat$ %e relaia ei &u
%omnul !otleG- att %e atent$ s$ r$mn$ %oar un an0a9at- /n&t /i trebuise mult tim) s$:'i %ea
seama &$ /l ura. Du'manul %u'manului meuB 0n%i ea. Dar era mai mult %e att. ;in se simi
soli%ar$ &u anti Fran&ine )entru &$ era 4,e)ri. Dar 'i )oate $sta era miezul sentimentelor ei
)entru &$ Fran&ine nu era o bun$ 4,e)ri.
8&este 0n%uri o ne&$9eau )e ;in. Pentru )rima %at$ /n ani %e zile- o "$&user$ s$ se
0n%eas&$ la relaia ei &u &omunitatea 4,e)ri alt"el %e&t /n termeni %ire&i- b$t$io'i. (i o "$&user$
s$ se 0n%eas&$ la &o)il$rie.
;a s"r'itul "ie&$rei zile )etre&ute &u %omnul !otleG- ;in .izita !a,alaua Neamului. ;a
)le&are se ur&a /ntr:un ta=i %e la mar0inea Coastelor 'i tra.ersa Po%ul Dane&,i sau Po%ul 6$r&ii-
)e ln0$ restaurantele 'i birourile %in Inima S&ui)atului.
Uneori se o)rea la 6azarul S&ui)atului 'i /'i o"erea tim) s$ r$t$&eas&$ )rin lumina lui
slab$. Pi)$ia ro&,iile %e /n %e )e &uiere- neb$0n% /n seam$ tre&$torii &e o )ri.eau &u li)s$ %e
)olitee- mirn%u:se &n% .e%eau o 4,e)ri &um)$rn% ,aine omene'ti. ;in se )limba )rin bazar
)n$ a9un0ea la S,e&4- zon$ a0lomerat$ 'i ,aoti&$- &u str$zi &om)li&ate 'i blo&uri %e &$r$mi%$.
Nu era o ma,ala. Cl$%irile %in S,e&4 erau %estul %e soli%e 'i &ele mai multe us&ate. Fa$
%e .rai'tea %in !o&irla Cinelui- %e &$r$mi%a )utrezit$ %in Cartierul In"am 'i Fun%$tura Eimerei-
%e &o&ioabele %is)arate %in D$ina- S,e&4 era un lo& )l$&ut %e lo&uit. Puin &am a0lomerat-
"ire'te- 'i ne%u&n% li)s$ %e bei.ani- s$r$nto&i 'i ,oi. Dar- &u toate astea- erau lo&uri mult mai
rele /n ora'. 8i&i tr$iau )ro)rietarii %e ma0azine- mi&ii )atroni 'i &ei mai bine )l$tii mun&itori
&are se /n0,esuiau /n "ie&are zi /n Prloa0a >&oului 'i %o&urile %in 3elltree- Cotul !are 'i r0ul
Di%a&ai- &unos&ut )este tot sub numele %e Cotul P&lei.
;in nu se simea bine:)rimit$. S,e&4 se m$r0inea &u !a,alaua Neamului- %e &are era
%es)$rit$ )rin %oar %ou$ )$r&ulee ne/nsemnate. Ve%erea unui 4,e)ri era un semnal %e alert$
)entru &ei %in S,e&4- o amintire a "a)tului &$ ruina nu era ni&io%at$ )rea %e)arte. Str$zile %in
S,e&4 erau )line %e 4,e)ri /n tim)ul zilei- &roin%u:'i %rum s)re ma0azinele %in Corbul sau s)re
trenul %in Staia Pierzaniei. Noa)tea /ns$ trebuia s$ "ii un 4,e)ri "oarte &ura9os s$ te )limbi )e
str$zile )atrulate %e a%e)ii Celor rei Con%eie &are +&ur$au ora'ul1. ;in a.ea 0ri9$ s$ ias$ %in
zon$ )n$ la a)us. Pentru &$ /n a)ro)iere era !a,alaua Neamului- un%e se a"la /n si0uran$.
n si0uran$- %ar nu 'i "eri&it$.
;in se )limba )e str$zile %in !a,alaua Neamului &u un soi %e )l$&ere /n0reo'at$. !uli
ani- %rumurile ei /n zon$ "useser$ s&urte- %oar )entru a:'i )ro&ura bobie %e &uloare 'i &teo%at$
&te o %eli&ates$ 4,e)ri. 8&um .izitele /i strneau amintiri )e &are le &rezuse 'terse %in minte.
Pe )erei se s&ur0ea mu&usul alb al .iermilor %e &as$. Unele &l$%iri erau &om)let a&o)erite
%e materia 0roas$: se /ntin%ea /ntre a&o)eri'uri- &onsoli%n% &l$%irile /ntre ele. ;in )utea s$ .a%$
)rin "erestre 'i )rin u'ile %es&,ise. Pereii 'i )o%elele "$&ute %e ar,ite&ii umani erau a&um 0$urite
'i masi.ii .iermi %e &as$ &ir&ulau orbe'te )rin &ar&ase- mn9in% &u mu&usul %e )e ab%omenul lor-
/m)in0n%u:se )e )i&ioarele lor s&urte 'i butu&$noase /n tim) &e s$)au 0alerii )rin interiorul
ruinat al &aselor.
Cteo%at$ ;in .e%ea la lu&ru s)e&imene luate %e la "ermele %e )e ru- mo%eln% .reo
&l$%ire- trans"ormn%:o /n labirintul or0ani& )re"erat %e &ei mai muli &,iria'i 4,e)ri. Viermii
uria'i 'i )ro'ti- mai mari %e&t rino&erii- r$s)un%eau la ,$urile 'i /m)uns$turile st$)nilor lor-
mer0n% )rintre &ase- re.o)sin% &amerele &u un strat &e se us&a re)e%e 'i &are rotun9ea &olurile 'i
&one&ta /n&$)erile- &l$%irile 'i str$zile )rin 0$uri %e .ierme.
Uneori ;in se a'eza )e o ban&$ %intr:un )$r&ule %in !a,alaua Neamului. St$tea
nemi'&at$ /ntre &o)a&ii &are /n"loreau lent 'i /'i )ri.ea semenii %in 9ur. Se uita /n sus %easu)ra
)ar&ului la )artea %in s)ate a &l$%irilor. #%at$ z$rise o "eti$ uman$ a)le&n%u:se )este "ereastr$
la un eta9 %e sus %e tot. Fetia se uita /m)re9ur "$r$ emoie- &u ru"ele "amiliei "luturn% la us&at )e
o "rn0,ie %e sub 0eam. Ciu%at "el %e a &re'te- 0n%i ;in- ima0inn%u:'i &o)ila /n&on9urat$ %e
&reaturi mute- &u &a) %e inse&t$- la "el %e &iu%at &a 'i &um ;in ar "i &res&ut /ntre .o%Ganoi- %ar
a&est 0n% o &on%use ne)l$&ut s)re amintirea )ro)riei sale &o)il$rii.
Fire'te- &$l$toria ei )e a&este str$zi )e &are le %is)reuia era un "el %e &$l$torie )rin ora'ul
amintirilor ei. (tia asta. Se /mb$rb$ta &a s$ se )oat$ 0n%i la &e a "ost.
!a,alaua Neamului "usese )rimul ei re"u0iu. n a&ea )erioa%$ &iu%at$ %e izolare &n% era
)ri.it$ &a o )ros&ris$ /n &ele )atru &oluri ale ora'ului &u e=&e)ia Cm)ului Po"tei- un%e era
teritoriul )ros&ri'ilor /'i %$%use seama &$ sentimentele ei )entru ma,ala erau mai ambi.alente
%e&t .oia s$ re&unoas&$.
De a)roa)e 'a)te sute %e ani e=istau 4,e)ri /n Noul Crobuzon- %e &n% C$lu0$ria ?eloas$
tra.ersase #&eanul 80itat 'i a9unsese la 6ere% 3ai Ne.- &ontinentul r$s$ritean- t$rmul 4,e)ri.
Ci.a ne0ustori 'i &$l$tori 4,e)ri s:au /ntors &u ei )e t$rmul oamenilor- /ntr:o misiune %e
e=)lorare "$r$ /ntoar&ere. im) %e se&ole- mi&ul 0ru) rezistase /n ora' 'i %e.enir$ lo&alni&i. Nu
e=istau )e atun&i bariere /ntre .e&ini- ni&i .iermi %e &as$- ni&i 0,etouri. Nu erau %estui 4,e)ri. Nu
mai /nainte %e ra0i&a ra.ersare.
re&use o sut$ %e ani %e &n% )rimele na.e &u re"u0iai s:au trt- abia )lutin%- /n Dol"ul
%e Fier. !otoarele lor enorme erau ru0inite 'i stri&ate- )nzele lor s"'iate. >rau na.e:&imitir-
bur%u'ite &u 4,e)ri %in 6ere% 3ai Ne. &are abia mai su"lau. 6oala era att %e ne/n%ur$toare /n&t
.e&,ile tabuuri &e interzi&eau /nmormntarea /n a)$ nu mai rezistau. Ca urmare- %oar &te.a
&a%a.re mai erau la bor%- /ns$ mii %e muribunzi. Cor$biile erau a0lomerate )re&um ante&amerele
mor0ilor.
Natura tra0e%iei era un mister )entru autorit$ile Noului Crobuzon- &are nu a.eau &onsuli-
ni&i &onta&te &u inuturile %in 6ere% 3ai Ne.. Re"u0iaii nu .oiau s$ .orbeas&$ %es)re asta. Cn%
o "$&eau erau e.azi.i- iar atun&i &n% .oiau s$ "ie e=)li&ii- barierele lin0.isti&e /m)ie%i&au
&omuni&area. ot &e se 'tia era &$ se /ntm)lase &e.a /n0rozitor )e &ontinentul r$s$ritean- un
.rte9 teribil &are luase )e sus milioane %e 4,e)ri- l$sn% /n .ia$ %oar )uini %intre ei. 3,e)ri
botezaser$ a&east$ a)o&ali)s$ %e ne/neles R$.$'irea.
re&ur$ %ou$ze&i 'i &in&i %e ani /ntre sosirea )rimei &or$bii 'i a &elei %in urm$. Des)re
unele .ase lente- "$r$ motoare- se s)unea &$ a.eau e&,i)a9e n$s&ute /n /ntre0ime )e mare- toi
re"u0iaii &are ur&aser$ )e ele murin% /n tim)ul tra.ers$rii interminabile. Fii&ele lor nu 'tiau %e &e
"u0eau- %oar &$ m$i&uele lor le s)useser$ s$ mear0$ s)re a)us 'i ni&io%at$ s$ nu %e.ieze %e la
&urs. Po.e'ti %es)re Cor$biile !ilei numite %u)$ stri0$tul &are .enea %e )e ele au a9uns /n
Noul Crobuzon %in alte inuturi %e )e &oasta %e est a &ontinentului Ro,a0i- %in Dnurr 3ett 'i
insulele *,es,ull 'i to&mai %in %e)$rtatul S,ar%s. Dias)ora 4,e)ri era ,aoti&$- %i"erit$ 'i s)eriat$.
n unele inuturi re"u0iaii "useser$ m$&el$rii /n )o0romuri /n0rozitoare. n altele- )re&um
Noul Crobuzon- "useser$ )rimii &u nelini'te- %ar "$r$ .iolen$ o"i&ial$. 3,e)ri se a'ezaser$-
%e.eniser$ lu&r$toare- )l$titoare %e ta=e- &,iar 'i &riminale- 'i se treziser$- %atorit$ unei )resiuni
or0ani&e )rea bln%e &a s$ )oat$ "i simit$- lo&uitoare ale 0,etoului< uneori &$zn% )ra%$ bi0oilor
'i tl,arilor.
;in nu &res&use /n !a,alaua Neamului. Se n$s&use /n 0,etoul mai nou- mai s$ra&- %in
Cartierul Prului- o )at$ 9e0oas$ %in nor%:.estul ora'ului. >ra a)roa)e im)osibil %e /neles
a%e.$rata )o.este a !a,alalei Neamului 'i a Cartierului Prului- %in )ri&ina 'ter0erii sistemati&e
a memoriei lo&uitorilor lor. rauma R$.$'irii "usese a'a %e mare /n&t )rima 0eneraie %e
re"u0iai uitase /n mo% %eliberat ze&e mii %e ani %e istorie 4,e)ri- anunn% &$ sosirea lor /n Noul
Crobuzon era /n&e)utul unui nou &i&lu- Ci&lul #ra'ului. Cn% 0eneraia urm$toare a &erut s$ i se
)o.esteas&$ &e "usese /nainte- multe m$i&ue au re"uzat 'i &elelalte nu:'i mai aminteau. Istoria
4,e)ri era as&uns$ %e umbra masi.$ a 0eno&i%ului.
8st"el &$ ;in nu reu'ea s$ )$trun%$ se&retele )rimilor %ou$ze&i %e ani ai Ci&lului
#ra'ului. Pentru ea- )entru 0eneraia %e %inainte 'i )entru &ea 'i mai .e&,e- !a,alaua Neamului
'i Cartierul Prului e=istau )ur 'i sim)lu.
Cartierul Prului nu a.ea o Pia$ a Statuilor. >ra o 0r$ma%$ %e %$r$)$n$turi "olosit$ %e
oameni &u o sut$ %e ani /n urm$- o a%un$tur$ %e stiluri ar,ite&toni&e- iar .iermii %e &as$ 4,e)ri nu
"$&user$ %e&t s$ /n.eleas&$ /n &iment &asele ruinate- )ietri"i&n% )e .e&ie momentul )r$bu'irii
lor. ;o&uitoarele Cartierului Prului nu erau artiste sau ne0ustorese %e "ru&te- 'e"e %e 0ru) sau
b$trne ale &omunit$ii. 8.eau re)utaie )roast$ 'i erau "l$mn%e. ;u&rau /n "abri&i 'i /n
&analiz$ri- se .in%eau ori&ui .oia s$ le &um)ere. Surorile lor %in !a,alaua Neamului le
%is)reuiau.
Pe str$zile ramolite ale Cartierului Prului /n"loreau i%ei &iu%ate 'i )rime9%ioase. Dru)uri
mi&i ra%i&ale se /ntlneau /n lo&uri as&unse. Culte mesiani&e )romiteau sal.area &elor alese.
!ulte %intre )rimele re"u0iate /ntorseser$ s)atele zeilor %in 6ere% 3ai Ne.- mnioase &$
nu:'i a)$raser$ "ii&ele %e R$.$'ire. Dar 0eneraiile urm$toare- ne&unos&n% natura tra0e%iei lor-
%e.enir$ %in nou a%oratoarele lor. Du)$ o sut$ %e ani a)$ruser$ tem)le /n .e&,i ateliere 'i s$li %e
%ans )$r$site. Dar multe lo&uitoare ale Cartierului Prului- /n &on"uzia 'i "oamea lor- se
orientaser$ s)re ali zei.
oate tem)lele obi'nuite )uteau "i 0$site /n as&unz$torile %in Cartierul Prului. >ra
a%orat$ !ai&a Su)rem$ 'i S&ui)$toarea %e 8rt$. Sora 6ln%$ trona )este s)italul ruinat- iar
Surorile Dure /i a)$rau )e &ei &re%in&io'i. Dar /n &o&ioabele &are m$r0ineau &analele in%ustriale
'i /n &amerele %in "a$ &u 0eamuri ne0re se ri%i&au ru0$&iuni zeilor str$ini. Preotesele se %e%i&au
ser.i&iului Dia.olului >li&tri& sau Cule0$torului %e 8er. Dru)uri se "uri'au )e a&o)eri'uri 'i
&ntau imnuri Surorii nari)ate- ru0n%u:se s$ &a)ete )uterea zborului. Iar unele su"lete
sin0urati&e- %is)erate &a m$i&ua lui ;in erau "i%ele 8s)e&tInse&tei.
ra%us$ &um se &u.ine %in limba 4,e)ri /n limba Noului Crobuzon- e=)resia &,imi&o:
au%io:.izual$ a numelui zeului era 8s)e&tJInse&t$J Amas&ulCJA&institC. Dar )uinii oameni &are
auziser$ %e el /l numeau 8s)e&tInse&t$- 'i a'a /l numise ;in &n% /i )o.estise lui Isaa& )o.estea
&o)il$riei ei.
De la .rsta %e 'ase ani- &n% ru)sese &risali%a %e )e lar.a &a)ului &e %e.enise ast"el un
&$r$bu'- &n% %e.enise brus& &on'tient$- arti&ulat$ 'i 0n%itoare- mama o /n.$ase &$ era o
%e&$zut$. Do&trina ur&ioas$ a 8s)e&tInse&tei )ro)o.$%uia &$ "emelele 4,e)ri erau blestemate. #
0re'eal$ a )rimei "emele obli0ase toate "ii&ele ei s$ tr$ias&$ /m)o.$rate %e tru)uri ri%i&ole- lente-
bi)e%e 'i mini )line %e )ro&esele inutile ale &on'tiinei. Femela )ier%use )uritatea %e inse&t$ a
?eului 'i mas&ulului.
!$i&ua A&are /i alesese un nume &ara0,ios )otri.it &u %e&$%erea eiC o /n.$ase )e ea 'i )e
sora ei &$ 8s)e&tInse&t$ era Domnul /ntre0ii &reaii- "ora atot)uterni&$ &e &uno'tea %oar "oamea
'i setea 'i /m)reunarea 'i satis"a&ia. De"e&ase uni.ersul %u)$ &e %e.orase .i%ul- /ntr:un a&t
iraional %e &reaie &osmi&$ mai )ur$ 'i mai 0enial$ to&mai )entru &$ era li)sit$ %e moti.aie sau
&on'tiin$. ;in 'i sora ei "useser$ /n.$ate s$:; .enereze &u un %e.otament /n0rozitor 'i s$:'i
%is)reuias&$ &on'tiina 'i tru)ul li)sit %e &,itin$.
8u "ost toto%at$ /n.$ate s$:i .enereze 'i s$:i slu9eas&$ )e "raii lor li)sii %e inteli0en$.
8mintin%u:'i %e toate astea- ;in nu se mai &utremura %e re)ulsie. Stn% /n a&ele )ar&uri
%osni&e %in !a,alaua Neamului- ;in rememora tre&utul- )as &u )as- /ntr:un a&t %e &ura9. 'i
aminti &um /'i %$%use seama /n&etul &u /n&etul &$ nu %u&ea o .ia$ obi'nuit$. n )limb$rile ei la
&um)$r$turi .$zuse /n0rozit$ %is)reul &u &are surorile 4,e)ri /i tratau )e mas&uli- lo.in% &u
)i&iorul sau z%robin% inse&tele mari %e un &ot. 'i amintea &on.ersaiile &u &eilali &o)ii %e un%e
a"lase &um tr$iau .e&inii ei< teama %e a "olosi limba9ul )e &are /l &uno'tea instin&ti.- limba9ul )e
&are /l )urta /n sn0e- %ar )e &are m$i&ua o /n.$ase s$:l uras&$.
;in /'i amintea &um se /ntor&ea a&as$ un%e roiau mas&uli 4,e)ri- %u,oarea le0umelor 'i
"ru&telor )utrezite /m)r$'tiate )rin toat$ &asa &a ,ran$ )entru mas&uli. 'i amintea &um i se
)orun&ea s$ s)ele nenum$ratele &ara)a&e ale "railor ei- s$ a%une b$le0arul lor %inaintea altarului-
s$:i lase s$ se &aere )e ea &a s$ o &er&eteze %u)$ )o"ta lor iraional$. 'i amintea no)ile %e
%is&uii &u sora ei- )urtate /n semnale &,imi&e minus&ule 'i 'oa)te %e 4,e)ri. Ca urmare a a&estor
%ezbateri teolo0i&e- sora ei se /n%e)$rtase- se /n0ro)ase att %e a%n& /n &re%ina ei /n
8s)e&tInse&t$ /n&t o /ntre&use 'i )e m$i&u$ /n %e.otament.
;in a trebuit s$ "a&$ &in&is)reze&e ani &a s$ se )oat$ o)une %es&,is m$i&uei. # "$&use
/ntr:un "el &are a&um i se )$rea nai. 'i &on"uz. ;in o a&uzase %e erezie 'i o blestemase /n numele
)anteonului o"i&ial. P$r$sise a%orarea lunati&$ a 8s)e&tInse&tei 'i str$zile /n0uste ale Cartierului
Prului. Fu0ise /n !a,alaua Neamului.
De a&eea- re"le&t$ ea- &,iar %a&$ /'i )ier%use .ra9a- &,iar %a&$ %is)reuia- %a&$ ura
!a,alaua Neamului- a.ea s$ 'i:o aminteas&$ /ntot%eauna &a )e un san&tuar. 8&um /n0m"area
&omunit$ii a&esteia izolate /i "$&ea 0rea$- %ar la .remea e.a%$rii ei i se )$ruse un lo& %e .is. Se
%es"$tase %enunn% &u aro0an$ .iaa %in Cartierul Prului- se ru0ase &u /n&ntare .e,ement$ la
!area !ai&$. Se botezase &u un nume 4,e)ri 'i .ital /n Noul Crobuzon &u un nume uman.
Des&o)erise &$ /n !a,alaua Neamului- s)re %eosebire %e Cartierul Prului- sistemul %e stu) 'i
&omunitatea reu'iser$ s$ /n&,e0e o reea so&ial$ &om)le=$ 'i util$. !$i&ua nu s)usese nim$nui
%e na'terea ei- a'a &$ ;in &o)iase 9ur$mntul %e &re%in$ al )rimei ei )rietene %in !a,alaua
Neamului 'i s)usese tuturor &elor &are o /ntrebau &$ era %in Stu)ul numit 8ri)aRo'ie-
Comunitatea Heasta !ei.
Prietena ei /i "$&use &uno'tin$ &u se=ul %e )l$&ere- o /n.$ase %eli&iile tru)ului %e sub 0t.
8sta "usese &ea mai %i"i&il$- &ea mai e=traor%inar$ tranziie. ru)ul s$u "usese )n$ atun&i sursa
ru'inii 'i %ez0ustului< an0a9area /n a&ti.it$i "$r$ alt s&o) %e&t &el "izi& o /n0reo'ase la /n&e)ut-
a)oi o /ns)$imntase 'i- /n &ele %in urm$- o eliberase. Pn$ atun&i "usese su)us$ %oar se=ului %e
&a) la )orun&a m$i&uei- stn% nemi'&at$ 'i in&omo% /n .reme &e un mas&ul se &$$ra 'i se a&u)la
e=&itat &u &$r$bu'ul &a)ului ei /n /n&er&$ri %in "eri&ire nereu'ite %e )ro&reare.
n tim)- ura lui ;in )entru m$i&ua ei se )otolise- %e.enin% mai /nti %is)re- a)oi mil$.
Dez0ustul ei "a$ %e mizeria %in Cartierul Prului "usese tem)erat %e un soi %e /nele0ere
)ro"un%$. 8)oi- %u)$ &in&i ani- relaia ei amoroas$ &u !a,alaua Neamului luase s"r'it. otul
/n&e)use &n% intrase /n Piaa Statuilor 'i /'i %$%use seama &$ a&estea erau )rost e=e&utate-
/ntru)n% o &ultur$ &are nu se mai &uno'tea )e sine. n&e)use s$ &rea%$ &$ !a,alaua Neamului
era im)li&at$ /n sub9u0area Cartierului Prului 'i a suratelor mai s$ra&e &are nu erau )omenite
ni&io%at$- .$zu o +&omunitate1 &are- /n &azul &el mai "eri&it- era as)r$ 'i ne)$s$toare- iar /n &azul
&el mai r$u una &are asu)rea /n mo% %eliberat Cartierul Prului )entru a:'i menine
su)erioritatea.
Cu toate )reotesele 'i or0iile 'i mi&a in%ustrie- &u %e)en%ena se&ret$ "a$ %e marea
in%ustrie a Noului Crobuzon a &$rui .astitate era %es&ris$ .a0 &a un "el %e ane=$ a !a,alalei
Neamului ;in &on'tientiz$ &$ tr$ia /ntr:un inut in&a)abil s$ se auto0estioneze. 8i&i e.la.ia-
%e&a%ena- inse&uritatea 'i snobismul se &ombinau /ntr:un melan9 &iu%at- ne.roti&. !a,alaua era
un )arazit.
;in se &on.insese- re.oltat$ 'i mnioas$- &$ !a,alaua Neamului era mai ne&instit$ %e&t
Cartierul Prului. Dar a&east$ re.elaie nu:i a%usese nostal0ia )entru &o)il$ria ne"eri&it$. Nu
.oia s$ se /ntoar&$ /n Cartierul Prului. Iar %a&$ trebuia s$ /ntoar&$ s)atele !a,alalei Neamului
tot a'a &um o%at$ /l /ntorsese 8s)e&tInse&tei- nu mai a.ea un%e s$ )le&e %e&t /n a"ar$.
8st"el &$ ;in /n.$ase limba9ul semnelor 'i )le&ase.
;in nu "usese ni&io%at$ %estul %e nai.$ /n&t s$ &rea%$ &$ o s$ )oat$ o)ri lumea s$ o
trateze &a )e o 4,e)ri. Ni&i m$&ar nu:'i %orise asta .reo%at$. Dar ea nu mai "$&ea e"orturi s$ )ar$
o 4,e)ri- tot a'a &um nu mai "$&ea e"orturi s$ se &om)orte &a o inse&t$. De a&eea era uimit$ %e
sentimentele ei "a$ %e anti Fran&ine. Nu numai )entru &$ anti Fran&ine era %u'manul
%omnului !otleG. # mi'&a "a)tul &$ o 4,e)ri era /n stare s$ "a&$ asta- s$ "ure "$r$ e"ort teritoriul
unui ti&$los.
;in nu )utea )retin%e &$ /nele0e. R$mase mult$ .reme /n umbra bananierilor 'i ste9arilor
'i )erilor- /n !a,alaua Neamului )e &are o %is)reuise ani %e zile- /n&on9urat$ %e surori )entru
&are era o str$in$. Nu .oia s$ se /ntoar&$ la +&alea 4,e)ri1- tot a'a &um nu .oia s$ se /ntoar&$ la
8s)e&tInse&t$. Nu /nele0ea )uterea )e &are o &$)$ta %in !a,alaua Neamului.
Ca)itolul Nou$s)reze&e.
!a'in$ria &are m$turase )o%eaua lui Da.i% 'i ;ublamai ani %e zile )$rea s$:'i %ea
ob'tes&ul s"r'it. (uiera 'i tu'ea /n tim) &e "$&ea &ur$enie. De.enise obse%at$ %e anumite
su)ra"ee- )e &are le lustruia &a )e ni'te bi9uterii. n unele %iminei /i trebuia o or$ /ntrea0$ s$ se
/n&$lzeas&$. De.enise &a)ti.a unor bu&le %e )ro0ram- "$&n%:o s$ re)ete la nes"r'it mi&i
elemente %e &om)ortament.
Isaa& se obi'nui s$ i0nore .aietele ei re)etiti.e- obse%ate. ;u&ra &u amn%ou$ minile
o%at$. Cu stn0a s&ria noiuni /n "orm$ %e %ia0rame. Cu %rea)ta intro%u&ea e&uaii /n m$runtaiele
mi&ii lui ma'ini %e &al&ulat )rin tastele e)ene- intro%u&ea &artele %e )ro0ramare /n slot-
s&,imbn%u:le &u iueal$. Rezol.a a&elea'i )robleme &u %i"erite )ro0rame- &om)ara r$s)unsurile-
ti)$rea "oi &u numere.
Nenum$ratele &$ri %es)re zbor &are um)luser$ ra"turile lui Isaa& "useser$ /nlo&uite- &u
a9utorul lui Cin$MnDoi- %e un num$r la "el %e mare %e .olume %es)re teoria uni"i&at$ a
&m)urilor 'i %es)re se&torul matemati&ii %e &riz$.
Du)$ %oar %ou$ s$)t$mni %e &er&etare- &e.a e=traor%inar se )etre&use /n mintea lui Isaa&.
!o%i"i&area &on&e)tului /i .eni /n minte att %e sim)lu /n&t la /n&e)ut nu:'i %$%use seama %e
%imensiunea intuiiei lui. i )$ruse un 0n% &a toate &elelalte- /n tim)ul unui %ialo0 'tiini"i&
interior &u )ro)ria )ersoan$. Peste Isaa& Dan %er Drimnebulin nu &oborse lumina orbitoare a
re.elaiei 0eniului. ntr:o zi ro%ea &a)$tul &reionului 'i arun&ase o "raz$- .orbin% sin0ur- &e.a %e
0enul stai )uin- )oate ar trebui s$ "a&i a'aB
i trebui o or$ 'i 9um$tate &a s$:'i %ea seama &$ &eea &e 0n%ise )utea "i "olosit %re)t
mo%el mental. Pornise o &ru&ia%$ sistemati&$ )entru a:'i %emonstra &$ se /n'elase. Construise
s&enarii matemati&e unul %u)$ altul &u &are /n&er&ase s$ %es"iineze setul %e e&uaii )e &are le
mz0$lise. oate /n&er&$rile lui %e %emolare e'uaser$. >&uaiile lui rezistau "erm.
i trebuir$ %ou$ zile )n$ s$ /n&ea)$ s$ /nelea0$ &$ rezol.ase o )roblem$ "un%amental$ a
teoriei &rizei. re&u )rin momente %e eu"orie 'i )rin mai multe momente %e ner.ozitate. Stu%ie
&$rile &u o lentoare z%robitoare- &$utn% s$ se asi0ure &$ nu tre&use )este .reo eroare e.i%ent$
sau &$ nu %es&o)erise .reo teorem$ &e "usese %e mult in"irmat$.
Cu toate a&estea- e&uaiile lui rezistau. n0rozit s$ nu &a%$ /n )$&atul si0uranei- Isaa&
&$ut$ ori&e alternati.$ numai s$ nu &rea%$ /n &eea &e )$rea %in &e /n &e mai mult a "i a%e.$rul:
rezol.ase )roblema re)rezent$rii matemati&e- &uanti"i&area ener0iei %e &riz$.
(tia &$ ar "i trebuit s$ %is&ute ime%iat &u &ole0ii- s$:'i )ubli&e %es&o)eririle sub rezer.a %e
+&er&etare /n &urs1 /n Re.ista %e Fizi&$ Filoso"i&$ 'i aumatur0ie- sau /n Cm)ul Uni"i&at. Dar
era att %e intimi%at %e &eea &e %es&o)erise /n&t e.itase a&east$ &ale. Voia s$ "ie si0ur- /'i
s)usese el. rebuia s$ mai stea &te.a zile- &te.a s$)t$mni- )oate o lun$ sau %ou$B %u)$ a&eea
s$ )ubli&e. Nu:i s)usese nimi& lui Da.i%- ni&i lui ;ublamai- ni&i lui ;in- &eea &e era 'i mai
e=traor%inar. Isaa& era un ti) .orb$re- 0ata s$ s)un$ ori&e )rostie &are:i .enea /n minte- "ie ea
sa.ant$- so&ial$ sau obs&en$. Nu era /n stare s$ )$streze un se&ret. Se &uno'tea %estul %e bine &a
s$ re&unoas&$ asta 'i s$ /nelea0$ &e /nsemna: era )ro"un% tulburat 'i )ro"un%- "oarte )ro"un%
in&itat %e %es&o)erirea lui.
Isaa& rememor$ )ro&esul %es&o)eririi- "ormularea ei. 'i %$%u seama &$ a.ansarea &u )a'i
uria'i a teoriei /n ultimele luni- &are e&li)sase ultimii &in&i ani %e mun&$- se %atora unor s&o)uri
)ra&ti&e ime%iate. nainte %e an0a9area lui %e &$tre 7a0,are4 a9unsese la un im)as /n stu%iul
teoriei &rizei. Isaa& nu 'tia %e &e se /ntm)lase asta- %ar a&um .e%ea &$ &ele mai abstra&te teorii
a.ansau )entru &$ se 0n%ea la a)li&aia lor )ra&ti&$. De a&eea se ,ot$rse s$ nu se &u"un%e
&om)let /n teorie )ur$. 8.ea s$ se &on&entreze asu)ra )roblemei zborului lui 7a0,are4.
Nu a.ea s$:'i )ermit$ s$ se 0n%eas&$ la rami"i&aiile &er&et$rii lui- &el )uin nu /n a&est
sta%iu. ot &e %es&o)erea- ori&e a.anta9- ori&e i%ee a.ea- trebuia intro%us /ntr:o a)li&aie. n&er&$
s$ )ri.eas&$ totul &a )e un mi9lo& %e a:l ri%i&a )e 7a0,are4 %in nou /n aer. >ra %i"i&il a)roa)e
)er.ers s$ /n&er&e &onstant s$:'i in$ /n "ru mintea. Par&$ ar "i lu&rat )e as&uns "a$ %e sine-
)ar&$ ar "i &er&etat &u &olul o&,iului. Cu toate a&estea- ori&t %e in&re%ibil )$rea- &u %is&i)lina )e
&are 'i:o im)usese- Isaa& )ro0res$ teoreti& &u o .itez$ la &are ni&i nu )utea .isa &u 'ase luni /n
urm$.
>ra un )as uria' &$tre re.oluia 'tiini"i&$- 0n%ea el &teo%at$- mustrn%u:se )entru &$
)ri.ea %ire&t s)re teorie. na)oi la lu&ru. 8i un 0aru%a %e ri%i&at /n aer. Dar nu )utea interzi&e
inimii s$:i bat$ %e emoie- ni&i buzelor s$:i zmbeas&$ a)roa)e isteri&. Uneori o &$uta )e ;in 'i-
%a&$ nu lu&ra la o)era ei se&ret$ /n lo&aia ei se&ret$- /n&er&a s$ o se%u&$ /n a)artamentul ei &u o
"er.oare tan%r$ &are o /n&nta- %e'i era .izibil obosit$. 8lteori st$tea sin0ur zile /ntre0i- &u"un%at
/n )robleme sa.ante.
Isaa& )use /n )ra&ti&$ i%eile lui e=traor%inare 'i /n&e)u s$ ima0ineze o ma'in$ &are s$
rezol.e )roblemele lui 7a0,are4. 8&ela'i %esen /n&e)u s$ a)ar$ %in &e /n &e mai %es /n ,rtiile
lui. ;a /n&e)ut a "ost o mz0$litur$- &te.a linii /ntret$iate a&o)erite &u s$0ei 'i semne %e
/ntrebare. Du)$ &te.a zile %e.eni mai soli%. ;iniile /i erau %esenate &u &erneal$. Curbele /i erau
m$surate 'i trasate &u 0ri9$. >ra )e &ale s$ %e.in$ o s&,i$ te,ni&$.
Cteo%at$ 7a0,are4 se /ntor&ea la laboratorul lui Isaa&- %e "ie&are %at$ &n% erau sin0uri.
Isaa& auzea s&ritul u'ii /n noa)te 'i se /ntor&ea s$:l .a%$- im)asibil 'i %emn- /n&$ trist.
Isaa& %es&o)eri &$ e=)li&aiile )e &are i le %$%ea /i "$&eau bine lui 7a0,are4. Nu teoria &ea
mare- "ire'te- &i 'tiina a)li&at$ &are &oninea teorie )e 9um$tate as&uns$. Isaa& )etre&u zile /ntre0i
&u o mie %e i%ei 'i )roie&te )oteniale roin%u:i /n &a)- /n&er&n% s$ le alun0e- s$ e=)li&e /n limba9
)ro"an %i"eritele te,ni&i )rin &are &re%ea &$ )oate &a)ta ener0ia %e &riz$- iar asta /l "or$ s$:'i
e.alueze traie&toriile- s$ le /nl$ture )e unele 'i s$ se &on&entreze asu)ra altora.
n&e)use s$ )un$ baz$ )e interesul lui 7a0,are4. Da&$ tre&eau )rea multe zile "$r$ s$ .a%$
0aru%a- Isaa& %e.enea %istrat. Petre&ea multe ore )ri.in% omi%a enorm$.
Creatura se /n%o)ase &u ra,at:%e:.isat tim) %e a)roa)e o s$)t$mn$- tot &res&n% 'i
&res&n%. Cn% a9unsese %e un metru lun0ime- Isaa& /n&etase ner.os s:o mai ,r$neas&$. Cu'&a
%e.enea )rea mi&$ )entru ea. 8.eau a)roa)e a&eea'i lun0ime. Petre&use urm$toarele %ou$ zile
"oin%u:se 'i a'te)tn% &u botul ri%i&at. De atun&i )$rea &$ se resemnase la 0n%ul &$ nu mai a.ea
s$ )rimeas&$ %e mn&are. Foamea ei %e la /n&e)ut %is)$ruse.
Nu se mai mi'&a mult- se mai "oia %e &olo:&olo- %$%ea o tur$ sau %ou$ )rin &u'&$- )ar&$
/ntinzn%u:'i oasele. Cea mai mare )arte a tim)ului o )etre&ea stn% 'i )ulsn% u'or- &a 'i &um ar
"i res)irat sau i:ar "i b$tut inima. P$rea %estule %e s$n$toas$. P$rea &$ a'tea)t$ &e.a.
Uneori- &n% arun&a o 0$lu'&$ %e %ro0 /ntre man%ibulele omizii- Isaa& se trezea re"le&tn%
la )ro)ria lui e=)erien$ &u un %or &iu%at. Nu era iluzia nostal0iei. Isaa& /'i amintea lim)e%e
b$l$&eala lui /n mizerie< &um se mur%$rise )n$ la &el mai )ro"un% ni.el< 0reaa 'i r$ul< &on"uzia
'i )ani&a %e a se )ier%e /ntr:un o&ean %e emoii 'i 0re'eala %e a:'i &on"un%a teama &u teama altei
miniB (i totu'i- /n &iu%a a&estor amintiri- se trezi urm$rin% &u interes- )oate &,iar &u )o"t$-
omi%a &are se ,r$nea.
Isaa& era "oarte tulburat %e a&este senzaii. Fusese /ntot%eauna %e o la'itate neru'inat$ /n
)ri.ina %ro0urilor. Ca stu%ent- a.usese la /n%emn$ %e multe ori i0$ri %e iarba:&eii- "ire'te- 'i se
bu&urase %e ele. Dar nu a.usese ni&io%at$ &ura9 s$ ia &e.a mai )uterni&. C,e"ul a&esta nou nu
a.ea %arul s$:i )otoleas&$ temerile. Nu 'tia &t %e mult$ %e)en%en$ %$%ea ra,atul:%e:.isat- ni&i
m$&ar %a&$ %$%ea %e)en%en$- %ar re"uza &u /n&$)$nare s$ &e%eze a&estei &uriozit$i.
Ra,atul:%e:.isat era )entru omi%$ 'i att.
Isaa& /'i mut$ &uriozitatea %e la senzual la intele&tual. Cuno'tea )ersonal numai %oi
&,imi'ti- ambii teribil %e ru'ino'i- &u &are nu )utea )une )roblema %ro0urilor ile0ale tot a'a &um
nu )utea )une )roblema s$ %anseze 0oi /n mi9lo&ul 6ule.ar%ului er.isa%%. ns$ )usese )roblema
%ro0ului /n ta.ernele %in Cm)ul Po"tei. Reie'i &$ unii %intre &unos&uii lui /n&er&aser$ %ro0ul-
iar alii erau &,iar &onsumatori.
Ra,atul:%e:.isat nu )$rea s$ aib$ e"e&te %i"erite %e la o ras$ la alta. Nimeni nu 'tia %e
un%e .ine %ro0ul- %ar toi &ei &are /l &onsumaser$ &ntau osanale %es)re e"e&tele lui e=traor%inare.
Sin0urul lu&ru asu)ra &$ruia toat$ lumea era %e a&or% era &$ este s&um) 'i se mai s&um)ea. 8sta
nu s&,imba &u nimi& obi&eiul lor %e a:l &um)$ra. 8rti'tii /n s)e&ial .orbeau /n termeni &.asi:
misti&i %es)re &omuniunea &u alte mini. Isaa& )u"nise- )retinzn% A"$r$ s$ re&unoas&$ )ro)ria lui
e=)erien$C &$ %ro0ul nu era %e&t un )uterni& oniro0en- &are stimula &entrii .isului %in &reier tot
a'a &um )rea:&eaiul stimula &orte=ul .izual 'i ol"a&ti..
Nu &re%ea ni&i el asta. Nu "usese sur)rins %e o)oziia .e,ement$ )e &are o /ntm)inase
teoria lui.
2 Nu 'tiu- U?aa&- /i 'uierase Coa)se!ari res)e&tuoas$- %ar &,estia asta /i )ermite s$
/m)$rt$'e'ti a&ela'i .is &u aliiB
;a a&este .orbe- &eilali &onsumatori &are se /n0,esuiau /n Ceasu 'i Co&o'u %$%user$ la
unison %in &a)- /ntr:un mo% &omi&. Isaa& a"i'ase o "i0ur$ s&e)ti&$- )entru a:'i )$stra rolul %e
oma Ne&re%in&iosul. De "a)t- "ire'te- era /ntrutotul %e a&or%. 8.ea %e 0n% s$ a"le mai multe
%es)re substana a&eea e=traor%inar$ ;emuel Porumbelul era )ersoana )e &are trebuia s:o
/ntrebe- sau Dazi% Noro&osul- %a&$ mai a.ea s$ rea)ar$ .reo%at$ %ar stu%iul asu)ra teoriei &rizei
)usese st$)nire )e el. 8titu%inea lui "a$ %e %ro0ul )e &are:l stre&urase /n &u'&a omizii r$m$sese
una %e &uriozitate- ner.ozitate 'i i0noran$.
Isaa& &er&eta %in )ri.iri &reatura uria'$ /ntr:o zi &al%$ %e la s"r'it %e meluarie. I se )$rea
mai mult %e&t e=traor%inar$. >ra mai mult %e&t o omi%$ "oarte mare. >ra /n mo% &ert un
monstru. 8)roa)e re0reta &$ era att %e interesant$. 8lt"el ar "i )utut uita %e ea.
U'a %e 9os se %es&,ise 'i 7a0,are4 a)$ru /n razele soarelui %e %iminea$. Se /ntm)la rar-
"oarte rar- &a 0aru%a s$ .in$ /nainte %e &$%erea no)ii. Isaa& tres$ri 'i s$ri /n )i&ioare- "$&n% semn
musa"irului s$ ur&e.
2 7a0- b$trneF Nu te:am mai .$zut %e multF # luam razna. 8m ne.oie %e tine s$ m$
/m)in0i %e la s)ate. Ur&$ ai&i.
7a0,are4 ur&$ tre)tele "$r$ o .orb$.
2 De un%e ai 'tiut &$ ;ub 'i Da.i% erau )le&ai@ /ntreb$ Isaa&. Stai la )n%$ sau &e@ ;a
naiba- 7a0- trebuie s$ termini s$ te mai &om)ori &a un s)$r0$tor %e &ase.
2 8m s$ .orbes& &u tine- Drimnebulin- rosti 7a0,are4 &u un ton &iu%at.
2 D$:i b$taie- b$trne.
Isaa& se a'ez$ 'i /l )ri.i. (tia &$ 7a0,are4 nu .oia s$ stea 9os.
7a0,are4 /'i s&oase mantia 'i ari)ile %e lemn 'i se /ntoarse s)re Isaa& &u braele
/n&ru&i'ate la )ie)t. Isaa& /nelese &$ a&est 0est era %o.a%a &ea mai mare %e /n&re%ere )e &are o
)utea a"i'a 7a0,are4- s$:'i arate %i"ormitatea "$r$ ni&i un e"ort %e a o a&o)eri. Isaa& ar "i trebuit
s$ se simt$ "latat.
2 Sunt in%i.izi /n ora'ul %e noa)te /n &are tr$ies& eu- Drimnebulin- &are au tot "elul %e
.iei. Nu toi sunt s&ursuri &are se as&un%.
2 Ni&i nu mi:am /n&,i)uit alt&e.aB- /n&e)u Isaa&- %ar 7a0,are4 "$&u un semn
ner$b%$tor %in &a) 'i Isaa& t$&u.
2 !ulte no)i le )etre& /n t$&ere 'i sin0ur$tate- %ar alteori .orbes& &u &ei &are mai au un
%ram %e minte sub boarea %e al&ool- sin0ur$tate 'i %ro0uri.
Isaa& ar "i .rut s$ s)un$ +Hi:am zis &$ )utem aran9a )entru tine un lo& un%e s$ stai1- %ar
nu o "$&u. Voia s$ .a%$ un%e b$tea &el$lalt.
2 8m stat %e .orb$ &u un om- un bei. &u e%u&aie. Nu sunt si0ur %a&$ &re%e /n e=istena
mea. S:ar )utea s$ &rea%$ &$ sunt %oar o ,alu&inaie %e:a lui. 8m .orbit &u el %es)re teoria ta-
%es)re &riz$- 'i am )us )atim$. Iar omul mi:a s)usB mi:a s)us +De &e nu mer0i )n$ la &a)$t@
De &e nu "olose'ti orsiunea@1
$&erea "u lun0$. Isaa& &l$tin$ %in &a) &u e=as)erare 'i %ez0ust.
2 !$ a"lu ai&i &a s$:i )un a&east$ /ntrebare- Drimnebulin- &ontinu$ 7a0,are4. De &e nu
"olosim orsiunea@ n&er&i s$ &reezi o 'tiin$ %in nimi&- Drimnebulin- %ar ener0ia %e orsiune
e=ist$- te,ni&ile %e &a)tare sunt &unos&uteB e /ntreb &a un ne'tiutor- Drimnebulin. De &e nu
"olose'ti orsiunea@
Isaa& o"t$ "oarte a%n& 'i se /n&runt$. >ra st$)nit /n mare )arte %e mnie- %ar 'i %e
nelini'te- %e %is)erarea %e a )une &a)$t a&estei %is&uii ime%iat. Se /ntoarse s)re 0aru%a 'i ri%i&$
mna.
2 7a0,are4B /n&e)u el- %ar /n a&el moment se auzi o b$taie /n u'$.
2 8lo@ stri0$ o .o&e .esel$.
7a0,are4 /ne)eni. Isaa& s$ri /n )i&ioare. !omentul era &el mai )rost )osibil.
2 Cine e@ i)$ Isaa&- s$rin% s)re s&ar$.
Un om b$0ase &a)ul )e u'$. P$rea amabil- a)roa)e absur%.
2 ?iua bun$- %omnuL meu. 8m .enit )entru ma'in$rie.
Isaa& &l$tin$ %in &a). Eabar n:a.ea %es)re &e .orbea omul. 8run&$ o )ri.ire /na)oia lui-
%ar 7a0,are4 se "$&use ne.$zut. Se tr$sese mai /n s)ate- &a s$ nu "ie .$zut )e )lat"orm$. 6$rbatul
%in )ra0ul u'ii /i /nmn$ lui Isaa& o &arte %e .izit$.
N8E8NI>; #RRI86>N.
R>P8R8HII (I N;#CUIRI !8(INIRII.
C8;I8> X NR>HIN>R>.
;8 PR>H R>?#N86I;
2 Un %omn a .enit ieri. Pe numeB Sera&,in@ su0er$ omul- &itin% %e )e o "oaie. Ne:a
s)us %es)re o ma'in$rie %e mena9B era .orba %e un >36S&. ?i&ea &$ )oate are un .irus &e.a.
rebuia s$ .in mine- %ar am "ost la un alt &lient /n zon$ 'i m:am 0n%it s$ /n&er& 'i ai&i.
6$rbatul zmbi ra%ios 'i /'i /n%es$ minile /n buzunarele salo)etei )$tate &u ulei.
2 nele0- s)use Isaa&. UiteB Nu:i &,iar momentul )otri.itB
2 Ni&i un baiF !ata ,ot$r$'ti. Numai &$B 6$rbatul )ri.i /n 9ur &a 'i &um ar "i a.ut %e
s)us un se&ret. ;ini'tit %e "a)tul &$ nu:l as&ult$ nimeni- )orni )e un ton &on"i%enial: treaba e-
%omnuL- &$ s:ar )utea s$ nu )ot .eni mine &um s:a stabilitB 6$rbatul a%o)t$ o "i0ur$ e=a0erat
%e ru0$toare. mi "a& treaba /ntr:un &ol- "$r$ ni&i un z0omot. Da&$ o )ot re)ara )e lo&- o s$:mi ia
o or$. Da&$ nu- trebuie s$ o iau la atelier. n &in&i minute a"lu %e &are atelier am ne.oie. 8lt"el n:o
s$ m$ )ot o&u)a %e ea toat$ s$)t$mna.
2 ;a naiba. 6ineB Uite- am o 'e%in$ sus 'i este absolut .ital s$ nu ne /ntreru)i. Vorbes&
"oarte serios. e %es&ur&i@
2 8bsolut. 8m s$ 'urub$res& la ma'in$rie 'i am s$ %au un stri0$t atun&i &n% 'tiu &e e %e
"$&ut- bine@
2 6ine. De&i )ot s$ te las sin0ur@
2 Per"e&t.
#mul se /n%re)ta %e9a s)re ma'in$ria %e mena9- &$rn% %u)$ el o trus$ &u s&ule. ;ublamai
)ornise robotul /n %imineaa a&eea 'i:i b$tuse instru&iuni s$ &uree )artea lui %e laborator- %ar o
"$&use %e0eaba. !a'in$ria se /n.rtise /n &er& )re %e .reo %ou$ze&i %e minute- a)oi se o)rise-
s)ri9inin%u:se %e )erete. n&$ mai era a&olo %u)$ trei ore- s&on% &li&uri ne"eri&ite- &u &ele trei
membre tres$rin%.
Re)aratorul se /n%re)t$ &u )a'i mari s)re obie&t- morm$in% 'i in% &a un )$rinte
/n0ri9orat. Pi)$i membrele ma'in$riei- s&oase un &eas %in buzunar 'i &ronometr$ tres$ritul. Not$
&e.a /ntr:un &arneel. R$su&i s)re el ma'in$ria 'i stu%ie irisul unuia %intre o&,ii %e sti&l$. !i'&$
&reionul /n&et %intr:o )arte /n alta- stu%iin% &a)a&itatea %e urm$rire a e&,i)amentului senzorial.
Isaa& )ri.ea &u &oa%a o&,iului s)re me&ani&- %ar atenia i se /n%re)tase %e9a s)re eta9ul
un%e /l a'te)ta 7a0,are4. C,estia &u orsiunea- 0n%i Isaa& ner.os. Nu mai )oate a'te)ta.
2 De&i te %es&ur&i a&olo@ stri0$ ner.os s)re me&ani&.
6$rbatul %es&,i%ea trusa 'i s&otea o 'urubelni$ mare. Ri%i&$ )ri.irea s)re Isaa&.
2 Ni&i o )roblem$- %omnuL- s)use el 'i &l$tin$ 'urubelnia .esel.
Se /ntoarse s)re ma'in$rie 'i o /n&,ise %e la /ntreru)$torul %e la &ea"$. S&ritul s)eriat
/n&et$ &u un o"tat %e re&uno'tin$. n&e)u s$ s&oat$ 'uruburile )anoului %in s)atele &a)ului &are
ar$ta &a o 0r$ma%$ %e metal &enu'iu )us %easu)ra tru)ului &ilin%ri&.
2 6ine atun&i- s)use Isaa& 'i se re)ezi )e s&$ri.
7a0,are4 st$tea ln0$ birou- "erit %e )ri.irile &are ar "i .enit %e la )arter. Ri%i&$ o&,ii s)re
Isaa&.
2 Nu:i nimi&- s)use /n&et Isaa&. Cine.a &are a .enit s$ re)are robotul stri&at. !$ /ntreb
%a&$ nu ne au%eB
7a0,are4 %es&,ise 0ura s$ r$s)un%$- %ar un "luierat slab )orni s$ se au%$ %e 9os. 7a0,are4
r$mase o &li)$ &u 0ura %es&,is$ &a un i%iot.
2 Se )are &$ nu a.em %e &e s$ ne temem- s)use Isaa& 'i rn9i. # "a&e intenionatF Ca s$:
mi arate &$ nu tra0e &u ure&,ea. Foarte )oliti&os. Isaa& a)le&$ "runtea /ntr:un 0est se&ret %e
mulumire &$tre me&ani&.
8)oi se /ntoarse la a"a&erea lor- la su0estia lui 7a0,are4- iar zmbetul /i %is)$ru %e )e
&,i). Se a'ez$ 0reu )e )at- /'i tre&u mna )rin )$r 'i ri%i&$ o&,ii s)re 7a0,are4.
2 u nu te a'ezi ni&io%at$- 7a0@ 'o)ti el. De &e@
Daru%a b$tu %arabana &u %e0etele )e tm)l$ 'i r$mase 0n%itor.
2 7a0- b$trneB u m:ai im)resionat &uB bibliote&a .oastr$ teribil$. S$:i %au .reo
%ou$ nume- )oate /i aminte'ti &e.a. Ce 'tii %es)re Suro&, sau %es)re Pata Ca&oto)i&$@
Se l$s$ o t$&ere lun0$. 7a0,are4 )ri.ea u'or /n sus- )rin "ereastr$.
2 Des)re Pata Ca&oto)i&$ 'tiu- "ire'te. 8uzi %e ea %e "ie&are %at$ &n% &ine.a %es&,i%e
subie&tul orsiunii. Un "el %e bau:bau.
Isaa& nu )utea %istin0e sentimente /n .o&ea lui 7a0,are4- %ar &u.intele lui erau %e"ensi.e.
2 Poate &$ ar trebui s$ ne st$)nim teama. Iar Suro&,B V:am &itit istoria- Drimnebulin.
R$zboiul este /ntot%eaunaB o .reme urt$B
n tim) &e 7a0,are4 .orbea- Isaa& se ri%i&$ 'i se )limb$ )e ln0$ ra"turile &u &$ri
arun&ate la /ntm)lare- &otrob$in% )rintre .olumele sti.uite. Se /ntoarse &u o &arte subire- &u
&o)erte tari. # %es&,ise %inaintea lui 7a0,are4.
2 8sta- s)use el a)$sat- este o &ole&ie %e ,elioti)ii luate /n urm$ &u a)roa)e o sut$ %e
ani. >le sunt res)onsabile- /n mare )arte- %e o)rirea e=)erimentelor %e orsiune /n Noul
Crobuzon.
7a0,are4 /ntinse mna /n&et 'i /ntoarse )a0inile. Nu rosti ni&i un &u.nt.
2 8r "i trebuit s$ "ie o misiune se&ret$ %e &er&et$ri &are s$ e.alueze e"e&tele r$zboiului %e
a&um o sut$ %e ani- &ontinu$ Isaa&. Un 0ru) mi& al miliiei- %oi sa.ani 'i un ,elioti)ist au )ornit
s)re &oast$ /ntr:un %iri9abil %e s)iona9 'i au luat ima0ini %in aer. 8)oi au &obort )este Suro&, s$
ia ni'te )rim:)lanuri. Sa&ramun%i- ,elioti)istul- a "ost att %eB /n0rozitB /n&t a ti)$rit &in&i
sute %e &o)ii ale ra)ortului s$u )e )ro)ria &,eltuial$. ;e:a %istribuit /n libr$rii )e 0ratis. 8 tre&ut
)este &a)ul )rimarului 'i al Parlamentului 'i a )us "a)tele )e mas$B Primarul ur0isa%i a urlat &a
un nebun- %ar nu a mai )utut "a&e nimi&.
8u "ost %emonstraii- a)oi re.oltele Sa&ramun%i %in U[Z. 8&um au &am "ost uitate- %ar
atun&i a)roa)e &$ au r$sturnat 0u.ernul. Dou$ &on&erne &are b$0au bani /n )ro0ramul %e
orsiune al lui Penton- &are mai %eine /n&$ minele Ca)uS$0eii- era &el mai mare s:au s)eriat
'i s:au retras- iar treaba a &$zut.
2 De a&eea- 7a0- b$trne- ar$t$ Isaa& s)re &arte- %e a&eea nu "olosim orsiunea.
7a0,are4 /ntor&ea /n&et )a0inile. Pri.ea ima0inile ruinelor /n tonuri se)ia.
Isaa& /m)unse &u %e0etul o )anoram$ a &eea &e )$rea sti&l$ s)art$ 'i &$rbune. Eelioti)ia
"usese "$&ut$ %e la o altitu%ine "oarte 9oas$. # )arte %in &ioburile mai mari &are erau /m)r$'tiate
)este &m)ia enorm$- )er"e&t &ir&ular$- erau .izibile- su0ern% r$m$'iele &ontorsionate ale unor
"iine e=traor%inare.
2 8sta a mai r$mas %in &entrul ora'ului. 8&olo au arun&at bomba %e &uloare /n 1RSR. Cu
asta se s)une &$ s:a )us &a)$t R$zboiului Pirailor- %ar &a s$ "iu &instit &u tine- 7a0- r$zboiul se
terminase &u un an /n urm$- %e &n% Noul Crobuzon bombar%ase Suro&, &u bombe %e orsiune.
Vezi tu- au arun&at bombe %e &uloare un an mai trziu &a s$ as&un%$ &e "$&user$B %oar &$ una a
a9uns /n mare 'i %ou$ n:au "un&ionat- a'a &$ sin0ura &are le:a mai r$mas a &ur$at %oar &entrul
ora'ului Suro&,. R$m$'iele astea )e &are le .eziB- in%i&$ el )ietri'ul %e la &a)$tul &m)iei
&ir&ulare- %e ai&i /n&olo ruinele au r$mas /n )i&ioare. 8&olo )oi .e%ea e"e&tele orsiunii.
i "$&u semn lui 7a0,are4 s$ %ea )a0ina. 7a0,are4 /l as&ult$ 'i s&oase un &lon&$nit %in
0t. Isaa& )resu)use &$ era e&,i.alentul 0aru%a )entru sur)riz$. Isaa& arun&$ o )ri.ire )este
ima0ine- a)oi ri%i&$ o&,ii- nu )rea re)e%e- s)re &,i)ul lui 7a0,are4.
2 C,estiile a&elea %in "un%al &a ni'te statui to)ite au "ost &ase. Ceea &e .ezi tu /n )rim:
)lan e o &reatur$ &are %es&in%e %in &a)ra %omesti&$. Se )are &$ /n Suro&, erau &onsi%erate %re)t
animale %e &as$. 8r )utea s$ "ie- "ire'te- a %oua- a ze&ea sau a %ou$ze&ea 0eneraie %e %u)$
orsiune. Nu 'tim &are e %urata lor %e .ia$.
7a0,are4 stu%ia &reatura moart$ %in ,elioti)ie.
2 8 "ost ne.oie s:o /m)u'te- se e=)li&$ /n te=t. 8 omort %oi miliieni. I:au "$&ut
auto)sie- %ar &oarnele a&elea %in burt$ nu erau moarte- &,iar %a&$ restul era. 8)roa)e &$ i:au
omort )e biolo0i. Vezi &ara)a&ea@ Uite &e %es)i&$tur$ &iu%at$ areB D$ )a0ina- 7a0. 8nimalul
$staB nu 'tie nimeni %in &e )ro.ine. > )osibil s$ "i "ost 0enerat s)ontan /n momentul e=)loziei
%e orsiune. Dar &re% &$ roile %inate .in %e la o lo&omoti.$- s)use Isaa&- b$tn% &u %e0etele /n
)a0in$. Partea &ea mai "rumoas$ abia .ine. Nu ai .$zut &o)a&ul:0n%a&- ni&i turmele %e animale
&are au "ost o%at$ oameni.
7a0,are4 era meti&ulos. ntoarse "ie&are )a0in$. V$zu instantanee luate )e "uri' %e %u)$
zi%uri 'i altele %in aer. Un lent &alei%os&o) %e mutaii 'i .iolen$- r$zboaie la s&ar$ re%us$ /ntre
monstruozit$i %e nere&unos&ut )e un "un%al ar,ite&toni& %e &o'mar.
2 8u "ost %ou$ze&i %e miliieni- Sa&ramun%i ,elioti)istul- trei &er&et$tori )lus %oi
in0ineri &are au r$mas /n aerostat tot tim)ul. Din Suro&, au s&$)at 'a)te miliieni- Sa&ramun%i 'i
un &,imist. Unii au "ost a"e&tai %e orsiune. Pn$ s$ a9un0$ /n Noul Crobuzon- un miliian
murise. 8ltul a.ea tenta&ule e)oase /n lo&ul o&,ilor 'i bu&$i %in tru)ul sa.antului %is)$reau /n
"ie&are noa)te. F$r$ sn0e- "$r$ %urereB %oar 0$uri nete%e /n ab%omen sau braB S:a sinu&is.
Isaa& /'i aminti &$ auzise )entru )rima %at$ )o.estea %e la un )ro"esor %e istorie
non&on"ormist. Isaa& o in.esti0ase- mer0n% )e urma notielor %e subsol 'i a ziarelor .e&,i.
Istoria "usese uitat$- trans"ormat$ /ntr:o )o.este &u bau:bau )entru &o)ii +Fii &uminte sau te
trimit la Suro&, un%e sunt mon'triiF1 re&use un an 'i 9um$tate )n$ &e Isaa& reu'ise s$ &um)ere
o &o)ie a ra)ortului lui Sa&ramun%i 'i /n&$ trei ani )n$:'i )l$ti %atoria.
I se )$ru &$ .e%e semnele unor 0n%uri sub /n"$i'area im)asibil$ a lui 7a0,are4. >rau
0n%urile )e &are le a.eau toi ele.ii rebeli atun&i &n% auzeau )o.estea.
2 7a0- s)use Isaa& bln%- n:o s$ ne "olosim %e orsiune. S:ar )utea s$:mi s)ui +Folosii
&io&ane- &u toate &$ unii sunt omori &u a'a &e.a1. Nu@ +Rurile )ot inun%a 'i omor/ mii %e
in%i.izi- %ar )ot 'i roti turbine.1 8'a:i@ Cre%e:m$B i:o s)un &a unul &are a "ost "oarte
entuziasmat %e orsiuneB nu e o unealt$. Nu e un &io&an- nu e o a)$. orsiuneaB e o "or$
rebel$. Nu e ener0ie %e &riz$. S&oate:i:o %in &a). Criza e ener0ia &are susine /ntrea0a "izi&$.
orsiunea nu e "izi&$. Nu e nimi&. > o "or$B &om)let )atolo0i&$. Nu 'tim %e un%e .ine- %e &e
a)are- un%e se %u&e. Nimeni nu are ni&i o i%ee. Nu se a)li&$ ni&i o re0ul$. Nu o )oi &a)ta )oi
/n&er&a- %ar .ezi 'i tu rezultatele nu te )oi 9u&a &u ea- nu )oi a.ea /n&re%ere /n ea- nu o )oi
/nele0e 'i &u si0uran$ nu o )oi &ontrola.
Isaa& &l$tin$ iritat %in &a).
2 Si0ur- au "ost e=)erimente- au s)us &$ au %es&o)erit te,ni&i %e a)$rare /m)otri.a unora
%intre e"e&te- te,ni&i %e /mbun$t$ire a altora- unele %intre ele &,iar ar )utea s$ mear0$. Dar nu a
e=istat ni&i un e=)eriment %e orsiune &are s$ nu se termineB )rost. n &eea &e m$ )ri.e'te- un
sin0ur lu&ru ar trebui s$ se "a&$ /n le0$tur$ &u orsiunea- 'i anume a&ela %e a o o&oli. #ri s:o
o)re'ti- ori s$ "u0i &a ;ibintos &u %ra&ii )e &oa%$. Cu &in&i sute %e ani /n urm$- )uin %u)$ &e s:a
%es&,is Pata Ca&oto)i&$- a "ost o "urtun$ u'oar$ %e orsiune &are a tre&ut )e un%e.a )e marea %in
nor%:est. 8 atins )uin 'i Noul Crobuzon. Ni&i )e %e)arte att %e 0ra.$ &a /n Suro&,- "ire'te- %ar
%estul &t s$ 0enereze o e)i%emie %e na'teri monstruoase 'i unele tru&uri %e &arto0ra"ie. oate
&l$%irile a"e&tate au "ost %$rmate )e lo&. # &,estie "oarte %e'tea)t$ %u)$ )$rerea mea. 8tun&i au
"$&ut )lanurile )entru turnul meteorolo0i& nu mai .oiau s$ lase .remea la .oia /ntm)l$rii. Dar
a&um turnul s:a stri&at 'i ne:am nenoro&it %a&$ mai %$ )este noi un &urent /ntm)l$tor %e
orsiune. Din "eri&ire- se )are &$ s:au r$rit %e:a lun0ul se&olelor. !a=imul a "ost )rin anii 1YKK.
(tii- 7a0- &n% 'i:au %at seama &$ se )etre&e &e.a /n )ustiul %in su% 'i nu le:a trebuit mult s$:'i
%ea seama &$ este un ri"t %e orsiune masi. s:a %is&utat mult %es)re numele )e &are s$:l &a)ete-
iar &earta nu s:a terminat ni&i azi- la o 9um$tate %e mileniu %istan$. Cine.a a numit:o Pata
Ca&oto)i&$ 'i )ore&la s:a )otri.it. mi amintes& &$ /n li&eu mi se s)unea &$ este o %es&riere teribil
%e )o)ulist$- Ca&oto)os /nsemnn% ;o& R$u este un nume moralizator- iar orsiunea nu este
ni&i bun$- ni&i rea- &,estii %in astea. ntr:un "el a.eau %re)tate. orsiunea nu este reaB e li)sit$
%e raiune 'i %e moti.aie. 8sta &re% eu alii &re% alt&e.a. Dar &,iar %a&$ e a%e.$rat- mi se )are
&$ Ra0amoll:ul %e .est este &,iar un Ca&oto)os. > o /ntin%ere .ast$ &om)let /n a"ara &ontrolului
nostru. Ni&i o taumatur0ie- ni&i o te,ni&$ nu ne )oate )ermite s$ "a&em &e.a /n lo&ul a&ela. Nu
)utem %e&t s$ ne inem %eo)arte 'i s$ s)er$m &$ /ntr:o zi o s$ se &onsume. > o .ale a morii
/n0rozitoare )lin$ %e in&,meni &are se s)une &$ tr$ies& 'i /n a"ara zonelor %e orsiune- %ar )ar
s$ se simt$ &el mai bine a&olo 'i %e alte "iine )e &are ni&i nu m$ mai oboses& s$ le )omenes&.
8.em %e&i o "or$ &are /'i bate 9o& &om)let %e inteli0ena noastr$. 8sta e r$u %in )un&tul meu %e
.e%ere. Vezi tu- 7a0B m$ %oare s:o s)un- &,iar m$ %oare- a%i&$ eu sunt un om raionalB %ar
orsiunea este &e.a &e nu )oate "i &unos&utF
Cu un o"tat uria' %e u'urare- Isaa& /l .$zu )e 7a0,are4 &$ /n&u.iineaz$ %in &a).
n&u.iin$ 'i Isaa&- &u "er.oare.
2 Poate &$ sunt e0oist- %a&$ m$ /nele0i- s)use Isaa& &u un brus& sim al umorului. 8%i&$
n:a' .rea s$:mi ba0 nasul 'i s$ m$ trezes& trans"ormat /ntr:o &,estie re.olt$toare. > mult )rea
ris&ant. R$mnem la &riz$- bine@ (i %a&$ tot .eni .orba %e asta- am &e.a )entru tine.
Isaa& lu$ &u bln%ee ra)ortul lui Sa&ramun%i %in minile lui 7a0,are4 'i /l a'ez$ /na)oi
)e ra"t. Des&,ise un sertar %e la birou 'i s&oase s&,ia.
# )use /naintea lui 7a0,are4- a)oi ezit$ 'i o trase )uin %eo)arte.
2 7a0- b$trne- s)use el. rebuie s$ "iu si0ur &$B am %e)$'it "aza asta- nu@ >'tiB
mulumit@ Con.ins@ Da&$ ai %e 0n% s$ m$ bai la &a) &u orsiunea- s)une:mi a&um 'i eu /i zi&
la re.e%ere 'iB &on%oleane.
Cer&et$ &,i)ul lui 7a0,are4 &u o )ri.ire tulburat$.
2 8m auzit &e ai s)us- Drimnebulin- s)use 0aru%a %u)$ un tim). eB res)e&t. 8&&e)t
s)usele tale.
Isaa& /n&e)u s$ rn9eas&$ 'i i:ar "i %at un r$s)uns- %oar &$ 7a0,are4 /ntorsese )ri.irea s)re
"ereastr$ &u melan&olie. R$mase &u 0ura %es&,is$ mult tim) /nainte s$ .orbeas&$.
2 (tim %es)re orsiune- noi- 0aru%a.
7a0,are4 "$&ea )auze mari /ntre "raze.
2 8 tre&ut )rin CGme4. Noi /i s)unem rebe4,:la9,nar:,L4.
Cu.ntul ie'i &u o &a%en$ %e &nte& %e )as$re "urioas$. 7a0,are4 /l )ri.i )e Isaa& /n o&,i.
2 Rebe4,:sa&4mai e !oartea: +"ora &are s"r'e'te1. Rebe4,:4a.t e Na'terea: +"ora &are
/n&e)e1. >i au "ost Demenii Primor%iali- n$s&ui %in )nte&ele lumii %u)$ unirea &u )ro)riul .is.
Dar /n )nte&e a e=istat 'i o boal$B o tumor$ "$&u o )auz$ &a s$ sa.ureze &u.ntul &ore&t &are
/i tre&use )rin minte. Rebe4,:la9,nar:,L4 'i:a "$&ut a)ariia %u)$ ei sau )oate /n a&ela'i tim)- sau
)oate &,iar /nainte. >steB- se 0n%i el- &$utn% mult o tra%u&ere- este o%rasla:&an&er. Numele lui
/nseamn$ +"ora /n &are nu )oi a.ea /n&re%ere1.
7a0,are4 nu )o.esti le0en%a )e tonuri in&antatorii- 'amani&e- &i /n tonul )ro"un% al unui
=entro)olo0. Des&,ise &io&ul lar0- /l /n&,ise- a)oi /l %es&,ise %in nou.
2 >u sunt un rene0at- &ontinu$ el. Nu ar "iB o sur)riz$B s$ /ntor& s)atele tra%iiilorB
Dar trebuie s$ 'tiu &n% s$ le iau %in nou /n seam$. ;a9,ni /nseamn$ +s$ ai /n&re%ere1 'i +s$ te
ata'ezi1. orsiunea nu este %e /n&re%ere 'i ni&i nu te )oi ata'a %e ea. Nu )oate "i &onstrns$. 8m
'tiut asta %e &n% am auzit )entru )rima %at$ )o.estea. DarB eram ner$b%$tor- Drimnebulin.
Poate &$ m$ le0 )rea iute %e lu&ruri %e &are o%at$ am "u0it. >steB 0reuB s$ stai /ntre %ou$
lumiB 'i s$ nu "a&i )arte %in ni&iuna. Dar tu mi:ai reamintit &eea &e am 'tiut %intot%eauna. Ca 'i
&um ai "i un b$trn al tribului meu.
8)oi- %u)$ o )auz$ "oarte lun0$- a%$u0$:
2 i mulumes&.
Isaa& %$%u /n&et %in &a).
2 Cu )l$&ereB Sunt u'urat s$ au% asta- 7a0. !ai mult %e&t &rezi. Eai s$ nu mai
.orbim.
'i %rese 0lasul 'i ar$t$ &u %e0etul s)re %ia0ram$.
2 8m ni'te &,estii "as&inante s$:i ar$t- b$trne.
n lumina )r$"oas$ %e sub )asarela lui Isaa&- me&ani&ul %e la "irma lui #rriaben se 9u&a
)rin m$runtaiele ma'in$riei stri&ate &u 'urubelnia 'i &u let&onul. Continua s$ "luiere un &nte&el
stu)i% la &are nu trebuia s$ se 0n%eas&$ %elo&.
Sunetul &on.ersaiei %e %easu)ra a9un0ea la el &a un murmur slab- )res$rat &u &te un
&ron&$nit. Ri%i&$ )ri.irea sur)rins %e a&ele sunete- %ar se /ntoarse iute la treaba lui.
# e=aminare s&urt$ a me&anismului ma'inii analiti&e interne a robotului /i &on"irm$
%ia0nosti&ul. n a"ar$ %e )roblema /mb$trnirii arti&ulaiilor- a ru0inii 'i a uzurii )e &are
me&ani&ul o rezol.$ iute ma'in$ria &ontra&tase un soi %e .irus. # &artel$ %e )ro0ramare
in&ore&t &om)ostat$ sau o roti$ %inat$ &are alune&ase &' %usese la un set %e instru&iuni &are se
re)etau /n bu&l$ in"init$. 8&ti.it$ile )e &are ma'in$ria ar "i trebuit s$ le %u&$ la /n%e)linire %in
re"le= /n&e)user$ s$ "ie %e"e&tuoase. Cu)rins %e .alurile %e instru&iuni )ara%o=ale sau e=&esi.e-
robotul )aralizase.
In0inerul arun&$ o )ri.ire s)re eta9. Nimeni nu:l b$0a /n seam$.
'i simi inima tres$ltn%. Viru'ii a.eau o mulime %e "orme. Unii /n&,i%eau )ur 'i sim)lu
ma'ina. 8lii %eterminau roboii s$ e=e&ute sar&ini bizare 'i li)site %e rost. Iar alii- %in "amilia
&$rora a&esta %e "a$ era e=em)lul )er"e&t- s)e&imenul su)erb- )aralizau ma'in$riile "$&n%u:le
s$:'i e=amineze re&ursi. )ro0ramele &om)ortamentale %e baz$.
>rau ni'te &,estii %r$&e'ti. Seminele &on'tiinei %e sine.
!e&ani&ul b$0$ mna /n trus$ 'i s&oase un set %e &artele %e )ro0ramare )e &are le r$s"oi
&u aer e=)ert. S)unea o ru0$&iune /n 'oa)t$.
!i'&n% %e0etele &u o .itez$ uimitoare- b$rbatul %es&,ise mai multe .al.e 'i roti &te.a
&a%rane %in inima robotului. Des&,ise &a)a&ul )rote&tor al slotului %e %ate. Veri"i&$ s$ "ie %estul$
)resiune /n 0enerator &a s$ alimenteze me&anismul %e re&e)ie al &reierului %e metal. Pro0ramele
trebuiau s$ se /n&ar&e /n memorie- s$ a&tualizeze )ro&esoarele robotului atun&i &n% a.ea s$
)orneas&$. Iute- intro%use /n "ant$ )rima &artel$- a)oi alta 'i alta. Simi rotiele %inate tre&n%
)este &artela %ur$- mar&n% 0$urelele &e se tra%u&eau /n instru&iuni sau in"ormaii. Se o)rea /ntre
%ou$ &artele &a s$ se asi0ure &$ %atele "useser$ /n&$r&ate &ore&t.
6$tu )a&,etul %e &artele &a )e un )a&,et %e &$ri. Simea tres$ririle minus&ule ale ma'inii
analiti&e &u .r"ul %e0etelor %e la mna stn0$. Urm$rea s$ nu a)ar$ .reo &itire in&ore&t$- s$ nu
e=iste .reo )ies$ neuns$ &are s$ &oru)$ sau s$ blo&,eze )ro0ramele. otul mer0ea bine. #mul nu
se )utu abine s$ nu "luiere trium"$tor. Virusul &u &are a.ea %e:a "a&e era rezultatul unui "ee%ba&4
in"ormaional- nu o eroare %e ,ar%Oare. 8sta /nsemna &$ toate &artelele intro%use /n ma'in$ erau
&itite &ore&t- iar in"ormaiile a9un0eau /n so"isti&atul &reier alimentat &u aburi.
Du)$ &e intro%use toate &artelele )e rn%- /n or%inea &ore&t$- a)$s$ o serie %e butoane %e
)e tastatura le0at$ la ma'ina analiti&$.
6$rbatul /n&,ise &a)a&ul 'i s&oase minile %in m$runtaiele ma'in$riei. Strnse la lo&
'uruburile. Se s)ri9ini o &li)$ %e tru)ul li)sit %e .ia$ al robotului. Se ri%i&$ 0reoi /n )i&ioare. 'i
a%un$ s&ulele.
P$'i )n$ /n mi9lo&ul /n&$)erii.
2 I$B S&uzai:m$- %omnule- stri0$ el.
Se l$s$ un moment %e lini'te- a)oi tun$ .o&ea lui Isaa&.
2 Da@
2 >u am terminat. 8r trebui s$ nu mai "ie ni&i o )roblem$. S)unei:i %omnului Sera&,in
s$ ba0e &$rbuni- a)oi s$ %ea %rumul .e&,iturii. Fain mo%el >36S $sta.
2 Da- si0ur- .eni r$s)unsul. Isaa& a)$ru /n %re)tul balustra%ei. !ai trebuie s$:mi s)ui
&e.a@ /ntreb$ el ner$b%$tor.
2 Nu- %omLle- &am asta:i tot. # s$:i trimitem "a&tura lui %omnu Sera&,in /ntr:o
s$)t$mn$. 8m )le&at.
2 6ine- la re.e%ere. !ulumes& "oarte mult.
2 Ni&i o )roblem$- %omnu- /n&e)u b$rbatul- %ar Isaa& %e9a se /ntorsese 'i %is)$ruse.
!e&ani&ul se a)ro)ie /n&et %e u'$. # %es&,ise 'i )ri.i /na)oi s)re ma'in$ria &are st$tea &u
"aa /n 9os /n umbr$. Pri.irea /i "ul0er$ s)re eta9 s$ .eri"i&e &$ Isaa& )le&ase- a)oi tras$ /n aer &u
minile un simbol &e sem$na &u ni'te &er&uri interse&tate.
2 Virusul s$ "ie- 'o)ti el /nainte s$ ias$ /n amiaza &al%$.
Ca)itolul Dou$ze&i
2 ;a &e m$ uit@ /ntreb$ 7a0,are4- ri%i&n% )ri.irea %in %ia0ram$ &u un 0est sur)rinz$tor
%e )$s$res&.
Isaa& lu$ ,rtia 'i o ri%i&$.
2 Ista- b$trne- e un &on%u&tor %e &riz$- s)use 0ran%ios Isaa&. Sau &el )uin un )rototi).
Un trium" al "izi&o:"iloso"iei %e &riz$ a)li&at$.
2 Ce este@ Ce "a&e@
2 Uite. Pui &e .rei ai&iB te &one&tezi la &e.a- ar$t$ Isaa& s)re un &lo)ot %esenat. 8)oiB
'tiina e &om)li&at$- %ar &a s$ o sim)li"i&$mB s$ .e%em- s)use Isaa&- b$tn% %arabana &u
%e0etele )e birou. 6oilerul e inut "oarte "ierbinte 'i alimenteaz$ ma'inile astea le0ate /ntre ele.
8sta %e ai&i e /n&$r&at$ &u e&,i)amente senzoriale &are %ete&teaz$ %i"erite ti)uri %e &m)uri
ener0eti&e emisii %e &$l%ur$- eli&trostati&e- )oteniale- taumatur0i&e 'i le re)rezint$ /n "orm$
matemati&$. 8&um- %a&$ eu am %re)tate re"eritor la &m)ul uni"i&at- 'i &,iar am %re)tate- toate
a&este "orme %e ener0ie sunt %i.erse mani"est$ri ale ener0iei %e &riz$. De&i treaba ma'inii %e ai&i
este s$ &al&uleze &e "el %e ener0ie %e &riz$ este a&olo- %ate "iin% &elelalte &m)uri )rezente.
Isaa& se s&$r)in$ /n &a).
2 > o matemati&$ %e &riz$ &om)li&at$ r$u- b$trne. 8sta 'tiu &$ o s$ "ie )artea &ea mai
0rea. I%eea este s$ a.em un )ro0ram &are s$ s)un$ +e atta ener0ie )otenial$- atta taumatur0i&$-
'i tot a'a- &eea &e /nseamn$ &$ situaia %e &riz$ este &utare1. 8)oi o s$ trans"orme "oraB
obi'nuit$ /ntr:o "orm$ %e &riz$. 8)oi 'i $sta e un alt )un&t 0reu %e )ri&e)ut e"e&tul )e &are /l
&aui trebuie 'i el tra%us /n "ormule matemati&e- /ntr:un "el %e e&uaie %e &riz$- &are este intro%us$
/n ma'ina %e ai&i. 8)oi "olose'ti ma'ina asta- &are e alimentat$ &u aburi sau &,imi& sau
taumatur0i&. > &ulmea te,nolo0iei- un &on.ertor &are &a)teaz$ ener0ia %e &riz$ 'i o trans"orm$ /n
mani"estarea ei )rimar$.
Isaa& %e.enea tot mai entuziast )e m$sur$ &e .orbea %es)re )roie&t. Nu se )utea abine<
)entru o &li)$- masi.ul )otenial al &er&et$rii lui- %imensiunea ei uria'$ /i biruise ,ot$rrea %e a se
&on&entra numai asu)ra )roie&tului ime%iat.
2 8r trebui ast"el s$ )utem s&,imba "orma obie&tului /ntr:una /n &are &a)tarea &m)ului
%e &riz$ s$ m$reas&$ %e "a)t starea lui %e &riz$. Cu alte &u.inte- &m)ul %e &riz$ se am)li"i&$
to&mai )entru "a)tul &$ este "olosit.
Isaa& arun&$ un o&,i s)re 7a0,are4 &are /l as&ulta &u 0ura %es&,is$.
2 nele0i %es)re &e .orbes&@ !i'&area )er)etu$F Da&$ )utem stabiliza )ro&esul- ai o
bu&l$ etern$- un "on% )ermanent %e ener0ieF
Se &alm$ /n "aa /n&runt$rii im)asibile a lui 7a0,are4. Con&entrarea lui asu)ra a)li&aiilor
teoriei era u'urat$- &,iar )resat$- %e obsesia lui 7a0,are4 )entru zbor.
2 Nu te teme- 7a0. 8i s$ &a)ei &eea &e &aui. n &eea &e te )ri.e'te- %a&$ reu'es&- ai s$ ai
un %inam %e zbor. Cu &t zbori mai mult- &u att mani"e'ti mai mult$ ener0ie %e &riz$- %e&i )oi
zbura 'i mai mult. N:o s$ mai ai %e:a "a&e &u oboseala ari)ilor.
Dre)t r$s)uns- se l$s$ o t$&ere tulbur$toare. S)re u'urarea lui Isaa&- 7a0,are4 nu )$rea s$
"i /neles &u.intele &u %ublu /neles. Daru%a mn0ia ,rtia &u uimire 'i "oame< murmur$ &e.a /n
limba lui- un &ron&$nit slab- 0utural.
2 Cn% ai s$ &onstruie'ti a)aratul $sta- Drimnebulin@ /ntreb$ el.
2 Va trebui s$ asamblez un )rototi)- s$ ra"inez "ormulele matemati&e- &,estii %in astea.
Cre% &$ o s$:mi ia .reo s$)t$mn$ s$:l %au 0ata. Dar suntem abia la /n&e)ut- ine minte. ;a
/n&e)ut %e tot. >'ti si0ur &$ nu .rei s$ tra0i la mine@ 8i s$ &ontinui s$ r$t$&e'ti &a un %u, 'i s$:mi
sari /n "a$ &n% m$ a'te)t mai )uin@ /ntreb$ Isaa& ironi&.
7a0,are4 %$%u %in &a).
2 e ro0 s$ m$ anuni &n% teoriile tale au a.ansat- Drimnebulin.
Isaa& rse %e &ererea lui )oliti&oas$.
2 Cu si0uran$- b$trne- ai &u.ntul meu. De /n%at$ &e a.ansez am s$ te anun.
7a0,are4 se /ntoarse ea)$n 'i se /n%re)t$ s)re s&ar$. Cn% se /ntoarse s$:'i ia r$mas bun-
%$%u &u o&,ii %e &e.a. R$mase nemi'&at )re %e o &li)$- a)oi se /n%re)t$ s)re &a)$tul /n%e)$rtat-
%ins)re r$s$rit- al )asarelei. 8r$t$ s)re &u'&a omizii &olosale.
2 Drimnebulin- &e mai "a&e omi%a ta@
2 (tiu- 'tiu- &re'te &a naiba- nu@ s)use Isaa& a)ro)iin%u:se. eribil$ &reatur$.
7a0,are4 ar$t$ s)re &u'&$ 'i ri%i&$ )ri.irea /ntreb$tor.
2 Da. Dar &e "a&e a&um@
Isaa& se /n&runt$ 'i arun&$ o )ri.ire /n &u'&$. # /ntorsese &u "aa %e la 0eam- ast"el &a
interiorul s$ "ie umbrit. Se &,ior/ /n$untru.
Creatura masi.$ se trse /n &olul &el mai /n%e)$rtat al &u'tii 'i reu'ise &um.a s$ se
&aere )e lemnul as)ru. 8)oi- &u un a%ezi. or0ani& stors %in 0lan%a anal$- se sus)en%ase %e
ta.anul &u'tii. 8trna a&olo- )en%uln% 0reoi- le0$nn%u:se 'i "$&n% .aluri mi&i- &a un &iora)
um)lut &u noroi.
Isaa& 'uier$ &u limba /ntre %ini.
#mi%a /'i strnsese )i&ioarele butu&$noase sub ab%omen. Sub o&,ii lui Isaa& 'i 7a0,are4-
se &urb$ brus& &a 'i &um ar "i .rut s$:'i s$rute &oa%a- a)oi se rela=$ /n&et )n$ &e r$mase atrnat$
&a moart$. Du)$ un tim) re)et$ mi'&area.
Isaa& ar$t$ /n$untru.
2 Uite- s)use el. Se un0e &u &e.a )e tot &or)ul.
8&olo un%e 0ura /i atin0ea tru)ul- omi%a l$sa "ilamente lu&ioase in"init %e subiri &are se
/ntin%eau- a%ern% )e lo&. Perii %e )e s)atele &reaturii erau 'i ei li)ii %e tru)- )ar&$ umezi. #mi%a
enorm$ se /n.elea /n&et /n m$tase translu&i%$.
Isaa& se /n%re)t$ /n&et %e 'ale 'i se uit$ /n o&,ii lui 7a0,are4.
2 >iB mai bine mai trziu %e&t ni&io%at$. n s"r'it- lu&rul )entru &are am a%us:o ai&i.
Se trans"orm$ /n )u)$.
Du)$ un tim)- 7a0,are4 &l$tin$ /n&et %in &a).
2 # s$ "ie &urn% &a)abil$ %e zbor- s)use el /n&et.
2 Nu nea)$rat- b$trne. Nu tot &e se trans"orm$ /n &risali%$ &a)$t$ ari)i.
2 (tii /n &e o s$ se trans"orme@
2 Ista e sin0urul moti. )entru &are o mai in. Pur$ &uriozitate. Nu:mi %$ )a&e.
Isaa& zmbi. 8%e.$rul era &$ se simea oare&um ner.os- .$zn% &reatura bizar$
/n%e)linin% a&iunea )e &are o a'te)tase %e &n% o .$zuse )entru )rima oar$. # )ri.ea
a&o)erin%u:se /n linoliul &iu%at- )retenios. >ra iute. Culorile str$lu&itoare %e )e )iele %e.enir$
&eoase %u)$ )rimul strat %e "ibre- a)oi "ur$ a&o)erite &om)let.
Interesul lui 7a0,are4 &e%$ re)e%e. Puse la lo& &a%rul %e lemn &are /i as&un%ea
%i"ormitatea %e )e umeri 'i /l a&o)eri &u mantia.
2 8m s$ )le& a&um- Drimnebulin- s)use el.
Isaa& ri%i&$ )ri.irea %e la omi%a &are /i &a)tase atenia.
2 6ine- bine- 7a0. 8m s$ m$ a)u& %eB ma'in$. Nu te mai /ntreb &n% ne mai .e%em-
nu@ 8i s$ .ii tu &n% e tim)ul.
7a0,are4 era %e9a la )arter. Se /ntoarse s&urt 'i /l salut$ )e Isaa&- a)oi )le&$.
Isaa& "lutur$ %in mn$ /n urma lui. >ra att %e )ier%ut /n 0n%uri /n&t r$mase &u mna
sus)en%at$ /n aer &te.a se&un%e %u)$ &e 7a0,are4 )le&ase. Se /ntoarse )n$ la urm$ la omi%$.
n.eli'ul ei %e "ire ume%e se us&a re)e%e. Coa%a /i era %e9a ea)$n$. 8sta re%u&ea
on%ul$rile &reaturii- "orn%:o s$ "a&$ a&robaii %in &e /n &e mai &laustro"obi&e )entru a /n&er&a s$
se a&o)ere. Isaa& trase un s&aun /n "aa &u'tii 'i /i stu%ie e"orturile. ;u$ notie.
# )arte a minii /i s)unea &$ /'i )ier%e &on&entrarea- &$ ar trebui s$ re.in$ la stu%iul lui
)ra&ti&. Dar era %oar o )arte mi&$ 'i 'oa)ta ei era ne&on.in0$toare. Ca o %atorie. Nimi& nu a.ea
s$:l o)reas&$ )e Isaa& s$ se "oloseas&$ %e a&est )rile9 )entru a )ri.i "enomenul e=traor%inar. Se
a'ez$ &on"ortabil /n s&aun 'i trase a)roa)e o lu)$.
#mi%a a.u ne.oie %e mai mult %e %ou$ ore &a s$ se /n&,i%$ &om)let /n &risali%$. Cea mai
&om)li&at$ mane.r$ "usese &ea %e /n.elire a &a)ului. #mi%a "usese obli0at$ s$ s&ui)e un "el %e
0uler /n 9urul ei- a)oi s$:l lase s$ se usu&e )uin /nainte s$ se strn0$ 'i s$ &onstruias&$ un &a)a&
&u &are s$ se /n&,i%$. l /m)inse u'or- &a s$:i /n&er&e rezistena- a)oi stoarse alte "ire %e &imentare
)n$ &e &a)ul /i %e.eni &om)let in.izibil.
Pre %e &te.a minute 0iul0iul or0ani& tremur$- %ilatn%u:se 'i &ontra&tn%u:se.
8&o)er$mntul alb %e.eni s"$rmi&ios 'i /'i s&,imb$ &uloarea /n si%e"iu mat. Se le0$na "oarte
u'or sub &urenii "ini %e aer- %ar /n tim) substana i se /nt$ri 'i mi'&area .iermelui %in$untru nu se
mai .$zu.
Isaa& a'te)t$ lun% notie )e ,rtie. 7a0,are4 a.ea %re)tate /n le0$tur$ &u ari)ile &reaturii-
0n%i el. Sa&ul or0ani& &u)rins %e mi'&$ri bln%e sem$na &a la &arte &u &risali%a unui "luture-
%oar &$ era mult mai mare.
8"ar$ lumina &$)$t$ mai mult$ &onsisten$ 'i umbrele se alun0ir$.
Co&onul sus)en%at st$tea nemi'&at %e mai mult %e 9um$tate %e or$ &n% u'a se %es&,ise-
"$&n%u:l )e Isaa& s$ sar$ s)eriat /n )i&ioare.
2 > &ine.a ai&i@ i)$ Da.i%.
Isaa& se a)le&$ )este balustra%$ 'i /l salut$.
2 8 .enit un ti) 'i s:a o&u)at %e ma'in$rie- Da.i%. 8 s)us &$ trebuie %oar s:o alimentezi
'i s$:i %ai %rumul- zi&ea &$ o s$ "un&ioneze.
2 6un$ treab$. !:am s$turat %e 0unoaiele mele. # s$ le strn0em 'i )e ale tale. Hi:ar
)l$&ea@ zmbi 'me&,ere'te Da.i%.
2 De &e nu- re)li&$ Isaa&- m$turn% ostentati. &u )i&iorul )ra"ul 'i "irimiturile )este
)asarel$.
Da.i% rse 'i ie'i %in &m)ul lui .izual. Isaa& auzi o bu"nitur$ u'oar$< Da.i% %$%u
robotului un 0,iont %e a"e&iune.
2 rebuie s$:i mai transmit &$ robotul t$u este o +.e&,itur$ sim)ati&$1- s)use Isaa&
o"i&ial.
Rser$ amn%oi. Isaa& &obor/ )n$ la 9um$tatea tre)telor 'i se a'ez$.
l .$zu )e Da.i% arun&n% /n &azanul robotului- mo%el e"i&ient &u tri)lu s&,imb- &te.a
bri&,ete %e &$rbune. Da.i% /n&,ise u'ia 'i o /n&uie- /ntinse mna s)re &a)ul robotului 'i trase
mi&ul le.ier /n )oziia Pornit.
Se auzi un 'uierat 'i un 0eam$t slab- aburul se /m)inse )rin e.i- alimentn% /n&et ma'ina
analiti&$ a robotului. 8&esta tres$ri s)asmo%i& 'i se s)ri9ini %e zi%.
2 n &te.a &li)e o s$ se /n&$lzeas&$- s)use Da.i% satis"$&ut- b$0n% minile /n buzunare.
u &e ai mai "$&ut- U?aa&@
2 Vino sus- r$s)unse Isaa&. Vreau s$:i ar$t &e.a.
Cn% Da.i% .$zu &o&onul sus)en%at- rse s&urt 'i )use minile /n 'ol%uri.
2 Fir:arF s)use el. >ste enormF Cn% o s$ ias$ %e a&olo- eu o s$ "u0 s$ m$ as&un%B
2 !%a- $sta e unul %intre moti.ele )entru &are i l:am ar$tat. Ca s$ te ro0 s$ "ii atent &n%
iese. Poate m$ a9ui s$:l ba0 /ntr:o &u'&$.
Cei %oi /'i zmbir$.
De 9os se auzi o bolboroseal$ %e ea.$ /n"un%at$- un 'uierat slab %e )istoane. Isaa& 'i
Da.i% se )ri.ir$ "$r$ s$ "a&$ ni&i un 0est.
2 Se )are &$ ma'in$ria se )re0$te'te serios %e treab$- s)use Da.i%.
Un .al %e %ate 'i instru&iuni noi izbi &ir&uitele %e &u)ru 'i alam$ %in &reierul ma'in$riei.
ransmise )rin )istoane 'i 'uruburi 'i nenum$rate .al.e- )a&,etele %e in"ormaii se a0lomerau /n
s)aiul /n0ust. Pusee in"initezimale %e ener0ie 'neau )rin &io&$nelele )neumati&e "ine. n
&entrul &reierului se a"la o &utie &u rn%uri )este rn%uri %e relee &are se %e&lan'au 'i se /n&,i%eau
&u .itez$ %in &e /n &e mai mare. Fie&are releu era o sina)s$ alimentat$ &u abur- res)onsabil %e
a)$sarea unor butoane 'i manete /n &ombinaii uria' %e &om)li&ate.
!a'in$ria tres$ri.
8%n& /n ma'ina inteli0ent$ a robotului rula bu&la soli)sisti&$ s)e&ial$ %e %ate a .irusului
n$s&ut %in alune&area a&&i%ental$ a unei rotie %inate. 8burul /'i &ontinua &ursa )rin &ar&asa
&reierului &u .itez$ 'i "or$ tot mai mari- setul inutil %e instru&iuni ale .irusului se /n.rteau /ntr:
un &ir&uit autisti&- %es&,izn% 'i /n&,izn% a&elea'i .al.e- a&ionn% a&elea'i relee /n a&eea'i
or%ine.
Dar %e a&east$ %at$- .irusul era /n0ri9it. Er$nit. Pro0ramele )e &are le /n&$r&ase me&ani&ul
/n ma'ina analiti&$ a robotului trimiteau instru&iuni e=traor%inare )rin &erebelul me'terit %in
tubulaturi. Val.ele b$teau 'i releele bziau /n &a%en$- )ar&$ la /ntm)lare %in )ri&ina .itezei. Cu
toate a&estea- /n interiorul se&.enelor abru)te %e &o% numeri&- mi&ul .irus su"erea /n&ontinuu
mutaii- e.olua.
In"ormaia &o%at$ se a%una /n a&ei neuroni )neumati&i limitai- se mi=a &u ine)iile
0enerate %e .irus 'i n$'tea .aluri %e %ate noi. Virusul /n"lorea. !otorul "$r$ minte al bu&lei sale
as&unse arun&a mu0uri %e &o% .iral- &a /ntr:o mi'&are binar$ &entri"u0al$- /n "ie&are &oli'or al
)ro&esorului.
Fie&are %intre a&este .l$stare .irale re)et$ )ro&esul )n$ &e instru&iunile 'i %atele 'i
)ro0ramele auto0enerate inun%ar$ toate traseele ma'inii %e &al&ulat.
!a'in$ria tremura 'i 'uiera slab.
ntr:un &oli'or insi0ni"iant al &reierului .al.ular- /n&$ mai "un&iona .irusul ori0inal-
&ombinaia ori0inal$ %e %ate rebele 'i re"erine li)site %e sens &are a"e&tase &a)a&itatea ma'in$riei
%e a m$tura )o%elele. >ra tot el- %ar trans"ormat. Nu mai era %istru0$tor- %e.enise o moti.aie- un
s&o)- un 0enerator.
Curn%- "oarte &urn%- ma'ina &entral$ %e )ro&esare a &reierului robotului a9unse s$ 'uiere
'i s$ &l$n$ne la &a)a&itate ma=im$. Robotul in0enios se trezi sub lo.itura noilor )ro0rame &e:i
bziau )rin .al.ele analo0i&e. Se&iuni %e &a)a&itate analiti&$ &e se a%resau /n mo% normal
mi'&$rii 'i )ro&eselor %e ba&4u) 'i /ntreinere se )liaser$- %ubln%u:'i &a)a&itatea %e .reme &e
a&eea'i "un&ie binar$ era in.estit$ &u %ublu sens. Poto)ul %e %ate str$ine era trimis )e rute
o&olitoare- "$r$ s$ "ie /n&etinit. Instru&iuni uimitoare %e )ro0ram m$reau e"i&iena 'i )uterea %e
)ro&esare a "ie&$rei .al.e 'i releu.
Da.i% 'i Isaa& .orbeau la eta9- %eran9ai %in )ri&ina sunetelor )e &are robotul nu se )utea
abine s$ le s&oat$.
Poto)ul %e %ate &ontinua- trans"erat mai /nti %in setul .oluminos %e &artele %e
)ro0ramare ale me&ani&ului 'i sto&at /n &utia %e memorie &e zumz$ia bln%- &on.ertin%u:se a&um
/n instru&iuni )otri.ite &u )ro&esorul a&ti.. Poto)ul &ontinua- un .al ne/ntreru)t %e instru&iuni
abstra&te- nimi& mai mult %e&t &ombinaii %e %aJnu 'i onJo""- %ar /n asemenea &antitate- &u
asemenea &om)le=itate- /n&t %e.enea un a%e.$rat &on&e)t.
Pn$ &n%- la un moment %at- &antitatea %e.eni &alitate. Ce.a se s&,imb$ /n &reierul
ma'in$riei.
Pn$ atun&i "usese o ma'in$ %e &al&ulat- /n&er&n% "$r$ )asiune s$ )ro&eseze trenurile %e
%ate. 8)oi- sub a)ele a&estor trenuri- o )ies$ metali&$ tres$ri 'i o b$taie %e .al.e r$sun$ )ar&$
alt"el %e&t ar "i trebuit. # bu&l$ %e %ate se auto0enera /n ma'ina analiti&$. Pro&esorul re"le&t$ la
)ro)ria &reaie &u un 'uierat %e abur sub )resiune.
Pn$ atun&i "usese o ma'in$ %e &al&ul.
8&um 0n%ea.
Cu o &on'tiin$ &iu%at$- str$in$- &al&ulat$- ma'in$ria re"le&ta asu)ra )ro)riei sale
&a)a&it$i %e re"le&tare.
Nu era sur)rins$. Nu era .esel$. Nu era "urioas$- ni&i /n0rozit$.
Doar &urioas$.
Pa&,etele %e %ate &are a'te)taser$- &ir&uln% nestin0,erite /n &utia &u .al.e- %e.eniser$
brus& rele.ante- intera&ionn% &u a&est nou mo% %e &al&ul- &u a&east$ )ro&esare auto&e"al$.
Ceea &e "usese )n$ atun&i %e ne/neles )entru un robot %e &ur$at a&um a.ea rost. Datele
erau s"aturi. Promisiuni. Datele erau un salut %e bun:.enit. Datele erau o a.ertizare.
!a'in$ria r$mase nemi'&at$ mult$ .reme- emin% murmure %e abur.
Isaa& se a)le&$ tare )este balustra%$ )n$ &e a&easta s&ri amenin$tor. Se a)le&$ )n$
&e a9unse &u &a)ul /n 9os- /n&er&n% s$ .a%$ ma'in$ria %e %e%esubtul lor. Isaa& stu%ie /n&runtat
robotul &are %u%uia.
Des&,ise 0ura s$ s)un$ &e.a- %ar robotul se re%res$ /n )ostur$ a&ti.$- /'i e=tinse tubul %e
as)irator 'i /n&e)u- mai /nti li)sit %e &on.in0ere- s$ &uree )o%eaua %e )ra". Sub )ri.irile lui
Isaa&- ma'in$ria s&oase o )erie rotati.$ %in s)ate 'i )orni s$ 'tear0$ tablele. Isaa& urm$ri %a&$ %$
semne %e eroare- %ar ritmul robotului a9unsese la normal. Faa lui Isaa& se lumin$ .$zn% robotul
/n%e)linin% )rima &or.oa%$ %u)$ s$)t$mni /ntre0i.
2 8&um e mai bineF anun$ Isaa& )este um$r &$tre Da.i%. Dr$&ia "a&e %in nou &ur$enie.
> normal$ iar$'iF
Ca)itolul Dou$ze&i 'i unu.
n &o&onul uria' 'i s"$rmi&ios /n&e)user$ )ro&ese e=traor%inare.
Pielea &r$)at$ a omizii /n&e)use s$ se %es)rin%$. Pi&ioarele 'i o&,ii 'i se0mentele &or)ului
/'i )ier%user$ inte0ritatea. ru)ul tubular %e.enise "lui%.
Creatura se ,r$nea &u ener0ia sto&at$ )e &are o &$)$tase %in %ro0- alimentn%u:'i
trans"ormarea. Se auto:or0aniza. Forma sa /n &ontinu$ s&,imbare se um"la- %n% )e %ina"ar$ /n
ri"turi inter:%imensionale &iu%ate- s&ur0n%u:se &a o 0elatin$ )este mar0inea lumii /n alte )lanuri-
a)oi re.enin%. Se )lia /n sine- mo%eln%u:se %in mu&usul )rotei& al )ro)riei sale materii )rime.
>ra instabil$.
>ra .ie- a)oi- o .reme- /ntre %ou$ "orme- &n% nu era ni&i .ie ni&i moart$- &i %oar o soluie
saturat$ %e ener0ie.
8)oi /n.ie %in nou. Dar alt"el.
S)irale %e mz0$ bio&,imi&$ )rinser$ brus& "orm$. Ner.i &are se %izol.aser$ a&um se
bobinau %in nou /n 0,emuri %e esut senzorial. #r0ane se %izol.au 'i se /m)leteau %in nou /n
&onstelaii &iu%ate 'i noi.
Creatura se &,ir&i /ntr:o a0onie a /n&e)utului- &u)rins$ %e o "oame ru%imentar$- %ar tot
mai )uterni&$.
De a"ar$ nu se .e%ea nimi&. Pro&esul .iolent %e %istru0ere 'i &reaie era o %ram$
meta"izi&$ &e se 9u&a "$r$ s)e&tatori. >ra as&uns$ /na)oia unei &ortine o)a&e %e m$tase
s"$rmi&ioas$- &oa9$ &are as&un%ea mo%i"i&$rile &u o mo%estie brut$- instin&ti.$. Du)$ )r$bu'irea
lent$- ,aoti&$ a "ormei sale- &o&onul tre&u un moment )rintr:o stare liminal$.
8)oi- &a r$s)uns la mareea &arnal$ iraional$- /n&e)u s$ se re&l$%eas&$. Din &e /n &e mai
re)e%e.
Isaa& )etre&u multe ore )ri.in% &risali%a- %ar nu )utea %e&t s$:'i ima0ineze /n&le'tarea
auto)oiesis:ului %in$untru. Nu .e%ea %e&t un lu&ru soli%- un "ru&t &iu%at atrnat %e un "ir
insubstanial /n /ntuneri&ul ume% al unei &u'ti mari. Co&onul /l tulbura- /'i ima0ina &$ a.eau s$
ias$ %e a&olo tot "elul %e molii sau "luturi 0i0anti&i. Co&onul nu:'i s&,imba /n"$i'area. # %at$ sau
%e %ou$ ori tres$rise u'or 'i se le0$nase )entru &te.a se&un%e. 8tt.
Isaa& /l )ri.ea 'i se 0n%ea la el &n% nu lu&ra la ma'in$rie. 8sta /i r$)ea &ea mai mare
)arte a tim)ului.
Dr$mezi %e )iese %e &u)ru 'i sti&l$ se a%unau )e biroul 'i )e )o%eaua lui Isaa&. Petre&u
zile /ntre0i li)in% 'i &io&$nin%- montn% )istoane )neumati&e 'i me&anisme taumatur0i&e
ma'in$riei &e se n$'tea /n&et. Serile 'i le )etre&ea /n ta.erne- %is&utn% &u De%re&se&,et-
bibliote&arul Pal0ola4- sau &u Da.i% 'i ;ublamai- sau &u "o'ti &ole0i %e uni.ersitate. Vorbea &u
0ri9$- "$r$ s$ %ez.$luie )rea multe- %ar &u )asiune 'i "as&inaie- a%u&n% %is&uia s)re matemati&$
'i ener0ie 'i &riz$ 'i in0inerie.
Nu s:a /n%e)$rtat %e !la'tina 6ursu&ului. 'i )re.enise )rietenii %in Cm)ul Po"tei &$ nu
a.ea s$ "ie %e 0$sit< ori&um- a&ele relaii erau "lui%e- rela=ate- su)er"i&iale. Sin0ura )ersoan$ %e
&are /i era %or era ;in. !un&a ei o inea la "el %e o&u)at$ )e &t era 'i el- iar %e &n% &er&et$rile se
a&&eleraser$- 0$sea tot mai )uin tim) s$ o /ntlneas&$.
Pentru a se re.an'a- Isaa& st$tea /n )at 'i /i s&ria s&risori. # /ntreba %es)re s&ul)tur$ 'i /i
s)unea &$ /i este %or %e ea. 8)roa)e /n "ie&are %iminea$ timbra 'i arun&a s&risorile /n &utia %e la
&a)$tul str$zii.
>a /i r$s)un%ea. Isaa& se 9u&a &u s&risorile ei. Nu:'i %$%ea .oie s$ le &iteas&$ )n$ &e nu:'i
termina ziua %e lu&ru. 8)oi se a'eza la "ereastr$ 'i /'i turna un &eai sau o &io&olat$- arun&n%u:'i
umbra )este !olim$ 'i )este ora'ul ale &$rui lumini se stin0eau- 'i /i &itea s&risorile. >ra sur)rins
%e sentimentele &al%e &are /l &u)rin%eau atun&i. r$ia senzaii romanioase- %ar 'i %e a"e&iune- %e
&omuniune- %e %or.
n inter.al %e o s$)t$mn$ &onstruise un )rototi) al ma'inii %e &riz$- un &ir&uit %e e.i 'i
&abluri &are %u%uia 'i s&ui)a 'i &are- /n a"ar$ %e z0omot- alt&e.a nu "$&ea. # %es"$&u 'i o
re&onstrui. Cam %u)$ .reo trei s$)t$mni- un alt &on0lomerat %e )$ri me&ani&e a)$ru ln0$
"ereastr$- )e lo&ul un%e "useser$ &u'tile )$s$rilor eliberate. Nu era &om)a&t- %oar o a%un$tur$ %e
motoare 'i %inamuri 'i &on.ertoare se)arate /m)r$'tiate )e )o%ea- &one&tate artizanal.
Isaa& .oia s$:l a'te)te )e 7a0,are4- %ar 0aru%a nu mai era %e 0$sit- %u&n%u:'i zilele &a
un .a0abon%. Du)$ )$rerea lui- %emnitatea lui 7a0,are4 se mani"esta &iu%at- ana)o%a. Viaa %e
.a0abon% /i %$%ea in%e)en%en$. C,iar %u)$ &e tra.ersase un &ontinent /ntre0- nu renunase la
res)onsabilitate 'i auto:&ontrol. 7a0,are4 era str$in %e Noul Crobuzon. Nu se )utea baza )e alii-
ni&i /n%atora lor.
Isaa& 'i:l ima0ina mi'&n%u:se %in lo& /n lo&- %ormin% )e )o%ele 0oale %in &l$%irile
)$r$site sau /n&o.ri0at )e a&o)eri'uri- /mbr$i'n% 0urile %e aburi &a s$ se /n&$lzeas&$. Putea s$
trea&$ )e a&olo )este o or$ sau )este o s$)t$mn$. ;ui Isaa& /i lu$ o 9um$tate %e zi s$ se ,ot$ras&$
s$:'i testeze &reaia /n absena lui 7a0,are4.
n &lo)otul /n &are se /ntlneau toate "irele 'i tuburile 'i &ablurile- Isaa& )usese o bu&at$ %e
brnz$. # l$sase a&olo s$ se z.nte 'i tre&use la tastatura &al&ulatorului. n&er&a s$ trans"orme /n
"ormule matemati&e "orele 'i .e&torii im)li&ai. Se o)rea %es s$ ia notie.
8uzea %e la )arter a%ulme&atul bursu&ului Sin&eritate 'i zumz$itul robotului %e &ur$enie.
Isaa& reu'ea s$ nu ba0e /n seam$ nimi&- s$ se izoleze- s$ se &on&entreze asu)ra numerelor.
Se simi oare&um stn9enit- nu %orea s$ &ontinue treaba att tim) &t ;ublamai era )e
a&olo. Isaa& /'i urma- )oate- )ro)ria )oliti&$ a se&retului. Poate &$ mi se %ez.olt$ un sim al
teatralului- 0n%i el 'i zmbi. Cn% rezol.$ )roblemele &u e&uaii- ezit$- a'te)tn% "$r$ s)eran$
&a ;ublamai s$ )le&e. Isaa& se uit$ /n 9os &$tre ;ublamai &are %esena %ia0rame )e ,rtie
milimetri&$. Nu )$rea s$ aib$ .reun 0n% %e )le&are. Isaa& se )li&tisi s$ tot a'te)te.
'i 0$si %rum )rin sa.ana %e metal 'i sti&l$ &e a&o)erea )o%eaua 'i mn0ie /n trea&$t- &u
stn0a- mo%ulul %e in)ut al ma'inii %e &riz$. Cir&uitele 'i tuburile %es&riau un &er& /n 9urul
&amerei- terminn%u:se &u &lo)otul /n &are )usese brnza- la mna lui %rea)t$.
Isaa& lu$ /ntr:o mn$ tubul "le=ibil %e metal &one&tat la boilerul %in &a)$tul /n%e)$rtat al
/n&$)erii. >ra ner.os 'i sures&itat. Cone&t$ /n&et tubul la .al.a %e alimentare a ma'inii %e &riz$.
Des&,ise robinetul 'i aburul um)lu motorul. Se auzi un zumzet 'i un &l$n$nit. Isaa& /n0enun&,e
'i &o)ie "ormulele matemati&e la tastatur$. Intro%use ra)i% /n slot )atru &artele %e )ro0ramare-
simi rotiele &um mu'&$ 'i alune&$ )e su)ra"aa lor- .$zu )ra"ul ri%i&n%u:se %in )ri&ina
.ibraiilor tot mai mari ale ma'inii.
!orm$i &e.a /n barb$ 'i )ri.i atent.
Isaa& )ar&$ simea ener0ia 'i %atele tre&n% )rin sina)sele %i"eritelor no%uri ale ma'inii %e
&riz$ /m)r$'tiate. Par&$ simea aburul tre&n%u:i )rin )ro)riile .ene- trans"ormn%u:i inima /ntr:
un )iston. 8)$s$ trei &onta&te 'i auzi ma'ina )ornin% s$ se /n&$lzeas&$.
8erul .ibra.
Pre %e &te.a se&un%e lun0i- nu se /ntm)l$ nimi&. 8)oi- /n &lo)otul mur%ar- bu&ata %e
brnz$ )rinse a tremura.
Pri.in%:o- Isaa& a.u &,e" s$ s&oat$ un stri0$t %e trium". R$su&i un &a%ran &u o sut$ o)tze&i
%e 0ra%e 'i bu&ata tremur$ 'i mai tare.
8&um s$:i %$m o &riz$- 0n%i Isaa& 'i trase maneta &are /n&,i%ea &ir&uitul- a%u&n%
&lo)otul %e sti&l$ /n atenia ma'inilor senzoriale.
Isaa& a%a)tase &lo)otul- /i t$iase )artea %e sus 'i o /nlo&uise &u o men0,in$. ntinse mna
'i /n&e)u s$ o strn0$- ast"el &a tal)a abrazi.$ s$ &oboare /n&et s)re bu&ata %e brnz$. 6rnza era
sub ameninare. Da&$ men0,ina 'i:ar "i &om)letat &ursa- bu&ata %e brnz$ ar "i "ost stri.it$
&om)let.
Isaa& r$su&ea &u mna %rea)t$ 'i &u stn0a a9usta &a%rane 'i butoane %u)$ &um /i %i&tau
in%i&atoarele %e )resiune. Pri.i a&ele s$rin% 'i a9ust$ &urentul taumatur0i&.
2 Eai%e- mi&ua mea- 'o)ti el. FereaF Simi@ Vine &rizaB
!en0,ina se a)ro)ia sa%i&- tot mai mult- %e bu&ata %e brnz$. Presiunea %in e.i &re'tea
)rime9%ios %e mult. Isaa& 'uier$ "rustrat. n&etini ritmul &u &are amenina brnza- &ontinun% s$
&oboare ine=orabil "al&a men0,inei. C,iar %a&$ ma'ina %e &riz$ %$%ea 0re' 'i brnza nu ar "i
rea&ionat &on"orm &al&ulelor lui- Isaa& tot ar "i stri.it:o. Da&$ nu ar "i a.ut intenia real$ %e a
stri.i brnza- a&easta nu ar "i intrat /n &riz$. Nu )utea )$&$li un &m) ontolo0i&.
Vaietul aburului 'i al )istoanelor %e.eni su)$r$tor- iar umbra "$l&ii men0,inei se l$s$ mai
a)$s$tor s)re "un%ul &lo)otului< atun&i- brnza e=)lo%$. Se auzi un )les&$it semili&,i% 'i bu&ata
%e brnz$ se /m)r$'tie .iolent- mn9in% interiorul &lo)otului &u ulei 'i "irimituri.
;ublamai i)$ s)re eta9- /ntrebn% &e s"ntuL se )etre&ea- %ar Isaa& nu as&ulta. Se uita la
brnza e=)lo%at$ &u 0ura %es&,is$ &a un )rost. 8)oi rse &u)rins %e bu&urie 'i sur)riz$.
2 Isaa&@ Ce %ra&uL "a&i a&olo@ i)$ ;ublamai.
2 Nimi&- nimi&F S&uze &$ te:am %eran9atB Un testB !er0e bineB
R$s)unsul lui Isaa& nu:i 'terse zmbetul %e )e buze.
#)ri iute ma'ina %e &riz$ 'i ri%i&$ &lo)otul. re&u %e0etele )este mz0a %in$untru.
In&re%ibilF 0n%i el.
n&er&ase s$ )ro0rameze brnza s$ )luteas&$ /n aer. Din a&est )un&t %e .e%ere trebuia s$
&onsi%ere &$ a "ost un e'e&. Dar se a'te)tase mai %e0rab$ s$ nu se /ntm)le nimi&F Cu si0uran$
&$ inter)retase 0re'it "ormulele- )ro0ramase 0re'it &artelele. >ra e.i%ent &$ s)e&i"i&area e"e&tului
s)re &are intea era un lu&ru "oarte 0reu. Probabil &$ )ro&esul %e &a)tare /n sine era teribil %e
)rimiti.- l$sn% lo& la tot "elul %e erori 'i im)er"e&iuni ale sistemului. (i ni&i m$&ar nu /n&er&ase
s$ &reeze bu&la %e r$s)uns )ermanent s)re &are intea.
DarB &a)tase ener0ia %e &riz$.
>ra un lu&ru "$r$ )re&e%ent. Pentru )rima oar$- Isaa& &rezu sin&er &$ i%eile lui a.eau s$
"un&ioneze. De a&um /nainte nu mai era %e&t o treab$ %e )er"e&ionare. # mulime %e )robleme-
"ire'te- %ar )robleme %e un or%in mult mai mi&. Nu&leul %e baz$- )roblema &entral$ a teoriei
&rizei- "usese rezol.at.
Isaa& /'i a%un$ notiele 'i le r$s"oi res)e&tuos. Nu:i .enea s$ &rea%$ &$ reu'ise. Ime%iat /i
.enir$ /n minte alte )lanuri. Data .iitoare o s$ "oloses& o )ies$ %e a&.a:me'te'u0 .o%Ganoi. Ce.a
&are se a"l$ %e9a sub in"luena ener0iei %e &riz$. 8r trebui s$ "ie mult mai interesant- )oate &,iar
)orne'te bu&laB Isaa& era /nt$rtat. Se )lezni )este "runte 'i rn9i.
Ies a"ar$- /i tre&u brus& )rin minte lui Isaa&. 8m s$B am s$ m$ /mb$t. 8m s:o &aut )e
;in. 8m s$:mi iau o noa)te liber$. 8m rezol.at una %intre &ele mai a"urisite )robleme ale uneia
%intre &ele mai &ontro.ersate )ara%i0me ale 'tiinei 'i merit un )a,arB ?mbi la izbu&nirea lui
mental$- a)oi %e.eni serios. Eot$r/ s$:i s)un$ lui ;in %es)re ma'ina %e &riz$. Nu m$ mai )ot
0n%i sin0ur la asta.
Veri"i&$ %a&$ a.ea &,eile 'i )orto"elul /n buzunare. Se /ntinse 'i se s&utur$- a)oi &obor/ la
)arter. ;ublamai se /ntoarse atras %e z0omotul )a'ilor lui.
2 >u )le&- ;ub- s)use Isaa&.
2 Hi:ai terminat ziua %e lu&ru- Isaa&@ > %oar ora trei.
2 8s&ult$- b$trne- am a%unat &te.a ore su)limentare. mi iau o zi s&urt$. Da&$ /ntreab$
&ine.a- s$ m$ &aute mine.
2 6ine- s)use ;ublamai- /ntor&n%u:se la treaba lui &u o &l$tinare %in mn$. Distra&ie
)l$&ut$.
Isaa& morm$i un r$mas:bun.
Se o)ri /n mi9lo&ul C$ii Vsla'ului 'i o"t$- tr$0n% &u )l$&ere aer /n )ie)t. Str$%ua nu era
a0lomerat$- %ar ni&i 0oal$. Isaa& salut$ unul sau %oi .e&ini- a)oi se /n%re)t$ s)re Cotul !i&. >ra o
zi /n&nt$toare 'i se ,ot$r/ s$ mear0$ )e 9os )n$ /n Cm)ul Po"tei.
8erul &al% se stre&ura )rin u'a- "erestrele 'i &r$)$turile )ereilor %e)ozitului. # %at$-
;ublamai se o)rise %in lu&ru &a s$:'i mai %ea 9os %in ,aine. Sin&eritate se ,r9onea &u un &$r$bu'.
Robotul terminase %e "$&ut &ur$enie %e &e.a .reme 'i a&um st$tea /ntr:un &ol ti&$in% u'or- &u
una %intre lentile "o&alizate )ar&$ s)re ;ublamai.
Puin %u)$ )le&area lui Isaa&- ;ublamai se ri%i&ase 'i- a)le&n%u:se )e "ereastra %in
%re)tul biroului lui- le0ase o e'ar"$ ro'ie %e un &ui b$tut /n zi%ul %e &$r$mi%$. F$&use o list$ %e
&um)$r$turi /n &azul /n &are a)$rea Cin$MnDoi. 8)oi se /ntorsese la treab$.
;a ora &in&i- soarele era /n&$ sus )e &er- %ar )ornea s$ )lon9eze s)re )$mnt. ;umina
&$)$ta iute nuane ro'iati&e.
n a%n&ul &risali%ei &e )en%ula- .ietatea simea .enirea serii. remur$ 'i /'i /n&or%$
&arnea a)roa)e %es$.r'it$. n miezul tru)ului ei se %e&lan'$ un set "inal %e rea&ii &,imi&e.
;a 'ase 'i 9um$tate- o b$taie /n "ereastr$ /l /ntreru)se )e ;ublamai- &are ri%i&$ )ri.irea 'i:l
.$zu )e Cin$MnDoi )e aleea %e a"ar$- s&$r)inn%u:se /n &a) &u un )i&ior &u %e0ete )re,ensile.
Dar0uiul )ri.i /n sus s)re ;ublamai 'i s&oase un stri0$t %e salut.
2 DomnuL ;uB ;ubF !i %ai %e treab$- .$zui batista ro'$B
2 6un$ seara- Cin$MnDoi- s)use ;ublamai. Nu )o"te'ti /n$untru@
F$&u un )as /na)oi %e la "ereastr$ 'i l$s$ 0ar0uiul s$ intre. Cin$MnDoi zbur$t$&i 0reoi
)n$ )e )o%ea. Pielea lui ro'&at$ %$%ea bine /n lumina a)usului. Rn9i /n sus s)re ;ublamai &u o
"i0ur$ .oioas$- 0rotes&$.
2 Care:i )lanuL- 'e"uL@ stri0$ Cin$MnDoi.
nainte &a ;ublamai s$ )oat$ r$s)un%e- Cin$MnDoi arun&$ o )ri.ire s)re Sin&eritate &are
/l )n%ea &am %ubios. Des&,ise ari)ile- s&oase limba 'i se strmb$ la bursu&. 8&esta se /n%e)$rt$
%ez0ustat.
Cin$MnDoi rse &u )o"t$ 'i 0ri.
;ublamai zmbi in%ul0ent. nainte s$:i )ermit$ lui Cin$MnDoi s$ mai "a&$ .reo )rostie- /l
trase s)re birou un%e a'te)ta lista %e &um)$r$turi. i %$%u 0ar0uiului o )$tr$i&$ %e &io&olat$ &a
s$:i in$ atenia treaz$.
Pe &n% Cin$MnDoi 'i ;ublamai se s"$%eau %es)re 0reutatea )laselor &u &are 0ar0uiul
trebuia s$ se /ntoar&$ %e la )ia$ /n zbor- &e.a se mi'&$ %easu)ra lor.
n umbra &are se /ntin%ea re)e%e /n &u'&a %e la eta9- &o&onul os&ila sub im)eriul altei "ore
%e&t &ea a .ntului. !i'&area )a&,etului or0ani& era ra)i%$ 'i ,i)noti&$. Se r$su&i- se o)ri- se
&urb$ u'or. Se auzi un sunet "oarte "oarte slab %e s"'iere- mult )rea slab )entru a a9un0e )n$ la
;ublamai sau Cin$MnDoi.
# 0,ear$ ume%$- nea0r$- )ar&$ s&ul)tat$- str$)unse "ibrele &o&onului. 8lune&$ /n&et /n
sus- t$in% materialul %ur la "el %e u'or &a un &uit %e asasin. Un .al %e senzaii str$ine se re.$rs$
in.izibil %in %es)i&$tur$. Puseele %e senzaii r$t$&ir$ %ezorientate )rin /n&$)ere- "$&n%u:l )e
Sin&eritate s$ mrie- iar )e ;ublamai 'i Cin$MnDoi s$ )ri.eas&$ ner.o'i /n sus.
!ini &om)li&ate ie'ir$ %in bezn$ 'i )rinser$ mar0inile t$ieturii. raser$ /n&et- "orn%
%es&,i%erea. Creatura alune&$ %in &o&on )e )o%ea &u un z0omot moale %e tot- u%$ 'i alune&oas$
&a un nou:n$s&ut.
Pre %e un minut r$mase 0,emuit$ )e )o%eaua %e lemn- sl$bit$ 'i uimit$- /n a&eea'i
)ostur$ &,ir&it$ /n &are st$tuse /n &risali%$. Se rela=$ /n&et- tol$nin%u:se /n s)aiul nea'te)tat %e
lar0. Cn% %$%u %e u'a %e srm$ a &u'tii- o ru)se "$r$ e"ort 'i se tr/ /n s)aiul 'i mai lar0 al
/n&$)erii.
Se %es&o)erea )e sine. Se obi'nuia &u )ro)ria:i "orm$.
Des&o)eri &$ a.ea ne.oi.
;ublamai 'i Cin$MnDoi )ri.ir$ /n sus s)re z%r$n0$nitul srmei ru)te. ?0omotul )$rea &$
/n&e)use %easu)ra lor 'i se %e)lasa )rin &amer$. Se uitar$ unul la altul- a)oi %in nou /n sus.
2 Ce:i a&olo- %omnuL@ s)use Cin$MnDoi.
;ublamai se /n%e)$rt$ %e birou. 8run&$ o )ri.ire s)re bal&onul lui Isaa&- a)oi se /ntoarse
/n&et 'i stu%ie )arterul. >ra lini'te. ;ublamai r$mase nemi'&at- )ri.in% s)re u'a %e la intrare.
Venise oare sunetul %e a"ar$@ se /ntreb$ el.
# mi'&are se re"le&t$ /n o0lin%a %e ln0$ u'$.
# &reatur$ /ntune&at$ se ri%i&a la &a)$tul %e sus al s&$rilor.
;ublamai %$%u s$ .orbeas&$- s&oase &te.a sunete %e sur)riz$- team$- &on"uzie- %ar
r$mase "$r$ 0las %u)$ s&urt tim). R$mase &u 0ura %es&,is$ )ri.in% re"le=ia.
Creatura se %es"$&ea. Par&$ /n"lorea. Se /ntin%ea %u)$ &e "usese /n0,esuit$- &a un om &are
se ri%i&a /n )i&ioare 'i se /ntin%ea %u)$ &e st$tuse 0,emuit- /ns$ la o s&ar$ mult mai mare. Ca 'i
&um membrele nel$murite ale &reaturii ar "i "ost )liate %e o mie %e ori- &a o "oaie %e ,rtie< brae
sau )i&ioare sau tenta&ule sau &ozi se tot %es"$&eau. Creatura &are- 0,emuit$- a.ea %imensiunile
unui &ine- a&um- %es"$&ut$- era &t un om.
Cin$MnDoi &,ir$i &e.a. ;ublamai %es&,ise 0ura mai tare 'i /n&er&$ s$ mi'te. Nu o .e%ea
bine. i 0,i&ea %oar )ielea /ntune&at$- lu&ioas$ 'i minile strnse la )ie)t &a ale unui &o)il. Umbre
re&i. #&,i &are nu erau o&,i. Pliuri or0ani&e 'i a)en%i&e &a ni'te &ozi %e 'oare&e zb$tn%u:se /n
0,earele morii. (i &ioburile a&elea lun0i %e os in&olor &e str$lu&eau 'i )i&urau erau %iniB
Cin$MnDoi /n&er&$ s$ 'neas&$ )e ln0$ ;ublamai 'i a&esta %in urm$ /n&er&$ s$ %es&,i%$
0ura s$ i)e- &u o&,ii /n&$ "i=ai )e &reatura %in o0lin%$- &u )i&ioarele tremurn%< &reatura %in
.r"ul s&$rilor /'i %es&,ise ari)ile.
Patru &ortine /ntune&ate se %es)rinser$ %e )e s)atele &reaturii- %es"$&n%u:se o %at$ 'i /n&$
o %at$- )otri.in%u:se /n )oziie- /ntinzn% )nze .aste %e &arne- %e %imensiuni im)osibile< o
e=)lozie or0ani&$- un stea0- un )umn uria' &are se %es&,i%e brus&.
Silueta &reaturii se subie &n% %es"$&u ari)ile &olosale- "al%uri %e )iele ea)$n$ &are
)$reau s$ um)le /n&$)erea- nere0ulate- &u "orm$ ,aoti&$- %ar &u o )er"e&t$ simetrie- &a o )at$ %e
&erneal$ &o)iat$ )rin /n%oirea unei ,rtii.
(i )e a&ele )lanuri uria'e erau )ete- mo%ele .a0i &are )$reau s$ &li)eas&$ strobos&o)i&
s)re ;ublamai 'i Cin$MnDoi &are se &,inuiau s$ %es&uie u'a- .$itn%u:se. Culorile erau miezul
no)ii- mormntal- ne0ru:albastru- ne0ru:brun- ne0ru:ro'u. !o%elele &,iar s&li)eau- umbrele se
mi'&au &a o amib$ sub mi&ros&o) sau &a uleiul /n a)$- %esenele %in stn0a 'i %in %rea)ta
)otri.in%u:se &a ima0inea /n o0lin%$- mi'&n%u:se simultan- ,i)noti& 'i 0reoi- tot mai re)e%e.
C,i)ul lui ;ublamai se /n&rei. Simea &reatura /n &ea"$. ;ublamai se r$su&i &u "aa s)re ea-
)ri.in% %ire&t s)re &ulorile mi'&$toare- la s)e&ta&olul lor &re)us&ularB
B 'i ;ublamai nu se mai 0n%i s$ i)e- %oar se uita la semnele a&elea &are se rosto0oleau
'i "ierbeau /n simetrie )er"e&t$ )e ari)ile &a re"le&ia norilor %e )e &erul no)ii /n a)a %e %e%esubt.
Cin$MnDoi url$. Se /ntoarse- .$zu &reatura &oborn% s&ara- &u ari)ile %es&,ise. 8)oi
%esenele %e )e ari)i /i &a)tar$ 'i lui atenia 'i r$mase ,olbat &u 0ura %es&,is$.
Desenele %e )e ari)i se mi'&au a%emenitor.
;ublamai 'i Cin$MnDoi r$maser$ nemi'&ai 'i t$&ui- )rostii- &u 0ura %es&,is$ 'i
tremurn%- )ri.in% ari)ile ma0ni"i&e.
Creatura 0ust$ aerul.
Se uit$ s&urt la Cin$MnDoi 'i %es&,ise 0ura- %ar )ra%a era )rea )ri&$9it$. ntoarse &a)ul 'i
se /n%re)t$ s)re ;ublamai- &ontinun% s$ in$ ari)ile %es&,ise 'i s$:l .r$9eas&$. Demu /n"ometat$
&u un timbru inau%ibil &are:l "$&u )e Sin&eritate- 'i a'a s)eriat- s$ s&,el$l$ie. Se 0,emui mai
strns /n umbra robotului nemi'&at- s)ri9init %e )erete /n &olul /n&$)erii- &u umbre &iu%ate
9u&n%u:i /n lentile. 8erul zumz$i %e 0ustul lui ;ublamai. Creatura sali.$ 'i ari)ile /i "luturar$
"reneti&- 0ustul lui ;ublamai %e.enea 'i mai )uterni&< limba monstruoas$ a &reaturii bi&iui-
%n%u:l la o )arte- "$r$ ni&i un e"ort- )e Cin$MnDoi.
Creatura /nari)at$ /l lu$ )e ;ublamai /n /mbr$i'area ei "l$mn%$.
Ca)itolul Dou$ze&i 'i %oi.
8)usul sn0era 0ros /n &analele 'i rurile &on.er0ente ale Noului Crobuzon. ?iua %e
mun&$ se termina. Cr%uri %e to)itori 'i turn$tori e)uizai- "un&ionari- brutari 'i "o&,i'ti /'i
tr'iau )i&ioarele %ins)re "abri&i 'i birouri s)re staiile %e tren. Plat"ormele erau )line %e %is&uii
obosite- i0$ri 'i b$utur$. !a&aralele &u aburi %in 3elltree &ontinuau s$ lu&reze )este noa)te-
ri%i&n% /n&$r&$turi e=oti&e %e )e &or$bii str$ine. De )e ru 'i %in %o&urile mari- 0re.i'tii
.o%Ganoi stri0au insulte s)re e&,i)ele %e oameni &e .eneau la s&,imbul trei. Cerul %e %easu)ra
ora'ului era mn9it &u nori. 8erul era &al% 'i mirosea &n% "rumos- &n% urt- %u)$ &um b$tea
.ntul %ins)re &o)a&ii &u "ru&te sau %ins)re "abri&i.
Cin$MnDoi 'ni %in %e)ozit )e Calea Vsla'ului &a %in )u'&$. Se arun&$ s)re &er %e )e
"ereastra s)art$ l$sn% o %r$ %e sn0e 'i la&rimi- smior&$in%u:se &a un &o)il- zburn% /n s)irale
%ezor%onate s)re Cartierul He)uirii 'i Cartierul Deselenirii.
Du)$ &te.a minute- o alt$ siluet$- mai /ntune&at$- /l urm$ /n &er.
Creatura abia ie'it$ %in &o&on se a)le&$ )este o "ereastr$ %e la eta9 'i se arun&$ /n lumina
a)usului. !i'&$rile sale )e sol erau 0reoaie- "ie&are mi'&are )$rea un e=)eriment. Dar /n aer era
/n me%iul ei. F$r$ ni&i o ezitare- o s$rb$toare a mi'&$rii.
8ri)ile nere0ulate "l"iau- strnin% .rte9uri uria'e 'i silenioase %e aer. Creatura se
r$su&i- b$tn% lan0uros %in ari)i- na.i0n% )rin aer &u .itez$ ,aoti&$ 'i li)sit$ %e 0raia unui
"luture. rimitea .aluri %e aer 'i mirosuri %ul&i 'i a"izi&e /n &alea sa.
Creatura /n&$ se mai us&a.
>=alta. ;in0ea aerul &are se r$&ea.
De%esubt- ora'ul )utrezea &a un mu&e0ai. Un )alim)sest %e im)resii senziti.e tre&ur$
)este &reatura zbur$toare. Sunete 'i mirosuri 'i lumini se "iltrau /n mintea sa obs&ur$ /ntr:un
torent sinestezi&- &on"orm )er&e)iei unei "iine %e )e alt t$rm.
Noul Crobuzon aburea %e mirosul:0ustul bo0at al )r$zii.
Creatura se ,r$nise- se s$turase- %ar saietatea o ameise 'i o uimise- 'i o "$&ea s$ &l$n$ne
%in %ini "reneti&.
Plon9$. 8ri)ile /i "luturar$ 'i tremurar$ &n% m$tur$ aleile neluminate. Instin&tul %e
.n$tor /i s)unea s$ e.ite )etele mari %e lumin$ arun&ate la /ntm)lare )rin ora'- s$ &aute lo&urile
mai /ntune&ate. !irosi &u limba /n aer 'i %es&o)eri ,ran$ 'i se r$su&i &u "i0uri a&robati&e ,aoti&e
/n umbra zi%urilor %e &$r$mi%$. Cobor/ &a un /n0er &$zut /ntr:o "un%$tur$ un%e o )rostituat$ 'i
&lientul ei se re0ulau s)ri9inii %e un zi%. #)intelile lor /n&etar$ atun&i &n% simir$ &reatura
al$turi.
Hi)etele lor "ur$ s&urte. n&etar$ %e /n%at$ &e &reatura %es&,ise ari)ile.
Creatura se re)ezi &u l$&omie.
Du)$ a&eea /'i lu$ %in nou zborul- /mb$tat$ %e 0ust.
Pluti- &$utn% &entrul ora'ului- /ntor&n%u:se- atras$ /n&et s)re /ntin%erea enorm$ a Staiei
Pierzaniei. Fl"i s)re .est )este Inima S&ui)atului 'i )este zona "elinarelor ro'ii- )este
/n0,esuiala %e tarabe 'i &ert$rei %in Corbul. na)oia ei- )rinzn% &erul /n &a)&an$- se a"la
e%i"i&iul /ntune&at al Parlamentului 'i turnurile miliiei %in Insula Des)i&$turii 'i !la'tina
6ursu&ului. Creatura tras$ un &urs nere0ulat )este .ia%u&tul &$ii "erate &are le0a a&este turnuri
mai 9oase %e He)u'a &are se z$rea )e um$rul &el mai .esti& al Staiei Pierzaniei.
?bur$toarea tres$ri s)eriat$ %e trenuri. Pluti )e lo& o &li)$- "as&inat$ %e $&$nitul
.a0oanelor &are ie'eau %in staie- %in monstruozitatea a&eea ar,ite&tural$.
Vibraii /n o sut$ %e re0i'tri 'i note lo.ir$ &reatura- "ore 'i emoii 'i .ise se re.$rsau 'i
erau am)li"i&ate /n /n&$)erile %e &$r$mi%$ ale staiei 'i az.rlite a"ar$ s)re &er. # urm$ uria'$-
in.izibil$- %e arome.
Cte.a )$s$ri %e noa)te se %e)$rtar$ .iolent %e &reatura &are "l"ia 0reoi s)re inima
/ntune&at$ a ora'ului. Dar0uii a"lai /n %rum .$zur$ silueta ei %e ne/neles 'i se r$s)n%ir$ /n toate
%ire&iile- stri0n% obs&enit$i 'i blesteme. Diri9abilele sunau 0oarna unul &$tre altul- alune&n%
lent /ntre ora' 'i &er &a ni'te )e'ti 0ra'i. Creatura "l"i )este ele- ne.$zut$ %e nimeni &u e=&e)ia
in0inerului &are nu ra)ort$ .e%enia- %ar &are "$&u un 0est reli0ios 'i se ru0$ /n 'oa)t$ la Solenton
)entru )rote&ie.
Prins$ /n &urenii as&en%eni %e senzaii .enite %in Staia Pierzaniei- zbur$toarea se l$s$
)urtat$ )n$ mult- mult %easu)ra ora'ului. Se /ntoarse /n&et &u o tremurare a ari)ilor 'i se orient$
s)re un nou teritoriu.
Remar&$ albia rului. Simi &urenii %e ener0ie .enin% %in &artiere. Pi)$i ora'ul- tre&n%u:
l /n re.ist$ )rin mai multe simuri. Con&entraia %e ,ran$. 8%$)ost.
Creatura mai &$uta &e.a. Semeni.
>ra o "iin$ so&ial$. Cn% se n$s&use )entru a %oua oar$ era "l$mn%$ %e &om)anie. ;imba
i se %es"$'ur$ 'i 0ust$ aerul- &$utn% &e.a &e ar "i sem$nat &u ea.
Creatura se &utremur$.
Slab- "oarte slab- )utea simi &e.a s)re est. Simea 0ustul "rustr$rii. 8ri)ile /i tremurar$
em)ati&.
Se ar&ui 'i zbur$ /na)oi /n %ire&ia %in &are .enise. De a&east$ %at$ %e.ie )uin s)re nor%-
tre&n% )e %easu)ra )ar&urilor 'i &l$%irilor .e&,i ele0ante %in Cartierul 6uima& 'i Dumbra.$.
Coastele enorme se )ro"ilau e=traor%inar s)re su% 'i &reatura simi 0rea$ 'i team$ /n )rezena
a&elor oase "antomati&e. Fora &are emana %in ele nu /i era %elo& )e )la&. Dar nelini'tea /i "u
alun0at$ %e sim)atia a%n& &o%at$ )entru semenii ei- al &$ror 0ust &re'tea tot mai )uterni& /n
umbra marelui s&,elet.
Creatura &obor/ timi%$. Se a)ro)ie %n% o&ol- %ins)re nor% 'i est. ?bur$ la 9oas$ /n$lime
)e sub .ia%u&tul &e )le&a s)re nor% %e la turnul miliiei %in Dealul !ei )n$ la C,num. 'i tre&u
umbra )este un tren &e se /n%re)ta s)re est )e ;inia %e Drea)ta- alune&n% )e aburii lui /m)uii.
8)oi "$&u un ar& lar0 /n 9urul turnului %in Dealul !ei 'i )este mar0inea %e nor% a zonei
in%ustriale %in Prloa0a >&oului. Creatura alune&$ s)re .ia%u&tul /nalt %in #ra'ul #aselor-
temn%u:se %e in"luena Coastelor- %ar atras$ %e 0ustul semenilor ei.
Se stre&ur$ %e la un a&o)eri' la altul- &u limba atrnn%u:i obs&en /n &$utarea urmei.
Uneori &urentul %e aer strnit %e ari)i /i "$&ea )e tre&$tori s$ ri%i&e &a)ul< )$l$riile 'i ,rtiile le
erau luate %e .nt 'i %use )e stra%$. ?$reau "orma /ntune&at$ &are tre&ea "ul0er$tor )este ei-
tremurau 'i se 0r$beau sau se /n&runtau 'i ne0au &eea &e .$zuser$.
Creatura /nari)at$ /'i l$s$ limba s$:i atrne /n tim) &e b$tea /n&et aerul. # "olosea a'a &um
un o0ar se "olosea %e nas. re&u )este relie"ul a&o)eri'urilor &are )$rea on%ulat %e )resiunea
Coastelor. ;inse %rumul %e:a lun0ul urmei slabe %e 0ust.
8)oi tra.ers$ aura unei &l$%iri mari %e beton %e )e o stra%$ )$r$sit$ 'i limba /i tres$ri &a
un bi&i. 8&&eler$- se ar&ui /n sus 'i &obor/ %in nou /ntr:o bu&l$ ele0ant$ &$tre a&o)eri'ul smolit.
8&olo- /n &olul /n%e)$rtat- %e sub ta.anul a&ela- senzaiile semenilor ei se )relin0eau &a a)a
%intr:un bureteB
Se )oti&ni )e i0lele a&o)eri'ului- /n&er&n% s$ se in$ )e membrele ei &iu%ate. Se )etre&u
un moment %e &on"uzie- semenii &a)ti.i rea&ionar$ la )rezena ei. 8)oi ne"eri&irea lor se
trans"orm$ /n ner$b%are: ru0$mini 'i bu&urie 'i &ereri %e eliberare 'i- )rintre a&este senzaii-
instru&iuni e=a&te %es)re mo%ul %e o)erare.
Creatura /'i "$&u %rum )n$ la &a)$tul a&o)eri'ului 'i &obor/ )e 9um$tate /n zbor- )e
9um$tate tr'- )n$ se a0$$ %e )er.azul unei "erestre /n&,ise la ze&e metri /n$lime. Sti&la
.o)sit$ .ibra insesizabil /n misterioase %imensiuni- sub in"luena emanaiilor %in$untru.
Creatura %e )e )er.az s&urm$ &u %e0etele o .reme- a)oi smulse &a%rul &u o mi'&are
brus&$- l$sn% o ran$ urt$ /n zi%. 8run&$ sti&la s)art$ &u un z0omot &atastro"i& 'i s$ri /n )o%ul
/ntune&at.
n&$)erea era mare 'i 0oal$. Un .al uria' %e salut$ri 'i a.ertismente o /ntm)inar$.
n )artea &ealalt$ a /n&$)erii se a"lau )atru surate. >rau mult mai mari %e&t ea- membrele
lor ma0ni"i&e "$&eau &a ale ei s$ )ar$ )i)erni&ite. >rau le0ate %e )erei &u benzi enorme %e metal
&are le /n&on9urau mi9lo&ul 'i &te.a %intre membre. Fie&are a.ea ari)ile /ntinse &om)let- li)ite %e
zi%. Fie&are a.ea )ro)riul %esen. Sub "ie&are se a"la o 0$leat$.
Du)$ &e trase )uin %e benzi- /'i %$%u seama &$ nu le )utea smul0e. Una %intre )rizoniere
'uier$ s)re &reatura "rustrat$- soli&itn%u:i atenia. Comuni&a /ntr:o limb$ )si,i&$.
Creatura &ea nou$ 'i liber$ se /n%e)$rt$ a'a &um i se s)usese 'i a'te)t$.
Pe )lanul sonor &omun- se auzeau stri0$te 'i i)ete .enin% %in stra%$- %e a&olo un%e
&$zuse "ereastra s)art$. Se auzea un %u%uit &on"uz %in &l$%ire. De )e &ori%orul %e %in&olo %e u'$
se auzeau z0omote %e "u0$. Fra0mente %e &on.ersaie se stre&urau )rin lemnul 0ros.
2 B /n$untruB
2 B s$ intru@
2 B o0linzi- nuB
Creatura se retrase 'i mai %e)arte %e suratele ei 'i se %e)las$ la &a)$tul o)us al /n&$)erii-
/n s)atele u'ii. 'i )lie ari)ile 'i a'te)t$.
Din )artea &ealalt$ se tr$0ea %e u'$. Du)$ un moment %e ezitare- se izbi %e )erete 'i )atru
oameni /narmai se n$)ustir$ unul %u)$ altul. Cu toii /'i /ntoarser$ )ri.irile %e la &reaturile )rinse
%e )erete. Doi %u&eau "linte 0rele- /n&$r&ate 'i armate. Doi erau Re"$&ui. n minile stn0i a.eau
)istoale- %ar %in umerii %re)i ie'eau e.ile uria'e %e metal ale unor "linte. 8&estea erau /n%re)tate
%ire&t s)re s)atele "ie&$rui Re"$&ut. ;e &$rau &u 0ri9$ 'i )ri.eau /n o0linzile sus)en%ate /n "aa
o&,ilor %e o &as&$ %e metal.
Cei %oi in'i &u arme &on.enionale )urtau 'i ei &$'ti &u o0linzi- %ar )ri.eau )e %u)$ ele /n
/ntuneri&ul %e %inaintea lor.
2 Patru molii- totul e bineF stri0$ un Re"$&ut &u &iu%atul bra:"lint$ /n%re)tat s)re s)ate-
tot )ri.in% )rin o0linzi.
2 8i&i nu:i nimi&B r$s)unse unul %intre b$rbai )ri.in% /nainte s)re "ereastra %istrus$-
%ar /n tim) &e .orbea- &reatura ie'i %in umbr$ 'i /'i %es"$&u in&re%ibilele ari)i.
Cei %oi &are se uitau /nainte )ri.ir$ uimii 'i %es&,iser$ 0ura s$ i)e.
2 S"inte Dur$!ult$- nuB reu'i unul s$ rosteas&$- a)oi amn%oi "ur$ re%u'i la t$&ere %e
%esenele &reaturii &are se /n.rte9eau &a un &alei%os&o) nemilos.
2 Ce naiba@ B /n&e)u un Re"$&ut 'i arun&$ o )ri.ire s&urt$ /nainte. C,i)ul s$u se um)lu
%e 0roaz$- %ar 0eam$tul lui se o)ri "oarte re)e%e &n% %$%u &u o&,ii %e ari)ile &reaturii.
Ultimul Re"$&ut i)$ numele &amarazilor 'i su0,i$ &n% a&e'tia /'i arun&ar$ armele. Reu'i
s$ .a%$ "orma &u &olul o&,iului. Creatura %in "aa lui /i )utea simi 0roaza. Se /n%re)t$ s)re el-
emin% murmure lini'titoare )e un .e&tor emoti.. # "raz$ se rotea imbe&il /n mintea lui: > una /n
"aa mea e una /n "aa meaB
Re"$&utul /n&er&$ s$ /nainteze- &u )ri.irea "i=at$ /n o0linzi- %ar &reatura intr$ &u u'urin$
/n &m)ul lui .izual. Ceea &e se a"lase la )eri"eria .e%erii a&um %e.enise un &m) %e un%e nu
)utea s&$)a< renun$- )ri.i ari)ile a&elea &u %esene .iolente 'i 0ura i se %es&,ise 'i tremur$. ;$s$
braul:"lint$ /n 9os.
Cu un bobrna&- &reatura liber$ /n&,ise u'a. R$mase %inaintea &elor )atru /n trans$- &u
sali.a &ur0n%u:i %intre "$l&i. # &erere r$stit$ %in )artea suratelor &a)ti.e /i /ntreru)se 0n%ul
)o"ti&ios. l lu$ )e "ie&are %intre &ei )atru 'i /l /ntoarse &u "aa s)re moliile )rizoniere.
Pentru un s&urt moment- &n% /n&$ nu a9unseser$ %inaintea a&elor ari)i- "ie&are a.usese o
&li)$ %e lu&i%itate- %ar a&um- sub9u0ai %e s)e&ta&olul uimitor al &elor )atru rn%uri %e ari)i-
)ier%ur$ ori&e &ontrol asu)ra minii.
na)oia lor- intrusul /i /m)inse /n %re)tul &reaturilor &are /i /n'"$&ar$- "ie&are )e &te unul-
&u s&urtele membre libere.
Creaturile se ,r$nir$.
Una %intre ele &otrob$i la &entura unui )azni& %u)$ &,ei 'i le smulse. Cn% termin$ %e
mn&at- /m)inse %eli&at &,eia /n la&$tul &are le0a ban%a %e metal.
8.u ne.oie %e )atru /n&er&$ri %e0etele nu erau obi'nuite s$ in$ &,eia 'i se r$su&eau /n
un0,iuri ne/n%emnati&e %ar &reatura se eliber$. Se /ntoarse &$tre &elelalte surate 'i re)et$
)ro&esul lent )n$ &n% le eliber$ )e toate.
Una &te una se /m)leti&ir$ s)re "ereastra s)art$. Se o)rir$ 'i /'i /n&or%ar$ mu'&,ii
atro"iai- )ro)tin%u:se /n zi%ul %e &$r$mi%$- /'i %es"$&ur$ uimitoarele ari)i 'i se lansar$ timi%
a"ar$- /n%e)$rtn%u:se %e eterul us&at &e )$rea s$ se s&ur0$ %in Coaste. Nou:.enita )le&$ ultima.
Se tr/ %u)$ to.ar$'ele ei< &,iar %a&$ erau e)uizate 'i &,inuite- zburau mai re)e%e %e&t
ea. # a'te)tar$ "$&n% &er&uri la ze&i %e metri /n$lime- %ezmeti&in%u:se- )lutin% /n %eri.$ )e
senzaiile 'i im)resiile &are se ri%i&au %im)re9ur.
Cn% umila lor eliberatoare le a9unse %in urm$- se %e)$rtar$ )uin una %e alta &a s$:i "a&$
lo&. ?burar$ /m)reun$- /m)$rt$'in%u:'i senzaiile- lin0n% las&i. aerul.
8lune&ar$ %u)$ &on%u&$toarea 0ru)ului s)re Staia Pierzaniei. Se rotir$ lent- &in&i la
num$r- tot attea &te linii )le&au %in staie- atrase %e masi.a )rezen$ )ro"an$ %e sub ei- un
&ul&u' mai bun %e&t a.usese .reo%at$ ori&are %intre suratele lor. Se &l$tinar$ %easu)ra staiei-
)o&nin% %in ari)i- su"late %e .nt- 0%ilate %e sunetele 'i ener0ia ora'ului &are mria.
#riun%e se uitau- /n ori&e )arte a ora'ului- )e "ie&are )o%- /n "ie&are &as$ .e&,e %e &in&i
sute %e ani- /n "ie&are bazar- /n "ie&are %e)ozit 0rotes& %e beton 'i /n %o&uri 'i ta.erne 'i )ar&uri-
)este tot ,rana era %in abun%en$.
>ra o 9un0l$ "$r$ )r$%$tori. Un teren %e .n$toare.
Ca)itolul Dou$ze&i 'i trei.
Isaa& nu )utea intra /n %e)ozit. n9ur$ /n&et 'i /m)inse obie&tul &are blo&a u'a.
>ra %u)$:amiaz$ %e.reme- a %oua zi %u)$ su&&esul )e &are /l %enumise +marea brnz$1.
Cn% a9unsese la a)artamentul lui ;in &u o sear$ /n urm$- "usese /n&ntat s$ o 0$seas&$ a&as$. >ra
obosit$- %ar la "el %e bu&uroas$ &a 'i el. St$tuser$ /n )at tim) %e trei ore- a)oi )le&aser$ /m)leti&ii
s)re Ceasu 'i Co&o'u.
Fusese o sear$ ener.ant %e )er"e&t$. oi &ei )e &are Isaa& ar "i .rut s$:i /ntlneas&$ se
a"lau /n Cm)ul Po"tei 'i &u toii se o)riser$ la CXC &a s$ m$nn&e ,omar 'i s$ bea O,is4eG sau
&io&olat$ &on%imentat$ &u Puinner. >rau &te.a "i0uri noi /n 0ru)- )rintre &are 'i !aGbet
Des)$rita- &are "usese iertat$ )entru &$ /n%r$znise s$ &'ti0e Premiul S,inta&ost. Dre)t r$s)uns-
ea .orbise "rumos %es)re arti&olele lui Der4,an %in re.ist$ 'i "$&use &om)limente &elorlali.
;in se rela=ase /n &om)ania )rietenilor %e'i melan&olia ei )$rea s$ se a%n&eas&$ mai
%e0rab$ %e&t s$ se risi)eas&$. Isaa& a.usese una %intre &ontro.ersele )oliti&e &u Der4,an- &are /i
stre&urase ultimul num$r %in 80itatorul Rene0at. Cei &i.a )rieteni s:au &ertat 'i au mn&at 'i s:
au b$tut &u mn&are )n$ la %ou$ %imineaa- &n% Isaa& 'i ;in s:au /ntors la &$l%ura )atului 'i au
a%ormit /mbr$i'ai.
;a mi&ul %e9un el i:a )o.estit %es)re trium"ul lui 'i %es)re ma'ina %e &riz$. >a nu a /neles
)e %e)lin im)ortana realiz$rii lui- %ar ni&i nu era %e mirare. Isaa& era entuziasmat &a ni&io%at$ 'i
"$&use tot )osibilul s$ )ar$ 'i ea la "el. Isaa& s:a &om)ortat )re.izibil- 'i:a %es&ris )roie&tul /n &el
mai ne'tiini"i& mo% &u )utin$. S:a simit mai &u )i&ioarele )e )$mnt- &a 'i &um )n$ atun&i ar "i
tr$it /ntr:un .is %e )rost 0ust. Dete&tase )oteniale )robleme /n tim) &e e=)li&a 'i era ner$b%$tor
s$ le re&ti"i&e.
Isaa& 'i ;in se %es)$riser$ &u )ro"un%$ a"e&iune 'i &u )romisiunea %e a nu mai l$sa s$
trea&$ a'a %e mult )n$ la o nou$ /ntlnire.
Iar a&um Isaa& nu )utea intra /n atelierul lui.
2 ;ubF Da.i%F Ce %ra&uL "a&ei a&olo@ stri0$ el 'i se izbi %in nou /n u'$.
Cn% /m)inse- u'a se %es&,ise )uin- l$sn% s$ trea&$ o %un0$ %e lumin$. Ve%ea /n s"r'it
mar0inea obie&tului &are blo&a u'a.
>ra o mn$.
;ui Isaa& i se o)ri inima /n lo&.
2 S"inteF se auzi el stri0n% /n tim) &e se l$sa &u toat$ 0reutatea )e u'$- "$&n%:o s$
&e%eze.
;ublamai era /ntins )e )o%ea /n %re)tul u'ii. n0enun&,ie ln0$ &a)ul )rietenului s$u 'i /l
auzi )e Sin&eritate s&,el$l$in% un%e.a %e)arte- /ntre )i&ioarele robotului- )ierit %e "ri&$.
Isaa& /l /ntoarse )e ;ublamai &u "aa /n sus 'i o"t$ u'urat &n% /'i simi to.ar$'ul &al% 'i /l
auzi res)irn%.
2 reze'te:te- ;ubF i)$ el.
#&,ii lui ;ublamai erau %e9a %es&,i'i. Isaa& tres$ri sub )ri.irea lui im)asibil$.
2 ;ubB@ 'o)ti el.
Sub "aa lui ;ublamai se a%unase sali.$ 'i &,i)ul )r$"uit era br$z%at %e urmele s&n%urilor
%in )o%ea. St$tea &om)let rela=at- nemi'&at. Isaa& /i )i)$i 0tul. Pulsul era re0ulat. ;ublamai
ins)ira a%n&- "$&ea o )auz$- a)oi e=)ira. Par&$ ar "i %ormit.
Dar Isaa& era /n0rozit %e a&ea )ri.ire imbe&il$ 'i 0oal$. 'i )limb$ mna )e %inaintea
o&,ilor lui ;ublamai- "$r$ s$ sesizeze ni&i un r$s)uns. l )$lmui- /nti bln%- a)oi tare. i i)$
numele.
Ca)ul lui ;ublamai se rosto0olea %intr:o )arte /n alta &a un sa& &u )ietre.
Isaa& /i strnse mna 'i simi &e.a li)i&ios. !na lui ;ublamai era mn9it$ &u un strat
subire %e li&,i%. 'i mirosi mna 'i )u"ni %in )ri&ina mirosului slab %e l$mie )utre%$. Se simi o
&li)$ ameit.
Isaa& /i )i)$i "aa 'i simi /n 9urul 0urii 'i al nasului a&eea'i substan$ )e &are o &rezuse la
/n&e)ut sali.$.
Ni&i un stri0$t- ni&i o )alm$- ni&i o ru0$minte nu:l trezea )e ;ublamai.
Cn% Isaa& ri%i&$ /n s"r'it )ri.irea 'i stu%ie /n&$)erea- .$zu "ereastra %e ln0$ biroul lui
;ublamai %es&,is$- &u sti&la s)art$ 'i &u )er.azul numai a'&,ii. Se re)ezi s)re "ereastra s)art$-
%ar nu .$zu nimi& a"ar$.
n tim) &e aler0a %in &ol /n &ol )e sub )asarela un%e se a"la laboratorul lui- &n% /n zona
lui ;ublamai- &n% /n )artea lui Da.i%- bolborosin% i%iot &$tre Sin&eritate- &$utn% %o.ezile unei
s)ar0eri- /'i %$%u seama &$- )entru o &li)$- /i tre&use )rin minte un lu&ru /n0rozitor. Se o)ri. n&et-
ri%i&$ )ri.irea /n0rozit s)re s&n%urile )asarelei.
Un &alm %e om /ns)$imntat se l$s$ )este el &a o ninsoare. 'i simi )i&ioarele mer0n%
s)re s&ara %e lemn. ntoarse &a)ul %in mers- /l .$zu )e Sin&eritate a%ulme&n% tot mai a)roa)e %e
;ublamai- )rinzn% %in nou &ura9 )entru &$ nu mai era sin0ur.
Isaa& a.ea im)resia &$ rula &u /n&etinitorul. Par&$ mer0ea )rin a)$ /n0,eat$.
Ur&$ trea)t$ &u trea)t$. Nu simi ni&i o sur)riz$- &i %oar un )resentiment atun&i &n% .$zu
)e "ie&are trea)t$ &te o balt$ 'i z0rieturile )roas)ete "$&ute %e 0,earele unui intrus. 'i auzea
inima b$tn% lini'tit$ 'i se /ntreb$ %a&$ nu &um.a era amorit %e 'o&.
Dar &n% a9unse sus 'i se /ntoarse s$ .a%$ &u'&a %es&,is$ 'i )lasa s)art$ %in$untru s)re /n
a"ar$ &a ni'te %e0ete subiri %e metal 'i &n% .$zu &risali%a %es)i&at$ 'i 0oal$ 'i %ra %e mu&us-
Isaa& i&ni 'i un "ior re&e &a 0,eaa /i /ne)eni tru)ul. Droaza se r$s)n%ea /n el &a &erneala /n a)$.
2 Pe toi zeiiB 'o)ti el )rintre buzele us&ate 'i tremurn%e. S"inte Dur$!ult$B &e am
"$&ut@
!iliienilor %in Noul Crobuzon nu le )l$&ea s$ "ie .$zui. Ie'eau /n uni"ormele /n&,ise la
&uloare )e tim) %e noa)te &a s$:'i "a&$ %atoria- s$ &ulea0$ morii %in ru. Na.ele lor aeriene 'i
.a0oanele bziau )este ora'. urnurile lor erau blo&ate.
!iliienii- a)$rarea militar$ a Noului Crobuzon 'i a0enii interni %e &ore&ie- a)$reau /n
uni"orm$- &u mas&a a&o)erin%u:le &om)let "i0ura 'i &u armura nea0r$- &u s&utul 'i "linta- numai
atun&i &n% a&ionau &a )az$ /n .reun lo& sensibil sau /n momente %e mare ur0en$. 'i )urtaser$
&ulorile la .e%ere /n tim)ul R$zboiului Pirailor 'i /n tim)ul Re.oltelor Sa&ramun%i- &n%
%u'manii ata&aser$ or%inea ora'ului %ina"ar$ 'i %in$untru.
Pentru treburile %e zi &u zi se bazau )e re)utaia lor 'i )e .asta lor reea %e in"ormatori
re&om)ensele )entru in"ormaii erau 0eneroase 'i )e o"ierii /n uni"orme obi'nuite. Cn% lo.ea
miliia- b$rbatul &are /'i bea &a"eaua- b$trna &are &$ra )lase 0rele- "un&ionarul &u 0uler ea)$n 'i
)anto"i lustruii brus& %u&eau mna la &ea"$ 'i s&oteau &a0ulele %in )liuri in.izibile ale ,ainelor-
s&oteau "lintele %in lo&uri %osite 'i se arun&au asu)ra &riminalilor. Cn% un tl,ar se /n%e)$rta /n
"u0$ %e o .i&tim$ &are stri0a- )oate &$ un b$trn &u musta$ stu"oas$ A)robabil "als$- /'i zi&eau toi
%u)$ a&eea- %e &e nu remar&aser$ asta %e mai /nainte@C /l a)u&a ne&ru$tor %e 0t 'i %is)$rea &u el
/n mulime sau /ntr:un turn al miliiei.
Du)$ a&eea- nimeni nu mai )utea s)une &um ar$tau a0enii %e0,izai. (i nimeni nu mai
.e%ea "un&ionarul sau b$trnul %in nou- ni&$ieri /n ora'.
!eto%a lor %e )az$ se baza )e teama %es&entralizat$.
Prostituata 'i &lientul ei "useser$ 0$sii /n !la'tina 6ursu&ului la ora )atru %imineaa. Cei
%oi b$rbai &u "rizur$ /n0ri9it$ &are se )limbau )e aleile /ntune&ate &u minile /n buzunare se
o)riser$- obser.n% siluetele lor )r$bu'ite sub lumina slab$ a unui stl). 8titu%inea lor se
s&,imbase. Se uitaser$ /m)re9ur- a)oi se 0r$biser$ s)re "un%$tur$.
D$siser$ )ere&,ea n$u&it$ z$&n% unul )este &el$lalt- &u o&,ii 0oi 'i res)iraia mirosin% a
l$mie tre&ut$. Pantalonii b$rbatului erau l$sai )e .ine- %ez.elin%u:i )enisul /n&reit. Eainele
"emeii "usta ei a.ea un 'li )e &are /l "oloseau multe )rostituate )entru a termina treaba mai
re)e%e erau inta&te. Nou:.eniii nu reu'iser$ s$:i trezeas&$- unul r$m$sese ln0$ tru)uri 'i
&el$lalt se to)i iute /n bezn$. 8mbii b$rbai /'i tr$seser$ &a0ulele )e &a).
Ce.a mai trziu- o tr$sur$ nea0r$ se o)rise a&olo- tras$ %e %oi &ai enormi- Re"$&ui &u
&oarne 'i &oli &e lu&eau )lini %e bale. Un 0ru) mi& %e miliieni /n uni"orm$ ie'ise 'i- "$r$ o .orb$-
tr$sese .i&timele a"late /n &om$ /n$untru- iar tr$sura )ornise s)re He)u'a &are se )ro"ila )este
&entrul ora'ului.
Cei %oi b$rbai r$m$seser$ /n urm$. 8'te)taser$ )n$ &e tr$sura %is)$ruse /n labirintul
str$zilor. 8)oi se uitaser$ /m)re9ur ateni- memorn% &e lumini mai erau a)rinse /n &l$%irile %in
)rea9m$- )e %u)$ zi%uri 'i )rin )ar&ul &u )omi "ru&ti"eri. Satis"$&ui &$ nu "useser$ .$zui- /'i
s&oseser$ &a0ulele 'i:'i b$0aser$ minile /n buzunare. re&user$ ime%iat /n )ielea &elorlalte
)ersona9e- 0lumin% unul &u &el$lalt 'i )$l$.r$0in%- )ar&$ neateni- relun%u:'i ron%ul.
n &ata&ombele %e sub He)u'$- )ere&,ea %e iub$rei era )$lmuit$ 'i /n0,iontit$- stri0at$ 'i
/n9urat$. Pn$ %iminea$- "usese e=aminat$ %e un sa.ant miliian &are s&risese un ra)ort
)reliminar.
oi se s&$r)inaser$ /n &a) ne'tiutori.
Ra)ortul sa.antului- /m)reun$ &u in"ormaia &on%ensat$ asu)ra tuturor &rimelor
neobi'nuite sau serioase- )ornise s$ ur&e )rin turn- o)rin%u:se la )enultimul eta9. Ra)oartele
a9unseser$ iute %e:a lun0ul unui &ori%or /ntorto&,eat "$r$ "erestre- la birourile se&retariatului %e
&urte. 89unseser$ la tim)- la ora nou$ 'i 9um$tate.
;a %ou$s)reze&e minute %u)$ ora ze&e- un tub %e .orbit )orni s$ bubuie /n staia %e
.a0onete &are o&u)a eta9ul su)erior al He)u'ei. n$rul ser0ent %e 0ar%$ era la &a)$tul &el$lalt al
/n&$)erii- re)arn% un "ar stri&at %in "runtea unui .a0onet &are atrna- la "el &a alte ze&e- %e una
%intre 'inele sus)en%ate &e "ormau o reea &om)li&at$ sub ta.anul /nalt. Reeaua %e 'ine )ermitea
.a0onetelor s$ "ie in%e)en%ente unul %e altul- s$ se )oziioneze )e una %intre &ele 'a)te linii &are
e=)lo%au )rin %es&,iz$turile enorme or%onate la %istane e0ale /n 9urul /n&$)erii. (inele se
arun&au )este "aa &olosal$ a Noului Crobuzon.
De a&olo %e un%e st$tea- ser0entul )utea .e%ea linia "erat$ )$trunzn% /n turnul miliiei
%in S,e&4 la .reo %oi 4ilometri s)re su%:.est 'i tre&n% mai %e)arte. V$zu un .a0onet )$r$sin%
turnul- &u mult %easu)ra &aselor- a)roa)e la ni.elul o&,ilor 'i 'nin% s)re Catranul &are 'er)uia
nestatorni& s)re su%.
C$ut$ %in )ri.iri tubul &are &ontinua s$ urle 'i- 0$sin%u:l- /n9ur$ 'i se 0r$bi s)re &ealalt$
)arte a /n&$)erii. Eaina %e blan$ i se %es"$&u %e .nt. C,iar 'i .ara- %easu)ra ora'ului- /n sala
%es&,is$ .rai'te- &a un 0i0anti& tunel %e .nt- era re&e. S&oase %o)ul tubului %e .orbit 'i l$tr$ /n
)lnie.
2 Da- %oamn$ Se&retar$ %e Curte@
Vo&ea &are se auzea era mi&$ 'i %istorsionat$ %e &$l$toria )rin tubul %e metal &ontorsionat.
2 Pre0$te'te:mi .a0onetul ime%iat. !$ %u& )e Insula Des)i&$turii.
U'ile &$tre Sala ;emPuist- biroul %in Parlament al )rimarului- erau uria'e 'i /n&inse &u
benzi .e&,i %e "ier. n "aa S$lii ;emPuist st$teau /n )ermanen$ %oi miliieni- %ar unul %intre
a.anta9ele )e &are le a.ea un )ost %e )az$ )e &ori%oarele )uterii nu le era la /n%emn$: ni&i o
br"$- ni&i un se&ret- ni&i un sunet nu se "iltra s)re ure&,ile lor )rin u'ile enorme.
Din&olo %e intrare- /n&$)erea era ea /ns$'i imens %e /nalt$- ta)etat$ &u lemn %e &uloare
/n&,is$ %e o asemenea &alitate e=traor%inar$ /n&t era a)roa)e ne0ru. Portretele "o'tilor )rimari
%$%eau roat$ )ereilor- &oborn% /n s)iral$ %e la ta.anul a"lat la o /n$lime %e ze&e metri )n$ la
%oi metri %e )o%ea. # "ereastr$ enorm$ %$%ea %ire&t s)re Staia Pierzaniei 'i He)u'$< o mulime
%e tuburi .o&ale- ma'ini %e &al&ulat 'i )eris&oa)e teles&o)i&e erau a'ezate /n ni'e /m)re9urul
&amerei- )ar&$ )n%in% amenin$tor.
6ent,am Ru%0utter st$tea la biroul lui &u un aer %e &oman%ant. Nimeni %intre &ei &are /l
.$zuser$ /n a&east$ /n&$)ere nu )utea s$ ne0e aerul e=traor%inar %e si0uran$ 'i %e )utere absolut$
)e &are /l emana. >l era &entrul %e 0reutate ai&i. # 'tia un%e.a /n a%n&ul lui 'i o 'tiau 'i oas)eii.
Pro)oriile lui uria'e &ontribuiau "$r$ /n%oial$ la ima0inea a&eea.
n "aa lui st$tea !ont9o,n Res&ue- .izirul- /n.elit &a /ntot%eauna /n "ularul lui 0ros 'i
a)le&n%u:se s$ arate &e.a )e o ,rtie )e &are o stu%iau /m)reun$.
2 De %ou$ zile- s)use Res&ue &u o .o&e &iu%at$- nemo%ulat$- &u totul %i"erit$ %e &ea )e
&are o "olosea /n %is&ursuri.
2 (i &e@ s)use Ru%0utter- mn0in%u:'i barbi'onul.
2 Dre.a se /ntee'te. 8&um- 'tii- /ntrzie /n&$r&area 'i %es&$r&area m$r"urilor &u
&in&ize&i )n$ la 'a)teze&i la sut$. Dar a.em in"ormaii &$ )este %ou$ zile 0re.i'tii .o%Ganoi
)l$nuies& s$ )aralizeze rul. 8u %e 0n% s$ lu&reze noa)tea- )ornin% %e la "un%ul a)ei 'i ur&n%.
Ce.a mai la est %e Po%ul #rzului. Un e=er&iiu masi. %e a&.a:me'te'u0. Vor s$ sa)e o tran'ee %e
aer )rin a)$ )e toat$ l$imea rului. Vor trebui s$ o /ntrein$- s$ re:me'te'u0eas&$ a)a /n
)ermanen$ &a s$ nu se )r$bu'eas&$- %ar sunt %estui 'i .or lu&ra /n s&,imburi. Ni&i o na.$ nu .a
)utea s$ri )este tran'ee- %omnule Primar. Vor t$ia toate &$ile &omer&iale ri.erane- )e ambele
%ire&ii.
Ru%0utter must$&i 'i:'i u0uie buzele.
2 Nu )utem )ermite asta- s)use el raional. Ce "a& %o&,erii umani@
2 Ista e al %oilea )un&t al meu- %omnule Primar- &ontinu$ Res&ue. !$ /n0ri9oreaz$.
#stilitatea lor iniial$ a /n&e)ut s$ %is)ar$. >=ist$ un num$r /n &re'tere %e oameni 0ata s$ trea&$
%e )artea .o%Ganoilor.
2 8- nu nu nu nu- s)use Ru%0utter- &l$tinn% %in &a) &a un )ro"esor &are &ore&ta un ele.
%e obi&ei bun.
2 6a &,iar a'a. >.i%ent &$ a0enii no'tri sunt mai )uterni& re)rezentai /n tab$ra uman$
%e&t /n &ea =enian$- iar ma9oritatea este /n&$ /m)otri.$ sau ne%e&is$ /n )ri.ina 0re.ei- %ar se
)are &$ e=ist$ o &ons)iraieB ntlniri se&rete &u 0re.i'tii 'i sim)atizanii lor.
Ru%0utter /'i %es"$&u %e0etele enorme 'i )ri.i atent te=tura biroului %intre ele.
2 8i oameni a&olo@ /ntreb$ el lini'tit.
Res&ue se 9u&a &u "ularul.
2 Unul la oameni- r$s)unse el. > 0reu s$ r$mi as&uns /ntre .o%Ganoi- )entru &$ %e obi&ei
ei nu )oart$ ,aine /n a)$.
Cei %oi b$rbai t$&ur$- &u0etn%.
2 8m /n&er&at s$ lu&r$m %in$untru- s)use Ru%0utter )n$ la urm$. 8sta e &ea mai
serioas$ 0re.$ &are a ameninat ora'ul /n ultima sut$ %e ani. Cu toate &$ nu:mi "a&e ni&i o )l$&ere-
se )are &$ trebuie s$ %$m un e=em)luB
Res&ue %$%u %in &a) solemn.
Unul %intre tuburile %e .orbit %in biroul )rimarului bo&$ni. Primarul ri%i&$ %in s)rn&ene
'i s&oase %o)ul.
2 Da.inia@ /ntreb$ el.
Vo&ea lui era o &a)o%o)er$ %e insinuare. ntr:un sin0ur &u.nt /i s)usese se&retarei &$
"usese sur)rins &$ /l /ntreru)sese /n &iu%a instru&iunilor )e &are i le %$%use s$ nu "ie %eran9at- %ar
&$ a.ea mare /n&re%ere /n ea 'i era %estul %e si0ur &$ a.ea un moti. e=&elent s$:i /n&al&e or%inul-
moti. )e &are ar "i bine s$ i:l &omuni&e ime%iat.
Vo&ea 0oal$- /nsoit$ %e e&ou- se auzi mi&$ 'i subire.
2 >iF Fire'te- "ire'te- e=&lam$ bln% )rimarul- a)oi astu)$ tubul 'i arun&$ o )ri.ire s)re
Res&ue. Ce moment )er"e&t- s)use el. Vine se&retara %e &urte.
U'ile enorme se &r$)ar$ s&urt 'i se&retara %e &urte intr$- a)le&n% "runtea /n &,i) %e salut.
2 >liza- s)use Ru%0utter. e ro0 s$ ni te al$turi.
8r$t$ s)re s&aunul %e ln0$ Res&ue.
>liza Stem:Ful&,er se a)ro)ie &u )a'i mari %e birou. >ra im)osibil s$:i 0,i&e'ti .rsta.
C,i)ul nu a.ea )ra&ti& ni&i o &ut$- tr$s$turile )uterni&e su0ern% )robabil .reo treize&i 'i &in&i %e
ani. P$rul- totu'i- era alb- %oar &u o u'oar$ )res$rare %e ne0ru< &n%.a a.usese o alt$ nuan$. Purta
un &ostum &i.il /n&,is la &uloare- a &$rui t$ietur$ era iste aleas$ &a s$ su0ereze o uni"orm$ %e
miliian. r$0ea u'or %intr:o )i)$ alb$ %e &erami&$ &u &oa%$ lun0$ %e .reo 9um$tate %e metru.
utunul ei era aromat.
2 Domnule Primar. Domnule 8%9un&t- salut$ ea 'i se a'ez$- s&on% un %osar %e sub bra.
Iertai:m$ &$ .$ /ntreru) "$r$ s$ m$ "i anunat %in tim)- %ar am &rezut %e &u.iin$ s$ .e%ei asta
ime%iat. (i %umneata- Res&ue. !$ bu&ur &$ e'ti ai&i. Se )are &$ a.emB o situaie %e &riz$.
2 (i noi s)uneam a&ela'i lu&ru- >liza- "$&u )rimarul. Vrei s$:mi s)ui %es)re 0re.a %in
)ort@
Stem:Ful&,er /l )ri.i /n o&,i /n tim) &e /i /nmn$ &te.a ,rtii %in %osar.
2 Nu- %omnule Primar. Ce.a &u totul %i"erit.
Vo&ea ei era rezonant$ 'i as)r$.
Puse )e birou ra)ortul unei &rime. Ru%0utter /l trase /ntre el 'i Res&ue 'i se /ntoarser$
amn%oi s$:l &iteas&$. Du)$ un minut- Ru%0utter ri%i&$ )ri.irea.
2 Dou$ )ersoane /ntr:un "el %e &om$. Cir&umstane &iu%ate. Presu)un &$ .rei s$:mi mai
ar$i &e.a@
Stem:Ful&,er /i /nmn$ o alt$ ,rtie. Citi %in nou /m)reun$ &u Res&ue. De a&east$ %at$-
rea&ia "u a)roa)e ime%iat$. Res&ue 'uier$ 'i se mu'&$ %e )eretele interior al obrazului-
&on&entrat. 8)roa)e /n a&ela'i tim)- Ru%0utter o"t$ /n semn %e /nele0ere.
Se&retara %e Curte /i )ri.ea im)asibil$.
2 >.i%ent &$ s)ioana noastr$ %in biroul %omnului !otleG nu 'tie &e se )etre&e. > &om)let
&on"uz$. Dar "ra0mentele %e &on.ersaie )e &are 'i le:a notatB .ezi asta@ +!oalele au
e.a%atB@1 Cre% &$ )utem &$%ea %e a&or% &$ a inter)retat 0re'it &u.ntul 'i &re% &$ 'tim &u toii
&e s:a s)us %e "a)t.
Ru%0utter 'i Res&ue &itir$ 'i re&itir$ ra)ortul /n t$&ere.
2 8m a%us ra)ortul 'tiini"i& )e &are l:am &erut la /n&e)utul )roie&tului !N- stu%iul %e
"ezabilitate.
Stem:Ful&,er .orbea re)e%e- "$r$ emoie. 8run&$ ra)ortul )e birou.
2 8m subliniat unele "raze rele.ante.
Ru%0utter %es&,ise ra)ortul le0at &u s"oar$. Unele &u.inte 'i "raze erau /n&er&uite &u ro'u.
Primarul tre&u iute )este ele.
B )eri&ol e=tremB /n &az %e e.a%areB )r$%$toare nenaturale
B absolut &atastro"i&B
B ras$B
Ca)itolul Dou$ze&i 'i )atru.
Primarul Ru%0utter /ntinse mna 'i s&oase %in nou %o)ul tubului %e .orbit.
2 Da.inia- s)use el. 8nuleaz$:mi toate /ntlnirile )e ast$ziB nu- mai bine )e azi 'i
mine. S&uz$:te a&olo un%e este ne.oie. Nu m$ %eran9ezi %e&t %a&$ e=)lo%eaz$ Staia Pierzaniei
sau &e.a %e 0enul $sta. 8i /neles@
Puse la lo& %o)ul 'i )ri.i s)re Stem:Ful&,er 'i Res&ue.
2 Ce %ra&uL- &e S"ntuL Dur$!ult$- &e mama m$:sii &re%e !otleG &$ "a&e@ 8m &rezut &$
in%i.i%ul e un )ro"esionistB
Stem:Ful&,er %$%u %in &a).
2 >.enimentul s:a )etre&ut )e &n% aran9am trans"erul- s)use ea. I:am .eri"i&at
a&ti.itatea &ea mai mare )arte e /m)otri.a noastr$- trebuie s$ subliniez 'i am a9uns la
&on&luzia &$ este la "el %e &a)abil &a 'i noi s$ asi0ure se&uritatea. Nu e un )rost.
2 (tim &ine a "$&ut asta@ /ntreb$ Res&ue.
Stem:Ful&,er ri%i&$ %in umeri.
2 Poate "i un ri.al- Fran&ine sau *u%i= sau altul. Da&$ e a'a- s:au /ntins mai mult %e&t le
e )la)umaB
2 6ine.
Ru%0utter o /ntreru)se )e un ton )orun&itor. Stem:Ful&,er 'i Res&ue se /ntoarser$ s)re el
'i a'te)tar$. >l /'i strnse )umnii- )use &oatele )e mas$ 'i /n&,ise o&,ii- &on&entrn%u:se att %e
)uterni& /n&t "aa /i )$rea 0ata s$ &ra)e.
2 6ine- re)et$ el 'i %es&,ise o&,ii. n )rimul rn% trebuie s$ a"l$m &u &ine a.em %e:a "a&e
/n &azul /n &are situaia este &ea )e &are o &re%em. 8r )utea )$rea e.i%ent- %ar trebuie s$ "im sut$
la sut$ si0uri. n al %oilea rn%- trebuie s$ 0$sim o strate0ie )entru a rezol.a situaia re)e%e 'i "$r$
z0omot. 8&um- )entru al %oilea obie&ti.- &u toii 'tim &$ nu ne )utem baza )e tru)ele umane %e
miliie sau )e Re"$&ui ni&i m$&ar )e =enieni. oi au a&ela'i ti) )si,i& %e baz$. oi sunt ,ran$.
Sunt si0ur &$ .$ mai amintii )rimele noastre teste %e ata& 'i a)$rareB
Res&ue 'i Stem:Ful&,er %$%ur$ re)e%e %in &a). Ru%0utter &ontinu$.
2 6ine. ?ombii ar )utea "i o )osibilitate- %ar ai&i nu e Cromle&,< nu a.em &a)a&itatea
in%ustrial$ %e a:i &rea /n num$rul 'i %e &alitatea )e &are o %orim. !i se )are mie &$ )rimul
obie&ti. nu )oate "i /n%e)linit satis"$&$tor %a&$ ne baz$m )e o)eraiunile noastre obi'nuite %e
s)iona9. 8.em ne.oie %e a&&es la %i"erite in"ormaii. 8'a &$- %in %ou$ moti.e- trebuie s$ &erem
asisten$ %in )artea unor a0eni mai buni este .ital &a ei s$ aib$ un mo%el )si,i& %i"erit %e al
nostru. Cre% &$ e=ist$ %oar %oi a0eni )osibili 'i nu a.em alt$ 'ans$ %e&t s$ &onta&t$m m$&ar
unul %intre ei.
$&u- &er&etn%u:i %in o&,i- )e rn%- )e Stem:Ful&,er 'i Res&ue. 8'te)t$ ar0umente
&ontrare %in )artea lor. Nu a)$ru ni&iunul.
2 Ne:am /neles@ /ntreb$ el /n&et.
2 Vorbim %es)re ambasa%or- nu@ s)use Stem:Ful&,er. (i %es)re mai &ine@ B S$ nu:mi
s)unei &$ e .orba %e Hes$tor@
#&,ii ei se l$r0ir$ %e uimire.
2 S$ s)er$m &$ nu .a trebui s$ a9un0em la asta- s)use Ru%0utter )e un ton /m)$&iuitor.
Dar a'a e- ei sunt &ei %oiB a0eni la &are m$ 0n%es&- /n or%inea asta.
2 De a&or%- s)use Stem:Ful&,er iute. 8tta tim) &t res)e&t$m or%inea asta. Hes$torulB
)entru %umnezeuF Eai s$ .orbim &u ambasa%orul.
2 !ont9o,n@ se /ntoarse Ru%0utter s)re a%9un&tul lui.
Res&ue /n&u.iin$ /n&et- 9u&n%u:se &u "ularul.
2 8mbasa%orul- s)use el /n&et. S$ s)er$m &$ n:o s$ mai a.em ne.oie %e alt&ine.a.
2 Cu toii s)er$m asta- 8%9un&tule- s)use Ru%0utter. Cu toii.
ntre eta9ele uns)reze&e 'i )ais)reze&e ale 8ri)ii !$tr$0unii %in Staia Pierzaniei-
%easu)ra unuia %intre &ele mai )uin )o)ulare ma0azine &omer&iale s)e&ializat )e es$turi .e&,i 'i
bati&e str$ine- sub o serie %e turele )$r$site %e mult- se a"la ?ona Di)lomati&$.
!ulte %intre ambasa%ele Noului Crobuzon se a"lau /n alt$ )arte- "ire'te: &l$%iri baro&e /n
Droa)a !are sau Cartierul 6uim$&elii %e >st sau Colina Dra)elului. Dar &te.a se a"lau ai&i /n
staie: %estule &t s$ %ea nume eta9elor a&elora.
8ri)a !$tr$0unii era &a o &etate a)roa)e &om)let izolat$ %e restul. Cori%oarele sale
%es&riau un )$trat uria' %e beton /n 9urul unui s)aiu &entral )e "un%ul &$ruia se a"la o 0r$%in$
ne/n0ri9it$- o 9un0l$ %e &o)a&i 'i "lori e=oti&e %e )$%ure. Co)iii aler0au )e &$r$ri 'i se 9u&au /n
a&est )ar& )rote9at /n .reme &e )$rinii lor "$&eau &um)$r$turi- &$l$toreau sau lu&rau. ?i%urile se
/n$lau enorme /n 9urul lor- "$&n% )ar&ul s$ )ar$ &a o tu"$ %e mu'&,i %e )e "un%ul unei "ntni
se&ate.
Din &ori%oarele %e la eta9ele su)erioare se %es&,i%eau rn%uri %e &amere inter&one&tate.
!ulte "useser$ birouri ministeriale la un moment %at. Pentru s&urt tim)- "ie&are "usese &artierul
0eneral al .reunei mi&i &om)anii. 8)oi au stat 0oale tim) %e muli ani- )n$ &e mu&e0aiul 'i
mizeria au "ost &ur$ate 'i s:au mutat ambasa%orii. re&use &e.a mai mult %e %ou$ se&ole %e &n%
%i"eritele 0u.erne %in Ro,an0i au /neles &$ %i)lomaia este mult mai )re"erabil$ r$zboiului.
8mbasa%e /n Noul Crobuzon e=istaser$ &u mult tim) /nainte. Dar %u)$ &e m$&elul %in
Suro&, a )us &a)$t unui r$zboi numit R$zboiul Pirailor sau R$zboiul ;ent sau R$zboiul Fals-
num$rul $rilor 'i ora'elor:stat &are /n&er&au s$ ias$ %in &on"li&te )rin ne0o&ieri a &res&ut enorm.
>misari au .enit %in toate )$rile &ontinentului 'i %e %in&olo %e o&ean. >ta9ele )$r$site ale 8ri)ii
!$tr$0unii "useser$ in.a%ate %e nou:.enii 'i %e &onsulatele mai .e&,i &are se mutau &a s$ "ie
mai a)roa)e %e sursa a"a&erilor %i)lomati&e.
C,iar 'i numai )entru a )$r$si li"turile 'i s&$rile %e la eta9ele ?onei trebuia s$ tre&i )rintr:o
serie %e &ontroale. Pasa9ele erau re&i 'i lini'tite- mar&ate %oar %e &te.a u'i 'i insu"i&ient luminate
%e 9eturi %e 0az. Ru%0utter- Res&ue 'i Stem:Ful&,er )$'eau )e &ori%oarele 0oale ale eta9ului
%ois)reze&e. >rau /nsoii %e un omule &u o&,elari 0ro'i &are se stre&ura /n s)atele lor- nereu'in%
s$ in$ )asul- &$rn% o ser.iet$ imens$.
2 >liza- !ont9o,n- s)use Primarul Ru%0utter %in mers- a&esta este Fratele San&,em
VansettG- unul %intre &ei mai &a)abili 4ar&i'ti.
Res&ue 'i Stem:Ful&,er a)le&ar$ &a)ul /n semn %e salut. VansettG ni&i nu:i b$0$ /n seam$.
Nu toate &amerele %in ?ona Di)lomati&$ erau o&u)ate. Dar unele u'i a.eau )l$&i %e alam$
)ro&lamn%u:se teritoriu su.eran al unei $ri sau alta es, sau 3,a%o, sau D,ar&,eltist
%in&olo %e &are erau a)artamente uria'e &e se /ntin%eau )e mai multe eta9e< &ase se)arate
/n$untrul turnului. Unele /n&$)eri erau la mii %e 4ilometri %e &a)italele lor. Unele erau 0oale. De
e=em)lu- )rin tra%iie- ambasa%orul %in es, tr$ia &a un .a0abon% /n Noul Crobuzon-
&omuni&n% &u o"i&ialit$ile )rin )o't$. Ru%0utter nu:l /ntlnise ni&io%at$. 8lte ambasa%e erau
)$r$site %in li)s$ %e "on%uri sau %e interes.
Dar multe %intre a"a&erile %e ai&i erau %e o im)ortan$ &o.r'itoare. 8)artamentele
&oninn% ambasa%ele %in !Grs,o&4 'i Va%aun4 "useser$ e=tinse /n anii tre&ui- )entru a "a&e mai
mult lo& birourilor 'i s)aiilor ne&esare )entru /ntreinerea relaiilor &omer&iale. Camerele
a%$u0ate ie'eau &a ni'te tumori urte %in )ereii interiori ai eta9ului uns)reze&e- um"ln%u:se
)re&ar )este 0r$%in$.
Primarul 'i /nsoitorii lui tre&ur$ %e u'a mar&at$ Fe%eraia Comer&ial$ a Crabilor %in
Sal4ri4altor. Cori%orul .ibra sub b$t$ile unei ma'in$rii uria'e ne.$zute. >rau enormele )om)e %e
aburi &are lu&rau ore /ntre0i zi %e zi- tr$0n% a)$ s$rat$ )roas)$t$ %in Dol"ul %e Fier a"lat la
%ou$ze&i 'i &in&i %e 4ilometri %e)$rtare )entru ambasa%orul &rab 'i arun&n% a)a lui mur%ar$ /n
ru.
Pasa9ul era /ntorto&,eat. P$rea s$ mear0$ la nes"r'it %a&$ /l )ri.eai %intr:un un0,i sau i
se )$rea s&urt )ri.it %in alt un0,i. Din lo& /n lo& se %es)rin%eau ramuri- %u&n% s)re alte
ambasa%e mai mi&i sau s)re ma0azii sau s)re "erestre a&o)erite &u )l$&i %e lemn. ;a &a)$tul
&ori%orului )rin&i)al- %in&olo %e ambasa%a &rabilor- Ru%0utter &on%use 0ru)ul )e una %intre
a&este ramuri. 8&easta /nainta )uin- se r$su&ea- ta.anul /i &obora %ramati& %in )ri&ina unor s&$ri
%e la eta9ul %e %easu)ra &are mer0eau /n a&eea'i %ire&ie 'i se termina &u o u'i$ nemar&at$.
Ru%0utter )ri.i /na)oi &a s$ se asi0ure &$ el 'i to.ar$'ii lui nu erau urm$rii. Doar o s&urt$
%istan$ %in )asa9 era .izibil$ 'i )$reau sin0uri.
VansettG s&oase &ret$ 'i &reioane &olorate %in buzunare. S&oase un "el %e &eas %in
buzunarul %e la 9ilet&$ 'i /l %es&,ise. Ca%ranul era /m)$rit /n nenum$rate se&iuni &om)li&ate.
8.ea 'a)te limbi %e %i"erite lun0imi.
2 rebuie s$ iau /n &al&ul .ariabilele- %omnule Primar- murmur$ VansettG- stu%iin%
"un&ionarea &om)li&at$ a obie&tului< )$rea s$ .orbeas&$ mai mult &u sine %e&t &u Ru%0utter sau
&u alt&ine.a. 8s)e&tele )entru ast$zi sunt %estul %e urteB Un "ront %e )resiune /nalt$ se mi'&$
)rin eter. Poate a%u&e "urtuni %e "or$ %e oriun%e- %in abis sau %in s)aiul:nul. 8s)e&te 0rele 'i
)entru inuturile m$r0ina'e. EmmB
VansettG "$&u ni'te &al&ule )e s)atele unui &arneel.
2 6ine- se r$sti el 'i ri%i&$ )ri.irea s)re &ei trei mini'tri.
n&e)u s$ mz0$leas&$ semne &om)li&ate- stilizate )e bu&$i 0roase %e ,rtie- ru)n%u:le
)e m$sur$ &e le termina 'i /ntinzn%u:le s)re Stem:Ful&,er- Ru%0utter- Res&ue< )e ultima o )$str$
)entru el.
2 Punei astea )este inim$- s)use el 'i /'i stre&ur$ bu&ata %e ,rtie )e sub &$ma'$. Cu
simbolul /n sus.
Des&,ise ser.ieta .e&,e 'i s&oase ni'te %io%e &erami&e 0roase. Se a'ez$ /n mi9lo&ul
0ru)ului 'i /nmn$ &te una "ie&$ruia +inei:o &u mna stn0$ 'i s$ n:o s&$)aiB1 a)oi
/n"$'ur$ "ir %e &u)ru strns /n 9urul lor- )e &are /l ata'$ la un motor )ortabil &u me&anism %e &eas
)e &are /l s&oase %in ser.iet$. Citi in%i&aiile %e )e &iu%atul a)arat %e m$sur$- )otri.i ni'te
&a%rane 'i no%uli ai motorului.
2 6ine- a&um )re0$tii:.$- s)use el 'i a)$s$ butonul &are )ornea ma'in$ria.
8r&uri mi&i %e ener0ie se r$s)n%ir$ multi&olore %e:a lun0ul "irelor 'i /ntre %io%e. oi &ei
)atru erau &u)rin'i /ntr:un triun0,i %e &urent. P$rul %e )e &a) li se ri%i&a u'or la .r"uri.
Ru%0utter /n9ura 'i trans)ira.
2 8.em %oar o 9um$tate %e or$ /nainte s$ se &onsume- s)use iute VansettG. 8r trebui s$
ne 0r$bim- nu@
Ru%0utter /ntinse mna %rea)t$ 'i %es&,ise u'a. Cei )atru se %e)lasar$ /nainte- )$strn%u:
'i )oziia relati.$ unul "a$ %e altul- meninn% "orma triun0,iului. Stem:Ful&,er /n&,ise u'a %u)$
ei.
>ra o /n&$)ere &u"un%at$ &om)let /n bezn$. Ve%eau numai %atorit$ str$lu&irii slabe .enin%
%e la ar&urile %e ener0ie- )n$ &e VansettG /'i atrn$ ma'in$ria %e 0t &u o &urea 'i a)rinse o
lumnare. n lumina ei slab$- &amera %e )atru )e trei metri era )r$"uit$ 'i absolut 0oal$- /n a"ara
unui birou .e&,i 'i a unui s&aun la &a)$tul /n%e)$rtat 'i a unui boiler bzin% u'or ln0$ u'$. Nu
erau "erestre- ni&i ra"turi- nimi&. 8erul era st$tut.
Din 0eant$- VansettG s&oase o ma'in$rie &iu%at$. Dr$mezile %e "ire 'i benzi metali&e-
no%urile %e sti&l$ multi&olor$ erau &om)li&ate 'i "rumos lu&rate. Utilizarea ei era ne&lar$.
VansettG se a)le&$ s&urt )este &er& 'i se &u)l$ la o .al.$ %in boilerul %e ln0$ u'$. rase %e un
le.ier %in )artea %e sus a ma'in$riei &are /n&e)u s$ zumz$ie 'i s$ &li)eas&$.
2 Fire'te- /n tre&ut- /nainte s$ m$ a)u& %e a&east$ )ro"esie- trebuia s$ "olose'ti o o"ran%$
.ie- e=)li&$ el /n .reme &e %es"$&ea o s)ir$ %e "ire %in )artea %e 9os a ma'in$riei. Dar nu suntem
s$lbati&i- nu@ (tiina e un lu&ru minunat. Dr$0ua asta b$tu el mn%ru &u )alma )este ma'in$
este un am)li"i&ator. !$re'te semnalul %e ie'ire %in ma'in$ %e %ou$ sute %ou$ sute ze&e ori 'i o
trans"orm$ /ntr:o "orm$ %e ener0ie eteri&$. rimite asta )rin "ire- a'a &$B
VansettG arun&$ "irul %es"$'urat /n &olul /n%e)$rtat al /n&$)erii- /n s)atele biroului.
2 (i 0ataF #"ran%$ "$r$ .i&timeF
?mbi trium"$tor- a)oi /'i /n%re)t$ atenia s)re &a%ranele 'i manetele mi&ii ma'in$rii 'i
/n&e)u s$ le r$su&eas&$ 'i s$ le a)ese &u atenie s)orit$.
2 Ni&i nu mai e ne.oie s$ /n.$$m limba9e stu)i%e- murmur$ el. In.o&aiile sunt a&um
automate. De "a)t noi nu mer0em ni&$ieri- /nele0ei@ Nu suntem ni&i abisonaui 'i ni&i nu
mane.r$m %estul$ ener0ie &a s$ "a&em un salt trans)lantro)i& a%e.$rat. Nu "a&em %e&t s$ ne
uit$m )e o "ereastr$ 'i s$:i l$s$m )e &ei %in Ia% s$ .in$ la noi. Dar %imensionalitatea a&estei
&amere o s$ "ie %estul %e instabil$ o .reme- a'a &$ stai /n$untrul zonei %e )rote&ie 'i nu .$ "oii
)rea mult. 8i /neles@
De0etele lui VansettG alune&ar$ )este &utie. im) %e %ou$- trei minute nu se /ntm)l$
nimi&. Nu se simea %e&t &$l%ura 'i %u%uitul boilerului 'i 'uieratul ma'in$riei %in minile lui
VansettG. Peste toate- b$taia ner$b%$toare %in )i&ior a lui Ru%0utter.
8)oi /n&$)erea )orni s$ se /n&$lzeas&$ .izibil.
Se simi un tremur a%n&- subsoni&. # insinuare %e lumin$ ro'&at$ 'i "um. Sunetele
%e.enir$ /n"un%ate- a)oi brus& lim)ezi.
Un moment %e %ezorientare 'i o lumin$ ro'ie &a %e marmur$ &e se s&ur0ea )este toate
su)ra"eele- mi'&n%u:se &onstant &a o a)$ sn0erie.
Ce.a "l"i. Ru%0utter )ri.i /n sus- &$utn% /n aerul &are )$rea brus& a)$s$tor 'i "oarte
us&at.
Un b$rbat 0reoi /ntr:un &ostum )er"e&t ne0ru a)$ru /n s)atele biroului.
Se a)le&$ /n "a$ u'or- &u &oatele s)ri9inite )e %osarele &u &are se um)luse brus& biroul.
8'te)ta.
VansettG se uit$ )este um$rul lui Res&ue 'i ar$t$ &u %e0etul mare s)re a)ariie.
2 >=&elena Sa In"ernal$- %e&lar$ el- 8mbasa%orul Ia%ului.
2 Domnule Primar Ru%0utter- s)use %emonul &u o .o&e 9oas$- )l$&ut$. Ce bine s$ .$ .$%
%in nou. o&mai lu&ram la ni'te ,roa0e.
#amenii ri%i&ar$ )ri.irea &u un tremur %e nelini'te.
Vo&ea ambasa%orului a.ea e&ou< la o 9um$tate %e se&un%$- &u.intele se re)etau- )ar&$
i)ate %e un )rizonier torturat. >&oul era slab. Se auzea %e %u)$ zi%ul /n&$)erii- &a 'i &um ar "i
.enit %e la 4ilometri /ntre0i )rin .$)$i ne)$mntene %intr:un 'an al Ia%ului.
2 Ce )ot s$ "a& )entru %umneata@ &ontinu$ el ACe )ot s$ "a& )entru %umneata@ .eni
urletul "$r$ su"letC. n&$ te mai /ntrebi %a&$ ni te .ei al$tura %u)$ &e o s$ mori@ zmbi u'or
ambasa%orul.
Ru%0utter /i r$s)unse tot )rintr:un zmbet 'i &l$tin$ %in &a).
2 Cunoa'tei )$rerea mea asu)ra a&estui )un&t- %omnule ambasa%or- re)li&$ el )lat. !i:e
team$ &$ nu am s$ m$ las atras %e o"ert$. Nu:mi )ot )ro.o&a team$ e=istenial$- %oar 'tii.
Rse )oliti&os- iar ambasa%orul /i r$s)unse la "el. Ca 'i e&oul oribil.
2 Su"letul meu- %a&$ e=ist$ su"let- /mi a)arine. Nu este al %umitale s$:l )e%e)se'ti sau
s$:l %ore'ti. Uni.ersul este un lo& &e.a mai &a)ri&ios %e attB e:am mai /ntrebat- &e &rezi &$ se
/ntm)l$ &u %emonii &n% mor ei@ (tim amn%oi &$ este )osibil.
8mbasa%orul )le&$ "runtea /n semn %e )olitee.
2 >'ti a'a un mo%ernist- %omnule Primar Ru%0utter- s)use el. N:am s$ %is&ut /n
&ontra%i&toriu &u %umneata. e ro0 s$:i aminte'ti %oar &$ o"erta mea r$mne .alabil$.
Ru%0utter %$%u %in mn$ ner$b%$tor. >ra &on&entrat. Nu tres$ri la i)etele &are strneau
mila &e /n.$luiau .orbele ambasa%orului. (i nu se l$s$ s)eriat &n% ima0inea ambasa%orului se
trans"orm$ )re %e o "ra&iune %e se&un%$ /nB alt&e.a.
I se mai /ntm)lase asta. De "ie&are %at$ &n% &li)ea- )re %e o "ra&iune %e se&un%$ .e%ea
/n&$)erea 'i )e &ei %in$untru /ntr:un "el &om)let %i"erit. Prin )leoa)e- Ru%0utter .$zu /n$untrul
unei &u'ti &u 0ratiile 'er)uin%< ar&uri %e "or$ in&re%ibil$- un .rte9 %e &$l%ur$. Pe lo&ul
ambasa%orului- Ru%0utter z$ri o "orm$ monstruoas$. Un &a) %e ,ien$ /l )ri.ea- &u limba a"ar$.
Pie)t &u &oli. Co)ite 'i 0,eare.
8erul us&at %in &amer$ nu:l l$sa s$ in$ o&,ii %es&,i'i mult$ .reme< trebuia s$ &li)eas&$.
Nu b$0$ /n seam$ s&urtele .iziuni. rat$ ambasa%orul &u res)e&t. 8&eea'i atitu%ine a%o)tase 'i
%emonul.
2 Domnule ambasa%or- sunt ai&i %in %ou$ moti.e. Unul este s$ transmit st$)nului
%umitale- Diaboli&a Sa !a9estate- Harul Ia%ului- salutul res)e&tuos al lo&uitorilor Noului
Crobuzon. F$r$ 'tirea lor.
8mbasa%orul se a)le&$ 0raios %re)t r$s)uns.
2 Cel$lalt este s$ .$ &er s"atul.
2 Ne a9ut$m /ntot%eauna .e&inii &u mare )l$&ere- %omnule Primar Ru%0utter. !ai ales )e
a&eia &a %umnea.oastr$- &u &are !aiestatea Sa are bune relaii.
8mbasa%orul /'i "re&$ b$rbia- a'te)tn%.
2 Dou$ze&i %e minute- %omnule Primar- 'uier$ VansettG la ure&,ea lui Ru%0utter.
Ru%0utter /'i /m)reun$ )almele &a /ntr:o ru0$&iune 'i )ri.i 0n%itor s)re ambasa%or.
Simea bu"ee %e "or$.
2 Ve%ei- a.em un "el %e )roblem$. 8.em moti.e s$ &re%em &$ a "ost oB e.a%are- s$:i
s)unem. Ce.a &e %orim "oarte mult s$ )rin%em %in nou. 8m .rea s$ .$ &erem a9utorul.
2 Ce .rei %e "a)t- %omnule Primar@ R$s)unsuri 8%e.$rate@ /ntreb$ ambasa%orul. n
&on%iiile obi'nuite@
2 R$s)unsuri 8%e.$rateB 'i )oate mai mult %e att. # s$ .e%em.
2 Plata a&um sau mai trziu@
2 Domnule ambasa%or- s)use Ru%0utter )oliti&os. Nu .$ a9ut$ memoria. 8m un &re%it %e
%ou$ /ntreb$ri.
8mbasa%orul /l )ri.i un moment 'i rse.
2 8'a este- %omnule Primar. V$ ro0 s$ m$ iertai. Continuai.
2 >=ist$ /n a&est moment re0uli neobi'nuite- %omnule ambasa%or@ /ntreb$ %ire&t
Ru%0utter.
Demonul &l$tin$ %in &a) A%in &a)ul %e ,ien$ &u limba tre&n%u:i )este buzeC 'i zmbi.
2 > meluarie- %omnule Primar- e=)li&$ el sim)lu. Re0ulile obi'nuite %e meluarie. Cin&i
&u.inte )e %os.
Ru%0utter %$%u %in &a). Se &on&entr$ )uterni&. rebuie s$ nimeres& &u.intele )er"e&t. Ce
9o& %e &o)ii tm)ii- 0n%i el /n trea&$t. 8)oi .orbi re)e%e 'i "$r$ emoie- )ri.in% &alm /n o&,ii
ambasa%orului.
2 >.a%$rii natura &ore&t )resu)us am@
2 Da- re)li&$ %emonul )e lo&.
Ru%0utter se /ntoarse s&urt- )ri.i )lin %e /neles s)re Stem:Ful&,er 'i Res&ue. >i %$%ur$
%in &a)- &u &,i)uri serioase 'i /n&runtate.
Primarul se /ntoarse %in nou s)re %emonul ambasa%or. Se uitar$ unul la altul "$r$ s$:'i
.orbeas&$.
2 Cin&is)reze&e minute- 'o)ti VansettG.
2 Unii %intre &ole0ii mei maiB %e mo%$ .e&,e s:ar uita "oarte /ntreb$tor la mine &$ i:
am num$rat +am1 %re)t un &u.nt- s)use ambasa%orul. Dar sunt un liberal- zmbi el. Dore'ti s$
)ui ultima /ntrebare@
2 Nu &re%- %omnule ambasa%or. 8m s:o )$strez )entru alt$ %at$. 8m o )ro)unere.
2 Continu$- %omnule Primar.
2 >i bine- &uno'ti natura &,estiei &are a e.a%at 'i )oi /nele0e /n0ri9orarea noastr$ )entru
a reme%ia situaia &t se )oate %e re)e%e.
8mbasa%orul %$%u %in &a).
2 nele0i %e asemenea &$ ne este 0reu s$ a&ion$m 'i &$ tim)u:i )reios )entru noiB
Pro)un s$ an0a9$m o )arte %intre .oi s$ ne a9ute s$:i a%un$m )e e.a%ai.
2 Nu- s)use ambasa%orul sim)lu.
Ru%0utter &li)i.
2 n&$ nu am %is&utat &on%iiile- %omnule ambasa%or. V$ asi0ur &$ )ot "a&e o o"ert$
"oarte 0eneroas$B
2 !i:e team$ &$ nu se )oate )une )roblema. Ni&iunul %intre noi nu este %is)onibil.
8mbasa%orul /l )ri.ea im)asibil )e Ru%0utter.
Primarul r$mase 0n%itor. Da&$ ambasa%orul se tr0uia- o "$&ea alt"el %e&t )n$ a&um.
Ru%0utter uit$ %e sine- /n&,ise o&,ii s$ 0n%eas&$- %ar /i %es&,ise ime%iat %in )ri&ina )ri.eli'tii
monstruoase 'i a &eleilalte "orme a ambasa%orului. n&er&$ %in nou.
2 8' )utea s$ mer0 mai susB s$ zi&em laB
2 Domnule Primar- nu /nele0i- s)use ambasa%orul.
Vo&ea /i era im)asibil$- %ar )$rea a0itat$.
2 Nu &onteaz$ &te unit$i %e mar"$ ne )oi o"eri 'i ni&i /n &e &on%iii. Nu suntem
%is)onibili )entru treaba asta. Nu ni se )otri.e'te.
Se l$s$ o t$&ere lun0$. Ru%0utter )ri.i &u ne/n&re%ere s)re %emonul %in "aa lui. n&e)u s$
)ri&ea)$ &e se /ntm)la. n lumina sn0erie /l .$zu )e ambasa%or tr$0n% un sertar 'i s&on% un
tean& %e ,rtii.
2 Da&$ ai terminat- %omnule Primar- &ontinu$ el /n&et- eu am treab$.
Ru%0utter a'te)t$ s$ %is)ar$ rezonana a&eea 9alni&$ a e&oului- &are /i "$&ea 0rea$. >u am
treab$ treab$ treaaab$$$$B
2 #- %a- %a- %omnule ambasa%or- s)use el. Ne )are r$u &$ .:am reinut. S)er s$ .orbim
%in nou &t %e &urn%.
8mbasa%orul /n&lin$ )oliti&os &a)ul- a)oi s&oase un &reion %in buzunarul interior 'i
/n&e)u s$ mar&,eze ,rtiile. na)oia lui Ru%0utter- VansettG umbla la manete 'i butoane 'i
)o%eaua /n&e)ea s$ tremure &a la un &utremur. Un bzit se am)li"i&$ /n 9urul oamenilor
/n0,esuii- a%$)ostii /n mi&ul lor &m) %e ener0ie. 8erul st$tut .ibra.
8mbasa%orul se um"l$- se s)arse 'i %is)$ru /ntr:o &li)$- &a o ,elioti)ie /n "o&. ;umina
ro'iati&$ se e.a)or$ &a 'i &um s:ar "i s&urs )rin o mie %e &r$)$turi /n )ereii biroului )r$"uit.
ntuneri&ul se /n&,ise /n 9urul lor &a o &a)&an$. ;umnarea lui VansettG )l)i 'i se stinse.
Veri"i&n% s$ nu "ie obser.ai- VansettG- Ru%0utter- Stem:Ful&,er 'i Res&ue ie'ir$
/m)leti&ii %in /n&$)ere. 8erul era %eli&ios %e r$&oros. Petre&ur$ un minut s$:'i 'tear0$ su%oarea
%e )e "a$- s$:'i aran9eze ,ainele &are "useser$ %eran9ate %e .nturile %in alte )lanuri.
Ru%0utter &l$tina %in &a) &u uimire ne%isimulat$.
!ini'trii s$i /'i re.enir$ 'i se /ntoarser$ s)re el.
2 !:am /ntlnit &u ambasa%orul %e .reo %ou$s)reze&e ori /n ultimii ze&e ani- s)use
Ru%0utter- %ar ni&io%at$ nu l:am .$zut &om)ortn%u:se a'a. ;a naiba &u aerul $la us&atF a%$u0$
el- "re&n%u:se la o&,i.
Cei )atru se /ntoarser$ )e &ori%orul strmt- a9unser$ /n ,olul )rin&i)al 'i se /n%re)tar$ s)re
li"t.
2 Cum s:a &om)ortat@ /ntreb$ Stem:Ful&,er. >u nu l:am .$zut %e&t o sin0ur$ %at$. Nu
sunt obi'nuit$.
Ru%0utter must$&i %in mers- tr$0n% &u mna %e barb$. #&,ii /i erau in9e&tai. Nu:i
r$s)unse ime%iat lui Stem:Ful&,er.
2 Sunt %ou$ lu&ruri %e s)us: unul %emonolo0ie 'i unul )ra&ti& 'i ime%iat.
Ru%0utter .orbea )e un ton e=a&t- "$r$ in"le=iuni- &ern% atenie %in )artea mini'trilor s$i.
VansettG o lu$ re)e%e /nainte- treaba lui "iin% terminat$.
2 Primul lu&ru ar )utea l$muri anumite as)e&te ale )si,i&ului 'i ale &om)ortamentului
&reaturilor %in Ia%. 8i auzit amn%oi e&oul- nu@ # .reme am &rezut &$ o "a&e &a s$ m$
intimi%eze. Hinei minte %istana enorm$ )e &are trebuie s$ o str$bat$ sunetul a&ela. (tiu- s)use el
re)e%e- ri%i&n% mna- nu e &,iar un sunet a%e.$rat 'i ni&i o %istan$ metri&$- %ar a&estea
re)rezint$ analo0ii e=tra)lanare 'i &ele mai multe analo0ii res)e&t$ a&elea'i re0uli. 8'a &$ luai /n
&al&ul &e %istan$ are %e str$b$tut- %in "un%ul Puului )n$ /n &amera a&eea. > ne.oie %e &e.a tim)
)entru astaB Cre% &$ +e&oul1 este &eea &e se roste'te la /n&e)ut. Cu.intele elo&.ente )e &are le
auzim %in 0ura ambasa%oruluiB abia a&elea sunt a%e.$ratul e&ou. 8&elea sunt re"le=iile
%istorsionate.
Stem:Ful&,er 'i Res&ue t$&eau. Se 0n%eau la i)etele- la tonul torturat 'i mania&al )e &are
/l auziser$ a"ar$- la &,ir$iala i%ioat$ &are )$rea s$ ia )este )i&ior ra"inamentul %iaboli& al
ambasa%oruluiB
8&eea s$ "ie oare .o&ea a%e.$rat$@
2 !$ /ntreb %a&$ nu &um.a ne:am /n'elat 0n%in% &$ au un )ro"il )si,i& %i"erit %e al
nostru. Poate &$ sunt &om)re,ensibili. Poate 0n%es& &a noi. Iar al %oilea lu&ru- inn% minte &eea
&e am s)us mai /nainte 'i inn% minte &$ e&oul ne:ar )utea %a in%i&aii %es)re starea mental$ a
%emonilor- mi se )are &$ la s"r'it- &n% am /n&er&at s$ ne0o&iez- ambasa%orul era s)eriatB %e
a&eea nu a .rut s$ ne a9ute. De a&eea ne:a l$sat s$ ne %es&ur&$m sin0uri. Pentru &$ %emonii se tem
%e &eea &e noi a.em %e 0n% s$ .n$m.
Ru%0utter se o)ri 'i se /ntoarse s)re to.ar$'ii lui. Cei trei se uitar$ unul la altul. C,i)ul lui
Stem:Ful&,er se /n&runt$ o se&un%$- a)oi /'i re.eni. Res&ue era im)asibil &a o statuie- %ar se 9u&a
/n &ontinuare &u "ularul. Ru%0utter %$%u %in &a) /n tim) &e ei &u0etau.
Se l$s$ o &li)$ %e t$&ere.
2 Prin urmareB- s)use Ru%0utter t$ios- b$tn% %in )alme. Nu ne mai r$mne %e&t
Hes$torul.
Ca)itolul Dou$ze&i 'i &in&i.
n noa)tea a&eea- /n orele %e bezn$ %e %u)$ o )loaie s&urt$ &are u%ase ora'ul &u a)$
mur%ar$- u'a lui Isaa& se %es&,ise. Stra%a era 0oal$. Cte.a minute nu se mi'&$ nimi&. Doar
)$s$ri %e noa)te 'i lilie&i. ;umina %e 0az )l)ia.
Robotul rul$ nesi0ur /n noa)tea a%n&$. Val.ele 'i )istoanele /i erau /n.elite /n &r)e 'i
)$turi- a&o)erin% z0omotul tre&erii lui. nainta re)e%e 'i nesi0ur %in )ri&ina an0rena9elor
/mb$trnite.
ra.ers$ tremurn% str$zile l$turalni&e- tre&u )e ln0$ bei.ani &are s"or$iau sau &are
%elirau. *eturile 0$lbui %e 0az se re"le&tau "antomati& )e &ar&asa lui %e metal )lesnit.
Robotul /'i "$&u iute %rum sub .ia%u&tul &$ii "erate. Dre ne,ot$rte %e nori as&un%eau
na.ele aeriene &are st$teau la )n%$. Robotul &obor/ &a un )ro"et s)re Catran- rul )rins /n
&a)&ana stn&ilor "$r$ .rst$ %e sub ora' 'i "orat s$ 'er)uias&$.
#re %u)$ &e %is)$ru )este Po%ul Co&o'at /n )artea %e su% a ora'ului- &n% &erul /ntune&at
se )$t$ &u r$s$rit %e soare- robotul se /ntoarse s&rin% /n !la'tina 6ursu&ului. Sin&ronizarea lui
"usese ris&ant$. Intr$ 'i /n&uie u'a %oar &u )uin tim) /nainte &a Isaa& s$ se /ntoar&$ %u)$ o noa)te
/ntrea0$ %e &$ut$ri "reneti&e< /i &$utase )e Da.i% 'i )e ;in- )e 7a0,are4 'i )e ;emuel
Porumbelul- )e toi &ei &are l:ar "i )utut a9uta.
;ublamai st$tea )e o &ana)ea )e &are Isaa& o im)ro.izase %in %ou$ s&aune al$turate. Isaa&
intr$ /n %e)ozit 'i se %use %ire&t la )rietenul lui nemi'&at< nu se .e%ea ni&i o /mbun$t$ire.
;ublamai ni&i nu %ormea- ni&i nu era treaz. Pri.ea.
Nu tre&u mult 'i Da.i% a)$ru /n laborator. D$%use /n )limbarea lui %e asear$ )este unul
%intre mesa9ele )e &are Isaa& le r$s)n%ise /n ora'.
Se a'ez$ la "el %e t$&ut &a 'i Isaa&- )ri.in% la )rietenul li)sit %e 0n%ire.
2 Nu:mi .ine s$ &re% &$ te:am l$sat s:o "a&i- s)use el amorit.
2 ;a %ra&uL- Da.i%- tu &rezi &$ eu nu m:am tot 0n%itB 8m l$sat &reatura aia s$ s&a)eB
2 8r "i trebuit s$ 'tim &$ o s$ se /ntm)le asta- 'uier$ Da.i%.
Se l$s$ o lun0$ t$&ere.
2 8i &,emat .reun %o&tor@ s)use Da.i%.
2 Primul lu&ru )e &are l:am "$&ut. P,or0it- %e )este %rum- am mai a.ut %e:a "a&e &u el 'i
alt$%at$. ;:am s)$lat )uin )e ;ub- i:am 'ters mizeria %e )e "a$B P,or0it n:a 'tiut &e s$:i "a&$.
;:a )us la nu:'tiu:&e a)arate 'i i:a "$&ut o mulime %e analizeB 8 a9uns la &on&luzia &$ ,abar n:
are. +n.ele'te:l 'i ,r$ne'te:l- %ar tot a'a %e bine s:ar )utea s$ aib$ ne.oie %e r$&oare 'i s$ nu:i %ai
nimi& %e mn&areB1 8' )utea s$:i a%u& )e unul %in ti)ii %e la uni.ersitate s$:l stu%ieze )uin- %ar
nu &re% &$ are .reo 'ans$B
2 Ce i:a "$&ut &reatura@
2 8sta e- Da.i%. 8sta:i /ntrebarea- nu@
Se auzi un z0re)$nat la "ereastra s)art$. Isaa& 'i Da.i% /ntoarser$ )ri.irea s)re
Cin$MnDoi &are:'i b$0ase &a)ul ,i%os /n$untru.
2 ;a naiba- s)use Isaa& e=as)erat. Uite &e:i- Cin$MnDoi- nu e momentul )otri.it-
)ri&e)i@ Vorbim mai trziu.
2 NumaL m$ uitam- 'e"uLB rosti Cin$MnDoi &u o .o&e )ln0$rea$- &om)let %i"erit$ %e
e=uberana lui %intot%eauna. Voiam %oar s$ .$% &e "a&e ;ublub.
2 Ce@ s)use Isaa& s$rin% /n )i&ioare. Ce ai &u el@
Cin$MnDoi s&,eun$ trist 'i 0emu.
2 Nu eu- &ona'uL- nu:i .ina meaB m$:ntrebam %a&$ e mai bine %u)$ &e %i,ania i:o
mn&at "aaB
2 Cin$MnDoi- tu erai ai&i@
Dar0uiul /n&u.iin$ su)$rat 'i se trase mai a)roa)e- balansn%u:se )e )er.azul "erestrei.
2 Ce s:a /ntm)lat@ Nu suntem su)$rai )e tine- Cin$MnDoiB .rem %oar s$ 'tim &e ai
.$zutB
Cin$MnDoi se smior&$i 'i &l$tin$ trist %in &a). Su0,ia &a un &o)il< se /mbu"n$ 'i .orbi &u
&a)ul /n )ie)t.
2 Di,ania a .enit )e s&$ri 'i a "luturat %in ari)ile ,%e &are te amees& 'i &u %ini mari
'iB &u 0,eare )este tot 'i &u limba mare mare %e totB 'i euB %omnuL ;ublub l:a .$zut )rin
o0lin%$ 'i s:a /ntors 'i a r$masB tm)B 'i eu m:am uitatB &a)uL meu .$leu 'i &n% m:am trezit
%i,ania .rse limboiul /n mu"a luL %omnu ;ub 'i multe )les&$ieli /n &a)uL meu 'i euB am 'ters:
o- nu )uteam s$ "a& nimi&- m$ 9urB mi:o "ost "ri&$B
Cin$MnDoi /n&e)u s$ )ln0$ &a un &o)il mi&- &u la&rimi 'i mu&i.
Cn% a9unse a&olo ;emuel Porumbelul- Cin$MnDoi /n&$ se mai smior&$ia. Ni&i o 0lum$ 'i
ni&i o ameninare 'i ni&i o re&om)ens$ nu reu'i s$:l )otoleas&$ )e 0ar0ui. Pn$ la urm$ se &ul&$-
0,emuit- &a un &o)il e)uizat %e )lns.
2 !:am )$&$lit .enin% ai&i- Isaa&. !i:ai trimis un mesa9 &$ ai o a"a&ere )ro"itabil$ )entru
mine.
;emuel /l )ri.i )e Isaa& &u un aer s)e&ulati..
2 ;a naiba- ;emuel- ra,at &u o&,i &e e'ti- e=)lo%$ Isaa&. 8sta i:e 0ri9a@ S$ te ia %ra&uL- o
s$:i )rime'ti r$s)lata. 8&uL e mai bine@ 8s&ult$:m$B Cine.a a "ost ata&at %e o &reatur$ &are a
ie'it %intr:o lar.$ )e &are tu mi:ai )ro&urat:o- 'i trebuie s$ o)rim &reatura /nainte s$ mai ata&e )e
alt&ine.a- 'i mai trebuie s$ a"l$m &e este- %e un%e .ine- 'i asta re)e9or. !$ )ri&e)i- b$trne@
;emuel nu era intimi%at %e a&east$ ie'ire.
2 Uite &e:i- nu )oi arun&a .ina )e mineB /n&e)u el /nainte &a Isaa& s$:l /ntreru)$ &u un
stri0$t %e ener.are.
2 ;a %ra&uL- ;emuel- nu te s&oate nimeni .ino.at- &retinuleF Dim)otri.$F Nu s)uneam
%e&t &$ e'ti un om %e a"a&eri )rea )ri&e)ut &a s$ nu ii o e.i%en$ &lar$ %e un%e /i .ine mar"a-
a'a &$ /i &er s$ .eri"i&i. (tim amn%oi &$ totul a tre&ut )e la tineB am ne.oie %e numele &elui %e
la &are ai &$)$tat omi%a. 8ia mare- &olorat$ &iu%at. !ai ii minte@
2 mi amintes& .a0- %a.
2 8sta:i bine- "$&u Isaa& mai lini'tit 'i /'i lu$ "aa /n )alme- o"tn% 0reu. ;emuel- am
ne.oie %e a9utorul t$u- s)use el sim)lu. 8m s$ te )l$tes&B %ar te ro0. C,iar am ne.oie %e tine
ai&i. Uite.
Des&,ise o&,ii 'i )ri.i s)re ;emuel.
2 Di,ania )oate &$ a %at ortuL )o)ii. Poate &$ e o e"emeri%$ 'i tr$ie'te numai o zi. Poate
&$ ;ub o s$ se trezeas&$ mine .esel &a un b$ieel. Dar )oate &$ nu. Vreau s$ 'tiu: unu num$r$
el )e %e0ete &um s$:l s&ot )e ;ublamai %in trans$< %oi- &e &reatur$ e asta %es&rierea )e &are o
a.em e ne&lar$- s)use el )ri.in% s)re 0ar0uiul &are %ormea /ntr:un &ol. (i trei- &um s:o )rin%em
)e nenoro&it$.
;emuel /l )ri.i &u &,i)ul imobil. n&et 'i ostentati.- s&oase %in buzunar o &utie %e )rizat 'i
trase )e nas. Pumnii lui Isaa& se strnser$ 'i se %es"$&ur$.
2 6ine- U?aa&- s)use ;emuel lini'tit- )unn% la lo& &utiua. # s$ .$% &e )ot "a&e. Hinem
le0$tura. Dar n:o "a& )e 0ratis- Isaa&- sunt om %e a"a&eri 'i tu e'ti un &lient. # s$ tra0 &e.a %in
asta. e tre& la )lat$- bine@
Isaa& /n&u.iin$ /n0ri9orat. Nu era ni&i un )i& %e su)$rare /n .o&ea lui ;emuel- ni&i un )i&
%e r$utate- ni&i %is)re. Nu s)unea %e&t un a%e.$r. Isaa& 'tia &$ %a&$ ;emuel ar "i &'ti0at mai
mult s$ nu %e&ons)ire "urnizorul a&elei omizi %eosebite- ar "i "$&ut:o.
2 Domnule Primar.
>liza Stem:Ful&,er intr$ mn%r$ /n Camera ;emPuist. Ru%0utter ri%i&$ )ri.irea s)re ea
/ntreb$tor. >a arun&$ o re.ist$ subire )e masa %in "aa lui.
2 8.em un "ir.
Cin$MnDoi )le&ase re)e%e %u)$ &e se trezise< Da.i% 'i Isaa& /n&er&aser$ s$:l lini'teas&$-
s$:i s)un$ &$ nu /l a&uz$ nimeni %e nimi&. S)re sear$- un soi %e &alm oribil se instal$ /n %e)ozitul
%e )e Calea Vsla'ului.
Da.i% b$0a &u lin0uria /n 0ura lui ;ublamai un &om)ot 0ros %e )iure %e "ru&te- masn%u:
i 0tul &a s$ /n0,it$. Isaa& se )limba %e &olo:&olo )rin &amer$. S)era &a ;in s$ se /ntoar&$ a&as$-
s$ 0$seas&$ biletul )e &are i:l )rinsese /n u'$ seara tre&ut$ 'i s$ .in$ la el. Da&$ n:ar "i s&ris biletul
&u mna lui- ea ar "i &rezut &$ e o 0lum$ )roast$. >ra nemai/ntlnit &a Isaa& s$ o in.ite /n
laboratorul lui. Dar a.ea ne.oie s$ o .a%$ 'i /i era team$ &$ %a&$ )le&a a.ea s$ )iar%$ .reo
mo%i"i&are .ital$ /n starea lui ;ublamai sau .reo in"ormaie in%is)ensabil$.
U'a se %es&,ise. Isaa& 'i Da.i% tres$rir$.
>ra 7a0,are4.
Isaa& r$mase uimit )e moment. >ra )entru )rima %at$ &n% 7a0,are4 a)$rea /n tim) &e
Da.i% A'i ;ublamai- "ire'te- %ar )e el nu:l mai lua la so&oteal$C mai era /n %e)ozit. Da.i% )ri.i
0aru%a a&o)erit$ %e mantaua .e&,e &e /i as&un%ea ari)ile "alse.
2 7a0- b$trne- s)use &u 0reutate Isaa&. Intr$- s$:l &uno'ti )e Da.i%B 8m a.ut un mi&
%ezastruB
P$'i 0reu s)re u'$.
7a0,are4 /l a'te)t$ /n )ra0. Nu s)use nimi& )n$ &e Isaa& nu "u %estul %e a)roa)e s$:i
au%$ 'oa)ta- un z0omot straniu- subire &a al unei )$s$ri stran0ulate.
2 N:ar "i trebuit s$ .in- Drimnebulin. Nu .reau s$ "iu .$zutB
Isaa& /'i )ier%u r$b%area re)e%e. Des&,ise 0ura s$ .orbeas&$- %ar 7a0,are4 &ontinu$.
2 8m auzitB lu&ruri. 8m simitB e un 0iul0iu )este &asa asta. Ni&i tu- ni&i )rietenii t$i
nu ai )$r$sit &asa toat$ ziua.
Isaa& rse s&urt.
2 8i a'te)tat- nu@ 8i a'te)tat )n$ i s:a )$rut &$ e %rumul liber- a'a:i@ Ca s$:i )$strezi
anonimatul t$u )reiosB- "$&u el /n&or%at /ntr:un e"ort %e a se )otoli. Uite &e:i- 7a0- a.em )arte
%e o nenoro&ire 'i nu am ni&i tim)ul- ni&i &,e"ul s$B m$ 9o& &u tine. !i:e team$ &$ )roie&tul
nostru .a trebui s$ mai a'te)teB
7a0,are4 trase aer /n )ie)t 'i se )lnse.
2 Nu )oi- &ri el /n sur%in$. Nu m$ )oi )$r$siB
2 ;a %ra&uLF Isaa& /ntinse o mn$ 'i:l trase )e 7a,0,are4 /n$untru. Uit$:te 'i tuF
!erse s)re lo&ul /n &are ;ublamai r$su"la /ntret$iat 'i se uita /n 0ol- &u sali.a &ur0n%u:i
)rintre buze. l /m)inse )e 7a0,are4 /n "a$. l /m)inse &u "or$- %ar nu .iolent. Daru%a era
mus&ulos- mai )uterni& %e&t )$rea- %ar oasele 0oale )e %in$untru 'i &arnea s&o"l&it$ nu erau o
0reutate )rea mare )entru b$rbatul soli%. Nu %e asta se abinea Isaa&. >ra u'or iritat %e
&om)ortamentul lui 7a0,are4- %ar nu "urios. Isaa& simise &$ 7a0,are4 %orea s$ .a%$ moti.ul
)entru &are se a%unase atta tensiune /n &as$- &,iar %a&$ asta /nsemna s$:'i &al&e )e inim$ 'i s$ se
lase .$zut %e alii.
Isaa& ar$t$ &u %e0etul s)re ;ublamai. Da.i% se uita .a0 s)re 0aru%a. 7a0,are4 /l i0nor$
&om)let.
2 #mi%a aia nenoro&it$ )e &are i:am ar$tat:o- s)use Isaa&- s:a trans"ormat /ntr:o &reatur$
&are i:a "$&ut asta )rietenului meu. 8i mai .$zut a'a &e.a@
7a0,are4 &l$tin$ %in &a) /n&et.
2 8'a &$ .ezi tu- s)use a)$sat Isaa&- mi:e team$ &$ )n$ nu m$ l$mures& &u &e naiba
a.em %e:a "a&e /n ora' 'i )n$ &e nu reu'es& s$:l trezes& )e ;ublamai- )roblemele noastre le0ate
%e zbor 'i ma'ina %e &riz$- ori&t %e interesante ar "i- nu mai sunt )e )rimul )lan )entru mine.
2 !$ "a&i %e ru'ineB 'uier$ 7a0,are4.
Isaa& /l /ntreru)se.
2 Da.i% 'tie %e ru'inea ta- 7a0F stri0$ el. (i nu te uita a'a la mine- e &ole0ul meu- a'a
lu&rez eu- a'a am a.ansat /n &er&et$rile mele )entru tineB
Da.i% )ri.i t$ios s)re Isaa&.
2 Ce@ 'uier$ el. !a'in$ %e &riz$B@
Isaa& %$%u %in &a) iritat- &a 'i &um i:ar "i bzit un nar la ure&,e.
2 8m a.ansat /n "izi&a %e &riz$- asta:i tot. i )o.estes& eu mai trziu.
Da.i% /n&u.iin$ /n&et- a&&e)tn% &$ a&um nu era momentul )entru o ast"el %e %is&uie-
%ar o&,ii lui bulbu&ai /i tr$%au uimirea. +Cum a%i&$ asta:i tot@1 )ar&$ /ntrebau ei.
7a0,are4 )$rea s$ tresar$ ner.os- &u)rins %e o mare tristee.
2 8mB am ne.oie %e a9utorul t$uB- /n&e)u el.
2 Da- 'i ;ublamai la "el- stri0$ Isaa&- 'i mi:e team$ &$ el are a&um mai mult$ tre&ereB
Nu te )$r$ses&- 7a0. Nu am ni&i o intenie. Doar &$ nu m$ )ot o&u)a %e tine &,iar a&um. Da&$
.rei s$ termin &t mai re)e%e- ai "a&e bine s$ m$ a9uiB S$ nu mai %is)ari naibii. Stai %ra&ului
ai&i 'i a9ut$:m$ s$ rezol. )roblema. n "elul $sta o s$ ne /ntoar&em mai re)e%e la )roblema ta.
Da.i% &$ut$ /n%rumare %in )artea lui Isaa&. 8&um o&,ii lui s)uneau +(tii &e "a&i@1 V$zn%
asta- Isaa& izbu&ni sar&asti&.
2 Poi s$ %ormi ai&i- s$ m$nn&i ai&iB ;ui Da.i% nu:i )as$- el ni&i m$&ar nu lo&uie'te
ai&i- numai eu o "a&. (i &n% o s$ a"l$m &e.a- o s$B .e%em &um ne )oi "i %e "olos. Da&$ /nele0i
&e .reau s$ s)un. Poi "i %e a9utor- 7a0,are4. De mare a9utor. Cu &t rezol.$m mai re)e%e
)roblema asta- &u att ne /ntoar&em mai re)e%e la )ro0ramul nostru obi'nuit.
7a0,are4 era sub9u0at. i trebuir$ &te.a minute )n$ s$ )oat$ .orbi- iar &n% se mai
)otoli- %$%u %in &a) 'i s)use &$ %a- a.ea s$ r$mn$ la %e)ozit. >ra &lar &$ nu se )utea 0n%i %e&t
la &er&et$rile re"eritoare la zbor. Isaa& era e=as)erat- %ar iert$tor. >=&izia- )e%ea)sa la &are "usese
su)us- a)$sa 0reu )e su"letul lui 7a0,are4. >ra- e.i%ent- e0oist- %ar a.ea moti.ele lui.
Da.i% a%ormi- e)uizat 'i trist- /n s&aunul lui. Isaa& r$mase s$:l .e0,eze )e ;ublamai. i
%$%user$ %e mn&are 'i a&um )rima sar&in$ urt mirositoare era s$:l s)ele %e ra,at.
Isaa& strnse &r)ele /m)uite 'i le arun&$ /ntr:unul %in arz$toarele %in %e)ozit. Se 0n%ea
la ;in. S)era s$ .in$ re)e%e la el.
'i %$%u seama &$ tn9e'te %u)$ ea.
Ca)itolul Dou$ze&i 'i 'ase.
Noa)tea "u a0itat$.
Diminea$ %e.reme 'i %u)$ &e soarele se ri%i&$- au "ost 0$site 'i mai multe tru)uri tm)e.
De a&east$ %at$ erau &in&i. Doi .a0abonzi &are se as&unseser$ sub )o%ul %in Cotul !are. Un
brutar &are se /ntor&ea a&as$ %e la lu&ru /n Droa)a !are. Un %o&tor /n Dealul Puritanilor. #
bar&a0i$ %in&olo %e Poarta Corbului. 8ta&uri /m)r$'tiate &are %es"i0uraser$ ora'ul "$r$ ni&i o
noim$. Nor%- este- .est- su%. Nu mai e=ista ni&i un lo& si0ur.
;in %ormise r$u. Fusese a"e&tat$ %e biletul lui Isaa&- la 0n%ul &$ tra.ersase ora'ul %oar &a
s$:i )un$ o bu&at$ %e ,rtie /n u'$- %ar mai era 'i /n0ri9orat$. 6iletul a.ea o not$ isteri&$<
&,emarea lui era att %e neobi'nuit$ /n&t o /ns)$imnta.
Cu toate a&estea- s:ar "i %us ime%iat %a&$ nu ar "i a9uns att %e trziu a&as$ /n Fun%$tura
8s)i&ului 'i nu ar "i "ost )rea trziu )entru ea &a s$ mai str$bat$ ora'ul. Nu "usese la lu&ru. Cu o
%iminea$ /nainte se trezise 'i 0$sise un bilet sub u'$.
8"a&eri )resante ne&esit$ amnarea /ntlnirilor )n$ la noi or%ine. Vei "i &onta&tat$ &n%
se )oate relua lu&rul.
!.
;in )usese biletul /n buzunar 'i )ornise la )limbare )rin !a,alaua Neamului. 'i reluase
&ontem)larea melan&oli&$. 8)oi- &u un soi %e uimire &urioas$- &a 'i &um ar "i )ri.it un s)e&ta&ol
al )ro)riei sale .iei 'i era sur)rins$ %e /ntors$tura )e &are o luaser$ e.enimentele- ie'ise )rin
nor%:.est %in !a,alaua Neamului s)re Va%ul Pitit 'i se ur&ase /n tren. re&use %e &ele %ou$ staii
%in nor% %e )e ;inia S&u"un%at$ )entru a se l$sa /n0,iit$ %e )nte&ele uria' al Staiei Pierzaniei.
8&olo- /n &on"uzia 'i aburul 'uier$tor al &entrului imens- un%e &ele &in&i linii se /ntlneau
"ormn% o stea enorm$ %e "ier 'i lemn- s&,imbase trenul &u unul &are mer0ea )e ;inia Verso.
8'te)tase &in&i minute )n$ &e se /n&$lzise &azanul /n &a.erna %in &entrul staiei. Destul
tim) )entru ;in s$ se analizeze &u ne/n&re%ere- s$ se /ntrebe &e !ai&a !are "$&ea ea a&olo. (i
)oate mai )omenise 'i ali zei.
Dar nu:'i r$s)unsese- r$m$sese lini'tit$ att &t a'te)tase trenul &are a)oi )le&ase /n&et-
)rinsese .itez$ 'i )ornise s$ bat$ /n ritm re0ulat )e 'ine- stor&n%u:se )rintr:unul %in )orii staiei.
$iase s)re nor%ul He)u'ei- )e sub %ou$ rn%uri %e 'ine- )ri.in% )e "ereastr$ /n 9os s)re &ir&ul
barbar al lui Ca%nebar. Pros)eritatea 'i maiestuozitatea Corbului Daleria Senne%- Casa Fu&,sia-
Par&ul Dar0uilor erau )res$rate &u mizerie. ;in )ri.ise s)re mo.ilele %e 0unoi aburin% la
0rania Corbului &u Cartierul Coroanei- .$zuse str$zile lar0i 'i &asele &u stu&atur$ ale &elor
)ros)eri al$turi %e blo&urile %$r$)$nate n$)$%ite %e 'obolani.
renul tre&use )rin Staia Coroanei 'i )lon9ase )este s&ur0erea &enu'ie a Catranului-
tra.ersn% rul la numai &in&i metri %e )artea nor%i&$ a Po%ului Ea%ra&,- a)oi /'i alesese "$r$
0ust &alea )este a&o)eri'urile %in Cartierul Prului.
Coborse %in tren la Noroaiele 8)$sate- la &a)$tul .esti& al 0,etoului. Nu:i trebuise mult
s$ tra.erseze str$zile )utre%e- s$ trea&$ %e &l$%irile &enu'ii &are se um"lau %e umezeal$- )e ln0$
surate &are /i arun&au )ri.iri- /i 0ustau aerul 'i se /n%e)$rtau )entru &$ )ar"umul ei %e &entru 'i
,ainele ei &iu%ate o %i.ul0au &a )e o e.a%at$. Nu:i trebuise mult )entru a 0$si %rumul s)re &asa
m$i&uei.
;in nu se a)ro)iase )rea mult- nu %orise &a 0ustul ei s$ se "iltreze )rin "erestrele s)arte 'i
s$ o alerteze )e m$i&u$ sau )e sora ei. n &$l%ura &are &re'tea- mirosul ei era &a o re&lam$
luminoas$ )entru &elelalte 4,e)ri.
Soarele se ri%i&ase 'i /n&$lzise aerul 'i norii- 'i &u toate astea ;in r$m$sese la mi&$
%istan$ %e .e&,ea ei &as$. >ra nes&,imbat$. Din$untru- )rin &r$)$turile zi%urilor 'i ale u'ii- )utea
auzi "oiala- )istonarea or0ani&$ a )i&ioru'elor mas&ulilor 4,e)ri.
Nimeni nu ie'ise a"ar$.
re&$torii /i arun&aser$ semnale &,imi&e %e %ez0ust )entru &$ se /ntorsese la &uib- &a s$
s)ioneze- %ar ea nu /i b$0ase /n seam$.
Da&$ intra 'i m$i&ua era /n$untru- 0n%ise ea- amn%ou$ a.eau s$ "ie su)$rate 'i triste 'i
a.eau s$ se &erte "$r$ rost- &a 'i &um anii nu ar "i tre&ut.
Da&$ sora ei ar "i "ost a&olo 'i i:ar "i s)us &$ m$i&ua a murit- iar ;in ar "i )le&at "$r$ un
&u.nt %e su)$rare sau iertare- 'i:ar "i l$sat sora sin0ur$.
I s:ar "i ru)t inima.
Da&$ nu ar "i "ost ni&i un semnB %a&$ /n$untru nu se a"lau %e&t mas&uli- tr$in% &a ni'te
'obolani %e &as$- "$r$ s$ mai "ie &o&olo'ii &a ni'te )rini "$r$ &reier- %oar ni'te 0n%a&i &are
)ueau 'i mn&au )utre0aiuri- %a&$ m$i&ua 'i sora ei ar "i "ost )le&ateB atun&i ;in ar "i r$mas
"$r$ rost /n mi9lo&ul unei &ase )$r$site.
re&use mai bine %e o or$ 'i ;in /ntorsese s)atele &l$%irii )utre%e. !i'&n% %in &,eli&ere
'i &u &a)ul inse&toi% a)le&n%u:se a0itat- &u)rins$ %e &on"uzie 'i sin0ur$tate- se /ntorsese la staie.
;u)tase &ura9oas$ &u melan&olia- se o)rise /n Corbul 'i &,eltuise o )arte %in suma imens$
)l$tit$ %e %omnul !otleG )e &$ri 'i )e mn&$ruri rare. Intrase /ntr:un ma0azin e=&lusi. )entru
"emei- )ro.o&n%:o )e )atroan$ s$:i arun&e &u.inte t$ioase )n$ &e /i ar$tase banii 'i in%i&ase
)orun&itor %ou$ ro&,ii. Nu se 0r$bise- se l$sase m$surat$- insistn% &a "ie&are )ies$ s$ se
)otri.eas&$ la "el %e senzual &a )e o "emeie %u)$ &um intenionase %esi0nerul.
Cum)$rase ambele arti&ole- "$r$ ni&i un &u.nt %in )artea )atroanei &are /n&reise %in nas
atun&i &n% luase banii 4,e)ri.
;in )$'ise )e str$zile %in Cm)ul Po"tei )urtn% una %intre ro&,iile abia &um)$rate- o
)ies$ %e mare ra"inament- albastr$ &a un nor- &are /ntune&a )ielea ei ro'&at$. Nu era /n stare s$:'i
%ea seama %a&$ se simea mai bine sau mai r$u &a /nainte.
Purta %in nou a&eea'i ro&,ie /n %imineaa urm$toare &n% tra.ersa ora'ul /n /ntm)inarea
lui Isaa&.
n %imineaa a&eea- ln0$ %o&urile %in 3elltree- zorii "useser$ /ntm)inai &u un stri0$t
uria'. Do&,erii .o%Ganoi )etre&user$ noa)tea s$)n%- mo%eln% 'i /n%e)$rtn% mari &antit$i %e
a)$ me'terit$. Cn% se ri%i&ase soarele- sute %intre ei ie'ir$ %in a)a /m)uit$- &u )umni mari %e
a)$ %e ru )e &are o arun&ar$ %e)arte /n !arele Catran.
Se auzir$ urale 'i stri0$te %e bu&urie &n% ri%i&ar$ 'i ultimul .$l subire %e li&,i% %e )este
marea tran'ee )e &are o s$)aser$ /n ru. (anul se /ntin%ea )e o l$ime %e mai mult %e
&in&is)reze&e metri- o "elie enorm$ %e aer t$iat$ /n a)a rului- 'i )e o lun0ime %e )este %ou$ sute
%e metri %e la un mal la altul. ;$saser$ 'anuri /n0uste %e a)$ %e "ie&are )arte 'i %in lo& /n lo& )e
"un%ul albiei- )entru &a rul s$ nu se um"le. ;a "un%ul tran'eii- la ze&e metri %e su)ra"a$- albia
rului 0emea %e .o%Ganoi- tru)uri 0rase alune&n% unul )este altul /n noroi- b$tn% 0ri9ulii &u
)alma su)ra"aa .erti&al$ a a)ei. Din &n% /n &n%- un .o%Ganoi %is&uta &e.a &u to.ar$'ii lui 'i
s$rea )este &a)etele lor &u o /m)in0ere )uterni&$ %in )i&ioarele enorme %e broas&$. Plon9a )rin
)eretele %e aer /n a)a &e se /n$la amenin$tor- "$&n%u:'i %rum &u labele lui )almate s)re &ine
'tie &e treab$. Ceilali se 0r$beau s$ netezeas&$ a)a /n urma lui- resi0iln% a)a me'terit$-
asi0urn% inte0ritatea blo&a%ei.
n mi9lo&ul tran'eei- trei .o%Ganoi solizi %is&utau ne/ntreru)t- s$rin% sau trn%u:se &a s$
trea&$ in"ormaia &amarazilor %in 9ur- a)oi /ntor&n%u:se la %is&uia lor. Dezbaterile erau "urioase.
8&eia erau li%erii ale'i ai &omitetului %e 0re.$.
Cn% soarele se ri%i&$- .o%Ganoii %e )e "un%ul rului 'i %e )e maluri %es"$&ur$ bannerele.
S8;8RII CINSI> 8CU!F &ereau ele 'i FIRI !IRIR> D> S8;8RIU- NICI RMU.
De "ie&are )arte a 0ro)ii- b$r&i mi&i se a)ro)iau &u atenie )e mar0inea a)ei. !arinarii
%in$untru se a)le&ar$ 'i a)re&iar$ %in o&,i %istana %intre maluri. Cl$tinar$ %in &a) &u e=as)erare.
Vo%Ganoii izbu&nir$ /n urale.
Canalul "usese s$)at )uin mai la su% %e Po%ul #rzului- &,iar la mar0inea %o&urilor. >rau
na.e &are a'te)tau s$ intre 'i altele s$ )le&e. ;a .reo %oi 4ilometri /n a.al- /n a)ele insalubre
%intre Cartierul In"am 'i !o&irla Cinelui- na.e ne0ustore'ti tr$0eau ner.oase %e lesa an&orelor
&u &azanele la )resiune mi&$. n alt$ %ire&ie- )e ln0$ )istele %e a&ostare- /n &analele late %in
3elltree %e ln0$ %o&urile us&ate- &$)itanii .aselor .enite to&mai %in 3,a%o, )ri.eau ner$b%$tori
s)re )i&,etele %e .o%Ganoi &are a0lomerau malurile 'i se /n0ri9orau la 0n%ul /ntoar&erii a&as$.
Pe la 9um$tatea %imineii sosir$ ,amalii umani s$ se a)u&e %e /n&$r&at 'i %es&$r&at.
Des&o)erir$ re)e%e &$ )rezena lor era mai mult sau mai )uin inutil$. #%at$ &e terminau %e
/n&$r&at na.ele an&orate /n 3elltree 'i asta a.ea s$ %ureze &el mult /n&$ %ou$ zile %e mun&$ nu
mai a.eau &e "a&e.
!i&ul 0ru)ul &are )arlamentase &u 0re.i'tii .o%Ganoi .enise )re0$tit. ;a ora ze&e
%imineaa- &am %ou$ze&i %e oameni se i.ir$ brus& %in &uri- s$rin% )este 0ar%urile %o&ului 'i
aler0n% s)re )i&,etele %e .o%Ganoi %e )e mal- &are /i a&lamar$ a)roa)e isteri&. #amenii s&oaser$
)an&arte )e &are s&ria #8!>NI (I V#D78N#I !P#RIV8 P8R#NI;#RF
Se al$turar$ 0re.ei &u s&an%$ri z0omotoase.
n urm$toarele %ou$ ore- atmos"era se /n&inse. Un nu&leu %e oameni )re0$tise o &ontra:
%emonstraie %in&olo %e zi%urile 9oase ale %o&urilor. Stri0au /n9ur$turi &$tre .o%Ganoi- numin%u:i
broa'te rioase. Se r$oir$ &$tre oameni- numin%u:i tr$%$tori %e ras$. i ameninar$ )e .o%Ganoi &$
.or a%u&e %o&urile la ruin$ 'i &$ .or )ro%u&e s&$%erea salariilor oamenilor. Unul sau %oi %intre ei
a%useser$ &u ei mani"este ale )arti%ului Celor rei Con%eie.
ntre ei 'i 0re.i'tii umani la "el %e 0$l$0io'i se a"la o mare mas$ %e %o&,eri &on"uzi. Se
%u&eau &n% /nainte- &n% /na)oi- /n9urn% 'i blestemn%. 8s&ultau &earta a)rins$- stri0at$ %in
ambele )$ri.
Num$rul )arti&i)anilor /n&e)u s$ &reas&$.
Pe "ie&are mal al rului- /n 3elltree 'i )e malul su%i& al Puului Sirian- mulimea se a%una
s$ )ri.eas&$ &on"runtarea. Ci.a oameni "u0eau )rin mulime- )rea re)e%e )entru a "i
i%enti"i&ai- /m)$rin% "lutura'i &u si0la 80itatorului Rene0at. n "lutura'i se &erea- &u litere mi&i-
&a %o&,erii umani s$ se al$ture .o%Ganoilor- )entru &$ era sin0urul mo% /n &are &ererile lor a.eau
s$ trium"e. Ertiile se .e%eau &ir&uln% )rintre %o&,erii umani- /m)$rite %e in%i.izi ne&unos&ui.
Pe m$sur$ &e tre&ea tim)ul 'i aerul se /n&$lzea- %in &e /n &e mai muli %o&,eri se al$turau
%emonstraiei .o%Ganoilor. Contra:%emonstraia &res&u 'i ea- uneori ra)i%< %ar- /n &te.a ore-
0re.i'tii %e.eniser$ &ei mai numero'i.
>ra o atmos"er$ tensionat$. !ulimea %e.enea mai 0$l$0ioas$- i)n% s)re ambele tabere
s$ "a&$ &e.a. Se z.onea &$ )re'e%intele autorit$ii )ortuare .enea s$ le .orbeas&$ /n )ersoan$- sau
&$ Ru%0utter /nsu'i a.ea s$ a)ar$.
n tot a&est tim)- .o%Ganoii %in &anionul %e a)$ se o&u)au &u susinerea zi%urilor
tremur$toare. Din &n% /n &n% 'nea &te un )e'te %in&olo %e mar0ine 'i &$%ea la )$mnt-
zb$tn%u:se- sau un 0unoi )lutin% se )r$bu'ea /n )r$)astie. Vo%Ganoii arun&au totul /na)oi.
;u&rau /n s&,imburi- /notn% )rin a)$ )entru a me'te'u0i zonele /nalte ale zi%ului %e a)$. Stri0au
/n&ura9$ri s)re 0re.i'tii umani %e )e "un%ul rului- )rintre e)a.ele ru0inite 'i mo&irla 0roas$ a
albiei !arelui Catran.
;a trei 'i 9um$tate %u)$:amiaza- &u soarele %o0orin% )rin norii ine"i&ieni- %ou$ na.e
aeriene se a)ro)iar$ %e %o&uri- %ins)re nor% 'i su%.
!ulimea se a0it$ 'i se r$s)n%i &u .itez$ z.onul &$ .enea )rimarul. 8)oi a)$ru a treia 'i
a )atra na.$- )lutin% )este ora' s)re 3elltree.
Umbra nelini'tii tre&u )este maluri.
# )arte a mulimii /n&e)u s$ se %is)erseze /n lini'te. Dre.i'tii /'i /nteir$ s&an%$rile.
Na.ele aeriene )lutir$ )este %o&uri /ntr:un Q masi. &a un semn amenin$tor %e &enzur$.
;a .reun 4ilometru 'i 9um$tate s)re est- un alt %iri9abil solitar atrna %easu)ra !o&irlei Cinelui-
%e )artea &ealalt$ a rului. Vo%Ganoii- oamenii 'i mulimea a%unat$ )user$ minile strea'in$ la
o&,i s$ )ri.eas&$ siluetele masi.e /n "orm$ %e 0lon- &a ni'te se)ii a"late la .n$toare.
Na.ele aeriene )ornir$ s$ se a)ro)ie %e )$mnt- %ez.$luin%u:'i %etaliile 'i a%e.$rata lor
%imensiune masi.$.
C,iar /nainte %e ora )atru- siluete &iu%ate or0ani&e se ri%i&ar$ /n aer %in s)atele
a&o)eri'urilor /n&on9ur$toare- ie'in% %e la eta9ele su)erioare ale turnurilor miliiei %in 3eltree 'i
Cartierul Sirian- turnuri mai mi&i &are nu erau &one&tate la reeaua %e &ale "erat$.
ru)urile )ar&$ "$r$ 0reutate se bir$ u'or /n &urentul %e aer 'i )ornir$ s$ %e.ieze )ar&$
"$r$ intenie s)re %iri9abile. Cerul se um)lu %e siluete. >rau mari 'i moi- "ie&are o mas$ %e esut
ta)etat$ &u "la)suri 'i &urbe %e )iele- &ratere 'i ori"i&ii &iu%ate %in &are )i&ura o substan$. Sa&ul
&entral a.ea &am trei metri /n %iametru. Fie&are %intre &reaturi a.ea un &$l$re uman- .izibil /n
,arna'amentul suturat la tru)ul &or)olent. Sub "ie&are asemenea tru) se a"la un m$nun&,i %e
tenta&ule &e atrnau- )an0li&i %e &arne buboas$ &are se /ntin%eau mai bine %e ze&e metri s)re
)$mnt.
Carnea roz a &reaturilor tres$rea re0ulat &a o b$taie %e inim$.
Creaturile e=traor%inare &oborr$ s)re mulimea a%unat$. im) %e .reo ze&e se&un%e- &ei
&e le urm$reau &u )ri.irea "ur$ )rea uimii &a s$ .orbeas&$ sau s$:'i &rea%$ o&,ilor. 8)oi /n&e)ur$
stri0$tele: +CuirasateF1
#%at$ &u )rimul stri0$t %e )ani&$- un &eas %in a)ro)iere sun$ ora e=a&t$ 'i mai multe
lu&ruri se )etre&ur$ /n a&ela'i tim).
Prin mulimea a%unat$- /n %emonstraia anti0re.ist$ 'i &,iar )rintre 0re.i'ti- )l&uri %e
oameni %user$ brus& mna la &ea"$ 'i /'i traser$ &a0ulele )este &a). Ca0ulele nu a.eau "ante
)entru o&,i sau 0ur$.
Din )nte&ele "ie&$rei na.e aeriene atrnn% absur% %e 9os a&um se %es"$&ur$
m$nun&,iuri %e "rn0,ii &are bi&iuir$ aerul. C$zur$ muli metri )rin aer- &a)etele lor "$&n% bu&le
)e sol. 8&este "rn0,ii /n&on9urar$ )i&,etele- %emonstranii 'i mulimea &u )atru stl)i %e
"rn0,ie sus)en%at$- %ou$ %e "ie&are )arte a rului. Siluete /ntune&ate alune&ar$ &u 0esturi
e=)erte- la .itez$ mare- )e lun0imea &orzilor. Coborau una %u)$ alta &u a&eea'i &a%en$. Sem$nau
&u ni'te &,ea0uri &e )i&urau %in maele na.elor aeriene.
Vaiete str$b$tur$ mulimea- trans"ormn%u:se /n i)ete %e 0roaz$. Demonstraia se
/m)r$'tie. ;umea "u0ea /n toate %ire&iile- &$l&n% )este &ei &$zui- inn% %e mn$ &o)iii sau
iubiii 'i /m)ie%i&n%u:se %e )ietre 'i borne s)arte. n&er&au s$ se %is)erseze )e str$zile laterale
&are se /ntin%eau &a o reea %e &r$)$turi %e:a lun0ul malurilor. Dar a9un0eau /n &alea &uirasatelor
&are a'te)tau &alme %easu)ra aleilor.
!iliienii /n uni"orm$ se re)ezir$ %in toate )$rile s)re )i&,etele %e )e "ie&are stra%$. Se
auzir$ i)ete %e 0roaz$ la .e%erea o"ierilor &$lare )e s,uni bi)ezi- &u &$n0ile s&oase- &u &a)etele
lor "$r$ o&,i &l$tinn%u:se %e )ar&$ s:ar "i orientat %u)$ e&ouri.
8erul se um)lu &u stri0$te s&urte %e %urere. ;umea se /n0,esuia /n 0ru)uri mari la &oluri
%e stra%$ %ire&t sub tenta&ulele &uirasatelor 'i i)a &n% substana %e )e )an0li&ile atrnate li se
s&ur0ea )rin ,aine 'i a9un0ea la )iele. r$0eau aer /n )ie)t %e &te.a ori /n a0onie- a)oi &$%eau
)aralizai.
Piloii &uirasatelor tr$0eau %e no%uli 'i %e sina)sele sub&utanate &are &ontrolau mi'&$rile
&reaturii- alune&n% re)e%e )este a&o)eri'urile &o&ioabelor 'i %e)ozitelor %in %o&uri- trn%u:'i
a)en%i&ele .eninoase )rin &analele ar,ite&toni&e. ;$sau /n urm$ o %r$ %e tru)uri &u)rinse %e
s)asme- &u o&,ii re&i 'i 0urile %es&,ise %e %urere. Din lo& /n lo&- &te unii b$trnii- &ei "ra0ili-
aler0i&ii 'i 0,inioni'tii rea&ionau la otra.$ &u mare .iolen$ 'i inimile lor /n&etau s$ mai bat$.
Uni"ormele ne0re ale miliiei erau esute &u "ibre %e )iele %e &uirasat. enta&ulele nu le
"$&eau ni&i un r$u.
Plutoane %e miliieni ata&ar$ )ieele un%e se a%unaser$ )i&,etele. #ameni 'i .o%Ganoi
mnuiau )an&artele &a )e ni'te bte im)ro.izate- /n$untrul masei %ezor%onate se %u&eau lu)te
brutale- miliienii roteau bte &u e)i 'i bi&e "$&ute %in tenta&ule %e &uirasat. ;a 'a)te metri %e
)rima linie %e %emonstrani ameii 'i "urio'i- )rimul .al %e miliieni /n uni"orm$ se l$s$ /n
0enun&,i 'i ri%i&$ s&uturile %e o0lin%$. Din s)ate se auzi r$0etul unui s,un- a)oi 'nir$ ar&urile
%e "um ale 0rena%elor &u 0az arun&ate s)re %emonstrani. !iliia )$trunse ine=orabil /n &ea$-
res)irn% )rin m$'tile %e 0az.
Un 0ru) %e o"ieri se %es)rinse %e 0ru)ul )rin&i)al 'i se /n%re)t$ s)re ru. 8run&ar$ mai
multe 0rena%e &u 0az /n tran'eea %e a)$ me'terit$ %e .o%Ganoi. #r$&$iturile 'i i)etele %in
)l$mnii ar'i um)lur$ 'anul. ?i%ul %e a)$ /ntreinut )n$ atun&i &u 0ri9$ /n&e)u s$ &ra)e 'i s$ se
s&ur0$ /n tim) &e mai toi 0re.i'tii se arun&ar$ /n a)$ s$ s&a)e %e "umul arz$tor.
!iliienii /n0enun&,iar$ &,iar la mar0inea a)ei. >rau /n&on9urai %e un 0ru) %e s&utieri &a
%e o &ara)a&e. ?orii- &ei trei %in mi9lo& s&oaser$ armele &u lunet$ %e la s)ate. Fie&are om a.ea
%ou$- /n&$r&ate 'i 0ata s$ tra0$- una /n mn$- &ealalt$ )e sol- al$turi. !i'&n%u:se "oarte re)e%e-
luar$ inta )rin "umul &enu'iu 'i )uturos. Un o"ier &u e)oleii ar0intii ai &$)itanilor:taumatur0i
st$tea /n s)atele lor- morm$in% &e.a &u .o&e stins$. 8tinse tm)lele "ie&$rui inta'- a)oi /'i
/n%e)$rt$ minile.
n s)atele m$'tilor- o&,ii inta'ilor se lim)ezir$- .$zn% brus& /n re0i'tri lumino'i 'i
ra%iani /n &are "umul era )ra&ti& in.izibil.
Fie&are om &uno'tea )er"e&t "orma tru)ului 'i mo%elul %e mi'&are ale intei sale. Hinta'ii
&$utar$ "ebril )rin &eaa %e "um 'i .$zur$ intele a%unate /n 0ru)- &u &r)e u%e la 0ur$ 'i nas. Se
auzi un )rit s&urt- trei "o&uri trase unul %u)$ altul.
Doi %intre .o%Ganoi &$zur$. 8l treilea )ri.i /n 9ur &u)rins %e )ani&$- ne.$zn% nimi& %e&t
.rte9ul %e 0az. 8ler0$ s)re a)a &are se ri%i&a ln0$ el- lu$ un &$u' 'i /n&e)u s$:l %es&nte- "$&n%
)ase ra)i%e ezoteri&e )este ea. Pe mal- luneti'tii arun&ar$ )rimele arme 'i le ri%i&ar$ re)e%e )e
&elelalte. Hinta era un 'aman 'i- %a&$ i se %$%ea tim)- a.ea s$ in.o&e un %u, al a)elor. 8sta ar "i
&om)li&at lu&rurile teribil. Un o"ier ri%i&$ arma la um$r- inti 'i trase. Cio&$nelul &u &remene
alune&$ )e lama zimat$ a &amerei )ra"ului %e )u'&$ 'i trimise o s&nteie /n$untru.
Dlonul 'ni &u o bu"nitur$- se r$su&i &om)li&at 'i se /n0ro)$ /n 0tul intei. 8l treilea
membru al &omitetului %e 0re.$ &$zu zb$tn%u:se /n mo&irl$- a)a %in mn$ /m)r$'tiin%u:se /n
ar&uri %e )i&$turi. Sn0ele /i b$ltea 'i se /n0ro'a /n noroi.
Pereii me'te'u0ii ai tran'eei %e a)$ se &r$)au 'i se )r$bu'eau. Se &urbar$ 'i se a)le&ar$-
a)a &ur0ea )rin &r$)$turi 'i um)lea albia- b$ltin% /n 9urul )i&ioarelor &elor &i.a 0re.i'ti r$ma'i-
/n.rte9in%u:se )e %easu)ra lor )re&um 0azul %in 0rena%e )n$ &e !arele Catran se /n&,ise %in
nou &u un tremur- .in%e&n% rana &are /l )aralizase 'i /i ameise &urenii. 8)a )oluat$ s)$l$
sn0ele- mani"estele 'i tru)urile.
Pe &n% miliia %is)ersa 0re.a %in 3elltree- %in a &in&ea na.$ aerian$ 'nir$ &te.a
&abluri.
!ulimea %in !o&irla Cinelui stri0a- urla 'tiri 'i %es&rieri ale lu)tei. >.a%aii %in )i&,ete
se )oti&neau )e aleile )onosite. D$'ti %e tineri aler0au /n&oa&e 'i:n&olo /ntr:o &on"uzie a0itat$.
?arza.a0iii %in Stra%a Pot$ii 6$trne i)au 'i ar$tau s)re %iri9abilul 0ros &e:'i %es"$&ea
&orzile s)re )$mnt. Stri0$tele lor "ur$ 'terse %e urletul 0oarnelor in"ernale ale &elor &in&i na.e. #
e&,i)$ a miliiei alune&a )rin aerul "ierbinte /n 9os s)re str$zile %in !o&irla Cinelui.
re&ur$ )e ln0$ a&o)eri'uri 'i b$tur$ &imentul alune&os al &urii &u &izmele lor mari.
P$reau mai mult roboi %e&t oameni- )urtn% o armur$ butu&$noas$ 'i &iu%at$. Cei &i.a
mun&itori 'i .a0abonzi %in "un%$tur$ /i )ri.ir$ &u 0urile %es&,ise )n$ &e unul %intre miliieni se
/ntoarse s&urt 'i ri%i&$ un arun&$tor %e ra&,ete uria'- m$turn% &m)ul .izual /ntr:un ar&
amenin$tor. Pri.itorii se arun&ar$ la )$mnt sau se /ntoarser$ 'i "u0ir$.
!iliienii se re)ezir$ )e s&ara abru)t$ &e %u&ea la un abator subteran. S)arser$ u'a 'i
traser$ )rin aerul ro'iati&. !$&elarii se /ntoarser$ )rostii s)re u'$. Unul &$zu- ,or&$in% &u un
0lonte /n )l$mni. uni&a lui- 'i a'a )$tat$ %e sn0e- se umezi- %e a&east$ %at$ )e %in$untru.
Ceilali lu&r$tori "u0ir$- alune&n% )e mz0$.
!iliienii smulser$ &ar&asele %e )or& &e se le0$nau /n &rli0e 'i traser$ %e ban%a
trans)ortoare %in ta.anul ume% )n$ &e a&easta se smulse 'i &$zu. Se re)ezir$ /n .aluri s)re
&amerele /ntune&ate %in s)ate 'i tro)$ir$ )e s&$ri. U'a /n&uiat$ a lui 6en9amin Fle= /i /n&etini tot
att %e mult &t o &ortin$ %e ti"on.
#%at$ intrate /n$untru- tru)ele se )oziionar$ %e o )arte 'i %e alta a %ula)ului- l$sn% lo& /n
mi9lo& unuia &u un berbe& uria'. 8&esta /l re)ezi /n lemnul .e&,i- /m)r$'tiin% %ula)ul %in trei
lo.ituri- %es&o)erin% 0aura %in )erete )rin &are se auzea 'uierat %e aburi 'i se .e%ea lumina slab$
a unei l$m)i &u ulei.
Doi %intre o"ieri intrar$ /n &amera se&ret$. Se auzi un stri0$t /n"un%at 'i sunetul unor
lo.ituri re)etate. 6en9amin Fle= zbur$ )rin 0aura %in )erete- &u tru)ul r$su&it- /m)r$'tiin% )erle
%e sn0e )e )erete. C$zu &u &a)ul /nainte 'i i)$- /n&er&$ s$ se tras&$- /n9urn% in&oerent. Un alt
o"ier se a)le&$ 'i /l ri%i&$ %e &$ma'$ &u )uterea unui bra a&ionat %e abur- arun&n%u:l %e )erete.
6en bolborosi &e.a 'i /n&er&$ s$ s&ui)e- )ri.in% "i0ura mas&at$ &e /l )ri.ea im)asibil- &u
o&,elarii "umurii 'i "iltru %e 0aze 'i &as&a &u e)i a unui %emon inse&t$.
Vo&ea &are ie'ea %in %ire&ia 0urii era monoton$- %ar &lar$.
2 6en9amin Fle=- te ru0$m s$ ne %ai a&or%ul s&ris sau .erbal s$ te /nsoim- noi- miliia
Noului Crobuzon- /ntr:un lo& la ale0erea noastr$ &u s&o)ul intero0atoriului 'i a%un$rii %e %ate.
!iliianul /l izbi )e 6en %e )erete att %e tare- /n&t /l "or$ s$ r$su"le e=)lozi. 'i s$
s&,iaune.
2 8i a&&e)tat /n )rezena mea 'i a %oi martori- rosti o"ierul. 8'a:i@
Doi %intre miliienii %in s)atele o"ierului %$%ur$ %in &a) /n a&ela'i tim) 'i r$s)unser$:
2 8'a:i.
#"ierul )use &$tu'ele lui 6en %u)$ un %os %e )alm$ &are /l amei 'i /i s)arse buza. #&,ii i
se roteau bei 'i sn0era. 6$rbatul uria' /n armur$ 'i:l arun&$ )e 6en )e um$r 'i ie'i tro)$in% %in
&amer$.
#"ierii &are intrar$ /n mi&a ti)arni$ a'te)tar$ &a restul e&,i)ei s$ ias$ /n urma 'e"ului lor
)e &ori%or. 8)oi- )er"e&t sin&ronizai- s&oaser$ &te un .as metali& %e la 'ol% 'i a)$sar$ )istoanele
&are %e&lan'ar$ o .iolent$ rea&ie &,imi&$. 8run&ar$ &ilin%rii /n &amera /n0ust$ /n &are robotul
/n&$ mai rotea mani.ela )resei /ntr:un ritm &onstant.
!iliienii aler0ar$ )e &ori%or &a ni'te rino&eri 0reoi. 8meste&ul %e a&i% 'i )ra" %e )u'&$
%in 0rena%e 'uier$- se a)rinse 'i lumin$ .iolent. Se auzir$ %ou$ %eton$ri &are "$&ur$ s$ tremure
)ereii &l$%irii.
Cori%orul se &utremur$ sub im)a&t- iar nenum$rate bu&$ele %e ,rtie arzn% n$.$lir$ )e
u'$- &u &erneala "ierbinte. S&,i9e %e metal 'i sti&l$ izbu&nir$ )rin luminator &a %intr:o "ntn$.
6u&$i %e e%itoriale 'i %enunuri se r$s)n%ir$ &a ni'te &on"etti )e str$zile %im)re9ur. VI
SPUN>! s&ria )e una- RID8R>F )e alta. I&i 'i &olo se .e%ea titlul- 80itatorul Rene0at- )e
unele %oar )arial- arzn%.
80itatB
Unul &te unul- miliienii se )rinser$ %e &ablurile atrnate &u &remaliera %e la &entur$.
Umblar$ la butoanele %in ru&sa&ii )e &are /i a.eau /n s)ate- )unn% /n mi'&are motoare )uterni&e
&are /i s$ltar$ %e )e stra%$- ri%i&n% masi.ele siluete /ntune&ate /na)oi /n )nte&ele na.elor
aeriene. #"ierul &are /l %u&ea )e 6en /l strnse bine- %ar &ri&ul nu &e%$ sub 0reutatea
su)limentar$.
Un "o& slab )l)ia )e lo&ul un%e "usese abatorul< un obie&t &$zu )e a&o)eri' 'i se
rosto0oli )rintr:un burlan- se rosto0oli )rin aer 'i ateriz$ 0reu )e )$mntul mur%ar. >ra &a)ul
robotului lui 6en- &u braul %re)t /n&$ ata'at.
6raul tres$rea .iolent- tot /n&er&n% s$ roteas&$ o mani.el$ &e nu mai e=ista. Ca)ul se
rosto0oli- &a un &raniu /n.elit /n staniol. Dura i se %es&,ise 'i- tim) %e &te.a se&un%e- se %es&,ise
'i se /n&,ise- /n&er&n% )ar&$ s$ %e)laseze &a)ul )e sol.
n 9um$tate %e minut- ultimele sale .esti0ii %e ener0ie se e)uizar$. #&,ii %e sti&l$ )l)ir$
'i se stinser$ brus&. n&remeni.
# umbr$ tre&u )este obie&tul mort- &a 'i na.a aerian$- a&um )lin$ &u sol%ai- &are tre&u
)este !o&irla Cinelui- )este ultima b$t$lie sor%i%$ a %o&urilor- s)re Parlament 'i )este ora'ul
enorm- &$tre Staia Pierzaniei 'i &amerele %e intero0atoriu ale He)u'ei.
;a /n&e)ut mi:a "ost s&rb$ s$ stau /n )rea9ma lor- a tuturor a&elor oameni- /n r$su"larea
lor 0rea- )uturoas$- &u "ri&a emann%u:le )rin )iele &u miros %e oet. Voiam %in nou r$&oarea-
/ntune&imea %e sub 'ine- un%e "orme %e .ia$ brute se lu)t$ 'i mor 'i sunt mn&ate. >=ista un
oare&are &on"ort /n sim)litatea a&eea )rimiti.$.
Dar a&esta nu e teritoriul meu 'i nu e ale0erea mea. !:am lu)tat &u mine /nsumi s$ m$
abin. 8m lu)tat &u 9uris)ru%ena str$in$ a a&estui ora'- &u toate /m)$ririle lui se&i 'i 0ar%urile-
linii &e se)ar$ asta %e aia 'i al meu %e al t$u. !:am mo%elat %u)$ me%iu. 8m &$utat &on"ort 'i
)rote&ie /n sentimentul %e )ro)rietate asu)ra )ro)riei mele "iine- /n izolarea mea- /n )ro)rietatea
mea )ri.at$ )entru )rima oar$. Dar am /n.$at &u o brus&$ .iolen$ &$ sunt .i&tima unei "rau%e
&olosale.
8m "ost )$&$lit. Izbu&nin% &riza- nu:mi mai a)arin ai&i &um nu:mi a)arin ni&i /n .ara
etern$ %in CGme4 Aun%e +nisi)ul meu1 sau +a)a ta1 sunt absur%it$i &are l:ar u&i%e )e &el &e le
roste'teC. S)len%i%a izolare )e &are am &$utat:o s:a n$ruit. 8m ne.oie %e Drimnebulin-
Drimnebulin are ne.oie %e )rietenul lui- )rietenul lui are ne.oie %e a9utor %in )artea noastr$ a
tuturor. >ste o matemati&$ sim)l$ )rin &are se /nl$tur$ "a&torii &omuni 'i %es&o)$r &$ 'i eu am
ne.oie %e a9utor. rebuie s$:l o"er )e al meu altora )entru a m$ sal.a.
!$ /m)ie%i&. Nu trebuie s$ &a%.
8m "ost o%at$ o &reatur$ a aerului 'i el /'i aminte'te %e mine. Cn% am ur&at )e /n$limile
ora'ului 'i m:am a)le&at /n .nt- a&esta m:a mn0iat &u .e&tori 'i &ureni .enii )ar&$ %in
tre&utul meu. Pot s$ miros 'i s$ .$% tre&erea )r$%$torilor 'i )r$zilor /n &ur0erea atmos"erei.
Sunt &a un s&u"un%$tor &are a )ier%ut &onta&tul &u su)ra"aa- &are mai )oate /n&$ )ri.i )rin
ta.anul %e sti&l$ al submersibilului la &reaturile %in a%n&uri- le )oate urm$ri tre&erea 'i simi
0,ionturile &urenilor- &,iar %a&$ %istorsionat 'i %e)$rtat- /n&eo'at 'i )e 9um$tate as&uns.
(tiu &$ e &e.a /n nere0ul$ /n &er.
# )ot .e%ea /n roiurile tulburate %e )$s$ri &are sunt alun0ate brus& %e "enomene aeriene
ne.$zute. # )ot .e%ea /n tre&erea )ani&at$ a 0ar0uilor &are )ar s$ )ri.eas&$ /n urm$ /n tim)ul
zborului.
8erul e )lin %e .ar$- e 0reu %e &$l%ur$ 'i a&um 'i %e &ei nou:.enii- a&e'ti intru'i )e &are
nu:i .$%. 8erul e /n&$r&at &u ameninare. Curiozitatea mea este aat$. Instin&tele mele %e
.n$toare se a0it$.
Dar sunt le0at %e )$mnt.
Partea a Patra.
# molim$ %e &o'maruri.
Ca)itolul Dou$ze&i 'i 'a)te.
Ce.a &,inuitor 'i insistent /l a%use )e 6en9amin Fle= la realitate. Cl$tin$- ameit- &a)ul<
stoma&ul i se strnse /n0reo'at.
St$tea )rins /n &urele )e un s&aun %intr:o &amer$ mi&$- antise)ti&$- alb$. Pe un )erete era
o "ereastr$ &u sti&l$ 0lazurat$- )ermin% tre&erea luminii- %ar nu 'i a ima0inilor< nu a.ea ni&i un
in%i&iu %es)re &eea &e se a"la %in&olo %e ea. Un om /mbr$&at /n alb st$tea %easu)ra lui-
/n0,iontin%u:l &u o e)u'$ %e metal )rins$ )rin "ire %e o ma'in$rie &are bzia.
6en9amin ri%i&$ )ri.irea s)re &,i)ul omului 'i se .$zu )e sine. 6$rbatul )urta o mas&$ %e
o0lin%$ rotun%$- &a o lentil$ &on.e=$ /n &are 6en9amin /'i .e%ea &,i)ul %istorsionat. C,iar
%e"ormate 'i ri%i&ole- .n$t$ile 'i sn0ele &are /i %e&olorau )ielea /l 'o&ar$.
U'a era /ntre%es&,is$ 'i un b$rbat st$tea /n )ra0. Hinea u'a &u o mn$ 'i a.ea "aa /ntoars$
s)re %ire&ia %e un%e .enea- .orbin% &u &ine.a %e )e &ori%or sau %in &amera %e %in&olo.
2 Bbu&uros &$ i:a )l$&ut- auzi 6en9aminB la &azinou &u Cassan%ra %isear$- a'a &$ nu
se 'tieB nu- o&,ii $ia /n&$ m$ termin$B
6$rbatul rse s&urt %re)t r$s)uns la .reo 0lum$ neauzit$. F$&u %in mn$. 8)oi se /ntoarse
'i intr$ /n &$m$ru$.
Se /ntoarse s)re s&aun 'i 6en9amin .$zu un &,i) )e &are /l re&uno'tea %e la 'e%ine- %e la
%is&ursuri- %in uria'ele ,elioti)ii li)ite )rin tot ora'ul. >ra Primarul Ru%0utter.
Cele trei )ersoane %in &amer$ erau nemi'&ate- )ri.in%u:se una )e alta.
2 Domnule Fle=- s)use Ru%0utter. rebuie s$ .orbim.
2 8m .e'ti %e la Porumbel.
Isaa& "lutur$ s&risoarea /n %rum s)re masa )e &are o mutase /m)reun$ &u Da.i% /n &olul
lui ;ublamai la )arter. 8&olo )etre&user$ tim)ul %e ieri /n&oa&e- &$utn% inutil o soluie.
;ublamai z$&ea 'i sali.a i%iot /n &ul&u'ul lui.
;in st$tea &u ei la mas$- meste&n% absent$ "elii %e banan$. 89unsese &u o zi /n urm$- iar
Isaa&- buim$&it 'i in&oerent- /i )o.estise &e se /ntm)lase. (i el 'i Da.i% )$reau 'o&ai. re&user$
&te.a minute )n$ &e /l remar&ase )e 7a0,are4- stre&urat /n umbra unui zi%. Nu 'tia %a&$ s$:l
salute 'i /i "$&use un semn .a0 %in mn$ la &are el nu r$s)unsese. Cn% toi )atru luar$ su)$rai
&ina- li se al$turase- &u mantia enorm$ a&o)erin%u:i ari)ile "alse. (tia %e ele- %ar nu a.ea %e 0n%
s$:i s)un$.
;a un moment %at- /n a&ea sear$ trist$ 'i lun0$- lui ;in /i .enise i%eea &$ &e.a se
/ntm)lase %e:l "$&use )e Isaa& s$ o ia /n seam$. # inuse %e mn$ la sosire. Nu:i o"erise un alt
)at &n% a&&e)tase s$ r$mn$ )este noa)te. Nu era un trium" totu'i- nu era marea %ez.$luire a
%ra0ostei )e &are 'i:o %orise %e la el. !oti.ul s&,imb$rii lui era sim)lu.
Da.i% 'i Isaa& erau /n0ri9orai %e lu&ruri mai im)ortante.
n&$ mai &re%ea- &u)rins$ %e tristee- &$ Isaa& nu se s&,imbase &u totul. (tia &$ Da.i% e un
)rieten .e&,i &u a&elea'i )rin&i)ii liberale- &are ar "i /neles %a&$ s:ar "i 0n%it m$&ar la relaia
lor %i"i&ult$ile situaiei 'i )e %is&reia &$ruia se )utea )une baz$. Dar nu se l$s$ /n&ntat$ %e
asta- simin% &$ ar "i "ost o %o.a%$ %e e0oism 'i r$utate s$ se 0n%eas&$ la )ro)ria )ersoan$ /ntr:
un moment /n &are ;ublamai eraB %istrus.
Nu era att %e a"e&tat$ %e starea lui ;ublamai )e &t erau &ei %oi )rieteni ai lui- "ire'te- %ar
.e%erea &reaturii tm)e %in &ul&u' o 'o&ase 'i o /ns)$imntase. >ra bu&uroas$ &$ %omnul !otleG
)$ise &e.a 'i /i o"erise 'ansa s$ )etrea&$ .reo &te.a ore sau zile &u Isaa&- &are )$rea &o)le'it %e
.in$ 'i tristee.
Din &n% /n &n%- el izbu&nea /n 0esturi mnioase- inutile- stri0a +6ineF1 'i b$tea ,ot$rt
%in )alme< %ar nu a.ea nimi& %e ,ot$rt- nu )utea "a&e nimi&. F$r$ o i%ee- "$r$ /n&e)utul unei
)iste- nu se )utea "a&e nimi&.
n noa)tea a&eea- ea 'i Isaa& %ormir$ /m)reun$ sus- el o inuse trist /n brae- "$r$ ni&i o
urm$ %e %orin$. Da.i% )le&ase a&as$- )romin% s$ se /ntoar&$ %iminea$ %e.reme. 7a0,are4
re"uzase o saltea- se 0,emuise &u )i&ioarele /n&ru&i'ate /ntr:un &ol- /n &,i) e.i%ent a.n% 0ri9$ s$
nu:'i stri&e ari)ile "alse. ;in nu 'tia %a&$ &ontinua 9o&ul a&ela %in )ri&ina ei sau &,iar %ormea-
nemi'&at- /n )oziia )e &are o "olosise %in &o)il$rie.
8 %oua zi %iminea$ se a'ezar$ la mas$- b$ur$ &eai 'i &a"ea- mn&ar$ "$r$ &,e"-
/ntrebn%u:se &e s$ "a&$. Cn% .eri"i&$ )o'ta- Isaa& arun&$ re)e%e tot &e nu /l interesa 'i se
/ntoarse &u biletul lui ;emuel: netimbrat- )us a&olo %e un a&olit %e:al lui.
2 Ce zi&e@ /ntreb$ re)e%e Da.i%.
Isaa& ri%i&$ ,rtia )entru &a Da.i% 'i ;in s$ )oat$ &iti )este um$rul lui. 7a0,are4 r$mase
/n s)ate.
8m 0$sit sursa #mizii Ciu%ate /n re0istrele mele. Unul numit *ose" Cua%ua%or.
Fun&ionar %e a&,iziii al Parlamentului. Ne%orin% s$ )ier% .remea- 'i amintin%u:mi )romisiunea
%e Plat$ Dras$- am .orbit %e9a &u %omnul Cua%ua%or /m)reun$ &u !arele meu 8so&iat %omnul
Q. 8m "orat )uin &oo)erarea. ;a /n&e)ut- %omnul C. 8 &rezut &$ sunt %e la miliie. 8si0urn%u:l
&$ nu e a'a- i:am stimulat limbuia &u )rietena %omnului Q- Flinta. Se )are &$ %omnul C. 8
eliberat omi%a %intr:un trans)ort o"i&ial. # re0ret$ %e atun&i. ANi&i nu i:am )l$tit &ine 'tie &e.C Nu
'tie nimi& %es)re s&o)ul sau sursa omizii. Nu 'tie nimi& %es)re soarta &elorlalte %in 0ru)ul
ori0inal el a luat numai una. Un sin0ur "ir: AFolositor@ Ne"olositor@C Destinatarul )a&,etului
este %r. 6arbell@ 6arrier@ 6erber@ 6arlime@ %e la CXD.
Iau /n &al&ul ser.i&iul "$&ut- Isaa&. Nota %e )lat$ urmeaz$.
;emuel Porumbelul.
2 Fantasti&F e=)lo%$ Isaa&- terminn% %e &itit s&risoarea. Un ra,at %e "irB
Da.i% )ri.i uimit.
2 Parlamentul@ s)use el &u .o&e 0tuit$. 8.em %e:a "a&e &u Parlamentul@ S"inte
Dur$!ult$- ai .reo i%ee %e ra,atul /n &are ne b$0$m@ Cum %ra&uL s$ "ie +Fantasti&F1- &retinule@
!inunatF Nu mai trebuie %e&t s$ &erem Parlamentului o list$ &u toi an0a9aii inui la se&ret /n
%e)artamentul %e Cer&et$ri X Dez.oltare al &$ror nume /n&e)e &u 6- a)oi s$:i 0$sim unul &te
unul s$:i /ntreb$m %a&$ 'tiu &e.a %es)re &reaturile zbur$toare &are:'i ba0$ .i&timele /n &om$- 'i
mai ales %a&$ 'tiu &um s$ le )rin%$. Suntem %e9a aran9ai.
Nimeni nu rosti ni&i un &u.nt. Peste /n&$)ere se l$s$ t$&erea.
;a &olul %e su%:.est- !o&irla Cinelui se /ntlnea &u Cotul !i&- o /n0r$m$%eal$ %e
a.enturieri 'i &riminali /ntr:o ar,ite&tur$ %e o s)len%i%$ %e&a%en$ /n"i)t$ /n &urbura rului.
Cu &e.a mai mult %e o sut$ %e ani /n urm$- Cotul !i& "usese un no% urban )entru "amiliile
&ele mari. !a&4ie:Den%ras 'i ur0isa%Gs< D,ra&,s,a&,et- a"a&eristul .o%Ganoi 'i "on%atorul
6$n&ii Dra&,< Sirra, *eremile Carr- "ermierul:ne0ustor< &u toii a.eau &asele mari )e str$zile lar0i
ale Cotului !i&.
Dar in%ustria e=)lo%ase /n Noul Crobuzon- /n mare )arte "inanat$ &,iar %e a&ele "amilii.
8u a)$rut "abri&i 'i %o&uri. Cotul Sur- &,iar .iza.i )este ru- se bu&ur$ %e su&&esul %e s&urt$
%urat$ al unei manu"a&turi %e roboi- &u tot z0omotul 'i %u,oarea sa. ;o&ul %e.eni o masi.$
0roa)$ %e 0unoi )e malul rului. Un nou )eisa9 %e ruine 'i rebuturi 'i %e'euri in%ustriale a)$ru- &a
o )aro%ie a&&elerat$ a )ro&eselor 0eolo0i&e. C$ruele arun&au o /n&$r&$tur$ %u)$ alta %e ma'in$rii
stri&ate- ,rtie )utre%$- 0unoaie- resturi or0ani&e 'i &,imi&e /n 0ro)ile %e 0unoi ne/m)re9muite ale
Cotului Cenu'iu. !ateria arun&at$ se tasa 'i se )r$bu'ea- &$)$tn% "orme naturale. Vl&ele-
%ealuri 'i la&uri %in &are se ri%i&au bule %e 0az "eti%. n &i.a ani- "abri&ile lo&ale au %is)$rut- %ar
0ro)ile %e 0unoi au r$mas- iar .ntul &are b$tea %ins)re mare trimitea %u,oarea )estilenial$
%in&olo %e Catran s)re Cotul !i&.
6o0aii 'i:au )$r$sit &asele. Cotul !i& %e0enera ra)i%. De.eni mai z0omotos. Vo)seaua 'i
.arul se um"lar$- %es&uamn%u:se 0rotes&- iar &asele masi.e au a9uns a%$)ost )entru )o)ulaia
%in &e /n &e mai numeroas$ a Noului Crobuzon. Ferestrele s:au s)art- au "ost re)arate )rost 'i s:au
s)art %in nou. Pe m$sur$ &e au a)$rut ma0azine alimentare 'i brutari 'i %ul0,eri- Cotul !i& a
&$zut )ra%$ &a)a&it$ii inelu&tabile a ora'ului %e a 0enera s)ontan ar,ite&tur$. Pereii 'i )o%elele
'i ta.anele au "ost a"e&tate- mo%i"i&ate. S:au 0$sit utiliz$ri noi 'i in.enti.e )entru &l$%irile
)$r$site.
Der4,an !o,orta /'i "$&u %rum 0r$bit$ )rin a.alan'a a&eea %e 0ran%oare abuzi.$. Hinea
0eanta a)roa)e. C,i)ul /i era r$.$'it.
re&u )este Po%ul Creasta Co&o'ului- unul %intre &ele mai .e&,i e%i"i&ii ale ora'ului-
/n0ust 'i &u )a.a9 stri&at- &u &ase &onstruite &,iar la mar0ine. Rul nu se .e%ea %e )e mi9lo&ul
)o%ului. De "ie&are )arte- Der4,an .e%ea numai )ro"ilul as)ru al &aselor .e&,i %e a)roa)e o mie
%e ani- &u "aa%ele lor %e marmur$ )r$bu'ite %e mult. (anuri str$b$teau )o%ul )e toat$ lun0imea
lui. Stri0$te 'i &erturi se auzeau %in toate )$rile.
89uns$ /n Cotul !i&- Der4,an se 0r$bi )e sub .ia%u&tul ;iniei %e Su% 'i se /n%re)t$ s)re
nor%. Rul )e &are to&mai /l tra.ersase se /ntor&ea brus& %in &ale- .irn% s)re ea /ntr:un enorm S-
/nainte s$:'i /n%re)te %in nou &ursul 'i s$ &aute s)re est /ntlnirea &u !olima.
Cotul !i& se /ntre)$trun%ea &u !la'tina 6ursu&ului. Casele erau mai mi&i- str$zile mai
/n0uste 'i mai /ntorto&,eate. Casele mu&e0$ite se a)le&au- &u a&o)eri'urile abru)te atrnn% &a
ni'te mantii )este umerii /n0u'ti- )ar&$ /n&er&n% s$ le as&un%$. n &amerele %in "a$- &a ni'te
&a.erne- 'i /n &urile &entrale un%e &o)a&ii 'i tu"ele erau su"o&ate %e 0unoaie- "irme im)ro.izate
"$&eau re&lam$ s&arabomanilor 'i &ititorilor /n me&anisme 'i .r$9itorilor tera)i'ti. 8i&i- &ei mai
s$ra&i 'i mai neorto%o&'i &,imi'ti 'i taumatur0i se lu)tau )entru s)aiu &u 'arlatanii 'i e)arii.
Der4,an se asi0ur$ &$ mer0e /n %ire&ia &ea bun$ 'i se /n%re)t$ s)re Cu'tile S"ntului
Sorrel. >ra un )asa9 strmt &e se termina &u un zi% %$rmat. ;a %rea)ta ei- Der4,an .$zu &l$%irea
/nalt$- ru0inie- %es&ris$ /n bileel. Intr$ )rin &a%rul "$r$ u'$ 'i se stre&ur$ )rintre %$rm$turi-
)rintr:un )asa9 s&urt- neluminat- &u )i&$turi %e umezeal$ )e ta.an. ;a &a)$tul &ori%orului .$zu
&ortina %e m$r0ele )e &are o &$uta- 'iruri %e sti&l$ s)art$ /n'irat$ )e a$- le0$nn%u:se u'or.
'i "$&u sin0ur$ &ura9- /nl$tur$ &ioburile )rime9%ioase &u atenie s$ nu se z0rie. Der4,an
intr$ /n ,olul mi&.
8mbele "erestre ale /n&$)erii "useser$ a&o)erite. Un material 0ros &u te=tur$ 0run9oas$ era
li)it )este ele- um)ln% aerul &u umbre 0rele. !obilierul era re%us la minimum- &u a&eea'i nuan$
maronie &a 'i lumina %in$untru- )$rn% a)roa)e in.izibil. n s)atele unei mese 9oase- sorbin% &eai
&u o absur%$ %eli&atee- o "emeie %ur%ulie &u )$rul lun0 se l$"$ia /ntr:un "otoliu som)tuos.
Femeia arun&$ o )ri.ire s)re Der4,an.
2 Cu &e )ot s$ te a9ut@ /ntreb$ ea )lat- &u un ton %e iritare resemnat$.
2 u e'ti &omuni&atoarea@ s)use Der4,an.
2 Umma 6alsum- /n&lin$ "emeia %in &a). 8i treab$ &u mine@
Der4,an str$b$tu /n&$)erea 'i se o)ri ln0$ o so"a ru)t$ )n$ &e Umma 6alsum /i "$&u
semn &$ se )oate a'eza. Der4,an o as&ult$ )e lo& 'i )orni s$ se &otrob$ie )rin 0eant$.
2 rebuie s$B .orbes& &u 6en9amin Fle=.
Vo&ea /i era s)eriat$. Vorbea /n izbu&niri s&urte- 0n%in% "ie&are "ra0ment- a)oi
enunn%u:l. S&oase o )un0$ &u resturi )e &are le &ulesese %e la abator.
Se %usese /n !o&irla Cinelui &u o sear$ /nainte- &n% .e'tile %es)re inter.enia miliiei
asu)ra 0re.ei %o&,erilor se r$s)n%iser$ )este Noul Crobuzon. (i o %at$ &u .e'tile a)$ruser$ 'i
z.onurile. Unul %intre ele se re"erea la ata&ul asu)ra unei re%a&ii %in !o&irla Cinelui.
Der4,an a9unsese trziu- %e0,izat$ &a /ntot%eauna- /n str$zile 9ila.e %in su%:estul ora'ului.
Plouase< )i&$turi &al%e 'i mari )o&neau )e &al%armul "un%$turii &a ni'te )utrezi&iuni. Intrarea era
blo&at$- a'a &$ Der4,an intrase )rin "ereastra 9oas$ )rin &are se arun&au animalele. Se a0$ase %e
ni'te )ietre- atrnn% )este )er.az /n .izuina m$&elarilor- mur%ar$ %e ra,at 'i sn0e %e la o mie %e
animale /n0rozite 'i se l$sase s$ &a%$ un metru /n bezna /nsn0erat$ a abatorului )$r$sit.
Se trse )este ban%a rulant$ %$rmat$- se a0$ase /n &rli0ele &are z$&eau )e )o%ea.
!o&irla %e sn0e /n &are se )oti&nise era re&e 'i li)i&ioas$.
Der4,an se lu)t$ s$ trea&$ )este )ietrele &are &$zuser$ %in )erei- )este s&$rile )r$bu'ite-
s)re &amera lui 6en- a"lat$ /n mi9lo&ul ruinei. Drumul /i era )a.at &u )iese ru)te %e ti)arni$ 'i &u
bu&$i arse %e )nz$ 'i ,rtie.
Camera nu mai era %e&t o 0aur$ &u %$rm$turi. 6u&$i %e zi% se )r$bu'iser$ )este saltea.
?i%ul %intre %ormitorul lui 6en 'i ti)arnia as&uns$ era a)roa)e &om)let %$rmat. Vara lan0uroas$
se s&ur0ea )rin luminatorul e=)lo%at )este s&,eletul )resei.
C,i)ul lui Der4,an se /n$s)rise. C$utase &u "er.oare. Dez0ro)ase mi&i obie&te &are
%o.e%eau &$ o%at$ lo&uise a&olo un om. Pe a&estea le a%usese a&um %inaintea Ummei 6alsum.
i 0$sise bri&iul %e ras- &u o &iobitur$ 'i o )at$ %e sn0e )e lam$. R$m$'iele s"'iate ale
unei )ere&,i %e )antaloni. # bu&at$ %e ,rtie %e&olorat$ )e &are luase %e )e un )erete sn0e %e:al
lui. Ultimele %ou$ numere %in 80itatorul Rene0at )e &are le 0$sise sub ruinele )atului.
Umma 6alsum )ri.i 9alni&a a%un$tur$ %e obie&te.
2 Un%e e@ /ntreb$ ea.
2 Cre%B &re% &$ /n He)u'$- s)use Der4,an.
2 8sta o s$ te &oste un &r$iar /n )lus- s)use mieros Umma. Nu:mi )la&e s$ m$ ameste&
&u le0ea. Vorbe'te:mi %es)re lu&rurile astea.
Der4,an /i ar$t$ "ie&are obie&t )e &are /l a%usese. Umma 6alsum %$%ea s&urt %in &a) la
"ie&are- %ar )$ru mai interesat$ %e &ele %ou$ re.iste.
2 S&ria ai&i@ /ntreb$ ea- r$s"oin% ,rtiile.
2 Da.
Der4,an nu:i s)use &$ el era e%itorul. >ra ner.oas$ &$ trebuia s$ /n&al&e re0ula stri&t$ a
se&retului numelor- %e'i "usese asi0urat$ &$ "emeia era %e /n&re%ere. Viaa Ummei 6alsum
%e)in%ea /n mare )arte %e &onta&tarea )ersoanelor reinute %e )oliie. 8r "i "ost o 0re'eal$
e&onomi&$ %in )artea ei s$:'i tr$%eze &lienii.
2 8sta Der4,an ar$t$ s)re &oloana &entral$ &u titlul Ce Cre%em Noi asta a s&ris:o el.
2 8,B s)use Umma 6alsum. P$&at &$ nu ai arti&olul /n manus&ris. Dar nu:i r$u ni&i a'a.
!ai ai &e.a %eosebit %e s)us %es)re el@
2 8re un tatua9. Deasu)ra bi&e)sului stn0. Cam a'a.
Der4,an s&oase s&,ia unei an&ore ornate.
2 > marinar@
Der4,an zmbi trist.
2 8 "ost %at a"ar$ /nainte s$ )un$ )i&iorul )e )unte. Se /mb$tase 'i:'i /n9urase &$)itanul
&n% /n&$ nu se us&ase bine tatua9ul- /'i aminti ea )o.estea )e &are i:o s)usese 6en.
2 6ine- s)use Umma 6alsum. Dou$ m$r&i )entru /n&er&are. Cin&i m$r&i ta=$ %e
&one&tare %a&$ %au %e el- a)oi %oi "ir"iri&i minutul %e &on.ersaie. (i un &r$iar )entru "a)tul &$ se
a"l$ /n He)u'$. Prime'ti@
Der4,an /n&u.iin$. >ra s&um)- %ar a&est "el %e taumatur0ie nu se limita numai la ni'te
)ase. Cu %estul antrenament- ori&ine )utea "a&e o .ra9$- %ar a&est "el %e &analizare )si,i&$ &erea
un mare talent nati. 'i ani %e stu%iu &rn&en. Cu tot %e&orul 'i a)arena- Umma 6alsum nu era un
taumatur0 mai )re9os %e&t un Re"$&$tor sau ,imerist. Der4,an se &$ut$ %e )un0$.
2 Pl$te'ti %u)$. S$ .e%em /nti %a&$ ne )utem li)i.
Umma 6alsum /'i su"le&$ mne&a stn0$. Carnea ei atrna "las&$.
2 Deseneaz$:mi tatua9ul. Ct mai a)roa)e %e ori0inal )osibil.
D$%u %in &a)- ar$tn%u:i lui Der4,an un s&aun %in &olul &amerei )e &are st$tea o )alet$
&u )ensule 'i &ulori.
Der4,an a%use materialele mai a)roa)e. n&e)u s$ s&,ieze )e braul Ummei 6alsum.
n&er&a %is)erat$ s$ )otri.eas&$ &ore&t &ulorile. i trebuir$ &am %ou$ze&i 'i &in&i %e minute s$
termine. 8n&ora )e &are o %esenase era )ar&$ mai s)e&ta&uloas$ %e&t a lui 6en9amin A/n )arte 'i
%atorit$ &ulorilor %e bun$ &alitateC 'i )oate )uin mai mi&$. Cu toate a&estea- ori&ine ar "i &unos&ut
ori0inalul 'i:ar "i %at seama &$ asta e o &o)ie "i%el$. D$%u un )as /n s)ate- satis"$&ut$.
Umma 6alsum &l$tin$ braul &a )e o ari)$ %e )ui- /n&er&n% s$ usu&e .o)selurile. Se uit$
)rintre lu&rurile a%use %in %ormitorul lui 6en9amin.
2 Bnei0ieni& mo% %e a tr$iB- murmur$ ea- %estul %e tare &a "ie auzit$ %e Der4,an.
Umma 6alsum lu$ bri&iul lui 6en9amin 'i- inn%u:l &u o mn$ e=)ert$- se &iu)i &u el )e
b$rbie. Fre&$ rana %e )e b$rbie &u ,rtia )$tat$ &u sn0e. 8)oi /'i ri%i&$ "usta 'i trase )antalonii
&t )utu %e mult )e &oa)sele ei 0rase.
Umma 6alsum b$0$ mna sub mas$ 'i s&oase o &utie %e )iele 'i lemn. # a'ez$ 'i o
%es&,ise.
n$untru se a"la o /n&l&eal$ %e .al.e- tuburi 'i "ire- tre&n% una )este alta- "ormn% o
ma'in$rie "oarte &om)a&t$. Deasu)ra era o &as&$ ri%i&ol$ %e alam$- &u un soi %e trom)et$ ie'in%
%in "runte. Cas&a era le0at$ %e &utie &u un "ir lun0 s)iralat.
Umma 6alsum /ntinse mna 'i s&oase &as&a. >zit$- a)oi o )use )e &a). ;e0$ &,in0ile %e
)iele. Dintr:un lo& as&uns %in &utie s&oase un mner mare &are se )otri.ea )er"e&t /ntr:o 0aur$
,e=a0onal$ /n lateralul &utiei. Umma 6alsum )use &utia )e mar0inea mesei ln0$ Der4,an.
Cone&t$ ma'in$ria la o )il$ &,imi&$.
2 Data- s)use Umma 6alsum- )i)$in%u:'i absent$ b$rbia /n&$ sn0ern%$. 8&um trebuie
s:o )orne'ti /n.rtin% a&est mner. De /n%at$ &e )orne'te bateria- "ii &u o&,ii )e ea. Da&$ /n&e)e
s$ %ea rateuri- %$ %in nou %e mani.el$. Da&$ )i&$ &urentul- )ier%em &one=iunea 'i "$r$ o
%e&one&tare "$&ut$ &u 0ri9$ )rietenul t$u 'i:ar )utea )ier%e minile 'i- mai r$u- )oate &,iar 'i eu.
8'a &$ "ii )e "az$B De asemenea- %a&$ realiz$m &onta&tul- s)une:i s$ nu se mi'te- &$ am s$
r$mn "$r$ &ablu- s)use ea s&uturn% "irul &are le0a &as&a %e ma'in$rie. !:ai )ri&e)ut@
Der4,an /n&u.iin$.
2 6ine. D$:mi &,estia aia )e &are a s&ris:o. 8m s$ /n&er& s$ intru /n )ielea )ersona9ului-
s$ m$ armonizez. n&e)e s$ /n.ri 'i nu te o)ri )n$ &e nu )reia bateria sar&ina.
Umma 6alsum se ri%i&$ 'i /m)inse s&aunul la )erete- i&nin%. 8)oi se /ntoarse 'i r$mase /n
mi9lo&ul lo&ului liber. Se )re0$ti< s&oase un &ronometru %in buzunar- /l )orni 'i "$&u semn %in &a)
s)re Der4,an.
Der4,an /n.rti mani.ela. Din "eri&ire se mi'&a u'or. Simi an0rena9ele unse %in$untrul
&utiei /n&e)n% s$ se le0e- o tensiune &al&ulat$ /i a)$sa braul- alimentn% me&anismele ezoteri&e.
Umma 6alsum arun&ase &ronometrul )e mas$- inea 80itatorul Rene0at /n mna %rea)t$- 'o)tin%
&u.intele lui 6en9amin abia auzit- &u buzele mi'&n%u:i:se 0r$bit. Hinea mna stn0$ u'or ri%i&at$
'i %e0etele /i %ansau un &a%ril &om)li&at- s&riin% ni'te simboluri taumatur0i&e /n aer.
Cn% a9unse la &a)$tul arti&olului- /l relu$- iar 'i iar- /ntr:o bu&l$ ne/ntreru)t$.
Curentul &ur0ea )rin "irul r$su&it- "$&n%:o )e Umma 6alsum s$ tresar$- "$&n%u:i &a)ul
s$ tremure u'or )re %e &te.a se&un%e. ;$s$ ,rtia s$:i &a%$ %in mini 'i &ontinu$ s$ re&ite- sotto
.o&e- %in memorie. Se /ntoarse /n&et- &u o&,ii 0oi- tr'in%u:'i )i&ioarele. Pe traseu- )re %e o
&li)$- trom)eta %in "runte se a"l$ )e %ire&ia lui Der4,an. 8tun&i ea simi un )uls %e .aluri &iu%ate
stereo:mentale &are i se /n0,esuir$ /n &reier. 8mei )uin- %ar &ontinu$ s$ /n.rt$ mani.ela )n$
&e simi &$ alt$ "or$ )une st$)nire )e ea /n.rtin%:o mai %e)arte< lu$ u'or mna 'i l$s$ mani.ela
s$ se /n.rt$ sin0ur$. Umma 6alsum se r$su&i )n$ &e a9unse &u "aa s)re nor%:.est- aliniin%u:se
&u He)u'a a"lat$ /n a"ara razei .izuale.
Der4,an )ri.i bateria 'i ma'in$ria- asi0urn%u:se &$ se menine un &ir&uit stabil.
Umma 6alsum /n&,ise o&,ii. 6uzele i se mi'&au. 8erul %in &amer$ )$rea s$ &nte &a un
)a,ar %e .in mn0iat )e buz$.
8)oi- brus&- tru)ul /i tres$ri .iolent. Se s&utur$. #&,ii i se %es&,iser$ brus&.
Der4,an o )ri.i )e &omuni&atoare.
P$rul lins al Ummei 6alsum tres$lt$ &a un 0,em %e momeal$ .ie. i alune&$ %e )e "runte
'i se on%ul$ la s)ate- a)ro=imn% )ie)t$n$tura lui 6en9amin. # un%$ tre&u )este Umma 6alsum-
%e la )i&ioare /n sus- &a 'i &um un .al marei& sub&utanat ar "i str$b$tut:o- s&,imbn%u:i u'or
/n"$i'area. Du)$ &e .alul /i %e)$'i "runtea- tru)ul /i %e.eni &u totul altul. Nu era ni&i mai 0ras$-
ni&i mai slab$- %ar %istribuia esuturilor /i mo%i"i&ase subtil "orma. P$rea )uin mai lat$ /n umeri.
;inia ma=ilarului era mai )ronunat$- iar 'ol%urile ei am)le mi&'orate.
Vn$t$i /i /n"lorir$ )e &,i).
R$mase nemi'&at$ )entru o &li)$- a)oi &$zu /n )atru labe. Der4,an s&oase un mi& i)$t-
%ar .$zu &$ o&,ii Ummei 6alsum era /n&$ %es&,i'i 'i ateni.
Umma 6alsum se ri%i&$ brus& &u )i&ioarele %es"$&ute 'i &u s)atele s)ri9init %e braul
so"alei.
#&,ii ei se ri%i&ar$ /n&et &a 'i &um i s:ar "i instalat )e &,i) un sentiment %e ne/n&re%ere. #
"i=$ )e Der4,an &are se ,olba s)re ea. Dura Ummei 6alsum Aa&um mai "erm$ 'i &u buze mai
subiriC se %es&,ise &u uimire.
2 Dee@ 'uier$ ea &u o .o&e os&iln% &u un e&ou a%n&.
Der4,an &$s&$ 0ura i%iot s)re Umma 6alsum.
2 6enB@ se blbi ea.
2 Cum ai a9uns ai&i@ 'uier$ Umma 6alsum- ri%i&n%u:se iute 'i )ri.in% s)re Der4,an
uimit$. Pot s$ .$% )rin tineB
2 6en- as&ult$:m$.
Der4,an /'i %$%u seama &$ trebuia s$:l lini'teas&$ )e 6en.
2 Nu te mai mi'&a. !$ .ezi )rintr:o &omuni&atoare &are s:a armonizat &u tine. S:a /n&,is
/ntr:o stare total )asi.$ &a s$ )ot .orbi %ire&t &u tine. nele0i@
Umma 6alsum- &are a&um era 6en- %$%u re)e%e %in &a). Se o)ri 'i &$zu %in nou /n
0enun&,i.
2 Un%e e'ti@ 'o)ti ea.
2 n !la'tina 6ursu&ului- ln0$ Cot. 6en- nu a.em mult tim). Un%e e'ti@ Ce s:a
/ntm)lat@ Hi:au "$&ut .reun r$u@
R$su"larea lui Der4,an tremura- str$b$tut$ %e tensiune 'i %is)erare.
;a trei 4ilometri %istan$- 6en &l$tin$ %in &a) trist 'i Der4,an /i .$zu mi'&area.
2 Nu /n&$- 'o)ti 6en. !:au l$sat /n )a&eB )n$ a&umB
2 De un%e au 'tiut un%e e'ti@ 'o)ti Der4,an.
2 ;a naiba- Dee- au 'tiut /ntot%eauna- nu &rezi@ ;:am a.ut mai %e.reme ai&i )e
nenoro&itul %e Ru%0utter /n )ersoan$ 'iB a rs %e mine. !i:a s)us &$ au 'tiut un%e era re%a&ia-
%oar &$ nu s:au sin&,isit s$ ne salte.
2 Din )ri&ina 0re.eiB s)use Der4,an su)$rat$. (i:au s)us &$ am mers )rea %e)arteB
2 Nu.
Der4,an ri%i&$ )ri.irea brus&. Vo&ea lui 6en sau a)ro=imarea ei &are ie'ea %in 0ura
Ummei 6alsum era %ur$ 'i lim)e%e. #&,ii &e o )ri.eau erau /n&runtai 'i )orun&itori.
2 Nu- Dee- nu e %in &auza 0re.ei. ;a naiba- a' .rea eu s$ "i a.ut un asemenea im)a&t
asu)ra 0re.i'tilor &t s$:i )unem )e $'tia )e 9ar. Nu- e un arti&ol %e "on% nenoro&itB
2 (i &eB@ /n&e)u Der4,an ezitant.
6en o /ntreru)se.
2 i s)un &e 'tiu. Du)$ &e am a9uns ai&i- Ru%0utter a intrat 'i mi:a "luturat )e la nas
80itatorul. (i 'tii &e:mi ar$ta@ Ra,atul $la %e tentati.$ %e arti&ol )e &are l:am a.ut /n e%iia a
%oua. +?.onuri %es)re a"a&erile )arti%ului Soarele !are &u !a"ioii1. (tii tu- &,estia aia %e la
omul meu %e le0$tur$ &are s)unea &$ 0u.ernul .in%e ra,aturi- )roie&te 'tiini"i&e ratate unor
ma"ioi. Nimi&a toat$F Nu a.eam nimi&F Nu "$&eam %e&t s$ strnim ra,atulF (i Ru%0utter tot
"lutura re.ista 'i mi:o b$0a sub nasB
#&,ii Ummei 6alsum %e.enir$ .is$tori )entru o &li)$ &n% 6en /'i amintea.
2 S:a tot %at la mine. +Ce 'tii %es)re asta- %omnule Fle=@ Care e sursa ta@ Ce 'tii %es)re
molii@ Serios- !olii- a%i&$ "luturiF Ce 'tii %es)re )roblemele re&ente ale %omnului !@1
6en s&utur$ &a)ul Ummei 6alsum /n&eti'or.
2 8i )ri&e)ut@ Dee- nu 'tiu )este &e %ra&uL am %at- %ar am %es&,is un subie&t &areB l:a
"$&ut )e Ru%0utter s$ se &a&e )e el. De aia m:au s$ltatF ot s)unea +Da&$ 'tii un%e sunt moliile-
mai bine mi:ai s)une.1 DeeB
6en se ri%i&$ 0ri9uliu /n )i&ioare. Der4,an %es&,ise 0ura s$:l a.ertizeze s$ nu se mi'te- %ar
&u.intele ei se o)rir$ &n% el se a)ro)ie atent )e )i&ioarele Ummei 6alsum.
2 Dee- trebuie s$ urm$re'ti subie&tul $sta. Sunt s)eriai- Dee. Sunt s)eriai r$u %e tot.
rebuie s$ "olosim asta. N:am ,abar %es)re &e tot .orbe'te- %ar a &rezut &$ 9o& teatru 'i eu am
/n&e)ut s$:l ne&$9es& &a s$:l "a& s$ nu se simt$ bine.
n&et- ner.os- 6en /ntinse mna Ummei 6alsum &$tre Der4,an. >i i se )use un no% /n 0t
&n% .$zu &$ 6en )ln0e. ;a&rimile /i &ur0eau )e "a$ "$r$ ni&i un sunet. >a /'i mu'&$ buzele.
2 Ce e bzitul $sta- Dee@ /ntreb$ 6en.
2 >ste motorul ma'inii %e &omuni&aie. rebuie s$ mear0$ /n ritm susinut- s)use ea.
Umma 6alsum %$%u %in &a).
!inile ei le atinser$ )e ale lui Der4,an. >a tremur$ sub atin0ere- /l simi )e 6en
strn0n%u:i mna 'i /l .$zu l$sn%u:se /n 0enun&,i /n "aa ei.
2 Pot s$ te simtB- zmbi 6en. >'ti .izibil$ numai )e 9um$tate- &a o "antom$B %ar )ot s$
te simt.
Se o)ri %in zmbit 'i /'i &$ut$ &u.intele.
2 DeeB $'tia or s$ m$ omoare. S"inteB- o"t$ el. !i:e team$. (tiu &$ 9i0o%iile astea o s$
"oloseas&$ meto%e %ureroaseB
'i )ier%u &ontrolul 'i umerii lui se z0lir$ %e )lns. R$mase t$&ut o &li)$- )ri.in% /n 9os-
)ln0n% /n t$&ere %e "ri&$. Cn% ri%i&$ )ri.irea- .o&ea /i %e.eni %ur$.
2 ;a %ra&uL &u eiF I:am )us )e "u0$ %e "ri&$ )e nemerni&i- Dee. Du:te 'i urm$re'te:iF e
numes& e%itor al 80itatorului Rene0atB 8s&ult$. Du:te /n !a"aton. 8m /ntlnit:o numai %e %ou$
ori- /n &a"enelele %e a&olo- %ar &re% &$ a&olo tr$ie'te )ersoana %e &onta&t ne:am /ntlnit trziu 'i
m$ /n%oies& &$ ar "i .rut s$ tra.erseze ora'ul sin0ur$ %u)$ a&eea- %e:asta /mi /n&,i)ui &$ st$ /n
zon$. # &,eam$ !a0esta 6$rbile. Nu mi:a s)us )rea multe. Doar &$ lu&reaz$ la un )roie&t la
CXD e o sa.ant$ la &are 0u.ernul a renunat 'i l:a .n%ut unui ma"iot. 8m &rezut &$ totul e o
/ns&enare< am )ubli&at )o.estea mai mult %in maliie %e&t )entru &$ era a%e.$rat$. Dar-
Dumnezeule- rea&ia lor o %o.e%e'te.
8&um Der4,an )ln0ea )uin.
2 8m s$ urm$res& )o.estea- 6en. Promit.
6en %$%u %in &a). Se l$s$ un moment %e t$&ere.
2 Dee- s)use 6en )n$ la urm$. Crezi &$ )oi s$ "a&i &e.a &u &omuni&atoareaB a%i&$B
nu )oi s$ m$ omori@
Der4,an o"t$ %e 'o& 'i su)$rare.
Pri.i /m)re9ur %is)erat$ 'i s&utur$ %in &a).
2 Nu- 6en. Numai %a&$ u&i% 'i &omuni&atoareaB
6en %$%u trist %in &a).
2 Nu 'tiu %a&$ o s$ "iu /n stare s$B rezist la toate- s$ nu s)un nimi&B o s$ /n&er&- DeeB
%ar $'tia sunt e=)eriB 8' .rea s$ se termine totulB
Der4,an inea o&,ii /n&,i'i. Pln0ea )entru 6en 'i &u 6en.
2 Doamne- 6en- /mi )are r$uB
>l %e.eni brus& ostentati. %e &ura9os. Cu "$l&ile /n&le'tate. 80resi..
2 8m s$ "a& tot &e )ot. u s$ ai 0ri9$ s$ o 0$se'ti )e 6$rbile- bine@
>a /n&u.iin$.
2 !ulumes&- s)use el &u un zmbet /n0ri9orat. (iB a%io.
>l /'i mu'&$ buza- )ri.i /n 9os- a)oi %in nou /n sus 'i o s$rut$ )e obraz mult tim). Der4,an
/l inu a)roa)e &u braul ei stn0.
6en9amin Fle= se %es)rinse 'i )$'i /na)oi- 'i &u un re"le= mental in.izibil lui Der4,an- /i
s)use Ummei 6alsum &$ e tim)ul s$ se %e&one&teze.
Comuni&atoarea se un%ui %in nou- tremur$ 'i se &l$tin$ 'i- &u un o"tat %e u'urare- tru)ul /i
re.eni la "orma iniial$.
6ateria &ontinu$ s$ roteas&$ mani.ela )n$ &e Umma 6alsum se /n%re)t$ 'i se a)ro)ie-
)unn% o mn$ ,ot$rt$ )este ea. #)ri &ronometrul %e )e mas$ 'i s)use:
2 8sta e tot- %ra0$.
Der4,an se /ntinse 'i )use &a)ul )e mas$. Pln0ea "$r$ z0omot. n )artea &ealalt$ a
ora'ului- 6en9amin Fle= "$&ea a&ela'i lu&ru. 8mn%oi sin0uri.
re&ur$ %ou$ sau trei minute /nainte &a Der4,an s$:'i tra0$ nasul 'i s$ se ri%i&e. Umma
6alsum st$tea /n s&aunul ei- &al&uln% )reul )e o bu&at$ %e ,rtie &u mare e"i&ien$.
8run&$ o )ri.ire s)re Der4,an &are /n&er&a s$ )un$ st$)nire %in nou )e )ro)ria:i
)ersoan$.
2 e simi mai bine- %r$0u$@ /ntreb$ ea zmbitoare. 8m &al&ulat )lata.
Pentru o &li)$- lui Der4,an i se "$&u 0rea$ %e ne)$sarea "emeii- %ar /i tre&u re)e%e.
Der4,an nu 'tia %a&$ Umma 6alsum /'i )utea aminti &eea &e .$zuse 'i s)usese /n tim)ul &t
"usese armonizat$. (i &,iar %a&$ 'i:ar "i amintit- Der4,an era %oar o tra0e%ie %intre miile %in ora'.
Umma 6alsum "$&ea bani %oar %in interme%iere- iar 0ura ei )o.estise nenum$rate )o.e'ti %es)re
)ier%eri 'i tr$%are 'i tortur$ 'i ne"eri&ire.
Fa)tul &$ 6en nu era un &az s)e&ial- o su"erin$ %eosebit$- /i %$%ea lui Der4,an o stare %e
&on"ort obs&ur. !oartea lui 6en nu a.ea s$ "ie &e.a s)e&ial.
2 Uite- "lutur$ Umma 6alsum ,rtia s)re Der4,an. Dou$ m$r&i )lus &in&i )entru
&one&tare /nseamn$ 'a)te. 8m stat a&olo uns)reze&e minute- &eea &e /nseamn$ %ou$ze&i 'i %oi %e
"ir"iri&i< a%i&$ %ou$ m$r&i 'i %oi bani- &eea &e "a&e &u totul nou$ m$r&i 'i %oi "ir"iri&i. Plus un
&r$iar )entru )eri&olul %in He)u'$. 8%i&$ un &r$iar- nou$ m$r&i 'i %oi "ir"iri&i.
Der4,an /i %$%u %oi &r$iari 'i )le&$.
P$'i re)e%e- "$r$ s$ se 0n%eas&$- str$b$tn% str$zile %in !la'tina 6ursu&ului. Intr$ %in
nou )e str$zile lo&uite- un%e lumea &are tre&ea nu se mai as&un%ea %in umbr$ /n umbr$. Der4,an
/'i "$&u lo& &u umerii )rintre tarabe 'i .nz$torii ambulani %e )oiuni %ubioase.
Con'tientiz$ &$ /'i &roia %rum s)re laboratorul lui Isaa&. >ra un )rieten a)ro)iat 'i un "el
%e &amara% )oliti&. Nu:l &unos&use )e 6en ni&i m$&ar nu:i auzise numele %ar ar "i /neles
im)ortana /ntm)l$rii. Poate &$ 'tia &e s$ "a&$B iar %a&$ nu- m$&ar Der4,an s:ar "i ales &u o
&a"ea tare 'i o mn0iere.
U'a lui era /n&uiat$. Nu se auzea nimi& %in$untru. Pe Der4,an a)roa)e &$ o a)u&$ )lnsul.
>ra 0ata s$ )le&e- sin0ur$ &u tristeea ei- &n% /'i aminti %es&rierea entuziast$ a lui Isaa& %es)re o
ta.ern$ )e &are o "re&.enta )e malul rului- Co)ilul !ort sau &e.a %e 0enul $sta. Ie'i %e )e aleea
%e ln0$ %e)ozit 'i )ri.i /n sus 'i:n 9os )e stra%a %e ln0$ a)$- &u )a.a9ul s)art 'i )res$rat &u
iarb$.
Valurile mol&ome %u&eau mizeria or0ani&$ /n&et s)re est. Din&olo %e !olim$- malul o)us
era su"o&at %e tu"e %e mur 'i %esi'uri %e buruieni. Ce.a mai la nor% %e lo&ul un%e se a"la
Der4,an- un stabiliment %$r$)$nat )$zea mar0inea %rumului. Se a)ro)ie %e ta.ern$ &u )a'i
'o.$ielni&i- %ar 0r$bi )asul atun&i &n% &iti "irma .e&,e: ;a Co)ilu !uribun%.
n$untru- /ntuneri&ul era "eti% 'i &al% 'i ume%< %ar /n &olul o)us- %in&olo %e e)a.ele %e
oameni- .o%Ganoi 'i Re"$&ui- st$tea Isaa&.
Vorbea a0itat /n 'oa)t$ &u un alt b$rbat )e &are Der4,an 'i:l amintea .a0- un sa.ant
)rieten &u Isaa&. Cn% Der4,an intr$ )e u'$- el ri%i&$ o&,ii 'i o )ri.i "$r$ e=)resie. >a a)roa)e &$
aler0$ s)re el.
2 Isaa&- la naibaB Sunt a'a %e bu&uroas$ &$ te:am 0$sitB
Der4,an /l a)u&ase %e ,ain$ 'i brus& /'i %$%u seama &$ el o )ri.ea "$r$ &,e". Se o)ri %in
.orb$.
2 Der4,anB )e toi zeii- s)use el. > un "el %e &riz$B S:a /ntm)lat &e.a 'i euB
Isaa& )$rea /n&ur&at.
Der4,an /l )ri.i trist$.
Se )r$bu'i )e ban&,et$ ln0$ el. >ra un "el %e &a)itulare. Se a)le&$ )este mas$ 'i &li)i &a
s$:'i alun0e la&rimile %in o&,i.
2 o&mai am .izitat un )rieten 'i to.ar$' &are e )e &ale s$ "ie torturat )n$ la moarte 'i
9um$tate %in .iaa mea e %istrus$ 'i nu 'tiu %e &e 'i trebuie s$ 0$ses& o sa.ant$ 6$rbile sau a'a
&e.a )rin ora' &a s$ m$ l$mures& %es)re &e e .orba 'i am .enit la tineB )entru &$ e'ti )rietenul
meu 'iB e'ti o&u)atB@
;a&rimi i se s&ur0eau )rintre %e0ete. 'i 'terse minile .iolent 'i /'i trase nasul- ri%i&n%
)ri.irea )entru o &li)$ 'i /l .$zu )e Isaa& 'i )e &el$lalt )ri.in%:o &u un interes brus&- absur%.
!na lui Isaa& alune&$ )este mas$ 'i o a)u&$ %e /n&,eietur$.
2 Pe &ine zi&i &$ trebuie s$ 0$se'ti@ 'uier$ el.
Ca)itolul Dou$ze&i 'i o)t
2 Nu am reu'it s$ s&oatem nimi& %e la el /n&$- s)use 6ent,am Ru%0utter &u 0ri9$.
2 Ni&i m$&ar numele sursei@ /ntreb$ Stem:Ful&,er.
2 Nu. Ru%0utter /'i u0uie buzele 'i &l$tin$ /n&et %in &a). ot le'in$. Dar nu &re% &$ o s$
"ie 0reu %e a"lat. #ri&um- nu este un num$r att %e mare %e sus)e&i. rebuie s$ "ie &ine.a %e la
CXD- )robabil &ine.a %in )roie&tul !NB # s$ a"l$m mai multe %u)$ &e in&,izitorii o s$:l
intero0,eze.
2 De&iB- s)use Stem:Ful&,er. 8sta e situaia.
2 8sta:i.
Stem:Ful&,er- Ru%0utter 'i !ont9o,n Res&ue st$teau- /n&on9urai %e unitatea %e elit$ a
miliiei- /ntr:un tunel a%n& sub Staia Pierzaniei. ;$m)ile %e 0az )res$rau /ntuneri&ul &u
am)rente %e lumin$. Pun&tele se /ntin%eau )n$ %e)arte. Puin /n s)atele lor era un li"t )e &are
to&mai /l )$r$siser$.
;a semnalul lui Ru%0utter- to.ar$'ii lui 'i es&orta )ornir$ )rin /ntuneri&. !iliienii
mer0eau /n "ormaie.
2 6ine- s)use Ru%0utter. 8i luat amn%oi "oar"e&ii@ Stem:Ful&,er 'i Res&ue %$%ur$ %in
&a). 8&um )atru ani era bolna. %u)$ )iese %e 'a,. mi amintes& &$ atun&i &n% Hes$torul 'i:a
s&,imbat 0usturile au murit trei in'i )n$ s$ ne )rin%em &e .oia mai nou. Cer&etarea noastr$ e la
zi- s)use Ru%0utter &u umor ne0ru. 8m .orbit &u Do&tor 3a)nellior /nainte s$ m$ /ntlnes& &u
.oi. >ste e=)ertul nostru )e )roblema Hes$toruluiB %e'i este oare&um in&ore&t s)us. 8%i&$- s)re
%eosebire %e noi- el nu 'tie mare lu&ru- )e &n% noi nu 'tim nimi&. !:a asi0urat &$ "oar"e&ii sunt
/n&$ obie&te %orite.
Du)$ o &li)$- .orbi %in nou.
2 >u o s$ &on%u& %is&uia. 8m mai "$&ut:o 'i alt$ %at$.
Nu era si0ur %a&$ $sta era un a.anta9 sau un %eza.anta9.
Cori%orul se termina &u o u'$ 0roas$ %e ste9ar /nt$rit$ &u ban%$ %e "ier.
Coman%antul unit$ii %e 0ar%$ stre&ur$ o &,eie mare /n /n&uietoare 'i o r$su&i. rase %e
u'$- /n&or%n%u:se sub 0reutatea ei- 'i intr$ /n /n&$)erea /ntune&at$ %e %in&olo. >ra bine antrenat.
8.ea o %is&i)lin$ %e "ier. Probabil &$ era "oarte s)eriat.
Restul o"ierilor /l urmar$- a)oi Res&ue 'i Stem:Ful&,er 'i la s"r'it 6ent,am Ru%0utter-
&are /n&,ise u'a /na)oia lor.
Cn% tre&ur$ /n &amer$- simir$ &u toii o %islo&are 'i "urni&$turi )e tot tru)ul. Fire lun0i-
"ilamente in.izibile %e eter 'i emoii /m)letite %ra)au /n&$)erea- un%uiau 'i se li)eau %e intru'i.
Ru%0utter tres$ri. Cu &oa%a o&,iului z$ri "ire &are %is)$rur$ atun&i &n% le )ri.i %ire&t.
Camera era obs&ur$ %e )ar&$ ar "i "ost )lin$ &u )nze %e )$ian9en. Pe )erei erau )rin'i
"oar"e&i- %esenn% mo%ele bizare. Foar"e&i "u0$rin% un altul &a un )e'te r$)itor< aler0n% )e
ta.an< r$su&in%u:se unul /n 9urul altuia /n mo%ele 0eometri&e &om)li&ate.
!iliienii 'i 'e"ii lor r$maser$ nemi'&ai ln0$ un )erete al &amerei. Nu e=ista ni&i o surs$
%e lumin$- %ar )uteau .e%ea. 8tmos"era %in &amer$ )$rea mono&rom$ sau )erturbat$ /ntr:un "el.
R$maser$ nemi'&ai mult tim). Nu se auzea nimi&.
n&et- 6ent,am Ru%0utter b$0$ mna /n sa&ul )e &are:l %u&ea 'i s&oase "oar"e&ii mari
&enu'ii )e &are /i &um)$rase )rin &ine.a %e la &el mai ie"tin ma0azin %in Staia Pierzaniei.
Des"$&u "$l&ile "oar"e&ilor "$r$ z0omot 'i /i ri%i&$ /n aerul saturat.
Ru%0utter /m)reun$ lamele. Camera re.erber$ &u sunetul in&on"un%abil al "$l&ilor
alune&n% una )este alta 'i /n&,izn%u:se &u un )o&net.
>&ourile tremurar$ &a mu'tele /ntr:o )nz$ %e )$ian9en. 8lune&ar$ /ntr:o %imensiune
/ntune&at$ %in inima /n&$)erii.
# )al$ %e &urent re&e /n&rei )ielea %e )e s)atele &elor )rezeni.
>&oul "oar"e&elor se /ntoarse.
Se tr/ %e sub )ra0ul au%ibilului- se metamor"oz$- %e.enin% &u.inte- o .o&e- melo%ioas$ 'i
melan&oli&$- 'o)tin% la /n&e)ut- a)oi tot mai /n%r$znea$- esn%u:se %in e&ourile "oar"e&elor.
Dreu %e %es&ris- nu mer0ea la su"let- nu /ns)$imnta- %ar ni&i nu )utea "i i0norat$< 'i )ar&$ se
auzea nu /n ure&,i- &i mult mai a%n&- /n sn0e 'i oase- /n )a&,etele %e ner.i.
B C8RN> N P;IURI N C8RN> SI SPUN S8;UIRI N 8C>S IRM! D>
F#8RF>CI PRI!>SC (I SUN PRI!IB
n t$&erea /n"ri&o'at$- Ru%0utter 0esti&ul$ s)re Stem:Ful&,er 'i Res&ue- )n$ &e ei
/neleser$ 'i ri%i&ar$ "oar"e&ii lor la "el &um "$&use 'i el- %es&,izn%u:i 'i /n&,izn%u:i- t$in% aerul
&u un sunet a)roa)e ta&til. >l li se al$tur$- t$in% %in "oar"e&e &a ni'te a)lauze ma&abre.
;a auzul a&elor )o&nete susurate- .o&ea ne)$mntean$ rezon$ %in nou /n &amer$. !orm$i
&u o )l$&ere obs&en$. De "ie&are %at$- &eea &e a9un0ea s$ se au%$ )$rea %oar un "ra0ment al
monolo0ului ne/ntreru)t.
B DIN N#U (I DIN N#U (I DIN N#U NU VI R>HIN>HI 8C>S> INC8N8HII
D> ;8!> 8C>S I!N 8SCUHI 8CC>P NCUVIINH>? II8HI 8(8 FRU!#S (I V#I
!ICUH> CR>8URI >ND#SCE>;>IC> II8HI (I D>SPIC8HI PMN?8 H>SUI (I #
!#D>;8HI CU DR8HI> 68R68RIB
Din umbrele arun&ate %e ni'te "orme ne.$zute- umbre &are )$reau s$ se /ntin%$ %in &ol /n
&ol /n &amera )$trat$- &e.a )rinse a se /n"$i'a.
Prinse a e=ista. Ie'i %e a&olo %e un%e nu era nimi&. P$'i %e %u)$ o bu&l$ a s)aiului.
naint$ &u 0ri9$- %eli&at- /n .r"ul )i&ioarelor- &u tru)ul .ast &l$tinn%u:se- ri%i&n% mai
multe )i&ioare o%at$. Pri.i /n 9os s)re Ru%0utter 'i to.ar$'ii lui %intr:un &a) &e atrna &olosal
%easu)ra lor.
Un )$ian9en.
Ru%0utter se antrenase ri0uros. >ra un om "$r$ ima0inaie- un om re&e &are se &on%u&ea
%u)$ o %is&i)lin$ in%ustrial$. Nu mai )utea simi 0roaza.
Dar- )ri.in% s)re Hes$tor- se a)ro)ie %e a&est sentiment.
>ra mult mai r$u- mai /ns)$imnt$tor %e&t ambasa%orul. Creaturile Ia%ului erau teribile
'i /n"ri&o'$toare- iar Ru%0utter a.ea un )ro"un% res)e&t )entru )uterile lor monstruoase. Dar- &u
toate a&esteaB /i )utea /nele0e. >rau torturai 'i torturau la rn%ul lor- &al&ulai 'i &a)ri&io'i. R$i.
Com)re,ensibili. >rau &reaturi )oliti&e.
Hes$torul erau &om)let %in alt$ lume. Cu el nu se )utea ne0o&ia 'i ni&i 9u&a 9o&uri. Se
/n&er&ase.
Ru%0utter se birui )e sine- mnios- 9u%e&n%u:se as)ru- stu%iin% &reatura %e %inaintea lui
/ntr:o /n&er&are %e a stan%ar%iza 'i /nele0e )ri.eli'tea.
ru)ul Hes$torului era "ormat mai ales %in la&rima ab%omenului &are se um"la 'i atrna /n
9os /n s)atele lui- un "ru&t %e %oi metri lun0ime 'i a)roa)e tot atia l$ime. >ra absolut nete%-
&,itina lui str$lu&in% &u o iri%is&en$ nea0r$.
Ca)ul &reaturii era %e m$rimea )ie)tului unui om. >ra sus)en%at %e )artea %in "a$ a
ab%omenului &am la o treime %in /n$lime. Curba tru)ului atrna %easu)ra lui &a ni'te umeri
ne0ri.
Ca)ul se le0$n$ /n&et s$:i &u)rin%$ )e .izitatori.
Cre'tetul /i era nete% 'i %ur &a un &raniu ne0ru- &u muli o&,i ro'ii. Doi o&,i )rin&i)ali-
mari &t &a)etele unor nou:n$s&ui- st$teau /n orbite /n"un%ate %e "ie&are )arte< /ntre ei- un al
treilea mult mai mi&< %easu)ra /n&$ %oi< %easu)ra lor /n&$ trei. # &onstelaie )re&is$- &om)li&at$
%e lu&iri ro'ii. # matri&e %e o&,i ne&li)itori.
Dura &om)li&at$ a Hes$torului se %es"$&u- "al&a lui intern$ se "le=$- &a o &a)&an$ %e "il%e'
ne0ru. Dtle9ul /i .ibr$ a%n&.
Pi&ioarele lui- subiri 'i osoase &a ni'te 0ambe %e om- ie'eau %in ban%a "in$ %e &arne
se0mentat$ &are unea &a)ul 'i ab%omenul. Hes$torul mer0ea )e &ele )atru )i&ioare %in s)ate &are
ie'eau sub un un0,i %e )atruze&i 'i &in&i %e 0ra%e- arti&uln%u:se mult %easu)ra &a)ului s$u-
%e)$'in% &o&oa'a. Pi&ioarele &oborau %in arti&ulaii %ire&t /n 9os .reo trei metri- terminn%u:se /n
.r"uri as&uite &a %e stilet.
arantul$ ,imeri&$- Hes$torul /n$la &te un )i&ior- ri%i&n%u:l "oarte sus 'i a'ezn%u:l
%eli&at- &a un &,irur0 sau un artist. # mi'&are lent$- sinistr$ 'i neomeneas&$.
Din a&ela'i )liu &om)li&at %in &are se %es)rin%eau &ele )atru )i&ioare mari mai ie'eau
%ou$ seturi %e )i&ioare mai s&urte. # )ere&,e- %e %oi metri lun0ime- se o%i,neau ri%i&ate /n sus %e
la &oate. Fie&are tub subire 'i %ur %e &,itin$ se termina &u o 0,ear$ %e a)roa)e 9um$tate %e
metru- o lam$ lustruit$- ro'&at$- 'i as&uit$ &a un bisturiu. ;a baza "ie&$rei arme ie'ea o bu&l$ %e
os- un &rli0 as&uit &u &are se )rin%ea 'i inea )ra%a.
6raele a&elea a.eau as)e&t %e lan&e- o %e&laraie ostentati.$ a )otenialului u&i0a'.
(i /n "aa lor- ultima )ere&,e %e brae- mai s&urte- &e atrnau /n 9os. ;a &a)$tul lor- la
9um$tatea %istanei /ntre &a)ul Hes$torului 'i )$mnt- o )ere&,e %e mnue subiri- &u &in&i %e0ete
"$r$ un0,ii 'i )iele nea0r$ &a %e smoal$.
Hes$torul /n%oi &oatele )uin 'i /m)reun$ minile- b$tn% %in )alme 'i "re&n%u:le /n&et 'i
&ontinuu. >ra o mi'&are .a0 uman$- &a a unui )reot 'arlatan.
Pi&ioarele /n .r" %e lan&e se a)ro)iar$. D,earele ro'ii:ne0re se r$su&ir$ 'i lu&ir$ /n ne:
lumin$. !inile se mn0iar$ una )e alta.
ru)ul Hes$torului se l$s$ )e s)ate 'i a)oi .eni alarmant %e mult /n "a$.
B C> #FR8NDI C> PR8DI II>#8R>;> 8RICU;8> 8HI 8DUSB s)use el
'i /ntinse brus& mna %rea)t$.
!iliienii se /n&or%ar$- sur)rin'i %e mi'&area ra)i%$.
F$r$ ezitare Ru%0utter )$'i /nainte 'i )use "oar"e&ii /n )alma lui- a.n% 0ri9$ s$ nu:i atin0$
)ielea. Stem:Ful&,er 'i Res&ue "$&ur$ la "el. Hes$torul )$'i /n s)ate &u o .itez$ &are /i "$&u s$
tresar$. Pri.i "oar"e&ii )e &are /i inea- b$0$ %e0etele )rin ure&,ile "oar"e&ilor- le %es&,ise 'i
/n&,ise re)e%e- )e "ie&are /n )arte. 8)oi se %use s)re )eretele %in s)ate 'i- &u iueal$- a)$s$
"ie&are "oar"e&e /ntr:o anume )oziie /n )iatra re&e.
Cum.a- metalul "$r$ .ia$ r$mase a&olo un%e "usese )us- a0$n%u:se %e )iatra ume%$.
Hes$torul )otri.i )uin %esenul.
2 8m .enit s$ te /ntreb$m &e.a- Hes$torule.
Vo&ea lui Ru%0utter era &alm$.
Hes$torul se /ntoarse 0reoi &u "aa s)re el.
B H>SIUR8 D> FIR> DIN *UR:!PR>*URU; RUPURI;#R V#8SR>
C;IINI#8R> R8D>HI (I !PIND>HI D>SF8C>HI !P;>IHI RIU!VIR8U; D>
F#RHI NCEIS NR> 68S#8N> 8;68SR> CU CR>!>N> SCIPIRI#8R> PR8F
D> PU(CI FI>R V#I R>I 8HI PRINS SUF;>> 8MRN8> D> >QURI C>I CINCI
SFM(I>#RI 8RIP8HI D>SF8C SIN8PS> DUPI SPIRI D8ND;I#NI SUD DIN FI6R>;>
!INHIIB
Ru%0utter )ri.i atent s)re Res&ue 'i Stem:Ful&,er. oi trei se &,inuiau s$ urm$reas&$
)oezia limbii Hes$torului. Un lu&ru le a)$ru "oarte &lar.
2 Cin&i@ 'o)ti Res&ue- )ri.in% s)re Ru%0utter 'i Stem:Ful&,er. !otleG a a%us numai
)atru moliiB
B CINCI D>D>> 8;> UN>I !MINI SI IN>RF>R>?> SI SFM(I> >QUR8
;U!II DIN DE>!URI;> #R8(U;UI CINCI INS>C> RUP 8>RU; P8RU 6IN>
F#R!8> N#6I;> CU D>C#R8HII ;UCI#8R> UN8 PIP>RNICII C8 D>D>U;
!8R> C> DI PU>R> S>!>NI;#R I!P>RI#(I D>D>> CINCI # !MNIB
!iliienii se /n&or%ar$ &n% Hes$torul se %e)las$ &u baletul lui lent &$tre Res&ue. Des&,ise
%e0etele %e la o mn$- le /m)inse %inaintea lui Res&ue 'i le /m)inse tot mai a)roa)e. 8erul se
/n&$r&$ la a)ro)ierea Hes$torului. Ru%0utter se lu)t$ &u im)ulsul %e a se 'ter0e )e "a$- s$ o
&uree %e "irele ne.$zute- li)i&ioase. Res&ue strnse %in "$l&i. !iliienii murmurar$ ne)utin&io'i.
Se .e%ea a&um &t %e inutili erau.
Ru%0utter )ri.ea &u nelini'te mi&a %ram$. Ultima %at$ &n% .orbise &u Hes$torul- a&esta
ilustrase o noiune )e &are /n&er&a s:o e=)li&e lun% un miliian %e ln0$ Ru%0utter- ri%i&n%u:l /n
aer 'i r$su&in%u:l lent- s)inte&n%u:i armura &u o 0,ear$ %e la burt$ /n sus- a)oi /n 9urul b$rbiei-
s&on% %in el os %u)$ os. #mul i)ase 'i se zb$tuse /n .reme &e Hes$torul /l e.is&era- &ontinun%
s$:i e=)li&e lui Ru%0utter 0,i&itoarea lui oniri&$ &u .o&e r$sun$toare 'i trist$.
Ru%0utter 'tia &$ Hes$torul ar "i "$&ut ori&e &a s$ /mbun$t$eas&$ es$tura lumii. Putea
)retin%e &$ e mort sau s$ mo%eleze %in )iatra )o%elei o statuie %e leu. Putea s&oate o&,ii >lizei.
8r "i "$&ut ori&e )entru a mo%ela es$tura eteri&$ )e &are %oar el o .e%ea- )entru &a ta)iseria
Hes$torului s$ &a)ete "orma %orit$.
Ru%0utter 'i:l aminti )e 3a)nellior %is&utn% %es)re e=torolo0ie 'tiina Hes$torilor.
Hes$torii erau "abulos %e rari 'i lo&uitori %oar o&azionali ai realit$ii &on.enionale. Doar %ou$
&a%a.re %e Hes$tori "useser$ )ro&urate %e sa.anii Noului Crobuzon %e la /n"iinarea ora'ului.
(tiina lui 3a)nellior nu era una "oarte e=a&t$.
Nimeni nu 'tia %e &e a&est Hes$tor se ,ot$rse s$ r$mn$. l anunase /n mo%ul lui eli)ti&
)e Primarul Da0man 6eGn- &u mai mult %e %ou$ sute %e ani /n urm$- &$ a.ea s$ tr$ias&$ sub ora'.
De:a lun0ul %e&eniilor- una sau %ou$ a%ministraii /l l$saser$ /n )a&e. !a9oritatea /ns$ nu au )utut
rezista s$ nu se "oloseas&$ %e )uterea sa. Intera&iunile o&azionale uneori banale- alteori "atale
&u )rimarii 'i sa.anii erau )rin&i)ala surs$ %e in"ormaii a stu%iilor lui 3a)nellior.
3a)nellior era un >.oluionist. >ra a%e)tul .iziunii &$ Hes$torii erau o s)e&ie %e )$ian9eni
obi'nuii &are "useser$ su)u'i unui "lu= %e orsiune sau taumatur0i& &u treize&i- )atruze&i %e
mii %e ani /n urm$- )robabil /n San0rimai &are %e&lan'ase o a&&elerare brus&$- %e s&urt$ %urat$-
a e.oluiei- &u o .itez$ e=)lozi.$. n &te.a 0eneraii- /i e=)li&ase el lui Ru%0utter- Hes$torii
e.oluaser$ %in ni'te )r$%$toare "$r$ minte /n ni'te "iine %e un intele&t uimitor 'i &u )uteri
materio:taumatur0i&e- mini su)erinteli0ente &are nu mai "oloseau )nza )entru a:'i )rin%e )ra%a-
%ar %e &are erau ata'ai &a un %e&or inse)arabil )ro.enit %in es$tura realit$ii /ns$'i. Dlan%ele lor
%e.eniser$ e=tra%imensionale- esn% te=turi ale lumii. 8le lumii &are era- )entru ei- o )nz$.
Ve&,i )o.e'ti s)uneau %es)re Hes$tori &are se b$teau )e .ia$ 'i )e moarte )e moti.e %e
esteti&$- %e e=em)lu %a&$ era mai %r$0u s$ %istru0i o armat$ %e o mie %e oameni sau s$ o la'i /n
)a&e- sau %a&$ o anumit$ )$)$%ie ar trebui smuls$ sau nu. Pentru un Hes$tor- 0n%irea era )ur
esteti&$. 8&iunea Hesutul se re"erea la &rearea %e te=turi mai )l$&ute. Nu se ,r$neau &u ,ran$
"izi&$: )$reau s$ subziste &u a)re&ieri asu)ra "rumuseii.
# "rumusee nere&unos&ut$ %e oameni sau ali ne0ati.i'ti ai t$rmului lumes&.
Ru%0utter se ru0a "er.ent &a Hes$torul s$ nu %e&i%$ &$ m$&el$rirea lui Res&ue ar &rea un
mo%el %r$0u /n eter.
Du)$ &te.a se&un%e tensionate- Hes$torul se retrase- inn% /n &ontinuare mna /n sus &u
%e0etele r$s"irate. Ru%0utter r$su"l$ &u u'urare 'i /i auzi )e &ole0ii lui 'i )e miliieni "$&n% la "el.
B CINCIB 'o)ti Hes$torul.
2 Cin&i- "u %e a&or% Ru%0utter.
Res&ue %$%u /n&et %in &a).
2 Cin&i- 'o)ti el.
2 Hes$torule- s)use Ru%0utter. 8i %re)tate- "ire'te. Voiam s$ te /ntreb$m %es)re &ele
&in&i &reaturi s&$)ate /n ora'. SuntemB /n0ri9oraiB &a 'i tine. Vrem s$ te /ntreb$m %a&$ ne a9ui
s$ &ur$$m ora'ul %e ele. S$ le /n%e)$rt$m. S$ le alun0$m. S$ le u&i%em. nainte s$ stri&e Pnza.
Se l$s$ o &li)$ %e lini'te- a)oi Hes$torul %ans$ brus& 'i iute %intr:o )arte /n alta. Fu un ritm
u'or- %ar "oarte .ioi- )e &are )i&ioarele lui as&uite /l b$tur$ )e )o%ea. Se &l$tin$ bizar.
B FIRI SI NR>68HI PMN?8 > SRMNSI CU;#RI CR>> SMND>R>8?I
>QURI PURMND FIR> N VR>!> C> >U P;MND CMN>C> FUN>R8R> P>NRU
PUNC> !#I UND> CURD F#R!> D#R>SC VR>8U P# !#N(RI U!6R> 8RIPI
SUD PMN?8 ;U!II FIRI CU;#8R> >RNI NU R>6UI> CI>SC R>?#N8NH8 DIN
PUNC N PUNC P> PMN?I SI !INMNC SP;>ND#8R> (I SI CURIH DE>8R> 8!
SI 8I PMN?>;> (I 8! SI ;> R>F8C >U SUN UN SU6I; UI;I?8#R D>
CU;#8R> 8! SI 8;6>SC C>RU; V#SRU CU V#I 8! SI CURIH (I NN#D
SRMNSB
;ui Ru%0utter /i trebuir$ &te.a se&un%e &a s$:'i %ea seama &$ Hes$torul "usese %e a&or%
s$:i a9ute.
Cu 0ri9$- zmbi. nainte &a Ru%0utter s$ .orbeas&$ %in nou- Hes$torul ar$t$ /n sus &u toate
)atru braeleB
R>6UI> SI DIS>SC UND> >QUR8 # I8 R8?N8 UND> CU;#RI;> CURD
UND> INS>C>;> V8!PIR SUD C>IH>NII (I 8! SI R>C NC#8C> (I NC#;#B
Hes$torul )$'i /ntr:o )arte 'i %is)$ru. Ie'i %in s)aiul "izi&. Fu0ea a&robati& )e )nza lumii.
Firele %e eter &are in.a%aser$ ne.$zute /n&$)erea 'i &are se li)eau %e )iele /n&e)ur$ s$ se
to)eas&$.
Ru%0utter /ntoarse /n&et &a)ul %intr:o )arte /n alta. !iliienii /'i /n%re)tau s)atele- o"tn%-
rela=n%u:se %in )oziia %e lu)t$ )e &are o luaser$ "$r$ s$:'i %ea seama. >liza Stem:Ful&,er se
uit$ /n o&,ii lui Ru%0utter.
2 De&i- s)use ea. S:a an0a9at- nu@
Ca)itolul Dou$ze&i 'i nou$.
Dar0uii erau s)eriai. S)uneau )o.e'ti %es)re mon'trii %in &er.
St$teau noa)tea /n 9urul "o&urilor %in 0ro)ile %e 0unoi ale ora'ului 'i:'i le0$nau &o)iii &a
s$:i lini'teas&$. Po.esteau )e rn% %es)re &urenii nea'te)tai &are tulburau aerul 'i s&urta i.ire a
unor &reaturi teribile. V$zuser$ umbre /ntorto&,eate /n &er. Simiser$ )i&$turi %e li&,i% a&ru
&$zn%u:le %e sus.
Dar0uii erau r$)ii.
;a /n&e)ut erau numai )o.e'ti. De'i s)eriai- 0ar0uii &re%eau )o.e'tile %oar )e 9um$tate.
Dar a9unser$ s$:i &unoas&$ )e )rota0oni'ti. Numele lor era bo&it /n noa)te. 8r"amo 'i ;$turalni&<
!ent$< 'i mai /ns)$imnt$tor- 6a0$m$- 'e"ul 0$'tii %in )artea %e est a ora'ului. >l nu )ier%use
ni&i o lu)t$. Nu "u0ise ni&io%at$. ;:a 0$sit "ii&a lui- &u &a)ul atrnn%- o&,ii 'ter'i 'i um"lai- /n
&m)ul %e ln0$ un turn %e 0az ru0init %in Cartierul Deselenirii.
Dou$ matroane 4,e)ri "useser$ 0$site ble0i /n Piaa Statuilor. Un .o%Ganoi z$&ea )e
mar0inea rului /n !a,alaua 6eznei- 0ura lui lar0$ "iin% &u)rins$ %e un zmbet tm). Num$rul
oamenilor 0$sii &u minile )ier%ute &res&u &onstant- a9un0n% la %ou$ &i"re. (i nu se o)ri ai&i.
6$trnii %in Casa %e Sti&l$ %in 6ur%u"ul Rului nu s)uneau %a&$ "usese a"e&tat .reun
&a&tus.
Cearta %$%ea un arti&ol )e a %oua )a0in$- intitulat +>)i%emie misterioas$ %e imbe&ilitate1.
Nu numai 0ar0uii .e%eau lu&ruri &are nu ar "i trebuit s$ e=iste. ;a /n&e)ut %oi sau trei-
a)oi tot mai muli martori isteri&i )retin%eau &$ au "ost /n &om)ania &elor &are au r$mas "$r$
minte. Fuseser$ ameii- "useser$ /ntr:o trans$- s)uneau ei- %es&riin% mon'tri- %emoni:inse&t$ "$r$
o&,i- tru)uri /ntune&ate &u o mulime %e membre %e &o'mar. Dini mari 'i ari)i ,i)noti&e.
Corbul se /m)r$'tia /n 9urul Staiei Pierzaniei /ntr:o &on"uzie &om)li&at$ %e str$zi 'i alei
)e 9um$tate as&unse. 8rterele )rin&i)ale Stra%a ;eisso"- Pasa9ul Con&ube4- 6ule.ar%ul Dos
D,erou 'neau /n toate %ire&iile /n 9urul staiei 'i Pieei 6ilsantum. >rau lar0i 'i a0lomerate- o
/n0r$m$%eal$ %e &$rue 'i ta=iuri 'i tre&$tori.
n "ie&are s$)t$mn$ ma0azine noi 'i ele0ante se %es&,i%eau /n &artierul a0lomerat.
!a0azine uria'e &are o&u)au trei eta9e ale unor "oste &ase nobile< stabilimente mai mi&i- nu mai
)uin /n"loritoare- &u .itrinele )line &u ultimele luminatoare %e 0az- l$m)i &u intarsii %in alam$ 'i
.al.e %e e=tensie< mn&are< lu=oase &utii %e )rizat< ,aine %e &roitor.
n ramurile mai mi&i &are se %es"$&eau %in a&este str$zi masi.e )re&um &a)ilarele- birouri
%e a.o&ai 'i me%i&i- asi0ur$ri- "arma&ii 'i so&iet$i %e bine"a&ere st$teau al$turi %e &luburi
e=&lusi.iste. Patri&ieni /n &ostume ima&ulate )atrulau )e a&este str$zi.
8s&unse /n &oluri mai mult sau mai )uin obs&ure ale Corbului- "un%$turile &u ar,ite&tur$
bolna.$ erau o&olite &u 0ri9$.
Inima S&ui)atului- s)re su%:.est- era /m)$rit$ )e %easu)ra %e o linie "erat$ &e le0a turnul
miliiei %in !la'tina 6ursu&ului %e Staia Pierzaniei. F$&ea )arte %in a&eea'i zon$ turbulent$ &a 'i
S,e&4- o zon$ &u ma0azine mai mi&i 'i &ase "$&ute %in )iatr$ 'i ta)etate &u &$r$mi%$. Inima
S&ui)atului a.ea o in%ustrie &re)us&ular$: Re"a&erea. 8&olo un%e &artierul se /ntlnea &u rul-
"abri&i subterane %e )e%ea)s$ emiteau uneori .aiete %e %urere 'i i)ete /n$bu'ite la re)ezeal$. Dar
%e %ra0ul ima0inii )ubli&e- Inima S&ui)atului i0nora a&east$ e&onomie as&uns$ &u %oar o u'oar$
urm$ %e %ez0ust.
>ra un lo& a&ti.. Pelerinii /'i "$&eau %rum s)re tem)lul Pal0ola4 %e la mar0inea nor%i&$ a
!la'tinii 6ursu&ului. Vreme %e se&ole- Inima S&ui)atului "usese un re"u0iu )entru biseri&ile
s&,ismati&e 'i )entru so&iet$ile reli0ioase. ?i%urile /i "useser$ inute /n )i&ioare %e li)i&iul a mii
%e a"i'e )utrezite &are "$&eau re&lam$ unor %ezbateri teolo0i&e. C$lu0$ri 'i &$lu0$rie %in se&te
&ontem)lati.e tre&eau /n 0rab$ )e str$zi- e.itn% &onta&tul &u alte )ri.iri. Der.i'i 'i ,ieronomeri
se &ertau la &ol %e stra%$.
n0,esuit /ntre Inima S&ui)atului 'i Corbul- se a"la &el mai )rost )$strat se&ret al ora'ului.
# )at$ .ino.at$. >ra o re0iune mi&$ /n &om)araie &u ora'ul. Cte.a str$zi un%e &asele .e&,i erau
/n0uste 'i a)ro)iate 'i )uteau "i u'or unite )rin )asarele sau s&$ri. Un%e )a.a9ul %intre &l$%irile
/nalte 'i &iu%at %e&orate )utea "i un labirint )rote&tor.
Cartierul bor%elurilor. ?ona "elinarelor ro'ii.
>ra seara trziu &n% Da.i% Sera&,in )$'i )rin )artea %e nor% a Inimii S&ui)atului. S:ar "i
)utut %u&e a&as$- /n Va%ul Pitit- la .est )e sub ;inia %e Su%- )rin S,e&4- )e ln0$ masi.ul turn al
miliiei %in Ca)$tul Va%ului Pitit. >ra o )limbare lun0$- %ar )lauzibil$.
Dar &n% Da.i% tre&u )e sub ar&a%ele Staiei 6azarul S&ui)atului- se )iti /n /ntuneri& 'i se
/ntoarse s$ )ri.eas&$ /na)oi. ;umea %in s)atele lui era "ormat$ numai %in tre&$tori. Nu era
urm$rit. >zit$ un moment- a)oi ie'i %e sub liniile "erate &n% un tren 'uier$ )e %easu)ra 'i trimise
re.erberaii bubuitoare )rin &a.ernele %e &$r$mi%$.
Da.i% se /ntoarse s)re nor%- urmn% %ire&ia liniei- s)re ora'ul tr"elor.
6$0$ minile a%n& /n buzunare 'i l$s$ &a)ul /n 9os. i era ru'ine. Fierbea %e %ez0ust
)entru )ro)ria:i )ersoan$.
;a mar0inea zonei "elinarelor ro'ii- ma0azinele ser.eau mar"$ )entru 0usturi orto%o=e.
8i&i era un lo& )entru mora.uri mai in%ul0ente. Pres$rate &u ma0azine mi&i uni.ersale &are
a&o)ereau ne.oile zilni&e- &l$%irile /n&$ ele0ante ale a&estui &artier erau luminate &u l$m)i %e 0az
)l)in% /n s)atele tra%iionalelor "iltre ro'ii. n )ra0ul u'ii unora- "emei tinere &u &orsa9e
i)$toare intrau /n .orb$ &u tre&$torii. 8i&i str$zile erau mai )uin )line %e&t &ele %in ora'ul %e
a"ar$- %ar nu se 0oleau ni&io%at$. Cei mai muli b$rbai erau bine /mbr$&ai. !ar"a nu era )entru
&ei s$ra&i.
Unii %intre ei ineau nasul /n sus- ostentati.. !uli mer0eau &a Da.i%- ateni 'i sin0uri.
Cerul era &al% 'i mur%ar. Stelele &li)eau ne&lar. n aerul %e %easu)ra a&o)eri'urilor se auzi
o 'oa)t$ 'i a)oi o )al$ %e .nt la tre&erea unui .a0onet al miliiei. Ca o ironie muni&i)al$- )e
%easu)ra &entrului a&estui or$'el al %e)ra.$rii tre&ea linia miliiei. Rar- se mai "$&eau rai%uri )rin
&oru)tele- som)tuoasele &ase %in zona "elinarelor ro'ii. Dar %e &ele mai multe ori- att tim) &t se
"$&eau )l$ile 'i .iolena nu ie'ea %in &amerele /n &are "usese &um)$rat$- miliia se inea %eo)arte.
Valurile %e aer no&turn a%u&eau &u ele &e.a nelini'titor- un sentiment %e nesi0uran$.
Ce.a mai )ro"un% %e&t ori&e nelini'te obi'nuit$.
n unele &ase- "erestre mari erau luminate )rin )er%ele %e muselin$ subire. Femei /n
&$m$'i %e noa)te 'i %esuuri strmte se mn0iau las&i.e sau se uitau la tre&$tori )rintre 0ene. 8i&i
erau 'i bor%elurile =eniene- un%e tineri bei se /mbiau unul )e altul la rituri %e tre&ere- re0uln%
4,e)ri sau .o%Ganoi sau s)e&ii mai e=oti&e. V$zn% a&este stabilimente- Da.i% se 0n%i la Isaa&.
n&er&$ s$ nu.
Da.i% nu se o)ri. Nu se l$s$ atras %e "emeile %im)re9ur. Se a%n&i mai tare /n inima
&artierului.
D$%u &olul s)re un rn% %e &ase mai 9oase 'i mai urte. Du)$ mar"a %in .itrinele %e ai&i
te l$mureai %es)re natura ser.i&iilor %in$untru. 6i&e. C$tu'e. # "eti$ %e 'a)te- o)t ani /ntr:un
lea0$n %e &o)ii- tr$0n%u:'i nasul.
Da.i% &ontinu$ s$ mear0$. !ulimea se tot subia- %e'i Da.i% nu r$mnea ni&io%at$
sin0ur. 8erul no)ii era )lin %e z0omote slabe. Camere )line %e &on.ersaie. !uzi&$ bine &ntat$.
Rsete. Stri0$te %e %urere 'i l$tr$turi sau urlete %e animale.
8)roa)e %e se&torul &entral era o "un%$tur$- un mi& lo& lini'tit /n labirint. Da.i% )$'i )e
&al%arm &u un tremur u'or. ;a u'ile a&estor stabilimente erau b$rbai. St$teau- 0rei 'i "er&,ezuii-
&u &ostume ie"tine- in.itn%u:l )e ne"eri&it s$ .in$ la ei.
Da.i% se /n0,esui la una %intre u'i. 8nimatorul masi. /l o)ri &u o mn$ im)asibil$ )e
)ie)tul lui.
2 Doamna ollme&4 m:a trimis- morm$i Da.i%- iar b$rbatul /l l$s$ s$ trea&$.
n$untru- lumina l$m)ilor era 0roas$ 'i maronie. Eolul )$rea li)i&ios %in )ri&ina luminii
%e &uloarea ra,atului. Dina)oia unui birou st$tea o "emeie se.er$- %e .rsta a %oua- &u o ro&,ie
%e&olorat$ &u "lori- &e se )otri.ea &u lumina l$m)ilor. Se uit$ s)re Da.i% )rin o&,elarii &u lentile
t$iate /n 9um$tate.
2 >'ti nou /n stabilimentul nostru@ /ntreb$ ea. 8i o )ro0ramare@
2 rebuie s$ "iu /n &amera 'a)tes)reze&e la ora nou$. Numele meu este #rrel- s)use
Da.i%.
Femeia %in s)atele biroului ri%i&$ %in s)rn&ene "oarte u'or 'i /n&lin$ %in &a). 8run&$ o
)ri.ire la re0istrul %e %inaintea ei.
2 nele0. 8i .enitB arun&$ ea o )ri.ire la &easul %in )erete- ai .enit &u ze&e minute
mai %e.reme- %ar )utei mer0e sus. (tii %rumul@ SallG .$ a'tea)t$.
l )ri.i 'i monstruos /i "$&u %in o&,i &om)li&e 'i rn9i. ;ui Da.i% i se "$&u r$u.
Se /ntoarse iute &u s)atele la ea 'i se /n%re)t$ s)re s&$ri.
Inima /i b$tea &u )utere< ur&$ 'i a9unse )e &ori%orul lun0 %e la eta9. 'i amintea %e )rima
lui .izit$ ai&i. ;a &a)$tul &ori%orului era &amera 'a)tes)reze&e.
Da.i% /n&e)u s$ )$'eas&$ s)re ea.
Ura a&est eta9. Ura ta)etul u'or um"lat- mirosurile %eosebite &are emanau %in &amere-
sunetele &are str$b$teau )rin )erei. !a9oritatea u'ilor %e )e &ori%or erau %es&,ise- %u)$ obi&ei.
Cele &are erau /n&,ise %emonstrau &$ a.eau un &lient.
U'a %e la &amera 'a)tes)reze&e era /n&,is$- "ire'te. >ra o e=&e)ie %e la re0ula &asei.
Da.i% )$'ea /n&et )e mo&,eta mur%ar$- a)ro)iin%u:se %e )rima u'$. Din "eri&ire- era
/n&,is$- %ar u'a %e lemn nu )utea o)ri z0omotele< stri0$te /n"un%ate< s&rit %e )iele< o .o&e
'uierat$- )lin$ %e ur$. Da.i% /ntoarse &a)ul 'i se %es&o)eri )ri.in% %ire&t /n &amera o)us$. ?$ri
%in mers tru)ul 0ol %e )e )at. >a /l )ri.i- o "at$ &are nu a.ea mai mult %e &in&is)reze&e ani. St$tea
/n )atru labeB braele 'i )i&ioarele /i erau a&o)erite &u blan$B )i&ioare %e &ine.
#&,ii lui a%$star$ ,i)noti& asu)ra ei- &u oroare- /n .reme &e tre&ea mai %e)arte< ea s$ri )e
)o%ea &u o mi'&are ne/n%emnati&$ %e &ine- se /ntoarse /m)ie%i&at &a un )atru)e% "$r$
e=)erien$- )ri.i )este um$r 'i /i ar$t$ )lin$ %e s)eran$ "un%ul.
Da.i% &$s&$ 0ura 'i o&,ii i se r$&ir$.
8i&i era lo&ul /n &are /i era ru'ine %e el- /n bor%elul tr"elor Re"$&ute.
#ra'ul mi'una %e )rostituate Re"$&ute- "ire'te. De multe ori a&easta era sin0ura lor 'ans$
s$ s&a)e %e /n"ometare. Dar ai&i- /n &artierul "elinarelor ro'ii- mi&ile )$&ate erau &e.a mai
so"isti&ate.
!a9oritatea tr"elor Re"$&ute "useser$ )e%e)site )entru &rime %e &u totul alt$ natur$<
Re"a&erea lor era numai o bizarerie 'i tr$0ea mult )reul /n 9os. 8&est %istri&t- )e %e alt$ )arte- era
)entru s)e&iali'ti- )entru &onsumatorul a.izat. 8i&i- tr"ele erau Re"$&ute s)e&ial )entru )ro"esia
lor. 8i&i erau tru)uri s&um)e Re"$&ute /n "orme %e%i&ate &unos&$torilor %e )l$&eri &arnale
)er.erse. >rau &o)ii .n%ui %e )$rinii lor 'i oameni &are erau "orai %e %atorii s$ se .n%$
s&ul)torilor %e &arne- Re"$&$torilor ili&ii. >rau z.onuri &$ muli "useser$ &on%amnai la alt"el %e
Re"a&ere- &a a)oi s$ se trezeas&$ Re"$&ui /n "abri&ile %e )e%ea)s$ %u)$ mo%ele &arnale &iu%ate 'i
.n%ui )e'tilor 'i matroanelor. >ra o a"a&ere se&un%ar$ )ro"itabil$ &on%us$ %e biotaumatur0ii
statului.
im)ul se lun0ea /n a&est &ori%or nes"r'it- &a o melas$ rn&e%$. ;a "ie&are u'$- la "ie&are
,alt$ %e:a lun0ul %rumului- Da.i% nu se )utea abine s$ nu )ri.eas&$ /n$untru. Se "ora s$
)ri.eas&$ /n alt$ )arte- %ar o&,ii nu:l as&ultau.
>ra &a o 0r$%in$ %e &o'mar. Fie&are &amer$ &oninea o "loare uni&$ %e &arne- un bobo&
torturat.
Da.i% 0r$bi )asul )e ln0$ tru)uri 0oale a&o)erite &u sni &a ni'te solzi um"lai< tru)uri
monstruoase &a %e &rab &u )i&ioru'e %e "eti$ la ambele &a)ete< o "emeie &are:l )ri.ea &u o&,i
inteli0eni %e %easu)ra unei .ul.e se&un%are- 0ura ei "iin% o %es)i&$tur$ .erti&al$- o &o)ie a
&eluilalt .a0in %intre )i&ioarele %es"$&ute. Doi b$ieei ,olbn%u:se uimii la "alusurile masi.e )e
&are le a.eau. Un ,erma"ro%it &u multe mini.
Da.i% simi &$:i )o&ne'te &a)ul. >ra ameit 'i obosit %e attea orori.
Camera 'a)tes)reze&e se a"la %inaintea lui. Da.i% nu se /ntoarse. 'i ima0in$ o&,ii
Re"$&utelor %ina)oi )ri.in%u:l %in /n&,isorile lor %e &arne 'i sn0e 'i se=.
6$tu la u'$. Du)$ un moment- auzi lanul ri%i&n%u:se 'i u'a %es&,izn%u:se )uin. Da.i%
intr$- &u un no% /n 0t- l$sn% &ori%orul a&ela ru'inos )ra%$ )ro)riei sale &oru)ii. U'a se /n&,ise.
Un b$rbat /n &ostum a'te)ta )e )atul mur%ar- netezin%u:'i &ra.ata. Un alt b$rbat- &el &are
%es&,isese 'i /n&,isese u'a- st$tea /n s)atele lui Da.i% &u braele la )ie)t. Da.i% /i arun&$ o )ri.ire
'i /'i /n%re)t$ toat$ atenia s)re b$rbatul a'ezat.
6$rbatul in%i&$ un s&aun %e ln0$ )at- )e &are Da.i% 'i:l trase %inainte.
Da.i% se a'ez$.
2 6un$ +SallG1- s)use el 'o)tit.
2 6un$- Sera&,in- s)use omul slab- /ntre %ou$ .rste.
#&,ii /i erau &al&ulai 'i inteli0eni. >ra &om)let ne)otri.it &u a&east$ &amer$ )onosit$- &u
a&east$ &as$ )$&$toas$< &u toate a&estea &,i)ul /i era "oarte lini'tit. 8'te)tase la "el %e r$b%$tor 'i
&on"ortabil )rintre tr"ele Re"$&ute &a 'i &um s:ar "i a"lat )e &ori%oarele Parlamentului.
2 8i &erut s$ m$ .ezi- s)use b$rbatul. 8 tre&ut &e.a tim) %e &n% am auzit %e %umneata.
e:am tre&ut la a%ormii.
2 P$iB s)use Da.i% stn9enit. Nu )rea am a.ut &e ra)orta. Pn$ a&um.
6$rbatul %$%u 9u%i&ios %in &a) 'i a'te)t$.
Da.i% /'i linse buzele. i .enea 0reu s$ .orbeas&$. 6$rbatul /l )ri.i &iu%at 'i se /n&runt$.
2 Plata e a&eea'i- 'tii- s)use el. C,iar )uin mai mare.
2 Nu- Dumnezeule- euB se blbi Da.i%. >uB 'tiiB mi:am ie'it %in mn$.
Foarte ie'it %in mn$- 0n%i nea9utorat Da.i%. 8u tre&ut 'ase ani %e la ultima %at$ 'i am
9urat &$ n:o mai "a&. 8m ie'it %in asta. !:am s$turat %e 'anta9 'i n:am ne.oie %e baniB
Prima %at$- &u &in&is)reze&e ani /n urm$- intraser$ &,iar /n a&eea'i /n&$)ere /n &are Da.i%
)etre&ea &u o "at$ Re"$&ut$ &u tru) ruinat- &a%a.eri&. #mul /n &ostum /i ar$tase a)aratul. i
s)useser$ &$ o s$ trimit$ )ozele la ziare 'i re.iste 'i la uni.ersitate. i o"eriser$ o alternati.$.
Pl$teau bine.
De.enise in"ormator. Colaborator %oar- )oate o %at$ sau %e %ou$ ori )e an. 8)oi se o)rise
)entru mult tim). Pn$ a&um. Pentru &$ era /ns)$imntat.
Da.i% trase )uterni& aer /n )ie)t 'i /n&e)u.
2 Se /ntm)l$ &e.a mare. S"inte Dur$!ult$- ni&i nu 'tiu %e un%e s$ /n&e). (tii %e boala
&are se /m)r$'tie@ C,estia aia %e:i ia minile@ (tiu %e un%e a /n&e)ut. 8m &rezut &$ ne )utem
%es&ur&a- am &rezut &$:l )utem ine /n &u'&$- %ar la %ra&uLF ot &re'tea 'i &re'tea 'i am simit &$
a.eam ne.oie %e a9utor. AUn%e.a /n a%n&ul lui o )$rti&i&$ se %ez0ust$ %e a&east$ la'itate- %e
a&east$ autoiluzie- %ar Da.i% &ontinua s$ .orbeas&$ re)e%e.C > %in &auza lui Isaa&.
2 Dan %er Drimnebulin@ s)use b$rbatul. Cel &u &are /m)$ri s)aiul@ eoreti&ianul
rene0at. Sa.antul %e 0,eril$ &u un talent %e a se %a rotun%. Ce a "$&ut@ zmbi omul- re&e.
2 8s&ultai. 8 "ost an0a9at %eB m$ ro0- a "ost an0a9at s$ "a&$ &er&et$ri asu)ra zborului 'i
'i:a "$&ut rost %e o mulime %e &,estii zbur$toare )e &are s$ le stu%ieze. P$s$ri- inse&te- as)i%e-
&am %e toate. 8 )rimit 'i o omi%$ mare. C,estia )$rea &$ tra0e s$ moar$- a)oi U?aa& a 0$sit &um
s:o in$ /n .ia$- )entru &$ brus& a /n&e)ut s$ &reas&$. Uria'$. 8'a %e mareF
Des"$&u minile &a s$ estimeze %imensiunea omizii. 6$rbatul %in "aa lui /l )ri.ea atent-
&u &,i)ul %ur- &u minile /n&le'tate.
2 8)oi a intrat /n sta%iul %e )u)$ 'i am "ost &urio'i &e:o s$ ias$. 8'a &$ am .enit %e a&as$
/ntr:o zi 'i ;ublamai &el$lalt ti) %in &l$%ire ;ublamai z$&ea a&olo- &a un i%iot. Creatura a&eea
&are a ie'it %in &o&on /i mn&ase minteaB 'i a s&$)at 'i e liber$.
6$rbatul s&utur$ %in &a) ,ot$rt- &u totul %i"erit %e 0esturile )oliti&oase %e )n$ atun&i.
2 8'a &$ te:ai 0n%it s$ ne in"ormezi.
2 Ni&i )e %e)arteF Nu m:am 0n%itB &,iar 'i atun&i mai &re%eam &$ ne )utem %es&ur&a.
8%i&$- eram su)$rat )e Isaa&- eram &om)let %ezorientat- %ar m$ 0n%eam &$ o s$ 0$sim o &ale s$
%$m %e urma &reaturii 'i s$:l "a&em bine )e ;ubB 8)oi s:au auzit tot mai multeB %es)re oameni
&are 'i:au )ier%ut minileB Dar &el mai im)ortant este &$ am %es&o)erit &ine i:a )ro&urat &reatura
asta lui U?aa&. Un "un&ionar &are a 'ter)elit:o %e la CXD %in Parlament. (i m:am 0n%it +;a
%ra&uL- nu m$ )un eu &u 0u.ernul1.
6$rbatul %e )e )at /n&u.iin$ 9u%e&ata lui Da.i%.
2 !:am 0n%it &$ situaia ne %e)$'e'te &u multB
Da.i% "$&u o )auz$. 6$rbatul %e )e )at %es&,ise 0ura- %ar Da.i% /l o)ri.
2 Nu- as&ult$F Nu se termin$ ai&iF Pentru &$ am auzit %e re.olta %in 3elltree 'i 'tiu &$ l:
ai )o&nit )e e%itorul %e la 80itatorul Rene0at- nu:i a'a@
6$rbatul a'te)t$- s&utur$ o s&am$ ima0inar$ %e )e &ostum &u o mi'&are re"le=$. Fa)ta nu
"usese %at$ )ubli&it$ii- %ar ruinele abatorului l$sau s$ se /nelea0$ &$ &e.a se /ntm)lase /n
!o&irla Cinelui- iar z.onuri erau %in abun%en$.
2 Una %intre )rietenele lui Isaa& s&rie la re.ista aia 'i a luat le0$tura &u e%itorul nu 'tiu
&um- o &,estie %e taumatur0ie 'i el i:a s)us %ou$ lu&ruri. Unul %es)re in&,izitoriB %es)re .oiB
&$ &re%ei &$ 'tie &e.a &e nu 'tie %e "a)t 'i al %oilea lu&ru &$ l:ai /ntrebat %es)re un arti&ol %in
80itator 'i %es)re )ersoana %e &onta&t )entru arti&ol &are se )resu)une a 'ti &eea &e &re% ei &$
'tie- )e &are o &,eam$ 6$rbile. 8'a &$- %e la asta a 'ter)elit "un&ionarul omi%a monstruoas$F
Da.i% "$&u o )auz$- a'te)t$ im)a&tul .orbelor lui- a)oi &ontinu$.
2 otul se lea0$ 'i nu 'tiu &e se /ntm)l$. (i ni&i nu .reau s$ 'tiu. mi %au seamaB &$ .$
&$l&$m )e b$t$turi. Poate &$ e o &oin&i%en$- %ar eu nu 'tiuB nu m$ %eran9eaz$ s$ .nez mon'tri-
%ar nu am &,e" s$ m$ )un r$u &u miliia sau &u )oliia se&ret$ sau &u 0u.ernul. rebuie s$ m$
s&oi %in &auz$.
6$rbatul %e )e )at b$tu %in )alme. Da.i% /'i aminti alt&e.a.
2 ;a naiba- %a- as&ult$F !i:am s&ormonit &reierii- am /n&er&at s$:mi %au seama &e se
/ntm)l$ 'iB nu 'tiu %a&$ am %re)tate- %ar e &e.a le0at %e ener0ia %e &riz$@
6$rbatul &l$tin$ %in &a) "oarte lent- atent- ne/nele0n%.
2 Continu$- s)use el.
2 >i bine- la un moment %at /n tim)ul e.enimentelor- Isaa& a l$sat s$:i s&a)eB )rintre
alteleB &$ a &onstruit o ma'in$ %e &riz$ "un&ional$B 'tii &e /nseamn$ asta@
C,i)ul b$rbatului era as)ru 'i o&,ii i se %es&,iser$ mari.
2 >u sunt %oar o .eri0$ )entru &ei %in !la'tina 6ursu&ului- 'uier$ el. (tiu &e ar
/nsemnaB nu )oateB esteB Stai )uin- n:are ni&i un sens- esteB este a%e.$rat@
Pentru )rima %at$ b$rbatul )$rea &u a%e.$rat /n&ur&at.
2 Nu 'tiu- s)use Da.i% "$r$ s)eran$. Dar nu s:a l$u%at &u astaB a menionat:o /n
trea&$tB nu 'tiu. Dar la asta lu&reaz$ 'i tot lu&reaz$ %e ani 'i ani %e zile.
Se l$s$ o t$&ere lun0$< b$rbatul %e )e )at se uit$ 0n%itor /n &olul /n%e)$rtat al &amerei.
Pe &,i)ul lui tre&ea o 0am$ /ntrea0$ %e emoii. Pri.i 0n%itor s)re Da.i%.
2 De un%e 'tii asta@ s)use el.
2 ?aa& are /n&re%ere /n mine- s)use Da.i% A'i iar &e.a %in$untru /l /n0,ionti- iar el nu
b$0$ /n seam$C. ;a /n&e)ut "emeia aiaB
2 Numele@ /ntreru)se b$rbatul.
Da.i% ezit$.
2 Der4,an !o,orta- murmur$ el )n$ la urm$. De&i !o,orta- la /n&e)ut- s:a reinut s$
.orbeas&$ %e "a$ &u mine- %ar Isaa&B a 0irat )entru mine. mi 'tie &on.in0erile )oliti&e- am "ost
la %emonstraii /m)reun$B A%in nou- )entru sine: nu ai &on.in0eri )oliti&e- tr$%$tor nenoro&itC.
Doar &$ /n .remuri %in asteaB- ezit$ el ne"eri&it.
6$rbatul %$%u %in mn$ )orun&itor. Nu:l interesa ni&i .ina- ni&i raionamentele lui Da.i%.
2 Isaa& i:a s)us &$ )oate s$ aib$ /n&re%ere /n mine 'i &$ )oate s$:mi s)un$ ori&e.
Se l$s$ o t$&ere lun0$. #mul %e )e )at a'te)ta. Da.i% ri%i&$ %in umeri.
2 8sta:i tot &e 'tiu- 'o)ti el.
6$rbatul %$%u %in &a) 'i se ri%i&$.
2 6ine- s)use el. 8 "ostB "oarte util. Va trebui s$:l a%u&em )e )rietenul t$u Isaa& la
se&ie. Nu te teme- a%$u0$ el &u un zmbet lini'titor. Nu a.em ni&i un interes s$ s&$)$m %e el-
)romit. # s$ a.em /ns$ ne.oie %e a9utorul lui. 8i %re)tate- "ire'te. > %e /n&,is un &er&- %e "$&ut
ni'te le0$turi 'i tu nu e'ti /n )ostura s$ o "a&i- iar noi %a. Cu a9utorul lui Isaa&.
Va trebui s$ r$mi /n le0$tur$ &u noi- s)use b$rbatul. Vei )rimi in%i&aii s&rise. 8si0ur$:te
&$ le .ei urma. Nu e &azul s$:i atra0 atenia. Vom a.ea 0ri9$ &a %er Drimnebulin s$ nu 'tie %e
un%e ne .in in"ormaiile. S:ar )utea s$ nu "a&em ni&i o mi'&are .reo &te.a zileB nu intra /n
)ani&$. 8sta:i treaba noastr$. u stai lini'tit 'i /n&ear&$ s$:l "a&i )e %er Drimnebulin s$ se
&om)orte normal. 6ine@
Da.i% %$%u trist %in &a). 8'te)ta. 6$rbatul /l )ri.i as)ru.
2 8sta:i tot- s)use el. Poi )le&a.
Cu o 0rab$ .ino.at$ 'i re&unos&$toare- Da.i% se ri%i&$ 'i se 0r$bi s)re u'$. Se simea %e
)ar&$ ar "i /notat /n mo&irl$- )ro)ria lui ru'ine /n&on9urn%u:l &a o mare %e mu&i. n9ea s$ se
/n%e)$rteze %e a&east$ /n&$)ere 'i s$ uite &e s)usese 'i &e "$&use- "$r$ s$ se 0n%eas&$ la
mone%ele sau biletele &are a.eau s$:i "ie trimise 'i s$ se 0n%eas&$ la loialitatea lui &$tre Isaa&< /'i
s)unea &$ "$&use totul s)re binele lui.
Cel$lalt b$rbat /i %es&,ise u'a- /l l$s$ s$ trea&$- iar Da.i% se 0r$bi re&unos&$tor a"ar$-
a)roa)e aler0$ )e &ori%or- %orin% s$ s&a)e.
Dar ori&t s:ar "i 0r$bit )e str$zile %in Inima S&ui)atului- .ina se a0$a %e el- tena&e &a
nisi)urile mi'&$toare.
Ca)itolul reize&i.
im) %e o noa)te- ora'ul %ormi oare&um lini'tit.
Fire'te- e=istau 'i obi'nuitele /ntreru)eri. In%i.izi &are se b$teau 'i mureau. Sn0e &are
mur%$rea str$zile. Deamuri &are se s)$r0eau. !iliie &are tre&ea )e %easu)ra. Diri9abile &are
sunau &a ni'te balene monstruoase. ru)ul mutilat- "$r$ o&,i- al unui b$rbat i%enti"i&at mai trziu
&a "iin% 6en9amin Fle= a9uns la $rm /n Cartierul In"am.
#ra'ul tres$rea /n somn- a'a &um "$&ea %e se&ole. Dormea /n re)rize- %ar a'a o "$&use el
%intot%eauna.
ns$ /n noa)tea urm$toare- &n% Da.i% a.usese a.entura %in &artierul "elinarelor ro'ii-
&e.a se s&,imbase. Noa)tea Noului Crobuzon "usese /ntot%eauna un ,aos %e z0omote 'i a&or%uri
.iolente. 8&um r$suna o alt$ not$. Un subton tensionat- 'o)tit- &are "$&ea aerul ires)irabil.
Pre %e o noa)te- tensiunea %in aer a "ost subire- stre&urn%u:se /n minile &et$enilor 'i
trimin% umbre )este &,i)urile lor a%ormite. Du)$ &are- )este zi- nimeni nu:'i amintise %e&t %e
o nelini'te no&turn$ %e moment.
8)oi- &n% umbrele se lun0ir$ 'i tem)eratura s&$zu- &n% noa)tea se /ntoarse %e sub lume-
&e.a nou 'i teribil se a'ez$ )este ora'.
De 9ur:/m)re9ur- %in Colina Stin%ar%ului %in nor% /n Fun%$tura Co&ioabelor %e ln0$ ru-
%in suburbiile %ezolante ale Cartierului In"am %in est la ma,alalele in%ustriale %in Eimer$-
lo&uitorii se z.r&olir$ 'i 0emur$ /n )at.
Co)iii au "ost )rimii. 8u i)at 'i 'i:au /n"i)t un0,iile /n )alme- "eele lor mi&ue
/n&rein%u:se /n 0rimase %ure< asu%au &u miros 0reu< &a)ul li se &l$tina %intr:o )arte /n alta- "$r$
s$ se trezeas&$.
Pe m$sur$ &e noa)tea /naint$- 'i a%ulii "ur$ a"e&tai. n a%n&imile .iselor- temeri .e&,i 'i
)aranoi&e se )r$bu'ir$ )rin barierele mentale &a ni'te armate in.a%atoare. Su&&esiuni %e ima0ini
/n"ior$toare /i asaltar$ )e &ei a"e&tai- .iziuni animate %e o team$ )ro"un%$ 'i banalit$i absur% %e
/n0rozitoare "antome 'i 0oblini )e &are nu a.eau s$:i /ntlneas&$ ni&io%at$ 'i %e &are ar "i rs
&n% s:ar "i trezit.
Cei s&utii %in /ntm)lare %e &,in erau trezii brus& /n )uterea no)ii %e 0emetele 'i
i)etele iubiilor- sau %e )lnsetul lor. Uneori .isele erau %es)re se= 'i "eri&ire- %ar intensi"i&ate 'i
"ebrile 'i %e.enin% teri"iante /n intensitatea lor. n a&east$ &a)&an$ &om)li&at$ a no)ii- r$ul era
r$u 'i binele era tot r$u.
#ra'ul se s&utura 'i tremura. Visele %e.eniser$ o molim$- un ba&il &are )$rea s$ trea&$ %e
la un a%ormit la altul. Se insinuau &,iar 'i /n minile &elor tre9i. Pazni&i %e noa)te 'i a0eni %e
miliie< %ansatoare %e noa)te 'i stu%eni< insomnia&ii se trezeau &$:'i )ier% 'irul 0n%urilor-
alune&n% /n "antezii 'i re"le&ii %e o intensitate ,alu&inatorie.
Peste tot ora'ul noa)tea era "isurat$ %e stri0$te %e ne"eri&ire no&turn$.
Noul Crobuzon era &u)rins %e o e)i%emie- %e o molim$- o molim$ %e &o'maruri.
Vara se a%una %easu)ra Noului Crobuzon. l /n$bu'ea. 8erul no)ii era "ierbinte 'i 0ros &a
o e=)iraie. !ult %easu)ra ora'ului- /ntins /ntre nori 'i bolt$- marile &reaturi /nari)ate sali.au.
6$tur$ %in ari)ile lor .aste nere0ulate- trimin% .aluri mari %e aer sub "ie&are mi'&are.
!embrele lor &om)li&ate tenta&ulare 'i inse&toi%e- antro)oi%e- &,itinoase- numeroase
tremurau %e o e=&itare "ebril$.
'i %es&,iser$ 0urile lor /ns)$imnt$toare 'i bi&iuir$ %in limbile %es)i&ate s)re a&o)eri'uri.
8erul era /mbibat &u .ise- iar &reaturile zbur$toare le lin0eau &u )o"t$ &a )e ni'te su&uri 0ustoase.
Cn% )a)ilele li se um)leau %e ne&tarul in.izibil- /'i tr$0eau limba /n$untrul 0urii &u un )les&$it 'i
/'i ar$tau %inii uria'i.
Planau. 8run&au %in zbor %e'eurile meselor %e mai /nainte. !izeria in.izibil$ se
r$s)n%ea /n &er- %e9e&ii )si,i&e &are alune&au- 0roase- )rin interstiiile )lanului lumes&. Se
s&ur0eau )rin eter 'i um)leau ora'ul- saturn% minile lo&uitorilor- tulburn%u:le o%i,na 'i
a%u&n% la su)ra"a$ mon'tri. Cei a%ormii 'i &ei tre9i /'i simeau minile tulburate.
Cele &in&i )le&au la .n$toare.
Prin .rte9ul %e &o'maruri ale ora'ului- "ie&are &reatur$ /ntune&at$ )utea %is&erne %rele
%e arome in%i.i%uale.
De obi&ei erau .n$tori o)ortuni'ti. 8'te)tau )n$ &e miroseau un tumult mental )uterni&-
.reo minte %eosebit %e 0ustoas$. 8tun&i &om)li&atele zbur$toare se /ntor&eau 'i intrau /n )i&a9-
&oborn% asu)ra )r$zii. 'i "oloseau minile subiri s$ %es&,i%$ "erestrele %e la eta9 'i )$'eau /n
)o%urile luminate %e lun$ &$tre &ei a%ormii )entru a le sorbi su&ul. Se )rin%eau &u o mulime %e
membre %e tre&$torii %e )e malul rului- &are i)au /n .reme &e erau tri /ntr:o noa)te %e9a )lin$
%e stri0$te.
Dar &n% l$sau %eo)arte &ar&asele %e &arne ale )oriei lor %e ,ran$- tres$rin% 'i b$l$b$nin%
)e )o%ea sau )e )a.a9- &n% 0,ionturile %e "oame se mai )otoleau 'i &$utau ,rana &u mai )uin$
/n&rn&enare- %oar %in )l$&ere- /nari)atele %e.eneau &urioase. 8%ulme&au se&reiile slabe ale
minilor )e &are le simiser$ mai %e.reme 'i- &a ni'te "iare inteli0ente- re&i- &urioase- le urm$reau.
Iat$ "irul mental subtil al unuia %intre 0ar%ieni- &are st$tuse la intrarea &u'tii lor %in #ra'ul
#aselor 'i &are a.usese "antezii %es)re soia )rietenului lui. 8roma ima0inaiei lui le "$&ea limba
s$ tresar$. Creatura &are 0ustase asta se roti )e &er ,aoti& &a un "luture sau &a o molie 'i &oborse
/n Prloa0a >&oului- urm$rin% mirosul )r$zii.
# alt$ siluet$ aerian$ se /n$l$ brus& )e o traie&torie /n o)t- r$su&in%u:se )e )ro)riile urme-
&$utn% aroma "amiliar$ &are /i stimulase 0ustul. >ra o arom$ ner.oas$ &are tre&use )rin &o&onii
mon'trilor )e .remea &n% mai erau /n&$ )u)e. 6estia )luti )este ora'- &u sali.a )i&urn% sub ea
/n %i"erite %imensiuni. >misiile erau obs&ure- "rustrant %e slabe- %ar mirosul &reaturii era "in 'i o
&on%use s)re !a"aton- lin0n% %rumul s)re sa.anta &are /i )ri.ise &res&n%- !a0esta 6$rbile.
Cea n$)$stuit$- &ea )rost ,r$nit$ &are /'i eliberase suratele 0$si 'i ea o %r$ %e 0ust )e &are
'i:o aminti. !intea ei nu era att %e %ez.oltat$- 0ustul ei mai )uin e=a&t< nu )utea urm$ri izul
)rin aer. Dar /n&er&a. Dustul a&elei mini /i era att %e "amiliarB o /n&on9urase /n tim)ul &re'terii-
/n tim)ul sta%iului %e )u)$B Pier%u 'i re0$si mirosul- /l )ier%u %in nou.
Cea mai mi&$ 'i mai slab$ %intre .n$toarele no&turne- %e %e)arte mai )uterni&$ %e&t
ori&e om- /n"ometat$ 'i )r$%$toare- /'i linse &alea )e &er- /n&er&n% s$ re0$seas&$ %rumul s)re
Isaa& Dan %er Drimnebulin.
Isaa&- Der4,an 'i ;emuel Porumbelul st$teau ner$b%$tori la &olul str$zii- /n lumina
"umurie a l$m)ii &u 0az.
2 Un%e %ra&uL e to.ar$'ul t$u@ 'uier$ Isaa&.
2 ntrzie. Probabil nu ne )oate 0$si. Hi:am zis &$ e tm)it- s)use ;emuel &alm- a)oi
s&oase un bri&ea0 'i /n&e)u s$:'i &uree un0,iile.
2 De &e a.em ne.oie %e el@
2 N:o mai "a&e )e ne.ino.atul- Isaa&. >'ti %estul %e bun &a s$ arun&i &u bani /n mine- s$
m$ )ui s$ "a& tot "elul %e treburi /m)otri.a )rin&i)iilor mele- %ar e=ist$ limite. Nu m$ im)li& /n
nimi& &are irit$ 0u.ernul "$r$ s$ am )rote&ie. Iar %omnul Q e )rote&ia mea.
Isaa& /n9ur$ /n barb$- %ar 'tia &$ ;emuel a.ea %re)tate.
Fusese "oarte nelini'tit &$ trebuia s$:l im)li&e )e ;emuel /n toat$ )o.estea asta- %ar
e.enimentele e.oluaser$ att %e ra)i% /n&t nu:i %$%use ni&i o 'ans$. Da.i% 'o.$ia /n mo% e.i%ent
s$:l a9ute s$ o 0$seas&$ )e !a0esta 6$rbile. P$rea )aralizat- o mas$ %e ner.i- nea9utorat. Isaa& /'i
)ier%ea r$b%area &u el. 8.ea ne.oie %e s)ri9in 'i .oia &a Da.i% s$:'i mi'te "un%ul 'i s$ "a&$ &e.a.
Dar nu era a&um tim)ul s$ se &erte &u el.
Der4,an /i %$%use "$r$ s$ .rea numele &are )$rea s$ "ie &,eia &e %es&uia misterele
)rezenelor %in &er 'i eni0mati&ul intero0atoriu al miliiei asu)ra lui 6en Fle=. Isaa& trimisese
in"ormaia- numele 'i tot &e mai a.ea !a"aton- sa.anta- CXD &$tre ;emuel Porumbelul.
rimisese 'i bani- &te.a 0uinee A'i .$zuse &$ aurul )e &are i:l %$%use 7a0,are4 /n&e)use s$ se
subiezeC 'i:l im)lor$ s$:i %ea in"ormaii 'i a9utor.
De a&eea /'i &ontrola mnia strnit$ %e /ntrzierea %omnului Q. Cu toat$ ner$b%area )e
&are o ar$ta )rin 0esturi- a&est "el %e )rote&ie era e=a&t moti.ul )entru &are /l atr$sese )e ;emuel.
;emuel /nsu'i nu trebuise &on.ins )rea mult )entru a:i /nsoi )e Isaa& 'i Der4,an la a%resa
%in !a"aton. Se )re"$&use in%i"erent la %etalii- &a un mer&enar a &$rui %orin$ era %oar s$ "ie )l$tit
)entru e"orturile lui. Isaa& nu:l &re%ea. Simea &$ ;emuel %e.enise interesat %e intri0$.
7a0,are4 nu )utea "i &on.ins s$ .in$. Isaa& /n&er&ase s$:l &on.in0$- iute 'i ener0i&- %ar
7a0,are4 ni&i m$&ar nu r$s)unsese. 8tun&i &e naiba &aui tu ai&i@ simi Isaa& &$ trebuie s$
/ntrebe- %ar /'i /n0,ii iritarea 'i /l l$s$ )e 0aru%a /n )a&e. Poate &$ /i mai trebuia tim) s$ se
inte0reze /n &ole&ti.. Isaa& /'i )ermitea s$ a'te)te.
;in )le&ase &,iar /nainte %e sosirea lui Der4,an. Nu %orise s$:l lase )e Isaa& &u toate
0reut$ile )e &a)- %ar 'i ea se simea oare&um %istras$. St$tuse numai o noa)te- a)oi )le&ase 'i /i
)romisese lui Isaa& &$ a.ea s$ se /ntoar&$ %e /n%at$ &e )utea. Dar a %oua zi %iminea$ Isaa&
)rimise un bilet s&ris %e mna ei- &are tra.ersase ora'ul &u un ser.i&iu %e li.r$ri s&um).
Dra0ul meu- !i:e team$ &$ ai s$ te simi mnios 'i tr$%at- %ar te ro0 s$ "ii /nele0$tor.
8&as$ m$ a'te)ta o alt$ s&risoare %e la an0a9atorul meu- %e la )atronul meu %a&$ .rei s$:i s)ui
a'a. Ime%iat %u)$ mesa9ul /n &are s)unea &$ nu .oi "i ne&esar$ /n .iitorul a)ro)iat- a .enit un altul
&are m$ &,ema /na)oi.
(tiu &$ momentul este )rost ales. i &er %oar s$ m$ &rezi &$ nu a' "i .rut s$ as&ult %e el-
%ar nu )ot. Nu )ot- Isaa&. 8m s$ /n&er& s$ termin lu&rarea &t mai re)e%e- /ntr:o s$)t$mn$ sau
%ou$- s)er- 'i am s$ m$ /ntor& la tine.
8'tea)t$:m$.
Cu toat$ %ra0ostea- ;in.
8'a &$- la &olul Pasa9ului 8%%leG- &amu"lai %e &larobs&urul lunii )line tre&n% )rin nori
'i umbrele &o)a&ilor %in 6illG Dreen- se a"lau numai Isaa&- Der4,an 'i ;emuel.
oi trei se "oiau nelini'tii- )ri.in% /n sus la umbrele tre&$toare- tres$rin% la z0omote
/n&,i)uite. De )e str$zile %im)re9ur .eneau stri0$tele intermitente ale &elor &u somnul tulburat.
;a "ie&are 0eam$t s$lbati&- &ei trei se )ri.eau s)eriai.
2 Pe toi %ra&ii- 'uier$ ;emuel iritat 'i /ns)$imntat. Ce se /ntm)l$@
2 > &e.a /n atmos"er$B- murmur$ Isaa& )ri.in% "$r$ int$ /n sus.
Pentru a )une &a)a&- Der4,an 'i ;emuel- &are se /ntlniser$ &u o zi /nainte- luaser$ re)e%e
,ot$rrea &$ se %is)reuies& re&i)ro&. F$&eau tot )osibilul s$ nu se ba0e /n seam$ unul )e &el$lalt.
2 Cum ai "$&ut rost %e a%res$@ /ntreb$ Isaa&- 'i ;emuel ri%i&$ %in umeri ener.at.
2 ;e0$turi- U?aa&- &onta&te 'i &oru)ie. u &um &rezi@ !a%am 6$rbile 'i:a eliberat
a)artamentul a&um &te.a zile 'i a "ost .$zut$ %e atun&i la a&east$ a%res$ mai )uin salubr$. Cu
toate astea- e la numai trei str$zi %istan$ %e "osta lo&uin$. Femeia asta nu are )i& %e ima0inaie.
EeiB- /n0,ionti el braul lui Isaa& 'i ar$t$ s)re stra%a slab luminat$. Uite:l )e omul nostru.
De )este %rum- o siluet$ mare se %es)rinse %in umbr$ 'i se /n%re)t$ 0reoi s)re ei. Se uit$
urt s)re Isaa& 'i Der4,an- /nainte s$:l salute %in &a) )e ;emuel &u un 0est absur% %e ele0ant.
2 > totul /n re0ul$- Porumbelule@ s)use el )rea tare. Ce a.em %e "$&ut@
2 !ai /n&et- omule- s)use a0itat ;emuel. Ce ai a&olo@
#mul masi. )use %e0etul la buze /n semn &$ a /neles. Des"$&u ,aina 'i s&oase la i.eal$
%ou$ "linte enorme. Isaa& tres$ri u'or &n% le .$zu. 8tt el &t 'i Der4,an erau /narmai- %ar nu &u
asemenea tunuri. ;emuel %$%u %in &a) a)robator la .e%erea armelor.
2 6ine. Probabil n:o s$ a.em ne.oie %e ele- %arB nu se 'tie. 6ine. Nu .orbii. Ni&i s$ nu
auzii. n noa)tea asta nu a.ei ure&,i.
6$rbatul /n&u.iin$. ;emuel se /ntoarse s)re Isaa& 'i Der4,an.
2 8s&ultai. Voi 'tii &e a.ei %e /ntrebat. Pe &t )osibil noi o s$ "im %oar ni'te umbre.
Dar a.em moti.e s$ &re%em &$ miliia este interesat$ %e treaba asta- &eea &e /nseamn$ &$ n:o
)utem rasoli. Da&$ "emeia nu .$ a9ut$- o s$:i %$m noi un brn&i- bine@
2 8sta e e=)resia )entru tortur$ /n 0an0stereas&$@ 'uier$ Isaa&.
;emuel /l )ri.i re&e.
2 Nu. (i nu:mi ine mie )re%i&i< tu e'ti &el &are )l$te'te. Nu a.em tim) s$ ne "im- a'a
&$ n:o s$:i %au .oie s$ "a&$ nazuri. > .reo )roblem$@ 6ine. Stra%a 5ar%o&4 este mai 9os )e
%rea)ta.
Nu tre&ur$ )e ln0$ ni&i un tre&$tor no&turn /n %rumul lor )rin str$%uele l$turalni&e.
!er0eau %i"erit: to.ar$'ul lui ;emuel %re)t 'i "$r$ team$- )$rn% nea"e&tat %e atmos"era %e
&o'mar< ;emuel arun&n% multe o&,ea%e s)re u'ile &aselor< iar Isaa& 'i Der4,an &u o 0rab$
ner.oas$.
Se o)rir$ la u'a %o&toriei 6$rbile %e )e stra%a 5ar%o&4. ;emuel se /ntoarse 'i /i "$&u
semn lui Isaa& s$ o ia /nainte- %ar Der4a,n se b$0$ /n "a$.
2 # "a& eu- 'o)ti ea "urioas$.
Ceilali b$tur$ /n retra0ere. Cn% se /n%e)$rtar$ %estul- Der4,an se /ntoarse 'i trase %e
&or%onul &lo)oelului.
!ult tim) nu se )etre&u nimi&. 8)oi se auzir$ )a'i &are &oborau /n&et tre)tele 'i se
a)ro)iau %e u'$. Se o)rir$ &,iar /na)oia ei- a)oi t$&ere. Der4,an a'te)t$- "$&n% semn &elorlali s$
nu "a&$ z0omot. Pn$ la urm$ se auzi o .o&e %in &as$.
2 Cine:i a&olo@
!a0esta 6$rbile )$rea "oarte s)eriat$.
Der4,an .orbi &alm 'i re)e%e.
2 Doamn$ 6$rbile- numele meu este Der4,an. rebuie s$ .$ .orbes& "oarte ur0ent.
Isaa& )ri.i /m)re9ur s$ .a%$ %a&$ se a)rin%ea .reo lumin$ )e stra%$. Pn$ a&um )$rea &$
tre&user$ neobser.ai.
Din s)atele u'ii- !a0esta 6$rbile &e%a 0reu.
2 NuB )rea sunt si0ur$B- s)use ea. Nu e &,iar momentul )otri.itB
2 Doamn$ 6$rbileB !a0estaB s)use lini'tit$ Der4,an. rebuie s$ %es&,izi u'a. Putem
s$ te a9ut$m. Doar %es&,i%e blestemata asta %e u'$. 8&um.
Du)$ /n&$ un moment %e ezitare- !a0esta 6$rbile %es&uie u'a 'i o &r$)$. Der4,an era
0ata s$ se "oloseas&$ %e moment &a s$ se /m)in0$ /n$untru- %ar se o)ri. 6$rbile a.ea o )u'&$.
P$rea teribil %e ne)ri&e)ut$ /n mnuirea ei. Dar ori&t %e ne)ri&e)ut$ ar "i "ost- arma era
/n%re)tat$ s)re stoma&ul lui Der4,an.
2 Nu 'tiu &ine e'tiB /n&e)u 6$rbile- %ar /nainte s$ )oat$ termina- )rietenul uria' al lui
;emuel- %omnul Q- se stre&ur$ &u u'urin$ 'i re)e%e )e ln0$ Der4,an- a)u&$ )u'&a- stre&urn%u:
'i )alma /ntre &o&o' 'i "itil- blo&n% me&anismul. 6$rbile s&n&i 'i a)$s$ tr$0a&iul- )ro.o&n% un
'uierat s&urt %e %urere %in )artea %omnului Q atun&i &n% &o&o'ul mu'&$ %in &arne. Smulse arma-
arun&n%:o )e 6$rbile s)re s&ara %in s)atele ei.
Pn$ &a ea s$ se re%reseze- el %e9a intrase /n &as$.
Ceilali /l urmar$. Der4,an nu )rotest$ la tratamentul a)li&at lui 6$rbile. ;emuel a.ea
%re)tate. Nu %is)uneau %e tim).
Domnul Q o inea )e "emeie- &alm- /n .reme &e ea se zb$tea 'i 0emea %in s)atele braului
lui. 8.ea o&,ii mari 'i era alb$ %e s)aim$.
2 DoamneF se r$sti Isaa&. # s$ &rea%$ &$ .rem s:o omormF ermin$F
2 !a0esta- s)use tare Der4,an- trntin% u'a "$r$ s$ se uite /n urm$. !a0esta- o)re'te:te.
Nu suntem %e la miliie- %a&$ asta &rezi. Sunt o )rieten$ a lui 6en9amin Fle=.
8uzin% asta- 6$rbile %es&,ise o&,ii 'i mai tare 'i zbaterile ei %e.enir$ mai slabe.
2 6ine- s)use Der4,an. 6en9amin a "ost ri%i&at. Presu)un &$ 'tii asta.
6$rbile o )ri.i 'i /n&u.iin$ re)e%e. 8n0a9atul enorm al lui ;emuel lu$ mna %e la 0ura
"emeii. >a nu stri0$.
2 Nu suntem %e la miliie- re)et$ Der4,an /n&et. N:o s$ te lu$m &um l:au luat )e el. Dar
'tiiB 'tiiB %a&$ noi am )utut s$ %$m %e urma ta- %a&$ am )utut a"la &ine a "ost &onta&tul lui 6en-
'i ei sunt /n stare %e asta.
2 >uB De a&eea euB
6$rbile arun&$ o )ri.ire s)re arm$. Der4,an %$%u %in &a).
2 6ine- as&ult$- !a0esta- s)use ea r$s)i&at &u )ri.irea aintit$ s)re 6$rbile. Nu a.em
)rea mult tim)B D$:i %rumul- brut$F Nu a.em )rea mult tim) 'i trebuie s$ 'tim e=a&t &e se
)etre&e. # mulime %e "ire %u& la tine. 8'a &$ las$:m$ s$:i )ro)un &e.a. De &e nu mer0em sus-
/nainte s$ a)ar$ miliia- 'i s$ ne e=)li&i &e se )etre&e ai&i@
2 8bia am a"lat %e Fle=- s)use !a0esta.
St$tea 0,emuit$ )e so"a- &u o &an$ %e &eai re&e /n mini. n s)atele ei- o o0lin%$ mare
o&u)a a)roa)e tot )eretele.
2 Nu )rea urm$res& 'tirile. 8m a.ut o /ntlnire &u el a&um %ou$ zile 'i &n% nu a .enit
m:am s)eriat &$B nu 'tiuB &$ m:a )rt- &e.a %e 0enul $sta.
Probabil &$ asta a 'i "$&ut- 0n%i Der4,an- %ar nu s)use nimi&.
2 8)oi am auzit z.onuri %es)re e.enimentele %in !o&irla Cinelui /n &are miliia a )us
&a)$t unei re.olteB
Nu a "ost ni&i o re.olt$- simi Der4,an ne.oia s$:i stri0e- %ar se abinu. In%i"erent %e
moti.ele )e &are !a0esta 6$rbile le a.usese &a s$:i "urnizeze lui 6en a&ele in"ormaii- era &lar &$
%izi%ena )oliti&$ nu era unul %intre ele.
2 De&i- z.onurile a&eleaB- &ontinu$ 6$rbile. 8m )us &a) la &a)- /nele0i@ 8)oiB
2 8)oi te:ai as&uns- s)use Der4,an 'i 6$rbile /n&u.iin$.
2 Uite- s)use brus& Isaa&- &are t$&use )n$ atun&i- atent. Nu )oi simi@ Nu:i %ai seama@
Par&$ aerul no)ii a %e.enit rn&e%. Poate &$ e o &oin&i%en$ &iu%at$- %ar )n$ a&um toate
lu&rurile rele &are s:au )etre&ut /n ultima lun$ )ar s$ "ie le0ate %e o &ons)iraie- 'i )un )ariu &$
asta nu e o e=&e)ie.
Se a)le&$ s)re &,i)ul %emn %e mil$ al lui 6$rbile. >a /l )ri.i timi%$ 'i s)eriat$.
2 Doamn$ 6$rbile- s)use el a)$sat. Ce.a &are se ,r$ne'te &u miniB in&lusi. &u mintea
)rietenului meu< un rai% al miliiei asu)ra 80itatorului Rene0at< aerul &are se trans"orm$ /ntr:o
su)$ /m)uit$B Ce se )etre&e@ Ce le0$tur$ are asta &u ra,atul:%e:.isat@
6$rbile /n&e)u s$ )ln0$. Isaa& a)roa)e &$ url$ %e ner.i- /ntor&n%u:se &u s)atele 'i
ri%i&n% e=as)erat minile /n aer. Dar /'i re.eni. >a /n&e)u s$ .orbeas&$ )rintre smior&$ieli.
2 8m 'tiut &$ e o i%ee )roast$- s)use ea. ;e:am s)us &$ trebuie s$ )$str$m &ontrolul
asu)ra e=)erimentuluiB
Cu.intele ei erau a)roa)e neinteli0ibile- /ntreru)te %e un 'u.oi %e la&rimi 'i mu&i.
2 Nu tre&use %estul tim)B Nu ar "i trebuit s:o "a&$B
2 S$ "a&$ &e@ s)use Der4,an. Ce au "$&ut@ Des)re &e a .orbit 6en &u tine@
2 Des)re trans"er- se smior&$i 6$rbile. Nu terminasem )roie&tul- %ar am auzit %eo%at$ &$
se renun$ la elB &ine.a a %es&o)erit &e se /ntm)la %e "a)tB S)e&imenele noastre erau
.n%uteB unui ma"iotB
2 Ce s)e&imene@ /ntreb$ Isaa&- %ar 6$rbile nu:l b$0$ /n seam$- se elibera %e )o.ar$ /n
ritmul ei.
2 Nu a.ansam %estul %e re)e%e )entru s)onsori- /nele0i@ De.eneauB ner$b%$toriB
8)li&aiile )e &are le:au &rezut a "iB militare- )si,o%imensionaleB nu se &on&retizau. Subie&ii
erau in&om)re,ensibili- nu "$&eam ni&i un )ro0res 'iB erau in&ontrolabili- erau mult )rea
)eri&ulo'iB
'i ri%i&$ )ri.irea 'i .orbi mai tare- /n&$ )rintre la&rimi. Continu$ %u)$ o )auz$- %e a&east$
%at$ mai lini'tit$.
2 8m "i a9uns la o &on&luzie )n$ la urm$- %ar ar "i %urat )rea mult. 8tun&iB "inanatorii
&re% &$ s:au ener.at. 8'a &$ %ire&torul )roie&tului ne:a s)us &$ s:a terminat- &$ s)e&imenele au
"ost %istruse- %ar e o min&iun$B oat$ lumea 'tie asta. Nu e )rimul )roie&t &are )$e'te asta-
/nele0iB
Isaa& 'i Der4,an )ri.eau mirai- %ar t$&eau %in 0ur$.
2 (tiam %e9a &$ e o &ale %e a "a&e bani. Probabil &$ i:au .n%ut &elui mai bun o"ertantB
&ui.a &are /i )utea "olosi )entru %ro0uriB n "elul $sta s)onsorii /'i )rimeau banii /na)oi 'i
%ire&torul )utea )$stra )roie&tul )entru el- &oo)ern% &u tra"i&antul %e %ro0uri &$ruia /i .n%use.
Dar nu e bineB Nu e bine &a 0u.ernul s$ "a&$ bani %in %ro0uri 'i ni&i nu e &ore&t s$ ne "ure
)roie&tulB
6$rbile se o)rise %in )lns. St$tea a&olo 'i:'i tr$0ea nasul. # l$sar$ s$ .orbeas&$ tot &e
.oia.
2 Ceilali a.eau %e 0n% s$ lase lu&rurile a'a- %ar eu eram "urioas$B Nu le:am urm$rit
%e0eaba &um ies %in &o&on- nu am /n.$at %e0eaba tot &e am )utut %es)re ele. Iar a&um a.eau s$
"ie "olosite %e un r$u"$&$torB &a s$ "a&$ bani &u eleB
Der4,an abia )utea s$ &rea%$ nai.itatea ei. De&i a&esta era &onta&tul lui 6en. 8&east$
sa.ant$ %e %oi bani %eran9at$ %e "a)tul &$ i se su"lase %e sub nas )roie&tul. Pentru asta- s&osese la
i.eal$ a"a&erile ne&urate ale 0u.ernului 'i:'i atr$sese mnia miliiei )e &a).
2 6$rbile- .orbi Isaa& %in nou- %e a&east$ %at$ mult mai &alm. Ce sunt ele@
!a0esta 6$rbile ri%i&$ o&,ii s)re el. P$rea )uin tulburat$.
2 Ce sunt ele@ s)use ea ameit$. Creaturile &are au e.a%at@ Proie&tul@ Ce sunt ele@
2 !olii:nestinse.
Ca)itolul reize&i 'i unu.
Issa& %$%u %in &a) &a 'i &um a&east$ re.elaie ar "i a.ut .reun sens )entru el. Se )re0$ti s$
o /ntrebe alt&e.a- %ar ea %e9a nu:l mai )ri.ea.
2 8m 'tiut &$ au s&$)at %in )ri&ina .iselor- s)use ea. !i:am %at seama &$ sunt libere. Nu
'tiu &um au s&$)at. Dar s:a .$zut &$ .nzarea lor a "ost o i%ee )roast$- nu@ 8sta e o bulin$ nea0r$
)entru Vermis,an4- s)use ea &u o .o&e trium"$toare.
;a auzul a&estui nume- Isaa& tres$ri. Fire'te- 0n%i el &alm. Im)li&area lui /n a'a &e.a e %e
/neles. Pe %e alt$ )arte- /i .enea s$ i)e.
2 Ce are %e:a "a&e Vermis,an4 &u asta@ /ntreb$ el &u 0ri9$.
# .$zu )e Der4,an )ri.in%u:l t$ios. Nu re&uno'tea numele- %ar /'i %$%ea seama &$ el /l
&unoa'te.
2 >l e 'e"ul- s)use 6$rbile sur)rins$. >l e %ire&torul )roie&tului.
2 Dar el e un biotaumatur0- nu un biolo0- nu un teoreti&ianB De &e a "ost )us el la
&on%u&ere@
2 6iotaumatur0ia este s)e&ializarea lui- nu sin0urul %omeniu. >ste mai ales un
a%ministrator. Se o&u)$ %e toate &er&et$rile &are im)li&$ bio,azar%: Re"a&ere- arme
e=)erimentale- or0anisme %e .n$toare- boliB
Vermis,an4 era 'e"ul &ate%rei %e 'tiine la Uni.ersitatea Noului Crobuzon. #&u)a o
)oziie %e /nalt )resti0iu. 8r "i "ost ilo0i& s$ se o"ere un asemenea )ost &,eie &ui.a &u .e%eri
anta0oniste 0u.ernului: asta era e.i%ent. Dar Isaa& realiz$ a&um &$ subestimase im)li&area lui
Vermis,an4 /n a"a&erile statului. >ra mai mult %e&t un ser.itor.
2 Vermis,an4 a .n%ut moliile:nestinse@ s)use Isaa&.
6$rbile /n&u.iin$. 8"ar$ se )ornise .ntul 'i obloanele se &io&neau .iolent. Domnul Q
)$rea a0itat %in )ri&ina z0omotului. Nimeni alt&ine.a n:o sl$bi %in o&,i )e 6$rbile.
2 8m luat le0$tura &u Fle= )entru &$ mi:am zis &$ nu e %re)t- s)use ea. Dar s:a /ntm)lat
&e.aB moliile au s&$)at. Doar zeii 'tiu &um.
>u 'tiu &um- 0n%i Isaa&. 8 "ost %in &auza mea.
2 (tii &e im)li&$ e.a%area lor@ SuntemB o s$ "im .nai &u toii. Iar miliia a &itit
80itatorul Rene0at 'i a &rezut &$ Fle= are &e.a %e:a "a&e &u astaB iar %a&$ au &rezut asta %es)re
Fle=B &urn% .or &re%e &$ 'i eu sunt im)li&at$B- se smior&$i %in nou 6$rbile 'i Der4,an
/ntoarse )ri.irea %ez0ustat$- 0n%in%u:se la 6en.
Domnul Q se a)ro)ie %e "ereastr$ &a s$ /n&,i%$ mai bine obloanele.
2 Uite &e:iB
Isaa& /n&er&$ s$:'i a%une 0n%urile. >rau o mulime %e lu&ruri %es)re &are .oia s$ o
/ntrebe- %ar unul era absolut )resant.
2 De&i- %o&tor 6$rbileB &um le )rin%em@
6$rbile ri%i&$ )ri.irea s)re el 'i &l$tin$ %in &a). Pri.i )rintre Isaa& 'i Der4,an &are
.e0,eau asu)ra ei &a ni'te )$rini nelini'tii- )e ln0$ ;emuel &are st$tea /ntr:o )arte- "$&n%u:se
&$ nu o ba0$ /n seam$. Pri.irea ei /l 0$si )e %omnul Q &are st$tea /n "aa "erestrei ne)rote9ate. #
%es&,isese )uin 'i se /ntinsese s$ )rin%$ obloanele.
8&um st$tea nemi'&at- )ri.in% a"ar$.
!a0esta 6$rbile )ri.i )este um$rul lui /n noa)te.
#&,ii ei /n0,ear$. Ca 'i .o&ea.
Ce.a b$tea la "ereastr$- /n&er&n% s$ a9un0$ la lumin$.
6$rbile se ri%i&$- ;emuel- Isaa& 'i Der4,an se a)ro)iar$ %e ea /n0ri9orai- /ntrebn% &e s:a
/ntm)lat- "$r$ s$ /nelea0$ i)etele ei slabe. !na ei se ri%i&$ tremurn% s)re "i0ura )aralizat$ a
%omnului Q.
2 S"inte Dur$!ult$B 'o)ti ea. S"inte- m:a 0$sit- m:a mirositB
8)oi i)$ 'i se r$su&i )e &$l&ie.
2 #0lin%aF i)$ ea. Pri.ii /n o0lin%$F
onul ei era )orun&itor. >i o as&ultar$. Vorbi &u atta autoritate /n&t nimeni nu &e%$
&uriozit$ii %e a se /ntoar&e s$ )ri.eas&$ %ire&t.
Cei )atru )ri.eau )rin o0lin%a %in s)atele so"alei. Pri.eau /n&remenii.
Domnul Q )$'ea /na)oi &u as)e&tul unui zombi.
n s)atele lui se .e%ea un "l"it %e &ulori /ntune&ate. # "orm$ teribil$ se /n0,esui 'i se
strnse &a s$:'i trea&$ )liurile 'i oasele 'i tru)ul )rin "erestrui&$. Un &a) li)sit %e o&,i se iea )rin
%es&,iz$tur$ 'i se /ntor&ea lent %intr:o )arte /n alta. Par&$ era o na'tere im)osibil$. Creatura &are
se .e%ea /n o0lin%$ se &ontra&ta /n %ire&ii im)osibile- in.izibile. remura %in )ri&ina e"ortului- /'i
tr$0ea tru)ul )rin %es&,iz$tur$- braele /i ie'eau %e sub tru)ul /ntune&at s$ se /m)in0$ /n &a%rul
"erestrei.
8"ar$- ari)ile )e 9um$tate as&unse )ar&$ "ierbeau.
Creatura se /m)inse brus& 'i "ereastra se %ezinte0r$. Se auzi %oar un sunet se&- slab- &a 'i
&um aerul ar "i "ost 0olit %e substan$. Cioburi %e sti&l$ se /m)r$'tiar$ )rin &amer$.
Isaa& )ri.ea- )aralizat. remura.
Cu &oa%a o&,iului /i .$zu )e Der4,an- ;emuel 'i 6$rbile /n a&eea'i stare. > o nebunieF
0n%i el. rebuie s$ ie'im %e ai&iF ntinse mna 'i o lu$ )e Der4,an %e mne&$- /n&e)n% s$ se
/n%re)te s)re u'$.
6$rbile )$rea )aralizat$. ;emuel trase %e ea.
Ni&iunul nu 'tia %e &e le s)usese ea s$ )ri.eas&$ /n o0lin%$- %ar ni&i nu se /ntoarser$.
(i &n% mai a.eau )uin s$ a9un0$ la u'$- /n0,ear$ %in nou< &reatura %in &amer$ se ri%i&$.
Ca 'i &um ar "i /n"lorit brus&- &reatura se ri%i&$ /na)oia lor- um)ln% o0lin%a )rin &are
)ri.eau &u r$su"larea t$iat$.
Puteau .e%ea s)atele %omnului Q &are se uita la mo%elul a&elor ari)i- mo%el &are se mi'&a
&u o 0rab$ ,i)na0o0i&$- &elulele %e &uloare %e sub )ielea &reaturii )ulsn% /n %imensiuni &iu%ate.
Domnul Q )$'i /n s)ate &a s$ .a%$ ari)ile mai bine. Nu:i )uteau .e%ea "aa.
!olia:nestins$ /l meninea /n trans$.
>ra mai /nalt$ %e&t un urs. Un m$nun&,i %e e=&res&ene as&uite &a ni'te bi&e
&artila0inoase /ntune&ate /n"lorir$ %in &oastele ei 'i "luturar$ /n "a$. 8lte membre mai mi&i- mai
as&uite- se /n%oir$ &a ni'te 0,eare.
Pi&ioarele &reaturii erau )ar&$ brae %e maimu$. rei )ere&,i ie'eau %in trun&,i. Cn%
st$tea )e %ou$ )i&ioare- &n% )e )atru sau )e 'ase.
Se l$s$ )e )i&ioarele &ele mai %in s)ate 'i o &oa%$ as&uit$ ie'i %intre ele )entru a se
e&,ilibra.
C,i)ul &reaturii Antot%eauna a&ele ari)i uria'e nere0ulate- &urbn%u:se /n %ire&ii &iu%ate-
mo%i"i&n%u:'i "orma )entru a /n&$)ea /n &amer$- "ie&are la "el %e /ntm)l$toare 'i in&onstant$ &a
uleiul /n a)$- "ie&are o re"le=ie )er"e&t$ a &eleilalte- se mi'&au &ontinuu- &u mo%elul /n &ontinu$
s&,imbare- "luturn% &a un .al se%u&$tor.C nu a.ea o&,i- %oar %ou$ 0$uri a%n&i %in &are ie'eau
ni'te antene 0roase- "le=ibile &a ni'te %e0ete %easu)ra rn%urilor %e %ini uria'i. Sub )ri.irile lui
Isaa&- se ri%i&$ 'i %es&,ise 0ura inima0inabil$- s&on% o limb$ uria'$- )re,ensil$.
6i&iui &u ea aerul. Ca)$tul /i era a&o)erit &u )l&uri %e )a)ile &are )ulsau )e a)en%i&ele &a
o trom)$ %e ele"ant.
2 n&ear&$ s$ m$ 0$seas&$- se .$i&$ri 6$rbile 'i- &e%n% ner.os- )orni /n 0oan$ &$tre u'$.
Pe lo&- molia:nestins$ bi&iui &u limba /ntr:a&olo. Su&&esiunea %e mi'&$ri &are urm$ "u
)rea ra)i%$ )entru un o&,i obi'nuit. Un "el %e &ol or0ani& 'ni 'i tre&u )rin &a)ul %omnului Q &a
)rin a)$. Domnul Q se &utremur$ 'i- /n tim) &e sn0ele /n&e)u s$ 'neas&$ )rin osul s"$rmat-
molia:nestins$ /ntinse )atru %intre braele ei- /l trase brus& 'i /l arun&$ /n &a)$tul &el$lalt al
/n&$)erii.
Domnul Q zbur$ )rin aer l$sn% /n urm$ o %r$ %e sn0e 'i "ra0mente %e os &a o &omet$.
!uri /nainte s$ a9un0$ 9os.
Ca%a.rul %omnului Q o izbi )e 6$rbile /n s)ate- arun&n%:o la )o%ea. ru)ul lui ateriz$
"$r$ .ia$- 0reoi- /n )ra0ul u'ii- &u o&,ii lar0 %es&,i'i.
;emuel- Isaa& 'i Der4,an o zbu0,ir$ s)re u'$.
Hi)etele lor simultane se trans"ormar$ /ntr:o sim"onie &a&o"oni&$.
;emuel s$ri )este 6$rbile &are z$&ea )r$bu'it$ 'i %is)erat$- /n&er&n% s$ se elibereze %e
sub )ie)tul uria' al %omnului Q. Se rosto0oli )e s)ate 'i stri0$ %u)$ a9utor. Isaa& 'i Der4,an o
a9unser$ /n a&ela'i tim) 'i /n&e)ur$ s$ o tra0$ %e brae. 6$rbile inea o&,ii strn'i.
Dar &n% s&$)ar$ %e tru)ul %omnului Q 'i ;emuel /l /nl$tur$ &u o lo.itur$ )uterni&$ %in
"aa u'ii- un tenta&ul %ur- &a %e &au&iu&- /i a9unse 'i o a)u&$ )e 6$rbile %e )i&ior. >a /l simi 'i
/n&e)u s$ i)e.
Der4,an 'i Isaa& traser$ tare. Pentru o &li)$ "ur$ /ntm)inai %e rezisten$- a)oi molia:
nestins$ smu&i. 6$rbile s&$)$ %in strnsoarea lui Isaa& 'i Der4,an &u o u'urin$ umilitoare.
8lune&$ &u .itez$ )e )o%ea- z0riin%u:se /n a'&,ii.
6$rbile /n&e)u s$ i)e.
;emuel "or$ u'a 'i 'ni a"ar$ "$r$ s$ )ri.eas&$ /na)oi. Isaa& 'i Der4,an se ri%i&ar$ /ntr:o
&li)$. ntoarser$ &a)ul simultan &a s$ )ri.eas&$ /n o0lin%$.
8mbii s&oaser$ un stri0$t %e 0roaz$.
6$rbile se zb$tea 'i i)a /n /mbr$i'area &om)li&at$ a moliei:nestinse. !embre 'i )liuri %e
&arne o mn0iau. >a se zb$tea 'i braele /i erau inute- %$%ea %in )i&ioare 'i )i&ioarele /i erau
imobilizate.
Creatura uria'$ /ntoarse u'or &a)ul /ntr:o )arte- )$rn% &$ o )ri.e'te &u "oame 'i
&uriozitate. >mitea z0omote u'oare- obs&ene.
Ultima ei )ere&,e %e mini se &$$r$ 'i /n&e)u s$ )i)$ie o&,ii lui 6$rbile. i atin0ea &u
%eli&atee. n&er&a s$:i %es&,i%$.
6$rbile se .$i&$rea 'i im)lora a9utor- %ar Isaa& 'i Der4,an st$teau )aralizai- )ri.in% )rin
o0lin%$.
Cu minile tremurn% .iolent- Der4,an s&oase %e sub ,ain$ )istolul /n&$r&at. Pri.in% atent
)rin o0lin%$- inti /na)oia ei. !na i se &l$tina /n&er&n% s$ inteas&$ %in a&ea )oziie im)osibil$.
Isaa& .$zu &e "a&e 'i s&oase- la rn%u:i- )istolul. rase mai re)e%e %e&t ea.
Se auzi un bubuit )uterni& %e )ra" %e )u'&$ a)rins. Dlonul ie'i )e ea.$ 'i tre&u )e
%easu)ra &a)ului &reaturii. !olia ni&i nu ri%i&$ )ri.irea. 6$rbile i)$ s)eriat$ %e z0omot 'i /n&e)u
s$ &ear$- /n0rozit$- s$ "ie /m)u'&at$ ea.
Der4,an strnse %in %ini 'i /n&er&$ s$:'i st$)neas&$ braul.
rase. !olia:nestins$ se r$su&i 'i ari)ile /i tres$rir$. 'i %es&,ise 0ura &a.ernoas$ 'i s&oase
un 'uierat stran0ulat. Isaa& .$zu o 0aur$ mi&$ /n es$tura ari)ii stn0i.
6$rbile stri0$ 'i a'te)t$ un moment- a)oi /'i %$%u seama &$ este /n&$ /n .ia$ 'i /n&e)u s$
i)e %in nou.
!olia:nestins$ se /ntoarse s)re Der4,an. Dou$ %intre braele ei bi&iuir$ )e %istana %e %oi
metri &are le %es)$rea 'i o lo.ir$ /n s)ate. Se auzi un s&r'net )uterni&. Der4,an "u arun&at$ )rin
u'a %es&,is$- "orat$ s$ %ea .iolent aerul a"ar$ %in )l$mni. Se )r$bu'i 0emn%.
2 Nu te uita /n 9urF i)$ Isaa&. EaiF EaiF VinF
n&er&$ s$ nu as&ulte ru0$minile lui 6$rbile. Nu a.ea tim) s$ /n&ar&e arma %in nou.
Pe &n% /'i "$&ea %rum /n&et &$tre u'$- ru0n%u:se s$ nu "ie b$0at /n seam$ %e &reatur$-
)ri.i &e se /ntm)la /n o0lin%$.
Re"uza s$ /nelea0$ &e.a. Pentru el nu erau %e&t ni'te ima0ini. !ai trziu a.ea s$
re"le&teze la ele- %a&$ a.ea s$ )$r$seas&$ .iu a&east$ &l$%ire 'i s$ a9un0$ tea"$r a&as$- la )rietenii
lui.
Dar a&um a.ea 0ri9$ s$ nu se 0n%eas&$ la nimi& /n tim) &e )ri.ea molia:nestins$
/ntor&n%u:'i %in nou atenia s)re "emeia %in braele ei. Nu se 0n%i la nimi& &n% o .$zu
%es&,izn%u:i o&,ii &u %e0etele subiri simiene- o auzi i)n% )n$ &e .omit$ %e "ri&$ 'i a)oi t$&u
brus& /n &li)a /n &are z$ri %esenele ari)ilor. V$zu ari)ile a&elea %es&,izn%u:se 'i /ntinzn%u:se
/ntr:un tablou ,i)noti&- .$zu e=)resia %e trans$ a lui 6$rbile )ri.in% &u o&,ii ,olbai la &ulorile
mi'&$toare< .$zu tru)ul rela=n%u:se 'i molia sali.n% %e )o"t$- &u limba ie'in% %in 0ura &$s&at$
'i 'er)uin% /n sus )este &$ma'$ s)re "aa &u)rins$ %e un e=taz i%iot. V$zu .r"ul %es)i&at al limbii
.enin% a)roa)e %e &,i)ul "emeii- %e nasul ei- %e ure&,ile ei- /n%esn%u:se a)oi )rintre %inii ei /n
0ur$ A'i Isaa& se /n0reo'$- &,iar %a&$ /n&er&a s$ nu se 0n%eas&$ la nimi&C- /m)in0n% &u o "or$
in%e&ent$< o&,ii ei se bulbu&au )e m$sur$ &e limba se a"un%a /n ea.
8)oi Isaa& .$zu &e.a tres$rin% sub )ielea s&al)ului ei- um"ln%u:se 'i "$&n% .aluri sub
)$r 'i &arne- &a un i)ar /n noroi- .$zu o mi'&are str$in$ /n s)atele o&,ilor 'i )ri.i mu&usul 'i
la&rimile &are /i ie'eau %in ori"i&iile &a)ului /n tim) &e limba /i &otrob$ia )rin minte< &,iar /nainte
%e a ie'i- Isaa& /i .$zu o&,ii stin0n%u:se 'i stoma&ul moliei um"ln%u:se )e m$sur$ &e o sorbea.
Ca)itolul reize&i 'i %oi.
;in era sin0ur$.
St$tea /n mansar%$- s)ri9inin%u:se %e un )erete &u )i&ioarele %es"$&ute &a o )$)u'$. Pri.ea
)ra"ul mi'&n%u:se. >ra /ntuneri&. 8erul era &al%. >ra %u)$ miezul no)ii- /ntre orele %ou$ 'i
)atru.
Noa)tea era interminabil$ 'i neiert$toare. ;in simea .ibraiile aerului- stri0$tele
tremur$toare 'i urletele %e somn tulburat %in ora'ul &e o /n&on9ura. 'i simea &a)ul 0reu %e
)re.estiri rele 'i amenin$ri.
Se "oi )uin 'i /'i mas$ &a)ul. i era team$. Nu era att %e )roast$ s$ nu:'i %ea seama &$
&e.a nu era /n re0ul$.
89unsese la %omnul !otleG &u &e.a tim) /n urm$- la s"r'itul %u)$:amiezii %in ziua
)re&e%ent$. Ca %e obi&ei- "usese /n%rumat$ s)re mansar%$. Dar &n% intrase /n /n&$)erea lun0$ 'i
us&at$- se trezise sin0ur$.
S&ul)tura st$tea /ntune&at$ la &a)$tul /n%e)$rtat. Du)$ &e )ri.ise /m)re9ur &u un aer i%iot-
&a 'i &um %omnul !otleG s:ar "i )utut as&un%e /n s)aiul a&ela 0ol- se a)ro)iase &a s$ stu%ieze
lu&rarea. Presu)unea- &u oare&are nelini'te- &$ !otleG a.ea s$ .in$ mai trziu.
!n0iase s&ul)tura %e s&ui)at 4,e)ri. >ra )e 9um$tate terminat$. Di"eritele )i&ioare ale
%omnului !otleG "useser$ mo%elate /n "orme- &urbe 'i &ulori ,i)errealiste. Se termina &am la un
metru %e )o%ea &u ni'te on%ulaii li&,i%e. 8r$ta &a o lumnare )e 9um$tate &onsumat$ a unui
mo%el %e &ear$ /n m$rime natural$ a %omnului !otleG.
;in a'te)tase. re&use o or$. n&er&ase s$ ri%i&e tra)a 'i s$ %es&,i%$ u'a &$tre ,ol- %ar
ambele erau /n&uiate. 6$tuse /n amn%ou$- tare 'i re)etat- %ar nu .enise ni&i un r$s)uns.
> .reo 0re'eal$- /'i s)usese ea. !otleG o "i o&u)at- o s$ a9un0$ ai&i re)e%e- )oate &$ e
)rins &u .reo treab$- %ar nu era %elo& &on.ins$. !otleG era 0enul )er"e&t. Ca om %e a"a&eri-
tl,ar- "iloso" 'i a&tor.
8&east$ /ntrziere nu era un a&&i%ent. >ra &u intenie.
;in nu 'tia %e &e- %ar !otleG .oia &a ea s$ a'te)te sin0ur$.
R$mase a&olo ore /ntre0i- )n$ &e ner.ozitatea ei %e.eni team$- a)oi )li&tiseal$- a)oi
r$b%are- 'i se a)u&$ s$ %eseneze /n )ra"- /'i %es&,ise )aleta s$ numere bobiele %e &uloare- iar 'i
iar. Venise noa)tea 'i ea era tot a&olo.
R$b%area i se trans"orm$ %in nou /n team$.
De &e "a&e asta@ 0n%i ea. Ce .rea@ >ra &e.a &u totul %i"erit %e 9oa&a obi'nuit$ a %omnului
!otleG- %e 0lumele lui )eri&uloase. >ra mult mai r$u.
(i- /n s"r'it- la ore /ntre0i %u)$ sosirea ei- auzi un z0omot.
!otleG era /n &amer$- "lan&at %e ser.itorul lui &a&tus 'i %e o )ere&,e %e 0la%iatori
Re"$&ui. ;in nu 'tia )e un%e intraser$. Cu &te.a se&un%e mai %e.reme "usese sin0ur$.
R$mase a&olo 'i a'te)t$- "rn0n%u:'i minile.
2 Domni'oar$ ;in- mulumes& &$ ai .enit- s)use !otleG %intr:o 0r$ma%$ %e 0uri.
>a a'te)t$.
2 Domni'oar$ ;in- &ontinu$ el. 8m a.ut o &on.ersaie "oarte interesant$ &u Dazi%
Noro&osul alalt$ieri. 6$nuies& &$ nu l:ai mai .$zut )e %omnul Dazi% %e &e.a tim). ;u&reaz$
)entru mine in&o0nito. #ri&um- a'a &um "$r$ /n%oial$ 'tii- e o oare&are se&et$ %e ra,at:%e:.isat /n
a&est moment. Eoia e /n toi. (i 9a"ul. ;umea e %is)erat$. Preurile au luat:o razna. Nu mai e=ist$
%ro0 %e %istribuit /n tot ora'ul. 8sta /nseamn$ &$ %omnul Dazi%- )entru &are ra,atul:%e:.isat este
%ro0ul lui obi'nuit- se a"l$ /ntr:o stare )re&ar$. Nu:'i mai )oate )ermite mar"a- ni&i m$&ar &u
re%u&erea %e )re )entru an0a9ai. #ri&um- l:am auzit mai %eun$zi /n9urn% era /n &riz$ 'i /n9ura
)e &are a)u&a- %ar %e %ata asta era alt"el. (tii &e urla@ Fas&inant. Ce.a %e 0enul +N:ar "i trebuit s$:
i %au ra,atul $la lui Isaa&F1
Ca&tusul %e ln0$ %omnul !otleG /'i %es"$&u minile 'i /'i "re&$ %e0etele b$tu&ite. Ri%i&$
mna s)re )ie)tul %ez0olit 'i &u un 0est teribil %e %eliberat- se /ne)$ la un %e0et &u unul %intre
)ro)riii lui e)i- &a 'i &um i:ar "i testat as&uimea. Fi0ura lui era im)asibil$.
2 Nu:i interesant- %omni'oar$ ;in@ &ontinu$ !otleG &u o r$utate bolna.$.
n&e)u s$ )$'eas&$ /ntr:o )arte- &a un &rab- )e numeroasele lui )i&ioare- s)re ea.
Ce:i asta@ Ce:i asta@ 0n%i ;in. Nu a.ea un%e s$ se as&un%$.
2 Domni'oar$ ;in- ni'te obie&te "oarte .aloroase mi:au "ost "urate. Ni'te mi&i "abri&i-
%a&$ .rei. De un%e 'i li)sa %e ra,at:%e:.isat. (i 'tii &e@ C,iar nu 'tiam &ine mi:a "$&ut:o. C,iar
a'a. Nu a.eam ni&i o )ist$.
F$&u o )auz$ 'i un .al %e zmbete /n0,eate /i tra.ers$ 0urile.
2 Pn$ &e l:am auzit )e Dazi%. 8)oiB totul a &$)$tat sens- s&ui)$ el "ie&are &u.nt.
;a un semnal neauzit- ser.itorul &a&tus se re)ezi &$tre ;in &are /n&er&$ s$ se retra0$ 'i s$
s&a)e- %ar era )rea trziu< el o a9unse &u )umnii lui uria'i 'i o )rinse %e brae strns- imobilizn%:
o.
C,eli&erele i se &ontra&tar$ s)asmo%i& 'i ;in emise i)ete &,imi&e %e %urere. Ca&tu'ii
obi'nuiau s$:'i smul0$ e)ii %in )alme )entru a mane.ra mai u'or obie&tele- %ar el /i l$sase s$
&reas&$. u"e %e e)i /i str$)un0eau nemilos braele.
>ra intuit$ 'i &a&tusul o tr/ "$r$ e"ort s)re %omnul !otleG. >l /i rn9i- /i .orbi %in nou- %e
a&east$ %at$ &u .o&e amenin$toare.
2 8mantul t$u &or%itor %e 0n%a&i a /n&er&at s$ m$ tra0$ /n )ie)t- nu:i a'a- %omni'oar$
;in@ Cum)$r$ )a&,ete mari %in %ro0ul meu- ,r$ne'te &u el moliile lui- a'a:mi s)une Dazi%- a)oi
le "ur$ 'i )e ale meleF url$ el ultimele &u.inte.
;in abia %a&$ mai )utea 0n%i %in&olo %e %urerea %in brae- %ar /n&er&a s$ "a&$ semne &u
minile %in %re)tul 'ol%urilor: Nu nu nu:i a'a nu:i a'aB
!otleG o )o&ni )este %e0ete.
2 Ni&i m$&ar s$ nu /n&er&i- &a):%e:mus&$- tr"$ mutant$- &ur.a %ra&ului. !uistul $la al
t$u a .rut s$ m$ /nl$ture )e mine %e )e )ro)ria mea )ia$. >i bine- $sta e un 9o& "oarte- "oarte
)eri&ulos.
Se retrase )uin 'i o )ri.i &um se z.r&ole'te.
2 # s$:l a%u&em )e %omnul %er Drimnebulin ai&i )entru ,oia lui. Crezi &$ o s$ .in$ mai
u'or %a&$ te o"erim )e tine la s&,imb@
Sn0ele se /nt$rea )e &$ma'a lui ;in. n&er&$ %in nou s$ 0esti&uleze.
2 # s$ ai 'ansa s$ te e=)li&i- %omni'oar$ ;in- s)use !otleG- %in nou &alm. Poate &$ e'ti
&om)li&ea lui- )oate ,abar n:ai %es)re &e .orbes&. > 0,inionul t$u. N:am s$ las asta s$ trea&$
)este &a)ul meu.
>l o )ri.i &um /n&er&a %is)erat$ s$:i s)un$- s$ se e=)li&e- s$ s&a)e.
6raele ei /ne)eneau. 8moreau %in )ri&ina /ne)$turilor &a&tusului. Ca)ul /i era &u)rins
%e o %urere &onstri&ti.$< /l auzi )e %omnul !otleG 'o)tin%:
2 Nu sunt un ti) iert$tor %in "ire.
n a"ara Fa&ult$ii %e (tiine a Uni.ersit$ii- &areul era )lin %e stu%eni. !uli )urtau
robele re0ulamentare ne0re< &i.a rebeli le arun&aser$ )e bra /n tim) &e )$r$seau &l$%irea. n
marea a&eea %e stu%eni se a"lau %oi oameni nemi'&ai. St$teau s)ri9inii %e un &o)a&- neb$0n% /n
seam$ se.a &are li se li)ea %e ,aine. >ra umezeal$ 'i unul %intre ei era /mbr$&at ne)otri.it- &u o
,ain$ lun0$ 'i )$l$rie nea0r$.
R$maser$ "$r$ s$ se mi'te mult$ .reme. Se termin$ un &urs- a)oi altul. 6$rbaii .$zur$
%ou$ &i&luri %e stu%eni intrn% 'i ie'in%. Cteo%at$ unul sau &el$lalt se "re&a la o&,i 'i &$s&a
)uin. ntot%eauna /ns$ se /ntor&ea atent s)re intrare.
n s"r'it- &n% umbrele %u)$:amiezii )ornir$ s$ se /ntin%$- &ei %oi se mi'&ar$. Hinta lor
a)$ruse. !onta0ue Vermis,an4 ie'i %in &l$%ire 'i a%ulme&$ aerul- &a 'i &um ar "i 'tiut &$ trebuie
s$ se bu&ure %e el. n&e)u s$ se %ezbra&e %e ,ain$- a)oi se o)ri 'i o trase /na)oi )e el. Porni s)re
Dumbra.$.
#amenii %e sub &o)a& ie'ir$ %in as&unzi' 'i )ornir$ %u)$ )ra%a lor.
>ra o zi /n&$r&at$. Vermis,an4 se /n%re)t$ s)re nor%- &$utn% %in )ri.iri un ta=i. # t$ie
)rin Calea P$str$.ului- zona &ea mai boem$ %in Dumbra.$- un%e a&a%emi&ieni )ro0resi'ti ineau
)rele0eri /n &a"enele 'i libr$rii. Cl$%irile %in Dumbra.$ erau .e&,i 'i bine )$strate- &u "aa%ele
&ur$ate 'i )roas)$t .o)site. Vermis,an4 nu le b$0$ /n seam$. re&ea )e a&olo %e ani %e zile. Nu
mai .e%ea /m)re9ur- ni&i nu:i obser.a )e urm$ritori.
# tr$sur$ &u )atru roi a)$ru %in a0lomeraie- tras$ %e un bi)e% )$ros %in tun%ra nor%i&$-
)$'in% )rintre 0unoaie )e ni'te )i&ioare &a %e )as$re. Vermis,an4 ri%i&$ mna. 6ir9arul /n&er&$ s$
mane.reze .e,i&ulul s)re el. Urm$ritorii lui Vermis,an4 0r$bir$ )asul.
2 !ontG- url$ b$rbatul mai bine "$&ut 'i /l )rinse %e um$r.
Vermis,an4 se /ntoarse s)eriat.
2 Isaa&- se "st&i el- rotin% o&,ii /n &$utarea ta=iului &are se tot a)ro)ia.
2 Ce mai "a&i- b$trne@ /i stri0$ Isaa& /n ure&,ea stn0$- iar /n ure&,ea %rea)t$
Vermis,an4 auzi o alt$ .o&e 'o)tin%u:i: +C,estia &are te /nea)$ /n burt$ e un &uit 'i te %es)i& &a
)e un )e'te %a&$ res)iri &um nu:mi )la&e.1
2 Ce bine s$ %au )este tine- url$ Isaa& .esel- "$&n% semn ta=iului. (o"erul morm$i &e.a
'i se a)ro)ie.
Da&$ /n&er&i s$ "u0i te tai 'i %a&$ /mi s&a)i %in mn$ /i trimit un 0lon /n &reieri- auzi el
.o&ea %in "un%al.
2 Eai la mine s$ bem &e.a- s)use Isaa&. n !la'tina 6ursu&ului- bir9ar. Pe Calea
Vsla'ului- 'tii un%e:i@ Frumos animal- &$ .eni .orba- &ontinu$ Isaa& s$ )$l$.r$0eas&$ "$r$ rost /n
tim) &e ur&a /n tr$sura a&o)erit$.
Vermis,an4 /l urm$- tremurn% 'i blbin%u:se- mnat %e /ne)$tura lamei. ;emuel
Porumbelul /l urm$ 'i /n&,ise )ortiera- a)oi se a'ez$ al$turi &u &uitul /n &oasta lui Vermis,an4.
6ir9arul se /n%e)$rt$ %e bor%ur$. 6e,$iturile ne"eri&itului animal /i &o)le'ir$ )e &ei trei
oameni %in tr$sur$.
Isaa& se /ntoarse s)re Vermis,an4 "$r$ 0rimasa %e )l$&ere e=a0erat$ )e &are o a"i'ase
)n$ a&um.
2 8i o mulime %e lu&ruri %e s)us- nenoro&itule- 'uier$ el amenin$tor.
Prizonierul /'i re0$sea a)lombul &u "ie&are &li)$ &are tre&ea.
2 Isaa&- murmur$ el. Ea. Cu &e )ot s$ te a9ut@
;emuel /l /m)unse.
2 a&i %ra&ului %in 0ur$F
2 S$ ta& %in 0ur$ 'i s$ s)un o mulime %e lu&ruri- Isaa&@ se amuz$ Vermis,an4- %ar i)$
%e sur)riz$ &n% a&esta /l )$lmui- &u "or$ 'i brus&.
l )ri.i uimit- mn0in%u:'i "aa /n%urerat$.
2 i s)un eu &n% s$ .orbe'ti- "$&u Isaa&.
$&ur$ tot restul &$l$toriei- )rin su% )e ln0$ Staia Dumbra.ei 'i )este !olima &ea
0reoaie )e la Po%ul lui Dane&,i. Isaa& )l$ti bir9arului /n tim) &e ;emuel /l tra )e Vermis,an4 /n
%e)ozit.
n$untru- Da.i% st$tea /n&runtat la biroul lui- /ntors )e 9um$tate &a s$ urm$reas&$ "a)tele.
Eaina lui ro'ie )$rea &am )rea .esel$ )entru o&azie. 7a0,are4 )n%ea %intr:un &ol- .izibil %oar
)e 9um$tate. Pi&ioarele /i erau /n"$'urate /n &r)e- iar &a)ul 'i:l inea as&uns /n 0lu0$. 8run&ase
ari)ile %e lemn. Nu se mai %e0,iza /n 0aru%a- &i /n om.
Der4,an ri%i&$ )ri.irea %in "otoliul )e &are 'i:l tr$sese )e mi9lo&ul )eretelui %in s)ate- sub
"ereastr$. Pln0ea tare 'i "$r$ z0omot. Hinea /n mn$ ni'te ziare. Pa0ini erau arun&ate /m)re9urul
ei. +Co'maruri %e .ar$ se r$s)n%es&1- zi&ea una- iar alta /ntreba +Ce s:a /ntm)lat &u somnul
nostru@1 Der4,an nu b$0ase /n seam$ a&ele )a0ini- t$in% alte )o.e'ti minore %in )a0inile &in&i
sau 'a)te sau uns)reze&e ale "ie&$rui ziar. Isaa& )utea &iti titlul uneia %e a&olo %e un%e se a"la:
+U&i0a'ul #rbilor ata&$ un e%itor &$utat %e le0e1.
Robotul se /n.rtea )rin &amer$ 'uiern%- &ur$n% mizeria- 'ter0n% )ra"ul- strn0n%
ziarele .e&,i 'i resturile %e "ru&te &$zute )e )o%ea. Sin&eritate- bursu&ul- a%ulme&a "$r$ rost %e:a
lun0ul )eretelui %e)$rtat.
;emuel /l /m)inse )e Vermis,an4 /n mi9lo&ul a trei s&aune %e ln0$ u'$ 'i se )ost$ la mi&$
%istan$ %e el. #stentati.- s&oase )istolul 'i inti s)re &a)ul lui Vermis,an4.
Isaa& )ri.i s)re u'$.
2 6ine- Vermis,an4- s)use el )e un ton %e om %e a"a&eri.
Se a'ez$ 'i /'i ainti )ri.irea s)re "ostul lui 'e".
2 ;emuel este un "oarte bun tr$0$tor- /n &az &$:i tre&e )rin &a) .reo )rostie. > un )i&
&am 0olan- %e "a)t. Cam )eri&ulos. (i eu nu am &,e" s$ te a)$r- a'a &$ /i re&oman% s$ ne s)ui &e
.rem s$ a"l$m.
2 Ce .rei s$ 'tii- Isaa&@ s)use mieros Vermis,an4.
Isaa& era /n"uriat- %ar im)resionat. #mul era al naibii %e bun /n a:'i re.eni &a a)lomb.
8sta era o situaie )e &are Isaa& trebuia s$ o )un$ la )un&t.
Se ri%i&$ 'i se re)ezi la Vermis,an4. 6$trnul /l )ri.i "$r$ e=)resie- &$s&n% o&,ii atun&i
&n% /'i %$%u seama- )rea trziu- &$ Isaa& .enea s$:l lo.eas&$ %in nou.
Isaa& /l )o&ni %e %ou$ ori /n "i0ur$- neb$0n% /n seam$ s&,el$l$itul %e %urere 'i %e
sur)riz$ al "ostului s$u 'e". l a)u&$ %e 0t )e Vermis,an4 'i se a)le&$- &u "aa "oarte a)roa)e %e a
)rizonierului s$u. Vermis,an4 sn0era )e nas 'i se zb$tea "$r$ rost /n minile masi.e ale lui
Isaa&. #&,ii /i erau /n0rozii.
2 Nu &re% &$ /nele0i situaia- b$trne- 'o)ti Isaa& )lin %e %ez0ust. 8m bune moti.e s$
&re% &$ tu e'ti &el r$s)unz$tor )entru "a)tul &$ )rietenul meu za&e la eta9 &u bale la 0ur$ 'i ra,at la
&ur. Nu am &,e" s$ m$ 9o& ni&i s$ "a& treburile &a la &arte. Nu:mi )as$ %a&$ tr$ie'ti- Vermis,an4.
nele0i@ !$ urm$re'ti@ Uite &um "a&em. >u /i s)un &e 'tiu "$r$ s$ tra0i %e tim) /ntrebn%u:m$
%e un%e 'tiu 'i tu &om)letezi &u &e nu 'tiu. De "ie&are %at$ &n% nu r$s)unzi sau &n% toat$
lumea e %e a&or% &$ mini- ori ;emuel- ori eu /i "a&em r$u.
2 Nu m$ )oi tortura- nenoro&ituleB 'uier$ Vermis,an4 &u .o&e stran0ulat$.
2 ;a %ra&uL &u tine- 'uier$ Isaa&. u e'ti Re"$&$torul ai&i. 8&umB r$s)un%e la /ntreb$ri
sau mori.
2 Poate amn%ou$- a%$u0$ ;emuel se&.
2 Vezi- tu- !ontG- 0re'e'ti- &ontinu$ Isaa&. Putem s$ te tortur$m. >=a&t asta )utem "a&e.
8'a &$ mai bine &oo)ereaz$. R$s)un%e re)e%e 'i &on.in0e:m$ &$ nu mini. Uite &e 'tim.
Core&teaz$:m$ %a&$ 0re'es&- bine@
F$&u o )auz$- &t s$:'i )un$ or%ine /n i%ei. 8)oi le /n'irui- num$rn%u:le )e %e0ete.
2 u e'ti res)onsabil &u &er&et$rile &u 0ra% mare %e bio,azar% )entru 0u.ern. 8sta
in&lu%e 'i )ro0ramul moliilor:nestinse.
C$ut$ %in o&,i o rea&ie- .reo sur)riz$ )entru "a)tul &$ nu mai era un se&ret. Vermis,an4
st$tea nemi'&at.
2 !oliile:nestinse au s&$)at a&elea'i molii )e &are tu le:ai .n%ut unui ma"iot. 8u &e.a
%e:a "a&e &u ra,atul:%e:.isat 'i &uB &o'marurile )e &are le are toat$ lumea. Ru%0utter &re%e &$ au
&e.a %e:a "a&e &u 6en9amin Fle= %in /ntm)lare- 0re'e'te. 8&um- &e .rem noi s$ 'tim este: &e
sunt moliile@ Ce le0$tur$ au ele &u %ro0ul@ Cum le )rin%em@
Vermis,an4 o"t$ /n%elun0. 6uzele /i tremurau- ume%e %e sali.$ 'i sn0e- %ar reu'i s$
s&oat$ un zmbet slab. ;emuel /n%re)t$ )istolul s)re el &a s$:l a%u&$ la realitate.
2 Ea. !oliile:nestinse- 'o)ti Vermis,an4 )n$ la urm$- /n0,iin% /n se& 'i masn%u:'i
0tul. Nu:i a'a &$ sunt "as&inante@ Uimitoare s)e&ie.
2 Ce sunt ele@ insist$ Isaa&.
2 Cum a%i&$@ 8i .$zut 'i .oi sin0uri. Pr$%$toare. >"i&iente- str$lu&ite.
2 De un%e sunt@
Vermis,an4 re"le&t$ un moment. Ri%i&$ )ri.irea &n% ;emuel- lene' 'i ostentati.- /n&e)u
s$ inteas&$ s)re 0enun&,iul lui Vermis,an4. 8&esta &ontinu$ iute.
2 8.em omizile %e la un ne0ustor %in Cioburile %in su% )robabil &$ la sosirea
)a&,etului ai reu'it tu s$ "uri una %ar nu sunt %e a&olo- s)use el- )ri.in%u:l )e Isaa& oare&um
amuzat. Da&a .rei s$ 'tii- teoria &ea mai a&&e)tat$ )n$ a&um este &$ .in %in $rmul Fra&turat.
2 Nu:i bate 9o&B stri0$ Isaa& /n"uriat- %ar Vermis,an4 /l /ntreru)se.
2 Nu:mi bat 9o&- )rostule. 8sta e i)oteza "a.orit$. eoria $rmului Fra&turat a &$)$tat
un a.nt serios /n unele &er&uri %e la %es&o)erirea moliilor:nestinse.
2 Cum ,i)notizeaz$ lumea@
2 Cu ari)ile %e "orme 'i %imensiuni instabile- b$tn% )e mai multe )lanuri o%at$ )line
%e oniro&romato"ore. Celule %e &uloare &a /n )ielea &ara&atielor- sensibile 'i /n a&ela'i tim)
a"e&tn% rezonana )si,i&$ 'i mo%elele sub&on'tiente. Se &one&teaz$ la "re&.ena .iselor &areB
bolboroses& sub su)ra"aa &on'tientului. ;e "o&alizeaz$- le s&ot la su)ra"a$. ;e in a&olo.
2 Cum %e te )rote9eaz$ o o0lin%$@
2 6un$ /ntrebare- Isaa&.
!aniera lui Vermis,an4 se s&,imba. P$rea %in &e /n &e mai mult &$ )re%$ la un seminar.
C,iar 'i /ntr:o situaie &a a&easta- obser.$ Isaa&- instin&tul %i%a&ti& era /n&$ )uterni& /n b$trnul
biro&rat.
2 Pur 'i sim)lu nu 'tim. 8m "$&ut tot "elul %e e=)erimente- &u o0linzi %uble- &u o0linzi
%e"ormante. Nu 'tim %e &e- %ar re"le=ia lor nea0$ e"e&tele- &,iar %a&$ ima0inea este i%enti&$ %e
.reme &e ari)ile sunt %e9a /n o0lin%$ una "a$ %e alta. Dar- 'i asta e "oarte interesant- %a&$ le
)ri.e'ti )rin %ou$ o0linzi &a )rintr:un )eris&o) te )ot ,i)notiza %in nou. Nu e e=traor%inar@
zmbi el.
Vermis,an4 a.ea &e.a &iu%at. P$rea "oarte %orni& s$ s)un$ tot. Probabil %in )ri&ina
)istolului lui ;emuel.
2 8m .$zut una %intreB &reaturile asteaB ,r$nin%u:se. 8m .$zut:o /n"ule&n% &reierii
&ui.a.
Vermis,an4 &l$tin$ a)re&iati. %in &a).
2 Uimitor. >'ti noro&os s$ te mai a"li ai&i. Nu ai .$zut:o mn&n% &reierii nim$nui.
!oliile:nestinse nu tr$ies& /n /ntre0ime /n )lanul nostru. Ne.oile lor %e ,ran$B nu sunt
/n%e)linite %e substane )e &are noi s$ le )utem m$sura. Nu:i %ai seama- Isaa&@ /l )ri.i
Vermis,an4 int$ )e Isaa&- &a un )ro"esor /n&er&n% s$ /n&ura9eze r$s)unsul &ore&t %in )artea
unui ele. bun. (tiu &$ biolo0ia nu este )un&tul t$u "orte- %ar e un me&anism att %e ele0ant- am
&rezut &$ o s$:l %es&o)eri sin0ur. S&ot la su)ra"a$ .isele &u ari)ile- inun%$ mintea- s)ar0 %i0urile
&are in /n"rnate 0n%urile as&unse- 0n%urile .ino.ate- temerile- )l$&erile- .iseleB
Se o)ri. Se rela=$. Se &om)use.
2 8)oi- &ontinu$ el- &n% mintea e zemoas$B o sorb. Sub&on'tientul e ne&tarul lor-
Isaa&- nu:i %ai seama@ De a&eea se ,r$nes& numai &u "iine raionale. Nu &u )isi&i sau &u &ini. >i
beau ameste&ul rezultat %in 0n%urile auto&on'tiente- &n% instin&tele 'i ne.oile 'i %orinele 'i
intuiiile se )liaz$ /n sine 'i re"le&t$m asu)ra )ro)riilor noastre 0n%uri &are re"le&t$ la 0n%urile
noastreB la nes"r'it. Dn%urile noastre "ermenteaz$ &a o b$utur$ &urat$. 8sta beau moliile:
nestinse- Isaa&. Nu &aloriile &e /noat$ /n &reier- &i .inul "in al sa)ienei 'i inteli0enei-
sub&on'tientul. Visele.
Camera era &u"un%at$ /n t$&ere. I%eea era ameitoare. oi )$reau uimii %e noiune.
Vermis,an4 )$rea a)roa)e s$ se s&al%e /n e"e&tul re.elaiilor lui.
Cu toii tres$rir$ la un z0omot. >ra %oar robotul- o&u)at &u as)iratul 0unoaielor %e ln0$
biroul lui Da.i%. n&er&ase s$ 0oleas&$ &o'ul /n la%a lui intern$- %ar 0re'ise )uin 'i:l .$rsase. >ra
a&um o&u)at s$ a%une &o&oloa'ele %e ,rtie %in 9urul lui.
2 8,- la naiba- "ire'teF stri0$ Isaa&. 8stea sunt &o'marurileF Un soi %e /n0r$'$mntF Ca-
'tiu 'i eu- ra,atul %e ie)ure )entru )lantele &u &are se ,r$nes& ie)uriiB Un mi& lan- un
e&osistemB
2 Cam a'a &e.a- s)use Vermis,an4. n&e)i s$ 0n%e'ti. N:ai s$ 0$se'ti ra,at %e molii:
nestinse- ni&i n:o s$:l miro'i- %ar /l )oi simi. n .isele tale. ;e ,r$ne'te- le "a&e s$ "iarb$. 8)oi
.in moliile 'i se ,r$nes& &u ele. # bu&l$ )er"e&t$.
2 Cum %e 'tii attea- )or&ule@ 'uier$ Der4,an. De &n% lu&rezi &u mon'trii $'tia@
2 !oliile:nestinse sunt "oarte rare. (i un se&ret %e stat. De a&eea suntem "oarte
entuziasmai %e &ole&ia noastr$. 8m a.ut un e=em)lar b$trn- )e moarte- a)oi am )rimit )atru
omizi noi. Isaa& a luat 'i el una- "ire'te. Prima- &ea &are a ,r$nit omizile noastre- a murit. 8m
%ezb$tut )roblema %a&$ s$ %es&,i%em un &o&on /n tim)ul trans"orm$rii- u&i0n% una- &$)$tn% /n
s&,imb &uno'tine ne)reuite %es)re starea metamor"i&$- %ar /nainte %e a ne ,ot$r/- %in )$&ate-
o"t$ el- a trebuit s$ le .in%em )e toate )atru. Re)rezentau un ris& e=&esi.. 8 e=istat un z.on &um
&$ &er&et$rile noastre %urau %e )rea mult tim)- &$ nereu'ita noastr$ /n a &ontrola s)e&imenele i:a
ener.at )eB $$$B s)onsorii no'tri. Fon%urile au "ost retrase 'i %e)artamentul nostru a trebuit s$
)l$teas&$ %atoriile /n s&urt tim)- %atorit$ e'e&ului )roie&tului.
2 Care se re"erea la &e@ 'uier$ Isaa&. 8rme@ ortur$@
2 Eai termin$- Isaa&- s)use Vermis,an4 &alm. Uit$:te la tine- ea)$n %e atta moral$.
Da&$ n:ai "i "urat una %e la /n&e)ut- n:ar "i s&$)at 'i nu 'i:ar "i eliberat suratele /i %ai seama &$
asta s:a /ntm)lat 'i ia 0n%e'te:te &i oameni ar "i tr$it a&um.
Isaa& /l )ri.i "urios.
2 S$ te ia %ra&uLF i)$ el 'i ar "i s$rit la Vermis,an4 %a&$ ;emuel nu ar "i .orbit.
2 Isaa&- s)use el as)ru- iar Isaa& .$zu arma lui ;emuel /n%re)tn%u:se s)re el.
Vermis,an4 este &oo)erant 'i mai a.em lu&ruri %e a"lat. Core&t@
Isaa& /l )ri.i- %$%u %in &a) 'i se a'ez$.
2 De &e ne a9ui a'a %e mult- Vermis,an4@ /ntreb$ ;emuel- /ntor&n% )ri.irea t$ioas$
s)re b$trn.
Vermis,an4 ri%i&$ %in umeri.
2 Nu m$ /n&nt$ i%eea %e %urere- s)use el &u un mi& o"tat. n )lus- &,iar %a&$ asta n:o s$
.$ )la&$B in"ormaiile mele nu .$ "oloses& la nimi&. Nu le )utei )rin%e. Nu )utei s&$)a %e
miliie. De &e s$ ta&@ rn9i el 0rotes&.
Cu toate a&estea- o&,ii lui )$reau s)eriai- buza /i trans)ira. Vorbea %e )ar&$ ar "i a.ut un
no% /n 0t.
Pe %ra&uF 0n%i Isaa& )ra%$ unei re.elaii bru'te. Se ri%i&$ 'i /l stu%ie )e Vermis,an4. Nu
e astaF Ne s)une tot )entru &$ /i este "ri&$F Nu are /n&re%ere &$ 0u.ernul o s$ le )oat$ )rin%eB 'i
se teme. Vrea &a noi s$ reu'imF
Isaa& %ori s$:l ne&$9eas&$ )e Vermis,an4 &u asta- s$:i "luture )e la nas sl$bi&iunile lui- s$:l
)e%e)seas&$ )entru toate &rimeleB %ar nu .oia s$ ri'te. Da&$ intra /n &on&uren$ )rea "la0rant$
&u el- %a&$ ar "i %emonstrat &$ lui Vermis,an4 /i era team$ &$ Isaa& e mai bun %e&t el- atun&i
nemerni&ul ar "i b$tut /n retra0ere numai &a s$:i "a&$ /n &iu%$.
Da&$ simea ne.oia s$ se lase ru0at- atun&i Isaa& era %is)us s$:i o"ere a&east$ iluzie.
2 Ce e ra,atul:%e:.isat@
2 Ra,atul:%e:.isat@
Vermis,an4 zmbi 'i Isaa& /'i aminti &$ ultima %at$ &n% /i )usese a&eea'i /ntrebare-
b$trnul ni&i m$&ar nu %orise s$:'i mur%$reas&$ 0ura )ronunn% &u.ntul.
8&um /l rostea &u u'urin$.
2 Ra,atul:%e:.isat e ,ran$ )entru bebelu'i. Cu asta /'i ,r$nes& moliile )uii. l se&ret$ tot
tim)ul- %ar /n &antit$i mai mari &n% au )ui. Nu sunt &a alte molii< au mare 0ri9$ %e )uii lor. 8u
0ri9$ %e ou$ 'i %au %e mn&are omizilor tinere. Numai /n a%oles&en$- /nainte %e a intra /n sta%iul
%e )u)$- se )ot ,r$ni sin0ure.
Der4,an inter.eni.
2 Vrei s$ s)ui &$ ra,atul:%e:.isat este la)te %e molie:nestins$@
2 >=a&t. #mizile nu )ot %i0era ,ran$ )si,i&$ )ur$. rebuie s$ "ie /mbibat$ /ntr:o "orm$
&.asi:"izi&$. ;i&,i%ul )e &are /l se&ret$ moliile este &on&entrat %e .ise %istilate.
2 (i %e a&eea le:a &um)$rat tra"i&antul $la %e %ro0uri@ Cum /l &,eam$@ "$&u Der4,an 'i
strnse buzele.
2 Eabar n:am. >u %oar am su0erat a"a&erea. Care %intre o"ertani a &'ti0at li&itaia nu
m$ intereseaz$. !oliile trebuie /n0ri9ite bine- &ur$ate re0ulat- mulse. Ca .a&ile. Pot "i mani)ulate
%e &ine.a &are 'tie &e "a&e )$&$lite s$ se&rete mai mult la)te- &,iar %a&$ nu au )ui. Iar la)tele
trebuie )ro&esat- "ire'te. Ni&i un om- ni&i o ras$ inteli0ent$ nu l:ar )utea bea &urat. !intea a&eluia
ar e=)lo%a )e lo&. Ra,atul:%e:.isat- &u numele lui li)sit %e ele0an$- e rezultatul unui ameste& %e
substane &are /l %ilueaz$. Ceea &e /nseamn$- Isaa&- &$ omi%a )e &are ai &res&ut:o tu )e &are
)resu)un &$ ai ,r$nit:o &u ra,at:%e:.isat nu a &res&ut )rea s$n$tos. Ca 'i &um ai "i &res&ut un
su0ar &u la)te %iluat )uterni& &u rume0u' 'i a)$ %e robinet.
2 De un%e 'tii toate astea@ 'uier$ Der4,an.
Vermis,an4 o )ri.i "$r$ e=)resie.
2 De un%e 'tii %e &te o0linzi ai ne.oie &a s$ "ii si0ur- %e un%e 'tii &$ trans"orm$
minileB /n la)te@ Cu &i oameni ai ,r$nit moliile )n$ a&um@
Vermis,an4 u0uie buzele- )uin /n&ur&at.
2 Sunt un sa.ant- s)use el. !$ "oloses& %e mi9loa&ele )use la %is)oziia mea. Cteo%at$-
&riminalii sunt osn%ii la moarte. !aniera morii nu este s)e&i"i&at$B
2 Por&ule- 'uier$ ea )rintre %ini. Dar oamenii &u &are tra"i&anii %e %ro0uri le ,r$nes&
)entru &a ele s$ le )ro%u&$ %ro0uri@ B &ontinu$ ea- %ar Isaa& o o)ri.
2 Vermis,an4- s)use el &alm. Cum le re%$m minile@ Celor &$rora li s:au luat.
2 S$ le re%$m@ "$&u Vermis,an4 /n&ur&at 'i &l$tin$ %in &a). Im)osibil.
2 Nu m$ miniB i)$ Isaa&- 0n%in%u:se la ;ublamai.
2 8u "ost %e9a b$ute- s)use Vermis,an4 a%u&n% %in nou t$&erea /n /n&$)ere.
8'te)t$.
2 !inile lor au "ost b$ute- relu$ el. Dn%urile lor au "ost luate- .isele &on'tientul 'i
in&on'tientul au "ost %i0erate /n stoma&ul moliilor 'i metabolizate &a s$ ,r$neas&$ )uii. u ai
luat ra,at:%e:.isat- Isaa&@ Vreunul %intre .oi@
Ni&iunul nu:i r$s)unse- iar Isaa& ar "i "ost ultimul &are s$ .rea s:o "a&$.
2 Da&$ ai "i luat- ai "i .isat .oi .isele .i&timelor- ale )r$zilor. !inile lor metabolizate
%e9a ar "i tre&ut )rin stoma&ul .ostru 'i le:ai "i .isat. Nu mai r$mne nimi&. Nu mai e nimi& %e
re&u)erat.
Isaa& se simi absolut %is)erat.
Ia 'i tru)ul lui- S"inte- 0n%i el- nu "i &ru%- nu m$ )ro&o)si &u &ar&asa asta 0oal$ )e &are
nu o )ot l$sa s$ moar$- &are nu mai /nseamn$ nimi&B
2 Cum omori o molie:nestins$@ /ntreb$ el.
Vermis,an4 zmbi "oarte /n&et.
2 Nu )oi- s)use el.
2 Nu m$ )rosti- 'uier$ Isaa&. ot &e tr$ie'te trebuie s$ moar$B
2 Nu m$ /nele0e 0re'it. Ca o a"irmaie abstra&t$- "ire'te &$ )ot "i u&ise. Dar nu e'ti tu /n
stare s:o "a&i. >le tr$ies& )e mai multe )lanuri o%at$ 'i- %u)$ &um am mai s)us- 0loanele- "o&ul
sau altele le )ot r$ni %oar /ntr:un sin0ur )lan. 8r trebui s$ le )oi lo.i /n mai multe %imensiuni
%eo%at$ sau s$ le %istru0i &om)let /ntr:unul- %ar ele nu:i .or %a 'ansa astaB /nele0i@
2 8'a &$ ar trebui s$ ne 0n%im la alternati.e- s)use Isaa&- strn0n%u:'i tm)lele /n
)alme. Ce:ai zi&e %e un &ontrol biolo0i&@ Pr$%$toriB
2 Nu au %u'mani naturali. Sunt /n .r"ul )irami%ei tro"i&e. Suntem si0uri &$ e=ist$
animale /n inutul lor %e ori0ine &a)abile s$ le u&i%$- %ar nu e=ist$ ni&iunul )e o raz$ %e mii %e
4ilometri. (i- ori&um- %a&$ e a'a &um &re%em- s$ %ai %rumul 'i unor ast"el %e animale )este Noul
Crobuzon e &a 'i &um ai a%u&e a)o&ali)sa.
2 S"inte- o"t$ Isaa&. F$r$ %u'mani naturali sau &on&uren$- &u o surs$ %e ,ran$ masi.$-
)roas)$t$ 'i &are se re/nnoie'te )ermanentB Nimi& nu le mai )oate o)ri.
2 (i asta "$r$ s$ ne mai 0n%im 'i la &e urmeaz$B- 'o)ti ezitant Vermis,an4. rebuie s$
/nele0i &$ sunt /n&$ tinere- nu s:au %ez.oltat &om)let. Dar &urn%- &n% no)ile .or %e.eni
"ierbiniB rebuie s$ ne 0n%im &e se .a /ntm)la &n% .or /n&e)e s$ se re)ro%u&$B
n /n&$)ere se l$sar$ lini'tea 'i "ri0ul. Vermis,an4 /n&er&$ s$:'i &ontroleze mimi&a- %ar
Isaa& .$zu %in nou teama %in s)atele ei. Vermis,an4 era /n0rozit. (tia &t %e mare era miza.
Ce.a mai %e)arte- robotul se rotea- 'uiern% 'i &l$m)$nin%. S&$)a o %r$ %e )ra" 'i se
mi'&a /n toate %ire&iile trn% braul &u e)u'$ %u)$ el. Iar s:a stri&at- 0n%i Isaa& 'i:'i /n%re)t$
atenia s)re Vermis,an4.
2 Cn% se .or re)ro%u&e@
Vermis,an4 /'i linse su%oarea %e )e buz$.
2 !i s:a s)us &$ sunt ,erma"ro%ite. Nu le:am .$zut ni&io%at$ /m)ere&,in%u:se sau
"$&n% ou$. (tim numai &e ni s:a s)us. Ies /n tim)ul &ani&ulei %in a %oua 9um$tate a .erii. Un
sin0ur ou. Cam )rin luna Sinn sau #&tuarie. De obi&ei.
2 Eai%eF rebuie s$ se )oat$ "a&e &e.aF stri0$ Isaa&. S$ nu:mi s)ui &$ Ru%0utter nu are
&e.a /n minteB
2 Nu sunt in"ormat %e asta. 8%i&$- bine/neles &$ au )lanuri. Dar nu 'tiu &are sunt ele.
8m auzitB- ezit$ Vermis,an4.
2 Ce@ url$ Isaa&.
2 8m auzit &$ au ne0o&iat &u %emonii.
Nimeni nu rosti ni&i un &u.nt. Vermis,an4 /n0,ii 'i &ontinu$.
2 (i li s:a re"uzat a9utorul. C,iar 'i la )reul &el mai mare.
2 De &e@
2 Pentru &$ %emonilor le este "ri&$.
Vermis,an4 se linse )e buze. Fri&a )e &are /n&er&a s$ o as&un%$ %e.eni %in nou .izibil$.
2 nele0ei@ ;e este "ri&$. Pentru &$- in%i"erent %e )uterea 'i /n"$i'area lorB 0n%es& &a
'i noi. Sunt "iine 0n%itoare. Iar %in )un&tul %e .e%ere al moliilor:nestinseB sunt %e&i )ra%$.
oat$ lumea %in /n&$)ere era nemi'&at$. Pistolul %in mna lui ;emuel atrna /n 9os- %ar
Vermis,an4 nu "$&u ni&i un 0est s$ "u0$- )ier%ut /n )ro)ria re.erie ne"eri&it$.
2 Ce ne "a&em@ s)use Isaa& &u .o&e tremurat$.
S&ritul robotului se am)li"i&$. !a'in$ria se roti o .reme )e roata &entral$. 6raele %e
&ur$at erau e=tinse 'i b$teau /n )$mnt ritmi&. Der4,an- a)oi Isaa&- Da.i% 'i &eilali ri%i&ar$
)ri.irea.
2 Nu mai )ot 0n%i &u &,estia asta /n &amer$F se /n"urie Isaa&.
Se re)ezi- 0ata s$:'i .erse "uria 'i amarul )e robot. 8&esta se r$su&i s)re el &u irisul %e
sti&l$ 'i &ele %ou$ brae )rin&i)ale /ntinse brus&< la &a)$tul braului &u e)u'a a.ea /n"i)t$ o
bu&at$ %e ,rtie. Robotul )$rea o )ersoan$ &u braele /ntinse. Isaa& &li)i 'i &ontinu$ s$ se a)ro)ie.
6raul %re)t b$tea /n )o%ea- ar$tn% s)re )ra"ul arun&at /n &alea lui. 6raul stn0- &el &u
e)u'a- se /ntinse brus&- )ar&$ /n&er&n% s$:i )un$ )ie%i&$ sau- &um /'i %$%u seama Isaa& uimit-
s$:i atra0$ atenia- a)oi b$tu %in nou &u %rea)ta /n )o%ea.
n )ra". n &are se a"la s&ri9elit un mesa9.
Vr"ul braului trasase linii /n )ra" 'i &,iar z0riase lemnul )o%elei. Cu.intele s&rise erau
tremurate 'i nesi0ure- %ar lizibile.
Suntei tr$%ai.
Isaa& r$mase &onsternat /n "aa robotului. 8&esta /i "l"i )e %inainte bu&ata %e ,rtie
/n"i)t$ /n e)u'$.
Ceilali nu &itiser$ /n&$ &eea &e s&ria )e 9os- %ar /'i %$%eau seama %u)$ e=)resia lui Isaa&
'i %u)$ e=traor%inarul &om)ortament al ma'in$riei &$ se /ntm)lase &e.a &iu%at. 8'te)tau &u toii-
)ri.in% &urio'i.
2 Ce este- Isaa&@
2 Nu 'tiuB- murmur$ el.
Robotul )$rea a0itat- ba b$tn% /n mesa9ul %e )e )o%ea- ba a0itn% ,rtia %e la &a)$tul
e)u'ei. Isaa& /ntinse mna- &u 0ura lar0 %es&,is$ %e uimire 'i robotul o)ri mi'&area braului.
U'or- Isaa& smulse ,rtia.
Pe &n% o %es)$turea- Da.i% s$ri /n sus- /n0rozit. Se re)ezi s)re el.
2 Isaa&- stri0$ el. 8'tea)t$B
Dar Isaa& %e9a %es"$&use ,rtia- &itin% /n0rozit &eea &e era s&ris )e ea. R$m$sese &u 0ura
%es&,is$ %in )ri&ina enormit$ii mesa9ului- %ar /nainte %e a )utea s&oate .reun sunet- Vermis,an4
se mi'&$.
;emuel "usese %istras %e &iu%ata %ram$ a robotului- nu mai "usese atent la )rizonier 'i
Vermis,an4 /'i %$%use seama. oi &ei %in &amer$ se uitau la Isaa& &um )ri.ea ,rtia )e &are i:o
%$%use robotul. Vermis,an4 s$ri %in s&aun 'i 'ni s)re u'$.
Uitase &$ e /n&uiat$. Cn% trase %e ea 'i %es&o)eri &$ nu o )oate %es&,i%e- stri0ase &u)rins
%e )ani&$. n s)atele lui- Da.i% se %es)rinse %e Isaa& 'i )orni /na)oi s)re Vermis,an4. Isaa& se
r$su&i )e &$l&ie s)re ei- &u ,rtia strns$ /n )umn. 8run&$ s)re Da.i% 'i Vermis,an4 o )ri.ire
)lin$ %e ur$. ;emuel /'i %$%use seama %e 0re'eala lui< /n%re)t$ )istolul s)re Vermis,an4- %ar
Isaa&- re)ezin%u:se amenin$tor s)re )rizonier- intrase /n linia %e "o& a lui ;emuel.
2 Isaa&- stri0$ ;emuel- )lea&$ %e:a&oloF
Vermis,an4 o .$zu )e Der4,an s$rin% /n )i&ioare- )e Da.i% /n%e)$rtn%u:se %e Isaa&-
.$zu omul a&o)erit %e 0lu0$ s$rin% /n )i&ioare &u braele 'i )i&ioarele %es"$&ute lar0 /ntr:o
)ostur$ %e )as$re %e )ra%$. Vermis,an4 nu:l )utea .e%ea )e ;emuel- "iin% as&uns %e silueta
masi.$ a lui Isaa&.
Isaa& se uit$ %e la Vermis,an4 la Da.i%. Flutur$ ,rtia.
2 Isaa&- i)$ ;emuel %in nou. D$:te %eo)arteF
Dar Isaa& ni&i nu auzea- ni&i nu )utea rosti nimi& %in )ri&ina "uriei. oat$ lumea %in
&amer$ i)a- &ern% s$ 'tie &e s&rie )e ,rtie- &ern% o &ale %es&,is$ )entru "o&- urln% %e mnie
sau i)n% &a o )as$re uria'$.
Isaa& )$rea s$ ezite )e &ine s$ )rin%$ )rimul- )e Da.i% sau )e Vermis,an4. Da.i% &e%$ 'i
/l ru0$ )e Isaa& s$:l as&ulte. Du)$ &e mai trase o %at$ %is)erat %e u'$- Vermis,an4 se /ntoarse s$
se a)ere.
>ra- totu'i- un biotaumatur0 &u /nalt$ &ali"i&are. 6olborosi o in&antaie 'i /n&or%$ ni'te
mu'&,i in.izibili- o&uli- )e &are /i antrenase la brae. Prinse /n mn$ o ener0ie as&uns$ &are /i
um"l$ .enele antebraului &a )e ni'te 'er)i )ulsatili- /ntinzn%u:i )ielea.
C$ma'a lui Isaa& era %es&,is$ la nasturi 'i Vermis,an4 arun&$ mna %rea)t$ )rin &arnea
ne)rote9at$ %e sub 0tul lui Isaa&.
Isaa& mu0i %e "urie 'i %urere: &arnea /i &e%$ &a un lut 0ros- %e.enin% maleabil$ sub
minile )ri&e)ute ale lui Vermis,an4.
Vermis,an4 s$)$ "$r$ ele0an$ )rin &arne. S&urm$ &u %e0etele s$ )rin%$ o &oast$. Isaa& /l
)rinse )e Vermis,an4 %e /n&,eietur$- &u &,i)ul br$z%at %e %urere. >ra mai )uterni&- %ar %urerea /l
sl$bea.
Vernis,an4 se .$i&$rea /n tim) &e se lu)ta.
2 D$:mi %rumulF stri0$ el.
Nu a.ea ni&i un )lan- "u0ise %e "ri&$ )entru .iaa lui 'i se trezise &omin% un a&t &riminal.
Nu se mai )utea /ntoar&e. Nu mai )utea %e&t s$ &aute /n &ontinuare /n )ie)tul lui Isaa&.
n s)atele lor- Da.i% se &otrob$ia %u)$ &,ei.
Isaa& nu )utea smul0e %e0etele lui Vermis,an4 %in )ie)t- iar Vermis,an4 nu )utea
)$trun%e mai a%n&. R$maser$- le0$nn%u:se- tr$0n% unul %e altul. n s)atele lor- .a&armul
&ontinua. ;emuel se ri%i&ase- arun&ase &t &olo s&aunul )e &are st$tea 'i &$uta un lo& %in &are s$
aib$ &ale liber$ )entru a tra0e. Der4,an se re)ezi 'i smu&i .iolent %e braul lui Vermis,an4- %ar-
%e "ri&$- b$rbatul se )rinsese %e oasele %in )ie)tul lui Isaa& 'i la "ie&are smu&ire Isaa& urla %e
%urere. Sn0ele 'nea %in )ielea lui Isaa& )rin lo&urile /n &are %e0etele lui Vermis,an4 /ne)aser$
&arnea.
Vermis,an4 'i Isaa& 'i Der4,an se lu)tau 'i urlau- /m)r$'tiin% sn0e )e )o%ea-
/nnebunin%u:l )e Sin&eritate &are o luase la "u0$. ;emuel se a)le&$ )este um$rul lui Isaa& s$
tra0$- %ar Vermis,an4 /l smu&i )e Isaa& &a )e o )$)u'$ 0rotes&$- "$&n%u:l )e ;emuel s$ s&a)e
%in mn$ )istolul. 8&esta &$zu la &e.a %istan$- /m)r$'tiin%u:'i )ra"ul %e )u'&$. ;emuel /n9ur$ 'i
se &$ut$ iute %e un alt &artu'.
6rus&- o siluet$ a&o)erit$ /n manta se ri%i&$ ln0$ &ei &are se lu)tau. 7a0,are4 /'i /nl$tur$
0lu0a. Vermis,an4 se ,olb$ /n o&,ii lui rotunzi- &$s&n% 0ura la .e%erea &a)ului uria' %e 0aru%a.
Dar /nainte s$ s&oat$ .reun sunet- 7a0,are4 )lon9$ &io&ul &urbat /n &arnea braului %re)t al lui
Vermis,an4.
$ie )rin mu'&,i 'i ten%oane &u iueal$ 'i "or$. 6raul lui Vermis,an4 /n"lori %e &arne
smuls$ 'i sn0e. 'i smulse braul %in )ie)tul lui Isaa&< )ielea se /n&,ise im)er"e&t &u un )o&net
u%. Isaa& 0emu /n a0onie 'i se )rinse %e )ie)tul u% %e sn0e- tume"iat- 0$urit 'i /n&$ sn0ern%.
Der4,an /l strn0ea %e 0t )e Vermis,an4. Vermis,an4 se inea %e antebraul sn0ern%.
Der4,an /l arun&$ s)re mi9lo&ul /n&$)erii. Robotul se /n%re)t$ s)re Vermis,an4 &are se /m)ie%i&$
'i &$zu- mur%$rin% )o%eaua &u sn0e.
;emuel /'i /n&$r&ase %in nou )istolul. Vermis,an4 /l z$ri intin%u:l 'i %es&,ise 0ura s$
&er'eas&$ mil$. Ri%i&$ braul /nsn0erat- tremurn%- .$itn%u:se.
;emuel trase. Se auzi o e=)lozie %e )ra" %e )u'&$ &u miros a&ru. Stri0$tele lui
Vermis,an4 /n&etar$ brus&. Dlonul /l lo.ise &,iar /ntre o&,i- o lo.itur$ &a la &arte %e la o %istan$
%estul %e mi&$ )entru a tre&e )rin el 'i a:i %es"a&e easta /ntr:o in"lores&en$ %e sn0e ne0ru.
Vermis,an4 &$zu )e s)ate- lo.in% ume% &u &raniul s)art )o%eaua .e&,e.
Fire %e )ra" %e )u'&$ se r$su&eau /n aer 'i &$%eau /n&et. Ca%a.rul lui Vermis,an4 se
&utremur$.
Isaa& se s)ri9ini %e )erete 'i /n9ur$. Se inea %e )ie)t- /n&er&n% )ar&$ s$:l netezeas&$. Se
)i)$ia &a 'i &um ar "i /n&er&at "$r$ su&&es s$ re)are stri&$&iunile &auzate %e %e0etele lui
Vermis,an4.
S&otea l$tr$turi li.i%e %e %urere.
2 ;a %ra&uLF s&ui)$ el 'i arun&$ o )ri.ire )lin$ %e ur$ s)re Vermis,an4.
;emuel l$s$ 0ura )istolului /n 9os. Der4,an tremura. 7a0,are4 se retr$sese- )ri.ea
e.enimentele- retras %in nou /n umbra 0lu0ii.
Nimeni nu rosti ni&i un &u.nt. Cu toii erau a"e&tai %e u&i%erea lui Vermis,an4. >rau
&u)rin'i %e nelini'te 'i 'o&- %ar nu %e remu'&are. Nimeni nu:l %orea %in nou /n .ia$.
2 7a0- b$trne- ,ri Isaa& )n$ la urm$. i sunt %ator.
Daru%a nu:l b$0$ /n seam$.
2 rebuieB trebuie s$:l s&oatem %e ai&i- s)use Der4,an a0itat$- lo.in% &u )i&iorul
&a%a.rul lui Vermis,an4. # s$:l &aute.
2 8sta e 0ri9a noastr$ &ea mai mi&$- s)use Isaa&- ri%i&n% mna %rea)t$ /n &are /n&$ mai
inea bu&ata %e ,rtie %at$ %e robot- a&um )$tat$ %e sn0e. Da.i% a )le&at- obser.$ el- ar$tn%
s)re u'a %es&uiat$. (i Sin&eritate a "u0it.
8run&$ ,rtia s)re Der4,an. >a o %es"$&u /n tim) &e Isaa& '&,io)$t$ s)re ma'in$rie.
Der4,an &iti biletul. Faa i se /n$s)ri %e %ez0ust 'i 9i0nire. # ri%i&$ s$ o )oat$ &iti 'i
;emuel. Du)$ un moment- 7a0,are4 se a)ro)ie 'i o &iti )este um$rul lui ;emuel- %e sub 0lu0$.
Sera&,in. n le0$tur$ &u /ntlnirea noastr$. 8i ai&i )lata 'i instru&iunile. Drimnebulin 'i
to.ar$'ii lui .or "i a%u'i la 9u%e&at$ /n ziua %e ;anuri- [ at,is. !iliia /l .a ri%i&a %e la re'e%ina
sa la ora Z seara. rebuie s$ te asi0uri &$ Drimnebulin 'i toi ai lui sunt a&olo /n&e)n% &u ora T
seara. Vei "i %e "a$ la rai%- )entru a e.ita sus)i&iunile. 80enii no'tri te &unos& %in ,elioti)ii 'i- /n
)lus- .ei )urta ,aine ro'ii. #"ierii no'tri .or "a&e tot )osibilul s$ e.ite .$rsarea %e sn0e- %ar nu
)utem 0aranta- %e a&eea i%enti"i&area ta este &ru&ial$.
SallG.
;emuel &li)i 'i ri%i&a )ri.irea.
2 > azi- s)use el 'i &li)i %in nou. 8zi e ;anuri. Vine miliia )este noi.
Ca)itolul reize&i 'i trei.
Isaa& nu:l b$0$ /n seam$ )e ;emuel. St$tea %ire&t /n "aa robotului &are se mi'&a )ar&$
9enat %e )ri.irile lui intense.
2 De un%e ai 'tiut- Isaa&@ stri0$ Der4,an.
Isaa& ri%i&$ un %e0et 'i ar$t$ s)re ma'in$rie.
2 !i s:a %at %e 'tire. Da.i% ne:a tr$%at- 'o)ti el. o.ar$'ul meu. 8m "ost la o sut$ %e
"utaiuri &u el- am b$ut- am "ost la r$zmerieB ra,atul m:a .n%ut. (i am "ost in"ormat %e asta %e
un nenoro&it %e robot- s)use el- /n"i)t %ire&t /n lentilele ma'in$riei. !$ /nele0i@ 'o)ti el
ne/n&rez$tor. !$ urm$re'ti@ Dar tu ai 'i semnal au%io- nu@ ntoar&e:teB /ntoar&e:te %a&$ m$
/nele0iB
;emuel 'i Der4,an se uitar$ unul la altul.
2 Isaa&- )rietene- s)use ;emuel %is)reuitor- %ar amui )e %at$ uimit.
n&et- %eliberat- robotul se /ntor&ea.
2 Ce %ra&uL "a&e@ 'o)ti Der4,an.
Isaa& se /ntoarse s)re ea.
2 Eabar n:am- s)use el. 8m mai auzit eu %in astea- %ar nu &re%eam &$ se /ntm)l$ %e:
a%e.$ratelea. 8 a.ut un "el %e .irus- nu@ IRB Inteli0en$ Roboti&$B Nu:mi .ine s$ &re% &$ e
a%e.$ratB
Se /ntoarse %in nou 'i )ri.i robotul. Der4,an 'i ;emuel se a)ro)iar$- &a 'i 7a0,are4- %u)$
un moment %e ezitare.
2 > im)osibil- s)use Isaa& brus&. Nu are o ma'in$ %e &al&ul %estul %e &om)li&at$ s$ )oat$
0n%i in%e)en%ent. >ste im)osibil.
Robotul /'i &obor/ e)u'a 'i %$%u &u s)atele )n$ la o mo.ili$ %e )ra" %in a)ro)iere. ras$
&u .r"ul: >ste.
V$zn% asta- &ei trei oameni /n0,iir$ /n se&.
2 Ce naibaB@ i)$ Isaa&. Poi s$ &ite'ti 'i s$ s&riiB Cl$tin$ %in &a)- a)oi )ri.i s)re
robot- %in nou re&e 'i %ur. De un%e ai 'tiut@ (i %e &e m:ai a.ertizat@
Se .$%i re)e%e &$ a&este e=)li&aii trebuiau s$ mai a'te)te. n tim) &e Isaa& a'te)ta-
;emuel se uit$ la &eas 'i tres$ri ner.os. >ra trziu.
;ui Der4,an 'i ;emuel le trebuir$ un minut s$:l &on.in0$ )e Isaa& &$ ar "i mai bine s$
"u0$ %in atelier &u tot &u robot a&um. S$ a&ioneze &on"orm in"ormaiilor )e &are le )rimiser$-
&,iar %a&$ nu /nele0eau %e un%e le au.
Isaa& )rotest$ slab- tr$0n% %e robot. l trimise )e Da.i% la %ra&uL- a)oi se minun$ %e
inteli0ena ma'in$riei. Stri0$ %e "urie 'i arun&$ un o&,i analiti& asu)ra robotului %e &ur$enie
trans"ormat. >ra &on"uz. Insistena lui Der4,an 'i ;emuel asu)ra "u0ii /l moli)sise 'i )e el.
2 Da- Da.i% e un ra,at &u o&,i. (i %a- robotul e o minune- Isaa&- 'uier$ Der4,an- %ar o s$
"ie totul irosit %a&$ nu )le&$m a&um.
(i &a o teribil$ /n&,eiere a %is)utei- robotul r$.$'i %in nou )ra"ul 'i sub o&,ii lui Isaa&
s&rise &u 0ri9$: !ai trziu.
;emuel 0n%i &u iueal$.
2 (tiu eu un lo& /n 6uim$&eal$ un%e )utem mer0e- ,ot$r/ el. > %estul %e bun )entru
noa)tea asta 'i a&olo ne )utem "a&e )lanuri.
Der4,an 'i el se mi'&ar$ re)e%e )rin &amer$- a%unn% obie&te utile /n )lase luate %in
%ula)urile lui Da.i%. >ra lim)e%e &$ nu se mai )uteau /ntoar&e a&olo.
Isaa& r$mase amorit ln0$ )erete- &u 0ura /ntre%es&,is$. #&,ii /i erau 0oi. Cl$tina %in &a)
ne/n&rez$tor.
;emuel ri%i&$ )ri.irea 'i /l .$zu.
2 Isaa&- i)$ el. Du:te 'i aran9eaz$:i lu&rurile. 8.em mai )uin %e o or$. Ple&$m. !i'&$:
i "un%ul.
Isaa& ri%i&$ )ri.irea- %$%u %in &a) ,ot$rt 'i se re)ezi )e s&$ri- &a mai a)oi s$ se o)reas&$
%in nou la eta9. P$rea amuzat 'i ne/n&rez$tor /n a&ela'i tim).
Du)$ &te.a se&un%e- 7a0,are4 /l urm$ /n t$&ere. Se o)ri /n s)atele lui Isaa& 'i /'i %$%u la
o )arte 0lu0a.
2 Drimnebulin- 'o)ti el &t )utu %e /n&et %in 0tle9ul lui )$s$res&. e 0n%e'ti la
)rietenul t$u Da.i%.
Isaa& se /ntoarse s&urt.
2 Nu:i )rietenul meu- /l &ontrazise el.
2 (i totu'i era. e 0n%e'ti la tr$%are.
Isaa& nu s)use nimi& )re %e &te.a &li)e. 8)oi /n&u.iin$. C$)$tase %in nou e=)resia
a&eea %e uimire /n0rozit$.
2 (tiu &e e tr$%area- Drimnebulin- "luier$ 7a0,are4. # &unos& bine. mi )are r$uB
Isaa& se /ntoarse &u s)atele 'i )$'i /n laboratorul lui- /n&e)u s$ /n%ese )iese 'i &abluri 'i
.ase %e &erami&$ 'i sti&l$ )ar&$ la /ntm)lare /ntr:un sa& mare. l le0$ 'i /l arun&$- z$n0$nin%- )e
s)ate.
2 Cn% ai "ost tu tr$%at- 7a0@ /ntreb$ el.
2 Nu am "ost. >u am tr$%at. Isaa& se o)ri 'i se /ntoarse s)re el. (tiam &e "a&e Da.i%. mi
)are r$u.
Isaa& /l )ri.i &u uimire- )ar&$ ne0n%.
8tun&i- miliia ata&$. >ra %oar 'a)te 'i %ou$ze&i.
U'a zbur$ &u un z0omot uria'. rei o"ieri %e miliie 'nir$ /n /n&$)ere &u berbe&ul /n
brae.
U'a r$m$sese %es&uiat$ %e &n% "u0ise Da.i%. !iliienii nu se a'te)taser$ la asta 'i
/n&er&aser$ s$ s)ar0$ o u'$ &are nu le rezista. C$zur$ &u )i&ioarele /n sus- &a ni'te i%ioi.
Fu un moment %e &on"uzie. Cei trei miliieni se &,inuir$ s$ se ri%i&e /n )i&ioare. 8"ar$-
e&,i)a %e inter.enie se uita )roste'te )rin %es&,iz$tur$. ;a )arter- Der4,an 'i ;emuel se uitar$ la
ei. Isaa& )ri.ea %e sus.
8)oi toat$ lumea se )use /n mi'&are.
!iliienii %in stra%$ /'i re.enir$ 'i n$.$lir$ )e u'$. ;emuel r$sturn$ biroul masi. al lui
Da.i% 'i se as&unse %u)$ s&utul im)ro.izat- /n&$r&n%u:'i &ele %ou$ )istoale lun0i. Der4,an
aler0$ s)re el- arun&n%u:se la a%$)ost. 7a0,are4 'uier$ 'i se /n%e)$rt$ %e balustra%$ )entru a nu
"i .$zut %e miliieni.
ntr:o &li)$- Isaa& se re)ezi la masa %e lu&ru %in laborator 'i lu$ %ou$ sti&le %e li&,i%
%e&olorat )e &are le arun&$ s)re miliienii &are intrau- &a )e ni'te 0rena%e.
Primii trei miliieni &are tre&user$ )rin u'$ re.eniser$ /n )i&ioare %ar "ur$ )rin'i /n )loaia
%e a&i% 'i sti&l$. Unul %intre bor&anele mari se s)arse %e &as&a unuia- &are se )r$bu'i %in nou la
)o%ea- sn0ern%. Cioburi as&uite se /n"i)ser$ /n armura &elorlali. Cei %oi miliieni )rin'i %e
)loaia &,imi&$ se lini'tir$ o &li)$- a)oi /n&e)ur$ s$ i)e< substanele tre&user$ )rin m$'ti 'i le
ata&aser$ esuturile moi ale "eei.
n&$ nu se tr$0eau "o&uri %e arm$.
Isaa& se /ntoarse 'i mai lu$ ni'te bor&ane- inti strate0i&- )entru &a e"e&tul &,imi&alelor s$
nu "ie /ntm)l$tor. De &e nu tra0@ 0n%i el buima&.
!iliienii r$nii "u0ir$ /n stra%$. n lo&ul lor intr$ o "alan0$ %e o"ieri /n armur$- &u s&uturi
%e oel %otate &u 0eamuri se&urizate )rin &are )ri.eau. n s)atele lor- Isaa& .$zu %oi o"ieri
)re0$tin%u:se s$ ata&e &u &utii %e 'o&uri 4,e)ri.
I'tia .or s$ ne )rin%$ .iiF /'i %$%u el seama. Cutia %e 'o&uri )utea a.ea e"e&t letal sau nu.
Da&$ ar "i .rut s$:i u&i%$- lui Ru%0utter i:ar "i "ost mult mai u'or s$ trimit$ tru)e &on.enionale &u
"linte 'i arbalete- %e&t a0eni umani att %e rar s)e&ializai /n mnuirea &utiei %e 'o&uri.
Isaa& arun&$ o sal.$ %ubl$ %e )ilitur$ %e "ier 'i %istilat san0uinomor" s)re 0ru)ul %e"ensi.-
%ar 0ar%ienii "entar$ 'i bor&anele se s)arser$ %e s&uturi. !iliienii )ar&$ %ansau &a s$ e.ite
)roie&tilele )rime9%ioase.
Cei %oi o"ieri %in s)atele s&utierilor s&uturar$ bi&ele &u e)i.
Cutiile %e 'o&uri ma'in$rii metame&ani&e &u o &onstru&ie 4,e)ri &om)li&at$ erau
)rinse la &urea. 8.eau ata'ate %e "aete %ou$ &orzi lun0i /m)letite &u s)ire metali&e- izolate a)oi
/n &au&iu&- mai lun0i %e 'a)te metri. Cam la 9um$tate %e metru %e la &a)$tul "ie&$rei &orzi era un
mner %e lemn nete%- &te unul )entru "ie&are mn$. #"ierii se "oloseau %e ele )entru a r$su&i
&a)etele &orzilor &u o .itez$ teribil$. Ce.a lu&i a)roa)e in.izibil. ;a .r"ul "ie&$rei &orzi se a"la o
)ies$ )eri&uloas$ %e metal- un m$nun&,i %e e)i &u %imensiuni .ariate. Unii erau %uri-
%es"$&n%u:se la im)a&t &a ni'te "lori u&i0a'e. He)ii erau &onstruii s$ str$)un0$ armura 'i s$ se
a0ae "$r$ mil$ %e &arnea s"'iat$.
Der4,an a9unsese /n s)atele biroului 'i se &uib$rise ln0$ ;emuel. Isaa& se /ntoarse s$ mai
ia muniie. n &li)a a&eea %e lini'te- Der4,an se ri%i&$ iute /ntr:un 0enun&,i 'i inti )este mar0inea
biroului &u )istolul ei mare.
rase. n a&eea'i &li)$- unul %intre o"ieri )o&ni %in &utia %e 'o&uri.
Der4,an tr$0ea bine. Dlonul zbur$ s)re .izorul unui s&ut )e &are ea /l &onsi%erase
)un&tul slab. Dar subestimase blin%a9ul. Vizorul )o&ni .iolent- albin% &om)let %in )ri&ina
&r$)$turilor "ine- %ar stru&tura lui armat$ &u "ire %e &u)ru rezist$. !iliienii se )oti&nir$- a)oi se
o)rir$.
#"ierul &are a.ea &utia %e 'o&uri se mi'&$ asemeni unui e=)ert.
Ri%i&$ simultan braele )e traseul unor &urbe- a)$sn% butoanele %e )e mnere &are
)ermiteau &orzilor s$ alune&e- s$ se elibereze. Fora bi&iuirii arun&$ s)inii /ntr:o )loaie
"ul0er$toare %e metal.
Corzile se %es"$&ur$ a)roa)e "$r$ "ri&iune %in &utie- tra.ersn% mnerele "$r$ s$
/n&etineas&$. Dreut$ile e)oase luar$ o traie&torie eli)ti&$ )e o &urb$ &e se netezea ra)i% )e
m$sur$ &e &ablurile se e=tin%eau %in &utie.
!u0urii %e oel se /n"i)ser$ /n a&ela'i tim) /n )ie)tul lui Der4,an. >a i)$ 'i se &l$tin$-
s&$)n% )istolul %in mn$.
Instantaneu- o"ierul a)$s$ %e&lan'atorul )entru a elibera me&anismul.
Se auzi un s"rit. 6obinele as&unse ale motorului )ornir$ s$ se /n.rt$ &a un %inam 'i
0enerar$ .aluri %e &ureni. Der4,an se zb$tea 'i s&otea )rintre %ini i)ete %e a0onie. !i&i
s&nteieri %e lumin$ albastr$ e=)lo%ar$- '"i&,iuin% )este )$r 'i %e0ete.
#"ierul o )ri.i &u atenie- r$su&in% butoanele &utiei %e 'o&uri &u &are &ontrola intensitatea
'i "orma ener0iei. Se auzi )o&netul unui ar& eli&tri& 'i Der4,an zbur$ )e s)ate s)re )erete- &$zn%
la )o%ea.
8l %oilea o"ier trimise bulbii as&uii )este birou- s)ern% s$:l )rin%$ )e ;emuel- %ar
a&esta se li)ise %e )o%ea 'i bi&ele tre&ur$ )e %easu)ra lui- "$r$ s$:l atin0$. #"ierul a)$s$ un buton
'i &orzile re.enir$ /n )oziie %e a'te)tare.
;emuel )ri.i s)re Der4,an 'i ri%i&$ )istoalele. Isaa& url$ %e "urie. 8run&$ un alt bor&an &u
&om)u'i taumatur0i&i instabili s)re miliieni. 6or&anul se s)arse &u asemenea .iolen$ /n&t se
/m)r$'tie )este s&uturi- ameste&n%u:se &u %istilatul< %oi miliieni &$zur$ i)n% la )o%ea )ielea
lor %e.enea )er0ament- iar sn0ele lor &erneal$.
# .o&e am)li"i&at$ izbu&ni %e %in&olo %e u'$. >ra .o&ea Primarului Ru%0utter.
2 #)rii ata&ul. Fii raionali. Nu )utei s&$)a. #)rii ata&ul asu)ra noastr$ 'i .ei "i tratai
&u in%ul0en$.
Ru%0utter st$tea /n mi9lo&ul 0$rzii %e onoare al$turi %e >liza Stem:Ful&,er. >ra un lu&ru
"oarte neobi'nuit &a el s$ /nsoeas&$ un rai% al miliiei- %ar a&esta nu era un rai% obi'nuit. St$tea
)este %rum 'i &e.a mai la %istan$ %e atelierul lui Isaa&.
Nu era /n&$ /ntuneri& a"ar$. C,i)uri &urioase 'i alarmate )n%eau %e la "erestre. Ru%0utter
nu le b$0a /n seam$. ;u$ 0oarna %e oel %e la 0ur$ 'i se /ntoarse s)re >liza Stem:Ful&,er. 8.ea
&,i)ul br$z%at %e iritare.
2 8sta e o ru'ine- s)use el- iar ea /n&u.iin$. >i bine- ori&t %e ine"i&a&e ar "i- miliienii
nu )ot )ier%e. Poate &$ unii o"ieri .or "i- /n mo% re0retabil- u&i'i- /ns$ %er Drimnebulin 'i &o,orta
lui nu au &um s$ ias$ %e a&olo.
C,i)urile &are /l )ri.eau %e %u)$ "erestre /n&e)ur$ s$:l ener.eze.
Ri%i&$ me0a"onul s&urt 'i i)$ /n el:
2 re&ei ime%iat /n &as$F
Se strni o mi&$ "urtun$ %e )er%ele. Ru%0utter se /ntoarse 'i )ri.i %e)ozitul.
;emuel s&$)$ %e &el$lalt mnuitor %e bi&e &u un "o& ele0ant. Isaa& arun&$ masa )e s&$ri /n
9os s)re &ei %oi o"ieri &are se re)eziser$ s)re el< &ontinu$ s$ arun&e )roie&tile &,imi&e. 7a0,are4
/l a9uta- la in%i&aiile lui- u%n% ata&atorii &u mi=turi otr$.itoare.
Dar .ite9ia lor era "$r$ rost. >rau )rea muli miliieni. 6ine &$ nu .eniser$ )re0$tii s$
u&i%$- )entru &$ Isaa& 'i ;emuel 'i 7a0,are4 nu a.eau asemenea &onstrn0eri. Isaa& num$r$
)atru miliieni &$zui: unul %e 0lon- unul &u &a)ul s)art 'i %oi %in )ri&ina rea&iilor &,imi&o:
taumatur0i&e. Numai &$ noro&ul $sta nu )utea ine la nes"r'it. !iliienii se a)ro)iau %e ;emuel
la a%$)ostul s&uturilor.
Isaa& .$zu miliienii )ri.in% /n sus 'i s"$tuin%u:se o &li)$. Unul %intre ei ri%i&$ "linta &u
0ri9$- intin% s)re 7a0,are4.
2 *os- 7a0F i)$ el. Pe tine .or s$ te omoareF
7a0,are4 se arun&$ la )o%ea- la a%$)ost %e asasin.
Nu se .$zu ni&i o mani"estare brus&$- ni&i o "uri'are 'i ni&i o siluet$ .ast$. Numai .o&ea
Hes$torului r$sun$ /n ure&,ea lui Ru%0utter.
B 8! ;>D8 N>VI?U SUS FIR> D> C>R (I 8! MRM PICI#8R> N
68;>DI PSIEICI 8 RIVI(I#RI;#R D> PMN?> SUN CR>8URI *#SNIC> (I
N>>;>D8N> (I (>RS> (#P>(> C> S> NM!P;I D#!NU;> PRI!8R ;#CU;
IS8 R>!URI.
Ru%0utter tres$ri. De asta a.eam eu ne.oie- 0n%i el. S)use &u .o&e tare:
2 Hes$torule. Ce bine e s$ te a.em )rintre noi.
Stem:Ful&,er se /ntoarse &u o )ri.ire as&uit$- &urioas$.
> mult )rea im)re.izibil- 0n%i "urios Ru%0utter. Nu a&um- nu a&umF Du:te 'i .neaz$
moliiB &e "a&i ai&i@ Hes$torul era iute la mnie 'i )rime9%ios- iar Ru%0utter /'i asumase un ris&
&al&ulat atun&i &n% /i &eruse a9utorul. Un u&i0a' "$r$ s&ru)ule era totu'i o arm$ mortal$.
Ru%0utter &rezuse &$ a.ea &u )$ian9enul uria' un "el %e /nele0ere. Cel )uin atta &t se
)utea &u un Hes$tor. 3a)nellior /l a9utase. e=torolo0ia era un %omeniu e=)erimental- %ar a.ea
ni'te rezultate. >=istau meto%e %o.e%ite %e &omuni&are 'i Ru%0utter le "olosise )entru a
intera&iona &u Hes$torul. !esa9e s$)ate /n lame %e "oar"e&i 'i a)oi to)ite. S&ul)turi a)arent
/ntm)l$toare- luminate %e %e%esubt- ale &$ror umbre %esenau mesa9e )e ta.an. R$s)unsurile
Hes$torului erau )rom)te 'i %ate /ntr:un mo% 'i mai bizar.
Ru%0utter /l ru0ase )oliti&os )e Hes$tor s$ se o&u)e &u .narea moliilor. Ru%0utter nu:i
)utea or%ona- "ire'te- )utea numai s$:i su0ereze. Dar Hes$torul r$s)unsese )oziti.- iar Ru%0utter
/'i %$%u seama &$- stu)i%- absur%- /n&e)use s$:l &onsi%ere %re)t un a0ent )ersonal.
Ni&i )omeneal$ %e a'a &e.a.
Ru%0utter /'i %rese 0lasul.
2 Pot s$ te /ntreb %e &e ni te:ai al$turat- Hes$torule@
Vo&ea a)$ru %in nou- r$sunn% /n ure&,i 'i )rin oasele &raniului.
B NIUNRU (I N 8F8RI FI6R>;> SUN RUP> (I # DMRI >S> SFM(I8I
P>S> PMN?8 ;U!II UND> CU;#RI;> SUN SMND>RII (I P8;ID> 8! 8;UN>C8
P>S> C>R SU6 SUPR8F8HI (I D8NS8 D>:8 ;UNDU; ;8CRI!I;#R (I RIS>HII
(I RUIN>I URM> C8R> 86UR>(> (I S> !PRI(I> (I NC>P> DIN 8C>S ;#CB
Ru%0utter /n&u.iin$ /n&et )e m$sur$ &e sensul &u.intelor i se %ez.$lui.
2 otul a /n&e)ut %e ai&i- "u el %e a&or%. 8i&i e &entrul. 8i&i e sursa. Din ne"eri&ireB-
s)use el &u 0ri9$- e un moment ne)otri.it. e:a' )utea &on.in0e %a&$ a&esta e &,iar lo&ul %e
na'tere al )roblemei noastre s$ in.esti0,ezi &e.a mai trziu@
Stem:Ful&,er /l )ri.ea. C,i)ul /i era /ns)$imntat. 8s&ulta &u atenie r$s)unsurile lui.
Pentru un moment &iu%at- toate z0omotele %in 9urul lor /n&etar$. Fo&urile %e arm$ 'i
i)etele se o)rir$. Nu se mai auzea ni&i un s&rit- ni&i un )o&net %ins)re miliie. Dura lui Stem:
Ful&,er era %es&,is$- &a 'i &um ar "i "ost 0ata s$ .orbeas&$- %ar nu s)use nimi&. Hes$torul era
t$&ut.
8)oi se auzi o 'oa)t$ /n &a)ul lui Ru%0utter. >l i&ni &onsternat- a)oi %es&,ise 0ura uimit.
Nu 'tia &um- %ar as&ulta )a'ii Hes$torului /n%re)tn%u:se )rin %i"erite %imensiuni &$tre %e)ozit.
#"ierii &$zur$ asu)ra lui ;emuel &u o )re&izie %e )ro"esioni'ti. P$'ir$ )este &a%a.rul lui
Vermis,an4. 'i ineau s&uturile trium"$tori /n "a$.
Deasu)ra- Isaa& 'i 7a0,are4 terminaser$ )ro.iziile %e substane. Isaa& urla 'i arun&a
s&aune 'i )l$&i %e lemn 'i 0unoaie s)re miliieni- %e &are ei se a)$rau &u u'urin$.
Der4,an era la "el %e nemi'&at$ &a 'i ;ublamai- &are st$tea )e o &ana)ea /n &olul &amerei
lui Isaa&.
;emuel s&$)$ un i)$t %is)erat %e "urie 'i az.rli &ornul &u )ra" %e )u'&$ s)re ata&atori-
mur%$rin%u:i. Se &$ut$ %e &remene- %ar ei %e9a /l &o)le'iser$. #"ierul &are mnuia &utia %e 'o&uri
se a)ro)ie- r$su&in%u:'i butoanele.
8erul %in mi9lo&ul %e)ozitului .ibr$.
Doi miliieni se a)ro)iar$ %e zona %e instabilitate 'i se o)rir$ ne%umerii. Isaa& 'i
7a0,are4 ri%i&aser$ "ie&are &te un s&aun- 0ata s$ le arun&e /n o"ierii %e 9os. V$zur$ 'i ei
"enomenul. Se o)rir$ 'i )ri.ir$.
Ca o "loare su)ranatural$- o )at$ %e /ntune&ime or0ani&$ /n"lori %in neant /n &entrul
/n&$)erii. Se /ntinse /n realitatea material$ &u mi'&$ri %e "elin$. Se %es&,ise 'i um)lu &amera- o
&reatur$ &olosal$ se0mentat$- un )$ian9en masi. &are zumz$ia &u )utere 'i sorbea lumina %in aer.
Hes$torul.
7a0,are4 'i Isaa& s&$)ar$ simultan s&aunele %in mn$.
!iliienii /n&etar$ ata&ul asu)ra lui ;emuel 'i se /ntoarser$- alertai %e s&,imbarea %in
eter.
oat$ lumea se o)rise 'i )ri.ea- )aralizat$ %e uimire.
Hes$torul se mani"estase %ire&t )este &ei %oi miliieni &are tremurau- s&on% i)ete %e
0roaz$. Unul l$s$ sabia s$:i &a%$ %in mna amorit$. Cel$lalt- mai &ura9os- %ar nu mai e"i&ient-
ri%i&$ )istolul &u o mn$ tremur$toare.
Hes$torul )ri.i /n 9os s)re &ei %oi. Ri%i&$ )ere&,ea %e brae umanoi%e. !iliienii se
strnser$ s&n&in% &n% l$s$ minile )e &a)etele lor- mn0in%u:i &a )e ni'te &$ei.
Ri%i&$ minile 'i ar$t$ /n sus- s)re )asarel$- un%e Isaa& 'i 7a0,are4 st$teau )rostii %e
s)aim$. Vo&ea lui &ntat$ 'i ne)$mntean$ r$sun$ /n /n&$)ere.
B 8C#;# P> !IC8 P8S8R>;I S:8 NISCU D>D>U; !8R> PIP>RNICI
C8R> 8 >;I6>R8 S>!>NII SII 8 SP8R SIDI;IU; (I 8 I>(I SI! !IR#SU;
RI!I(IH>;#R ER8N>I ;UI NCI M!P> # !I P;8C> 8S8 !I P;8C> 8C>8SI
PMN?I H>SIUR8 >S> C#!P;IC8I (I FINI D>(I SFM(I8I CIN> 8ICI P#8>
H>S> CU 8(8 >QP>RI>NHI R#6USI (I N8IVIB
Ca)ul Hes$torului se un%ui ne"ires&. Cer&et$ /n&$)erea &u multitu%inea lui %e o&,i. Ni&i
un om nu /n%r$znea /n&$ s$ mi'te.
De a"ar$ se auzi .o&ea lui Ru%0utter. >ra tensionat$. Furioas$.
2 Hes$toruleF stri0$ el. 8m un %ar 'i un mesa9 )entru tineF
Du)$ o &li)$ %e lini'te- o )ere&,e %e "oar"e&i &u mner )erlat zburar$ )rin u'a %es&,is$ a
%e)ozitului. Hes$torul b$tu %in )alme &u o bu&urie "oarte omeneas&$. De a"ar$ se auzi sunetul
%istin&t al unor "oar"e&i &are se %es&,i%eau 'i se /n&,i%eau.
B DRIDUH- F#RF>C8U; RUDI!INHI;#R (I #U(I 8I> CU SUN> R>C>
# >QP;#?I> INV>RSI # F#C8;I?8R> R>6UI> SI !I N#RC SI F8C !#D>;>
8ICI CU 8!8#RI N>(IUHI 8RI(I SI C#S SFM(I>R>8 C88SR#FICI >S>
8SI!>RI> 6RUI N F>H>;> 8;68SR> NU S> P#8> C8 PMN?8 RUPI SI
RI!MNI FIRI !#D>;> (I N !INHI;> 8C>S#R DISP>R8HI (I VIN#V8HI SUN
8PIS>RII D>;IC8> D> D#RINH> DRUPU; S;86 8R> D#RINH> P>NRU PRI>>NI
P>N> (IINHI DR>P8> 8URB
Vo&ea Hes$torului tremura %e o )l$&ere as&uns$. Pi&ioarele i se mi'&ar$ brus& &u o .itez$
/ns)$imnt$toare- 0$sin%u:'i &ale )rin &amer$- tra.ersn% s)aiul.
!iliienii a)le&ai )este ;emuel arun&ar$ bastoanele 'i se /n%e)$rtar$ /m)ie%i&ai. ;emuel
)ri.i /n sus la tru)ul &u o&,ii bulbu&ai ai ara,ni%ei. Ri%i&$ minile 'i /n&er&$ s$ i)e %e s)aim$.
Hes$torul r$mase o &li)$ %easu)ra lui- a)oi ri%i&$ )ri.irea s)re )lat"orm$. S$ri u'or 'i /ntr:
o &li)$ era )e )asarel$- la &i.a metri %e Isaa& 'i 7a0,are4. >i se uitau &u 0roaz$ la "orma
monstruoas$. Pi&ioarele a&elea as&uite se a)ro)iau bo&$nin% %e ei. >rau imobilizai. 7a0,are4
/n&er&$ s$ %ea /na)oi- %ar Hes$torul era )rea ra)i%B SI;68IC (I I!P>N>R86I;B &nt$ el
'i /l lu$ )e 7a0,are4 &u o mi'&are brus&$ sub braul lui umanoi%- /n .reme &e a&esta i)a &a un
&o)il s)eriat.
B N>DRU (I R#(C8B &nt$ Hes$torul. S$ri )e .r"urile )i&ioarelor &a un %ansator-
)$'i /n lateral )rin %imensiunile %istorsionate 'i se a"la brus& iar$'i ln0$ ;emuel. l a)u&$ 'i )e
a&esta 'i /l aran9$ ln0$ 7a0,are4.
!iliienii b$tur$ /n retra0ere- /n0rozii 'i )rostii. Vo&ea Primarului Ru%0utter se auzi %in
nou %e a"ar$- %ar nimeni nu mai as&ulta.
Hes$torul s$ri %in nou la eta9 /n s)aiul lui Isaa&. l a)u&$ )e a&esta sub braul liberB
>QR8V8D8N S>CU;8R 8DI8B &nt$ el &n% /l lu$.
Isaa& nu o)use rezisten$. 8tin0erea Hes$torului era r$&oroas$ 'i bln%$- )ar&$ ireal$.
Pielea /i era nete%$ &a sti&la 'le"uit$. Se simi ri%i&at &u o u'urin$ uimitoare 'i /n&orsetat %e braul
osos.
B DI8!>RICI N>D;I*>NI F>R#C>B auzi Isaa& .o&ea Hes$torului )e &n% se
/ntor&ea )e urmele lui im)osibile 'i tra.ers$ &ei 'a)te metri &e:i %es)$reau %e tru)ul nemi'&at al
lui Der4,an. !iliienii %in 9urul ei se /m)r$'tiar$ %e "ri&$. Hes$torul )i)$i %u)$ "orma ei
in&on'tient$ 'i o )use ln0$ Isaa&< /i simea &$l%ura )rin ,aine.
Isaa& ameise. Hes$torul se mi'&$ iar$'i lateral 'i iat$ &$ era %in nou /n )artea &ealalt$ a
/n&$)erii- ln0$ robot. Pre %e &te.a minute- Isaa& uitase %e e=istena lui. Se /ntorsese la lo&ul lui
obi'nuit %e un%e )ri.ise ata&urile miliienilor. 'i /ntoarse lentila uni&$ %e )e &a) s)re Hes$tor.
Inelu&tabila )rezen$:)$ian9en ri%i&$ ma'in$ria )e membrele lui &u 0,eare 'i o arun&$ /n sus &u
u'urin$. # )rinse &u "aa /n sus. Robotul balansa )re&ar- %ar nu &$%ea- in%i"erent &um se mi'&a
Hes$torul.
Isaa& simi brus& o %urere u&i0$toare /n &a). Stri0$ /n a0onie- simi sn0e &al% stro)in%u:l
)e "a$. # &li)$ mai trziu auzi- &a un e&ou- i)etele lui ;emuel.
Cu )ri.irea /n&eo'at$ %e &on"uzie 'i sn0e- Isaa& .$zu /n&$)erea )ulsn% /n 9urul lui )e
&n% Hes$torul tra.ersa )lanurile inter%imensionale. 8)$ru ln0$ "ie&are miliian 'i mi'&$ un bra
&u 0,ear$ )rea re)e%e &a s$ se )oat$ obser.a. Cum era atins- "ie&are i)a- &a 'i &um un .irus
&iu%at %e %urere ar "i tra.ersat /n&$)erea &u o .itez$ bi&iuitoare.
Hes$torul se o)ri /n &entrul %e)ozitului. n&,eieturile /i erau /ne)enite- ast"el &$
)rizonierii nu )uteau mi'&a. Cu antebraele arun&$ obie&te )$tate %e ro'ea$ )e )o%ea. Isaa& ri%i&$
)ri.irea- /n&er&n% s$ .a%$ /m)re9ur )rin %urerea ustur$toare. oi &ei %in /n&$)ere i)au- inn%u:
se &u minile %e &a)- /n&er&n% "$r$ su&&es s$ o)reas&$ sn0erarea &u %e0etele. Isaa& )ri.i %in
nou /n 9os.
Hes$torul arun&ase o 0r$ma%$ %e ure&,i /nsn0erate )e )o%ea.
Din minile lui se s&ur0ea /n )ra" sn0e /n&,e0at. 6u&$ile %e &arne erau aran9ate /n "orm$
%e "oar"e&e.
Hes$torul se ri%i&$ 'i se %e)las$- %elo& /n&ur&at %e 0reutatea tru)urilor )e &are le &$ra.
B F>RV>N (I DRIDUHB 'o)ti el 'i %is)$ru.
Ceea &e a /n&e)ut &a o e=)erien$ s:a trans"ormat /n .is- a)oi /n amintire. Nu )ot %istin0e
limitele %intre &ele trei st$ri.
Hes$torul- marele )$ian9en- a .enit )rintre noi.
n CGme4 /l numeam "uria&,:Ga9,:,ett: zeul nebun %ansator. Nu am &rezut .reo%at$ s$
.$% unul. 8 ie'it %intr:un tunel s$ se )un$ /ntre noi 'i oamenii le0ii. Pistoalele lor au amuit.
Cu.intele au r$mas )rinse /n 0tle9uri &a mu'tele /ntr:o )nz$.
?eul nebun %ansator s:a mi'&at )rin /n&$)ere &u un )as s$lbati& 'i %e )e alt$ lume. Ne:a
a%unat )e toi )e noi rene0aii- )e noi &riminalii. Pe noi re"u0iaii. Roboii &are s)un )o.e'ti<
0aru%a trtori< re)orteri &are "a& 'tiri< sa.ani &riminali 'i &riminali sa.ani. ?eul nebun %ansator
ne:a &ules &a )e ni'te a%oratori r$t$&ii- "erin%u:ne s$ nu ne /n%e)$rt$m )rea mult.
!inile:&uite i:au s&$)$rat. Ure&,ile oamenilor au &$zut &a o )loaie %e &arne /n )ra". 8m
"ost s&utit. Ure&,ile mele as&unse %e )ene nu au "ost )e )la&ul a&estei )uteri nebune. Prin .aietele
'i 0emetele %is)erate %e %urere "uria&,:Ga9,:,ett a aler0at /n &er&uri %e )l$&ere.
8)oi a obosit 'i a )$'it )rin r$su&irile materiei a"ar$ %in %e)ozit.
n alt s)aiu.
8m /n&,is o&,ii.
!:am %e)lasat /ntr:o %ire&ie %e e=istena &$reia nu a.eam &uno'tin$. 8m simit
alune&area mulimii %e )i&ioare &n% zeul nebun %ansator s:a mi'&at )e )uterni&ele "ire %e "or$.
S:a %e)lasat sub un0,iuri obs&ure "a$ %e realitate- &u noi atrnn% sub el. !i s:a "$&ut r$u. !:am
simit )rins 'i smuls %e )e es$tura lumii. Pielea mi s:a a0$at %e )lanuri nelume'ti.
Pentru o &li)$- nebunia zeului m:a in"e&tat 'i )e mine. Pentru o &li)$- l$&omia %e
&unoa'tere 'i:a uitat lo&ul 'i s:a &erut /n%estulat$. Pentru o "ra&iune %e tim)- am %es&,is o&,ii.
Pre %e o r$su"lare etern$ am .$zut realitatea )e &are &$l&a zeul nebun %ansator.
#&,ii m:au /ne)at 'i mi s:au u%at- i:am simit &$ e=)lo%eaz$ &a 'i &um o mie %e "urtuni
%e nisi) i:ar "i atins. Nu au )utut asimila &eea &e era %inaintea lor. #&,ii mei s$ra&i se &,inuiau s$
.a%$ &eea &e era %e ne.$zut. Nu am reinut %e&t o "ra&iune- mar0inea unui as)e&t.
8m .$zut- sau am &rezut &$ .$%- sau m:am &on.ins sin0ur %e "a)tul &$ .$% o .astitate &are
%e)$'e'te ori&are &er )ustiu. # &r$)$tur$ &$s&at$- %e )ro)orii urie'e'ti. 8m 0emut 'i i:am auzit 'i
)e &eilali 0emn% ln0$ mine. ntins$ )este 0oli&iune- /m)r$'tiin%u:se %e la noi /n toate %ire&iile
'i /n toate %imensiunile- &u)rinzn% .iei 'i m$reii &u "ie&are no% &om)li&at %e substan$
meta"izi&$- .e%eam o )nz$.
Substana ei /mi era &unos&ut$.
In"initatea %e &ulori- ,aosul te=turilor &are )$trun%ea /n "ie&are "ir al a&estei ta)iserii
eterne &om)le=eB "ie&are rezona sub )asul zeului nebun %ansator- .ibrn% 'i trimin% mi&i
e&ouri %e &ura9 sau "oame sau ar,ite&tur$ sau ar0ument sau &om)resie sau &rim$ sau beton )este
eter. Flamura uimitoarelor moti.aii se &one&tau la r$t$&irea 0roas$- li)i&ioas$ a rsului unui tn$r
ban%it. Fibrele se /ntin%eau 'i se li)eau sin0ure %e o a treia linie &u m$tasea "$&ut$ %in un0,iurile
a 'a)te &ontra"orturi zbur$toare s)re a&o)eri'ul unei &ate%rale. 8nsamblul a %is)$rut /n
enormitatea s)aiilor )osibile.
Fie&are intenie- intera&iune- moti.aie- "ie&are &uloare- tru)- "ie&are a&iune 'i rea&iune-
"ie&are )ies$ a realit$ii "izi&e 'i 0n%urile &are rezult$ %in ea- "ie&are &one=iune "$&ut$- "ie&are
moment nuanat %e istorie 'i )otenialitate- "ie&are %urere %e m$sele 'i )iatr$ %e ,otar- "ie&are
emoie 'i na'tere 'i ban&not$- "ie&are lu&ru )osibil este esut /n a&east$ )nz$ "$r$ limite.
>ste "$r$ /n&e)ut 'i "$r$ s"r'it. >ste att %e &om)le=$ /n&t umile'te mintea. >ste o lu&rare
%e asemenea "rumusee- /n&t su"letul meu a )lns.
!i'una %e .ia$. !ai erau 'i alii &a )urt$torul nostru- ali zei nebuni %ansatori- )e &are /i
)uteam z$ri )este in"initatea )nzei.
!ai erau 'i alte &reaturi- "orme teribil %e &om)li&ate )e &are nu mi le mai amintes&.
Pnza nu era "$r$ 0re'eal$. n nenum$rate lo&uri m$tasea era s"'iat$ 'i &ulorile %istruse.
Din lo& /n lo&- mo%elele erau %e"ormate 'i instabile. Pe &n% tre&eam )este ast"el %e r$ni- l:am
simit )e zeu o)rin%u:se 'i a)le&n% 0lan%a s$ re)are 'i s$ re"a&$.
Ce.a mai /n&olo era )nza /ntins$ a inutului CGme4. *ur &$ am .$zut:o os&iln% sub
0reutatea tim)ului.
n 9urul meu era o /n&l&eal$ lo&alizat$ %e boran0i& metarealB Noul Crobuzon. (i a&olo-
/n mi9lo&ul es$turii- era o s"'ietur$ urt$. Se r$s)n%ea 'i t$ia te=tura )nzei ora'ului- sorbin%u:i
&ulorile. R$m$sese tern$- a)roa)e alb$ 'i "$r$ .ia$. # 0oli&iune "$r$ rost- o umbr$ )ali%$ %e o
mie %e ori mai li)sit$ %e su"let &,iar %e&t o&,iul unui )e'te orb n$s&ut /ntr:o )e'ter$.
Sub o&,ii mei /n%urerai %e .e%enie- rana s:a l$r0it 'i mai mult.
!i:a "ost att %e "ri&$ s$ nu se /ntin%$ mai tareF >ram un nimi& /n a&east$ enormitate- )e
)nza a&eea. 8m /n&,is o&,ii strns.
Nu am )utut s$:mi /n&,i% 'i mintea. S:a &,inuit %e una sin0ur$ s$:'i aminteas&$ &e a
.$zut. Dar nu a )utut s$ &u)rin%$ totul. 8m r$mas %oar &u o senzaie a &elor )etre&ute. !i:o
amintes& a&um &a )e o %es&riere. Dreutatea imensit$ii nu mai este /n mintea mea.
8&easta este amintirea sublimat$ &are m$ &a)ti.eaz$ a&um.
8m %ansat &u )$ian9enul. !:am 9u&at &u zeul nebun %ansator.
Partea a Cin&ea.
Consilii.
Ca)itolul reize&i 'i )atru.
n Camera ;emPuist- Ru%0utter- Stem:Ful&,er 'i Res&ue ineau &onsiliu %e r$zboi.
St$tuser$ tre9i toat$ noa)tea. Ru%0utter 'i Stem:Ful&,er erau obosii 'i ner.o'i. Sorbeau
%in boluri mari &u &a"ea tare 'i se uitau )este ,rtii.
Res&ue era im)asibil. Se 9u&a &u "ularul.
2 Uitai:.$ ai&i- s)use Ru%0utter 'i "lutur$ o bu&at$ %e ,rtie s)re subor%onaii lui. 8sta a
.enit %iminea$. 8 "ost a%us$ %e un &urier. 8m a.ut o&azia s$ %is&ut &oninutul ei &u autorii. Nu e
o s&risoare %e &urtoazie.
Stem:Ful&,er se a)le&$ 'i se /ntinse %u)$ s&risoare. Ru%0utter nu o b$0$ /n seam$ 'i
/n&e)u s$ o &iteas&$ %in nou &,iar el.
2 > %e la *osia, Penton- 6artol Se%ner 'i !as,e4 D,ras,ietni&,s.
Res&ue 'i Stem:Ful&,er ri%i&ar$ )ri.irile. >l %$%u /n&et %in &a).
2 Dire&torul !inelor Ca)ulS$0eii- al 6$n&ii %e Comer Se%ner 'i &el al Con&ernelor
Para%o= au 0$sit tim) s$ s&rie /m)reun$ o s&risoare. 8'a &$ )utem a%$u0a o list$ &u nume mai
)uin im)ortante sub a&estea- nu@- s)use el netezin% s&risoarea. Domnii Penton- Se%ner 'i
D,ras,ietni&,s sunt +"oarte /n0ri9orai1 se s)une ai&i %e +ra)oartele abuzi.e1 &are au a9uns la
ure&,ile lor. 8u /neles &$ ne a"l$m /ntr:o &riz$. De alt"el- e o ameste&$tur$. >i nu 'tiu e=a&t &e se
/ntm)l$- %ar ni&iunul %intre ei nu a %ormit bine. n )lus- au auzit &e.a %es)re %er Drimnebulin.
Vor s$ 'tie &um s:a a&ionat "a$ %eB +a&east$ ameninare asu)ra marelui nostru ora':stat1.
Puse ,rtia 9os< Stem:Ful&,er ri%i&$ %in umeri 'i %es&,ise 0ura s$ r$s)un%$. >l o o)ri-
"re&n%u:se la o&,i- e=as)erat %e oboseal$.
2 8i &itit ra)ortul Ins)e&torului ormlin- zis SallG. Con"orm s)uselor lui Sera&,in- &are
a&um se re"a&e sub /n0ri9irea noastr$- %er Drimnebulin )retin%e &$ lu&reaz$ la un "el %e ma'in$ %e
&riz$. Cu toii /nele0em 0ra.itatea "a)tului. >i bineB %ra0ii no'tri oameni %e a"a&eri au a"lat
asta. (i- %u)$ &um .$ )utei ima0ina- &u toii sunt mai ales %omnul Penton "oarte %oritori s$
)un$ &a)$t a&estei )retenii absur%e &t mai re)e%e )osibil. #ri&e ma'ini "alse )e &are %omnul %er
Drimnebulin le:ar )utea &onstrui )entru a )$&$li )e &ei &re%uli trebuie- ne s"$tuies& ei- s$ "ie
%istruse.
#"t$ 'i )ri.i /n sus.
2 Se "a&e re"erire 'i la "on%urile 0eneroase )e &are le:au )us la %is)oziia 0u.ernului 'i
)arti%ului Soarele !are %e:a lun0ul anilor. Ni s:au %at or%ine- %oamnelor 'i %omnilor. Nu sunt
%elo& "eri&ii %e )rezena moliilor:nestinse 'i %ores& &a a&este animale )rime9%ioase s$ "ie )rinse.
Dar- "a)t %elo& sur)rinz$tor- sunt iritai %e )osibilitatea e=istenei ener0iei %e &riz$. 8m
)er&,eziionat %e)ozitul &u mare 0ri9$ noa)tea tre&ut$ 'i nu e=ist$ ni&i un in%i&iu asu)ra unui
asemenea a)arat. 8m luat /n &onsi%eraie )osibilitatea &a %er Drimnebulin s$ se /n'ele sau s$
mint$. Dar /n &az &$ nu- mai trebuie s$ a.em 0ri9$ &$ s:ar )utea s$ "i luat &u el ma'ina 'i notiele
noa)tea tre&ut$. Cu Hes$torul- o"t$ el 0reu.
Stem:Ful&,er .orbi &u atenie.
2 8m reu'it s$ /nele0em &e s:a /ntm)lat@
Ru%0utter ri%i&$ brus& %in umeri.
2 8m )rezentat %o.ezile miliienilor &are au .$zut Hes$torul 'i au auzit &e i:a s)us a&esta
lui 3a)nellior- am /n&er&at s$ iau le0$tura &u &reatura 'i am )rimit o re)li&$ s&urt$ 'i
in&om)re,ensibil$B s&ris$ &u "unin0ine )e o0lin%a mea. ot &e )utem s)une &u si0uran$ este &$
Hes$torul &re%e &$ r$)irea lui %er Drimnebulin 'i a )rietenilor lui %e sub nasul nostru
/n"rumuseeaz$ )nza lumii. Nu 'tim un%e s:a %us 'i %e &e. Ni&i m$&ar %a&$ i:a l$sat /n .ia$. De
"a)t nu 'tim nimi&. De'i 3a)nellior este %estul %e /n&rez$tor &$ Hes$torul &ontinu$ .n$toarea %e
molii.
2 Ce e &u ure&,ile@ /ntreb$ Stem:Ful&,er.
2 Nu am ni&i o i%eeF i)$ Ru%0utter. Fa& )nza mai "rumoas$F >.i%entF 8'a &$ a&um
a.em %ou$ze&i %e miliieni /n0rozii- &u &te o ure&,e- /n in"irmerieF
Se mai )otoli.
2 !:am 0n%it. Cre% &$ o )arte %in )roblema noastr$ este %in &auz$ &$ am )ornit &u
)lanuri )rea mari. # s$ &ontinu$m s$:l &$ut$m )e Hes$tor- %ar /ntre tim) .a trebui s$ ne baz$m )e
meto%e mai )uin ambiioase %e a .na moliile. # s$ strn0em o unitate "ormat$ %in 0$rzile-
miliienii 'i sa.anii &are au a.ut %e:a "a&e &u &reaturile. S$ "orm$m o unitate s)e&ializat$- /n
&olaborare &u !otleG.
Stem:Ful&,er 'i Res&ue /l )ri.ir$ 'i /n&u.iinar$.
2 >ste ne&esar. Ne unim "orele. >l are oameni antrenai- &a 'i noi. 8m )us lu&rurile /n
mi'&are. >l o s$ %is)un$ %e unit$ile noastre- iar noi o s$ %is)unem %e ale lui- %ar .om o)era /n
tan%em. !otleG 'i oamenii lui .or a.ea amnistie ne&on%iionat$ )e toat$ )erioa%a o)eraiunii.
2 Res&ue- s)use Ru%0utter /n&et. 8.em ne.oie %e talentele tale s)e&iale. Dis&ret- "ire'te.
Ci %intre ai t$i &rezi &$ )oi mobiliza /ntr:o zi@ Cunos&n% natura o)eraiuniiB Nu e li)sit$ %e
)rime9%ii.
!ont9o,n Res&ue se 9u&a %in nou &u "ularul. Res)ira /ntr:un "el a)arte.